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O CONTO A CADEIRA E OS ROMANCES POSTERIORES DE JOS SARAMAGO

Tereza Isabel de Carvalho tbel@uol.com.br Resumo: Este trabalho pretende mostrar que o conto A cadeira, de Jos Saramago, publicado pela primeira vez em 1978 no livro Objeto Quase, foge s teorias defendidas por vrios autores para esse gnero literrio, pela sua complexidade, falta de conciso e de tenso dramtica. De forma muito irnica, a narrativa trata de um incidente ocorrido nos anos 60 com Salazar, personalidade chave da ditadura portuguesa, afina-se com as caractersticas psmodernas e nela podem ser percebidos embries de romances que o autor escreveu posteriormente, como Memorial do Convento; Ensaio sobre a cegueira; A caverna; O homem duplicado e outros. Palavras-chave: conto; romance; ditadura; ps-modernidade; ironia. Abstract: This work intends to show that the tale A Cadeira (The Chair) by Jos Saramago, published for the first time in 1978 in the book Objeto Quase (Object Almost), does not follow the theories defended by many authors for this literary genre, by its complexity, lack of concision and dramatic tension. In a very ironic way, the narrative deals with an incident that happened in the 60s with Salazar, key character of the Portuguese dictatorship, refines itself with post-modern characteristics and in the tale embryos of the novels the author wrote posteriorly like Memorial do Convento; Ensaio sobre a cegueira; A caverna; O homem duplicado among others, can be seen. Key words: tale; novel; dictatorship; post-modernism; irony.

O conto A cadeira, de Jos Saramago, faz parte da obra que teve por ttulo Objeto Quase, publicada pela primeira vez em 1978, antes, portanto, do seu primeiro romance Levantado do Cho, de 1980. Esse conto, apesar de ser pouco conhecido at mesmo pelos admiradores do autor, traz algumas particularidades bastante instigantes, sob dois aspectos: um primeiro por conter elementos embrionrios de romances importantes que foram publicados mais tarde pelo autor, com grande resultado; e um segundo por tratar de um assunto, tambm pouco conhecido, mas muito curioso da histria de Portugal. Para analisar o primeiro aspecto levantado o conto como embrio de romances futuros , torna-se indispensvel retomar algumas consideraes tericas sobre o conto, uma das narrativas mais antigas de que se tem notcia no mundo. Isto porque muitos so os autores contistas e os crticos literrios que tm se dedicado ao estudo desse gnero, desde o sculo

XIX, buscando melhor compreend-lo e valoriz-lo. Nesse processo, naturalmente, surgiram contradies entre as teorias, mas tambm muitos elementos de concordncia. Entre os pontos de convergncia esto aqueles incontestveis, como o de considerar que o conto deve ser uma narrativa curta, simples, envolvendo poucos personagens, tempo e espao restritos de tal forma que haja grande concentrao e especialmente grande tenso dramtica, para que possa causar impacto no leitor e prender sua ateno. Quanto aos temas, todos admitem que podero ser os mais variados possveis, desde a histria simples e real do cotidiano at as histrias fantsticas ou aquelas que pendem para o maravilhoso, tudo dependendo da capacidade de comunicao do contista. Julio Cortzar, um dos grandes autores que se props estudar e teorizar sobre esse gnero, afirma que o bom contista sabe que no tem o tempo por aliado, por isso no pode proceder de forma cumulativa, ou seja, para ele o tempo e o espao precisam ser, necessariamente, condensados e submetidos alta presso espiritual. O autor acrescenta ainda que um bom conto precisa ter elementos significativos e por isto entende que o tema escolhido, independentemente de partir de fatos reais ou fingidos, deve irradiar algo que vai alm de si mesmo, isto , da histria que conta, mesmo que ela seja banal, baseada um fato comum do cotidiano (CORTZAR, 1994, p. 372-3). Entretanto, h muitos aspectos divergentes entre os estudiosos do conto, entre eles podese destacar a importncia do realismo defendida por Tchekhov, para o qual a histria deve refletir a realidade e o contista jamais descrever cenas que nunca viu. Poe, ao contrrio, prefere o conto como acontecimento extraordinrio, de efeito nico, ou impressso total, por isso sua obra est voltada para histrias fantsticas. Maupassant entendia o conto como um simples acontecimento, e outros ainda, como James Joyce, defendem que o conto deve conter momentos especiais chamados de epifania, que consiste numa manifestao espiritual sbita (Apud GLOTLIB, 2001, p. 51). Enfim, o conto pelas caractersticas apontadas, ope-se ao romance, gnero narrativo que permite desenvolver, de maneira ampla e diversificada, o tempo e o espao, assim como complexificar a quantidade e qualidade dos personagens e do enredo, alm das mltiplas possibilidades de trabalhar o foco narrativo. Cortzar ilustra bem essa comparao entre o conto e o romance quando diz que o conto est para a fotografia assim como o romance est para o cinema, imagem que expressa claramente a idia de condensao do conto e da fotografia e de expanso do romance e do cinema.

No se pode afirmar que todo bom romancista foi primeiro um bom contista, porque no h nada que determine essa relao, entretanto, ao analisar obras de autores consagrados pelo que produziram em ambos os gneros, pode-se perceber nos contos elementos importantes de romances que publicaram anterior ou posteriormente. Torna-se ento possvel considerar que esses contos funcionaram como prottipos dos romances, ou que um tenha se derivado do outro. Foi o que comprovou o professor Carlos Reis ao analisar obras de vrios autores, entre os quais Jos Saramago1, em que possvel detectar, em alguns de seus contos, fragmentos de romances que escreveu e publicou em momentos seguintes de sua trajetria. No conto A cadeira pode-se observar caractersticas narratolgicas bastante complexas que foram depois desenvolvidas nos romances escritos posteriormente pelo autor. Entretanto, levando-se em considerao os elementos que caracterizam um conto, principalmente aqueles que dizem respeito clareza, simplicidade, objetividade, concentrao e tenso dramtica, pode-se afirmar que A cadeira praticamente no se enquadra em nenhum deles, porque uma narrativa bastante prolixa, sem personagens, espaos e tempos claramente definidos e sem nenhuma passagem de maior dramaticidade que possa criar impacto no leitor. Isto porque as caractersticas desse conto enquadram-se no que se poderia chamar de narrativas ps-modernas, que fogem mesmo aos padres estticos at ento definidos e aceitos para a literatura e as artes, de forma geral. Um primeiro aspecto dessa nova esttica pode ser observado na desconstruo do texto, ou seja, na fragmentao da narrativa com um esfacelamento do tempo, do espao e do enredo, de modo a criar uma estrutura labirntica que vai se emaranhando numa sucesso de conjecturas, de metforas, de comparaes, associaes, numa total disperso do sentido, contrariando completamente a idia de concentrao, definida como indispensvel para esse gnero narrativo. Fokkema diz que Muitos textos ps-modernos so uma coleo de fragmentos relativamente desconexos, pondo em causa o cdigo literrio que induz o leitor a procurar a coerncia da histria (s.d. p. 68). Ou seja, para ler e compreender o texto necessrio juntar os pedaos, como se faz para montar um jogo de quebra-cabeas, justamente o que acontece quando se l esse conto, em razo da sucesso de metforas e ironias que o autor usa para compor alguns flashs da histria de Portugal. necessrio garimpar os elementos subjacentes da narrativa para compreender o seu sentido aparente. A grande prolixidade se apresenta por um excesso de
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Essas consideraes foram apresentadas pelo Prof. Dr. Carlos Reis, professor de Teoria da Literatura na Universidade de Coimbra, em um curso ministrado na Ps-Graduao da Universidade de So Paulo, em Outubro de 2004.

descrio e uma ausncia quase total de aes e, conseqentemente, de tenso, que contraria os princpios anteriores definidos para o conto. Sobre isso Fokkema comenta que para o psmoderno o contexto social formado por palavras e exige mais palavras, h uma excepo para a sua atitude de no seleo (s. d., p. 71). Os elementos dispersos da histria real de Portugal vo se desfiando por meio de um complicado exerccio de metforas, metalinguagens, ironias, divagaes e associaes, como pode ser confirmado pelos excertos:
A cadeira comeou a cair, a ir abaixo, a tombar, mas no, no rigor do termo, a desabar. Em sentido estrito, desabar significa carem as abas. Ora, de uma cadeira no se dir que tem abas, e se as tiver, por exemplo, uns apoios laterais para os braos, dir-se- que esto caindo os braos da cadeira e no que desabam [...] (p. 11) No cremos que importe dizer de que madeira feito to pequeno mvel, j de seu nome parece que fadado ao fim de cair, ou ser conto-do-vigrio lingstico esse latim cadere [...] Qualquer rvore poder ter servido, excepto o pinho por ter esgotado as virtudes nas naus da ndia e ser hoje ordinrio, a cerejeira por empenar facilmente, a figueira por rasgar traio [...] o caso do pau-ferro onde o caruncho no entra, mas que padece de peso demasiado [...] Se de bano fosse [...](p.12-3) Seja pois o mogno e no se fala mais no assunto [...] (p. 14)

Mesmo afirmando no ser importante dizer de que espcie de madeira foi construda a cadeira, o autor gasta trs pginas inteiras divagando sobre as vrias espcies e suas particularidades, para concluir que nenhuma delas se adequa ao mvel em questo. Da mesma forma, no fragmento inicial, que tambm o que introduz o enredo, por meio de um complicado exerccio de metalinguagem, fica um longo tempo discutindo o sentido do verbo desabar e suas mltiplas possibilidades de aplicao, sem tampouco deixar suficientemente claro a que desabamento estava na verdade se referindo, nem o real sentido que essa cadeira tem para a trama desenvolvida na narrativa, uma vez que tudo isso apresentado de forma ambga, simblica, atravs de recursos narratolgicos de duplo sentido, que precisam ser analisados e compreendidos num outro plano. Um desses recursos a metafico historiogrfica, tambm tipicamente ps-moderna, que traz para o conto alguns dados da histria real de Portugal para reconstru-los numa outra histria, agora ficcional, mas de forma parodstica, da a ambigidade e o duplo sentido. Para melhor ilustrar essa afirmao, vale citar uma importante afirmao de Linda Hutcheon (1991) acerca da pardia que, segundo ela, :
[...] uma repetio com distncia crtica que permite a indicao irnica da diferena no prprio mago da semelhana [...]. A pardia parece oferecer, em relao ao presente e ao passado, uma perspectiva que permite ao artista falar para um discurso a partir de dentro desse discurso,

mas sem ser totalmente recuperado por ele (HUTCHEON, 1991, p. 47 e 58. Destaques da autora).

Utilizando o recurso da pardia, Saramago resgatou no conto um fato real, embora desconhecido do grande pblico o ditador Antnio Oliveira Salazar, que governava Portugal desde 1932 de forma ditatorial, em 1968, cai literalmente de uma cadeira, bate com a cabea no cho de tal forma que seu crebro ficou definitivamente comprometido e, consequentemente, sua capacidade mental, fato que no teve qualquer divulgao para a sociedade, e resultou em sua substituio no poder. A explicao oficial foi de que sofrera um derrame cerebral. O fragmento abaixo ilustra como o narrador mostra a cena da queda:
O velho j no segura os braos da cadeira, os joelhos subitamente no trmulos obedecem agora a outra lei, e os ps que sempre calaram botas para que se no soubesse que so bifurcados (ningum leu a tempo e com ateno, est l tudo, a dama p de cabra), os ps j esto no ar [...]2 (p.24) [...]Este velho no est morto. Desmaiou apenas [...] (p. 29) E agora, a pergunta fundamental: para que serve o crebro, vulgo miolos? Serve para tudo porque serve para pensar. Mas, ateno, no vamos cair agora na superstio comum de que tudo quanto enche o crnio est relacionado com o pensamento e os sentidos (p. 31).

com muita ironia que usa o incidente da queda, recheado por outros ingredientes da histria, para tecer uma crtica bastante contundente a algumas circunstncias da trajetria de Portugal, que apontam para situaes de decadncia: dita cadeira comea pela terceira vez a cair (p. 16). Essas trs quedas so, muito provavelmente, referncias crise resultante do desastre de Alccer Quibir e o perodo subseqente em que Portugal ficou 40 anos sob o domnio da Espanha; crise do sculo XIX, com a invaso de Napoleo, a vinda da famlia real para o Brasil e sua posterior independncia; e prpria crise gerada pela longa ditadura salazarista. Essa crtica expressa no conto pela alegoria da cadeira, smbolo do poder ditatorial arbitrrio, mas em decadncia, por isso ela est num processo de queda, ou desabamento, uma vez que, ironicamente, foi sendo lentamente destruda pelos Anobiuns, ou carunchos, como mostram as passagens:
A cadeira comeou a cair (p. 11); Caindo assim a cadeira, sem dvida cai, mas o tempo de cair todo o que quisermos (p. 16); este roer constante, contnuo, como um infinito realejo de uma nota s, moendo, triturando fibra a fibra, e toda a gente distrada a entrar e a sair, l ocupada com suas coisas, sem saber que dali sair, repetimos, numa hora asinalada, de pistolas em

Faz uma aluso ao diabo, intertextualizando o conto A dama p -de-cabra, da obra Lendas e Narrativas, de Alexandre Herculano.

punho, o Anobium, enquadrando o inimigo [...] (p. 20). Parte-se a perna da cadeira, rangeu primeiro [...] (p. 21).

Mas alm de ironizar com as sucessivas crises do poder potugus, o autor chama a ateno para o fato de que uma nao em decadncia no s se submete ao poder econmico de outras naes, como acaba permitindo a invaso e at a imposio de culturas estranhas, como foi o caso da americana, no conto, representada pelos heris do cinema Tom Mix, Buck Jones e Fred, que com suas armas poderosas comandam a tudo e a todos: nomes que ficaram para todo o sempre registados na histria pica do Far-West (p. 17). Essa imagem fecha o conto, mostrando que mesmo aps a morte do velho Salazar nada vai mudar, pois o pas j foi dominado: Buck Jones limpou o revlver e mete novas balas no tambor (p. 30), ou seja, para o autor, a invaso cultural americana j est consolidada. O fato de misturar no conto dados reais da histria de Portugal pode ser considerado como uma outra forma de derivao, na medida em que o novo texto passa a conter elementos de gneros narrativos diferentes a fico (fingimento da histria) e a no-fico (a histria real). Cabe mencionar tambm a intertextualizao do poema de Cames Mudam-se os tempos, mudam-se as vontades (p. 14) que muito bem introduz a idia de mudana/ decadncia que persiste ao longo da narrativa. O dilogo entre os dois textos corrobora a viso um tanto pessimista de que, infelizmente, as mudanas nunca correspondem s esperanas, necessidades ou desejos da humanidade. justamente a forma parodstica com que o autor trabalha alguns fragmentos da histria de Portugal nesse conto que instiga o leitor saramaguiano a se reportar de imediato a alguns romances seus, publicados na dcada de oitenta, portanto posteriormente, como Memorial do Convento, O ano da morte de Ricardo Reis e Histria do cerco de Lisboa e at mesmo O Evengelho segundo Jesus Cristo, em cujas obras, tambm usando da metafico historiogrfica, reconstri, de forma parodstica, alguns fatos da histria real. Em Memorial do Convento parodia a histria da construo do Convento de Mafra, no sculo XVIII, ordenada por D. Joo V como promessa para que sua mulher, D. Maria Ana Josefa, engravidasse. O autor, em sua histria, mostra os absurdos e desumanidades desta construo, assim como critica o poder no s do rei como da Igreja com as perseguies e os atos arbitrrios da Inquisio. O romance O ano da morte de Ricardo Reis uma metafico historiogrfica que tem como personagem principal o heternimo de Fernando Pessoa, Ricardo Reis, construdo com as mesmas caractersticas idealizadas por seu criador. A obra tem como ponto central inserir esse personagem, irnica e criticamente, no Portugal de 1936, ano em que morreu Pessoa, 6

mas tambm poca de extrema efervescncia poltica, no s pela ditadura Salazarista, mas pelas outras ditaduras de alguns pases europeus, a Guerra Civil espanhola, e todas as conturbaes que prenunciavam a Segunda Guerra Mundial. Em Histria do cerco de Lisboa, tambm usando o mesmo recurso narratolgico, Saramago faz uma pardia da histria da tomada de Lisboa aos mouros, em 1147, numa interessante intertextualizao da sua histria com uma outra narrativa que contava a histria oficial, todas com sua ponta de ironia e crtica. possvel ento considerar, diante do exposto, que o conto A cadeira pode ter sido o ponto de partida para esta srie de romances construdos pelo autor dentro do mesmo estilo e propsitos, quais sejam, tomar alguns aspectos da histria real para recont-los de forma parodstica e crtica. Da mesma forma, pode-se considerar tambm que h alguns fragmentos desse mesmo conto que foram retomados pelo autor em outros romances posteriores, como Ensaio sobre a cegueira, de 1995; A caverna, de 2000; e O homem duplicado, de 2002, e outros mais, que dizem respeito sua preocupao ou at mesmo a sua indignao com a postura de indiferena, submisso, egosmo, passividade que as pessoas tm diante dos problemas da humanidade, de forma geral. Vale citar alguns trechos que ilustram essa afirmao. Em A cadeira diz:
certo que se articulam sons na garganta, mas no conseguiro dar essa ordem. Apenas hesitam, ainda, sem conscincia de hesitar, entre a exclamao e o grito, ambos primrios. Est portanto garantida a impunidade por emudecimento da vtima [...] (p. 14) Enquanto vemos a cadeira cair, seria impossvel no estarmos ns recebendo essa graa, pois espectadores da queda nada fazemos nem vamos fazer para a deter e assistimos juntos [...] (p. 16).

Diz em Ensaio sobre a cegueira:


Pode ser que a humanidade venha a conseguir viver sem olhos, mas ento deixar de ser humanidade, o resultado est vista, qual de ns se considerar ainda to humano como antes cria ser [...] (p. 244).

E, para citar apenas mais um exemplo, diz em O homem duplicado:


o que geralmente se diz, e, porque se diz geralmente aceitamos a sentena sem mais dicusso, quando o nosso dever de gente livre seria questionar energicamente um destino desptico que determinou [...] (p. 17).

Muitos outros exemplos poderiam ser citados para comprovar que os discursos cheios de ironia e crtica sobre a histria de Portugal, sobre a sociedade antiga ou a ps-moderna, sobre a postura das pessoas diante das arbitrariedades do mundo, j contidos no conto em questo,

foram depois desenvolvidos em obras posteriores, sendo esta a marca do escritor que, por isso, se consagrou, atravs da literatura, como um dos mais importantes crticos da sociedade. Pode-se concluir que as diversas teorias sobre o conto continuam vlidas para muitos autores, mas h que se considerar que a literatura ps-moderna trouxe para a fico novas formas de expresso que jogam por terra vrias das concepes aceitas e referenciadas at ento. O conto A cadeira um bom exemplo disso, uma vez que foge maioria das regras impostas para esse gnero narrativo, entretanto no fica dvida de que se trata de um conto. Por outro lado, pode-se concluir tambm que esse conto deu origem a outros romances do autor, e serviu como embrio de uma concepo de discurso narrativo ficcional que ele foi desenvolvendo ao longo de sua obra, hoje considerada como uma das mais importantes no apenas de Portugal e dos pases de lngua portuguesa, mas de todo o mundo.

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