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Antropologia, sade e envelhecimento

Maria Ceclia de Souza Minayo Carlos E. A. Coimbra Jr

SciELO Books / SciELO Livros / SciELO Libros MINAYO, MCS., and COIMBRA JUNIOR, CEA. orgs. Antropologia, sade e envelhecimento [online]. Rio de Janeiro: Editora FIOCRUZ, 2002. 209 p. ISBN: 85-7541-008-3. Available from SciELO Books <http://books.scielo.org>.

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Antropologia, Sade e Envelhecimento

FUNDAO OSWALDO CRUZ Presidente Paulo Gadelha Vice-Presidente de Ensino, Informao e Comunicao Nsia Trindade Lima

EDITORA FIOCRUZ Diretora Nsia Trindade Lima Editor Executivo Joo Carlos Canossa Mendes Editores Cientficos Gilberto Hochman e Ricardo Ventura Santos Conselho Editorial Ana Lcia Teles Rabello Armando de Oliveira Schubach Carlos E. A. Coimbra Jr. Gerson Oliveira Penna Joseli Lannes Vieira Ligia Vieira da Silva Maria Ceclia de Souza Minayo

COLEO ANTROPOLOGIA E SADE Editores Responsveis: Carlos E. A. Coimbra Jr. Maria Ceclia de Souza Minayo

Antropologia, Sade e Envelhecimento


Maria Ceclia de Souza Minayo Carlos E. A. Coimbra Jr. organizadores

2 reimpresso

Copyright 2002 dos autores Todos os direitos desta edio reservados FUNDAO OSWALDO CRUZ / EDITORA ISBN: 85-7541-008-3 1 edio: 2002 | 1 reimpresso: 2004 | 2 reimpresso: 2011 Projeto Grfico e Editorao Eletrnica: Anglica Mello Capa: Danowski Design Ilustrao da Capa: A partir do desenho de Hans Arp para a capa de L' Art Comtemporain, no 3, 1930, Paris Reviso: Irene Ernest Dias Copidesque: Ana Tereza de Andrade ESTA PUBLICAO CONTOU COM PARCIAL APOIO FINANCEIRO DO PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM SADE PBLICA DA ESCOLA NACIONAL DE SADE PBLICA/FIOCRUZ, ATRAVS DO PROGRAMA DE APOIO PS-GRADUAO (PROAP/CAPES).

Catalogao-na-fonte Centro de Informao Cientfica e Tecnolgica Biblioteca Lincoln de Freitas Filho

M663a

Minayo, Maria Ceclia de Souza (org.) Antropologia, sade e envelhecimento. / Organizado por Maria Ceclia de Souza Minayo e Carlos E. A. Coimbra Jr. Rio de Janeiro: Editora FIOCRUZ, 2002. 212p. (Coleo Antropologia & Sade) 1. Envelhecimento. 2. Direito dos idosos. 3. Sade do idoso. 4. Envelhecimento da populao. 5. Relaes familiares. CDD - 20.ed. 362.6

2011 EDITORA FIOCRUZ Av. Brasil, 4036 1o andar sala 112 Manguinhos 21040-361 Rio de Janeiro RJ Tels: (21) 3882-9039 e 3882-9007 Fax: (21) 3882-9006 e-mail: editora@fiocruz.br www.fiocruz.br/editora
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A UTORES

Alda Britto da Motta

Doutora pela Universidade Federal da Bahia e professora do Departamento de Sociologia da mesma Universidade.

Ana Zahira Bassit


Doutora em Sade Pblica. Professora Titular do Curso de Psicologia da Universidade Braz Cubas de Moji das Cruzes (SP).

Carlos E. A. Coimbra Jr. (organizador)

PhD em Antropologia pela Universidade de Indiana. Pesquisador Titular da Escola Nacional de Sade Pblica (Ensp/Fiocruz) e editor da revista Cadernos de Sade Pblica.

Clia Pereira Caldas


Doutora em Enfermagem pela Escola de Enfermagem Anna Nery da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Professora Adjunta do Departamento de Sade Pblica da Faculdade de Enfermagem da Universidade do Estado do Rio de Janeiro e Vice-Diretora da Universidade Aberta da Terceira Idade.

Cornelia Eckert

Doutora em Antropologia pela Universit de Paris e professora do Departamento de Antropologia da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (Porto Alegre).
Edinilsa Ramos de Souza

Doutora em Sade Pblica pela Escola Nacional de Sade Pblica (Ensp/Fiocruz). Pesquisadora Titular da Fundao Oswaldo Cruz e coordenadora executiva do Centro Latino-Americano de Estudos sobre Violncia e Sade (Claves/Fiocruz).
Elizabeth Ucha

PhD em Antropologia pela Universidade de Montral. Professora Adjunta do Departamento de Psiquiatria e Neurologia da Faculdade de Medicina da Universidade Federal de Minas Gerais. Pesquisadora Titular do Laboratrio de Epidemiologia e Antropologia Mdica do Centro de Pesquisas Ren Rachou/Fiocruz e tambm do Ncleo de Estudos em Epidemiologia e Antropologia do Envelhecimento (Cenepi/FNS/MS).
Esther Jean Matteson Langdon

PhD pela Tulane University, com ps-dotorado na Universidade de Indiana. Professora do Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social da Universidade Federal de Santa Catarina (Florianpolis).
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Joslia O. A. Firmo

Mestre em Epidemiologia pela Universidade Federal de Minas Gerais e doutoranda pelo Programa de Ps-Graduao em Sade Pblica pela Escola Nacional de Sade Pblica (Ensp/ Fiocruz). Pesquisadora do Laboratrio de Epidemiologia e Antropologia Mdica do Centro de Pesquisas Ren Rachou/Fiocruz e do Ncleo de Estudos em Epidemiologia e Antropologia do Envelhecimento (Cenepi/FNS/MS).
Liana Furtado Ximenes

Especializao em Sade Pblica pela Escola Nacional de Sade Pblica (Ensp/Fiocruz). Mestranda em Sade da Criana e da Mulher pelo Instituto Fernandes Figueiras/Fiocruz.
Maria Ceclia de Souza Minayo (organizadora)

Sociloga, Antroploga e Sanitarista. Pesquisadora Titular da Fundao Oswaldo Cruz e coordenadora cientfica do Centro Latino-Americano de Estudos sobre Violncia e Sade (Claves/Fiocruz) e editora cientfica da revista da Associao Brasileira de Ps-Gradiao em Sade Coletiva, Cincia & Sade Coletiva. tambm Representante Regional para a Amrica Latina do Frum Mundial de Cincias Sociais e Medicina.
Maria Fernanda F. de Lima-Costa

Doutora em Medicina pela Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG), com ps-doutorados em Epidemiologia, na Johns Hopkins University e na University of London. Pesquisadora Titular da Fundao Oswaldo Cruz, chefiando o Laboratrio de Epidemiologia e Antropologia Mdica do Centro de Pesquisas Ren Rachou/Fiocruz. tambm professora de Epidemiologia do Departamento de Medicina Preventiva e Social da UFMG e coordenadora do Ncleo de Estudos em Epidemiologia e Antropologia do Envelhecimento (Cenepi/FNS/Ministrio da Sade).

Paulo Csar Alves


Doutor em Sociologia pela Universidade de Liverpool. Professor Titular do Departamento de Sociologia da Universidade Federal da Bahia (Ufba) e coordenador do Ncleo de Estudos em Cincias Sociais e Sade (Ecsas/Ufba). tambm pesquisador do CNPq.

Rita Maria Heck

Doutora em Enfermagem. Professora de Enfermagem em Sade Pblica/Sade Coletiva da Faculdade de Enfermagem e Obstetrcia da Universidade Federal de Pelotas (RS) e coordenadora do Ncleo de Estudos e Pesquisas em Enfermagem.

Russel Parry Scott


PhD em Antropologia pela University of Texas. Professor de Antropologia da Universidade Federal de Pernambuco (UFPE) e coordenador do Ncleo de Famlia, Gnero e Sexualidade. Integra tambm a Comisso Nacional de Populao e Desenvolvimento e participa no Ncleo de Sade Pblica da UFPE.

Suely Ferreira Deslandes


Doutora em Cincias (Sade Pblica) pela Escola Nacional de Sade Pblica (Ensp/Fiocruz). Pesquisadora do Instituto Fernandes Figueiras/Fiocruz e assessora da Coordenao Nacional de DST/Aids.

S UMRIO

Prefcio ............................................................................................................. 9 Introduo Maria Ceclia de Souza Minayo & Carlos E. A. Coimbra Jr. .................... 11 1. Envelhecimento e Sade: experincia e construo cultural Elizabeth Ucha, Joslia O. A. Firmo & Maria Fernanda F. de Lima-Costa ............................................................. 25 2. Envelhecimento e Sentimento do Corpo
Alda Britto da Motta ................................................................................... 37

3. O Idoso em Processo de Demncia: o impacto na famlia


Clia Pereira Caldas ................................................................................... 51

4. A Cultura do Medo e as Tenses do Viver a Cidade: narrativa e trajetria de velhos moradores de Porto Alegre
Cornelia Eckert ........................................................................................... 73

5. Envelhecimento e Juventude no Japo e no Brasil: idosos, jovens e a problematizao da sade reprodutiva


Russel Parry Scott ..................................................................................... 103

6. Envelhecimento, Relaes de Gnero e o Papel das Mulheres na Organizao da Vida em uma Comunidade Rural Rita Maria Heck & Esther Jean Matteson Langdon ................................ 129

7. Nervoso e Experincia de Fragilizao: narrativa de mulheres idosas Paulo Csar Alves ..................................................................................... 153 8. Histria de Mulheres: reflexes sobre a maturidade e a velhice Ana Zahira Bassit ..................................................................................... 175 9. O Idoso sob o Olhar do Outro Edinilsa Ramos de Souza, Maria Ceclia de Souza Minayo, Liana Furtado Ximenes & Suely Ferreira Deslandes ............................... 191

Prefcio

Em um estudo realizado pelo Centro de Documentao da Unati/Uerj relativo produo cientfica brasileira apenas com os trabalhos de dissertaes e teses sobre o tema terceira idade, foram observados alguns dados interessantes. A pesquisa j identificou 511 trabalhos, sendo 78% correspondentes a dissertaes de mestrado e 22% a teses de doutorado. As primeiras obras catalogadas referem-se a 7% de trabalhos identificados na dcada de 70, cerca de 30% nos anos 80 e os restantes nos anos 90 e em 2000 e 2001. Tais referncias foram organizadas em duas grandes reas: cincias sociais e humanas (sociologia, antropologia, psicologia, servio social, educao e comunicao social) e rea biomdica e sade pblica (polticas de sade, servios de sade, epidemiologia, medicina, nutrio, enfermagem e educao fsica). Os temas destes trabalhos giram em torno de alguns eixos: o idoso de hoje diante do mundo urbano, industrializado, informatizado, evocando seu passado por meio da memria, vivenciando experincias de inmeras transformaes nos mais diversos campos da vida. O envelhecimento e a velhice, em especial, so tratados por meio de representaes sociais dos prprios idosos, de seus familiares, de cuidadores e de profissionais de sade. Os pontos de reflexo se concentram na identidade, no sentido existencial, na personalidade e na auto-estima. Como aspectos mais especficos, aparecem de forma recorrente a perspectiva feminina no envelhecimento, com destaque para a sexualidade, a menopausa, a solido, o uso de medicamentos e alguns agravos sade. A maioria quase absoluta da produo, independentemente do enfoque desde aqueles de abordagem mais estereotipada e marcada pelos rtulos dominantes, em que o envelhecimento um problema de Estado ou de sade, e, portanto, deve ser regulado e tratado, at aqueles que reservam um espao de reflexo e aes alternativas para este segmento etrio da populao, reconhecendo as perdas sem, no entanto, nunca tratar estes fatos tristes como sinnimo da velhice , no incorpora uma dimenso que julgo contempornea e de necessria reflexo. Existe pouca viso futurista, na qual profundas transformaes sociais se fazem presentes, conseqncia no apenas da ampliao numrica dos idosos na sociedade, mas particularmente das mudanas biolgicas com a ampliao dos conhecimentos da engenharia gentica, o que mudar no apenas os indicadores demogrficos, mas tambm a expectativa de vida, e, principalmente, a extenso do limite do tempo de vida, ou o relgio biolgico. Apesar da discusso da compresso da morbidade termo cunhado por Fries (1981), que significa desenvolver estratgias que visem a levar a vida para o limiar mais prximo possvel do limite mximo da espcie humana ter sido introduzida na rea de gerontologia a partir dos anos 80, essa perspectiva ainda bastante tmida. Nos dias
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atuais, o relgio biolgico da espcie humana atinge entre 90 e 95 anos; estes valores so aceitos por vrios estudiosos, mas nas prximas dcadas possvel que o relgio biolgico se amplie, alcanando de 120 a 130 anos. O desafio que agora se coloca o incio da delimitao de cenrios nos quais os avanos da gentica e da biotecnologia permitiro ao ser humano alcanar os 120 a 130 anos de forma independente, livre de doenas, com a expectativa de vida atingindo o limite biolgico mximo. As transformaes sero fantsticas, e elas esto muito prximas. Teremos indivduos se aposentando aos 60 anos e iniciando um novo ciclo de trabalho por mais 30 ou 40 anos. Na rea da educao, teremos possivelmente formao profissional e cursos universitrios especificamente para cidados de mais de 60 anos. A ampliao da relao mulheres versus homens na sociedade ser ainda maior, e suas conseqncias ainda pouco projetadas. Os novos medicamentos podero debelar muitas mortes hoje impossveis de serem evitadas, mas a grande mudana, devido aos avanos dos frmacos, ser realizada certamente no aspecto da sexualidade com a introduo dos novos medicamentos que permitiro uma vida sexual por mais 50 ou 60 anos em relao ao padro atual. Possivelmente, teremos, em um futuro prximo, famlias com cinco ou seis geraes, muitas delas com vrias geraes desempregadas, devido ao processo de globalizao, e os mais idosos do cl sendo o grande sustentculo, pelo fato de possurem uma aposentadoria e terem conseguido uma nova reinsero no mercado de trabalho. A produo cientifica brasileira, conforme o estudo realizado pela Unati se concentra basicamente na rea das polticas de sade, da medicina ou do campo comportamental. Estudos que visem a entender os rtulos que a sociedade quer impor a este grupo etrio, como os desvendados por este livro, so de fundamental importncia para podermos pensar no novo idoso das prximas dcadas. Nosso desafio atual, e a reside a importncia dessa coletnea, entender de forma correta o idoso de hoje para ento podermos traar os cenrios das importantes transformaes que se avizinham. A constatao que o estudo da Unati aponta que a produo cientifica brasileira se amplia em termos numricos, mas que ainda carece de uma reflexo mais qualificada e aguada. Este livro poder abrir alguns caminhos para os novos pesquisadores que invertam a estatstica da atual produo cientfica brasileira, muito centrada em um conhecimento medicalizante, estigmatizante, normalizadora e pouco inovadora. Ao se questionar o que foi produzido na rea, e eu sou um destes autores, no estou querendo desqualificar a produo brasileira vigente, apenas sinalizo a necessidade de se explorarem novos horizontes, com base em projees j bem configuradas e que esto bem mais prximas de se tornarem realidade.
Renato Veras
Diretor da Universidade Aberta da Terceira Idade/Uerj

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INTRODUO

Introduo Entre a Liberdade e a Dependncia: reflexes sobre o fenmeno social do envelhecimento


Maria Ceclia de Souza Minayo & Carlos E. A. Coimbra Jr.

Reinaugurao Nossa idade velho ou moo pouco importa. Importa nos sentirmos vivos e alvoroados mais uma vez, e revestidos de beleza, a exata beleza que vem dos gestos espontneos e do profundo instinto de subsistir enquanto as coisas em redor se derretem e somem como nuvens errantes no universo estvel. Prosseguimos. Reinauguramos. Abrimos olhos gulosos a um sol diferente que nos acorda para os descobrimentos. Esta a magia do tempo. Esta a colheita particular que se exprime no clido abrao e no beijo comungante, no acreditar na vida e na doao de viv-la em perptua procura e perptua criao. E j no somos apenas finitos e ss. Carlos Drummond de Andrade Somos sempre o jovem ou o velho em relao a algum. Pierre Bourdieu

Existe uma praxe na antropologia segundo a qual o pesquisador deve explicitar as razes, as condies e o processo de suas investigaes. Esse relato das condies de seu trabalho permite ao leitor relativizar seus achados e localizar sua perspectiva por conseguinte, tambm se posicionar. Por isso, consideramos de bom tom apresentar os motivos que nos levaram a organizar um livro sobre o envelhecimento que cruzasse os olhares da antropologia e das cincias da sade. Pelas regras de classificao dos ciclos da vida que vigoram em nossa sociedade, o Brasil precocemente entrou na rota do envelhecimento populacional. Nessa estrada que acolhe os caminhantes grisalhos e sulcados pela vida, o trnsito vai aos poucos ficando congestionado, a ponto de j serem mais de 31 mil os brasileiros remanescentes do sculo XIX. cada vez maior a populao que, parafraseando o poeta, vai
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

reinaugurando, ano a ano, seu frgil projeto de felicidade aps os 60, entre o gasto dezembro e o florido janeiro, entre a desmistificao e a expectativa, tornando a acreditar, a ser bons meninos e, como bons meninos, reclamando a graa dos presentes coloridos (Andrade, 1966:56). O Brasil dobrou o nvel de esperana de vida ao nascer em relativamente poucas dcadas, numa velocidade muito maior que os pases europeus, os quais levaram cerca de 140 anos para envelhecer. Para se ter idia do que isso significa, a esperana de vida ao nascer dos brasileiros era de 33,7 anos em 1900; 43, em 1950; 65, em 1990; chega quase a 70 anos na entrada do novo sculo; e prev-se que ultrapasse os 75 anos em 2025. De 1950 a 2025 ter crescido 15 vezes, quando o restante da populao ter conseguido um incremento de 5 vezes. Apesar de todo esse incremento, a maioria das pessoas nessa faixa etria est entre os 60 e os 69 anos, constituindo ainda menos de 10% da populao total (Veras, 1995), quando na Europa, por exemplo, so as faixas acima de 70 anos as que mais crescem. No entanto, um pas j considerado velho quando 7% de sua populao so constitudos por idosos. A previso dos demgrafos de que no ano 2020 existam cerca de 1,2 bilho de idosos no mundo, dentre os quais 34 milhes de brasileiros acima de 60 anos, que, nesse caso, correspondero sexta populao mais velha do planeta, ficando atrs apenas de alguns pases europeus, do Japo e da Amrica do Norte. Por tudo isso, muito importante ouvir a lgica interna desse grupo socioetrio e contar com ele para a realizao de seus anseios e para a construo de um padro de vida que lhes seja adequado. O que nos chamou a ateno, ao programarmos o trabalho aqui apresentado, que, at o momento, quase sempre outros atores tm falado pelos idosos. Se a focalizlos existem vrios tipos de lentes, as fotografias das cmeras curiosas costumam no ir alm de luzes, sombras e cores que as aparncias revelam. E como os que observam so parte da perspectiva que adotam, o que fica das imagens so a contundncia dos sinais de desgaste dos corpos, os vincos nas faces, a voz mais cadenciada, o andar mais vagaroso ou trpego, a queda inexorvel dos msculos e a fragilidade dos movimentos. Esse retrato, que feio em relao aos padres de beleza que adotam o jovem como smbolo, costuma receber um veredicto de quem o produz e de quem o contempla. o veredicto que assinala a velhice como problema e como doena. Nosso interesse foi tentar ir alm; fazer novas perguntas, olho no olho dos que esto em plena estrada, na chuva para se molhar, e que por isso resistem ao rtulo que a sociedade quer lhes impor. Mais que isso, entender tambm os vus que cobrem a destinao antecipada ao lugar social estereotipado que o aparente cuidado social lhes reservou: o recolhimento interior (eufemismo para o afastamento do trabalho); a inatividade (rotulao dos aposentados e aposentadas); a preveno das possveis doenas (medicalizao da idade) ou as festinhas da terceira idade (infantilizao dessa etapa da vida). Foi dessa vontade de encontrar um espao alternativo de reflexo, em que vrias possibilidades pudessem emergir produzindo uma compreenso mais real das vivncias, dos desejos e da avaliao de sua situao que essa vasta camada da populao brasileira faz de si prpria , que surgiu a idia de organizar este livro. No optamos pela realizao de uma pesquisa original de cunho etnogrfico, mas sim por reunir em uma
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INTRODUO

oficina de trabalho um pequeno grupo de pesquisadores estudiosos do assunto. Essa oficina foi realizada no Rio de Janeiro, em agosto de 2000, e contou com a participao de todos os que integram esta coletnea. No colquio, estabelecemos os rumos da presente publicao, que, em seu conjunto, amadureceu com base em crticas, comentrios e sugestes formuladas pelos participantes. A partir da, muitas perguntas puderam ser feitas, num processo de aprofundamento sucessivo que comeou de forma intuitiva: ser que estamos errados na resistncia aos rtulos dominantes? Ser que, por influncia da poca, estaremos sendo vtimas da ideologia-mito da eterna juventude, esse vrus que corri a humanizao do envelhecimento e da morte? Ou ser, ao contrrio, que os prprios limites do ciclo e do curso da vida esto se desfazendo, por causa do fenmeno irrefutvel do aumento da esperana de vida a partir da segunda metade do sculo XX, aqui e em todo o mundo? A medida da curiosidade deu lugar idia de transformar tais perguntas em questes tericas sobre as descobertas que o envelhecimento brasileira esto suscitando. Com certeza, as constataes podero servir de baliza para essa grande faixa da populao que hoje marcha no numa estrada sem fim e sem sentido, mas para a larga porteira aberta de uma fazenda de colheitas. Nesse espao de movimento e construo, continuam a existir no apenas os frutos, mas a semente, o plantar, a alegria dos brotos e todos os prazeres, dores e sofrimentos do ceifar, como em qualquer etapa da vida. Mas com enormes diferenas: simultaneamente o tempo do orgasmo da vida e da liberdade e o tempo da medida do possvel e da dependncia. Tudo concomitante e tudo diferenciado pela trajetria individual. isso que Ana Bassit, Alda Motta e Rita Heck & Esther Jean Langdon mostram em seus respectivos captulos. Tambm isso que j haviam evidenciado Lins de Barros (2000), Debert (2000), Peixoto (2000) e Motta (2000), dentre outros, em estudos sobre essa questo social no Brasil. Esses autores vm nos ensinar que, como muitas outras questes na sociedade ocidental, o assunto da velhice foi estatizado e medicalizado, transformando-se ora em problema poltico, ora em problema de sade, seja para ser regulado por normas, seja para ser pensado de forma preventiva, seja para ser assumido nos seus aspectos de disfunes e distrbios que, se todos padecem, so muito mais acentuados com a idade. No que concerne sade, em torno da geriatria se estabeleceu um grande mercado consumidor, refinando os instrumentos e as medidas que rotulam o cotidiano da existncia dos idosos. A seu lado desenvolveram-se normas preventivas fundadas no uso nem sempre crtico da teoria do risco, to problemtica quando tenta, por meio de mdias, justificar propostas preventivistas. Dessa forma, desconhece-se a complexidade dos sujeitos, criando-se uma esttica da vida referenciada em proibies e regras gerais. A pergunta necessria a seguinte: ser que no existe possibilidade de introduzir, na receita do que saudvel, o ingrediente prazer de viver como mote central dessa ltima e decisiva etapa da existncia? Dizemos isso porque talvez seja esta a maior e mais contundente descoberta que este livro poder trazer como contribuio da antropologia. complexo o tema do envelhecimento, pois complexos so todos os processos vitais experimentados desde o nascimento, a infncia e a adolescncia at a vida adulta. Recusamo-nos no a reconhecer a complexidade, mas sim a colocar como farinha do mesmo saco envelhecimento, doena, privao, dependncia, tristeza e frustrao.
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

Aqui se trabalha para executar um movimento que positive o envelhecimento como um tempo produtivo especfico da vida, emocional, intelectual e social, superando assim os estigmas da discriminao. Pois essa discriminao internalizada que freqentemente leva os idosos a uma atitude de negao, buscando parecerem mais jovens para serem aceitos e acolhidos, obscurecendo suas caractersticas, seus atributos e sua identidade (Lins de Barros, 2000). A positivao da identidade do idoso significa, por um lado, reconhecer o que h de importante e especfico nessa etapa da vida para desfrut-lo; por outro, compreender, do ponto de vista desse grupo social, os sofrimentos, as doenas e as limitaes com toda a carga pessoal e familiar que tais situaes acarretam, embora nunca tratando tais acontecimentos dolorosos e tristes como sinnimos de velhice. O envelhecimento no um processo homogneo. Cada pessoa vivencia essa fase da vida de uma forma, considerando sua histria particular e todos os aspectos estruturais (classe, gnero e etnia) a eles relacionados, como sade, educao e condies econmicas. Os captulos que integram este livro demonstraro que os fatores que contribuem mais e melhor para diferenciar a vivncia do envelhecimento so as redes de apoio social e comunicao, com nfase na solidariedade familiar. O que torna a velhice sinnimo de sofrimento mais o abandono que a doena; a solido que a dependncia. Assim, nesta introduo, quatro aspectos centrais sero enfatizados, pois traduzem a sntese do pensamento dos autores: o envelhecimento como hbrido biolgico-social; o envelhecimento como problema; o envelhecimento como questo pblica; o velho como ator social.

O E NVELHECIMENTO COMO H BRIDO B IOLGICO - SOCIAL


O que envelhecimento?, pergunta Veras (1995:25) em seu livro Pas Jovem com Cabelos Brancos, para em seguida responder: Velhice um termo impreciso. (...) nada flutua mais do que os limites da velhice em termos de complexidade fisiolgica, psicolgica e social. O mesmo autor diz, numa tentativa de conceituao, que do ponto de vista cultural, a velhice deve ser percebida diferentemente em um pas com uma expectativa de 37 anos de vida, como Serra Leoa, e outro de 78 anos de vida, como o caso do Japo (1995:26). Assim como Veras, os estudiosos que tm seus textos aqui publicados apresentam, como uma das primeiras questes a serem consideradas, a necessidade de desnaturalizar o fenmeno da velhice e consider-la como uma categoria social e culturalmente construda. Se, por um lado, o ciclo biolgico prprio do ser humano assemelha-se ao dos demais seres vivos todos nascem, crescem e morrem , por outro, as vrias etapas da vida so social e culturalmente construdas. Isto , as diversas sociedades constroem diferentes prticas e representaes sobre a velhice, a posio social dos velhos na comunidade e nas famlias e o tratamento que lhes deve ser dispensado pelos mais jovens. isso que Parry Scott analisa em seu captulo, numa instigante abordagem
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INTRODUO

comparativa sobre o processo de envelhecimento no Japo e no Brasil. O autor reafirma a idia de que, para se entender o lugar social dos idosos, preciso compreender a forma como a sociedade organiza a estrutura, as funes e os papis de cada grupo etrio especfico. Os estudos antropolgicos demonstram que a infncia, a adolescncia, a vida adulta e a velhice no constituem propriedades substanciais que os indivduos adquirem com o avano da idade cronolgica. Pelo contrrio: o processo biolgico, que real e pode ser reconhecido por sinais externos do corpo, apropriado e elaborado simbolicamente por meio de rituais que definem, nas fronteiras etrias, um sentido poltico e organizador do sistema social. Como lembram Aris (1981) e Elias (1990), essas fronteiras e suas apropriaes simblicas no so iguais em todas as sociedades nem na mesma sociedade, em momentos histricos diferenciados nem num mesmo tempo, para todas as classes, todos os segmentos e gneros. No interior das diferenciaes, no entanto, os estudos antropolgicos revelam aspectos estruturais fundamentais, de tal forma que possvel transcender particularismos culturais e encontrar alguns traos comuns do fenmeno que poderiam ser considerados universais. O antroplogo Leo Simmons (1945), por exemplo, analisou a situao dos velhos em 71 sociedades indgenas, tomando por base os seguintes parmetros: formas de subsistncia; direitos de propriedade; atividades econmicas; vida domstica; organizao poltica; conhecimento das tradies; valores e crenas e integrao na famlia e no sistema de parentesco. Embora seu estudo possa fazer jus a crticas de que seja demasiadamente generalista, ele aponta questes interessantes para o que seriam os desejos universais dos velhos nessas sociedades. Considerando o conjunto dos grupos estudados, segundo Simmons, todos os velhos desejam viver o mximo possvel; terminar a vida de forma digna e sem sofrimento; encontrar ajuda e proteo para a progressiva diminuio das capacidades; continuar a participar das decises que envolvem a comunidade; prolongar, ao mximo, conquistas e prerrogativas sociais como propriedade, autoridade e respeito. A manipulao de categorias etrias, no entanto, outro fenmeno comumente observado, geralmente exigindo um investimento poltico de definio de poderes para cada ciclo da vida, no estabelecimento de direitos, deveres e privilgios (Bourdieu, 1983). Sobre esse tema, Debert diz que categorias e grupos de idade implicam a imposio de uma viso de mundo social que contribui para manter ou transformar as posies de cada um em espaos sociais especficos (Debert, 2000:53). No mesmo sentido, apesar de os desejos universais dos idosos citados por Simmons (1945) estarem todos voltados para sua incluso afetiva nos contextos sociais, Riffiotis (2000), tambm estudando o lugar do velho entre diferentes etnias africanas, assinala que em todas elas existe a idia de que os jovens querem que os ancios morram. Mais que isso, existem rituais por meio dos quais a sociedade adulta os separa radicalmente da convivncia nas aldeias, quase sempre abandonando-os em cavernas ou outros lugares distantes do convvio de seu povo. Essas mesmas sociedades que os segregam, porm, igualmente colocam prova os jovens adultos que os substituiro no governo da comunidade, para que fiquem evidentes as dificuldades que sentiro sem o
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

apoio da experincia dos velhos. Os mitos demonstram que, em face dos dilemas de difcil soluo, os novos dirigentes sucumbiro se no trouxerem, em seu socorro, algum daqueles ancios abandonados em cavernas para morrer. Assim, o saber ancestral dessas sociedades evidencia a importncia da conciliao e do reconhecimento intergeracional na obteno do equilbrio necessrio organizao social.

O E NVELHECIMENTO COMO P ROBLEMA


No imaginrio social a velhice sempre foi pensada como uma carga econmica seja para a famlia, seja para a sociedade e como uma ameaa s mudanas. Essa noo tem levado as sociedades a subtrarem dos velhos seu papel de pensar seu prprio destino. No entanto, nunca faltaram excees a tais prticas, o que pode ser exemplificado com o reconhecimento pelas sociedades indgenas da figura do paj ou xam ancio ou, nas sociedades ocidentais, dos poderosos, ricos e famosos quando gozam de sade fsica, mental e econmica. As excees, porm, no podem esconder as grandes dificuldades socioeconmicas que os idosos, particularmente os pobres, sofrem nos mais diferentes contextos de vida. Por isso mesmo, a velhice por eles auto-assumida como problema, na mesma medida em que sofrem por causa dela e o imaginrio social assim a define. A forma mais comum de discriminao cultural tem sido o estigma de descartvel, passado ou peso social. Como muito bem aponta Guimares, nos dicionrios emocionais da populao, velhice sinnimo de decadncia, de decrepitude e de perda de dignidade (Guimares, 1997:7). O trabalho de Ucha e colaboradores que integra este volume evidencia, empiricamente, a forma negativa de concepo do envelhecimento por parte dos moradores de uma cidade do interior mineiro, em contraposio s vises muito mais generosas que os idosos tm de si prprios. Os pesquisadores demonstram a distncia entre a observao externa e o conceito formulado por eles, mesmo em situao de enfermidade e de dependncia fsica. A viso depreciativa dos mais velhos tem sido, atravs dos tempos modernos, alimentada profundamente pela ideologia produtivista que sustentou a sociedade capitalista industrial, para a qual, se uma pessoa no capaz de trabalhar e de ter renda prpria, de pouco ou nada serve para sua comunidade ou seu pas. No Brasil, o fenmeno do envelhecimento at pouco tempo atrs vinha sendo tratado como questo da vida privada, por representar nus para a famlia, como assunto de caridade pblica, no caso dos pobres e indigentes, e, de forma bastante reducionista, como questo mdica. claro que essa viso continua confirmada pelas prticas sociais de cuidado com os idosos. Mas o rpido crescimento dessa faixa da populao passou a preocupar tambm muitas outras instituies sociais. No caso da famlia, por exemplo, nos ltimos cinqenta anos, houve profundas transformaes no seu desenho demogrfico, nos seus ambientes, na sua composio e no seu tamanho, pari passu com a acelerada urbanizao. Na medida em que diminuem os espaos residenciais e o nmero dos membros que entram no mercado de trabalho,
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INTRODUO

comparativamente aumentam os que se retiram. Criam-se novas demandas de cuidados, necessidades de adaptao da arquitetura das casas, isolamento dos parentes em asilos, ou maior exigncia de dedicao dos mais novos para proporcionar melhor qualidade de vida aos que se tornam dependentes. Sem falar no fato de que no so poucas as dificuldades de convivncia entre as vrias geraes que cada vez se distanciam mais culturalmente, numa sociedade em que os padres de comportamento tambm tm mudado aceleradamente, como mostra o trabalho de Cornelia Eckert. Tambm para a medicina e para a sade pblica, o envelhecimento tem se apresentado como problema. As mudanas na pirmide populacional, que vai alargando seu pice numa mdia de 2,5% de crescimento anual, geram preocupaes para o sistema de sade, porque mesmo sem ter solucionado os problemas sanitrios relativos infncia, adolescncia e aos trabalhadores, ambos tero de se equipar para dar respostas eficientes relativas preveno de enfermidades e ateno aos enfermos idosos. Por isso, em geral, os formuladores de polticas no Brasil referem-se ao custo social da populao idosa, calculado como trs vezes mais alto que o da populao em geral (Veras, 1995). Demonstram tambm que esse custo mais elevado onera, sobretudo, o sistema de sade, pois o crescimento da esperana de vida, historicamente, vem acompanhado, no mundo inteiro, de um aumento das doenas crnicas no infecciosas, como diabetes melito, distrbios cardiovasculares, articulares, respiratrios e de movimento; doenas incapacitantes, como demncia senil, doena de Alzheimer, doena de Parkinson; alm do incremento das ocorrncias de depresses e de falhas cognitivas. Os captulos escritos por Clia Caldas e Paulo Csar Alves exemplificam a dimenso dos sofrimentos de grupos especficos de idosos e de seus cuidadores, quase sempre familiares, que os acompanham at o final da vida. Esses sofrimentos costumam ser muito mais dramticos para a populao pobre, que acaba lotando os asilos pblicos e conveniados, quase todos em situao de flagrante abandono ou padecendo, cronicamente, da falta de equipamentos e de pessoal especializado. No Rio de Janeiro (capital com a maior proporo de idosos no pas), Veras (1995) observou que 17% da sua amostra consideravam sua sade ruim ou muito ruim, e os casos de distrbio mental eram mais freqentes nesse grupo. Embora 82,5% das pessoas entrevistadas se dissessem saudveis ao responderem a questes auto-referidas, os problemas de sade foram mencionados como prejudicais qualidade de sua vida cotidiana. Cerca de 64,4% delas apresentavam morbidades mltiplas. Ora, esses dados podem ser lidos sob duas faces: de um lado, para esse grupo etrio, os transtornos da velhice no so considerados doenas; de outro, servem para dimensionar o tamanho dos problemas a serem enfrentados pelo sistema de sade na esfera da preveno e do tratamento. O estudo de Veras chama a ateno, igualmente, para o peso das condies socioeconmicas adversas, da pouca instruo e da escassez de atendimento no recrudescimento dos problemas fsicos e mentais na velhice. O fato de 60% da populao idosa hoje serem compostos por mulheres indica tambm a necessidade de um atendimento diferenciado por gnero. No conjunto, Veras (1995) assinala nesse grupo etrio do Rio de
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

Janeiro elevada prevalncia de distrbios cardiovasculares e articulares; deficincias visuais e auditivas e distrbios mentais, como depresso e problemas cognitivos. No caso brasileiro, a idia de que os velhos constituem um problema social vem sendo construda sobremodo pelo Estado. Na sociedade ocidental contempornea, o Estado o grande regulador do curso da vida, do nascimento morte, passando pelas fases de escolarizao, de atividade no mercado de trabalho e de aposentadoria. Por causa disso, a idade cronolgica um princpio cultural de extrema relevncia no moderno aparato jurdico-poltico, que concentra no indivduo a atribuio de direitos e deveres; e no mercado de trabalho, a base da economia. Essa forma de organizao difere, por exemplo, das comunidades indgenas e camponesas fundadas economicamente na unidade familiar. A idia do envelhecimento como problema se expressa na constante divulgao dos dficits nos clculos da previdncia social, uma vez que o direito aposentadoria (um direito dos idosos) se universalizou. O discurso sobre o peso social que hoje os velhos constituem tem nessa instncia pblica um lugar entronizado. reforado pela idia de que a situao do aumento dessa populao insustentvel com a manuteno do direito universal da aposentadoria. Portanto, o aparato do Estado tende a ver de forma catastrfica as prprias instituies poltico-sociais que criou para atender os idosos. Veras (1995:23) aponta assim a dimenso do problema:
Uma vez que mais da metade da populao idosa do Brasil ter entre 60 e 69 anos, as decises relativas idade de aposentadoria, disponibilidade e direito penso, assim como outras questes relacionadas fora de trabalho, afetaro significativamente a economia brasileira no prximo sculo.

Talvez o dilema dos formuladores de poltica seja exatamente a impregnao, em seu horizonte mental, da idia de envelhecimento como problema, sobretudo no sentido econmico de apropriao de bens e servios por um nmero cada vez maior de pessoas mais velhas. Ora, essa idia de falncia da previdncia social, da qual usufruem os idosos, como a grande vil da poltica social no pas deve ser relativizada. Pelo menos o que mostra estudo recente do Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada (Ipea) sobre a universalizao de direitos sociais no Brasil. Os pesquisadores constataram que mais da metade das aposentadorias e penses da Previdncia Social, na zona rural das regies Sul e Nordeste, dirigida a mulheres vivas, solteiras ou separadas. Vivendo sem companheiros, elas so responsveis pelo sustento da casa e dos dependentes, contando apenas, para a sobrevivncia sua e do grupo, com esse benefcio. No Nordeste, 58,6% das mulheres aposentadas e pensionistas so chefes de famlia. No Sul, 49,4% delas o so. Embora a quantia recebida do INSS seja mnima, pelo fato de essas idosas rurais terem acumulado, ao longo de suas vidas, uma srie de desvantagens como a dupla jornada e o trabalho sem remunerao, a extenso da aposentadoria rural a essas mulheres, depois da Constituio de 1988, mudou sua trajetria, ao reconhecer seu direito de cidadania e sua autonomia financeira. O estudo do Ipea conclui que a aposentadoria rural hoje um fator essencial de reduo da pobreza no campo. Isso tambm mostra o trabalho de Rita Heck, que integra esta coletnea, no caso do interior do Rio Grande do Sul. Mas essa autora evidencia
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INTRODUO

que, alm do significado econmico de subsistncia, a liberao financeira (ainda que muito modesta) vem acompanhada de um sentido cultural de independncia da tutela familiar, sobretudo para as mulheres, trazendo-lhes uma qualidade e uma alegria de vida como nunca tiveram em outras etapas da existncia. Os exemplos acima referem-se, de forma muito particular, ao envelhecimento em situaes de pobreza e privao, mas, mesmo assim, aqui se expressa um significado positivo dessa etapa da vida, apontando para uma viso diferenciada em relao aos esteretipos sociais.

O E NVELHECIMENTO COMO Q UESTO P BLICA


Na sociedade ocidental, no somente o ciclo da vida socialmente padronizado como tambm seu curso passa, cada vez mais, a ser regulado pelo Estado, a despeito das potencialidades e dos problemas de cada um. A infncia, a adolescncia e a juventude so tempo de escolarizao; a idade adulta o tempo associado procriao e participao no mercado de trabalho; a velhice, o tempo da aposentadoria. Essa institucionalizao crescente das fases da vida envolve todas as dimenses do mundo domstico, do trabalho e, tambm, do consumo. Para Wright Mills (1974), um dos mais importantes problemas para a sociologia a compreenso do movimento de transformao de um fato particular em questo pblica. No caso do envelhecimento, isso supe enfatizar o sentido das mudanas que esse grupo social, crescente em nmero, em vigor e em organizao, provoca na reorganizao do poder, do trabalho, da economia e da cultura, atribuindo novo significado ao seu espao tradicionalmente percebido como o da decadncia fsica e da inatividade. Como questo pblica, o fenmeno do envelhecimento deve ser focalizado positivamente para o desenvolvimento humano. Portanto, pensar a velhice como questo pblica bem diferente de trat-la como problema social. Seguindo o pensamento de Mills (1974), importante descobrir quais seriam os formuladores de um novo sentido do envelhecimento e que interesses tm nessa destinao, uma vez que quem o formula publicamente ocupa, geralmente, posio privilegiada para faz-lo e para representar os interesses dos outros. H que descartar os agentes tradicionais ou preciso compreender sua mudana de enfoque? No caso dos idosos, os porta-vozes mais legitimados tm sido os especialistas da geriatria, seja pela apropriao do avano da cincia, seja pelo prprio reconhecimento social da sua prtica mdica. Mas tambm no interior desse grupo, as certezas so poucas, como ressalta Guimares (1997:7):
todos sabem que a gerontologia e seus diversos ramos tm sido at ento uma cincia tmida, adolescente; um barco carente de bons timoneiros e do sopro dos melhores ventos. Ainda assim, o conhecimento cientfico tem possibilitado avanos considerveis que tornam factvel um envelhecimento saudvel a ponto de podermos antever o prximo sculo como o sculo dos velhos. Nossa responsabilidade tende a aumentar na mesma proporo da importncia atual e futura de nossa atuao.
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

Ora, se no apenas a geriatria (que tende a focalizar as doenas consideradas prprias da idade) a grande lder da transformao do idoso em ator poltico, seu papel no pode deixar de ser reconhecido, juntamente com a combinao de vrios outros atores da histria social no ps-Segunda Guerra Mundial. A expresso mais cabal desse seu papel na redefinio de espaos a idia contempornea de terceira idade, uma nova construo social acrescentada s etapas da vida, referida entre a vida adulta e a velhice propriamente dita. Nomeando a populao entre 60 e 75 anos na Europa, onde a esperana de vida vem alcanando 80 e 90 anos, essa inveno se socializou no mundo. Veio a reboque de grandes avanos cientficos na rea de preveno e tratamento de doenas crnicas, estabelecendo parmetros cada vez mais definidos do desenvolvimento humano e conquistando descobertas que se concretizam em tecnologias de tratamento reconhecidamente eficazes e precisas. interessante notar que a maioria dos medicamentos mais modernos, por meio dos quais a indstria farmacutica mais lucra, esto voltados para o envelhecimento com qualidade de vida ou para manter o mito da imortalidade ou da eterna juventude, com base em pesquisas farmacolgicas e genticas de ponta. Seria uma simplificao e um reducionismo dizer que o grande propulsor das transformaes do papel atual do idoso na sociedade seja o mercado, mas no convm desconhecer seu lugar. preciso lembrar que a terceira idade uma nova categoria social que designa o envelhecimento ativo e independente. Geralmente, essa etapa da vida se compe de uma populao disposta quando tem condies econmicas mnimas para faz-lo ociosidade criativa (De Masi, 2000) e prtica de mltiplas atividades fsicas e culturais. Assim, torna-se impossvel desconhecer o seu papel como consumidora, pois crescem pari passu a constatao desse fenmeno demogrfico, o turismo, a moda, a cosmtica, a medicina de reabilitao e a fisioterapia, a indstria de alimentao especfica, novos padres de construo, uma literatura especfica, alm de todas as prticas, instituies e agentes voltados para esse pblico cativo e em expanso. A chamada terceira idade se diferenciaria da quarta, de 75 a 85; ou da quinta, compreendendo os velhos acima desse patamar (Peixoto, 2000), como os pases europeus j vm classificando sobretudo porque os sintomas e expresses de dependncia fsica e mental vo se acentuando e so muito mais freqentes nas ltimas duas faixas, em que os servios se concentram no desenvolvimento de medicamentos, residncias, equipamentos e pessoal especializado para atendimento mdico e social. Na verdade, a situao da terceira idade e do acelerado envelhecimento populacional, no Brasil e no mundo, inclui-se nos temas a gosto da globalizao e da cultura que produzida neste novo momento histrico, sobretudo pelas mudanas que provoca e pelas potencialidades que encerra. Como um fenmeno sobre o qual ainda h pouca reflexo, necessita, para sua compreenso, de uma perspectiva construtivista, em que as teorias e as propostas englobem os prprios atores delas destinatrios. Mas, tomada como questo pblica, ela uma espcie de cone dos avanos que a sociedade alcanou, mesmo tendo em conta todas as diferenas entre pases desenvolvidos e subdesenvolvidos, entre classes, gneros e etnias.
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INTRODUO

No caso nacional, a terceira idade revela os seguintes avanos positivos: o controle de muitas doenas infecto-contagiosas e potencialmente fatais; a diminuio das taxas de fecundidade; a queda da mortalidade infantil, graas ampliao das redes de abastecimento de gua e esgoto; o aumento da cobertura vacinal e da ateno bsica sade; a acelerada urbanizao; a universalizao da previdncia social e as profundas transformaes nos processos produtivos e de organizao do trabalho e da vida. Todas essas mudanas, na realidade, induzem a que se coloque em pauta uma nova datao e um novo imaginrio sobre as etapas da vida at ento vigentes e utilizadas para marcar os rituais de passagem, assim como os direitos e deveres pblicos e privados. O envelhecimento como questo pblica retira esse tema do domnio individual e privado sem neg-lo, colocando-o num mbito muito mais abrangente: na esfera da grande poltica e das polticas sociais. preciso que, daqui para a frente, no nos esqueamos de que, no Brasil, esse grupo etrio rene e reunir uma populao maior que qualquer sindicato de categoria e at mesmo que qualquer central sindical.

O I DOSO COMO A TOR S OCIAL


Por mais incrvel que possa parecer, h duas categorias sociais opostas e em construo olhando para o futuro do pas. A primeira a juventude, essa etapa entre a adolescncia e o mundo adulto que, exatamente pela fora de expanso da expectativa de vida e das exigncias escolares, cada vez tende a ampliar seu tempo e a criar uma identificao especfica. A segunda a velhice, que no pode ser nominada nem tratada como h 50 anos, quando a expectativa de vida era apenas de 43 anos. Portanto, este ltimo e mais novo ator individual e coletivo est redefinindo as relaes familiares; construindo a medida de sua participao social; influenciando os rumos da poltica e, em conseqncia, criando, a partir de si, uma nova imagem e delineando uma preciosa etapa da vida, portadora de uma tica e de uma esttica prprias. Num estudo recente, Simes (2000) reconstruiu a histria da constituio do movimento dos aposentados brasileiros. Com os termos luta, mobilizao e nova categoria estruturando seu discurso ordenador desde o incio dos anos 80 e culminando na segunda metade dos anos 90, os idosos se reuniram e foram para as ruas reivindicar reconhecimento de seus direitos previdencirios, aumento das aposentadorias e participao na gesto de seus interesses, com assento nos conselhos nacionais de Sade e de Seguridade Social. Na liderana da maior categoria do pas, encontravam-se antigos lderes sindicais e de movimentos sociais. Nesse embate, os idosos brasileiros, nas duas ltimas dcadas, inauguraram um espao prprio de ao, de cidadania e de incluso. Modificaram o cenrio da organizao social e se estabeleceram como um grupo de interlocuo poltica os velhos elegem, destituem, dialogam, denunciam, recorrem Justia, incomodam e se fazem ouvir. Transformaram-se, como obra prpria, em atores sociais e em atores polticos. O estudo de Simes (2000) faz uma distino interessante. Ao mesmo tempo que cresce e se estrutura o movimento dos aposentados, tambm se incrementam e se
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

multiplicam os grupos e os movimentos da chamada terceira idade. Os lderes dos aposentados no gostam muito dessas outras formas de expresso. Costumam dizer que as iniciativas da dita terceira idade no so dirigidas a interesses da coletividade e atendem apenas a anseios individuais, oferecendo atividades culturais como as universidades abertas, os grupos de encontro, de lazer, de solidariedade, de atividades fsicas e de excurses, entre outros. Ora, olhando a efervescncia dos dois movimentos, constata-se que no h contradio entre eles, mesmo porque os grupos de atividades culturais devem congregar pessoas que participam do movimento de aposentados e vice-versa. Mas h diferenas de nfase: os movimentos socioculturais costumam reunir muito mais mulheres que homens, e os dos aposentados, mais homens que mulheres. Ambos, porm, revelam a busca do protagonismo de uma nova categoria como revelam Ana Bassit, Rita Heck & Jean Langdon, Alda Motta e Elizabeth Ucha e colaboradores que acotovela os jovens adultos, exigindo a abertura de espao e novos arranjos nas estruturas de poder. preciso reconhecer que, do ponto de vista econmico, os idosos e, de forma destacada, a terceira idade se configuram hoje como um mercado crescente e cada vez mais promissor no mundo dos bens de consumo, da cultura, do lazer, da esttica, dos servios de preveno, ateno e reabilitao da sade. Do ponto de vista sociolgico, constituem um emergente ator social, com poder de influir nos seus destinos, pela sua significncia numrica e qualitativa, por meio da construo de leis de proteo, de conquista de benefcios e pela presena no cenrio poltico, no qual valem seu voto e sua representao. Como um novo construtor de cultura, o idoso tem papel insubstituvel porque, radicalizando as novas situaes, nada poder ser como antes, sob pena de sua excluso moral e social do projeto para o futuro do pas. Os chamados tempos ps-modernos trouxeram pauta algumas questes culturais que favorecem um novo pensamento sobre a terceira, quarta ou quinta idade. A primeira a relativizao da centralidade da categoria trabalho tal como foi pensada no mundo ocidental e na sociedade industrial em que, como assinala Weber (1985), foi considerado vocao e, como lembra Marx (1978), acabou sendo um fator de alienao e despersonalizao. Hoje a sociedade est mais aberta para outras formas de identificao e madura para a crtica do homem unidimensional que fez do trabalho para sobreviver seu nico objetivo possvel de vida. Cada vez mais se admitem outras formas de pertencimento social e tempo para o cio criativo, possibilidade que vem junto com a perspectiva de diminuio da jornada de trabalho, como previu Marx (1984) em A Ideologia Alem. A noo de consumidor cidado e a expanso das redes de comunicao, lazer e cultura esto contribuindo para dar fora produo e ao reconhecimento de outras possibilidades de identificao. Em segundo lugar, e em conseqncia de uma abertura propiciada, sobretudo, pelas tecnologias de comunicao e informacionais, vem se ampliando o respeito ao pluralismo de comportamentos e de atividades, o que, em conseqncia, acaba por romper esteretipos ideolgicos e comportamentais. Por fim, do ponto de vista cultural, observa-se uma valorizao da subjetividade em todos os nveis do mundo da vida, da cincia e da poltica.
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INTRODUO

Ao questionar a idia do trabalho remunerado como a nica forma de realizao social e ao colocar em foco outras formas de estar no mundo e na sociedade, os tempos atuais permitem aos idosos, como nunca antes, construrem sua nova identidade sob uma tica de trabalho no obrigatrio, mas de utilidade e de sentido. Isso propicia outros espaos de expresso a serem inventados e desfrutados, contrapondo-se pecha de descartveis ou prpria referncia a si mesmos como inteis. A maior abertura para o pluralismo de idias, comportamentos e atitudes configura, para esses homens e essas mulheres, o espao menos preconceituoso para seus desejos e possibilidades de realizaes, retirando de suas testas a tarja repressora, na qual est escrito que ser velho colocar o pijama de av ou o chinelinho de av, contar histrias do passado, parar de ousar e preparar-se para a morte. Na verdade, no sem dor e conflitos, os papis sociais esto mudando e podem mudar mais, medida que os idosos se coloquem como atores das transformaes com que sonham. Quase tudo est por fazer. As vivncias, em maior profundidade, da prpria subjetividade permitiro aos velhos afrontarem as represses provocadas tanto pelas prprias necessidades do trabalho quanto pelos constrangimentos familiares, sendo mais autnticos e mais felizes. Por fim, as novas possibilidades de comunicao, de viagens, de participao grupal, de ampliao da cultura, do cultivo de diferentes formas de lazer permitem tambm uma existncia mais saudvel. Mesmo nos bairros e nas condies em que vivem os mais pobres, possvel dar um novo sentido e articular atividades de encontro, comunicao e afeto. Para tudo isso, importante mudar a idia de que velhice doena, substituindo-a por uma nova viso de um tempo no qual se pode optar com menos constrangimentos pelo rumo que se quer dar a esta ltima etapa da vida, produzindo dela uma sntese criadora. Essa autoria, para a qual no esto definidos os caminhos a priori, cabe ser inventada, tal qual tem sido feito pelos movimentos citados aqui. Dessa forma, a contribuio especfica dos idosos ser um bem para a sociedade e estabelecer os contornos de seus prprios interesses, num mundo cheio de outros poderosos interesses.

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ENVELHECIMENTO E SADE

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Envelhecimento e Sade: experincia e construo cultural
Elizabeth Ucha, Joslia O. A. Firmo & Maria Fernanda F. de Lima-Costa

O envelhecimento populacional no mais uma preocupao apenas dos pases desenvolvidos, onde este fenmeno foi observado inicialmente. Hoje, nos pases em desenvolvimento que se verificam os maiores ndices de mudanas (UNO, 1985; Waters et al., 1989). No Brasil, o crescimento da populao idosa cada vez mais relevante, em termos tanto absolutos quanto proporcionais (Berqu, 1999). Entre 1950 e 1991, a proporo de indivduos com 60 ou mais anos de idade aumentou de 3,5% para 7,3%, e a proporo daqueles com 65 anos ou mais aumentou de 1,7% para 4,5% (FIBGE, 1950/ 1991). Em 1991, o nmero total de indivduos idosos (65+) no pas j ultrapassava os 7 milhes, e a estimativa para o ano 2025 que o nmero de idosos ultrapasse os 30 milhes (Berqu, 1999; Veras, 1997). A situao no Brasil faz eco no panorama mundial, caracterizando-se, entretanto, por algumas particularidades. Contrariamente aos pases desenvolvidos, onde o aumento da esperana de vida resultou de melhoria considervel das condies de vida das populaes, no Brasil muitos indivduos esto hoje vivendo por mais tempo sem, necessariamente, dispor de melhores condies socioeconmicas ou sanitrias (Kalache, 1990, 1991). Alm disso, em um pas to marcado por desigualdades, como o Brasil, o processo do envelhecimento pode reforar desigualdades em termos da qualidade de vida e do bem-estar entre diferentes estratos da populao, contribuindo para aumentar a chance de excluso dos idosos (Berqu, 1999). Assim, no contexto brasileiro, o acelerado crescimento da populao idosa faz surgir um grande desafio: como garantir uma sobrevivncia digna a todos aqueles que tiveram suas vidas prolongadas em anos? A busca de solues adequadas exige a incluso do envelhecimento da populao brasileira como um elemento fundamental na elaborao das novas polticas e na agenda de investigaes cientficas do novo milnio. No mbito da sade, o envelhecimento populacional um fenmeno que gera novas demandas para os servios e aumentos substanciais nos custos de programas (Neugarten, 1967; Birren, 1983; Fournier, 1989; Ducharme, 1992; Veras, 1992), exigindo o conhecimento de problemas prioritrios e o desenvolvimento de aes visando sua resoluo. Entretanto, mesmo reconhecendo que o envelhecimento das populaes uma das questes mais relevantes na agenda de estudos contemporneos (Veras, Coutinho
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

& Coeli, 1997), os estudos epidemiolgicos com base populacional so ainda raros no Brasil e at recentemente (Lima-Costa et al., 2000) restritos a grandes metrpoles, como So Paulo (Ramos, 1986; Ramos & Goihman, 1989; Blay, Mari & Ramos, 1989; Ramos et al., 1993; Najas et al., 1994) e Rio de Janeiro (Veras et al., 1989; Veras, Coutinho & Nery Jr., 1990; Veras & Coutinho, 1991; Veras & Murphy, 1991; Veras, 1992). Estudos epidemiolgicos so imprescindveis para a identificao dos problemas prioritrios, dos grupos de pessoas mais vulnerveis a esses problemas e dos fatores de proteo e risco que lhes so associados, de modo a orientar decises relativas distribuio de recursos e definio de prioridades. So ainda mais raros estudos que possam informar sobre a maneira como as pessoas idosas residentes no Brasil tentam dar significado a esse perodo de suas vidas e sobre a forma como limitaes e perdas (freqentes nessa fase da vida) so integradas experincia de vida. Muito pouco se conhece sobre a maneira como essas pessoas percebem seus problemas de sade e agem diante deles ou quais so os fatores (econmicos, sociais e culturais) que podem influenciar percepes e aes nesse campo. Para ultrapassar o estado atual de conhecimentos, preciso levar-se em conta que o envelhecimento vivido de modo diferente de um indivduo para outro, de uma gerao para outra e de uma sociedade para outra. Essa diversidade de experincias nos convida a distinguir entre os elementos intrnsecos ao processo do envelhecimento e aqueles mais diretamente ligados s caractersticas do indivduo, dinmica social e s polticas pblicas vigentes. Nessa perspectiva, particularidades culturais e processos lgicos predominando em cada contexto emergem como elementos essenciais para a elaborao de polticas mais adequadas s caractersticas das populaes a serem atendidas. Estudos antropolgicos tornam-se imprescindveis para investigar as condies de vida dos idosos e identificar os fatores sociais, culturais e econmicos que intervm positiva ou negativamente na qualidade de vida desta populao. Aqui, a abordagem antropolgica foi utilizada para investigar os problemas encontrados por mulheres idosas vivendo na cidade de Bambu (MG), assim como as estratgias por elas desenvolvidas para tentar enfrent-los.

U MA A BORDAGEM I NTERPRETATIVA

DO

E NVELHECIMENTO

Objeto ambguo em nossos sistemas de referncia, a velhice foi tratada a partir da segunda metade do sculo XIX como uma etapa da vida caracterizada pela decadncia e pela ausncia de papis sociais (Debert, 1999). Inicialmente delimitado por estudos biolgicos e fisiolgicos, o envelhecimento foi fundamentalmente associado deteriorao do corpo e, a partir da, utilizou-se essa mesma grade de leitura para guiar pesquisas focalizando outras dimenses (Corin, 1985). Apenas recentemente, essa viso sobre a velhice como um fato orgnico foi perdendo sua fora e a velhice e o envelhecimento passaram a constituir objetos de reflexo da antropologia. Uma abordagem antropolgica das questes relativas velhice e ao envelhecimento deve, desde o incio, situ-las em contextos sociais e culturais especficos. Se26

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gundo Corin (1985), a antropologia deve interrogar sobre o papel de fatos socioculturais mais gerais na construo de uma representao da velhice enraizada nas idias de deteriorao e perda. De acordo com essa autora, trata-se de investigar a interao entre parmetros culturais, traos individuais e marcadores biolgicos na construo de representaes da velhice e do envelhecimento. Duas tendncias principais reagrupam os estudos antropolgicos sobre o envelhecimento; tendncias que so elas mesmas um reflexo da evoluo conceitual e metodolgica em antropologia (Corin, 1982; Ltourneau, 1989). A primeira caracteriza-se por uma abordagem esttica dos fenmenos socioculturais. Ela reagrupa estudos, privilegiando a investigao de fatores que determinam a posio social dos idosos em diferentes sociedades e procurando analisar o impacto do desenvolvimento social sobre o estatuto das pessoas idosas (Corin, 1982; Fry, 1980; Keith, 1980; Ltourneau, 1989). Nesses estudos, a diminuio do prestgio e a deteriorao do estatuto dos idosos foram associadas ao processo de modernizao (Cowgill & Holmes, 1972). A segunda tendncia caracteriza-se pelo aparecimento de estudos holsticos; neles, o pesquisador tenta penetrar o interior de uma cultura e descobrir como dados relativos ao envelhecimento so organizados e adquirem significado (Ltourneau, 1989; Corin, 1982). Um conjunto de estudos publicados por Meyerhoff & Simic (1978) ilustra de maneira exemplar a emergncia dessa nova tendncia em antropologia. Nele, so analisados os aspectos estruturais, culturais e experienciais do envelhecimento em cinco sociedades distintas. O envelhecimento abordado, pelos diferentes autores, como um fenmeno universal que gera problemas comuns, mas que podem ser vividos e resolvidos diferentemente nas diversas culturas. Esse conjunto de estudos nos convida a examinar os problemas especficos do envelhecimento e as estratgias adaptativas utilizadas pelos idosos em termos de uma articulao entre as capacidades do indivduo e os recursos do meio. Arcand (1989) introduz, em perspectiva similar, uma interessante reflexo sobre o papel dos modelos culturais no aparecimento de problemas ligados ao envelhecimento. Segundo o autor, os cuiva, populao indgena da Colmbia, tentam negar, de todas as formas, o envelhecimento que se inscreve na prpria natureza do ser vivo. Preocupados com os ideais de igualdade e homogeneidade que estruturam a sua sociedade, os cuiva evitam tudo que possa provocar uma ruptura social. Para Arcand, o modelo cuiva quase uma inverso do modelo ocidental, no qual a sociedade se d todos os meios para acentuar a distino entre as diferentes fases da vida. Essa segunda tendncia na abordagem do envelhecimento coincide com o desenvolvimento da corrente interpretativa em antropologia e, nela, a questo do significado passa a ocupar lugar central. Geertz (1973), que se situa na origem dessa corrente, considera a cultura como um universo de significados que permite aos indivduos de um grupo interpretar a prpria experincia e guiar suas aes. Esta definio ressalta a participao essencial da cultura na construo de todos os fenmenos humanos: percepes, emoes e aes. Nos estudos construdos nessa perspectiva, a abordagem esttica dos fenmenos culturais substituda por uma abordagem processual. O envelhecimento no mais encarado como um estado ao qual o indivduo se submete passivamente, mas
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como um fenmeno biolgico ao qual o indivduo reage com base em suas referncias pessoais e culturais (Corin, 1982; Marshall, 1986, 1987). Esta a abordagem adotada no presente trabalho.

A A BORDAGEM M ETODOLGICA
Com o objetivo de penetrar no universo das mulheres idosas vivendo em Bambu, foram utilizados dois mtodos complementares de coleta de dados. Em um primeiro momento, foram realizadas entrevistas individuais com dez informantes-chave (dez idosos e dez adultos com idades entre 35 e 45 anos) sobre as condies de vida dos idosos residentes em Bambu. Buscou-se identificar informantes que, por sua insero na comunidade, estivessem em situao de falar sobre ela. Em um segundo momento foram reconstrudas 30 histrias de vida com mulheres idosas (60 anos de idade ou mais) selecionadas em funo de sua insero em grupos: dez pertencentes a grupos de terceira idade, dez a grupos religiosos e dez que no pertenciam a nenhum desses grupos. Nas entrevistas com informantes-chave, foram investigados a percepo das condies de vida dos idosos, a insero dos idosos no campo familiar, os problemas principais (econmicos, de sade, afetivos), as estratgias utilizadas para enfrentar estes problemas (recurso aos parentes, amigos, vizinhos ou outros; recurso aos servios da sade, recurso aos grupos religiosos, recurso aos grupos de terceira idade) e a percepo das expectativas e dos comportamentos de diferentes categorias de pessoas em relao aos idosos. Para a reconstruo das histrias de vida, focalizou-se o projeto inicial de vida, a situao atual, a insero no campo familiar e social e a situao econmica nas diferentes fases da vida, os acontecimentos significativos (transformaes decorrentes e estratgias utilizadas), os problemas principais na atual fase da vida (de sade, econmicos, afetivos) e as estratgias utilizadas para enfrent-los (recurso a parentes, amigos, vizinhos ou outros; recurso aos servios mdicos; recurso aos grupos religiosos; recurso aos grupos de terceira idade etc.), a percepo das atitudes e dos comportamentos de diferentes categorias de pessoas (parentes, amigos, profissionais, outros) em relao aos idosos, a avaliao do impacto de atitudes e de comportamentos especficos sobre a qualidade de vida e as expectativas quanto velhice e ao envelhecimento e a avaliao da situao atual. As entrevistas com informantes-chave foram realizadas pelos autores, e as reconstrues das histrias de vida foram realizadas por uma senhora de 68 anos, lder de um grupo de terceira idade em Belo Horizonte. Todas as entrevistas foram gravadas, transcritas e digitadas. A leitura atenta e sistemtica do conjunto de entrevistas permitiu a identificao de algumas categorias organizadoras e a construo de grades de codificao (Corin et al., 1992; Ucha & Vidal, 1994). Aps a transcrio e informatizao de todas as entrevistas, os textos foram marcados no computador com a ajuda do software Qualittat (Demicheli & Ucha, 1998), em funo de categorias definidas nas referidas grades. A partir da, as categorias de informao recorrentes
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foram identificadas, e seu contedo analisado. Finalmente, foram analisadas as interaes entre as diferentes categorias de informao.

R ESULTADOS
No conjunto de entrevistas com os informantes-chave, a velhice e o envelhecimento foram associados a distintos nveis de problemas. No campo da sade, h referncia ao aparecimento das doenas crnicas. Na rea econmica, h referncia diminuio da renda e a um concomitante aumento dos gastos, particularmente em funo dos problemas com a sade. H tambm referncia, em quase todas as entrevistas, ao declnio funcional levando incapacidade progressiva de exercer as atividades cotidianas e perda da autonomia. No mbito das relaes sociais, h referncia a um comprometimento da insero social; mortes de parentes e amigos e aposentadoria favorecem a diminuio da rede social, a perda de papis sociais, a marginalizao e o isolamento. De maneira geral, todos esses problemas convergem para um conjunto de perdas diversas, todas elas implicando um aumento progressivo da dependncia e a exigncia de diferentes nveis de suporte. Esses so os elementos centrais do discurso dos informantes-chave. A imagem da velhice desenhada por eles bem negativa: carncia afetiva, econmica, inutilidade, dependncia, desamparo, marginalizao e deteriorao da sade aparecem como elementos constitutivos desta fase da vida. Quando so focalizadas as histrias de vida, surgem imagens bem mais positivas da velhice e do envelhecimento. Nenhuma das mulheres entrevistadas, sejam quais forem suas caractersticas, reconhece seu momento de vida como inteiramente negativo ou definido apenas por perdas e limitaes. preciso ressaltar que o grupo de mulheres entrevistadas bastante heterogneo. Treze tinham entre 60 e 69 anos e 13 entre 70 e 80 anos; apenas quatro tinham mais de 80 anos e somente uma mais de 90. A maioria delas era viva, com filhos e baixa escolaridade. Dez disseram nunca ter tido filhos, cinco nunca ter se casado e apenas uma afirmou ter feito curso superior. Doze dizem viver com a aposentadoria de um salrio mnimo; dez afirmam possuir bens e no ter problemas financeiros; o restante reagrupa situaes intermedirias entre esses dois extremos. D. Joaquina um senhora de 94 anos que vive acamada h alguns meses. Ela nos conta que quebrou uma perna e dois meses depois quebrou a outra, mas, surpreendentemente, define sua sade como muito boa. D. Maria tem 80 anos e diz que sempre teve problemas de coluna e que agora arranjou uma artrose: Mas nada srio, nunca tive nenhuma fratura e s tomo remdio para fortalecer o corao. D. Norma diz que seu problema o corao: Sou ofendida pelo barbeiro e de uns anos para c tenho um ressecamento na boca, mas eu trabalho, lavo a roupa da casa, passo, passeio muito, como bem, durmo a noite inteira, no preocupo com o que vem l da frente.... D. Ana tem 70 anos e conta que tem angina e j fez angioplastia, mas afirma que passa bem porque obediente e quer viver muito. Problemas de sade, em maior ou menor grau, aparecem em quase todos os relatos. Entretanto, a avaliao da
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mas, a aposentadoria representa tambm para elas um mnimo de autonomia: poder de decidir onde e com o que gast-la. O isolamento no identificado pelas idosas de Bambu como um elemento constitutivo de suas vidas. D. Joaquina diz que, apesar de viva, no se sente s. Tem muitos amigos, sempre tem um de seus filhos com ela e uma vez por semana todos os seus filhos se renem em seu quarto. D. Maria tem 75 anos e diz que no sai muito por sua opo prpria, mas sente-se perfeitamente amparada pela famlia, com a qual pode contar em qualquer situao: Se faltar dinheiro, s falar. No passo falta de nada. Na doena, eles me acodem. Em festas, sou a primeira a ser convidada. O papel da famlia tambm aqui apontado como fundamental, mas as associaes comunitrias ou religiosas tm igualmente um papel muito importante. Em vrios relatos, possvel identificar uma busca ativa de redes de solidariedade extrafamiliares. D. Ana afirma que quem mora sozinha tem que agradar as pessoas. Ela diz no se esquecer disso e ter sempre gente por perto. A cada dia da semana, ela participa de uma atividade comunitria. V muitas pessoas e tem muitos amigos. Diz que sua vida cheia e que se sente feliz. A rotina de D. Vilma tambm era assim, mas seus problemas de sade vieram modific-la: Ultimamente no posso andar. No sirvo para ficar em qualquer lugar. Ento eu fico mais em casa. A vida de D. Aparecida tambm mudou bastante depois que teve um derrame e suas idas igreja foram interrompidas. De maneira geral, a participao nos grupos de terceira idade ou outras associaes comunitrias vista como um verdadeiro remdio contra o isolamento, mas para participar preciso ter sade. Analisando a relao entre projeto inicial e situao atual, possvel enquadrarmos o conjunto de histrias de vida em trs subgrupos. Em um primeiro grupo, o projeto inicial foi perfeitamente realizado: Eu sonhava ter uma casa com um quintalzinho para plantar. Com toda a luta, com todo o sofrimento, eu hoje tenho o que sonhei. Em um segundo grupo, a situao atual contradiz o projeto inicial: A nica coisa que eu queria era casar e ter filhos. Hoje eu sou solteira, mas minha vida boa. E em um terceiro grupo, o projeto inicial foi totalmente modificado: Meu ideal era estudar... Meus projetos foram modificados. Casei e logo comecei a criar famlia. Entretanto, no possvel estabelecer uma correlao precisa entre qualquer um dos padres (realizao, contradio e modificao) e uma avaliao mais ou menos positiva da prpria vida. Parece ser mais na capacidade de superar eventos dolorosos, redefinir prioridades e integrar mudanas do que no alcance de uma meta preestabelecida que se fundamenta uma avaliao positiva. No incomum, mesmo nos casos em que h contradio entre o projeto inicial e a situao atual, que as mulheres bambuienses definam a terceira idade como a melhor fase de suas vidas. A anlise dessas histrias deixa claro que existe uma relao extremamente complexa entre os vrios nveis de problemas identificados pelas mulheres idosas e as estratgias por elas desenvolvidas para enfrent-los. Nos exemplos citados, fica claro que um problema de sade pode ser exacerbado ou minimizado pela inexistncia ou existncia de suporte familiar ou comunitrio, ou que a situao financeira pode exacerbar ou aliviar as conseqncias de um problema de sade. Assim, parece ser constitutiva da prpria definio de problema a existncia ou no de recursos para solucion-lo.
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

C ONCLUSO
A anlise do conjunto de entrevistas realizadas aponta para uma diferena marcante entre o discurso dos informantes-chave sobre a condio de vida dos idosos de Bambu e o discurso das mulheres bambuienses sobre suas prprias vidas. Para a grande maioria dos informantes-chave, ser velho significa ser s, viver precariamente, ser intil, dependente, desamparado, marginalizado e doente. Nenhuma das mulheres bambuienses se reconhece nesse discurso. O conjunto de suas histrias de vida mostra, ao contrrio, que perdas e limitaes existem, mas que isto no especfico da velhice e que, alm disso, o impacto real de tais perdas pode ser mediado por diferentes elementos do contexto. A confrontao entre os dois tipos de dados analisados ope de maneira radical a definio externa e negativa do envelhecimento que dada pelos informantes-chave e a maneira pela qual as mulheres idosas de Bambu tentam atribuir significado a este perodo de suas vidas. Tambm fica evidente a oposio entre o carter homogeneizador que marca o discurso dos informantes e a heterogeneidade de experincias que caracteriza as histrias de vida. Corin (1985) explicita claramente a relevncia dessa situao, chamando a ateno para a conjugao entre parmetros externos (socais e culturais) e internos na construo de uma relao individual com o envelhecimento. Assim, uma definio cultural de velhice descrita em termos negativos (perda, falta do que valorizado socialmente) imporia do exterior uma certa marginalizao s pessoas idosas. Segundo a autora, seria igualmente a partir dessa idia de perda (de papis sociais, de capacidades intelectuais) que se estruturariam os programas destinados aos idosos. GognalonsCaillard (1979) sugere que essa acentuao da viso deficitria do envelhecimento, que predomina no Ocidente, estaria ligada maneira pela qual a velhice se situa na contracorrente de uma sociedade centrada na produo, no rendimento, na juventude e no dinamismo. Nos ltimos anos, uma perspectiva crtica e, sobretudo, a adoo de uma abordagem holstica do envelhecimento favoreceram a emergncia de um consenso sobre a necessidade de quebrar preconceitos (Veras, 1997), rever esteretipos (Debert, 1999), abandonar pressupostos (SantAnna, 1997) ou, mais precisamente ainda, desconstruir a velhice (Guedes, 1999). Nesse contexto, passa-se a interrogar a atitude alarmista e seu fundamento bsico: uma viso negativa e homogeneizadora do envelhecimento. Surge, ento, em torno da noo de terceira idade, um movimento de transformao de representaes e prticas relativas velhice e ao envelhecimento. E, certamente, sero as iniciativas se inserindo nesse movimento que contribuiro para uma transformao da realidade de todos os dias e, com ela, das representaes da velhice e do envelhecimento. Entretanto, Debert (1999) chama a ateno para os perigos inerentes exacerbao desta tendncia contempornea e seu papel nos processos de reprivatizao da velhice. Para a autora, a idia de que a eterna juventude um bem que pode ser conquistado e a base de algumas iniciativas e prticas destinadas aos idosos que negam a
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velhice, a doena e a morte, transformando-as em responsabilidade individual. Segundo ela, a velhice no deve ser dissociada da doena e da morte. As histrias de vida aqui analisadas tambm apontam nesta direo: no adianta negar, o importante integrar todos os recursos disponveis (individuais e coletivos) em um processo no qual compensao pela incapacidade, redefinio de prioridades e adaptao situao permitam aos idosos continuar, mesmo quando tm graves problemas de sade.

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ENVELHECIMENTO E SENTIMENTO DO CORPO

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Envelhecimento e Sentimento do Corpo
Alda Britto da Motta

I NTRODUO
Provavelmente, a maior parte dos estudos sobre o envelhecimento e a velhice, pelo menos no Brasil, refere-se ao campo da sade e reas correlatas. Ao mesmo tempo, a impresso que tenho de que se fala ainda pouco sobre processos testados, resultados de pesquisa, e no se chega a um nvel suficiente de concretude, nem se alcana o ngulo de conexo com os envelhecentes. A sensao de encontrar neles corpos classificatoriamente naturais, ao mesmo tempo simbolicamente descorporificados e mudos. Certamente por isso, a promessa de algo novo a sensao que me proporciona uma oficina de antropologia, sade e envelhecimento. Que posso oferecer nela? Reflexes resultantes de estudos e pesquisas, empreendidos nos ltimos seis anos, sobre esse heterogneo segmento social que so os idosos. Teoricamente, essa heterogeneidade remete necessariamente a uma definio de categorias de anlise mais determinantes e elucidativas nos sistemas de relaes sociais gnero, idade/gerao e classe social em suas especificidades e tambm mtuas articulaes. H, ainda, outras que remetem diretamente ao mbito dos modos de vida, interesse central nos projetos, tais como vivncias, experincias e representaes. No que concerne metodologia, trabalhei em anos anteriores na documentao e na anlise das atividades, em programas ou grupos de convivncia, de idosos jovens (at 75 anos), de ambos os sexos e diferentes classes sociais, em Salvador, com ateno tanto aos modos de vida das pessoas como s propostas de organizao dos grupos e forma como os idosos se situam neles. Foram quatro diferentes tipos de grupos: trs organizados e um altamente informal. Um congregando pessoas de camadas mdias e altas da sociedade; os outros reunindo idosos das classes populares. Esses grupos, em suas atividades e pausas entre elas, tambm constituram o foco de observao direta, participante quando houve a possibilidade, com registros em dirio de campo, alm de longas entrevistas individuais feitas nos locais dos encontros, em nmero prximo de cem.
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No momento, em outro projeto, acompanho, num movimento exploratrio, os mais velhos, com idades em geral muito superiores a 80 agora individualmente, em suas casas, onde a observao e as entrevistas esto sendo feitas. Homens e mulheres de diversos estratos sociais. O trabalho ampliou-se no segundo semestre de 2001, para permitir uma base comparativa entre a condio social e existencial dos mais jovens e a dos de idade mais avanada e, se possvel, quebrar um pouco do mistrio que cerca os muito velhos.

V ELHICE , NATUREZA E CULTURA


Da mesma forma como sempre as mulheres foram ligadas natureza, como forma de dominao e controle e toda a fase inicial do feminismo dos anos 60/70 foi um enorme movimento de esclarecimento e recusa a esse determinismo bioideolgico , assim ainda feito com os velhos. Mas de maneira diferente e pior. como se eles estivessem numa dimenso no produtiva e terminal da natureza resduos da natureza, objetos de necessrio descarte. No se reproduzem mais, no produzem trabalho e bens materiais (ou no se permite que produzam, segundo os cnones do capitalismo). Em suma, no reproduziriam a sociedade. Portanto, no pertencem a ela. At o ponto da anlise de Birman (1995:43), este lugar impossvel que a modernidade ocidental construiu para a velhice, (...) [onde] a individualidade deixa de existir. A modernidade capitalista construiu uma viso segmentar das idades: periodiza as geraes, constri e desconstri idades, quase a cada sculo inventa mais uma. Primeiramente a infncia e a juventude, no pr-capitalismo socialmente indiferenciadas da idade adulta (Aris, 1978); bem mais recentemente (dcada de 60), inventa uma terceira idade, insero de um novo perodo entre a maturidade e a velhice, ao mesmo tempo negao desta (Lenoir, 1979). Em seguida, logo reconhecida a incapacidade de dar conta da atual longevidade dos mais velhos, talvez afastada da imagem, atualmente idealizada, dos idosos dinmicos e alegres dos grupos de terceira idade, inventa-se uma inescapvel quarta idade, prenunciadora ainda de uma quinta... E estas, quase ningum quer estudar ou conhecer...1 Entretanto, a ainda majoritria terceira idade comea a ser muito lucrativa para uma srie de organizadores/gestores de atividades, produtos e servios para esta faixa etria que, entre programas de lazer que incluem cursos, festas e viagens para uma velhice saudvel, pem em circulao o dinheiro dos velhos como expressou, de modo severo, Aris (1993:53) mas, contraditoriamente (e felizmente) pem tambm em circulao social os prprios velhos, grande parte deles sem lugar na sociedade contempornea. Repem-nos, porm, nos interstcios dela (Britto da Motta, 1998, 1999b). E ao mesmo tempo deixam neles a sensao de estar mais vivos e, s vezes, alegres. No cotidiano, entretanto, as idades ainda so percebidas principalmente como parte do passar do tempo, mimetizando como durao e ritmo os ciclos da natureza e as
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estaes, o que expresso no corpo das pessoas. Diz-se completar quinze primaveras, estar na flor da idade ou ainda viosa aos 50 anos, bem conservado(a), no inverno da vida etc. Expressa-se um tempo da natureza em trajetrias pelo mundo da cultura no capitalismo. Se a atuao do indivduo deixa de corresponder classificao bioetria socialmente esperada, d-se um escndalo lgico e, adiante, o infrator ser punido. Com remisses de cruel mau gosto, como est conservado(a) em formol, com o ridculo (velhas peruas) ou a censura. A prpria literatura veicula imagens cruis da velhice, especialmente a das mulheres. Garca Mrquez (1987:317) um exemplo, num livro que fala de amor:
Os homens floresciam numa espcie de juventude outonal, pareciam mais dignos com as primeiras cs, se tornavam engenhosos e sedutores, (...) enquanto que suas murchas esposas tinham que se aferrar ao brao deles, para no tropearem at na prpria sombra.

Repare-se nas metforas sazonais e no castigo, que sempre diferente segundo o sexo/gnero: Poucos anos depois, no entanto, os maridos despencavam (...) no precipcio de uma velhice infame do corpo e da alma... (Garca Mrquez, 1987:317). O livro inteiro , na verdade, um libelo contra a velhice, como destruidora do corpo e da alma. O personagem mdico, de forma escondida e intil, leva adiante sua luta pessoal:
Levantava-se com os primeiros galos, e a essa hora comeava a tomar seus remdios secretos: brometo de potssio para levantar o nimo, salicilatos para as dores dos ossos em tempo de chuva, gotas de cravagem de centeio para as vertigens, beladona para o bom dormir. Tomava alguma coisa a cada hora, sempre s escondidas, porque em sua longa vida de mdico e mestre foi sempre contrrio a receitar paliativos para a velhice: achava mais fcil suportar as dores alheias que as prprias. (Garca Mrquez, 1987:321)

A referncia imagem do corpo, no entanto, pode ser a mais dura:


Atreveu-se a explorar com a ponta dos dedos seu pescoo flcido, o peito encouraado de varetas, as cadeiras de ossos carcomidos, as coxas de cora velha... Tinha os ombros enrugados, os seios cados, e as costelas forradas de um pelame plido e frio como o de uma r. (Garca Mrquez, 1987:417)

evidente que essa aproximao desmesurada que se faz do velho com a natureza no corresponde a uma integrao social/natural ou a uma superao da dicotomia corpo/esprito da cultura ocidental, mas, ao contrrio, a um alargamento de fosso que torna a natureza unipresente e final. A cultura, no entanto, tambm est inscrita no corpo, ao mesmo tempo condicionando e transformando a natureza. No atua, sabemos, de modo homogneo no interior de uma sociedade e em determinado perodo histrico. conformada por determinados sistemas de relaes sociais em seus modos de realizao, que se constituem, ao mesmo tempo, em dimenses bsicas da vida social e da sua anlise, como as relaes de classe, de gnero e entre as geraes (Britto da Motta, 1999a).
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Por isso, os corpos, alm de sua forma e natureza humana, diferenciam-se em cada perodo histrico no seu existir biossocial como corpos de homem ou de mulher, de jovem ou de velho e de classe social, com diferentes prticas. Boltanski analisa, como expresso geral, o corpo em sua percepo e uso conforme a situao de classe:
medida que se sobe na hierarquia social, que cresce o nvel de instruo e que decresce correlativamente e progressivamente o volume de trabalho manual em favor do trabalho intelectual, o sistema de regras que regem a relao dos indivduos com o corpo tambm se modifica: quando sua atividade profissional essencialmente uma atividade intelectual, no exigindo nem fora nem competncia fsica particulares, os agentes sociais tendem primeiramente a estabelecer uma relao consciente com o corpo e a treinar sistematicamente a percepo de suas sensaes fsicas e a expresso de suas sensaes... (Boltanski, 1979:168)

Esse autor analisa tambm um aspecto interessante mas ainda motivo de muita discusso da situao de gnero: as mulheres, que teriam um consumo mdico maior do que os homens, consomem tambm mais produtos farmacuticos; queixam-se mais do que os homens de perturbaes digestivas, dores indeterminadas, enxaquecas e outras doenas vagas; escutam-se mais do que eles, da mesma maneira que os membros das classes superiores se escutam mais facilmente que os membros das classes populares e mantm, mais freqentemente do que os homens, uma relao sensitiva com o corpo (Boltanski, 1979:174). H, entretanto, outras dimenses ou nuances das relaes sociais e ligadas no apenas ao gnero, que no podem ser analisadas mais amplamente seno como relaes e socializaes ligadas ao poder social so, sobretudo, as idades/geraes. No exerccio desses mecanismos de poder social (Bourdieu, 1983), constroem-se preconceitos que tm mais diretamente a ver com a disputa, entre as idades, pelos postos de trabalho no mercado, mas tambm, e em outro extremo, com a averso possvel aos que, j mais velhos, no possam manter as competncias sociais de controle corporal: Degrees of loss impair the capacity to be counted as a competent adult... (Featherstone, 1991:376) e, no por ltimo, o medo ou recusa idia de morte... E de quem, em princpio, est mais perto dela (Britto da Motta, 1998). Todos esses diferenciais referem-se, evidentemente, aos corpos em suas mltiplas manifestaes ou expresses: linguagem, apresentao fsica (roupas, penteados, pintura, adereos), gestos etc. O gestual humano, por exemplo, como ao biocultural postura do corpo e meio de comunicao instantnea , particularmente diferente segundo idades e geraes. No caso dos idosos, isso enfatizado; o comportamento corporal demandado de fora, para que se coadune com o modelo cristalizado do preconceito social. Deles no se espera vigor, leveza nem dinamismo. At os prprios velhos entram nesse ageism, embora, atualmente, cada vez mais resistam a ele. Maria Pureza, de 61 anos, participante de uma associao de bairro, define velho segundo esse modelo tradicional e por isso no se reconhece nele:

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Velho uma pessoa que anda assim... [Curva o corpo.] Eu sou uma mulher de idade. [Endireita o corpo, olhando para a frente.]

Osvaldo, 62 anos, de uma faculdade da terceira idade, reage:


Encontramos barreiras impostas pela prpria sociedade, que diz que voc j est velho para determinadas coisas. Voc no pode brincar ou ter expresses corporais, que logo dizem: Que velho gaiato! Isso no coisa de velho!

s vezes as pessoas fazem concesses e expressam um esteticismo abstrato, comentando a beleza de um rosto marcado pelo tempo, um pergaminho. Mas ningum quer ter essa beleza, essa aparncia associada ao desgaste e proximidade da morte. No imaginrio social, o envelhecimento um processo que concerne marcao da idade como algo que se refere natureza, e que se desenrola como desgaste, limitaes crescentes e perdas, fsicas e de papis sociais, em trajetria que finda com a morte. No se costuma pensar em nenhum bem; quando muito, alguma experincia. Nenhum ganho, nessa viagem ladeira abaixo. As perdas so tratadas principalmente como problemas de sade, expressas em grande parte na aparncia do corpo, pelo sentimento em relao a ele e ao que lhe acontece: enrugamento, encolhimento, descoramento dos cabelos, enfeiamento, reflexos mais lentos, menos agilidade... Mas so expressas muito mais pelos outros do que pelos prprios velhos. H, naturalmente, da parte dos prprios idosos, a clara percepo desse processo tanto o do corpo como o da reao social a ele. Existem queixas, moderadamente, ou a referncia normalidade do que acontece, principalmente em relao a dores na coluna, nas pernas, nos quartos, nos braos... H, tambm, quase uma naturalidade sobre isso, e no apenas nas classes populares, entre os menos assistidos. O ator Paulo Autran, em recente entrevista a um programa de televiso e em meio a animados comentrios sobre seu mais novo trabalho, definiu: Ser velho sentir uma dor a cada dia. Essas referncias dor ou a problemas de sade, nas entrevistas que fiz, so sempre matizadas por um certo fair-play, uma filosofia do cotidiano isso da velhice que alcana at o limite da ambigidade. Vejam-se D. Marta, 72 anos, e o Sr. Manoel, 73. So ativos e participam de grupos de idosos. Eles falam sobre o sentimento da idade:
Eu quase morri, e vivi. Depois tomei muito remdio. Agora me acho feliz da vida. No fico mais doente, s gripe. O que me ataca mais a coluna. (D. Marta) Eu senti e sinto, cada dia mais. A gente sente aquele desnimo no corpo. Eu me sinto to alegre que no pensei que ia viver tanto. (Sr. Manoel)

Surpreendentemente, os de idade mais avanada tambm no tm grandes queixas. Mesmo o Sr. Pedro, com 100 anos e uma perna quebrada, conta que viveu bem e feliz. D. Brgida revela que s se deu conta da idade aos 95 anos, quando comeou a ter tonturas. At ento, trabalhava com a enxada. Curiosamente, a que relata mais sintomas a vigorosa e incansvel D. Lalu:
A gente sente dores nos braos, na coluna, a presso vai ficando alta, dores nas pernas, a gente sente que uma droga!
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Deu-me a impresso de que falava no por si, mas por um coletivo. Suas palavras pareciam bem distanciadas das minhas anotaes no dirio de campo, porque, ao conhec-la, eu havia anotado: uma senhora de timo porte, aparentando bem menos que os seus 86 anos. E ao fim do dia que passei em sua casa:
Samos, logo depois do almoo, para a gruta, onde ela vai cerca de duas vezes por dia. um percurso razoavelmente longo e enladeirado, muitos sobe-e-desce, que ela percorreu bem, andando na frente, sem demonstrar qualquer cansao, enquanto os mais moos ficavam de flego curto e pernas, em alguns momentos, reclamando...

Que resistncia tm os idosos diante dos limites e perdas? Por um lado, essa naturalidade assinalada e, por outro, uma dissociao at certo ponto confortadora:
As pessoas, principalmente as das classes populares, esto sempre diferenciando corpo e mente, corpo e sentimentos, atordoadas pelo fato de que as perdas e limitaes se do primeiro na aparncia e pequenas diminuies de possibilidades fsico/funcionais do corpo, enquanto por dentro eu ainda sou a mesma.

So muitos os depoimentos desse teor nas minhas pesquisas. Vrios outros so relatados por Beauvoir (1980), como tambm reunidos por Featherstone (1991), que prope a expresso mscara do envelhecimento (mask of ageing) para ilustrar uma situao e um sentimento, muito generalizados, de se ter uma espcie de mscara imposta ao corpo que esconderia a identidade mais profunda da pessoa, a qual continuaria sendo essencialmente a mesma da juventude. Um depoimento especialmente expressivo de tal estranhamento foi recolhido, ainda por Featherstone, do escritor ingls J. B. Priestley, aos 79 anos:
como se, descendo a Avenida Shaftesbury como um homem jovem, eu fosse subitamente raptado, arrastado para um teatro e obrigado a receber o cabelo grisalho, as rugas e outras caractersticas da velhice, e empurrado para o palco. Atrs da aparncia da idade eu sou a mesma pessoa, com os mesmos pensamentos de quando eu era mais jovem. (Featherstone, 1991:379)2

Esse sentimento, nada incomum, demonstra bem a dificuldade de construo da identidade de velho. Se a formao das identidades de idade ou de gerao j difcil, porque so condies mutveis rapidamente no tempo a cada ano se tem uma nova idade; a cada dez ou vinte anos se classificado numa outra gerao (Britto da Motta,1999a) , pior a fixao da identidade de velho, porque indesejada e dplice, ou ambgua, principalmente quando referida ao corpo: a aparncia desgastada, seu funcionamento no totalmente sincronizado e a mente ou a essncia dos sentimentos jovem. Um equilbrio difcil, que me leva a propor ampliar a enunciao de Ferreira, segundo quem no campo relacional que se estabelecem os limites entre juventude e velhice (...) Pensar-se a si prprio , na velhice, um duplo exerccio, pois medida que o sujeito se define, o faz por contraste com o outro (Ferreira 1995:429). Diria eu: tambm com aquele outro que o seu eu jovem. Curiosamente, tambm o recurso mscara, desta vez da juventude, que encontro expresso na experincia de campo, quando uma mulher relata, indignada, o
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repetido abuso, por parte dos motoristas de nibus, em Salvador, de no pararem no ponto quando quem nele est um idoso.
Queria ter uma mscara, uma mscara de jovem, para que ele parasse. A [acompanha a fala com os gestos] eu retirava a mscara e lhe dava lngua...

ainda Featherstone (1994:50) que, em outro trabalho, lembra que a construo das identidades depende da construo das imagens do corpo. Fecha-se o ciclo... No campo cientfico, as expresses podem no ser muito diferentes daquelas do cotidiano. Os corpos so, cada vez mais, loteados pelas especialidades mdicas e afins, segundo aparelhos e sistemas fisiolgicos... E idades. O corpo dos velhos o corpo diferente, comparado em desvantagem com o modelo de corpo e beleza jovens vigente na sociedade, manipulvel para se aproximar deste. Uma srie de profissionais cuida desse aspecto: alimentao saudvel, exerccios fsicos, ainda mais eficazes se realizados sob orientao especializada em academias ou com um personal trainer, dana de salo, moda mais jovem etc. Tambm objeto de ateno e especulao o fato de que no se envelhece de modo homogneo, nem de vez (Britto da Motta, 1998). Dalva, uma senhora que se aproximava dos 60 anos, colecionou, sempre com sentimento de estranheza, esse rol modelar de segmentadas consideraes mdicas sobre seu corpo, num perodo de trs anos:
Que beleza! Seu joelho tem 20 anos! (Ortopedista olhando, encantado, uma radiografia) Sua mama! A senhora j fez plstica? No? Mas est muito bem! (Primeiro ginecologista) Sua mama de uma mulher de 40 anos! (Segundo ginecologista) Sua tenso de broto! A vagina... tem sua idade. Seria bom fazer reposio hormonal... (Terceiro ginecologista)

Claramente saudvel, ainda assim no escapou da projeo do modelo da juventude, do traado da trajetria cronolgica, nem da sugesto de interveno tambm adequada idade. Contudo, essa percepo segmentada no simplesmente ps-moderna, social e sem motivao existencial direta. A vida curta e as mudanas corporais se processam rapidamente, por isso, h sempre um sentimento de brusquido na (auto)percepo do envelhecimento. Ao mesmo tempo, o envelhecimento, como anteriormente mencionado, no se processa de modo homogneo nem cronolgica, nem fsica, nem emocionalmente (Debert, 1988; Britto da Motta, 1998). H sempre partes, rgos ou funes do corpo que se mantm muito mais jovens, conservados ou sadios do que outros. Assim como no terreno dos sentimentos e das representaes, a velhice nunca um fato total. Ningum se sente velho em todas as situaes (Debert, 1988:62). Nem diante de todos os projetos. A literatura tem a clara percepo disso, que Marina Colasanti expressa na dimenso do poema:
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Pensei entrar na velhice por inteiro como um barco ou um cavalo Mas me surpreendo jovem, velha e madura ao mesmo tempo. (Colasanti, 1994:106)

D. Georgina, de uma associao de moradores, tambm afirma, poeticamente:


Nem me lembro que t velha. Chego no espelho, vejo minha cabea [branca], minhas pelanca, mas por dentro eu converso com as meninas da minha rua.

O maior aliado do preconceito contra os velhos pode vir, mesmo, das assertivas e prescries cientficas. Se por um lado h o discurso terico de mdicos mais lcidos de que velhice no doena; se Veras (1994), por exemplo, afirma ter encontrado, em sua pesquisa no Rio de Janeiro, uma populao idosa em que mais de 80% so saudveis; por outro lado, encontra-se, a cada passo, o discurso explcito da doena ou da(s) perda(s) como prprias da velhice. Sugerido, ou posto de fora, incorporado freqentemente pelos idosos como expectativa de processo ou at acontecimento inarredvel. Gomes (1997) fez ilustrativo estudo de uma situao dessas, com idosos atendidos em um ambulatrio de geriatria, em Salvador. Todos referiam-se perda da memria, mas nenhum apresentava distrbios orgnicos que justificassem a queixa. A pesquisa revelou a expectativa medrosa do esquecimento como normal na velhice, at o ponto de nenhuma falha, nenhum esquecimento, comum em qualquer idade, poder passar com tranqilidade. Trabalhos em grupo, jogos e exerccios mnemnicos devolveram muito da autoconfiana perdida. No se pretende ignorar as diferenas fisiolgicas reais do corpo do idoso, em comparao com o dos jovens, mas no raro se exageram as diferenas, que nem sempre pesam muito para o negativo. Em participao observante em oficina para a terceira idade na Escola de Dana da UFBa, acompanhei, durante um ms de frias, outro experimento bem-sucedido no qual, como costuma acontecer nos grupos, os homens no estavam. Vi os agradecimentos e o suave chorar de saudade de uma convivncia e um trabalho estimulantes, em que fora possvel a descoberta de que o corpo respondia a movimentos de que j no se julgavam capazes. E no por enfermidade, mas porque era a expectativa normal. O velho e seu corpo tambm visto como desvalido, eterna clientela para as tcnicas da assistncia social. Embora comece a mudar esse tipo de atitude, dela ainda se encontram expresses flagrantes e fortes, at no campo educacional, freqentemente informado por preceitos da gerontologia, a exemplo da Proposta para a Universidade da Terceira Idade da PUCCamp. Se a o idoso j no aparece como desvalido, mas como algum capaz de participar da sociedade, ao mesmo tempo o perfil traado , mais que tradicional, desanimador: discriminado, inativo, vivendo em condies precrias e situao de perda (PUCCamp, 1991:11). O que tem sido tambm, por muito tempo, o discurso do Estado e dos criadores e gestores das polticas pblicas, muitos deles tambm gerontlogos.
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Pesquisa realizada em Campinas por Guerrero (1994) sobre a referida universidade chega, entretanto, a concluses bem mais otimistas:
A Universidade para a 3a Idade mobiliza um pblico que se apresenta como muito ativo. (...) Estamos muito distantes do idoso em crise, solitrio, inativo, vivendo em condies precrias (...) tal como (...) tratado na Proposta de Ao [da PUCCamp]... (Guerrero, 1994:50)

Nas prprias cincias sociais, em pioneiros trabalhos sobre a velhice, ainda se pontuou essa desvalia, mesmo no belo e profundo estudo de Ecla Bosi: A mulher, o negro, combatem pelos seus direitos, mas o velho no tem armas. Ns que temos de lutar por ele (Bosi, 1987:39). Diante de perspectivas desse tipo, os velhos no teriam qualquer dinamismo ou poder. Sequer gesto do prprio corpo. Mas o momento, agora, comea a ser outro. H todo um processo de mudana em curso, como j estamos vendo. De forma nada surpreendente, as referncias ao envelhecimento e ao corpo so, ainda quando no explcitas, feitas sobretudo s mulheres. No apenas porque, do ponto de vista da idade, no curso da vida, elas vo-se tornando bem mais numerosas que os homens (60% a 80% da populao idosa, dependendo do estgio de envelhecimento e do pas em questo e apesar de o estresse contemporneo contribuir para aproximar essas cifras), mas principalmente porque do ponto de vista do gnero as mulheres sempre foram, tradicionalmente, avaliadas pela aparncia fsica e pela capacidade reprodutiva. Em suma, pelo estado do seu corpo: pela beleza que possa exercer atrao, pela sade que permita reproduzir, pela docilidade de um corpo que se deixe moldar para tudo isso e tambm pela domesticidade, objeto permanente de gesto social. Na velhice, muitos desses circuitos se perdem e elas se sentem, declaradamente, mais livres (Britto da Motta, 1997, 1998) (embora, na sociedade de consumo, eles retornem, tentem retornar considerao e ao dos especialistas). Se verdade que as novas geraes j comeam a ter diferentes vivncias sociais do corpo mais livre experincia amarga e prematura da inatividade, do desemprego , os corpos de quem tem mais idade esto ainda mais diretamente manipulados pelas estranhas estruturas da reproduo capitalista descartados como fora de trabalho e pretensamente dessexuados, mas teimosamente sexuados; trabalhando (s vezes no reconhecidamente) e movimentando-se, hoje resistem. Movimentam-se, homens e mulheres, em sentidos diferenciados, conforme suas trajetrias de vida: os homens, para o lazer e o descanso (Britto da Motta, 1997) ou, em bem menor nmero, para atividades pblicas polticas, principalmente o movimento dos aposentados (Pereira et al., 1992; Simes, 1994); as mulheres, para atividades de mais clara liberao existencial, de lazer e cultura (Debert, 1994; Britto da Motta, 1998). Mas todos tendo, em comum, a intensificao ou retomada de uma universalmente desejada sociabilidade (Britto da Motta, 1999b; Peixoto, 1997). Nesse movimentar-se, seu uso do corpo retomado em bases mais plenas. Numa aparente contradio, saem do aprisionamento da natureza socialmente (im)posta para a, sim! usarem, ou pelo menos representarem, o corpo de maneira mais natural
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ou at o ponto em que a cultura ocidental permita menos fragmentada: andam, danam, alegram-se (Britto da Motta, 1997). Mas em novo processo contraditrio, so tambm instados a submeter o corpo s j referidas tcnicas corporais (Mauss, 1974) de ginstica e alimentao adequada para alcanar uma velhice sadia... e uma participao privilegiada no mercado de consumo. Curiosamente, as especialidades mdicas e afins que haviam realizado o j referido loteamento do corpo das pessoas vm retomando um movimento de ao total sobre esses corpos no pelo simples retorno do clnico, cuja falta sempre se lamentou, mas, de maneira abarcante, pelo ramo mais recente da geriatria a qual, alis, se duplica como espcie de clnica geral, no apenas com freqncia crescente, mas sobretudo porque se espraia em espesso receiturio para se viver a velhice com qualidade e com tanto zelo que preconiza as primeiras visitas a partir dos 35 anos... Receiturio que vem gerando uma expectativa social compressora sobre os que no obedecem, que deveriam sentir-se culpados por estar perdendo a oportunidade de se prevenir do envelhecimento, pois hoje, mais do que nunca, s velho quem quer... H, entretanto, experincias pedaggicas valiosas com idosos, visando a contrabalanar as tcnicas de dominao social, como assinalaram Lobato e Mendes (1993), na Escola de Dana da UFBa, ao encontrarem os corpos dos velhos, principalmente de velhas, fragmentados pela imagem social de recusa a eles. Depondo sobre esse exerccio reconstrutor, Lobato (1993) detalhou em entrevista:
Com os jovens, se trabalha do corpo inteiro para as partes. Com as idosas, que perdem a imagem do corpo como um todo, por causa da reao da sociedade, se fez o caminho inverso: partimos da parte para o todo; partimos das extremidades. Primeiro os ps, porque pisam e sustentam o corpo, e em seguida as mos, muito usadas no trabalho.

Os homens no se interessam em participar desses trabalhos, informou Lobato. Preferem reunir-se em outros lugares e atividades, como evidenciou a pesquisa. E em um desses lugares vamos encontr-los. Em uma praa de um bairro perifrico de Salvador, como em muitas outras praas da cidade, rene-se diariamente um grupo de homens idosos, quase todos aposentados, para conversar e ver o movimento dos passantes. Ouvi-los uma oportunidade privilegiada de checar ou superar noes preconcebidas a respeito dos velhos. Num dos bancos dessa praa, jovens pintaram a frase: Cuidado: banco do pau mole. Os idosos fazem piadas com quem se senta l (at com o jovem entrevistador da nossa equipe), sem aparentemente estarem preocupados com a pecha, mas nas suas falas, dentro e fora das entrevistas, demonstram estar muito voltados para o sexual (Ribeiro Jnior, 1995). Com alguma tristeza e risos compensatrios, falam sobre as mulheres que j no conseguem conquistar (Me respeita, velho) como perda. Medem, ainda, suas possibilidades, talvez ampliando-as um pouco:
Sexualmente, d para trs vezes por semana; quando t jovem, ele quer todo dia. (Antnio, 68 anos)

Referem-se, tambm, vida dos outros:


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A mulher daquele ali [aponta] disse: Tem mais de cinco anos que no dorme comigo.

Criticam os companheiros, mas tambm as mulheres:


O homem, na velhice... se encolhe muito. A mulher quer se espalhar, mas no pode. A mulher no se acha velha, fica falando para os outros que os maridos no do pra nada...

Joo, 58 anos, vendo a moa bonita que passa, ri:


Ser velho isso. S fica olhando.

As idosas, fiis trajetria feminina tradicional, costumam silenciar sobre sua sexualidade. Claro, se antes era tabu, se no tinham o hbito dessa confidncia, por que se sentiriam vontade agora? Instadas a falar, suas declaraes so de renncia ou desesperana:
Eu sou uma senhora de idade, fico no meu lugar. (Maria Pureza, 61 anos) J sei o gosto, j me agradei. Mas meu marido era muito ciumento. (...) Eu quero poder me divertir... (Augusta, 92 anos) Hoje eu j t velha, ningum olha. (Matilde, 72 anos)

Quando admitem o impulso sexual vivo, freqentemente o remetem aos laos (indissolveis at na morte) do casamento:
Se meu velho estivesse vivo, eu estaria funcionando. (Herclia, 85 anos)

raro este tipo de comentrio:


Os homens velhos, em relao ao sexo, esto pimba. J a mulher, mesmo de bengala, sente prazer e no nega fogo nunca. (Nadir, 75 anos)

Percebe-se, nas prprias citaes, o lugar afetivo-social de onde falam os representantes de cada gnero, correspondendo s expectativas sociais que sempre houve em relao a eles ou nunca houve em relao a elas. Os homens falam da preocupao com o desempenho e a liberao do prazer. As mulheres, da cobrana de seriedade; do alvio em relao ao marido autoritrio, a ponto de no desejar outro e at abdicar da vida sexual; ou simplesmente do desejo de uma liberdade antes nunca experimentada; ou, enfim, da situao, extrema e sempre lamentada, de no ser desejada sequer pelos homens da sua prpria gerao. No inverno da vida, os homens ainda tentam (re)produzir tempestades afetivosexuais; as mulheres silenciam ou congelam ciosamente (ou cansadas, pelo muito que foram manipuladas em sua trajetria de vida) a sexualidade; a platia acha graa (afinal, quem gosta de velho reumatismo). Agora estamos, finalmente, no limiar de um reconhecimento social dos idosos, seja por uma imagem social de dinamismo que eles vm construindo, seja pela sua participao em grupos (Britto da Motta, 1999a), seja pela constante visibilidade a eles dada pela imprensa. Entretanto, ainda que estejam progredindo muito, continuam pouco inseridos nos grandes circuitos das relaes sociais. So ainda, como expressou
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Birman (1995:43), sujeito em suspenso. Na expectativa de um lugar que possa ser novo e mais satisfatrio e que depender precipuamente da consolidao de uma identidade coletiva de idosos que apenas comearam a construir, principalmente nos seus grupos, e de uma ao poltica que se imponha sociedade.

C ONCLUSO
Das reflexes e das experincias expostas, algumas concluses podem ser destacadas. Como ponto de partida, a dificuldade de aceitao do corpo que envelhece, permanentemente retocado s avessas pelo tempo, enquanto a identidade do idoso, no capitalismo, se constitui com dificuldades e plena de ambigidades: separao do corpo envelhecendo e da mente que permanece jovem; felicidade e dores imbricadas no discurso e no viver cotidiano. Ao mesmo tempo, corpos que h muito j no so bons para o trabalho, voltando agora a ser requisitados pelo mercado, pelo mrito da falta de exigncia da carteira assinada, do passe livre em transportes, da fila especial e mais rpida nos bancos e pelas virtudes, at ento no capitalistas, da pacincia, da experincia e da criatividade cotidianas. E com isso sentindo-se mais saudveis: j no durmo de dia; a coluna parou de doer. O momento de acelerada mudana, permanente transio. Se o corpo, imagem fsica do idoso, vai passando de descuidado a pretensamente e no raro desajeitadamente disciplinado (Foucault, 1997), a imagem social vai melhorando em ritmo mais seguro. Na realidade, ainda coexistem as duas imagens: a tradicional, naturalizada, do velho inativo, respeitvel, mas intil; e a nova imagem, mais dinmica e participante, embora apenas em determinadas situaes sociais. Esta ironicamente propiciada, grosso modo, pela sociedade de consumo, vida pelas penses e pelos benefcios dos aposentados. Apenas em contraponto e no to pouco assim , a reao ou construo poltica do movimento dos aposentados e a pedagogia inesperada (Britto da Motta, 1999a) da sociabilidade e construo de uma identidade coletiva de idosos, nos seus grupos.

N OTAS
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Meu principal problema na pesquisa com os de idade mais avanada , justamente, de ordem informativo-bibliogrfica. No original: It is as though, walking down Shaftesbury Avenue as a fairly young man, I was suddenly kidnapped, rushed into a theatre and made to don the grey hair, the wrinkles and the other attributes of age, then wheeled on stage. Behind the appearance of age I am the same person, with the same thoughts, as when I was younger.
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O IDOSO EM PROCESSO DE DEMNCIA

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O Idoso em Processo de Demncia: o impacto na famlia
Clia Pereira Caldas

Embora a grande maioria das pessoas envelhea sem grande comprometimento cognitivo, importante considerar que, no mbito da assistncia sade do idoso, uma especial ateno deve ser dada s pessoas que vivenciam um processo demencial. Na verdade, essa assistncia principalmente prestada pela famlia, centrada na figura do cuidador principal. O cuidador principal aquele que tem a total ou a maior responsabilidade pelos cuidados prestados ao idoso dependente, no domiclio. Os cuidadores secundrios so os familiares, voluntrios e profissionais, que realizam atividades complementares. Usa-se a denominao cuidador formal (principal ou secundrio) para o profissional contratado (auxiliar de enfermagem, acompanhante, empregada domstica etc.) e cuidador informal para os familiares, amigos e voluntrios da comunidade. Em relao ao cotidiano dos cuidadores, Witmer (1990) afirma que, medida que a pessoa vai desenvolvendo um processo demencial, h uma mudana de papis dos membros da famlia. Se o doente um dos pais, os filhos adultos assumem a funo de decidir e assumir as responsabilidades dos pais. O filho adulto torna-se cuidador e ficar sobrecarregado com essa funo, que se soma s atribuies familiares e a seu emprego. Freqentemente os familiares vem-se limitados, e os sentimentos de desespero, raiva e frustrao alternam-se com os de culpa por no estar fazendo o bastante por um parente amado. A rotina domstica altera-se completamente. Geralmente h uma perda da atividade social da famlia. Muitos amigos no entendem as mudanas ocorridas com a pessoa que torna-se demente e se afastam. O aumento da despesa tambm fator preocupante para a famlia. Mendes (1995) aponta que, geralmente, as decises de assumir os cuidados so mais ou menos conscientes, e os estudos revelam que, embora a designao do cuidador seja informal e decorrente de uma dinmica, o processo parece obedecer a certas regras, refletidas em quatro fatores: parentesco com freqncia maior para os cnjuges, antecedendo sempre a presena de algum filho; gnero com predominncia para a mulher; proximidade fsica considerando quem vive com a pessoa que requer os cuidados; proximidade afetiva destacando a relao conjugal e a relao entre pais e filhos.
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Os cuidadores principais so os sujeitos desta investigao. Em direo a eles, busquei abrir-me e realizar este esforo de analisar as suas necessidades como pessoas que cuidam de outra pessoa que idosa e vivencia um processo demencial. A dinmica da ateno ao idoso que vive um processo de demncia tem toda uma estrutura especfica que difere da assistncia ao idoso sem comprometimento cognitivo. Vivenciar um processo que apresenta um curso de deteriorao progressiva pode ter efeitos devastadores nas pessoas afetadas e em seus familiares. O idoso e sua famlia necessitam de uma rede de apoio ampla, que inclui desde o acompanhamento ambulatorial da pessoa doente at o suporte estratgico, emocional e institucional para quem cuida. A demncia tem assumido maior importncia como problema de sade pblica devido ao aumento da populao envelhecida em todo o mundo, particularmente na faixa etria acima dos 80 anos. Por ser um processo geralmente irreversvel e para o qual no h perspectiva de interveno medicamentosa nem indicao de institucionalizao, fundamental que a famlia e a comunidade aprendam a conviver e lidar com uma realidade cada vez mais comum: a existncia de pessoas em processo demencial. Hoje, a demncia reconhecida como uma sndrome caracterizada por deteriorao intelectual que ocorre em adultos e to severa que interfere no desempenho social da pessoa. Ocorrem alteraes cognitivas que incluem distrbios de memria, linguagem, percepo, prxis, habilidade de desempenhar o autocuidado, capacidade de solucionar problemas da vida cotidiana, pensamento abstrato e capacidade de fazer julgamentos. Este estudo trata, portanto, de pessoas em uma situao muito particular. Seu objeto so as experincias e vivncias dos cuidadores. Seu objetivo compreender o significado de cuidar nessa situao, com toda a sua carga emocional, fsica, material e social. A questo norteadora do estudo : qual o significado de cuidar de uma pessoa idosa com a qual se tem vnculos familiares? Essa questo emergiu da minha prtica de atendimento ambulatorial aos idosos em processo demencial. Esta abordagem inclui uma avaliao da estrutura de suporte e cuidado, avaliaes peridicas da evoluo da doena, da qualidade da relao cuidador-idoso e do cuidado prestado, alm de realizao de trabalhos com grupos que operam com cuidadores. Tornou-se evidente, tanto na literatura especializada quanto no que eu observava em meu cotidiano profissional, que especial ateno deveria merecer o cuidador quando este papel era exercido por um familiar. E nem sempre a interveno profissional obtinha sucesso no suporte assistncia ao idoso. Esse familiar o principal responsvel pelos cuidados e assume a maior parte da carga fsica e emocional. Por ter uma relao com o idoso anterior ao processo demencial, esse cuidador demonstra de diversas formas a dificuldade de aceitar a transformao daquele ente querido que progressivamente vai assumindo um outro modo de ser, embora o mesmo corpo to conhecido permanea. Portanto, minha prpria trajetria profissional levou-me ao momento de buscar ampliar a compreenso do significado desse cuidar. Este trabalho teve a motivao de fundamentar minha prtica por meio da compreenso, aprofundando o meu nvel de reflexo.
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O IDOSO EM PROCESSO DE DEMNCIA

C ARACTERIZAO DO G RUPO DOS D EPOENTES


A investigao foi desenvolvida com cuidadores acompanhados na unidade ambulatorial da Universidade Aberta da Terceira Idade da Universidade do Estado do Rio de Janeiro (Unati/Uerj) programa de extenso que mantm atividades socioeducativas e culturais para idosos, alm de dois ambulatrios de ateno sade do idoso. O estudo baseia-se nos depoimentos de 18 pessoas que cuidam de familiares idosos em processo demencial. Foram realizadas entrevistas individuais no perodo de abril a julho de 1998. O interesse no foi apenas saber o que pensam ou a sua opinio, mas tambm o que sentem e como experienciam/vivenciam a situao de cuidadores. Os depoimentos foram colhidos por meio de entrevista guiada pela seguinte pergunta: como voc se sente cuidando do Sr. ou da Sra. ...... nesse processo de demncia? O grupo de depoentes composto por 17 mulheres e um homem. Este dado reflete o predomnio de mulheres assumindo a tarefa de cuidar dos familiares idosos apontado pela literatura. Na ocasio em que os dados foram colhidos, essas eram as famlias acompanhadas pelo servio. Todas as pessoas entrevistadas cuidam de familiares que se encontravam em um estgio intermedirio, porm, com um tempo de cinco a dez anos de evoluo, o que significa que todos os pacientes j estavam no final desta fase, comeando a apresentar alguns sinais de deteriorao na rea de linguagem e/ou motora que apontavam para o incio da fase avanada da doena. Apenas trs famlias tm uma renda familiar entre oito e dez salrios mnimos; as demais situam-se numa faixa de dois a cinco salrios mnimos. Nenhuma famlia tinha disponibilidade financeira para arcar com os custos de contratar uma pessoa (um cuidador formal) para auxiliar nos cuidados. Entre os depoentes, havia 15 donas-de-casa, duas mulheres que ainda trabalhavam fora, ambas auxiliadas pelos filhos para cuidar de seus familiares doentes quando se ausentavam, e o homem do grupo era aposentado. A idade dos pacientes variava entre 67 e 89 anos, sendo 50% entre 67 e 79 e 50% entre 80 e 89 anos. A idade dos depoentes variava entre 36 e 78 anos: havia nove pessoas entre 36 e 50 anos, quatro entre 51 e 69 anos e cinco entre 60 e 80 anos. Quanto relao de parentesco entre os depoentes e os doentes, predominam filhas (e um filho) cuidando de mes oito pessoas. Havia tambm cinco esposas cuidando de seus maridos e quatro mulheres cuidando respectivamente de sogra, sogro, irm e av.

O C UIDADO F AMILIAR

E A

A TENO

AO I DOSO : ASPECTOS SOCIAIS ,

CULTURAIS E POLTICOS
caracterstica de todos os pases do mundo que o cuidado dos idosos seja feito por um sistema de suporte informal. Esse sistema inclui famlia, amigos, vizinhos e
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

membros da comunidade. Geralmente, uma atividade prestada voluntariamente, sem remunerao. A famlia predomina como alternativa no sistema de suporte informal. De acordo com Kosberg (1992), existem muitas explicaes para o cuidado familiar dos idosos. Certamente a influncia da tradio histrica importante. Se na sociedade a responsabilidade tem sido da famlia, ento o idoso j traz esta expectativa e a famlia no a questiona. Nesse contexto tradicional, o cuidado familiar faz parte da cultura. Quando no cumpre essa funo adequadamente, a famlia sofre sanes sociais, pois considerada negligente e/ou irresponsvel. Adicionalmente aos imperativos culturais, existem os preceitos religiosos. Muitas religies no mundo, se no todas, sustentam a noo da responsabilidade da famlia pelos idosos (assim como por outros membros dependentes). As religies orientais, por exemplo, enfatizam a norma da piedade filial, as religies judaico-crists instruem seus seguidores a honrar seus pais e suas mes. As mulheres da famlia tm sido a maioria entre os cuidadores de idosos. Isso vem sendo constatado na maioria dos pases. Parte da explicao desse fato est na tradio. No passado, as mulheres permaneciam dentro da casa, o que as tornava disponveis para essa atividade. Embora o relacionamento entre os idosos e suas famlias varie de uma cultura para outra, a maioria das sociedades valoriza a interao entre as geraes como uma das bases da construo da cultura. Embora o cuidado familiar seja um aspecto importante da cultura, no se aplica a todos os idosos. Existem idosos que no tm famlia. Esses idosos podem no ter se casado, ser vivos e/ou no ter filhos. Os filhos de alguns idosos podem ter morrido ou mudado para longe de seus pais. Nos Estados Unidos, por exemplo, muitos idosos mudam-se para reas do pas com climas amenos (e com muitos servios de apoio a eles). Em outros pases, como no Mxico e no Egito, os membros jovens da famlia costumam sair do pas em busca de oportunidades de emprego, deixando as geraes anteriores sozinhas ou vivendo entre seus contemporneos. H idosos cujas famlias so muito pobres para prov-los de cuidado adequado. Outros tm familiares que precisam trabalhar e no podem faz-lo em horrio parcial ou deixar o mercado de trabalho para cuidar deles. Alm disso, h os idosos que perderam o contato com as famlias ao longo dos anos. Embora geralmente as famlias cuidem de seus parentes idosos, situaes de convulso social, fome, doena disseminada, conflitos internos e guerras, entre outros eventos catastrficos, podem alterar os sistemas tradicionais de cuidado. Outra razo por que a famlia no pode ser vista como a nica estrutura para o cuidado das pessoas idosas a qualidade do relacionamento com seus parentes. Muitos argumentos em favor da obrigao que os filhos tm de cuidar dos pais so baseados na crena de que existe um bom relacionamento entre as geraes. evidente que tal suposio pode ser facilmente desafiada pela existncia de conflitos permanentes, por situaes de abandono do lar por um dos cnjuges e desarmonia familiar resultante de incompatibilidade de personalidades, de valores e de estilos de vida entre os jovens e os mais velhos.
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O IDOSO EM PROCESSO DE DEMNCIA

Portanto, embora tradicionalmente os idosos tragam a expectativa de serem cuidados por seus filhos, e os filhos adultos no tenham dvidas sobre a sua responsabilidade pelos pais, estas expectativas e desejos vm mudando. Certamente existem evidncias da quebra de responsabilidades tradicionais como conseqncia da urbanizao. A maior influncia da urbanizao certamente a transformao das estruturas familiares de famlias extensas em famlias nucleares, o que diminui a disponibilidade de parentes para cuidar dos mais velhos. Outra questo a se destacar que muitas pessoas no querem ser dependentes de seus filhos adultos ou de outros membros da famlia. Esse fato muitas vezes gera a demora da prpria famlia em constatar que precisa assumir a assistncia ao seu parente idoso. Um cuidado que se apresenta de forma inadequada, ineficiente ou mesmo inexistente observado em situaes nas quais os membros da famlia no esto dispostos, esto despreparados ou sobrecarregados por essa responsabilidade. Em tal contexto, existe a possibilidade concreta de serem perpetrados abusos e maus-tratos. Portanto, necessrio lembrar que, embora a legislao e as polticas pblicas afirmem e a prpria sociedade considere que os idosos devem ser assistidos pela famlia (por razes morais, econmicas ou ticas), no se pode ter como garantido que a famlia prestar um cuidado humanizado. Os padres tradicionais de funes familiares parecem estar se desmontando diante das transformaes sociais, econmicas e demogrficas. Como conseqncia, mudam os valores culturais em relao aos idosos em geral e ao cuidado familiar do idoso, em particular. Para acompanhar o fluxo de tais mudanas, so imprescindveis programas e servios para os idosos. Tais recursos so urgentemente necessrios, pois muitos idosos isolados, dependentes e abandonados necessitam de alternativas assistncia familiar de que no dispem. Embora se constate, em muitos pases, uma apreenso quanto possibilidade de, ao oferecerem alternativas pblicas, contriburem para legitimar e encorajar o abandono das responsabilidades pela famlia, preciso considerar que uma forma de o Estado garantir aos cidados de qualquer idade os seus direitos sociais reconhecer a necessidade e implantar estruturas de apoio aos idosos e suas famlias por meio de uma parceria entre governo, comunidade local, vizinhana, ONGs, setor privado e organizaes religiosas. Beauvoir (1990) afirma que o status da velhice imposto ao homem pela sociedade qual pertence. A sociedade lhe destina um lugar e um papel, e o indivduo que envelhece condicionado pela atitude prtica e ideolgica da sociedade em relao a ele. A autora destaca tambm que a velhice difere de acordo com o contexto social em que viveu e vive o indivduo. Assim, no existe uma velhice, mas h velhices: masculina e feminina; uma dos ricos, outra dos pobres; uma do intelectual, outra do funcionrio burocrtico, ou do trabalhador braal. Destacando o Brasil como uma sociedade heterognea, Veras (1994) acrescenta que, apesar de o pas ter uma das dez maiores economias do mundo, a distribuio da riqueza se caracteriza pela iniqidade e pela concentrao de recursos nas mos de relativamente poucos. Isso se reflete nas condies de vida dos cidados idosos, gerando um grande contingente de pessoas cuja fragilizao econmica termina por
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

intensificar a fragilizao da sade, considerando que as condies de vida determinam a capacidade de se manter uma reserva fisiolgica suficiente para garantir a homeostase na velhice. Portanto, tratar um pas como o Brasil pela mdia isto , considerando uniforme sua estrutura social, econmica e demogrfica um erro metodolgico e de graves conseqncias para o planejamento, por distorcer a realidade, impedindo sua correta apreenso. Para planejar e/ou legislar sobre a questo da assistncia ao idoso, importante considerar os diferentes contextos sociais, econmicos e culturais nos quais esto inseridos os cidados mais velhos de nossa sociedade. Certamente, as cincias sociais, particularmente a antropologia, tm muito a contribuir nesse esforo. O governo brasileiro instituiu a Poltica Nacional do Idoso, regulamentada pelo Decreto no 1.948, de 13 de julho de 1996 (Brasil, 1997, 1999). Uma das diretrizes dessa poltica recomenda que o atendimento ao idoso deve ser feito por intermdio de suas prprias famlias, em detrimento do atendimento asilar. Para assumir tal responsabilidade, a famlia necessita de uma rede social e de sade que constitua um suporte para lidar com seu familiar idoso medida que este se torne mais dependente. Entretanto, essa rede de suporte no existe em nosso pas. Um dos aspectos importantes dessa rede a formao de recursos humanos preparados para lidar com a famlia do idoso, particularmente do idoso mais dependente, como aquele que vivencia o processo de demncia. A recente Poltica Nacional de Sade do Idoso (1999) reconhece a importncia da parceria entre os profissionais da sade e as pessoas que cuidam dos idosos, apontando que esta dever possibilitar a sistematizao das tarefas a serem realizadas no prprio domiclio, privilegiando-se aquelas relacionadas promoo da sade, preveno de incapacidades e manuteno da capacidade funcional do idoso dependente e do seu cuidador, evitando-se assim, na medida do possvel, hospitalizaes, internaes em asilos e outras formas de segregao e isolamento. A demncia precisa ser reconhecida como uma importante questo da sade pblica. Seu impacto sobre a famlia e a sociedade no pode ser subestimado. Os distrbios demenciais so a principal causa de incapacidade e de dependncia na velhice. Em estudo realizado em trs bairros do Rio de Janeiro (Copacabana, Mier e Santa Cruz), Veras (1994) indicou, aps anlise dos resultados, que h muitos fatores de risco associados deficincia cognitiva: a natureza marcadamente dependente da idade que caracteriza a demncia, a predominncia de mulheres (como resultado do fator idade, pois as mulheres tm maior expectativa de vida), a acentuada importncia dos fatores socioeconmicos e a associao com a incapacidade de desempenhar as atividades cotidianas. Esses fatores, associados, deveriam ser suficientes para deflagrar um crescimento da preocupao da sade pblica com o problema. O aumento do nmero de casos de demncia relacionado diretamente ao aumento da expectativa de vida na populao j torna a questo um problema da sade pblica. Alm disso, no h justificativa, a princpio, para defender a institucionalizao de idosos que vivenciam um processo demencial. E mesmo que a institucionalizao fosse uma prtica aceitvel na assistncia ao idoso demente, h o fato de que a internao institucional no garante atendimento correspondente satisfao de suas necessida56

O IDOSO EM PROCESSO DE DEMNCIA

des (Duarte, 1991). necessrio, portanto, que a sociedade esteja preparada e que existam meios para lidar com os seus cidados idosos que desenvolvem um processo de demncia na comunidade. Ao analisar as possibilidades de suporte social e de sade para a famlia de um idoso que vivencia um processo de demncia, constata-se logo que existem poucas instituies voltadas para este campo. Dentre as pblicas, destacam-se as universidades. importante citar a existncia de grupos voluntrios nos quais os prprios cuidadores promovem encontros com o objetivo de ajuda mtua.

O P ROCESSO D EMENCIAL
De acordo com Barclay (1993), demncia uma sndrome clnica de deteriorao das funes corticais superiores, incluindo memria, pensamento, orientao, compreenso, clculo, capacidade de aprendizagem, linguagem e julgamento ou discernimento. Ela ocorre com manuteno da conscincia e com severidade suficiente para interferir nas funes sociais e ocupacionais do indivduo. O termo deteriorao implica a reduo de habilidades previamente conhecidas e estabelecidas. A demncia tem causas primrias e secundrias. Cassel (1990) cita como causas primrias as doenas de Alzheimer, Pick, Huntington, Parkinson, paralisia supranuclear progressiva, degenerao espino-cerebelar, calcificao idioptica dos gnglios da base, degenerao estriato-nigral, xantomatose crebro-espinhosa, leucodistrofia metacromtica. As causas secundrias so os acidentes vasculares cerebrais; traumatismos; condies intracranianas; distrbios endcrinos e metablicos; estados de deficincia de vitamina B12, vitamina B6 e cido flico; infeces; intoxicaes e desordens psiquitricas como esquizofrenia, mania e alcoolismo. Caso o processo demencial seja secundrio a alguma outra doena, seguem-se o tratamento especfico da causa e o acompanhamento subseqente, com avaliao da melhora e da evoluo. Quando a causa no tratvel, investe-se no acompanhamento das doenas concomitantes, como hipertenso arterial, diabetes, disfuno tireoidiana e outras, na tentativa de retardar o processo. Dentre as causas citadas, as mais freqentes so a doena de Alzheimer (causa primria) e a vascular (causa secundria). Estima-se que a doena de Alzheimer afeta de 3% a 5% das pessoas acima de 65 anos, chegando a atingir 40% aps os 85 anos. Seu incio se d normalmente aps os 50 anos, com predominncia nas mulheres. Encontramos na literatura diversas classificaes de estgios de evoluo da patologia, variando entre trs e sete fases. Para o que nos interessa, que o cuidado, a diviso em trs fases suficientemente didtica para a compreenso do problema: Estgio inicial: esto presentes anomia, pobreza de vocabulrio, dificuldade de aprendizado e memria, dificuldade construcional, julgamento ou discernimento empobrecido. As funes motoras e sensoriais continuam normais.
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

Estgio intermedirio: contnua reduo de todas as funes intelectuais, afasia com erros parafsicos (substituio incorreta ou sem sentido), compreenso pobre, memria recente e remota bastante reduzida; capacidade prejudicada de clculo e cpia. Os pacientes so usualmente indiferentes sua condio. Esto presentes sintomas depressivos. As funes motora e sensorial se mantm intactas. Pode haver agitao e perambulao. Estgio final: perda total das habilidades cognitivas. Ocorre mutismo, polilalia (repetio), ecolalia. Tambm a incontinncia fecal e urinria est presente. Os membros tornam-se rgidos, flexionados, e pode haver mioclonia. Barclay (1993) afirma que o comprometimento vascular-cerebral a segunda causa mais comum de demncia, ocorrendo em cerca de 30% das pessoas afetadas. Seu diagnstico feito com base nas caractersticas do processo demencial, que evolui em degraus, com distribuio das alteraes cognitivas de forma desigual, sintomas e sinais neurolgicos focais e evidncias de doena neurolgica pelo exame fsico e anamnese.

E VOLUO DO P ROCESSO D EMENCIAL E A SPECTOS I MPORTANTES NA A BORDAGEM DOS P ROFISSIONAIS DA S ADE


A fase inicial da doena pode passar de forma despercebida. Ocorrem episdios de lapsos de memria, que muitas pessoas conseguem compensar ou disfarar por meio de estratgias como o uso de agendas ou outras formas de auxlio memria. No entanto, progressivamente, a pessoa passa a ter dificuldades para tomar decises e fazer planos, torna-se cada vez mais vagarosa ao falar e compreender, perde progressivamente a capacidade de manter a ateno, ter iniciativas e fazer clculos. Ento, passa a evitar interao social, pois j est com dificuldade de participar de uma conversao. Sua memria comea a falhar, de forma que, inicialmente, as informaes recentes se perdem e, progressivamente, as antigas tambm. J nessa fase podem ocorrer situaes de pnico, geralmente causadas pelos lapsos de memria, que deixam a pessoa subitamente desorientada. Esse estado gera grande angstia e agitao para aquele que est desenvolvendo um processo de demncia e para o cuidador. freqente, tambm nessa fase, que a pessoa fique bastante deprimida, pois como ainda est lcida a maior parte do tempo, percebe seu estado mental se deteriorando. Essa conscincia a deixa muito triste, o que se manifesta em um crescente isolamento ou recusa a participar de reunies familiares ou sociais. Nessa etapa da evoluo da doena, os profissionais que acompanham a pessoa devem procurar envolver a famlia na assistncia, enfatizando a necessidade de compreenso do que sente o idoso, a partir do entendimento do diagnstico e prognstico da patologia. Tambm necessrio que nessa fase se oriente a famlia em relao s medidas de controle da ansiedade e da agitao. Podem-se trabalhar com o idoso tcni58

O IDOSO EM PROCESSO DE DEMNCIA

cas de orientao para a realidade, para estimul-lo a se manter consciente de informaes orientadoras corretas. A reabilitao cognitiva nesse incio do processo demencial contribui para retard-lo. A segunda fase, ou fase intermediria, caracterizada pelo aumento do grau de dependncia, na medida em que a pessoa j necessita de superviso e ajuda para o autocuidado. Ela passa a ter grande dificuldade para manter adequadamente a sua higiene pessoal. Como sua capacidade de julgamento ou discernimento se encontra prejudicada, a pessoa passa a apresentar comportamento inadequado e aumenta a necessidade de ateno segurana. A casa precisa ser adaptada para isso. Surgem mudanas marcantes no comportamento, o que exige a presena de acompanhante para ir a qualquer lugar. Freqentemente o doente inventa palavras e histrias e no reconhece pessoas. Apresenta tambm desorientao espao-temporal, podendo desconhecer inclusive a sua prpria casa. freqente acontecer, quando esto agitados e ansiosos, de pedirem para voltar para sua casa, referindo-se ao local onde passaram a infncia ou a juventude. A famlia costuma sofrer bastante nessa etapa no s pela necessidade de exercer vigilncia permanente e controle da pessoa, mas tambm pela letargia e indiferena afetiva que a pessoa apresenta. Os familiares se entristecem e geralmente se sentem impotentes e j no sabem como agir. Na verdade, necessrio que os familiares aprendam uma nova forma de lidar com o seu idoso. Embora o idoso apresente indiferena afetiva a estmulos que no passado a teriam motivado, mantm uma afetividade inalterada, ou seja, ela necessita e aceita com satisfao carinhos, afagos, abraos e palavras carinhosas de qualquer pessoa, mesmo que no a esteja reconhecendo. Por isso, quem desempenha o papel de cuidador principal a ncora do idoso. Sua segurana e tranqilidade dependem da percepo que tem da segurana e da tranqilidade que o cuidador principal lhe transmite. Os profissionais responsveis pelo acompanhamento devero enfatizar nessa fase a preveno de acidentes, as orientaes sobre alimentao e medicao, o estabelecimento de rotinas para as eliminaes fisiolgicas e o reconhecimento de outros cdigos de comunicao, pois o idoso j no consegue expressar verbalmente o que est querendo ou sentindo. preciso desenvolver a habilidade de se comunicar com ele utilizando outros cdigos. Muitos idosos, principalmente aqueles que foram bem ativos no passado, podero sentir necessidade de caminhar, o que chamamos de perambulao. Nesse caso, no se pode impedi-los, apenas verificar que no o estejam fazendo compulsivamente alm das suas foras e que haja proteo ambiental. Se no houver condies de o idoso caminhar dentro de casa e precisar ir para a rua, deve estar acompanhado e usar alguma forma de identificao. A fase final marcada pela dependncia total da pessoa. H necessidade de cuidados integrais no leito permanente, devido perda da atividade psicomotora. Nesse momento, os profissionais da equipe de enfermagem devero orientar os cuidadores para prestarem os cuidados bsicos, priorizando o conforto e o afeto. importante manter o suporte familiar. Toda a equipe profissional deve estar apoiando a famlia que vivencia as perdas progressivas e a iminncia da morte.
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

R ESULTADOS :

A ANLISE DAS UNIDADES DE SIGNIFICADO

Com a anlise desenvolvida, buscou-se produzir um saber sobre o cotidiano dos cuidadores com base em suas prprias falas. As unidades de significado foram analisadas/tratadas de modo a garantir que esse ente, sujeito do estudo, pudesse mostrar-se em si mesmo e por si mesmo, isto , mostrar o ser-a em sua cotidianidade mediana, tal como ela antes de tudo e na maioria das vezes (Heidegger, 1995:44). Os resultados do estudo evidenciam, como traos gerais, que o cuidador apresenta-se como pessoa que: vivencia grande sofrimento por conviver com a progresso do processo demencial de seu familiar; consegue desenvolver o cuidar enfrentando grandes dificuldades, porque no v outra sada; apresenta um grande cansao ao cuidar do familiar idoso de quem se ocupa intensamente; precisa ter muita pacincia para lidar e cuidar de seu familiar idoso que est desenvolvendo um processo de demncia; est tensa, cansada e limitada no seu lazer porque assume a obrigao de cuidar de seu familiar, que apresenta grande dependncia; reconhece a necessidade de ser cuidado tambm, porque enfrenta dificuldades pela intensidade da ocupao de seu tempo e de suas emoes.

PRIMEIRA UNIDADE DE SIGNIFICADO: O CUIDADOR VIVENCIA GRANDE SOFRIMENTO


POR CONVIVER COM A PROGRESSO DO PROCESSO DEMENCIAL DE SEU FAMILIAR

Os cuidadores vivenciam o processo demencial de seu familiar idoso como uma despedida gradual da vida para a morte. Tm conscincia disso e sofrem. um sofrimento gerado pela lembrana e pela constatao de que a pessoa est se tornando cada vez mais dependente. A personalidade do familiar no passado recordada a todo momento e eles sentem saudades do tempo em que a pessoa era ativa e independente.
Eu me sinto sem Deus, numa terra sem lei, injustiada. srio! Porque eu acho que no tem a quem atribuir certo destino, ou se for uma m alimentao, ou um... azar, mas acho ela no merecia um fim desses. isso que di. No autopiedade minha, no, a dor do porqu esse destino para ela. Eu estou muito me questionando. Sei l, acho que a vida foi muito injusta com ela. Ela no merecia isso, no. Que o problema no ... eu estou, aos poucos, tomando conscincia de como cuidar etc. e tal, mas a minha maior dificuldade... Por que com ela, cara?

O cuidador vai se despedindo daquilo que o seu familiar foi e sempre sentir saudades da antiga maneira de ser, mas ir aos poucos aprendendo a reconhecer e a
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O IDOSO EM PROCESSO DE DEMNCIA

amar essa nova pessoa, a cada dia mais dependente e indefesa. O cuidador tende a se sentir responsvel por sua vida, por seu bem-estar. uma responsabilidade nascida do sofrimento e da dor. O cuidador tambm tem de mudar completamente a tradio relacional prpria da dinmica e da estrutura familiar; os papis so trocados. Com o processo demencial, aquele que sempre cuidou passa agora a ser o centro das atenes. Muitas vezes essa pessoa assumia no passado o papel de provedor ou responsvel pela famlia. Os cuidadores apontam claramente como doloroso vivenciar essa mudana:
Agora eu me sinto recompensada, porque ela fez tanto isso por mim. Eu fui criada com ela. Tenho me, tenho pai, mas eu e meu irmo fomos criados com ela. Tudo que estamos fazendo por ela, hoje, ela fez pela gente ontem: ela deu banho, ela deu vacina, levou para o mdico, n? Hoje, a gente faz a mesma coisa por ela e com bastante pacincia; antes eu no tinha muita, no, mas agora eu tenho. Graas a Deus, pedi tanto a Deus que me desse pacincia... No quero ficar assim que nem ela, mas tambm no quero maltratar.

A mudana e a aceitao da situao so um processo desencadeado a partir do momento em que o cuidador toma conscincia do diagnstico e a doena vai se configurando mais real a cada dia, com o avanar dos sintomas. Mesmo que j venha percebendo que o seu familiar est ficando diferente, est perdendo a memria, agindo de forma inusitada, o momento em que o cuidador ouve do profissional que o seu familiar tem uma sndrome demencial um instante nico. um choque. Ele forado a encarar a realidade dolorosa que j intua:
Ele era um professor muito respeitado. Tinha sido diretor da escola e passou a ser relapso com os seus compromissos. Eu achava que era malandragem, mas como eu era professora tambm, passei a ajud-lo e a percebi que algo errado estava acontecendo com ele. Levei a um mdico especialista, que diagnosticou doena de Alzheimer. Eu no levei a srio no incio, at o dia em que ele foi padaria sozinho, se perdeu e precisou da ajuda de um porteiro de um prdio vizinho para retornar para casa. Eu cuido de uma pessoa que tem 84 anos hoje. H cinco ou seis anos, essa pessoa comeou com uma demncia. Para mim foi muito angustiante, muito sofrido, muito triste, porque eu tinha um filho de seis anos na poca. A os anos foram passando e o tratamento dos mdicos, as pessoas que foram responsveis pelo tratamento, me deram fora bastante, me ajudaram, e eu fui amadurecendo...

O sofrimento ir acompanhar toda a trajetria de cuidado at a morte do familiar, porm, a forma de conviver com a situao muda de tom com a experincia. No incio, a angstia pelo diagnstico e pela irreversibilidade:
Ela muito agitada, sempre foi por natureza. E agora, por causa da doena, piorou. Eu me sinto angustiada. Eu acho que o que eu sinto o que o meu marido sente: aquela angstia, porque ns queremos ajud-la a se recuperar e essa doena parece que no tem recuperao, n? (...) justamente isso que eu estou dizendo. o idoso que tem essa doena, ento vai tendo uma regresso at chegar posio fetal. Ento eu acho angustiante. A gente fica triste...
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

Depois do impacto e da aceitao do diagnstico, vem a dor por assistir perda das habilidades cognitivas, principalmente a perda da capacidade de julgamento ou discernimento. Eles relatam que muito triste ver seu familiar tendo um comportamento inadequado e fazendo coisas que jamais faria se no estivesse desenvolvendo um processo de demncia:
Est meio difcil, mas tem que saber entrar no meio deles, no levar to a srio, entender aquela doena. Uma hora ele est como uma criana, uma hora ele fala coisas que no tm nexo. A gente tem que se adaptar quele mundo; meio difcil.

Ao chegar fase de perda da linguagem, ele enfrenta o desafio de conseguir se comunicar com seu familiar, sente falta basicamente de poder conversar. Mas a essa altura, o cuidador possivelmente j desenvolveu outros cdigos no verbais de comunicao:
Eu gostaria de ter uma certeza do que ela sente. Ela sente muitas dores, que eu sei, e ela no pode passar isso para mim, para dizer o que ela teme, o que ela sente, porque eu conheo, no semblante dela eu sei quando ela est com dor.

interessante observar que os cuidadores relatam, mesmo sabendo que o idoso talvez no esteja entendendo aquilo que dizem, que continuam falando com o idoso. Sentem a necessidade do dilogo com a pessoa que ali est, mesmo que a possibilidade do dilogo por meio da linguagem falada no exista mais:
Olha, eu acho que, devido ao tempo, eu j encaro assim como se ela fosse uma pessoa normal. s vezes eu falo para ela, e a minha filha diz: Me voc est fazendo pergunta para a vov, conversando com ela?! A senhora no est vendo que a vov no est escutando nada? Mas tem hora que ela est ouvindo, sim, no todos os dias, mas tem dia que voc levanta, voc olha para ela, ela te olha nos olhos, assim, no fala. Ela olha assim s vezes, d um sorriso, muito assim sem graa, mas d. Ento, a gente sabe que ela no fala, no se expressa, no emite som nenhum, mas que l no seu eu, n, ela deve refletir alguma coisa, s no pode, claro, falar.

Na fase de perda da atividade motora, quando o seu familiar fica restrito ao leito, totalmente dependente de cuidados integrais, o sofrimento do cuidador est mais ligado iminncia da morte e por v-lo to inerte, to imvel no leito:
Hoje eu j queria, eu j quero, eu j fico pensando, se no seria melhor essa pessoa sair desse sofrimento. Porque muito sofrimento, cuidar de uma pessoa assim... ver a pessoa se acabar aos poucos. J est se transformando at numa angstia eu ver aquela pessoa se acabar, se acabando aos poucos e eu sem poder fazer nada e querendo aliviar a dor, o mal-estar que acomete essa pessoa.

Apesar da conscincia de que a morte representar o descanso para ambos, o cuidador sofre porque continua sentindo falta daquilo que o idoso fazia e foi. A morte ento o afastamento total, determinando que aquilo que o seu familiar foi acabou. Ele segue no aceitando a perda da antiga maneira de ser de seu ente querido, porm essa nova maneira de ser a nica ponte com o passado. E exatamente esse vnculo que o cuidador tem com a pessoa que foi no passado que mantm o afeto e a dedicao do cuidado:
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O IDOSO EM PROCESSO DE DEMNCIA

s vezes me perguntam: Por que voc no interna o Joo? E eu digo: Eu no interno o Joo porque ele foi o meu companheiro e at hoje ele meu companheiro. Eu sento ao seu lado, eu seguro a sua mo, ele segura a minha e a gente est junto. uma trajetria de vida que a gente tinha que passar.

H ento a possibilidade de uma transformao na qualidade desse amor. Um amor e um reconhecimento nascidos do sofrimento, pois durante aqueles anos eles viveram como uma unidade cuidador-idoso, numa relao de interdependncia e amor.

ENFRENTANDO GRANDES DIFICULDADES , PORQUE NO V OUTRA SADA

SEGUNDA UNIDADE DE SIGNIFICADO: CONSEGUE DESENVOLVER O CUIDAR

O cuidador espanta-se pelo que capaz de fazer: como agenta fazer tudo o que faz e sentir-se disposto a continuar cuidando? Compreende que possvel cuidar bem, mesmo enfrentando muitas dificuldades. Consegue vencer o desespero e a angstia, mesmo que muitas vezes pense no ser capaz:
difcil, viu? A gente faz o que pode, n? Porque, por exemplo, s vezes a gente v uma coisa assim: Ah! Eu no agentaria fazer isso, no, mas a gente est naquele problema, o problema automaticamente a gente aprende e faz bem. A pessoa que est de fora diferente. At diz: Eu no faria isso, no! Mas se a gente est ali naquele problema, e uma pessoa como um pai, como uma me, um filho, um marido, a gente no tem como dizer que no vai fazer aquilo! Ento a gente aprende e at faz bem aquilo, porque no tem jeito, n? o que eu fazia com ele, anos assim, anos!

Ao enfrentar o processo demencial, o cuidador se esfora permanentemente para superar as dificuldades por ele desencadeadas. Ao se dar conta de que consegue cuidar, ele no deixa de sofrer, de sentir a dor. Ele passa a compreender a pessoa de que est cuidando e vivencia o processo demencial, aceitando-o e exercitando a pacincia.
Eu peo muita fora a Deus para que ele me d pacincia. A eu digo sempre, n, tem que ter pacincia que ele at as pessoas acham graa! que ele no pediu para ficar assim, coitado... Quer dizer que eu tenho que ter pacincia com ele, que assim como ele, podia ser eu, estar no estado dele. A me sinto assim. s vezes, eu fico um pouco nervosa de ver certas coisas que ele faz. mais ou menos isso.

Ao aceitar a doena, ele percebe que a nica coisa a fazer trabalhar para tornar o futuro melhor, mais leve para ambos. Ele busca deixar de reagir contra a sua realidade e aceita o sofrimento que ela causa. Ao aceit-lo, deixa de reagir contra e se prepara ativamente para cuidar melhor. Ento, d um passo alm da aceitao e se equilibra:
Fico cansada... ao mesmo tempo que eu fico cansada, mas depois esqueo, nem estou mais cansada, no sinto mais nada, no sinto mesmo. No sinto mais. s naquela hora assim, mas depois fico descansada, mesmo. Tudo de novo, no tem nada, no sinto mesmo. S aquela hora assim, depois que eu dou banho nela, cuido dela, a depois eu fico mais descansada, parece at mentira, mas verdade, no me sinto mais... Depois que passou... e agora? Agora eu vivo com ela, n? Agora a mesma coisa que nada; nadinha, nadinha.
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

Os depoimentos apontam que os cuidadores sentiram que no poderiam optar entre cuidar ou no cuidar. Eles simplesmente tiveram de cuidar. No havia opo. No h sada. Os motivos so imperativos:
Ento a gente aprende e at faz bem aquilo, porque no tem jeito, n? o que eu fazia com ele, anos assim, anos! A eu parei de ficar discutindo em cima do que est acontecendo. Est acontecendo. Como est acontecendo com outras pessoas, coisas at piores. Ns temos uma trajetria. Esse negcio de livre-arbtrio... no h. J h uma trajetria marcada que a gente tem que passar. E assim ns vamos cuidando dele. Voc vendo que ali no tem jeito, mas que viver, no correr do dia. Eu estou me sentindo bem.

Mesmo que o cuidador demonstre que no teve escolha, alguns deles aceitam o desafio de assumir o cuidado com muita coragem e procuram estar bem. Procuram viver com maior qualidade de vida e buscam possibilidades de ser felizes cuidando do seu familiar e convivendo com ele:
Minha vida uma luta. Muitas vezes eu desanimo. Eu tenho muita coisa pra contar... tenho muita coisa. A gente vai crescendo... todo aquele sofrimento... s vezes eu penso: isso no justo... Agora que eu e o Joo... a gente podia aproveitar... sair... a ele est assim... no justo pra ele, nem pra mim. Mas ningum pode julgar se seria melhor ou pior. A eu parei de ficar discutindo em cima do que est acontecendo. Est acontecendo. Como est acontecendo com outras pessoas, coisas at piores. Ns temos uma trajetria. Esse negcio de livre-arbtrio... no h. J h uma trajetria marcada que a gente tem que passar. Se eu fosse contar minha vida... eu j fui muito pobre... mas me formei, fiz faculdade... s vezes eu olho meu apartamento e no acredito que consegui chegar to longe. Eu consegui muito... e de repente, eu fui to longe para chegar a isso... De repente a minha vida foi pra nada. s vezes me perguntam: Por que voc no interna o Joo? E eu digo: Eu no interno o Joo porque ele foi o meu companheiro e at hoje ele meu companheiro. Eu sento ao seu lado, eu seguro a sua mo, ele segura a minha e a gente est junto. uma trajetria de vida que a gente tinha que passar.

Quando as pessoas apontam um motivo concreto para estarem cuidando do seu familiar idoso, demonstram fundamentalmente que tinham de assumir tal posio ativa e conscientemente. Isso no significa que estejam totalmente engajadas e satisfeitas por terem assumido este papel. As razes apontadas so sempre ligadas ao significado da pessoa, o que ela fez ou representou anteriormente, num tempo que passado. O cuidador marca o pretrito como ponto de partida para o fato de se colocar disponvel e, ao estabelecer este marco, possibilita que esse exerccio o transforme a cada dia. Essa vinculao parece determinar que o cuidado se torne um ato consciente. E essa disposio determina que o idoso j no ocupa um lugar na vida do cuidador; ele passa simplesmente a ser uma pessoa que vivencia um processo demencial como parte da sua prpria vida:
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O IDOSO EM PROCESSO DE DEMNCIA

Eu devo essa obrigao a ela, uma questo de gratido, entendeu? Devo muito essa obrigao a ela. Mesmo que eu no devesse eu cuidaria dela, mas mais um motivo por que eu dou muita ateno a ela, aos dois, mas mais a ela. Ela tratava to bem da minha me, que ela colocava, eu me lembro disso, que ela colocava um babadouro igual a criana velha, para ela no se sujar na hora da refeio. Ela foi muito amorosa com a minha me. Ento, um dos motivos... um dos motivos, no, o motivo principal, n? Eu tenho... Eu no posso deixar ela, de forma nenhuma, na mo, que assim que se diz vulgarmente. Ento eu tenho que cuidar dela, gratido.

Portanto, o cuidado motivado pela vinculao anterior com o idoso um processo que vai da mera ocupao com os afazeres do dia-a-dia, como a higiene e a alimentao, at um estado de busca de participao na existncia do ente querido. Independentemente de este falar ou entender racionalmente o que est acontecendo, o cuidador se sente gratificado simplesmente por se encontrar ali naquele momento, compartilhando a vida do seu familiar. Ele consegue estender esse sentido do cuidar e passa a compreender o mundo do seu familiar idoso que vivencia o processo demencial, amplia a sua compreenso da vida, passando a entender melhor as pessoas, e isso o transforma. O cuidador abre-se para uma nova dimenso. Assumir-se como responsvel pelo que ocorre com o idoso no sentir-se uma vtima do destino ou da sorte. compreender o problema. conseguir enxergar as possibilidades de com-viver com o processo demencial. deixar a postura de espectador e se envolver no cuidado. tambm se deixar cuidar, se deixar transformar pelo cuidar:
Hoje, com seis anos de luta, eu j me sinto mais tranqila, mais madura, eu cresci muito. Eu j vejo a vida de uma maneira diferente. A vida no como a gente quer fazer, a vida como acontece. O dia-a-dia da gente... ningum programa o dia de amanh... a noite de hoje... tudo vai correndo lentamente, dependendo do que vier, das situaes, dos problemas... e assim que eu estou vendo.

TERCEIRA UNIDADE DE SIGNIFICADO: AO CUIDAR DO FAMILIAR IDOSO DE QUEM SE OCUPA INTENSAMENTE , O CUIDADOR APRESENTA UM GRANDE CANSAO
O cansao que o cuidador sente avassalador. E o pior que no h uma perspectiva de repouso a curto prazo. Isso porque o que eles sentem no apenas fsico: um cansao total, existencial. O desabafo de um deles representa muito bem essa situao:
Ah! Tem dia que enche o saco, que eu estou cheia, sem memria, cuidar de casa, cuidar de filho e cuidar de sogro...

Mas eles mesmos revelam que tambm no sabiam que poderiam suportar tanto. Relatam que a sua capacidade de suportar o esforo vai aumentando medida que a necessidade surge. Quando os cuidadores contam seu cotidiano em depoimentos, relatam tal carga de trabalho que chamam a ateno de quem escuta. impressionante a freqncia com que perdem noites de sono, sendo que precisam estar bem despertos e atentos a cada dia, pois a demanda de trabalho s vai aumentando:
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

Eu me sinto arrasada, n? Arrasada! Porque, s vezes, tem dia que ele no quer gua. A eu digo para a minha filha: Olhe, eu vou deixar de dar gua a ele, porque ele se molha todo, ele me cospe gua no rosto, ele enche a boca , po!... A a pessoa tambm tem um limite. Se eu fosse novinha, tudo bem, mas tambm eu estou velha, n? E tem hora que muito difcil! Uma coisa de louco! Mas a raiva, mais a gua no... (...) Voc sabe que a gente pouco dorme.

O cansao est presente todo o tempo e por toda a trajetria. medida que a doena vai avanando, vai deixando de ser predominantemente fsico. As demandas concretas de seu cotidiano no permitem um descanso absoluto. do esforo de superar a fadiga fsica e existencial que se constitui a prxima unidade de significado: o exerccio da pacincia.

QUARTA UNIDADE DE SIGNIFICADO: NECESSRIO TER MUITA PACINCIA PARA


LIDAR E CUIDAR DE SEU FAMILIAR IDOSO QUE EST DESENVOLVENDO UM PROCESSO DE DEMNCIA

Os cuidadores demonstram que a pacincia precisa estar como um pano de fundo, permeando sua experincia. Caso contrrio, tudo se desequilibra: o idoso, a famlia e a casa, a partir do descontrole do prprio cuidador:
Minha vida virou um inferno. Eu estou praticamente me separando do meu marido. Virou tudo de cabea pra baixo... Eu estou num estresse muito grande agora.

A pacincia tem relao com a capacidade de aceitar a doena como uma realidade da qual no se pode fugir. Quando o cuidador resiste a enfrentar essa realidade ou se revolta, no se abre para a possibilidade de superar o sofrimento que a doena traz a ele prprio e ao seu familiar:
Eu me sinto sem Deus, numa terra sem lei, injustiada. srio! Porque eu acho que no tem a quem atribuir certo destino, ou se for uma m alimentao, ou um... azar, mas acho ela no merecia um fim desses. isso que di. No autopiedade minha, no, a dor do porqu esse destino para ela. Eu estou muito me questionando. Sei l, acho que a vida foi muito injusta com ela. Ela no merecia isso, no. Que o problema no ... eu estou, aos poucos, tomando conscincia de como cuidar etc. e tal, mas a minha maior dificuldade... Por que com ela, cara?

O exerccio da pacincia traz a possibilidade de no temer o processo degenerativo. Possibilita ao cuidador reconhecer e descrever todas as dificuldades vivenciadas, mas tambm refletir sobre elas. O cuidador adquire flexibilidade. Parece que o exerccio da pacincia vai preparando o cuidador para enfrentar todo o processo demencial, que consiste numa transformao permanente e progressiva:
A famlia muito grande, mas quem pode olhar ela mesmo so poucos. Ento, a gente vai fazendo. Ela tinha a mania de ficar a noite toda no banheiro lavando a mo. Esfregava tanto que at esfolava. Ela sofria muito com isso, porque a gente deixava, n? No se dormia com ela, porque ela se levantava e ia para o banheiro. Foram anos e anos assim. Muitos anos. E a gente com a pacincia at hoje. Ns temos pacincia e vamos ter at o dia que Deus quiser, que Deus der sade.
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O IDOSO EM PROCESSO DE DEMNCIA

Outro aspecto do exerccio da pacincia a aceitao do ritmo do idoso. A pessoa que vivencia um processo demencial tem um ritmo totalmente prprio e sem possibilidade comparativa com os parmetros de um indivduo da mesma idade em plena capacidade cognitiva. Seus horrios, as manifestaes de suas necessidades e vontades so totalmente atpicos; muitas vezes, ilgicos. Tudo exige pacincia para aceitar e compreender esse comportamento. Quando no se tem pacincia, fora-se o idoso (que j no pode entender racionalmente o que est se passando) a caminhar no mesmo passo do cuidador. A perda de controle da situao, do idoso e do meio ambiente s causa mais sofrimento a todos. Portanto, ter pacincia buscar percorrer junto com o idoso todo o processo demencial, do princpio ao fim, sem queimar etapas. Cada dia um dia diferente. O que pode acontecer sempre imprevisvel. Quando exercitam a pacincia, os cuidadores demonstram compreender o processo vivenciado pelo idoso como o seu prprio caminho e se dispem a acompanhlo lado a lado. No possvel for-lo a trilhar outro caminho. O cuidador com dificuldade para acompanhar o ritmo do idoso acaba tentando fazer o contrrio: que o idoso o acompanhe, o compreenda o que vai se tornando um processo interacional totalmente insuportvel. A pacincia d sabedoria, dizem os sbios. S que a vivncia dos cuidadores anuncia que no o tempo que traz a sabedoria. a compreenso e a aceitao do ritmo do outro que resultam num modo de ser prprio dos sbios:
Est meio difcil, mas tem que saber entrar no meio deles, no levar to a srio, entender aquela doena. Uma hora ele est como uma criana, uma hora ele fala coisas que no tm nexo. A gente tem que se adaptar quele mundo; meio difcil. Eu me sinto... Eu me sinto bem, at! No sei se porque eu j lidei com bastante idosos, ento eu me sinto bem. Mas tem pessoas que no tm pacincia e tem que ter bastante pacincia e amor para cuidar dessas pessoas, bastante amor; e levar na brincadeira. Na hora da brincadeira, brincadeira; hora sria sria. E assim ns vamos cuidando dele. Voc vendo que ali no tem jeito, mas que viver, no correr do dia. Eu estou me sentindo bem.

O enfrentamento de ritmos diferentes (o do cuidador e o do familiar que desenvolve processo de demncia) no cotidiano da relao desgasta o cuidador, mesmo o que oferece total dedicao, deixando-o no limite de suas prprias foras. Ele ento se mostra como pessoa que est precisando de ateno, como veremos a seguir.

QUINTA UNIDADE DE SIGNIFICADO : O CUIDADOR EST TENSO , CANSADO E


LIMITADO NO SEU LAZER PORQUE ASSUME A OBRIGAO DE CUIDAR DE SEU FAMILIAR QUE APRESENTA GRANDE DEPENDNCIA

A limitao que o cuidador sente no apenas a impossibilidade de ir e vir sem dar satisfaes; a conscincia de que qualquer descuido ou falha pode determinar o agravamento do doente, porque este, sim, que est privado da liberdade de autodeterminao. E o pior que toda essa dedicao no garante que consiga a reverso da situao do seu ente querido e no vai evitar a sua morte:
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

Ah! Tem dia que enche o saco, que eu estou cheia, sem memria, cuidar de casa, cuidar de filho e cuidar de sogro... Tem dia que eu queria viajar, num carnaval, num ano novo, no tem nem por que, por que ele vai ficar com quem? A filha nem esquenta. s vezes passa assim, nem entra l dentro para ver ele. Quer dizer: tudo isso vai agravando na mente dele.

O idoso que desenvolve um processo de demncia uma pessoa que vai progressivamente se tornando totalmente dependente do cuidador, como j foi evidenciado. Muito cedo o cuidador percebe que vai precisar se responsabilizar por essa outra vida:
Embora a gente saiba que a minha famlia muito grande, mas todos tm problema trabalham fora, tm filhos pequenos... [Ao fundo, a me grita seu nome.] T vendo? T me chamando... assim o tempo todo. Os outros no podem dar a assistncia que ela precisa, porque a assistncia pra ela tem que ser o dia todo e a noite toda, ento eu nem durmo mais na minha casa. A gente tem que ficar de planto.

O que o cuidador percebe como grande limitao, na verdade, a impossibilidade de organizar um esquema de suporte para seu idoso. E mesmo que consiga estruturar um eficiente sistema de apoio, ele no se desliga de seu familiar, ainda que esteja longe, passeando:
Eu no queria internar, porque eu sei que no uma boa... Agora, ns estamos vendo o que melhor para poder me dar chance de viver, porque eu s vivo em funo dela. No saio. Hoje, pra vir aqui, meu irmo teve que deixar de trabalhar para ficar com ela. E eu saio e fico preocupada, se ela est bem em casa, se no est. Ento eu no saio tranqila. No saio.

A vida do cuidador, embora tenha sempre novos desafios com a situao de seu familiar doente, precisa ser totalmente planejada e organizada no que concerne a todas as atividades. Esse fato limita um pouco a possibilidade de quebra de rotinas ou mudanas de planos:
No saio, no passeio, porque no vou deixar ela. Quando passeio que eu posso lev-la, eu levo, mas tem passeios que no levo. Agora, quando passeio, ela fica uma coisa na rua, quer sentar, quer fazer xixi, quer tudo! s vezes, quero dar uma volta, mal saiu, assim, quer sentar, no fica... Em casa, ela anda atrs de mim no corredor, e quando sai na rua, esse problema!

Os desejos do cuidador ficam bastante limitados pelo que possvel realizar. A conscincia dessa limitao gera grande insatisfao. S possvel enfrent-la passando pelos processos j descritos anteriormente: aceitao, exerccio da pacincia e superao.

SEXTA UNIDADE DE SIGNIFICADO: O CUIDADOR RECONHECE A NECESSIDADE DE


SER CUIDADO TAMBM PORQUE ENFRENTA DIFICULDADES PELA INTENSIDADE DA OCUPAO DE SEU TEMPO E DE SUAS EMOES

Os cuidadores demonstram ter conscincia de que se no estiverem bem de sade no podero suportar a intensidade da ocupao de cuidar. Mesmo que no
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O IDOSO EM PROCESSO DE DEMNCIA

estejam tendo tempo para atender a si prprios adequadamente, preocupam-se com isso e apontam o desejo de receber ateno:
Claro que isso est matando a gente, eu e minha irm estamos nos arrasando. Eu tenho problema srio de coluna, eu tenho problema de estmago, de presso, ento est acabando comigo, mas mesmo assim eu vou ficando at o dia que Deus quiser, que enquanto eu ficar em p eu vou fazendo. Ah, vou! Tanto que s vezes, quando a gente pede para um outro irmo ficar e ningum pode, ento t bem, eu fico, vou ficando, vou dobrando, e a gente trata ela com carinho...

Apesar das preocupaes consigo mesmo, para o cuidador difcil manter um equilbrio entre a ocupao de cuidar de seu familiar idoso e o seu prprio cuidado, pois ele no dispe de estruturas de apoio nem familiares, nem comunitrias e muito menos institucionais:
Meus irmos e eu tivemos uma reunio pra decidir o que fazer. Eu queria at internar, porque eu no estava agentando mais, e a conversaram e no chegaram a concluso nenhuma, a achamos melhor colocar uma pessoa pra me ajudar pelo menos a cuidar dela, as outras coisas eu fao. Ns estamos procurando, s que muito caro. O pessoal pede muito. Eu j estou esgotada. Eu estou num estresse muito grande agora. E outra coisa: a gente no encontra uma pessoa que ajude porque, por mais boa vontade que voc tenha, voc fica cansada. Eu fico todos os meus fins de semana com ela. Ento isso muito cansativo.

Os depoimentos demonstram que muitos cuidadores chegam a situaes-limite por falta de apoio material, fsico e emocional. Algumas vezes por no perceberem seus prprios limites, outras vezes por absoluta falta de opo: no h com quem contar para ajud-los.
Eu me sinto sensibilizada com o problema dele, tenho pena dele e tem hora que eu me aborreo, porque eu tambm tenho vrios problemas. Eu tenho artrite. Agora eu estou melhor, eu tenho estado melhor, mas eu no saa da crise, porque eu tenho glaucoma, eu no posso usar remdio que tem cortisona, esse remdio forte, n?

O cuidador exercita com seu familiar uma ateno que o ocupa todo o tempo, no cotidiano. uma situao em que se assume tudo pelo outro e em que se cria dependncia, e no h como evitar que isso acontea medida que a doena avana. Mas tambm o cuidador sente a necessidade de desenvolver consigo mesmo uma ateno que o faa amadurecer e crescer como pessoa. Muitas vezes, tal necessidade maior do que a de desenvolver um cuidado com o prprio corpo cansado.

C ONSIDERAES F INAIS
Meu propsito, ao me lanar a este estudo, foi o de compreender o que o cuidador revelou: facetas do significado de cuidar de um familiar idoso que vivencia um processo demencial.
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

Nesta investigao, foi possvel demonstrar que fundamental para a ateno ao idoso que seus familiares sejam vistos nas suas singularidades. como seres singulares que precisam ser ouvidos, suas necessidades detectadas e, a partir deste diagnstico, receber cuidados. Os cuidados a serem prestados aos familiares dos idosos em processo demencial devem garantir apoio sua desgastante tarefa. Esse apoio no significa apenas transmitir informaes sobre a doena e orientaes gerais sobre o cuidado. No se podem considerar os cuidadores meros cumpridores de orientaes padronizadas. Pois, quando se tratam pessoas como objetos de prescries, anulam-se as possibilidades de serem elas mesmas livres para tomar decises e exercitar a criatividade. preciso que os profissionais da sade compreendam que o fato de os cuidadores cumprirem as prescries e orientaes no significa que as necessidades do idoso estejam plenamente atendidas. O ideal que tais pessoas participem das decises sobre os rumos da assistncia ao idoso, sabendo que contaro com o suporte tcnico. Quando os cuidadores contam com uma estrutura de apoio institucional, estratgico, material e emocional, tm a possibilidade de exercer o cuidado e permanecer inseridos socialmente sem imobilizar-se pela sobrecarga determinada pela difcil e estafante ateno ao doente em processo demencial. Um cuidador que recebe apoio adequado busca aprender e descobrir novas estratgias para lidar com o seu ente querido, reduzindo os desencontros entre as necessidades de ambos. Com isso, possvel que aprenda a fazer ajustes no seu cotidiano e no anule as suas prprias possibilidades de continuar a ter uma vida prpria. O estudo evidencia que a famlia precisa receber ateno especfica dos profissionais da sade. E lidar com essa clientela exige um conhecimento que inclui aspectos tericos e metodolgicos da forma de abord-la levando em conta sua estrutura e sua dinmica prprias. Esse tipo de conhecimento ainda muito precrio na rea da sade em nosso pas. Embora muitas vezes o desespero, a angstia, o turbilho de emoes que emergem da vivncia dos cuidadores possam se apresentar como prioridades para o profissional da sade que os atende, preciso estender a ateno para alm destas manifestaes emocionais e atingir as suas demandas objetivas. O que os cuidadores familiares revelam que, mais do que compreenso, precisam de apoio estratgico e institucional, pois suas necessidades no so apenas de ordem emocional. So necessidades objetivas e subjetivas, como a de poder contar com estruturas confiveis para acompanhar o seu familiar idoso e atender a eles prprios, que se esgotam e necessitam de ateno. A soluo seria a existncia de estruturas sociais e institucionais para apoiar o cuidado ao seu familiar idoso. Atualmente, alm de tais estruturas no existirem, os profissionais da rea da sade ainda demonstram outras dificuldades, que incluem problemas na deteco dos casos de demncia, o desconhecimento sobre como lidar com o idoso em processo demencial e de como apoiar a sua famlia. Os cuidadores demonstraram tambm que, com toda a dificuldade e mesmo sem apoio, conseguem cuidar fazendo adaptaes que geram grandes custos materiais e comprometem a sua sade fsica e mental. Mas fica evidenciado que, se tivessem apoio
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O IDOSO EM PROCESSO DE DEMNCIA

profissional que os auxiliasse a descobrir as melhores estratgias para lidar com seu familiar, alm de suporte material, institucional e/ou comunitrio, teriam a possibilidade de prevenir maior desgaste de sua sade e qualidade de vida, garantindo ao idoso uma assistncia adequada e livre de riscos.

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A CULTURA DO MEDO E AS TENSES DO VIVER A CIDADE

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A Cultura do Medo e as Tenses do Viver a Cidade: narrativa e trajetria de velhos moradores de Porto Alegre 1
Cornelia Eckert

Este artigo trata do cotidiano de velhos habitantes de Porto Alegre, com base em suas reconstrues narrativas das experincias temporais que delineiam trajetrias de vida. Refere-se a uma populao de segmentos mdios que, de alguma forma, experimentou as transformaes urbanas da localidade e compartilhou de interpretaes scio-histricas e polticas em numerosas modalidades de simbolizao: meios de comunicao de massa, focos de sociabilidade formais e informais etc. Tomamos as narrativas como a maneira singular de problematizar o carter temporal de experincias de vida, exteriorizando valores interiorizados cotidianamente pelo sujeito-narrador, evidenciando a complexidade das tramas cotidianas de insero nos contextos sociais, da negociao dos papis e performances demandados e do desempenho no ato comunicativo/vivido. Trata-se de redescobrir a autenticidade do sentido graas a um esforo de desmistificao, nos termos de Paul Ricoeur, tentando compreender o que descreve, para descobrir seu sentido, um mtodo, portanto hermenutico ou interpretativo (Ricoeur, 1988:3-4). A narrativa das experincias que analisamos aqui dizem respeito configurao de uma cultura do medo na cidade com base no trabalho da memria, evocando no presente suas experincias que processam as feies dos medos assimilveis aos dramas culturais (Turner, 1974), na tentativa de exprimir o sentido dizvel da existncia e da vida, tecendo na memria narrativa um sentido cultural que ultrapasse o carter episdico de experincias vividas. Os relatos contrastam um cenrio de violncia no tempo atual com lembranas do passado, abordando de mltiplas formas o tema do medo, mapeando nos jogos descontnuos/contnuos de suas representaes imagens da cidade-contexto em que constroem sua identidade como gerao (Lins de Barros, 1995:92). No processo de atualizar suas interpretaes sobre a cidade que contextualiza suas experincias de vida, as feies dos medos tomam mltiplas coloraes. Nesse repertrio simblico de viver numa cidade violenta, no raro reafirmam as representaes envoltas por um discurso de poder sobre o agravamento das situaes de violncia e uma dinmica criminal, divulgado sobretudo pela mdia.
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As notcias restritas s caractersticas de criminalidade certamente no cobrem toda a complexidade da problemtica da violncia urbana no mundo contemporneo, no qual devemos considerar ampla gama de aspectos que exercem impacto sobre a qualidade de vida: problemas historicamente mais recentes ou mais antigos, como a poluio do ecossistema, o desemprego, a misria, a corrupo, as disputas pelo poder domstico e/ou pblico (violncia domstica, rivalidade entre gangues, disputas por honra familiar etc.) que geram violncia e vtimas fatais. Entre todos, so os crimes que transformam os habitantes em vtimas em potencial, como o crime contra o patrimnio e os crimes contra a pessoa em que o agressor faz uso da fora para causar dano a algum (Tirelli, 1996:29), que so considerados os componentes que englobariam os demais em nveis de significao na formao de uma cultura do medo.2 As pessoas so roubadas, assaltadas, agredidas etc. Esses acabam sendo os maiores temores e as indagaes reflexivas cotidianas de segmentos mdios urbanos destitudos da liberdade celebrada na modernizao. Vtimas ou no de perigos reais (incidentes/acidentes), adotam estratgias de proteo e criticam a falta de sustentao da ordem cotidiana por autoridades civis. Estudos e reportagens constatam que, no raro, quando se questionam as causas da violncia no imaginrio da populao, a tendncia conceber o inimigo na figura genrica do pobre bandido, o outro, que ameaaria uma irreversibilidade na crise urbana. O deslize para um sistema de acusaes perigo ideolgico iminente.3 Nesse sentido, a populao do segmento mdio brasileiro, que sempre buscou proteger seu patrimnio num contexto fragilizado pelas desigualdades sociais, que hoje mais se depara com o aumento da violncia urbana como um neoconflito (Ricoeur, 1988:149), uma nova determinao social pelo risco iminente, em sua rotina, da ameaa sobrevivncia fsica pela criminalidade desmesurada em que transparece a globalizao do crime organizado. Cada vez mais recolhidos em seus nichos gradeados, eles clamam por macrossolues, enquanto mergulham no sentimento de impotncia, sem sair da passividade. Porto Alegre,4 nesta passagem de sculo, uma polis, uma urbe; enfim, uma metrpole com seus quase 1.500.000 habitantes. Sua modernidade vem sendo figurada em logotipos, funes e status como a capital do Mercosul, primeirssimo lugar em qualidade de vida entre as demais capitais brasileiras. Sua imagem internacional , hoje, a de cidade democrtica, inserida na civilidade apregoada pelos ideais da Razo: o progresso, por um lado, e os ideais do individualismo, por outro. Uma anlise dos contedos dos jornais gachos (de 1997 a 2000) permite observar, no entanto, que eles sistematicamente repetem matrias que prognosticam que o Rio Grande do Sul est doente, enfermo, ou que a violncia mandou o estado para a enfermaria, ocupando o estado hoje, conforme o Ministrio da Justia, o segundo lugar no ranking nacional de vitimizao, passando frente do Rio de Janeiro nesta quantificao nada meritria e perdendo apenas para So Paulo, que tem uma populao 3,6 vezes maior.5 O ano 2000 nasce batizado pela violncia crescente, divulga a imprensa, denunciando uma exploso de violncia sem par no estado e em destaque na cidade de Porto Alegre. A populao roubada na rua, em automveis, nos nibus, no trabalho e em casa, situando um estado que se orgulha de sua qualidade de vida nos nveis das
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regies mais violentas do Pas(Zero Hora, 31/10/2000). O crime desafia autoridades, destacam as manchetes sobre a violncia local ao longo do sculo (Zero Hora, 20/8/2000). As reportagens analisadas indicam que os moradores porto-alegrenses (em sua maioria de segmentos mdios) esto amedrontados e revoltados com a falta de atitude dos poderes dirigentes quanto a uma poltica mais ostensiva e protetora contra o crime organizado, o trfico de drogas e o crime contra o patrimnio. Os dados jornalsticos delineiam um mapa de inseguranas no estado em que a violncia seria a epidemia de uma desordem que situa o indivduo e a coletividade num processo de aceleramento de transformaes histricas geradoras de inquietaes e angstias coletivas. O contedo dessas reportagens adquire um clima ainda mais catico quando elas so comparadas com as sees dedicadas a noticiar o passado porto-alegrense, destacando, no tnel do tempo, um clima urbano dos anos 50 aos 70 compassado por referncias humanitrias, quando existia um equilbrio entre a vida familiar e a coletiva. O culto ordem no passado recente destaca os segmentos mdios que valorizariam o convvio familiar, quando eles sentiam-se seguros para ocupar as ruas do Centro para os footings na Rua da Praia,6 as festas e os concertos no Parque da Redeno, as reunies nas caladas e as rodas de chimarro ao entardecer, temas de predileo de cronistas e poetas do passado. So, sobretudo, os velhos habitantes que testemunham de forma privilegiada essas passagens descontnuas do tempo, as mudanas que tematizam as crises como vividas, constitutivas de sistemas de representaes e de valores em vigor em todas as aes e prticas cotidianas. Assim, sugerimos que os entrevistados, ao refletirem sobre a crise dos tempos na cidade, reavaliem sua prpria identidade de cidado, configurando a construo de sua identidade citadina como um processo de crise de identidade. Mas essa reflexo sobre a identidade emblemtica do ser porto-alegrense compassada pela interpretao da passagem do tempo. vista a partir de uma trajetria de envelhecimento do eu e de transformaes de valores geracionais e no mbito em que a noo do eu repensada. Da mesma forma, eles se deparam com outros imperativos socialmente determinantes, como o de se apreenderem como idosos numa cidade violenta, uma vez que o curso da vida construdo em termos da necessidade antecipada de confrontar e resolver essas fases de crise (Debert, 1999:53). Trata-se de pessoas que pertenceram a uma gerao que vivenciou essas transies incorporadas no processo de construo social da identidade de pertena. Privilegiamos, pois, uma idia de gerao que menos marcada pela idade das pessoas que a compartilham do que pela vivncia de determinados eventos que marcam trajetrias passadas e futuras (Debert, 1999: 52).7 A populao analisada define seu estilo de vida como o de segmentos mdios,8 com suas trajetrias motivadas por projetos de vida cuja condio econmica e social construda com base na educao e na profissionalizao muito mais do que na posse de capital ou de propriedades. Ela constri, de modo geral, uma auto-imagem de grupo emergente assalariado, adotando perspectivas polticas, gostos diversos com base em anseios sobre posies sociais que conformam o pensamento contemporneo.
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Os agrupamentos mdios se caraterizam por diferenciaes internas complexas de pertencimento a redes de interesse e grupos morais diversos, cuja imagem mais generalizadora pode definir sua insero na classe mdia baixa, mdia ou alta conforme a renda salarial capaz de sustentar uma qualidade de vida que permita a execuo de projetos familiares de modernizao e ascenso sociocultural bem delineados, que vo desde a educao bsica at a capacidade de financiar hbitos de consumo para alm da cesta bsica, diferenciando-se, assim, da grande maioria de baixa renda. Tal diferena no se vislumbra apenas na renda, mas tambm nos papis sociais de autoridade, influncia e poder, em geral conquistados a partir de um capital cultural.9 A aproximao com os entrevistados partiu da rede de amigos e conhecidos dos familiares de alunos envolvidos na pesquisa, tendo por critrio inicial sua residncia em bairros centrais h um tempo considervel e sua disponibilidade em nos receber como pesquisadores, indagando sobre suas histrias de vida. Aps a concordncia, as visitas ocorreram em suas residncias. Quando se tratava de um casal, conversamos com ambos simultaneamente, na maioria das ocasies. Em alguns casos de entrevistas com vdeo, foram filmados seus percursos de rotina e situaes de convvio nas ruas do bairro. Entre os entrevistados (aqui citados com nomes fictcios), aqueles que no so nascidos em Porto Alegre vieram do interior do Rio Grande do Sul ou de outros estados para esta capital nos anos 30, 40 ou 50, tendo, portanto, uma trajetria pessoal significativa nesta cidade. Dentre os entrevistados homens, todos esto hoje aposentados, enquanto a maioria das mulheres entrevistadas dona-de-casa, desempenhando tarefas restritas ao crculo domstico. Mas duas tambm vivem a experincia da aposentadoria, aps uma vida ativa de trabalho assalariado como professoras.

N ARRAR A C IDADE

COM

M EDO

D. Crista tem hoje 92 anos. Mora com familiares em uma casa de alvenaria com ptio em bairro de classe mdia, na cidade de Porto Alegre. Estimulada a refletir sobre sua trajetria de vida, discorre longamente sobre sua vivncia familiar em pequena cidade do interior, ao longo de sua infncia e adolescncia. O casamento e a carreira do marido so citados como os motivos para a mudana para Porto Alegre na dcada de 30, onde criou razes. Iniciamos com sua fala para realar, nas suas reminiscncias, o contraste entre um tempo passado e um tempo atual, buscando ordenar seus sentimentos em relao aos temores de viver na cidade de Porto Alegre hoje.
Naquele tempo era uma vida bem simples, n? Bem pacata, mas num ponto era melhor. No havia violncia como h hoje, n? As crianas saam, brincavam de noite na rua, a gente sentava na calada... at tarde da noite. E hoje em dia... Vai sentar na calada hoje? Deus o livre... Vai ficar com a casa aberta sentada na rua? T pedindo pra ser assaltada, n? Naquele tempo, no. A gente sentava, tomando chimarro, as vizinhas vinham tudo, sentava na frente. Nossa! Quantas horas a gente ficava at a meia-noite sentado na frente, conversando. Mas capaz que d pra fazer isso hoje! Mas nunca, n? As crianas brincavam na rua de noite, saam,
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vinham pra casa. E a gente no tinha preocupao, no havia mesmo, isso uma pura verdade. Pelo menos onde eu morei. No tinha essa bandidagem, no tinha mesmo. A gente conhecia a vizinhana, crianada brincava, de noite saam, brincavam na rua, vinham... Hoje, no... Os netos saem e a gente fica preocupada, n? Botou o p pra fora, no sabe se volta. Ai, que coisa triste! Eu, cada um que sai, eu fao uma carga de orao. De verdade! Cada um que sai eu rezo. Pra que volte sem problemas, n? Porque eu acho que tem que ser assim mesmo. S Deus pra nos salvar. Eu no tenho esperana... Cada vez aumenta mais essas coisa ruim, n? Porque era um tempo muito bom, era um tempo com pouco progresso, mas era muito bom por isso. Muita paz... e segurana. A gente no tinha medo das coisas, n? Ladro era s de noite, arrombando janela das casas, e assim mesmo era muito pouco, no tinha assim como tem hoje. Hoje roubam, assaltam de dia. No, naquele tempo arrombavam uma... Sabe, vizinha, arrombaram a loja do seu fulano, entraram pela janela! Ah, mas aquilo era uma coisa, um acontecimento! E era uma coisa que acontecia assim l uma vez que outra, n? s vezes faziam isso. Faziam buraco na parede pra entrar, n? Mas hoje no precisa, entram porta adentro que... [risos] que a gente estranha, n? Puxa vida, e como! V hoje que t tudo povoado. Esses... esses condomnio que eles fizeram a, essas coisas, tudo isso no tinha, n? Porto Alegre cada vez cresce mais, fica mais bonita, n? No tinha nada disso... Hoje t tudo uma beleza. Vai, vai melhorando, cada dia melhor, e o progresso avanou muito ligeiro. Pra esse lado aqui no sei dos outros, porque eu no vou pra l. Mas pra c, barbaridade, como desenvolveu! Porque aqui, at Alvorada, cidade hoje, asfaltado e tudo que no era. Era uma poeiragem triste na estrada. Hoje tudo t que uma maravilha... Sempre gostei daqui.

O ponto de vista de D. Crista revela o paradoxo de viver o tempo vertiginoso da cidade moderna que intensifica os estranhamentos e os distanciamentos entre as pessoas nas esferas pblicas e nas esferas privadas, construindo rupturas e fragmentaes intensas no exerccio da arte de conviver. Trata-se da ambigidade entre os discursos que consolidam uma admirao da racionalidade urbana (o progresso econmico como valor ideolgico) e as complicaes da experincia vivida pelas crises consubstanciais ao sistema e imagem da catstrofe total dos valores e virtudes sociais. D. Crista caracteriza hoje um estilo de viver em Porto Alegre com base no caos de um tempo presente, reportando-se ao passado, na sua condio de pertencer classe mdia, uma ordem mais slida. A conscincia da desordem vem das sensaes de rupturas inditas e imprevisveis na sua prpria cidade, onde as pessoas empreendem mil maneiras de se proteger, constroem muros e grades em torno de suas casas e aos idosos recomendado evitar circular em certos locais, em determinados horrios: o deslocamento solitrio. A experincia de envelhecimento , cada vez mais, alijada de dinmicas interativas (o vizinhar, o passeio livre, a caminhada descomprometida), sendo prisioneira do pessimismo sobre os itinerrios dos membros da famlia, restando-lhe a preocupao presentesta com a sobrevivncia dos netos que circulam nesse contexto urbano hostil, frustrando-lhe o exerccio de projetar um futuro seguro para os seus. Sem dvida, de seu lugar de velha habitante que ela reflete sobre o sentido das transformaes urbanas, uma crise que no existia antes: a violncia na sua proximidade e banalidade, perturbadora de associaes projetivas. como idosa de uma con77

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dio de vida mdia que avalia a desfigurao de ordens temporais almejadas como contnuas. Entretanto, na condio de filhos de Cronos que somos, o prprio envelhecimento a pe em confronto com a dialtica temporal do viver como transformador da imagem de si em face da vulnerabilidade de novas rupturas na continuidade, at a prpria morte. A experincia de envelhecer tambm o processo de constituio da experincia temporal dos sujeitos, percurso de lembranas e esquecimentos, de linguagem e silncios, de escolhas e desistncias, mas que requisitam seu olhar avaliador e seu gesto recriador, em cada palavra do trabalho da memria, que o trabalho de tomada de conscincia. A imagem da cidade evocada no presente tambm o contexto que dilacera suas experincias de envelhecer e fragmenta seu reconhecimento como sujeitos da histria da cidade que lhes aparece cada vez mais desencantada pela violncia progressiva. Neutralizados como agentes de transformaes, os velhos habitantes percebem-se ameaados pelo esquecimento na cidade divulgado na mdia, que os sujeita indulgncia compreensiva na simplificao demaggica do estado de arte da criminalidade e da vitimizao noticiados. Sugere-se, entretanto, que a crise postulada tambm uma crise de interpretao que permite outras interpretaes dos velhos habitantes que, ao folhearem a memria-contexto de suas vidas, ultrapassam o prprio conflito perturbador ao acomodarem os tempos de desordem em suas narrativas como movimentos incessantes de instaurao de sentido, de durao ou, na significao atribuda pela dialtica do ser na durao (Bachelard, 1989), dando aos ritmos temporais vividos um encadeamento lgico e compreensivo. Em suas reminiscncias, D. Crista reordena o vivido embalado por mudanas conflitantes que vo sendo configuradas nos jogos da memria que reordenam as descontinuidades ritmadas por transformaes espao-temporais da paisagem urbana vivida cotidianamente. Importa menos aqui a condio cronolgica que condiciona os sujeitos nessa fase cclica da vida e mais a riqueza do testemunho que eles trazem de suas histrias vividas, conforme Maurice Halbwachs (1968), o terico que diferenciou a memria coletiva da memria histrica com base num pertencimento afetivo comunidade da lembrana, elucidou ao destacar nos velhos o privilgio de guardies da memria por deterem de forma mais viva e presente que os demais adultos e crianas as referncias dos quadros sociais da memria. nos jogos da memria e do trabalho da imaginao criadora humana que podemos recolocar a experincia de envelhecer na vida temporal da cidade numa dimenso de mltiplos significados, explodindo o modelo linear da imagem do homem moderno configurado no processo de individualizao que coloniza10 as etapas etrias e institucionaliza o curso da vida.11 Os velhos habitantes de Porto Alegre entrevistados se situam como narradores da memria coletiva da cidade ou da conscincia coletiva do viver a cidade, com base em seus singulares percursos individuais e familiares. Com suas vozes cognitivas, refletem sobre a fragmentao que o medo e a insegurana vo provocando nos seus mapas mentais afetivos nas territorialidades de pertencimento: sua rua, seu bairro, suas
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redes sociais, ameaando de esquecimento as apropriaes dramticas que puderam realizar na vida urbana em seus rituais cotidianos. Os velhos habitantes narram uma prolongada convivncia em mltiplos ambientes da vida urbana local, relacionando dinamicamente o passado ao presente, mapeando uma cidade em mudanas de condutas e atitudes, que comunica seus afetos territoriais, suas incertezas e evitaes socioespaciais, as faces de medo e agonias, orientadas pela linguagem socializada e pelas emoes apreendidas, reconfigurando Porto Alegre como repositrio de suas memrias-experincias, como nos termos de Walter Benjamin (1986, 1993 e 1995).

V OZES

NA

C IDADE

D. Eullia moradora do centro de Porto Alegre h 54 anos. Vive em um apartamento amplo de classe mdia com o marido, Sr. Mauro, aposentado do Exrcito, uma filha e uma neta. Hoje com 67 anos, ela veio morar ainda menina em Porto Alegre, em funo da transferncia de seu pai da cidade fronteiria de Uruguaiana, indo residir em rua prxima ao Palcio do Governo, territrio que mantm ainda hoje sua funo poltico-administrativa. Segundo D. Eullia, naquela poca... ningum trancava a porta. Quase em tom de lamento, ela lembra que havia uma plaquinha na porta com o nome do proprietrio, todo mundo passava e respeitava e que antes de entrar as pessoas batiam na porta, batiam palmas ou chamavam pelo nome do proprietrio. Ao falar dessa poca, conta que s tinha medo da autoridade do pai, e em termos morais que ela explicita seus cuidados cotidianos: No podia sair sozinha, nem eu, nem minha me. A gente s saa acompanhada, porque era assim mesmo. Perto do nosso bairro tinha uma zona mal falada, zona rotulada como de meretrcio e que era evitada em suas trajetrias dirias. D. Eullia recorda, por exemplo, os temores de sua poca de adolescncia:
Naquela poca, olha, nunca se ouviu falar em assim assaltar e atacar. Me lembro quando eu fui pro Instituto de Educao, eu j estava com 12 anos. De vez em quando aparecia no instituto um cara, como que se chamava? Um exibicionista, e ficava se mostrando s vezes pras gurias, mas aquilo era a coisa assim mais chocante que acontecia. T te dizendo, a gente saa de casa, as portas eram fechadas assim s com o trinco, e era aqueles trincozinhos que batia, deixava a janelinha pra abrir. No entravam, no roubavam, todo mundo se conhecia, porque at a misria era diferente, n? Naquele tempo a diferena era de dinheiro mesmo, de gente pobre, mas eram todos pessoas assim, a gente brincava com os colegas pobres. Hoje em dia a gente tem medo, se tranca toda. Acho que antes a gente no tinha medo de nada. Hoje, se a gente vai com uma criana pra praa, a gente fica at com medo que roubem, n? Tem que estar sempre de olho.

igualmente significativa, nas narrativas, a identificao de um certo momento, a partir do qual o sentimento de insegurana passa a ditar novas atitudes preventi79

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vas, como chavear, trancar as porta, um indicador da presena de medo pessoal ou preocupao por ordens comportamentais e verbais, individuais ou coletivas. O sentimento de insegurana experimentado nos pequenos gestos cotidianos de D. Eullia e sinaliza a desintegrao de valores que se materializaria nas situaes de agresso. Para situar suas experincias e/ou sentimentos de insegurana de viver no mundo urbano, a interpretao comparativa ao viver na cidade no passado como exerccio de significar o presente. Crises de uma poca no muito distante que conhecem novas feies.
Todo mundo morava em casas, a comearam as dificuldades. Comearam a roubar, a assaltar as casas... Ento j comeavam as pessoas a se fechar em apartamento. Ningum roubava pobre. J hoje em dia eles roubam at dos miserveis. Entram nas casas dos miserveis e levam tudo... Antes no tinha porque tu ter medo. Se um guri mexia contigo e tu reclamava! Ah! j levantava dois, trs homens para te defender. Hoje, no. No tem ningum olhando pela gente nem nada.

Dessa forma, a breve harmonia da interpretao que aponta para uma superao de recalcamentos os quais podem ser extensivos aos conflitos interiores vividos num passado recente (o medo da autoridade, a vergonha do olhar moral do outro) compassada por uma outra ordem de embaraos (no necessariamente intimista), que acompanha o sentimento de que, para manter sua posio na rede humana, deve-se deixar novamente fenecer sua verdadeira natureza (Elias, 1994:33). D. Eullia sugere uma transformao importante em relao ao impacto da violncia e do temor sobre o cotidiano das pessoas que passaram a recorrer aos apartamentos para maior segurana, ampliando as razes prticas desses smbolos de urbanizao e massificao populacional das cidades verticais, idealizados por Le Corbusier como forma de galgar a liberdade individual (Jacobs, 2000). Tal enfoque reforado pelo relato do Sr. Mauro: aos 73 anos e vivendo em Porto Alegre desde 1928, morava com sua famlia (pai militar) no Grande Hotel e no Hotel Majestic antes de se mudar por um perodo mais longo para a Jos Bonifcio.12 Tambm militar, exerceu atividades em vrias cidades brasileiras, retornando em sua aposentadoria a residir no centro de Porto Alegre, num apartamento em edifcio na rua considerada o prprio centro da cidade, a Rua dos Andradas, cognominada de Rua da Praia. Explica que sua opo foi para maior comodidade e segurana. Sr. Mauro busca temporalizar um aumento do sentimento de sua vulnerabilidade violncia ao justificar seu receio em percorrer certos lugares em funo da violncia, contrastando com seus hbitos de passeios no centro da cidade no passado. Nas dcadas de 50 e 60, o footing na Rua da Praia era hbito recorrente de um grupo emergente no processo de modernizao da cidade: a classe mdia. O adensamento da cidade e o fenmeno urbano que se torna mais complexo (diviso social do trabalho, distines sociais, xodo, desemprego) so causas, para o Sr. Mauro, de um estranhamento diante da concentrao popular a imagem do outro na Rua da Praia, no passado, em contraste com o presente:
Da dcada de 70 para c. Bom, at 60 ainda se tinha a Rua da Praia, ainda se conservava um pouco, vamos dizer uns 70%, 60% do que era antes.
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Narra longamente passeios com seus pais, o clima familiar dos passeios, os footings, os cafs da poca, chocolaterias etc. poca em que Porto Alegre contava com 275 mil habitantes e conhecia uma importante urbanizao das zonas centrais e o surgimento de vilas irregulares na periferia.
A quantidade maior era bem arrumado. O pessoal de fora vinha menos ao centro. Mas a gente j comeava a notar a diferena, porque uns eram dum jeito e outros eram de outro. O pessoal dessas vilas populares aparecia por a, se sentia a diferena. Hoje o pessoal de fora vem mais ao centro, essas vilas populares a, vem mais. o perigo hoje. De assalto, de roubo. O pessoal... O desemprego t comeando a crescer, a porcentagem de desempregados. E o pessoal desempregado, com filho, com isso, com aquilo... termina fazendo qualquer negcio. Hoje aqui na frente, tardinha, principalmente, seguidamente a gente escuta pega ladro, pega ladro... seguidamente nessa Rua da Praia aqui toda. Aqui no centro assaltam muito, roubam muito. mais gurizada assim, 18, 19, 20 e poucos anos que roubam e um passa para o outro e tal. Depois ningum sabe quem foi ou no foi. A polcia s vezes anda... Ontem mesmo eu vi a Brigada. Pegou meia dzia ali, encostou na parede e tava revistando...

A prudncia passou a ser uma regra do cotidiano. luz do dia, eles arriscam o convvio em lugares pblicos; j ao escurecer evitam sair, e a entrada de qualquer desconhecido controlada por um servio de portaria com vigilncia 24 horas, que comunica por interfone interno a presena de um visitante. Uma srie de prticas desempenhada para modular o cotidiano da neta, num quadro de forte segurana. Eu levo e busco de carro, sentencia a av. As estratgias para preservar um estado de segurana indicativo, pois, de um ato considerado cada vez mais civilizador nas cidades. No apenas a rua que evitada como local favorvel aos crimes contra a pessoa, mas a prpria casa precisa ser fortalecida e garantida contra as ameaas do mundo criminal. Para proteger o mundo domstico, a vida privada, apela-se a instrumentos protetores materiais (alarmes contra roubo etc.) e cursos de defesa pessoal. Investe-se em protetores cotidianos (guardas, por exemplo) contra vandalismo, roubos e assaltos. A paisagem urbana de Porto Alegre conhece, assim, de forma acelerada, uma vitalizao das estratgias de segurana que vo figurando uma cidade segundo uma esttica do medo. Para Sr. Mauro, o temor que ele sente na rua motivo para uma certa recluso, sua e da famlia, no apartamento. Hoje, a cidade o grande contexto pblico que prima pela insegurana e desordem. Ao referir-se hegemonia de condomnios fechados para classe mdia, acrescenta:
Ah, hoje o individualismo tomou conta da populao. Cada um primeiro eu, depois eu, depois eu, depois eu, depois a minha me... e olhe l. E olhe l... No, hoje a coisa t desse jeito. Por incrvel que parea... verdade.

Sr. Mauro destaca uma importante conseqncia do enclausuramento forado em que se obrigado a viver nos tempos atuais: o enfraquecimento das relaes de vizinhana que implica um decrscimo das relaes de amizade e solidariedade. Mas
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relativiza seu pessimismo e seu temor ressaltando sua participao em redes de sociabilidade ao situar seu pertencimento ao grupo de aposentados no Clube Militar, nos encontros peridicos em que se sente entre amigos, e no grupo de terceira idade da parquia local. A crtica ao individualismo exacerbado beirando um narcisismo como metfora da condio social de nossos dias (Lasch, 1978) traz, interpenetrada no tema da crise, a noo do enfraquecimento dos sentidos de socializao pela privatizao, em certas esferas da vida (vizinhana, comunidade, famlia), das relaes tradicionais (hierarquia, solidariedade, reciprocidade). A trama do tempo a fragmentao dos laos e valores de reciprocidade. A personalidade individualista, diz Sennet (1979), desintegra as relaes, fragmenta os sentidos, impondo aos sujeitos uma ideologia da intimidade. Essa idealizao da vida pblica no passado, presente mais em Sennett que em Lasch (1978), um exerccio de reflexo significativo nas ordenaes temporais dos entrevistados, como revela a narrativa do Sr. Ronaldo:
Eu sempre morei nesta rua. T, eu nasci em Passo Fundo e vim pra Porto Alegre com 15 anos [tem hoje 71 anos e sua esposa no informou a idade]. Eu trabalhava no centro mesmo [relato sobre a profisso]. Naquela poca, quase no tinha edifcios... Eu tinha um fusquinha que dormia na rua. Eu chegava de viagem e deixava o carro na rua, no tinha problema nenhum e os meus filhos brincavam no meio da rua, s se cuidava do bonde... Era muito tranqilo... S era perigoso andar de noite no Alto do Bronze, perto do presdio... Era uma parte mais pobre, mas aqui em cima era ponto nobre. Eu cansei de sair assim, domingo noite. Eu tambm trabalhava noite. A gente saa, jantava e ia passear no centro, olhar vitrine, era um baita programa. L pelas oito da noite, eu e minha mulher amos passear, voltava pra casa s dez horas sem pensar em assalto nem nada. Agora est um terror. Eu andava a p at duas da manh e tudo bem. Eu tinha dois empregos e nesse da noite eu voltava pra casa a p... Olha, eu digo que est perigoso. Nunca fui assaltado, s roubado, numa sexta-feira tardinha ali naquela praa em frente Santa Casa. Ento eu acho Porto Alegre muito perigosa e violenta. J pensei em me mudar para a praia. T todo mundo fazendo isso... [continua a narrar os motivos pelos quais ainda no consolidou esse projeto].

Sr. Ronaldo e D. Joyce, moradores da Rua Duque de Caxias, no centro da cidade, explicam que todo o edifcio gradeado, mesmo tendo servio de portaria. Recentemente, o condomnio contratou o servio permanente de segurana de rua, facilmente identificvel nas guaritas que proliferam nas ruas da cidade. A esttica do medo a constatao material mais figurativa na transformao da cidade, impulsionando seus habitantes, sobretudo os aposentados, a buscar maior segurana. Justamente so os segmentos mdios, com um certo poder aquisitivo, que recorrem ao gradeamento de suas casas, edifcios e janelas e instalao de alarmes em suas casas e seus carros. Os edifcios tm porteiros eletrnicos e as ruas se povoam de exrcitos pessoais para vigilncia. Seus hbitos e rotinas so igualmente estilizados pela esttica do medo, conforme Sr. Ronaldo:

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De uns dez anos pra c... De noite eu no saio mais, s s vezes, na casa de um filho, mas a a gente chega em casa e ilumina bem a entrada do edifcio pra ver se no tem nenhum ladro esperando pra assaltar, e j entraram no nosso apartamento antes. A gente morou um tempo na Nilo, um daqueles edifcios pequenos ali da rua, tem s quatro andares, tem zelador mas no tem portaria permanente. A, num dia de manh, o cara conseguiu entrar, foi no andar de cima, a moa, empregada, abriu a porta e ele entrou, ele estava armado, a chegou a filha da dona de camisola e ele mandou ela se vestir, era um negro, n? Ele levou jias e levou o dinheiro que tinha em casa. No dia seguinte, ns fomos pro parque de exposies de Esteio. Quando voltamos pra casa, eu botei a chave na porta e abri o trinco, virei pra minha mulher e disse pra ela que ela tinha se esquecido de trancar a porta, e ela respondeu que nem bbada iria esquecer. Ns notamos que o freezer estava desencostado da parede, e ali era uma entrada de ar e ele entrou por ali. Por sorte, a minha mulher tinha fechado chave a porta que leva pros quartos e o cara no conseguiu abrir, ele s levou um anel que tinha cado no cho e amassou... Eu tinha deixado em cima da geladeira, pra lembrar de levar na relojoaria pra consertar. Depois os caras botaram guarda e grade em tudo, ento a cidade, assim... Nesse edifcio aqui, em 30 anos houve um roubo s. Foi quando o zelador foi pra um grenal e deixou o edifcio. Foi embora, entraram e roubaram. O fato de ter um porteiro 24 horas no evita o roubo, mas dificulta.

D. Joyce:
O nosso prdio l da Nilo no tinha porteiro 24 horas, ento botamos porta de ferro. Essa porta de ferro aqui foi idia do vizinho. O ladro te espera. Quando tu chega em casa, quando tu encosta o carro, ele quer entrar junto na garagem. Quando tu vai abrir a porta do edifcio a p, ele est te esperando pra entrar dentro.

Sr. Ronaldo indica um temor muito presente: o atentado ao patrimnio por latrocnio, roubo ou furto. Nas famlias de classe mdia, cultoras de uma vida privada marcada pelo conforto material e por objetos representativos dos sentimentos burgueses, o ataque ao patrimnio temor constante. D. Joyce identifica as seqelas da exploso do crime organizado em Porto Alegre, que configura a dcada de 80, e a disseminao do crime pelos bairros, que se acelera na dcada de 90 e deixa a populao em pnico diante de criminosos e/ou quadrilhas cada vez mais armados em prticas audaciosas, como assalto a carros e edifcios. Estes, embora seguros, tm no seqestro de algum morador ou funcionrio ameaados de morte e leses corporais a garantia do sucesso da transgresso. Outro entrevistado, Sr. Jorge, poeta, apaixonado por sua cidade, por seu bairro. Funcionrio aposentado, aos 70 anos em 1997, proprietrio de um apartamento simples em bairro residencial nas proximidades de uma das principais artrias comerciais e de lazer da cidade de Porto Alegre, a Avenida Osvaldo Aranha. Residem com ele, alm de sua esposa, um filho e um neto (tiveram cinco filhos e cinco netos). Ele relata longamente seus hbitos um tanto bomios no centro da cidade, com destaque para a freqncia ao Restaurante Maria, prximo ao mercado pblico, ponto de encontro de poetas amadores. elaborando um jogo contrastante com as recordaes de um passado seguro, com esprito comunitrio, que seu Jorge sentencia ser a segurana o
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maior problema na atualidade, nesta cidade, desabafo acompanhado por sua esposa (o maior problema). justamente sua esposa (D. Prola, 59 anos em 1997) que assinala a presena do valor medo na socializao do seu neto:
Eu tinha pena de assustar, mas a entraram aqui em casa [relato do arrombamento]... Agora eu no tenho mais pena de assustar, tem que avisar. Meus meninos, quando eram pequenos, eu tinha pena de assustar, porque eu acho que a pessoa viver assustada, n, horrvel. Os meus tipos de susto eram outros. Naquela poca, minha me dizia: No come isso, ouviu? Isso faz mal! Minha me dizia que manga com gua no podia, me metia medo assim, n, que hoje no existe mais, hoje o medo dessa violncia.

Sr. Jorge acentua a adeso ao signo mais presente dos traos de hostilidade e desconfiana em relao ao outro e requisito bsico de proteo: a grade de ferro. Ns gradeamos tudo aqui agora. J fazia algum tempo que ns pensvamos em coloclas com medo dos assaltos... Aqui na frente ... Nossa! No existe mais segurana. D. Prola acrescenta:
Uma vez assaltaram nossa filha dentro do carro, saindo de dentro do carro, ela e o namorado. Ento v o perigo que t essa zona aqui hoje? De uns dez anos para c... Esta rua meio caminho de trfico... Essa mudana dessa atualidade, n, as drogas, modificou completamente... [Segue falando da beleza do Parque Farroupilha, prximo a sua casa, que descreve criticamente como territrio perigoso, em funo da circulao de drogas, do homossexualismo e da prostituio.]

Socializar seu neto com a ameaa permanente de agresses retira do fenmeno da violncia seu carter de anormalidade para situ-lo como estruturante da sociedade. Seu depoimento associa um sentimento de perda de ideais sociais que se fragmentam na poeira do tempo ao crescimento da violncia urbana.
Como eu disse ainda h pouco, sabes que at algum tempo atrs existia um pouco de esprito comunitrio. Hoje em dia, no existe mais esse espirito comunitrio, ns procuramos defender a nossa famlia. Ento a gente procura dar alguma coisa para a comunidade com o exemplo que a gente d aos filhos, os ensinamentos para que ele no venha a perturbar o outro porque eu, sinceramente, na situao que estamos vivendo hoje nesse pas politicamente... Ento eu procuro me doar minha famlia. Isso no quer dizer que um vizinho vai cair no cho, numa casca de banana, e eu vou passar, e no fazer nada. No vou menosprezar o vizinho, mas eu no tenho mais condies de freqentar os outros, conversar assim, vamos melhorar isso [desvia para questes do condomnio], colocar uma lmpada aqui. No! Eu tenho que ficar dentro de casa, infelizmente, egoisticamente eu falo. E lamentavelmente todo mundo est fazendo a mesma coisa hoje.

A frustrao com que se qualificam as relaes de hoje como mais presentestas mescla os embaraos das experincias subjetivas no mundo moderno, as feies do medo e as estratgias sociais necessrias para evitar oportunidades de agresso. Mas na preocupao com a segurana, o maior temor quanto vitimizao pessoal. A experincia, de modo geral, lembrada em detalhes que pressupem, eventualmente, o
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difcil esquecimento. O casal Zlia e Jonathan j havia passado pela ameaa de vitimizao, como seus relatos evidenciam. Acostumados com as mudanas geogrficas exigidas pela profisso bancria, a escolha de morar em edifcio em bairro residencial foi opo desse casal, para o enraizamento aps a aposentadoria. O bairro Cidade Baixa, evitado no incio do sculo pela sua identificao com comunidades de ascendncia africana, mais tarde transferidas para a periferia, passou a abrigar edifcios residenciais para segmentos mdios e uma importante vida noturna (bares e restaurantes). Mesmo assim, apresenta ainda hoje raros pontos de barracos concentrados, denominados ilhas de favelas. Essa pelo menos uma das razes que Zlia sugere para explicar os freqentes assaltos na parada de nibus ou no interior do nibus, experincia da qual foi uma das protagonistas. O inesperado da situao, explica ela, deixou-a por vrios dias amedrontada. A relao sem contedo lhe aparece disforme levei tempo para passar o susto e sua preocupao se volta para horrio tardio do retorno de uma filha ainda estudante: Minha preocupao com Lcia, mas agora o noivo t indo busc-la e eu fico mais tranqila do que se ela tivesse ainda que voltar sozinha. Sr. Jonathan traz em seu relato de atentado uma performance pouco estimulada pelas regras comportamentais sugeridas pela polcia e divulgadas pela mdia para evitar a fatalidade maior: a reao diante de criminosos impacientes e nervosos e muitas vezes drogados. A intemperana aqui o situa no interior de um habitus masculino, apelando para uma violncia lcita pela honra, como podemos interpretar na sua leitura da experincia. A coragem e a valentia constituiriam as ordens de significaes possveis ao imprevisvel e ilcito.
Olha, eu fui assaltado vrias vezes. Tentaram me assaltar vrias vezes, mas nunca me levaram nada. A primeira vez foi aqui bem perto, n? Tinha entrado numa padaria pra comprar po, e eu carregava o dinheiro no bolso esquerdo sempre, porque eu sou canhoto. E o sujeito meteu a mo no meu bolso direito. No foi propriamente assalto. Ele tentou me levar alguma coisa do bolso, n? Mas s tinha papel com uns endereos aqui no bolso. Tirou, saiu correndo... Eu vinha com uma mquina de moer carne na mo, soltei a mquina e tentei sair atrs dele, mas o cara era rpido que era uma coisa braba... Disparou. E eu no pude nem... notar quem era. Eu sei que era... o sujeito assim era um... mulato, moreno. Puxando pra preto. O cabelo levantado assim. Um rapaz novo. Porque se locomoveu muito rpido. Eu sa atrs dele e j ia a uns 20 metros, 30. A segunda vez tambm foi aqui perto... E a outra vez... A outra vez, no sei se foi antes ou depois... E no mesmo lugar que tinham me tirado o talo de cheque, dessa vez... Uma vez um garoto... E agora, no faz muito tempo, eu tava, era um domingo, eu ia atravessando ali, naquele... prximo quele Largo Glnio Peres, por ali. Eu ia me aproximando em direo Praa XV, ali, era um domingo de tarde, tava cheio de gente ali, n? Mas tudo desocupado assim, marginais, que ali... freqentam muito naquela regio ali, n? E no havia quase policiamento. E o sujeito me meteu a mo nesse bolso aqui, pra pegar dinheiro, e eu segurei a mo dele tambm, segurei a mo e apertei e ele tirou a mo, com dificuldade at, e se escondeu atrs duma rvore ali. E eu fui
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atrs dele. Fui atrs dele, e um dos caras que viram ali me aconselharam: melhor no ir l, melhor chamar a polcia, melhor no ir l que esse cara vai reagir. Se escondeu atrs duma rvore grossa... A eu deixei, no fui chamar nem polcia... Ele no levou nada, tambm. S fui quando roubaram o talo de cheque. Mas depois que eu sa, eu fui ver, o meu bolso tava todo danificado. Eu, se eu puder pegar o sujeito, eu vou estrangular o cara, n? Ou ele me mata, ou eu mato ele. Uma das duas. A minha reao pegar o sujeito e bater, bater no cara, mesmo que seja de mo aberta assim... Geralmente esses caras andam caindo de magro a, de pobre, de doente tambm. Eu, se puder segurar o sujeito, eu seguro. Se eu levar a pior, a azar meu. Eu no me abaixo pra esse tipo de gente, eu no me abaixo. A minha reao reagir. Ele nota se a gente fica com medo. Ele nota porque ele tem muita prtica disso. E se tu ficar com medo dele e te encolher, eles vm mesmo pra cima. E se a gente ameaar e sair atrs dele, eles j sabem que o cara no assustado, n?

Mas tanta autonomia no se mantm ao longo do seu relato. Ele se rende sensao de vulnerabilidade em face do imprevisvel e toma precaues. A mudana desses pequenos hbitos vai dando os contornos da esttica do medo.
Se ns vamos passear de noite, a gente pega txi. Chama o txi aqui na frente. E se de dia, no levo algum objeto que eles possam me levar assim, como relgio, ou aliana, eu no levo. De uns quatro anos pra c, a gente colocou grade na frente do edifcio. De noite, a gente no atende, porque quando alguma pessoa que quer alguma coisa com a gente, geralmente a pessoa liga antes, n? Eu no sei se tu viste, mas tem grade at na porta. Porque esse edifcio aqui, antes de ns virmos pra c, ele j tinha sido... Por duas vezes entraram nos apartamentos. Ento a sndica mandou colocar essas grades de ferro por isso, sabe? Pessoas que trabalham, saem de manh, s voltam tarde, chegaram em casa e encontraram o apartamento totalmente depenado, levaram tudo.

Interessante destacar, na narrativa do Sr. Jonathan, o tema do gnero, to importante nos estudos antropolgicos sobre envelhecimento, e as diferenas constatadas nas experincias masculinas e femininas. Percebe-se aqui que, se ao homem dado maior valor na experincia de envelhecimento por sua situao de rompimento com a vida ativa/aposentadoria, uma vez que a experincia da mulher de restrio ao mundo domstico (Lins de Barros, 1995), justamente os homens, de forma mais acentuada, conhecero os determinantes dessa nova condio de insegurana e temor vitimizao. Acostumados que estavam ao aproveitamento do tempo livre da aposentadoria para o convvio em formas de sociabilidade masculina no mundo pblico (rua), a opo pela restrio maior ao mundo domstico torna-se freqente. H, de qualquer forma, uma desconstruo de ordem apreendida e o esforo de construo de enfrentamentos das circunstncias, tticas cotidianas de resistncia, como diz De Certeau (1994), na busca de sentido numa histria de mudanas contingentes. Conheci D. Nora por meio de uma amiga que me dissera que ela estaria para se mudar de sua casa, onde morava h 30 anos com a famlia, para um apartamento. Abalada com o falecimento do seu marido, falou sobre a deciso de sair da casa:
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No que tenha medo de ficar sozinha, mas eu no gosto de ficar sozinha. No compreendo, tenho amigas que dizem que adoram ficar sozinhas, no precisam de ningum. Eu sou uma pessoa completamente dependente de algum... Adoro esta casa, mas tambm estou envelhecendo, e ficar sozinha neste casaro... perigoso. Ento, para mim, o apartamento fica mais fcil, apesar que vou sentir uma falta enorme da minha casa. Eu amo ela, aqui criei os meus filhos e passaram os anos mais importantes da minha vida. Mas tudo muda. No apartamento, tenho porteiro 24 horas. E aqui teria que ter algum para vigiar, e aumenta as despesas. No edifcio, tem zelador, porteiro 24 horas, porteiro eletrnico, facilita muito a vida e tem mais segurana.

D. Nora apresenta nesse relato a problemtica da relao do idoso com sua famlia, caracterstica nos segmentos mdios, somada s estratgias e tticas a serem apreendidas pelos idosos que optam por residir em suas prprias casas. Conta que nenhum filho quis permanecer na residncia da famlia aps a idade adulta; o casamento e a independncia econmica permitiram a construo de novos projetos familiares. Ela ressalta que esse era um hbito do passado e hoje a poca outra. Destaca ento a sapincia do seu marido, que repetia: Viver no difcil, o difcil conviver. E acrescenta:
Essa gente moa hoje fala muito em seu prprio espao. Fala-se muito no espao. Os velhos nunca tiveram espao, mas agora os velhos esto querendo seu espao, porque o espao de ter realmente o seu silncio, quando se quer silncio, de se deitar a hora que quiser, de sair, viajar, um direito que a gente tem na velhice e que se morar com outro no se tem esse direito.

Nora critica filhos que jogam seus idosos em asilos, mas tambm no quis a sada da casa geritrica, pelo menos enquanto eu puder ter autonomia, n?. Uma vez que nos restringimos a entrevistar pessoas residentes em seus prprios lares, entre os entrevistados o recurso ao asilo ou casa geritrica bastante estigmatizado. D. Nora expe uma srie de estratgias tomadas para poder conviver sozinha, com autonomia, sem atrapalhar os filhos, mantendo os vnculos familiares e trocas de favor, como a tarefa de cuidar dos netos, situao que desempenhava na hora da entrevista. Explica que, quando sai por tempo indeterminado, telefona para os filhos e avisa sobre seu deslocamento e itinerrio. Alega que esses cuidados so importantes, pois quando seu marido ainda vivia, ela sempre ligava avisando do seu retorno, para ser aguardada.
Dava uma buzinada, ele abria o porto e j entrava. Agora tenho essa menina, que empregada do meu filho, est dormindo aqui provisoriamente. Mas normalmente a esta hora [20 horas] eu j cheguei. Para no arriscar, sabe... Agora, hoje, minha filha passa aqui, me liga, eu ligo, a gente t sempre se vendo.

Dessa forma, Nora exterioriza um temor de alguma forma presente nas narrativas: poder manter na velhice uma qualidade de vida independente e autnoma, pelo menos enquanto a doena e a perda da conscincia de si mesma no lhe imponham a morte social.13 D. Raquel, de 60 anos, profissional aposentada, divorciada, que mora em edifcio de segmento mdio em bairro central, tem uma experincia significativa nesse sentido. Refere-se a ela mesma como tendo sido uma mulher decidida. Foi a nica mulher de
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uma famlia de imigrantes do interior gacho, de predomnio tnico italiano, a enfrentar uma vida de estudos na capital. Na poca (1953), recusou uma arma que seu pai insistia que ela usasse para autodefesa. No interior, era comum ter-se uma arma em casa; j em Porto Alegre, disse no achar necessrio:
Eu no tinha medo... Meus pais nunca inculcaram na gente o medo, eu no temia as coisas. Eu sempre fui valente, mais arrojada... No que as pessoas no tivessem medo. Umas amigas que moravam do outro lado do Parque Farroupilha atravessavam correndo porque tinham medo. Mas eu no me lembro de coisas temerosas dessa poca. Eu trabalhava na periferia, e tudo como diretora. Diziam que era um lugar de delinqncia. No tinha policiamento, mas no era perigoso... Enfim, como eu era mais jovem, eu e meu marido, ento, no tnhamos medo. No tinha esse problema de temer ser assaltada na rua. At uns anos atrs, no lembro de nunca ter medo de andar na rua.

Raquel casou-se e teve trs filhos (uma menina e dois meninos; hoje tem um neto). Uma situao de vitimizao sofrida por seu filho, segundo ela, foi o incio de alguns acontecimentos desagregadores de sua histria familiar. Seu filho fora perseguido e assaltado por um grupo de delinqentes, a gangue da Matriz, como foi denominado um grupo de jovens assaltantes que atacavam na regio da Praa Matriz, no centro da cidade, o que chegou a ser assunto do noticirio dos meios de comunicao. Ele ficou muito fragilizado, conta, e foi o incio de uma histria de depresso que o levou morte. Seu relato segue, situando uma segunda ruptura drstica da rotina familiar: a perseguio poltica, a sua priso e a do marido. Essa experincia traumtica, somada a problemas de sade, levou-a prtica da ioga como busca de equilbrio.
Eu buscava um caminho... Tentei o espiritismo e no gostei. No sabia o que queria, queria uma filosofia de vida, e a uma amiga minha me falou do grupo esotrico [grupo denominado Tempo Astral ou Grupo Universal, tambm chamado simplesmente de grupo esotrico]... Eu agora fao parte. Ns estudamos textos de filosofia de vida buscando um caminho... Era tudo que eu queria na vida, um grupo para estudar junto.

O fortalecimento do sentido religioso (bastante presente em vrias narrativas) tema complexo para ser aqui tratado com profundidade. O catolicismo tradicional e at a terapia se fazem presentes. Neste caso especfico, a afirmao de um crescimento individual busca um rearranjo da vida interior mediada pelos saberes psis (Salem, 1992:69),14 em contraste com a grande maioria de idosos catlicos entrevistados, que se mantm em redes de sociabilidade catlica e em projetos pessoais de devoo tradio judaico-crist do amor como auto-sacrifcio e ideal de salvao. Na sua narrativa, Raquel diz que essa opo espiritual de vida a ajudou em vrios aspectos: Eu, por exemplo, tinha uma arma em casa. Mas passou a superar o medo e desvencilhou-se da arma. E foi, sobretudo, para superar um segundo afastamento (menos drstico) que reafirmou a importncia do grupo esotrico, o reencontro com a solido, quando seu ltimo filho resolveu sair de casa: Sabe o que voc chegar em casa e ningum estar te esperando? Ningum mexeu nas tuas coisas, ningum te
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esperando, no ter ningum para conversar em casa, para dividir, algum que vai chegar e vai fazer um barulho na porta?. O medo da solido revela um trao importante da vida contempornea, que pode ser esboada por uma cultura privatista, uma vez que se tornou um fenmeno endmico da vida caracterizadamente urbana. solido pblica das massas se acrescenta uma dose ampliada de temor vitimizao, encurralando o cidado nos domnios do privatismo, no s pela hibernao emocional do homem moderno, mas pelo temor da busca de espaos de interaes em lugares pblicos. No caso das pessoas idosas, esse parece ser um dos maiores dilemas, sobretudo nos segmentos mdios, em que o idoso tende a permanecer vivendo s aps a partida dos filhos ou aps a perda do cnjuge. A visibilidade dessa condio solitria um dos pontos de maior motivao para os programas para a terceira idade angariarem novos adeptos. Tambm as formas de associao tradicionais, como grupos religiosos, associaes e programas para a terceira idade que, segundo Debert, so formas de associativismo em que a idade cronolgica um elemento fundamental na aglutinao dos participantes (Debert, 1999:138) , mobilizam uma importante populao (sobretudo mulheres), em geral promovendo uma sociabilidade ldica e de reinvestimento de laos afetivos de amizade e convvio social. O recorte dado histria de Raquel revela como viver na cidade a partir das feies do medo e da insegurana , paradoxalmente, tambm captar seu esforo de durao (dure) social na luta contra a desordem e a desagregao social. Como lembra Duvignaud, no existe nenhuma razo, natural ou no, para que uma sociedade se conserve, salvo justamente a sua cultura, que o instrumento de luta contra a dissoluo (1983:4). Tal como na mitologia grega, o medo personificado por Fobos e seu irmo Deimos, o pavor,15 tem uma irm chamada Harmonia, que vislumbra o restabelecimento da ordem e da segurana. A interao de Raquel em rede de cultivo espiritual, assim como em outros exemplos citados pelos entrevistados, promove esse exerccio de reencantamento da vida.

I NSEGURANA E C ULTURA DO M EDO


Os relatos de como vivem e pensam os velhos habitantes no ambiente urbano marcado pela imagem da violncia permitem refletir sobre as experincias de envelhecer nesse contexto prximo obsesso pela segurana e sobre a generalizao do sentimento de medo em todos os lugares sociais. Ao analisar a preocupao com a vitimizao criminal entre pessoas da terceira idade, observa-se que o seu aumento depende da percepo que as pessoas tm de sua possvel vitimizao. Quanto mais uma pessoa acredita em sua provvel vitimizao, maior a possibilidade de ela ficar preocupada com o assunto. Vrios estudiosos falam, pois, da vitimizao subjetiva a que atinge as vtimas do temor. Esse temor pode ser produzido desde uma realidade objetiva at um menor ou maior grau de subjetividade (Rovinski, 1993). Impactos do viver urbano que podemos j encontrar nas reflexes de
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Georg Simmel, em 1902 (apud Grafmeyer & Joseph, 1984), sobre o psiquismo do citadino, ao se referir cidade moderna como o lugar da atitude blase. Mas no se trata de conferir ao medo e insegurana apenas o estatuto de mais um estmulo ao psiquismo a que so submetidos os indivduos nas grandes metrpoles e fazem dele um ser com elevada conscincia de sua subjetividade e lhe confere, ao mesmo tempo, uma atitude de autopreservao frente aos estmulos recebidos (Lins de Barros, 1987:17). Tomam-se as feies dos medos como estratgias para tematizar os exerccios de reordenao do tempo vivido no contexto urbano por meio de jogos da memria dos entrevistados, sem perder de vista que o medo um fato social que varia segundo os lugares e as situaes (Roch, 1993:41). A cultura do medo vivida pelos grupos urbanos em questo desestabiliza a previsibilidade da cosmoviso de grupos e de suas aes rotineiras com base em referncias institucionais e papis socialmente objetivados. Ocorre, para os habitantes, uma ruptura da liberdade de acessar as diversas redes que consolidam seu universo cognitivo e contextualizam seus atos de socializao que integram suas biografias. O medo da violncia dilacera as previsibilidades que giram em torno das experincias de vida para dinamizar as aes cotidianas e coloca em xeque as projees de trajetrias na vida urbana. Previsibilidades ancoradas num capital cultural e num mapa simblico to importantes na auto-interpretao coletiva que representa a concepo comum, interna, da comunidade, segundo Schutz (1979). Essas previsibilidades so ameaadas pela perda de orientao de suas antigas noes relativas conduta diria. O medo da violncia urbana se coloca, assim, como tendo uma relevncia imposta aos citadinos pela fora com que participa do cenrio cognitivo do mundo da vida contendo, portanto, uma relevncia temtica (Schutz, 1979:23). Ou seja, os indivduos, diante de uma situao problemtica, precisam se preocupar em reconhecer o problema e, com base nessas atividades cognitivas e interpretativas, desenvolver estratgias para resolv-lo. Assim, o medo da violncia urbana passa a fazer parte da herana da comunidade cultural a ser transmitida s geraes mais novas. O sentimento de insegurana pela imprevisibilidade se coloca como um problema relevante, que obriga os sujeitos, especialmente os idosos, vtimas em potencial nos espaos pblicos dos descuidistas ou dos trombadinhas, a traar novos procedimentos de sua rotina, incluindo os projetos de agir, numa dramtica cotidiana. Os idosos, portanto, aparecem como uma populao bastante propensa a desenvolver sentimentos de receio e desamparo diante da impossibilidade de agir. Seguindo a teoria das tipificaes de Schutz, pode-se sugerir que o medo define a situao16 e conglomera o duplo carter da motivao: os motivos a fim de, essencialmente subjetivos (que prescrevem as tentativas idiossincrticas do indivduo de se orientar), e os motivos por que, os quais indicam as razes dos homens para as suas aes enraizadas em experincias passadas (Schutz, 1979:49). O medo , assim, um elemento perturbador no s da concretizao de projetos de vida mas da prpria elaborao de novos projetos pessoais, dada a sua incorporao como emoo preponderante na experincia da dvida (Schutz, 1979), uma vez que so as emoes a base do processo da construo de projetos pessoais-sociais.17
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o exerccio de idealizar aes e planejar o futuro, caracterstico das dinmicas de estilo de vida de segmentos mdios urbanos,18 que os citadinos percebem ameaados de ruptura motivada pelo sentimento de medo, insegurana e pnico associado ao risco do livre ser nas esferas pblica e mesmo privada de sua existncia. Mas importa abordar a noo de cultura do medo em sua complexidade, para alm das condutas conscientes de mudanas de projetos e aes motivadas pela insegurana num campo de possibilidades de vitimizao, posto que o mtodo hermenutico nos permite decifrar os comportamentos simblicos do homem, o trabalho da tomada de conscincia (Ricoeur, 1988:4), que nos aproxima do propsito de elucidar a dinmica entre memria individual e coletiva19 que situa as feies do medo nas mltiplas formas de os velhos habitantes interpretarem suas trajetrias vividas, construindo a partir desta referncia o valor medo a imagem que compartilham do viver na cidade. Trata-se aqui de se conceituar o medo como valor.20 Toma-se a noo de medo como contendo qualidades simblicas, um valor que funda a oposio hierrquica, segundo Louis Dumont, em nome do qual se realiza o processo de articulao das idias relacionais que amalgama a idia de cultura como sistema simblico e de sociedade como atualizao de uma nova ordem social. Nesse sistema, a apreenso e a interpretao que os sujeitos fazem da realidade vivida so a abstrao ou a classificao de uma ordem simblica do mundo, mas tambm construo de uma insero social na qual se devem deter os diferentes nveis de interao cultural no seio da sociedade dominante. Isso implica dizer que essa insero encontra-se colada a situaes21 que combinam os valores e do sentido s prticas sociais, imprimindo lgica e sentido vida. Dimensiona-se, assim, com base numa situao de crise social associada aos sentimentos de medo expressos no viver no contexto contemporneo de violncia urbana, a reflexo sobre a construo do individualismo no processo scio-histrico moderno. O desejo idealizado de igualdade e emancipao do indivduo moderno produz, em contraposio, o contgio da violncia, o enfraquecimento da livre conduta e a impotncia da produo de interaes sociais que potencializem harmoniosamente a integridade moral e fsica de homens e mulheres no espao pblico e privado, encerrando em seu mbito o descompasso da ambincia humana perturbada e temerosa em seus atos recprocos, cada vez mais fragmentados no enclausuramento do homem em si mesmo. Trata-se de uma cultura do medo, como transparece na narrativa de D. Crista, apegada s suas reminiscncias marcadas por uma nostalgia de um tempo embalado pelo sentimento de segurana, cotejado com seus temores atuais dos perigos impostos por uma violncia urbana. O recolhimento domstico pelo medo que se antecipa ameaa de um perigo potencial diante da vulnerabilidade cotidiana impe, de forma progressiva, no mais um individualismo-no-mundo, como apregoava Louis Dumont (1985), mas um individualismo-recolhido e com medo-do-mundo, preso suposta segurana do seu lar. O sentimento de insegurana atua sobre as formas de sociabilidade cotidianas etnografadas relaes familiares, vizinhana, trabalho, parceiros, redes associativas formais (clubes) e informais (footing), redes de amigos, lazer ou deslocamentos solitrios e/ou utilitrios etc. Assim, em torno da inquietude e do sentimento de vulnerabilidade em face da possvel experincia de vitimizao, a simples preocupao se transforma de
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imediato em medo pessoal (Roch, 1993:67), motivando no s mudanas de atitudes nas formas de as pessoas viverem e interagirem no mundo urbano contemporneo, mas igualmente na forma de atriburem sentido vida e representarem seu entendimento do mundo. Trata-se da ameaa da ruptura tica que aponta para um universalismo da boa vontade, do respeito de si e da estima de si, em que o si no o eu. Trata-se, antes, de isolar o momento de universalidade que, na qualidade de ambio ou de pretenso (...), marca a experimentao pela norma do desejo de viver bem (Ricoeur, 1991:238-239). Segundo Soares, mais do que um problema tpico especfico, a violncia se converteu numa linguagem compartilhada, a partir da qual (...) temos pensado os limites da sociabilidade, a sua crise e suas possibilidades (Soares, 1995:1). O medo e a insegurana so, ento, determinantes da forma de socializao cada vez mais presentes no convvio urbano, uma linguagem compartilhada de modo cada vez mais coletivo. Esse processo est associado tendncia de qualificar todos os fenmenos que tratam a violncia como um mesmo e nico processo, cuja matriz, simbolicamente compartilhada, seria a decadncia da cidade, a degradao dos valores ticos, que geraria a crise da civilizao urbana. essa tendncia a homogeneizar as observaes relativas a fenmenos associados violncia uma crise que Soares (1995:4) define por cultura do medo. O sentimento de insegurana mordaz, solapa a sociabilidade e as experincias pblicas. A crise aparece mais aguda pela emergncia da cultura do medo de ser vtima da violncia, justamente na contramo da ideologia da emancipao das vigas slidas da disciplina moral e da conduta econmica que erigiram a famlia nuclear nos dois ltimos sculos de industrializao e urbanizao. O paradoxo est entre a atitude de temer o usufruto dos direitos liberdade de ir e vir e a de trilhar um caminho de mudanas sociais concernentes a um campo social mais amplo do que aquele de sua prpria famlia (Lins de Barros, 1987:11), em que a prpria diferena atribuda tradicionalmente aos papis masculinos e femininos questionada e ressemantizada, subvertendo estruturas disciplinares no seio da instituio familiar, que se emancipa das amarras da pudiccia vitoriana, em que a personalidade individuada ensaia determinar os destinos da cultura. A violncia desenfreada que indigna e atemoriza a todos parece trair os atores da histria que levou libertao em relao a ordens e proibies sociomorais, a medos e opresses ligados ordem tradicional, inculcados durante tantos sculos e superao de traumas morais, sentimentos de vergonha e constrangimentos associados a atos afetivos, possibilitando aes de ser-no-mundo que compem novas formas de relacionamento familiar, liberadas dos controles morais. Os constrangimentos sociais mostraram-se bastante presentes nas narrativas, que relacionam as experincias pessoais e familiares modernizao da sociedade, s transformaes dos valores morais e modelos de conduta familiar. Agora, as trajetrias das vidas de cada indivduo gravitam numa ambincia de agresses crescentes que extrapolam qualquer possibilidade de previso, obrigando-os a espreitar suas prticas sociais num quadro de probabilidades em relao violncia urbana que empresta a imagem de uma sujeio a formas individualizadas de vitimizao.
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Hoje, caminhar, passar, viver, pertencer, ocupar so verbos condicionados pela imagem que as pessoas interiorizam e representam sobre os espaos urbanos de maior ou menor segurana. Paliativos de toda ordem so levados em conta, cuidado com os horrios sobretudo noturnos: segura-se o carro, a casa, vigia-se o bairro etc. De fato, a busca por maior segurana uma empreitada sem fim. H, no contexto desses discursos, uma construo social do medo. O medo do atentado ao patrimnio e integridade fsica e o medo da morte por violncia revelados pelos entrevistados so sintetizados no temor vitimizao pelo crime, que tem como reao paliativa uma regulao de condutas, na qual se interioriza a hostilidade do viver urbano, alienando os depoentes de dinmicas do mundo social. O receio resulta de um processo de contato agressivo com o outro que desestimula o indivduo no que lhe constitutivo: as interaes que o constroem como sujeito social. Refns do estranhamento, indivduos em suas redes de pertencimento designam como perigosos trajetos, territorialidades, situaes, horrios e indivduos que, potencialmente estranhos, ameaam a ordem social. A desconfiana do outro mergulha-os no sentimento de esvaziamento dos sentidos coletivos, fortalecendo ainda mais as bases de um ethos social hiperindividualista.

D A A RTE DE V IVER O C OTIDIANO I NSEGURO


Diante desse estado de crise e ameaa da ordem coletiva, moradores, habitantes, cidados se vem constrangidos a buscar estratgias e formas de viver enfrentamentos, tticas (De Certeau, 1994) para reagir crise e violncia que os anestesiam. Respostas prticas e simblicas para garantir a integridade humana e sociabilidades que expressam um novo estilo de vida, reconfigurando o imaginrio social. O que torna possvel, entre outras, esta leitura da arte de viver o cotidiano com base nas prticas que vo estetizando novas formas de viver e estilizando as interaes sociais cotidianas propulsoras de expresses mltiplas de repensar e re-agir na cidade dramatizada pela esttica do medo, nas condutas de preveno e de projeo de uma rotina segura, percursos e situaes planejadas, trajetrias e interaes comedidas, implicando uma esttica de existncia, delineada pela violncia urbana como um constrangimento social externo. No ato de narrar suas rememoraes configurando o mapa dos medos, os velhos habitantes de Porto Alegre situam suas experincias com o mundo por meio desse sentimento ou de sua superao, na representao, seja dos aspectos positivos, seja dos negativos, conforme situaes vividas e contextualizadas etnograficamente. A anlise, nesta instncia, consiste em relacionar as formas com que experimentam as reconfiguraes do envelhecimento com base em mltiplas vivncias que vitalizam esse momento da vida s vicissitudes figuradas por uma violncia urbana que estetiza os estilos de viver urbano. Trata-se de dar conta das formas de reinventar o cotidiano. Esse desafio apontado nos relatos que sinalizam a emergncia progressiva de uma massa de indiv93

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duos idosos (como assinalam as estatsticas sobre os ganhos tecnolgicos e cientficos, e a medicina gerontolgica, por exemplo, nesta passagem de sculo). As novas imagens construdas sobre o ser velho, ao contrrio da idia do idoso que aparece no discurso gerontolgico, multifacetam o desempenho de papis previstos socialmente para eles. O prprio convvio familiar se desamarra de antigos preceitos para ser visto em novas perspectivas. As experincias so mltiplas tanto quanto o so os indivduos singulares, mas o exerccio dessas novas interpretaes da realidade acaba por mapear um estilo de viver o drama do envelhecer sob novas figuraes que emancipam os atores e possibilitam a negociao possvel, seja de suas autonomias, seja de seus pertencimentos coletivos. Esse movimento no demonstrativo de uma luta contra a famlia ou da crise familiar que instituies morais buscam caracterizar, nem se revela uma luta contra as desigualdades de gnero (proposta do movimento feminista, por exemplo), bem como no se reduz a aes e prticas que celebram o envelhecimento, como os programas para a terceira idade ou os grupos de convivncia de idosos, que tm na mdia o palco central para a criao e divulgao das novas imagens (Debert, 1999:209). Nosso propsito acionar esse campo interpretativo das mltiplas experincias de envelhecer que no apenas elucidam um projeto reflexivo do eu, mas valorizam a experincia e o saber de ser um sujeito com memria do seu eu, do seu grupo, de sua cidade, onde ele prprio sujeito configurador de uma histria coletiva. Os acontecimentos cotidianos no lhe parecem, assim, alheios a seus jogos de memria e fluxos de vida. No se trata tambm de rejuvenescer o lugar (o pas, a cidade, sua famlia) com base no cultivo da memria do social, que reduziria a qualidade narrativa ao lugar de velho habitante, ao santurio da preservao e da conservao de referncias identitrias emblemticas. A adeso esttica do medo no impede o aproveitamento de formas de sociabilidade privilegiadas para a valorizao pessoal e afetiva, como relata Sr. Mauro, que cultiva grupos de amigos em reunies semanais, assim como motiva a vivncia de prticas religiosas j tradicionais na cultura brasileira, como o catolicismo, ou a adeso a formas mais recentes no ethos brasileiro, como a opo espiritual de D. Raquel. Ser porto-alegrense, para o velho habitante narrador, no afundar-se nos traos de um passado perdido. Mas como velho habitante que ele pode delinear os mltiplos movimentos que o sujeitam a conflitos e tenses pessoais/coletivos, internos/externos, singulares/complexos, em que negocia incessantemente uma identidade familiar e social, individual e coletiva. Ser velho viver um conflito de identidade, e ser velho habitante de Porto Alegre igualmente viver as tenses identitrias que a cidade amalgama. Conflitos que descompassam a rtmica das trajetrias de vida e do trajeto urbano (histria da cidade), mas no matam a inventividade do viver nesse ethos. com sua identidade de velhos habitantes que podem ento narrar sua cidade, enfim, trabalhar a memria tecendo as reminiscncias que re-situam as experincias orientadas pelo sentimento do medo como algo vivido, temporalizando a vida por essa identidade-valor, em que se percebem como sujeitos transformados na predominncia de outros valores significativos no passado. Mas, tocados pelas circunstncias, nos jogos da memria, os velhos
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habitantes vo singularizando essas mobilidades desconcertantes impressas por condies externas e acabam por conferir ao prprio ato de memorar uma potica temporal na viglia pelo aprendizado de reinventar a vida por reordenaes dos sentidos fragmentados. Ou, como diz De Certeau, na arte de contar as maneiras de fazer, estas se exercem por si mesmas (De Certeau, 1994:166). Compartilhar da cultura do medo que se impe pela linguagem ordinria, e que naturaliza seu contedo, acaba por permitir o conhecimento desse processo e ultrapasslo, no na negao, mas na adeso a essa realidade, no reconhecimento da existncia do conflito na dramatizao das relaes sociais. Compreender nossa relao com a cultura do medo seria, de certa forma, conhecer nossa ttica de pensar a morte para desejar a vida. No se trata de criar a expectativa de prorrogar a morte fisiolgica, mas de ultrapassar as rupturas trgicas, que ameaam de esquecimento as referncias de uma durao da identidade do grupo. Se a violncia nos situa no drama trgico da vida pela sua dinmica cclica como determinante simblico, a cultura do medo como crise nos situa num jogo interativo, dialgico e reflexivo que acaba por permitir, em alguma dimenso, o conhecimento do si-mesmo. Uma circunstncia que nos faz ver a cidade inventada por ns mesmos, uma trajetria de vida traada pelo nosso desejo e por temores constitudos por nossos ressentimentos. As narrativas que delineiam fragmentos de trajetrias so apreendidas como prospeco e projeo das possibilidades de realizao de um projeto de humanidade. Se o aceleramento dos acontecimentos urbanos entrelaa a violncia que escapa legibilidade, o medo da vitimizao nos ameaa como condio de possibilidade de um desconhecimento do outro e de esquecimento das prticas conciliadoras de redes de sentido.

C ONCLUSO
Os conflitos, as crises, as tenses do mundo moderno tm sido historicamente vinculados ao fenmeno urbano, contexto que implica compreender a vida e as interaes sociais diferenciadas em graus de concretude e vividez. Diante de um aumento desmesurado da violncia nas grandes cidades, a questo da sobrevivncia assumiu aspectos especialmente dramticos, como sugere Gilberto Velho: Pode-se especular que essas seriam variveis importantes para compreender uma espcie de individualismo agonstico que se tornou cada vez mais freqente nas camadas mdias brasileiras (Velho, 1987:4). Pensar a condio de viver na cidade, hoje, implica pensar sobre as formas culturais e simblicas dinamizadas igualmente por sentimentos de medo, insegurana, ansiedade e solido, mapeando a cidade como um grande repositrio de vtimas de um contexto urbano ameaado por crises, violncia, fragmentaes, esquecimentos etc. O sentimento de insegurana no encontra eco nas eventuais providncias poltico-administrativas estatais, na maioria das vezes insuficientes. Diante da ineficincia do aparelho estatal para limitar essa onda de ameaas (uma vez que em grande parte o prprio aparelho e sistema estatal corrompido: polcia,
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polticos etc.), temerosos ou no, os habitantes tomam precaues, atitudes, adotam comportamentos que atuam sobre prticas e sociabilidades cotidianas. O cenrio da cidade se confirma, assim, como topos de uma multiplicidade de acontecimentos individuais e coletivos que denotam experincias vividas carregadas de sentimento de insegurana. Este sentimento , sem dvida, algo que envolve uma srie de aspectos psicolgicos e culturais dos indivduos, suas emoes, suas reflexes e seus comportamentos. Tendo os indivduos sido vtimas de situaes de violncia urbana ou simplesmente bombardeados pela mdia, sua recluso passa a ser uma atitude recorrente; desconfiam de suas prprias certezas sobre a previsibilidade de sua sorte em seus movimentos interativos em redes diversas no mundo urbano. A previsibilidade escapa das suas mos, ou do seu pensamento, para ser substituda pelo temor advindo da imprevisibilidade imposta pela violncia urbana. O medo estruturante o de sair em espao pblico, sobretudo em determinado horrio. A insegurana concerne a todos, mas ao idoso esta condio parece mais perversa, principalmente no final do seu ciclo de vida, em geral mais solitrio, quando tem de contar com os imponderveis do corpo envelhecido. Os idosos de segmentos mdios que optam pela autonomia residencial aderem aos conselhos de preveno que configuram os medos domsticos (Roch, 1993), como o de se trancar em casa a sete chaves, o no atender porta, aumentar a proteo do domiclio. A vida intramuros no um desejo, mas uma preveno para evitar a vitimizao. Os recursos acessveis aos pertencentes ao segmentos da classe mdia so investidos na segurana material; a grade e o alambrado se destacam na arte da proteo. A vida social no mundo pblico no se rompe, pois o idoso nutre-se nele como ser social, mas esta interao permeada pelo receio, medo do estranho, medo do assalto, medo dos muitos acidentes de percurso e das armadilhas a que est sujeito na condio cotidiana, numa espcie de agorafobia. Ambas as formas de configurar as inquietudes so correlatas com a expresso de um medo que se afirma na subjetividade: eu estou inseguro (Roch, 1993:150). Essas formas de expresso das preocupaes que habitam os coraes e as mentes dos citadinos se colocam como uma discursividade (um texto) do desejo coletivo da reconstruo de uma ordem perdida, de uma normatividade desfeita, de uma sociedade que lhes parece cada vez mais estranha e incivilizada, buscando incessantemente, no contexto da imponderabilidade, os sentidos de seguir. De modo geral, sero as vozes citadinas dos segmentos mdios, movidos pela lgica do auto-interesse, que aclamaro a incivilidade que retrata a violncia urbana, a qual ressoa em suas avaliaes sobre a perda dos valores morais, o esvaziamento de sentido tico, a desordem e o desencantamento das emoes humanas, a banalizao do horror, a subverso dos direitos, a saturao (ou os excessos) dos modelos de gesto poltica da ordem social, a guerra civil. Os constrangimentos impostos pela violncia, diro os velhos habitantes de Porto Alegre, tensionam os valores modernos na perda de referncias humanitrias, a reciprocidade, a solidariedade encapsulada num tempo alhures, atribuindo s estrutu96

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ras de poder poltico-urbanas a tarefa de salvaguarda do mundo objetivado da lgica racionalista traduzida em atos e normas de coibio da criminalidade. Nas experincias de vida dos entrevistados, nesta cidade, o sentimento de medo constitutivo de uma crise que desancora as probabilidades de suas projees de vida. A clivagem de suas vontades e escolhas no pode mais seguir apenas um traado livre da ideologia individualista, mas precisa conformar suas volies ao mapa do medo. A crise dos tempos, presente para a populao etnografada, a ruptura do trajeto de identificao do indivduo psicolgico como o sujeito da conscincia, da vontade e da autonomia, sobretudo ao condicionar o futuro dos netos a um mundo cotidiano que no garante mais uma previsibilidade da vida, de reconhecimento do outro na imagem ideal do prometeico trabalhador honesto. Nesse contexto de cultura do medo, o citadino tende a aguardar macrorreestruturaes com eficcia para a garantia de uma qualidade de vida humana, cultivando em suas impresses do viver urbano as crises dos tempos gestadas nos discursos miditicos, que acabam por imprimir cdigos de interpretao da realidade. Mas, na incessante arte de narrar sua cidade, os velhos habitantes acabam por transmitir formas de ultrapassar a passividade de nossos sentimentos urbanos de desencantamento. nesse sentido que buscou-se a narrativa de durar na cidade em que viveram, esse trabalho rduo de no deixar cair no esquecimento as artes de fazer o social, dado que o trabalho da memria, de lembrar o que no esquecemos, tem essa fora de reconstruir as razes afetivas para continuar.

N OTAS
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Artigo relacionado pesquisa Estudo Antropolgico de Itinerrios Urbanos, Memria Coletiva e Formas de Sociabilidade no Mundo Urbano Contemporneo, desenvolvida em Porto Alegre sob minha coordenao e da antroploga Ana Luiza Carvalho da Rocha, com auxlio do CNPq, no Banco de Imagens e Efeitos Visuais, PPGAS/UFRGS, iniciada em 1997. De 33 entrevistas realizadas at 1999 (22 gravadas em fitas cassete e 11 em vdeo digital, transcritas), 18 foram com pessoas de 60 a 87 anos; nove com pessoas de 40 a 60 anos; seis com pessoas de 20 a 40 anos. Os entrevistados pertencem, na maioria, a segmentos mdios, mas tambm desenvolvemos pesquisa com uma populao de baixa renda, moradores de vilas na periferia. Neste artigo, analisam-se as entrevistas com pessoas de mais de 60 anos. Agradeo a Maria Ceclia de Souza Minayo e Carlos E. A. Coimbra Jr. as sugestes elaboradas por ocasio da oficina de trabalho Antropologia, Sade e Envelhecimento (Rio de Janeiro, ago.2000). Agradeo igualmente a Clarissa Eckert Baeta Neves e Ana Luiza Carvalho da Rocha, pela leitura atenciosa e pela proveitosa discusso do texto. Nos termos de Soares, uma certa estrutura simblica de articulao entre representaes (Soares et al., 1996:259).
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Citamos como exemplo a reportagem A centrfuga do medo na cidade, na revista Veja. Segundo o texto de Dorrit Harazim, como um vu que impede a percepo dos verdadeiros problemas, a parania social do rico confunde medo com pobre. Veja, 23/11/1994, p. 78. Porto Alegre, IBGE, 1996: populao 1.286.251 habitantes; expectativa de vida 70,3 anos; mortalidade infantil 18 por mil habitantes; populao alfabetizada 91%. Vtimas da insegurana: as seqelas da violncia, Jornal Zero Hora, Porto Alegre, 23/7/2000, p. 44. Os gachos, segundo esta reportagem, sofreram 48.710 leses corporais no primeiro semestre de 1999, enquanto no Rio de Janeiro foram registrados 325 casos a menos. Entram nessa contabilidade agresses como socos, facadas, garrafadas e tiros. Reportagem de Patrcia Specht. O chamado footing na Rua da Praia era antigo hbito entre rapazes e moas, que perdurou em Porto Alegre at os anos 60. Consistia em passeios, a determinadas horas, sem maiores compromissos, a no ser tentar algum namoro, ver o movimento ou por simples passatempo. Zero Hora, Porto Alegre, 23/10/2000. Almanaque Gacho Tnel do tempo, Antnio Goulart, p. 54. As pesquisas sobre grupos de idade mostram, por um lado, que a gerao, mais do que a idade cronolgica, a forma privilegiada de os atores darem conta de suas experincias extrafamiliares; por outro lado, indicam que mudanas na experincia coletiva de determinados grupos no so apenas causadas pelas mudanas sociais de ordem estrutural, mas que estes grupos so extremamente ativos no direcionamento das mudanas de comportamento, na produo de uma memria coletiva e na construo de uma tradio. A idia de gerao, apesar das vrias conotaes que assume, teria assim uma efetividade que ultrapassa o nvel das relaes na famlia, direcionando transformaes que a esfera da poltica tem que incorporar. (Debert, 1999:52-53) Seguimos os preceitos de Pierre Bourdieu, para quem a noo de classe social ou segmentos mdios deve ser apreendida com base tanto na posio e situao na estrutura social quanto nos bens simblicos e no capital cultural referentes s relaes entre as classes, uma vez que se relacionam ao mundo representacional que os atores conferem a suas posies de pertencimento (Bourdieu, 1974). O antroplogo Gilberto Velho, em sua obra A Utopia Urbana (1989), sobre segmentos mdios cariocas, faz uso do conceito de white-collars da obra de Wright Mills, pois neste mundo que se deve buscar grande parte do que caracterstico da vida do sculo XX (Mills, 1975:120). Mike Featherstone (apud Debert, 1994) analisa a forma como especialistas da psicologia do desenvolvimento relacionam o curso da vida com fases cronolgicas bem demarcadas. Tem-se o que chamamos de colonizao das idades. Guita Debert (1994) chama a ateno para o fato de que o processo de individualizao, prprio da modernidade, teve na institucionalizao do curso de vida uma de suas dimenses fundamentais.
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Rua circundada pelo maior parque da cidade (Parque Redeno), pelo Colgio Militar e por edifcios residenciais. Aspecto analisado por Myriam Moraes Lins de Barros em seu artigo Testemunho de vida: um estudo antropolgico de mulheres na velhice, constatando que a perda de conscincia e a velhice-doena eram os maiores temores, ligados ruptura do projeto de viver a velhice (Lins de Barros, 1995:165). Os saberes psis afirmam-se como importante foco de produo social de representaes sobre o indivduo moderno (Salem, 1992:69). Ambos so filhos de Ares, o deus da guerra, e acompanham seu pai por onde houver conflito e sangue. Concepo de William I. Thomas, conforme Schutz in Wagner (1979:26). O lado individual (nos projetos de vida) o das emoes. As minhas emoes esto ligadas, so matria-prima e, de certa forma, constituem o projeto. H sentimentos e emoo valorizados, tolerados ou condenados dentro de um grupo, de uma sociedade. H, portanto, maiores ou menores possibilidades de viabiliz-los, efetiv-los (Lins de Barros, 1995:155). Como sugerem os trabalhos etnogrficos em segmentos mdios brasileiros de Velho (1979), Lins de Barros (1995) e Salem (1980). O artigo O passado no presente: aos 70 falando do Rio de Janeiro serviu, aqui, como base para nossas reflexes (Lins de Barros 1995: 92). Segundo Dumont (1985), o valor designa algo diferente do ser, algo que, distinto da verdade cientfica, que universal, varia muito com o meio social e at no seio de uma sociedade dada, no s com as classes sociais, mas, tambm, com diferentes setores de atividade e experincia. Propriedades de situao, conforme Evans-Pritchard, (1978).

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Envelhecimento e Juventude no Japo e no Brasil: idosos, jovens e a problematizao da sade reprodutiva
Russel Parry Scott

Os japoneses e os brasileiros compartilham uma grande semelhana: vivem em pases em processo de envelhecimento populacional que tm grandes preocupaes com o que est acontecendo com os seus jovens. essa relao entre envelhecimento e juventude que abordo aqui. Um dos eixos interpretativos fundamentais desta leitura do fenmeno se localiza no controle social da sade reprodutiva, que se torna alvo de preocupaes morais e materiais, como ser evidenciado em cada um dos itens diferentes abordados. A comparao de dois pases com um contingente populacional semelhante (o Japo, com 126 milhes, tem em torno de do total da populao do Brasil 166 milhes de habitantes), com extenses territoriais muito diferentes (o Brasil 22 vezes mais extenso), com histrias e culturas extraordinariamente dspares, e, sobretudo, ocupando locais diferentes na escala de desenvolvimento humano e qualidade de vida divulgada em abril de 2000 pela Organizao Mundial da Sade (o Japo ocupa o primeiro lugar, o Brasil o 125o), oferece uma oportunidade para compreender os efeitos da interao entre cultura, sociedade e processos demogrficos. Em ambos os casos, evidencia-se que o envelhecimento populacional um processo social cujas conseqncias no se restringem ao contingente populacional mais idoso, e sim permeiam todas as geraes e, ainda mais, todos os setores da sociedade. Em primeiro lugar, descrevo comparativamente como Japo e Brasil esto vivendo o processo de envelhecimento populacional por meio da apresentao da distribuio etria das suas populaes e suas transformaes recentes. Assim, ser possvel identificar, parcialmente, o que significa muitos idosos para os dois pases, e como isso redunda na visibilidade dos jovens. Em segundo, identifico algumas maneiras pelas quais se evidencia a problematizao diferenciada de jovens brasileiros e japoneses pelas suas prprias sociedades, e a relao de tal problematizao com a presena de uma populao cada vez mais idosa. Em terceiro, enfoco diferenas no mercado de trabalho e na previdncia entre os pases como demonstrao das implicaes de qualidades de vida bem dspares, bem como para entender como se engendram preocupaes diferentes sobre os jovens de acordo com a constituio destas questes. Em quar103

ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

to lugar, descrevo como ocorreram as quedas de fecundidade nos dois pases, demonstrando diferenas culturais, sociais e histricas no desenvolvimento da sade reprodutiva que precisam ser compreendidas para realizar uma comparao entre os processos. Em quinto, discuto as transformaes nas relaes familiares e nas relaes entre geraes e gnero como o pano de fundo fundamental para a compreenso da perspectiva de relaes intergeracionais e as suas implicaes para a reproduo social e a continuidade ou melhora da qualidade de vida das populaes jovens e idosas dos dois pases.

M UITOS IDOSOS ?
O Japo o pas com a maior expectativa de vida ao nascer 83,82 anos para mulheres e 77,19 anos para homens (JOICFP, 1999:21) , a qual aumentou em quase dez anos desde 1970. Os idosos tm o crescimento relativo mais alto entre todas as faixas etrias do pas. Evidentemente, essa longevidade faz com que ele abrigue uma das maiores propores de populao acima de 65 anos 15,7% em 1997 , como se v no Grfico 1 (JOICFP, 1999:10). Como a queda de fecundidade ocorreu h muitos anos no Japo, o pas se encontra numa situao em que os adultos entre 40 e 55 anos constituem as faixas etrias proporcionalmente maiores. Ao mesmo tempo, as faixas mais jovens (de 0 a 20 anos) sofrem decrscimos sucessivos na sua participao na pirmide populacional e esboam uma projeo de crescimento populacional negativo no futuro imediato. Os jovens so poucos e no esto crescendo em nmero, e os adultos entrando para a faixa dos idosos so muitos. essa relao entre as geraes que influencia a forma como a sociedade encara a sua populao mais jovem. Grfico 1 Pirmides etrias comparadas. Japo 1997; Brasil 1995
Japo (idade)
Queda da natalidade devido ao conflito sinojapons (1938-1939)

Brasil
"Hinoc-uma" (1906)* Gripe Espanhola (1918)* Queda da natalidade devido II Guerra Mundial

1200 1000 800

90+ 85 80 75 70 65 60 55 Masculino 50 45 40 35 30 25 20 15 10 5 0 600 400 200 0

Feminino
"Baby boom" (1947-1949) "Hinoc-uma" (1966)*

Final do "baby boo m" (1971-1974)

200

400

600

800 1000 1200


(em milhares)

70+ 65-69 60-64 55-59 50-54 45-49 40-44 35-39 30-34 25-29 20-24 15-19 10-14 5-9 0-4

Feminino

Masculino
6%

*No ano "Hinoc-uma" (ano do "cavalo de fogo", segundo o calendrio chins), o nmero de gravidezes era intencionalmente controlado. H uma superstio de que as meninas nascidas nesse ano matariam seus maridos.

-6% -4% -2% -0% 2% 4%

Fontes: JOICFP, 1999:10 e CNPD, 1998:16.


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O Brasil, que h muitos anos tem se caracterizado como um pas jovem, no somente pela sua histria mais recente, mas tambm pelas propores relativamente altas de populao mais jovem que constituem a sua populao (ver Grfico 2 CNPD, 1998:16),1 contm uma proporo menor de idosos na sua populao total (8,6% acima de 60 anos em 1997, e somente 5,4% acima de 65). De 1970 a 1995, a expectativa de vida mdia brasileira aumentou de 63,18 para 65,86 anos para os homens e de 70,20 para 73,74 para as mulheres (CNPD, 1998:13), refletindo uma tendncia freqentemente anunciada de envelhecimento populacional, mas que ainda fica apenas como sombra do processo de envelhecimento populacional no Japo, e tambm apresenta cifras que indicam que a longevidade brasileira est sujeita a uma qualidade de vida baixa, segundo a OMS. O envelhecimento da populao brasileira redunda numa relao diferente com as outras faixas etrias da populao, quando comparado com o do Japo. Como a queda de fecundidade recente, o Brasil apresenta uma onda jovem, com 30% da sua populao entre 10 e 24 anos. Dentro deste grupo, ainda a faixa de 15 a 19 anos que detm as maiores propores. evidente que os idosos e os jovens so os contingentes populacionais que mais crescem no Brasil. Ou seja, os muitos idosos brasileiros continuam acompanhados por muitos jovens.

O S JOVENS SO P ROBLEMAS ?
O ttulo deste item identifica uma parte importante de nosso enfoque. Aqui, a questo : quais as preocupaes que a sociedade manifesta sobre os jovens? Isso se reflete em conversas informais, na mdia, em estudos de opinio e na definio de estatsticas formais e polticas pblicas, e no necessariamente na prpria opinio dos jovens sobre si. Seria pretensioso tentar identificar toda a variedade de maneiras com que essas preocupaes se manifestam, pois so to diversas quanto as prprias sociedades em si. Ento, optou-se aqui por identificar como algumas preocupaes especficas sobre os jovens se associam mais proximamente aos processos demogrficos intergeracionais, e como ocorrem conflitos entre os procedimentos dos jovens e as expectativas dos que pensam sobre, ou que efetivamente formulam, polticas de direcionamento da composio ideal da populao nacional (em termos quantitativos e em termos morais!). A escolha das preocupaes descritas resultado de processos de reflexo e observao muito diferentes para as duas sociedades. No caso do Japo, os dados so impresses mais ou menos dirigidas, oriundas de uma misso de estudos sobre sade pblica, sade reprodutiva e planejamento familiar realizada durante trinta dias em novembro e dezembro de 1999.2 No caso do Brasil, as reflexes se relacionam com um perodo muito maior de estudo sistemtico e participao na comunidade acadmica e poltica relacionada com a compreenso da famlia brasileira (desde o incio dos anos 70), mas esto mais fortemente relacionadas com a pesquisa atual do Ncleo de Famlia, Gnero e Sexualidade (Fages) sobre Reproduo, Sexualidade e Programas de Sade em
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Grupos Sociais Distintos em Pernambuco.3 Em nenhum dos dois casos, a questo de envelhecimento populacional foi adotada inicialmente como perspectiva de interpretao, tendo aparecido como uma questo cuja importncia se imps para a compreenso dos fenmenos sob investigao. Por sua vez, o comportamento reprodutivo dos jovens foi, evidentemente, um dos principais eixos comuns das duas investigaes, e por isso que ela est ressaltada aqui, tanto diretamente, na identificao de preocupaes, quanto indiretamente, nas interpretaes sobre fatos observados e coletados. Os jovens preocupam os japoneses. Preocupam porque, alm de serem poucos, no esto correspondendo vontade, caracteristicamente interesseira (por sua faixa etria e pela nao), dos adultos de assegurarem um bem-estar futuro para as geraes mais velhas. Muitos dos japoneses adultos identificam a si mesmos como uma das principais causas de tal preocupao. Eles reduziram o nmero de filhos e agora precisam enfrentar a dificuldade destes mesmos filhos em sustentar os seus pais. H muitas maneiras de identificar essa preocupao. O que mais chama a ateno do observador da sociedade japonesa a opinio, muito generalizada, de que os filhos esto sendo superprotegidos, exageradamente paparicados pelos seus prprios pais. Numa das manifestaes dessa superproteo, encontram-se os clssicos jovens rebeldes, que procuram sublinhar as diferenas entre eles mesmos e seus pais. So os jovens que se apresentam como muito moderninhos, usando moda ocidental exagerada, pintando os seus cabelos e ornamentando-se de formas muito chamativas. Isso mais evidente nas moas que usam casacos preferencialmente de pele e brancos, cabelos tingidos de branco ou ruivo, camadas grossas de maquiagem, brincos e adereos coloridos e grandes, e sapatos de plataforma cujos saltos altssimos so a alegria dos ortopedistas do pas! Essas moas, e os rapazes que as acompanham nas ruas, nas boates e nas lojas de Pachinko (sales repletos de jogos eletrnicos), aparentam afastar-se significativamente de alguns valores tradicionais nipnicos. Ao mesmo tempo que apelam para uma aparncia de alta inconformidade, so os comentrios que suscitam, mais do que a direo explcita da sua inconformidade, que apontam uma questo sobre a insero da juventude na sociedade. Muitos japoneses opinam que esse comportamento o resultado de superproteo dos pais. Ou seja, o mimo dos pais permite que os filhos apresentem uma face pblica de procura de liberdade, autonomia e independncia que aparenta um afastamento dos padres tradicionais da sociedade. Mas um mimo sustentado por um alto padro de consumo, caracterstica generalizada no Japo contemporneo. A rebeldia no atinge o consumo como componente fundamental do bem-estar. preciso que haja pais que sustentem esses costumes. E os pais dizem que tm de ser mais tolerantes com esse comportamento porque hoje em dia cada casal s tem um ou dois filhos, e esto receosos de que os filhos se distanciem mais da famlia e dos pais. Se esses jovens chamam a ateno para si mesmos, importante reconhecer que h um contingente, ainda maior, de jovens japoneses que esto batalhando para ganhar o seu espao na economia e na sociedade por meio da reafirmao de valores ultratradicionais de dedicao plena ao trabalho. E, de forma cada vez mais forte, pelo menos desde a Segunda Guerra Mundial, esse grupo inclui jovens de ambos os sexos, rapazes e moas. O trabalho feminino se tornou uma realidade muito importante na
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economia japonesa, e no h dvidas de que isto um fator de peso na deciso de elas (e eles) investirem esforos no sucesso nesta esfera. Em geral, isso significa adiar tanto o casamento quanto a procriao. A mdia de idade de casamento das japonesas tem sido de 26 anos e a dos japoneses, 28. A essa altura, tanto o homem quanto a mulher geralmente esto trabalhando e ainda preferem passar alguns anos investindo no trabalho, antes de ter filhos. O primeiro filho tende a representar um transtorno na carreira da me, como ouvi muitas mes japonesas contarem. Mesmo havendo alguns apoios, governamentais e particulares, na criao desses filhos pequenos (legislao, creches, auxlio financeiro), a mulher se v obrigada a enfrentar um perodo de afastamento do seu trabalho que ela mesma julga prejudicial, e na deciso sobre o nascimento de um segundo filho pesa muito a sua potencial repercusso sobre a insero da mulher no mercado de trabalho. No de estranhar que a mdia de filhos por mulher no Japo tem estado em pleno decrscimo desde quando o mercado de trabalho se abriu mais para a sua participao e que hoje ela seja de apenas 1,4 filho, abaixo do nvel de reposio da populao. Ento, quando se trata da questo da sade reprodutiva, a preocupao dos japoneses com os jovens muito relacionada ao baixo nmero de filhos e entrada tardia na reproduo efetiva devido alta valorizao, pelos jovens, do trabalho e da autonomia. Ter poucos filhos redunda em alta preocupao dos pais com o sucesso destes filhos, significando, alm de superproteo (como se fosse um investimento no bem-estar dos filhos), supercobrana quanto ao sucesso deles no mundo do trabalho. O resultado a continuao de uma baixa fecundidade, que se torna um problema para os planejadores governamentais que trabalham com a redistribuio da renda entre geraes (sobretudo no sistema de previdncia, como se ver mais adiante) e tambm para os prprios pais que, quando mais velhos, ficam dependentes de um nico filho, e no mais de uma prole maior, que antigamente podia dividir a responsabilidade do sustento dos idosos. Algumas medidas governamentais atuais de alta cotao so as que possam promover uma ampliao da fecundidade japonesa, embora haja um ar de pessimismo sobre a sua eficincia, devido aos ganhos individuais (liberdade, autonomia, renda relativa) que a sociedade percebe na baixa fecundidade. Para resumir, a sociedade japonesa, ao criar condies de garantir um envelhecimento saudvel e trabalho bastante pleno para a sua populao, olha os seus jovens na expectativa de poder contar com quem sustente tanto o pas quanto os pais no futuro, e enxerga um problema de baixa fecundidade, que deseja corrigir. No Brasil, o fato de a populao estar em processo de envelhecimento tambm tem implicaes para a maneira como a sociedade enxerga os jovens, mas o fato de o envelhecimento populacional ser um processo mais recente modifica o contedo das preocupaes. A queda de fecundidade ocorreu mais entre as mulheres na faixa superior da idade reprodutiva, e deve-se em boa parte a um uso inusitado de esterilizaes cirrgicas femininas. Assim, com as mes que esto na faixa etria acima de 30 anos tendo encerrado as suas carreiras reprodutivas, so as mais jovens que esto tendo os filhos. As grandes proles de algumas dcadas atrs so cada vez mais raras, e, agora, um acontecimento bem raro ver uma me (de 30 ou mais anos) e a sua filha (adolescente) tendo filhos ao mesmo tempo. Quando a filha adolescente engravida, a ateno da
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me dela volta-se mais para o neto, esperado, j que ela (a me) no vai ter mais filhos. E quando se percebe que a faixa etria de 15 a 19 anos entre os jovens a mais avantajada, fcil entender por que a gravidez na adolescncia se tornou foco de ateno da sociedade e de planejadores da populao (CNPD, 1999). importante frisar que gravidez na adolescncia no uma quebra de uma tradio a quebra de tradio est no fato de as mulheres de 30 anos ou mais no engravidarem. O Brasil, apesar de ter reduzido em muito a mdia de filhos por mulher, ainda manteve a mdia de 2,7 filhos em 1997, um nmero que representa quase o dobro da mdia japonesa. O significado desses filhos bem diferente para os jovens pais brasileiros. A mdia de idade na primeira unio no Brasil bastante baixa (em torno de 22 anos) e, para atingi-la, importante notar que nela se inclui boa parte dos que se casaram (legalmente ou no) antes de completar 20 anos. O mercado de trabalho brasileiro no absorve jovens com facilidade, e o sistema educacional no os retm, fazendo com que a procura de autonomia e independncia do jovem brasileiro seja mais dificilmente construda em torno de padres de alta capacitao, rentabilidade e, enfim, consumo. De fato, procuram-se os sinais de capacidade de consumir (especialmente no uso de roupas da moda), mas muito modesto o nvel de consumo permitido pela baixa renda da populao. As pesquisas com os jovens pais demonstram que a chegada de um filho valorizada muito positivamente por eles. A opinio de mdicos e muitos dos seus auxiliares, que chamam a ateno para os perigos da gravidez na adolescncia (explicitamente fisiolgicas, implicitamente morais e econmicas), no encontra muito respaldo entre os jovens. Eles associam sua chegada a uma poca em que as suas responsabilidades aumentaro de uma forma positiva. A afirmao de autonomia e liberdade pelo trabalho e pelo consumo encontra bloqueios significativos, mas a paternidade e a maternidade servem como ingresso rpido na categoria de pessoas autnomas e livres, com responsabilidades de adultos. Se a notcia da gravidez mexe com os pais at o ponto de eles reagirem com conselhos bastante duros e repreenses aos filhos, durante o prprio perodo de gestao a expectativa da chegada de um filho/neto produz, no mais das vezes, um efeito contrrio, amenizando as relaes at o ponto de promover maior unio na famlia (Butto & Silva, 1999; Scott, 2000). O Brasil ainda est num nvel de reposio populacional que implica crescimento da populao, embora num ritmo muito mais gradativo que antes. Ainda almeja um crescimento populacional menor, e o nascimento de filhos de pais adolescentes sinaliza uma preocupao que aumenta as dvidas sobre a possibilidade de se atingir esta meta. E tambm h vrios anos os administradores governamentais vm chamando a ateno para o fato de que o envelhecimento populacional contribui para a maior dificuldade de o sistema de previdncia sustentar maior nmero de dependentes por trabalhador. Como ressalta o documento do CNPD (1998:17), de 1900 at 1970, para cada 20 dependentes, somente dois tinham mais que 65 anos... ao passo que, em 2000, para cada 20 dependentes trs tero mais que 65 anos. Se preciso olhar mais para a populao mais idosa, importante notar que a proporo da populao jovem dependente decresce, levando os planejadores a ver os prximos dez anos como uma fase favorvel no que concerne composio etria do pas.
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A visibilidade da gravidez na adolescncia termina, ento, sendo vista com cautela, porque parece representar um retorno alta fecundidade e, potencialmente, ameaa a capacidade de sustentar um nmero de idosos dependentes crescente. E, bom lembrar novamente, os ndices da OMS indicam que, mesmo que o brasileiro esteja vivendo mais, ele no est vivendo esta velhice melhor. Na medida em que os jovens pais reforam a preocupao com sua incapacidade de educar seus filhos para o trabalho e de que estes sejam absorvidos pelo mercado de trabalho, esse comportamento reprodutivo ser marcado como uma preocupao para o pas.

T RABALHANDO E P REVENINDO: COMO OS JOVENS VO, MESMO , SUSTENTAR OS IDOSOS ?


Pelo menos dois elementos cruciais entram na avaliao da atribuio aos jovens, pela sociedade, da responsabilidade de sustentar os idosos: trabalho e previdncia. As preocupaes so estruturais e morais. Por que estruturais? Porque dependem da relao entre as propores das faixas etrias. Por que morais? Porque dependem da capacidade da sociedade de ativar um sistema de redistribuio da riqueza com a concordncia dos seus participantes. Ou seja, depende dos jovens reconhecer a legitimidade da demanda apresentada pelos idosos, por vias institucionalmente formalizadas e por vias mais informais, de que sejam sustentados por quem est trabalhando. E ter trabalho tambm uma questo estrutural e moral. Estrutural porque depende da organizao da economia da nao entre todas as naes; moral porque o caminho da dignificao dos participantes da sociedade o exerccio do seu direito a um trabalho que permita uma qualidade de vida digna para si mesmo e para os seus dependentes. A enorme diferena nas oportunidades de trabalho marca profundamente a forma pela qual se vive o cotidiano. Por um primeiro ndice, o de desemprego, constatase, de um lado, um Japo que emprega a sua prpria populao e, de outro lado, um Brasil que no oferece oportunidades suficientes para absorver a sua prpria populao, mantendo muito alta a cifra de desempregados. O contraste evidenciado diretamente quando se examina o fluxo migratrio de, entre outras populaes, brasileiros procura de algum trabalho que remunere adequadamente (Yoshioka, 1995). Nesse fluxo, estudado por Yoshioka no mbito das naes, mas tambm em casos especficos de bairros brasileiros, os dekasseguis4 so notadamente mais capitalizados do que os que nunca migraram, e isto se torna visvel no padro de vida desses brasileiros que se aventuram a ganhar a vida no Japo. Tal capitalizao observvel na sua forma de viver no Japo, no seu patrimnio no Brasil, no dos seus parentes e, tambm, no que mostrado na ocasio de visitas. Em resumo, os migrantes trabalhadores no Japo aparecem como investidores no Brasil (para no falar do consumo considervel). Outro ndice, o de nvel mdio de renda, tambm evidencia o hiato. No caso japons, o fato de poder trabalhar e ganhar bem se traduz na sustentao da imagem do homem trabalhador como com109

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ponente de uma identidade nacional constantemente reafirmada, reforado ainda mais pelos baixos ndices de criminalidade e violncia, que so um ponto de orgulho do japons.5 As altas cobranas e o investimento de tempo em educao, muito conhecidos mundialmente, so um reflexo da vontade de assegurar uma capacitao para o mercado de trabalho que possa garantir uma boa situao socioeconmica na vida adulta. O jovem tem um caminho de trabalho traado para ele, no qual a probabilidade de haver retorno aos seus esforos bastante alta. Mas este mesmo jovem (e ainda mais a jovem mulher) no quer atrapalhar a sua ascendncia no mundo do trabalho. No Brasil, a valorizao do trabalho em si , tambm, muito grande. Isso fica muito evidente quando se examinam as categorias usadas para compreender a organizao familiar de famlias pobres (Sarti ,1996; Scott, 1997). Mas o drama da falta de trabalho e renda frustra as tentativas de construir imagens nacionais mais duradouras em torno da noo de trabalhador. O Brasil contemporneo est repleto de evidncias de como a criao de redes alternativas de ganhos, por meio de atividades ilcitas, termina por promover um ambiente de insegurana marcada e projetar uma imagem de violncia e de contraveno contra a qual a populao precisa montar frentes unidas e solidrias. Mesmo entre ocupantes de postos importantes no governo do pas, essa imagem de contraveno encontra constantes reforos. A ambigidade entre trabalho e esperteza cria um clima de desconfiana sobre o valor de trabalho no estabelecimento da identidade do cidado. Um trabalho que difcil de encontrar e que rende nveis nfimos de renda no uma base firme para a formao de um sistema de previdncia confivel. O jovem fica desestimulado desde a idade escolar, como se verifica nos nveis de evaso escolar e nos conseqentes baixos nveis educacionais. A universalizao da educao no Brasil ainda uma meta procurada timidamente, e deve continuar assim enquanto a capacitao individual do jovem no redundar em melhoras significativas no campo de oportunidades de trabalho. Com poucas oportunidades educacionais e de trabalho, o jovem no vislumbra facilmente uma vida de autonomia e responsabilidade, e alguns respondem com o paradoxo aparente de uma gravidez na adolescncia, a qual permite o estabelecimento de uma famlia prpria e o provvel estreitamento de laos efetivos com os pais. Para o japons que trabalha, h muita gente idosa que depende da redistribuio da sua renda. Essa questo est sendo discutida seriamente no Japo, especialmente devido constatao do baixo nvel de reposio da populao. Projeta-se uma razo de dependncia crescente no futuro imediato (ver Tabela 1), o que implica que o japons que trabalha ter de sustentar uma quantidade cada vez maior de aposentados. Isso feito tanto pelos mecanismos previdencirios formais quanto pelas relaes aqui consideradas informais de parentesco, mas h indicaes da passagem progressiva de tal responsabilidade para instituies do Estado e para instituies formais privadas a ele associadas. Os parentes no deixam de oferecer esse apoio, mas, como se ver mais adiante na discusso sobre a organizao domiciliar, verifica-se uma perda dessa funo entre parentes hoje em dia. Para o brasileiro que trabalha, h menos dependentes idosos (embora crescentes proporcionalmente, como j ressaltamos) e mais jovens. A aceitao da aposentadoria por velhice, que j beira meio sculo, muito grande, mas as instituies gover110

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namentais que sustentam este sistema esto repetidamente presentes nos noticirios por causa de escndalos e rombos perpetrados por pessoas que manipulam os dados e direcionam os ganhos em benefcio prprio. Questiona-se menos a justia da idia dessa redistribuio de renda e mais o prprio processo de designao dos beneficiados. A eliminao da categoria de aposentados por tempo de servio, um alvo prioritrio de recentes modificaes no sistema previdencirio,6 representa um esforo do governo de preparar o terreno para uma populao mais idosa, jogando o peso das responsabilidades de pagamento para pessoas de faixas etrias mais avanadas e diminuindo os pagamentos para os que, pelo menos em termos ideais, ainda esto em idade de trabalhar. O governo divulga a necessidade de cuidar desses ndices de dependncia, e os estudiosos sempre insistem, no final dos seus artigos, na necessidade de garantir a continuao das rendas ameaadas dos idosos (Debert, 1993; Goldani, 1994; CNPD, 1998; Beltro, 1999; Berqu & Baeninger, 2000). Como no Japo, h modificaes nos arranjos domiciliares brasileiros que indicam que os idosos esto morando sozinhos com mais freqncia, mas tambm h pesquisadores que reconhecem uma agregao de idosos s unidades familiares em funo dos valores, mesmo reduzidos, que recebem de aposentadoria. Isso ser discutido mais amplamente adiante, na parte sobre arranjos domiciliares, mas precisa ser entendido aqui como a parte informal do sistema de previdncia. Interessante aqui que voltamos a uma questo de ambigidade semelhante quela que se observou entre trabalho e esperteza; neste caso, tratando-se de justia, porque os idosos merecem, e esperteza, porque os seus parcos ganhos ainda servem para complementar os ganhos tambm muito reduzidos dos mais jovens. As diferenas pintam um quadro de contrastes interessante: apesar da sua alta densidade populacional, por causa do envelhecimento populacional e forte mercado de trabalho, o Japo se torna um pas com trabalho e sem gente para contribuir com a previdncia, ao passo que o Brasil um pas com menor densidade populacional ainda com gente na faixa etria de contribuir para a previdncia, mas sem trabalho para assegurar qualquer contribuio. Em ambos os casos, a tarefa dos jovens de sustentar os idosos por sistemas formais (j tratados aqui) ou informais (como se ver adiante) torna-se rdua.

H ISTRIAS E C ULTURAS D IFERENTES NA QUEDA DA FECUNDIDADE


O pano de fundo de todas as comparaes realizadas neste trabalho, iniciado com uma comparao de pirmides etrias, , sem dvida, a grande diferena nas curvas de queda de fecundidade entre Japo e Brasil. O Grfico 2 mostra que houve uma diferena de cerca de 30 anos entre Brasil e Japo no que concerne ao incio de um decrscimo na fecundidade. O Japo comeou de um patamar bem mais baixo que o Brasil (cinco filhos por mulher, comparado com oito no Brasil), e a sua queda est marcada por uma pequena oscilao e acrscimo decorrente dos efeitos na prxima gerao do breve baby boom ps-guerra.
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Grfico 2 Quedas de fecundidade. Brasil/Japo


9 8,4 8 7
Nmero de Filhos

8,3

8,2

8,5

6 5 4 3 2 1 0 1940 1950 1960 2 2,1 4,1 4,3

5,7

Brasil Japo
3,2 2,5 1,9 1,6 1,4

1970 1980 Ano

1990

1997

Fontes: Atoh, s. d.; Jica,1998; Formiga, Ramos & Cunha, 1996; Fernandes, 2000.

Mas essas linhas escondem uma realidade muito complexa que precisa ser contada para se entender o que encadeia, em contextos diferentes, o processo de envelhecimento populacional. Para explicar as diferenas, recorremos a cinco fatores muito inter-relacionados que, embora no esgotem o campo, explicam boa parte das diferenas nas histrias: a insero histrica do pas na estrutura de poder global; o processo de planejamento e administrao poltica; cultura, religio, maternidade e aborto; mulher e trabalho; medicalizao, corpo e sade.

INSERO HISTRICA DO PAS NA ESTRUTURA DE PODER GLOBAL

Em termos de populao, o Japo tem poucas informaes sobre os resultados da Segunda Guerra Mundial. Depois da guerra, sofreu uma interveno do Exrcito americano no perodo conhecido como Ocupao, de 1945 at 1953. A poltica psguerra americana foi de desmonte de estruturas adversas e fortalecimento das economias e polticas dos pases derrotados, de modo que estes pudessem participar numa ordem global regida pelas trocas entre economias capitalistas nacionais e transnacionais. A reconstruo do Japo, ento, visava sua insero como parceiro relativamente igual na ordem global. Mas importante tambm no perder de vista a maneira
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como os japoneses encaravam a derrota e a interveno. Foi uma afronta que serviu para motivar o pas, com uma histria milenar, a demonstrar a sua capacidade de organizao e recuperao. A chamada ao trabalho e ao esforo redobrado para compensar as perdas da guerra se construram sobre uma base slida de uma populao organizada hierarquicamente e com forte lealdade s corporaes em que se inseriam. Nesse quadro, no Japo ps-guerra a populao sofreu um acrscimo bastante grande (imigrao e um perodo curto de baby boom), mas logo em seguida o pas enfrentou dficits habitacionais e problemas de bem-estar que associou com superpopulao (Muramatsu, s. d.), iniciando uma poltica de planejamento familiar em torno de 1950. O Brasil, no mesmo perodo, foi um pas jovem iniciando um processo de centralizao marcada do Estado, e a sua associao guerra foi como aliado que lutou no cenrio de guerra europia. A dependncia econmica do pas em relao aos Estados Unidos e aos mercados monetrios internacionais j esboava sua insero subordinada na ordem global. O aconselhamento e o apoio internacional no estabelecimento de rgos administrativos e na criao de modelos ideais de desenvolvimento capitalista serviram para nortear um desenvolvimento, o qual se pautava na idia de que o prprio processo de industrializao e urbanizao contribuiria para uma nucleao e diminuio do nmero de membros da famlia. somente quando ocorre a revoluo socialista em Cuba e se torna evidente que a pobreza est se alastrando nos pases do Terceiro Mundo que se identifica a estrutura populacional de tais pases como alvo mais direto e se procura incentivar uma queda na fecundidade.

PROCESSO DE PLANEJAMENTO E ADMINISTRAO POLTICA

Estreitamente associada questo da insero na ordem global ora analisada a questo da cultura administrativa e de planejamento nos dois pases. Enquanto a histria japonesa passa por sucessivos e longos perodos de centralizao com hierarquias sociais bastante rgidas e bem delineadas e com um aparato institucional estatal elaborado, a histria brasileira, desde os tempos do Estado Novo, apresenta um Estado centralizado cujos aparatos institucionais esto em construo e constante reordenao. A tentativa de operar de acordo com planejamento e administrao sob a orientao de polticas governamentais faz parte da cultura japonesa desde antes da Segunda Guerra Mundial, e o governo de ocupao cuida de reforar esse aspecto da cultura japonesa como um meio de facilitar a adeso dos japoneses ao projeto globalizante capitalista com mecanismos administrativos de alta eficincia. Ao mesmo tempo, um dos grandes debates travados no Brasil sobre como tornar o seu aparato institucional estatal mais afinado com as finalidades de planejamento e administrao eficiente. real a preocupao sobre o patrimonialismo e a cordialidade brasileiros, vistos como empecilhos insero do pas no caminho de desenvolvimento capitalista, por fazerem com que os interesses particulares sejam postos acima dos interesses da nao (Buarque de Holanda, 1936; Da Matta, 1987). Quando se trata de propor uma poltica populacional, concretamente, essa diferena na organizao de instituies estatais redunda em maior facilidade de implantar e fazer cumprir decises centralizadas, o que de fato ocorreu. Houve, ainda mais, uma
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

deciso central no Japo pas territorialmente pequeno e com alta densidade populacional que vinha passando por perodos longos de emigrao da sua populao, seguido por um breve crescimento ps-guerra de tratar o planejamento familiar e a limitao populacional como metas importantes a serem alcanadas. De sua parte, o Brasil, receptor histrico de imigrantes, que se via como um pas com fronteiras abertas, marchando para o oeste e ocupando vastas expanses de terras devolutas ou de fronteira (Velho, 1976) procura de uma insero mais plena no mundo desenvolvido (50 anos em 5!), no enxergava essas metas como explicitamente necessrias. Ento, alm de contar com um aparato menos eficiente que o japons, enfrentou a inexistncia de uma poltica populacional declaradamente a favor de planejamento familiar a ser implementada.

C ULTURA ,

RELIGIO , AB ORTO E MATERNIDADE

Os ndices de mortalidade materna, bem como de pobreza em muitos locais no pas, espantavam os oficiais japoneses nos anos 50 e contriburam para uma deciso cujo efeito revolucionou a tendncia queda da fecundidade. Em 1948, o pas legalizou o aborto por razes da sade da me e em 1949 acrescentou as razes de incapacidade material de criar um filho. Culturalmente, no Japo, essa deciso no encontrou grande oposio religiosa,7 pois nem o budismo nem o xintosmo, as grandes religies e filosofias de vida japonesas, condenavam a prtica de aborto, por reconhecerem a validade do argumento da necessidade de garantir condies de vida dignas para os filhos. De fato, nos muitos templos pelo pas, h entidades religiosas budistas que recebem visitas de mes que abortaram e que pedem que no haja sofrimento para os filhos abortados, oferecendo estatuetas, mas a explicao dada pelos fiis e pelos oficiantes dos templos que, segundo essas religies, as mes no so condenadas pelo seu ato, apesar do fato de que tero de viver sabendo o que fizeram. O ato religioso de oferecer uma imagem no templo facilita o poder conviver com o sempre difcil fato de ter realizado um aborto. Como o aborto foi legalizado, houve condies de realizlo em clnicas e hospitais ligados ao sistema da sade pblica, assegurando as condies sanitrias que evitassem mortalidade materna. A principal razo de abortos na sociedade japonesa, at hoje em dia, , de longe, a incapacidade de criar os filhos. No Brasil, a histria e a cultura de tradio catlica so totalmente outras. A alta valorizao da maternidade se evidencia de muitas formas, como no marianismo, no grande nmero de Nossas Senhoras, na nfase na condio de Jesus Filho etc. A postura explcita e enrgica da Igreja na convico de que aborto pecado e resulta na condenao da me e na necessidade de pedir perdo sempre dificultou o estabelecimento de qualquer rede formal de assistncia a mes que desejavam abortar. De fato, at hoje luta-se para conseguir apenas que as unidades de sade observem a garantia constitucional de direito de aborto em casos de estupro e de ameaa sria sade da me. Tais adversidades levam a que os abortos no Brasil aconteam em menor nmero e em condies sanitrias muito piores, contribuindo, inclusive, para a manuteno de altos ndices de mortalidade materna.

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MULHER E TRABALHO
Aps a Segunda Guerra Mundial, as mulheres japonesas estavam experimentando um reforo do modelo da famlia moderna, com homem provedor e mulher em casa (Atoh, 1999), e o primeiro filho era para ela a ocasio de sair de um mercado de trabalho crescente. A participao feminina na fora de trabalho aumentou muito nos anos 608 e, sem dvida, os ganhos de estima pessoal, de autonomia e de bem-estar material que resultaram desta experincia foram fundamentais para as mulheres questionarem se ser me e, como resultado, se ausentar das atividades de trabalho talvez permanentemente era uma compensao adequada quando comparada com a atividade de trabalho e o fato de poder fazer parte de uma unidade Dinks,9 em melhores condies econmicas. Assim, o trabalho feminino japons foi outro fator que reforou a antecipao da queda de fecundidade dos japoneses, pelo menos moderadamente, no incio, e bem mais fortemente a partir dos anos 70. Desde meados da dcada de 70, a participao da mulher na fora de trabalho deixou de evidenciar a tradicional retirada entre 25 e 35 anos, quando antigamente ela se dedicava quase que exclusivamente ao nascimento e ao cuidado dos filhos. Em 1990, as mulheres japonesas compuseram 39% da fora de trabalho (Meguro,1990). Tsuya (1994) mostra que, em 1994, das mulheres japonesas casadas, em atividade reprodutiva, estavam ativas na fora de trabalho. A insero da mulher no mercado de trabalho brasileiro foi mais gradativa (Bruschini, 2000), e, de fato, s se evidencia um crescimento muito significativo a partir da dcada de 70, quando o milagre econmico brasileiro aperta as economias das famlias brasileiras e as mulheres ampliam a sua atuao na economia remunerada. E continuou crescendo, pois, de 1981 a 1990 passou de 28,0% para 35,6% da fora de trabalho ativa, embora os dados indiquem que o crescimento de atividades de baixa qualificao e com remunerao em torno de apenas a metade do salrio masculino (CNPD, 1998). Verifica-se uma reao semelhante que ocorreu entre as japonesas: o reconhecimento da importncia do trabalho para auferir renda (mesmo limitada), ganhar auto-estima e autonomia, cria uma esfera alm da maternidade, na qual as mulheres procuram a valorizao da sua participao societria e, neste processo, tambm avaliam diferentemente a alta fecundidade. nesse perodo que a queda de fecundidade comea a se instalar, vindo a se efetivar durante a dcada de 80.

M EDICALIZAO ,

CORPO E SADE

Um ltimo ponto tambm vale ser tratado. O respeito japons qualidade da vida de acordo com a forma como esta se manifesta no corpo humano favorece a adeso a um estilo de vida, o qual abre um espao para uma atuao mdica que visa integrao entre diversas maneiras de procurar o bem-estar fsico e espiritual. Sem nos reportarmos s tradies religiosas orientais conhecidas que visam a essa integrao entre corpo e esprito (um campo frtil para descobertas adicionais), mantemos o nosso foco no campo de sade reprodutiva, em que o respeito ao corpo e qualidade de vida particularmente notvel. Parece haver uma contradio entre esse respeito e a consecuo de uma efetiva queda de fecundidade: a avaliao mdica japonesa dos nveis de hormnios presentes na plula anticoncepcional fez com que este mtodo
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

anticoncepcional fosse proibido no pas at 1999, quando novas verses da plula com nveis hormonais bem menores foram aprovados. A abertura recente para o uso da plula est resultando numa enorme preocupao com outro ndice marcado da garantia de qualidade de vida do japons: nveis muito baixos de contaminao pelo HIV (Aids) e outras doenas sexualmente transmissveis. Por qu? O mtodo anticoncepcional usado em 77,8% dos casos no Japo, pelo menos at 1998 (Muramatsu, s. d.), o preservativo, que serve tambm como barreira contra a contaminao dessas outras doenas. A liberao da plula est sendo prevista como o provvel incio de um processo de declnio do uso do preservativo e provvel aumento de doenas sexualmente transmissveis, especialmente a Aids. Essa proibio por causa de nveis hormonais, quando somada ao respeito vontade da mulher no tocante deciso de abortar para evitar os altos ndices de mortalidade materna e o declnio da qualidade de vida, mostra que, pelo menos num plano, a atuao mdica no Japo tem preservado grande respeito ao corpo feminino. No Brasil, a histria da queda de fecundidade evidencia uma atuao mdica diferente. Diante de uma poltica populacional nunca explicitada, mas evidentemente a favor de planejamento familiar, o uso da plula anticoncepcional foi altamente estimulado (em 1996, o mtodo era usado por 29,3% de mulheres em idade reprodutiva) e estabeleceram-se grandes polmicas sobre a atuao de instituies internacionais e profissionais da sade neste processo. Essas instituies e esses profissionais eram excessivamente controladores, ou seja, promoviam os direitos reprodutivos das mulheres (Fernandes, 2000). O embate entre sade reprodutiva e direitos reprodutivos encontrou um campo enorme de locutores que, at hoje, discutem sobre as implicaes de intervenes na rea de fecundidade para a autonomia feminina e para o bem do pas e da sade dos seus habitantes. O Brasil tornou-se famoso pela alta incidncia de esterilizaes cirrgicas femininas (laqueaduras) que, em 1996, foi o mtodo anticoncepcional escolhido por 56,8% da populao feminina em idade reprodutiva (CNPD, 1998; Fernandes, 2000). Somando 86,1% de todos os mtodos contraceptivos, so dois mtodos extraordinariamente eficientes em contribuir para a queda de fecundidade que vem ocorrendo desde a dcada de 80, mas inegvel que representam uma atuao mdica muito menos respeitosa ao corpo feminino. Como diz Fernandes, ao ressaltar a transferncia do controle do corpo feminino das prprias mulheres para os profissionais da sade, o Brasil sofreu uma interveno branca branca porque nunca foi explcita e porque foi comandada pelos profissionais da sade em suas batas brancas (Fernandes, 2000).

O S IDOSOS NAS C ASAS DOS J OVENS E OS IDOSOS EM S UAS P RPRIAS C ASAS


A modificao dos padres residenciais uma pista para a compreenso das transformaes das relaes sociais entre as geraes. Fugindo, mesmo que apenas parcialmente, das consideraes mais materiais que a discusso da previdncia susci116

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tou, a viso sobre a queda de um padro de continuidade intergeracional e solidariedade hierrquica em grupos de parentesco mais fechados, corporativamente,10 comum a ambos os pases, seja no Ie, ressaltado por Meguro (1985) e muito referido na literatura japonesa, seja na famlia patriarcal, to citada na literatura sobre a identidade nacional brasileira (Freyre, 1967; Correia, 1983; Scott, 1998). importante reconhecer que os dados demogrficos que fundamentam esse argumento tm sido repetidas vezes postos em xeque com a demonstrao de que, historicamente, grandes contingentes de ambas as populaes no tinham condies que correspondessem criao de redes de solidariedade intergeracional to singulares e solidrias quanto os dois conceitos de referncia Ie e famlia patriarcal sugerem. Ou seja, a reificao da integrao intergeracional sob a gide de figuras poderosas de referncia em grupos de parentesco precisa ser entendida, prioritariamente, como parte de uma estratgia de criao de uma ideologia que favorea a formao de uma identidade nacional integradora, e somente secundariamente, e com grande ceticismo, essa reificao pode ser tomada como reflexo de uma realidade demogrfica de uma tendncia notvel, mas sujeita a comprovao. Dito isso, possvel examinar onde residem e como residem os idosos nos dois pases, e verificar o que se diz sobre as relaes entre as geraes conforme as situaes de moradia. No Japo, a tradio de coabitao intergeracional diminuiu de 76,9% das pessoas acima de 65 anos residindo com os seus filhos, em 1970, para 68,7%, em 1980 (Meguro, 1985), e continua em declnio (Statistics Bureau, 1998). Entre estas unidades multigeracionais, a preferncia (em declnio tambm) recai sobre a situao em que os pais residem com o primognito (masculino). Meguro afirma que, com as modificaes socioeconmicas e a queda do modelo do Ie, a convivncia intergeracional resulta s vezes numa inverso que leva at o isolamento e suicdio da gerao mais antiga (Meguro, 1985:13), quando antes era a gerao mais nova a afetada pelos conflitos. Isso se reflete na composio de outras residncias. Em 1996, o grupo domstico japons apresentava uma mdia de 2,85 pessoas (Statistics Bureau, 1998). O nmero de unidades unipessoais entre os idosos est em franco crescimento, especialmente entre mulheres, denotando uma individualizao e procura de autonomia tanto entre os filhos quanto entre os prprios pais, embora as pesquisas sobre contatos entre parentes que no coabitam mostrem que ainda perdura uma forte relao de afetividade e padro de visitao entre eles. Levantamentos indicam que, nos perodos de doena ou de morte de um dos pais, ocorrem algumas recomposies de grupos domsticos nas quais os mais idosos so reincorporados nos grupos dos seus filhos, mas que, mesmo assim, o aumento de unidades unipessoais significativo, tendo triplicado nas ltimas duas dcadas, chegando a 2,8 milhes de pessoas (at 1996). Somando-se as residncias unipessoais de idosos e as unidades com apenas idosos e pessoas solteiras abaixo de 18 anos (o que o bureau de estatsticas designa grupos domsticos de idosos), possvel notar que essas unidades11 pularam, de 1975 a 1996, de 4,9% de todos os grupos domsticos para 14,2%, o que se traduz em mais de 6 milhes de pessoas residindo neles. Mais da metade dos respondentes (at 49 anos de idade) de um levantamento nacional disseram que no tinham inteno de depender dos seus filhos quando atingiam
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a velhice. Essa falta de expectativa de dependncia mais marcante na cidade que no campo, atingindo quase dois teros da populao. Mesmo que esteja declinando um nmero (eram 75% h 15 anos), 50% dos jovens ainda acham que cuidar dos idosos um dever natural ou um bom costume, ao passo que os respondentes mais velhos demonstram uma preferncia por serem cuidados em instituies oficiais, mais do que por seus familiares. Quando se trata de preferncia por familiares, esta recai sobre a mesma gerao (a preferncia por cnjuges como cuidadores) e, secundariamente, e bem mais distante, sobre a gerao inferior, especificamente sobre filhas cuidadoras (e no filhos, noras ou genros). As crticas qualidade das instituies so mais contundentes entre as pessoas mais prximas de 50 anos, provavelmente porque tiveram experincias com essas instituies que as marcaram no cuidado dos prprios pais (Okazaki, 1994; Kuroda, 1994). As projees de Atoh (1999:204) anunciam a direo, j bem estabelecida, para a qual a condio dos idosos em famlias japonesas se encaminha: a funo familiar de cuidar dos idosos vai diminuir com a assimilao de mulheres na fora de trabalho e o alargamento da ocorrncia da famlia nuclear. Adicionalmente, o aparecimento de um grande nmero de idosos sem famlia e sem parentes se espera no meio do sculo XXI por causa da proporo aumentada de solteiros permanentes, de divrcios e de casais sem filhos. Exalta-se o princpio bsico de criar uma sociedade com participao igualitria de gnero fundada no individualismo (Atoh, 1999:206; Meguro, 1992). A sociedade japonesa adaptou muitos dos seus servios governamentais e criou uma crescente economia prateada dirigida aos mais idosos e cuidados especiais para os que no podem mais se cuidar (colocados grosseiramente na categoria de demncia) (Atoh, s. d.:9-11). Mesmo assim, interessante notar a firmeza com a qual a tendncia predominante se estabelece e influencia propostas e polticas individualizantes e particulares, as quais, em vez de aliviar o peso do idoso na famlia e o peso do idoso para si mesmo e seus dependentes diretos, adotam medidas que vo for-lo a trabalhar por mais tempo, a viver com menos benefcios e com mais despesas enfim, a se autoexplorar com o avano da idade. Dito de outra forma, o idoso, de maneira ainda mais contundente do que a atual, no futuro depender ainda mais de si mesmo, e no dos seus familiares, que sero cada vez em menor nmero e cada vez mais ocupados na procura de recursos prprios. No Brasil, como j dito aqui, o envelhecimento populacional est em outro patamar, e as transformaes nos padres residenciais intergeracionais indicam uma realidade que apresenta algumas semelhanas com o caso japons, mas que guarda particularidades notveis. Os dados que Berqu & Baeninger (2000) apresentam mostram uma pequena e decrescente participao dos idosos como dependentes em casas de outros. Em 1995, 23,6% das mulheres acima de 65 anos residiam nas casas dos outros, nmero que significativamente menor que os 32,2% em 1970. Entre os homens, com igual declnio proporcional no mesmo perodo, apenas 6,9% dos idosos so domiciliados assim. Ou seja, a coabitao intergeracional como dependente, mais feminina que masculina,12 no constitui regra nem para mulheres, nem para homens. Morar sozinho uma opo que apresenta um crescimento de 1970 a 1995, sendo mais acentuada para as mulheres (85,1%) do que para os homens (45,8%).
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Em 1995, 8,6% dos homens idosos residiam sozinhos, em relao a 17,4% das mulheres na mesma faixa,13 nmero mdio que no se afasta muito da mdia japonesa de unidades unipessoais. As mulheres idosas tambm esto incrementando a sua participao na chefia de famlias monoparentais (18,2%), enquanto apenas 6,2% dos homens idosos ficam como chefes de famlia sem companheiras. A facilidade do homem para se casar novamente e os benefcios que tal ao lhe traz fazem com que ele, mesmo idoso, se mantenha como membro de um casal frente de uma casa em trs de quatro casos (75,6%), ao passo que para as mulheres isto s ocorre em um caso de trs (33,0%). Camarano, Tarcom & Carneiro (1999), numa anlise estatstica nacional, reportam que as famlias com idosos costumam ser menores que as famlias sem idosos, contando com trs pessoas, em relao a 4,2 para as famlias sem idosos. Tambm mostram que essas famlias auferem rendas melhores, na mdia, do que as rendas das famlias mais novas. Concluem que o argumento de forte dependncia do idoso na famlia no se apia nos dados, e insistem na enorme importncia de rendimentos provenientes de aposentadorias e penses. Isso reflete tambm o forte fechamento do mercado de trabalho brasileiro: mesmo quando os idosos no so um contingente da populao to significativo quanto no Japo, os seus rendimentos so supervalorizados, relativamente. Sobre sociabilidade, Goldani (1994) adepta do argumento de que a maior longevidade proporciona maior possibilidade de convivncia entre as geraes, mesmo que em arranjos domiciliares separados acredita que dados que apresentam arranjos domsticos separados no indicam nenhuma crise na famlia, e sim novos desafios para a convivncia (especialmente das mulheres de meia-idade que precisam cuidar de filhos e de pais idosos ao mesmo tempo). Debert (1993, 1999) ressalta que a prpria coabitao com os filhos no constitui nenhuma garantia de boa qualidade de vida para os idosos, pois as pesquisas mostram que fcil e freqente marginalizar um idoso coabitante. Este s tem condies de aumentar a sua sociabilidade extradomstica sem vigilncia das geraes mais novas, e a melhora da sua qualidade de vida pode ser muito visvel. Autores continuam insistindo na importncia dos idosos (e especialmente das idosas) nas famlias brasileiras seja como articuladores(as) de redes amplas de relaes entre geraes (Barros, 1987), seja como pessoas que sabem tocar a sua vida com maior independncia e liberdade do que antigamente (Britto da Motta, 1999, 2000). Mesmo diante do fato de que a centralidade do papel dos velhos mais velhos na famlia diminui com o avano da idade, Britto da Motta (2000) encontrou amplas interaes entre as geraes nesse grupo acima de 80 anos. O recurso a asilos geritricos ainda uma prtica pouco comum no Brasil, e no foi possvel encontrar um estudo sobre expectativa de dependncia como realizado no Japo, mas pode-se arriscar um comentrio sugerido pela literatura brasileira. A insistncia japonesa na questo da dependncia pode estar escondendo tanto um preconceito quanto uma oferta generalizada de trabalho, que ofusca a possibilidade de enxergar as contribuies de idosos, com patrimnios estabelecidos e rendas significativas, para as suas famlias.
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Esse breve resumo comparado de arranjos domiciliares e relaes intergeracionais indica que o Japo e o Brasil compartilham processos semelhantes: cada vez mais os idosos esto residindo sozinhos. O fato de no residirem mais em unidades de parentesco mais amplas e historicamente consagradas, como o Ie japons e a famlia patriarcal brasileira, precisa ser compreendido menos como uma indicao da queda de autoridade dos mais velhos do que uma modificao no lugar do discurso segundo o qual essas unidades so instituies fundantes da nao e, portanto, chaves para a formao da identidade nacional. As pesquisas de demografia histrica questionam a fora histrica desse padro residencial, mostrando diversidades inesperadas no passado. Enquanto no Japo os que esto envelhecendo preocupam-se em no se tornar um peso para os seus filhos bem evidenciada, no Brasil no acontece o mesmo. Os idosos, em ambos os pases, detm patrimnios prprios fruto da sua herana anterior, do seu trabalho, de aposentadorias e benefcios aos quais tm direito, ou de mais de uma dessas fontes , e isto cria uma diferena grande na qualidade da sua relao com as geraes mais jovens. Dessa forma, o fato de residirem juntas s pode ser mais uma indicao de mudana na qualidade das relaes entre as geraes, mas cuja avaliao precisa ser objeto de mais observao e reflexo. Se no Japo h todo um setor da economia que se dirige ao atendimento das demandas dos idosos, e no Brasil h uma indicao de que as famlias dos idosos conseguem uma renda per capita maior, possvel que a idia de morar sozinho, ou com poucos dependentes, d maior autonomia aos idosos e permita que se construam novas formas de inter-relacionamento domiciliar continuando e ampliando costumes de visitas e de apoio, mas diminuindo a obrigatoriedade de convivncia cotidiana. O discurso sobre a velhice que cada vez mais enfatiza esse lado ainda no implica o fim de problemas de doena, morte e religio associados reflexo sobre a fragilizao do corpo e dos laos sociais que acompanha o avano da idade (Debert, 1999). Mas, em muitos casos, no so o isolamento e a fragmentao que chamam a ateno, e sim as mudanas na valorizao da qualidade de vida e das atividades dos indivduos. Est ocorrendo uma passagem do tempo do idoso nas casas dos outros, e de muitos outros nas casas dos idosos, para um tempo em que o idoso est na sua casa, e os outros esto na casa deles.

E NVELHECIMENTO E J UVENTUDE: UM RESUMO COMPARATIVO


As Naes Unidas elaboraram, em 1999, uma tabela internacional sobre a questo de envelhecimento. Um resumo desses dados comparativos para o Brasil e para o Japo serve para relembrar alguns dos dados e argumentos aqui apresentados.

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Tabela 1 Envelhecimento populacional. Japo/Brasil 1998


Japo Milhes de idosos (+60) 28.603 23 16 86 51 49 21 56 67 4 2 21 26 Brasil 12.839 8 2 79 40 44 11 57 65 14 6 16 17

% da Populao acima de 60 % da Populao acima de 80 % Homens +60 casados % Mulheres +60 casadas % Homens +60 na fora de trabalho % Mulheres +60 na fora de trabalho % Mulheres/Homens +60 % Mulheres/Homens +80 Razo de apoio* Previso de razo de apoio em 2050 Esperana de vida aos 60 anos - homens (em anos adicionais) Esperana de vida aos 60 anos - mulheres (em anos adicionais) * Pessoas entre 15 e 64 anos por pessoas acima de 65 anos. Fonte: United Nations, 2000.

Este estudo oscilou na sua ateno entre duas geraes, de jovens e de idosos, mesmo que tenha sido obrigado a passar por todas as outras para poder compreender a relao entre as duas. Partindo do princpio de que as histrias particulares de cada pas e as suas culturas especficas precisam ser abordadas para que se possa situar a importncia das relaes intergeracionais que se apresentam por meio de dados demogrficos, foi possvel elucidar algumas questes com esta abordagem comparativa. Japo e Brasil passam por processos de envelhecimento populacional. No Japo, com uma expectativa de vida de dez anos mais que no Brasil, proporcionalmente h trs vezes mais idosos e a composio etria favorece numericamente os adultos entre 40 e 55 anos, que podem vislumbrar a chegada prxima da velhice. Com o crescimento negativo da populao, so essas faixas mais idosas que tendem a crescer mais rapidamente. Ao chegar a 60 anos, o japons ainda vislumbra uma expectativa de mais 23 ou 24 anos de vida, enquanto o brasileiro que chega a esta idade vislumbra mais 16 ou 17. No Brasil, a faixa etria numericamente maior se situa entre 10 e 24 anos, o que reflete o desencadeamento mais recente (anos 1980) do seu processo de envelhecimento populacional em funo da queda de fecundidade. Essa faixa mais jovem enxerga uma vida adulta pela frente. Com o passar de mais dez anos, as previses so de que essas mesmas coortes continuaro sendo majoritrias (assim, no Brasil, a faixa maior passar para 20 a 34 anos). Japo e Brasil demonstram preocupaes diferentes quanto aos jovens e sade reprodutiva. Os jovens japoneses tm filhos tarde e de menos, e os brasileiros, cedo e demais. Viu-se aqui que o Japo olha os seus jovens na expectativa de poder contar

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com quem sustente tanto o pas quanto os pais no futuro, e enxerga um problema de baixa fecundidade que deseja corrigir. No Japo, os jovens se conformam ao ideal generalizado (e realizado) de alto consumismo, seja pela apresentao de uma imagem de rebeldia e autonomia de confeco bastante dispendiosa, seja por uma dedicao plena integrao no mundo bem remunerado de trabalho e de casamentos tardios. Os pais se preocupam com a superproteo dos filhos, um acontecimento perfeitamente associado diminuio no nmero de filhos por cada pai. Os filhos, quando poucos, so menos intercambiveis. Aos nipnicos, quase se aplica o velho ditado brasileiro de que quem tem um no tem nenhum, o qual denuncia a precariedade da garantia de sustento posterior que um nico filho representa. Com to poucos filhos, e filhos to paparicados, como ser possvel que estes sustentem os idosos? No Brasil, so os adolescentes e jovens que esto engravidando, fenmeno que o pas identifica como um dos seus problemas principais. Com as mes acima de 30 anos esterilizadas, seus filhos adolescentes que se tornam mes e pais so mais visveis do que antigamente. A incapacidade dessas mes (e desses pais) jovens de sustentarem os seus prprios filhos gera mais preocupao do que a sua incapacidade de sustentar os idosos depois. Para os prprios jovens, que no conseguem consagrar-se facilmente como adultos com responsabilidade por meio dos estudos ou do trabalho, tornar-se pai/me jovem antecipa a sua chegada vida adulta com uma fecundidade percebida pelos outros, e no por eles, como precoce. Japo e Brasil tm economias com ofertas de trabalho e de remunerao radicalmente diferentes e com sistemas de previdncia pressionados a contribuir para uma redistribuio justa de recursos entre quem trabalha e quem no trabalha. Com uma alta densidade populacional, envelhecimento populacional avanado e uma fora de trabalho numerosa e bem remunerada, o Japo um pas com trabalho e sem gente para contribuir com a previdncia, ao passo que o Brasil, com menor densidade populacional, envelhecimento populacional incipiente, alto desemprego e baixa remunerao, um pas sem trabalho e sem condies para assegurar a continuidade do sistema de previdncia. Em ambos os pases h uma forte valorizao do trabalho e do trabalhador nacional bem-sucedido, e a populao procura seguir o modelo. No Japo, o sucesso relativo da procura de trabalho vem associado a baixos ndices de criminalidade e violncia, enquanto no Brasil o desemprego e a dificuldade de encontrar outros meios de sobrevivncia se associam a crescentes nveis de violncia e manuteno de uma ideologia que coloca, no sem ambigidades, o malandro esperto ao lado do trabalhador dedicado na apresentao de uma identidade nacional. As histrias e culturas diferentes dos dois pases traam trajetrias diferenciadas nas quedas de fecundidade. A insero do Japo como pas-chave no contexto da economia global capitalista se deu com o final da Segunda Guerra Mundial, quando, na reconstruo da economia dos pases derrotados, o orgulho e a tradio nacionais japoneses comandaram uma dedicao forte ao trabalho e uma procura de demonstrao de autonomia. As faltas do ps-guerra foram identificadas com superpopulao e rapidamente traduzidas em polticas explcitas de planejamento familiar (inclusive acesso a informaes) e aborto legal no final da dcada de 40. O Brasil, nesse perodo, intensi122

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ficava a sua associao subordinada expanso da economia capitalista, procurando trilhar um caminho de desenvolvimento traado por economistas do Primeiro Mundo, e nunca identificou explicitamente planejamento familiar ou controle de natalidade entre as suas metas. O planejamento centralizado japons, com alvos bem definidos, incluindo planejamento familiar, se mostrou mais eficiente do que o planejamento central brasileiro, que lutava contra o patrimonialismo e a falta de recursos e no tinha planejamento familiar como meta explcita. O Japo identificou altos ndices de mortalidade materna como um problema de sade pblica, e no encontrou grandes dificuldades, nem no plano religioso, para implantar legislao permitindo o aborto no meio do sculo, ao passo que a resistncia catlica e cultural ao aborto legal e a forte valorizao da maternidade impediam tais aes no Brasil. Enquanto a noo da moralidade japonesa implica garantir boas condies de vida para quem nasce (e conseqentemente permite abortos para quem declara no ter condies de garantir tais condies), a moral brasileira associa aborto a pecado e no permite aborto formalmente por razes de condies de vida, o que acarreta nascimentos no desejados e abortos realizados em condies extraordinariamente insalubres. No Japo, a mulher entrou no mercado de trabalho mais de uma dcada antes da sua entrada mais macia no mercado de trabalho brasileiro. Em ambos os pases, os ganhos desse ingresso no mercado de trabalho para o status feminino foram to significativos que redundaram na diminuio da vontade de ter mais filhos. Isso ocorre mais tardiamente no Brasil que no Japo. Finalmente, percebe-se uma diferena no processo de medicalizao e respeito ao corpo feminino: no Japo, os efeitos nocivos dos altos nveis hormonais da plula anticoncepcional e o receio contra a esterilizao cirrgica irreversvel, ambos desestimulados pela sade pblica, fizeram com que o mtodo contraceptivo preferencial fosse o preservativo, e a sade da mulher e do seu corpo fossem mais garantidos. No Brasil, houve uma interveno branca, constituda pela omisso formal das autoridades e pela ampliao das prticas mdicas de esterilizao e de amplo uso da plula, para garantir a reduo da fecundidade. Houve uma medicalizao da queda de fecundidade e, mesmo que tenha redundado em maior controle, pela mulher, sobre o seu corpo, o primeiro passo desse processo se deu com os mdicos. A vivncia entre jovens e idosos sofre transformaes que passam por uma desvalorizao das unidades de parentesco mais amplas que historicamente tm sido referncia para os dois pases (Ie e famlia patriarcal). Os idosos esto residindo ss, numa atitude que sublinha a sua autonomia e liberdade tanto quanto, ou at mais que, a sua solido. A experincia da ampliao do nmero de geraes e de arranjos residenciais vividos por pessoas num mundo de longevidade ampliada e fecundidade diminuda proporciona oportunidades para diferentes formas de construo das relaes entre geraes. A evidncia da preocupao dos japoneses de no se tornarem dependentes dos seus filhos resultado, em parte, do seu tempo mais longo e mais agudo do processo de envelhecimento populacional e da preocupao com as relaes materiais e espirituais entre as geraes. Ao mesmo tempo, muitos idosos brasileiros conseguem sua autonomia, respeitabilidade e, muitas vezes, incluso nos ar123

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ranjos residenciais dos seus filhos com a ajuda de benefcios e aposentadoria de valores que, apesar de baixos, lhes outorgam a condio de um dos poucos cidados com renda segura. Reiteramos aquilo que foi declarado no incio do trabalho: por meio de uma comparao entre dois pases aparentemente muito dspares, possvel enxergar melhor as dimenses dos problemas de populao, reproduo e relacionamento entre as geraes num mundo de pases que envelhecem e procuram rejuvenescer.

N OTAS
1

7 8

10

Para ler comparativamente as pirmides etrias, importante notar que a pirmide japonesa tem mais detalhes e inclui 15 anos a mais que a pirmide brasileira, mascarando graficamente a grande diferenciao no topo da pirmide, onde o Japo extrapola em mais que o dobro a proporo de idosos acima de 75 anos. Fui ao Japo com o apoio da Japanese International Cooperation Agency (Jica), no mbito do programa de intercmbio entre a Universidade Federal de Pernambuco/ Ncleo de Sade Pblica e a Jica do projeto Sade Pblica no Nordeste. Esta pesquisa, iniciada em 1998 e em etapa final da primeira fase, foi realizada com apoio da Facepe (auxlio) e do CNPq (projeto Nordeste, auxlio e bolsas), com complementos significativos da UFPe e da Jica. Imigrantes no Japo, originrios de populao japonesa no estrangeiro. No caso referido aqui, brasileiros de origem japonesa que voltaram para o Japo. Esta questo de identificao da importncia da no violncia tem um contraponto interessante na valorizao de artes marciais, to conhecidas pelas geraes de freqentadores de cinema e leitores de narraes histricas nacionais. Basta pensar na rotulao promovida pelo presidente ao chamar os aposentados com menos de 50 anos de vagabundos para sentir tanto a importncia outorgada idia de atingir o alvo pelo governo como a dificuldade de estabelecer credibilidade para o argumento. O prprio presidente recebe um benefcio desde idade inferior a 50 anos! Sobre religio japonesa hoje, ver Nakamaki, 1994. Segundo Meguro (1990:63), os fatores que empurraram as mulheres para entrar no mercado de trabalho incluem nveis educacionais mais altos, uma ideologia igualitria, o aumento no custo de vida, o maior custo da educao dos filhos, ansiedade sobre as garantias para a velhice, liberdade de trabalho domstico com a ajuda de eletrodomsticos, e o menor nmero de filhos. Dinks = double income, no kids renda dupla, sem filhos; ou, pelo menos, como mostra Atoh (1999), renda dupla e poucos filhos. Meguro (1985:1) caracteriza a instituio do Ie, historicamente relacionada aos Samurai, como uma instituio na qual continuidade intergeracional tinha prio124

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ridade sobre ligaes afetivas entre familiares. (...) sucesso de propriedade, linhagem e cuidado dos pais idosos se mantiveram como as preocupaes principais da maioria. No Japo, as estatsticas oficiais diferenciam a identificao das unidades unipessoais como sendo de idosos (elderly) conforme o gnero: as mulheres so classificadas como idosas a partir de 60 anos e os homens, a partir de 65 (Statistics Bureau, 1998). Uma pesquisa que realizei sobre pessoas morando nas casas dos outros confirma essa tendncia (Scott, 1990). Ver detalhes sobre as diferenas de gnero nesses arranjos domiciliares em Scott, 2000.

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Envelhecimento, Relaes de Gnero e o Papel das Mulheres na Organizao da Vida em uma Comunidade Rural
Rita Maria Heck & Esther Jean Matteson Langdon

O processo de envelhecimento apresenta variaes que so constitudas socialmente nos diferentes grupos sociais de acordo com a viso de mundo compartilhada em prticas, crenas e valores. A viso clnico-biolgica no contempla essa perspectiva, ao diferenciar as fases da vida em infncia, juventude, fase adulta e velhice, seguindo uma ordenao linear cronolgica de transformaes do corpo. Segundo essa explicao, ocorre uma progressiva deteriorao das funes vitais, em que o envelhecimento caracterizado por um perodo de falncia gradativa dos rgos, agregado a caractersticas como tristeza, abandono, desrespeito, excluso dos meios de produo, carncias afetivas e materiais (Velasquez et al., 1989). Esse referencial se vincula a uma explicao moderna e produtiva da noo de pessoa. Segundo a Organizao Mundial da Sade, idoso a pessoa com 60 anos ou mais, populao estimada, no ano 2000, em 600 milhes em todo o mundo. No Brasil, a projeo para 2025 de 32 milhes de pessoas idosas (Tavares & Anjos, 1999; Kalache et al., 1997). Tal discusso quantitativa, cronolgica e homognea, com relao ao idoso, fixada em parmetros que no incluem a perspectiva cultural. Por conseqncia, limitada quando se quer compreender, em seu contexto, o envelhecimento. O aspecto da cultura importante para se compreender o ciclo da vida em que a morte uma etapa que apresenta variaes nos diferentes grupos sociais que compem a complexa sociedade brasileira. H diferentes abordagens com relao ao termo cultura. Ns partilhamos da proposta de Geertz (1989), na qual a cultura significa ao humana, o vivido no cotidiano pelas pessoas, as diversas interpretaes que formulam, dia aps dia, as formas como estas se reproduzem, de acordo com os significados de vida, morte e do universo. Esses valores esto relacionados ao sistema simblico partilhado coletivamente. Assim, o envelhecimento deixa de ser apenas uma fase biolgica, passando a ter diferentes construes de acordo com as relaes de poder, as expectativas dos papis sociais das pessoas no grupo, as relaes de gnero e os conflitos que fazem parte da vida, podendo encaminhar situaes de readaptao, inveno de valores e/ou excluso. Pesquisando um grupo de colonos1 alemes no Rio Grande do Sul, Heck (2000) observou como so socialmente construdas as relaes de gnero e a rigidez com que se moldam os papis do homem e da mulher. Na viso de mundo desse grupo, h uma
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srie de regras que precisam ser seguidas desde a infncia e que so socialmente reafirmadas at a morte. A pesquisa, que tinha como objetivo investigar os suicdios rurais, mostrou um dado interessante com relao aos homens, que, na fase do envelhecimento, no tm espao social devido rigidez do seu papel no grupo; morrem mais, se comparados s mulheres, que organizam outra dinmica de vida. As mulheres, principalmente, a partir da dcada de 90, quando conquistaram a aposentadoria rural,2 introduziram a possibilidade de viver de forma sadia em espao independente, dispondo de tempo e dinheiro para reforar as relaes sociais. Protagonizam, nessa experincia, uma valorizao da identidade, uma nova possibilidade de envelhecer por meio da motivao e da participao no contexto social.

M ETODOLOGIA
A pesquisa da qual fazem parte os dados aqui apresentados foi desenvolvida no ano de 1998 no municpio de Santo Cristo (RS). O trabalho consistiu em uma etnografia na qual foram utilizadas diferentes tcnicas de pesquisa, como observao participante, entrevista semi-estruturada individual com informantes-chave e validao dos dados em grupos focais. A pesquisa de campo se estendeu por sete meses, perodo em que foi possvel aprender sobre a viso de mundo daquele grupo social, que apresenta valores bastante seletivos com relao aceitao de pessoas externas ao grupo. Trs credenciais foram importantes para a concretizao da pesquisa: primeiro, o domnio da lngua alem, a qual fluentemente falada no cotidiano; segundo, a condio de mulher casada, que possibilitou s pessoas confiarem assuntos s abordados depois de uma certa experincia na vida; e terceiro, a referncia a um grupo familiar, mesmo distante, mas que podia ser situado como pertencente viso de mundo dos colonos, o que foi fundamental para o acolhimento em suas casas.

C ARACTERIZAO DA P OPULAO

DO

E STUDO

Santo Cristo3 um municpio pequeno na regio noroeste do Rio Grande do Sul. A populao composta por 15.048 habitantes: 9.023 residem no meio rural e 6.025 na rea urbana (IBGE, 1996). Na dcada de 60, a populao localizava-se quase que exclusivamente no meio rural.4 Essa realidade foi mudando com as migraes e o xodo rural. Nos ltimos dez anos, formaram-se duas vilas que incharam o espao urbano. Os ncleos rurais, num total de 35 comunidades,5 tambm passaram por uma transformao, conformando pequenos povoados (10-15 casas) de casais com maior idade, principalmente vivas, que preferem residir prximo igreja, sociedade recreativa e escola. A distribuio da populao por faixa etria e a comparao por sexo podem ser acompanhadas no Grfico 1, em que percebemos que as mulheres so maioria na fase do envelhecimento, em comparao com os homens.
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Grfico 1 Populao de Santo Cristo de acordo com a faixa etria e o sexo


80+ 75-80 70-75 65-70 60-65 55-60 50-55 45-50 40-45 35-40 30-35 25-30 20-25 15-20 10-15 5-10 0-5 0 1 2 3 4

mulheres homens

Faixa etria (anos)

Percentagem da populao
Fonte: IBGE, 1996.

Segundo os dados da Empresa de Assistncia Tcnica e Extenso Rural (Emater, 1992),6 as propriedades rurais tm em mdia 10,5 hectares, caracterizando-se como minifndios. A produo agropecuria est voltada para uma economia com uso intensivo da terra, cultivando trigo no inverno e soja ou milho no vero. A produo do leite uma das potencialidades econmicas que garante renda mensal s famlias. No entanto, h diversas exigncias para a entrega do produto: produo mnima de 50 litros/dia e aprovao nos testes de sanidade e higiene cobrados pela indstria.7 A suinocultura, por sua vez, est em decadncia nas propriedades menores, e a maioria dos criadores que antes tinham de trs a cinco matrizes desativou a produo, alegando que o preo do suno no mercado estava muito baixo. Somente os colonos associados Associao de Produtores de Sunos (Apsat) ou integrados Sadia (agroindstria) fazem a terminao (engorda) do porco e se mantm na atividade. Essa mudana no cenrio da produo pecuria, que antes servia como complementao de renda, tem levado muitos colonos a se empregar em atividades fora da propriedade.8 Como conseqncia desse processo, novas situaes sociais surgiram e alteraram os padres de consumo entre as pessoas. Ao mesmo tempo, os colonos 9 jovens intensificaram as migraes para as periferias das cidades, que antes estavam voltadas para novas frentes agrcolas no norte do Brasil e at o Paraguai. Com isso, o perfil da populao se alterou. Segundo informaes da Secretaria Municipal da Sa131

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de, 20% da renda que circulam no municpio so oriundos de aposentadorias e penses pagas pelo Instituto Nacional do Seguro Social. Essa renda to significativa que as comunidades rurais deixam de promover eventos sociais se no tiverem apoio dos aposentados, diante do risco de as despesas com as promoes recreativas no serem cobertas. As articulaes associativas fazem parte do modo de vida desses colonos. Desde a colonizao, ocorreram diferentes iniciativas: caixas rurais, cooperativas de comercializao (Santo Afonso, Bom Princpio, Mista Santo Cristo), Apsat e Associao Santo-Cristense de Agricultores (Asca), que atualmente a Cooperativa de Agricultores de Santo Cristo (Copas). Alm das experincias associativas voltadas para a economia,10 destacam-se o sindicato dos trabalhadores rurais, as sociedades recreativas em cada comunidade, os clubes do lar, os clubes de mes, os grupos de idosos, iniciados em 199011 e vinculados Secretaria da Sade, e outros grupos, como a pastoral catlica.12 A vida se caracteriza pelo cotidiano de trabalho na roa, marcado por encontros dominicais nas igrejas catlicas e nas sedes sociais existentes em cada ncleo rural. Qualquer reunio de carter festivo e solene prenunciada pelo sino e comea com o ritual da missa ou culto. Os smbolos e a prtica do catolicismo so marcantes nesse grupo, que tem uma histria de colonizao influenciada pelos padres jesutas. Em decorrncia, criou-se uma situao pouco atrativa para outras religies devido ao crivo imposto a partir da idade escolar os alunos precisavam ter batismo catlico para freqentar a escola, que era sustentada pelos colonos. At 1930, os professores ensinavam em lngua alem, quando houve a nacionalizao das escolas, e o ensino passou a ser ministrado em lngua portuguesa. O ndice de alfabetizao est entre 90% e 100%. A maioria da populao tem primeiro grau (atual ensino bsico) incompleto isso porque as escolas do meio rural ofereciam apenas o ensino at a quinta srie do primeiro grau. Observamos que h uma preocupao em mudar essa realidade com a introduo do transporte escolar para a cidade. Entre os adultos, a maioria l e fala com muita dificuldade o portugus, preferindo comunicar-se em dialeto alemo (hunsrk ou russich). Os mais jovens, ao freqentarem a escola, no aprendem a lngua alem, apenas o portugus. Em casa, falam alemo, o vocabulrio alemo pobre complementado pela incluso de palavras do portugus. No existe casa sem televiso ou rdio, o que favorece o desinteresse pela leitura. Na prtica, somente as pessoas mais idosas assinam revistas religiosas, geralmente na lngua alem, pois no tiveram oportunidade de freqentar uma escola pblica de lngua portuguesa. Na alimentao, contrastam os pratos dos dias de festa e domingo, que consistem de churrasco, maionese, galinhada e cerveja, com aqueles do cotidiano, feitos de feijo, arroz, batata, massa, mandioca, carnes (suna, bovina e aves), po de trigo (em poucas casas ofereceram po de milho), salame, ovos, melado e schimier de diversas frutas, nata, leite, caf, chimarro (folhas e talos de erva-mate), cuca,13 diversos tipos de bolachas, verduras e frutas variadas (as ctricas so consumidas nas estaes de outono e inverno, ao passo que melancia, uva, pra, ma, pssego, buti, goiaba e abacaxi fazem parte do cardpio da primavera e do vero).
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No municpio, funcionam quatro conselhos de desenvolvimento (Agricultura, Educao, Indstria e Sade) que se renem periodicamente e discutem alternativas para problemas como desemprego; migrao; falta de agroindstrias e de formao para agricultores; ausncia de infra-estrutura adequada, gua potvel e telefone em todas as propriedades; e o risco de as crianas perderem os vnculos com as localidades rurais. Outro problema o acesso limitado dos colonos ao Hospital de Caridade. Embora tenha carter filantrpico e vnculo com o Sistema nico de Sade (SUS), o tratamento caro e os leitos so restritos, sem transparncia administrativa. Apesar desses focos em discusso, Santo Cristo, conforme os dados da Fundao de Economia e Estatstica,14 o vigsimo municpio com melhor nvel de vida do Rio Grande do Sul, onde a expectativa de vida dos homens e das mulheres tem aumentado, a mortalidade infantil praticamente no existe e h investimento em programas de sade preventivos.

I DENTIDADE, R ELAES DE G NERO E P APEL S OCIAL


Na compreenso de mundo do colono, h uma acentuada valorizao do corpo fsico como instrumento de trabalho. este que confere ao sujeito qualidades que dignificam a identidade, enquanto os sentimentos devem ser sublimados, so parte das qualidades invisveis do indivduo, que se anulam. Observa-se um direcionamento para o desenvolvimento de certas partes do corpo, que daro qualidades de destaque na vida adulta, atribudas ao feminino e ao masculino. Por exemplo: a mulher orientada para aprimorar tudo que se relaciona habilidade manual, o que explicita delicadeza, sem que haja um vnculo direto com ganho econmico (fazer almoo, lavar roupa, fazer limpeza, cuidar dos filhos), enquanto o homem levado a exercitar e desenvolver a musculatura de todo o corpo, exercendo atividades como colher soja, lavrar, erguer peso, tratar de porcos, domar animais, contrastando com a delicadeza, qualidade permitida somente mulher. Essas caractersticas, construdas num modelo de famlia em que a produo atribuio do homem e a casa ocupao da mulher, se contradizem na atualidade, no correspondendo mais distribuio conciliatria de valores, em que as qualidades ligadas personalidade estavam em equilbrio com a possibilidade de perpetuao do modelo. importante frisar que os padres tradicionais foram readaptados e continuam a se manifestar, mas impem variaes. Existem situaes nas quais homens secam a loua, seguram as crianas em pblico (durante o ritual da missa) e auxiliam na ordenha das vacas. As mulheres participam da vacinao e da alimentao dos porcos, realizam atividades no mecanizadas da lavoura, assumem parte da contabilidade que exige controle cotidiano, como anotaes da quantidade de litros de leite entregues indstria por dia etc. Essas so manifestaes impulsionadas pelas mudanas econmicas, principalmente decorrentes do processo de modernizao da agricultura, que reflete, na propriedade familiar, a necessidade de maior diversificao, qualidade e agregao de valor aos produtos.
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Atualmente, vive-se nas famlias uma contradio entre a necessidade de pensar no futuro dos filhos e a sua utilizao como fora de trabalho. Com a reduo da rea nas propriedades, no mais possvel manter todos os filhos15 exclusivamente na atividade agrcola. Uma das alternativas adotadas pelos colonos de maior posse custear o estudo dos filhos. Entretanto, a descapitalizao progressiva do mercado agrcola e a necessidade de investir em tecnologia se acrescentam aos custos da educao,16 que, para a maioria dos colonos, esto alm de suas possibilidades. Ao mesmo tempo, na expectativa dos pais, os filhos so um investimento que deve retornar propriedade como fora de trabalho sem remunerao.
Ns aqui temos a administrao em conjunto. J tinha uma vez e chegou num ponto que ns tivemos que separar, porque no dava mais para a comida. Sou sincera. Naquela vez no tinha soluo, ento ficamos individuais. So quatro irmos da parte do meu marido, cada casal tem trs filhos. Ento, desta vez, foi os jovens que acharam que tinha que dar, no tem alternativas. Ento nos convenceram e ns comeamos de novo no conjunto. Ento tudo dividido, e com a graa de Deus est indo, ns temos tarefas e tudo distribudo. Com eu e meu marido as galinhas, temos duas entrega por semana. Como hoje acabamos h pouco o abate, entregamos limpo para comercializao, s trs horas vem buscar. Tudo na propriedade aproveitado: as laranjas, as hortalias, tudo que transformado. As terras, tudo planejado e plantado em conjunto. O leite a principal renda lquida do ms. Os porco para engordar, somos tratadores, mo-de-obra, ganhamos por quilo de porco entregue, dos O... Este um negcio parte, no coletivo. Eu e meu marido achamos que dava para assumir, s tratamos, se rebaixar para menos que empregado, mas como temos que cuidar as galinhas, ento dava. No coletivo, todos tm horas iguais ou tarefas equivalentes. Uma vez por semana, temos que planejar e discutir. Ento este ano compramos mais este pedao de terra. Ainda no pagamos, precisamos para pastagem. Os filhos homens conseguimos incluir todos nas atividades de trabalho. Agora, cada um [cada famlia] libera um para continuar estudando. Precisamos de gente com estudo. Estudam noite, ento d certo. As meninas temos agora que resolver, estas esto sobrando, no conseguimos encaixar, esto na escola, mas alguma alternativa temos que criar. A minha tem nove agora. Eu coloco para fazer o servio de casa, mas s isso para elas no pode ser, no lucro na propriedade. Sozinha tambm ainda no vai muito, tambm no ligo tanto. A casa fica por ltimo, fao o que posso de noite. (sexo feminino, 45 anos, casada)

A nova perspectiva vincula famlia a idealizao de uma organizao em que a economia produtiva um fator importante, muito mais necessria em relao ao controle da mo-de-obra, da valorizao do trabalho como ganho econmico, e expe o contraste das meninas que, mesmo crianas, passam a ser um explcito ponto de preocupao: esto sobrando. O contraste com relao s meninas, que antes era pouco destacado, atualmente motivo de reflexo. Compreendem que devem ser valorizadas em igualdade, ao mesmo tempo que as tarefas de manuteno da casa ficam em segundo plano. Essa foi uma inquietao tambm verbalizada por outras mulheres, que lamentam a falta de tempo para se dedicar s tarefas da casa. Paralela134

ENVELHECIMENTO, RELAES DE GNERO E O PAPEL DAS MULHERES ...

mente, falam da sua satisfao em participar da produo econmica do leite, no projeto assumido pelo conjunto da famlia. A mulher solteira, mesmo que atinja sua autonomia financeira (graduando-se num curso universitrio ou exercendo outra profisso), no conquista sua independncia. Da submisso aos pais passa, com o casamento, para a do marido. O casamento deve ser realizado na comunidade de procedncia da mulher e previamente programado no oramento de ambas as famlias.
Eles nem noivaram ainda. A gente j pediu vrias vezes quando. Ele no fala. Aqui tem um boizinho para a festa do casamento, ento vai ter que contar antes, mas primeiro a namorada quer terminar o curso e tambm vai querer um emprego. Depois, eu acho que no vai demorar e ele vai encomendar o boizinho. (sexo feminino, 67 anos, viva)

Enquanto as mulheres so moldadas para a submisso, o filho homem estimulado a encaminhar-se de forma autnoma na vida. O estudo uma das possibilidades de ganhar seu prprio sustento. Nesses casos, h necessidade de conciliar trabalho e estudo. O servio militar, em algumas situaes, uma oportunidade importante; no entanto, a falta de higiene na arcada dentria e a depreciao dos dentes, alm do baixo nvel de instruo, tm sido motivos de reprovao na seleo. Para aqueles que conseguem ingressar no servio militar, este tem carter delimitador. Geralmente, experimentam a primeira sada de casa, administram seu prprio dinheiro e se definem pelo abandono da atividade de colono. Quando existe um nico filho, desde o princpio, ele desencorajado pelos pais a se dedicar aos estudos. Com a justificativa da baixa escolaridade, consegue se desvencilhar do servio militar obrigatrio e, automaticamente, tem a preferncia, em relao s filhas mulheres, para substituir o lugar do pai no dia em que este se ausentar do comando da famlia.
O rapaz tem que assumir. O pai no est ali, ento ele tem que assumir, adolescente, 17 anos, tem. Ento gritou que tinha que bater em qualquer um que estava dentro de casa. Ele era o homem, agora. (sexo feminino, 31 anos, casada)

O homem, na vida adulta, pressionado para o casamento. O celibato, que era pouco comum e obrigatoriamente tratado como anormalidade, passa a ser percebido numa nova perspectiva.
Estes que ficam mais para trs no opo... Tem uma gente que tem na base 2530 anos a e no tem namorada ainda. Para mim, acho que no tem chance... As gurias que saem do interior e vo trabalhar de empregada no querem mais o rapaz... Podem ser das famlias mais simples, mais humildes, mais pobres, mas quando esto meio ano na cidade, no querem mais saber dos rapaz do interior. Elas conseguem emprego mais fcil porque pegam de domstica. (sexo feminino, 39 anos, casada)

Parte desse quadro emergente de solteiros era, at o final da dcada de 80, encaminhado para a formao religiosa (seminrios de formao de padres ou irmos). Na atualidade, essa opo tem sido menos acionada, devido ao custo dos honorrios
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

que recaem sobre a famlia do colono.17 Estudos feitos por Grossi (1990) levam a compreender a relao entre os conventos e as famlias camponesas da regio Sul, discutindo o celibato feminino, mostrando o convento como maneira de as mulheres escaparem da autoridade do pai, receberem educao e poderem viajar. Essa explicao se aproxima da perspectiva dos homens em sua relao com os seminrios. At o presente, uma parte da formao diocesana dos padres (que est bastante reduzida) feita num imenso seminrio, Padre Adolfo Galas localizado no limite urbano de Santo Cristo, onde funciona um curso de filosofia , exclusivo para os internos. uma honra para uma famlia ter um filho padre, que smbolo de autoridade. De acordo com os colonos, houve um desinteresse vocacional religioso diante de uma nova proposta da Igreja catlica de estimular o exerccio de atividades leigas, que so assumidas por casais, mas os padres ainda desempenham papel de destaque nesse contexto, assim como as freiras. O bom partido, inicialmente, aquele que, com a ajuda dos pais, conseguiu adquirir uma rea de terra e/ou foi escolhido para administrar a propriedade paterna. Essa escolha no o isenta do pagamento de partes iguais aos demais irmos herdeiros (homens e mulheres). Essa negociao, muitas vezes, explicitada pelo patriarca da casa, que formula uma proposta razovel de preo de pagamento do herdeiro para os demais irmos ( comum negociarem no em dinheiro, mas em quilos de porco ou sacos de soja). A intermediao tambm feita por um filho ou tio padre, que so pessoas extremamente respeitveis, tanto na famlia como na comunidade. a eles que se recorre, buscando conselhos e orientao, em momentos de conflito.
Hoje no fica mais muita herana. No geral, distribudo entre todos. A herana em si, o que fica em casa, geralmente ele no ganha. Para mim... quando o pai consegue ajudar ainda comprar um pedacinho de terra para o filho... este consegue se manter colono. (sexo feminino, 35 anos, casada)

A nova conformao leva os rapazes a aceitar moas que no se dedicam exclusivamente s atividades de colona, diante da necessidade de complementar a renda familiar. As moas esto menos disponveis, devido oportunidade de trabalho remunerado. Encontram ocupao na cidade como balconistas ou domsticas ou, ento, se profissionalizam por meio do estudo com a ajuda dos pais. Alm disso, h, aparentemente, uma preferncia mais concreta e menos idealizada de amor romntico, expressa na expectativa de amor dentro da relao conjugal. H uma compreenso, entre as mulheres, de que no preciso sentir afeto e, com o tempo, aprende-se a gostar do marido. Nem todos os rapazes encontram moas que correspondam ao modelo que qualifiqua um colono. Isso tem favorecido e valorizado moas de comunidades anteriormente menos privilegiadas (economicamente mais pobres ou de credo religioso diferente), que estavam fora do crculo de preferncias dos pais. Diante dessa situao, surgem novas parcerias, como por exemplo casamentos interconfessionais (catlicos e protestantes) ou interprofissionais (colono e professora), que no deixam de ser apontados como problemas em relao ao que se idealiza como apropriado para a mulher colona nesse contexto e como algo que expe a risco a identidade do colono:

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ENVELHECIMENTO, RELAES DE GNERO E O PAPEL DAS MULHERES ...

Ele foi o nico que no quis estudar, tinha dificuldades, e como um tinha que ficar em casa, casou, mas a nora, terminando o segundo grau, quer estudar. Aqui ns precisamos algum, uma mulher que assume o trabalho. Isso tem que se ajeitar ainda, ou ento os dois vo ter que estudar. Vamos dar estudo para o nosso filho tambm. O casamento no d certo se um estuda e o outro no. (sexo feminino, 62 anos, casada)

O modelo hierrquico de famlia persiste, concomitantemente a uma nova situao de transformao. Nos casos peculiares aqui destacados, a autoridade estruturada dentro de uma viso complementar de papis de gnero e idade, que so definidos em termos recprocos. Em contrapartida, os interesses secundrios vinculados ao casamento ficaram mais explcitos, a exemplo do casamento de arranjo entre famlias, como relata Ellen Woortmann (1995). As escolhas em funo do ganho econmico da mulher passaram a ser incorporadas como parte vantajosa para os homens, embora, no discurso, salientem que predomina a escolha livre, idealizada segundo o modelo de amor romntico.18 Observa-se, por parte da famlia do noivo, que h uma preocupao com a moa escolhida se esta vai de fato ser fisicamente apta para o trabalho. Para isso, so consideradas a origem dos pais (quando mestios, geralmente so tidos como no to trabalhadores) e a aptido fsica (no pode ser muito lenta, magra, nem adoentada ou apresentar defeito fsico que a impossibilite de erguer peso ou ter filhos, por exemplo). A famlia da moa, por sua vez, avalia as qualidades morais do pretendente (se ordeiro, paga as contas, no se excede em discusses ou bebida alcolica, entre outros aspectos) e fica apreensiva por conseguir preparar a filha para um convvio amistoso com os sogros, pois tem como natural e dada a submisso dela tanto ao marido quanto aos pais dele. Algumas dessas preocupaes so verbalizadas no comentrio a seguir:
Sim, o colono fica com um filho para cuidar dos pais, continuar a vida de colono. Sim, aqui ficou uma menina, tem que casar com colono, seno no fecha. Pense voc: se um rapaz colono casar com uma moa que no da colnia, como vai ser a vetchaft [tarefas, administrao e ou diviso do trabalho na famlia] de colono? Ou o mais difcil quando o rapaz casar com uma menina que de outro lado, de gente que no esto acostumado com a vida de colono. Isso o mais difcil. Porque vou dizer francamente: o fino, o esfregar, isto que no fecha com a sogra. Mas se uma moa que conhece o servio da casa e arruma um rapaz, mesmo que seja da colnia, mas isso fecha melhor, se adapta melhor. A menina, por exemplo, esta que mora comigo, desde criana ela trabalhou no mercado, muitos anos. A depois quando a me faleceu, ela disse que vinha para casa. Quatro anos demorou para casar com um rapaz que tambm era colono e eles trabalham juntos como deve ser, mas isto se encontra raramente nos dias de hoje. (sexo masculino, 82 anos, vivo)

A edificao autnoma da casa faz parte do ideal de cada colono. Porm, s os mais fortes conseguem adquiri-la antes do casamento. Geralmente, os recm-casados residem com os pais por algum perodo (que razoavelmente longo, cinco a 15 anos, ou indefinidamente, at o falecimento dos patriarcas). Por vezes, a casa edificada prxima anterior, no mesmo hoff (ptio), em arquitetura mais moderna, o que exige submisso, salientada em relao mulher, como se observa no comentrio:
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

Eu acho que as mulheres, estas ficam mais submissas... a M. trabalhou, uma mulher que liderava... casou, totalmente dominada pela sogra hoje... Tem que ficar em casa e servir o marido, tem que fazer as coisas para o marido, o servio. (sexo feminino, 39 anos, casada)

A dominao exercida pelos pais maior quanto mais prximos forem os ptios, pois, assim, estes acompanham as aes dos filhos, que identificam as diferenas de autonomia com relao definio de uma administrao mais independente:
Isso sim, eu escolhi isso para mim. Foi a maior alegria quando eu podia ir bem separado dos meus pais e dos meus sogros. O importante que tinha um pedacinho de terra para fazer minha vida, porque eu via esse exemplo da minha irm, que morava perto do meu pai e perto do sogro dela tambm. Sempre tem algum vigiando, os meus cunhados, que moram perto do sogro, l... Os pais acham que devem ter controle sobre eles. E, para mim, foi muito diferente, resolvi fazer a vida, a nossa vida. Ns casamos, o sogro ajudou a comprar a terra, por isso que eu acho que ns hoje estamos... O sogro comprou e ns tivemos que pagar de volta, mas os que viveram mais perto... cada vez que eles saam o sogro via e cobrava: Isto tu no pode comprar antes que tu paga a minha dvida! E ns no: ns tambm, no incio, fomos l cada vez que queria comprar alguma coisa. Tinha que pedir para o sogro, e assim que a gente saiu da dvida, construmos a nossa vida e era opo em participar em tudo. Os outros no deviam porque tinham que trabalhar, trabalhar. (sexo feminino, 39 anos, casada)

As cobranas em relao ao genro em situao inversa, isto , quando o homem o escolhido para dividir com o sogro a casa e o trabalho, tambm no so consideradas tranqilas, sendo que a mulher (neste caso, a filha) atua como mediadora para evitar atritos:
O pai, como eu falei, se sente dono, tem que continuar mandando, e na verdade tem o genro. Ento quando a gente fala, a gente j procura assim apaziguar. Deus o livre, que tem que ter muito papo e outra coisa assim de querer ele no se sentir bem l... Tem coisas que ele no faz s para poder cobrar isso de ns. uma coisa muito interessante aquele orgulho, aquela cobrana. (sexo feminino, 33 anos, casada)

Se os noivos so da mesma comunidade, as relaes do novo casal so facilitadas e o prestgio de status, de liderana da nova famlia, passa a sobressair, especialmente se ambos provm de um bom keim.19 O casamento, que comumente s oficializado na Igreja, muda os vnculos de identidade dos sujeitos: a mulher passa da submisso aos pais para a submisso ao marido e, se residir na mesma casa, tambm aos sogros. Perde o seu sobrenome e passa a ser parte da famlia do marido. A autoridade do marido, entretanto, est articulada a uma viso complementar e recproca no cotidiano, fazendo parte dos seus deveres ter controle do dinheiro, manter em dia as mensalidades da sociedade e da igreja (oferecer generosas doaes em ocasies de festas), o que lhe d prestgio, fazendo-o corresponder imagem pblica que se espera de um chefe de famlia. pelo sobrenome do marido que se identifica a famlia. Est implcito que cabe mulher o dever de construir essa imagem do representante da famlia, assumindo uma posio de submisso, aparentando equilbrio familiar
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em pblico, pois mulher sem marido no nada no contexto comunitrio. As separaes praticamente no acontecem.20 Um exemplo das situaes em que ocorrem so os casos de alcoolismo do homem, em que a mulher mantm a imagem familiar, assumindo a administrao da propriedade com a ajuda dos filhos. Com a mulher calada, aparentemente, o poder continua sendo do homem, mas de fato no . Nesse universo, a mulher constri sua autoridade atrelada figura de me. Em termos simblicos, religiosos, invocado um reconhecido louvor a Nossa Senhora, prestigiada por ser me. O papel da mulher se completa ao ser me; ela no pode apenas ficar sendo uma potencialidade, uma aspirante. A maternidade faz parte da regulao da mulher, que impedida de ter uma livre circulao, ao mesmo tempo que lhe dada a oportunidade de exercer autoridade sobre os filhos.
A questo da comida, da higiene, bem dizer, da casa, da roupa, a horta, tem homens que exigem, a mulher primeiro tem que ir junto fazer as coisas da roa, v que est tudo plantado: milho, feijo, pasto, essas coisas. Tem que estar toda a roa plantada, a podem ficar em casa e arrumar a horta, arrumar o jardim. Isso eu acho que coisa de servio de mulher, fica at em terceiro plano estas coisas de horta. As minhas vizinhas... tem umas que no vo em uma reunio, tem que ir na roa, esto cada dia na roa, mas eu tenho antes coisas na horta do que elas, ento no sei, no... Tem flor, essas coisas, difcil elas plantar flor, ento isto servio: a casa, lavar roupa, criana, levantar de noite e cuidar dos filhos, at cuidar da sade deles [maridos], o caso da mulher fazer um ch para ele, fazer um chimarro, servir o chimarro em muitos lugares, servio de mulher... Da mulher se exige muito mais. Tu faz o servio da roa, plantar milho, tem que prestar ateno, mas ao mesmo tempo j est pensando em casa, nos filhos, horrio, no po, como cresceu em casa, se a roupa vai estar limpa, todas estas coisas. (sexo feminino, 39 anos, casada)

A mulher colona, normalmente, tem duas ou at trs jornadas de trabalho. Divide o seu tempo entre a roa, os filhos, a casa, as vacas e galinhas, a horta e o jardim. Nessas tarefas, merece pouco auxlio de terceiros ou da tecnologia,21 que pode facilitar o trabalho. O capricho da mulher avaliado pela limpeza dos filhos, da casa (ausncia de teia de aranha, p e capoeira no ptio) e pela horta, que deve ser bonita, com flores e verduras. O homem caprichoso aquele que tem uma lavoura limpa (sem ervas daninhas), faz boas colheitas e investe o dinheiro, adquirindo tecnologia que aumente o retorno financeiro da propriedade. O homem cobrado duplamente: como administrador do dinheiro dentro de casa, sofre presso do grupo familiar, que quer participar de forma mais igualitria das decises e da aquisio de bens de consumo. Tanto homens como mulheres disseram que as expectativas de consumo das mulheres estavam alm das condies reais de aquisio e da disponibilidade de dinheiro, apontando este como um dos problemas de desentendimento na famlia.
Eu nunca sabia o que o meu marido fazia com o dinheiro, eu incomodava porque s ele sabia. A comeou o grupo [de idosos] e eu ia, sempre queria que ele tambm vinha, ento conversava com este, aquele, para ajudar a convencer o meu marido. Vrios que foram convidar. Este casal [aponta com a mo os que estavam
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sentados frente] tambm falou, ento veio uma vez, veio outra, viu como era, agora ele que ajuda a combinar onde ns vamos. Sabe que muita coisa j mudou, ns temo outra vida e tambm a gente conversa entre ns. Tem outros casais amigos. Devagar eu fico sabendo o que acontece, o que o meu marido pensa, o que faz com o dinheiro. Aqui a gente foi criado... a mulher... eu no sabia de nada... Hoje, com mais tempo, eu sento na frente da TV, me esforo, porque a gente tem que saber das coisas. Ento j estou planejando, reservando o dinheiro. O prximo para o jornal, eu vou assinar o jornal. A gente no precisa ficar s velha, eu s descobri isto agora. Estou mais feliz que quando estava em casa dia e noite trabalhando. (sexo feminino, 59 anos, casada)22

A outra cobrana da indstria, do banco, da cooperativa, do modelo econmico mais amplo no qual o homem, como representante da famlia, interage constantemente. A imagem pblica de administrador envolve cobranas que so feitas ao homem e no mulher; ele quem responde pelos negcios.23 Por exemplo: o cheque correspondente fatura do leite, que vendido para a cooperativa, vem em nome do scio, que o homem; ele quem vai retirar o dinheiro que sobrou, aps a mulher fazer o rancho no supermercado da prpria cooperativa. Mesmo que afirmem que esse dinheiro pode ser retirado igualmente pela mulher, na prtica esta uma tarefa do homem, assim como a assinatura de financiamentos, abertura de conta bancria (a maioria das mulheres no tem conta no banco), operaes financeiras que no so detalhadamente conhecidas pelas mulheres. Elas disseram que se interessam por essas questes apenas quando observam que tm dvidas, ou quando o marido demonstra preocupao com a possibilidade de no conseguir quit-las. A mulher associa o dinheiro ao consumo, ao cuidado com a sade da famlia, manuteno das pessoas e da imagem pblica de harmonia da famlia. Observamos que algumas mulheres usam estratgias para ter o seu dinheiro extra, em vez de pedir para o marido. Uma delas explicou que, como a produo de leite virou atividade da famlia e o marido o controla esse dinheiro, ela, juntamente com a nora, tem uma pequena criao de galinhas, e a renda advinda da produo de ovos utilizada para comprar suprimentos especficos da cozinha (s vezes, censurados pelo homem por serem suprfluos), peas do vesturio (calcinhas, sutis etc.) e para oferta de missa.
Temos uma pequena criao de galinhas, no grande. Agora temos at bastante ovo. Combinamos pontualmente a entrega de ovos, isto se so poucos ou muitos, e isso sempre d uns cruzeiros. Isso sempre um dinheiro cada semana handals kelthe, um pouquinho tem que ter. (sexo feminino, 52 anos, casada)

Entretanto, essa situao complexa e contraditria, pois observamos que, enquanto algumas mulheres faziam questo de dizer que tm o seu dinheiro para pequenos gastos, outras vo se empregar parcialmente fora de casa,24 mas entregam seu dinheiro ao marido. Este mesmo raciocnio no se aplica ao homem, que emprega a remunerao de seu trabalho para garantir a sua imagem de autonomia, independncia e status em relao aos outros colonos. Publicamente, s ao homem permitido jogar, beber e fumar, o que, de acordo com as regras sociais, so transgresses aceitas como parte do lazer. O bom marido idealizado, como podemos perceber nos relatos, aquele que traz dinheiro para casa, no joga e no bebe:
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ENVELHECIMENTO, RELAES DE GNERO E O PAPEL DAS MULHERES ...

Sbado de tarde o dia de mais servio para a mulher, mais ocupao. Tem que fazer o que sobrou da semana e j preparar o domingo, deixar a roupa, a casa em dia, a roupa lavada, a comida j meio preparada. Se tu quer ir na missa, na igreja, j tem que adiantar sbado. Os homens, uma grande parte, vai na sociedade, no bolicho, conversam, tm jogo de baralho, bocha ou bolo, jogam por dinheiro, cerveja, j tomam ali. (sexo feminino, 39 anos, casada) No sei. Um pouco as relaes na famlia, a gente fica sabendo o que acontece, por exemplo... Tem este homem, K., fica com todo dinheiro. Ele mesmo trabalha fora, mas o filho trabalha s em casa, j com famlia morando junto, a mulher, ela gente que trabalha demais, se mata trabalhando e ele gasta dinheiro no jogo. Outro dia fiquei sabendo... perdeu no jogo, tiveram que vender a melhor vaca de leite para cobrir o tufo, ento a mulher tem que ficar quieta. (sexo feminino, 51 anos, casada)

Essas transgresses so tolerveis enquanto o homem traz dinheiro para casa e no afeta o sustento da famlia. Entretanto, o agravamento da situao leva condenao, que apontada publicamente como um problema que abala a imagem individual do homem.
Nunca havia imaginado que isso poderia acontecer, pagar com o dinheiro da mulher o que gastou ou gastaram na zona, uma coisa que eu no sei se poderia aceitar. (sexo feminino, 37 anos, casada) Ele ia junto nas guria em Santa Rosa... Perdeu tudo: terra, casa, trator, perdeu tudo. Ficou pelado, tudo levando nas schene med [moas bonitas] da zona. (sexo feminino, 70 anos, viva)

A transio de valores que eles vivem socialmente complexa, repercutindo numa disputa de papis de gnero dentro da famlia. Nessas circunstncias, a mulher individualmente tambm quer espao, fazendo uso do corpo como instrumento de poder para contestar a situao.
A mulher foi criada em segundo plano, n? Submissa a muita coisa... Existe uma briga muito grande entre ser homem, mulher, com relao ao poder. Quem manda, quem no manda em casa. A mulher se vale, por exemplo... muito comum aqui as mulheres se valer do sexo para mostrar poder. Ento elas negam a relao ao homem. Para elas, um poder, elas sabem que o homem gosta e se valem disto para se impor: Eu no dou, isto muito comum. Tem mulheres que negam sexo a faz ano... uma briga de poder, n? muito comum as brigas. (sexo masculino, 52 anos, casado)

Essa disputa, como sugere o informante, pe em questo a autoridade do homem e se estende por outros contrastes, como o verificado entre trabalho e valor econmico, valor social da pessoa e aquisio de mercadorias de consumo em oferta nos meios de comunicao. A mulher, alm do poder sexual, tem vnculos que emergem como suporte para a definio do seu espao, como podemos observar no comentrio a seguir:
Vivendo as situaes na famlia, observo que chega um ponto, os filhos e a mulher ficam de um lado e o pai do outro. Os filhos crescem e ficam do lado da me e o pai perde o lugar de chefe. (sexo masculino, 72 anos, casado)

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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

As mulheres, na atualidade, superam as relaes com o espao domstico, de parentesco. Observamos que esto engajadas em grupos de discusso nos quais podem compartilhar informaes, discutir problemas. Lentamente, despertam para uma auto-afirmao, descobrindo nesta a importncia de se sentirem sujeitos com iniciativas e poder de deciso.
A mulher empurra [pressiona], quer mudanas. As que participam um pouco, ento, comeam aos poucos de ter segurana, mas a maioria ainda est s em casa. O marido fica sabendo das coisas, no coisas da mulher. Ele fica sabendo o que interessa para ele continuar no mando, no conversa isso com a mulher. So muitas coisas que vo no bolicho por ali [conversas entre homens], nos bar, fica sabendo das coisas que acontecem. Eu tambm fico sabendo. Os homens, quando a mulher comea de participar, ele sentiu que as coisas estavam mudando, no deixa mais a mulher participar ou ento fica srio, de agresso, que elas vo direto denunciar no promotor. (sexo feminino, 39 anos, casada)

Nesse contexto, o modelo de famlia nuclear passa por uma complexa transformao e algumas contradies so verbalizadas diante de aes que quebram o discurso de igualdade. A mulher colona, em situaes isoladas, d forma a uma nova identidade de contra-resistncia; com sabedoria, concilia o espao domstico e a participao em atividades fora desse contexto, aumentando a integrao com outros vnculos sociais.

ENVELHECIMENTO, ORGANIZAO DA VIDA E PARTICIPAO DA MULHER


A vida, como espao de sociabilidade na conformao desse grupo de colonos, passa por uma construo de poder muito sutil, em meio a um discurso e um esforo de construo da igualdade social. Os colonos entendem a vida como um dom de Deus, acreditam que foram privilegiados com essa graa, mas ao mesmo tempo parece pouco comum se questionarem sobre o que a vida. A pergunta a ser feita, para eles, o que fazer para ter vida, como respondeu um senhor de mais de 80 anos:
Para ter vida, a gente no pode se preocupar por que eu ainda estou aqui. Participar no grupo de idosos, comunidade, cooperativa, ter amigos... Viver no sobrecarregar a carroa, no se sobrecarregar com o trabalho, das muss [obrigao], relativo, fazer o que a gente pode fazer. (sexo masculino, 82 anos, vivo)

A vida, como parte de sociabilidade, seguir e apoiar as normas comunitrias e as obrigaes institucionalizadas por esses colonos como identidade social, sem perder de vista a sade individual do corpo. So as mulheres as responsveis pelo cuidado individual no cotidiano da famlia. As meninas, mesmo crianas, so lentamente iniciadas no cuidado quando aprendem a preparar os alimentos, a cumprir os diferentes rituais de limpeza da casa, do ptio, a plantar hortalias e flores. A caracterstica da mulher cuidadora vai sendo ensinada pela av, me ou responsvel (madrinha, tia), de forma muito peculiar. Assim, a moa (15-18 anos) pode ser emprestada,25 temporariamente, para prestar servios mediante uma solicitao de gestante/parturiente da co142

ENVELHECIMENTO, RELAES DE GNERO E O PAPEL DAS MULHERES ...

munidade. Nessa situao, as mulheres no negam ajuda, mesmo achando que no poderiam dispensar a filha devido s tarefas que esta desenvolve em casa; cedem ao pedido, diante da explicao de que tambm elas podem precisar um dia. Essa uma forma de a moa conviver com uma nova realidade, aprender a lidar com recm-nascido (e maternidade), com a dinmica e a transformao que acontecem na chegada de uma criana na famlia.26 A funo da mulher como cuidadora tem um papel indispensvel para a vida do colono. Eles entendem que um homem, vivo, com filhos, no pode levar a vida sem contrair novo casamento, pois no teria como cuidar da famlia. A mulher deve receber solidariedade dos parentes (pai, irmos) e da vizinhana com relao s atividades da roa. Quando a manuteno financeira estiver assegurada para a viva e os filhos, no se indica a necessidade de novo casamento. Em contrapartida, essa uma preocupao das mes em relao aos filhos homens que no contraram casamento na idade considerada normal (at 30 anos, no mximo). Elas os acusam de solteires e se mostram receosas em relao a quem vai cuidar deles, temendo que fiquem perdidos. J as moas, em nmero bem mais reduzido em comparao aos homens, so acomodadas no grupo familiar como, por exemplo, mes solteiras, as consideradas doentes27 e algumas que tm um ganho financeiro e mantm e/ou dividem o seu ganho com a famlia. A mulher, como cuidadora, tem o papel de gerir e preservar a vida, em iniciativas tanto individuais quanto coletivas (vizinhana). A sua ao envolve a iniciativa de ampliar os limites do grupo, estabelecer relaes, ao passo que os homens se mantm individuais, mais autoritrios, comprometidos com a idia de estabilidade da propriedade, responsabilidade econmica e poltica de preservar o nome, assegurar as fronteiras da identidade de colono. Observamos que as mulheres fazem parte de diferentes espaos coletivos, como o clube do lar (articulados a partir da metade da dcada de 60 pela Emater),28 clube de mes (ligado Confederao das Mulheres Trabalhadoras), reunies de sade, grupos que seguem a segregao sexual, em que discutem a condio individual e social da mulher. A mesma mobilizao no existe em relao aos homens; estes so convidados para reunies espordicas para discutir a produo econmica da propriedade. Foi extremamente difcil conversar com os homens sobre algum assunto que enfocasse os valores sociais ou as transformaes da mulher. Os dilogos espontneos apontaram para o contedo econmico, o lucro, a perda, o sofrimento exigido do corpo e da mente para superar obstculos como entender as contas, falar portugus e o esforo sobrehumano de se adaptar tecnologia, mantendo a autonomia da propriedade familiar. As mulheres contam com estmulos polticos mais concretos (recentes) de mobilizao, a exemplo da aposentadoria rural, um benefcio conquistado na dcada de 90, direito que antes era s assegurado ao homem. Alm disso, as mulheres esto experimentando direitos civis de autonomia com relao locomoo, reivindicando benefcios sociais como os de ateno sade.
Eu tenho 83 anos e estou bem. Saio com o grupo de idosos e me sinto at melhor de como era antes. Agora eu estou livre para sair quando tenho vontade, s tenho uns pintinhos e, quando quero sair, cuidam. Moro sozinha. J fiz o inventrio,

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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

ainda estou recebendo de uma parte de terra que vendi. Agora estou planejando... No prximo ano, tem que fazer a transferncia da escritura, acho que com isso vou fazer tambm do usufruto de onde moro: minha casa e de mais quatro hectares que tenho arrendado. Isso tudo para os meus filhos no ter que brigar depois por minhas coisas. (sexo feminino, 83 anos, viva)

Enquanto, de forma muito objetiva, faz verbalmente o testamento dos seus bens de acordo com o seu desejo, sem conflito entre os filhos, a viva aponta o grupo de idosos como motivao e suporte das iniciativas. Essa uma perspectiva em processo, que est associada questo da autonomia financeira da mulher, mas no acessvel a todas. Uma parte mais jovem da populao feminina convive, no cotidiano, com outra realidade, como comenta a informante a seguir:
Tem homens que querem levar o CPF para casa porque a mulher di kamt doc net, di kan net in di schtat kome, di comt net in di schtat [ela no vem igual, ela no pode vir cidade, ela no vem na cidade]. Fa rom net? [Mas por que no?] Ai di mus da heim plaiben di arbait schaffen [Ela precisa ficar em casa, realizando as tarefas]. Se doente, da srio, porque se doente eu entrego... Mas tem muitas mulheres que no vm e os homens querem levar junto. Elas s ficam em casa. (sexo feminino, 41 anos, casada)

As vivas, em diferentes comunidades, tm traado novos objetivos em parceria ou nos grupos de idosos. Em nmero, as vivas superam os vivos. Em algumas comunidades, as vivas29 representam 25% da populao. Observamos que a mulher no se desvincula do cuidar, de resolver preventivamente os problemas com apoio dos filhos, podendo em algumas situaes se vincular em novo matrimnio, sendo esta uma situao nova, incipiente como experincia do grupo social.
Hoje me parece... Os vivos, as pessoas admitem esta possibilidade de ele casar de novo e s vezes ter filhos, mas ainda ... A relao conflituosa com os filhos, no por ele no querer, mas pelos filhos no aceitar. O jogo principal o jogo financeiro, econmico. Ento, para ele casar, tem que casar com separao de bens. Eles permitem o pai ou a me casar de novo, mas com unio parcial ou sem comunho de bens, comear do zero, porque eles no querem repartir o que o pai e a me, durante anos, conquistaram, com outro... Eu sei de vrios casamentos que houve, mas sem comunho de bens. (sexo masculino, 52 anos, casado)

Observamos que, entre os colonos, a expectativa mdia de vida aumentou. Muitos casais festejam cinqenta anos de casamento,30 sessenta anos em alguns casos, sendo o casamento uma data importante. Os rituais de renovao, como bodas de prata (vinte e cinco anos de casados) e bodas de ouro, so cerimnias pblicas que reforam os laos sociais, principalmente entre o grupo de parentesco, ocasies de reunio de toda a comunidade,
Foi uma festa linda que ns fizemos de bodas para a me e o pai. Cada filho deu um pouco e o pai mais um pouco e foi lindo, a me feliz, feliz, nem cansou. Tu acredita que tinha cinco padre na celebrao da missa? Foi uma coisa da gente no esquecer nunca, uma homenagem que fizeram to bonita... Acho que, em vida, a me e o pai no vo mais ter outro dia igual, e tudo deu bem certo na festa, te conto, uma cerimnia inesquecvel. (sexo feminino, 29 anos, casada)
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As mulheres, na fase do envelhecimento, tm iniciativas e desenvolvem aes polticas mais ofensivas em mbito social, quando comparadas aos homens. Criam oportunidades e sentem-se com coragem de falar dos problemas familiares em grupo; acompanham o que acontece com os jovens, esto informadas sobre os assuntos da sade. Os homens, de forma isolada, conversam no bar, no boliche, durante o jogo de bocha, em locais fechados, limitados como grupo. Eles no esto articulados em seus interesses e reagem de forma individual, apontando como ameaa ao seu poder qualquer iniciativa de mobilizao dentro de uma proposta coletiva, que entendem como conspirao, com desconfiana. A vergonha, o medo de abordar diretamente assuntos como a sexualidade, mesmo a ttulo de informao, assunto de palestra de interesse da mulher; delas a responsabilidade de cuidar. Durante nosso trabalho de campo, acompanhamos vrias reunies entre mulheres vizinhas que semanalmente se renem em atividades como jogo de baralho, encontro de trabalho manual e, nas teras-feiras, reservam um espao para inventar novas atividades, com apreciao de quitutes e troca de receitas. Nesses encontros, discutem-se algumas iniciativas que so implementadas e levadas para reunies mais amplas (no clube social, na escola) entre mulheres e/ou grupo de idosos. Os homens no fazem parte dessas reunies das mulheres; ficam isolados, realizando tarefas no seu ptio (pequenos consertos, capina da roa prxima casa), ou acompanham o plantio e o crescimento da soja, alegando que no tm o menor interesse pelas atividades das mulheres. Acompanhamos tambm o esforo de determinada me que entendia que sua filha casada deveria participar das reunies das mulheres. Isso a levou a convid-la para que fosse integrando-se aos poucos, aprendendo alguns trabalhos que lhe despertassem o interesse de se reunir com as demais. Confidenciou que seu genro muito trabalhador, mas no apia o clube do lar; vem de uma famlia em que o pai era autoritrio e nunca permitiu a participao da mulher em uma reunio. A mulher explicou que teve essa liberdade e no poderia deixar de integrar a sua filha em atividades fora de casa, faz-la participar das reunies e no s ficar em casa trabalhando, porque isso traz vida, explicando que deste mundo no se leva nada para o cu (estava se referindo a bens materiais e a sua acumulao). Os encontros dos grupos de idosos tambm foram apontados como espao de sociabilidade. Observamos que os idosos constituram um espao diferenciado, onde podem se comportar como jovens, se permitir sentimentos que haviam ficado de lado, como a amizade entre os integrantes do grupo e a sua unio, que entendem como valores inestimveis.
Nosso grupo muito unido. bonito assim quando algum tem uma idia. Isso j sai. Agora o rei e a rainha esto se preparando, vai ter a festa dos idosos no municpio e vai ser escolhido o rei e a rainha do municpio para este ano, ento todos estamos ajudando a fazer as tarefas, estamos preparando uma surpresa, queremos fazer uma apresentao bonita no dia. (sexo masculino, 74 anos, casado)

Os mais jovens tambm reconhecem e aprovam as mudanas na vida dos idosos, opinando a respeito:
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Tm vida bonita, ganham, sabes? Aposentadoria, tm vida bonita... (sexo feminino, 47 anos, casada) A participao no grupo fundamental para estes que so idosos, como o pai. A gente nota que ele conversa com pessoas que tm a idade dele, no dia do encontro ele volta para casa com um monte de coisa diferente para contar e assim a gente v em casa, sabe? A solido muito grande. A me j falecida faz anos. Como o pai, ele assim tem um monte de coisa que ele no se permite. Tu pensa que ele uma vez ligou a televiso, ele s assiste se ns estamos olhando, o mesmo canal, mesmo se tem outro programa na Rede Vida, isto ele no, s para poder cobrar de ns. muito interessante, n? Aquele orgulho... Ele se impe com a idade o respeito. As pessoas no se preparam para esta idade e o relacionamento com os filhos. Acham que simplesmente tm que continuar mandando, precisam de poder e hoje j diferente. Deviam falar mais disso no grupo de idosos. Eu vejo que um pouco ele j melhorou, porque eu sinto que ele gosta se eu troco o canal para a Rede Vida. (sexo feminino, 34 anos, casada) A me... Hoje eu estou sentindo que ela est mais feliz do que quando no tempo em que estava em casa, muito mais feliz. Ela sai, dana com meu pai... O meu pai nunca danou, hoje participa do grupo de idosos. Tu para ver como meu pai dana, canta, ns nunca ouvia o pai cantar durante o tempo que eu estava em casa. Hoje canta, esto muito mais feliz. Eu acho que os filhos so um atropelo na vida, s vezes sempre uma tropa de gurias ao redor, a gritaria, amigos, discutem... Acho que hoje eles so mais feliz e mesmo hoje, dormindo separado, tm mais afetividade, esto mais felizes que no tempo em que tinham mais potncia, fora fsica. (sexo feminino, 39 anos, casada)

Os grupos de idosos tm uma mobilizao muito forte nas comunidades,31 esto descobrindo e mostrando um outro espao de vida entre as pessoas em fase de envelhecimento e que, at ento, no se permitiam. Fazem reunies mensais coletivas, discutem problemas que tm com os filhos, realizam promoes sociais entre comunidades, apiam iniciativas dos jovens, fazem com que sua mobilizao traga uma nova perspectiva de vida para os demais membros da sociedade. Esse processo, de acordo com uma informante, intensificou-se com a aposentadoria rural para as mulheres, pois permitiu a elas tambm terem o seu dinheiro, coisa que poucas tiveram durante a vida como colonas. Alm disso, criou expectativas para se aposentar, ter seu salrio e poder tomar algumas iniciativas como fazer uma pequena viagem, ir casa dos filhos, e no s trabalhar. Entretanto, a aposentadoria do idoso, em algumas situaes, tambm representa o sustento de toda a famlia. Alguns jovens se sentem no direito de reivindicar para si o dinheiro, na argumentao de que cuidam do idoso, situao denunciada pelos demais idosos do grupo que conhecem a realidade de cada um, pois planejam entre si pequenos passeios, visitas a lugares tursticos ou mesmo a outros grupos de idosos. Dizendo que cada um pode fazer uso do dinheiro como quiser, protestam, pois no acham certo que aqueles que no esto aposentados o usurpem, em vez de trabalharem e ganharem o seu sustento dignamente.

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O filho dela no quer trabalhar, vive da aposentadoria da me. Outro dia, a T. viu no banco, ele leva a L. buscar a aposentadoria, fica do lado de fora e quando volta na porta fica com todo dinheiro, cinco reais diz que viu ele deixar para ela. Isso o fim, fazer isso com a me no certo. (sexo feminino, 73 anos, casada)

A grande maioria dos idosos compreende que a aposentadoria de quem a recebe, e no dos filhos; estes devem trabalhar, como os idosos j fizeram; se os idosos querem ajudar, podem faz-lo de forma que beneficie todos os filhos, como explicou uma aposentada, de forma orgulhosa:
No Natal, comprei um presentinho para cada um dos meus filhos. Aprendemos a fazer um arranjo e eu consegui fazer um para cada filho. Eu acho que ns temos que dar igual para cada um. Os meus todos so casados, mas eu fiz questo de dar para todos eles. Agora tenho tempo e vou inventando coisas, no vou parar, at no poder mais. (sexo feminino, 74 anos, casada)

Os idosos vo criando novas formas de sociabilidade, reinventando valores que fortificam os laos dentro das famlias e da comunidade, permitindo novas formas de relacionamento. Observamos, nesse grupo social, que as pessoas na fase do envelhecimento so as que dispem de mais tempo para discutir problemas do cotidiano, empreender iniciativas de interveno de acordo com os interesses comunitrios, conciliar grupos com interesses polticos opostos. Diversos idosos declararam ter uma mensagem de trabalho e ao para deixar aos jovens, de motivao para que dem valor aos seus costumes, como as prticas religiosas, o convvio social, demonstrando isso em pequenos exemplos, como a dana da polonesa no incio de cada reunio danante ou baile.

N OTAS
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O termo colono utilizado corriqueiramente pelos agricultores para nomear a si mesmos, o que no pode nos levar a generalizaes. No sentido em que o empregam, fica evidente que expressa um sentimento de igualdade dentro daquele espao social. H, entretanto, diferentes tipos: os que tm terra, os que no tm e trabalham como arrendatrios (na opinio deles, so muito diferentes dos que invadem propriedades). De acordo com a nossa observao, a identidade que expressam se relaciona forma de organizao econmica, familiar, participao comunitria (igreja, escola, clube social) e trabalho com a terra, da qual depende o sustento da famlia, e lhes d credenciais para se enquadrar como colonos (foram taxativos ao afirmar que, para serem colonos, no podem ter outra fonte de renda). A aposentadoria rural anterior dcada de 90 s beneficiava os homens. O municpio de Santo Cristo foi emancipado pela Lei Estadual n o 2.602, de 28 de janeiro de 1955. Inicialmente, o ncleo Santo Cristo integrava o 5o Distrito de Santo ngelo; em 1924, passou a ser sede do 10o Distrito; em 1931, tornou-se o 4o Distrito de Santa Rosa; e somente em 1955 ocorreu a sua emancipao polticoadministrativa.
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Conforme os dados do IBGE, na dcada de 70 havia 15.076 habitantes, sendo que 1.914 residiam na rea urbana e 13.162 no meio rural. Os dados comparativos por dcada podem ser obtidos em Heck (1994). Cada comunidade rural composta por 60 a 120 famlias, que residem em casas individuais. A Emater recebe fomento financeiro para prestar assistncia tcnica e vinculada Secretaria de Agricultura do Estado do Rio Grande do Sul. As salas de ordenha tm piso e paredes em cermica. As vacas so ordenhadas em celas individuais, que precisam ser lavadas e pintadas (com cal) periodicamente. O piso precisa permanecer lavado e limpo em cada turno. A ordenha das vacas feita em dois horrios: pela manh e ao entardecer. Os tarros, onde armazenado o leite, tambm precisam de limpeza rigorosa, assim como o resfriador, local que mantm acondicionado o leite na propriedade. O caminho leiteiro recolhe a produo de 24 em 24 horas. Os homens se empregam na construo civil e em trabalhos urbanos sem qualificao especfica. Observamos que, entre as comunidades rurais prximas sede, de seis a dez homens se deslocam diariamente para trabalhar no meio urbano; as mulheres e os filhos assumem o trabalho na propriedade rural. Existe uma hiptese, ainda no pesquisada quantitativamente, mas perceptvel no discurso dos colonos e que assinala o empobrecimento deles nas ltimas trs dcadas. No final da dcada de 60 e no incio da de 70, deslocam-se para as novas frentes de colonizao em Santa Catarina e Paran, vendendo a terra e adquirindo outra de menor custo e maior rea (coberta de mata). Na dcada de 80, migram para o Par e o Maranho, sendo que alguns retornam. A maioria submete-se a condies de vida piores que as anteriores. E, na dcada de 90, h uma valorizao da terra no pas. Alm disso, a distribuio da herana fragmenta os lotes. O capital que possuem no permite a aquisio de terra, ento migram para a rea urbana. Com o dinheiro da venda da propriedade, conseguem comprar um terreno e vo para a regio do Vale dos Sinos, rea de indstria coureiro-caladista. Alguns ainda arriscam ir para o Paraguai, mesmo sabendo que l no tm direito de propriedade, somente o ttulo de posse da terra. Das associaes voltadas para a perspectiva produtiva, hoje permanecem ativas somente a Cooperativa Mista So Luiz, a Cooperativa Tritcola Santa Rosa (CotriRosa), cinco Associaes de Produtores de Sunos (Apsats), o que corresponde a aproximadamente duzentos colonos, e a Asca, uma cooperativa de consumo (troca e venda de gneros alimentcios). Essa experincia teve incio em conjunto com a enfermeira Dris Nonnemacher, agentes da sade e 11 idosos da comunidade de Bom Fim. A partir dela, a formao de grupos de idosos em comunidade rurais se multiplicou. O catolicismo a religio predominante (90%), e os 10% restantes da populao so evanglicos luteranos e membros da Assemblia de Deus. Todas as linhas (ncleos rurais) do municpio tm prdios da Igreja catlica e cemitrios. Em duas linhas,
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observamos que o cemitrio interconfessional, mas as igrejas funcionam em prdios independentes. A cuca um prato tpico da culinria alem, preparado e servido em datas festivas. Consiste de uma massa de farinha de trigo doce recheada com schimier de framboesa, requeijo, uva, mamo e pssego, entre outros ingredientes. Jornal Zero Hora, 8/2/1996. Nas dcadas de 40-50, era comum os casais terem de oito a dez filhos. Na dcada de 70, esse nmero comeou a diminuir, estando hoje por volta de dois a trs filhos. As formas de anticoncepo so assunto abordado no curso de noivos. Entretanto, com o aumento de jovens engravidando em idade precoce, o assunto passou a ser enfocado tambm na preparao da crisma (um dos sacramentos que o jovem recebe na Igreja Catlica durante a adolescncia). Na regio, existem apenas instituies particulares de ensino superior. A instituio pblica mais prxima fica a 300 quilmetros. A formao profissional de nvel tcnico no existe de forma contnua. A maioria dos filhos de colonos que estudam desiste da vida agrcola, fazendo esta opo bem antes de terminar o curso superior. A formao religiosa (inclui curso superior de filosofia) exige um custo financeiro que no acessvel para um colono. A renda familiar baixa, no perfazendo um salrio mnimo por pessoa/ms. O dinheiro vinculado safra e no constitui um rendimento mensal. Numa situao em que foi exposta a contabilidade da famlia, as despesas com o estudo de um filho absorviam da renda obtida mensalmente com o leite, sendo que trs trabalhavam em casa e dividiam os 25% restantes em valor bruto. Semelhante ao que diz Giddens (1993), o amor romntico, entre os colonos, se assemelha ao que foi observado entre os camponeses da Frana e da Alemanha do sculo XVII, em que o beijo, a carcia e outras formas de afeio fsica associadas ao sexo eram raramente expostas pelos casais. O keim, categoria descrita por Ellen Woortmann (1995), relaciona-se reproduo e observncia de valores tradicionais. Avaliam-se as pessoas como derivadas de keim bom ou ruim; entre estas, ele cita as condutas morais negativas que no devem ser levadas adiante pelas pessoas. Durante a coleta de dados, criaram-se vnculos com vrias mulheres que relatavam problemas de relacionamento com os maridos. O impressionante era a agressividade entre casais, a violncia autoritria, calada, sem denncia, que recaa sobre as mulheres. Elas buscavam solues com o padre, com familiares; no faziam denncia pblica contra os maridos. A ordenha mecnica das vacas a tecnologia mais inovadora que estava sendo adotada em algumas propriedades. A maioria dos colonos continuava com a prtica de ordenha manual, tarefa que ocupava as mulheres e as crianas. Este depoimento foi dado numa festa, na presena do esposo e de um casal de amigos da depoente.
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Tambm o homem que responde diante do Conselho Tutelar, do promotor, pela ao judicial de prorrogao da dvida agrcola com o banco, pela dvida direta com o comerciante. Estes foram alguns problemas apontados por homens que se diziam preocupados em superar situaes desse tipo. A complementao da renda crescente em atividades fora de casa, em que as mulheres vo se empregar em pequenas agroindstrias ou atividades de educao, sade e cargos de lideranas (a presidente do sindicato de trabalhadores rurais mulher e vereadora). A autorizao quem d a me e, se envolve salrio, tambm acertado por ela. No nos deixaram claro qual esse valor e nem se a cobrana sempre envolve dinheiro. Essa uma referncia que do quando buscam emprego de domstica. Conforme o desempenho, tm melhores referncias. Elas referem-se a esses acompanhamentos a purperas no como emprego, mas perodos em que trabalharam em tal famlia (geralmente de dois a trs meses). Tambm observamos que desenvolvem vnculo de afetividade e amizade com crianas e casais com os quais conviveram. Essas doenas nem sempre so casos reconhecidos por um mdico, mas os demais a caracterizam como net kans richtig (no bem certo), sendo que esta pessoa recebe um tratamento de doente por parte do grupo. Acompanhamos dois casos de pessoas que fizeram percia mdica, para requisitar aposentadoria por invalidez, e no tiveram parecer clnico de doena confirmado. Para a comunidade, eram casos inquestionveis de doena, pessoas tratadas como doentes da cabea, sem juzo. A Empresa de Assistncia Tcnica e Extenso Rural um rgo do estado e tem um escritrio em cada municpio do Rio Grande do Sul. A equipe composta por, pelo menos, um engenheiro agrnomo, uma extensionista e um tcnico agrcola. Essa observao foi relatada por uma viva que fez questo de me levar casa de todos os filhos e, por ltimo, conduziu-me ao cemitrio, onde est enterrado o marido. L, relatou como organizou sua vida aps o falecimento do marido e observou que organizam os tmulos aos pares, j reservando espao para o pessoa que permanece viva, seguindo uma ordem igual da festa de casamento. Essas datas so festivas somente se os dois parceiros do casamento esto vivos; se um deles falecido, no h comemorao da data. Estavam em atividade 28 grupos de idosos, das 35 comunidades que compem o municpio. Contavam com acompanhamento da Secretaria da Sade e Ao Social.

R EFERNCIAS B IBLIOGRFICAS
GEERTZ, C. A Interpretao das Culturas. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan, 1989. GIDDENS, E. A Transformao da Intimidade. So Paulo: Unesp, 1993.

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Nervoso e Experincia de Fragilizao: narrativas de mulheres idosas
Paulo Csar Alves

Na literatura gerontolgica, a velhice usualmente concebida como um perodo de ajustamento s mudanas fisiolgicas provocadas pela fora fsica cada vez menor, s transformaes fsicas no corpo, incapacidade de procriao, morte do cnjuge, ao abandono do lar pelos filhos. Erikson, Erikson & Kivnick (1986), por exemplo, caracterizam a velhice como, necessariamente, um tempo de abdicao. Os mesmos autores tambm consideram que na velhice, devido s caractersticas biolgicas prprias ao seu gnero e/ou posio sociocultural em que est inserida, a mulher teria maior probabilidade de entrar em crise, principalmente no que concerne concepo que ela tem de si mesma, ligada s multideterminaes que at ento sustentavam a sua identidade (Lock, 1993). A velhice, portanto, identificada como um perodo de particular fragilidade no curso da vida das mulheres. Mas esses autores observam ainda que as mulheres idosas tendem a questionar a sua situao feminina, em funo de um conjunto de elementos ligados sua trajetria singular, aos seus projetos iniciais, ao lugar que ocupam no mundo social.1 Tendo em vista a importncia atribuda idia de fragilizao no tocante a uma caracterizao da velhice, torna-se necessrio que as cincias sociais se detenham mais cuidadosamente no significado desse termo. A idia de fragilizao est revestida de significados variados, dependendo em grande medida do uso que lhe dado pelas diferentes disciplinas. Contudo, apesar das diversas modalidades interpretativas atribudas a essa noo, parece existir um certo consenso entre os pesquisadores sobre associar fragilizao com vulnerabilidade. Sendo fragilidade ligada ao que quebradio, pouco vigoroso ou dbil, a idia de vulnerabilidade refere-se qualidade ou ao estado de algum que pode ser atacado ou ferido e, portanto, pressupe uma situao ou acontecimento capaz de perturbar o estado fsico ou mental de algum. Assim, pode-se observar que o significado de fragilidade usualmente refere-se a eventos que so tidos como provocadores de determinadas desordens ou desajustamentos nos indivduos. Nesse aspecto, no se leva em devida considerao que vulnerabilidade, se pressupe o efeito nos indivduos, diz respeito tambm maneira pela qual respondemos s condies potencialmente fragilizadoras do nosso meio e, portanto, depende largamente do significado que dado aos eventos.
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A idia de vulnerabilidade pressupe o que podemos chamar de qualidade do evento, isto , o aspecto circunstancial do acontecimento, as situaes nas quais os indivduos socialmente vivenciam e interpretam determinados acontecimentos tidos como vulnerveis, associando-os ou no a outras situaes ou contextos da sua vida. A qualidade do evento, portanto, depende da especificidade da resposta social e individual que dada a ele. Nesse aspecto, a qualidade do evento nos remete tanto a elementos tidos como subjetivos (percepes, interpretaes, sentimentos) quanto a objetivos, a experincias cotidianas e estratgias socialmente aceitas para melhor lidar com acontecimentos. Assim, se determinados eventos podem desencadear uma experincia aflitiva, isso no prova que tal experincia derive exclusivamente desses acontecimentos. H que se considerar que a severidade do evento (freqncia, intensidade e durao) sempre passvel de ser relativizada ou vista em suas circunstncias, pois uma srie de aspectos biopsicossociais que compem uma determinada vivncia so elementos essenciais para se pensar a qualidade do evento. Portanto, para melhor compreendermos o significado de fragilizao ou, antes, de processo de fragilizao torna-se necessrio observar que, na anlise da qualidade de um evento, deve-se levar em devida considerao a presena de um conjunto de elementos, tais como self, intersubjetividade, contexto e situao social em que se encontra esse eu. no contexto de uma trajetria de uma histria pessoal de vida que eventos pontuais ganham sentido para o sujeito. O conceito de experincia nos parece essencial para se compreender o de processo de fragilizao, pois nos remete diretamente dimenso vivida da cultura, de smbolos, crenas, regras e cdigos que supostamente regem os comportamentos. Um primeiro ponto nessa direo reconhecer a preeminncia da esfera do fazer e agir sobre o pensamento e a reflexo. Assim, em vez de situarmos a anlise no universo j constitudo de representaes ou objetificaes, a anlise da experincia nos conduz a problematizar o processo em que a vivncia de algo se constitui e ganha expresso (Csordas, 1990). Ao incorporar o conceito de experincia aos estudos em antropologia da sade, a ateno deslocada da doena ou aflio como fato (seja dado emprico ou signo) para o curso da doena como experincia.2 Vrias questes importantes podem ser relacionadas se considerarmos a idia de fragilidade do ponto de vista da experincia. Como as mulheres do significados s experincias tidas como fragilizadoras da condio feminina? Como elas, sendo portadoras de problemas relativos sade mental, vivenciam momentos crticos e reagem a eles? Que significados as mulheres idosas atribuem s suas aflies mentais? Em que sentido elas se sentem fragilizadas e impotentes para administrar suas vidas, levandose em conta as situaes cotidianas de um bairro de classe trabalhadora? Inseridos na perspectiva sociolgica e antropolgica da sade, propomos aqui analisar o significado de experincias potencialmente fragilizadoras, a doena mental em mulheres idosas e nervosas pertencentes a uma comunidade urbana de baixa renda em Salvador. Mais especificamente, pretendemos caracterizar o discurso (narrativa) que as mulheres idosas, definidas por elas mesmas e pela comunidade local como nervosas, produzem para interpretar as experincias consideradas como fragilizadoras nas suas trajetrias de vida.
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A discusso est fundamentada em dados produzidos por um conjunto de pesquisas realizadas por integrantes do Ncleo de Estudos em Cincias Sociais, Ambiente e Sade (Ecsas) da Universidade Federal da Bahia, de 1993 a 1997. O principal trabalho de pesquisa, no que se refere nossa temtica especfica, intitulou-se Sade Mental e Processos de Fragilizao na Trajetria de Mulheres de Classe Trabalhadora Urbana.3 O objetivo dessa pesquisa foi identificar e caracterizar como as mulheres de baixa renda, moradoras em um bairro de classe trabalhadora de Salvador (Nordeste de Amaralina), percebem e vivenciam alguns dos principais processos de fragilizao relacionados sade mental e como as redes sociais de suporte disponveis na localidade as ajudam a lidar com os eventos e processos fragilizadores. Inicialmente, faremos uma rpida reviso crtica da literatura sobre mulher e sade mental, com o objetivo de introduzir a nossa problemtica: os conceitos de experincia e narrativa como elementos essenciais para a compreenso do significado de mulheres idosas e nervosas. Aps identificar brevemente os signos e significados do nervoso no Nordeste de Amaralina, apresentaremos os fundamentos metodolgicos da pesquisa que serviu de alicerce para este artigo. Em seguida, analisaremos alguns aspectos caractersticos das narrativas produzidas por mulheres idosas e nervosas.

S ADE M ENTAL , G NERO F EMININO E N ARRATIVA


Nos ltimos trinta anos, aproximadamente, tem havido uma crescente ateno por parte dos cientistas sociais ao estudo das relaes entre mulher e sade mental, como atestam os trabalhos, entre outros, de Chesler (1972), Ehrenreich & English (1978), Gove (1984), Showalter (1987), Miles (1988), Ripa (1990), Ussher (1991) e Russel (1995). Mesmo assim, a natureza dessa associao parece no estar ainda suficientemente explicada, e os resultados alcanados pelas pesquisas so amplamente discutidos. Tendo em vista a complexa relao entre mulher e sade mental, conveniente que comecemos a nossa anlise levando em devida considerao a natureza e o significado dessa associao. Em primeiro lugar, no devemos esquecer que grande parte dos trabalhos que lidam com essa relao parte dos dados fornecidos pela epidemiologia. A abordagem epidemiolgica aponta para as diferenas entre as taxas de desordens mentais conforme o gnero. Trabalhos realizados nessa rea, principalmente em zonas urbanas de baixa renda, observam maior prevalncia de morbidade psiquitrica entre as mulheres (Coutinho, 1974; Memminki, 1974; Choiton et al., 1976; Almeida Filho e Rouquayrol, 1982; Mari, 1987; Reichenheim & Harpham, 1991). Um resultado comum dessas pesquisas refere-se ao fato de que as mulheres so as que mais sofrem dos chamados distrbios afetivos, desordens neurticas, principalmente os afetos disfricos ou depressivos (Weissman & Klerman, 1977; Gove, 1984). importante chamar a ateno, contudo, para o fato de que alguns estudos tradicionalmente conhecidos como feministas argumentam que as medies epidemiolgicas so superestimadas e que seus resultados, portanto, so artificiais , uma vez que, comparadas aos homens, as mulheres tm maior nmero de sintomas (isto
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, so mais perceptivas no tocante a suas emoes), tendem a report-los mais facilmente e buscam mais rapidamente um tratamento (Dohrenwend & Dohrenwend, 1977; Scambler, Scambler & Craig, 1981; Sartoris & Rapella, 1985; Rogers, Pilgrim & Lacey, 1993). No h dvida de que os achados epidemiolgicos so muitas vezes esclarecedores para um conjunto de problemas apresentados pelos pesquisadores e formuladores de polticas de sade. Mas em que aspecto a epidemiologia identifica e discrimina a associao entre mulher e sade? At que ponto a abordagem epidemiolgica pode fundamentar uma perspectiva socioantropolgica? Desnecessrio afirmar a complexidade dessas questes, e no nos cabe aqui discuti-las. Contudo, importante observar que, para o campo socioantropolgico, a abordagem epidemiolgica insuficiente ao analisar as relaes entre sade mental e processo de fragilizao. Vejamos alguns dos pressupostos da anlise epidemiolgica. O primeiro deles a noo de fator de risco, um conceito que parece central nesse campo (Ayres, 1997). Para a epidemiologia, risco usualmente definido como a probabilidade de que indivduos ou grupos sociais de uma determinada populao possam desenvolver, em certo perodo de tempo, um dado evento relacionado sade. Trata-se de um conceito que est fundamentado em teorias probabilsticas e de causalidade voltadas para explicar a correlao, estabelecida por medidas de co-incidncia, entre uma classe particular de eventos, ou um conjunto deles, e uma determinada desordem ou desajustamento fsico ou mental. Tal noo limita-se a quantificar correlaes e incertezas, abstendo-se de investigar o processo pelo qual um determinado episdio interpretado pelos atores sociais. Assim, a depresso entre as mulheres associada a determinados eventos, situaes ou momentos definidos previamente como estressantes. H aqui algumas questes fundamentais. Em primeiro lugar, importante observar que, para estabelecer tal associao, necessrio identificar e discriminar o contedo concreto dos fenmenos tidos como estressantes. H, portanto, um processo de objetivao. No apenas se objetivam os eventos como tambm se objetiva o significado de depresso, o qual usualmente entendido na concepo biomdica (psiquitrica) do termo. Trata-se, portanto, de uma dupla objetivao. A noo de fator de risco pressupe tambm uma determinao causal. Os eventos identificados so considerados como causadores dos distrbios mentais entre as mulheres. Por ltimo, procurando expressar a correlao sade-mulher em termos quantitativos, a anlise epidemiolgica tende a reduzi-la a uma hierarquizao de variveis. Assim, apenas duas grandes especificidades so levadas em considerao: um conceito operacionalizado de evento (entendido, muitas vezes, como uma questo etiolgica) e a presena de uma desordem, ou um conjunto de desordens, provocada pelo evento. Ao procurarem identificar e discriminar a associao entre mulher e sade, os estudos desenvolvidos no mbito das cincias sociais fundamentaram-se, grosso modo, em duas grandes linhas de argumento. A primeira, mais biologicista, refere-se aos estudos que defendem a tese de que as mulheres so mais susceptveis a problemas mentais do que os homens, devido s condies intrnsecas natureza feminina, tais como aquelas decorrentes das questes reprodutivas (tenso pr-menstrual, uso de anticoncepcionais, distrbios do ps-parto, menopausa).
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O famoso trabalho de William Stephens (1962), The Oedipus Complex, ao discutir a ansiedade de castrao e o tabu menstrual, pode de certa forma ser enquadrado nessa linha. Tendo em vista a prioridade atribuda a fatores biolgicos, objetivos, o tratamento dos distrbios prprios das mulheres visto, em ltima instncia, como uma questo mdica, farmacolgica ou psiquitrica. Essa concepo tem motivado determinadas consideraes crticas. Chesler (1972) v nesse tipo de argumento uma certa criao da medicina e aponta, entre outros aspectos, para o interesse da indstria farmacutica em manter tal concepo. Fazendo um balano da perspectiva psiquitrica sobre a mulher, Russel (1995) observa que os danos causados por essa disciplina, ao rotular e manipular inadequadamente alguns problemas femininos, tm sido maiores do que os benefcios legados. A autora argumenta que a medicina, preocupada em catalogar e rotular certos comportamentos femininos como patolgicos, tem se descuidado da avaliao de uma srie de comportamentos masculinos que igualmente poderiam ser julgados, dentro dos mesmos critrios classificatrios, como patolgicos. Outra importante linha de argumento, de carter mais sociolgico, diz respeito queles estudos que atribuem um grau maior de importncia a determinaes ligadas estrutura social, bem como aos significados coletivos de que se revestem os fatores de riscos usualmente apontados pela epidemiologia. So concepes que procuram compreender a relao entre distrbio psiquitrico e mulher por meio do papel por ela desempenhado e do lugar por ela ocupado na sociedade, isto , sua posio de subordinao, seu status desvantajoso, sua falta de poder, maior dependncia e menor autoestima. Tais fatores ou processos levariam as mulheres a vivenciar os eventos de forma distinta da dos homens, tornando-as mais vulnerveis (Oakley, 1974; Rosenberg, 1984). O argumento predominante, portanto, o de que a vulnerabilidade da mulher a desordens neurticas , em ltima instncia, uma questo de discriminao e excluso social. Assim, literatura sobre gnero tem observado que as mulheres apresentam taxas de desemprego mais altas que os homens, e que as da classe trabalhadora que desempenham o papel de chefe de famlia um fenmeno crescente no Terceiro Mundo (Tinker & Bramsen, 1977; Barroso, 1978; Neupert, 1988; Oliveira, 1992; Goldani, 1994) tm menos acesso a recursos e so mais dependentes do setor informal da economia do que os chefes de famlia do sexo masculino (Bolles, 1985; Jelin, 1994). Tal orientao terica aponta tambm, pelo menos indiretamente, para um possvel decrscimo das taxas de depresso no mundo feminino, medida que as mulheres passam a ser menos discriminadas socialmente. Nessa linha de argumento temos, por exemplo, os trabalhos de Murphy (1986), Klerman (1989) e Russel (1995), os quais observam que a crescente participao da mulher na fora de trabalho e as mudanas do seu comportamento em direo a maior individualizao e autonomia constituem fatores importantes para a reduo dessas taxas. Um exemplo significativo da interpretao sociologista referente relao entre mulheres deprimidas e situao ou contexto feminino pode ser encontrada em dois trabalhos realizados na Inglaterra por Brown & Harris (1978) e por Miles (1988). Sem deixar de considerar os possveis fatores biolgicos especficos do gnero feminino, Brown & Harris chamam a ateno para os agentes provocadores da depresso, isto
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, para os eventos adversos na vida de um indivduo, tal como morte de parentes, doenas, rompimento de relaes ntimas, acidentes. Para esses autores, a depresso nas mulheres est relacionada a determinados acontecimentos, tais como a perda da me antes dos 11 anos de idade, a presena em casa de trs ou mais crianas com menos de 14 anos, a ausncia de relao confidencial, principalmente com o marido, e a perda parcial ou completa do trabalho. Miles igualmente aponta para outros aspectos problemticos da vida das mulheres diagnosticados como depressivos: casamentos insatisfatrios, traumas, problemas de ordem reprodutiva, relaes familiares insatisfatrias (famlia de origem), eventos vitais adversos ou dificuldades severas, como o cuidado com parentes doentes ou velhos e o padecimento de doenas fsicas crnicas. A autora acredita que a possibilidade de melhora para essas mulheres envolveria mudanas profundas nas suas vidas, como divrcio, separao, mudana de casa, obteno de um trabalho satisfatrio e novas relaes sociais. Um aspecto interessante para o qual chamamos a ateno nesses dois estudos, principalmente no de Miles, que eles no se limitam apenas a enumerar e classificar cuidadosamente os agentes provocadores, mas se preocupam em apresentar as representaes que as mulheres deprimidas atribuem aos eventos. Tanto a interpretao que chamamos de sociologista quanto a biologicista tendem a enfatizar o carter objetivo da realidade social, isto , identificam e discriminam objetivamente fenmenos causadores de estresse. Para uma vertente, so de ordem fisiolgica ou biopsquica; para a outra, uma estrutura material de relaes sociais ou sistemas de idias, valores ou modelos. Sejam estruturas biolgicas ou socioculturais, ambas so vistas como fenmenos exteriores (tomados como algo a priori) que se impem aos indivduos, estabelecendo limites e possibilidades para as suas aes. Nesse aspecto, ambas as interpretaes terminam por sustentar uma viso dicotomizada do fenmeno social. A objetivao pressupe a existncia de um sujeito que objetifica, estabelecendo, assim, duas ordens de realidade: o objeto, identificado como os entes que esto fora das conscincias individuais; e o sujeito que os apreende. Basear-se nesse pressuposto para estabelecer o ponto de partida para a anlise socioantropolgica problemtico. A questo que se apresenta : como o objeto est na conscincia? A resposta usualmente dada a essa questo argumenta que pela representao que concebemos o mundo e que por meio dela nos orientamos e guiamos as nossas aes. Para entender as relaes entre mulher e sade mental, importante que o pesquisador se atenha de forma mais cuidadosa s vivncias ou trajetrias de vida que levam os indivduos a se sentir fragilizados e/ou impotentes diante das condies que lhes so dadas. Tomar como ponto de partida a idia de que o problema mental resultante de uma interao complexa de experincias que se desenvolvem ao longo de uma trajetria de vida exige do pesquisador ateno ao processo pelo qual os indivduos do sentido e respondem s suas condies e s situaes dadas. Mas afirmar a importncia da significao atribuda a eventos estressantes (qualidade do evento) no equivale a dizer que devemos nos ater exclusivamente s representaes individuais sobre esses eventos.
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Os estudos que tomam o discurso dos indivduos como porta de entrada para o universo de significaes tm, sem dvida, ampliado o nosso entendimento das matrizes culturais sobre as quais se erguem os conjuntos de significados e aes relativos sade e doena caractersticos de diferentes grupos sociais. Contudo, esses estudos tendem a estabelecer uma ciso entre representaes e prticas, pois so usualmente marcados pela idia de uma ntida relao de determinaes das representaes sobre as prticas, de tal forma que estas ltimas so vistas como passveis de serem deduzidas do sistema construdo de representaes (Alves & Rabelo, 1998a). Conforme tm insistentemente ressaltado muitos tericos sociais contemporneos, necessrio que reelaboremos as relaes entre pensamento e ao, conscincia e corpo, cultura e individualidade (Ritzer, 1990; Alexander et al., 1987; Knorr-Cetina & Cicourel, 1981; Giddens, 1984; Bourdieu, 1987). Partimos do pressuposto de que o conceito de experincia parece nos indicar pistas significativas em que se entrecruzam essas dimenses. Um postulado bsico desse conceito o de que o fenmeno social no soma de subjetividades nem tampouco uma realidade objetiva (estrutura simblica, modo de produo, integrao entre sistemas social, cultural e de personalidade ou mesmo sistema de disposies durveis). Como observa Merleau-Ponty (1994:487), a classe e a nao e poderamos acrescentar o gnero no so fatalidades que submetam o indivduo do exterior; nem tampouco valores que ele ponha do interior. Elas so modos de coexistncia que o solicitam. O conceito de experincia expressa uma preocupao de problematizar e compreender como os indivduos vivem seu mundo, o que nos remete s idias de conscincia e subjetividade, mas tambm, e especialmente, de intersubjetividade e ao social.
Problematizar a idia de experincia significa assumir que a maneira como os indivduos compreendem e se engajam ativamente nas situaes em que se encontram ao longo de suas vidas no pode ser deduzida de um sistema coerente e ordenado de idias, smbolos ou representaes. (Rabelo, Alves & Souza, 1999:11)

As narrativas que as mulheres produzem acerca de suas vidas constituem dimenses importantes da experincia do nervoso, na medida em que pem vista uma relao percebida entre sujeito e contexto, fundadora dessa experincia. A narrativa uma instncia privilegiada para a compreenso de como os indivduos ou grupos sociais do significado s suas histrias, entrevem os numerosos e variados eventos, encontros, acidentes e aes que caracterizam a esfera do vivido. Como observa Ricoeur (1991), na narrativa, sujeito e ao se constituem mutuamente. O sujeito que narra um evento que lhe ocorreu revela-se por intermdio das aes que empreendeu e em que se envolveu; estas, por sua vez, aparecem como desenvolvimento necessrio do prprio personagem. Assim, a anlise dos processos narrativos pelos quais as mulheres idosas e nervosas reconstituem suas experincias fragilizantes evidencia o fato de que a relao entre os padres de comportamentos relacionados com eventos tidos como potencialmente problemticos para a condio feminina tais como morte da me, casamento, reproduo e as suas respectivas experincias no intrnseca, universal.
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Tendo em vista as consideraes terico-metodolgicas aqui resumidas, perguntamos: o que caracteriza o discurso (a narrativa) de mulheres idosas, consideradas por elas mesmas e pela comunidade local como nervosas, quando relatam acontecimentos vivenciados, tidos como fragilizantes para sua condio feminina? Antes, contudo, apresentaremos breves informaes sobre as pesquisas que embasaram essa discusso e a concepo de nervoso existente no Nordeste de Amaralina.

A P ESQUISA
Conforme j observado, a pesquisa que fundamenta a nossa discusso foi desenvolvida no Ncleo de Estudos em Cincias Sociais, Ambiente e Sade (Ecsas) da Universidade Federal da Bahia, de 1993 a 1997. Essa investigao tanto obteve dados sobre a vida das mulheres residentes em um dos mais populosos bairros de classe trabalhadora de Salvador (Nordeste de Amaralina),4 sua insero na famlia, as redes sociais de apoio a que recorrem e as experincias problemticas que elas enfrentam em suas vidas, quanto procurou compreender de modo mais aprofundado a experincia dessas mulheres com problemas relativos ao campo da sade mental, especificamente tidas como nervosas. A primeira fase da pesquisa constituiu-se na realizao de um pequeno survey. Foram escolhidos aleatoriamente 120 domiclios, com o objetivo de aplicar a uma mulher residente em cada um deles um extenso questionrio.5 O questionrio era composto de quatro blocos de questes semi-estruturadas sobre famlia, redes sociais, tratamento, calendrio de eventos da vida da mulher. O objetivo do calendrio foi o de reconstituir a trajetria de vida de mulheres, pontuando 34 acontecimentos usualmente identificados na literatura como marcantes no curso de vida da mulher, contando com questes referentes aos principais momentos, acontecimentos e relaes que potencialmente tiveram um efeito fragilizante (ou protetor) sobre elas.6 O calendrio, portanto, buscou identificar os tipos de eventos fragilizantes que marcam a trajetria das mulheres. Na segunda fase da coleta de dados, foram entrevistadas em profundidade 30 mulheres consideradas como nervosas, sendo dez delas idosas (acima de 55 anos). Todas elas foram acompanhadas por um integrante da equipe de pesquisa por um perodo de aproximadamente um ano e submetidas a sucessivas entrevistas com o objetivo de reconstruir seu problema de sade e sua histria de vida. Especial ateno era dada s atividades cotidianas e s relaes mantidas entre a informante e os demais integrantes da famlia, vizinhos, parentes e terapeutas. Ao perguntarmos nas entrevistas sobre os momentos mais tristes e difceis das suas vidas, as nossas informantes apontaram para um conjunto de experincias que consideraram como negativas. Em termos hierrquicos, os momentos mais tristes e difceis para as 105 mulheres no nervosas (idosas ou no) foram: doena de parentes (80%); mortes de parentes ou pessoas prximas (77,5%); infidelidade conjugal (75,6%); morte do marido (75%) e perda de bens (73,7%). Para as 15 mulheres nervosas (idosas ou no), encontramos: doena prpria (100%); doena de parentes (100%); adoo
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(100%); morte de filhos (100%); infidelidade conjugal (90,9%). Tanto as cinco mulheres idosas e nervosas identificadas na primeira fase da pesquisa quanto as dez entrevistadas e acompanhadas na segunda fase apontaram como as suas piores experincias os seguintes itens: doena prpria (14); doena de parentes (14); morte da me (14); mortes de parentes (14); morte de filho (13) e infidelidade conjugal (13). As doenas e as mortes aparecem como os eventos mais problemticos tanto para as mulheres nervosas quanto para as no nervosas. Aquelas que passaram por essa experincia consideraram-na como um dos piores momentos da sua vida. Para as nervosas, a experincia mais problemtica diz respeito ao seu prprio estado doentio. Para ambos os grupos, a doena de parentes uma experincia com a qual difcil lidar, principalmente quando os cuidados com o doente ficam ao seu encargo. Interessante observar que os episdios de doenas entre os parentes, mencionados pelas nervosas como os que causaram maiores sofrimentos, foram, em ordem decrescente, a doena da me, de filhos, irmos, pai, avs e marido. O marido ocupa o ltimo lugar. As mortes so tambm problemticas, principalmente quando se trata da me e de filho. A morte do marido no constitui para essas mulheres um evento de alta gravidade. As mulheres no nervosas parecem sofrer muito mais com a morte do marido do que com a dos filhos. Vejamos alguns fragmentos de entrevistas:
Tem uns dez anos que ele [o marido] morreu. No foi muito difcil, no. Ele me batia desde moa. Eu tive que d duro. (68 anos, nervosa) Morte de marido? Teve sim... Mas no me lembro mais quando foi. (60 anos, nervosa) Eu, i, eu pedi a Jesus... Chorando e pedindo a Deus que Deus levasse ou a mim ou a ele. Pedi a Deus tambm que Deus no deixasse tambm ele maluco pra eu ver, pra eu passar a ver ele nos tonel de lixo, nem nas calada. Foi um pedido que eu fiz a Jesus e ele me ouviu. A morreu... Descansou ele e descansou a mim tambm. (58 anos, nervosa)

Para melhor comparar essas diferenas, podemos agrupar os 34 eventos estudados em duas grandes tipologias: 1) de ordem afetivo-relacional, que envolve eventos tais como namoro, primeira unio ou casamento e primeira relao sexual; 2) eventos reprodutivos (menarca, gravidez, menopausa, esterilizao, primeiro e ltimo parto). As experincias negativas das mulheres nervosas com relao primeira tipologia (afetivorelacional) so proporcionalmente maiores do que as das demais mulheres. Elas apontam como problemtico o primeiro namoro e a primeira relao sexual. Quanto primeira unio ou casamento, h uma tendncia generalizada a consider-la boa na primeira etapa, mas problemtica com o passar do tempo. As mulheres se queixam da pouca colaborao econmica dos seus companheiros, do uso de bebida, dos maus-tratos e da violncia domstica. Vejamos alguns exemplos ilustrativos para o conjunto dessas observaes:
Foi aos 13 anos. No gostei porque eu no gostava dele. Tra muito esse homem. Eu no tinha muito juzo. (60 anos, relato sobre a primeira relao sexual) Eu no queria, gritei, chorei, fui forada. Naquela poca eu tinha 12 anos. (55 anos, nervosa)
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Foi aos 21 anos. Eu desmaiei. Nem sabia o que era isso. Era inocncia, mesmo. (58 anos, nervosa) Foi bom no comeo porque ele no era homem de rua. O que ele tinha era pra mim. (65 anos, nervosa) No comeo foi bom, mas depois passei o diabo. Na poca de casada sofri muito, ele chegava todo dia bebo em casa, batia em mim, quebrava tudo da casa. Era um sofrimento. (71 anos) Eu no me apaixonei assim. Eu gostava dele, mas no tinha essa paixo, voc entendeu? Depois a gente convivendo e tal, eu passei mesmo a gostar, mas no para dizer que eu era apaixonada... A foi quando ns casou. Eu vivia muito bem com ele, vivia bem mesmo, tinha do bom e do melhor, enquanto ele pde (...) Depois, pronto. A... Ave, Maria... Ele comeou a beber... (63 anos, nervosa)

Os eventos reprodutivos tm em geral uma avaliao positiva entre as mulheres. Contudo, algumas diferenas so significativas. Para os casos das nervosas, 44,4% tiveram problemas com os partos e 14 idosas (cinco identificadas pelo questionrio e dez entrevistadas) com a menopausa. Os principais problemas citados com relao ao parto referem-se a questes de ordem biolgica (complicao, desconforto e morte do feto) e emocionais, como o fato de encontrar obstculos na aceitao da sua famlia de origem e o pai no ter assumido o filho. A menopausa tida como um perodo de agonia, calores e maior nervosismo. Gravidez e esterilizao no apresentam maiores problemas para a mostra estudada. O aborto parece ser menos problemtico para as nervosas do que para as outras mulheres. Quanto ao uso de anticoncepcionais, a relao inversa.

O N ERVOSO
O nervoso tem sido objeto de vrios estudos no campo da antropologia. A essa questo tm sido dadas vrias respostas: o nervoso uma categoria polissmica (Davis, 1989; Guarnaccia, 1989; Low, 1994), usada e manipulada em situaes de interao (Rebhun, 1993), caracterstica de um determinado modo de pensar a pessoa (Duarte, 1986). Na perspectiva aqui adotada, consideramos o nervoso como um comportamento diretamente ligado a uma dinmica interativa na qual conduta e modo de ser do indivduo so considerados como estranhos ou alheios a um padro normal de comportamento. Assim, esse conceito refere-se a construes culturais herdadas e utilizadas em determinadas situaes de aflio. Em termos mais especficos: diz respeito a um conjunto complexo de signos, significados e prticas, identificados pelos indivduos (no caso, moradores do Nordeste de Amaralina), ao qual se relacionam diversas situaes e contextos causais. Tal concepo fundamenta-se nas pesquisas realizadas pelos membros do Ecsas no Nordeste de Amaralina.7 Nesse bairro, o nervoso constitui uma aflio bastante conhecida. Nos relatos de seus moradores sobre casos conhecidos de pessoas nervosas, ressalta-se, em primeiro lugar, o fato de que o nervoso uma reao inadequada ou desproporcional em
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relao a um dado contexto. O nervoso expresso como algo incontrolvel. Est associado falta de controle, isto , incapacidade da pessoa de exercer ao direta sobre o ambiente. Vejamos alguns exemplos:
Eu acho [nervoso] assim... voc est conversando com a pessoa na calma. A uma pessoa fala uma coisa com voc, bem, uma coisa besta, e a pessoa j leva aquilo para uma coisa mais alta. J vai lhe agredindo. Uma coisa, uma besteira mesmo... Meu marido mesmo era supernervoso, nervoso, nervoso mesmo pra valer. Ele era capaz de estrangular se estivesse nervoso. E a ela deu pra ficar nervosa, assim, e a gente falava qualquer coisa, ela respondia com aquele... Como que se diz?... Com aquela fora, agitada. Ela vivia muito nervosa, falava muito. Ningum chegasse na casa dela que ela mandava vir embora. No queria ningum l, tava irritada, achava que tavam bulindo com ela, dizendo as coisas a ela. Quando ela t atacada, ela comea a xingar o povo dela mesmo. Fica trancada dentro de casa, chora, chora. Quando ela t com vontade, bota a casa um espelho. Quando no t, fica tudo de perna para cima. Quando ela t com vontade, pega as roupas, arruma, lava, passa, bota dentro do armrio. Quando no t, larga tudo l, bagunado.

Trata-se, portanto, de um problema mental, mas no necessariamente de loucura, isto , a perda radical e definitiva do juzo. importante observar, contudo, que a distino entre loucura e nervoso nem sempre clara. De maneira mais geral, o nervoso descrito como um estado menos grave e comprometedor de enfraquecimento da capacidade pessoal de julgamento ou discernimento nas interaes sociais, campo de atuao do juzo, cujo comprometimento reflete-se claramente no desempenho social do indivduo. Nesse aspecto, o enfraquecimento dos nervos pode ser temporrio diz-se ento que a pessoa est nervosa ou trata-se de uma tendncia mais duradoura; neste caso, diz-se que a pessoa nervosa. O nervoso est relacionado a alguns signos que podemos agrupar em trs conjuntos bsicos de comportamento: agressividade e violncia, agitao e impacincia e, por ltimo, isolamento. A pessoa nervosa geralmente descrita em termos de agressividade exagerada e/ou fora de contexto. O nervoso, assim, um estado em que o indivduo facilmente apela para a agresso (fsica ou verbal), se altera por nada, criando cenas tanto no domnio da casa quanto no espao pblico da rua. A pessoa retratada como invocada e, portanto, como algum que no oferece um terreno favorvel para a interao. Essa descrio geralmente mais comum para o homem, embora muitas mulheres assim tambm possam ser definidas. A presena da violncia ou da agresso particularmente problemtica quando dirigida a pessoas que, por definio, devem ser objeto de atitude de respeito ou mesmo submisso, como os membros da famlia, principalmente a me. Nervoso tambm est relacionado a pessoas agoniadas, a quem falta tranqilidade, que se mostram sempre insatisfeitas ou excessivamente preocupadas diante dos problemas do cotidiano. So descritas como aquelas que andam de um lado para o
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outro, tremem o corpo inteiro e por qualquer razo riem demais ou choram em excesso. So pessoas avexadas, agoniadas, insistentes. Mas nervoso designa tambm aquele indivduo que procura isolamento, tranca-se em sua casa e evita contato com outros. O isolamento est associado, por um lado, indisposio e falta de nimo, que remetem s idias de fora e fraqueza; e por outro, condio de estar aperreado ou amuado, o que pode adquirir uma conotao moral negativa, uma vez que ameaa um fluxo de reciprocidade. A pessoa que se joga no desprezo (descuida-se de si mesma) tem seu comportamento visto como uma dinmica de isolamento, sendo muitas vezes alvo de reao de condenao moral explcita. A pessoa nervosa, por outro lado, sujeita a tristeza e ansiedade. As mulheres nervosas so descritas como angustiadas, amuadas, distantes do mundo. Essas caractersticas ficam mais em evidncia nos discursos das prprias nervosas. Ao falarem de si mesmas, do seu nervoso, as mulheres tendem a articular as suas trajetrias de vida e seus problemas com sentimentos de angstia e tristeza. Ao falar dos signos do nervoso, importante assinalar o significado atribudo normalidade ou melhora. De maneira geral, a normalidade identificada com a disposio para o trabalho, isto , relaciona-se fora, a um estado de plena posse das capacidades fsicas e mentais. O trabalho, na maioria das narrativas, uma categoria importante na construo e na afirmao da identidade. Normalidade tambm identificada pelo cuidado com a aparncia. Demonstrar interesse pela higiene e pela apresentao pessoal (especialmente em contextos pblicos) ato indicador de que o indivduo, se tem o juzo fraco, no cortou de todo os laos sociais que lhe conferem o status de pessoa. A normalidade est tambm associada manuteno de um certo equilbrio ou bom senso na relao com os outros. A pessoa nervosa se ope claramente a essa concepo com seus descompassos e exageros, por tomar qualquer ao ou palavra como insulto ou agresso a si. Em sntese, o nervoso, no Nordeste de Amaralina, descrito como uma perda temporria do controle sobre as prprias atitudes ou reaes (ou tendncia a isto). Mas importante observar que, nas narrativas, o enfraquecimento do juzo desenrola-se no transcurso de relaes sociais que terminam por vitimar o indivduo. O tempo do nervoso um tempo social, em que transcorre uma pluralidade de acontecimentos, incidentes e encontros nos quais o indivduo, sem necessariamente ter conhecimento, pode estar implicado. Assim, na velhice, de se esperar que uma pessoa nervosa acumule um conjunto de experincias negativas. Os relatos sobre nervoso no Nordeste de Amaralina so expressos em termos de conjunes especficas de situaes ou relaes fragilizantes, envolvendo outras pessoas, o ambiente (social ou natural) e o mundo dos espritos. Nesse aspecto, o nervoso raramente se apresenta como resultado de uma cadeia nica de eventos e causas. Uma irm, descrevendo o nervosismo do irmo, nos relata:
Para mim, ele tava cansado, fraco, esgotado. Do trabalho, n? E... e porque aquela criao que eu dava a eles. Era uma alimentao muito frgil, muito pouca, sabe? Ento eu achava assim. (...) Ele magrinho e fraco. Ento o pai morreu e ele ficou naquela luta, n? Aquela luta, aquela preocupao, aquela coisa que apossava nele. Ainda hoje ele conta. Quando ele chegava do jornal, com aqueles trocados
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que davam a ele, ele comprava po, comprava o guaran e tomava com o irmo caula aqui. A o barraco caiu. O buraco caiu, foi no cho, ns ficamos desabrigado. (...) Enquanto tava o pai e a me, tudo junto tratando dele, no tinha problema, n? (...) Mas o pai morreu, ele preocupado com aquela morte, apossado com aquela idia. Assim, ficar sem o pai e uma coisa e outra. De forma que aquilo virou uma doena, de repente.

Assim, o nervoso resultado de um processo de fragilizao no apenas de um indivduo, mas principalmente de um grupo social mais amplo. parte de um processo de fragilizao da famlia, o que pode implicar tanto um empobrecimento e desorganizao interna quanto um certo senso de perda da unidade moral. Em vrias narrativas, a descrio do contexto em que se desenha o nervoso expressa situaes de fraqueza na famlia, como violncia excessiva, desvio do papel de marido/pai, desvio do papel hierarquicamente subordinado de filho, desvio do papel da me na educao dos filhos. importante observar que a fora da famlia, no Nordeste de Amaralina, depende da manuteno de um contnuo fluxo de trocas entre os atores que esto diferentemente situados no contexto. No podemos esquecer tambm que nas histrias contadas no Nordeste de Amaralina sobre nervoso comum que seus locutores atribuam a causa da aflio a intervenes espirituais, alm do contexto familiar de referncia. Em muitos relatos, estabelecem-se elos entre certos comportamentos e a interveno de foras no humanas.

A E XPERINCIA DO N ERVOSO EM M ULHERES I DOSAS


No Nordeste de Amaralina, como j observamos, o nervoso expresso como algo incontrolvel, revelando reaes exageradas ou desproporcionais a um dado contexto. Assim, seu significado s pode ser compreendido quando se recupera a relao com o contexto que as suscita. Mas, antes de falarmos sobre esse aspecto relacional, vejamos como as mulheres idosas relatam seu nervoso no domnio propriamente fsico ou corporal. Em todas as narrativas, as mulheres idosas descreveram o seu nervoso com imagens de abafamento, calor na cabea, agonia, dor nas pernas, na cabea, irritabilidade. Mas tambm descreveram imagens de tristeza, distanciamento do mundo, isolamento. interessante notar que nos relatos genricos sobre o nervoso em mulheres idosas (isto , naqueles relatos produzidos por informantes que falam sobre casos conhecidos) dominam os signos relacionados a sensaes corporais (dores, fraquezas, tremores etc.). A tristeza s mencionada nos relatos de pessoas, principalmente mulheres idosas, que se identificam como nervosas. Assim que D. Maria (nervosa, 63 anos) descreve o seu nervoso como algo que a deixa impotente, deitada no sof com os olhos cheios de lgrimas. Ela diz que, quando
atacada pelo nervo, (...) fica assim, em cima da cama, olho, muda de um lado, s olhando a rua, os menino briga, eu olho. Nego xinga meus netos e eu olho, sem poder falar, no posso fazer nada. A cabea fica assim pensando. Um dia eu levanto. Um negcio assim, diz mesmo: C vai morrer...
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O mesmo acontece com as crises de D. Maria Jos (nervosa, aproximadamente 58 anos), quando ela sente como se os nervos fossem desmoronar:
Me sentia assim, ... aquela dor de cabea, no doa assim a cabea toda no, daqui pra aqui, parecendo um martelo a dor de cabea. Fazia tim, tim, me chegava a azu mesmo. Eu no podia ver ningum, falar, eu no podia ouvir zuada. (...) A, pronto, eu comeava a chorar. A me dava aquele dio, a eu chorava, chorava, chorava e ficava triste.

Quando as crises de nervos que acometem D. Maridalva (nervosa, 61 anos) configuram-se em excesso de riso e tremores no corpo (Comea assim, sabe? Aquele riso alto, alto, alto. A vai esmurecendo, me lasca toda, uma coisa de doido.), ela nos diz que se bate muito, se estraalha e se espedaa toda. A vivncia cotidiana no bairro aparece em muitos dos depoimentos das mulheres idosas e nervosas como elemento agravador da sua aflio. Devemos observar que o estilo de vida no Nordeste de Amaralina, assim como em muitos outros bairros de classe trabalhadora, marcado pela importncia dada s relaes sociais travadas no seu interior. H uma ampla rede de relaes sociais estabelecidas com vizinhos e parentes que vivem nas redondezas. A rua amplamente ocupada e compartilhada, constituindo-se em espao de sociabilidade, alm de local de passagem. na rua que as pessoas se encontram, conversam, contam suas histrias, prestam pequenos favores. Mas a rua tambm um espao de perigo e fofoca. Com as pessoas vivendo to prximas umas das outras, num mundo em que as relaes se tornam quase forosamente ntimas, os dramas particulares convertem-se quase sempre em dramas pblicos. As pessoas continuamente observam e so observadas. Assim, de se esperar que a cooperao e a solidariedade constituam apenas uma das facetas da convivncia entre as pessoas. H uma boa dose de tenso e ambivalncia no cotidiano do bairro. A violncia, a circulao de informaes sobre a vida alheia, a fofoca, os mexericos, o barulho constante na rua que se prolonga at altas horas so elementos que compem o dia-a-dia do Nordeste de Amaralina. As manifestaes de agressividade marcam tambm as relaes sociais que ocorrem dentro das quatro paredes do lar: os homens provam a sua virilidade, os pais fazem uso de fora na educao dos filhos, os jovens demonstram pouco respeito aos mais velhos. Assim, alguns relatos parecem apontar para o fato de que, em um contexto social como o do Nordeste de Amaralina, a pessoa nervosa torna-se mais vulnervel ao olhar dos outros, o que pode constituir fonte de tenso nas relaes de vizinhana. D. Tereza (nervosa, aproximadamente 59 anos) associa o seu problema vida cotidiana do bairro.
E eu t doida pra terminar minha casa preu sair daqui. A eu vou alugar... vou arranjar um canto preu ficar tranqila, num lugar calmo, porque aqui ... Comea a bater bola... Isso a o dia todo. E a quando chega de noite, o bar a na porta, a vai at uma hora, duas horas da manh, c entendeu? (...) E eu no t mais pra ouvir zuada. Tem hora que d um nervoso... aqui no quarto. (...) Agora eu durmo assim, assustada (...) porque depois dessa invaso a gente no tem paz (...) Hoje, pra dormir, eu tenho que tomar remdio (...) porque esses meninos pertuba...
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NERVOSO E EXPERINCIA DE FRAGILIZAO

Nos seus relatos, as mulheres revelam recorrer constantemente a mdicos, exames, remdios, cultos religiosos. As redes de parentesco e vizinhana tm tambm um papel fundamental na escolha e na apreciao do tratamento e, portanto, na definio do problema e na avaliao que o prprio doente faz de si. O tratamento de uma pessoa nervosa depende em grande medida dessa rede. Mas digno de nota que a concordncia sobre formas de tratamento a serem seguidas no regra. H muitas divergncias sobre a escolha e a avaliao da terapia mais apropriada para um determinado caso. O tratamento pelo uso de medicamentos psiquitricos muitas vezes abusivo. As mulheres idosas e nervosas atribuem alto valor ao consumo de remdios, combinando-os aleatoriamente. O remdio significa tanto possibilidade de alvio do sofrimento quanto a sua legitimao como doena. As consultas aos mdicos so feitas quase que exclusivamente para questes ligadas medicao. Paralelamente ao uso de medicamentos psiquitricos e consultas mdicas, as mulheres tambm buscam terapia em diferentes agncias religiosas. Quando na histria de vida das mulheres que se referem a si mesmas como nervosas buscamos o sentido da experincia de fragilizao, encontramos certos temas bsicos. O primeiro deles est conectado com a sensao de perda ou de fraqueza. Como j observamos, nervoso enfraquecimento dos nervos, o que significa dizer impotncia ou perda da autodeterminao. Na velhice, esse enfraquecimento torna-se ainda mais aguado. Para as mulheres idosas e nervosas, a perda da autodeterminao est conectada em primeiro lugar com o enfraquecimento ou esmurecimento do corpo. Assim, a histria do nervoso tambm a histria da perda gradativa da beleza e vitalidade. No corpo, vem espelhada uma trajetria de declnio. Na velhice, as transformaes fsicas que ocorrem no corpo, a perda da fora e da vitalidade fsica so vistas como marcas de sofrimentos deixadas por muitos eventos crticos. Nos seus relatos, as mulheres idosas e nervosas contam como eram fortes, gordas e atraentes, mas, devido aos numerosos sofrimentos, acabam na situao atual: magras, cansadas, com falta de disposio, incapazes de gerir a vida. D. Maria (nervosa, 63 anos) expressa o declnio do seu corpo como uma sensao de estar diminuindo ou descendo. Ao voltar-se para o passado, descreve-se como uma pessoa gorda, bem-feita, dentes e cabelos bonitos, desejada e objeto de cime. Agora, aps uma vida de padecimento, considera-se doente, ossuda, evitada pelo parceiro de anos. O nervoso se desenha nos depoimentos das mulheres no apenas como enfraquecimento do corpo, mas tambm como impossibilidade de sustentar ou manter uma certa identidade pessoal e, portanto, tambm uma certa rede de relacionamentos com os outros que sustente essa identidade. Na velhice, o nervoso aparece como impotncia ou fracasso de um determinado projeto de vida. De maneira geral, est associado a um contexto de quebra de vnculos no interior da famlia e principalmente com os companheiros; h um sentido de fragilizao que aponta para um sentimento de estar desconectado ou privado de uma teia bem definida de relaes de reciprocidade da qual emerge a identidade de mulher. Nas suas narrativas, as mulheres nervosas expressam a dificuldade de realizar um projeto de vida de acordo com um modelo de mulher ideal me, esposa, responsvel pela casa etc. Essas histrias revelam a vivncia de traies, de violncia e de
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

abandono por parte de seus companheiros, e at mesmo por parte da famlia extensa, uma situao que as leva a ter que arcar sozinhas com a responsabilidade de manter a casa e criar os filhos. Diante dessas dificuldades, as mulheres tendem a construir uma identidade alternativa de pessoas fortes, corajosas e orgulhosas (que criam os filhos sozinhas, recusam-se a pedir ou receber ajuda daqueles que no demonstram piedade ou simpatia pelo seu estado, no tm medo de marginais etc.). Sem que se compreenda o contexto geral que faz de muitas mulheres de classe trabalhadora urbana chefes e provedoras e no qual elaboram-se imagens positivas da mulher sofrida mas orgulhosa e forte, dificilmente pode-se compreender o sentido da experincia dessas mulheres. No Nordeste de Amaralina, as reaes s aflies dessas mulheres variam no apenas de acordo com o grau de proximidade dos sujeitos, mas tambm de acordo com o sentido geral atribudo ao nervoso. Usualmente, elas despertam pena e recebem algum conforto por parte dos familiares e vizinhos mais prximos. Afinal, essas mulheres representam a figura da mulher sofrida e que se sacrificou para criar os filhos por conta prpria e que agora se abate com a vivncia da velhice.

C ONCLUSO
Quando caracterizamos rapidamente as duas grandes vertentes interpretativas sobre a relao entre mulher e sade mental a biologicista e a sociologista , chamamos a ateno para o fato de que ambas pressupem uma natureza intrnseca e objetiva da condio feminina. Elas terminam por no levar em devida considerao a dimenso intersubjetiva da vida em uma dada configurao sociocultural. Assim, terminam por falar do humano o objeto por excelncia das cincias sociais como uma realidade sem vida, entidade quase morta, subsumido s foras onipotentes de uma estrutura (Alves & Rabelo, 1998b:23-24). Uma abordagem centrada na experincia, por sua vez, permite-nos reconhecer dimenses importantes do nervoso que escapam tanto aos estudos biomdicos quanto aos trabalhos desenvolvidos nas cincias sociais pela tica da teoria das representaes. Os relatos que as mulheres idosas e nervosas elaboram sobre si prprias no apenas refletem uma percepo do mundo, mas conduzem a modos especficos de ser no mundo. Conforme procuramos mostrar, as narrativas dessas mulheres sobre a sua aflio so discursos que expressam e configuram uma identidade pessoal. Nos seus relatos, sujeito e ao se constituem mutuamente: a pessoa nervosa revela-se pelas aes que empreende ou em que se envolve e estas aparecem como desenvolvimento necessrio da prpria identidade do ator/personagem. Ao narrar suas histrias, nossas informantes tanto apontam para experincias de eventos problemticos experincia vivida de fragilizao quanto contribuem para constituir essas experincias. Nervoso um modo de ser no mundo. No podemos esquecer que a narrativa o processo pelo qual o indivduo confere uma significao sua biografia. Conforme frisa Ricoeur (1991), a narrativa oferece ao indivduo uma instncia privilegiada para a compreenso de si prprio, uma vez
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NERVOSO E EXPERINCIA DE FRAGILIZAO

que totaliza o que vivido de modo fragmentrio, pontual. Para que a vida de uma determinada pessoa possa ser interpretada como uma totalidade singular, preciso que o indivduo seja capaz de coloc-la num certo curso. As narrativas de nervoso, portanto, referem-se a um modo prprio de ser no mundo. Trata-se, assim, de uma experincia que implica emoes, uma forma pela qual o indivduo apreende sua situao particular em um dado contexto. A emoo um processo que envolve um self que se situa e se orienta de maneira particular em face de determinada situao. As narrativas de nervoso representam uma tentativa de interpretar a experincia emotiva, revelando tanto os padres culturais gerais que orientam a interpretao quanto a tentativa do indivduo de objetivar sua experincia com base nesses padres.8 A partir dessa premissa que podemos compreender melhor como as mulheres idosas e nervosas, residentes no Nordeste de Amaralina, entendem e vivenciam suas aflies. Ao refletirmos sobre os relatos que as mulheres produzem sobre suas experincias do nervoso, a primeira observao a ser feita que suas narrativas esto cheias de referncias a acontecimentos descritos como fragilizantes. Vrios dos 34 eventos listados pela pesquisa e vivenciados por elas foram considerados como problemticos. Trata-se de acontecimentos ocorridos em diferentes momentos no curso das suas vidas. O nervoso aparece justamente em situaes de dificuldade e crise. Mas ao narrar suas aflies, essas mulheres justapem e combinam entre si essas experincias, de tal forma que parecem expressar uma organizao seqencial em que cada evento pressupe outro. As dificuldades e as crises passadas no so tomadas isoladamente. Pelo contrrio, remetem a uma cadeia sucessiva de eventos, formando uma unidade articulada. Em sntese, so discursos que buscam conferir coerncia, uma unidade articulada de sentido, a atos fragmentados, passados. No Nordeste de Amaralina, a narrativa do nervoso quase sempre um discurso sobre si mesmo. As narrativas de experincias do nervoso esto mescladas com a totalidade da vida da pessoa. As mulheres nervosas so especialmente suscetveis de falar de si mesmas como pessoas nervosas e de explicar o seu significado por meio de consideraes mais pessoais sobre suas vidas e seus problemas. So relatos que explicitam vidas de consumio, um desenrolar sofrido de eventos, de constantes referncias a um contexto de pobreza e violncia. Esses acontecimentos terminaram por torn-las vulnerveis; fragilizaram-nas ao longo do tempo, deixando-as cada vez mais nervosas. Os relatos de nervoso so discursos de experincias de fragilizao e desgaste no curso da vida. Mas, ao mesmo tempo, em contraponto a esse discurso de fragilizao, as histrias narradas so tambm relatos de pessoas fortes, de mulheres sofridas, mas orgulhosas. Assim, terminam por manter uma imagem positiva do ser humano capaz de arcar sozinho com as responsabilidades impostas pelo mundo social em que vive.

Quero agradecer a colaborao de Miriam Rabelo pela sua criteriosa leitura e pelos valiosos comentrios. A Iara Maria Souza e Maria Gabriela Hita, por sua participao nas pesquisas que geraram este trabalho. Miriam, Iara e Gabriela coordenaram setores
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

importantes da investigao. Tenho tambm dvida de gratido para com os bolsistas Paula Schaeppi, Litza Cunha, Suely Messeder, Lcia Barbosa, Suely Motta, Juliana Rocha, Salete Nery e Osvaldo Bastos, que participaram do trabalho de campo. E um agradecimento particular a Ceclia Seplveda, bolsista e estudante do curso de Cincias Sociais, pela ajuda na tabulao e na anlise dos dados quantitativos. Agradeo tambm os comentrios instigantes de Carlos Coimbra Jr.

N OTAS
1

Para uma criteriosa e bastante ilustrativa anlise sobre a construo gerontolgica da velhice, ver Debert (1997, 1999). O conceito de experincia e seu uso na antropologia da sade por ns discutido em seus diversos ngulos em Rabelo, Alves & Souza (1999). Observe-se que parte da discusso aqui apresentada j foi desenvolvida no referido livro. Pesquisa financiada pelo CNPq e pela Fundao Carlos Chagas. A professora Maria Gabriela Hita, integrante do Ecsas, foi sua co-coordenadora. O Nordeste de Amaralina ocupa uma rea de 250 hectares, aglutinando aproximadamente 90 mil habitantes que vivem em pouco mais de 14 mil casas residenciais. Quarenta por cento de seus residentes tm idade inferior a 15 anos e 60% dos moradores so migrantes rurais. A pobreza um dado caracterstico do bairro, e apenas 11% da populao completaram o primeiro grau escolar, atual ensino bsico. A metade das entrevistadas (51,7%) tinha menos de 35 anos de idade; 35,8%, entre 35 e 59 anos; 12,5% (15) tinham 60 anos ou mais (22 mulheres tinham acima de 55 anos). Das 120 mulheres entrevistadas, 15 eram consideradas no bairro (e assim se auto-intitulavam) como nervosas, sendo que cinco delas tinham mais de 55 anos. Quanto ao estado civil, 17,8% eram solteiras, 61,8% unidas ou casadas e 20,4% separadas ou vivas. Das 120 mulheres entrevistadas, 11,9% declararam que nunca tiveram filhos; 15,3%, apenas um; 55,9%, entre dois e seis; e 16,9%, sete filhos ou mais. No total das respondentes, 15,3% declararam nunca ter estudado; 33,9% no completaram o antigo primrio; 30,5% tinham primrio completo; e 20,3% terminaram o primeiro grau (atual ensino mdio). Os 34 eventos foram: 1) nascimento; 2) adoo; 3) entrada na escola; 4) sada da escola; 5) morte do pai; 6) morte da me; 7) outras mortes marcantes; 8) primeiro namoro; 9) primeira relao sexual; 10) primeira unio ou casamento; 11) outras unies; 12) primeira gravidez; 13) primeiro parto; 14) ltimo parto; 15) aborto; 16) esterilizao; 17) uso de anticoncepcionais; 18) primeira separao; 19) participao no bairro; 20) comeo do trabalho; 21) perodos longos sem trabalhar; 22) desemprego do cnjuge; 23) perda de bens; 24) morte do marido; 25) morte de filho(a); 26) casamento do(a) primeiro(a) filho(a); 27) migrao; 28) doena prpria; 29) doena de parente; 30) incesto ou intento; 31) prises; 32) primeira menstruao; 33) menopausa; 34) infidelidade conjugal.
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NERVOSO E EXPERINCIA DE FRAGILIZAO

Trata-se dos seguintes trabalhos: Signs, Meanings and Practices Related to Mental Health (1991-1994), financiado pelo IDRC-Canad e sob a coordenao geral de Naomar Almeida-Filho; Illness Management Strategies and Mental Health Systems in Bahia, Brazil (19941997), tambm financiado pelo IDRC e sob a coordenao de Carlos Alberto Soares, Paulo Csar Alves e Mriam Rabelo; A Lgica do Itinerrio Teraputico (1991-1994), financiado pela Opas e pelo CNPq, sob a minha coordenao. Essas consideraes so importantes porque na literatura antropolgica h uma tendncia a reduzir as emoes a um nvel tanto biolgico quanto cultural. A emoo, antes de ser um conjunto de estmulos que a cultura permite comunicar e regular em contextos sociais (Hoschild, 1979; Spiro, 1984) ou um elemento de um sistema ou cdigo cultural (Strathern, 1975; Lutz, 1988), supe um sujeito situado no mundo e dirigido a ele. Como observa Geertz (1978), o resultado de uma percepo, por parte do indivduo, de que existem incongruncias entre o papel ou ideal de pessoa vigente e sua representao cotidiana ou trajetria nesse papel.

R EFERNCIAS B IBLIOGRFICAS
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HISTRIAS DE MULHERES

8
Histrias de Mulheres: reflexes sobre a maturidade e a velhice
Ana Zahira Bassit

O campo de investigao sobre o envelhecimento apresenta uma tendncia predominante em sua abordagem, que o coloca em estreita relao com os processos de doena e a morte. Essa tendncia terica e metodolgica, por ter predominncia em relao s outras, dificulta a anlise do envelhecimento de maneiras diferenciadas, que tambm possam favorecer sua associao com a sade e a qualidade de vida. A concepo de um curso de vida no qual a velhice vivenciada apenas como perdas e limitaes compromete o entendimento de outros cursos de vida, nos quais a velhice pode ser vivenciada de formas distintas. Podemos pensar em at que ponto a nfase exclusiva nas perdas e limitaes que a velhice pode proporcionar no um exemplo de colonizao do curso de vida (Featherstone, 1992). Nesse caso, um nico curso de vida configurado e imposto s outras pessoas que, apesar de terem a mesma idade cronolgica, pertencem a diferentes grupos sociais. Estudar o processo de envelhecimento na perspectiva de diferentes cursos de vida nos permite ampliar esse referencial de anlise, tanto para os problemas existentes na rea do envelhecimento como tambm para a delimitao e anlise de novos problemas de investigao. Uma dessas possibilidades parece ser a incluso de novas histrias de vida (Meihy, 1996) e depoimentos pessoais (Queiroz, 1988), entre outras formas de apreender a maneira pela qual as pessoas vivem o seu prprio envelhecimento em diferentes contextos sociais, culturais e histricos. A contribuio que diferentes histrias de vida podem apresentar est pautada no pressuposto de que o envelhecimento uma experincia diversificada e sujeita s influncias de diferentes contextos sociais, histricos e culturais. Dessa forma, podem ser consideradas como um recurso metodolgico importante, porque permitem apreender tanto a forma pela qual diferentes pessoas e grupos sociais envelhecem como a forma pela qual estes relatam suas experincias de vida. Nesta perspectiva, histria de vida est sendo utilizada como sinnimo do conjunto de recursos metodolgicos que tem a finalidade de apreender e registrar as experincias das pessoas durante o curso de suas vidas. Essas experincias podem ser caracterizadas por meio de eventos e outros episdios que singularizam a existncia tanto das pessoas quanto de determinados grupos sociais.
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

Para discutir como as histrias de vida contribuem para o estudo do envelhecimento, apresentamos histrias de mulheres nascidas entre os anos de 1922 e 1936, nas quais caracterizamos os eventos relacionados s formas pelas quais elas compreendem e vivenciam o seu prprio envelhecimento. Nosso objetivo analisar como essas histrias favorecem a articulao de novos problemas de investigao para o campo do envelhecimento.

H ISTRIAS

DE

V IDA

Mattos (1990) indica que nem sempre as expectativas dos especialistas em envelhecimento correspondem s demandas dos idosos ou ao prprio entendimento destes em relao ao seu processo de envelhecimento. Primeiro, porque os idosos tm uma representao muito mais positiva sobre sua condio do que a de alguns especialistas em envelhecimento. Segundo, porque existem diferenas significativas na forma como os idosos relatam suas experincias de vida, associadas s diferenas entre classes sociais, valores e tradio cultural. Os estudos desses autores sugerem a importncia de se conhecer as necessidades e as experincias de vida dos idosos com base em seus prprios relatos, para verificar quais so os pontos de divergncia ou convergncia entre o discurso dos idosos, sujeitos, e o dos especialistas, autores da descrio do processo de envelhecimento. Para Featherstone (1992), a anlise do envelhecimento na perspectiva daqueles que envelhecem tanto atribui qualidade e especificidade aos dados levantados como pode contribuir para a diminuio do preconceito existente em relao queles que j ultrapassaram a marca dos 65 anos (Lorenzetto, 1998). Os depoimentos dos idosos sobre suas necessidades e experincias de vida favorecem a articulao de uma cultura sobre a velhice que, ao apresentar a diversidade e a complexidade dos cursos de vida daqueles que compem este grupo social, pode ampliar este campo de conhecimento abrangendo novos problemas de investigao. berg e Ruth (1995) consideram que a forma pela qual uma vida vivida ir se refletir nos significados atribudos velhice, assim como as histrias de vida podem contribuir para o entendimento tanto de uma velhice bem-sucedida quanto de uma velhice problemtica, com todas as suas disfunes. Para esses autores, as histrias de vida tm um significado especial para a gerontologia, porque tornam visveis diferentes maneiras de viver, que atualmente ns conhecemos pouco, mas que num futuro prximo sero importantes para se entender outras histrias de vida, medida que outras coortes alcanarem a velhice. A histria de vida nos oferece uma viso geral sobre a vida de uma determinada pessoa ou grupo de pessoas, que esto numa certa situao social, cultural e histrica. So construes da identidade, nas quais as pessoas nos contam quem elas so e como tm vivido as suas vidas (Rubinstein, 1988), sendo o self visto como o narrador, aquele que articula os diferentes eventos da vida numa histria coerente (Polkinghorne, 1991). Esses autores consideram a histria de vida como uma construo, porque as pessoas no so simples depositrias de suas experincias, mas reconstroem as vidas quando nos contam suas histrias. Dessa forma, o passado no ser lembrado como
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HISTRIAS DE MULHERES

aconteceu, porque nossa recordao sobre os eventos sempre ir depender dos eventos subseqentes, vistos do presente (berg & Ruth, 1995). Segundo Lalive dEpinay (1995), a maneira pela qual uma pessoa vive a sua vida organizada com base em imagens e representaes. No caso dos idosos, por exemplo, as representaes que tm sobre o envelhecimento, a vivncia de diferentes idades, as diferenas entre velho e jovem, morte, entre outras. Para o autor, a vivncia das condies de vida de uma pessoa sempre uma experincia subjetiva, porque organizada segundo crenas, valores, representaes e conceitos, que poderiam ser resumidos numa nica palavra, ou seja, cultura. A histria de vida apresenta, junto com a realidade objetiva, as concepes, valores e crenas do narrador. Portanto, a narrativa de idosos influenciada pelo conceito que eles tm sobre si mesmos, sobre o envelhecimento e a velhice. Lalive dEpinay (1995) observa ainda que no existe um nico conceito sobre os idosos, mas diferentes conceitos e imagens que esto relacionados a uma diversidade tanto cultural como individual. Uma mesma pessoa, durante a apresentao de sua histria de vida, pode utilizar diferentes noes sobre o que ser uma pessoa idosa ao se referir a si mesma. Assim, a histria de vida um exemplo de discurso peculiar, que apresenta uma variedade de formas pelas quais as partes do texto se unem para formar o conjunto da histria e apresentam um discurso com um considervel significado cultural (Alasuutari, 1995). Para Denzin (1970), a histria de vida apresenta as experincias e as definies vividas por uma pessoa, grupo ou organizao, indicando como esta pessoa, grupo ou organizao interpreta a sua experincia. Podemos, portanto, inferir a diversidade de experincias existentes, se analisarmos essa definio de Denzin diante da variedade das definies sobre os idosos apontada por Lalive dEpinay (1995). Alasuutari (1995) indica que as informaes que compem a histria de vida podem ser analisadas de diferentes maneiras e para finalidades distintas, sendo possvel analisar apenas uma determinada parte da histria ou um de seus temas. Minayo (1994) cita Denzin (1970) ao lembrar que as histrias de vida podem ser construdas tanto sobre todo o conjunto das experincias vividas por uma pessoa como tambm enfatizando um conjunto determinado de experincias.

M ULHERES

E SUAS

H ISTRIAS

As histrias de vida desta pesquisa foram construdas com base no prprio depoimento de mulheres sobre as suas experincias de vida, no perodo de tempo compreendido entre os 20 anos e a idade que tinham na poca em que foram entrevistadas, ou seja, entre 62 e 77 anos. Apesar das diferenas etrias, devemos lembrar que a idade cronolgica por si s no suficiente para explicar o envelhecimento, assim como difcil precisar quando uma pessoa comea a envelhecer ou se torna um adulto. Dessa forma, enfatizamos os eventos e experincias da vida adulta dessas mulheres, que estavam relacionados com as formas pelas quais elas vivem o envelhecimento, sendo que estas podem ou no ter alguma correlao com a idade cronolgica.
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

Os depoimentos de vida foram obtidos por meio de entrevista aberta com enfoque em nosso interesse temtico. As entrevistas foram realizadas individualmente, durante as quais as mulheres foram convidadas a relatar suas histrias. Antes de cada entrevista, foram explicados os objetivos do trabalho, a forma pela qual os dados seriam tratados e o nosso compromisso com a manuteno do anonimato desses depoimentos de vida. As mulheres que participaram desta pesquisa so socialmente ativas e representam um perodo etrio no qual a diversidade de vivncias permite caracteriz-las como uma categoria boa para fazer pensar em questes biopsicossociais. Entrevistamos 13 mulheres com idades distribudas da seguinte forma: 62 anos (1 mulher), 64 anos (2 mulheres), 65 anos (3 mulheres), 68 anos (1 mulher), 70 anos (2 mulheres), 71 anos (1 mulher), 72 anos (2 mulheres) e 77 anos (1 mulher). Quanto ao estado civil, encontramos sete vivas, uma casada, trs solteiras e duas separadas. Partimos do conceito de mulheres socialmente ativas, que pressupe algum grau de participao na comunidade, e procuramos encontr-las em grupos destinados terceira idade. Dois grupos, em especial, nos chamaram a ateno: um localizado na periferia e outro na regio dos Jardins, em So Paulo. Consideramos que esses grupos nos permitiriam verificar diferenas socioculturais entre os depoimentos de mulheres de classes populares e altas. Entrevistamos tambm outras mulheres que no participam de nenhuma atividade comunitria, para evitar possveis vieses quanto influncia do grupo em sua compreenso e vivncia do processo de envelhecimento. Encontramos essas mulheres por meio da indicao de amigos e/ou conhecidos. O nmero de mulheres entrevistadas foi determinado em funo do critrio de saturao ou de reincidncia de informaes (Minayo, 1994:102), ou seja, medida que os dados das entrevistas permitiram delimitar a relao entre os objetivos e o quadro emprico, decidimos interromper o processo de coleta de dados. Nos depoimentos, consideramos como evento todos os acontecimentos previsveis e imprevisveis que pudessem estar relacionados com as formas pelas quais a vida dessas mulheres se desenrolaram, como, por exemplo, casamento, divrcio, viuvez, filhos, entre outros. Consideramos tambm os acontecimentos que os antecederam e os que lhes foram subseqentes. Para a anlise dos depoimentos, realizamos uma leitura flutuante, a fim de conhecer exaustivamente as vidas que nos foram relatadas. Verificamos se as informaes obtidas eram suficientes para atingir os objetivos da pesquisa, como tambm os temas que emergiram desses depoimentos e aqueles que estavam relacionados ao processo de envelhecimento e idade adulta.

D IFERENTES M ANEIRAS DE E NVELHECER


As mulheres que participaram desta pesquisa nasceram num perodo de intensificao dos processos de urbanizao e industrializao da sociedade brasileira. Campos (1998) aborda as raras possibilidades oferecidas s mulheres daquela poca, em
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que o casamento era de vital importncia para as suas vidas, porque eram consideradas fundamentalmente como mes e esposas. De acordo com essa autora, apesar de o voto feminino ter sido garantido em 1932, o casamento ainda continuou a ser quase que a nica opo de vida para as mulheres da classe alta, como possibilidade de sustento, proteo e reconhecimento social; a outra possibilidade era entrar para uma congregao religiosa. No entanto, as mulheres de classe social mais baixa, em funo da adversidade de suas vidas, eram mais preparadas para desenvolver atividades que pudessem garantir o seu sustento e, muitas vezes, tambm o de suas famlias (Campos, 1998). Com exceo de Lcia, que nasceu na cidade de So Paulo, as outras mulheres desta pesquisa nasceram em diferentes estados brasileiros ou no interior do estado de So Paulo. A mudana para a capital paulista, na maioria dos casos, foi opo de suas famlias, com a finalidade de obter melhores condies de trabalho e tambm como uma oportunidade para morar junto com os familiares que j estavam morando na capital. Com exceo das mulheres solteiras e de Carmen e Mrcia, que se casaram com 34 e 50 anos, respectivamente, a maioria das outras mulheres se casou em torno dos 20 anos de idade. Em seus depoimentos, observamos que o papel da famlia, ou de pessoas mais velhas que assumiram a responsabilidade por suas vidas, foi de extrema importncia como agenciador de seus casamentos, bem como para a sua introduo no mundo do trabalho. Com exceo de Lcia, que s comeou a trabalhar depois da separao conjugal, todas as outras iniciaram as atividades antes do casamento, ou para ajudar as famlias, em vrios casos, ou para ajudar a pagar os estudos, como no caso de Carmen. Essas mulheres continuaram a trabalhar depois do casamento a fim de ajudar a manter as suas prprias famlias. O trabalho influenciou fortemente a trajetria de suas vidas, o que pode ser observado em muitos depoimentos. Suas vidas so contadas com expresses como, por exemplo, uma vida de muito trabalho, vida sacrificada, fui escrava do trabalho, eu sempre trabalhei, entre outras. No entanto, poucas, como Ana, Nair, Carmen e Lcia, indicaram alguma satisfao com o trabalho, porque conseguiram desenvolver suas carreiras profissionais ou porque trabalharam no que gostavam de fazer. Esses resultados coincidem com estudos similares (Campos, 1998), que indicam que o trabalho na vida das mulheres das camadas populares est associado necessidade de ajudar as famlias quando ainda so solteiras, em funo da ausncia e/ou morte do pai, seguida da necessidade de contribuir com o oramento de suas prprias famlias depois de casadas. O trabalho dessas mulheres foi realizado simultaneamente ao cumprimento das atribuies de me e esposa, fato apontado nos depoimentos como uma sobrecarga de atividades. semelhana do que aponta o estudo de Campos (1998), a maioria das mulheres que entrevistamos pertence a classe sociais mais baixas ou populares, com exceo de Lcia, Carmen e Nair, que pertencem a classes sociais mais altas. Em termos de educao formal, Lcia, Ana, Nair e Carmen so as mulheres com maior nmero de anos de estudo. Nair e Carmen freqentaram universidade, enquanto as mulheres da classe baixa apenas conseguem assinar o seu prprio nome. Esse fato est associado con179

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cepo, vigente naquela poca, de que as mulheres no precisavam estudar porque sua funo principal era cuidar da casa, dos filhos e da famlia. Conseqentemente, as atividades de trabalho que desenvolveram foram de baixa remunerao e no apresentaram nenhuma possibilidade para desenvolver uma carreira profissional ou uma identidade profissional. Em muitos depoimentos, as mulheres consideraram a famlia como um obstculo tanto para o prosseguimento dos estudos quanto para a entrada em um convento, o que acarretou a sua excluso dos processos de educao formal, bem como dificultou o acesso ao mercado de trabalho formal e, conseqentemente, a melhores oportunidades de trabalho (Campos, 1998). As mulheres casadas que entrevistamos iniciaram os depoimentos a partir de seus casamentos e do nascimento do primeiro filho. Carmen, no entanto, apesar de casada, comea a sua histria a partir da sua fase de estudos, da universidade e do trabalho. Por sua vez, as solteiras iniciaram os relatos a partir de sua convivncia com as famlias de origem. Esses resultados coincidem com outros estudos (Haldemann, 1995) que indicam que as mulheres dessa coorte comeam os seus depoimentos falando dos elementos constitutivos da sua identidade como mulheres adultas de seu grupo de referncia e de sua poca, ressaltando o casamento, a constituio de suas prprias famlias e o nascimento dos filhos. Para as que permaneceram solteiras, os depoimentos tambm confirmam os valores morais de seus grupos de referncia, dando nfase virgindade como valor mximo da poca para mulheres no casadas, dizendo que mantm as suas vidas imaculadas, ou seja, sem atividade sexual alguma. Apenas uma das mulheres solteiras de classe alta disse que mantm atividade sexual mesmo no sendo casada. As mulheres solteiras tambm reafirmaram os cuidados e a dedicao s suas famlias de origem como valores morais da poca, como no caso de Joana, que cuida de uma sobrinha-neta, ou de Ana, que assumiu para si os cuidados de uma famlia que no a sua de origem. O ideal do casamento, a constituio de sua prpria famlia e os filhos representam os elementos que possibilitaram a reafirmao de suas identidades como mulheres adultas daquela poca, ou seja, como cuidadoras dos maridos, dos filhos, da famlia, de suas casas e dos outros. Campos (1998) observa um fato interessante na expresso da identidade dessas mulheres. Nas suas narrativas, elas no especificam suas funes como esposas, talvez porque acreditem que o marido, como adulto, necessite apenas de seus cuidados essenciais, como, por exemplo, a alimentao e a roupa, ou maior dedicao no caso de doena e/ou invalidez. Igualmente, corroborando Campos (1998), para algumas dessas mulheres, o desenvolvimento das relaes amorosas entre os casais no constituiu o aspecto mais importante do casamento. Apenas em algumas das histrias de vida foi possvel apreender sinais de uma convivncia favorvel entre essas mulheres e seus maridos, assim como houve poucas indicaes de que estavam ou eram apaixonadas por eles. Mrcia, por exemplo, diz que gosta do marido apesar das bebedeiras. Georgina, Maria das Graas e Rosrio falam da importncia de seus maridos para a constituio de suas vidas como mulheres adultas. Carmen e Lcia, por sua vez, mencionaram estar apaixonadas pelos maridos.
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A caracterizao das mulheres como cuidadoras dos outros foi unnime. Marcia, por exemplo, relata que aceitou se casar com o seu marido porque ele tinha filhos pequenos que precisavam ser cuidados. Maria das Graas conta que na doena do marido, quando ela estava cuidando dele, no tinha queixa dele, no. Maria Jos, por sua vez, mesmo abandonada pelo seu segundo marido, continuou a tomar conta de um dos filhos e do neto dele. Outro aspecto a ser observado nos depoimentos o pequeno interesse pela procura de um novo companheiro, aps a morte e/ou a separao do marido. Vrias dessas mulheres responderam que no tiveram tempo para um novo investimento amoroso, ou porque estavam envolvidas em outras atividades, no trabalho, ou ainda porque seus filhos, noras e genros recriminavam este tipo de comportamento. Algumas das vivas tambm argumentaram com as dificuldades de seus primeiros casamentos, dizendo que estas no as estimularam a repetir a experincia. No grupo especfico de entrevistas, o desenrolar de suas vidas no se restringiu dependncia de terceiros nem da autoridade do pai, nem de outras figuras masculinas e nem, atualmente, da cobrana dos filhos, genros/noras e netos , embora tal dependncia fosse a tnica na vida das mulheres. O depoimento de Ana ilustrativo dessa dependncia: segundo ela, para se casar naquela poca, era necessrio ter uma famlia, ou algum mais velho, que pudesse tanto encontrar como aprovar o noivo. Hoje, existe a tentativa de cerceamento ainda muito forte, como se detecta nos depoimentos de Maria Jos sobre os filhos que no a deixam danar, ou no de Georgina, quando conta que o marido brincava com ela dizendo: Olha, eu te tirei l da casa da mulher, mas agora eu sou o seu pai e sua me, porque eu sou mais velho. Campos (1998) observa e ns constatamos na pesquisa que, em alguns casos, as vivas e/ou as separadas consideram a ausncia do marido como libertao, que lhes permite dar vazo aos seus prprios sentimentos e opinies. Maria (viva) expressa isso quando diz: Depois de velha eu estou tendo o que eu no tive antes. Igualmente, Lcia refere-se reconquista de sua autonomia quando menciona que s voltou a trabalhar depois de alguns anos aps a separao do marido. A maioria das mulheres desta pesquisa apontou a importncia de se manter em atividade e em contato com os outros, e tal disposio coincide com os aspectos encontrados por Haldemann (1995). Essa autora assinala que as mulheres dessa faixa etria esto mais interessadas em manter suas relaes pessoais do que em qualquer outro projeto. Tal perspectiva pode estar indicando a necessidade de suprir a ausncia do marido e/ou companheiro ou a falta de contato mais freqente com os filhos, mas tambm pode indicar uma certa libertao da funo de cuidadora. As palavras abandono e solido foram utilizadas para descrever o envelhecimento, o que pode estar indicando problemas atuais de perdas de referenciais tradicionalmente constitudos, que as deixaram sem amigos, com muitas restries para cultivar amizades, lazer ou recreao. Os depoimentos de Ana, Nair, Carmen e Lcia diferem dos demais porque definem o envelhecimento de uma forma mais positiva, tm amigos e desenvolvem atividades de lazer. Podemos ponderar, portanto, que a nfase em manter alguma atividade, principalmente de lazer, sinaliza uma necessidade de suprir carncias que foram se acumulando ao longo de suas vidas.
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Embora existam algumas tendncias gerais, como as at aqui assinaladas, no modo de essas mulheres levarem a vida e reagirem aos problemas que enfrentam e enfrentaram, h diferenas entre as preferncias quanto s atividades que gostariam de desenvolver. Carmen acumulou uma lista de coisas que gostaria de fazer em sua aposentadoria e diz que no se sente sozinha; ao contrrio, aproveita os momentos em que pode ficar consigo mesma. Ana participa de diversos grupos, desenvolve diferentes atividades e gosta de estudar. Nair gosta de viajar e ainda continua trabalhando. Joana no gosta nem de bordado nem de croch, mas freqenta escola noite, enquanto Lcia aproveita tanto os momentos em que est com a sua famlia como aqueles em que est sozinha para recordar as viagens que j fez. Essas diferenas indicam que, para essas mulheres, a organizao de atividades, principalmente em grupos de terceira idade, deve considerar tanto as suas preferncias individuais quanto as que esto relacionadas ao desenrolar de suas vidas adultas. Um dos temas centrais que emergiram de suas histrias o da velhice e da aposentadoria como eventos que podem ser vivenciados positivamente em novas descobertas e realizaes. Isso mais do que afirma Lorenzetto (1998:113) em sua observao: vivenciar o Tempo Livre, como uma apropriao especfica da Terceira Idade, estava vinculado a um voltar-se reflexivo para o eu interior, para si o que at ento no era possvel ou permitido. Mas se adapta ao que a autora acrescenta: na Terceira Idade ocorre a descoberta de um tempo que reinventado e que se volta para o futuro. Observamos que essas mulheres procuram desenvolver atividades que no tiveram a oportunidade de realizar anteriormente: a conversa com os amigos para algumas, o croch para outras, a possibilidade de se dedicar s suas recordaes, as viagens e muitas outras. Suas trajetrias levam a concluir que a velhice pode ser considerada como um perodo oportuno para se dedicarem a si mesmas, como um espao para um processo reflexivo, assim como uma etapa de alta produtividade material, social e moral e de conquista de autonomia. As mulheres que freqentam o grupo de terceira idade valorizam-no como espao para encontro de novas pessoas e de novas amizades. Muitas tambm incluem as prticas religiosas como importantes nas suas vivncias positivas e libertadoras. No entanto, Nair, Carmen e Lcia no participam de grupos de terceira idade, mas se reportam aos amigos e a outros grupos de interesse e de referncia como fundamentais. Isso indica que o mais importante para elas no o formato do grupo, mas sim o que conseguem extrair das atividades que desenvolvem com os outros, com as suas famlias, com os seus pares e por si mesmas. A maioria das mulheres que entrevistamos no falou do envelhecimento como objeto de suas maiores preocupaes embora, obviamente, falassem dos sinais do tempo em seus corpos, como, por exemplo, rugas, perda de resistncia, entre outros. Apenas Carmen e Lcia disseram que se prepararam para a aposentadoria e para a velhice, respectivamente. Ana menciona que, conforme envelhecia, observou que foi aprendendo mais. As outras revelaram no ter desenvolvido nenhuma preocupao nesse sentido, mesmo aquelas que consideraram o envelhecimento como abandono e solido.
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Embora o grupo etrio dessas mulheres represente o alvo das preocupaes dos especialistas em envelhecimento, especialmente os da rea mdica, e apesar de terem relatado alguns problemas de sade, esses tambm no constituram o foco de ateno de seus depoimentos. Seu conceito de sade corresponde ao senso comum para sua idade, ou seja, so saudveis se nada inviabiliza a sua locomoo e/ou a realizao de suas atividades, com autonomia e independncia. Mesmo no caso de Maria Jos, que teve um derrame, ou de Conceio, que teve complicaes srias durante o parto, no houve, nos depoimentos, uma nfase em doenas. Isso no impede que teamos alguns comentrios sobre sua concepo de preveno e promoo, ou melhor dizendo, sobre a forma como cuidam da sade. O primeiro aspecto a ser considerado a caracterstica que as identifica como cuidadoras dos outros e at que ponto esta caracterstica no dificulta que tambm tenham preocupao com a sua prpria sade, passando de cuidadoras dos outros a cuidadoras de sua prpria sade e de si mesmas. O segundo aspecto est relacionado com a dependncia dos outros, com o fato de ficarem espera de terceiros para tomarem providncias quanto sua sade. Georgina, por exemplo, diz: Eu pelo menos fui uma pessoa que toda a vida tive muita sade. Hoje os meus filhos no precisam estar dizendo vai ao mdico. O terceiro aspecto est relacionado ao fato de que muitas definem o envelhecimento como doena; da, como no esto doentes, elas no so velhas e, portanto, no precisam de nenhuma ateno mdica especial, mesmo que seja apenas para a preveno de alguns doenas, que eventualmente podem aparecer nesse perodo etrio. Apenas Conceio diz que a gente tem continuar sempre fazendo um tratamento de sade, procurar uma igreja para poder ficar mais aliviada. A finitude da vida parece ser encarada com uma certa naturalidade, conforme o referencial religioso que governa suas vidas, o qual parece contribuir para uma aceitao quase que pacfica do declnio e do fim de seus corpos, mas, mesmo assim, ainda com a idia presente de que necessrio continuar lutando e no se entregar e no ficar mole. Os depoimentos no nos permitem avanar muito no entendimento dessa questo, porque ela no constitua o nosso principal foco de interesse, mas, certamente, esse aspecto revelado poder ser um dos pontos pesquisados em outros trabalhos. Podemos, no entanto, apresentar algumas consideraes quanto s relaes entre a forma como elas concebem o envelhecimento e suas percepes sobre as suas condies de sade e dos cuidados que preciso ter para mant-la, bem como sobre a forma como lidam com a finitude de seus corpos. Para Lalive dEpinay (1995), o envelhecimento pode ser considerado como excluso da vida normal quando perdemos os significados que caracterizavam a nossa vida e ainda no pode ser caracterizado como morte, mas sim como um perodo de transio entre a vida que tnhamos e a nossa morte. De acordo com esse autor, a excluso da vida normal pode ser caracterizada pela ausncia do trabalho, pela falta de prazer na vida, pela falta de relaes familiares e pela ausncia de sade, entre outros aspectos.
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Em diferentes narrativas, observamos que a sade considerada como condio necessria e fundamental para se ter uma vida normal. Tal considerao pode estar relacionada crena de que a vida em si mesma uma evidncia absoluta de nossa existncia, talvez uma de nossas poucas certezas, na qual a sade surge como um fim em si mesmo (Lalive dEpinay, 1995). Algumas das mulheres desta pesquisa definiram o envelhecimento por meio de sua negao, dizendo:
No existe envelhecimento, s existe doena. esse pessoal que fica parado, no se desenvolve em nada. O envelhecimento quando voc perde a sade e no d para voc fazer mais nada.

Suas sugestes para os que esto envelhecendo passam por questes que envolvem desde a f em Deus at a luta contnua contra a adversidade da vida: S que a gente tem que lutar at o dia que Deus quiser. Nesses termos, o envelhecimento equiparado doena e ausncia de movimento e/ou de ao, o que o coloca em direta oposio sade e ao prprio movimento da vida. A responsabilidade de continuar vivendo parece estar muito mais nas mos das prprias pessoas, ou nas de Deus, do que na possibilidade de manter a sade, a independncia e a autonomia no envelhecimento. Essa a situao da maioria, quase absoluta, das mulheres entrevistadas. Ao tomarem as doenas como uma das caractersticas definidoras do envelhecimento, essas mulheres negam este processo porque se sentem saudveis. Conseqentemente, tanto no reconhecem diferenas entre os padres de envelhecimento primrio, secundrio ou tercirio e o patolgico como tambm reproduzem o discurso de alguns especialistas em envelhecimento. certo que observamos diferenas entre a forma pela qual definem o processo de envelhecimento e as maneiras como o vivenciam. Suas definies parecem estar mais relacionadas aos seus prprios receios e temores do que forma como esto vivendo esse perodo em suas vidas. Portanto, se pensarmos na necessidade de implantar medidas que possam manter e implementar a condio de sade dessas mulheres, devemos considerar tanto a forma como concebem quanto as maneiras como esto vivendo o envelhecimento. A perspectiva de que o envelhecimento deve ser compreendido como um perodo integrado a toda a existncia vivida, na qual a velhice recebe diferentes significados em relao vida inteira de uma pessoa (berg & Ruth, 1995). Nesta linha de reflexo, Veras (1995:21-22) considera que as medidas preventivas, para se tornarem plenamente eficazes, devem comear na infncia e continuar na vida adulta. Contudo, nem sempre isto possvel, e, algumas vezes, s possvel tomar-se alguma providncia j na velhice. Para exemplificar essas afirmaes, pode-se citar o fato de que a maioria das mulheres entrevistadas no recebeu nenhuma orientao sobre como manter a sua prpria sade ou se preocupou em cuidar do prprio corpo, assim como no teve nenhuma informao sobre a reproduo e o comportamento sexual. Esses fatos vividos de maneira tradicional caracterizam a relao dessas mulheres com a sade, aqui
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entendida como a ausncia de doena. Igualmente, os aspectos relacionados preveno refletem suas concepes sobre o prprio corpo, por meio de noes que foram construdas no desenrolar de suas vidas. Tais costumes que se reproduzem no cotidiano especificam os cuidados que essas mulheres demandam em termos de preveno e promoo de sua sade. Elas sentem dificuldade em discutir a preveno porque parecem acreditar que a sade apenas uma ddiva de Deus, e s recorrem aos servios de sade quando esto muito doentes, o que significa que a sua autonomia e a sua independncia j esto em risco. Podemos dizer que existe uma distncia significativa entre a viso dessas mulheres e os conceitos dos especialistas em envelhecimento, especialmente os da rea mdica. As orientaes dos especialistas voltam-se mais para os que j esto doentes do que para com aqueles que ainda tm condies de manter e preservar a sua autonomia e independncia por mais algum tempo. Alm disso, a medicalizao do envelhecimento dificulta aceitar a contribuio dos prprios idosos que tm uma outra perspectiva. Em relao forma pela qual descrevem o processo de envelhecimento, observamos que algumas mulheres o definiram como tempo de solido, abandono e desvalorizao, por parte tanto da sociedade quanto dos amigos e da famlia: Primeira coisa que eu tenho revolta na velhice que ningum d valor em voc. Outro aspecto observado que o envelhecimento foi entendido tambm como excluso do prazer em suas vidas, como mostra Mrcia ao dizer que s comeou a envelhecer quando perdeu seu marido: Sinto falta do marido, sinto falta do prazer, isso a... O envelhecimento, como perodo de excluso, pode ser entendido a partir da perda de espao dos significados e valores que anteriormente estruturaram suas vidas e que hoje no so suficientes para reorganizar sua velhice. Da o movimento de negar a prpria velhice, tanto por sua associao com doenas, uma vez que no esto doentes, no so velhas, como tambm de torn-la objeto de reflexo: Acho que velha essas que se entregam. Eu acho que velhice vai da pessoa que se entrega, que fica com aquela coisa... No entanto, se compararmos suas definies com a forma como esto vivendo o envelhecimento, podemos observar que, apesar de relatarem algumas das perdas previsveis no envelhecimento, a maioria se considera feliz e est satisfeita com as atividades que desenvolvem. Tal satisfao talvez tenha como fonte o contato com outras pessoas, nos grupos de terceira idade, na igreja, ou com amigos e familiares, o que favorece a reorganizao de suas existncias com base em outros valores e significados. Conceio, por exemplo, no quer ser mais pajem ou esposa; ela quer ser uma mulher livre, talvez livre dos antigos valores, significados e eventos que tornaram a sua trajetria de vida to sofrida. Assim, ela se sente mais alegre, mais comunicativa que quando era jovem..., e exemplifica: Hoje, graas a Deus, eu tenho amizade com os padres, amizade com qualquer pessoa, e a velhice para isso. A maioria reconhece tanto as perdas como os ganhos do processo de envelhecimento, com algumas variaes individuais quanto ao peso atribudo s perdas ou aos ganhos. Igualmente, apresentam sugestes positivas para aqueles que esto envelhecendo, sinalizando uma preocupao com o presente e com o futuro maior do que com o passado. Nair, por exemplo, considera que no mundo todo mundo sofre, todo mundo
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tem alegria. Quanto mais voc observar e for inteligente para ver as coisas maravilhosas que esto em volta de voc, mais voc v que o mundo belo. E Maria das Graas d o seguinte conselho: Que no se entregue velhice, que a gente tem mais que continuar a viver. Os depoimentos de Ana, Carmen e Lcia devem ser destacados desse contexto, porque foram as nicas mulheres que descreveram o envelhecimento com base em outros indicadores que no a sade, a solido e o abandono. Lcia, por exemplo, considera o envelhecimento uma boa experincia, porque se sente realizada com a sua vida. Carmen est sendo surpreendida com os aspectos bons da velhice, como, por exemplo, maior segurana, tranqilidade e a possibilidade de curtir a vida. Ana considera que envelhecer aprender para depois poder transmitir seus conhecimentos, e v no envelhecimento uma possibilidade de trocar informaes com os outros. Lcia e Carmen consideram que se prepararam para a velhice, ao contrrio de Ana, que diz: No tenho do que me queixar, no, porque conforme a idade ia chegando eu ia melhorando no servio, eu ia aprendendo, progredindo, ganhando conhecimento. Essas trs mulheres tambm consideram que so felizes e no se sentem sozinhas. Lcia considera ter duas alegrias na vida: Quando chegam pessoas da minha famlia e quando vo embora e eu posso ficar sozinha, descansando. A vida dessas trs mulheres foi organizada e configurada de uma forma distinta das demais, apesar das semelhanas existentes em relao s outras, quanto aos valores e costumes de sua poca. Tiveram acesso a outras informaes, a outros grupos de referncia, a diferentes valores e culturas. Ana, por exemplo, teve os colegas de estudo, Carmen conviveu com alunos e Lcia atendeu pessoas enquanto era secretria. Contatos e informaes foram fundamentais para acrescentar a suas vidas outros valores e significados. Contriburam para que o patamar de suas relaes ultrapassasse os valores tradicionais da famlia, do trabalho e do casamento, o que repercutiu na vivncia do envelhecimento de uma forma distinta das demais. Consideramos que essa distino pode ser caracterizada pela independncia dessas mulheres em relao a terceiros, bem como pela satisfao que sentem por terem realizado e estarem realizando seus planos e sonhos. Esses fatos as colocam na posio de cuidadoras de si mesmas, alm de cuidadoras dos outros. Campos (1998) considera que as questes de gnero so preponderantes em relao s de classe social na determinao do habitus que governa a vida dessas mulheres. De fato, em suas narrativas, as mulheres se reportam mais aos costumes de sua poca e sua condio de gnero do que sua classe social. No entanto, se considerarmos que as questes de gnero so, essencialmente, delimitadas a partir da classe social dessas mulheres, podemos discordar de Campos. Os resultados encontrados nesta pesquisa corroboram os de Neri (1999a:12), para quem as oportunidades educacionais e sociais, a sade fsica e mental e o estilo de vida tm um papel importantssimo na determinao do ritmo e dos produtos do envelhecimento. Igualmente para a definio sobre qualidade de vida na velhice como produto de uma adequada interao de fatores individuais e socioculturais, entre os quais as oportunidades educacionais ao longo do curso de vida desempenham um papel fundamental (Neri, 1999b:16).
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O envelhecimento deve ser considerado como uma questo de classe social, que tambm permeada por questes de gnero. As diferenas entre os depoimentos de Ana, Carmen e Lucia e os das outras mulheres relacionam-se classe social e ao tempo de escolaridade, o que tambm no deixa de ser uma diferena de classe. Esses depoimentos apresentam novos problemas para o campo do envelhecimento, na medida em que sinalizam a importncia da educao tanto a formal quanto a informal para a vivncia de uma velhice com qualidade de vida, como tambm de outras informaes que possam promover a sade desses grupos sociais. Os resultados desta pesquisa apontam para o fato de que importante dar nfase aos relatos de pessoas para mostrar como, por pertencerem a diferentes grupos sociais, suas trajetrias de vida foram influenciadas de forma distinta pelo mesmo conjunto de eventos histricos e culturais. A anlise das histrias relatadas apontou semelhanas quanto aos significados que caracterizaram as suas vidas e tambm destacou as diferenas na vivncia dos eventos que marcaram a sua poca. Observamos que os eventos que contriburam para diferenciar suas histrias de vida estavam intrinsecamente atrelados ao prprio desenrolar de suas vidas, o que indica que o curso de vida tambm uma perspectiva importante na compreenso da trajetria das pessoas. Esta perspectiva mostra que a existncia de cada pessoa influenciada tanto por aspectos sociais, culturais, econmicos e histricos como por caractersticas biolgicas, psicolgicas e do meio ambiente. As mulheres que consideraram o envelhecimento como negao da vida normal organizaram as suas vidas com base em papis tradicionais, desempenhados na famlia e no trabalho. Suas vidas foram delimitadas em funo da esfera reprodutiva e de parentesco, inclusive o trabalho. As diferenas que apontaram em relao percepo de perodos distintos no curso de suas vidas estavam relacionadas ao casamento e sua possibilidade de gerar filhos. No caso das solteiras, a famlia ainda continuou a ser o foco de significado de suas vidas. A vivncia do envelhecimento compreendida como excluso da vida normal contribuiu para segreg-las em um grupo social identificado pela dependncia em relao tanto famlia como a terceiros. No entanto, anunciando sinais de um novo tempo, at mesmo esse grupo se ps a lutar por uma posio na qual as mulheres no se sintam abandonadas pela famlia, pelos amigos e pela sociedade fato que indica um perodo de transio dos valores que configuraram a sua vida adulta para uma nova atitude que gostariam de afirmar no presente. Portanto, cabe questionar at que ponto o discurso dos especialistas em envelhecimento, ao enfatizar a dependncia na velhice, no est com exceo dos casos de incapacidade fsica e mental contribuindo para a segregao desse grupo social. Se assim for, ele representa um obstculo vivncia da velhice com base em outros parmetros que no as perdas. Nossos resultados permitem concluir que o envelhecimento no pode ser considerado apenas como sinnimo de doena ou que seu estudo no pode ser reduzido categoria dependncia. A velhice um perodo que d continuidade vida adulta e pode ser vivenciada de uma forma satisfatria (Guimares, 1998). Portanto, necessrio positivar o envelhecimento e a velhice, pois fazem parte de nossa existncia, desde que no morramos prematuramente. Para tanto, na organizao de servios dirigidos aos
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idosos, os especialistas devem comear a considerar tambm o discurso de idosos que vivem o envelhecimento com qualidade de vida e o concebem como uma experincia positiva. As histrias de Ana, Carmen e Lcia podem ser consideradas como exemplos para algumas das caractersticas das sociedades ps-modernas, principalmente se considerarmos a fragmentao e a multiplicidade de identidades e selves que compem a vida dessas mulheres. A diferena entre as suas histrias de vida e as das demais reside, sobretudo, na oportunidade que tiveram de acesso a diferentes grupos sociais, diferentes oportunidades, diferentes experincias e a culturas distintas fato que enfatiza a necessidade de maior autonomia feminina em relao ao universo restrito do lar, de seu engajamento social, de intensificao dos relacionamentos, como tambm de ampliao da educao formal da mulher. As mulheres participantes desta pesquisa, apesar de toda a adversidade de suas vidas, apresentaram alternativas para a vivncia de uma velhice com qualidade de vida, alegria e satisfao. Suas histrias contribuem para ampliar nossa compreenso sobre o processo de envelhecimento e sobre o fato de que as necessidades reveladas em suas narrativas podem articular novos problemas para este campo de investigao. Considerando que o envelhecimento uma questo de classe social, permeada por questes de gnero, podemos concluir que ainda h muito o que estudar em relao s diferentes representaes, significados, conceitos e definies sobre o processo de envelhecimento, que estruturam as experincias de vida de homens e mulheres de diferentes grupos sociais.

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O IDOSO SOB O OLHAR DO OUTRO

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O Idoso sob o Olhar do Outro
Edinilsa Ramos de Souza, Maria Ceclia de Souza Minayo, Liana Furtado Ximenes & Suely Ferreira Deslandes

Este trabalho foi realizado com o objetivo de observar o olhar da imprensa e, sob sua tica, a concepo da sociedade a respeito da categoria idoso. No se pretendeu realizar um estudo terico dessa categoria, mas sim estabelecer uma anlise do discurso sobre acontecimentos do cotidiano veiculado por alguns jornais. A primeira questo que ressalta a idia, no imaginrio retratado pela imprensa, de idoso como pobre e como problema social. Ou seja: ficou muito clara neste estudo a viso constatada por Peixoto (2000) na literatura francesa de que, nas sociedades modernas, o idoso como problema parte da situao da classe trabalhadora em geral, acirrando-se nos seus segmentos mais miserveis. Os velhos considerados problemas so os mesmos que usam os servios pblicos da sade, que dependem da aposentadoria do INSS ou no tm direito aposentadoria, e os que usam os servios de assistncia social pblica. As classes privilegiadas, ao contrrio, se colocam individualmente e resolvem de forma privada as demandas por assistncia mdica, no caso da vivncia de enfermidades, e de assistncia social, no caso de incapacitao. E, geralmente, os velhos ricos e saudveis no so objeto de preocupao das polticas pblicas, pois nem chegam a ser reconhecidos e nomeados por sua pertinncia a um grupo etrio, mas sim pelo seu poder e pelo lugar social distinto que ocupam na sociedade. No caso do envelhecimento como problema social, o tema passa a tomar vulto por causa das cleres mudanas demogrficas que, a partir da Segunda Grande Guerra, acontecem em todas as naes do mundo. A humanidade tem conseguido viver cada vez mais, graas ao controle de certas doenas, queda nas taxas de fecundidade e de natalidade, melhoria das condies de vida que premiam desigualmente pobres e ricos, mas so abrangentes e ao avano das tecnologias de trabalho, sade e lazer. Em 1997, a vida mdia de uma pessoa, em termos mundiais, era de cerca de 66,7 anos. Contudo, as iniqidades socioeconmicas e sanitrias se evidenciam quando se comparam as expectativas de vida de diversos pases. Quem nasce no Japo, por exemplo, tem a chance de viver cerca de 80,0 anos, embora aquele que nasce em Serra Leoa tem uma expectativa de 37,2 anos mdia prxima da Idade Mdia (Pnud, 1999).
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

O envelhecimento populacional suscita uma nova reflexo em torno da diviso do poder, assim como dos benefcios e problemas que esse fenmeno traz para as sociedades e o Estado. Sobretudo, torna-se fundamental a discusso de polticas pblicas voltadas para uma categoria social que emerge com demandas muito especficas. O caso da Amrica Latina exemplar porque, a partir dos anos 80, mais da metade da populao mundial de idosos vive em pases de Terceiro Mundo (Veras, 1994; Videla, 1994), onde ainda no foram solucionados graves problemas de sade e sobrevivncia para outros grupos populacionais, historicamente majoritrios, como o caso de crianas, adolescentes e jovens. A populao brasileira tambm est envelhecendo. Sua expectativa de vida, que em 1970 era de 52,7 anos, passou para 66,1 anos em 1991 (Pnud, 1998) e 67,3, segundo dados preliminares do censo de 2000. Em 2025, o pas dever ter 32 milhes de pessoas com 60 anos e mais, o que corresponder a 15% da populao (Brasil, 1996). Embora o prolongamento da vida em si seja um demonstrativo de melhores condies de sobrevivncia, S (1997) pondera que o cuidado com o envelhecimento deve ser concebido com base em indicadores de qualidade da existncia. No basta viver muito, importante viver bem. No campo da sade, a formulao poltica deve incluir a promoo de aes socioambientais e preventivas, alm da ampliao da extenso e da intensidade dos equipamentos sociais de cuidados e ateno mdica. Segundo Martine (1994), o tratamento das doenas que predominantemente afetam o idoso mais demorado, e por isso mais caro, alm de exigir equipamentos, medicamentos e profissionais especializados. Com o envelhecimento de sua populao em processo acelerado e a evidncia de novas demandas, o pas criou a Poltica Nacional do Idoso, concretizada na Lei no 8.842, de 4 de janeiro de 1994. Essa poltica foi votada no Congresso Nacional, aps estudos e debates impulsionados pelas organizaes governamentais e no governamentais interessadas no tema. Coube ao Ministrio da Previdncia e Assistncia Social sua coordenao e promoo. A lei, que significa um avano no sentido de dar publicidade a um assunto at ento tratado de forma fragmentada ou restrito esfera da famlia, visa, teoricamente, a evitar a excluso da populao idosa do processo de desenvolvimento do pas e de seus eventuais benefcios (Brasil, 1996). O documento prope, no que diz respeito sade, uma readequao da rede de servios. Alm disso, sugere a reformulao de currculos universitrios, o desenvolvimento do turismo e do lazer, a assistncia social integral ao idoso, dentre outras medidas (Brasil, 1996). Apesar do avano legal, a discusso que se tem travado na sociedade brasileira em relao ao envelhecimento de sua populao tem primado por realar o impacto e o nus da populao idosa na previdncia e no setor sade. O velho visto como sinnimo de aumento dos gastos, tanto em um como em outro setor. , inclusive, indevidamente responsabilizado pelos problemas provocados ora pela m administrao pblica, ora pelo uso inadequado dos escassos recursos dirigidos a ambos os setores. No por acaso, esses foram os principais temas noticiados nas matrias jornalsticas aqui analisadas.
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O IDOSO SOB O OLHAR DO OUTRO

As representaes do idoso que se disseminam na sociedade aqui trazidas da imprensa escrita podem ser inicialmente distinguidas por meio das nomeaes dos seus locais de internao. O termo casa de repouso sugere ao mesmo tempo o momento em que os idosos se retiram das atividades obrigatrias reproduo da famlia e a idia de que a eles cabe se retirar da cena social, como o caso do termo retiro, tambm freqentemente usado para designar asilos. Por vezes, os donos de internatos recorrem a um eufemismo que induz a pensar na humanizao do espao, chamando-os de lar. Todos os trs termos convergem para as denominaes mais comuns de abrigo e asilo, que nomeiam um conjunto de equipamentos assistenciais, pblicos, confessionais ou privados aos quais faltam normas, padres e, sobretudo, respeito subjetividade dos velhos que abrigam. As excees so muito poucas, elas mesmas confirmando a forte violncia simblica exercida sobre os abrigados na instituio. As situaes de descaso, desmando e desrespeito fazem lembrar as descries elaboradas por Goffman (1961) na anlise do que denominou instituies totais. Esse autor, cuja obra Asylum se tornou clssica como referncia dos estudos de internatos, tambm evidenciou em seu trabalho o processo de naturalizao dos freqentes mecanismos de maus-tratos e os procedimentos uniformes que anulam as subjetividades, tais como foram encontradas nesta pesquisa. Esses dispositivos alienadores englobam tanto os internos quanto os profissionais que ali trabalham, como se fosse perenemente reproduzida uma cultura que envolve todas as pessoas que a criam e ao mesmo tempo so vtimas dela.

M ETODOLOGIA
As perguntas que nortearam este estudo foram: como a sociedade encara e retrata seus idosos? Quais as perspectivas associadas sua sade e qualidade de vida? Como encarar o significado de potenciais mudanas para essa categoria social, no momento de seu acelerado crescimento no quadro demogrfico nacional? Tudo isso, cabe ressaltar, visto por um instrumento de expresso da opinio pblica, a imprensa escrita, dentro de um perodo determinado. Buscou-se analisar os valores implcitos nas imagens e mensagens referidas ao idoso e as respostas sociais e polticas a essa novidade demogrfica. Como em qualquer estudo analtico, neste empregou-se uma abordagem qualitativa, evidenciando imagens e representaes, atitudes e comportamentos que se revelam na dinmica social das mensagens cotidianas do jornalismo brasileiro (Bardin, 1977; Minayo, 1994). O material utilizado foi selecionado de diferentes dirios do Rio de Janeiro e de So Paulo em dois perodos distintos: maio a setembro de 1996 e janeiro de 1997 a fevereiro de 1998. Os peridicos da primeira etapa, em ordem pela quantidade de matrias, so: Jornal do Brasil (17); Folha de S.Paulo (6); O Globo (5); O Estado de S. Paulo (3); O Dia (2); Jornal do Senado (1) e Jornal do Commercio (1), formando 35 enfoques. No

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segundo perodo foram consultados: Jornal do Brasil (31); O Globo (30); Folha de S.Paulo (9); O Dia (8) e O Estado de S. Paulo (1), num total de 79 abordagens. O conjunto de textos analisados constituiu dois clippings (aqui entendidos como uma coletnea de matrias jornalsticas), cada um deles referindo-se a um dos perodos j citados. As matrias foram inicialmente selecionadas a partir do amplo recorte idosos. Posteriormente, foram alocadas uma a uma, segundo o assunto principal abordado na notcia. Assim, tornou-se possvel realizar classificaes temticas, organizadas conforme mostra a tabela a seguir. Tabela 1 Distribuio das matrias jornalsticas, segundo o tema, nos dois perodos analisados
Matrias jornalsticas Tema Sade Previdncia Demografia Violncia Polticas pblicas Direitos TOTAL maio a setembro de 1996 28 3 4 35 janeiro de 1997 a fevereiro de 1998 25 28 12 8 3 3 79 TOTAL 53 28 15 8 7 3 114

No primeiro perodo (maio a setembro de 1996), a temtica predominante foi a sade. Os demais temas noticiados nessa primeira etapa estiveram sempre interligados com polticas pblicas e demografia. No segundo perodo analisado (janeiro de 1997 a fevereiro de 1998), tiveram maior relevncia e freqncia matrias relacionadas previdncia. O tema sade ficou em segundo lugar, estando, contudo, bem prximo ao primeiro. A terceira temtica em freqncia de divulgao foi a demografia, ressaltando-se, assim, a preocupao com o envelhecimento populacional da sociedade brasileira. No conjunto, as grandes temticas, em ordem quantitativa, foram: sade (53 matrias); previdncia (28 matrias) e demografia (15 matrias). Os jornais enfocaram ainda questes de violncia, polticas pblicas e o tema dos direitos. Todas as matrias foram metodicamente resumidas em fichas para facilitar a leitura, cada uma incluindo: o ttulo; a forma de destacar e iniciar a notcia; o fato narrado; os atores sociais e as partes envolvidas na questo; a maneira de nomear o idoso; a forma de abord-lo, dando-lhe voz ou falando em seu nome por intermdio de terceiros; a apresentao de solues para o problema debatido; a forma de encerrar a reportagem. A partir da leitura das matrias, iniciou-se um processo de anlise de seu contedo, utilizando-se tcnicas j consagradas por Bardin (1977). Os dados foram ordenados, classificados, e depois procedeu-se sua contextualizao e compreenso hermenutica (Minayo, 1994).
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O IDOSO SOB O OLHAR DO OUTRO

Para este trabalho, a anlise ficou restrita ao tpico sade, dentro do qual foram abertos subtemas, cuja relevncia foi inferida da estrutura das notcias. O primeiro em importncia dada pelos jornais a questo da institucionalizao, que por sua vez foi aqui focalizada apenas na problemtica dos abrigos para velhos. Esse assunto foi, em grande parte, potencializado pela crise desencadeada na Clnica Santa Genoveva, fato a que se referir adiante com mais detalhes. O segundo subtema mais ressaltado nas matrias o custo idoso, quase sempre tratado como um problema de difcil soluo. O terceiro em ordem de importncia o da qualidade de vida do idoso como responsabilidade individual, o que configura uma posio ambgua entre a inteno de promoo de sua sade e a tendncia a culpabilizar os velhos pelos processos de adoecimento. Por fim, o quarto e ltimo subtema apresenta a explicitao de uma crise do setor Sade, a reboque da constatao do aumento demogrfico da populao idosa, como um problema a mais. De todos, o subtema que aparece como o mais relevante o da institucionalizao, catalisando o discurso sobre os outros trs pontos. Por sua vez, dentro de cada um deles, vrias questes so levantadas e tratadas na anlise do material.

S ADE

DO I DOSO , UMA

P REOCUPAO

DA

S OCIEDADE ?

A INSTITUCIONALIZAO OU AS TRAGDIAS NAS CASAS DE HORRORES


Como j foi dito, dentro da temtica sade, a institucionalizao teve o maior nmero de matrias do universo analisado. Esse predomnio talvez se deva ocorrncia e repercusso, no perodo estudado, do incidente na Clnica Santa Genoveva (CSG), no Rio de Janeiro, onde mais de cem idosos morreram entre janeiro e maio de 1996, por doenas decorrentes do descuido, do descaso e da falta de higiene do local, sendo o fato desencadeador a alimentao contaminada servida aos internos. Guerra e colaboradores (2000) mostraram que, apesar da alta concentrao de bitos nos meses em que o escndalo pelo descaso veio tona, uma mortalidade de idosos muito acima do esperado j vinha ocorrendo na Clnica Santa Genoveva desde 1993. Assim, se os dados do Sistema de Informaes Hospitalares do SUS (SIH/SUS) tivessem sido utilizados numa vigilncia adequada, tal tendncia poderia ter sido detectada, evitando-se o cruel fenmeno expresso no excesso de mortes. A anlise da subtemtica institucionalizao foi realizada com base nos seguintes eixos: problemas ocorridos na instituio; caracterizao dos responsveis; medidas adotadas em relao ao fato/evento e utilizao do saber mdico na justificativa das mortes dos idosos. De incio, a leitura das matrias j evidencia o carter sensacionalista com que, geralmente, a imprensa aborda essa questo. Aqui, entende-se por sensacionalismo a forma de evidenciar com termos ou imagens exagerados qualquer acontecimento sociocultural e poltico que incremente a venda de jornais, sem preocupao de aprofundar, analisar, compreender e acompanhar realmente o sentido do problema, e
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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

que, ao sair do foco escandaloso e imediatista, retirado tambm das pautas e das manchetes, mesmo quando se trata de um assunto socialmente relevante. As matrias deram destaque ao nmero de mortos na Clnica Santa Genoveva, destacando este dado em seu ttulo ou subttulo. Tal recurso, tpico do jornalismo sensacionalista, usado para prender a ateno dos leitores na notcia, despertando a sua potencialidade emocional. O nmero foi estampado em 7 das 32 matrias relacionadas temtica. Os problemas dos abrigos e residncias para idosos puderam ser evidenciados primeiramente pela anlise dos nomes atribudos a esses locais aps a identificao do descaso sofrido por eles e de sua morte. No primeiro perodo, fortes imagens foram invocadas para retratar a brutalidade da situao e o horror da mortandade em massa. A clnica, palco de um verdadeiro genocdio, foi designada pela imprensa como casa dos horrores, campo de concentrao, local de maus-tratos. O trecho a seguir, extrado da matria Em dois meses, 84 idosos mortos, do jornal O Globo, retrata bem essas idias:
A abertura do porto da Clnica Santa Genoveva revelou ontem a existncia de uma casa de horrores em Santa Teresa. (O Globo, 31/5/1996)

A mensagem do fatalismo tambm encontrada neste eixo de anlise. O fato ocorrido na Clnica Santa Genoveva rotulado como tragdia. Tal representao pode ser ilustrada com o seguinte trecho:
Oito anos depois de um desabamento ter soterrado onze de suas enfermarias, a Clnica Santa Genoveva volta a ser palco de uma tragdia. (Bactria mata dez idosos em clnica, O Globo, 30/5/1996)

De fato, tragdia , em sentido figurado, um acontecimento que desperta lstima ou horror. E as matrias invocam esse lamento e repdio social ao descaso homicida a que foram submetidos os idosos. Mas curioso ainda notar que a concepo original da tragdia grega est associada prpria idia de fatalidade, destino e inexorabilidade. Tal como o dos heris trgicos, o destino dos idosos estaria tambm inteira merc dos adultos detentores do poder, sem que sua subjetividade tivesse algum espao de expresso. Ressaltam-se, nas descries jornalsticas desse primeiro perodo, as condies precrias das instituies e a falta de infra-estrutura, ao mesmo tempo que os jornais fazem um apelo sensibilidade e solidariedade social para angariar doaes visando manuteno e melhoria dos locais. Nesse momento, a narrativa j se amplia para uma espcie de diagnstico indiferenciado da condio e da situao de todos os asilos e abrigos. Entre os problemas de infra-estrutura, destacam-se, nas notcias, as pssimas condies de higiene; o oferecimento de comida estragada (foi encontrado um sapo em decomposio na geladeira da Clnica Santa Genoveva); a existncia de banheiros imundos, de ralos destampados; a ausncia de mdicos nos plantes; alm de irregularidades administrativas. Opinies citadas em algumas matrias relacionam as irregularidades da clnica s suas dificuldades financeiras e insuficincia da verba proveniente do governo. Mesmo que esses argumentos sejam, em parte, procedentes, tais
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peas jornalsticas deixam claro que, para muitos idosos, a longa internao est muito mais relacionada garantia do lucro da empresa mdica do que s necessidades do paciente. No caso da Clnica Santa Genoveva, o relatrio da Comisso Parlamentar de Inqurito da Assemblia Legislativa do Estado do Rio de Janeiro chegou concluso de que havia total falta de qualidade na assistncia prestada. Alguns dos problemas detectados no relatrio:
o esgotamento da lavanderia feito na encosta, sem tratamento; panelas improvisadas e sistema eltrico danificado; roupas transportadas em trouxa; copa precisando de reparos; utilizao de carne de segunda; hortifrutigranjeiros em quantidade insuficiente; refeies servidas aos pacientes em posicionamento e consistncia inadequadas, todos recebem a mesma dieta, no importando a patologia; limpeza, iluminao e ventilao precrias na farmcia; a clnica no possua laboratrio prprio; as solicitaes e resultados de exames no so registrados no pronturio mdico do paciente; material esterilizado guardado em prateleiras abertas; banheiros coletivos sem divisrias e sem apoio para deficientes; medicao irregular sem critrio clnico preciso: utilizao de benzodiazepnicos, que causam farmacodependncia e utilizao de fenobarbital [medicao para epilepsia] em pacientes sem histria de epilepsia e com efeitos colaterais como sedao, depresso e distrbio da memria. (Rio de Janeiro, 1997:2-7)

O documento enfatiza o fato de que todos os pacientes j estavam internados h muito tempo e que, praticamente, no houve altas de idosos nos ltimos tempos. O relatrio concluiu de forma contundente: Os pacientes internados na Clnica Santa Genoveva esto expostos a riscos de vida, sentenciando:
a morte destes pacientes obriga o Poder Pblico, em todos os nveis de governo, a adotar medidas de punio contra as pessoas fsicas e jurdicas que contriburam ativamente ou por omisso para este desfecho trgico (....) e esto sujeitos s sanes de natureza penal, administrativa e civis, neste caso, medidas indenizatrias. (Rio de Janeiro, 1997:113)

Em relao ao segundo perodo, as idias associadas a este eixo continuam apresentando referncias s tragdias, ao fatalismo, s condies precrias e s irregularidades. Quando fatos semelhantes ao acontecido na Clnica Santa Genoveva se evidenciam em outras clnicas ou abrigos, so logo comparados ao ocorrido anteriormente. Porm, excepcionalmente, surgem matrias que apresentam fatos positivos, enfatizando qualidades de algumas instituies asilares, tratadas como locais agradveis de onde o idoso no deseja sair:
O sol no esquenta a brisa fria no incio da tarde, mas todos aproveitam o dia no ptio, nas varandas e nas salas de recreao da instituio. Alguns conversam, outros se renem para lanar mais uma edio do jornal Atividade. (Um recanto de paz em meio fumaa e ao barulho urbano, O Globo, 17/7/1997)

importante destacar, neste ponto, que a transparece uma certa ambivalncia da sociedade em relao ao idoso. Por um lado, h no pas uma tradio de manter os
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mais velhos em casa e envolv-los em laos afetivos, numa convivncia intergeracional. Por outro, as experincias mostram que essa convivncia nem sempre boa. Freqentemente a pessoa do idoso vista como um peso, pelos cuidados que requer em termos de alimentao, higiene, ateno mdica, preveno de acidentes, entre outros. Mas sua presena igualmente apontada como fonte de dificuldades relacionais: so avs e netos que discutem por variados motivos, idoso e filho(a) que tambm divergem quanto aos hbitos e valores, sobretudo os referentes criao da nova gerao. Na prtica, esses conflitos e brigas tanto podem ser dirimidos como costumam levar rejeio, ao isolamento do idoso, inviabilizando uma convivncia saudvel. Situaes insustentveis e, por vezes, inadequadamente resolvidas podem tender ora para a expresso de maus-tratos, ora para a expulso dos parentes mais velhos de casa, rumo a abrigos ou asilos. H casos em que o prprio idoso pede para ser internado, diz que no quer dar trabalho, demonstrando o quanto se percebe como sinnimo de incmodo. Neste ltimo caso, a famlia tambm v esses locais como a soluo para seus problemas. Na verdade, algumas instituies conseguem se organizar de forma mais acolhedora, sendo consideradas, pelos que a habitam, como seguras e mais apropriadas do que suas prprias famlias. Esse fato enfatizado no seguinte depoimento de um idoso, extrado da matria j citada: Relutei um pouco para vir para c, mas hoje sou capaz de relutar para no sair. As matrias explicitam que grande parcela da populao idosa est vivendo a realidade do abrigo, da casa de repouso, do asilo, do lar. Esses espaos so, na sua maioria, identificados como depsitos de pessoas desprovidas do afeto da famlia e sem condies financeiras que lhes garantam o cuidado e o acompanhamento necessrios. Os velhos vivem a, garantidos por mseras aposentadorias. Um pequeno nmero dessas pessoas possui recursos financeiros que lhes permitiriam morar em residncias que ofeream um atendimento especfico, personalizado e digno. Isso vai ao encontro da opinio publicada na matria Sade ignora idosos, afirmam mdicos (Folha de S.Paulo, 9/6/1996). Nela se diz que a minoria dos idosos fica em casa de repouso cinco estrelas, enquanto a maioria fica abandonada em lares sem infra-estrutura. O segundo eixo da subtemtica institucionalizao, a caracterizao dos responsveis pelas notcias dos jornais, revela que os donos das clnicas so apresentados pela imprensa como amigos do ministro da Sade e como pessoas que tm fcil acesso a deputados, denotando a influncia poltica de que se cercam em seus negcios. O jogo de interesses e as influncias polticas, to tradicionais no pas, conforme discute Da Matta (1991), podem ser reconhecidos nos trechos a seguir:
O ministro tem demonstrado que muito condescendente e muito amigo dos donos dos hospitais, disse a vice-presidente da Comisso do Meio Ambiente da Assemblia Legislativa do Estado. (M impresso em dia de visita, Jornal do Brasil, 2/6/1996) segundo a deputada S. A. (PFL), [o scio da clnica] muito influente no Ministrio da Sade... (Estados renem campos de concentrao, Jornal do Brasil, 3/6/1996)
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Mansur [scio da CSG] tambm tem livre trnsito na bancada de donos de hospitais da Cmara dos Deputados... (Estados renem campos de concentrao, Jornal do Brasil, 3/6/1996)

A divulgao da amizade pessoal entre os donos da clnica onde morreram os idosos e o ministro da Sade, bem como o fcil acesso daqueles aos deputados que constituem um lobby na defesa de seus negcios, permite uma dupla leitura: 1) a imprensa que denuncia o jogo de interesses, influncias e benefcios estaria cumprindo sua funo social de informar sociedade sobre a existncia desse tipo de relaes esprias; 2) ao mesmo tempo que denuncia e informa tais condies de amizade e acesso, a imprensa tambm insinua e prev que, na condio de poderosos e bem relacionados politicamente, os scios da clnica sairo ilesos do episdio. Neste caso, a imprensa estaria, com a denncia velada, indicando a histrica prtica da impunidade para os crimes do colarinho branco, to conhecidos e to pouco punidos porque praticados pela gente bem do pas. Outra idia que a imprensa veicula a da ganncia empresarial dos donos das clnicas de idosos, que os leva a valorizar o lucro acima de tudo, no professando o mnimo respeito a seus clientes. O paradoxo dessa questo que a sade, um bem inegocivel, , neste caso, a mercadoria vendida por tais empresrios.
At quando vamos conviver com esses empresrios gananciosos que ameaam a vida dos cidados brasileiros? (As mortes anunciadas, O Dia, 1/7/1996, Opinio)

Landmann (1986), em seus estudos sobre a prxis mdica, faz pensar, de forma radical, sobre os dilemas ticos para uma sociedade que transformou a sade em objeto de compra e venda. Esse autor enfatiza que antitica a associao pecuniria do mdico com o complexo mdico industrial. Funcionar como empresrio ou fazer parte de empresas conduz a ignorar a responsabilidade pblica da profisso mdica na avaliao de drogas, equipamentos, de testes diagnsticos e procedimentos teraputicos. Enfatiza tambm que, no caso empresarial, torna-se difcil delimitar onde est o interesse pelo paciente e onde est o interesse pecunirio prprio (Landmann, 1986:133-134). O caso da Clnica Santa Genoveva se desdobrou na priso do dono e de seus scios, uma vez confirmada a suspeita de sua culpa pela morte em srie dos idosos. Em relao a esse fato, a imprensa tambm se posicionou. E o que causa estarrecimento que no faltaram matrias que tentaram sensibilizar o leitor para o drama pessoal que esses criminosos estariam vivendo ao serem presos. As matrias (que bem poderiam ser pagas) apresentaram os acusados como abalados, chocados, abatidos. O subttulo da matria Crime no foi comprovado, diz advogado no apenas lana dvidas sobre uma situao que acabou sendo fatal como tambm critica as condies da cela de um dos scios da CSG, ao colocar entre aspas a palavra especial: Cela especial abriga mdico. como se o mesmo jornal que noticiou, com tanta veemncia, as tragdias vividas pelos idosos e suas famlias repentinamente as esquecesse ou duvidasse de sua veracidade, focalizando agora, com indignao, o fato de os mdicosempresrios estarem presos em locais desconfortveis, sendo pessoas to influentes. Eis fragmentos da matria que trata do tema:
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O mdico E. E., 50, um dos scios da clnica Santa Genoveva, est preso em um pequeno quarto de cerca de 5m2 no 23o BPM, no Leblon [zona sul do Rio]. (Folha de S.Paulo, 28/6/1996) O quarto tem apenas uma beliche. Para tomar banho, S. precisa sair do quarto. O banheiro, ao lado, no tem gua quente. (Folha de S.Paulo, 28/6/1996) M. J. M., que hipertenso e sofre de problemas cardacos, tomou medicamentos antes de se entregar. Segundo seu advogado, ele est vivendo sob forte tenso desde que foi decretada sua priso. (O Estado de S. Paulo, 28/6/1996)

Da cobertura jornalstica sobre o episdio depreende-se que no h uma slida viso ou compreenso da gravidade da situao dos idosos, sobretudo dos mais pobres. Essa superficialidade na apresentao das questes reflete o prprio estado da arte na sociedade, em que dominam a perplexidade, por vezes, a indignao e ainda muito pouco compromisso com solues plausveis e concretas. Assim, a ambigidade do jornalismo que se expe nas matrias sensacionalistas (Angrimani, 1995) costuma corresponder acomodao do poder pblico, da sociedade e das famlias em particular. Ainda quando so avaliadoras, fazem juzo mas acabam por tomar posio efmera. As matrias refletem o conceito do idoso como problema social que tantas vezes aparece em qualquer estudo que hoje se produza sobre esse grupo etrio. Por um lado, o genocdio de idosos causa horror (e produz boa chamada para as notcias); por outro, no suscita um debate mais profundo sobre como deveria ser tratado pela sociedade brasileira. Em relao aos donos dos estabelecimentos, a impunidade, banalizada, se confirma no segundo perodo analisado, quando mencionado, em apenas uma notcia, que os donos da Clnica Santa Genoveva esto livres e que continuam a comandar seis clnicas de atendimento ao idoso. O trecho retirado da matria Morte de idosos amplia crise na sade, publicado no Jornal do Brasil em 3 de fevereiro de 1998, mostra essa idia:
Quase dois anos depois, os donos da clnica, os mdicos M. J. M. e E. S., esto soltos e administrando cinco clnicas de que so scios. No auge do caso, eles ficaram um ms na cadeia, mas o pedido de priso foi relaxado.

Essa notcia revela o descaso com que os problemas dos idosos so tratados, ao mesmo tempo que retorna concluso anunciada pela prpria imprensa, em matrias anteriores, como possvel desfecho do caso: a absolvio dos poderosos responsveis pela tragdia. Aqui, como se pode ver, prevaleceram a influncia e o jogo de poder na Justia, apesar da divulgao do escndalo, do relatrio da Comisso Parlamentar de Inqurito e dos pronunciamentos de repdio do Conselho Regional de Medicina. interessante, contudo, indagar por que apenas um jornal noticiou o veredicto que inocentou os donos da clnica. E a imprensa brasileira precisa, mais uma vez, ser aqui enfocada. J se haviam passado dois anos do episdio na Clnica Santa Genoveva, e isso tempo demasiado para o jornalismo que vive de (ou para) faits divers fatos e notcias dirias, de gneros diversos, que ocorrem no mundo, consideradas de importncia circunstancial e que se constituem na principal fonte de alimentao do noticirio sensacionalista (Angrimani, 1995).
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Outra questo que precisa ser considerada em relao a essa indagao a to criticada caracterstica da mdia de dar destaque aos eventos delituosos e criminais, mas no cobrir, da mesma forma, o seu desmentido ou a sua resoluo, seja ela reparadora ou incriminatria. No caso da Clnica Santa Genoveva, de uma forma bem genrica, a fraca vigilncia da sociedade e da mdia permitiu que os responsveis pela morte de mais de cem idosos sassem impunes, inclusive inocentados pela sua entidade mxima de classe, que os absolveu das acusaes. O eixo medidas adotadas, que tambm se encontra inserido na subtemtica institucionalizao, mostra que os jornais noticiaram vrios procedimentos empregados na soluo dos problemas de infra-estrutura das instituies analisadas. Segundo a imprensa, foram constitudas medidas de controle (fiscalizaes, vistorias, investigaes); medidas punitivas (processo, priso, intervenes, ameaa de fechamento); medidas preventivas preconizadas pela Poltica Nacional do Idoso (faixas nos meios de transportes, transferncias de pacientes para outras instituies, criao local do Conselho de Defesa dos Direitos da Pessoa Idosa); medidas reformistas (criao de casaslares); medidas paliativas (faxina de emergncia e obras de fachada nos prdios dos asilos). Quase todas as solues apresentadas referem-se a procedimentos de controle. As de ordem preventiva, reformista e paliativa foram citadas em poucas matrias, em todo o perodo analisado. A constatao advinda da presente anlise vem reforar uma tendncia mais geral do setor sade, e da prpria sociedade, a adotar com mais facilidade medidas de controle e punio, em detrimento de propostas preventivas, de promoo e de bem-estar social. Aqui, v-se claramente que a condio do idoso, suas dificuldades para sobreviver em ambientes to hostis, com as fragilidades e debilidades prprias da idade ou por causa de enfermidades, no so pensadas em seu mrito prprio. Mesmo diante de uma tragdia como a da Clnica Santa Genoveva, a discusso e a mobilizao limitam-se agitao emocional, provocando um debate extremamente fugaz no meio jornalstico e entre os leitores. Nenhuma poltica mais duradoura pensada com o vigor de uma sociedade que deseje realmente dar qualidade de vida sua populao idosa. Contudo, essa opo por medidas aparentemente mais fceis, nos momentos de crise, cobra seu preo no futuro. No caso dos idosos, infelizmente, esse futuro foi bem prximo, como a prpria imprensa noticiou ainda no perodo includo nesta anlise, conforme se ver adiante. O ltimo eixo observado na subtemtica institucionalizao o do saber mdico como justificativa para as mortes ocorridas. Neste eixo, observa-se, num extremo que chega s raias do absurdo, a atribuio da culpa pelas mortes dos idosos da CSG a uma bactria causadora da diarria. A diarria, na verdade, s agravou o quadro de doenas crnicas e debilidades j existentes entre os internos da clnica. A culpa dessa bactria assassina pode ser observada no ttulo da notcia publicada no jornal O Globo, no dia 30/5/1996: Bactria mata dez idosos em clnica. Essa mesma matria, dando voz aos dirigentes da Clnica Santa Genoveva, insinua que a culpa pela dolorosa situao deve recair sobre os familiares dos internos:
A direo da clnica desconfia que os idosos tenham consumido algum alimento deteriorado oferecido pelos prprios parentes na festa realizada no Dia das
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Mes, dia 12 de maio. Apesar de a entrada de qualquer tipo de comida ser proibida, muitos receberam da famlia doces e biscoitos que conseguiram passar pela triagem. Para evitar novos incidentes, a direo da clnica promete tornar mais rigoroso o controle na portaria, impedindo que parentes tragam qualquer tipo de alimento.

No segundo perodo analisado, as notcias j se referiram a outras instituies nas mesmas condies precrias, quase sempre comparando-as ao caso negativamente exemplar da Clnica Santa Genoveva. Isso evidenciado em:
O deputado disse que o lugar pior que a Clnica Santa Genoveva, onde, entre abril e junho do ano passado, morreram 102 idosos. (Idosos denunciam mau atendimento em abrigo, O Globo, 2/91997)

Em sntese, depreende-se, sob a tica da imprensa, que o problema das instituies para idosos generalizado e persistente. A matria Interveno no resolve problema de clnicas do Rio fala dessa questo:
Uma auditoria feita pelo Ministrio da Sade entre os dias 23 de abril e 16 de maio revelou que nenhuma das 15 clnicas que sofreram interveno do Governo Federal em junho do ano passado tinha cumprido por completo as exigncias de melhoria determinadas. (O Globo, 3/8/1997)

Ou seja, nenhuma medida de preveno da reincidncia do problema nem quaisquer medidas de controle foram, de fato, adotadas. Ainda assim, a mesma matria apresenta a opinio do assessor da Secretaria Municipal de Sade, para quem a situao das clnicas quanto assistncia ao paciente estaria melhor que h dois anos. Nesse segundo perodo sob anlise, as tragdias ocorridas em algumas outras clnicas e hospitais tambm foram bastante exploradas nas matrias, sendo relatados os casos do Hospital Eduardo Rabello (HER) e do Hospital Estadual Carlos Chagas (HECG). A primeira instituio, pertencente ao Centro de Geriatria e Gerontologia do governo estadual, especializada no atendimento aos idosos e foi reconstruda com o intuito de melhor atend-los. No entanto, seu funcionamento e os servios continuaram a apresentar problemas. A matria sobre o assunto leva a crer que o hospital foi reinaugurado apressadamente, apenas para efeitos polticos. Com a crise da Clnica Santa Genoveva, o governo estadual deu indicaes de querer reparar, no mbito pblico, a inadequao do setor privado em relao assistncia ao idoso. Porm, os mesmos descaso, descuido e insensibilidade humana vieram a acontecer em um de seus hospitais, evidenciando que necessrio algo mais que retrica e boa vontade. Em menos de 24 horas, houve no Hospital Eduardo Rabelo cinco mortes (Idosos sofrem com ms instalaes, Jornal do Brasil, 4/2/1998), cujas causas divulgadas foram o calor, a falta dgua e problemas de ventilao. A direo do hospital refere-se ocorrncia como uma coincidncia trgica, e a justifica pelo calor excessivo que apressou o estado terminal dos pacientes. A visita do secretrio estadual de Sade ao hospital foi noticiada, corroborando a mesma idia da coincidncia trgica e afirmando no haver comparao da instituio pblica com a Clnica Santa Genoveva.
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As mesmas justificativas (calor, falta d gua e problemas de ventilao) foram alegadas para explicar 15 mortes no Hospital Estadual Carlos Chagas. Sua explicao buscada no discurso pretensamente cientfico: efeitos nefastos do calor no organismo (Vinte idosos morrem em dois hospitais, O Globo, 4/2/1998), tendo ocorrido a sndrome de internao (Diretor do Carlos Chagas atribui ao calor mais uma morte de idoso no hospital, O Globo, 5/2/1998). A matria de O Globo acrescenta uma pesquisa sobre a sndrome de internao, explicando ao leitor que ela causada pela exposio a altas temperaturas, o que, em conseqncia, pode desligar o mecanismo de controle trmico do corpo humano que normalmente se resfria por meio do suor. A matria tambm ressalta que os resultados da referida sndrome so a fraqueza, a desidratao, alm de nuseas e distrbios de conscincia. O argumento de que o calor tenha agravado doenas crnicas preexistentes no deveria, ou no poderia, ser usado para justificar as mortes. Se o calor era to forte, caberia perguntar por que no foram tomadas medidas para ameniz-lo. Do mesmo modo, apelar para a noo de coincidncia mostra um certo cinismo nas falas das autoridades pblicas, j que vinte mortes, em poucos dias, no podem ser encaradas apenas como acidente ou eventualidade. Nas presentes tragdias, observa-se tambm que os idosos so mais uma vez culpabilizados por suas mortes, da mesma forma que as famlias foram acusadas pelos diretores da Clnica Santa Genoveva como responsveis pela diarria que os assolou. Ou seja, em ambos os casos, os discursos pblico e privado significam que os velhos internados nesses estabelecimentos, sendo pobres, subnutridos e abandonados pela famlia, esto com a vida permanentemente em risco. Assim, suas debilidades causaram-lhes a morte. Dessa maneira, o pretenso saber mdico utilizado como forma de burlar a responsabilidade dos gestores.

O CUSTO IDOSO : RESUMO DE NOVAS CULPAS


O segundo eixo encontrado nas matrias jornalsticas sobre o tema refere-se ao custo que o idoso representa sade pblica. A matria Sade ignora idosos, afirmam mdicos (Folha de S.Paulo, 9/5/1996), cujo ttulo parece ser uma defesa dos velhos, na verdade apresenta, no seu contedo, uma denncia dos gastos excessivos do setor sade com essa categoria de pessoas que consomem trs vezes mais procedimentos e medicamentos do que o resto da sociedade. Na mesma notcia, evidencia-se que o Brasil no tem dinheiro para suprir todas as pessoas de servios da sade, insinuando, nas entrelinhas, que o idoso no prioridade para o setor, num cenrio de escassez de recursos. Ora, tal idia ope-se frontalmente atual Constituio brasileira, que estabelece ser a sade direito de todos e dever do Estado. O tom acusatrio da matria coloca os velhos como responsveis pelo problema do setor, por requererem mais cuidado mdico e conseqentes gastos. Essa culpabilizao e a observada no eixo seguinte, no qual o idoso responsabilizado pela sua prpria sade, do uma noo do desamparo dessa faixa da populao, cuja nica sada seria rezar para no precisar de cuidados mdicos.
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A situao dos planos privados de sade tambm analisada pela imprensa. Algumas matrias referem-se ao alto custo desses seguros para os prprios idosos. A matria A dor no bolso dos idosos (Jornal do Brasil, 24/8/1997) diz que os custos de um seguro para um idoso 16 vezes maior do que o de um jovem de 17 anos. A regulamentao dos planos leva em conta que o atendimento aos maiores de 60 anos mais caro. E isso , decerto, um libi usado para cobrar valores astronmicos pelas mensalidades. A matria Atendimento ao idoso, publicada na Folha de S.Paulo em 28 de agosto de 1997, reflete o quanto a questo do custo enfatizada. Ela enfocada sob dois ngulos diferentes e complementares: um aborda o nus do atendimento; o outro se refere ao elevado custo, para o idoso, de garantir o seu prprio plano de sade privado. Em linhas gerais, as matrias assinalam o dilema entre o custo pblico e a falta de condio dos mais velhos de arcar pessoalmente com os planos privados, sem que se apontem solues plausveis.

QUALIDADE DE VIDA DO IDOSO: RESPONSABILIDADE INDIVIDUAL?


O terceiro eixo que se verificou na cobertura jornalstica da grande temtica da sade o idoso como responsvel e protagonista de sua qualidade de vida. Dentre os assuntos abordados neste eixo esto o problema da depresso, como sendo comum nesta fase de vida; a vivncia da sexualidade; a prtica de esportes e o estilo de vida. As matrias tratam dos assuntos revelando que uma parcela da populao idosa de mdio ou alto poder aquisitivo est incrementando a indstria do turismo e do lazer, das academias de dana e ginstica e a indstria de cosmticos, que j perceberam a uma promissora fatia do mercado consumidor. a eles que se dirigem toda a publicidade e o marketing veiculados na mdia, enfocando o prolongamento do vigor e dos atributos de uma pretensa juventude. As matrias que constituem esse eixo tendem a expressar a viso dominante de que os problemas de sade so decorrentes de prticas e estilos de vida das pessoas. Tal concepo reduz ao nvel individual todos os fatores determinantes e associados tanto das doenas como de prticas sociais saudveis. Desconsideram a contribuio que fatores sociais e ambientais, de nvel intermedirio (como entidades, instituies e aparatos de incentivo, apoio, ateno e proteo da sociedade, que poderiam ser traduzidos em polticas pblicas), bem como fatores de ordem mais geral (estruturais e culturais) tm na configurao da sade e da doena. Para Pereira (1992), se o enfoque dos determinantes da doena se restringir somente ao comportamento dos doentes, nada do mbito poltico e econmico ser feito para combater o aparecimento das enfermidades. A autora questiona ainda: se o cuidado com a sade fosse mesmo apenas de responsabilidade individual, como ficariam as pessoas sem recursos socioeconmicos e em situaes de vida que favorecem as condies de doena? Na matria Depresso comum em idoso (Jornal do Brasil, 5/1/1997), esse problema veiculado como preocupao trazida pelo discurso mdico. A matria o coloca como um transtorno tratvel que atinge 5% da populao brasileira. Enfatiza que deve existir um cuidado especial na avaliao da depresso, pois, muitas vezes, o seu
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diagnstico confundido com o da demncia, tendo em vista que ambas apresentam perdas cognitivas relacionadas memria, ao raciocnio e concentrao. Uma nica matria, com o ttulo Sexo do latino idoso (O Globo, 20/11/1997), discorre sobre a sexualidade. Nela, o autor tenta esclarecer (sem aprofundar) que a sexualidade no s genital, constituindo uma questo muito mais ampla e importante. Por isso, chama a ateno para a necessidade de que no haja preconceito da sociedade sobre o tema e para o fato de que, na velhice, mais importante a qualidade do que a quantidade das relaes sexuais. Na verdade, essa reportagem introduz uma novidade na forma tradicional como a sociedade v e prev o comportamento assexuado dos mais velhos. Uma matria, Longevidade dentro dgua (Jornal do Brasil, 24/8/1997), focaliza as prticas esportivas hoje indicadas para idosos, mas trata exclusivamente da natao. Nela dito que esse esporte fortalece o corpo e o ego, pois leva as pessoas a terem mais vontade de viver. Tambm evoca a idia de valorizao esttica e do envelhecimento com qualidade de vida. Nesse eixo, resumindo, o estilo de vida colocado como o tema que deveria nortear as preocupaes com o envelhecimento. Por isso, a responsabilidade por envelhecer bem seria, em ltima instncia, do indivduo. Na verdade, a preocupao com os estilos de vida salutar, uma vez que hoje se tem conhecimento do seu impacto na preveno ou no desencadeamento de muitas enfermidades. No entanto, ele apenas um dos elementos num conjunto de condicionantes que tambm precisam ser considerados, tais como as condies de existncia, o ambiente e a assistncia mdica.

CRISE DA SADE : DE QUEM A RESPONSABILIDADE ?


O quarto e ltimo eixo que aparece na anlise dos jornais a crise da sade, abordada por apenas uma matria, Morte dos idosos amplia crise na sade (Jornal do Brasil, 3/2/1997). De acordo com a reportagem, essa crise revela uma dupla carncia: falta de infra-estrutura dos servios e falta de mdicos, clnicos gerais e especialistas. A matria tambm retorna ao caso da Clnica Santa Genoveva, mostrando que, graas impunidade em relao tragdia ocorrida, os mesmos problemas voltaram a acontecer. A reportagem lembrou os lamentveis fatos ocorridos nos hospitais, o que levou o Conselho Regional de Enfermagem a realizar vistorias, mecanismos acionados quando irrompem problemas graves. H que se lembrar que essas entidades, quando fazem sindicncias, tm, em contrapartida, um ganho em status e visibilidade na mdia. Porm, suas atividades, necessrias e louvveis, por no aportarem uma proposta consistente, acabam por se constituir em eventos pontuais com pouqussimas conseqncias positivas para o respeito aos direitos dos idosos a partir de ento. Os jornais noticiaram tambm o fato de que a crise dos hospitais levou criao de um servio, do tipo disque-denncia, com a finalidade de receber queixas dos cidados contra irregularidades ocorridas nessas instituies. A gravidade da situao, no entanto, exigiria mais que isso. Se no h uma fiscalizao sistemtica e permanente, ocorrero novos casos de negligncia e maus-tratos, pois essa forma perversa de tratar os idosos j se tornou naturalizada nas instituies.
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O fato de a fala e a posio do idoso dos internatos, diante dos problemas que o afetam, somente serem garantidas por procurao mostra bem a posio de destituio de cidadania a que est submetido: outros falam por ele, considerado dependente ou incapaz de se expressar e defender seus pontos de vista e direitos. Segundo Lazaeta (1994), o modelo mdico tradicional tem a velhice e a incapacidade como equivalentes. Esse autor mostra que a construo social da dependncia do idoso se inicia com a aposentadoria vista, freqentemente, como sinnimo de invalidez. Assim, cada vez mais, a sua identidade social deteriorada, levando-o a considerar-se a si prprio como intil e incapaz, internalizando o afastamento compulsrio ou voluntrio do convvio social e a discriminao que envolve o envelhecimento. A viso da crise da sade tal como foi veiculada na imprensa, embora assinale o aumento do custo idoso e as carncias de infra-estrutura, abordada particularmente pelo olho que enxergou as tragdias, num tempo e num espao especficos. No abrange a contextualizao dos problemas. de se perguntar se o termo crise d conta da situao da poltica da sade, porque este setor passa por uma conjuntura muito peculiar. Observa-se um promissor incremento da assistncia pblica e da universalizao dos servios, a partir do processo de municipalizao de sua gesto. Alm disso, a nfase dada s mudanas no modelo de assistncia, privilegiando os programas de sade da famlia e de agentes da sade, tem potencializado uma relao mais pessoal e menos hospitalocntrica dos profissionais do setor com os usurios. Hoje, o grande desafio do sistema reside, sobretudo, nos hospitais. Estes renem problemas de manuteno, de atualizao de equipamentos, de escassez de pessoal e, no menos importante, reproduzem um modelo de ateno burocratizado e impessoal, cuja figura principal no o doente, e sim a doena, no o sujeito enfermo, e sim o mdico. Ora, tais questes no podem ser atribudas aos idosos. Elas so estruturais e estruturantes da realidade. A situao do envelhecimento da populao e, como conseqncia, o aumento das doenas crnico-degenerativas, que geralmente acompanham esse processo e o fato de o aumento da demanda por cuidados ser proveniente dos grupos mais pobres colocam luz sobre as deficincias do setor. Chamar crise a esse fenmeno desconhecer os avanos e, ao mesmo tempo, tratar problemas crnicos como passageiros. Na verdade, a situao de falncia dos hospitais, sobretudo dos pblicos, j dura mais de 20 anos. Alm de todas as questes aqui tratadas, preciso ter clareza de que a assistncia aos idosos constitui um verdadeiro n grdio. O Brasil, embora tenha definido uma poltica, cujo gestor principal deveria ser o Ministrio da Previdncia, nem ao menos tentou implantar um programa de assistncia consistente e eficiente. Propostas a serem adaptadas no faltam, principalmente por parte de pases que hoje poderiam ser considerados modelos, como o caso da Espanha.

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C ONCLUSES
Concluindo este estudo, podem ser evidenciados vrios pontos, mas aqui sero enfatizados apenas alguns deles. De um modo geral, pode-se dizer que, nas matrias jornalsticas pesquisadas, poucas vezes os idosos tiveram chance de se expressar e ter sua opinio publicada. Das 32 matrias analisadas sobre a temtica institucionalizao, a grande maioria no deu voz nem ao idoso nem a algum representante seu. Somente em quatro reportagens isso foi feito, mas de forma indireta, por meio do depoimento de seus familiares. Em apenas sete o idoso pde se expressar diretamente. Em seguida, constata-se que cresce, de forma ainda tmida, a preocupao com a parcela idosa da populao e com os problemas por ela vivenciados. Pensando na imprensa como caixa de ressonncia das questes apresentadas, seja pela sociedade, seja pelo Estado, isso est expresso no incremento do nmero de matrias e da diversidade de temas enfocados pelos jornais consultados neste estudo. Essa maior ateno populao idosa na realidade brasileira se deve, em parte, conscientizao sobre a presena desses idosos em nmero cada vez maior e ao surgimento a partir desta mesma conscientizao de um movimento social de luta pela busca de solues pblicas para os problemas que vivenciam. Porm, o grande protagonista desse movimento so os prprios idosos, que vm se reorganizando em associaes reivindicativas de aposentados, clubes, grupos culturais, esportivos e de lazer, em grande medida ainda incipientes, visando a garantir o direito vida longa com qualidade. Esse bloco dos idosos ativos, ainda muito pouco retratado pela mdia, constitui a cellula mater de um protagonismo insubstituvel e que tende a crescer. A viso mais positiva do idoso, como portador de experincia e cidado participativo nas decises e nos rumos de seu destino, na verdade, se d no mbito de uma mudana poltica e que revolve as entranhas dos interesses estabelecidos e dos ncleos de poder dos adultos. Os velhos que a mdia tem retratado so principalmente aqueles que fazem parte dos segmentos mais pobres ou so, pelos mais diferentes motivos, abandonados por suas famlias, ficando dependentes da assistncia pblica, da caridade dos grupos religiosos ou do oportunismo de quem a descobriu um filo inesgotvel de explorao da misria, do desamparo e at da invalidez. claro que, como sujeitos, os idosos tambm tm algum poder de vocalizao, nem que seja mnimo. Pois o prprio espetculo triste, duro e cruel de seu sofrimento, recorrentemente apresentado nos jornais e na televiso, expe prpria sociedade sua incapacidade de lidar com esse grupo social, a no ser como um problema insolvel. Pensando de forma otimista, isso pode ser um princpio de diagnstico para propostas menos cnicas e mais efetivas. claro que se existem clnicas que em si so verdadeiras tragdias porque familiares, governo e sociedade reagem apenas emocional e fugazmente aos episdios mostrados de tempos em tempos. Depois recolhem-se, rapidamente, nos cuidados de seus prprios interesses. Outro ponto que merece destaque a forma pontual e superficial com que a opinio pblica trata a questo. Essa abordagem superficial e freqentemente sensacionalista favorece o corporativismo dos profissionais que falham nos cuidados, dos donos das entidades que os exploram e do poder pblico, que no assume colocar em
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prtica a poltica nacional. No auge das crises e das denncias, medidas so sugeridas e depois no se efetivam, propiciando a repetio das tragdias e o total desrespeito aos velhos que necessitam de assistncia. As polticas pblicas preventivas pouco ou nada so debatidas na mdia, at porque elas significariam uma outra tica em relao ao grupo social em questo, a tica sob a qual os idosos no so um problema, mas uma riqueza da humanidade e para a humanizao da sociedade brasileira. tambm digno de nota o fato de que as instituies (asilos, clnicas, abrigos) devem ser acompanhadas sistematicamente pelas autoridades da sade e pela sociedade. inadmissvel que ocorram mortes em lotes de centenas de pessoas e a impunidade continue reinante. Mais triste ainda ver que nem esses genocdios que ainda comovem a opinio pblica suscitam uma atuao real na aplicao da ateno ao idoso. Em vez disso, esses fatos funestos so retratados na tinta sensacionalista de uma tragdia, rapidamente banalizada meses depois e, pior, revivida logo em seguida. Igualmente revelador da ambgua posio que a sociedade toma diante de seus membros mais velhos a ao sutil de negar a voz aos sujeitos desse debate. Seu protagonismo seqestrado por representantes, ou simplesmente ignorado. Finalmente, cabe tambm repensar o papel que a imprensa tem desempenhado diante da situao do idoso. Apenas revelar os estigmas e preconceitos que a sociedade cria em relao a eles pouco para uma tica da comunicao social. Alm de discutir esses dilemas, caberia a ela abrir canais de debate e de aprofundamento de uma mudana cultural no sentido da implantao efetiva de uma poltica de promoo da sade e de assistncia social aos idosos. Responsveis, em grande parcela, pela formao de uma opinio pblica e de um imaginrio social, a imprensa poderia afirmar a necessria postura de positividade em relao ao idoso para que este fosse reconhecido como produtivo, capaz, experiente, mas tambm como portador de necessidades especficas e, sobretudo, digno de respeito como pessoa e cidado.

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Formato: 16 x 23 cm Tipologia: Times New Roman Bauer Bodoni BT Papel: Plen Bold 70g/m2 (miolo) Carto Supremo 250g/m2 (capa) Fotolitos: Laser vegetal (miolo) Engenho & Arte Editorao Grfica Ltda. (capa) Reimpresso e acabamento: Imprinta Express Grfica e Editora Ltda. Rio de Janeiro, junho de 2011. No encontrando nossos ttulos em livrarias, contactar a EDITORA FIOCRUZ: Av. Brasil, 4036 1o andar sala 112 Manguinhos 21040-361 Rio de Janeiro RJ Tel.: (21) 3882-9039 e 3882-9007 Telefax: (21) 3882-9006 www.fiocruz.br/editora e-mail: editora@fiocruz.br

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