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PORTUGUS 10.

ANO CONTOS O GATO PRETO EDGAR ALLAN POE


Para a histria muito estranha e, no entanto, muito familiar que vou inserir no espero nem solicito crdito. Realmente, seria louco se tal esperasse num caso em que mesmo os meus sentidos recusam o seu prprio testemunho. Contudo, no estou louco e com toda a certeza no estou sonhando. Mas amanh morrerei e hoje 5quero aliviar minha alma. Meu imediato propsito apresentar ao mundo, plena, sucintamente e sem coment rios, uma srie de simples acontecimentos domsticos. Pelas suas consequ!ncias, estes acontecimentos, me aterrorizam, me torturaram e me aniquilaram. "ntretanto, no tentarei e#plic $los. Para mim, apenas se apresentam cheios de horror. Para muitos, parecero menos terr%veis do que 10&rotescos. Mais tarde, talvez, al&uma inteli&!ncia se encontre que reduza meu fantasma a um lu&ar comum, al&uma inteli&!ncia mais calma, mais l&ica, menos e#cit vel do que a minha e que perce'er nas circunst(ncias que pormenorizo com terror apenas a vul&ar sucesso de causas e efeitos, 'astante naturais. )alientei$me desde a inf(ncia, pela docilidade e humanidade de meu car ter. Minha ternura de 15cora*o era mesmo to not vel que fazia de mim motivo de tro*a de meus companheiros. +ostava de modo especial de animais e meus pais permitiam que eu possu%sse &rande variedade de 'ichos favoritos. +astava com eles a maior parte do meu tempo e nunca me sentia to feliz como quando lhes dava comida e os acariciava. "sta particularidade de car ter aumentou com o meu crescimento e, na 20idade adulta, dela e#traia uma de minhas principais fontes de prazer. ,queles que tem dedicado a afei*o a um co fiel e inteli&ente pouca dificuldade tenho em e#plicar a natureza ou a intensidade da recompensa que da% deriva. - qualquer coisa no amor sem e&o%smo e a'ne&ado de um animal que atin&e diretamente o cora*o de quem tem tido frequentes ocasi.es de e#perimentar a amizade 25mesquinha e a fidelidade fr &il do simples -omem. Casei$me ainda mo*o e tive a felicidade de encontrar em minha mulher um car ter adequado ao meu. /'servando minhas predile*.es pelos animais domsticos, no perdia ela a oportunidade de procurar os das espcies mais a&rad veis. 0%nhamos p ssaros, pei#es dourados, um lindo co, coelhos, um macaquinho e um &ato. "ste 1ltimo era um 'elo animal, 30notavelmente &rande, todo preto e de uma sa&acidade de espantar. 2o falar da inteli&!ncia dele, mulher que no %ntimo no tinha nem um pouco de supersti*o, fazia frequentes alus.es 3 anti&a cren*a popular que olhava todos os &atos pretos como feiticeiras disfar*adas. 4o que ela se mostrasse jamais sria preocupa*o a respeito desse ponto, e eu s menciono isso final, pelo simples fato de, justamente 35a&ora, ter$me vindo 3 lem'ran*a. Pluto assim se chamava o &ato era o meu preferido e companheiro. ) eu lhe dava de comer e ele me acompanhava por toda a parte da casa, por onde eu andasse. "ra mesmo com dificuldade que eu conse&uia impedi$lo de acompanhar$me pelas ruas. 4ossa amizade durou, desta maneira, muitos anos, nos quais o meu temperamento &eral e o meu car ter &ra*as 3 40dia'lica esperan*a tinham sofrido 5coro de confess $lo6 radical altera*o para pior. 0ornava$me dia a dia mais taciturno, mais irrit vel, mais descuidoso dos sentimentos alheios. Permiti me mesmo usar lin&ua&em 'rutal para com minha

ESCOLA SECUNDRIA DE SAMPAIO

mulher. Por fim, che&uei mesmo a usar de viol!ncia corporal. Meus 'ichos, sem d1vida, tiveram que sofrer essa mudan*a de meu car ter. 4o somente descuidei$me 45deles, como os maltratava. 7uanto a Pluto, porm, tinha para com ele, ainda, suficiente considera*o que me impedia de maltrat $lo, ao passo que no tinha escr1pulos em maltratar os coelhos, o macaco ou mesmo o cachorro, quando, por acaso ou por afeto, se atravessavam em meu caminho. Meu mal, contudo, aumentava, pois que outro mal se pode comparar ao lcool8 ", por fim, at mesmo 50Pluto, que estava a&ora ficando velho e, em consequ!ncia, um tanto impertinente, at mesmo Pluto come*ou a e#perimentar do meu mau temperamento. Certa noite, de volta a casa, 'astante em'ria&ado, de uma das tascas dos su'1r'ios, supus que o &ato evitava minha presen*a. 2&arrei$o, mas, nisto, amedrontado com a minha viol!ncia ele me deu uma leve dentada na mo. 9ma f1ria dia'lica apossou$se 55instantaneamente de mim. Che&uei a desconhecer$me. Parecia que alma ori&inal me havia a'andonado de repente o corpo e uma maldade mais do que sat(nica, saturada de lcool, fazia vi'rar todas as fi'ras de meu corpo. 0irei do 'olso do colete um canivete, a'ri, a&arrei o po're animal pela &ar&anta e, deli'eradamente, arranquei$ lhe um dos olhos da r'ita: Coro, a'raso$me, estreme*o ao narrar a conden vel 60atrocidade. 7uando, com a manh, me voltou a razo, quando, com o sono desfiz os fumos da noite de or&ia, e#perimentei uma sensa*o meio de horror, meio de remorso pelo crime de que me tornara culpado. Mas era, quando muito, uma sensa*o fraca e equ%voca e a alma permanecia insens%vel. ;e novo mer&ulhei em e#cessos e lo&o afo&uei no vinho toda a lem'ran*a do meu ato. "nquanto isso o &ato, 65pouco a pouco, foi sarando. 2 r'ita do olho arrancado tinha, verdade, uma horr%vel apar!ncia, mas ele parecia no sofrer mais nenhuma dor. 2ndava pela casa como de costume, mas, como era de esperar, fu&ia com e#tremo terror a minha apro#ima*o. Restava$me ainda 'astante de meu anti&o cora*o, para que me ma&oasse, a princ%pio, aquela evidente averso por parte de uma criatura que tinha 70sido outrora to amada por mim. Mas esse sentimento em 'reve deu lu&ar 3 irrita*o. " ento apareceu, como para minha queda final e irrevo& vel, o esp%rito de perversidade. ;esse esp%rito no cuida a filosofia. "ntretanto, tenho menos certeza da e#ist!ncia de minha alma do que de ser essa perversidade um dos impulsos primitivos do cora*o humano, uma das indivis%veis faculdades prim rias, ou 75sentimentos, que do dire*o ao car ter do homem. 7uem no se achou centenas de vezes a cometer um ato vil ou est1pido, sem outra razo seno a de sa'er que no devia comet!$lo 8 4o temos ns uma perptua inclina*o apesar de nosso melhor 'om$senso, para violar o que a lei, pelo simples fato de compreendermos que ela a <ei8 / esp%rito de perversidade, repito, veio a causar, minha derrocada final. =oi 80esse anelo insond vel da alma, de torturar$se a si prprio, de violentar a sua prpria natureza, de praticar o mal que pelo mal, que me levou a continuar e, por fim, a consumar a tortura que j havia infrin&ido ao inofensivo animal. Certa manh, a san&ue$frio, enrolei em seu pesco*o e enforquei$o no ramo de uma rvore, enforquei$ o com as l &rimas jorrando$me dos olhos e com o mais amar&o remorso no cora*o. 85"nforquei$o porque sa'ia que ele me tinha amado e porque sentia que ele no me tinha dado razo para ofend!$lo. "nforquei$o porque sa'ia que, assim fazendo, estava cometendo um pecado, um pecado mortal, que iria p>r em peri&o a minha alma imortal, colocando$a se tal coisa fosse poss%vel mesmo fora do alcance da infinita misericrdia do mais misericordioso terr%vel ;eus. 4a noite do dia no qual 90pratiquei essa crudel%ssima fa*anha fui despertado do sono pelos &ritos de? @=o&o:@ 2s cortinas de minha cama estavam em chamas. 2 casa inteira ardia. =oi com &rande dificuldade que minha mulher, uma criada e eu mesmo conse&uimos escapar ao inc!ndio. 2 destrui*o foi completa. 0oda a minha fortuna foi tra&ada, e entre&uei$ me desde ento ao desespero. 4o tenho a fraqueza de 'uscar esta'elecer uma 95rela*o de causa e efeito entre o desastre e a atrocidade, mas estou relatando um encadeamento de fatos e no desejo que nem mesmo um poss%vel elo seja

ne&li&enciado. Aisitei os escom'ros no dia se&uinte ao inc!ndio. 0odas as paredes tinham ca%do, e#ceto uma, e esta era de um aposento interno, no muito &rossa, que se situava mais ou menos no meio da casa e contra a qual permanecera a ca'eceira 100de minha cama. / estuque havia, em &rande parte, resistido ali 3 a*o do fo&o, fato que atri'ui a ter sido ele recentemente colocado. "m torno dessa parede reuniu$se compacta multido e muitas pessoas pareciam estar e#aminando certa parte especial dela, com uma aten*o muito vida e minuciosa. 2s palavras @estranho, sin&ular:@ e e#press.es semelhantes e#citaram minha curiosidade. 2pro#imei$me e vi, como se 105&ravada em 'ai#o$relevo so're a superf%cie 'ranca, a fi&ura de um &ato &i&antesco. 2 ima&em fora reproduzida com uma nitidez verdadeiramente maravilhosa. -avia uma corda em redor do pesco*o do animal. 2o dar, a princ%pio, com essa apari*o, pois no podia dei#ar de consider $la seno isso meu espanto e meu terror foram e#tremos. Mas, afinal, a refle#o veio em meu au#%lio. / &ato, lem'rava$me, tinha 110sido enforcado num jardim, junto da casa. 2o alarme de fo&o, esse jardim se enchera imediatamente de povo e al&um deve ter cortado a corda que prendia o animal 3 rvore e o lan*ara por uma janela a'erta dentro de meu quarto. Bsto fora provavelmente feito com o propsito de despertar$me. 2 queda de outras paredes tinha comprimido a v%tima de minha crueldade de encontro 3 massa do estuque, 115colocado de pouco, cuja cal, com as chamas e o amon%aco do cad ver, tra*ara ento a ima&em tal como a vimos. "m'ora assim prontamente procurasse satisfazer a minha razo, seno de todo a minha consci!ncia, a respeito do surpreendente fato que aca'o de narrar, nem por isso dei#ou ele de causar profunda impresso na minha ima&ina*o. ;urante meses, eu no me pude li'ertar do fantasma do &ato e, nesse 120per%odo, voltava$me ao esp%rito um va&o sentimento que parecia remorso, mas no era. Che&uei a ponto de lamentar a perda do animal e de procurar, entre as tascas ordin rias que eu a&ora ha'itualmente frequentava, outro 'icho da mesma espcie e de apar!ncia um tanto semelhante com que su'stitu%$lo. Certa noite, sentado, meio em'rutecido, num antro mais que infame, minha aten*o foi de s1'ito atra%da para 125uma coisa preta que repousava em cima de um dos imensos 'arris de &ene'ra ou de rum que constitu%am a principal mo'%lia da sala. "stivera a olhar fi#amente para o alto daquele 'arril, durante al&uns minutos, e o que a&ora me causava surpresa era o fato de que no houvesse perce'ido mais cedo a tal coisa ali situada. 2pro#imei$me e toquei$a com a mo um &ato preto, um &ato 'em &rande, to &rande como Pluto, e 130totalmente semelhante a ele, e#ceto em um ponto. Pluto no tinha pelos 'rancos em parte al&uma do corpo, mas este &ato tinha uma &rande, em'ora imprecisa, mancha 'ranca co'rindo quase toda a re&io do peito. <o&o que o toquei, ele imediatamente se levantou, ronronou alto, esfre&ou$se contra minha mo e pareceu satisfeito com o meu carinho. "ra pois, aquela a criatura mesma que eu procurava. 135Bmediatamente, tentei compr $lo ao taverneiro, mas este disse que no lhe pertencia o animal, nada sa'ia a seu respeito e nunca o vira antes. Continuei minhas car%cias, e, quando me preparei para voltar para casa, o animal deu mostras de querer acompanhar$me. ;ei#ei que assim o fizesse, curvando$me, 3s vezes, e dando$lhe palmadinhas, enquanto se&uia. 2o che&ar 3 casa, ele imediatamente se familiarizou 140com ela e se tornou desde lo&o &rande favorito de minha mulher. ;e minha parte, depressa comecei a sentir despertar$se em mim antipatia contra ele. Bsto era, precisamente, o reverso do que eu tinha previsto, mas no sei como ou por qu! sua evidente amizade por mim antes me des&ostava e a'orrecia. <enta e &radativamente esses sentimentos de des&osto e a'orrecimento se transformaram na amar&ura do 145dio. "vitava o animalC certa sensa*o de ver&onha e a lem'ran*a de minha anti&a crueldade impediam$me de maltrat $lo fisicamente. ;urante al&umas semanas a'stive$me de 'ater$lhe ou de usar contra ele de qualquer outra viol!nciaC mas &radualmente, 'em &radualmente, passei a encar $lo com indiz%vel averso e a esquivar$me, silenciosamente, 3 sua odiosa presen*a, como a um h lito pestilento. / 150que aumentou sem d1vida meu dio pelo animal foi a desco'erta, na manh se&uinte

3 em que o trou#era para casa, de que como Pluto, fora tam'm privado de um de seus olhos. "ssa circunst(ncia, porm, s fez aumentar o carinho de minha mulher por eleC ela, como j disse, possu%a, em alto &rau, aquela humanidade de sentimento que fora outrora o tra*o distintivo e a fonte de muitos dos meus mais simples e mais 155puros prazeres. Com a minha averso 3quele &ato, porm, sua predile*o por mim parecia aumentar. 2companhava meus passos com uma pertin cia que o leitor dificilmente compreender . "m qualquer parte onde me sentasse, enroscava$se ele de'ai#o de minha cadeira ou pulava so're meus joelhos, co'rindo$me com suas car%cias repu&nantes. )e me levantava para andar, metia$se entre meus ps, quase a 160derru'ar$me, ou cravando suas lon&as e a&udas &arras em minha roupa, su'ia dessa maneira at o meu peito. 4essas ocasi.es, em'ora tivesse o desejo ardente de mat $ lo com uma pancada, era impedido de faz!$lo, em parte por me lem'rar de meu crime anterior mas, principalmente devo confess $lo sem demora , por a'soluto pavor do animal. "sse pavor no era e#atamente um pavor de mal f%sico e, contudo, 165no sa'eria como defini$lo de outra forma. 0enho quase ver&onha de confessar sim, mesmo nesta cela de criminoso, tenho quase ver&onha de confessar que o terror e o horror que o animal me inspirava tinham sido aumentados por uma das mais simples quimeras que seria poss%vel conce'er. Minha mulher chamara mais de uma vez minha aten*o para a natureza da marca de pelo 'ranco de que falei e que 170constitu%a a 1nica diferen*a vis%vel entre o animal estranho e o que eu havia matado. / leitor h de recordar$se que esta mancha, em'ora &rande, fora a princ%pio de forma 'em imprecisa. Mas por leves &rada*.es, &rada*.es quase impercet%veis e que, durante muito tempo, a razo forcejou para rejeitar como ima&in rias, tinha afinal assumido uma ri&orosa preciso de contorno. "ra a&ora a reprodu*o de um o'jeto 175que tremo em nomear e por isso, acima de tudo, eu detestava e temia o monstro e ter$me$ia livrado dele, se o ousasse. "ra a&ora, di&o, a ima&em de uma coisa horrenda, de uma coisa apavoranteD a ima&em de uma forca: /h, l1&u're e terr%vel m quina de horror e de crime, de a&onia e de morte: " ento eu era em verdade um des&ra*ado, mais des&ra*ado que a prpria des&ra*a humana. " um 'ronco animal, 180cujo companheiro eu tinha com desprezo destru%do, um 'ronco animal preparava para mim para mim, homem formado 3 ima&em do ;eus 2lt%ssimo tanta an&1stia intoler vel: 2i de mim: 4em de dia nem de noite era$me dado mais &ozar a '!n*o do repouso: ;urante o dia, o 'icho no me dei#ava um s momento e, de noite, eu despertava, a cada instante, de sonhos de indiz%vel pavor, para sentir o quente h lito 185daquela coisa no meu rosto e o seu enorme peso, encarna*o de pesadelo, que eu no tinha for*as para repelir, oprimindo eternamente o meu cora*o: )o' a presso de tormentos tais como estes, os fracos restos de 'ondade que haviam em mim sucum'iram. Meus 1nicos companheiros eram os maus pensamentos, os mais ne&ros e malficos pensamentos./ mau$humor de meu temperamento ha'itual aumentou, 190levando$me a odiar todas as coisas e toda a humanidade. Minha resi&nada esposa, porm, era a mais constante e mais paciente v%tima das s1'itas, frequentes e indom veis e#plos.es de uma f1ria a que eu a&ora me a'andonava ce&amente. Certo dia ela me acompanhou, para al&uma tarefa domstica, at a ade&a do velho prdio que nossa po'reza nos compelira a ter de ha'itar. / &ato desceu os de&raus 195se&uindo$me e quase me lan*ou ao cho, e#asperando$me at a loucura. "r&uendo um machado e esquecendo na minha clera o medo pueril que tinha at ali sustido minha mo, descarre&uei um &olpe no animal, que teria, sem d1vida, sido instantaneamente fatal se eu o houvesse assestado como desejava. Mas esse &olpe foi detido pela mo de minha mulher. "spica*ado por esta essa interven*o, com uma 200raiva mais do que demon%aca, arranquei meu 'ra*o de sua mo e enterrei o machado no seu cr(nio. "la caiu morta imediatamente, sem um &emido. "#ecutado to horrendo crime, lo&o e com inteira deciso entre&uei$me 3 tarefa de ocultar o corpo. )a'ia que no podia remov!$lo da casa nem de dia nem de noite, sem correr o risco de ser o'servado pelos vizinhos. Muitos projetos me atravessavam a mente. "m dado

205momento pensei em cortar o cad ver em peda*os mi1dos e queim $los. "m outro,

resolvi cavar uma cova para ele no cho da ade&a. ;e novo, deli'erei lan* $lo no po*o do p tio, met!$lo num cai#ote, como uma mercadoria, com os cuidados usuais, e mandar um carre&ador retir $lo da casa. =inalmente, detive$me no considerei um e#pediente 'em melhor que qualquer um destes. ;ecidi empared $lo na ade&a, como 210se diz que os mon&es da Bdade mdia emparedavam suas v%timas. Para um o'jetivo semelhante estava a ade&a 'em adaptada. )uas paredes eram de constru*o descuidada e tinham sido ultimamente reco'ertas, por completo, de um re'oco &rosseiro, cujo endurecimento a umidade da atmosfera impedira. 2lm disso, em uma das paredes havia uma sali!ncia causada por uma falsa chamin ou lareira que 215fora tapada para no se diferen*ar do resto da ade&a. 4o tive d1vidas de que poderia prontamente retirar os tijolos naquele ponto, introduzir o cad ver e emparedar tudo como antes, de modo que olhar al&um pudesse desco'rir qualquer coisa suspeita. " no me en&anei nesse c lculo. Por meio do um &ancho, desalojei facilmente os tijolos e, tendo cuidadosamente depositado o corpo contra a parede 220interna, sustentei$o nessa posi*o, enquanto, com pequeno tra'alho, repus toda a parede no seu estado primitivo. 0endo procurado ar&amassa, areia e fi'ra, com todas as precau*.es poss%veis, preparei um estuque que no podia ser distin&uido do anti&o e com ele, cuidadosamente, reco'ri o novo entijolamento. 7uando terminei, senti$ me satisfeito por ver que tudo estava direito. 2 parede no apresentava a menor 225apar!ncia de ter sido modificada. =iz a limpeza do cho, com o mais minucioso cuidado. /lhei em torno com ar triunfal e disse a mim mesmo? @2qui, pelo menos pois, meu tra'alho no foi em vo:@ 0ratei, em se&uida, de procurar o animal que fora causa de tamanha des&ra*a, pois resolvera afinal decididamente mat $lo. )e tivesse podido encontr $lo naquele instante, no poderia haver d1vida a respeito de 230sua sorte. Mas parecia que o manhoso animal ficara alarmado com a viol!ncia de minha clera anterior e evitava arrostar a minha raiva do momento. E imposs%vel descrever ou ima&inar a profunda e a'en*oada sensa*o de al%vio que a aus!ncia da detestada criatura causava no meu %ntimo. 4o me apareceu durante a noite. " assim, por uma noite pelo menos, desde que ele havia entrado pela casa, dormi 235profunda e tranquilamente. )im, dormi, mesmo com o peso de uma morte na alma. / se&undo e o terceiro dia se passaram e, no entanto, o meu carrasco no apareceu. Mais uma vez respirei como um livre. 2terrorizado, o monstro a'andonara a casa para sempre: 4o mais o veria: Minha ventura era suprema: Muito pouco me pertur'ava a culpa de minha ne&ra a*o. Poucos interro&atrios foram feitos e 240tinham sido prontamente respondidos. ;era$se mesmo uma 'usca, mas, sem d1vida, nada foi encontrado. Considerava asse&urada a minha futura felicidade. 4o quarto dia depois do crime, che&ou, 'astante inesperadamente 3 casa um &rupo de policiais, que procedeu de novo a investi&a*o dos lu&ares. Confiando, porm, na impenetra'ilidade do meu esconderijo, no senti o menor inc>modo. /s a&entes 245ordenaram$me que os acompanhasse em sua 'usca. 4enhum escaninho ou recanto dei#aram ine#plorado. Por fim, pela terceira ou quarta vez, desceram 3 ade&a. 4enhum m1sculo meu estremeceu. Meu cora*o 'atia calmamente, como o de quem dorme o sono da inoc!ncia. Caminhava pela ade&a de ponta a pontaC cruzei os 'ra*os no peito e passeava tranquilo para l e para c . /s policiais ficaram inteiramente 250satisfeitos e prepararam$se para partir. / j1'ilo de cora*o era demasiado forte para ser contido. 2rdia por dizer ao menos uma palavra, a modo de triunfo, e para tornar indu'itavelmente se&ura a certeza neles de minha inculpa'ilidade. )enhores disse, por fim, quando o &rupo su'ia a escada sinto$me encantado por ter desfeito suas suspeitas. ;esejo a todos sa1de e um pouco mais de cortesia. 2 propsito, 255cavalheiros, esta uma casa muito 'em constru%daD 5no meu violento desejo de dizer al&uma coisa com desem'ara*o, eu mal sa'ia o que ia falando6. Posso afirmar que uma casa e#celentemente 'em constru%da. "stas paredesD j vo indo, senhores8D paredes esto solidamente edificadas. Por simples frenesi de 'ravata,

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260entijolamento, por tr s do qual estava o cad ver da mulher de meu cora*o. Mas

'ati pesadamente com uma 'en&ala que tinha na mo justamente naquela parte do

praza a ;eus prote&er$me e livrar$me das &arras do dem>nio: 2penas mer&ulhou no sil!ncio a repercusso de minhas pancadas e lo&o respondeu$me uma voz do t1mulo. 9m &emido, a princ%pio velado e entrecortado como o solu*ar de uma crian*a, que depois, rapidamente se avolumou, num &rito prolon&ado, alto e cont%nuo, 265e#tremamente anormal e inumano, um urro, um &uincho lamentoso, meio de horror e meio de triunfo, como s do Bnferno se pode er&uer a um tempo, das &ar&antas dos danados na sua a&onia, e dos dem>nios que e#ultam na dana*o. <oucura seria falar de meus prprios pensamentos. ;esfalecendo, recuei at a parede oposta. ;urante um minuto, o &rupo que se achava na escada ficou imvel, no paro#ismo do medo e 270do pavor. <o&o depois, uma d1zia de 'ra*os ro'ustos se atarefava em desmantelar a parede. "la caiu inteiri*a. / cad ver, j &randemente decomposto, e manchado de co &ulos de san&ue, er&uia$se, ereto, aos olhos dos espectadores. )o're sua ca'e*a, com a 'oca vermelha escancarada, o olho solit rio chispante, estava assentado o horrendo animal cuja ast1cia me induzira ao crime e cuja voz delatora me havia 275apontado ao carrasco. "u havia emparedado o monstro no t1mulo:
"d&ar 2llan Poe, Contos Fantsticos, pp.

0he FlacG Cat =or the most Hild, Iet most homelI narrative Hhich B am a'out to pen, B neither e#pect nor solicit 'elief. Mad indeed Hould B 'e to e#pect it, in a case Hhere mI verI senses reject their oHn evidence. Jet, mad am B not and verI surelI do B not 280dream. Fut tomorroH B die, and to$daI B Hould un'urden mI soul. MI immediate purpose is to place 'efore the Horld, plainlI, succinctlI, and Hithout comment, a series of mere household events. Bn their consequences, these events have terrified have tortured have destroIed me. Jet B Hill not attempt to e#pound them. 0o me, theI have presented little 'ut -orror to manI theI Hill seem less terri'le than 285'aroques. -ereafter, perhaps, some intellect maI 'e found Hhich Hill reduce mI phantasm to the common$place some intellect more calm, more lo&ical, and far less e#cita'le than mI oHn, Hhich Hill perceive, in the circumstances B detail Hith aHe, nothin& more than an ordinarI succession of verI natural causes and effects. =rom mI infancI B Has noted for the docilitI and humanitI of mI disposition. MI 290tenderness of heart Has even so conspicuous as to maGe me the jest of mI companions. B Has especiallI fond of animals, and Has indul&ed 'I mI parents Hith a &reat varietI of pets. Kith these B spent most of mI time, and never Has so happI as Hhen feedin& and caressin& them. 0his peculiar of character &reH Hith mI &roHth, and in mI manhood, B derived from it one of mI principal sources of pleasure. 0o 295those Hho have cherished an affection for a faithful and sa&acious do&, B need hardlI 'e at the trou'le of e#plainin& the nature or the intensitI of the &ratification thus deriva'le. 0here is somethin& in the unselfish and self$sacrificin& love of a 'rute, Hhich &oes directlI to the heart of him Hho has had frequent occasion to test the paltrI friendship and &ossamer fidelitI of mere Man. 300 B married earlI, and Has happI to find in mI Hife a disposition not uncon&enial Hith mI oHn. /'servin& mI partialitI for domestic pets, she lost no opportunitI of procurin& those of the most a&reea'le Gind. Ke had 'irds, &old fish, a fine do&, ra''its, a small monGeI, and a cat. 0his latter Has a remarGa'lI lar&e and 'eautiful animal, entirelI 'lacG, and sa&acious to an astonishin& de&ree. Bn speaGin& of his 305intelli&ence, mI Hife, Hho at heart Has not a little tinctured Hith superstition, made frequent allusion to the ancient popular notion, Hhich re&arded all 'lacG cats as Hitches in dis&uise. 4ot that she Has ever serious upon this pointand B mention the matter at all for no 'etter reason than that it happens, just noH, to 'e remem'ered. Pluto this Has the catLs name Has mI favorite pet and plaImate. B alone fed 310him, and he attended me Hherever B Hent a'out the house. Bt Has even Hith difficultI that B could prevent him from folloHin& me throu&h the streets. /ur friendship lasted, in this manner, for several Iears, durin& Hhich mI &eneral temperament and characterthrou&h the instrumentalitI of the =iend Bntemperance had 5B 'lush to confess it6 e#perienced a radical alteration for the Horse. B &reH, 315daI 'I daI, more moodI, more irrita'le, more re&ardless of the feelin&s of others. B &reH, daI 'I daI, more moodI, more irrita'le, more re&ardless of the feelin&s of others. B suffered mIself to use intemperate lan&ua&e to mI Hife. 2t len&th, B even offered her personal violence. MI pets, of course, Here made to feel the chan&e in mI disposition. B not onlI ne&lected, 'ut ill$used them. =or Pluto, hoHever, B still 320retained sufficient re&ard to restrain me from maltreatin& him, as B made no scruple of maltreatin& the ra''its, the monGeI, or even the do&, Hhen 'I accident, or throu&h affection, theI came in mI HaI. Fut mI disease &reH upon mefor Hhat disease is liGe 2lcohol: and at len&th even Pluto, Hho Has noH 'ecomin& old, and consequentlI someHhat peevisheven Pluto 'e&an to e#perience the effects of mI ill 325temper. /ne ni&ht, returnin& home, much into#icated, from one of mI haunts a'out toHn, B fancied that the cat avoided mI presence. B seized himC Hhen, in his fri&ht at mI violence, he inflicted a sli&ht Hound upon mI hand Hith his teeth. 0he furI of a demon instantlI possessed me. B GneH mIself no lon&er. MI ori&inal soul seemed, at

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330once, to taGe its fli&ht from mI 'odIC and a more than fiendish malevolence, &in$

nurtured, thrilled everI fi'er of mI frame. B tooG from mI Haistcoat$pocGet a pen$ Gnife, opened it, &rasped the poor 'east 'I the throat, and deli'eratelI cut one of its eIes from the socGet: B 'lush, B 'urn, B shudder, Hhile B pen the damna'le atrocitI. 335 Khen reason returned Hith the mornin& Hhen B had slept off the fumes of the ni&htLs de'auchB e#perienced a sentiment half of horror, half of remorse, for the crime of Hhich B had 'een &uiltIC 'ut it Has, at 'est, a fee'le and equivocal feelin&, and the soul remained untouched. B a&ain plun&ed into e#cess, and soon droHned in Hine all memorI of the deed. 340 Bn the meantime the cat sloHlI recovered. 0he socGet of the lost eIe presented, it is true, a fri&htful appearance, 'ut he no lon&er appeared to suffer anI pain. -e Hent a'out the house as usual, 'ut, as mi&ht 'e e#pected, fled in e#treme terror at mI approach. B had so much of mI old heart left, as to 'e at first &rieved 'I this evident disliGe on the part of a creature Hhich had once so loved me. Fut this feelin& 345soon &ave place to irritation. 2nd then came, as if to mI final and irrevoca'le overthroH, the spirit of P"RA"R)"4")). /f this spirit philosophI taGes no account. Jet B am not more sure that mI soul lives, than B am that perverseness is one of the primitive impulses of the human heart one of the indivisi'le primarI faculties, or sentiments, Hhich &ive direction to the character of Man. Kho has not, a hundred 350times, found himself committin& a vile or a sillI action, for no other reason than 'ecause he GnoHs he should not8 -ave He not a perpetual inclination, in the teeth of our 'est jud&ment, to violate that Hhich is <aH, merelI 'ecause He understand it to 'e such8 0his spirit of perverseness, B saI, came to mI final overthroH. Bt Has this unfathoma'le lon&in& of the soul to ve# itself to offer violence to its oHn nature 355to do Hron& for the Hron&Ls saGe onlI that ur&ed me to continue and finallI to consummate the injurI B had inflicted upon the unoffendin& 'rute. /ne mornin&, in cool 'lood, B slipped a noose a'out its necG and hun& it to the lim' of a treeC hun& it Hith the tears streamin& from mI eIes, and Hith the 'itterest remorse at mI heartC hun& it 'ecause B GneH that it had loved me, and 'ecause B felt it had &iven 360me no reason of offenseC hun& it 'ecause B GneH that in so doin& B Has committin& a sin a deadlI sin that Hould so jeopardize mI immortal soul as to place itif such a thin& Here possi'le even 'eIond the reach of the infinite mercI of the Most Merciful and Most 0erri'le +od. /n the ni&ht of the daI on Hhich this cruel deed Has done, B Has aroused from 365sleep 'I the crI of fire. 0he curtains of mI 'ed Here in flames. 0he Hhole house Has 'lazin&. Bt Has Hith &reat difficultI that mI Hife, a servant, and mIself, made our escape from the confla&ration. 0he destruction Has complete. MI entire HorldlI Health Has sHalloHed up, and B resi&ned mIself thenceforHard to despair. B am a'ove the HeaGness of seeGin& to esta'lish a sequence of cause and effect, 'etHeen 370the disaster and the atrocitI. Fut B am detailin& a chain of facts and Hish not to leave even a possi'le linG imperfect. /n the daI succeedin& the fire, B visited the ruins. 0he Halls, Hith one e#ception, had fallen in. 0his e#ception Has found in a compartment Hall, not verI thicG, Hhich stood a'out the middle of the house, and a&ainst Hhich had rested the head of mI 'ed. 0he plasterin& had here, in &reat 375measure, resisted the action of the fire a fact Hhich B attri'uted to its havin& 'een recentlI spread. 2'out this Hall a dense croHd Here collected, and manI persons seemed to 'e e#aminin& a particular portion of it Hith everI minute and ea&er attention. 0he Hords @stran&e:@ @sin&ular:@ and other similar e#pressions, e#cited mI curiositI. B approached and saH, as if &raven in 'as relief upon the Hhite surface, the 380fi&ure of a &i&antic cat. 0he impression Has &iven Hith an accuracI trulI marvelous. 0here Has a rope a'out the animalLs necG. Khen B first 'eheld this apparition for B could scarcelI re&ard it as less mI Honder and mI terror Here e#treme. Fut at len&th reflection came to mI aid. 0he

385alarm of fire, this &arden had 'een immediatelI filled 'I the croHd 'I some one of

cat, B remem'ered, had 'een hun& in a &arden adjacent to the house. 9pon the

Hhom the animal must have 'een cut from the tree and throHn, throu&h an open HindoH, into mI cham'er. 0his had pro'a'lI 'een done Hith the vieH of arousin& me from sleep. 0he fallin& of other Halls had compressed the victim of mI crueltI into the su'stance of the freshlI$spread plasterC the lime of Hhich, had then Hith the 390flames, and the ammonia from the carcass, accomplished the portraiture as B saH it. 2lthou&h B thus readilI accounted to mI reason, if not alto&ether to mI conscience, for the startlin& fact Ljust detailed, it did not the less fall to maGe a deep impression upon mI fancI. =or months B could not rid mIself of the phantasm of the catC and, durin& this period, there came 'acG into mI spirit a half$sentiment that 395seemed, 'ut Has not, remorse. B Hent so far as to re&ret the loss of the animal, and to looG a'out me, amon& the vile haunts Hhich B noH ha'ituallI frequented, for another pet of the same species, and of someHhat similar appearance, Hith Hhich to supplI its place. /ne ni&ht as B sat, half stupefied, in a den of more than infamI, mI attention Has 400suddenlI draHn to some 'lacG o'ject, reposin& upon the head of one of the immense ho&sheads of +in, or of Rum, Hhich constituted the chief furniture of the apartment. B had 'een looGin& steadilI at the top of this ho&shead for some minutes, and Hhat noH caused me surprise Has the fact that B had not sooner perceived the o'ject thereupon. B approached it, and touched it Hith mI hand. Bt Has a 'lacG cat a verI 405lar&e one fullI as lar&e as Pluto, and closelI resem'lin& him in everI respect 'ut one. Pluto had not a Hhite hair upon anI portion of his 'odIC 'ut this cat had a lar&e, althou&h indefinite splotch of Hhite, coverin& nearlI the Hhole re&ion of the 'reast. 9pon mI touchin& him, he immediatelI arose, purred loudlI, ru''ed a&ainst mI hand, and appeared deli&hted Hith mI notice. 0his, then, Has the verI creature of 410Hhich B Has in search. B at once offered to purchase it of the landlordC 'ut this person made no claim to it GneH nothin& of it had never seen it 'efore. B continued mI caresses, and, Hhen B prepared to &o home, the animal evinced a disposition to accompanI me. B permitted it to do soC occasionallI stoopin& and pattin& it as B proceeded. Khen it reached the house it domesticated itself at once, and 'ecame 415immediatelI a &reat favorite Hith mI Hife. =or mI oHn part, B soon found a disliGe to it arisin& Hithin me. 0his Has just the reverse of Hhat B had anticipatedC 'ut B GnoH not hoH or HhI it Has its evident fondness for mIself rather dis&usted and annoIed. FI sloH de&rees, these feelin&s of dis&ust and annoIance rose into the 'itterness of hatred. B avoided the creatureC a 420certain sense of shame, and the remem'rance of mI former deed of crueltI, preventin& me from phIsicallI a'usin& it. B did not, for some HeeGs, striGe, or otherHise violentlI ill use itC 'ut &raduallI verI &raduallI B came to looG upon it Hith unuttera'le loathin&, and to flee silentlI from its odious presence, as from the 'reath of a pestilence. 425 Khat added, no dou't, to mI hatred of the 'east, Has the discoverI, on the mornin& after B 'rou&ht it home, that, liGe Pluto, it also had 'een deprived of one of its eIes. 0his circumstance, hoHever, onlI endeared it to mI Hife, Hho, as B have alreadI said, possessed, in a hi&h de&ree, that humanitI of feelin& Hhich had once 'een mI distin&uishin& trait, and the source of manI of mI simplest and purest 430pleasures. Kith mI aversion to this cat, hoHever, its partialitI for mIself seemed to increase. Bt folloHed mI footsteps Hith a pertinacitI Hhich it Hould 'e difficult to maGe the reader comprehend. Khenever B sat, it Hould crouch 'eneath mI chair, or sprin& upon mI Gnees, coverin& me Hith its loathsome caresses. Bf B arose to HalG it 435Hould &et 'etHeen mI feet and thus nearlI throH me doHn, or, fastenin& its lon& and sharp claHs in mI dress, clam'er, in this manner, to mI 'reast. 2t such times, althou&h B lon&ed to destroI it Hith a 'loH, B Has Iet Hithheld from so doin&, partlI

it at 'I a memorI of mI former crime, 'ut chieflI let me confess it at once 'I a'solute dread of the 'east. 440 0his dread Has not e#actlI a dread of phIsical evil$and Iet B should 'e at a loss hoH otherHise to define it. B am almost ashamed to oHn Ies, even in this felonLs cell, B am almost ashamed to oHn that the terror and horror Hith Hhich the animal inspired me, had 'een hei&htened 'I one of the merest chimeras it Hould 'e possi'le to conceive. MI Hife had called mI attention, more than once, to the character of 445the marG of Hhite hair, of Hhich B have spoGen, and Hhich constituted the sole visi'le difference 'etHeen the stran&e 'east and the one B had destroIed. 0he reader Hill remem'er that this marG, althou&h lar&e, had 'een ori&inallI verI indefiniteC 'ut, 'I sloH de&rees de&rees nearlI impercepti'le, and Hhich for a lon& time mI Reason stru&&led to reject as fanciful it had, at len&th, assumed a ri&orous distinctness of 450outline. Bt Has noH the representation of an o'ject that B shudder to name and for this, a'ove all, B loathed, and dreaded, and Hould have rid mIself of the monster had B dared it Has noH, B saI, the ima&e of a hideous of a &hastlI thin& of the +2<</K): oh, mournful and terri'le en&ine of -orror and of Crime of 2&onI and of ;eath: 455 2nd noH Has B indeed Hretched 'eIond the Hretchedness of mere -umanitI. 2nd a 'rute 'east Hhose felloH B had contemptuouslI destroIed a 'rute 'east to HorG out for me for me a man, fashioned in the ima&e of the -i&h +od so much of insuffera'le Hoe: 2las: neither 'I daI nor 'I ni&ht GneH B the 'lessin& of Rest anI more: ;urin& the former the creature left me no moment aloneC and, in the latter, B 460started, hourlI, from dreams of unuttera'le fear, to find the hot 'reath of the thin& upon mI face, and its vast Hei&ht an incarnate 4i&ht$Mare that B had no poHer to shaGe off incum'ent eternallI upon mI heart: Feneath the pressure of torments such as these, the fee'le remnant of the &ood Hithin me succum'ed. "vil thou&hts 'ecame mI sole intimates the darGest and 465most evil of thou&hts. 0he moodiness of mI usual temper increased to hatred of all thin&s and of all manGindC Hhile, from the sudden, frequent, and un&overna'le out'ursts of a furI to Hhich B noH 'lindlI a'andoned mIself, mI uncomplainin& Hife, alas: Has the most usual and the most patient of sufferers. /ne daI she accompanied me, upon some household errand, into the cellar of the 470old 'uildin& Hhich our povertI compelled us to inha'it. 0he cat folloHed me doHn the steep stairs, and, nearlI throHin& me headlon&, e#asperated me to madness. 9pliftin& an a#e, and for&ettin&, in mI Hrath, the childish dread Hhich had hitherto staIed mI hand, B aimed a 'loH at the animal Hhich, of course, Hould have proved instantlI fatal had it descended as B Hished. Fut this 'loH Has arrested 'I the hand 475of mI Hife. +oaded, 'I the interference, into a ra&e more than demonical, B HithdreH mI arm from her &rasp and 'uried the a#e in her 'rain. )he fell dead upon the spot, Hithout a &roan. 0his hideous murder accomplished, B set mIself forthHith, and Hith entire deli'eration, to the tasG of concealin& the 'odI. B GneH that B could not remove it 480from the house, either 'I daI or 'I ni&ht, Hithout the risG of 'ein& o'served 'I the nei&h'ors. ManI projects entered mI mind. 2t one period B thou&ht of cuttin& the corpse into minute fra&ments, and destroIin& them 'I fire. 2t another, B resolved to di& a &rave for it in the floor of the cellar. 2&ain, B deli'erated a'out castin& it in the Hell in the Iard a'out pacGin& it in a 'o#, as if merchandise, Hith the usual 485arran&ements, and so &ettin& a porter to taGe it from the house. =inallI B hit upon Hhat B considered a far 'etter e#pedient than either of these. B determined to Hall it up in the cellar as the monGs of the middle a&es are recorded to have Halled up their victims. =or a purpose such as this the cellar Has Hell adapted. Bts Halls Here looselI 490constructed, and had latelI 'een plastered throu&hout Hith a rou&h plaster, Hhich the dampness of the atmosphere had prevented from hardenin&. Moreover, in one of

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the Halls Has a projection, caused 'I a false chimneI, or fireplace, that had 'een filled up, and made to resem'le the rest of the cellar. B made no dou't that B could readilI displace the at this point, insert the corpse, and Hall the Hhole up as 'efore, 495so that no eIe could detect anIthin& suspicious. 2nd in this calculation B Has not deceived. FI means of a croH$'ar B easilI dislod&ed the 'ricGs, and, havin& carefullI deposited the 'odI a&ainst the inner Hall, B propped it in that position, Hhile, Hith little trou'le, B re$laid the Hhole structure as it ori&inallI stood. -avin& procured mortar, sand, and hair, Hith everI possi'le 500precaution, B prepared a plaster could not everI poss 'e distin&uished from the old, and Hith this B verI carefullI Hent over the neH 'ricG$HorG. Khen B had finished, B felt satisfied that all Has ri&ht. 0he Hall did not present the sli&htest appearance of havin& 'een distur'ed. 0he ru''ish on the floor Has picGed up Hith the minutest care. B looGed around triumphantlI, and said to mIself @-ere at least, then, mI 505la'or has not 'een in vain.@ MI ne#t step Has to looG for the 'east Hhich had 'een the cause of so much HretchednessC for B had, at len&th, firmlI resolved to put it to death. -ad B 'een a'le to meet Hith it, at the moment, there could have 'een no dou't of its fateC 'ut it appeared that the craftI animal had 'een alarmed at the violence of mI previous 510an&er, and for'ore to present itself in mI present mood. Bt is impossi'le to descri'e, or to ima&ine, the deep, the 'lissful sense of relief Hhich the a'sence of the detested creature occasioned in mI 'osom. Bt did not maGe its appearance durin& the ni&ht and thus for one ni&ht at least, since its introduction into the house, B soundlI and tranquillI sleptC aIe, slept even Hith the 'urden of murder upon mI soul: 515 0he second and the third daI passed, and still mI tormentor came not. /nce a&ain B 'reathed as a free$man. 0he monster, in terror, had fled the premises forever: B should 'ehold it no more: MI happiness Has supreme: 0he &uilt of mI darG deed distur'ed me 'ut little. )ome feH inquiries had 'een made, 'ut these had 'een readilI ansHered. "ven a search had 'een instituted 'ut of course nothin& Has to 520'e discovered. B looGed upon mI future felicitI as secured. 9pon the fourth daI of the assassination, a partI of the police came, verI une#pectedlI, into the house, and proceeded a&ain to maGe ri&orous investi&ation of the premises. )ecure, hoHever, in the inscruta'ilitI of mI place of concealment, B felt no em'arrassment Hhatever. 0he officers 'ade me accompanI them in their 525search. 0heI left no nooG or corner une#plored. 2t len&th, for the third or fourth time, theI descended into the cellar. B quivered not in a muscle. MI heart 'eat calmlI as that of one Hho slum'ers in innocence. B HalGed the cellar from end to end. B folded mI arms upon mI 'osom, and roamed easilI to and fro. 0he police Here thorou&hlI satisfied and prepared to depart. 0he &lee at mI heart Has too stron& to 530'e restrained. B 'urned to saI if 'ut one Hord, 'I HaI of triumph, and to render dou'lI sure their assurance of mI &uiltlessness. @+entlemen,@ B said at last, as the partI ascended the steps, @B deli&ht to have allaIed Iour suspicions. B Hish Iou all health, and a little more courtesI. FI the 'Ie, &entlemen, this this is a verI Hell constructed house.@ 5Bn the ra'id desire to saI 535somethin& easilI, B scarcelI GneH Hhat B uttered at all.6 @B maI saI an e#cellentlI Hell constructed house. 0hese Halls are Iou &oin&, &entlemen8 these Halls are solidlI put to&ether@C and here, throu&h the mere frenzI of 'ravado, B rapped heavilI, Hith a cane Hhich B held in mI hand, upon that verI portion of the 'ricG$ HorG 'ehind Hhich stood the corpse of the Hife of mI 'osom. 540 Fut maI +od shield and deliver me from the fan&s of the 2rch$=iend: 4o sooner had the rever'eration of mI 'loHs sunG into silence than B Has ansHered 'I a voice from Hithin the tom': 'I a crI, at first muffled and 'roGen, liGe the so''in& of a child, and then quicGlI sHellin& into one lon&, loud, and continuous scream, utterlI anomalous and inhuman a hoHl a Hailin& shrieG, half of horror and half of 545triumph, such as mi&ht have arisen onlI out of hell, conjointlI from the throats of

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the damned in their a&onI and of the demons that e#ult in the damnation. /f mI oHn thou&hts it is follI to speaG. )Hoonin&, B sta&&ered to the opposite Hall. =or one instant the partI upon the stairs remained motionless, throu&h e#tremitI of terror and of aHe. Bn the ne#t, a dozen stout arms Here tollin& at the Hall. Bt fell 'odilI. 5500he corpse, alreadI &reatlI decaIed and clotted Hith &ore, stood erect 'efore the eIes of the spectators. 9pon its head, Hith red e#tended mouth and solitarI eIe of fire, sat the hideous 'east Hhose craft had seduced me into murder, and Hhose informin& voice had consi&ned me to the han&man. B had Halled the monster up Hithin the tom':

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