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A SONDA DO TEMPO

AS CINCIAS NA FICO CIENTFICA

Contos selecionados e apresentados por

ARTH R C! C"AR#E

Trad$%&o de MARTHA SOARES DOS SANTOS

EDITORA NOVA FRONTEIRA

Tit$lo ori'inal( TIME PRO)E * +,-- ./ Art0$r C! Clar1e

2Not Final32 de Isaac Asi4o5! * +,6+ ./ Street 7 S4it0 P$.lications8 Inc! E9tra:do de Astounding Science Fiction. Editado co4 per4iss&o ao a$tor! 2Ta1e a Deep )reat02 de Art0$r C! Clar1e! * +,;< ./ Ro/al P$.lications8 Inc! E9tra:do de Infinity. Editado co4 per4iss&o do a$tor e dos a'entes do a$tor8 Scott Meredit0 "iterar/ A'enc/8 Inc! =And He )$ilt a Croo1ed Ho$se2 de Ro.ert A! Heinlein! * +,6> ./ Street 7 S4it0 P$.lications8 Inc! E9tra:do de Astounding Science Fiction. Editado co4 per4iss&o do a$tor! 2T0e Tiss$e?C$lt$re #in'2 de @$lian H$9le/! * +,A< ./ E! P! Co4pan/8 Inc! E9tra:do de Amazing Stories. Editado co4 per4iss&o do a$tor! 2T0e "ittle )lac1 )a'2 de C/ril M! #orn.l$t0! * +,;> ./ Street 7 S4it0 P$.lications8 Inc! E9tra:do de Astounding Science Fiction. Editado co4 per4iss&o da Sra! Mar/ #orn.l$t0! 2T0e )lindness2 de P0ilip "at0a4! * +,6- ./ Street 7 S4it0 P$.lications8 Inc! E9tra:do de Astounding Science Fiction. Editado co4 per4iss&o do a$tor e dos a'entes do a$tor8 Scott Meredit0 "iterar/ A'enc/8 Inc! 2T0e Ba..ler2 de M$rra/ "einster! * +,6A ./ Street 7 S4it0 P$.lications8 Inc! E9tra:do de Astounding Science Fiction. Editado co4 per4iss&o do a$tor! 2Crandpa2 de @a4es H! Sc04itD! * +,;; ./ Street 7 S4it0 P$.lications8 Inc! E9tra:do de Astounding Science Fiction. Editado co4 per4iss&o do a$tor e dos a'entes do a$tor8 Scott Meredit0 "iterar/ A'enc/8 Inc! 2T0e ArtiEact )$siness2 de Ro.ert Sil5er.er'! * +,;< ./ #in'?SiDe P$.lications8 Inc! E9tra:do de Fantastic Universe. Editado co4 per4iss&o do a$tor e dos a'entes do a$tor8 Scott Meredit0 "iterar/ A'enc/8 Inc! 2T0e Beat0er Man2 de T0eodore "! T0o4as! * +,-A ./ T0e Conde Nast P$.lications8 Inc! E9tra:do de Analog Science Fact-Science Fiction. Editado co4 per4iss&o do a$tor! 2T0e Potters oE Firs12 de @ac1 Fance! * +,;> ./ Street 7 S4it0 P$.lications8 Inc! E9tra:do de Astounding Science Fiction. Editado co4 per4iss&o do a$tor e dos a'entes do a$tor8 Scott Meredit0 "iterar/ A'enc/8 Inc!

Direitos adG$iridos para a l:n'$a port$'$esa8 no )rasil8 pela EDITORA NOFA FRONTEIRA S!A! R$a Maria An'Hlica8 +-I J "a'oa J CEP AA6-+ J Tel!( A--?<6<6 Endere%o Tele'rKEico( NEOPRONT Rio de @aneiro J R@ DIACRAMAO( HL"IO "INS REFISO( @ORCE
RANCA

Das abas do livro:

A SONDA DO TEMPO
Art0$r Clar1e de$ a este 5ol$4e o s$.t:t$lo de 2As CiMncias na Fic%&o Cient:Eica2! Isso porG$e8 e9plica ele e4 s$a introd$%&o8 2essas 0istNrias Eora4 selecionadas por il$strare48 cada $4a8 $4 aspecto partic$lar da ciMncia o$ da tecnolo'ia 4odernas J de preEerMncia os aspectos 4enos Ea4iliares8 os 4ais s$rpreendentes2! Ressal5a8 porH48 G$e o o.Oeti5o de cada 0istNria H8 antes de t$do8 n&o 2c0atear28 4as entreter e deliciar o leitor! AlH4 dessa introd$%&o8 Art0$r Clar1e escre5e$ $4a sa.orosa apresenta%&o de cada a$tor8 sit$ando?os no 4$ndo da Eic%&o cient:Eica8 re5elando ta4.H4 G$ais s$as i4pressPes pessoais so.re eles! Essas 0istNrias8 anterior4ente inHditas e4 antolo'ia8 e a'ora res'atadas de se$ esG$eci4ento pelo 4aior dos escritores do 'Mnero8 Eora4 escol0idas para atin'ir co4 a 4es4a Eor%a tanto os se$s aEiccionados G$anto aG$eles G$e ainda n&o despertara4 para o Easc:nio da Eic%&o cient:Eica! Est&o presentes8 alH4 do prNprio Art0$r Clar1e8 no4es do porte de @$lian H$9le/8 Isaac Asi4o58 Ro.ert Heinlein8 e o$tros!

SUMRIO

INTRODU !O CiMncia e Fic%&o Cient:Eica8 " #AT$#%TI&A Ro'ert A. (einlein !!! E Ele Constr$i$ 4a Casa Torta8 ) &I*$RN+TI&A #urray ,einster O Ba..ler8 -. #$T$ORO,O/IA T0eodore ,. T0omas O Meteorolo'ista8 1. AR2U$O,O/IA Ro'ert Silver'erg O Ne'Ncio de Anti'Qidades8 31 $4O*IO,O/IA 5ames (. Sc0mitz Fo5R8 )" F6SI&A Isaac Asimov N&o H a lti4a Pala5ra3!!! +++ #$DI&INA &yril 7orn'lut0 A Maleta Preta8 819 ASTRONO#IA :0ili; ,at0am A Ce'$eira8 8<)

FISIO,O/IA Art0ur &. &lar=e Respire F$ndo8 8)1 2U6#I&A 5ac= >ance Os Oleiros de Firs18 8). *IO,O/IA 5ulian (u?ley As E9periMncias do Dr! Hasco4.e8 -9)

INTRODUO Cincia e Fico Cientfica A fic@Ao cientBfica deve ser um dos cam;os da literatura Cue mais antologias mereceu J o Cue DE naturalmenteE um tri'uto F sua vitalidade e F sua ;o;ularidade. #as esta mesma ;o;ularidade D em'ara@osa ;ara o su;osto antologista J a maioria dos mel0ores contos GH foi usada vezes sem conta e D difBcil ;ensar em uma nova forma de a'ordar o assunto. Ro'IsE Invasores do $s;a@oE >iagens no Tem;oE #utantes J todos os temas clHssicos J GH foram em;regados ;ara dar coerJncia Fs coletKneas de contos La maioria editada ;or /roff &on=linM. $ntretantoE CualCuer antologiaE salvo se com;iladaE marcando fic0Hrios ao acasoE deve ter um ;adrAo ou es'o@o glo'al. Neste volume o esCuema D muito sim;lesE em'oraE ;elo Cue me consteE nunca ten0a sido usado antes. $stes contos foram todos selecionados ;orCue ilustram um as;ecto ;articular da ciJncia ou da tecnologia J de ;referJncia um as;ecto sur;reendente ou estran0o. Dito istoE Cuero acrescentarE ra;idamenteE algo ;ara tranCNilizar o leitor. A ;rimeira fun@Ao de um conto D o de entreter J nAo instruir ou ;regar. Nen0um escritor deve Gamais esCuecer as ;alavras imortais de Sam /oldOynP QSe vocJ tiver uma mensagem use o &a'o Su'marino.Q $m'ora estes contos ten0am sido escol0idosE ;rinci;almenteE devido ao seu conteRdo cientBficoE a sele@Ao Einal teve ;or 'ase o entretenimento. :ortantoE numerosos contosE c0eios de inventividadeE foram reGeitadosE sim;lesmenteE ;orCue nAo se enCuadravam nesta categoria. O teste definitivo de CualCuer 0istSria se faz Cuando D relidaE de ;referJncia a;Ss o la;so de alguns anos. Se for 'oaE a segunda leitura darH tanto ;razer Cuanto a ;rimeira. Se for e?celenteE a segunda leitura serH mais sa'orosa. Se for uma o'ra-;rimaE mel0orarH a cada leitura. $ inRtil dizer Cue e?istem muito ;oucas o'ras-;rimasE tanto dentro como fora da fic@Ao cientBficaE e nAo garanto Cue se encontre alguma neste volume. $ntretantoE estou razoavelmente certo de Cue todos estes contos valem a ;ena ser lidos ao menos duas vezes e Cue a maioria dei?arH uma lem'ran@a duradoura na memSria do leitor. A ;rova de Cue uma 0istSria D realmente medBocre D Cue a ;essoa nAo ;oderH lem'rar-se de Cue GH a leu alguma vez. FelizmenteE 0oGe em diaE nAo 0H mais necessidade de defender a fic@Ao cientBfica contra os analfa'etos CueE atD 'em ;oucoE estavam inclinados a atacH-la. $ntretantoE vel0os aficionados como euE conservam ainda mecanismos automHticos de defesaT D difBcil a'andonar os instintos de uma

vida inteiraE e ;osso ainda recordar os dias em Cue costumava esconder as ca;as das min0as HistNrias FantKsticas e Espantosas de 8.19. LIsso D Cue era Arte :o;.M $stes instintos fazem-nos cair Fs vezes no e?tremo o;ostoE como aconteceu comigoE recentementeE numa reuniAo do :$N &lu'e de Nova Uor=E Cuando declarei Cue a fic@Ao cientBfica era uma ;onte entre as famosas QDuas &ulturasQ. (oGe re;udioE ou ;elo menos modifico esta afirma@Ao ;oisE ;ensando 'emE nAo acredito Cue 0aGa duas culturasT o Cue e?iste D a cultura e a nAocultura. Uma ;essoa Cue con0e@a tudo so're as comDdias de AristSfanes e nada so're a Segunda ,ei de TermodinKmica D tAo inculta como aCuela Cue dominou a teoria CuKnticaE mas ;ensa Cue >an /og0 ;intou a &a;ela Sistina. L+ ocioso dizer Cue estes ti;os e?tremos nAo e?istemT mas 0H alguns 'em ;arecidos.M :or conseguinteE agora afirmariaE nAo Cue a fic@Ao cientBfica D uma ;onte entre duas culturasE mas Cue D uma das muitas ;ontes F culturaE e sS isso. No momentoE essa ;onte tem muito ;ouco trKnsitoT mas terH mais. + min0a es;eran@a Cue estes contos J alguns dos Cuais nunca figuraram em uma antologia e outrosE ten0o a satisfa@Ao de dizerE foram salvos do esCuecimento J agradarAo enormemente aos fAs da fic@Ao cientBfica e FCueles Cue ;ouco ou nada se interessam ;ela ciJncia. #asE acima de tudoE es;ero Cue eles acendam nos Govens leitores um sentimento de es;anto e admira@Ao CueE ;ara a mente imaginativa e inCuisidoraE torna este ti;o de literatura mais gratificante do Cue CualCuer outro. DeseGaria agradecer ao meu infatigHvel agenteE Scott #eredit0E ;ela sugestAo do ;lano desta antologiaT a *o' Silver'ergE ;ela sua ;esCuisa e ;or ter ;osto F min0a dis;osi@Ao seus arCuivosE Cue tanta nostalgia ;rovocamE de FantHsticosE Assom'rososE #aravil0ososE etc.T a *Hr'ara Silver'ergE ;elas longas 0oras gastas com o a;arel0o de fotocS;iaT e a Don Fine ;or ;rotelar tantas vezes o ;razo ;ara a entrega deste tra'al0o. ARTH
R

C! C"AR#E

,ondresE Gun0o de 8.""

E ELE CONSTRUIU UMA CASA TORTA Ro e!t A" #ein$ein *o' (einlein D um dos fundadores da fic@Ao cientBfica moderna e o ;rimeiro a utilizar muitos dos temas tornados lugares-comuns nos Rltimos trinta anos. + um ;ouco e?agerado dizer Cue sua influJncia D com;arHvel F de (./. VellsE Cue tam'Dm ;lantou as sementes Cue autores ;osteriores tiveram a felicidade de col0er. $E como VellsE o interesse ;rinci;al de (einlein tem sido a intera@Ao da ciJncia so're a sociedade J cada as;ecto da sociedadeE desde a ;olBtica atD a guerraE desde a religiAo atD o es;orte. Formado em Anna;olisE com um ;rofundo con0ecimento de engen0aria e tecnologiaE fez um notHvel esfor@o ;ara alertar o ;R'lico americano indiferente so're a im;ortKncia das viagens es;aciaisE escrevendo um e?celente filme J Destino( "$a L8.<9M. #il0Wes de ;essoasE entAo descrentesE viram um astronauta americano im;elindo-se atravDs do vHcuo ;or meio de Gatos de um cilindro de o?igJnio. LOnde serH Cue os escritores de fic@Ao cientBfica arranGam essas idDiasXM A engra@ada 0istSria Cue se segueE em'ora ten0a um Cuarto de sDculoE ainda D uma das min0as ;referidasE ;ossivelmente ;or duas razWesP D so're a Cuarta dimensAo e eu sem;re tive um fraco ;or esse lugar interessante. #in0a ;rimeira ;alestra na T> foi uma conferJncia so're a Cuarta dimensAoE dada sem interru;@AoE diretamente ;ara uma cKmaraT desde ent&o8 todas as outras ;alestras Cue fiz ;ela T> tJm sido 'rincadeira de crian@as. A segunda razAo refere-se a c0eD (einlein. Dez anos de;ois de ter escrito este contoE *o' e sua encantadora /inny construBram uma casa e?traordinHria J longe de ser torta J no estimulante clima de &olorado S;rings. $ra c0eia de detal0es funcionais CueE como outras idDias de (einleinE 0oGe sAo do domBnio ;R'licoE e eu tive o ;rivilDgio de 0a'itH-la durante uma semana em 8.<-. $s;ero Cue um dia ten0a a o;ortunidade de ;agar a 0os;italidade de *o' e /inny no clima recon0ecidamente mais Rmido e ;egaGoso de &olom'o.

E ELE CONSTRUIU UMA CASA TORTA%


+! O t:t$lo 5e4 de $4a ri4a inEantil8 4$ito con0ecida( 2T0ere Sas a croo1ed 4an!!! And 0e .$ilt a croo1ed 0o$se!!!2 N! do T!

Os a4ericanos s&o considerados lo$cos e4 G$alG$er parte do 4$ndo! E4 'eral8 ad4ite4 G$e 0K $4a .oa .ase para essa ac$sa%&o8 4as aponta4 a CaliENrnia co4o o Eoco da inEec%&o! Os caliEornianos aEir4a4 co4 seriedade G$e essa rep$ta%&o 5e48 $nica4ente8 dos atos praticados pelos 0a.itantes do condado de "os An'eles! Os 0a.itantes de "os An'eles8 se pressionados8 ad4itir&o a ac$sa%&o8 4as e9plicar&o i4ediata4ente( 2L Holl/Sood! N&o H nossa c$lpa J n&o proc$ra4os issoT Holl/Sood si4ples4ente acontece$!2 Os 0a.itantes de Holl/Sood n&o se i4porta4T 5an'loria4?se disso! Se o leitor esti5er interessado8 eles o le5ar&o de carro atH "a$rel Can/on8 2!!! onde 4ante4os os casos 5iolentos2! Os 0a.itantes do Can/on J as 4$l0eres de pernas .ronDeadas8 os 0o4ens de cal%&o8 constante4ente oc$pados e4 constr$ir e reconstr$ir s$as ale'res casas8 n$nca ter4inadas J ol0a4 co4 le5e despreDo para as criat$ras ins:pidas G$e 4ora4 e4 aparta4entos8 '$ardando Delosa4ente no cora%&o o con0eci4ento secreto de G$e eles8 e so4ente eles8 sa.e4 co4o 5i5er! A5enida "oo1o$t Mo$ntain H o no4e de $4a 'ar'anta sec$ndKria G$e se ele5a de "a$rel Can/on! Os o$tros 0a.itantes n&o 'osta4 G$e isto seOa 4encionado J aEinal8 t$do te4 $4 li4ite! "K no alto de "oo1o$t Mo$ntain8 no nU4ero I<<;8 do lado oposto do Her4it J o Her4it ori'inal de Holl/Sood J 4ora5a V$int$s Teal8 arG$iteto 'rad$ado! AtH a arG$itet$ra do s$l da CaliENrnia e diEerente! Os cac0orros?G$entes s&o 5endidos n$4a estr$t$ra constr$:da co4o $4 c&oDin0o8 c0a4ado 2T0e P$p2!W As casG$in0as de sor5ete s&o 5endidas e4 $4a casG$in0a 'i'ante Eeita de est$G$e8 c anUncios l$4inosos procla4a4 2AdG$ira o HK.ito da Ti'ela de C0ili28 colocados nos tel0ados de prHdios G$e8 e5idente4ente8 s&o

ti'elas de c0ili! A 'asolina8 o Nleo e os 4apas rodo5iKrios 'rKtis s&o distri.$:dos e4.ai9o das asas de a5iPes de car'a tri4otores8 enG$anto G$e toaletes8 ri'orosa4ente EiscaliDados e inspecionados de 0ora e4 0ora para o se$ conEorto8 est&o localiDados na ca.ina do a5i&o! Estas coisas poder&o s$rpreender o$ di5ertir o t$rista8 4as os 0a.itantes do l$'ar8 G$e ca4in0a4 de ca.e%a desco.erta so. o Ea4oso sol caliEorniano8 ao 4eio?dia8 ac0a4 isso a coisa 4ais nat$ral do 4$ndo!
A! 2T0e P$p28 e4 in'lMs8 G$er diDer Eil0ote de cac0orro! N! do T!

V$int$s Teal considera5a t:4idos8 desaOeitados e Eracos os esEor%os dos se$s cole'as na arG$itet$ra! J O G$e H $4a casaX J per'$nto$ ao se$ a4i'o Ho4er )aile/! J )e4!!! J )aile/ responde$ ca$telosa4ente J8 Ealando e4 ter4os 'erais8 se4pre considerei $4a casa co4o $4a in5en%&o para a 'ente se a.ri'ar da c0$5a! J Nada disso3 FocM H t&o r$i4 co4o os o$tros! J E$ n&o disse G$e a deEini%&o era co4pleta!!! J Co4pleta3 N&o c0e'a ne4 perto! Desse ponto de 5ista seria a 4es4a coisa estar de cNcoras nas ca5ernas! Mas n&o c$lpo 5ocM J contin$o$ Teal co4 4a'nani4idade! J FocM n&o H pior do G$e esses caras G$e a 'ente 5M por a:8 EaDendo arG$itet$ra! Mes4o os Modernos J t$do o G$e eles EiDera4 Eoi a.andonar a Escola )olo?de?Noi5a e4 Ea5or da Escola Posto?de?Ser5i%oT descartara4?se dos pericotes e Oo'ara4 $4 po$co de cro4ado8 4as no E$ndo s&o t&o conser5adores e tradicionais co4o $4a preEeit$ra do interior! Ne$tra3 Sc0indler3 O G$e H G$e esses caras tM4X O G$e H G$e Fran1 "lo/d Bri'0t te4 G$e e$ n&o ten0oX J Contratos J responde$ se$ a4i'o8 laconica4ente! J He4X O G$e 5ocM disseX J Teal trope%o$ nas pala5ras8 0esito$8 4as rec$pero$?se! J Contratos! Correto! E por G$MX PorG$e e$ n&o penso n$4a casa co4o $4a ca5erna atapetadaT penso nela co4o $4a 4KG$ina para se 5i5er8 $4 processo 5ital8 $4a coisa 5i5a e dinY4ica8 G$e 4$da co4 o 0$4or do se$ oc$pante J n&o H $4 enor4e esG$iEe8 4orto8 estKtico! Por G$e de5e4os nos s$Oeitar aos conceitos petriEicados dos nossos antepassadosX V$alG$er tolo co4 os 4ais parcos con0eci4entos de 'eo4etria descriti5a pode desen0ar $4a casa co4 a 4aior Eacilidade! A 'eo4etria estKtica de E$clides H a Unica 4ate4KticaX De5e4os nNs i'norar co4pleta4ente a teoria Picard?FessiotX E G$e 4e diD dos siste4as 4od$laresX Isto se4 Ealar nas ricas s$'estPes da estereoG$:4ica! N&o 0a5erK l$'ar na arG$itet$ra para a transEor4a%&o8 a 0o4o4orEolo'ia8 as estr$t$ras acionaisX J Macacos 4e 4orda4 se e$ sei J responde$ )aile/! J Por 4i4

pode atH estar Ealando so.re a G$arta di4ens&o G$e n&o 4e diD nada! J E por G$e n&oX Por G$e de5er:a4os li4itar?nos ao!!! Espere3 J Interro4pe$?se e Eico$ ol0ando para lon'e! J Ho4er8 ac0o G$e 5ocM disse $4a coisa certa a:! E por G$e n&oX Pense na inEinita riG$eDa de relaciona4ento e artic$la%&o nas G$artas di4ensPes! V$e casa8 G$e casa!!! J Fico$ i4N5el8 se$s pKlidos ol0os saltados pisca5a4 pensati5a4ente! )aile/ estende$ a 4&o e sac$di$?l0e o .ra%o! J Acorde! De G$e dia.o 5ocM estK Ealando8 G$artas di4ensPesX O te4po H a G$arta di4ens&oT 5ocM n&o pode 4eter pre'os nisso. Teal sac$di$ o .ra%o8 li.ertando?o! J Certo! Certo! O te4po H a G$arta di4ens&o8 4as esto$ pensando na G$arta di4ens&o espacial8 co4o co4pri4ento8 alt$ra e lar'$ra! E4 econo4ia de 4ateriais e con5eniMncia de disposi%Pes n&o 0K nada G$e se l0e co4pare! Isso se4 Ealar da econo4ia de terreno J poderia colocar $4a casa de oito cR4odos no terreno a'ora oc$pado por $4a casa de $4 sN! Co4o $4 tesseract... J O G$e H $4 tesseractX J FocM n&o Eoi Z escolaX O tesseract H $4 0iperc$.o8 $4a Ei'$ra G$adrada8 co4 $4a G$arta di4ens&o8 assi4 co4o $4 c$.o te4 trMs e $4 G$adrado d$as! J Teal corre$ atH a coDin0a do se$ aparta4ento e 5olto$ co4 $4a cai9a de palitos G$e es5aDio$ so.re a 4esa8 entre os dois8 5arrendo co4 a 4&o8 displicente4ente8 copos e $4a 'arraEa de 'in Holland8 G$ase 5aDia! J Fo$ precisar de $4 po$co de plasticina! Tin0a $4 po$co aG$i na se4ana passada! J Re4e9e$ n$4a das 'a5etas da 4esa de tra.al0o8 atopetada de coisas8 G$e o.str$:a $4 canto da sala de Oantar e 5olto$ co4 $4 po$co de ar'ila oleosa! J AG$i estK! J O G$e H G$e 5ai EaDerX J Fo$ l0e 4ostrar! J Teal8 i4ediata4ente8 tiro$ pedacin0os de ar'ila e EeD .olin0as do ta4an0o de er5il0as! Espeto$ palitos e4 G$atro delas e $ni$? as8 Eor4ando $4 G$adrado! J Ol0e3 Isto H $4 G$adrado! J Isso H N.5io! J O$tro i'$al a esse8 4ais G$atro palitos8 e te4os $4 c$.o! J Os palitos esta5a4 a'ora arr$4ados co4o a ar4a%&o de $4a cai9a G$adrada8 $4 c$.o8 co4 as .olin0as de ar'ila se'$rando os cantos! J A'ora EaDe4os o$tro c$.o i'$al ao pri4eiro e a4.os ser&o dois lados do tesseract. )aile/ co4e%o$ a aO$dar a EaDer as .olin0as de 4assa para o se'$ndo c$.o8 4as Eico$ Eascinado pela te9t$ra sens$al da ar'ila dNcil e co4e%o$ a tra.al0K?la8 dando?l0e Eor4a co4 os dedos! J Ol0e J disse8 4ostrando o se$ tra.al0o8 $4a peG$ena Ei'$ra J8 C/ps/ Rose "ee3 J Parece 4ais co4 Car'Ynt$aT ela de5ia processK?lo! A'ora preste

aten%&o! FocM a.re $4 canto do pri4eiro c$.o8 prende o se'$ndo c$.o a $4 canto e depois Eec0a esse canto! Ent&o8 to4e 4ais oito palitos e li'$e o E$ndo do pri4eiro c$.o ao E$ndo do se'$ndo8 inclinado8 e a parte s$perior do pri4eiro Z parte s$perior do se'$ndo8 da 4es4a 4aneira! J Teal EeD isto rapida4ente8 enG$anto Eala5a! J E o G$e H G$e isso de5e serX J per'$nto$ )aile/8 desconEiado! J Isso H $4 tesseractE oito c$.os Eor4ando os lados de $4 0iperc$.o e4 G$atro di4ensPes! J Para 4i48 isso parece 4ais $4a ca4a?de?'ato! De G$alG$er Eor4a8 5ocM te4 a: so4ente dois c$.os! Onde est&o os o$tros seisX J se s$a i4a'ina%&o8 0o4e4! Considere a parte de ci4a do pri4eiro c$.o e4 rela%&o Z parte s$perior do se'$ndo c$.oT esse H o c$.o nU4ero trMs! Ent&o os dois c$.os de .ai9o8 depois a parte da Erente de cada c$.o8 as partes de trKs8 o lado direito8 o lado esG$erdo J oito c$.os J disse8 apontando para eles! J ee8 e$ os 5eOo! Mas8 ainda assi48 n&o s&o c$.os8 s&o J co4o se diD J pris4as! N&o s&o G$adrados8 eles se inclina4! J Isso H o 4odo co4o 5ocM ol0a para eles8 e4 perspecti5a! Se 5ocM desen0asse $4 c$.o n$4 peda%o de papel8 os lados dos G$adrados seria4 inclinados8 n&o seria4X Isso H perspecti5a! V$ando 5ocM ol0a para $4a Ei'$ra G$adridi4ensional e4 trMs di4ensPes8 nat$ral4ente G$e parece torta! Mas s&o c$.os assi4 4es4o! J Tal5eD seOa4 para 5ocM8 ir4&o8 4as8 para 4i48 eles ainda parece4 tortos! Teal n&o EeD caso das o.Oe%Pes e contin$o$( J A'ora considere isto co4o sendo a estr$t$ra de $4a casa de oito cR4odosT 0K $4a pe%a no andar tHrreo J isso s&o as Kreas de ser5i%o e a 'ara'e4! HK seis pe%as saindo dela no andar se'$inte( livingE sala de Oantar8 .an0eiro8 G$artos de dor4ir8 etc! E lK no topo8 co4pleta4ente inte'rado8 co4 Oanelas e4 todos os G$atro lados8 estarK se$ 'a.inete de tra.al0o! Ol0e a:3 V$e tal8 'ostaX J Parece?4e G$e 5ocM te4 a .an0eira pend$rada do Eorro do living. Essas salas est&o entrela%adas co4o se Eosse4 $4 pol5o! J SN e4 perspecti5a8 sN e4 perspecti5a! Ol0e8 5o$ EaDer de o$tro 4odo8 para G$e 5ocM possa 5M?la! J Desta 5eD Teal EeD $4 c$.o de palitos8 depois EeD $4 se'$ndo c$.o co4 4etades de palitos e coloco$?o .e4 no centro do pri4eiro8 prendendo os cantos do c$.o peG$eno aos canos do c$.o 'rande co4 peda%os peG$enos de palitos! J A'ora J o c$.o 'rande H o se$ andar tHrreo8 o c$.o peG$eno a: dentro H o 'a.inete de tra.al0o no andar s$perior! Os seis c$.os G$e os li'a4 s&o os o$tros G$artos! EstK 5endoX )aile/ est$do$ a Ei'$ra e a.ano$ a ca.e%a! J Ainda 5eOo apenas dois

c$.os( $4 'rande e $4 peG$eno3 Essas o$tras seis coisas8 desta 5eD8 parece4 pirY4ides e4 5eD de pris4as8 4as8 ainda n&o s&o c$.os! J Certo8 certo8 5ocM os estK 5endo n$4a perspecti5a diEerente! N&o pode 5er issoX J )e48 tal5eD! Mas8 esse G$arto a: dentro! EstK co4pleta4ente rodeado dessas 'erin'on%as! Pensei G$e 5ocM tin0a dito G$e te4 Oanelas nos G$atro lados! J E te4 J apenas8 parece G$e estK rodeado! Isso H o detal0e principal de $4a casa tesseractP 5ista e9terna e4 todos os aposentos e8 no entanto8 cada parede ser5e para dois G$artos e $4a casa de oito cR4odos reG$er apenas os alicerces para $4 sN G$arto! L re5ol$cionKrio! J Re5ol$cionKrio H po$co! FocM estK lo$co8 rapaDT 5ocM n&o pode constr$ir $4a casa assi4! Esse G$arto interno estK do lado de dentro e ali H G$e Eica! Teal ol0o$ para o a4i'o co4 e9aspera%&o controlada! J S&o caras co4o 5ocM G$e 4antM4 a arG$itet$ra na s$a inEYncia! V$antos lados G$adrados te4 $4 c$.oX J Seis! J E G$antos deles est&o do lado de dentroX J Ora8 nen0$4! Todos est&o do lado de Eora!! J M$ito .e4! A'ora esc$te J $4 tesseract te4 oito lados cU.icos8 todos no lado de fora. A'ora o.ser5e! Fo$ a.rir este tesseract co4o se a.re $4a cai9a de papel&o cU.ica atH dei9K?la co4pleta4ente plana! Desse 4odo 5ocM poderK 5er todos os oito c$.os! Tra.al0ando co4 4$ita rapideD ele constr$i$ G$atro c$.os8 e4pil0ando?os $4 e4 ci4a do o$tro8 EaDendo $4a torre ca4.aleante! Ent&o constr$i$ 4ais G$atro c$.os saindo das Eaces e9postas do se'$ndo c$.o da torre! A estr$t$ra oscilo$ $4 po$co nas O$ntas8 n&o 4$ito Eir4es8 Eeitas das .olin0as de ar'ila8 4as Eico$ de pH8 oito c$.os n$4a cr$D in5ertida8 $4a cr$D d$pla8 pois os G$atro c$.os adicionais se proOeta5a4 e4 G$atro dire%Pes! J FocM pode 5er a'oraX Descansa no aposento do andar tHrreo8 os o$tros seis c$.os s&o os o$tros G$artos e ali estK se$ 'a.inete de tra.al0o8 .e4 no topo! )aile/ est$do$ aG$ilo co4 4ais apro5a%&o do G$e ti5era para as o$tras Ei'$ras! J Pelo 4enos posso entendM?la! FocM c0a4a a isto ta4.H4 de tesseractX J Isto H $4 tesseract desdo.rado e4 trMs di4ensPes! Para rear4K?lo 5ocM enEia o c$.o de ci4a no c$.o de .ai9o8 do.ra aG$eles c$.os do lado atH G$e encontre4 o c$.o de ci4a8 e H isso a:! FocM EaD essa do.ra%&o atra5Hs de $4a G$arta di4ens&o8 nat$ral4enteT 5ocM n&o deEor4a nen0$4 dos c$.os o$

os do.ra para dentro de o$tro! )aile/ est$do$ 4ais $4 po$co a estr$t$ra ca4.aleante! J Esc$te aG$i J disse Einal4ente J8 por G$e n&o esG$ece de do.rar esta coisa atra5Hs de $4a G$arta di4ens&o J de G$alG$er Eor4a 5ocM n&o pode EaDM?lo J e constrNi $4a casa co4o istoX J O G$e H G$e 5ocM G$er diDer G$e n&o possoX L apenas $4 pro.le4a 4ate4Ktico8 si4ples!!! J De5a'ar8 Eil0o! Pode ser si4ples 4ate4Ktica8 4as 5ocM n$nca conse'$iria G$e se$s planos Eosse4 apro5ados para constr$%&o! N&o e9iste $4a G$arta di4ens&oT esG$e%a! Mas este tipo de casa J poderia ter al'$4as 5anta'ens! Teal est$do$ o 4odelo! J H4?4?4!!! tal5eD 5ocM ten0a raD&o! Poder:a4os ter o 4es4o nU4ero de G$artos e ter:a4os o 4es4o ta4an0o de terreno! Si48 e poder:a4os pRr esse piso central e4 Eeitio de cr$D8 apontando para o nordeste e o s$doeste e8 assi4 por diante de 4odo G$e cada G$arto rece.esse a l$D do sol o dia todo! O ei9o interno presta?se linda4ente ao aG$eci4ento central! Colocare4os a sala de Oantar no s$deste8 co4 Oanelas panorY4icas e4 cada pe%a! M$ito .e48 Ho4er! Fo$ EaDM?la3 Onde H G$e 5ocM G$er G$e a constr$aX J Espere $4 po$co3 Espere $4 po$co3 N&o disse G$e 5ocM iria constr$:?la para 4i4!!! J L lN'ico G$e 5o$! Para G$e4 4aisX S$a 4$l0er G$er $4a casa no5aT e esta H a casa! J Mas8 a Sra! )aile/ G$er $4a casa e4 estilo 'eor'iano!!! J Isso Eoi sN $4a idHia dela! As 4$l0eres n&o sa.e4 o G$e G$ere4!!! J A Sra! )aile/ sa.e! J SN $4a idHia G$e al'$4 arG$iteto antiG$ado l0e 4ete$ na ca.e%a! Ela diri'e $4 carro de +,6+8 n&o diri'eX Ela se 5este na Ulti4a 4oda J por G$e de5eria ela 4orar n$4a casa do sHc$lo deDoitoX Esta casa serK 4ais a5an%ada do G$e $4 4odelo de +,6+( estK anos dentro do E$t$ro! Ela serK co4entada por toda a cidade! J )e4 J terei G$e Ealar co4 ela! J Nada disso! Fa4os EaDer?l0e $4a s$rpresa! To4e o$tro drinG$e! J De G$alG$er Eor4a 5a4os de carro atH )a1ersEield! A co4pan0ia 5ai pRr dois po%os e4 E$nciona4ento a4an0&! J Tolice! Essa H e9ata4ente a oport$nidade G$e G$ere4os! SerK $4a s$rpresa para ela G$ando 5oltare4! Pode 4e enc0er o c0eG$e a'ora e s$as preoc$pa%Pes estar&o ter4inadas! J N&o de5eria EaDer nada disto se4 cons$ltK?la! Ela n&o 5ai 'ostar! J Di'a8 G$e4 H G$e 5este as cal%as na s$a Ea4:liaX

O c0eG$e Eoi assinado G$ando OK esta5a4 na 4etade da se'$nda 'arraEa! No s$l da CaliENrnia as coisas s&o Eeitas co4 rapideD! As casas co4$ns ali s&o constr$:das e4 $4 4Ms! So. as ordens e9citadas e 4in$ciosas de Teal8 a casa tesseract ele5a5a?se 5erti'inosa4ente e4 dire%&o ao cH$ e4 dias8 n&o e4 se4anas8 e se$ se'$ndo andar8 e4 Eeitio de cr$D8 proOeta5a?se e4 dire%&o aos G$atro cantos do 4$ndo! Te5e al'$4a diEic$ldade8 a princ:pio8 co4 os inspetores por ca$sa desses G$atro G$artos salientes8 4as8 $tiliDando 5i'as resistentes e din0eiro EKcil8 conse'$i$ con5encM?los da solideD da s$a en'en0aria! ConEor4e o co4.inado8 Teal diri'i$ o se$ carro atH a porta da Erente da residMncia dos )aile/ na 4an0& se'$inte Z 5olta do casal Z cidade! I4pro5iso$ $4 toG$e especial na s$a .$Dina de dois tons! )aile/ espeto$ a ca.e%a para Eora da porta da Erente! J Por G$e n&o $sa a ca4pain0aX J disse! J L 4$ito 5a'arosa J responde$ Teal8 ale're4ente! J So$ $4 0o4e4 de a%&o! A Sra! )aile/ estK prontaX A08 a: estK a sen0ora3 )e4?5inda ao lar! P$le aG$i dentro G$e te4os $4a s$rpresa para a sen0ora3 J FocM con0ece Teal8 4in0a G$erida J disse )aile/8 po$co Z 5ontade! A Sra! )aile/ E$n'o$( J Con0e%o?o! Ire4os no nosso carro8 Ho4er! J Certa4ente8 4in0a G$erida! J )oa idHia J concordo$ Teal J8 te4 4$ito 4ais Eor%a do G$e o 4e$T c0e'are4os lK 4ais depressa! E$ diriOo8 con0e%o o ca4in0o! J Tiro$ as c0a5es da 4&o de )aile/8 aco4odo$?se no assento do 4otorista e OK tin0a o 4otor li'ado antes G$e a Sra! )aile/ p$desse EaDer G$alG$er coisa! J N$nca precisa4 se preoc$par G$ando diriOo J disse Teal Z Sra! )aile/8 5irando a ca.e%a ao Ealar8 ao 4es4o te4po G$e EaDia D$nir o possante a$to4N5el pela a5enida8 5irando depois no S$nset )o$le5ard JT H $4a G$est&o de Eor%a e controle8 $4 processo dinY4ico8 H 4in0a especialidadeT n$nca ti5e $4 acidente sHrio! J FocM n&o precisarK de 4ais do G$e $4 J responde$ ela8 4ordaD! J V$er8 ;or favorE 4anter os ol0os no trYnsitoX Teal tento$ e9plicar a ela G$e a sit$a%&o do trKEe'o era $4a G$est&o8 n&o de 5ista8 4as de $4a int$iti5a inte'ra%&o de dire%Pes8 5elocidades e pro.a.ilidades8 porH4 )aile/ interro4pe$?o .r$sca4ente! J Onde estK a casa8 V$int$sX J CasaX J per'$nto$ desconEiada a Sra! )aile/! J V$e 0istNria H essa de casa8 Ho4erX FocM ando$ aprontando al'$4a coisa se4 4e diDer nadaX Teal responde$ co4 se$ 4el0or 4odo diplo4Ktico( J Certa4ente G$e H

$4a casa8 Sra! )aile/! E G$e casa3 L $4a s$rpresa de $4 4arido de5otado para a sen0ora! Espere atH 5M?la! J Fo$ esperar J disse ela seca4ente! J E4 G$e estilo HX J Esta casa ina$'$ra $4 no5o estilo8 L 4ais a5an%ada do G$e a tele5is&o8 H 4ais no5a do G$e a se4ana G$e 5e4! De5e ser 5ista para ser apreciada! E por Ealar nisso J contin$o$ rapida4ente8 e5itando $4a resposta J8 5ocMs dois sentira4 o terre4oto onte4 Z noiteX J Terre4otoX V$e terre4otoX Ho4er8 0o$5e $4 terre4otoX J SN $4 peG$eninin0o J contin$o$ Teal J8 Zs d$as da 4adr$'ada8 4ais o$ 4enos! Se n&o esti5esse acordado8 n&o teria notado! A Sra! )aile/ estre4ece$! J O08 esta terra 0orr:5el3 Esc$to$ isso8 Ho4erX Poder:a4os ter sido 4ortos na ca4a se4 n$nca sa.er o G$e acontece$! Por G$e Eoi G$e 4e dei9ei con5encer a dei9ar o IoSaX J Mas8 4in0a G$erida J protesto$ ele atrapal0ado J8 5ocM G$eria 5ir para a CaliENrnia8 n&o 'osta5a de Des Moines! J N&o precisa4os entrar e4 detal0es J disse ela co4 Eir4eDa! J FocM H $4 0o4e4T de5eria pre5er coisas co4o essa! Terre4otos3 J Isso H $4a coisa G$e n&o precisa te4er no se$ no5o lar8 Sra! )aile/ J disse Teal! J L co4pleta4ente Z pro5a de terre4otosT cada parte estK e4 perEeito eG$il:.rio dinY4ico co4 a o$tra parte! J )e48 espero G$e esteOa! Onde estK essa casaX J "o'o depois dessa c$r5a! A: estK o cartaD! J 4 enor4e cartaD8 e4 Eeitio de seta8 da espHcie $sada pelos corretores de i4N5eis8 procla4a5a e4 letras 'randes e .ril0antes J 4es4o para o s$l da CaliENrnia( A CASA DO F T RO &olossal J Assom'rosa J RevolucionHria veGa como viverAo seus netos 2. TealE ArCuiteto J Nat$ral4ente G$e isso serK tirado dali J disse ele8 apressada4ente8 notando a e9press&o da Sra! )aile/ J8 lo'o G$e 5ocMs se instalare4! J FeD a c$r5a e paro$ o carro8 co4 $4 ran'ido de Ereios8 e4 Erente da Casa do F$t$ro! J FoilZ3 J e9cla4o$ Teal8 o.ser5ando se$s rostos para 5er a rea%&o! )aile/ ol0a5a co4 incred$lidade a Sra! )aile/8 se4 disEar%ar a a5ers&o! A4.os 5ia4 $4a 4assa cU.ica si4ples G$e poss$:a portas e Oanelas8 4as8 se4 nen0$4 o$tro detal0e de constr$%&o8 sal5o G$e era decorada co4 intrincados desen0os 4ate4Kticos! J Teal J disse )aile/8 lenta4ente J8 G$e dia.o 5ocM te4 andado EaDendoX

Teal ol0o$ de se$s rostos para a casa! A torre lo$ca8 co4 se$s G$artos salientes do se'$ndo andar8 desaparecera! N&o resta5a ne4 $4 tra%o dos sete aposentos aci4a do andar tHrreo! Nada resta5a a n&o ser o Unico cR4odo G$e descansa5a so.re os alicerces! J Macacos 4e 4orda43 J 'rito$! J F$i ro$.ado3 Co4e%o$ a correr! Mas n&o aO$do$ e4 nada! Tanto do lado da Erente co4o nos E$ndos8 a 0istNria era a 4es4a( os o$tros sete G$artos 0a5ia4 desaparecido8 s$4ido co4pleta4ente! )aile/ alcan%o$?o e a'arro$?l0e o .ra%o! J E9pliG$e?se! V$e 0istNria H esta de ter sido ro$.adoX Co4o H G$e Eoi constr$ir $4a coisa destas J n&o Eoi o G$e co4.ina4os! J Mas8 e$ n&o EiD isto! Constr$: e9ata4ente o G$e planeOa4os constr$ir8 $4a casa de oito cR4odos na Eor4a de $4 tesseract desdo.rado! F$i sa.otadoT Eoi isso3 Os o$tros arG$itetos da cidade n&o ti5era4 cora'e4 de 4e dei9ar aca.ar o proOetoT sa.ia4 G$e estaria4 liG$idados se o EiDesse4! J V$ando H G$e 5ocM este5e aG$i pela Ulti4a 5eDX J Onte4 Z tarde! J T$do esta5a e4 orde48 ent&oX J Si4! Os Oardineiros OK esta5a4 ter4inando! )aile/ ol0o$ e4 5olta para a paisa'e4 i4peca5el4ente aca.ada! J N&o 5eOo co4o sete G$artos poderia4 ter sido des4ontados e carre'ados daG$i n$4a sN noite se4 estra'ar o Oardi4! Teal ta4.H4 ol0o$ ao se$ redor! J N&o parece! N&o posso co4preender! A Sra! )aile/ O$nto$?se a eles! J E da:X E da:X SerK G$e de5o distrair? 4e soDin0aX Fa4os dar $4a ol0ada OK G$e esta4os aG$i8 apesar de G$e8 esto$ a5isando8 Ho4er8 n&o 5o$ 'ostar! J L8 OK G$e esta4os aG$i J concordo$ Teal8 tirando $4a c0a5e do .olso8 co4 a G$al a.ri$ a porta8 dei9ando?os entrar pela porta da Erente! J Tal5eD encontre4os al'$4as pistas! O 0all de entrada esta5a e4 perEeito estado8 a.ertas as portas corredi%as G$e o separa5a4 do espa%o para a 'ara'e48 de 4odo a per4itir G$e ti5esse4 $4a .oa 5is&o do co4parti4ento inteiro! J Isto parece G$e estK .e4 J o.ser5o$ )aile/! J Fa4os atH o tel0ado8 tentar desco.rir o G$e acontece$! Onde estK a escadaX O$ serK G$e ro$.ara4 isso ta4.H4X J O0 n&o J responde$ Teal J8 ol0e!!! J Aperto$ $4 .ot&o a.ai9o da c0a5e da l$DT $4 painel no Eorro desliDo$ e $4 lan%o de escadas8 le5e e 'racioso8 desce$ silenciosa4ente! Se$s reEor%os era4 o 'Hlido prateado do d$ral$4:nio8 os de'ra$s e a parte 5ertical dos 4es4os de plKstico

transparente! Teal retorce$?se co4o $4 4enino G$e conse'$i$ realiDar $4 tr$G$e co4 as cartas8 enG$anto a Sra! )aile/ de'ela5a percepti5el4ente! Era $4a .eleDa! J M$ito .acana J ad4iti$ )aile/! J Cont$do8 n&o parece le5ar a parte al'$4a! J O08 isso!!! J Teal se'$i$ o se$ ol0ar! J O al%ap&o le5anta G$ando 5ocM se apro9i4a do topo! Po%os de escadas a.ertos s&o $4 anacronis4o! Fen0a! J Co4o predissera8 o ta4po da escada sa:a do ca4in0o Z 4edida G$e s$.ia4 e per4iti$ G$e dese4.ocasse4 no alto8 porH48 n&o co4o espera5a48 no teto do Unico G$arto! Encontrara4?se parados no 4eio de $4 dos cinco G$artos G$e co4p$n0a4 o se'$ndo andar da estr$t$ra ori'inal! Pela pri4eira 5eD8 G$e se sai.a8 Teal n&o te5e nada a diDer! )aile/ EeD? l0e eco8 4asti'ando se$ c0ar$to! T$do esta5a e4 perEeita orde4! Diante deles8 atra5Hs da porta a.erta e de $4a di5is&o translUcida8 esta5a a coDin0a8 o son0o de $4 c0efE co4 $4a en'en0aria do4Hstica das 4ais 4odernas! Metal Monel8 .alc&o de $4a pe%a sN8 co4 l$D escondida8 arranOo E$ncionalT Z esG$erda8 a sala de Oantar8 Eor4al8 4as 'raciosa e 0ospitaleira8 espera5a 0Nspedes8 s$a 4o.:lia disposta co4 perEei%&o! Teal sa.ia8 antes de 5irar a ca.e%a8 G$e o living e a saleta seria4 encontrados n$4a e9istMncia tanto s$.stancial G$anto i4poss:5el! J )e48 de5o ad4itir G$e isto D encantador J apro5o$ a Sra! )aile/ J8 e a coDin0a H EantKstica de4ais para se acreditar J e4.ora n$nca teria adi5in0ado8 ao 5M?la pelo lado de Eora8 G$e esta casa ti5esse tanto espa%o e4 ci4a! Nat$ral4ente8 al'$4as 4$dan%as ter&o de ser Eeitas! AG$ela secretKria8 por e9e4plo J se a colocKsse4os aCui e p$sHsse4os o soEK lK!!! J Te Eec0a8 Matilde J interro4pe$ )aile/8 .r$sca4ente! J O G$e 5ocM ac0a disto8 TealX J Ora8 Ho4er )aile/3 O desaEo!!! J Te Eec0a8 e$ disse! )e48 TealX O arG$iteto 4e9e$ se$ corpo desaOeitado! J Esto$ co4 4edo de diDer! Fa4os s$.ir! J Co4oX J Assi4! J Toco$ o$tro .ot&o! O$tra escada e4 cores 4ais proE$ndas8 co4pan0eira da ponte de Eadas G$e os tro$9era atH ali8 da5a acesso ao andar se'$inte! S$.ira48 a Sra! )aile/ recla4ando atrKs deles8 e encontrara4?se no dor4itNrio principal! As cortinas esta5a4 Eec0adas8 assi4 co4o as do andar de .ai9o8 4as $4a l$D s$a5e il$4ino$ o aposento8 a$to4atica4ente! Teal i4ediata4ente aciono$ o .ot&o G$e controla5a o$tro lan%o de escada e s$.ira4 Zs pressas atH o 'a.inete de tra.al0o do andar s$perior!

J Ol0e8 Teal J per'$nto$ )aile/8 G$ando tin0a rec$perado o ERle'o J8 pode4os c0e'ar atH o tel0ado aci4a desta salaX Ent&o poder:a4os dar $4a ol0ada e4 5olta! J Certa4enteT H $4a plataEor4a?o.ser5atNrio! J S$.ira4 $4 G$arto lan%o de escadas8 4as G$ando a ta4pa no alto se a.ri$ para dei9K?los passar ao o$tro n:5el8 encontrara4?se8 n&o no tel0ado8 4as8 de ;D na sala do andar tDrreo ;or onde tin0am entrado na casa. O rosto do Sr! )aile/ adG$iri$ $4a cor cinDa?doentio! J AnOos do cH$ J 'rito$ J8 este l$'ar estK asso4.rado! NNs 5a4os sair daG$i3 J A'arrando s$a 4$l0er escancaro$ a porta e atiro$?se para Eora! Teal esta5a preoc$pado de4ais para inco4odar?se co4 a sa:da deles! Ha5ia $4a resposta para t$do isto8 $4a resposta na G$al n&o acredita5a! Mas Eoi Eor%ado a interro4per s$as conOect$ras porG$e 'ritos ro$cos c0e'a5a4? l0e de al'$4 l$'ar lK e4 ci4a! A.ai9o$ a escada e corre$ para o alto! )aile/ esta5a no aposento central8 c$r5ado so.re a Sra! )aile/8 G$e des4aiara! Teal perce.e$ a sit$a%&o8 Eoi direta4ente para o .ar da saleta e ser5i$ trMs dedos de con0aG$e n$4 copo G$e alcan%o$ a )aile/! J Pronto8 isto a reani4arK! )aile/ .e.e$?o! J Isso era para a Sra! )aile/ J disse Teal! J N&o disc$ta J disse )aile/8 seca4ente! J Sir5a o$tro! J Teal te5e a preca$%&o de to4ar $4 'ole antes de 5oltar co4 a dose destinada Z 4$l0er do se$ cliente! Encontro$?a G$ando a.ria os ol0os! J AG$i8 Sra! )aile/ J disse8 tentando acal4K?la J8 isto 5ai EaDM?la sentir?se 4el0or! J E$ n$nca toco e4 Klcool J protesto$8 to4ando o conteUdo de $4 'ole! J A'ora8 di'a4?4e o G$e acontece$ J s$'eri$ Teal! J Pensei G$e a4.os ti5esse4 ido e4.ora! J Mas nNs Eo4os J sa:4os pela porta da Erente e nos encontra4os aG$i e4 ci4a8 na saleta! J Dia.os8 H 5erdade3 H4?4?4!!! espere4 $4 4in$to! J Teal entro$ na saleta! "K desco.ri$ G$e a Oanela panorY4ica8 sit$ada n$4a e9tre4idade do aposento8 esta5a a.erta! Espio$ para Eora8 ca$telosa4ente! Fito$ co4 espanto8 n&o para $4a paisa'e4 da CaliENrnia8 4as8 para dentro do aposento do andar tHrreo J o$ $4 Eac?s:4ile dele! N&o Ealo$ nada8 4as 5olto$ ao po%o da escada G$e dei9ara a.erto e ol0o$ para .ai9o! O andar tHrreo ainda esta5a no l$'ar! De al'$4 4odo8 conse'$ia estar e4 dois l$'ares diEerentes ao 4es4o te4po J e4 n:5eis diEerentes!

Folto$ para a sala central e aE$ndo$?se n$4a poltrona .ai9a e4 Erente de )aile/8 ol0ando?o por ci4a dos se$s Ooel0os oss$dos! J Ho4er J disse solene4ente J8 5ocM sa.e o G$e acontece$X J N&o8 e$ n&o sei!!! 4as8 se n&o desco.rir lo'o8 al'$4a coisa 5ai acontecer8 e 4$ito drKstica ta4.H43 J Ho4er8 isto H $4a realiDa%&o das 4in0as teorias! Esta casa H $4 5erdadeiro tesseractY J Do G$e H G$e ele estK Ealando8 Ho4erX J Espere8 Matilde!!! ora8 Teal8 isso H rid:c$lo! FocM apronto$ al'$4a trapa%a aG$i e e$ n&o 5o$ tolerar isso J G$ase 4atando a Sra! )aile/ de s$sto e dei9ando?4e ner5oso! SN o G$e G$ero H sair daG$i8 se4 4ais a4ostras de se$s al%apPes e .rincadeiras idiotas de 4a$ 'osto! J Fale por 5ocM8 Ho4er J interro4pe$ a Sra! )aile/8 J8 e$ nAo EiG$ei co4 4edoT sN 4e senti esG$isita por $ns 4o4entos! L o 4e$ cora%&oT todas as pessoas da 4in0a Ea4:lia s&o delicadas e sens:5eis! A'ora8 co4 respeito a esta tessi?coisa J e9pliG$e?se8 Sr! Teal! Fale! Conto$?l0es do 4el0or 4odo poss:5el8 apesar das n$4erosas interr$p%Pes so.re a teoria G$e esta5a por trKs da casa! J Do 4odo co4o 5eOo as coisas8 Sra! )aile/ J ter4ino$ J8 esta casa8 e4.ora perEeita4ente estK5el e4 trMs di4ensPes8 n&o era estK5el e4 G$atro di4ensPes! Constr$: $4a casa no Eor4ato de $4 tesseract desdo.radoT al'$4a coisa acontece$ co4 ela8 $4a sac$didela o$ $4 tre4or e cai$ no se$ Eor4ato nor4al J do.ro$?se! J Estalo$ os dedos8 s$.ita4ente! J @K sei3 O terre4oto3 J Terre4otoX J Si48 si48 o peG$eno a.alo G$e ti5e4os onte4 Z noite! De $4 ponto de 5ista G$adridi4ensional esta casa era co4o $4 plano eG$ili.rado n$4a das arestas! 4 e4p$rr&oDin0o e do.ro$?se nas O$ntas nat$rais8 Eor4ando $4a Ei'$ra G$adridi4ensional estK5el! J Pensei G$e 5ocM alardea5a G$e esta casa era se'$ra! J L se'$ra J tridi4ensional4ente! J N&o c0a4o se'$ra J co4ento$ )aile/8 irritado J $4a casa G$e des4onta ao 4enor a.alo! J Mas ol0e Z s$a 5olta8 0o4e43 J protesto$ Teal! J Nada Eoi pert$r.ado8 ne4 $4a pe%a de cristal rac0ada! 4a alterna%&o atra5Hs de $4a G$arta di4ens&o n&o pode aEetar $4a Ei'$ra tridi4ensional do 4es4o 4odo co4o n&o se pode sac$dir as letras de $4a pK'ina i4pressa! Se 5ocMs esti5esse4 dor4indo aG$i8 onte4 Z noite8 n$nca teria4 acordado! J L e9ata4ente disso G$e ten0o 4edo! E por Ealar nisso8 o se$ 'rande 'Mnio OK desco.ri$ al'$4 Oeito de nos tirar desta arap$caX J He4X O08 si48 5ocM e a Sra! )aile/ sa:ra4 e aterrissara4 de 5olta

aG$i e4 ci4a8 n&o EoiX Mas8 esto$ certo de G$e n&o 0a5erK nen0$4a diEic$ldade real J entra4os( pode4os sair! Fo$ tentar! J "e5anto$?se e desce$ apressado antes de ter4inar o G$e esta5a diDendo! A.ri$ a porta da Erente8 sai$ e encontro$?se Eitando se$s co4pan0eiros8 da o$tra ponta da saleta do se'$ndo andar! J )e48 parece 0a5er al'$ns peG$enos pro.le4as J ad4iti$8 ale're4ente! J 4a 4era tecnicalidade8 e4.ora se4pre possa4os sair pela Oanela! J AEasto$ co4 $4 p$9&o os lon'os cortinados G$e co.ria4 as portas?Oanelas8 sit$adas n$4a das paredes da saleta! S$.ita4ente estaco$! J H4?4?4 J disse J8 isto H interessante!!! 4$ito! J O G$e HX J per'$nto$ )aile/8 O$ntando?se a ele! J Isto! J A Oanela da5a direta4ente para a sala de Oantar e4 5eD de dar para Eora! )aile/ 5olto$ para o canto onde a saleta e a sala de Oantar se encontra5a4 co4 a sala central n$4 Yn'$lo de no5enta 'ra$s! J Mas8 isso n&o pode ser J protesto$ J8 essa Oanela estK8 tal5eD8 de G$atro e 4eio a seis 4etros da sala de Oantar! J N&o n$4 tesseract J corri'i$ Teal! J FeOa! J A.ri$ a Oanela e sai$8 Ealando por ci4a do o4.ro! Do ponto de 5ista dos )aile/s ele si4ples4ente desaparece$! Mas n&o do se$! "e5o$ al'$ns se'$ndos para rec$perar o ERle'o! Ent&o8 ca$telosa4ente8 solto$?se da roseira co4 a G$al Eicara G$ase G$e irre5oca5el4ente entrela%ado8 to4ando 4ental4ente nota de n$nca 4ais enco4endar aOardina4ento G$e incl$:sse plantas co4 espin0os8 e ol0o$ e4 5olta! Esta5a do lado de Eora da casa! O 5ol$4e co4pacto da sala do andar tHrreo ele5a5a?se ao se$ lado! Aparente4ente8 ca:ra do tel0ado! Do.ro$ a esG$ina da casa correndo8 a.ri$ a porta da Erente8 co4 5iolMncia8 e s$.i$ correndo as escadas! J Ho4er3 J c0a4o$! J Sra! )aile/3 Encontrei $4a sa:da3 )aile/ parece$ 4ais a.orrecido do G$e contente e4 5M?lo! J O G$e Eoi G$e acontece$ co4 5ocMX J Ca: para Eora! Esti5e do lado de Eora da casa! FocMs pode4 EaDer isso co4 a 4es4a Eacilidade J apenas atra5esse4 essas portas?Oanelas! C$idado co4 a roseira8 tal5eD ten0a4os G$e constr$ir o$tra escada! J Co4o Eoi G$e 5olto$ a entrarX J Pela porta da Erente! J Ent&o saire4os da 4es4a 4aneira! Fen0a8 G$erida! J )aile/ enEio$8 resol$ta4ente8 o c0apH$ na ca.e%a e desce$ as escadas co4 passo Eir4e8 a esposa a'arrada ao se$ .ra%o! Teal encontro$?os na saleta! J E$ podia ter?l0es dito G$e isso n&o

E$ncionaria J o.ser5o$! J A'ora8 eis o G$e de5e4os EaDer( do 4odo co4o 5eOo as coisas8 n$4a Ei'$ra G$adridi4ensional8 $4 0o4e4 tridi4ensional te4 d$as escol0as cada 5eD G$e cr$Da $4a lin0a de O$n%&o8 co4o $4a parede o$ $4 li4iar! Co4$4ente8 ele EarK $4a 5olta de no5enta 'ra$s na G$arta di4ens&o8 sN G$e n&o sentirK isso nas s$as trMs di4ensPes! Ol0e4! J Teal atra5esso$ a 4es4a Oanela pela G$al ca:ra 0K po$cos 4o4entos! Atra5esso$?a e c0e'o$ Z sala de Oantar8 .e4 onde esta5a8 ainda Ealando! J O.ser5ei onde ia e c0e'$ei onde tenciona5a! J Folto$ para a saleta! J Da o$tra 5eD n&o prestei aten%&o8 desloG$ei?4e atra5Hs do espa%o nor4al e ca: para Eora da casa! De5e ser $4 caso de orienta%&o s$.consciente! J Detestaria ter de depender de orienta%&o s$.consciente G$ando saio de 4an0& para apan0ar o Oornal! J FocM n&o terK de EaDM?loT tornar?se?K a$to4Ktico! )e48 para sair da casa8 desta 5eD J Sra! )aile/8 se a sen0ora Eicar de pH aG$i8 co4 as costas para a Oanela e p$lar para trKs8 ten0o a.sol$ta certeDa de G$e a sen0ora aterrissarK no Oardi4! O rosto da Sra! )aile/ e9pressa5a s$a opini&o so.re Teal e s$as idHias! J Ho4er )aile/ J disse ela co4 5oD es'ani%ada8 J8 5ocM 5ai Eicar parado a: e dei9ar G$e ele s$'ira $4a coisa des!!! J Mas8 Sra! )aile/ J tento$ e9plicar Teal J8 pode4os a4arrar $4a corda na sen0ora e .ai9K?la EKcil! J EsG$e%a8 Teal J interro4pe$ )aile/8 .r$sca4ente! J Fa4os ter de encontrar coisa 4el0or do G$e essa! Ne4 a Sra! )aile/ ne4 e$ esta4os e4 condi%Pes de p$lar! Teal Eico$ 4o4entanea4ente 4$doT se'$i$?se $4 c$rto silMncio! )aile/ G$e.ro$?o co4( J FocM esc$to$ isso8 TealX J Esc$tei o G$MX J Al'$H4 Ealando a distYncia! FocM n&o ac0a G$e tal5eD 0aOa 4ais al'$H4 na casa8 pre'ando pe%as na 'enteX J O08 n&o 0K $4a c0ance! E$ ten0o a Unica c0a5e G$e e9iste! J Mas8 e$ ten0o certeDa J conEir4o$ a Sra! )aile/! J Esto$ o$5indo? os desde G$e entra4os! FoDes! Ho4er8 n&o posso a'Qentar 4$ito 4ais disto! Fa%a al'$4a coisa! J Ora8 ora8 Sra! )aile/ J disse Teal8 tentando acal4K?la J8 n&o EiG$e pert$r.ada! N&o pode 0a5er 4ais nin'$H4 na casa8 4as irei in5esti'ar para ter certeDa! Ho4er8 per4ane%a aG$i co4 a Sra! )aile/ e EiG$e de ol0o nos G$artos deste andar! J Passo$ da saleta para a sala do andar tHrreo e dali para a coDin0a e depois para o G$arto de dor4ir! Isto le5o$?o de 5olta Z saleta8 por $4 ca4in0o e4 lin0a reta8 isto H8 indo direta4ente para a Erente todo o traOeto8 ele retorno$ ao l$'ar de onde partira!

J N&o 0K nin'$H4 por aG$i J disse! J A.ri todas as portas e Oanelas no ca4in0o!!! 4enos esta! J C0e'o$ Z Oanela do lado oposto ZG$ela por onde ca:ra 4in$tos atrKs e descerro$ as cortinas! Fi$ $4 0o4e4 de costas para ele a G$atro aposentos de distYncia! Teal a.ri$ a porta?Oanela e 4er'$l0o$ na o$tra sala 'ritando( J "K 5ai ele3 Pare8 ladr&o3 A pessoa8 e5idente4ente8 o$5i$?o( E$'i$ precipitada4ente! Teal perse'$i$?o8 se$s 4e4.ros desaOeitados 4e9endo?se ao 4es4o te4po co4o $4 polic0inelo8 pelo livingE coDin0a8 sala de Oantar8 saleta J sala apNs sala J entretanto8 apesar dos 4ais Krd$os esEor%os de Teal8 a distYncia de G$atro G$artos G$e o intr$so le5a5a de 5anta'e4 G$ando co4e%o$8 n&o parecia di4in$ir! Fi$ o perse'$ido p$lar desaOeitada8 porH4 rapida4ente8 por ci4a do cai9il0o .ai9o da porta?Oanela e8 ao EaDM?lo8 o c0apH$ cai$ de s$a ca.e%a! V$ando c0e'o$ ao l$'ar onde o intr$so perdera o c0apH$8 a.ai9o$?se para apan0K?lo8 satisEeito de ter $4a desc$lpa para parar e to4ar ERle'o! Folto$ para a saleta! J Ac0o G$e ele escapo$ J disse! J de G$alG$er Eor4a8 aG$i estK o c0apH$ dele! Tal5eD possa4os identiEicK?lo! )aile/ to4o$ o c0apH$ e ol0o$ para ele depois t$n'o$ e enEio$?o na ca.e%a de Teal! AO$sta5a?se co4 perEei%&o! Teal parecia perple9oT tiro$ o c0apH$ e e9a4ino$?o! Na carneira 5ia4?se as iniciais 2V! T!2! Era o se$ prNprio c0apH$! "enta4ente8 a co4preens&o Eiltro$?se atra5Hs das rea%Pes de Teal! Folto$ a porta?Oanela e ol0o$ para a sHrie de aposentos pelos G$ais correra atrKs do 4isterioso estran0o! Fira4?no a'itar os .ra%os co4o $4 se4KEoro! J O G$e H G$e estK EaDendoX J per'$nto$ )aile/! J Fen0a 5er! J Os dois O$ntara4?se a ele e se'$ira4 se$ ol0ar8 Ei9ando co4 ol0os es.$'al0ados o 4es4o G$e ele Eita5a! A G$atro aposentos de distancia8 5ira4 as costas de trMs pessoas8 dois 0o4ens e $4a 4$l0er! O 4ais alto e 4a'ro dos dois 0o4ens a'ita5a os .ra%os de 4aneira idiota! A Sra! )aile/ de$ $4 'rito e des4aio$ no5a4ente! Min$tos depois8 G$ando a Sra! )aile/ esta5a reani4ada e OK $4 tanto 4ais co4posta8 )aile/ e Teal EiDera4 $4 .alan%o da sit$a%&o! J Teal J disse )aile/ J8 n&o 5o$ perder o 4e$ te4po e4 .otar a c$lpa e4 5ocMT as recri4ina%Pes s&o inUteis e esto$ certo de G$e 5ocM n&o planeOo$ G$e isto acontecesse8 4as s$pon0o G$e 5ocM perce.e G$e esta4os e4 sHrios ap$ros! Co4o H G$e 5a4os sair deste l$'arX A'ora parece G$e 5a4os Eicar aG$i atH 4orrer de Eo4eT cada G$arto dK para o$tro G$arto!

J O08 n&o H t&o 4a$ assi4! Sa: $4a 5eD8 5ocM sa.e! J Si48 4as 5ocM n&o pode repetir isso J 5ocM tento$! J De G$alG$er Eor4a8 n&o tenta4os todos os G$artos! Ainda te4os o 'a.inete de tra.al0o! J A08 si48 o 'a.inete de tra.al0o! Fo4os por lK lo'o G$e [ c0e'a4os e n&o para4os! Te4 idHia se pode4os sair pelas Oanelas de lKX J N&o EiG$e 4$ito esperan%oso! Mate4atica4ente8 ele de5e dar para as G$atro pe%as laterais deste andar! Entretanto8 n$nca a.ri4os as cortinasT tal5eD de5Msse4os EaDM?lo! J )o48 n&o 5ai EaDer 4al nen0$4! V$erida8 ac0o G$e H 4el0or 5ocM Eicar aG$i e descansar!!! J Ficar soDin0a neste l$'ar 0orr:5elX Isso H G$e n&o3 J A Sra! )aile/ le5anto$?se de $4 p$lo do soEK onde esti5era se rec$perando8 antes 4es4o de aca.ar de Ealar! S$.ira4 a escada! J Esta H a sala interna8 n&o H8 TealX J per'$nto$ )aile/8 G$ando passa5a4 pelo G$arto de dor4ir principal e s$.ia4 ao estUdio! J V$ero diDer se H o c$.o peG$eno do se$ dia'ra4a8 G$e esta5a no 4eio do c$.o 'rande e co4pleta4ente rodeado! J Isso 4es4o J concordo$ Teal! J )e48 5a4os dar $4a ol0ada! Ac0o G$e esta Oanela de5e dar para a coDin0a! J A'arro$ as cordas das 5eneDianas e p$9o$?as! N&o da5a para a coDin0a! Ondas de 5erti'e4 sac$dira4?nos! In5ol$ntaria4ente8 ca:ra4 no c0&o8 tentando e4 5&o a'arrar?se aos desen0os do tapete para n&o cair! J Fec0e?a3 Fec0e?a3 J 'e4e$ )aile/! Do4inando8 e4 parte8 $4 4edo atK5ico e pri4iti5o8 Teal arrasto$?se de 5olta Z Oanela e conse'$i$ soltar a 5eneDiana! A Oanela da5a ;ara 'ai?oE e4 5eD de ;ara foraE de $4a alt$ra terriEicante! A Sra! )aile/ des4aiara no5a4ente! Teal 5olto$ para apan0ar 4ais con0aG$e8 enG$anto )aile/ esEre'a5a os p$lsos da esposa! V$ando ela rec$pero$ os sentidos8 Teal Eoi ca$telosa4ente atH a Oanela e le5anto$ $4a ponta da persiana! Escorando os Ooel0os8 est$do$ o panora4a! Firo$?se para )aile/( J Fen0a ol0ar isto8 Ho4er! FeOa se 5ocM o recon0ece! J FocM EiG$e lon'e da:8 Ho4er )aile/3 J Ora8 Matilde8 terei c$idado! J )aile/ O$nto$?se a Teal e 2 ol0o$ para Eora! J FM lK e4 ci4aX AG$ele H o EdiE:cio C0r/sler8 isto H certo! E lK estK o rio East e o )roo1l/n! J Ol0a5a4 direta4ente para .ai9o8 pelo lado de $4 prHdio tre4enda4ente alto! Mais de $ns treDentos 4etros alH48 $4a cidade de .rinG$edo8 4$ito real e ati5a8 espal0a5a?se .e4 Z Erente de a4.os!

J O G$e 4ais o$ 4enos consi'o entender H G$e esta4os ol0ando para .ai9o8 por $4 dos lados do ediE:cio E4pire State8 de $4 ponto lo'o aci4a de s$a torre! J E o G$e HX 4a 4ira'e4X J N&o creio J H perEeito de4ais! Ac0o G$e o espa%o do.ro$?se atra5Hs da G$arta di4ens&o8 aG$i8 e G$e esta4os ol0ando para alH4 da do.ra! J FocM G$er diDer G$e8 real4ente8 n&o esta4os 5endo issoX J N&o8 estamos 5endo isso de 5erdade! N&o sei o G$e aconteceria se p$lKsse4os por esta Oanela8 4as8 e$8 de Oeito nen0$48 G$ero e9peri4entar! Mas8 G$e 5ista3 RapaD8 G$e 5ista3 Fa4os e9peri4entar as o$tras Oanelas! Apro9i4ara4?se da o$tra Oanela co4 4ais ca$tela8 e Eoi .o4 G$e assi4 EiDesse48 pois era ainda 4ais desconcertante8 EaDia 5acilar a raD&o 4ais do G$e a o$tra G$e da5a para a alt$ra 5erti'inosa do arran0a?cH$! Era $4a si4ples paisa'e4 4arin0a8 5asto oceano e cH$ aD$l J porH4 o 4ar Eica5a onde de5eria ser o cH$ c 5ice?5ersa! Desta 5eD esta5a4 4ais preparados para isso8 4as a4.os sentira4 enORo Z 5ista das ondas rolando no altoT rapida4ente8 a.ai9ara4 a cortina se4 dar c0ance Z Sra! )aile/ de ser pert$r.ada por aG$ilo! Teal ol0o$ para a terceira Oanela! J Te4 cora'e4 de e9peri4entar8 Ho4erX J Hrr$4pE J .e48 n&o Eicare4os satisEeitos se n&o o EiDer4os! De5a'ar! J Teal le5anto$ a cortina al'$ns cent:4etros! N&o 5i$ nada e le5anto$?a 4ais $4 po$co J ainda nada! "enta4ente8 le5anto$?a atH G$e a Oanela esti5esse co4pleta4ente 5is:5el! Ol0ara4 para Eora8 para nada! Nada8 a.sol$ta4ente nada! V$e cor te4 o nadaX N&o seOa tolo3 V$e Eor4a te4X For4a H o atri.$to de alguma coisa. N&o tin0a ne4 proE$ndidade ne4 Eor4a! Ne4 4es4o cor preta tin0a! $ra nada. )aile/ 4asti'a5a o se$ c0ar$to! J Teal8 o G$e H G$e 5ocM pensa distoX A atit$de despreoc$pada de Teal Eoi sac$dida pela pri4eira 5eD! J N&o sei8 Ho4erT real4ente8 n&o sei J 4as ac0o G$e essa Oanela de5eria ser 4$rada! J Ol0o$8 por $ns instantes8 para a cortina a.ai9ada! J Ac0o G$e ol0a4os para $4 l$'ar onde o espa%o nAo D. Ol0a4os do o$tro lado de $4a esG$ina G$adridi4ensional e n&o 0a5ia nada lK! J EsEre'o$ os ol0os! J Esto$ co4 dor de ca.e%a! Esperara4 $4 po$co antes de enErentar a G$arta Oanela! Co4o $4a carta8 ainda n&o a.erta8 poderia n&o conter 4Ks not:cias! A dU5ida dei9a5a al'$4a esperan%a! Final4ente8 o s$spense Eico$ intolerK5el e )aile/ aca.o$ p$9ando a corda da persiana se4 dar aten%&o aos protestos da esposa! N&o era t&o r$i4! 4a 5ista estendia?se Z s$a Erente8 e4 posi%&o nor4al8 a $4 n:5el e4 G$e o 'a.inete de tra.al0o parecia estar no andar tHrreo! Mas

era nitida4ente 0ostil! 4 sol G$ente8 4$ito G$ente8 a.atia?se de $4 cH$ cor de li4&o! O terreno plano parecia G$ei4ado e estHril8 de $4 4arro4 des.otado8 incapaD de s$stentar G$alG$er tipo de 5ida! PorH48 5ida 0a5ia( estran0as Kr5ores atroEiadas G$e ele5a5a4 .ra%os retorcidos e nodosos para o cH$! PeG$enas 4oitas de Eol0as espin0entas crescia4 nas e9tre4idades dessa 5e'eta%&o disEor4e! J Santo De$s J s$spiro$ )aile/ J8 onde H issoX Teal sac$di$ a ca.e%a8 o ol0ar preoc$pado! J Isso H de4ais para 4i4! J N&o se parece co4 nada na Terra! Parece 4ais co4 o$tro planeta J Marte8 tal5eD! J N&o sa.eria diDer! Mas8 5ocM sa.e8 Ho4er8 poderia ser pior do G$e isso8 pior do G$e o$tro planeta8 G$ero diDer! J He4X O G$e H G$e estK diDendoX J Poderia ser co4pleta4ente Eora do nosso espa%o! N&o ten0o certeDa de G$e esse seOa o nosso sol! Parece .ril0ante de4ais! A Sra! )aile/ apro9i4ara?se ti4ida4ente8 O$ntando?se a eles8 e a'ora ol0a5a para a .iDarra paisa'e4! J Ho4er J disse co4 5oD apa'ada J8 essas Kr5ores 0orrorosas!!! elas 4e ass$sta4! Ele de$?l0e $4a pal4adin0a na 4&o! Teal tento$ a.rir o trinco da Oanela! J O G$e H G$e 5ocM estK EaDendoX J per'$nto$ )aile/! J Pensei G$e se enEiasse a ca.e%a do lado de Eora da Oanela poderia dar $4a ol0ada e diDer 4ais al'$4a coisa! J )e4!!! certo J disse )aile/ co4 4K 5ontade J8 4as to4e c$idado! J To4arei! J A.ri$ a Oanela $4 po$G$in0o e c0eiro$! J O ar H .o48 pelo 4enos! J A.ri$ toda a Oanela! S$a aten%&o Eoi des5iada antes G$e p$desse pRr se$ plano e4 prKtica! 4 tre4or desa'radK5el8 co4o o pri4eiro sinal de nK$sea8 sac$di$ todo o prHdio8 por $4 lon'o se'$ndo e lo'o paro$! J Terre4oto3 J Todos Ealara4 ao 4es4o te4po! A Sra! )aile/ Oo'o$ os .ra%os e4 5olta do pesco%o do 4arido! Teal en'oli$ e4 seco e se reco4pRs8 diDendo( J T$do .e48 Sra! )aile/! Esta casa H perEeita4ente se'$ra! A sen0ora sa.e G$e pode esperar tre4ores de aco4oda%&o do terreno depois de $4 a.alo co4o o de onte4 Z noite! J Mal aca.ara de reco4por s$as Eei%Pes n$4a e9press&o de conEian%a8 G$ando 5eio o se'$ndo tre4or! Este n&o Eoi nen0$4a trepida%&o s$a5e8 4as a 5erdadeira ond$la%&o na$seante! E4 todo caliEorniano8 nati5o o$ en9ertado8 e9iste $4 reEle9o pri4iti5o8 proE$nda4ente enraiDado! 4 terre4oto enc0e?o de $4a cla$stroEo.ia G$e

l0e sacode a al4a8 G$e o i4pele ce'a4ente a sair de casaY Escoteiros 4odelos e4p$rrar&o para Eora do se$ ca4in0o 5el0as 5o5Ns para o.edecere4 a esse i4p$lso! Conta?se G$e Teal e )aile/ aterrissara4 e4 ci4a da Sra! )aile/! E5idente4ente8 ela de5e ter sido a pri4eira a saltar pela Oanela! A orde4 de precedMncia n&o pode ser atri.$:da ao ca5al0eiris4oT de5e?se pres$4ir G$e ela esti5esse n$4a posi%&o 4ais adeG$ada para saltar! Acal4ara4?se8 p$sera4 os pensa4entos e4 orde4 e tentara4 tirar a areia dos ol0os! S$as pri4eiras sensa%Pes Eora4 de al:5io e de sentir a areia Eir4e do deserto e4.ai9o deles! Ent&o8 )aile/ perce.e$ al'$4a coisa G$e os EeD Eicar de pH e cortar o disc$rso G$e a Sra! )aile/ esta5a a ponto de EaDer! J Onde estK a casaX S$4ira! N&o 0a5ia nen0$4 sinal dela! Esta5a4 parados no centro de $4a desola%&o plana( o panora4a G$e tin0a4 5isto da Oanela! Mas8 alH4 das Kr5ores retorcidas8 tort$radas8 n&o se 5ia nada alH4 do cH$ a4arelo e a l$4inKria lK no alto8 c$Oo resplendor de Eornal0a era OK G$ase ins$portK5el! )aile/ ol0o$ e4 5olta8 lenta4ente8 depois 5olto$?se para o arG$iteto! J E ent&o8 TealX J S$a 5oD era a4ea%adora! Teal de$ de o4.ros8 co4 desYni4o! J Costaria de sa.er! Costaria 4es4o de ter certeDa de G$e esta4os na Terra! J )e48 n&o pode4os Eicar parados aG$i! L 4orte certa! V$e dire%&o to4are4osX J V$alG$er $4a8 ac0o! Fa4os 4anter o r$4o pelo sol! @K tin0a4 ca4in0ado penosa4ente8 por $4a distYncia indeter4inada8 G$ando a Sra! )aile/ pedi$ para descansar! Parara4! Teal disse8 n$4 aparte8 para )aile/( J Te4 al'$4a idHiaX J N&o!!! n&o8 nen0$4a! Esc$te8 o$5e al'$4a coisaX Teal esc$to$! J Tal5eD!!! a n&o ser G$e seOa a 4in0a i4a'ina%&o! J Parece $4 a$to4N5el! P$9a8 D $4 a$to4N5el3 C0e'ara4 Z rodo5ia G$e passa5a a 4enos de no5enta 4etros! O a$to4N5el8 G$ando c0e'o$8 era apenas $4 5el0o ca4in0&o peG$eno8 diri'ido por $4 ranc0eiro! Paro$8 EaDendo .ar$l0o no pedre'$l0o8 ao 5M?los a.anar! J Esta4os perdidos! Pode nos aO$darX J Certa4ente! Entre4! J Para onde 5aiX J Para "os An'eles! J "os An'elesX Di'a8 G$e l$'ar H esteX J Ora8 5ocMs est&o .e4 no 4eio da Floresta Nacional @os0$a?Tree! A 5olta Eoi t&o depri4ente G$anto a Retirada de Mosco$! O Sr! e a Sra! )aile/ esta5a4 sentados na ca.ina co4 o 4otorista8 enG$anto Teal

sacoleOa5a na parte traseira do ca4in0&o8 tentando prote'er a ca.e%a do sol! )aile/ s$.orno$ o .o4 ranc0eiro para G$e EiDesse $4 des5io atH onde esta5a a casa tesseractE n&o porG$e G$isesse 5M?la no5a4ente8 4as8 para apan0ar o se$ carro! Final4ente8 o ranc0eiro 5iro$ a c$r5a G$e os tro$9e de 5olta ao l$'ar de onde co4e%ara4! Mas a casa n&o esta5a 4ais lK! N&o Eicara ne4 4es4o o G$arto do andar tHrreo! Desaparecera! Os )aile/8 interessados8 4es4o se4 G$erer8 e9a4inara4 os alicerces O$nto co4 Teal! J FocM te4 al'$4a resposta para isto8 TealX J per'$nto$ )aile/! \ J De5e ser G$e no Ulti4o a.alo ela si4ples4ente cai$ no$tra se%&o do espa%o! Posso 5er a'ora G$e de5eria tM?la ancorado nos alicerces! J N&o H sN isso o G$e 5ocM de5eria ter Eeito! J )e48 n&o 5eOo 4oti5o para Eicar a.atido co4 isto! A casa esta5a no se'$ro e e$ aprendi $4a enor4idade! HK possi.ilidades8 0o4e48 possi.ilidades3 P$9a8 neste 4o4ento ten0o $4a 'rande8 no5a e re5ol$cionKria idHia para $4a casa!!! Teal des5io$ rapida4ente a ca.e%a para n&o ser atin'ido por )aile/! Se4pre Eoi $4 0o4e4 de a%&o!

O &A''LER M(!!a) Lein*te! #urray ,einster escrevia fic@Ao cientBfica antes Cue a maioria de nSs tivesse nascidoT estH agora nos seus Govens setenta anos e sua ;rodu@Ao total desde +,+< enc0eriaE ;elo menosE uns cem volumes. $ntretantoE a Cualidade nunca foi ;reGudicada ;ela Cuantidade e Vill F. 5Zn=ins J D esse o seu verdadeiro nome J foi o ;ioneiro de muitos dos temas 'Hsicos da fic@Ao cientBfica moderna. Tril0as alternadas de tem;o LQSideOays In TimeQME a ;assagem atravDs da matDria sSlida LQT0e #ole :iratesQM e o conceito de uma nave interestelar gigante e auto-suficiente LQ:rS?ima &entauriQM sAo algumas das idDias Cue ele foi o ;rimeiro a usar. $ sua 0istSria do encontro do 0omem com alienBgenas do es;a@o e?terior LQFirst &ontactQM D um clHssico de tal Cuilate Cue um escritor soviDtico recentemente ac0ou necessHrio criticar. LA tese russaP no futuro nAo 0averH conflitosE visto Cue todas as civiliza@Wes avan@adas de5e4 ser formadas de 'ons comunistas. 5ornais da &0inaE ;or favor co;iem.M QO Va''lerQ D um conto so're ci'ernDticaE em'ora fosse escrito seis anos antes Cue Nor'ert Viener ;usesse essa ;alavra em circula@Ao L8.[)M. + o mel0or e?em;lo Cue con0e@o de um autor ;enetrando na QmenteQ de uma mHCuina e fazendo com Cue o leitor se identifiCue com ela. &omo talE merece um estudo cuidadoso de todos os ;rogramadores de com;utadorE ansiosos ;or ultra;assar em inteligJncia esses im'ecis Cue estAo so' seus cuidados. Ao ler o conto de;ois de vinte anosE ;erce'i su'itamente Cue estou muito familiarizado com o territSrio do Va''ler. Dois anos a;enas de;ois de #urray ,einster ter escrito esta 0istSriaE o coura@ado 'ritKnico Faliant foi dei?ado no maior diCue flutuante do mundoE na costa oeste do &eilAo. Os eventos lamentHveis Cue se seguiram foram Cuase idJnticos no resultadoE em'ora nAo na causaE ao clBma? deste conto. Descrevi-os em T0e ReeEs oE Tapro.ane LQOs Recifes de Ta;ro'anaQM ca;Btulo +- J A Fer/ E9pensi5e Ni'0t LQUma Noite #uito Dis;endiosaQM. QO Va''lerQ lem'ra-me vivamente os meus ;rS;rios mergul0os ;or entre os som'rios destro@osE 0a'itados ;or garou;as de trJs metros e meioE Cue ainda se encontram no fundo da enseada de Trincomalee.

O &A''LER +
] Ba..ler J sinRni4o de So..ler J o G$e .a4.oleia8 cla$dica8 ca4.aleia8 oscila! N! do T!

O Ba..ler Eoi e4 dire%&o ao oeste co4 $4a dUDia de se$s co4pan0eiros8 de noite e na .arri'a de $4a coisa lisa e l$strosa G$e 5oa5a rKpido! N&o 0a5ia l$Des e4 parte al'$4a sal5o as estrelas lK e4 ci4a! O$5ia?se $4 r$'ido s$rdo8 cont:n$o e E$rioso G$e era o so4 G$e a coisa lisa e l$strosa EaDia ao 5oar! O Ba..ler repo$sa5a no se$ l$'ar8 co4 a ca$da de trMs 4etros e 4eio c$idadosa4ente enrolada so.re s$a parte traseira8 esperando8 co4 $4a espHcie de paciMncia 4ort:Eera8 o c$4pri4ento do se$ destino! Ele e todos os se$s ir4&os tin0a4 o Eeitio de $4a pMra8 co4 c0iEres de pontas arredondadas8 a.s$rda4ente 'randes8 peG$enos oriE:cios redondos onde poderia4 ter sido os ol0os8 e a.ert$ras .lindadas onde pro5a5el4ente se sit$aria a .oca! De certa Eor4a parecia4 n&o ter G$ei9o! Ta4.H4 parecia4 5i5os8 in$4anos e c0eios de $4a espHcie de Ndio Erio! Asse4el0a5a4?se a de4Rnios se4 corpo8 sa:dos de al'$4 inEerno 4etKlico! N&o era poss:5el sentir G$alG$er aEei%&o por eles! Mes4o os 0o4ens G$e lida5a4 co4 os Ba..lers sentia4 apenas $4a espHcie de esperan%a 5in'ati5a nas s$as capacidades! Os Ba..lers per4anecera4 a'ac0ados nas s$as prateleiras d$rante lon'as 0oras! Esta5a 4$ito Erio8 4as eles n&o de4onstra5a4 senti?lo! A coisa 5oadora8 lisa e l$strosa se'$ia8 r$'indo e r$'indo! Os Ba..lers espera5a4! Ho4ens 4e9ia4?se e4 al'$4a parte da coisa 5oadora e entretanto n&o Eora4 aonde os Ba..lers se encontra5a4 atH .e4 no Einal! Mas8 de al'$4 4odo8 G$ando $4 0o4e4 5eio e inspeciono$ cada $4 deles co4 4$ito c$idado e c$t$co$ e9peri4ental4ente na parte inEerior das prateleiras onde se encontra5a4 os Ba..lers8 eles so$.era4 G$e o 4o4ento c0e'ara! O 0o4e4 Eoi e4.ora! A coisa 5oadora inclino$?se $4 po$co! Parecia s$.ir! O ar torno$?se 4ais Erio8 4as os Ba..lers J todos eles J 4antin0a4?se indiEerentes! O ar n&o era o se$ ele4ento! Ent&o8 G$ando Eico$

4$ito8 4$ito Erio o r$'ido da coisa 5oadora cesso$ a.r$pta4ente! O silMncio Eoi s$rpreendente! "o'o8 peG$enos sons s$ss$rrantes8 si.ilantes8 to4ara4 o l$'ar do ronco8 Z 4edida G$e o o$5ido se aO$sta5a a o$tro n:5el de so4! Esse so4 la4entoso e si.ilante era o 5ento asso.iando ao passar pelas asas da coisa 5oadora! A'ora o ar esta5a $4 po$co 4ais G$ente J 4as ainda 4$ito Erio! A coisa 5oadora plana5a8 os 4otores apa'ados8 descendo 'rad$al4ente co4 s$a5e inclina%&o! O Ba..ler era o G$arto da Eila de se$s ir4&os a .o4.ordo da coisa 5oadora! N&o se 4e9e$8 nat$ral4ente8 4as senti$ $4a at4osEera de inEle9:5el e sel5a'e4 antecipa%&o! Parecia G$e todos os ir4&os8 Eria4ente8 troca5a4 c$4pri4entos e despedidas! A 0ora8 deEiniti5a4ente8 c0e'ara! A coisa 5oadora to4o$ a posi%&o 0oriDontal! Ala5ancas e .arras 4o5era4?se na esc$rid&o de s$a .arri'a! A sensa%&o de antecipa%&o a$4ento$! Ent&o8 s$.ita4ente8 sN 0a5ia onDe Ba..lers! O 5ento r$'ia onde o dHci4o se'$ndo esti5era! Ha5ia deD! Ha5ia no5e8 oito8 sete8 seis!!! O Ba..ler precipito$?se para .ai9o8 cortando a esc$rid&o! A'ora 0a5ia n$5ens lK e4 ci4a! E4 todo o 4$ndo n&o 0a5ia $4 ponto de l$D! Mas8 lK e4.ai9o8 5ia?se $4a Eraca l$4inosidade! A ca$da do Ba..ler desenrosco$? se e retorce$?se Ele9i5el4ente! O 5ento 'rita5a ao passar por s$a Eor4a desaOeitada! Foi caindo e caindo e caindo8 se$s oriE:cios redondos J G$e se asse4el0a5a4 tanto a ol0os J parecia4 indiEerentes e co4pleta4ente i4pass:5eis! A l$4inosidade lK e4.ai9o separo$?se e4 riscas de l$D aD$lada G$e era4 as EosEorescMncias e4itidas pelas cristas ond$ladas das 5a'as! Para o oeste 0a5ia $4a risca 4ais 5i5a dessa l$4inosidade! Era a arre.enta%&o! S;las0Y O Ba..ler 4er'$l0o$ na K'$a co4 $4a e9plos&o de l$4inosidade8 e $4 Oato de esp$4a de no5e 4etros ele5o$?se no l$'ar onde ele .ate$! Mas o Oato cesso$ e o Ba..ler esta5a a sal5o de.ai9o da K'$a! Mer'$l0o$ rapida4ente por $ns seis 4etros8 tal5eD no5e! Ent&o s$a G$eda Eoi interro4pida! Firo$?se e s$a ca$da8 retorcendo?se8 aco4odo$?se de.ai9o dele! Por $ns 4o4entos parece$ G$e ele tin0a a inten%&o de nadar de 5olta Z s$perE:cie! PorH4 s$r'ira4 .ol0as de ar da a.ert$ra .lindada G$e parecia $4a .oca! Fico$ s$spenso ali8 na esc$rid&o do 4ar J 4as8 de 5eD e4 G$ando8 0a5ia peG$enas riscas de l$D Eaiscante8 G$ando os nati5os do oceano nada5a4 Z s$a 5olta J e8 ent&o8 lenta4ente8 4$ito lenta4ente8 desce$ atH aco4odar?se no E$ndo! S$a ca$da de trMs 4etros e 4eio parecia a'itar?se $4 po$co8 co4o se esti5esse proc$rando al'o no esc$ro! "o'o encontro$! "odo! "odo ne'ro! O E$ndo do 4ar! DeDoito 4etros aci4a8 as ondas 4arc0a5a4 para lK e para cK na esc$rid&o! De al'$4a Eor4a8 atra5Hs do silMncio parado8 s$r'i$ $4a 5i.ra%&o s$rda! Era a arre.enta%&o distante8 casti'ando a costa! O Ba..ler Eico$ i4N5el por $ns

instantes8 co4 a ponta da ca$da apenas tocando o E$ndo! Depois8 EeD peG$enos sons dentro de si 4es4o! Mais .or.$l0as sa:ra4 do l$'ar redondo co4o $4a .oca! Ent&o desce$ trinta cent:4etrosT sessenta cent:4etrosT no5enta!!! No5enta cent:4etros de s$a ca$da descansa5a4 no lodo! Esta5a s$spenso8 se$ Eeitio de pMra8 $ns dois 4etros aci4a do E$ndo do 4ar8 co4 a ponta dos c0iEres proOetando?se apenas $4 4etro e 5inte cent:4etros 4ais aci4a! Ha5ia $ns G$inDe 4etros de 4ar 5aDio aci4a dele! N&o era este o se$ destino! Espera5a i4pass:5el pelo G$e 5iria acontecer! T$do era silMncio8 sal5o a Eraca 5i.ra%&o da arre.enta%&o distante! Mas 0a5ia $4 so4 inEinitesi4al8 ta4.H48 dentro do corpo do Ba..ler8 $4 tiCuetiCue-tiCue-tiCue r:t4ico8 apressado( era o cHre.ro do Ba..ler e4 a%&o! O te4po passa5a! Aci4a do 4ar8 a coisa 5oadora lisa e l$strosa8 s$.ita4ente r$'i$ ao lon'e! De$ $4a '$inada e aEasto$?se roncando na dire%&o de onde 5iera! S$a .arri'a esta5a 5aDia a'ora e8 e4 al'$4 l$'ar dentro do 4ar ond$lante8 0a5ia o$tros Ba..lers cada $4 a'$ardando8 co4o EaDia o G$arto Ba..ler8 pela coisa G$e o se$ cHre.ro espera5a! Passara4?se lon'os 4in$tos! Os 4ares 4arc0a5a4 para lK e para cK! A arre.enta%&o ao lon'e .ra4ia e estrondea5a contra a costa! E 4ais alto ainda8 aci4a das n$5ens8 $4a l$a in5is:5el 4er'$l0a5a n$4 0oriDonte G$e n&o se 5isl$4.ra5a e4 parte al'$4a! Mas o Ba..ler espera5a! A 4arH 5eio! AG$i8 t&o lon'e da arre.enta%&o 4artelante8 os 4o5i4entos dos n:5eis 4ais proE$ndos do 4ar era48 na realidade8 G$ase i4percept:5eis! PorH4 a 4arH se diri'ia para a terra! "enta4ente8 a press&o da K'$a contra $4 dos lados do Ba..ler torno$?se 4ais Eorte! O Ba..ler inclino$?se i4percepti5el4ente e4 dire%&o Z costa! "o'o8 a c$r5a de s$a ca$da Ele9:5el8 G$e descansa5a so.re o lodo8 endireito$?se! Fico$ ereto! S$r'ia4 4inUsc$las incandescMncias aD$is no ponto e4 G$e ela re4e9e$ a la4a EosEorescente! Ent&o o Ba..ler 4o5e$?se! E4 dire%&o Z costa! Arrasta5a a ca$da8 dei9ando $4a peG$ena tril0a de l$D Eantas4a'Nrica8 .ril0ando atrKs de si! Pei9es nada5a4 Z s$a 5olta! 4a 5eD o$5i$?se $4 so4 EoEo8 ronronante8 e 0Hlices e4p$rrara4 $4a coisa El$t$ante8 in5is:5el8 pela s$perE:cie do 4ar! Mas esta5a lon'e e o Ba..ler 4antin0a?se i4pass:5el! A 4arH s$.ia! O Ba..ler 4o5e$?se aos arrancos! As 5eDes desloca5a?se no5enta cent:4etros o$ $4 4etro8 o$tras dois 4etros o$ trMs! De o$tra 5eD8 onde o E$ndo do 4ar descia e4 s$a5e decli5e8 4o5e$?se Eir4e4ente por G$ase no5enta 4etros! Feio descansar ent&o8 oscilando le5e4ente! Ent&o contin$o$ aos arrancos8 4ais $4a 5eD! E4 al'$4 l$'ar8 a $4a distYncia indeEinida8 esta5a4 se$s ir4&os8 4o5endo?se do 4es4o 4odo! O Ba..ler contin$o$ andando e andando8 co4 deter4ina%&o8 e4p$rrado pela 4arH! Antes G$e a 4arH 4$dasse8 o Ba..ler deslocara?se trMs G$ilR4etros e

po$co e4 dire%&o Z terra! PorH4 n&o e4 lin0a reta! S$a ca$da rasteOante e Ele9:5el 4antin0a?o na K'$a 4ais proE$nda8 e dentro da correnteDa 4ais Eorte! Mo5ia?se deli.erada4ente8 G$ase se4pre co4 peG$enos arrancos8 se'$indo a correnteDa! Esta era 4ais Eorte G$ando se diri'ia para a entrada do ancorado$ro! Ao andar os trMs G$ilR4etros e4 dire%&o Z costa8 o Ba..ler ta4.H4 se 4o5era $ns! trMs G$ilR4etros 4ais prN9i4o do ancorado$ro! C0e'o$ $4 4o4ento8 entretanto8 e4 G$e a 4arH Eico$ parada! O Ba..ler cesso$ os 4o5i4entos! Por 4eia 0ora Eico$ s$spenso8 4$ito G$ieto8 .alan%ando?se s$a5e4ente 4as se4 EaDer nen0$4 pro'resso e4 s$a 4arc0a8 enG$anto o tiG$e?tiG$e?tiG$e?tiG$e do se$ cHre.ro op$n0a a paciMncia Z inten%&o! No Ei4 de 4eia 0ora8 o$5ira4?se Eracos sons tintinantes dentro do se$ corpo! A .oca .lindada solta5a .ol0as de ar! AE$ndo$ e paro$ e solto$ 4ais .or.$l0as e aE$ndo$ 4ais ainda! DesliDo$ 4$ito s$a5e e ca$telosa4ente para dentro do li4o! Ent&o8 dei9o$ escapar 4ais .ol0as de ar e repo$so$ no E$ndo! Espero$T dentro dele8 se$ cHre.ro tiG$etaG$ea5a i4paciente8 porH4 i4pass:5eis os oriE:cios se4el0antes a ol0os! Per4anecia na esc$rid&o8 co4o se Eosse $4a criat$ra de $4 o$tro 4$ndo8 esperando o e5ento prH?ordenado! Fico$ ali8 d$rante 0oras8 se4 G$alG$er sinal de ati5idade! Cerca do Ei4 desse per:odo8 a parte s$perior do 4ar torno$?se Eraca4ente acinDentada! T$do era ainda 4$ito indistinto! N&o era s$Eiciente8 co4 toda pro.a.ilidade8 para G$e 4es4o o Ba..ler detectasse o le5e 4o5i4ento de o.Oetos se4iEl$t$antes no E$ndo do 4ar8 4o5i4entados pela 4arH 5aDante! Mas 0o$5e $4 4o4ento e4 G$e atH esses 4o5i4entos cessara4! No5a4ente o 4ar Eico$ parado! Era plena 4arH 5aDante! E a'ora o Ba..ler a'ito$?se! Retini$ s$a5e4ente e oscilo$8 no ponto e4 G$e repo$sa5a no lodo! 4a n$5e4 de la4a re4e9ida ele5o$?se8 co4o se o Ba..ler ti5esse es'$ic0ado Oatos de K'$a da s$a parte inEerior! Ca4.aleo$ para $4 lado e para o$tro8 p$9ando8 e lo'o se$ corpo li.erto$ trinta o$ sessenta cent:4etros e8 depois8 no5enta o$ $4 4etro de s$a ca$da J 4as ainda se retorcia e ca4.alea5a espas4odica4ente J e ent&o8 s$.ita4ente8 dei9o$ o E$ndo do 4ar e El$t$o$ li5re! Mas sN por $4 4o4ento! V$ase i4ediata4ente s$a ca$da li.erto$?se8 o Ba..ler c$spi$ .ol0as de ar e de no5o desce$ s$a5e4ente atH o E$ndo! Po$sa5a na ponta da s$a ca$da! C$spi$ 4ais .or.$l0as! Trinta J sessenta J no5enta cent:4etros de s$a ca$da descansa5a4 no li4o! Espera5a! "o'o8 a 4arH enc0ente 4o5i4ento$?o no5a4ente! Fl$t$a5a se4pre co4 a correnteDa! De $4a 5eD8 c0e'o$ a $4a c$r5a no canal 4ais proE$ndo e a 4arH tin0a a tendMncia de 5arrM?lo8 para Eora e alH4 do canal! Mas s$a ca$da resistia Z tentati5a! No Einal8 o Ba..ler nado$8

4aOestosa4ente8 de 5olta para a K'$a 4ais proE$nda! A correnteDa era 4ais Eorte ali! Contin$o$ andando e andando Z 4a'n:Eica 5elocidade de dois nNs! Mas G$ando a correnteDa di4in$i$8 no 4o4ento e4 G$e a 4$dan%a da 4arH se apro9i4a5a8 o Ba..ler paro$ no5a4ente! Oscila5a aci4a de $4 4etro da ca$da8 c$Oos o$tros dois 4etros e 4eio esta5a4 ainda enroscados no lodo! Se$ cHre.ro EaDia tiCue-tiCue-tiCue-tiCue e e4itia o$tros sons! Solta5a .or.$l0as! AE$ndo$ e paro$ e solto$ 4ais .ol0as de ar e aE$ndo$8 ca$telosa4ente8 o$tra 5eD( po$so$ co4 pr$dMncia no lodo! D$rante esse te4po de espera8 o Ba..ler o$5i$ 4$itos sons! M$itas 5eDes8 d$rante o El$9o da 4arH8 e ta4.H4 pela 4arH 5aDante8 a K'$a tro$9e o .ar$l0o ronronante e s$ss$rrante de 4otores! Certa 5eD8 $4 .arco apro9i4o$?se 4$ito! O$5i$?se $4 estran0o so4 si.ilante na K'$a! Al'$4a coisa J $4a lin0a lon'a J passo$ perto8 lK por ci4a! 4 5arredor de 4inas e $4 ca%a?4inas patr$l0a5a4 o 4ar8 esEor%ando?se por detectar e arrancar 4inas s$.4arinas! Mas o Ba..ler n&o tin0a $4 ca.o de Yncora para ser p$9ado pelo ca%a?4inas! Per4anecia8 passi5a4ente8 no E$ndo! PorH4 se$s ol0os Eita5a4 para ci4a co4 $4a cal4a 4ort:Eera8 atH G$e o ca%a?4inas se aEasto$! Mais $4a 5eD8 d$rante as 0oras do dia8 o Ba..ler sac$di$?se8 li5rando? se do lodo do E$ndo8 e nado$ co4 a 4arH! E8 4ais $4a 5eD J co4 o$tra espera na la4a8 enG$anto a 4arH 5aDa5a J8 d$rante a noite! Mas o dia e a noite si'niEica5a4 po$co para o Ba..ler! Se$ cHre.ro tiG$etaG$eante contin$a5a a E$ncionar8 incansa5el4ente! Paro$ e nado$ e nado$ e paro$ co4 a pertinKcia i4pass:5el de $4a 4KG$ina e se4pre se deslocando na dire%&o dos l$'ares onde a 4arH El$:a co4 4ais rapideD e onde os canais era4 4ais pron$nciados! Final4ente8 c0e'o$ atH $4 l$'ar onde a proE$ndidade n&o passa5a de doDe 4etros e $4a n:tida l$D aD$l?es5erdeada penetra5a a K'$a! Era a l$D do sol da s$perE:cie! Nessa l$D8 o Ba..ler era plena4ente 5is:5el! AdG$irira $4a capa de al'as e li4o G$e Eor4a5a $4a espHcie de a$ra de tentKc$los es5erdeados e ond$lantes! Se$s arre4edos de ol0os parecia4 a'ora peG$enos8 co4o os de $4a serpente e ta4.H4 4$ito sK.ios e 4ali'nos! Contin$a5a se4 G$ei9o e s$a ca$da rasteOante EaDia?o parecer8 4ais do G$e n$nca8 $4 de4Rnio se4 corpo8 sa:do de $4 inEerno 4etKlico! E a'ora c0e'o$ a $4 l$'ar onde8 por $4 4o4ento8 s$a ca$da prende$?se n$4a o.str$%&o G$alG$er e8 enG$anto p$9a5a para se li.ertar8 $4 dos se$s ir4&os passo$ El$t$ando! Passo$ a 4enos de seis 4etros do G$arto Ba..ler e a4.os podia4 5erse clara4ente! Mas o G$arto Ba..ler esta5a preso! )alan%a5a para a Erente e para trKs na prea4ar8 tentando soltar?se8 enG$anto o se$ co4pan0eiro nada5a i4placa5el4ente para a Erente!

ns 5inte 4in$tos depois daG$ele G$ase encontro8 0o$5e $4a e9plos&o colossal e4 al'$4 l$'ar e depois disso 4$itos sons indistintos ronronantes no 4ar! O Ba..ler de5e ter sa.ido o G$e acontecera o$ tal5eD n&o! 4a rede anti?s$.4arinos G$e se estenda de $4 lado a o$tro na entrada do ancorado$ro n&o H coisa da G$al a 4aioria das criat$ras ten0a con0eci4ento8 4as era parte do a4.iente do Ba..ler! Se$ cHre.ro tiG$etaG$eante tal5eD ten0a interpretado a e9plos&o co4 ri'or8 G$ando o destino de se$ ir4&o encontro$ aG$ela .arreira! L 4ais pro5K5el G$e o cHre.ro apenas ti5esse notado8 co4 al:5io8 G$e o a.alo G$e.rara o G$e o 0a5ia prendido Z o.str$%&o no lodo! O Ba..ler desloco$?se para a Erente no rastro do se$ co4pan0eiro! Mo5i4enta5a?se tranGQila e solene4ente8 co4 $4a espHcie de intencionalidade terr:5el8 se'$indo a correnteDa da 4arH! Mais adiante 0a5ia $4a 'rande rede G$e se estendia de $4 lado a o$tro do canal8 4$ito alH4 de G$alG$er distYncia G$e o Ba..ler8 s$posta4ente8 p$desse 5er! Mas .e4 onde o Ba..ler de5eria passar8 0a5ia $4 enor4e .$raco a.erto na rede! Para $4 lado OaDia a ca$da de o$tro Ba..ler8 arrancada do se$ corpo! O G$arto Ba..ler atra5esso$ o ro4.o! Real4ente8 Eoi 4$ito si4ples! S$a ca$da8 por $ns 4o4entos8 raspo$ a rede e lo'o esta5a dentro do ancorado$ro! E ent&o o tiG$e?tiG$e?tiG$e?tiG$e do se$ cHre.ro Eoi 4$ito n:tido e incisi5o8 pois esta era a oport$nidade de c$4prir o se$ destino! Paro$ para esc$tar o .ar$l0o de 4otores8 calc$lando a alt$ra do so4 co4 precis&o sinistra8 e8 dentro da .acia arredondada G$e l0e a.ri'a5a o cHre.ro8 4edia coisas t&o a.stratas co4o 5aria%Pes no co4ponente 5ertical do 4a'netis4o terrestre! Ha5ia 4$itos sons e 4$itas 5aria%Pes para o.ser5ar8 ta4.H48 porG$e as e4.arca%Pes de s$perE:cie Eer5il0a5a4 pelo cenKrio de $4a 5iolenta e9plos&o recente! Se$s 4otores ronrona5a4 e ressoa5a4 e se$s cascos de a%o prod$Dia4 4arcantes 4$dan%as locais na Eor%a 4a'nHtica! PorH4 nen0$4a delas c0e'o$ o s$Eiciente4ente perto do Ba..ler para ser o se$ destino! Contin$o$ andando8 andando8 Z 4edida G$e a 4arH s$.ia! O ancorado$ro era 4$ito ati5o8 co4 4$itas e4.arca%Pes peG$enas se 4o5i4entando e 4ais de $4a 5eD8 nessas 0oras di$rnas8 coisas G$e 5oa5a4 po$sara4 na K'$a e al%ara4 5Ro no5a4ente! Mas acontece G$e nen0$4a c0e'o$ .astante perto! 4a 0ora depois de s$a entrada no ancorado$ro8 o Ba..ler encontra5a?se n$4a espHcie de rede4oin0o8 n$4a .acia8 e EeD8 lenta4ente8 G$atro c:rc$los no 4es4o l$'ar J n$4 dos G$ais c0e'o$ perto das Eileiras cerradas do estaG$ea4ento J antes da 0ora da 4arH enc0ente! Mas8 4es4o aG$i8 o Ba..ler8 depois de .alan%ai le5e4ente8 se4 EaDer nen0$4 pro'resso8 tal5eD d$rante $ns 5inte 4in$tos8 e4iti$ $ns sons tilintantes dentro de si 4es4o8 dei9o$ sair al'$4as .ol0as de ar e desliDo$ atH o E$ndo lodoso para esperar!

Fico$ ali8 inclinado8 Eitando para ci4a co4 se$s peG$enos ol0os redondos8 capaDes de 5er8 n$4 ol0ar de i4pass:5el e9pectati5a! PeG$enas e4.arca%Pes pera4.$la5a4 lK e4 ci4a! N$4a ocasi&o8 o$5i$?se o .ar$l0o s$rdo de 4otores e o casco de 4adeira de $4a e4.arca%&o nado$8 na s$perE:cie da K'$a8 atH o cais c$Oas pilastras o Ba..ler 5ira! Ent&o8 ran'idos partira4 daG$elas pilastras! O Ba..ler poderia ter sa.ido G$e '$indastes esta5a4 tra.al0ando! Mas este8 ta4po$co8 era o se$ destino! O$5ira4?se o$tros sons 4ais Eortes! O '$inc0o de en'rena'ens! 4 n:tido .or.$l0ar de K'$a se precipitando! Contin$o$ e contin$o$! E5idente4ente n&o se podia8 de 4odo al'$48 esperar G$e o Ba..ler co4preendesse G$e esses sons .or.$l0antes8 s$.4arinos8 Eosse4 t:picos de $4 diG$e seco se enc0endo J in$nda%&o G$e co4e%aria G$ase na 4arH .ai9a8 G$ando o 'rande .arco esti5esse pronto para sair na prea4ar! Especial4ente8 n&o se podia esperar G$e o Ba..ler so$.esse G$e $4 'rande na5io de '$erra oc$para o enor4e e i4portante diG$e seco8 e G$e o se$ retorno ao ser5i%o ati5o restit$iria 4$ito poder Z Erota ini4i'a! Certa4ente8 ele podia sa.er G$e8 na 4es4a .acia8 o$tro 'rande na5io de '$erra espera5a i4paciente para ser reparado! Mas8 o tiCue-tiCue-tiCue-tiCue a'itado G$e era o cHre.ro do Ba..ler esta5a8 a'ora8 e9traordinaria4ente n:tido e incisi5o! V$ando a 4arH enc0ente co4e%o$8 no5a4ente8 o Ba..ler espirro$ Oatos de K'$a e .alan%o$ para a Erente e para trKs8 atH soltar?se do E$ndo! Fico$ parado8 co4 aparente i4paciMncia J en'rinaldado de al'as e co.erto de li4o es5erdeado J aci4a da ca$da G$e .alan%a5a8 rodando o lodo do ancorado$ro! Parecia estar 5i5o e in$4ano e se4 G$ei9o e tin0a $4 aspecto intensa4ente de4on:aco8 al'o sa:do de $4a 'eena s$.4arina! E8 depois8 G$ando a 4arH co4e%o$ a El$ir e a K'$a a rede4oin0ar e4 redor das docas e das co4portas do diG$e seco8 o Ba..ler r$4o$ decidida4ente para o l$'ar onde a K'$a .or.$l0a5a8 passando atra5Hs de co4portas! Os .ar$l0os no ar n&o c0e'a5a4 atH o Ba..ler! Os sons de.ai9o da K'$a8 si4! O$5ia o troar ril0ante de '$indastes a 5apor e esc$to$ os '$inc0os penetrantes das co4portas do diG$e seco G$ando se a.ria4! Era4 portPes enor4es G$e ca$sara4 se$ prNprio rede4oin0o! O Ba..ler nado$ atH o centro e9ato do rede4oin0o e Eico$ ali s$spenso8 esperando! A'ora8 pela pri4eira 5eD8 parecia e9citado! Dir?se?ia estre4ecer li'eira4ente! 4a 5eD8 G$ando o rede4oin0o da5a a i4press&o de G$erer traDM?lo Z s$perE:cie8 solto$8 paciente4ente8 .ol0as pela a.ert$ra G$e parecia $4a .oca! E o se$ cHre.ro EaDia tiG$e?tiG$e?tiG$e?tiG$e dentro dele e8 dentro da .acia G$e o contin0a8 o cHre.ro 4edia 5aria%Pes no co4ponente 5ertical do 4a'netis4o terrestre e8 entre o$tras 4edi%Pes8 noto$ o eEeito de peG$enos re.ocadores G$e se apro9i4a5a4 4as n&o entra5a4 no diG$e seco! Apenas Oo'a5a4

ca.os lK dentro para poder re.ocar o enco$ra%ado para Eora! Mas ta4po$co era4 os re.ocadores o destino do Ba..ler! O$5i$ s$as 0Hlices 'irar8 prod$Dindo8 na 5erdade8 $4 .ar$l0o a'radK5el! Mas o Ba..ler estre4ece$ co4 i4paciMncia8 pois8 e4 al'$4 l$'ar dentro de si 4es4o noto$ $4a 5asta 5aria%&o no co4ponente 5ertical 4a'nHtico G$e a$4enta5a e a$4enta5a constante4ente! Esse era o enco$ra%ado saindo8 4$ito lenta4ente8 do se$ l$'ar no diG$e seco! Mo5e$?se 4$ito de5a'ar8 4as co4 4$ita Eir4eDa8 e4 dire%&o ao Ba..ler8 e o Ba..ler sa.ia G$e o se$ destino esta5a prN9i4o! De al'$4 l$'ar8 4$ito lon'e8 o$5i$?se o so4 s$rdo e an'$stiante de $4a e9plos&o! O Ba..ler teria co4preendido8 tal5eD8 G$e o$tro dos se$s ir4&os c0e'ara ao se$ destino8 4as n&o de$ i4portYncia a isso! Se$ prNprio destino se apro9i4a5a! A proa de a%o do enco$ra%ado apro9i4a5a?se cada 5eD 4ais e8 ent&o8 as c0apas de 4etal do casco esta5a4 .e4 e4 ci4a8 e al'$4a coisa EeD $4 le5e cliG$e dentro do Ba..ler! O destino esta5a i4inente8 a'ora! Espero$8 tre4endo! A 4assa de a%o8 dentro do alcance dos se$s sentidos8 a5ol$4o$?se cada 5eD 4ais! A tens&o ao repri4ir?se8 torno$?se 4ais intensa! O tiG$e?tiG$e?tiG$e?tiG$e do cHre.ro do Ba..ler parecia acelerar?se n$4a 5elocidade ErenHtica J intolerK5el! Ent&o!!! O Ba..ler c$4pri$ o se$ destino! Torno$?se $4a .ola c0a4eOante de 'ases incandescentes J a detona%&o de cento e G$arenta G$ilos de poderoso e9plosi5o J .e4 e4.ai9o da G$il0a de $4 enco$ra%ado de trinta e cinco 4il toneladas8 G$e8 nesse 4o4ento8 esta5a a 4eio ca4in0o8 saindo do diG$e seco! As portas estanG$es do .arco esta5a4 a.ertas e a s$a Eor%a a$9iliar desli'ada8 por isso n&o p$dera4 ser Eec0adas! Ha5ia 4$ita necessidade desse diG$e seco e os reparos n&o era4 co4pletados nele! Mas era o destino do Ba..ler aca.ar co4 t$do aG$ilo! E4 trMs 4in$tos o enco$ra%ado OaDia arre.entado no E$ndo da K'$a8 4etade para Eora e 4etade para dentro do diG$e seco! Aderno$ ao aE$ndar e os se$s 4astros e torres de co4.ate parecia4 despoOos de4olidos8 O$nto Zs paredes do diG$e seco! Tanto o cr$Dador co4o o diG$e esta5a4 Eora de a%&o para o resto da '$erra! E o Ba..ler!!! M$ito8 4$ito te4po depois J anos depois J8 escaEandristas ter4inara4 de cortar o enco$ra%ado aE$ndado8 para s$cata! A Ulti4a 4assa de 4etal cortado s$.i$ no '$indaste! O Ulti4o 4er'$l0ador ando$ trope'a4ente8 pela K'$a lodosa do ancorado$ro! Se$s pesados sapatos es.arrara4 e4 al'$4a coisa! Tateo$ no esc$ro para 5er se ainda 0a5ia al'$4a coisa para ser res'atada! Encontro$ $4a ca$da de 4etal Ele9:5el de trMs 4etros e 4eio! O resto do Ba..ler cessara de e9istir! CronR4etro8 aparel0o para 4edir o te4po das 4arHs8 5Kl5$las8 tanG$es de ar co4pri4ido e todo o .alan%o do

se$ intrincado interior 5oara48 red$Didos a Kto4os8 G$ando o Ba..ler realiDara o se$ destino! So4ente a ca$da Ele9:5el contin$a5a intacta! O escaEandrista concl$i$ G$e n&o 5alia a pena 4andar .ai9ar a lin0a no5a4ente! Dei9o$ a ca$da cair no lodo e p$9o$ a corda8 para ser i%ado atH a s$perE:cie!

O METEOROLO,ISTA T-eo.o!e L" T-o/a* $sta D uma 0istSria com um tBtulo enganadoramente inocenteE mas inteiramente adeCuado. Algum dia o 0omem ;oderH 4anip$lar o clima J e Cuando isto acontecerE os ;adrWes do ;oder glo'al serAo irremediavelmente mudados. #asE 0H muito mais alDm de meteorologia e ;olBtica em QO #eteorologistaQT trata de rela@Wes ;essoaisE de im;ulsos irracionais Cue Fs vezes motivam os seres 0umanos J e termina com uma rH;ida e terrificante visAo da nossa estrela mais ;rS?imaP o sol. $m todos os nBveisE D um to$r?de? Eorce da fic@Ao cientBfica. T0eodore T0omasE Cue mora em ,ancasterE :ennsylvaniaE D um 'emsucedido advogado de ;atentes cuGos 0o..ies incluem a ;esca su'marinaT uma vez vi-o atravessar o rio DelaOare de um modo Cue dei?aria Vas0ington atInito. So' o ;seudInimo de Q,eonard ,oc=0ardQE GH escreveu alguns artigos-contos alegresE em'ora fundamentalmente sDriosE ironizando o vacilante caos da lei de ;atentes dos $stados Unidos. Uma leiE na Cual estou mor'idamente interessadoE relaciona-se com a im;ossi'ilidade de tirar uma ;atente de um satDlite de comunica@Wes atD Cue seGa muito tarde ;ara ter algum valor.

O METEOROLO,ISTA

...$ o nome QInstituto de #eteorologiaQ continuou a ser usadoE em'ora a organiza@Ao ;ro;riamente dita tivesse mudado 'astante na forma. NaCuele tem;o o &ongresso de #eteorologia era com;osto de trJs divisWes. A ;rimeira era ;olBtica J o &onsel0o de #eteorologia. A segunda era o ramo cientBfico J os &onsultores de #eteorologia. A terceira era a ;arte o;erante J o Instituto de #eteorologia. Todas as trJs divisWes eram relativamente inde;endentes e cada... $nciclo;Ddia &olRm'iaE 1-.a $di@Ao $ditora da &olRm'ia University

@onat0an H! Bil.$rn a.ri$ os ol0os e i4ediata4ente senti$ a tens&o do dia! Fico$ deitado8 conE$so8 proc$rando a ori'e4 dessa tens&o! Era o co4e%o de $4 o$tro dia e4 Paler4o! Os .ar$l0os da r$a era4 nor4ais8 se$ aparta4ento silencioso8 esta5a se sentindo 4$ito .e4! Era isso! Sentia?se .e48 4$ito .e48 c0eio de 5i'or e Eor%a 4ental e co4 $4a sensa%&o de estar pronto para o G$e desse e 5iesse! Co4 $4 sN 4o5i4ento atiro$ as co.ertas para trKs e Eico$ de pH O$nto Z ca4a! Nada 4a$ para $4 0o4e4 G$e co4pletara cinGQenta anos na se4ana passada! Entro$ no c0$5eiro e dissol5e$ o piOa4a na rica esp$4a da lo%&o de li4peDa! En9$'o$?se e Eico$ parado8 i4N5el8 no centro do se$ G$arto de 5estir! A tens&o e a e9cita%&o per4anecia4 co4 ele! FeD a .ar.a8 5esti$?se e8 G$ando enEia5a a OaG$eta8 le4.ro$?se! E4 al'$4 4o4ento8 d$rante a noite8 enG$anto dor4ia8 decidira G$e era c0e'ado o te4po de to4ar $4a atit$de! Esta5a co4 cinGQenta anos8 criara8 c$idadosa4ente8 $4a .oa rep$ta%&o e c0e'ara t&o lon'e G$anto era poss:5el no c$rso nor4al dos aconteci4entos! A'ora era o 4o4ento de Eor%ar8 a 0ora de se arriscar! Para c0e'ar ao alto na pol:tica H necessKrio arriscar?se! Bil.$rn ter4ino$ de 5estir a OaG$eta! Ol0o$?se no espel0o e arre'an0o$ os dentes! A'ora sa.ia por G$e o dia parecera diEerente! Mas sa.er a raD&o

n&o di4in$:a e4 nada a tens&o! Fi5eria e tra.al0aria8 alerta8 esperando $4a oport$nidade para a'arrar o de$s da sorte e dar?l0e $4a .oa sac$didela! Cond$Dira?se ca$telosa4ente d$rante $4 G$arto de sHc$lo8 planeOando cada 4o5i4ento8 asse'$rando de ante4&o o s$cesso do e4preendi4ento antes de se co4pro4eter! "enta4ente s$.ira os de'ra$s da pol:tica8 o Con'resso8 o Senado8 as Na%Pes nidas8 $4a e4.ai9ada8 5Krias presidMncias de e4er'Mncia e8 Einal4ente8 a elite dos Nr'&os pol:ticos( o Con'resso de Meteorolo'ia! S$a rep$ta%&o esta5a consa'rada8 era con0ecido co4o $4 diplo4ata .ril0ante e aEK5el8 al'$H4 co4 e9:4ia 0a.ilidade para conse'$ir a concilia%&o entre os Consel0eiros 0ostis! Arre.an0ara $4 considerK5el nU4ero de se'$idores entre os d$Dentos 4e4.ros do Consel0o de Meteorolo'ia! Mas8 na pol:tica co4o e4 G$alG$er o$tra coisa8 G$anto 4ais alto se so.e tanto 4ais diE:cil torna?se a escalada! Bil.$rn8 s$.ita4ente8 c0e'o$ Z concl$s&o de G$e n&o EiDera nen0$4 pro'resso nos Ulti4os G$atro anos! Ent&o c0e'o$ se$ GQinG$a'Hsi4o ani5ersKrio! NaG$ela 4an0& @onat0an Bil.$rn to4o$ o desOeO$4 co4 s$a 4$l0er! Harriet era $4a 4$l0er es'$ia8 cal4a4ente sensata no se$ papel de esposa de $4 4e4.ro do Consel0o de Meteorolo'ia! N$4a rKpida ol0ada 5i$ G$e se$ 4arido esta5a tenso co4o $4 ara4e esticado! "i'o$ o Diner e coloco$ o caEH na Erente dele! EnG$anto ele o to4a5a8 preparo$ dois o5os co4 sa.or de ce.ola e c$idadosa4ente re'o$?os co4 o 4ol0o de porco G$e ele tanto aprecia5aT ela n&o conEia5a no Diner para G$e sa:sse4 perEeitos! EnG$anto tra.al0a5a8 con5ersa5a so.re as not:cias do Oornal da 4an0&! Bil.$rn to4o$ o se$ desOeO$48 esc$tando distra:do8 sorrindo e res4$n'ando respostas e ao 4es4o te4po ol0ando para $4 ponto indeEinido! Despedi$?se de Harriet co4 $4 .eiOo e s$.i$ na cal%ada rolante! Foi cond$Dido pela cal%ada8 no Eresco ar da Sic:lia e lo'o i4paciento$?se de Eicar parado! Sai$ da cal%ada e ando$8 sentindo praDer e4 esticar as pernas! A distYncia8 podia 5er a cUp$la do ediE:cio principal do Consel0o e s$a 4ente 5olto$ ao pro.le4a G$e o preoc$pa5a nesse 4o4ento! Mas8 4es4o pensando nele8 sa.ia G$e n&o era nada G$e p$desse resol5er antecipada4ente! Era $4a coisa G$e teria G$e enErentar de i4pro5iso! E precisa5a estar alerta para recon0ecM?la G$ando 5iesse! Bil.$rn 5olto$ a s$.ir na cal%ada rolante e nela Eoi atH o Consel0o! Entro$ no Crande Hall pelas escadas norte8 e ando$ ao lon'o da parede leste atH as escadas G$e le5a5a4 ao se$ 'a.inete! 4 'r$po de e9c$rsionistas era cond$Dido atra5Hs do Crande Hall por $4 '$ia $niEor4iDado8 G$e descre5ia as 4ara5il0as do Hall! V$ando o '$ia 5i$ Bil.$rn se apro9i4ando8 interro4pe$ o G$e diDia para e9cla4ar( J E e4 nossa dire%&o8 Z nossa esG$erda8 apro9i4a?se o Consel0eiro Bil.$rn8 de $4

Distrito do leste dos Estados nidos8 de G$e4 OK o$5ira4 Ealar8 e G$e dese4pen0arK $4a parte i4portante na 5ota%&o de 0oOe para red$Dir a K'$a dispon:5el no norte da A$strKlia3 Os e9c$rsionistas parara48 trope%ando $ns nos o$tros Z inesperada apari%&o de $4a tal cele.ridade! Bil.$rn sorri$ e a.ano$ para eles8 co4 isto8 conE$ndindo?os ainda 4ais8 4as n&o paro$ para con5ersar! Sa.ia8 pelos co4entKrios do '$ia8 G$e nen0$4 eleitor se$ encontra5a?se no 'r$poT o '$ia teria dado $4 Oeito de a5isK?lo para G$e p$desse a'ir de acordo! Bil.$rn sorri$ para si 4es4o J $4 E$ncionKrio pU.lico tin0a 4$itas 5anta'ens G$e $4 4ero candidato n&o alcan%ara! Bil.$rn diri'i$?se Zs escadas rolantes e s$.i$ O$nto co4 o Consel0eiro Ceor'es D$)ois8 da E$ropa Central! D$)ois disse( J E$ o esc$tei! FocM OK decidi$ co4o 5ai 5otar nesta G$est&o da sit$a%&o a$straliana8 @onat0anX J Inclino?4e a $4 si48 4as n&o sei! FocM sa.eX D$)ois sac$di$ a ca.e%a! J Sinto a 4es4a coisa! Al'o G$e de5e4os EaDer co4 a 4aior ca$tela! L $4a coisa 0orr:5el EaDer os 0o4ens soErer e 4$ito pior H EaDM?lo a 4$l0eres e crian%as! E$ n&o sei! S$.ira4 atH o alto da escada e4 silMncio e antes de se separare4 Bil.$rn Ealo$( J Min0a 4$l0er estK co4i'o e4 t$do o G$e eu Ea%o8 Ceor'es! D$)ois ol0o$ para ele pensati5a4ente por $ns instantes e depois disse( J Si48 co4preendo o G$e 5ocM G$er diDer! As 4$l0eres de lK tM4 tanta c$lpa G$anto os 0o4ens e 4erece4 ser t&o casti'adas G$anto eles! Si48 isso 0K de aO$dar?4e se 5otar a Ea5or! FeOo 5ocM no Consel0o! J Despedira4?se co4 $4 'esto 4$do de respeito e co4preens&o 4Ut$a! D$)ois era $4 dos Consel0eiros 4ais ponderados e sa.ia .e48 4ais do G$e a 4aioria8 a terr:5el responsa.ilidade G$e pesa5a so.re os 4e4.ros do ra4o pol:tico do Con'resso de Meteorolo'ia! Bil.$rn c$4pri4ento$ co4 a ca.e%a os 4e4.ros de s$a assessoria G$ando passa5a pelo escritNrio e9terno! 4a 5eD sentado Z 4esa de tra.al0o8 concentro$?se para ass$4ir as 4Ultiplas tareEas G$e o espera5a4! A peG$ena pil0a de papHis8 arr$4ada c$idadosa4ente no centro de s$a 4esa8 di4in$:a Z 4edida G$e apan0a5a $4 papel apNs o$tro8 dita5a as pala5ras G$e resol5eria4 cada caso e Oo'a5a?o n$4a o$tra pil0a! Esta5a apenas ter4inando G$ando $4a s$a5e 5oD 4asc$lina EeD?se o$5ir pelo alto?Ealante( J Te4 te4po para 5er $4 a4i'oX

Bil.$rn sorri$ e le5anto$?se para a.rir a porta da sala de tra.al0o ao Consel0eiro Cardner Ton'are5a! Os dois 0o4ens sorrira4 e apertara4 as 4&os! Ton'are5a aE$ndo$?se n$4a das poltronas de Bil.$rn! Era $4 0o4e4 de pele a4arela8 $4 polinHsio8 enr$'ado8 5el0o e sK.io! S$as cal%as era4 lar'as e c$rtas8 re4anescentes do saron' $sado pelos se$s antepassados! O ca.elo era .ranco e a e9press&o do rosto si4pKtica e .ondosa! Ton'are5a era $4 desses raros 0o4ens c$Oa 4era presen%a EaDia s$r'ir sorrisos nos lK.ios dos co4pan0eiros e paD nos se$s cora%Pes! CoDa5a de enor4e inEl$Mncia no Consel0o8 si4ples4ente pela Eor%a de s$a personalidade! Se$ Distrito sit$a5a?se entre +;?^> 'ra$s latit$de norte e +;>?+-; 'ra$s lon'it$de leste8 os 4es4os G$inDe por G$inDe 'ra$s de $4a Krea 0a.itada da Terra8 i'$al ao Distrito de cada $4 dos o$tros Consel0eiros! No caso de Ton'are5a8 porH48 a terra era s$rpreendente4ente peG$ena! O Unico peda%o de terra na inteira re'i&o era a Il0a Marc$s de dois e 4eio G$ilR4etros G$adrados8 0a.itados e9ata4ente por G$atro pessoas! Este era $4 'rande contraste co4 as +>> 4il0Pes de pessoas G$e 0a.ita5a4 o Distrito de Bil.$rn8 de ^>?6; 'ra$s latit$de norte e <;?,> 'ra$s lon'it$de oeste! Entretanto8 repetidas 5eDes8 G$ando os 5otos dos d$Dentos consel0eiros8 apoiados pelo peso de $4a 5asta pop$la%&o8 era4 contados8 torna5a?se e5idente G$e Ton'are5a inEl$:ra n$4a 'rande percenta'e4 do 4$ndo inteiro! Bil.$rn recosto$?se no espaldar da cadeira e per'$nto$( J @K c0e'o$ a $4a decis&o so.re a seca da A$strKliaX Ton'are5a assenti$ co4 a ca.e%a! J Si48 OK! Acredito G$e n&o te4os escol0a sen&o s$.4etM?los a $4 ano de seca! Crian%as 4alcriadas de5e4 ser casti'adas e8 por dois anos8 essas pessoas tM4 persistido e4 4anter $4 .alan%o co4ercial 4al eG$ili.rado! O G$e8 na realidade8 estK en5ol5ido aG$i8 @onat0an8 H $4 desaEio Z a$toridade s$pre4a do Con'resso de Meteorolo'ia so.re todos os po5os do 4$ndo! Esse pessoal de V$eensland e do TerritNrio Norte H 'ente tei4osa! Eles n&o acredita48 real4ente8 G$e pode4os o$ ire4os casti'K?los8 controlando se$ cli4a e4 preO$:Do deles! De5e4 ser p$nidos i4ediata4ente o$ o$tras re'iPes do 4$ndo co4e%ar&o a ca$sar pro.le4as! Desta 5eD $4a si4ples estia'e4 para retirar?l0es s$a 5i%osa prosperidade serK s$Eiciente! Mais tarde poderK tornar? se necessKrio EaDM?los soErer e nin'$H4 deseOa isso! Si48 @onat0an8 4e$ 5oto serK dado e4 Ea5or da seca a$straliana! Bil.$rn .alan%o$ a ca.e%a co4 'ra5idade! Fia a'ora G$e o 5oto8 G$ase certo8 seria e4 Ea5or do casti'o! A 4aioria dos Consel0eiros parecia sentir G$e era necessKrio e todos esta5a4 rel$tantes e4 ca$sar soEri4ento! Mas8

G$ando Ton'are5a declarasse s$a posi%&o co4o aca.ara de EaDer8 a rel$tYncia seria posta de lado! Bil.$rn Ealo$( J Concordo co4 5ocM8 Cardner! FocM coloco$ e4 pala5ras os pensa4entos da 4aioria de nNs so.re este ass$nto! Fotarei co4 5ocM! Ton'are5a per4anece$ calado8 4as contin$o$ Eitando Bil.$rn co4 insistMncia! N&o era $4 ol0ar pert$r.adorT nada do G$e EaDia era desconcertante! Ton'are5a Ealo$( J FocM H $4 0o4e4 diEerente esta 4an0&8 4e$ .o4 a4i'o! Assi4 co4o nestas Ulti4as se4anas ta4.H48 5ocM te4 sido $4 0o4e4 diEerente! FocM resol5e$ o G$e G$er G$e Eosse G$e o pert$r.a5a e e$ esto$ satisEeito! N&o J le5anto$ a 4&o ao 5er G$e Bil.$rn ia Ealar! J L desnecessKrio disc$ti?lo! V$ando precisar de 4i4 estarei aG$i para aO$dK?lo! J Fico$ de pH8 acrescentando( J E a'ora de5o ir disc$tir a sit$a%&o a$straliana co4 al'$ns dos o$tros! J Sorri$ e sai$ antes G$e Bil.$rn p$desse diDer al'$4a coisa! Bil.$rn Eico$ ol0ando8 espantado co4 a enor4e 0a.ilidade de Ton'are5a e4 co4preender o G$e se passara co4 ele! Sac$di$ a ca.e%a e acal4o$?se e8 ent&o8 enca4in0o$?se para s$a sala de espera a Ei4 de Ealar co4 $4a deDena de pessoas G$e espera5a para 5M?lo! J Sinto tM?los Eeito esperar J disse8 diri'indo?se a todos8 J8 4as as coisas anda4 n$4 rit4o Ee.ril aG$i no Consel0o esta 4an0&8 co4o ac0o G$e de5e4 sa.er! Por Ea5or8 desc$lpe4?4e por n&o estar co4 cada $4 de 5ocMs a sNs8 4as sere4os c0a4ados para ass$ntos do Consel0o e4 po$cos 4in$tos! N&o G$eria perder a oport$nidade de 5er a todos por $4 o$ dois 4in$tos pelo 4enos! Tal5eD possa4os nos encontrar 0oOe Z tarde o$ a4an0& de 4an0&! E Bil.$rn de$ 5olta Z sala8 apertando 4&os e Ei9ando e4 s$a 4ente o no4e de cada 5isitante! Dois deles n&o era4 se$s eleitores! Era4 inter4ediKrios pol:ticos o$ representantes dos Distritos do norte da A$strKlia8 e lan%ara4?se n$4a aren'a contra a to4ada de $4a a%&o p$niti5a contra os reEeridos Distritos! Bil.$rn le5anto$ a 4&o e disse( J Ca5al0eiros8 esta 4atHria n&o pode ser disc$tida nestas circ$nstYncias! Esc$tarei se$s ar'$4entos prN e contra no PlenKrio do Consel0o8 e4 nen0$4 o$tro l$'ar! Isto H t$do! J Sorri$ e ia contin$ar s$a 5olta pela sala G$ando o 4ais 4o%o dos dois a'arro$?l0e o .ra%o8 5iro$?o8 EaDendo co4 G$e o encarasse no5a4ente e disse( J Mas8 Consel0eiro8 o sen0or de5e esc$tar! Esta po.re 'ente estK sendo s$.4etida a soEri4entos pelos atos de al'$ns dos se$s l:deres! O sen0or n&o pode!!!

Bil.$rn des5encil0o$?se da 4&o G$e o prendia8 de$ rapida4ente $4 passo atH a parede e aperto$ $4 .ot&o! O representante e4palidece$ e disse( J O08 espere8 Consel0eiro8 n&o G$is l0e EaDer 4al! Por Ea5or n&o apresente G$ei9a contra 4i4! Por Ea5or!!! Dois 0o4ens co4 o $niEor4e do Con'resso de Meteorolo'ia entrara4 apressada4ente pela porta! A 5oD de Bil.$rn era cal4a e s$a e9press&o i4pass:5el8 4as se$s ol0os cintila5a4 co4o cristais de 'elo! Aponto$8 diDendo para os '$ardas( J Este 0o4e4 a'arro$ o 4e$ .ra%o para Eor%ar? 4e a esc$tar se$s ar'$4entos so.re ass$ntos do Consel0o! V$ero re'istrar $4a G$ei9a contra ele! T$do acontece$ t&o rKpido G$e o resto dos 5isitantes te5e diEic$ldade e4 se le4.rar e9ata4ente o G$e acontecera! Mas as Eitas se le4.raria48 e Bil.$rn sa.ia G$e ao representante n$nca 4ais l0e seria per4itido entrar nas dependMncias do Con'resso de Meteorolo'ia! Os dois '$ardas8 silenciosa4ente8 retirara4?se da sala! O o$tro inter4ediKrio disse( J Sinto 4$ito8 Consel0eiro! Sinto?4e responsK5el por s$a cond$taT ele H no5o! Bil.$rn .alan%o$ a ca.e%a e co4e%o$ a Ealar8 4as $4 carril0&o s$a5e e 4$sical soo$ repetida4ente na sala! Bil.$rn disse para os 5isitantes( J Por Ea5or8 co4 s$as licen%as! Preciso ir ao PlenKrio do Consel0o a'ora! Se deseOare48 pode4 assistir aos tra.al0os8 no A$ditNrio dos Fisitantes! O.ri'ado por 5ire4 4e 5isitar8 e espero G$e possa4os Ealar 4ais e4 o$tra ocasi&o! J A.ano$8 sorri$ e 5olto$ para o se$ 'a.inete! Apressada4ente8 5eriEico$ co4 se$s assistentes se esta5a4 prontos para o tra.al0o do dia! Todos esta5a4 a postos8 todos sa.ia4 o se$ papel no de.ate G$e teria l$'ar no PlenKrio! Bil.$rn8 ent&o8 to4o$ a esteira rolante para o PlenKrio8 ca4in0ando os Ulti4os no5enta 4etros do 0all access:5el ao pU.lico8 onde podia ser 5isto! Ao c0e'ar Zs portas principais 5Krios repNrteres pedira4 per4iss&o para se apro9i4ar8 4as ele rec$so$8 deseOa5a c0e'ar cedo Z s$a 4esa e co4e%ar a tra.al0ar! Atra5esso$ as portas e ando$ por $4 0all c$rto e lar'o G$e o le5o$ atH o PlenKrio! Entro$ n$4 recinto enor4e e ando$ pelo corredor central8 entre os l$'ares dos o$tros 4e4.ros do Consel0o8 atH s$a 4esa! Al'$ns Consel0eiros OK esta5a4 lK e o Re'istrador c0a4o$ o no4e de Bil.$rn8 ol0o$ para ele e a.ano$! Bil.$rn a.ano$ e4 resposta e contin$o$ andando atH a s$a 4esa de alta prioridade8 G$e Eica5a .e4 na Erente! Sento$?se e co4e%o$ a apertar os .otPes e li'ar as c0a5es G$e o p$n0a4 e4 contato co4 t$do o G$e esta5a acontecendo! I4ediata4ente8 $4a l$D se acende$8 indicando G$e $4 dos Consel0eiros G$e esta5a OK sentado no PlenKrio deseOa5a Ealar co4 ele! O Consel0eiro Hard/ da lon'it$de oeste +-;?+I> e

latit$de s$l ^>?6; J G$e contin0a a 4aior parte da No5a _elYndia J disse? l0e( J Di'a8 @onat0an8 5ocM OK Ealo$ co4 Ton'are5aX J Si48 Ceor'e8 OK Ealei! J Fai 5otar do Oeito G$e ele G$erX J Si48 e4.ora 'ostasse de esperar8 para o$5ir o G$e Eor dito e4 oposi%&o a isso8 antes de decidir?4e deEiniti5a4ente! De G$e lado 5ocM estKX Ho$5e $4a pa$sa percept:5el e ent&o Hard/ responde$( J Pro5a5el4ente 5otarei contra8 a n&o ser G$e al'$H4 e9presse a e9tre4a rel$tYncia do Consel0o de 5otar e4 Ea5or da seca! J Por G$e H G$e n&o o EaD8 Ceor'eX J Tal5eD o Ea%a! O.ri'ado @onat0an J disse8 cortando o circ$ito! Bil.$rn ol0o$ e4 5olta do enor4e recinto e8 co4o se4pre8 senti$?se $4 po$co espantado pelo G$e 5ia! Era 4ais do G$e a i4pressionante disposi%&o das d$Dentas 'randes 4esas8 a cadeira ele5ada do Presidente8 o enor4e painel G$e 4ostra5a o te4po8 no 4o4ento8 e4 cada parte da s$perE:cie da Terra e a sala de co4$nica%Pes adOacente Z sala principal! Ha5ia $4a a$ra neste 'rande sal&o G$e era sentida por todos os 0o4ens e 4$l0eres G$e entra5a4 nele8 Eosse para tra.al0ar o$ si4ples4ente para 5isitK?lo! O destino da Terra esta5a centraliDado ali e ali esti5era nos Ulti4os cinGQenta anos! Deste recinto e4ana5a4 as decisPes G$e controla5a4 o 4$ndo! O Con'resso de Meteorolo'ia era o poder s$pre4o da Terra8 capaD de do.rar Estados8 na%Pes8 continentes e 0e4isEHrios Z s$a 5ontade! V$e ditador8 G$e pa:s poderia so.re5i5er G$ando n&o ca:a $4a 'ota de c0$5a d$rante $4 anoX O$ G$e ditador8 o$ pa:s poderia so.re5i5er G$ando esti5esse so. $4a espessa ca4ada de G$inDe 4etros de ne5e e 'eloX O Con'resso de Meteorolo'ia podia con'elar o rio Con'o o$ secar o A4aDonas! Podia in$ndar o Saara o$ a Terra do Fo'o! Podia de'elar a t$ndra e ele5ar o$ descer os n:5eis dos oceanos Z 5ontade! E aG$i8 neste PlenKrio8 todas as decisPes pol:ticas era4 to4adas e o PlenKrio parecia adG$irir $4 po$co do senti4ento G$e Eora e9presso d$rante o Ulti4o 4eio sHc$lo8 depois dos pri4eiros dias tor4entosos atH o presente 4ais estK5el e ponderado! Era $4a asse4.lHia poderosa e EaDia sentir o se$ poder atra5Hs daG$eles G$e tin0a4 assento nela! 4 'rande nU4ero dos Consel0eiros OK c0e'ara ao se$ l$'ar! O$tro carril0&o toco$ e os pedidos 4eteorolN'icos co4e%ara4 a ser entre'$es aos Consel0eiros! O Relator le$?os e s$a 5oD c0e'a5a a cada 4esa atra5Hs de $4 peG$eno receptor! Ao 4es4o te4po os pedidos escritos aparecia4 no 'rande painel! Deste 4odo os Consel0eiros podia4 tra.al0ar e4 o$tras tareEas enG$anto 4antin0a4 $4 ol0o nas solicita%Pes!

O pri4eiro pedido8 co4o se4pre8 5eio dos A4antes do H$4ilde Cacto e G$eria4 4enos c0$5a e 4ais desola%&o no Fale da Morte para sal5ar os s$c$lentos cactos da e9tin%&o! Bil.$rn c0a4o$ a 4esa de Ton'are5a e disse( J Co4 G$antos 5ocM OK Ealo$8 CardnerX J Co4 $ns G$arenta8 @onat0an! Pe'$ei $4 'r$po 'rande8 to4ando $4a 9:cara de caEH! J @K Ealo$ co4 MaitlandX Se'$i$?se $4a pa$sa percept:5el! Maitland parecia se4pre estar contra G$alG$er coisa G$e Bil.$rn deEendesse! Se$ distrito era ->?<; lon'it$de oeste e ^>?6; latit$de norte8 adOacente ao Distrito de Bil.$rn e incl$indo a Cidade de No5a `or1 e )oston!! Maitland se4pre dei9a5a claro G$e considera5a Bil.$rn inco4petente para a posi%&o de inEl$Mncia G$e e9ercia no Consel0o( J N&o J disse Ton'are5a8 e Bil.$rn podia 5M?lo sac$dir s$a 'rande ca.e%a J8 n&o8 n&o Ealei co4 Maitland! Bil.$rn desli'o$8 esc$to$ e o.ser5o$! O presidente da )ol:5ia G$ei9a5a? se de G$e a re'i&o G$e circ$nda5a Coc0a.a4.a esta5a rece.endo 4ais Erio do G$e ele ac0a5a con5eniente! O preEeito de A5i'ait8 na CroenlYndia8 aEir4a5a G$e a col0eita de 4il0o era deD por cento 4enor naG$ele ano8 de5ido a cinco cent:4etros de c0$5a e9tra e co.ert$ra e9cessi5a de n$5ens! Bil.$rn .alan%o$ a ca.e%aT esse era $4 pedido G$e de5ia ser atendido co4 $r'Mncia! Aperto$ $4 .ot&o na s$a 4esa8 4arcado 2Ea5orK5el2 para asse'$rar?se G$e seria considerado por todo o Consel0o! O teleEone toco$! Era $4 eleitor8 pedindo?l0e para diri'ir al'$4as pala5ras ao Rotar/ Cl$.e Co4.inado8 na s$a re$ni&o an$al8 no prN9i4o dia A< de o$t$.ro! 4a l$D acende$?se no painel8 pois a assessoria de Bil.$rn8 controlando e c0ecando t$do8 indica5a G$e nesse dia ele estaria li5re! J Si48 4$ito o.ri'ado8 si4 J disse Bil.$rn8 aceitando o con5ite! J Terei 4$ito praDer co4 essa oport$nidade de Ealar ao se$ 'r$po! J Sa.ia G$e n&o 0a5ia Eeito nen0$4a palestra nessa re'i&o 0K 4ais de $4 ano e OK era te4po de EaDM?lo! S$a assessoria tal5eD atH ti5esse en'endrado toda a coisa8 s$til4ente! 4 EaDendeiro de Catr$48 ":.ia8 G$eria G$e di4in$:sse4 a K'$a do se$ 5iDin0o de 4odo G$e todas s$as col0eitas Eosse4 da 4es4a alt$ra! "o'o8 $4a conEerMncia entre $4a 4eia dUDia de Consel0eiros Eoi or'aniDada para disc$tir a orde4 de pron$ncia4entos so.re a sit$a%&o a$straliana! EnG$anto se trata5a disso8 Bil.$rn anoto$ $4 pedido do Ceil&o para G$e l0e Eosse per4itido 4$dar s$a col0eita de arroD para 4il0o nas se%Pes ins$lares8 co4 $4a correspondente red$%&o pl$5io4Htrica e te4perat$ra 4Hdia! Aperto$ o .ot&o de 2Ea5orK5el2!

Foi decidido G$e Ceor'es D$)ois8 da E$ropa Central8 introd$Disse a proposta de seca8 e4 lin'$a'e4 apropriada4ente rel$tante! 4 certo Ceor'e AndreSs8 de Holt5ille8 CaliENrnia8 G$eria 5er ne5e cair no5a4ente antes de 4orrer J o G$e se daria e4 po$cas se4anas a'ora J n&o i4porta5a G$e Eosse O$l0o! Ta4po$co podia dei9ar o cli4a se4itropical de Holt5ille! Ton'are5a apoiaria a proposta8 e ent&o o$5iria4 o Consel0eiro dos Distritos a$stralianos apresentar s$as raDPes para G$e a p$ni%&o n&o de5esse ser aplicada! Depois disso tocaria4 de o$5ido! A cidade port$Kria de Estocol4o solicito$ $4 acrHsci4o de G$inDe cent:4etros de ele5a%&o no Mar )Kltico! #o.do8 Mon'Nlia8 G$ei9o$?se G$e 0a5ia ocorrido d$as a5alanc0as desastrosas de5ido Z car'a e9cessi5a de ne5e! E Eoi ali G$e os ca.elos na n$ca de Bil.$rn co4e%ara4 a Eor4i'ar! Fico$ r:'ido e ol0o$ e4 5olta8 para 5er a ori'e4 dessa estran0a sensa%&o! O PlenKrio Eer5il0a5a de ati5idade! T$do esta5a nor4al! Fico$ de pH8 4as n&o podia 5er 4ais nada! Fi$ Ton'are5a ol0ar para ele! De$ de o4.ros e sento$?se no5a4ente8 Eitando a .ateria de l$Des da s$a 4esa! Sentia a pele Eer5il0ar Z 4edida G$e a adrenalina se despeOa5a nas 5eias8 EaDendo?o sentir?se i4oderada4ente e9citado! O G$e eraX A'arro$ as .eiradas da 4esa de tra.al0o8 Eec0o$ os ol0os e Eor%o$?se a pensar! Isolo$ toda ati5idade Z s$a 5olta8 o.ri'ando s$a 4ente a rela9ar e encontrar a Eonte daG$ele est:4$lo! O pro.le4a a$stralianoX N&o8 isso n&o! Era!!! era al'$4a coisa relacionada co4 os pedidos 4eteorolN'icos! A.ri$ os ol0os8 aperto$ o .ot&o de 2pla/.ac12 e est$do$ no5a4ente os pedidos! 4 apNs o$tro8 a'ora co4 4ais rapideD8 aparecia4 E$'aD4ente na tela 4inUsc$la da s$a 4esa! A5alanc0as8 o n:5el do Mar )Kltico8 ne5e no s$l da CaliENrnia8 a 4$dan%a de arroD para tri'o8 no Ceil&o8 o EaDendeiro l:.io8 o!!! espere! Desco.rira a'ora8 5olto$ para o pedido e le$?o lenta4ente! Ceor'e AndreSs8 de Holt5ille8 CaliENrnia8 G$eria 5er ne5e cair8 no5a4ente8 antes de s$a 4orte prN9i4a e esta5a i4possi.ilitado de dei9ar o cli4a se4itropical da CaliENrnia do S$l! V$anto 4ais Bil.$rn ol0a5a8 4ais certeDa tin0a de G$e aG$ilo parecia ter t$do do G$e ele precisa5a! Tin0a $4 apelo $ni5ersal( $4 4ori.$ndo co4 $4 Ulti4o pedido! Seria diE:cil( ne5e caindo e4 O$l0o8 no s$l da CaliENrnia8 era coisa descon0ecidaT ne4 tin0a certeDa de G$e p$desse ser Eeito! Era G$ase co4pleta4ente irracionalT o Consel0o n$nca dera i4portYncia a tais pedidos no passado! V$anto 4ais Bil.$rn ol0a5a para aG$ilo tanto 4ais Eica5a con5encido de G$e encontrara a 5erdadeira ca$sa onde p$desse arriscar s$a carreira! Todas as pessoas do 4$ndo estaria4 por trKs dele8 apoiando?o8 se conse'$isse realiDK?lo! "e4.ro$?se de co4o Eora tradi%&o dos presidentes a4ericanos 4ostrar8

ocasional4ente8 'rande interesse por $4 indi5:d$o se4 i4portYncia! Se Eal0asse8 pro5a5el4ente estaria aca.ado para a pol:tica8 4as essa era $4a oport$nidade G$e n&o de5ia desperdi%ar! E 0a5ia al'$4a coisa co4 respeito ao no4e Ceor'e AndreSs8 al'$4a coisa G$e toca5a8 pert$r.ando8 5a'a4ente8 o E$ndo de s$a 4ente8 al'$4a coisa G$e o atra:ra para o pedido e4 pri4eiro l$'ar! N&o tin0a i4portYncia! Esta5a na 0ora de c0a4ar Z a%&o todas as Eor%as G$e p$desse re$nir! PRs toda s$a assessoria no circ$ito e corto$ todos os o$tros contatos! Disse( J Esto$ considerando apoiar o pedido de Ceor'e AndreSs! FeD $4a pa$sa para per4itir G$e a declara%&o Eosse .e4 co4preendida8 sorrindo para si 4es4o do c0oG$e do se$ pessoalT n$nca tin0a4 o$5ido al'o t&o in$sitado da parte dele! J FeriEiG$e4 t$do o G$e p$dere4 so.re Ceor'e AndreSs! Asse'$re4?se de G$e esse pedido H 5erdadeiro e n&o $4a cilada para $4 consel0eiro inocente co4o e$! Partic$lar4ente8 certiEiG$e4?se G$e n&o e9iste nen0$4a li'a%&o entre Ceor'e AndreSs e o Consel0eiro Maitland! C0eG$e4 co4 Creen.er'8 da Cons$ltoria8 G$ais s&o as c0ances de encontrar $4a sol$%&o do pro.le4a de ne5e e4 O$l0o no s$l da CaliENrnia8 n$4a Krea 4$ito restrita! De posse da resposta8 entre4 e4 contato co4 o Instit$to8 pro5a5el4ente co4 Hec04er J ele estK no sol neste 4o4ento J e 5eriEiG$e4 G$ais s&o as c0ances de se le5ar isto a ca.o! De5erK ser co4pletado e4!!! $4 4o4ento! J Bil.$rn ol0o$ e4 5olta! Os pedidos 4eteorolN'icos 0a5ia4 ter4inado8 o Consel0eiro `ardle/ dei9ara s$a 4esa e anda5a e4 dire%&o Z Erente do PlenKrio para to4ar se$ l$'ar de presidente! J FocMs tM4 G$atro 0oras para conse'$ir toda a inEor4a%&o! F&o e4 Erente e .oa sorte! Desta 5eD 5a4os precisar dela! E Bil.$rn recosto$?se na cadeira! Mas n&o 0a5ia te4po para rela9ar! EnG$anto p$sera a in5esti'a%&o e4 anda4ento8 as c0a4adas 0a5ia4 se ac$4$lado! Co4e%o$ a respondM?las8 enG$anto o Presidente `ardle/ i4p$n0a orde4 no Consel0o8 dando sol$%&o rKpida aos casos anti'os8 e depois a.ordo$ a 4atHria da san%&o a$straliana! Bil.$rn 4antin0a $4 o$5ido atento nas transa%Pes do PlenKrio8 enG$anto da5a conta das c0a4adas e o$tros pedidos d$rante esse te4po! O Presidente an$ncio$ a orde4 dos pron$ncia4entos a Ea5or e contra a resol$%&o da seca! O Consel0o aco4odo$?se para esc$tar! O Consel0eiro D$)ois EeD as o.ser5a%Pes preli4inares8 e9pressando o proE$ndo e per4anente pesar8 coisa G$e o Consel0o considera5a necessKrio EaDer desta 4aneira8 para s$stentar os princ:pios do Con'resso de Meteorolo'ia! Foi $4 .o4 disc$rso8 penso$ Bil.$rn! N&o poderia restar dU5idas da sinceridade de D$)ois J tin0a lK'ri4as nos ol0os e s$a 5oD tre4ia! Ent&o8 o pri4eiro Consel0eiro da A$strKlia le5anto$?se e ar'$4ento$ contra a 4edida!

Bil.$rn enEio$ o receptor portKtil no .olso8 aperto$ o .ot&o indicador de G$e esta5a esc$tando 5ia receptor e dei9o$ o recinto! M$itos dos o$tros Consel0eiros EiDera4 o 4es4o8 a 4aioria diri'i$?se ao Resta$rante Pri5ati5o dos Consel0eiros8 onde era poss:5el to4ar $4a 9:cara de caEH se4 ser necessKrio 4ist$rar?se co4 eleitores8 i4prensa8 inter4ediKrios o$ G$alG$er o$tra da enor4e G$antidade de or'aniDa%Pes! To4a5a4 o caEH lenta4ente8 4ordis?ca5a4 .olin0os doces e Eala5a4! A con5ersa 'ira5a e4 torno da prN9i4a 5ota%&o e era EKcil notar G$e as opiniPes se Eir4a5a4 cada 5eD 4ais a Ea5or da resol$%&o! Os Consel0eiros Eala5a4 e4 5oD .ai9a para poder se'$ir a tendMncia dos ar'$4entos apresentados no PlenKrioT cada Consel0eiro tin0a se$ receptor portKtil consi'o e todos o$5ia4 pelo 4icroEone i4plantado no osso atrKs de $4a orel0a! As 5oDes no PlenKrio tornara4?se 4ais altas8 G$ando se torno$ claro G$e o Consel0eiro a$straliano n&o apresenta5a 4ais do G$e os 5el0os ar'$4entos( 2n&o?nos?Ea%a4?soErer2 e 2dMe4?nos?o$tra?c0ance2! O res$ltado da 5ota%&o a Ea5or da estia'e4 era a'ora G$ase $4a certeDa! Bil.$rn 5olto$8 lenta4ente8 para o PlenKrio e despac0o$ 4ais $4 po$co do tra.al0o do dia8 ac$4$lado na s$a 4esa! Sai$ para to4ar 4ais caEH e 5olto$! "e5anto$?se para EaDer $4a .re5e e9posi%&o a Ea5or da resol$%&o8 e9pressando ao 4es4o te4po se$ pesar e4 considerK?la necessKria! Ent&o8 Z 4edida G$e ar'$4entos prN e contra c0e'a5a4 ao Ei48 as inEor4a%Pes so.re Ceor'e AndreSs co4e%ara4 a c0e'ar! Ceor'e AndreSs tin0a cento e 5inte e seis anos8 $4a cardiopatia e os 4Hdicos 0a5ia4 l0e dado 4ais seis se4anas de 5ida! N&o e9istia nen0$4a li'a%&o aparente entre AndreSs e o Consel0eiro Maitland! Bil.$rn interro4pe$ para per'$ntar( J V$e4 5eriEico$ issoX J @ac1 Par1er J Eoi a resposta e Bil.$rn o$5i$ $4a risadin0a8 G$e perdoo$! @ac1 Par1er era $4 dos 4ais s$tis e a'$dos in5esti'adores no se$ setor e Bil.$rn8 4ental4ente8 to4o$ nota de G$e o 4e4.ro de s$a eG$ipe G$e ti5era a idHia de pRr Par1er naG$ele tra.al0o 4erecia $4a 'ratiEica%&o! Pelo 4enos Bil.$rn podia a'ora to4ar $4a decis&o se4 peri'o de cair n$4a cilada pol:tica de G$alG$er espHcie! Mas o relatNrio contin$a5a! J Co4o o sen0or sa.e8 AndreSs este5e prN9i4o de ser $4 dos 0o4ens 4ais Ea4osos do 4$ndo 0K $ns ce4 anos atrKs! D$rante al'$4 te4po parecia G$e AndreSs rece.eria todo o crHdito de ter in5entado as .arcas sHsseis8 4as Eoi Einal4ente 5encido por Hans Da''ensn$rE! Ho$5e al'$4as po$cas pessoas8 na Hpoca8 G$e insistira4 e4 G$e AndreSs se4pre Eora o in5entor e G$e a pol:tica s$Oa8 ad5o'ados ast$tos8 corpora%Pes se4 Htica e din0eiro s$Oo 0a5ia4?se co4.inado para EaDM?lo de tro$9a! O ter4o 2.arcas sHsseis2 era o no4e G$e AndreSs dera Zs .arcas do sol8 e o no4e Eicara!

Mas8 de G$alG$er Eor4a8 n$nca poderia4 ter sido c0a4adas de .arcas Da''ensn$rE! Bil.$rn le4.ra5a?se a'ora8 espantado8 G$e o se$ s$.consciente8 de al'$4a Eor4a8 o alertara para a necessidade de desco.rir G$e4 era Ceor'e AndreSs! AndreSs Eora o Ceor'e Seldon da indUstria a$to4o.il:stica8 o Billia4 #ell/ do c0a4ado processo de a%o )esse4er! Todos era4 0o4ens esG$ecidosT $4 o$tro col0era os lo$ros da i4ortalidade! No caso de AndreSs8 de acordo co4 al'$4as pessoas8 Eora ele o 0o4e4 G$e in5entara as .arcas do sol8 aG$eles aparel0os 4ara5il0osos G$e torna5a4 todo o Con'resso de Meteorolo'ia poss:5el! DesliDando n$4a Eina pel:c$la de car.ono 'asoso8 as .arcas sHsseis percorria4 co4 se'$ran%a o inEerno da s$perE:cie do sol8 4o5i4entando?se de local para local para e9citar a ati5idade necessKria G$e prod$Diria o cli4a deseOado! Se4 as .arcas sHsseis n&o 0a5eria Instit$to de Meteorolo'ia8 co4posto de 0o4ens es'$ios e ol0ar d$ro8 G$e tra.al0a5a4 no sol para prod$Dir os res$ltados solicitados pelo Consel0o de Meteorolo'ia! Si48 Bil.$rn ti5era sorte8 real4ente8 e4 ter desenterrado esse peda%o de 0istNria anti'a G$ando preciso$! O relatNrio contin$a5a( J C0eca4os co4 os Cons$ltores de Meteorolo'ia8 principal4ente co4 )o. Creen.er'! Ele diD G$e 0K $4a Eorte possi.ilidade de encontrar $4 4eio de EaDer cair ne5e no s$l da CaliENrnia nesta Hpoca do ano8 4as n&o 'arante nada! 4 dos 4e4.ros da s$a eG$ipe te4 os r$di4entos de $4a no5a teoria8 G$e tal5eD E$ncione8 e o nosso pedido poderK ser o G$e espera5a4 para testK?la! Mas n&o G$er ser citado neste partic$lar! Te4 $4 pro.le4a pessoal co4 o 'Mnio G$e Earia o tra.al0o se o nosso pedido Eor oEicial! O G$e depreendi Eoi G$e ele 'ostaria G$e Eor%Ksse4os o pedido para G$e p$desse resol5er esse caso de $4 4odo o$ de o$tro co4 se$ 'Mnio?pro.le4a! Bil.$rn per'$nto$( J E G$anto ao Instit$toX J )e48 Eala4os co4 Hec04er co4o o sen0or s$'eri$! L o se$ t$rno no sol neste 4o4ento8 por isso estK e4 constante co4$nica%&o direta! DiD ele G$e sN tM4 $4 Mestre de )arcas e4 todo o Instit$to co4 s$Eiciente cora'e4 e i4a'ina%&o8 4as G$e no 4o4ento estK tendo pro.le4as e4 casa! Mas Hec04er diD G$e se aparecer4os co4 al'$4a coisa especial ele ac0arK $4 4eio de EaDer esse se$ 0o4e4 prod$Dir! Bil.$rn esc$to$ 4$itos o$tros detal0es relacionados co4 a sit$a%&o de AndreSs! Se$ pri4eiro assistente acrescentara os detal0es de s$as prNprias in5esti'a%Pes8 o G$e de4onstro$ por G$e 4oti5o era $4 4e4.ro t&o .e4 pa'o da assessoria de Bil.$rn! S$per5isionara $4 le5anta4ento discreto8 para sa.er co4o os eleitores de Bil.$rn rea'iria4 ao se$ apoio Z 4o%&o de atender ao pedido de AndreSs! O res$ltado era pre5is:5el( se o pedido

passasse rapida4ente e se4 pro.le4as e se ne5e ca:sse8 Bil.$rn seria $4 0o4e4 G$e co4etera $4 'ra5e erro! O relatNrio ter4ino$! Bil.$rn desli'o$ s$a 4esa de G$alG$er o$tra ati5idade e lan%o$ $4 rKpido ol0ar pelo PlenKrio! Os de.ates c0e'a5a4 ao Ei4! Todos os Consel0eiros esta5a4 5isi5el4ente i4pacientes para co4e%ar a 5ota%&o e era claro a'ora G$e o 5oto seria es4a'adora4ente a Ea5or da resol$%&o da estia'e4! Bil.$rn recosto$?se na cadeira para pensar! Mas8 4es4o assi48 OK sa.ia a resposta! Na 5erdade8 n&o 0a5ia nen0$4a necessidade de to4ar $4a decis&o! Iria EaDM?lo! A Unica per'$nta era( Co4oX E8 enG$anto ele 5olta5a a aten%&o para a oport$nidade de apresentar s$a resol$%&o8 co4preende$ G$e o 4o4ento c0e'ara J aG$i e a'ora! V$e 4el0or oport$nidade do G$e o 4o4ento e4 G$e o Consel0o esta5a ter4inando $4 ass$nto desa'radK5elX Tal5eD p$desse introd$Dir s$a 4o%&o e ela Eosse apro5ada para tirar o 'osto desa'radK5el da .oca dos Consel0eiros! Era isso! Bil.$rn aco4odo$?se para esperar pela 5ota%&o! DeD 4in$tos depois co4e%o$! E4 5inte 4in$tos 0a5ia ter4inado! A 5ota%&o e4 Ea5or da resol$%&o de estia'e4 Eora +,A contra I! O Presidente le5anto$ o 4artelo para dar por encerrada a sess&o! Bil.$rn Eico$ de pH! J Sr! Presidente J disse J8 aca.a4os de c$4prir $4 de5er desa'radK5el8 4as necessKrio! A'ora8 c0a4o a aten%&o dos 0onorK5eis 4e4.ros para a Solicita%&o MeteorolN'ica NU4ero +I8 datada de 0oOe! FeD $4a pa$sa8 enG$anto os 4e4.ros8 de4onstrando s$a perple9idade8 aperta5a4 o .ot&o e4 s$as 4esas8 G$e traria de 5olta o pedido de AndreSs! Bil.$rn espero$ atH 5er todos os rostos 5irados para ele co4 e9press&o de incred$lidade! Ent&o Ealo$( J E$ apenas disse G$e nosso de5er nesta 4atHria era desnecessKrio8 4as8 n$4 sentido 4ais a4plo8 n$nca ti5e4os $4 de5er 4ais necessKrio na consciMncia para asse'$rar?nos G$e O$sti%a seOa!!! J e Bil.$rn e9pRs se$ caso! Tra%o$ $4a .re5e .io'raEia de Ceor'e AndreSs e Ealo$ so.re a d:5ida G$e a ra%a 0$4ana tin0a para co4 ele8 $4a d:5ida G$e n$nca Eora pa'a! EnG$anto Eala5a8 Bil.$rn sorri$ para si 4es4o ao pensar nos teleEone4as G$e estaria4 sendo Eeitos no PlenKrio8 nesse 4o4ento8 de 4esa para 4esa( 2O G$e H G$e de$ e4 @onat0anX2 2SerK G$e Bil.$rn Eico$ lo$coX2 2C$idado co4 eleT de5e estar tra4ando al'$4a coisa!2 Bil.$rn Ealo$ da diEic$ldade e4 sa.er co4 certeDa se o pedido esta5a ao 4enos dentro da esEera das possi.ilidades tecnolN'icas! So4ente os Cons$ltores de Meteorolo'ia poderia4 diDer! E 4es4o se Eosse poss:5el8 o Instit$to tal5eD n&o p$desse le5ar a ca.o a tareEa! PorH48 tais considera%Pes n&o de5eria4 i4pedir ao Consel0o de tentar! E concl$i$ co4 $4a e9orta%&o

5ee4ente por este ato de .ene5olMncia8 para 4ostrar ao 4$ndo G$e o Consel0o era constit$:do de 0o4ens G$e n$nca perdia4 de 5ista o indi5:d$o! Sento$?se e4 4eio ao silMncio! Ent&o8 Ton'are5a le5anto$?se e8 co4 pala5ras s$a5es e 4aneiras 'entis8 apoio$ a resol$%&o8 enEatiDando o calor e o 0$4anis4o da 4o%&o8 n$4a ocasi&o e4 G$e 4$itos estaria4 pensando G$e o Consel0o Eora 4$ito se5ero! Sento$?se e Maitland le5anto$?se no PlenKrio! Para s$rpresa de Bil.$rn8 Maitland ta4.H4 apoia5a a resol$%&o! Mas8 enG$anto esc$ta5a8 Eoi co4preendendo G$e Maitland apoia5a a resol$%&o so4ente porG$e 5ia nela desastre para Bil.$rn! Preciso$ de 4$ita presen%a de esp:rito e cora'e4 para Maitland EaDer aG$ilo! N&o podia sa.er o G$e Bil.$rn tin0a e4 4ente8 4as Maitland esta5a disposto a conEiar no se$ prNprio O$l'a4ento de G$e $4 erro Eora co4etido e tentaria tirar 5anta'e4 daG$ilo! Bil.$rn responde$ todos os c0a4ados teleERnicos G$e l0e c0e'ara4 Z 4esa! Era4 dos se$s cole'as do Consel0o8 G$erendo sa.er de G$e Eor4a Bil.$rn deseOa5a G$e apoiasse4 a 4o%&o! Al'$ns deles era4 se$s a4i'os8 o$tros era4 aG$eles G$e l0e de5ia4 al'$4 Ea5or! A todos Bil.$rn pedi$ G$e EiDesse4 c$rtos pron$ncia4entos de apoio! D$rante G$arenta 4in$tos os Consel0eiros le5anta5a4?se8 Eala5a4 por al'$ns 4in$tos e lo'o senta5a4? se! V$ando a 5ota%&o ter4ino$ 5i$?se G$e Eoi $4a das po$cas 5ota%Pes $nYni4es na 0istNria do Consel0o! A estia'e4 a$straliana Eoi esG$ecida8 tanto no PlenKrio co4o no 5:deo dos receptores de todo o 4$ndo! Todas as aten%Pes esta5a4 5oltadas para a peG$ena cidade de Holt5ille8 CaliENrnia! Bil.$rn! o$5i$ o 4artelo do Presidente encerrar a sess&o e te5e a consciMncia de G$e esta5a inteira4ente co4pro4etido! Se$ destino esta5a nas 4&os de o$trosT se$ tra.al0o ter4inara por ora8 possi5el4ente para se4pre! Mas8 aEinal de contas8 se a 'ente G$iser alcan%ar o topo na pol:tica8 te4 de se arriscar! Anna )rac1ne/ s$.ia lenta4ente os de'ra$s da lar'a escadaria do EdiE:cio dos Cons$ltores de Meteorolo'ia8 4eia 0ora adiantada8 co4o se4pre! Paro$ no alto e ol0o$ para a cidade de Estocol4o! Era $4a linda cidade8 c0eia de 5ida8 so. se$s pesados tel0ados .ril0ando Z l$D cal4a e repo$sante da 4an0&! Estocol4o era $4 Nti4o l$'ar para os Cons$ltores! De Eato8 tin0a sido $4a escol0a t&o .oa para a espHcie de tra.al0o G$e os Cons$ltores EaDia48 G$e Anna 4ara5il0o$?se no5a4ente8 i4a'inando co4o era poss:5el G$e 0o4ens a ti5esse4 escol0ido! Folto$?se no5a4ente8 e entro$!

O S$per5isor de Man$ten%&o8 HOal4ar Frodin'8 diri'ia s$a MKG$ina de Polir e4 5olta do sa'$&o! Fi$ Anna )rac1ne/ e8 i4ediata4ente8 '$io$ a MKG$ina para Eor4ar $4 desen0o de Oo'o?da?5el0a e4 cera no piso e8 ent&o8 EeD?l0e $4a re5erMncia! Ela paro$8 4ete$ o dedo na .oca8 aponto$ para a casa s$perior da direita! A MKG$ina EeD $4 2O2 so.re ela e ent&o coloco$ $4 2a2 na casa do 4eio para Frodin'! O Oo'o contin$o$ atH G$e Frodin' EeD trMs 2a2 enEileirados e a MKG$ina8 tri$nEante8 risco$ $4a lin0a reta8 $nindo os trMs 2a2! HOal4ar Frodin' inclino$?se no5a4ente para Anna )rac1ne/8 G$e responde$ Z re5erMncia e se'$i$ se$ ca4in0o! N&o EeD caso das escadas rolantes e s$.i$ pela escada co4$48 sentindo?se contente por ter podido8 no5a4ente8 dei9ar Frodin' 'an0ar se4 G$e perce.esse! Anna )rac1ne/ 'osta5a de Frodin'T ele Eala5a o$ sorria rara4ente e a trata5a co4o se ela Eosse a rain0a da S$Hcia! Era $4a pena G$e al'$ns dos o$tros 0o4ens dali n&o p$desse4 ser t&o Eacil4ente cond$Didos! Tin0a de passar pela Sala de Meteorolo'ia principal para alcan%ar se$ 'a.inete! 4 'rande 'lo.o terrestre oc$pa5a o centro da sala e 4ostra5a a sit$a%&o 4eteorolN'ica8 no 4o4ento8 de cada parte da Terra! O 'lo.o era se4el0ante8 na inten%&o8 ao 4apa no PlenKrio do Consel0o de Meteorolo'ia8 4as poss$:a al'$ns aspectos adicionais! Cada El$9o de Oato8 5aria%&o de densidade8 in5ers&o8 Erente8 isN.ara8 isalN.ara8 c$r5a isotHr4ica8 Krea de precipita%&o8 Krea n$.lada e 4assa de ar aparecia4 no 'lo.o! Era $4a 4assa de cores ca4.iantes8 indeciErK5el para o ol0o n&o treinadoT EaDia sentido apenas para os 4ate4eteorolo'istas G$e co4p$n0a4 a eG$ipe tHcnica dos Cons$ltores! As paredes c$r5as da sala parecia4 al'o sa:do de $4 pesadelo8 co4 se$ 'lo.o e4 constante a'ita%&o8 l$Des dan%antes e 4ostradores tre4el$Dentes! Anna passo$ se4 notar nada8 co4 a insensi.ilidade da lon'a inti4idade! Diri'i$?se ao telH'raEo partic$lar do Consel0o de Meteorolo'ia para 5er se aG$ele estran0o pedido OK 0a5ia c0e'ado! O '$arda da Sala de Co4$nica%Pes do Consel0o EeD continMncia e aEasto$?se para dei9K?la passar! Entro$8 sento$?se e co4e%o$ a Eol0ear as 4ensa'ens do Consel0o8 c0e'adas d$rante a noite! Apan0o$ a G$e se reEeria Z i4posi%&o de estia'e4 no norte da A$strKlia e le$?a! F$n'o$ G$ando ter4ino$ a leit$ra e disse para si 4es4a e4 5oD alta( 2Nada8 nen0$4 pro.le4a! 4a crian%a poderia EaDer os cKlc$los para G$e isso acontecesse!2 Contin$o$ Eol0eando a pil0a de 4ensa'ens! Ac0o$ a G$e G$eria e le$?a co4 aten%&o! "e$?a 4ais $4a 5eD! Era co4o o noticiKrio dissera( ne5e e4 O$l0o so.re $4a Krea de dois e 4eio G$ilR4etros G$adrados no s$l da CaliENrnia! A latit$de e a lon'it$de da Krea era4 indicadas8 e era sN isso o G$e esta5a escrito! Mas Anna )rac1ne/ senti$

a e9cita%&o crescer dentro dela! A: esta5a o pro.le4a G$e8 pro5a5el4ente8 n&o podia ser sol$cionado co4 as tHcnicas co4$ns! EnEio$ o dedo na .oca! Eis o G$e ela espera5a 0K tanto te4po8 a oport$nidade de pro5ar s$a teoria! A'ora8 resta5a apenas con5encer Creen.er' a dar?l0e o pro.le4a! Endireito$ a pil0a de 4ensa'ens e Eoi para o se$ 'a.inete! Era $4a sala peG$ena8 4edindo dois e 4eio por dois e 4eio 4etros8 4as Anna )rac1ne/ ainda a considera5a 'rande de4ais! S$a 4esa sit$a5a?se a $4 canto8 de Erente para $4a das paredes8 a Ei4 de l0e dar a il$s&o de ser 4ais apertada do G$e o era de Eato! Anna n&o podia s$portar a sensa%&o de espa%os a.ertos G$ando tra.al0a5a! N&o 0a5ia $4a Oanela seG$er8 nen0$4 G$adro8 nada para des5iar?l0e a aten%&o das paredes cinDa?esc$ro! O$tros Cons$ltores tin0a4 idHias diEerentes so.re $4 a4.iente de tra.al0o adeG$ado! Al'$ns 'osta5a4 de 4anc0as de cores .ril0antes8 o$tros de 5istas de Elorestas o$ 4arin0a8 Creen.er' tin0a s$as paredes co.ertas de $4 e4aran0ado .ranco e preto e as paredes de Hiro4a1a esta5a4 co.ertas de n$s art:sticos! Anna te5e $4 arrepio de asco ao se le4.rar daG$ilo! E4 5eD de sentar?se Z 4esa8 Eico$ parada no 4eio da peG$ena sala8 pensando co4o poderia pers$adir Creen.er' a conEiar?l0e o pro.le4a AndreSs! Seria diE:cil! Sa.ia G$e Creen.er' n&o 'osta5a dela8 e G$e isso se de5ia $nica4ente ao Eato dele bser $4 0o4e4 e ela $4a 4$l0er! Nen0$4 dos 0o4ens 'osta5a dela e8 co4o res$ltado8 se$ tra.al0o n$nca rece.ia o crHdito 4erecido! N$4 4$ndo de 0o4ens8 n$nca era per4itido O$l'ar $4a 4$l0er apenas co4 .ase no se$ tra.al0o! Mas8 se p$desse pe'ar o pro.le4a AndreSs8 ela l0es 4ostraria! Ela 4ostraria a todos eles! O te4po era c$rto! O pro.le4a AndreSs tin0a de ser sol$cionado i4ediata4ente! cs 5eDes8 os pro'ra4as 4eteorolN'icos dos Cons$ltores le5a5a4 se4anas para sere4 postos e4 prKtica e8 se esse Eosse o caso8 ent&o seria tarde de4ais! Tin0a de ser tra.al0ado e sol$cionado a'ora para 5er se 0a5ia te4po s$Eiciente! Ciro$ nos saltos e sai$ correndo do 'a.inete8 desce$ as escadas rolantes e depois os lar'os de'ra$s da escadaria da porta da Erente do ediE:cio! N&o perderia te4po! Encontrar?se?ia co4 Creen.er' G$ando ele c0e'asse! Te5e $4a espera de deD 4in$tos8 e isso porG$e Creen.er' esta5a adiantado! Disse( J Dr! Creen.er'8 esto$ pronta para co4e%ar a tra.al0ar i4ediata4ente no pro.le4a AndreSs8 sinto G$e!!! J Esta5a esperando por 4i4X J per'$nto$ Creen.er'! J Sinto G$e so$ a 4ais .e4 G$aliEicada para resol5er o pro.le4a AndreSs8 5isto G$e e9i'irK no5os procedi4entos!!! J V$e dia.o H o pro.le4a AndreSsX

Ol0o$ para ele se4 entender e responde$( J Ora8 H o pro.le4a G$e c0e'o$ d$rante a noite e G$ero ser a pessoa G$e!!! J Mas8 a sen0ora alcan%o$?4e aG$i nos de'ra$s antes de e$ poder entrar! Co4o 5o$ sa.er G$ais pro.le4as c0e'ara4 d$rante a noiteX Ainda n&o esti5e lK e4 ci4a! J Mas o sen0or de5e sa.er!!! o sen0or o$5i$ Ealar nele8 sai$ no noticiKrio! J Sae4 4$itas tolices no noticiKrio co4 respeito ao nosso tra.al0o8 a 4aior parte in5er:dica! Por G$e n&o espera atH G$e e$ dM $4a ol0ada nisso para sa.er do G$e estK EalandoX S$.ira4 nas escadas rolantes e4 silMncio8 ele a.orrecido de ter sido a.ordado desse 4odo e ela a.orrecida co4 o se$ esEor%o N.5io de adiar o G$e ela G$eria! Ele diri'i$?se para o se$ 'a.inete8 e Anna Ealo$( J EstK na Sala de Co4$nica%Pes do Consel0o8 n&o no se$ 'a.inete! Ia responder8 4as penso$ 4el0or8 entro$ na Sala de Co4$nica%Pes e le$ a 4ensa'e4! Ela Ealo$( J A'ora8 posso tM?loX J Ol0e8 G$e dia.o! Este pedido serK atendido co4o G$alG$er o$tro atH G$e co4preenda4os s$as ra4iEica%Pes! Fo$ dK?lo a pton8 co4o Ea%o co4 todos os o$tros8 para $4a opini&o preli4inar e a reco4enda%&o de G$e4 de5a se oc$par dele! Depois G$e ti5er essa reco4enda%&o decidirei o G$e EaDer! A'ora8 n&o 4e inco4ode atH G$e pton ten0a dado $4a ol0ada nisto! J Fi$ s$a .oca c$r5ar?se para .ai9o e se$s ol0os Eicare4 c0eios de lK'ri4as! @K passara por estas crises de c0oro antes e n&o 'osta5a! J FeOo?a 4ais tarde J disse8 e aEasto$?se G$ase correndo8 entro$ no se$ 'a.inete e tranco$ a porta! Isso era $4a coisa .oa no EdiE:cio dos Cons$ltores! 4a porta trancada era in5iolK5el! Si'niEica5a G$e a pessoa G$e se encontra5a do o$tro lado n&o G$eria ser i4port$nada8 e ta4an0o o 5ol$4e do tra.al0o G$e o deseOo era respeitado! Anna )rac1ne/ 5olto$ E$riosa para a s$a sala de tra.al0o! "K esta5a o$tra 5eD! 4a 4$l0er n&o tin0a ne4 $4a c0ance por aG$iT rec$sa5a4?se a tratK?la co4o a $4 0o4e4! Depois8 Eoi esperar na sala de pton para e9plicar a coisa toda para ele! pton era $4 0o4e4 corp$lento8 de 'Mnio a'radK5el e inteli'Mncia aEiada! E8 4ais ainda8 co4preendia o E$nciona4ento de $4a 4ente co4 idHias Ei9as! Anna contara apenas po$co 4ais da 4etade de s$a 0istNria triste8 G$ando ele perce.e$ G$e o Unico 4odo de tirK?la de s$as costas8 pelo resto do dia8 seria est$dar o pedido AndreSs! Mando$ .$scar a 4ensa'e48 e9a4ino$?a8 asso.io$ e sento$?se e4 Erente do co4p$tador A!-;>! D$rante 4eia 0ora ali4ento$?o co4 dados e recosto$?se na cadeira enG$anto o

co4p$tador os 4asti'a5a e depois c$spi$ os res$ltados! O pro.le4a crescia8 por isso pedi$ aO$da e lo'o 0a5ia trMs 0o4ens tra.al0ando nos co4p$tadores! TrMs 0oras 4ais tarde8 pton 5iro$?se para Anna8 G$e esti5era parada atrKs dele o te4po todo! J Te4 al'$4as idHias so.re istoX J per'$nto$! Ela assenti$ co4 a ca.e%a! J Pode 4e diDer al'$4a coisa so.re elasX Anna 0esito$8 e depois disse( J )e48 ainda n&o ten0o t$do! Mas ac0o G$e pode ser Eeito por!!! J ela paro$8 ol0ando desconEiada para ele8 tentando desco.rir de ante4&o se esta5a rindo dela J $4a Erente 5ertical! O G$ei9o de pton cai$! J 4a Erente 5er!!! FocM G$er diDer $4a Erente 5erdadeira8 inclinada 5ertical4ente e4 rela%&o Z s$perE:cie da TerraX Ela .alan%o$ a ca.e%a e 4ete$ o dedo na .oca! "on'e de rir8 pton Eito$ o c0&o por $ns 4o4entos e depois diri'i$?se para a sala de Creen.er'! Entro$ se4 .ater e disse para o c0eEe( J HK $ns G$arenta e seis por cento de c0ance de realiDar este pedido de AndreSs8 por 4eio de tHcnicas con5encionais! E por Ealar nisso8 o G$e 0K co4 o Consel0oX N$nca os 5i EaDer $4a coisa t&o idiota antes! O G$e H G$e est&o tentando EaDerX Creen.er' sac$di$ a ca.e%a! J N&o sei J responde$! J Rece.i $4a c0a4ada de Bil.$rn8 per'$ntando?4e so.re isto! Ti5e a desa'radK5el i4press&o de G$e eles est&o tentando sa.er8 e9ata4ente8 o G$e pode4os EaDer por aG$i8 $4a espHcie de teste para nNs8 antes de conErontar?nos co4 $4 pro.le4a real4ente 'rande! Onte4 5otara4 a seca para o norte da A$strKlia8 tal5eD esteOa4 se aprontando para8 real4ente8 apertar al'$4a re'i&o e G$ere4 sa.er pri4eiro o G$e pode4os EaDer! pton co4ento$( J Seca na A$strKliaX P$9a8 est&o Eicando $4 po$co d$rPes8 n&oX N&o estK parecendo o .o4 e ind$l'ente Consel0o G$e con0e%o! HK al'$4a diEic$ldade co4 a estia'e4 a$stralianaX J N&o! L $4 pro.le4a t&o co4$4 G$e ne4 4e dei ao tra.al0o de s$.4etM?lo a 5ocM para tria'e4! Dei?o direta4ente a Hiro4a1a! Mas 0K G$alG$er coisa por trKs deste ne'Ncio de AndreSs e n&o esto$ 'ostando! L 4el0or encontrar $4a 4aneira de realiDK?lo! J )e48 a )rac1ne/ te4 $4a a.orda'e4 do pro.le4a G$e H s$Eiciente4ente 4al$ca para E$ncionar! Dei9e4os G$e ela tente ac0ar $4a sol$%&o e depois 5eriEicare4os se esta sol$%&o te4 4el0or c0ance de E$ncionar do G$e as tHcnicas con5encionais! Anna )rac1ne/ esti5era parada perto da porta! C0e'o$ perto e disse8 co4 rai5a( J O G$e G$er diDer co4 24al$ca2X N&o 0K nada errado co4 a idHia! Apenas n&o G$ere4 G$e e$ seOa a pessoa a sol$cionar o pro.le4a! FocMs sN!!!

J N&o8 n&o8 Anna J disse Creen.er' J8 n&o H isso! FocM H G$e4 5ai tra.al0ar nisto8 por isso n&o!!! J M$ito .e48 co4e%arei a'ora 4es4o J responde$ Anna8 5irando as costas e saindo! Os dois 0o4ens ol0ara4?se! pton de$ de o4.ros e Creen.er' le5anto$ os ol0os para o teto8 sac$di$ a ca.e%a e s$spiro$! Anna )rac1ne/ sento$?se no se$ canto e Eito$ a parede! Passara4?se deD 4in$tos antes G$e ela 4etesse o dedo na .oca e o$tros 5inte antes G$e ela tirasse $4 .loco e lKpis e co4e%asse a ra.iscar! Tra.al0o$ co4 rapideD! Co4 s$a pri4eira eG$a%&o8 escrita n$4a peG$ena Eol0a de papel8 ela dei9o$ s$a sala Z proc$ra de $4 4ate4eteorolo'ista residente! Anna rec$so$?se a $sar o 4icroEone da s$a 4esa para c0a4ar $4 deles! Todos os residentes esta5a4 sentados Zs s$as 4esas8 n$4a 'rande sala e8 G$ando Anna entro$8 todos se c$r5ara4 co4o se esti5esse4 4$ito atareEados! Se4 prestar aten%&o ao se$ co4porta4ento8 Anna Eoi atH a 4esa de )ett/ @epson e coloco$ a Eol0a de papel na s$a Erente! Disse se4 rodeios( J Fa%a $4a anKlise de re'ress&o nisto J e o se$ dedo tra%o$ a eG$a%&o na ENr4$la / d a+a+ e aA9A e !!! an9n J anotando G$e n H i'$al a 6-8 neste caso! To4e os dados o.ser5acionais dos .ancos do co4p$tador NU4ero Oitenta?e?trMs! V$ero $4a aO$sta'e4 4el0or do G$e no5enta por cento! J Ciro$ nos calcan0ares e 5olto$ para a s$a sala! Meia 0ora depois esta5a de 5olta co4 o$tra eG$a%&o8 para C0arles )an10ead8 depois o$tra para @osep0 Pec0io! Co4 o 4odelo esta.elecido8 ela pedi$ a aO$da de $4 4ate4eteorolo'ista Eor4ado8 e Creen.er' desi'no$ Al.ert #ropa! #ropa esc$to$ a descri%&o8 $4 tanto incoerente8 do G$e ela tenta5a EaDer8 e ent&o co4e%o$ a percorrer a sala8 ol0ando por ci4a dos o4.ros dos residentes8 para 5er o G$e eles EaDia4! Aos po$cos8 Eoi co4preendendo e8 Einal4ente8 sai$ correndo para a s$a sala de tra.al0o e co4e%o$ a prod$Dir s$as prNprias rela%Pes polinR4icas! Cada eG$a%&o e9i'ia o $so pleno de $4 co4p$tador +!-;> e s$a prNpria eG$ipe8 so. a dire%&o de $4 residente8 e 4ais seis 0oras para c0e'ar a $4 aO$sta4ento J 4es4o $4 aO$sta4ento preli4inar! c 4edida G$e Anna e #ropa prod$Dia4 4ais das eG$a%Pes .Ksicas necessKrias8 torno$?se e5idente G$e te4po de4ais esta5a sendo 'asto para desen5ol5er cada $4a indi5id$al4ente! Anna interro4pe$ o tra.al0o e passo$ d$as 0oras ela.orando $4 4Htodo de pro'ra4a%&o n$4 A!A^> para e9plorar os Eatores necessKrios e4 cada anKlise de re'ress&o! O co4p$tador co4e%o$ a prod$Dir as eG$a%Pes necessKrias8 na raD&o de $4a a cada deD 4in$tos8 e ent&o Anna e #ropa 5oltara4 s$a aten%&o para o 4Htodo de correlacionar o El$9o de dados G$e cairia so.re eles G$ando cada anKlise esti5esse co4pleta! Depois de 4eia

0ora8 Eico$ claro G$e n&o poderia4 ter4inar aG$ela Ease do pro'ra4a antes G$e os dados co4e%asse4 a c0e'ar! Pedira4 e conse'$ira4 4ais dois 4ate4eteorolo'istas Eor4ados! Os G$atro diri'ira4?se para a Sala de Meteorolo'ia8 para podere4 estar O$ntos enG$anto tra.al0a5a4! A 4ate4Ktica correlati5a co4e%o$ a desdo.rar?se e todos os residentes restantes ia4 sendo c0a4ados8 $4 a $48 para aO$dar! Meia 0ora depois8 todos os +!-;> esta5a4 oc$pados e Creen.er' teleEono$ para a ni5ersidade de Estocol4o8 solicitando a $tiliDa%&o dos co4p$tadores deles! Esses Eora4 s$Eicientes por 5inte 4in$tos e8 ent&o8 Creen.er' solicito$ 4eia dUDia de co4p$tadores ind$striais da cidade! Mas ainda n&o Eoi o s$Eiciente! A rede de co4p$tadores co4e%o$ a se alar'ar8 pro'ressi5a4ente8 por todo o Continente8 alcan%ando8 e4 d$as 0oras8 cidades costeiras do leste dos Estados nidos! A a$toridade s$pre4a dos Cons$ltores para resol5er $4 pro.le4a era a.sol$ta! Torno$?se necessKrio G$e pton se O$ntasse ao 'r$po e8 G$ando o prNprio Creen.er' to4o$ $4 l$'ar no 'rande c:rc$lo8 na Sala de Meteorolo'ia8 se'$i$?se $4a .re5e pa$sa no tra.al0o para al'$4as 5aias e al'$ns carin0osos co4entKrios irRnicos! O co4pro4isso dos Cons$ltores era total! Anna )rac1ne/ parecia n&o notar! Se$s ol0os esta5a4 5idrados e Eala5a e4 c$rtas Erases secas8 e4 contraste co4 aG$elas 5a'as e conE$sas G$e cost$4a5a proEerir! Parecia sa.er8 $ns 4o4entos antes8 G$ando aconteceria $4a interr$p%&o no crescente El$9o de dados8 e inter5in0a8 s$prindo a contin$idade necessKria! Era4 G$inDe 0oras G$ando Hiro4a1a perce.e$ G$e nin'$H4 al4o%ara! Creen.er' 4ando$ .$scar co4idaT no5a4ente Zs 5inte e trMs 0oras e ta4.H4 Zs no5e 0oras da 4an0& do dia se'$inte! Todos tin0a4 $4a aparMncia 0orr:5el8 co4 as Eaces enco5adas8 as ro$pas a4arrotadas e proE$ndas ol0eiras! Mas 0a5ia Eo'o nos ol0os de cada $48 4es4o nos do residente 4ais no5o! 4 Eo'o nascido da participa%&o no pro.le4a de 4eteorolo'ia 4ais co4ple9o OK enErentado pelos Cons$ltores! pton encarre'o$?se da tareEa de coordenar os padrPes 4ate4Kticos relacionados co4 o planeta Terra! Mante5e so. se$ controle os res$ltados das anKlises re'ressi5as8 res$ltantes de 5ariK5eis tais co4o as di5ersas distYncias poss:5eis da Terra ao solT as posi%Pes rotacionais da Terra co4 rela%&o ao solT a Eor4a8 posi%&o8 densidade8 5aria%Pes e car'a de a4.os os cint$rPes 4a'nHticos Fan AllenT a 5elocidade8 te4perat$ra8 dire%&o e lar'$ra de G$atrocentas correntes de OatoT o El$9o de calor das correntes 4ar:ti4as 4ais i4portantesT o eEeito da deri5a de ar8 ca$sado por cada 'rande 4assa de terraT o conteUdo calNrico das 4assas telUricasT o eEeito Coriolis e8 so.reposto a todos esses Eatores e 4$itos o$tros8 o eEeito dos pro'ra4as

4eteorolN'icos OK e9istentes por toda a s$perE:cie da Terra! Creen.er' to4o$ o sol e tra.al0o$ co4 os res$ltados das anKlises do 4o5i4ento de cada 4anc0a solarT as rota%Pes do sol8 te4perat$ras e pressPes El$t$antes da EotosEera8 a ca4ada re5ers:5el8 a cro4osEera e a coroa solarT 5aria%Pes do espectro e a potMncia Util e4anada do ciclo de car.ono e da cadeia prNton?prNton! Anna anda5a por toda parte8 ora ol0ando por ci4a do o4.ro de pton8 ora teleEonando para os co4p$tadores e4 Bas0in'ton8 ora diri'indo $4 residente na s$a tareEa se'$inte8 ora in5entando $4 no5o siste4a notacional para si4pliEicar a ali4enta%&o de 4odelos 4ate4Kticos8 recH4?deri5ados8 aos co4p$tadores! Anda5a co4o n$4 son0o8 4as G$ando $4a per'$nta l0e era Eeita o$ G$ando al'$4a coisa torna5a?se 4ais lenta8 s$as respostas esta5a4 lon'e de ser son0adoras! M$itos dos residentes8 5Krios operadores de co4p$tador e o prNprio pton sentira4?se E$sti'ados por $4a das s$as Erases secas8 apontando o G$e podia ter sido $4 erro N.5io! c 4edida G$e o te4po passa5a8 o tra.al0o torna5a?se 4ais ErenHtico8 as lin0as8 nor4al4ente se5eras8 do rosto de Anna Eora4 se s$a5iDando e a'ora ca4in0a5a ereta e4 5eD de andar co4 o corpo lar'ado! Di5ersos 4ate4eteorolo'istas8 G$e antes ne4 teria4 se di'nado a Ealar co4 ela8 a n&o ser G$e Eosse a.sol$ta4ente necessKrio8 encontrara4?se pedindo8 por iniciati5a prNpria8 instr$%Pes para s$as partes do pro.le4a! A pri4eira sol$%&o parcial Eoi inteira4ente resol5ida8 pela pri4eira 5eD8 Zs onDe 0oras da 4an0& se'$inte! Tin0a $4a aO$sta'e4 de apenas oitenta por cento8 4as era .oa para ser a pri4eiraT 4ais 5iria4 a se'$ir! Mas pton encontro$ $4a Eal0a! J Nada .o4 J disse ele! J Esta sol$%&o ta4.H4 a$4entaria aG$ela estia'e4 proposta para a A$strKlia e4 doDe por cento! Isso seria $4a .eleDa3 Fa%a4os $4a coisa dessas e 5a4os nos encontrar lendo 4edidores de eletricidade! O co4entKrio toco$ $4a corda sens:5el no 'r$po e o riso espal0o$?se8 crescendo e4 intensidade! E4 po$cos instantes todo o pessoal do EdiE:cio dos Cons$ltores era sac$dido por 5iolentas 'ar'al0adas8 de5ido Z lon'a tens&o G$e OK co.rara o se$ tri.$to! Passara4?se 5Krios 4in$tos antes G$e ol0os Eosse4 en9$'ados e G$e as pessoas se aco4odasse4 no5a4ente para tra.al0ar 4el0or! Creen.er' Ealo$( J )e48 isso H onde estarK o nosso peri'o! N&o necessaria4ente na A$strKlia8 4as8 e4 toda parte! Precisa4os ter certeDa de n&o pro5ocar $4a rea%&o drKstica e4 al'$4 l$'ar! Anna )rac1ne/ o$5i$?o e disse( J DePinDa estK tra.al0ando n$4a anKlise deEiniti5a para asse'$rar?se de G$e n&o 0aOa nen0$4a rea%&o indeseOK5el! Ele terK o res$ltado e4 $4a 0ora! J Anna aEasto$?se8 dei9ando

Creen.er' .oG$ia.erto atrKs dela! Era4 G$inDe 0oras G$ando o conO$nto Einal de eG$a%Pes Eoi ter4inado! A aO$sta'e4 era de no5enta por cento e a 5eriEica%&o8 co4parada co4 a anKlise de DePinDa8 Eoi de ce4 por cento! Os residentes e os 4ate4eteorolo'istas a'r$para4?se e4 redor da 'rande 4esa8 enG$anto Creen.er' est$da5a os res$ltados! Ha5ia4 ter4inado .e4 na 0ora! Os procedi4entos G$e calc$lara4 0a5ia4 e9i'ido opera%Pes do lado da Terra onde .ate o sol8 co4e%ando trMs 0oras depois do se'$ndo t$rno e contin$ando por 4ais G$atro 0oras! Creen.er' esEre'o$ a .ar.a8 de 4ais de 5inte e G$atro 0oras8 e disse( J N&o sei se dei9o isto t$do o$ n&o! Poder:a4os 4andar $4 relatNrio8 co4$nicando G$e nossos processos n$nca Eora4 e9peri4entados e n&o de5eria4 ser $sados todos de $4a sN 5eD! Os ol0os do 'r$po 5oltara4?se para Anna )rac1ne/8 4as ela parecia so.er.a4ente indiEerente! pton Ealo$ o G$e esta5a na 4ente de todos! J HK $4 po$G$in0o do cora%&o de cada $4 aG$i! J Ele inclino$ a ca.e%a para as eG$a%Pes! J Fisto G$e elas representa4 o 4el0or G$e pode4os EaDer8 n&o 5eOo co4o pode4os reco4endar G$e n&o de5eria4 ser $sadas! Neste e9ato 4o4ento8 essas eG$a%Pes representa4 a 4el0or prod$%&o dos Cons$ltoresT nesse sentido elas sAo os Cons$ltores! Tanto nNs co4o as pessoas G$e nos colocara4 neste l$'ar de5e4 5encer o$ cair co4 os nossos 4el0ores dese4pen0os! Creen.er' assenti$ co4 a ca.e%a e entre'o$ d$as Eol0as de papel a $4a residente e disse( J Deco4pon0a isto do lado do co4porta4ento do sol e depois 4ande t$do para 4i48 lK no Instit$to de Meteorolo'ia! Espero G$e n&o ten0a4 G$e G$e.rar a ca.e%a co4o e$ EiD! J EsEre'o$ o rosto e acrescento$( J )e48 H para isso G$e so4os pa'os! A residente apan0o$ as Eol0as e sai$! Os o$tros Eora4 se dispersando atH G$e so4ente Creen.er' e pton Eicara4 soDin0os! pton ent&o Ealo$( J Isto 5ai ser $4a 'rande pena no c0apH$ de Anna )rac1ne/! N&o sei de onde ela tiro$ a inspira%&o! J Ne4 e$ ta4po$co J disse Creen.er'! J Mas se ela .otar o dedo na .oca o$tra 5eD8 so$ capaD de 4e de4itir! pton de$ $4a risadin0a! J Se ela conse'$ir realiDar isto8 H 4el0or G$e todos nNs aprenda4os a 4eter os dedos na .oca! @a4es Lden rolo$ para Eora do .elic0e e se er'$e$ na ponta dos pHs! Si48 0a5ia $4 4$r4Urio de con5ersa8 apenas a$d:5el no con5Hs! Lden sac$di$ a ca.e%aT o sol esta5a a'itado e ia ser $4 dia r$i4! Se a )ase esti5esse 4$r4$rando8 ent&o as .arcas sHsseis seria4 diE:ceis de controlar! Isso n$nca

Eal0ara! Tente $4a 4ano.ra co4plicada e 4an0osa8 e tra.al0arK8 ent&o8 nas piores condi%Pes poss:5eisT tra.al0e dentro da rotina e as condi%Pes ser&o perEeitas! Mas isso H o G$e se de5ia esperar do Instit$to! Mes4o os 4an$ais 4enciona5a4 isso J $4a 5aria%&o da 5el0a lei de Fina'le!f Lden EeD a .ar.a e 5esti$ a ro$pa8 i4a'inando co4o seria a tareEa G$e o espera5a! Eles se4pre era4 os Ulti4os a sa.er das coisas e8 no entanto8 se4pre os G$e de5ia4 EaDer o tra.al0o s$Oo! O Con'resso de Meteorolo'ia dependia inteira4ente do Instit$to! O Consel0o n&o passa5a de $4 4onte de 5el0os pol:ticos ricos e 'ordos8 G$e coca5a4 as costas $ns dos o$tros e passa5a4 os dias in5entando Crandes Transa%Pes! Os Cons$ltores era4 $4 .ando de doidos G$e8 sentados no se$ traseiro8 lia4 e4 5oD alta todo tro%o G$e os co4p$tadores resol5ia4! Mas o Instit$to era diEerente8 $4 e9celente 'r$po de 0o4ens dedicados8 G$e EaDia4 o se$ tra.al0o para G$e o planeta Terra Elorescesse! Era .o4 estar no Instit$to de Meteorolo'ia J e8 no5a4ente8 aG$ele pensa4ento!
+! Fina'le J dar $4 Oeito8 trapacear! N! do T!

Lden n&o podia 4anter os pensa4entos aEastados do pro.le4a G$e o esti5era inco4odando d$rante todo o t$rno! EsEre'o$ a testa e per'$nto$?se o$tra 5eD so.re a per5ersidade das 4$l0eres! Re.eca de ca.elos e ol0os ne'ros8 pele .ranca e 4orna8 espera5a?o G$ando ter4inasse o se$ t$rno8 4as sN se ele dei9asse o Instit$to! Podia 5M?la a'ora8 O$nto a ele8 ol0ando proE$nda4ente para dentro de se$s ol0os8 co4 a s$a5e pal4a da 4&o contra s$a Eace8 diDendo( J N&o 5o$ di5idir 5ocM co4 nen0$4a pessoa o$ coisa8 4es4o co4 se$ G$erido Instit$to! V$ero $4 4arido co4pleto! FocM te4 G$e decidir! J Co4 o$tras 4$l0eres ele teria dado $4a risada8 tM?las?ia er'$ido e rodopiado co4 elas atH G$e ti5esse4 4$dado de idHia8 4as n&o co4 Re.ecca8 n&o a Re.ecca de lon'os ca.elos ne'ros8 4aldi%&o3 De$ 4eia 5olta8 sai$ da s$a di4in$ta ca.ina e diri'i$?se para o reEeitNrio! 4a 4eia dUDia de 0o4ens OK se encontra5a lK G$ando entro$! Fala5a4 e ria4! No entanto8 parara4 o G$e esta5a4 EaDendo e ol0ara4 para ele8 sa$dando?o G$ando aparece$ na porta( 2OlK8 @i4!2 J 2@K era 0ora de 5ocM le5antar!2 J 2L .o4 5M?lo8 rapaD32 Lden recon0ece$ os sinto4as! Esta5a4 tensos e Eala5a48 rindo alto de4ais! Sentira4?se ali5iados G$ando @i4 se O$nto$ a eles! Precisa5a4 de al'$H4 e4 G$e4 se apoiar e Lden sentia $4 po$co de pena deles por ca$sa disso! A'ora n&o precisaria4 EaDer tanto esEor%o para parecere4 nor4ais! Os o$tros ta4.H4 tin0a4 esc$tado os 4$r4Urios no con5Hs! Lden sento$?se e disse( J )o4 dia! Al'$4a coisa no V$adro de A5isos8 so.re o tra.al0o do t$rnoX

Os o$tros sac$dira4 a ca.e%a e Pisca disse( J Nen0$4a pala5ra! Se4pre espera48 inEor4ando?nos por Ulti4o! Todo 4$ndo no planeta sa.e o G$e estK acontecendo8 4as nNs n&o! T$do o G$e nos c0e'a s&o r$4ores8 atH o 4o4ento de sair4os e realiDar4os a tareEa! J )e4 J disse Lden J8 a co4$nica%&o co4 o Instit$to n&o H a coisa 4ais EKcil deste 4$ndo8 n&o se esG$e%a4! N&o pode4os sa.er de t$do lo'o G$e acontece! Mas8 e4 parte8 concordo co4 5ocMsT parece?4e G$e poderia4 4anter?nos 4ais .e4 inEor4ados8 Z 4edida G$e as coisas 5&o se desen5ol5endo lK na Terra! Todos .alan%ara4 a ca.e%a e 5oltara4 ao se$ desOeO$4! Con5ersara4 d$rante a reEei%&o atH G$e $4 carril0&o s$a5e soo$ por toda a )ase! "e5antara4?se! Era 0ora de rece.er as instr$%Pes8 por isso diri'ira4?se para a sala de instr$%&o no alto da )ase! O Co4andante Hec04er OK esta5a lK G$ando entrara4 e to4ara4 se$s l$'ares! Lden o.ser5a5a atenta4ente8 enG$anto proc$ra5a $4 l$'ar para sentar?se! No passado8 OK se per'$ntara se Hec04er o 0a5ia notado partic$lar4ente J $4 ol0ar e9tra8 4aior aten%&o G$ando ele EaDia al'$4a per'$nta8 Ealando 4ais co4 ele do G$e co4 os o$tros d$rante as instr$%PesT peG$enas coisas8 4as 4es4o assi4 i4portantes! O Co4andante @o0n H! Hec04er8 de G$arenta e cinco anos8 era $4a lenda no Instit$to de Meteorolo'ia! Fora ele G$e desen5ol5era e aperEei%oara a tHcnica de @ato de E9tre4a Precis&o8 e4 G$e $4 Eino Oato de prNtons podia ser e9tra:do do n:5el de 6!;>> 'ra$s de $4a 4anc0a solar e diri'ido contra $4 deter4inado local da Terra 5oltado para o sol! Nos dias e4 G$e Hec04er era Mestre S$perior de )arcas do Instit$to8 'randes passos Eora4 dados no controle da 4eteorolo'ia! 4 e9celente e detal0ado padr&o 4eteorolN'ico8 G$e dei9ara os e?;erts atRnitos! Hec04er 0a5ia 4es4o diri'ido os Consel0eiros8 4ostrando?l0es o alcance 4ais a4plo das capacidades do Instit$to! S$a dire%&o de $4a .arca solar n$nca Eora i'$alada e era $4a das 4etas da carreira de Lden J se decidisse per4anecer J ser considerado co4o o 0o4e4 G$e 4ais se apro9i4ara de Hec04er! Lden o.ser5a5a e8 Einal4ente8 G$ando Hec04er le5anto$ a ca.e%a8 parece$ a Lden G$e se$s ol0os 5arria4 o 'r$po8 po$sando por al'$ns instantes nele8 e depois se des5ia5a4! Era co4o se Hec04er G$isesse se certiEicar de G$e ele esta5a lK! Lden n&o podia ter tanta certeDa disso8 4as a possi.ilidade EeD co4 G$e ele se e4perti'asse 4ais na cadeira! Hec04er Eala5a( J AG$i estK a Fase 4 das opera%Pes do prN9i4o t$rno8 rece.ida dos Cons$ltores! J Il$4ino$ a parte 4encionada8 na Eol0a 5ertical do painel G$e se encontra5a Zs s$as costas! Lden8 apenas co4 $4 relance8 perce.e$ G$e

aG$ilo representa5a $4 aEasta4ento s$.stancial dos processos cost$4eiros! I4ediata4ente8 co4e%o$ a aE$ndar?se na cadeira Z 4edida G$e se perdia no est$do da G$est&o e de co4o lidar co4 ela! N&o perce.e$ G$e Hec04er 5ira s$a i4ediata co4preens&o do pro.le4a! De4oro$ 4ais al'$ns instantes atH se o$5ire4 al'$ns asso.ios .ai9os8 an$nciando G$e todos os o$tros ta4.H4 tin0a4 co4preendido! Hec04er Eico$ G$ieto8 enG$anto os co4pan0eiros est$da5a4 a pK'ina! Todos esta5a4 pensando co4o o relatNrio de5eria ser 4odiEicado para dei9K?lo e4 condi%Pes 5iK5eis e poder ser $tiliDado pelo Instit$to! Os Consel0eiros se4pre se or'$l0a5a4 de diDer G$e s$as sol$%Pes era4 e9postas e4 ter4inolo'ia clara e e9pl:cita! Mas8 do ponto de 5ista prKtico8 s$as sol$%Pes era4 inteira4ente ine9eGQ:5eis na Eor4a e4 G$e era4 rece.idas8 pois n&o 4enciona5a4 4$itas das condi%Pes do sol G$e o Instit$to de5eria enErentar! Estas condi%Pes n&o era4 e9plicadas pela 4ate4Ktica! Era $4a das piadas discretas do Instit$to esc$tar a Eala%&o de $4 Cons$ltor so.re a perEei%&o de s$as sol$%Pes e do po$co tra.al0o G$e tin0a o Instit$to8 e depois per'$ntar ao Cons$ltor o G$e sa.ia so.re 2'ran$la%&o in5ersora2! Nin'$H48 a n&o ser $4 4e4.ro ati5o do Instit$to8 podia e9peri4entar o estran0o 4o5i4ento ond$lante encontrado nas re'iPes inEeriores da ca4ada in5ersora! O silMncio estende$?se! A testa de Lden esta5a EranDida pela concentra%&o8 enG$anto tenta5a encontrar $4a 4aneira de enEron0ar?se no pro.le4a! Final4ente8 5i$ $4a entrada8 ent&o apan0o$ $4 .loco de papel e co4e%o$ a tentar $4 4Htodo de deco4por o pro.le4a! Hec04er co4e%o$ a re5isar se$s prNprios cKlc$los8 enG$anto os o$tros Eita5a4 a pK'ina no painel8 co4o se esti5esse4 0ipnotiDados! Passara4?se $ns deD 4in$tos atH G$e $4 dos o$tros 0o4ens co4e%asse a escre5er no papel s$as prNprias anota%Pes! Lden recosto$?se na cadeira e ol0o$ para o G$e escre5era! Co4 e9cita%&o crescente8 perce.e$ G$e s$a poss:5el resposta n$nca Eora e9peri4entada antes! Entretanto8 Z 4edida G$e ol0a5a para ela co4 4ais aten%&o8 Eoi co4preendendo G$e tal5eD n$nca p$desse ser realiDadaT era $4a a.orda'e4 radical8 e9i'indo $4 co4porta4ento da )arca n&o 4encionado nas EspeciEica%Pes das )arcas! Hec04er8 Einal4ente8 Ealo$( J Sen0ores8 precisa4os co4e%ar! Para dar in:cio aos tra.al0os8 eis aG$i a 4in0a resposta para o pro.le4a! EG$acione4?na se p$dere4! Lden ol0o$ para o papel! Ta4.H4 era diEerente8 4as8 co4 a diEeren%a de G$e esta e9i'ia o $so de todas as )arcas no sol8 coisa G$e n$nca Eora necessKria! A resposta de Hec04er era eEet$ar a 4iss&o pelo si4ples peso

dos nU4eros e8 por este 4eio8 arrancar dos 5Krios n:5eis da at4osEera do sol o total dos Oatos e len%Nis necessKrios para prod$Dir o cli4a deseOado na Terra! Mas8 Z 4edida G$e Lden o est$da5a8 co4e%o$ a perce.er Eal0as no plano! Os Oatos8 sendo tirados de diEerentes partes da s$perE:cie do sol8 atin'iria4 a Terra e se$s arredores e4 Yn'$los li'eira4ente diEerentes do G$e aG$eles e9i'idos! A resposta de Hec04er poderia E$ncionar8 4as parecia n&o ter t&o .oa c0ance co4o a de Lden! Hec04er diDia( J O Eator principal deste plano H a lar'a dispers&o do encontro dos Oatos! Pode4 pensar e4 al'$4a coisa para s$perar issoX Lden n&o podia8 pois s$a 4ente esta5a 4ais oc$pada co4 se$ prNprio plano! Se ele p$desse certiEicar?se de G$e as )arcas podia4 s$portar a s$.4ers&o na s$perE:cie do sol8 por $4 per:odo deter4inado de te4po8 0a5eria po$cos pro.le4as! Ora8 as co4$nica%Pes poderia4 ser 4ais diE:ceis8 4as8 co4 so4ente $4a )arca lK8 a necessidade de co4$nica%&o seria 4$ito red$DidaT a )arca seria .e4?s$cedida o$ n&o e nen0$4a instr$%&o8 de parte al'$4a8 poderia aO$dar! 4 dos o$tros 0o4ens co4e%a5a a s$'erir a 4odiEica%&o i4praticK5el de ter todas as )arcas tra.al0ando .e4 prN9i4as $4as das o$tras8 $4 'ra5e erro8 5isto G$e as )arcas n&o podia4 controlar se$s tNr$los co4 a necessKria destreDa! Lden interro4pe$?o se4 pensar! J AG$i estK $4a poss:5el resposta J disse8 dei9ando cair s$a pK'ina escrita so.re a 4esa! Hec04er contin$o$ a ol0ar para o 0o4e4 G$e esta5a Ealando8 esperando8 polida4ente8 G$e ele ter4inasse! O 0o4e4 e5ito$ $4a sit$a%&o e4.ara%osa8 diDendo( J Fa4os 5er o G$e H G$e @i4 te4 a oEerecer8 antes de ter4inar co4 esta! Hec04er coloco$ a pK'ina de Lden dentro do 5isor e todos a est$dara4! Tin0a a 5anta'e4 de8 pelo 4enos8 ser Eacil4ente co4preendida e todos co4e%ara4 a Ealar ao 4es4o te4po8 a 4aioria diDendo G$e n&o podia ser Eeito! 2FocM 5ai perder a )arca!2 2Si48 e os 0o4ens G$e est&o nela!2 2N&o 5ai E$ncionar 4es4o G$e a )arca a'Qente!2 2FocM n&o pode le5ar $4a )arca a tal proE$ndidade28 diDia4! Lden o.ser5a5a atenta4ente o rosto de Hec04er8 enG$anto est$da5a o plano! Fi$ os ol0os do c0eEe se es.$'al0are4 e8 o$tra 5eD8 se estreitare4! Ao 4es4o te4po8 Hec04er perce.e$ G$e Lden o o.ser5a5a intensa4ente! D$rante al'$ns 4o4entos8 a sala s$4i$ na 4ente de Hec04er8 sendo s$.stit$:da por o$tra sala idMntica8 0K 4$itos anos atrKs8 G$ando $4 Hec04er 4ais 4o%o e 4ais atirado o.ser5a5a ansiosa4ente os ol0os do se$ s$perior8 enG$anto este est$da5a $4 plano no5o! Hec04er disse8 se4 tirar os ol0os da pK'ina proOetada( J S$pondo G$e a )arca p$desse c0e'ar lK

e4.ai9o8 por G$e este plano n&o E$ncionarKX J Ora J disse o 0o4e4 G$e declarara o plano in5iK5el J8 os Oatos e os len%Nis n&o e4er'ir&o8 necessaria4ente8 na dire%&o!!! J Mas8 enG$anto Eala5a8 perce.e$ G$e a ener'ia do ca4po das 4anc0as solares esta5a canaliDada para G$e E$ncionasse4 co4o $4a lente de EocaliDa%&o e s$as pala5ras Eora4 s$4indo! Hec04er .alan%o$ a ca.e%a8 apro5ando! J Esto$ contente G$e ten0a 5isto isso! Mais al'$H4X Al'$4a Eal0a8 $4a 5eD G$e a )arca ten0a c0e'ado lK no E$ndo e Eicado o te4po s$EicienteX J Os 0o4ens concentrara4?se8 no5a4ente8 no pro.le4a8 4as8 n&o p$dera4 ac0ar nada errado co4 ele8 dada a 0ipNtese e9posta! Hec04er contin$o$( J M$ito .e48 a'ora8 por G$e $4a )arca n&o s$portarK esse tipo de s$.4ers&oX 4 deles responde$( J O eEeito sHssil n&o H 4$ito Eorte na parte s$perior do tNr$lo! V$ei4arK co4pleta4ente! Lden salto$( J N&o! D$pliG$e?se a ali4enta%&o de car.ono na parte s$perior do tNr$lo! Isso resol5erK t$do! Disc$tira4 d$rante 4eia 0ora8 Lden e dois o$tros8 deEendendo o conceito e no Ei4 n&o 0a5ia 4ais oposi%&o! Todos tra.al0a5a4 para dar aca.a4ento ao plano8 re4o5endo o 4K9i4o de risco poss:5el! V$ando ter4inara48 OK n&o 0a5ia8 real4ente8 nen0$4a decis&o para Hec04er to4ar! O 'r$po de capit&es de )arcas aceita5a o plano e n&o era necessKrio diDer G$e a )arca de Lden seria a )arca de proE$ndidade! Falta5a apenas 4eia 0ora para o co4e%o do t$rno8 por isso Eora4 se aprontar! Lden 4ete$?se8 co4 diEic$ldade8 dentro da ro$pa de c0$4.o8 soltando as 4es4as pra'as G$e todo )arG$eiro8 desde o pri4eiro8 soltara! A )arca poss$:a a4pla prote%&o e os traOes era4 Eornecidos para dar prote%&o so4ente no caso e4 G$e $4 5aDa4ento dei9asse penetrar al'$4a radia%&o! Mas no sol era i4pro5K5el G$e al'$4 5aDa4ento dei9asse entrar $4 po$G$in0o de radia%&o !!! M$ito 4ais certo seria G$e $4 5aDa4ento dei9asse tanto da at4osEera solar penetrar na )arca G$e os 0o4ens dentro dela n$nca sa.eria4 o G$e l0es acontecera! 4a ro$pa de c0$4.o8 ent&o8 seria co4o G$erer represar $4 5$lc&o co4 $4a pena! N&o o.stante8 os traOes de c0$4.o era4 o.ri'atNrios! A entrada na )arca desde a )ase era se4pre $4a 4ano.ra peri'osa e c0eia de tr$G$es! O tNr$lo aci4a do co4parti4ento de li'a%&o entre a4.as n&o era $4a parte Ei9a do co4parti4ento e se se 4o5esse8 todo o ca4po 'ra5itacional do sol podia p$9ar $4 0o4e48 EaDendo se$ corpo enterrar?se co4pleta4ente nos se$s sapatos! Lden desliDo$ para o interior da )arca8 de$

$4a 5olta de inspe%&o8 co4o era de pra9e o capit&o EaDer antes de ir para o se$ assento e co4e%ar os procedi4entos de s$.ida! Noto$ G$e a ati5idade do sol contin$a5a a'itada! Pri4eira4ente 5eriEico$ o s$pri4ento de car.ono8 o 4aterial G$e se 5aporiDa5a e ent&o8 na Eor4a de $4a Eina pel:c$la8 prote'ia toda a )arca do calor inEernal da s$perE:cie solar! As )arcas desliDa5a4 na ca4ada de car.ono 5aporiDado8 assi4 co4o $4a 'ota de K'$a se 4o5e n$4a ca4ada de K'$a 5aporiDada e4 ci4a de $4a c0apa de 4etal esG$entada atH Eicar r$.raT este era o eEeito sHssil! Depois c0eco$ o tNr$lo da parte s$perior! AG$i8 n$4a rota circ$lar8 5iaOa5a4 al'$ns 'ra4as de prNtons8 a $4a 5elocidade prN9i4a Z da l$D! A essa 5elocidade8 al'$ns 'ra4as de prNtons pesa5a4 incalc$lK5eis toneladas e8 desse 4odo8 an$la5a4 a enor4e atra%&o 'ra5itacional do prNprio sol! A 4es4a Eita 4a'nHtica G$e s$pria o ca4po para 4anter os prNtons no se$ estado de 4assa?pesada ser5ia ta4.H4 para 4anter a polaridade i'$al Z da s$perE:cie adOacente do sol! Portanto8 o tNr$lo e o sol repelia4?se 4$t$a4ente! Os o.Oetos so. o tNr$lo esta5a4 s$Oeitos a dois ca4pos 'ra5itacionais( o do tNr$lo J G$ase8 4as n&o co4pleta4ente J cancelando o do sol! Co4o res$ltado8 os 0o4ens tra.al0a5a4 dentro das )arcas e na )ase n$4 ca4po de +?C! Lden ter4ino$ a lista de c0eca'e48 ite4 por ite48 nas di5ersas partes e4 E$nciona4ento da )arca! S$a trip$la%&o de G$atro 0o4ens tra.al0a5a O$nto co4 ele8 cada 4e4.ro responsK5el por $4a se%&o da )arca! Cinco 4in$tos antes do lan%a4ento8 o painel esta5a 5erde e8 G$ando a conta'e4 re'ressi5a c0e'o$ a Dero8 eles partira4! A )arca porta5a?se .e4 so. o se$ co4ando! S$.ia e descia8 ao passo G$e a s$perE:cie solar Eer5ia t$r.$lenta4ente8 4as ele 4antin0a a )arca Eir4e4ente no r$4o8 desliDando so.re s$a Eina pel:c$la de 5apor de car.ono! J Co4o 5&o indoX J per'$nto$ pelo co4$nicador interno! 4 coro de 24$ito .e42 c0e'o$8 co4o resposta8 de 4odo G$e Lden inclino$ a )arca 4ais $4 po$co para a$4entar a 5elocidade! Esta5a4 n$4a ta.ela de te4po apertada e tin0a4 $4a .oa distYncia a percorrer! Co4o se4pre acontecia8 Lden senti$ $4a sensa%&o de e4.ria'$eD Z 4edida G$e a 5elocidade a$4enta5a e EeD o G$e se4pre EaDia G$ando se sentia assi4! Co4 4$ito c$idado8 Eoi correndo $4 apNs o$tro os painHis G$e a4ortecia4 o so48 na antepara do lado do assento do piloto! V$ando o oita5o painel corre$ para trKs8 podia o$5i?lo Eraca4ente8 ent&o p$9o$ para trKs8 lenta4ente8 o nono painel e no dHci4o o r$'ido enc0e$ o c$.:c$lo do piloto! Lden Eoi in$ndado pelo r$'ido tonitr$ante G$e in5adia a ca.ina8 sac$dindo?l0e o corpo co4 s$a EUria8 retirando?l0e da 4ente t$do 4enos a necessidade de l$tar8 concentrar?se e re5idar! Este era o r$'ido direto e p$ro

do prNprio sol8 G$e o atin'iaT a tro5eOante concatena%&o de 4il0Pes de .o4.as atR4icas detonando a cada Era%&o inEinitesi4al de cada se'$ndo! O so4 e a EUria era4 de EaDer 5acilar a 4ente e $4 0o4e4 sN podia dei9ar entrar apenas $4 po$G$in0o e ainda 4anter s$a sanidade 4ental! Mas8 esse po$G$in0o era $4 so4 terr:5el8 p$riEicador8 G$e prod$Dia 0$4ildade8 EocaliDando a aten%&o do 0o4e4 nos poderes G$e ele controla5a8 ad5ertindo? o de n&o se 4eter onde n&o de5ia! Isto era al'o G$e Lden n$nca contara a nin'$H48 e G$e nin'$H4 Oa4ais l0e contara! Era se$ se'redo8 se$ 4odo prNprio de reErescar e reali4entar o G$e G$er G$e Eosse G$e o torna5a o 0o4e4 G$e era! S$p$n0a G$e era o Unico dos pilotos a EaDer isto e8 5isto G$e neste e9ato ponto ele n&o pensa5a co4 clareDa8 n$nca l0e ocorre$ i4a'inar por G$e H G$e os painHis 4N5eis8 Z pro5a de so48 de toda )arca8 esta5a4 sit$ados8 por acaso8 do lado direito do assento do piloto! D$rante 4eia 0ora Lden diri'i$ a )arca e4 dire%&o ao se$ pri4eiro ponto de a%&o8 lidando Eacil4ente co4 a 5iolMncia nor4al da s$perE:cie do sol! FeriEico$ o E$nciona4ento do siste4a direcional de inHrcia8 d$as 5eDes alH4 do e9i'ido pelos procedi4entos de opera%&o co4$ns8 para certiEicar?se de G$e a a'ita%&o e9tra n&o aEetaria o dese4pen0o perEeito de s$a opera%&o! V$ando se apro9i4a5a4 do ponto de a%&o8 Lden Eec0o$ os painHis de so4 e c0eco$ co4 s$a trip$la%&o( J V$atro 4in$tos atH a opera%&o! V$e cor tM4 5ocMsX As respostas c0e'ara4 dos G$atro cantos da )arca( J T$do 5erde8 Mestre! J As Eor4alidades a .ordo das .arcas sHsseis 0a5ia4 co4e%ado! Cada 0o4e4 o.ser5a5a o se$ prNprio pro'ra4a8 os dedos nos .otPes e os pHs nos pedais8 esperando pela l$D do painel G$e indica5a a posi%&o! Final4ente8 ela pisco$! As cKps$las8 co4o torpedos8 disparara4 para dentro das entran0as do sol8 onde o ciclo nitro'Mnio?car.ono se a'ita5a co4 EUria indiD:5el! A $4a te4perat$ra de ^8; 4il0Pes de 'ra$s a ca.e%a a.lati5a desinte'ro$?se e desprende$ para dentro do inEerno $4a car'a de nitro'Mnio pesado! O nitro'Mnio pesado8 aparecendo8 co4o se4pre8 no Ei4 do ciclo nitro'Mnio? car.ono8 ro4pia as condi%Pes estK5eis8 prod$Dindo $4a ca4ada de 0Hlio G$e ser5ia para $4edecer e resEriar as rea%Pes de E$s&o e4 toda a Krea daG$ela re'i&o! O c0oG$e tHr4ico res$ltante no interior ca$sa5a $4 colapso i4ediato8 se'$ido de $4 incr:5el a$4ento da press&o co4 $4 a$4ento correspondente de te4perat$ra! A 5asta e9plos&o a.ria ca4in0o atH a s$perE:cie8 tornando?se $4a enor4e prot$.erYncia G$e se diri'ia para a Terra8 canaliDando enor4es 4assas de prNtons e4 dire%&o a $4 local prH? selecionado na 5iDin0an%a da Terra! A Ease inicial da opera%&o parecia ser

.e4?s$cedida! A 0ora se'$inte passo$?se e4 ir de ponto de a%&o para ponto de a%&o8 plantando as car'as apropriadas8 ora para eEet$ar a 5asta descar'a de elHtrons no Yn'$lo certo8 ora para acal4ar $4a t$r.$lMncia8 ora para 4$dar a localiDa%&o de $4 ponto! E4 d$as ocasiPes os instr$4entos re'istrara4 G$e as detona%Pes n&o 0a5ia4 acontecido nos locais8 co4 s$Eiciente precis&o para o.edecer as e9i'Mncias de pra9e8 de 4odo G$e Eoi necessKrio eEet$ar detona%Pes co4ple4entares! Esta5a4 e4 constante8 e4.ora diE:cil8 co4$nica%&o co4 as o$tras trMs )arcas e co4 a )ase! Nen0$4a das )arcas era especiEica4ente consciente do Eato8 4as os co4e%os da estia'e4 da A$strKlia 0a5ia4 sido postos e4 c$rso d$rante a se'$nda 0ora de tra.al0o! A .ordo da )arca de Lden n&o 0a5ia nen0$4a tens&o8 enG$anto o te4po para a opera%&o de proE$ndidade se apro9i4a5aT todos esta5a4 oc$pados de4ais! V$ando c0e'o$ a 0ora8 Lden apenas EeD $4a c0eca'e48 atra5Hs da rede de co4$nica%Pes8 e red$Di$ a polaridade do ca4po 4a'nHtico na parte s$perior do tNr$lo! A )arca desce$ rapida4ente8 dei9ando para trKs a Eotos? Eera! c 4edida G$e ca:a48 Lden 4antin0a constante c0eca'e4 na G$eda da te4perat$ra das paredes da )arca! V$eria estar ciente8 de i4ediato8 G$ando o eEeito sHssil co4e%asse a di4in$ir! As paredes internas principiara4 a aG$ecer antes do te4po esperado e8 G$ando isso acontecia8 o processo de aG$eci4ento se eEet$a5a co4 4ais rapideD! 4a 5eriEica%&o i4ediata 4ostro$ G$e a propor%&o de a$4ento de calor era 4ais rKpida do G$e a propor%&o de descidaT n&o podia4 alcan%ar a proE$ndidade e9i'ida se4 soErer $4 e9cesso de aG$eci4ento! A )arca n&o s$portaria as te4perat$ras G$e Lden calc$lara! J V$ente de4ais8 G$ente de4ais J disse e4 5oD alta! FeriEico$ a proE$ndidadeT resta5a4 ainda oitocentos 4etros para descer! N&o 5alia a pena soltar a K'$a onde esta5a4! Era4 4ais aG$eles oitocentos 4etros o$ nada! O plano esta5a e4 peri'o! Lden8 na realidade8 n&o EeD $4a pa$sa para to4ar $4a decis&o! Si4ples e drastica4ente corto$ a Eor%a dos 'eradores de controle de polaridade ao tNr$lo e a )arca cai$ co4o $4a pedra8 e4 dire%&o ao centro do sol! Cai$ os oitocentos 4etros e4 G$arenta se'$ndos8 os Ulti4os no5enta 4etros e4 5iolenta desacelera%&o8 G$ando Lden le5anto$ o n:5el da Eor%a! A G$eda Eoi t&o rKpida G$e 0o$5e apenas peG$eno aG$eci4ento adicional! Aciono$ a eOe%&o da K'$a e Oo'o$ a )arca no padr&o G$e Eora deter4inado e e4 deD se'$ndos a disO$n%&o esta5a co4pleta8 e $4 Oato de o9i'Mnio?+; co4e%o$ s$a traOetNria e4 dire%&o Z Terra! O plano8 ao 4enos8 Eora cons$4ado! Lden a$4ento$ a Eor%a do tNr$lo para $4 n:5el alto e a )arca co4e%o$ a s$.ir atH a se'$ran%a relati5a da s$perE:cie! O te4po no n:5el 4ais proE$ndo Eora s$Eiciente4ente c$rto para G$e a te4perat$ra interna da )arca esti5esse

a $ns tolerK5eis 6, 'ra$s Cent:'rados! O painel de controle n&o 4ostra5a nen0$4 sinal de pert$r.a%&o atH G$e c0e'ara4 a $ns no5enta 4etros da s$perE:cie! A s$.ida Eoi di4in$indo atH parar! A )arca aE$ndo$ $4 po$co e depois co4e%o$ a G$icar co4o $4a .ola atH G$e Einal4ente encontro$ $4 n:5el8 Eicando ent&o i4N5el! N&o 0a5ia 4eio de reEor%ar a polaridade no tNr$lo! Os instr$4entos 4ostra5a4 G$e a Eor%a total El$:a para dentro das serpentinas8 4as n&o era s$Eiciente! Lden co4e%o$ a 5eriEica%&o de t$do! Apenas iniciara G$ando $4a 5oD Ealo$ pelo co4$nicador interno( J 4a parte da nossa serpentina da parte e9terna da )arca n&o estK E$ncionando8 Mestre! Possi5el4ente Eoi G$ei4ada8 4as 5o$ dar o$tra c0ecada! Lden 5olto$ s$a aten%&o para as serpentinas e lo'o perce.e$ a ca$sa e5idente da potMncia red$Dida! Ati5o$ todos os ter4ele4entos e o$tros transd$tores nas 5iDin0an%as da serpentina e e4 dois 4in$tos co4preende$ o G$e acontecera! A G$ei4ad$ra dera?se onde a serpentina EaDia $4a 5olta Eec0ada! O eEeito sHssil ali de5ia ter sido li'eira4ente 4enor do G$e nas o$tras partes! O enor4e calor inesperado atra5essara a pel:c$la de 5apor de car.ono e destr$:ra $4a parte dos Eios Eeitos da a4Kl'a4a de titYnio e 4oli.dMnio! A Eor%a total nas serpentinas n&o era o s$Eiciente para a$4entar a polaridade da )arca! Lden Ealo$ no co4$nicador interno para e9plicar a sit$a%&o Z trip$la%&o! 4a 5oD ale're responde$( J Ent&o esto$ contente e4 sa.er G$e n&o 0K nada real4ente sHrio! SN G$er diDer G$e n&o pode4os s$.ir! L isso G$e o sen0or calc$la8 MestreX J Por enG$anto si4! Al'$H4 te4 al'$4a s$'est&oX J Si48 Mestre! V$ero pedir $4a licen%a! J Concedida J disse Lden! J A'ora concentre4?se nisto( te4os G$e s$.ir! FeD?se silMncio a .ordo da )arca8 $4 silMncio G$e d$ro$ 5inte 4in$tos! Lden Ealo$( J Tentarei alcan%ar a )ase! D$rante deD 4in$tos Lden tento$ contato co4 a )ase o$ o$tra )arca co4 se$ rKdio de ondas lon'as?lon'as! Esta5a a ponto de desistir8 G$ando esc$to$ $4a resposta Eraca e indistinta! Atra5Hs do .ar$l0o8 apenas pRde recon0ecer o c0a4ado da )arca co4andada por Do.D0ans1/! Trans4iti$ s$a sit$a%&o repetidas 5eDes para G$e a o$tra )arca p$desse preenc0er as lac$nas de $4a das 4ensa'ens! Fico$ na esc$ta e ent&o so$.e G$e 0a5ia4 co4preendido e G$e notiEicaria4 a )ase! Mas enG$anto esc$ta5a4 a Eraca retrans4iss&o todo so4 cesso$! 4a 5eriEica%&o de s$a posi%&o 4ostro$ G$e 0a5ia4 sido le5ados Z deri5a8 Eora do alcance do rKdio8 e ent&o Lden inclino$ a )arca e co4e%o$ a EaDer $4 c:rc$lo! A trMs G$artos do traOeto do

c:rc$lo8 capto$ de no5o o sinal e Eico$ na esc$ta! N&o o$5i$ nada a n&o ser co4$nica%Pes de rotina! 4 dos 0o4ens disse( J V$e .onito3 Pode4os nos 4o5i4entar8 co4 a 4aior Eacilidade8 e4 G$alG$er dire%&o8 e9ceto na Unica dire%&o G$e G$ere4os ir! A )ase esta5a c0e'ando a'ora8 atra5Hs da o$tra )arca8 e o prNprio Hec04er Eala5a! A Unica coisa G$e disse Eoi( J FiG$e4 Eir4es8 enG$anto est$da4os o G$e pode4os EaDer! A'ora8 OK n&o 0a5ia 4ais despreoc$pa%&o a .ordo! A )arca El$t$a5a a no5ecentos 4etros a.ai9o da s$perE:cie do sol e co4e%ara4 a perce.er G$e n&o 0a5ia nada G$e al'$H4 p$desse EaDer a respeito! 4a 5olta 4ais Eec0ada da serpentina e a )arca Eicara indeEesa e i4possi.ilitada de 5oltar Z s$perE:cie! Cada 0o4e4 Eico$ sentado8 Eitando se$s instr$4entos! 4a 5is&o de ca.elos esc$ros El$t$o$ e4 Erente do painel de Lden e na s$a 4ente podia 5er a e9press&o ac$sadora no se$ rosto! Era a isto G$e ela se reEeria8 a Re.ecca de ne'ros ca.elos8 G$ando disse( 2N&o 5o$ co4partil0ar 5ocM co4 coisa al'$4a!2 Ele co4preende$8 pois a'ora ela teria pena dele8 enc$rralado n$4 l$'ar onde 0o4e4 nen0$4 esti5era! J Perde4os a )arca no5a4ente8 Mestre! J As pala5ras o a.alara4! Inclino$ a )arca e co4e%o$ a circ$lar no5a4ente! A so4.ra de Re.ecca esta5a ainda so.re ele8 4as8 s$.ita4ente8 senti$?se 4$ito irritado! O G$e era istoX As preoc$pa%Pes de $4a 4$l0er atrapal0ando o se$ tra.al0oX Isto n&o era para eleT isto n&o era para o Instit$to! N&o podia 0a5er t$r5a%&o da 4ente8 nen0$4a dicoto4ia de lealdade J e8 ent&o8 ele 5i$ o ca4in0o para a ascens&o! V$ando co4pleta5a o c:rc$lo8 c0eco$ se$s 4apas e encontro$ a 4anc0a solar 4ais prN9i4a! Esta5a a $4a 0ora de distYncia! Folto$ atH o alcance de rKdio e disse a Do.D0ans1/ G$e esta5a se diri'indo para a 4anc0a solar e G$e8 por 4eio dela8 c0e'aria Z s$perE:cie! DiDendo isto r$4o$ para lK! Co4 $4a opera%&o 4ais c$idadosa di4in$:ra4 o te4po do traOeto para cinGQenta 4in$tos! Os Ulti4os deD 4in$tos do ca4in0o Eora4 passados e4 a$4entar a 5elocidade da )arca para o 4K9i4o poss:5el! A no5ecentos 4etros a.ai9o da s$perE:cie do sol8 entrara4 n$4a descontin$idade 4a'nHtica8 G$e deEinia a 4anc0a solar! Penetrara4 na 4anc0a e4 dire%&o oposta Z s$a rota%&o e as 'randes serpentinas da )arca atra5essara4 as lin0as de enor4e Eor%a 4a'nHtica! O 4o5i4ento 'ero$ Eor%a e essa Eor%a adicional El$i$ para o tNr$lo e a )arca co4e%o$ a s$.ir! Era $4a .oa 4anc0a solar8 de oito 4il G$ilR4etros de diY4etro J ainda $4a crian%a! A )arca ando$ e4 dire%&o contrKria Z dire%&o da rota%&o da 4anc0a e s$.i$ lenta4ente8 EaDendo espirais! Foi

preciso 4$ita paciMncia para notar G$e a )arca esta5a s$.indo8 4as 0ora apNs 0ora contin$ara4 a ascens&o atH G$e8 Einal4ente8 alcan%ara4 a s$perE:cie indeEinida do sol! Contornara4 as .ordas da 4anc0a solar atH G$e a )ase os res'ato$! Atracara4 a )arca e entrara4 na )ase! Lden EeD o relatNrio para Hec04er e to4ara4 4edidas para arredondar 4ais as c$r5as Eec0adas de todas as serpentinas! O 4ais i4portante de t$do H G$e a tHcnica de proE$ndidade Eora $4 s$cessoT Eoi acrescentada Z lista de tHcnicas $tiliDK5eis! J )e4 J disse Lden8 G$ase no Ei4 do relatNrio8 esticando se$s 4Usc$los cansados( J FeOo G$e esto$ escalado para o$tro t$rno daG$i a $4a 0ora! Isso n&o 4e dK 4$ito te4po para descansar! Ent&o Hec04er disse aG$ilo G$e EeD co4 G$e Lden Eicasse satisEeito de ter decidido per4anecer no Instit$to( J H4?4?4!!! H 5erdade J disse ele8 dando $4a ol0ada no se$ cronR4etro J8 5o$ l0e diDer o G$e EaDer! Pode c0e'ar $4a 0ora atrasado para o se$ t$rno! Ceor'e AndreSs8 4$ito cansado8 precisa5a EaDer 4$ito esEor%o para aspirar o ar para dentro dos p$l4Pes! Deitado n$4a ca4a 4acia8 escorado por tra5esseiros so. o sol G$ente da CaliENrnia8 se$s dedos p$9a5a4 a Eina colc0a G$e o co.ria! Esta5a no alto de $4a colina! Ent&o 5i$ $4a n$5e4 esG$isita8 de Eor4a cil:ndrica8 G$e parecia s$.ir da plan:cie8 c0e'ar 4$ito alto8 por entre as n$5ens altos?cU4$los G$e salpica5a4 o cH$! Ceor'e AndreSs sorri$8 pois podia a'ora 5er clara4ente G$e ela se apro9i4a5a! O cilindro 5ertical de n$5ens .rancas co4o esp$4a desloca5a?se e4 s$a dire%&o e senti$ o Erio G$ando a Erente da 4assa 'Hlida da n$5e4 o toco$! @o'o$ as co.ertas para trKs8 G$ando os Elocos de ne5e co4e%ara4 a descer para G$e ca:sse4 e4 ci4a dele! "e5anto$ o rosto para a ne5ada e esta5a Erio e era .o4! Mas8 4ais do G$e isso8 sentia?se EeliD! AG$i esta5a a ne5e8 G$e ele tanto a4a5a G$ando era 4enino! E o Eato de G$e esta5a caindo8 de4onstro$?l0e G$e os 0o4ens8 aEinal de contas8 n&o 0a5ia4 4$dado 4$ito8 pois isto era $4a coisa tola! N&o tin0a 4ais pro.le4as co4 o ar a'oraT n&o precisa5a dele! @aDia so. o co.ertor de ne5e e era $4 .o4 co.ertor!

O NE,0CIO DE ANTI,1IDADES Ro e!t Si$2e! e!3

A arCueologia + uma dessas ciJnciasE como a oceanografiaE Cue nAo D uma Rnica ciJnciaE masE um com;Jndio de ciJncias. ,ongamente ;raticada ;or amadores entusiHsticosE foi recentemente revolucionada ;or tDcnicas como o car'ono-8[ ;ara ;recisar as datasE o Cue causou grande consterna@Ao em muitos museus. Ro'ert Silver'erg + um dos mais ;rolBficos e versHteis escritores Govens Cue tra'al0am dentro e na ;eriferia do cam;o de fic@Ao cientBfica. Sua ;rodu@AoE um tanto sur;reendenteE inclui centenas de contos e mais de uma dezena de romances J todos ;roduzidos num ;erBodo de ;ouco mais de dez anos. $ntre seus livros temosP Recalled to "iEe LRessuscitadoMT Ti4e oE t0e Creat FreeDe LNo Tem;o da /rande /eleiraM e Master oE "iEe and Deat0 LO Sen0or da >ida e da #orteMT nos Rltimos anos ele tem se concentrado em livros de ciJncia ;o;ularE ;articularmente em temas so're a arCueologiaE tais como o ;remiado "ost Cities and Fanis0ed Ci5iliDations L&idades :erdidas e &iviliza@Wes Desa;arecidasM. *o'E um nova-iorCuino Cue viveu toda sua vida na grande cidadeE e sua mul0er *Hr'ara moram numa vasta mansAoE Cue ele estH enc0endoE andar ;or andarE com livros J a maioria de sua autoria.

O NE,0CIO DE ANTI,1IDADES O 5olt$siano era $4 0$4anNide peG$eno e 4$rc0o8 c$Oos apMndices 5er4el0os do pesco%o tre4ia48 co4o se a idHia de EaDer tra.al0o de arG$eolo'ia de ca4po o e9citasse ins$porta5el4ente! Cestic$lo$ para 4i48 ansiosa4ente8 co4 $4 dos se$s G$atro .ra%os tortos8 incitando?4e a prosse'$ir por ci4a da areia plana e Eina! J Por aG$i8 a4i'o! AG$i estK o tU4$lo do I4perador! J @K 5o$ indo8 Dol.a1 J respondi8 andando penosa4ente8 sentindo o peso da pK e da 4oc0ila nas 4in0as costas! Alcancei?o lo'o depois! Esta5a de pH8 prN9i4o a $4 4ont:c$lo arredondado no solo8 e aponta5a para .ai9o! J L este J disse co4 ale'ria! J C$ardei?o para o sen0or! Meti a 4&o no .olso e tirei $4 p$n0ado tilintante de 4oedas8 co4 Eeitio de Elec0as e dei?l0e $4a! O 5olt$siano .alan%o$ a ca.e%a8 a'radece$ eE$si5a4ente e corre$ para aO$dar?4e a descarre'ar a 4oc0ila! Tirando a pK de s$as 4&os8 enterrei?a no solo e co4ecei a ca5ar! A e4o%&o da desco.erta ia se apossando de 4i48 co4o se4pre acontece G$ando co4e%o $4a no5a esca5a%&o! S$pon0o G$e essa seOa a 4aior ale'ria do arG$eNlo'o( aG$ele 4o4ento de apreens&o8 G$ando a pK corta a terra pela pri4eira 5eD! Ca5ei rapida4ente8 se'$indo as instr$%Pes de Dol.a1! J A: estK J disse ele8 co4 re5erMncia! J E H $4a .eleDa! O08 @arrell? sen0or8 esto$ t&o contente pelo sen0or3 Apoiei?4e so.re o ca.o da pK para descansar8 antes de c$r5ar?4e para ol0ar! En9$'$ei as 'otas de s$or e pensei no 'rande Sc0lie4ann8 tra.al0ando no calor s$Eocante de Hissarli1 para desenterrar as r$:nas de TrNia! Sc0lie4ann8 0K 4$ito te4po8 H $4 dos 4e$s 0erNis J O$nto co4 o$tros arG$eNlo'os G$e EiDera4 tra.al0o pioneiro no solo EHrtil da M&e Terra! Cansado8 do.rando $4 Ooel0o8 inclinei?4e para proc$rar co4 a 4&o8 na areia Eina da plan:cie 5olt$siana8 apalpando para poder apan0ar o o.Oeto .ril0ante G$e aElora5a Z s$perE:cie! Retirei?o do solo co4 c$idado8 li4pando a ca4ada de lodo G$e o co.ria!

J 4 a4$leto J disse8 depois de est$dK?lo por $ns instantes! J Terceiro Per:odoT talis4& protetor8 n&o?especiEicado! Incr$stado co4 'o.ro5ires8 lapidados e4 Eor4a de es4eraldas8 da 4ais p$ra K'$a! J Co4pletando a anKlise8 5irei?4e para Dol.a1 e apertei s$a 4&o co4 ent$sias4o! J Co4o posso te a'radecer8 Dol.a1X Ele de$ de o4.ros! J N&o H necessKrio J disse e8 dando $4a ol0ada no a4$leto8 contin$o$( J Alcan%arK $4 pre%o .e4 alto! Al'$4a 4$l0er da Terra irK $sK?lo or'$l0osa4ente! J A0!!! si4 J respondi8 $4 po$co a4ar'o! Dol.a1 tocara na Eonte de 4in0a proE$nda Er$stra%&o e tristeDa! Esta per5ers&o da arG$eolo'ia8 de tornK?la $4 repositNrio de .alan'and&s e G$inG$il0arias para adornar os lares e as 4$l0eres de 0o4ens ricos8 se4pre 4e indi'no$! E4.ora n$nca ten0a 5isto a Terra8 'osto de pensar G$e tra.al0o na 'rande tradi%&o de Sc0lie4ann e E5ans8 c$Oas 4aiores desco.ertas podia4 ser apreciadas nas 'alerias do M$se$ )ritYnico e do As04olean8 e n&o .alan%ando no colo pintado de al'$4a rapari'a 4$ito rica8 G$e s$c$4.isse Z pai9&o do 4o4ento pelas anti'Qidades! V$ando o Renasci4ento c0e'o$8 G$ando o interesse de todos 5olto$?se para o 4$ndo anti'o e os teso$ros G$e se ac0a5a4 no solo8 senti $4a satisEa%&o proE$nda J 4in0a proEiss&o de escol0a8 pensei8 poss$:a 5alor tanto para a sociedade co4o intrinseca4ente! Co4o esti5era en'anado3 Pe'ara este tra.al0o na esperan%a G$e ele 4e Eornecesse din0eiro s$Eiciente para le5ar?4e Z Terra J 4as8 ao in5Hs disso8 tornara?4e apenas o lacaio pa'o de $4 co4erciante de 4odas Ee4ininas e os 4$se$s inatin':5eis da Terra contin$a5a4 so. $4a ca4ada de cinco cent:4etros de poeira! S$spirei e 5oltei 4in0a aten%&o para a esca5a%&o! O a4$leto esta5a lK8 se4 Oaca8 na s$a perEei%&o8 $4a rel:G$ia 4ara5il0osa do 'rande po5o G$e o$trora 0a.itara Folt$s! Escondendo 4in0a tristeDa8 retirei carin0osa4ente8 co4 a4.as as 4&os8 o a4$leto do tU4$lo onde descansa5a 0K 4il0ares de anos! Ti5e $4 i4p$lso sU.ito de dar o$tra 'orOeta a Dol.a1! O alien:'ena en'el0ado aceito$ as 4oedas8 co4 'ratid&o8 4as8 co4 $4a certa reser5a8 G$e 4e EeD sentir G$e tal5eD todo este ne'Ncio parecesse a ele t&o sNrdido G$anto a 4i4! J Foi $4 .o4 dia de tra.al0o J disse?l0e! J Fa4os 5oltar a'ora! Fa4os EaDer a5aliar isto e e$ te darei t$a co4iss&o8 0e48 4e$ 5el0oX J Isso serK 4$ito .o48 sen0or J disse s$a5e4ente Dol.a18 aO$dando? 4e a recolocar a 4oc0ila nas costas! Atra5essa4os a plan:cie e entra4os na colRnia terrKG$ea8 e4 silMncio! Ao diri'ir?nos pelas r$as sin$osas atH o posto de a5alia%&o8 0ordas de

crian%as 5olt$sianas de cor ro9a e G$atro .ra%os apro9i4ara4?se de nNs8 EaDendo 'rande al'aDarra8 oEerecendo coisas para 5ender J coisas G$e elas prNprias 0a5ia4 Eeito! Al'$ns dos se$s tra.al0os era4 4$ito .elosT os 5olt$sianos parecia4 ter $4a e9traordinKria aptid&o para o artesanato! Mas des5encil0ei?4e deles! Ti5e se4pre co4o nor4a n&o to4ar con0eci4ento deles8 n&o i4portando a .eleDa G$e $4 delicioso la5a.o tecido de 5idro p$desse ter8 G$&o le5e e delicado Eosse $4 tra.al0o de 4arEi4! Tais coisas8 sendo conte4porYneas8 n&o tM4 5alor no 4ercado da Terra8 e $4 0o4e4 de 4eios li4itados de5e e5itar l$9os desta espHcie! \ ] ^_ i O escritNrio de a5alia%&o ainda esta5a a.erto e 5i8 ao apro9i4ar?4e8 dois o$ trMs 0o4ens de pH8 do lado de EoraT cada $4 co4 se$ '$ia 5olt$siano! J OlK8 @arrell J disse ro$ca4ente $4 0o4e4 alto8 G$ando e$ OK esta5a perto! FiD $4 4o5i4ento de rec$o! Era Da5id St$r'es8 $4 dos 4enos escr$p$losos dentre os 4$itos arG$eNlo'os e4 Folt$s J $4 0o4e4 G$e n&o 0esita5a e4 in5adir os sant$Krios 4ais sa'rados do planeta e ca$sar danos irreparK5eis8 para arrancar $4 Unico ite4 5endK5el! J OlK8 St$r'es J respondi seca4ente! J Te5e $4 .o4 dia8 4e$ 5el0oX Ac0o$ al'$4a coisa co4 5alor s$Eiciente8 G$e 5al0a a pena para G$e e$ en5enene 5ocMX Sorri a contra'osto e assenti co4 a ca.e%a! J 4 .onito a4$leto do Terceiro Per:odo! Ten0o a inten%&o de entre'K?lo i4ediata4ente8 4as8 se 5ocM preEerir8 n&o o Earei! "e5o?o para casa8 dei9o?o e4 ci4a da 4esa8 0oOe Z noite! Desse 4odo 5ocM n&o arre.entarK todo o l$'ar para ac0K?lo! J O08 isso n&o serK necessKrio J responde$ St$r'es! J C0e'$ei 0oOe aG$i co4 $4 .o4 p$n0ado de crYnios es4altados J $4a dUDia8 da Era de E9pans&o8 incr$stados de 5ol$tas de platina! J Aponto$ para o se$ '$ia alien:'ena8 $4 5olt$siano de aspecto so4.rio8 c0a4ado Va.$r! J Me$ rapaD ac0o$?os para 4i4! 4 cara Eor4idK5el esse Va.$r! Ele c0e'o$ ao depNsito secreto co4o se ti5esse $4 radar no nariD! Co4ecei a es.o%ar $4a resposta e4 lo$5or do 4e$ prNprio '$ia8 G$ando _Sei'8 o a5aliador8 c0e'o$ atH a porta da Erente do escritNrio e ol0o$ para Eora! J V$e4 H o prN9i4oX J 'rito$! J L 5ocM8 @arrellX J Si48 sen0or! J Apan0ei 4in0a pK e se'$i?o! Ele dei9o$?se cair na cadeira8 atrKs de s$a 4esa e ol0o$ para ci4a8 co4 ar cansado! J O G$e H G$e 5ocM te4 para 4ostrar8 @arrellX Tirei o a4$leto da 4oc0ila e entre'$ei?o a _Sei'! Ele e9a4ino$?o c$idadosa4ente8 notando co4o a l$D cintila5a nas Eacetas dos 'o.ro5ires

incr$stados! Ol0o$?4e e disse( J N&o H 4a$! J L $4a .ela pe%a8 n&o HX J N&o H 4K J repeti$! J Setenta e cinco dNlares8 diria! J O G$MX Calc$la5a G$e essa pe%a 5alesse pelo 4enos G$in0entos3 Ora8 5a4os8 _Sei'8 seOa raDoK5el! Ol0e para a G$alidade desses 'o.ro5ires3 J M$ito .onitos J ad4iti$! J Mas 5ocM te4 G$e co4preender G$e o 'o.ro5ir8 e4.ora atraente intrinseca4ente8 n&o H $4a pedra 4$ito 5aliosa! E de5o le5ar e4 considera%&o8 tanto o 5alor intr:nseco co4o o 5alor 0istNrico8 5ocM sa.e! FiG$ei carranc$do! A'ora 5iria a lon'a aren'a so.re a oEerta e a de4anda8 a escasseD de pedras8 o c$sto de en5iar o a4$leto para a Terra8 colocK?lo no 4ercado e 4ais e 4ais! Falei antes G$e ele ti5esse a c0ance de contin$ar! J N&o 5o$ re'atear co4 5ocM8 _Sei'! DM?4e cento e cinGQenta o$ e$ Eico co4 o a4$leto! _Sei' ri$ co4 4al:cia! J O G$e 5ocM Earia co4 eleX DoK?lo ao M$se$ )ritYnicoX A o.ser5a%&o doe$! Ol0ei?o co4 tristeDa e ele disse( J E$ l0e do$ ce4! J Cento e cinGQenta8 o$ Eico co4 ele! _Sei' 4ete$ a 4&o na 'a5eta e p$9o$ deD notas de deD dNlares! Espal0o$?as Z s$a Erente8 e4 ci4a da 4esa! J Esta H a oEerta J disse! J L o 4el0or G$e a Co4pan0ia pode EaDer! Ol0ei para ele d$rante $4 4o4ento a'onianteT depois8 carranc$do8 apan0ei as deD notas e entre'$ei o a4$leto! J To4e! FocM pode dar?4e trinta pe%as de prata pelo prN9i4o G$e e$ tro$9er! J N&o diEic$lte as coisas para 4i48 @arrell! Isto H apenas parte do 4e$ tra.al0o! @o'$ei $4a nota de deD para Dol.a1 G$e espera5a8 c$4pri4entei rapida4ente e sa:! Foltei para o 4e$ aloOa4ento 4esG$in0o8 nos arredores da colRnia terrKG$ea8 n$4 estado de proE$nda depress&o! Cada 5eD G$e entre'a5a $4a anti'Qidade a _Sei' J e d$rante os deDoito 4eses8 desde G$e aceitara este 4aldito e4pre'o8 OK entre'ara $4a .oa G$antidade J sentia?4e8 na realidade8 $4 @$das! V$ando pensa5a nas Eileiras de 5itrinas8 G$e 4in0as desco.ertas poderia4 ter enc0ido na8 di'a4os8 Sala de Folt$s do M$se$ )ritYnico8 a le4.ran%a do:a?4e! Os esc$dos de cristal co4 a'arradores d$plosT os serril0ados de o.sidiana da 4ais alta G$alidadeT os protetores de orel0as8 co4 as incr:5eis Eili'ranas J estes era4 prod$tos de $4a das 4ais EHrteis e criati5as ci5iliDa%Pes de todas8 os anti'os 5olt$sianos J e estes teso$ros esta5a4 sendo espal0ados pelos G$atro cantos da 'alK9ia8 co4o .alan'and&s!

O a4$leto de 0oOe J G$e EiDera e$ co4 eleX Tin0a?o entre'$e a $4 alco5iteiro8 G$ase8 para G$e Eosse en5iado para a Terra e 5endido a G$e4 desse 4ais! Ol0ei e4 5olta do G$arto! PeG$eno8 e4 orde48 se4 nen0$4a anti'Qidade 4in0a! Entre'ara cada teso$ro a _Sei'T n&o tin0a nen0$4 deseOo de '$ardar $4 seG$er para 4i4! Senti G$e o i4p$lso de antiG$Krio esta5a 4orrendo dentro de 4i48 s$Eocado pelo co4ercialis4o desenEreado G$e 4e prendera nas s$as redes no 4o4ento e4 G$e assinara contrato co4 a Co4pan0ia! Pe'$ei $4 li5ro J O :alHcio de #inos J e ol0ei?o co4 rai5a antes de recolocK?lo na estante! Me$s ol0os lateOa5a48 de5ido Z an'Ustia do diaT sentia?4e irritado e 4$ito cansado! Al'$H4 .ate$ na porta J ti4ida4ente a princ:pio8 e a se'$ir co4 4ais a$dKcia! J Entre3 J 'ritei! A porta a.ri$?se lenta4ente e $4 peG$eno 5olt$siano entro$! Recon0eci? o J era $4 '$ia dese4pre'ado8 irresponsK5el de4ais para se conEiar nele! J O G$e H G$e 5ocM G$er8 #$s01a1X J per'$ntei8 co4 cansa%o! J Sen0orX @arrell?sen0orX J Si4X J O sen0or precisa de $4 rapaD8 sen0orX Posso 4ostrar?l0e os 4ais .elos teso$ros8 sen0or! So4ente os 4el0ores J daG$eles G$e d&o $4 .o4 pre%o! J @K ten0o $4 '$ia J disse?l0e! J Dol.a1! N&o preciso de o$tro8 o.ri'ado! O alien:'ena parece$ encol0er?se dentro de si 4es4o! Aperto$ os .ra%os inEeriores contra o se$ corpo J tin0a $4 ar inEeliD! J Ent&o8 sinto tM?lo inco4odado8 @arrell?sen0or! Sinto! Sinto 4$ito! O.ser5ei?o rec$ar! Esta5a desesperado! Todos esses 5olt$sianos parecia4?se co4 5el0os 4$rc0os8 4es4o os 4ais Oo5ens! Era $4a ra%a e4 Eranca decadMncia8 co4 apenas tra%os da 'randeDa G$e de5ia4 ter poss$:do nos dias e4 G$e os arteEatos era4 prod$Didos! Era estran0o8 entretanto8 G$e $4a ra%a ti5esse deca:do a tal ponto no dec$rso de $ns po$cos anos! Ca: n$4 sono inG$ieto8 sentado na 4in0a poltrona 'rande! Por 5olta das 5inte e trMs 0oras e 4eia8 o$tra .atida soo$ na porta! J Entre J disse e$8 $4 po$co ad4irado! A Ei'$ra descarnada de Ceor'e Dar./ aparece$ na porta! Dar./ era $4 arG$eNlo'o G$e co4partil0a5a co4i'o o deseOo apai9onado de 5er a Terra e o des'osto pela ser5id&o Z G$al nos 5endMra4os! J O G$e H G$e o traD aG$i t&o tarde8 Ceor'eX J per'$ntei8

acrescentando o con5encional( J Co4o Eoi s$a e9plora%&o 0oOeX J Min0a e9plora%&oX O08 4in0a e9plora%&o3 J Parecia estran0a4ente e9citado! J Si48 4in0a e9plora%&o! FocM con0ece$ 4e$ rapaD8 #$s01a1X FiD G$e si4 co4 a ca.e%a! J Ele este5e aG$i 0K po$co8 proc$rando e4pre'o! N&o sa.ia G$e esti5era tra.al0ando co4 5ocM! J disse e$! J SN por dois dias J disse Dar./! J Concordo$ e4 tra.al0ar por cinco por cento8 por isso to4ei?o a 4e$ ser5i%o! N&o EiD nen0$4 co4entKrio! Sa.ia co4o as coisas podia4 ser diE:ceis! J Ele este5e aG$i8 0e4X J per'$nto$ Dar./8 carranc$do! J FocM n&o o e4pre'o$8 n&o HX J L claro G$e n&o3 J respondi! J )e48 e$ si4! Mas onte4 ele 4e le5o$ e4 c:rc$los8 d$rante cinco 0oras8 antes de ad4itir G$e8 na realidade8 n&o tin0a nen0$4 l$'ar espec:Eico e4 4ente8 por isso despedi?o e H por isso G$e esto$ aG$i! J Por G$MX Co4 G$e4 5ocM sai$ 0oOeX J Co4 nin'$H4 J disse Dar./8 a.r$pta4ente! J Sa: soDin0o! J Pela pri4eira 5eD8 reparei G$e se$s dedos esta5a4 trM4$los e8 na 4elancNlica 4eia?l$D do 4e$ G$arto8 se$ rosto parecia pKlido e cansado! J FocM Eoi soDin0oX J repeti! J Se4 $4 '$iaX Dar./ .alan%o$ a ca.e%a8 passando $4 dedo ner5oso pelo se$ topete! J Foi e4 parte por necessidade J n&o p$de ac0ar o$tro rapaD e4 te4po J e e4 parte porG$e G$eria e9peri4entar8 sair por 4in0a conta! Os '$ias tM4 $4 4odo de le5ar a 'ente8 se4pre8 para a Krea das Sep$lt$ras8 5ocM sa.e! F$i e4 o$tra dire%&o! SoDin0o! Per4anece$ e4 silMncio por $ns instantes! FiG$ei pensando o G$e o estaria inco4odando tanto assi4! Ent&o pedi$?4e( J AO$de?4e a tirar a 4oc0ila! AEro$9ei as correias dos se$s o4.ros e coloG$ei a .olsa de lona cinDa so.re $4a cadeira! Ele a.ri$ as Ei5elas enEerr$Oadas8 4ete$ a 4&o na .olsa e tiro$8 co4 4$ita tern$ra8 al'$4a coisa de lK de dentro! J Ol0e J disse! J O G$e H G$e 5ocM ac0a disto8 @arrellX Pe'$ei o o.Oeto co4 4$ito c$idado e e9a4inei?o atenta4ente! Era $4a ti'ela8 Eeita Z 4&o8 de al'$4a espHcie de ar'ila ne'ra8 de aspecto .arrento! Marcas de dedos aparecia4 de Eor4a n:tida e Kspera8 a ti'ela era de Eor4ato desi'$al e 4al?aca.ada! 4 tra.al0o e9tre4a4ente tosco! J O G$e H istoX J per'$ntei! J PrH?0istNrico8 se4 dU5ida! Dar./ es.o%o$ $4 sorriso triste! J FocM ac0a8 @arrellX J De5e ser J respondi! J Ol0e para elaT diria G$e Eoi Eeita por $4a crian%a8 se n&o Eosse pelo ta4an0o das i4pressPes dei9adas pelos dedos na ar'ila! O$ H 4$ito anti'a o$ H o tra.al0o de $4 dH.il 4ental!

Ele .alan%o$ a ca.e%a e contin$o$( J 4a atit$de lN'ica! SN G$e!!! ac0ei isto no estrato a.ai9o da ti'ela J disse8 entre'ando?4e $4a peG$ena c$n0a do$rada no estilo do Terceiro Per:odo! J Isto se encontra5a por .ai9o da ti'elaX J per'$ntei8 conE$so! J A ti'ela H 4ais recente do G$e a c$n0a8 H o G$e 5ocM estK diDendoX J Si4 J responde$ cal4a4ente! @$nto$ as 4&os! J @arrell8 estas s&o 4in0as conOect$ras e pode acreditar se G$iser! Desconte4os a possi.ilidade da ti'ela ter sido Eeita por $4 dH.il 4ental e considere4os a possi.ilidade de G$e seOa o e9e4plo de $4 per:odo decadente da cerY4ica 5olt$siana8 da G$al n&o sa.e4os nada! J O G$e e$ calc$lo J contin$o$ ele8 4edindo c$idadosa4ente as pala5ras J H G$e a ti'ela data da anti'Qidade clKssica( trMs 4il anos8 4ais o$ 4enos! E G$e a c$n0aDin0a G$e 5ocM estK ad4irando tanto8 ten0a8 tal5eD8 $4 ano8 tal5eD dois8 no 4K9i4o! V$ase dei9ei cair a c$n0aDin0a e4 Eeitio de dente! J FocM estK G$erendo diDer G$e os 5olt$sianos est&o nos en'anandoX J L isso 4es4o J responde$ Dar./! J Esto$ diDendo G$e nas s$as pal0o%as J aG$elas pal0o%as proi.idas para nNs J est&o oc$pados e4 prod$Dir anti'Qidades aos 4ontes e plantando?as nos l$'ares certos8 onde pode4os ac0K?las e desenterrK?las! Era $4a teoria espantosa! J O G$e H G$e 5ai EaDerX J per'$ntei! J V$e pro5as te4 5ocMX J Nen0$4a ainda! Mas e$ a conse'$irei! Fo$ des4ascarar todo esse ne'Ncio s$Oo J disse Dar./ co4 Eir4eDa! J Ten0o a inten%&o de a'arrar #$s01a1 e arrancar?l0e a 5erdade8 4es4o G$e ten0a de es'anK?lo8 e dei9ar o $ni5erso sa.er G$e as anti'Qidades 5olt$sianas s&o Era$des8 G$e os arteEatos 5olt$sianos anti'os s&o coisas .arrentas e Eeias8 se4 nen0$4 5alor estHtico e de nen0$4 interesse para!!! nin'$H4!!! alH4!!! de nNs!!! arG$eNlo'os J ter4ino$ diDendo co4 a4ar'$ra! J )ra5o8 Ceor'e3 J apla$di! J Des4ascare isso8 c$ste o G$e c$star! Dei9e G$e os Eiliste$s8 G$e pa'ara4 tanto por estas pe%as8 desc$.ra4 G$e n&o s&o anti'Qidades e G$e s&o t&o 4odernas G$anto os Eo'Pes radiotHr4icos das s$as coDin0as .e4 aparel0adas! Isto os dei9arK doentes J 5isto G$e n&o toca4 e4 nada G$e n&o ten0a per4anecido no solo por 4enos de $ns 4il0ares de anos8 desde G$e este Renasci4ento co4e%o$ a pe'ar! J E9ata4ente J disse Dar./! Senti $4a nota de tri$nEo e4 s$a 5oD! J Fo$ sair a'ora e ac0ar #$s01a1! Ele estK s$Eiciente4ente desesperado8 para contar t$do! V$er 5ir co4i'oX J N&o!!! n&o J respondi rapida4ente! E5ito a 5iolMncia de G$alG$er espHcie! J Ten0o al'$4as cartas para escre5er! To4e conta disso 5ocM

4es4o! Apan0o$ s$as d$as anti'Qidades8 le5anto$?se e sai$! O.ser5ei?o pela Oanela do 4e$ G$arto G$ando se distancia5a pelas r$as se4 cal%a4ento atH o posto de .e.idas8 onde #$s01a18 'eral4ente8 podia ser encontrado! Ele entro$ J e8 al'$ns 4in$tos depois8 esc$tei o so4 de 5oDes 'ritando dentro da noite! A not:cia e9plodi$ no dia se'$inte e8 G$ando c0e'o$ o 4eio?dia8 a 5ila esta5a e4 pol5orosa! #$s01a18 apan0ado de s$rpresa8 contara t$do! Os 5olt$sia?nos J .ril0antes artes&os8 co4o todos sa.ia4 J 0a5ia4 tentado 5ender se$s tra.al0os para a a.astada Terra8 d$rante anos8 4as n&o 0o$5era 4ercado! 2Conte4porYneoX )a032 O G$e os Ere'$eses G$eria4 era anti'Qidades! Se4 poder 5ender se$ tra.al0o8 Eeito por eles 4es4os8 os 5olt$sianos tin0a4 4$dado8 o.seG$iosa4ente8 para a 4an$Eat$ra de anti'Qidades8 5isto G$e se$s ancestrais 0a5ia4 sido desconsiderados a ponto de n&o dei9ar nada para co4erciar a n&o ser os toscos potes de ar'ila! Ti5era4 G$e criar $4a 0istNria anti'a8 consistente8 G$e ti5esse $4 apelo para a i4a'ina%&o dos terrKG$eos! Foi diE:cil8 4as 5encera4 o desaEio e desen5ol5era4 $4a ci5iliDa%&o co4parK5el Z do E'ito8 Z da )a.ilRnia e a de o$tras c$lt$ras Ea.$losas da Terra! Depois disso8 Eoi $4a coisa si4ples desen0ar e e9ec$tar as anti'Qidades! E8 ent&o8 Eora4 enterradas nas ca4adas certas! Isto Eoi $4 tra.al0o diE:cil8 4as os 5olt$sianos conse'$ira4 EaDM?lo co4 Eacilidade8 reco4pondo depois o estrato co4 a 4es4a 0a.ilidade de detal0e G$e e4pre'a5a4 para Ea.ricar os o.Oetos art:sticos! O ca4po assi4 preparado8 le5ara4 o re.an0o para pastar! Ol0ei para os esG$elHticos 5olt$sianos co4 ol0os c0eios de no5o respeito! E5idente4ente8 de5eria4 ter do4inado as tHcnicas de arG$eolo'ia antes de co4e%ar se$ e4.$ste8 de o$tro 4odo n$nca teria4 lidado t&o .e4 co4 as rela%Pes estratiEicadas! Tin0a4 le5ado o ne'Ncio a ca.o se4 $4a Eal0a J atH o dia e4 G$e $4 terrKG$eo 4a$ desenterraria $4a 5erdadeira anti'Qidade 5olt$siana! O a4.iente era ainda caNtico G$ando c0e'$ei ao lar'o e4 Erente do escritNrio de a5alia%Pes naG$ela tarde! TerrKG$eos e 5olt$sianos roda5a4 por ali8 se4 r$4o8 se4 sa.er o G$e EaDer o$ para onde ir! O$5i $4 r$4or G$e _Sei' esta5a 4orto por s$as prNprias 4&os8 4as isto Eoi lo'o des4entido pela apari%&o do a5aliador e4 pessoa8 co4 o aspecto 0orri5el4ente pert$r.ado8 4as8 ainda 5i5o! Foi atH o escritNrio e pre'o$ $4 cart&o8 escrito Zs pressas! Nele lia?se( NENH MA TRANSAO HO@E!

Sorri8 ent&o 5i Dol.a1 passar por 4i4 e c0a4ei( J Esto$ pronto para sair a'ora J disse inocente4ente! Ele ol0o$ para 4i4 co4 tristeDa nos se$s ol0os se4 pKlpe.ras! J Sen0or8 o sen0or n&o o$5i$X N&o 0a5erK 4ais 5ia'ens Z Re'i&o dos TU4$los! J O0X Ent&o isto H 5erdadeX J Si4 J disse ele8 4elancNlico J8 H 5erdade! O.5ia4ente8 ele n&o podia Ealar 4ais naG$ilo! Foi e4.ora e e$ encontrei?4e co4 Dar./! J Parece G$e 5ocM tin0a raD&o J disse?l0e e$! J O ne'Ncio todo des4orono$! J Nat$ral4ente! V$ando Eora4 conErontados co4 a 0istNria de #$s01a18 5ira4 G$e t$do esta5a perdido! S&o t&o E$nda4ental4ente 0onestos G$e n&o tentara4 4anter a Earsa e4 Eace das ac$sa%Pes! J De $4a certa Eor4a8 isso H 4$ito 4a$ J disse e$! J AG$elas coisas G$e eles prod$Dia4 era4 .elas8 5ocM sa.e! J 4 4o4ento8 a4i'o J disse $4a 5oD proE$nda atrKs de nNs! Folta4o?nos e 5i4os Da5id St$r'es8 ol0ando para nNs co4 rai5a! J O G$e H G$e 5ocM G$erX J per'$nto$ Dar./! J V$ero sa.er por G$e 5ocM n&o Eico$ de .oca Eec0ada J disse St$r'es! J Por G$e H G$e 5ocM te5e G$e estra'ar este lindo arranOoX V$e diEeren%a EaDia G$e as anti'Qidades Eosse4 5erdadeiras o$ n&oX EnG$anto as pessoas esta5a4 dispostas a pa'ar por elas8 por G$e .alan%ar o .arcoX Dar./ 'a'$eOo$ i4potente contra o 0o4e4 4ais corp$lento8 4as n&o EeD nada! J FocM estra'o$ t$do J contin$o$ St$r'es! J O G$e H G$e 5ocM pensa EaDer para 5i5er8 a'oraX FocM te4 4eios para ir a o$tro planetaX J E$ EiD o G$e era correto! St$r'es E$n'o$ co4 despreDo e aEasto$?se! Ol0ei para Dar?./! J Ele te4 al'$4a raD&o8 5ocM sa.e! Fa4os ter G$e ir a $4 o$tro planeta8 a'ora! Folt$s n&o 5ale $4 tost&o! FocM conse'$i$ desenraiDar?nos e aca.ar co4 a econo4ia de Folt$s8 de $4a sN 5eD! Tal5eD Eosse 4el0or G$e ti5esse Eicado calado! Ele ol0o$ para 4i4 co4 ErieDa8 d$rante al'$ns instantes! J @arrell8 ac0o G$e o s$peresti4ei! 4a na5e 5eio .$scar _Sei' no dia se'$inte e o escritNrio de a5alia%Pes Eoi Eec0ado per4anente4ente! A Co4pan0ia n&o tocaria e4 Folt$s no5a4ente! A trip$la%&o da na5e atra5esso$ apressada4ente o posto terrKG$eo8 distri.$indo Eol0etos8 inEor4ando?nos G$e a Co4pan0ia ainda necessita5a dos nossos ser5i%os e G$e poderia e4pre'ar?nos e4 o$tros

planetas J contanto G$e pa'Ksse4os nossas passa'ens! A: H G$e esta5a! Nen0$4 de nNs econo4iDara o s$Eiciente8 dos pa'a4entos rece.idos da Co4pan0ia8 para sair de Folt$s! Fora o son0o de todos nNs J 5er a Terra al'$4 dia8 e9plorar o 4$ndo de onde os antepassados de nossos pais tin0a4 5indo J 4as Eora $4a G$i4era! Aos pre%os da Co4pan0ia8 n$nca poder:a4os econo4iDar o s$Eiciente para poder ir e4.ora! Co4ecei a perce.er G$e Dar./ tal5eD ti5esse Eeito 4al e4 des4ascarar a Era$de! Certa4ente8 n&o nos aO$da5a e4 nada e era8 por assi4 diDer8 o Ei4 do 4$ndo para os nati5os! De $4 sN 'olpe8 a 5asta Eonte de renda Eora cortada e s$a econo4ia precKria8 destr$:da! Anda5a4 calados pela r$a silenciosa! Espera5a 5er8 G$alG$er dia desses8 os $r$.$s po$sados nos tel0ados! TrMs dias depois G$e o caso esto$ro$8 $4 nati5o tro$9e?4e $4a 4ensa'e4! Era de Da5id St$r'es8 diDendo8 s$cinta4ente( 2Ha5erK $4a re$ni&o no 4e$ aparta4ento 0oOe Z noite!2 V$ando c0e'$ei8 5i G$e toda a peG$ena colRnia de arG$eNlo'os da Co4pan0ia esta5a lK J atH Dar./! J )oa noite8 @arrell J disse St$r'es polida4ente G$ando entrei! J Ac0o G$e todos est&o aG$i a'oraT ent&o8 pode4os co4e%ar! J Pi'arreo$ e contin$o$( J Sen0ores8 al'$ns dos G$e aG$i se ac0a4 tM4 4e ac$sado de Ealta de Htica! AtH de desonesto! N&o precisa4 ne'ar! E$ n&o o ne'o! Ten0o Ealtado co4 a Htica! Entretanto J disse EranDindo a testa J encontro?4e preso no 4es4o desastre G$e atin'i$ a todos e8 i'$al4ente8 se4 4eios de re4ediar a sit$a%&o! Por isso 'ostaria de dar $4a peG$ena s$'est&o! J O G$e H G$e 5ocM te4 e4 4ente8 St$r'esX J HoOe de 4an0& J responde$ J8 $4 dos alien:'enas 5eio a 4i4 co4 $4a idHia! L .oa! E4 res$4o8 s$'eri$ G$e8 co4o arG$eNlo'os especialiDados8 ensinKsse4os aos 5olt$sianos co4o gg EaDer arteEatos da Terra! N&o 0K 4ais 4ercado para G$alG$er coisa G$e saia de Folt$s J 4as8 por G$e n&o contin$ar a tirar 5anta'e4 das 0a.ilidades dos 5olt$sianos8 enG$anto o 4ercado esti5er a.erto para as coisas da TerraX Poder:a4os contra.andear os arteEatos para lK8 plantK?los8 EaDer co4 G$e Eosse4 desenterrados no5a4ente e 5endidos lK J ter:a4os o l$cro total e n&o o pa'a4ento 4iserK5el G$e a Co4pan0ia nos dK3 J Isso H desonesto8 St$r'es J disse Dar./ ro$ca4ente! J N&o 'osto da idHia! J V$e tal8 ent&oX Costa da idHia de 4orrer de Eo4eX J per'$nto$ St$r'es! J Fa4os apodrecer e4 Folt$s a n&o ser G$e $se4os nossa inteli'Mncia!

FiG$ei de pH! J Tal5eD e$ p$desse tornar as coisas 4ais claras para o Dr! Dar./ J disse! J Ceor'e8 esta4os presos n$4 .$raco e a Unica coisa G$e pode4os EaDer H espernear! Esta4os8 co4o 5er4es8 presos no oco de $4 pa$ e sN o G$e pode4os EaDer H retorcer?nos! N&o pode4os sair de Folt$s e n&o pode4os Eicar aG$i! Se aceitar4os o plano de St$r'es conse'$ire4os econo4iDar $4a .oa G$antia e4 po$co te4po! Sere4os li5res! Dar./ n&o se con5ence$! Sac$di$ a ca.e%a! J N&o posso concordar e4 EalsiEicar anti'Qidades da Terra! N&o!!! se 5ocMs EiDere4 isso8 e$ os den$nciarei3 4 silMncio de est$peEa%&o desce$ so.re toda a sala8 diante da a4ea%a! St$r'es pedi$?4e socorro co4 os ol0os e8 4ol0ando os lK.ios8 Ealei( J FocM parece n&o co4preender8 Ceor'e! 4a 5eD E$ncionando8 este plano 5ai incre4entar a 5erdadeira arG$eolo'ia! Ol0e!!! nNs desenterra4os $4a 4eia dUDia de escara5el0os do Fale do Nilo! As pessoas co4pra4?nos J e nNs contin$a4os a ca5ar8 co4 os l$cros G$e EiDer4os! A Terra e9peri4enta $4 sU.ito interesseT ent&o8 0K $4 renasci4ento da arG$eolo'ia! A: desenterra4os escara5el0os 5erdadeiros! Se$s ol0os .ril0ara48 4as podia 5er G$e ainda n&o esta5a pers$adido! @o'$ei 4in0a carta 4ais alta! J AlH4 disso8 Ceor'e8 al'$H4 terK de ir Z Terra8 para s$per5isionar o proOeto! Parei de Ealar8 perce.i a apro5a%&o silenciosa de St$r'es e contin$ei( J Creio J disse sonora4ente J G$e H a decis&o $nYni4e dos G$e aG$i est&o re$nidos8 G$e no4ee4os nosso 'rande especialista e4 anti'Qidades terrKG$eas co4o s$per5isor deste proOeto na Terra( Dr! Ceor'e Dar./! Ac0ei G$e ele n&o resistiria a isto! E esta5a certo! Seis 4eses depois8 $4 arG$eNlo'o8 tra.al0ando perto de CiDe08 desco.ri$ $4 escara5el0o de .el:ssi4os desen0os8 Eina4ente tra.al0ado e cra5eOado de estran0as pedras preciosas! N$4 arti'o8 p$.licado n$4 Oornal o.sc$ro8 G$e nNs assina4os8 ele8 o arG$eNlo'o8 EaDia conOect$ras so.re se a desco.erta representa5a o aElora4ento de $4a era8 atH a'ora descon0ecida8 da e'iptolo'ia! Fende$ a ONia a $4 sindicato de Ooal0eiros8 por $4a so4a astronR4ica8 $tiliDando os l$cros para Einanciar $4a 5asta esca5a%&o de todo o Fale do Nilo8 coisa G$e n&o se EaDia desde o decl:nio da arG$eolo'ia8 ocorrido 0K 4ais de $4 sHc$lo! Po$co depois8 $4 est$dante8 G$e tra.al0a5a na CrHcia8 aparece$ co4 $4 e9traordinKrio esc$do 0o4Hrico! O G$e Eora $4a ciMncia t&o 4orta G$anto a alG$i4ia! s$.ita4ente Eloresce$ para $4a no5a 5idaT o no5o da Terra desco.ri$ G$e se$ prNprio 4$ndo contin0a riG$eDas t&o deseOK5eis G$anto aG$elas de Folt$s8 Daria1 e

o$tros planetas e9plorados pelas Co4pan0ias8 para encontrar G$inG$il0ariaT e c$sta5a4 4$ito 4enos! Os ateliMs 5olt$sianos est&o a'ora E$ncionando a todo 5apor8 e as Unicas li4ita%Pes ao 5ol$4e de nossa prod$%&o H a diEic$ldade de contra.andear os o.Oetos para a Terra e enterrK?los no l$'ar certo! Financeira4ente8 esta4os indo 4$ito .e4! o.ri'ados! Dar./8 G$e diri'e .ril0ante4ente a opera%&o na Terra8 4anda?nos polp$dos c0eG$es todos os 4eses8 G$e di5idi4os entre nNs8 partes i'$ais8 depois de ter pa'o os 5olt$sianos! cs 5eDes8 sinto pesar de G$e ten0a sido Dar./ e n&o e$ a 'an0ar o co.i%ado l$'ar na Terra8 4as conEor4o?4e co4 a idHia de G$e n&o 0a5ia o$tro Oeito de conse'$ir a ades&o dele! Aprendi al'$4a coisa so.re 4eios e Eins! "o'o estare4os todos ricos o s$Eiciente para 5iaOar Z Terra se deseOar4os! Mas n&o ten0o certeDa de G$e G$eira ir! E9iste4 5erdadeiras anti'Qidades 5olt$sianas8 sa.e48 e esto$ t&o interessado nelas G$anto nas da CrHcia e de Ro4a! FeOo $4a oport$nidade para praticar $4 po$co de arG$eolo'ia p$ra8 n$4 ca4po de pesG$isa 5ir'e4! Portanto8 tal5eD EiG$e aG$i! Esto$ pensando e4 escre5er $4 li5ro so.re anti'Qidades 5olt$sianas J as 5erdadeiras8 G$ero diDer! Todas coisas toscas8 se4 5alor co4ercial! E8 a4an0&8 5o$ ensinar a Dol.a1 co4o se EaD cerY4ica asteca do per:odo c0ic0i4eca! L 4$ito .onita! Acredito G$e 0aOa $4 .o4 4ercado para ela!

VOV4 5a/e* #" Sc-/it6

A e?o'iologia J o estudo das formas de vida e?traterrestres J foi definida como uma ciJncia sem suGeito. A;esar distoE seu material ine?istente tem fascinado a 0umanidade duranteE ;elo menosE dois mil anos. Dizem Cue Villiam Randol;0 (earst certa vez enviou um telegrama a um famoso astrInomo com a seguinte mensagemP QS$ (% >IDA $# #ART$ T$,$/RAF$ #I, :A,A>RASQ. Rece'eu a res;ostaE re;etida Cuin0entas vezesP QNIN/U+# SA*$.Q Temos a sorte de viver numa D;oca em Cue res;ostas mais informativas estAo ;ara ser dadas num futuro ;rS?imo. 2ue diriamE me ;erguntoE os estudiosos do ;laneta vermel0o em outros tem;osE a res;eito do volume Cue ten0o em cima de min0a mesa de tra'al0o intitulado )iolo'/ and t0e E9ploration oE Mars L*iologia e a $?;lora@Ao de #arteME escrito ;elo S;ace Science *oard of t0e National Academy of ScienceX &ito algumas ;assagens relevantesP QA essJncia de nossas conclusWes D Cue a e?;lora@Ao de #arte... realmente merece a mais alta ;rioridade cientBfica no ;rograma es;acial da na@AoE nas ;rS?imas dDcadas... O;ortunidades favorHveisE entre 8.".E e 8.31E ;odem e devem ser e?;loradas com o mH?imo em;en0o ... A longo ;razoE acredito Cue e?;edi@Wes tri;uladas... farAo ;arte da e?;lora@Ao do ;laneta...Q. Alguns dos nossos leitores ficarAo tAo sur;resos Cuanto nSs ao desco'rir Cue as missWes tri;uladas a #arte serAo e?eCNBveis na dDcada dos )9. #uito antes dissoE evidentementeE es;eramos terE ao menosE res;ostas ;reliminares atravDs das sondas #ariner e suas sucessorasE Cue or'itarAo o ;laneta e o e?aminarAo como os satDlites meteorolSgicos e?aminam a Terra. $ntretantoE nAo devemos ficar muito im;acientes ou es;erar demais antes do ;ouso do 0omem em #arte. >ale a ;ena mencionar Cue somente uma entre o ;rimeiro Cuarto de mil0Ao de e?celentes fotografiasE tiradas ;elo satDlite TirosE mostrou CualCuer evidJncia de Cue no ;laneta Terra e?istia vida inteligente. Na ausJncia de fatos concretosE os escritores de fic@Ao cientBfica nAo tJm ;ermanecido ociosos. De fatoE 'em ;elo contrHrioP muito J ;ossivelmente demais J do esfor@oE de;ois de ,uciano de SamosataE sDculo segundo da $ra &ristAE foi dedicado a re;resentar os 0a'itantes fantHsticos e freCNentemente

0orri;ilantes de outros mundos. O tradicional #onstro-de-Ol0os$s'ugal0ados tornou-se um sBm'olo da forma mais vulgar de fic@Ao cientBficaE Cue encontra o seu nadir nos filmes de 0orror. $ntretantoE se e?iste uma li@Ao a a;render da 'iologia da TerraE D Cue as amea@as S'vias talvez nAo seGam as mais letais. :ara um visitante marciano uma vaca ;oderH ;arecer um monstro muito mais ;erigoso do Cue uma cascavel. L:ode ser atD Cue ele ten0a razAoT se uma cascavel mordesse um marciano ;oderia acontecer Cue Cuem morresse fosse a co'ra.M O escritor de fic@Ao cientBfica modernoE ;ortantoE evita os #onstros-de-Ol0os$s'ugal0adosE ;referindo ;erigos muito mais sutis. $ este conto de 5ames Sc0mitz sugere CueE Cuando c0egarmos a outros mundosE serH mel0or Cue nos manten0amos alertas. Os nativos ;odem nAo ser tAo amistosos Cuanto ;ensamos. &on0ecido ;or sua imagina@Ao e?travaganteE Sc0mitz ;u'licou seu ;rimeiro conto em Un=noOn Vorlds L#undos Descon0ecidosM em 8.[1. (oGe dedica-se somente F literatura eE como muitos dos escritores de fic@Ao cientBficaE mora na &alifSrnia.

VOV

4a coisa pen$'enta8 de asas 5erdes8 do ta4an0o de $4a 'alin0a8 5oo$ pela encosta da colina atH $4 ponto direta4ente aci4a da ca.e%a de Cord e pairo$ ali $ns seis 4etros por ci4a dele! Cord8 $4 ser 0$4ano de G$inDe anos8 encosto$?se no .arco dos pYntanos J o$ s=i;'oat J ancorado no eG$ador de $4 4$ndo G$e con0ecia seres 0$4anos 0K apenas G$atro anos terrestres8 e ol0o$ espec$lati5a4ente para a coisa G$e 5oa5a! A coisa era8 na despreoc$pada e n&o 4$ito precisa lin'$a'e4 da EG$ipe Colonial de S$tan'8 $4 inseto do pYntano! Escondida na pen$'e48 atrKs da ca.e%a do inseto8 0a5ia $4a coisa 4enor8 se4iparas:tica8 classiEicada co4o $4 'inete de inseto! Para Cord parecia $4a no5a espHcie! Se$ 'inete poderia o$ n&o 5ir a ser o$tro descon0ecido! Cord era $4 0o4e4 de pesG$isas natoT s$a pri4eira 5is&o do esG$isito par 5oador atra5essara?o de inter4inK5eis c$riosidades G$e 5i.ra5a4 dentro dele! Co4o H G$e esse EenR4eno partic$lar despertara isso nele8 e por G$MX V$e coisas Eascinantes poderia o.ri'K?lo a fazerE $4a 5eD G$e o con0ecesse 4el0orX Nor4al4ente8 ele era i4pedido8 por circ$nstYncias 5Krias8 de le5ar a ca.o tais in5esti'a%Pes! A EG$ipe Colonial era $4a t$r4a de tra.al0o prKtica e la.oriosa J d$as 4il pessoas a G$e4 0a5ia4 dado 5inte anos para to4ar posse e do4inar o 4$ndo no5in0o e4 Eol0a de S$tan'8 atH o ponto e4 G$e ce4 4il coloniDadores p$desse4 Ei9ar?se ali8 co4 raDoK5el se'$ran%a e conEorto! Mes4o aos no5os est$dantes de coloniDa%&o8 co4o Cord8 era e9i'ido G$e li4itasse4 s$a c$riosidade ao padr&o de pesG$isas esta.elecido pela esta%&o Z G$al esta5a4 li'ados! A inclina%&o de Cord para e9periMncias independentes l0e 0a5ia 'ranOeado a desapro5a%&o de se$s s$periores

i4ediatos e4 ocasiPes anteriores! "an%o$ $4 ol0ar despreoc$pado na dire%&o da Esta%&o Colonial da )a:a `o'er8 G$e Eica5a Zs s$as costas! N&o 0a5ia sinal de ati5idade 0$4ana naG$ela 4assa .ai9a8 parecendo $4a EortaleDa na colina! Se$ co4parti4ento de sa:da per4anecia Eec0ado! E4 G$inDe 4in$tos8 conEor4e pro'ra4ado8 seria a.erto para dei9ar sair a Re'ente PlanetKria G$e8 naG$ele dia8 inspeciona5a a Esta%&o da )a:a `o'er e s$as principais ati5idades! ] V$inDe 4in$tos era te4po s$Eiciente para desco.rir al'$4a coisa so.re o no5o inseto8 decidi$ Cord! Mas teria G$e apan0K?lo pri4eiro! Tiro$ do coldre $4a das d$as ar4as 4an$ais! Esta era de s$a propriedade( $4a ar4a de proOHteis8 de FanKdia! Co4 o pole'ar8 Cord en'atil0o$?a para 4andar $4 4:ssil anestHsico8 destinado a ca%a 4iUda8 e derr$.o$ o .ic0o do pYntano8 acertando?o li4pa e 4icroscopica4ente na ca.e%a! V$ando o inseto .ate$ no c0&o8 o 'inete dei9o$ o se$ 2poleiro2! 4 peG$eno de4Rnio escarlate8 redondo e elKstico co4o $4a .ola de .orrac0a8 arre4esso$?se na dire%&o de Cord8 e4 trMs p$los8 a .oca escancarada para enterrar?l0e as presas 5enenosas de dois cent:4etros! 4 tanto se4 ERle'o8 Cord en'atil0o$ a ar4a no5a4ente8 acertando?o no 4eio do salto! Era 4es4o $4a no5a espHcie3 A 4aioria dos 'inetes era inoEensi5a8 si4ples s$'adores de s$cos de plantas!!! J &ordY J era $4a 5oD Ee4inina! Cord pra'$eOo$ e4 5oD .ai9a! N&o o$5ira o cliG$e da cY4ara central ao a.rir?se! Ela de5ia ter 5indo do o$tro lado da esta%&o! J Oi8 Cra/an3 J 'rito$ ele inocente4ente8 se4 ol0ar para trKs! J Fen0a 5er o G$e e$ ten0o3 4a no5a espHcie3 Cra/an Ma0one/8 $4a 'arota es'$ia8 de ca.elos pretos8 dois anos 4ais 5el0a do G$e ele8 desce$ a colina8 G$ase correndo8 e4 s$a dire%&o! Era a est$dante 4ais .ril0ante da colRnia e o diretor da esta%&o8 Nir4ond8 indica5a?a8 de te4pos e4 te4pos8 co4o $4 .elo e9e4plo pelo G$al Cord de5ia pa$tar o se$ co4porta4ento! Apesar disso8 ela e Cord era4 .ons a4i'os8 4as ela 'osta5a de 4andar $4 po$co no rapaD! J Cord8 se$ idiota3 J disse8 carranc$da8 G$ando c0e'o$ perto! J Pare de a'ir co4o colecionador3 Se a Re'ente sa:sse a'ora8 5ocM estaria Erito! Nir4ond este5e Ealando co4 ela a respeito de 5ocM3 J Contando o G$MX J Cord per'$nto$8 aEo.ado! J Para co4e%ar J disse Cra/an J8 G$e 5ocM n&o 4antH4 o se$ tra.al0o estip$lado e4 dia! Se'$ndo8 G$e 5ocM Eo'e e4 e9pedi%Pes solitKrias8 ao 4enos $4a 5eD por 4Ms8 e te4 G$e ser res'atado!!!

J Nin'$H4 J interro4pe$ Cord8 co4 calor J te5e G$e 4e res'atar8 ainda3 J Co4o H G$e Nir4ond 5ai sa.er se 5ocM estK 5i5o e co4 saUde G$ando 5ocM desaparece por $4a se4anaX J responde$ Cra/an! J TrMs J contin$o$8 contando os itens nos dedos Einos J8 G$ei9o$?se G$e 5ocM te48 no .osG$e atrKs da esta%&o8 Oardins DoolN'icos partic$lares8 de .ic0os n&o identiEicados e possi5el4ente 5enenosos! E G$atro!!! .e48 Nir4ond8 si4ples4ente8 n&o G$er 4ais ser responsK5el por 5ocM3 J ter4ino$8 le5antando os G$atro dedos8 si'niEicati5a4ente! J P$9a3 J e9cla4o$ Cord desani4ado8 en'olindo e4 seco! So4ando assi48 seca4ente8 o se$ procedi4ento nAo era t&o .o4! J P$9a8 4es4o3 E$ 5i5o ad5ertindo 5ocM3 Nir4ond G$er G$e a Re'ente 4ande 5ocM de 5olta para FanKdia J e $4a na5e estelar estK c0e'ando a No5a FMn$s dentro de G$arenta e oito 0oras3 J No5a FMn$s era o no4e da colRnia principal da EG$ipe Colonial do lado oposto de S$tan'! J O G$e H G$e 5o$ EaDerX J Co4ece a se co4portar8 principal4ente co4o se ti5esse .o4 senso! J Cra/an s$.ita4ente sorri$! J Falei co4 a Re'ente8 ta4.H4!!! Nir4ond ainda n&o se li5ro$ de 5ocM3 Se estra'ar a e9pedi%&o de 0oOe Zs EaDendas da )a:a8 5ocM sairK da EG$ipe para se4pre3 EnG$anto se aEasta5a8 5iro$?se e acrescento$( J L .o4 G$e recoloG$e o s=i;'oat no l$'arT n&o 5a4os $tiliDK?loT Nir4ond 5ai nos le5ar no carro de esteiras atH a .eira da )a:a e de lK saire4os de .alsa! N&o dei9e G$e sai.a4 G$e e$ o a5isei3 Cord ol0o$ para ela8 $4 tanto conE$so! N&o tin0a perce.ido G$e s$a rep$ta%&o Eicara t&o r$i43 V$anto a Cra/an8 c$Oa Ea4:lia ser5ira e4 EG$ipes Coloniais nas Ulti4as G$atro 'era%Pes8 n&o conse'$ia i4a'inar coisa pior do G$e ser desli'ada e 4andada de 5olta8 0$4il0ada8 para se$ prNprio planeta! Para s$rpresa s$a8 Cord co4e%a5a a desco.rir G$e sentia a 4es4a coisa a esse respeito3 A.andonando os espHci4es recH4?apan0ados J G$e eles re5i5esse4 por si e 5oasse4 li5res no5a4ente J8 le5o$ correndo o s=i;'oat para os E$ndos da esta%&o e e4p$rro$?o de 5olta no se$ 'o?. A po$ca distYncia da praia 0a5ia trMs .alsas a4arradas n$4a enseada co.erta de O$ncos8 e4 c$Oa 4ar'e4 Nir4ond pararK o carro de esteiras! As .alsas parecia4 c0apH$s de a.as lar'as c$Oas copas era4 se4el0antes a $4 p&o?de?a%Ucar8 .astante 'astas8 El$t$ando ali8 5erdes e coriKceas! O$ a $4 a'lo4erado de nenUEares de seis 4etros de diY4etro8 co4 a parte s$perior

i'$al a $4 enor4e a.aca9i 5erde?cinDa8 crescendo no centro de cada $4! Ani4ais?plantas8 de al'$4a espHcie! S$tan' era no5o de4ais para G$e os se$s Eilos 0o$5esse4 sido separados e4 al'o re4ota4ente parecido co4 $4a classiEica%&o! As .alsas era4 $4a raridade local8 G$e esta5a por ser in5esti'ada e G$e podia ser considerada inoEensi5a e 4oderada4ente Util! S$a $tilidade esta5a no Eato de G$e era4 e4pre'adas co4o $4 4eio8 $4 tanto lento8 de transporte so.re as K'$as rasas e pantanosas da )a:a `o'er! Isso era todo o interesse G$e a EG$ipe tin0a nas .alsas8 por enG$anto! A Re'ente le5antara?se do assento de trKs do carro8 onde esti5era sentada ao lado de Cord! Ha5ia so4ente G$atro na e9pedi%&oT Cra/an esta5a na Erente co4 Nir4ond! J AG$eles s&o nossos 5e:c$losX J a Re'ente parecia di5ertida! Nir4ond sorri$8 $4 po$co aDedo! J N&o os s$.esti4e8 Dane3 E4 te4po poder&o tornar?se $4 Eator econR4ico i4portante8 nesta re'i&o! Mas8 na realidade8 estas trMs s&o 4enores do G$e as G$e 'osto de $tiliDar! J Ele e9a4ina5a as 4ar'ens da enseada8 po5oada de O$ncos! J E4 'eral8 0K $4 5erdadeiro 4onstro estacionado aG$i!!! Cra/an 5iro$?se para Cord! J Tal5eD Cord sai.a onde o Fo5R estK escondido! A o.ser5a%&o Eora .e4 intencionada8 4as Cord esta5a torcendo para G$e nin'$H4 l0e per'$ntasse so.re Fo5R! Todos ol0ara4 para ele! J A08 5ocMs G$ere4 o Fo5RX J disse $4 tanto atrapal0ado! J )e48 dei9ei?o!!! V$ero diDer8 5i?o 0K $4as d$as se4anas8 a 4ais o$ 4enos $4 G$ilR4etro e 4eio daG$i!!! Cra/an s$spiro$! Nir4ond res4$n'o$ e disse para a Re'ente( J As .alsas tM4 a tendMncia de per4anecer onde s&o dei9adas8 desde G$e a K'$a seOa rasa e lodosa! Elas $sa4 $4 siste4a de ra:Des capilares para e9trair ele4entos G$:4icos e n$tri%&o do E$ndo da .a:a! )e4!!! Cra/an8 G$er nos cond$Dir atH lKX Cord recosto$?se no assento8 sentindo?se $4 tanto inEeliD8 G$ando o carro de esteiras arranco$! Nir4ond s$speita5a G$e ele $tiliDara o Fo5R n$4a das s$as e9c$rsPes n&o a$toriDadas nessa Krea8 e Nir4ond tin0a raD&o! J So$.e G$e 5ocM H $4 perito co4 essas .alsas J Ealo$ Dane ao se$ lado! J Cra/an disse?4e G$e n&o poder:a4os encontrar 4el0or ti4oneiro o$ piloto8 o$ co4o G$er G$e o c0a4e4 para a nossa 5ia'e4 de 0oOe! J Posso lidar co4 elas J disse Cord8 transpirando! J Elas n&o d&o tra.al0o nen0$43 J N&o senti$ G$e ti5esse prod$Dido .oa i4press&o na Re'ente atH a'ora! Dane era $4a 4$l0er Oo5e48 de .onita aparMncia8 co4 $4 4odo de Ealar e rir espontYneo8 4as n&o era a c0eEe da EG$ipe Colonial de S$tan' Z toa! Tin0a Oeito de ser .e4 capaD de 4andar de 5olta G$alG$er

$4 c$Oa Eic0a n&o esti5esse Z alt$ra! J HK ta4.H4 $4a 5anta'e4 G$e nossas peG$enas .estas tM4 so.re $4 s=i;'oat J co4ento$ Nir4ond8 lK da Erente do carro! J N&o precisa se preoc$par G$e al'$4 a.ocan0ador tente s$.ir a .ordo co4 5ocM3 J Ele contin$o$ Ealando8 descre5endo os tentKc$los co4o Eitas G$e G$ei4a5a48 e G$e as .alsas espal0a5a4 e4.ai9o da K'$a para desencoraOar as criat$ras prontas a EaDer $4a reEei%&o das s$as tenras partes inEeriores! Os a.ocan0adores e d$as o$ trMs o$tras espHcies ati5as e a'ressi5as da )a:a n&o 0a5ia4 ainda aprendido G$e era tolo atacar seres 0$4anos ar4ados n$4 .arco8 4as desliDa5a4 rapida4ente na s$perE:cie para lon'e das .alsas G$e pera4.$la5a4 pac0orrenta4ente! Cord senti$?se EeliD e4 ser esG$ecido por al'$ns 4o4entos! A Re'ente8 Nir4ond e Cra/an era4 todos 'ente da Terra8 co4o a 4aioria dos 4e4.ros da EG$ipeT e as pessoas da Terra dei9a5a4?no po$co Z 5ontade8 partic$lar4ente e4 'r$pos! FanKdia8 se$ prNprio 4$ndo8 4al se e4ancipara do status de colRnia da Terra8 coisa G$e tal5eD e9plicasse a diEeren%a! Todas as pessoas da Terra G$e ele encontrara8 atH a'ora8 parecia4 dedicadas ao G$e Cra/an Ma0one/ c0a4a5a de O Crande V$adro8 enG$anto G$e Nir4ond8 'eral4ente8 reEeria?se a isso co4o 2Nosso PropNsito AG$i2! A'ia4 estrita4ente de acordo co4 os Re'$la4entos das EG$ipes J Zs 5eDes8 na opini&o de Cord8 de $4 4odo .e4 insano! PorG$e8 $4a 5eD o$ o$tra8 o Re'$la4ento n&o co.ria inteira4ente $4a no5a sit$a%&o e ent&o al'$H4 aca.a5a sendo 4orto! Ocasi&o e4 G$e o Re'$la4ento era pronta4ente 4odiEicado8 4as as pessoas da Terra n&o parecia4 de 4odo al'$4 pert$r.adas por tais e5ent$alidades! Cra/an OK tentara e9plicar isso a Cord( J NNs n&o pode4os real4ente sa'er de ante4&o co4o serK $4 no5o 4$ndo3 E8 $4a 5eD c0e'ados lK8 0K coisas de4ais para EaDer8 para o te4po G$e te4os de est$dK?lo cent:4etro por cent:4etro! FocM c$4pre co4 se$ tra.al0o e se arrisca! Mas8 se o.edecer o Re'$la4ento8 terK as 4el0ores c0ances de so.re5i5Mncia G$e Eora4 poss:5eis Eor4$lar para 5ocM!!! Cord sentia G$e preEeria $sar se$ .o4 senso e n&o per4itir G$e o Re'$la4ento o$ o tra.al0o o 4etesse4 n$4a sit$a%&o G$e ele n&o p$desse resol5er soDin0o! Ao G$e Cra/an responde$8 co4 i4paciMncia8 G$e ele ainda n&o tin0a o Crande V$adro!!! O carro de esteiras de$ $4a '$inada e paro$! Cra/an le5anto$?se e aponto$! J AG$ele lK H Fo5R3 J disse! Dane ta4.H4 Eico$ de pH e asso.io$ .ai9in0o8 aparente4ente i4pressionada co4 os G$inDe 4etros de lar'$ra do Fo5R! Cord ol0o$ e4

5olta8 co4 s$rpresa! Tin0a G$ase certeDa a.sol$ta G$e Fo5R esta5a a 5Krias centenas de 4etros do l$'ar onde o dei9ara 0K d$as se4anas atrKs e8 co4o Nir4ond dissera8 elas 'eral4ente n&o se desloca5a4 soDin0as! Intri'ado8 Cord se'$i$ os o$tros pelo ca4in0o estreito atH a K'$a8 cercada de O$ncos do ta4an0o de Kr5ores! De 5eD e4 G$ando tin0a $4a 5is&o da plataEor4a do Fo5R8 c$Oas .ordas apenas toca5a4 a 4ar'e4! Ent&o8 o ca4in0o alar'o$?se e ele pRde 5er a .alsa inteira8 na K'$a rasa8 so. a l$D do sol! Estaco$ alar4ado! Nir4ond esta5a a ponto de s$.ir Z plataEor4a8 Z Erente de Dane! J Espere43 J 'rito$ Cord! A preoc$pa%&o torno$ s$a 5oD estridente! J Pare43 Corre$ atH eles! Todos se i4o.iliDara4 onde esta5a4 e rapida4ente ol0ara4 e4 5olta! Depois ol0ara4 para Cord8 G$e se adianta5a! Era4 .e4 treinados! J O G$e H8 CordX J A 5oD de Nir4ond era cal4a e intensa! J N&o s$.a4 na .alsaT ela 4$do$3 J a 5oD de Cord soa5a esG$isita8 4es4o aos se$s prNprios o$5idos! J Tal5eD ne4 seOa 4es4o o Fo5R!!! Perce.e$ lo'o G$e esta5a errado nesse Ulti4o ponto8 antes de ter4inar a Erase! Espal0ados e4 redor da .alsa8 5ia4?se pontos descorados8 dei9ados ali por $4a 5ariedade de pistolas tHr4icas8 $4a das G$ais Eora a dele! Era esse o 4odo de EaDer andar aG$elas coisas apKticas e se4 cHre.ro! Cord aponto$ para a proOe%&o central e4 Eor4a de cone! J Ol0e4( s$a ca.e%a3 Ela estK .rotando3 J )rotandoX J per'$nto$ o c0eEe da esta%&o8 se4 co4 preender! A ca.e%a de Fo5R8 co4o era prNprio do ta4an0o do se$ diY4etro8 tin0a G$ase seis 4etros e 4eio de alt$ra e o$tro tanto de lar'$ra! Era .lindada8 co4o as costas de $4 sK$rio8 para deEender?se dos s$'adores de plantas8 Eeito os G$e se encontra5a4 e4 todas as .alsas! A'ora8 deDenas de 'a5in0as lon'as8 enroladas e se4 Eol0as8 sa:a4 de toda a s$perE:cie do cone8 co4o se Eosse4 ara4es 5erdes! Al'$4as enrascadas no Eeitio de 4olas8 o$tras estendia4?se8 ElKcidas8 atH a plataEor4a8 esparra4ando?se pela s$a s$perE:cie! A parte s$perior do cone esta5a salpicada de .otPes de $4 5er4el0o rai5oso8 parecendo .or.$l0as8 G$e ta4po$co se ac0a5a4 lK antes! Fo5R parecia $4 tanto doentio! J )e4 J disse Nir4ond J8 ent&o H isso! )rotando3 J Cra/an dei9o$ escapar $4 so4 de G$e4 estK se en'as'ando! Nir4ond ol0o$ para Cord8 se4 co4preender! J L sN isso G$e o estK pert$r.ando8 CordX J Ora8 si43 J responde$ Cord co4 e9cita%&o! N&o tin0a perce.ido o si'niEicado da pala5ra 2sN2T esta5a pronto para disc$tir e tre4ia! J Nen0$4a delas Oa4ais!!!

Ent&o paro$! Podia 5er pelos se$s rostos G$e eles n&o tin0a4 co4preendido! O$8 4el0or8 G$e tin0a4 co4preendido8 4as8 G$e si4ples4ente n&o iria4 dei9ar G$e isso 4$dasse se$s planos! As .alsas era4 classiEicadas co4o inoEensi5as8 de acordo co4 o Re'$la4ento! AtH G$e se pro5asse o contrKrio8 contin$aria4 a ser consideradas inoEensi5as! N&o se perdia te4po disc$tindo o Re'$la4ento J atH 4es4o sendo $4 Re'ente PlanetKrio! Sentia?se G$e n&o 0a5ia te4po a perder! Ele tento$ no5a4ente( J Ol0e4!!! J co4e%o$! O G$e G$eria diDer?l0es era G$e o Fo5R8 acrescentado de $4 Eator descon0ecido8 n&o era 4ais O Fo5R! Era $4a Eor4a de 5ida i4pre5is:5el e enor4e G$e de5ia ser co4pleta e c$idadosa4ente in5esti'ada atH se desco.rir o G$e si'niEica5a o Eator descon0ecido! Mas de nada 5ale$! Eles sa.ia4 t$do isso! Ol0o$ para eles8 i4potente! J E$!!! Dane 5iro$?se para Nir4ond! J Tal5eD Eosse 4el0or 5ocM 5eriEicar J disse8 4as n&o acrescento$( J !!! para tranGQiliDar o 'aroto3 J e4.ora Eosse isso o G$e G$eria diDer! Cord senti$ G$e Eica5a 0orri5el4ente 5er4el0o! Pensa5a4 G$e ele esta5a co4 4edo J e na 5erdade esta5a J e sentia4 pena dele J e n&o tin0a4 direito de sentir! Mas n&o 0a5ia nada G$e p$desse EaDer o$ diDer a'ora8 a n&o ser o.ser5ar Nir4ond andar co4 Eir4eDa por ci4a da plataEor4a! Fo5R estre4ece$ li'eira4ente al'$4as 5eDes8 4as as .alsas se4pre EaDia4 isso G$ando al'$H4 s$.ia nelas! O c0eEe da Esta%&o paro$ e4 Erente de $4 dos .rotos retorcidos8 toco$?o e depois p$9o$! "e5anto$ o .ra%o e c$t$co$ a e9crescMncia8 parecida co4 $4 .ot&o de Elor8 G$e esta5a 4ais e4.ai9o! J V$e coisa 4ais estran0a3 J disse Nir4ond por ci4a do o4.ro! Ol0o$ no5a4ente para Cord! J )e48 t$do parece .astante inoEensi5o8 Cord! Fa4os a .ordo todo 4$ndoX Era co4o son0ar $4 son0o e4 G$e 5ocM 'rita e 'rita para as pessoas e n&o conse'$e se EaDer o$5ir3 Cord s$.i$8 co4 rel$tYncia8 para a plataEor4a8 atrKs de Dane e Cra/an! Sa.ia e9ata4ente o G$e teria acontecido se ti5esse 0esitado8 4es4o por $4 .re5e instante! 4 deles teria dito8 n$4a 5oD a'radK5el8 c$idando para n&o 4ostrar 4$ito despreDo( J FocM n&o H o.ri'ado a 5ir se n&o G$iser8 Cord3 Cra/an retirara a s$a ar4a do coldre e esta5a pronta a EaDer Fo5R co4e%ar a se 4e9er r$4o aos canais da )a:a `o'er! Cord tiro$ s$a prNpria ar4a e disse ro$ca4ente( J So$ e$ G$e4 de5e EaDer isso3 J M$ito .e48 Cord! J Ela es.o%o$ $4 sorriso8 co4o se ele Eosse al'$H4 G$e ela ti5esse 5isto pela pri4eira 5eD naG$ele instante8 e dei9o$?o

passar! Todos era4 t&o irritante4ente polidos3 @K esta5a8 penso$ Cord8 pratica4ente no ca4in0o de 5olta para FanKdia! Por $4 4o4ento8 Cord G$ase deseOo$ G$e al'$4a coisa terr:5el e catastrNEica acontecesse lo'o8 para dar $4a li%&o ao pessoal da EG$ipe! Mas nada 0o$5e! Co4o se4pre8 Fo5R sac$di$?se 5a'a e e9peri4ental4ente8 G$ando senti$ o calor e4 $4a de s$as .ordas8 o G$e era $4 procedi4ento nor4al! E4.ai9o dbK'$a8 Eora do alcance da 5ista8 encontra5a4?se as partes E$ncionais da .alsaT 'rossas e c$rtas estr$t$ras de Eol0as8 co4 Eeitio de ra4os8 Eor4adas para a'ir co4o tal8 O$nto Z proE$s&o de 5iscosos e co4pridos apMndices ca$sticantes8 G$e 4antin0a4 os 5e'etarianos da )a:a `o'er a distYncia8 e $4a Eloresta de ra:Des capilares por onde Fo5R s$'a5a os ali4entos do lodo e das K'$as se4iparadas da )a:a e co4 as G$ais ele ta4.H4 se ancora5a! As Eol0as?re4os co4e%ara4 a a'itar?se8 a plataEor4a estre4ece$8 as ra:Des capilares Eora4 arrancadas do lodo( Fo5R esta5a se 4o5i4entando co4 se$ 4odo circ$nspecto 0a.it$al! Cord desli'o$ o calor8 coloco$ de no5o a ar4a no coldre e Eico$ de pH! 4a 5eD e4 4o5i4ento8 as .alsas contin$a5a4 a 5iaOar8 se4 pressa8 por .astante te4po! Para EaDM?las parar da5a?se?l0es $4 toG$e de calor na .eirada da ErenteT e podia4 ser apontadas para G$alG$er dire%&o8 $tiliDando a ar4a li'eira4ente do lado oposto da plataEor4a! Era .astante si4ples! Cord n&o ol0a5a para os o$tros! Ainda G$ei4a5a por dentro! O.ser5o$ as a'lo4era%Pes de O$ncos ao passar e depois8 na parte onde era4 4ais ralos8 podia 5er de 5eD e4 G$ando a e9tens&o ne5oenta8 a4arela e 5erde da )a:a sal'ada Z s$a Erente! Por trKs da nH5oa8 para o oeste8 esta5a4 os Estreitos `o'er8 K'$as trai%oeiras e peri'osas no El$9o e reEl$9o das 4arHsT e8 alH4 dos Estreitos8 o 4ar a.erto8 o Oceano _lanti8 G$e era inteira4ente $4 o$tro 4$ndo8 $4 4$ndo do G$al ainda n&o con0ecia4 4$ita coisa! S$.ita4ente8 senti$?se doente co4 a le4.ran%a8 G$e OK era $4a certeDa8 de G$e a'ora n$nca 4ais 5eria o Oceano _lanti3 FanKdia era .astante a'radK5elT 4as a parte sel5a'e4 e o se$ Erescor 0K 4$ito OK a 0a5ia4 a.andonado! N&o era S$tan'! Cra/an8 G$e esta5a ao lado de Dane8 c0a4o$?o( J V$al H o 4el0or ca4in0o daG$i atH as EaDendas8 CordX J Pelo 'rande canal Z direita J responde$! Acrescento$8 co4 4K 5ontade( J Esta4os r$4ando para ele3 Cra/an 5eio atH ele! J A Re'ente n&o G$er 5er t$do isso J disse8 a.ai9ando a 5oD! J Os a'lo4erados de al'as e plYncton pri4eiro! E depois

t$do o G$e p$der4os 4ostrar?l0e dos 'r&os 4$tantes e4 trMs 0oras! R$4e para aG$eles G$e apresenta4 4el0ores res$ltados e assi4 4anterK Nir4ond EeliD3 Pisco$ o ol0o8 co4o se a4.os co4partil0asse4 $4a conspira%&o secreta! Cord ol0o$ para ela co4 ar de dU5ida! N&o se podia diDer8 pela atit$de de Cra/an8 G$e al'$4a coisa esta5a errada! Tal5eD!!! Cord te5e $4 sU.ito clar&o de esperan%a! Era diE:cil n&o 'ostar do pessoal da EG$ipe8 4es4o G$ando esta5a4 sendo ca.e%as?d$ras co4 respeito ao Re'$la4ento! Tal5eD Eosse isso G$e l0es da5a s$a 5italidade e deter4ina%&o8 4es4o G$e os tornasse inEle9:5eis consi'o 4es4os e co4 todos os o$tros! De G$alG$er Eor4a8 o dia n&o tin0a aca.ado ainda! Tal5eD p$desse ainda redi4ir?se aos ol0os da Re'ente! Al'$4a coisa poderia acontecer !!! Cord te5e $4a sU.ita8 ale're e i4pro5K5el 5is&o de al'$4 4onstro da )a:a arre4essando?se para ci4a da .alsa8 co4 4and:.$las escancaradas e dele prNprio esto$rando o G$e passa5a por 4iolos do 4onstro antes G$e al'$H4 J Nir4ond8 e4 especial J ti5esse consciMncia da a4ea%a! Os 4onstros da )a:a e5ita5a4 Fo5R8 nat$ral4ente8 4as tal5eD 0o$5esse $4 4eio de tentar $4 deles! AtH esse 4o4ento8 perce.e$ Cord8 dei9ara s$as e4o%Pes to4are4 conta dele! Esta5a na 0ora de co4e%ar a pensar3 Pri4eiro Fo5R! Ent&o ele tin0a .rotado J trepadeiras 5erdes e .otPes 5er4el0os( propNsito descon0ecido8 4as8 por o$tro lado8 se4 aparente 4$dan%a no se$ padr&o de co4porta4ento! Era a .alsa 4aior deste lado da )a:a8 e4.ora todas esti5esse4 crescendo constante4ente d$rante os dois anos desde G$e Cord 5ira $4a pela pri4eira 5eD! As esta%Pes e4 S$tan' 4$da5a4 lenta4enteT se$ ano d$ra5a $4 po$co 4ais do G$e cinco anos terrestres! Os pri4eiros 4e4.ros da EG$ipe a dese4.arcar ali n&o tin0a4 ainda 5isto $4 ano inteiro de S$tan' passar! Ent&o o Fo5R esta5a 4ostrando altera%Pes de5ido Z 4$dan%a de esta%&o3 As o$tras .alsas8 ainda n&o t&o desen5ol5idas8 estaria4 para rea'ir do 4es4o 4odo 4ais tarde! Ani4ais?plantas J poderia4 estar Elorescendo8 preparando?se para propa'ar a espHcie! J Cra/an J 'rito$ ele! J Co4o H G$e as .alsas se propa'a4X Co4o nasce48 G$ero diDer! Cra/an 4ostro$?se satisEeita e as esperan%as de Cord a$4entara4 4ais $4 po$co! De G$alG$er Eor4a8 Cra/an esta5a do se$ lado3 J Nin'$H4 sa.e8 ainda J responde$ ela! J EstK5a4os Ealando so.re isso neste 4o4ento! Mais o$ 4enos a 4etade da Ea$na dos pYntanos costeiros do continente parece atra5essar $4 estK'io preli4inar de lar5a no

4ar! J Ela aceno$ co4 a ca.e%a e4 dire%&o aos .otPes 5er4el0os do cone da .alsa! J :arece G$e Fo5R estK para prod$Dir Elores e dei9ar G$e o 5ento o$ a 4arH le5e4 as se4entes pelos Estreitos! Isso EaDia sentido! Mas ta4.H4 Oo'a5a por terra a esperan%a ainda 4al es.o%ada de G$e a 4$dan%a apresentada por Fo5R res$ltasse8 de al'$4 4odo8 n$4 aconteci4ento drKstico8 G$e O$stiEicasse s$a rel$tYncia e4 s$.ir a .ordo! Cord est$do$ co4 aten%&o8 4ais $4a 5eD8 a ca.e%a .lindada J resistindo e4 a.andonar por co4pleto a esperan%a! Ha5ia $4a sHrie de Eendas 5erticais8 pretas e pe'aOosas8 entre as placas .lindadas8 G$e n&o esta5a4 e4 e5idMncia d$as se4anas antes! Era co4o se Fo5R esti5esse co4e%ando a se des4anc0ar nas O$ntas! O G$e podia indicar G$e as .alsas8 'randes co4o era48 n&o so.re5i5ia4 $4 ciclo de esta%Pes co4pleto e si4 G$e Elorescia4 4ais o$ 4enos na presente Hpoca do ano de S$tan' e depois 4orria4! Entretanto8 era se'$ro apostar G$e Fo5R n&o ia se des4anc0ar e4 decadMncia senil8 antes G$e co4pletasse a 5ia'e4 naG$ele dia! Cord desisti$ de pensar no Fo5R! O$tra coisa oc$po$ s$a 4ente( tal5eD ele ;udesse conse'$ir G$e $4 4onstro a4K5el da )a:a entrasse e4 a%&o e ele p$desse 4ostrar Z Re'ente G$e n&o era nen0$4 4aricas3 Pois os 4onstros estavam lK! AOoel0ando?se a .ordo da plataEor4a e ol0ando para dentro da K'$a clara8 cor de 5in0o8 do canal proE$ndo por onde passa5a48 Cord podia 5er $4a .ela cole%&o deles a G$alG$er 4o4ento! ns cinco o$ seis tipos de .ic0os 5oraDes8 por e9e4plo! Co4o 'randes cr$stKceos ac0atados8 a 4aioria era cor de c0ocolate8 co4 4anc0as 5erdes e 5er4el0as nos dorsos cNrneos! E4 al'$4as re'iPes era4 t&o n$4erosos G$e n&o se podia i4a'inar de onde tiraria4 tanta co4ida8 e4.ora co4esse4 G$ase t$do atH 4es4o a la4a onde se anin0a5a4! Entretanto8 preEeria4 G$e se$ ali4ento Eosse 5i5o e e4 'randes nacos e H por essa raD&o G$e n&o se nada5a na )a:a! Ocasional4ente8 ataca5a4 $4 .arcoT 4as8 o 4odo e9citado co4 G$e eles E$'ia4 para as 4ar'ens do canal8 4ostra5a G$e nada G$eria4 sa.er da .alsa 'rande e4 4o5i4ento! Espal0ados no leito do canal8 5ia4?se .$racos de sessenta cent:4etros8 G$e parecia4 estar 5a'os no 4o4ento! Nor4al4ente8 Cord sa.ia G$e $4a ca.e%a estaria oc$pando cada .$raco! As ca.e%as consistia48 principal4ente8 e4 $4 Oo'o de trMs 4and:.$las8 paciente4ente conser5adas a.ertas8 co4o al%apPes8 prontas para apan0ar o G$e c0e'asse no raio de alcance dos corpos co4 Eeitio de la'artas G$e s$stenta5a4 as ca.e%as! Mas a passa'e4 de Fo5R8 co4 se$s apMndices ond$lantes8 Eeito penac0os transparentes dentro dbK'$a8 0a5ia ass$stado os 5er4es8 EaDendo?os desaparecer!

Por o$tro lado8 a 4aioria era de card$4es de coisas 4iUdas J e ent&o $4a 5is&o E$'aD de escarlate?4ali'no! do lado esG$erdo da .alsa8 sa:da co4o $4 dardo do 4eio dos O$ncos! Apontando o nariD Eino co4o $4a a'$l0a no rastro de Fo5R! Cord o.ser5o$?a se4 se 4e9er! Con0ecia aG$ela criat$ra8 e4.ora Eosse rara na )a:a e ainda n&o classiEicada! RKpida e EeroD J alerta o .astante para apan0ar os insetos do pYntano e4 pleno 5Ro8 G$ando es5oa%a5a4 por ci4a da s$perE:cie da K'$a! E Cord ator4entara $4 deles co4 $4 cani%o de pescar8 EaDendo?o p$lar para ci4a da .alsa atracada8 onde se de.atera E$riosa4ente atH G$e Cord l0e de$ $4 tiro! N&o precisa5a de 5ara de pescar! 4 len%o seria i'$al4ente eEiciente8 isto H8 se esti5esse disposto a arriscar $4 .ra%o!!! J V$e criat$ras EantKsticas3 J Era a 5oD de Dane8 .e4 atrKs dele! J Ca.e%as?a4arelas J disse Nir4ond! J Eles tM4 $4a classiEica%&o de alta $tilidade! MantM4 eG$ili.rada a pop$la%&o de insetos! Cord le5anto$?se displicente4ente! N&o era ocasi&o de EaDer tr$G$es3 Os O$ncos Z s$a direita esta5a4 c0eios de ca.e%as?a4arelas J $4a colRnia! Fa'a4ente relacionados co4 os sapos8 tin0a4 o ta4an0o de $4 0o4e4 o$ 4ais! De todas as criat$ras G$e 0a5ia4 sido desco.ertas na )a:a8 essas era4 das G$e Cord 4enos 'osta5a! Os corpos8 parecendo sacos .aloEos8 a'arra5a4?se co4 G$atro 4e4.ros 4$ito Einos Zs partes s$periores dos O$ncos de 4ais de seis 4etros8 G$e co.ria4 as 4ar'ens do canal! Rara4ente se 4e9ia48 4as se$s ol0os salientes parecia4 captar t$do o G$e acontecia ao se$ redor! De 5eD e4 G$ando $4 .ic0o pen$'ento c0e'a5a perto de4aisT e o ca.e%a?a4arela ent&o a.ria s$a enor4e .oca 5ertical8 Eorrada de Eileiras de dentes8 estendia a parte anterior da Eace8 co4o se Eosse $4 Eole8 ataca5a rKpido co4o $4 raio e o inseto desaparecia! Podia4 ser Uteis8 4as Cord detesta5a?os! J DaG$i a deD anos de5ere4os sa.er G$al H o ciclo da 5ida costeira J disse Nir4ond! J V$ando esta.elece4os a Esta%&o da )a:a `o'er n&o 0a5ia por aG$i nen0$4 ca.e%a?a4arela! Fiera4 no ano se'$inte! Ainda co4 tra%os de Eor4a lar5ar oceYnicaT 4as a 4eta4orEose esta5a G$ase co4pleta! Tin0a4 $ns trinta cent:4etros de co4pri4ento!!! Dane o.ser5o$ G$e o 4es4o padr&o se repetia inEinita4ente e4 toda parte! A Re'ente e9a4ina5a a colRnia de ca.e%as?a4arelas co4 $4 .inNc$loT '$ardo$?o e ol0o$ para Cord8 sorrindo! J V$anto te4po ainda atH c0e'ar Zs EaDendasX J ns 5inte 4in$tos! J A c0a5e de t$do J disse Nir4ond J parece ser a )acia _lanti! De5e ser $4a sopa de c$lt$ra de 5ida na pri4a5era!

J L J concordo$ Dane8 G$e esti5era ali e4 S$tan' na pri4a5era8 0K G$atro anos terrestres! J EstK co4e%ando a parecer G$e a )acia por si sN O$stiEicaria a coloniDa%&o! A per'$nta ainda H J ela EeD $4 'esto e4 dire%&o dos ca.e%as?a4arelas( J co4o H G$e criat$ras assi4 c0e'a4 lKX Andara4 atH o o$tro lado da .alsa8 disc$tindo correntes oceYnicas! Cord poderia tM?los se'$ido8 4as o$5i$?se atrKs deles $4 .aG$e na K'$a8 do lado esG$erdo8 n&o 4$ito lon'e! Fico$ onde esta5a8 o.ser5ando! Mo4entos depois8 Cord 5i$ o enor4e ca.e%a?a4arela! DesliDara do se$ poleiro de O$nco8 EaDendo aG$ele .ar$l0o na K'$a! V$ase s$.4erso8 se'$ia a .alsa8 co4 se$s enor4es ol0os 5erde?pKlidos! Para Cord8 era co4o se esti5esse ol0ando direta4ente para ele! NaG$ele 4o4ento8 perce.e$8 pela pri4eira 5eD8 por G$e n&o 'osta5a dos ca.e%as?a4arelas! Ha5ia al'$4a coisa 4$ito parecida co4 inteli'Mncia no se$ ol0ar8 $4a a5alia%&o inco4preens:5el! E4 criat$ras co4o essas8 a inteli'Mncia parecia $4 despropNsito! Para G$e precisaria4 delaX 4 arrepio percorre$?l0e o corpo G$ando 5i$ o ca.e%a?a4arela s$.4er'ir co4pleta4ente na K'$a e perce.e$ G$e o .ic0o tin0a a inten%&o de 5ir atrKs da .alsa! Mas o arrepio era de e9cita%&o! N$nca 5ira antes $4 ca.e%a?a4arela descer dos O$ncos! O a4K5el 4onstro G$e proc$ra5a poderia estar se apresentando de $4a Eor4a inesperada! Meio 4in$to depois 5i$?o no5a4ente8 4ais ao lon'e8 nadando desaOeitada4ente! Ao 4enos n&o tin0a a inten%&o i4ediata de EaDer $4a a.orda'e4! Cord 5i$?o apro9i4ar?se dos apMndices El$t$antes! Mano.ro$ pelo 4eio deles8 co4 4o5i4entos natatNrios c$riosa4ente 0$4anos8 desaparecendo por .ai9o da plataEor4a! Cord Eico$ de pH8 i4a'inando o G$e si'niEicaria aG$ilo! O ca.e%a? a4arela da5a a i4press&o de con0ecer os apMndicesT 5ira $4 ar de intencionalidade e4 cada 4o5i4ento da apro9i4a%&o! Te5e 5ontade de contar aos o$tros so.re aG$ilo8 4as ali esta5a o se$ instante de 'lNria se o .ic0o8 s$.ita4ente8 s$.isse .a.ando8 pela .orda da plataEor4a e ele o acertasse8 4atando?o .e4 de.ai9o dos se$s nariDes! De G$alG$er Eor4a8 era 0ora de 5irar a .alsa e4 dire%&o Zs EaDendas! Se nada acontecesse antes8 ent&o!!! Fico$ Z espreita! V$ase cinco 4in$tos se passara4 e nen0$4 sinal do ca.e%a?a4arela! Ainda o.ser5ando8 $4 po$co inG$ieto8 de$ e4 Fo5R $4 Oato8 .e4 calc$lado8 de calor! Po$co depois repeti$ o Oato! Ent&o respiro$ E$ndo e esG$ece$ co4pleta4ente o ca.e%a?a4arela! J Nir4ond3 J c0a4o$8 alar4ado!

Os trMs esta5a4 parados perto do centro da plataEor4a8 ao lado do enor4e cone .lindado8 ol0ando para a Erente8 e4 dire%&o das EaDendas! Ol0ara4 para trKs! J O G$e H G$e 0K8 CordX Cord n&o pRde diDer nada8 por al'$ns 4o4entos! S$.ita4ente8 esta5a8 o$tra 5eD8 4$ito ass$stado! Al'$4a coisa tin0a acontecido3 J A .alsa n&o G$er 5irar3 J disse8 Einal4ente! J DM?l0e $4a .oa G$ei4ada8 desta 5eD3 J responde$ Nir4ond! Cord ol0o$ para ele! Nir4ond8 parado $ns po$cos passos e4 Erente de Dane e Cra/an8 co4o se G$isesse prote'M?las8 co4e%o$ a parecer $4 po$co tenso J e n&o se4 raD&o! Cord OK acionara a ar4a e4 trMs l$'ares diEerentes da plataEor4aT 4as8 Fo5R parecia ter desen5ol5ido $4a sU.ita anestesia contra o calor! Contin$a5a4 a 4o5er?se8 Eir4e4ente8 e4 dire%&o ao centro da )a:a! Cord prende$ a respira%&o8 a$4ento$ ao 4K9i4o o calor da ar4a e de$ $4a .oa dose e4 Fo5R! 4a rodela de G$inDe cent:4etros de diY4etro i4ediata4ente EeD $4a .ol0a G$e Eico$ 4arro48 e depois preta!!! Fo5R estaco$! Se4 4ais ne4 4enos! J Isso 4es4o3 Contin$e G$ei!!! J Nir4ond n&o co4pleto$ a orde4! 4 tre4or 'i'ante! Cord ca4.aleo$ e4 dire%&o Z K'$a! Ent&o a .eirada inteira s$.i$8 enrolando?se atrKs dele e 5olto$ a desenrolar?se8 dando $4 estalo nas K'$as da )a:a G$e soo$ co4o $4 tiro de can0&o! Cord 5oo$ para a Erente8 .atendo co4 o rosto na plataEor4a e ac0atando?se contra ela8 G$e ond$la5a por .ai9o dele! Mais dois enor4es estalos e sac$didas! Depois8 silMncio! Ol0o$ e4 5olta8 proc$rando os o$tros! Esta5a a 4ais de trMs 4etros e 4eio do cone central! Al'$4as 5inte o$ trinta das 4isteriosas 'a5in0as do cone 0a5ia4 .rotado e se estica5a48 ri'ida4ente8 e4 s$a dire%&o8 co4o se Eosse4 4a'ros dedos 5erdes! N&o o podia4 alcan%ar J a ponta 4ais prN9i4a esta5a a $ns 5inte e cinco cent:4etros da ponta dos se$s sapatos! Mas Fo5R pe'ara os o$tros J todos os trMs! Esta5a4 a4ontoados na .ase do cone8 n$4 e4aran0ado de cordas 5e'etais 5erdes e n&o se 4e9ia4! Cord encol0e$ as pernas8 ca$telosa4ente8 preparando?se para o$tra rea%&o?terre4oto! Mas nada acontece$! Ent&o desco.ri$ G$e Fo5R esta5a e4 4o5i4ento8 no 4es4o r$4o anterior! A ar4a tHr4ica desaparecera! Co4 4$ito c$idado tiro$ a ar4a 5anadiana! J CordX N&o pe'o$ 5ocMX J Era a Re'ente! J N&o J responde$ ele8 4antendo a 5oD .ai9a! Perce.e$8 s$.ita4ente8 G$e 0a5ia dado os o$tros co4o 4ortos! A'ora sentia?se doente e tre4ia! J O G$e H G$e 5ocM estK EaDendoX

Cord ol0o$ para a ca.e%a .lindada de Fo5R8 co4 $4a espHcie de Ynsia! Os cones era4 ocosT o la.oratNrio da Esta%&o ded$Dira G$e a s$a E$n%&o principal era ar4aDenar .astante ar e4.ai9o das .alsas para EaDM?las El$t$ar! Mas naG$ela parte central encontra5a?se o Nr'&o G$e controla5a todas as rea%Pes de Fo5R! Responde$ .ai9in0o( J Ten0o $4a ar4a e doDe potentes .alas e9plosi5as! D$as delas esto$rar&o o cone! J Nada disso8 Cord3 J disse?l0e a 5oD tort$rada pela dor! J Se a coisa aE$ndar8 4orrere4os de G$alG$er 4aneira! FocM te4 car'as anestHsicas para essa ar4aX Cord Eito$ as costas de Dane! J Si4 J responde$! J DM $4 tiro e4 Nir4ond e o$tro na 'arota8 antes de 4ais nada! Direta4ente na espin0a8 se p$der! Mas n&o c0e'$e 4ais perto!!! De al'$4 4odo8 Cord perce.e$ G$e n&o podia disc$tir co4 aG$ela 5oD! Ca$telosa4ente8 Eico$ de pH! A ar4a EeD d$as 5eDes $4 so48 co4o se c$spisse al'$4a coisa! J M$ito .e4 J disse ro$ca4ente! J O G$e Ea%o a'oraX Dane per4anece$ e4 silMncio por $ns 4o4entos! J Sinto 4$ito8 Cord! N&o posso l0e diDer isso! Fo$ diDer?l0e o G$e p$der!!! No5a4ente8 Eico$ e4 silMncio por al'$ns se'$ndos! J Esta coisa n&o tento$ 4atar?nos8 Cord! Podia tM?lo Eeito Eacil4ente! L incri5el4ente Eorte! Fi?a G$e.rar as pernas de Nir4ond! Mas lo'o G$e para4os de nos 4e9er se'$ro$?nos apenas! A4.os esta5a4 OK inconscientes!!! FocM te4 isso co4o reEerMncia! Esta5a tentando Oo'ar 5ocM para dentro do alcance das s$as 'a5in0as o$ tentKc$los8 seOa lK o G$e Eore48 n&o H 4es4oX J Ac0o G$e si4 J responde$ Cord8 a.alado! Era isso o G$e acontecera8 nat$ral4enteT a G$alG$er 4o4ento Fo5R poderia tentar de no5o! J A'ora estK nos ali4entando co4 al'$4a espHcie de anestHsico prNprio atra5Hs das 'a5in0as! PeG$enos espin0os! 4a espHcie de dor4Mncia!!! J A 5oD de Dane s$4i$ por $ns 4o4entos! Depois disse co4 5oD clara( J Ol0e8 Cord( parece G$e nNs so4os co4ida G$e ele estK ar4aDenando3 Entende$ issoX J Si4 J responde$! J EstK na Hpoca das .alsas espi'are4! E9iste4 anKlo'os! Co4ida 5i5a para s$as se4entes8 pro5a5el4ente( n&o para a .alsa! N&o se podia contar co4 $4a coisa dessas! CordX J Si4! Esto$ aG$i! J V$ero J disse Dane J Eicar acordada o te4po Cue p$der! Mas8 na realidade8 0K 4ais $4a coisa( esta .alsa 5ai para al'$4 l$'ar! Para al'$4 local especial4ente Ea5orK5el! E isso poderK ser .e4 prN9i4o Z 4ar'e4! FocM poderK conse'$ir ent&oT de o$tra Eor4a depende de 5ocM! Mas

4anten0a a ca.e%a Eria e espere $4a .oa oport$nidade! Nada de 0ero:s4os8 entende$X J Certa4ente8 co4preendo J responde$ Cord! Ent&o perce.e$ G$e esta5a Ealando de $4a 4aneira tranGQiliDadora8 co4o se a Re'ente PlanetKria Eosse al'$H4 co4o Cra/an! J Nir4ond H G$e estK e4 pior sit$a%&o J contin$o$ Dane! J A 'arota Eico$ inconsciente8 i4ediata4ente! Se n&o Eosse por 4e$ .ra%o!!! Mas8 se p$der4os conse'$ir aO$da e4 $4as cinco 0oras8 t$do EicarK resol5ido! Dei9e?4e sa.er se al'$4a coisa acontecer8 Cord! J Assi4 Earei J disse Cord s$a5e4ente! Ent&o EeD 4ira co4 s$a ar4a .e4 n$4 ponto entre os o4.ros de Dane e a car'a anestHsica 5oo$8 EaDendo aG$ele so4 .ai9in0o de c$spir al'$4a coisa8 4ais $4a 5eD! O corpo r:'ido de Dane rela9o$ lenta4ente e Eoi t$do! Cord 5ira G$e n&o 0a5ia nen0$4a raD&o e4 dei9K?la Eicar acordadaT acontece G$e n&o r$4a5a4 para l$'ar nen0$4 prN9i4o da 4ar'e4! Os O$ncos e os canais OK 0a5ia4 Eicado para trKs e Fo5R n&o 4$dara $4 4il:4etro o se$ r$4o! Diri'ia?se para a )a:a a.erta J e OK tin0a4 co4pan0ia3 Por enG$anto8 Cord podia contar sete 'randes .alsas no raio de trMs G$ilR4etrosT e nas trMs8 G$e esta5a4 4ais perto8 podia 5er $4a .rota%&o de no5as 'a5in0as 5erdes! Todas nada5a4 reto na 4es4a dire%&oT e o 4es4o ponto para o G$al elas r$4a5a4 parecia ser o centro a'itado e estrondoso dos Estreitos `o'er8 OK a'ora a $ns cinco G$ilR4etros de distYncia3 AlH4 dos Estreitos8 o Erio Mar _lanti J as espessas ne.linas e o 4ar a.erto3 Podia ser a Hpoca de 'er4ina%&o das .alsas8 4as parecia G$e iria4 distri.$ir s$as se4entes na )a:a!!! Para $4 ser 0$4ano8 Cord era $4 e9celente nadador! Tin0a $4a ar4a e $4a Eaca e8 a despeito do G$e Dane l0e dissera8 ele poderia ter $4a c0ance entre os 4atadores da )a:a! Mas seria $4a c0ance 4$ito peG$ena8 na 4el0or das 0ipNteses! E n&o era8 penso$8 co4o se ainda n&o restasse4 o$tras possi.ilidades! Ele n&o iria perder a ca.e%a! A n&o ser por acidente8 H claro8 nin'$H4 5iria Z s$a proc$ra e4 te4po de poder sal5K?los! Se al'$H4 o EiDesse seria nas pro9i4idades das FaDendas da )a:a! Ha5ia $4 .o4 nU4ero de .alsas ancoradas lKT calc$laria4 G$e eles tin0a4 $tiliDado $4a delas! 4a 5eD o$ o$tra8 al'$4a coisa inesperada acontecia e al'$H48 si4ples4ente8 s$4ia J G$ando se c0e'asse a $4a concl$s&o do G$e acontecera a'ora8 seria tarde de4ais! Ta4po$co era pro5K5el G$e al'$H4 se preoc$passe nas prN9i4as 0oras8 co4 o Eato de as .alsas estare4 4i'rando dos pYntanos8 atra5Hs dos Estreitos `o'er! E9istia $4a peG$ena esta%&o 4eteorolN'ica8 $4 po$co para dentro

da costa8 na parte norte dos Estreitos8 G$e ocasional4ente $tiliDa5a $4 0elicNptero! Era t&o i4pro5K5el8 penso$ Cord so4.ria4ente8 G$e o $sasse4 no l$'ar certo8 a'ora8 G$anto $4 transporte a Oato 5oar .ai9o o s$Eiciente para localiDK?los! O Eato de G$e t$do dependia dele8 co4o dissera a Re'ente8 era?l0e 4ais patente a'ora3 Cord n$nca se sentira t&o sN! Si4ples4ente porG$e iria tentar 4ais cedo o$ 4ais tarde8 le5o$ a ca.o8 ent&o8 $4a e9periMncia G$e sa.ia n&o iria E$ncionar! A.ri$ o co4parti4ento onde esta5a4 as cKps$las anestHsicas e conto$ cinGQenta cart$c0os J $4 tanto apressado8 pois n&o G$eria pensar para G$e ele as poderia G$erer e5ent$al4ente! Ficara4 a'ora $4as treDentas car'as no co4parti4entoT e nos 4in$tos se'$intes8 Cord enterro$ $4 ter%o delas na ca.e%a de Fo5R! Depois disso paro$! 4a .aleia poderia ter dado sinais de sonolMncia8 depois de $4a car'a 4enor! Fo5R contin$a5a a re4ar8 i4pert$r.K5el! Tal5eD ti5esse Eicado dor4ente e4 al'$ns l$'ares8 4as8 s$as cHl$las n&o esta5a4 eG$ipadas para a distri.$i%&o do eEeito sopor:Eero desse tipo de dro'a! N&o 0o$5e nada G$e Cord p$desse i4a'inar EaDer antes de c0e'ar aos Estreitos! De G$alG$er Eor4a8 calc$la5a G$e isso aconteceria e4 4enos de $4a 0ora8 e se passasse4 atra5Hs dos Estreitos ele se arriscaria a nadar! N&o acredita5a G$e Dane ti5esse desapro5ado8 e4 tais circ$nstYncias! Se a .alsa si4ples4ente os le5asse para Eora8 naG$ela 5astid&o ne5oenta do Mar _lanti8 ent&o n&o 0a5eria pratica4ente nen0$4a pro.a.ilidade de so.re5i5Mncia! Nesse 4eio te4po8 Fo5R esta5a deEiniti5a4ente 'an0ando 5elocidade! O$tras 4odiEica%Pes esta5a4 acontecendo J peG$enas8 4as ainda J para Cord J\ .e4 ate4oriDantes! Os .otPes 5er4el0os8 se4el0antes a espin0as8 G$e salpica5a4 a parte s$perior do cone8 esta5a4 a.rindo?se 'rad$al4ente! Do centro da 4aioria deles8 proOeta5a?se8 a'ora8 al'$4a coisa co4o $4a lar5a Eina8 4ol0ada e 5er4el0a( $4a lar5a8 G$e se retorcia de.il4ente8 estendendo?se $ns cinco cent:4etros o$ 4ais8 descansa5a e se retorcia no5a4ente8 estica5a?se 4ais $4 po$co8 co4o se proc$rasse al'$4a coisa no ar! As Eendas 5erticais8 ne'ras8 na .linda'e48 parecia4 4ais proE$ndas e lar'as do G$e 0K al'$ns 4in$tos atrKs8 e $4 l:G$ido espesso8 esc$ro8 pin'a5a de 4$itas delas! E4 o$tras circ$nstYncias8 Cord sa.ia G$e teria Eicado Eascinado pelas 4$dan%as de Fo5R! Mas8 a'ora8 aG$ilo c0a4a5a s$a aten%&o desconEiada8 so4ente porG$e n&o sa.ia o G$e si'niEica5a! Ent&o8 $4a coisa apa5orante acontece$ de sU.ito8 $4a coisa real4ente apa5orante! Cra/an co4e%o$ a lan%ar 'e4idos altos8 0orr:5eis e a se contorcer! Depois8 Cord perce.e$ G$e n&o passara $4 se'$ndo atH G$e $4a

o$tra cKps$la de anestHsico cesso$ se$s 4o5i4entos e 'e4idosT 4as8 antes as 'a5in0as 0a5ia4 apertado se$ a.ra%o8 n&o Ele9i5el4ente8 4as enterrando? se co4o as 'arras oss$das de al'$4a 4onstr$osa a5e de rapina! Se Dane n&o o ti5esse pre5enido!!! PKlido e transpirando8 Cord a.ai9o$ lenta4ente a ar4a G$ando 5i$ os tentKc$los se aEro$9are4 no5a4ente! Cra/an parecia n&o ter soErido al'$4 dano a 4aisT e ela8 certa4ente8 teria sido a pri4eira a de4onstrar?l0e G$e s$a EUria assassina era t&o inUtil co4o se Eosse diri'ida contra $4a 4KG$ina! Mas8 por al'$ns 4o4entos8 contin$o$ a se deleitar E$riosa4ente co4 o pensa4ento de G$e e4 G$alG$er ocasi&o G$e G$isesse8 poderia EaDer da .alsa $4a 4assa de 5e'eta%&o despeda%ada G$e se aE$ndaria para se4pre! E4 5eD disso8 co4 4ais sensateD8 de$ a Dane e a Nir4ond o$tra dose8 para e5itar G$e o 4es4o acontecesse co4 eles! O conteUdo daG$elas cKps$las8 sa.ia8 podia 4anter $4 ser 0$4ano entorpecido por G$atro 0oras8 no 4:ni4o! Cinco cKps$las!!! Cord8 rapida4ente8 des5io$ a 4ente da dire%&o G$e esta5a to4ando8 4as n&o conse'$ia EaDM?lo co4pleta4ente! A idHia contin$a5a 5oltando8 atH G$e te5e de encarK?la( Cinco cKps$las dei9aria4 os trMs co4pleta4ente inconscientes8 n&o i4porta o G$e l0es acontecesse8 atH G$e 4orresse4 por o$tras ca$sas o$ rece.esse4 $4 a'ente ne$traliDante! C0ocado8 disse a si 4es4o G$e n&o podia EaDM?lo! Era a 4es4a coisa G$e 4atK?los! Mas8 ent&o8 co4 4$ita Eir4eDa8 5i$?se le5antando 4ais $4a 5eD a ar4a8 para totaliDar a dose de cinco cKps$las dos trMs 4e4.ros da EG$ipe! E8 se Eoi a pri4eira 5eD8 nos Ulti4os G$atro anos8 G$e Cord senti$ 5ontade de c0orar8 ta4.H4 l0e parece$ G$e co4e%ara a co4preender o G$e si'niEica5a $sar a ca.e%a J e o$tras coisas 4ais! Cerca de trinta 4in$tos 4ais tarde a5isto$ $4a .alsa8 t&o 'rande G$anto a deles8 desliDar para dentro das K'$as esp$4antes dos Estreitos8 a al'$4as centenas de 4etros Z Erente8 desaparecendo de sU.ito8 le5ada por correntes rede4oin0antes! @o'a5a para todos os lados e rodopia5a8 e4p$rrada para a Erente por al'$ns 4etros e Oo'ada no5a4ente para $4 lado! Mas8 lo'o rec$pero$ o eG$il:.rio! N&o co4o al'$4a espHcie de 5e'etal8 ce'a4ente ani4ado8 penso$ Cord8 4as8 co4o $4a criat$ra8 G$e l$ta5a co4 deter4ina%&o8 inteli'ente4ente8 n$4a dire%&o preEi9ada! Pelo 4enos8 parecia4 pratica4ente inaE$ndK5eis!!! Co4 a Eaca na 4&o8 deito$?se8 espre4endo?se contra a plataEor4a ao 5er os Estreitos r$'ire4 Z s$a Erente! V$ando a plataEor4a co4e%o$ a ond$lar e Oo'ar por .ai9o dele8 aE$ndo$ a Eaca atH o ca.o e se'$ro$?se nele!

S$.ita4ente8 a K'$a esp$4o$ por ci4a dele e Fo5R estre4ece$ co4o $4a 4KG$ina tra.al0ando! No 4eio de t$do8 Cord te5e a i4press&o 0orripilante de G$e a .alsa poderia soltar se$s prisioneiros 0$4anos8 inconscientes8 d$rante a l$ta co4 os Estreitos! Mas s$.esti4o$ Fo5N nisso! Fo5R ta4.H4 se a'Qento$! De repente8 t$do ter4ino$! A'ora na5e'a5a4 so.re s$a5e ond$la%&o! Ha5ia trMs o$tras .alsas8 n&o lon'e dele! Os Estreitos tin0a4?nas O$ntado8 4as elas n&o de4onstra5a4 interesse na co4pan0ia $4a da o$tra! EnG$anto isso8 Cord8 a.alado8 le5anto$?se e co4e%o$ a despir?se! As .alsas principiara4 a se aEastar $4a da o$tra! A plataEor4a de $4a delas esta5a 4eio s$.4ersaT de5ia ter perdido 4$ito do ar G$e a 4antin0a El$t$ante8 co4o $4 peG$eno .arco e8 a'ora8 aE$nda5a! Deste ponto8 era4 $ns trMs G$ilR4etros8 a nado8 atH a costa norte dos Estreitos e o$tro G$ilR4etro e 4eio8 terra adentro8 atH a Esta%&o Principal dos Estreitos! N&o sa.ia nada so.re a correnteDaT 4as8 a distYncia n&o parecia ser 4$ito 'rande e ele n&o tin0a cora'e4 de dei9ar a Eaca e a ar4a para trKs! As criat$ras da .a:a adora5a4 o calor e a la4a8 n&o se a5ent$ra5a4 para alH4 dos Estreitos! Mas8 o Mar _lanti cria5a se$s prNprios 4atadores8 e4.ora n$nca ti5esse4 sido o.ser5ados de perto! As coisas co4e%a5a4 a parecer 4ais ani4adoras! FoDes a'$das8 n&o 4$ito Eortes8 5in0a4 lK de ci4a8 co4o as 5oDes de 'atos c$riosos8 enG$anto Cord EaDia $4a tro$9a das ro$pas e dos sapatos! Ol0o$ para ci4a! Ha5ia G$atro deles8 5oando e4 c:rc$los( enor4es insetos dos pYntanos8 cada $4 carre'ando $4 parasita in5is:5el! Pro5a5el4ente8 .ic0os G$e 5i5ia4 de carni%a8 inoEensi5os J 4as! a en5er'ad$ra de s$as asas8 de 4ais de trMs 4etros8 i4pressiona5a! InG$ieto! Cord le4.ro$?se do 5iaOante carn:5oro e 5enenoso8 G$e dei9ara desacordado8 perto da Esta%&o! 4 deles 4er'$l0o$8 pre'$i%osa4ente e 5eio desliDando e4 s$a dire%&o! "e5anto$ 5Ro e 5olto$8 para pairar por ci4a do cone da .alsa! O carona8 G$e diri'ia o 5oador inconsciente8 n&o esta5a8 e4 a.sol$to8 interessado nele3 Fo5R esta5a tentando atra:?lo3 Cord ol0a5a Eascinado! A parte s$perior do cone esta5a 5i5a8 a'ora8 co4 $4a 4assa de e9tr$sPes escarlates8 contorcendo?se co4o 5er4es8 G$e 0a5ia4 co4e%ado a Elorescer antes da .alsa ter dei9ado a )a:a! Aparente4ente8 parecia4 apetitosas para o carona do .ic0o! O inseto .ai9o$ co4 $4 es5oa%ar de asas e toco$ o cone! Co4o a 4ola de $4 al%ap&o8 G$ando se Eec0a8 as 'a5in0as 5erdes 5oara4 para ci4a8 enla%ando?o8 es4a'ando as asas ErK'eis8 G$ase desaparecendo dentro do corpo 4acio!!! Cerca de $4 se'$ndo depois! Fo5R pe'o$ o$tro petisco8 este do prNprio

4ar! Cord te5e a rKpida 5is&o de al'$4a coisa se4el0ante a $4a peG$ena Eoca de .orrac0a8 G$e se atira5a para Eora da K'$a8 na .eira da .alsa8 e Eora Oo'ada i4ediata4ente por ela contra o cone8 onde as 'a5in0as a prendera48 ao lado do corpo do .ic0o 5oador! N&o Eoi a enor4e Eacilidade co4 a G$al se ca$sa5a a 4orte inesperada o G$e dei9o$ Cord ali parado8 co4pleta4ente c0ocado! Foi a destr$i%&o de s$as esperan%as de nadar dali atH a 4ar'e4! A $ns cinGQenta 4etros de distYncia8 a criat$ra da G$al a coisa parecida co4 .orrac0a esta5a E$'indo s$r'i$ rapida4ente Z s$perE:cie8 Z 4edida G$e se aEasta5a da .alsaT e sN precisa5a de $4a ol0ada! O corpo .ranco?4arEi4 e as 4and:.$las escancaradas era4 4$ito se4el0antes Zs dos t$.arPes da Terra8 dando $4a idHia da nat$reDa do perse'$idor! A diEeren%a i4portante era G$e8 onde G$er G$e os ca%adores .rancos do Mar _lanti Eosse48 eles ia4 aos 4il0ares! Atordoado co4 o incr:5el Eator de 4K sorte8 se'$rando ainda a tro$9a de ro$pas8 Cord Eita5a a 4ar'e4! Sa.endo o G$e proc$rar8 podia perce.er a'ora8 co4 Eacilidade8 as a'ita%Pes re5eladoras da s$perE:cie J la4peOos lon'os8 cor de 4arEi48 G$e Eaisca5a4 por entre as ondas e desaparecia4 no5a4ente! Card$4es de o$tras coisas peG$enas arre4essa5a4?se para Eora da K'$a8 e4 n$5ens cintilantes de desespero e ca:a4 de 5olta na K'$a! Cord teria sido a.ocan0ado8 co4o $4a 4osca G$e se aEo'asse8 antes de co.rir $4 5i'Hsi4o da distYncia3 PorH4 4ais $4 lon'o 4in$to se passo$8 antes G$e a co4preens&o da Einalidade de s$a derrota ti5esse penetrado e4 se$ cHre.ro! Fo5R co4e%a5a a co4er3 Cada $4a das Eendas esc$ras8 G$e se a.ria4 dos lados do cone era $4a .oca! Por enG$anto8 sN $4a delas esta5a e4 condi%Pes de operar e a .alsa n&o conse'$ia a.ri?la 4$ito8 ainda! Entretanto8 o pri4eiro .ocado Eora introd$Dido dentro dela J o 5iaOante parasita G$e as 'a5in0as 0a5ia4 arrancado das costas pen$'entas do .ic0o 5oador! Passara4?se 5Krios 4in$tos atH Fo5R conse'$ir G$e o petisco desaparecesse8 e4.ora Eosse t&o peG$eno! Mas era $4 co4e%o! Cord sentia G$e s$a sanidade 4ental OK n&o era a 4es4a! Fico$ ali sentado8 a'arrando s$a tro$9a de ro$pa8 apenas consciente do Eato G$e tre4ia se4 parar8 so. a Eria esp$4a G$e o toca5a de 5eD e4 G$ando8 enG$anto o.ser5a5a atenta4ente as ati5idades de Fo5R! Decidi$ G$e passaria4 ainda al'$4as 0oras atH G$e $4a das .ocas ne'ras Eicasse o s$Eiciente4ente Ele9:5el8 para dispor de $4 ser 0$4ano! Nessas circ$nstYncias8 podia n&o EaDer 4$ita diEeren%a para os o$tros seres 0$4anos G$e esta5a4 ali8 4as o 4o4ento e4 G$e Fo5R EiDesse $4 4o5i4ento para apan0ar o pri4eiro deles8 seria ta4.H4 o 4o4ento e4 G$e Cord8 Einal4ente8 red$Diria a .alsa a

peda%os! Os ca%adores .rancos era4 co4edores 4ais li4pos8 pelo 4enosT e isso era o G$anto ele podia controlar o G$e esta5a para acontecer! Nesse 4eio te4po8 e9istia a Eraca possi.ilidade de G$e o 0elicNptero da Esta%&o MeteorolN'ica os encontrasse!!! Ta4.H4 nesse 4eio te4po8 n$4a Eascina%&o aterroriDada e OK cansado8 Cord disc$tia consi'o 4es4o acerca do 4istHrio G$e teria prod$Dido $4a 4$dan%a t&o al$cinante co4 as .alsas! Podia adi5in0ar8 a'ora8 para onde se diri'ia4( 0a5ia8 espal0adas8 4ontes delas8 estendendo?se atH os Estreitos J 4ais o$ 4enos paralelas ao se$ prNprio c$rso J e a dire%&o de todas elas era o local Eer5il0ante de plYncton da )acia _lanti8 a $ns G$in0entos G$ilR4etros para o norte! No te4po certo8 atH as a'lo4era%Pes de nenUEares 4N5eis8 co4o era4 as .alsas8 podia4 EaDer a 5ia'e4 e4 .eneE:cio de s$as crias! Mas8 nada na s$a estr$t$ra e9plica5a a sU.ita 4$dan%a G$e as transEor4a5a e4 carn:5oros alertas e 0K.eis! O.ser5o$ co4o a peG$ena coisa J Eeito $4a Eoca de .orrac0a J Eoi i%ada8 a se'$ir8 atH $4a .oca! As 'a5in0as G$e.rara4?l0e o pesco%o! A Eenda a.ocan0o$?a atH os o4.ros e8 ent&o8 Eoi tra.al0ando paciente4ente naG$ilo G$e era $4 .ocado 'rande de4ais! Ao 4es4o te4po8 o$5ia4?se 4ais 'ritos de 'atos no cH$T e8 4in$tos depois8 4ais dois insetos do 4ar Eora4 capt$rados8 G$ase si4$ltanea4ente8 e acrescentados Z despensa! Fo5R dei9o$ cair a espHcie de Eoca 4orta e ali4ento$?se de o$tro parasita de inseto! O se'$ndo parasita dei9o$8 de $4 p$lo8 o se$ cortador8 enterro$ os dentes 5enenosos n$4a das 'a5in0as 5erdes G$e o a'arro$ no5a4ente e i4ediata4ente G$e.ro$ s$a ca.e%a8 .atendo?a contra a plataEor4a! Cord senti$ $4 ress$r'i4ento de Ndio irracional contra Fo5R! Matar $4 inseto era G$ase i'$al a cortar $4 ra4o de Kr5oreT G$ase n&o poss$:a4 $4a consciMncia de 5ida! Mas o parasita s$scitara s$a si4patia8 por ca$sa de s$a a%&o8 aparente4ente inteli'ente J R era de Eato 4ais prN9i4o Z escala 0$4ana8 nesse sentido8 do G$e a 4onstr$osa Eor4a da 5ida G$e8 4ecanica4ente8 4as co4 4$ito M9ito8 aprisionara tanto ele co4o os seres 0$4anos! Ent&o8 se$s pensa4entos de5aneara4 no5a4enteT co4e%o$ a co'itar 5a'a4ente so.re a c$riosa si4.iose e4 G$e dois siste4as ner5osos de d$as criat$ras t&o diEerentes G$anto os insetos e se$s parasitas podia4 estar t&o estreita4ente li'ados8 a ponto de E$ncionare4 co4o $4 sN or'anis4o! S$.ita4ente8 $4a e9press&o de e9tre4a s$rpresa e espanto aparece$ no rosto de Cord! Ora J a'ora sa.ia3 De $4 salto8 Cord Eico$ de pH8 tre4endo de e9cita%&o8 o plano co4pleto a'ora e4 s$a 4ente! 4a deDena de tentKc$los ond$lantes se estende$

i4ediata4ente na dire%&o de se$ sU.ito 4o5i4ento8 proc$rando por ele J tensos8 esticando?se! N&o p$dera4 alcan%K?lo8 4as a rea%&o sel5a'e4 e alerta das 'a5in0as con'elo$ Cord onde esta5a8 por $ns 4o4entos! A plataEor4a estre4ecia so. se$s pHs8 co4o se esti5esse irritada co4 s$a inacessi.ilidadeT 4as8 aG$i n&o podia re5irar $4a .orda para Oo'K?lo ao alcance das 'a5in0as8 co4o o EaDia t&o .e4 nas .eiradas! Assi4 4es4o8 era $4a ad5ertMncia3 Cord rodeo$ o cone8 ca$telosa4ente8 atH c0e'ar Z posi%&o G$e deseOa5a8 na parte dianteira8 a 4eia distYncia entre o cone e a .orda da .alsa! Espero$! Espero$ lon'os 4in$tos8 co4pleta4ente i4N5el8 atH G$e o se$ cora%&o se acal4asse e os estre4eci4entos rai5osos e irre'$lares da s$perE:cie da coisa?co4o?.alsa 4orresse4 e a Ulti4a 'a5in0a parasse o se$ ce'o tatear no ar! Poderia aO$dar 4$ito se8 por $4 o$ dois se'$ndos8 depois G$e ele co4e%asse a se 4e9er8 Fo5R n&o ti5esse con0eci4ento de s$a e9ata localiDa%&o3 Ol0o$ para trKs8 4ais $4a 5eD8 para 5eriEicar o traOeto G$e OK 0a5ia4 percorrido8 aEastando?se da Esta%&o Central dos Estreitos! N&o podia8 decidi$8 estar 4ais G$e a $4a 0ora de distYncia! Era s$Eiciente4ente perto8 conEor4e os cKlc$los 4ais pessi4istas J se t$do o 4ais E$ncionasse .e43 N&o tento$ pensar nos detal0es G$e 2t$do o 4ais2 incl$iria8 porG$e 0a5ia Eatores G$e si4ples4ente n&o podia4 ser calc$lados de ante4&o! AlH4 disso8 te5e $4a sensa%&o inG$ietante de G$e8 se pensasse de4ais so.re eles8 poderia tornar?se incapaD de le5ar a ca.o o se$ plano! Final4ente8 4o5i4entando?se co4 ca$tela8 Cord to4o$ a Eaca na 4&o esG$erda8 dei9ando a ar4a no coldre! "e5anto$ a tro$9a por ci4a da ca.e%a8 eG$ili.rando?a na 4&o direita! Co4 $4 4o5i4ento lon'o e s$a5e8 Oo'o$?a para o o$tro lado do cone8 G$ase atH a .eirada oposta da plataEor4a! A tro$9a cai$ co4 $4 .aG$e s$rdo! V$ase i4ediata4ente8 toda a .orda da .alsa do.ro$?se para dentro8 Oo'ando o estran0o o.Oeto para os tentKc$los esticados! Si4$ltanea4ente8 Cord corre$ para a Erente! Por al'$ns instantes8 s$a tentati5a de des5iar a aten%&o de Fo5R parece$ co4pleta4ente .e4? s$cedida J ent&o Oo'o$?se de Ooel0os8 G$ando a plataEor4a 5eio contra ele! Esta5a a $ns dois 4etros da .orda! V$ando esta se a.ate$ e4 ci4a da plataEor4a8 Cord atiro$?se para Erente! Instantes depois8 4er'$l0a5a na K'$a clara e Eria8 e4 Erente da .alsa8 e depois8 retorcendo?se8 5olto$ Z s$perE:cie! A .alsa esta5a passando por ci4a dele! N$5ens de peG$enas criat$ras 4arin0as espal0a5a4?se atra5Hs da sel5a esc$ra de ra:Des s$'adoras! Cord de$ $4a '$inada8 aEastando?se da Eita lar'a8 5erde e ond$lante8 G$e G$ei4a5a! Senti$ $4a pontada G$ente do lado8 si'niEicando G$e Eora tocado8

le5e4ente8 por o$tra Eita! Foi .atendo8 ce'a4ente8 atra5Hs do e4aran0ado ne'ro e 5iscoso de ra:Des capilares8 G$e co.ria o E$ndo da .alsa! Ent&o8 $4a l$D 5erde8 4orti%a8 passo$ por ci4a dele e Cord se ele5o$ na .ol0a central8 e4.ai9o do cone! Meia?l$D8 ar G$ente e a.aEado! h'$a .atia e4 se$ redor8 p$9ando?o para lon'e8 no5a4ente J nada onde se se'$rar aG$i3 Ent&o8 aci4a dele8 Z s$a direita8 a4oldada contra a c$r5a interior do cone8 co4o se ti5esse crescido ali desde o co4e%o8 a Ei'$ra8 do ta4an0o de $4 0o4e48 co4 aspecto de sapo J do ca.e%a?a4arela! O parasita da .alsa!!! Cord le5anto$ o .ra%o e a'arro$ o co4pan0eiro si4.iNtico e '$ia8 p$9ando?o por $4a ElKcida perna traseira8 al%ando?se 4etade para Eora da K'$a8 atacando d$as 5eDes co4 a Eaca8 co4 a 4aior rapideD8 antes G$e os ol0os 5erde?pKlidos aca.asse4 de se a.rir! Calc$lara G$e o ca.e%a?a4arela precisaria de $ns dois o$ trMs se'$ndos para se desprender do se$ 0ospedeiro8 co4o EaDia4 os parasitas dos 'randes insetos8 'eral4ente8 antes G$e tentasse se deEender! Este8 si4ples4ente8 5iro$ a ca.e%aT a .oca 4er'$l0o$ para .ai9o e a 4and:.$la Eec0o$?se no .ra%o esG$erdo de Cord! aci4a do coto5elo! O .ra%o direito aE$ndo$ a Eaca n$4 dos ol0os parados e o ca.e%a?a4arela p$9o$ a ca.e%a para trKs8 arrancando?l0e a Eaca das 4&os! Dei9ando?se escorre'ar8 Cord a'arro$ co4 a4.as as 4&os a perna 5iscosa e p$9o$ co4 toda a Eor%a! Por 4ais al'$ns 4o4entos o ca.e%a? a4arela Eico$ a'arrado ao 0Nspede! Ent&o8 incontK5eis e9tensPes ne$rais8 G$e o li'a5a4 a'ora Z .alsa8 soltara4?se n$4a s$cess&o de sons de s$c%&o e de ras'ar de tecidosT Cord e o ca.e%a?a4arela ca:ra4 O$ntos na K'$a! No5a4ente o e4aran0ado de ra:Des J e8 no5a4ente8 4ais G$ei4ad$ras elHtricas nas costas e nas pernas3 S$Eocando8 Cord solto$ o ca.e%a?a4arela! A.ai9o dele8 por $ns 4o4entos8 $4 corpo rodopia5a8 4er'$l0ando na K'$a co4 4o5i4entos estran0a4ente 0$4anos! Ent&o $4a 5a'a co4pacta de K'$a Oo'o$?o para ci4a e para o lado8 no 4o4ento e4 G$e $4a coisa 'rande e .ranca ataco$ o corpo do ca.e%a?a4arela G$e 'ira5a para o E$ndo e Eoi e4.ora! Cord alcan%o$ a s$perE:cie $ns trMs 4etros atrKs da .alsa! E8 isso seria o Ei48 se Fo5R OK n&o esti5esse di4in$indo a 4arc0a! Depois de d$as tentati5as8 conse'$i$ s$.ir Z plataEor4a e Eico$ ali por al'$ns 4in$tos8 en'as'ado e tossindo! N&o 0a5ia nen0$4a indica%&o8 a'ora8 de G$e s$a presen%a era incR4oda! Al'$4as pontas de 'a5in0as estre4ecia4 espas4odica4ente8 co4o se tentasse4 recordar as anti'as E$n%Pes8 G$ando ele se apro9i4o$8 4ancando8 dos se$s co4pan0eiros para 5er se ainda

respira5a4T 4as Cord nada perce.e$! Respira5a4 ainda( sa.ia o .astante para n&o perder te4po e4 tentar ele prNprio aO$dK?los! Apan0o$ a ar4a tHr4ica do coldre de Cra/an! Fo5R pararK co4pleta4ente! Cord n&o ti5era te4po de rec$perar8 por co4pleto8 s$a sanidade 4ental o$ teria se preoc$pado e4 sa.er se Fo5R8 5iolenta4ente separado do se$ co4pan0eiro controlador8 era ainda capaD de se 4e9er por si 4es4o! E4 5eD disso8 deter4ino$ a dire%&o apro9i4ada da Esta%&o Principal do Estreito8 escol0e$ $4 ponto na plataEor4a e de$ $4 le5e toG$e de calor! Nada acontece$ i4ediata4ente! Cord s$spiro$8 paciente4ente8 e a$4ento$ $4 po$co o calor! Fo5R estre4ece$ s$a5e4ente! Cord Eico$ de pH! "enta4ente8 0esitando a princ:pio8 depois8 co4 Eir4e deter4ina%&o J e4.ora no5a4ente se4 inteli'Mncia J8 co4e%o$ a re4ar de 5olta Z Esta%&o Principal dos Estreitos!

NO 7 A 8LTIMA 9ALAVRA""":

I*aac A*i/o2

De acordo com a min0a ;arte no Tratado &lar=e-AsimovE assinado ver'almenteE 0H alguns anos atrHsE num tH?i Cue corria ;ela :ar= AvenueE eu aCui declaro Cue Isaac AsimovE $sCuireE DP LaM o mel0or escritor cientBfico e L'M o segundo mel0or escritor de Eic%&o cientBfica do mundo. $m am'as as categorias ele D um dos mais ;rolBficosE sendo ;raticamente o Simenon de literatura cientBfica. A Rltima vez Cue conteiE sua ;rodu@Ao era de a;ro?imadamente uns sessenta livros J e alguns deles volumes 'em grossos. Seu monumental Intelli'ent Manbs C$ide to Science L/uia &ientBfico do (omem InteligenteM des;erta a admira@Ao de um diletante como euE e a variedade de assuntos co'erta ;or ele D igualmente im;ressionante. #atemHticaE lingNBsticaE 'ioCuBmica Ldurante alguns anos foi :rofessor Assistente de *ioCuBmica da Faculdade de #edicina da Universidade de *ostonME astronomiaE CuBmicaE fisiologiaE 0istSria J I=e escreveu so're todas elas. + tam'Dm a Rnica ;essoa Cue con0e@o Cue escreveu um conto enCuanto se a;resentava num s0oO de T> J eE naturalmenteE foi ;u'licado. &omo escritor de fic@AoE Asimov D famoso ;or seu livro T0ree "aSs oE Ro.otics LTrJs ,eis de Ro'SticaM e estudos toyn'eeanos so're a ascensAo e Cueda das civiliza@Wes galHcticas. #asE GH escreveu 0istSrias de crimes e nAo me sur;reenderei seE algum diaE escrever um Bestern sS ;ara se divertir. LTalvez um Bestern de ro'Is.M $ste ;eCueno e arre;iante conto so're o maior ;laneta do sistema solar D talvez ainda mais atual do Cue Cuando a;areceu em 8.[8. A idDia de Cue ;ode 0aver vidaE de alguma formaE em 5R;iterE a;esar do seu enorme taman0o e atmosfera 0ostilE gan0ou terreno considerHvel nos Rltimos anos. Sa'e-se agora Cue mesmo formas de vida terrestre8 ;odem florescer no am'iente venenoso e des;rovido de o?igJnio de 5R;iterT tam'Dm temos Cuase

certeza de Cue as tem;eraturasE a ;oucos CuilImetros da camada visBvel de nuvensE ;oderiam ser 'astante moderadas J talvez suficientemente altasE ;ara Cue e?ista Hgua no estado lBCuido. &omo Asimov declarou em uma ocasiAoP QSe 0ouver mares em 5R;iterE com sua su;erfBcie maior do Cue cem Terras J imagine Cue ;escariaY...Q Desde Cue este conto a;areceu 0H um Cuarto de sDculo atrHsE desco'rimos Cue 5R;iter emite ;oderosas e?;losWes de ondas de rHdioE a;arentemente associadas a ;ontos definidosE escondidos na su;erfBcie. SAo ;uro 'arul0oE nAo demonstrando nen0um sinal de modula@Ao inteligente e ninguDm realmente imagina Cue seGam de origem artificial. $ntretanto... O Cue mais gosto neste conto D Cue ele lem'ra Cue na ciJncia como na tecnologia nAo e?iste tal coisa como Qa ;alavra final.Q + uma li@Ao CueE de;ois de muitos c0oCuesE o mundo estH come@ando lentamente a a;render.

NO 7 A 8LTIMA 9ALAVRA:"""

Nic0olas OrloEE aO$sto$ o 4onNc$lo no ol0o esG$erdo8 co4 toda a incorr$pt:5el .ritanicidade de $4 r$sso ed$cado e4 O9Eord e disse ac$sadora4ente( J Mas8 4e$ caro Sr! SecretKrio3 Meio .il0&o de dNlares3 "eo )irna4 de$ de o4.ros8 co4 ar de cansa%o8 dei9ando o corpo 4a'ro aE$ndar?se 4ais na cadeira! J A 5er.a te4 de ser apro5ada8 Co4issKrio! O 'o5erno Pro5incial8 aG$i de Cani4edes8 estK Eicando desesperado! AtH a'ora ten0o conse'$ido se'$rK?los8 4as8 co4o secretKrio de ass$ntos cient:Eicos8 4e$s poderes s&o red$Didos! J E$ sei8 4as!!! J OrloEE a.ri$ as 4&os8 co4o G$erendo 4ostrar s$a i4potMncia! J S$pon0o G$e seOa assi4 J concordo$ )irna4! J O 'o5erno do I4pHrio ac0a 4ais EKcil ol0ar para o$tro lado! Te4 Eeito isso8 constante4ente8 atH a'ora! HK 4ais de $4 ano G$e tento EaDM?los co4preender a nat$reDa do peri'o G$e paira so.re todo o Siste4a8 4as parece G$e isso n&o pode ser Eeito! Por isso esto$ apelando para o sen0or8 Sen0or Co4issKrio! O sen0or H no5o no posto e pode encarar este ass$nto O$piteriano co4 ol0os isentos de preconceitos! OrloEE tossi$ e ol0o$ para a ponta de s$as .otas! E4 trMs 4eses8 desde G$e s$cedera a Cridle/ co4o co4issKrio colonial8 EiDera entrar e4 disc$ss&o t$do o G$e se relaciona5a co4 2esses 4alditos O$piterianos2! Isso Eora de acordo co4 a pol:tica do 'a.inete8 OK esta.elecida8 G$e rot$lara o caso O$piteriano co4o 2a4ola%&o28 4$ito antes de ele ter to4ado posse! Mas a'ora G$e Cani4edes esta5a Eicando i4port$na8 Eora en5iado a @o5Npolis8 co4 instr$%Pes de pRr os 24alditos pro5incianos2 no se$ l$'ar! Era $4a sit$a%&o 4$ito desa'radK5el! )irna4 esta5a Ealando( J O 'o5erno Pro5incial c0e'o$ ao ponto e4 G$e8 de Eato8 precisa tanto de din0eiro8 G$e se n&o o conse'$ir 5ai le5ar t$do

a pU.lico! A Ele$4a de OrloEE desaparece$ co4pleta4ente! Apan0o$ o 4onNc$lo G$ando este se desprende$ do ol0o! J Me$ caro sen0or3 J e9cla4o$! J Sei o G$e isso si'niEicaria! Ten0o 4e pron$nciado contra isso8 4as eles tM4 raD&o! 4a 5eD G$e o caso O$piteriano seOa di5$l'ado8 $4a 5eD G$e o pU.lico to4ar con0eci4ento8 o 'o5erno do I4pHrio n&o se a'QentarK lK e4 ci4a ne4 $4a se4ana! E G$ando os Tecnocratas to4are4 o poder8 eles nos dar&o o G$e pedir4os! A opini&o pU.lica se encarre'arK disso3 J Mas8 ta4.H4 criar&o pYnico e 0isteria!!! J Certa4ente3 E H por isso G$e 0esita4os! Mas o sen0or poderK c0a4ar isto de $4 $lti4ato! NNs G$ere4os si'ilo8 ;recisamos de si'ilo8 4as precisa4os de din0eiro8 ainda 4ais! J Co4preendo! J OrloEE esta5a pensando co4 rapideD e as concl$sPes G$e tiro$ n&o Eora4 a'radK5eis! J Nesse caso J disse J8 seria aconsel0K5el in5esti'ar o ass$nto 4ais $4 po$co! Se ti5er os doc$4entos reEerentes Zs co4$nica%Pes co4 @Upiter!!! J E$ os ten0o J retr$co$ )irna4 seca4ente J8 e ta4.H4 os te4 o 'o5erno I4perial e4 Bas0in'ton! Isso n&o adianta8 Co4issKrio! Isso OK Eoi r$4inado por E$ncionKrios da Terra nesse Ulti4o ano e n&o nos le5o$ a parte al'$4a! V$ero G$e Fen0a co4i'o atH a Esta%&o Et0er! O 'ani4ediano le5antara?se da cadeira e8 do alto dos se$s dois 4etros8 ol0a5a co4 intensidade e EUria para OrloEE! Este coro$! J EstK 4e dando ordensX J per'$nto$! J De $4 certo 4odo8 si4!!! Di'o?l0e G$e n&o 0K te4po! Se ti5er inten%&o de a'ir8 de5e EaDM?lo rapida4ente o$ ent&o n&o Ea%a nada! J )irna4 EeD $4a pa$sa e acrescento$( J N&o se i4porta e4 ca4in0ar8 espero! Os 5e:c$los elHtricos8 e4 'eral8 est&o proi.idos de se apro9i4ar da Esta%&o Et0er e poderei apro5eitar a ca4in0ada para e9plicar al'$ns dos Eatos! Fica apenas a $ns trMs G$ilR4etros! J Posso ca4in0ar J Eoi a resposta seca! A s$.ida8 atH o n:5el do s$.solo8 Eoi Eeita e4 silMncio8 sN G$e.rado por OrloEE G$ando entrara4 na ante?sala Eraca4ente il$4inada! J EstK .e4 Erio aG$i! J E$ sei! L diE:cil 4anter a te4perat$ra nor4al t&o perto da s$perE:cie! Mas estarK 4ais Erio lK Eora! FeOa3 Co4 $4 pontapH )irna4 a.rira a porta de $4 ar4Krio e aponta5a para os traOes depend$rados no teto! J Fista?os! Fai precisar deles! OrloEE e9a4ino$?os co4 ar de dU5ida! J S&o s$Eiciente4ente pesadosX )irna4 responde$8 enG$anto se 4etia na s$a ro$pa( J S&o aG$ecidos eletrica4ente! Fai ac0K?los s$Eiciente4ente G$entes! Isso 4es4o3 Meta as

pernas das cal%as dentro das .otas e aperte os cordPes8 .e4 apertados! Folto$?se e8 ent&o8 co4 $4 res4$n'o8 apan0o$ $4 par de cilindros de 'Ks co4pri4ido da s$a prateleira8 n$4 canto do ar4Krio! FeriEico$ o dial e depois a.ri$ o re'istro! O$5i$?se o sil5o Einin0o do 'Ks G$e escapa5a e8 co4 isso8 )irna4 de$ $4 s$spiro de al:5io! J Sa.e co4o EaDer $4 destes ne'Ncios E$ncionarX J per'$nto$8 G$ando atarra9a5a8 no oriE:cio da OaG$eta8 $4 t$.o Ele9:5el de 4al0a de 4etal8 e4 c$Oa o$tra e9tre4idade 0a5ia $4 c$rioso o.Oeto c$r5o de 5idro transparente! J O G$e H issoX J 4 .ocal de o9i'Mnio3 O G$e e9iste de at4osEera e4 Cani4edes H co4posto de ar'Rnio e nitro'Mnio J G$ase 4eio a 4eio! N&o H8 partic$lar4ente8 respirK5el! J "e5anto$ o par de cilindros8 coloco$?os nas costas de OrloEE e aperto$ as correias! OrloEE ca4.aleo$! J L pesado J disse! J N&o poderei andar trMs G$ilR4etros co4 isto3 J N&o serK pesado lK Eora J responde$ )irna48 co4 indiEeren%a8 apontando para ci4a e a.ai9ando o .ocal por ci4a da ca.e%a de OrloEE! J Apenas le4.re?se de inspirar pelo nariD8 e9pirar pela .oca e n&o terK diEic$ldades! E8 por Ealar nisso8 o sen0or co4e$ nas Ulti4as 0orasX J Al4ocei antes de 5ir atH o se$ 'a.inete! )irna4 E$n'o$8 0esitando! J )e4!!! isto torna as coisas $4 po$co diE:ceis! J Tiro$8 de $4 dos .olsos8 $4a cai9in0a de 4etal e Oo'o$?a para o co4issKrio! J Pon0a $4a dessas p:l$las na .oca e EiG$e c0$pando! OrloEE tra.al0o$8 desaOeitado8 co4 os dedos enl$5ados8 para a.rir a cai9aT Einal4ente conse'$i$ pe'ar $4a peG$ena esEera e 4etM?la na .oca! Se'$i$ )irna4 por $4a ra4pa8 s$a5e4ente inclinada! O E$ndo do .eco J G$e era $4 corredor J desliDo$ silenciosa4ente G$ando o alcan%ara4 e o$5i$?se $4 s$ss$rro8 G$ando o ar E$'i$ para a at4osEera 4ais rala de Cani4edes! )irna4 pe'o$ no coto5elo do co4issKrio8 G$ase arrastando?o para Eora! J A.ri os tanG$es ao 4K9i4o3 J 'rito$! J Respire E$ndo e contin$e c0$pando essa p:l$la! A 'ra5idade 5oltara ao nor4al 'ani4ediano8 G$ando cr$Dara4 o li4iar e OrloEE8 depois de $4 0orr:5el 4o4ento de aparente le5ita%&o8 senti$ o estR4a'o dar $4a ca4.al0ota e e9plodir! En'as'o$ e re4e9e$ a p:l$la dentro da .oca co4 a l:n'$a8 n$4a desesperada tentati5a de controlar?se! A 4ist$ra rica de o9i'Mnio8 G$e sa:a dos cilindros8 G$ei4o$ s$a 'ar'anta e8 Einal4ente8 Cani4edes Eir4o$?se! Se$ estR4a'o 5olto$8 estre4ecendo8 para o l$'ar! Tento$ andar!

J FK co4 cal4a J disse )irna48 co4 5oD tranGQila! J Prod$D esse eEeito as pri4eiras 5eDes G$e o sen0or 4$da de ca4pos 'ra5itacionais co4 4$ita rapideD! Ande de5a'ar e pe'$e o rit4o o$ le5arK $4 to4.o! Isso 4es4o8 o sen0or estK pe'ando o Oeito a'ora! O c0&o parecia elKstico! OrloEE podia sentir a press&o do .ra%o do se$ co4pan0eiro8 G$e o e4p$rra5a para .ai9o a cada passo8 para e5itar G$e p$lasse 4$ito alto! A'ora8 as passadas era4 4ais lon'as J e 4ais .ai9as J Z 4edida G$e ele pe'a5a o rit4o! )irna4 contin$o$ Ealando8 a 5oD $4 po$co a.aEada8 atrKs da a.a de co$ro8 4eio solta8 G$e l0e co.ria a .oca e o G$ei9o! J Cada $4 no se$ 4$ndo J disse sorrindo! J Fisitei a Terra8 co4 4in0a 4$l0er8 0K al'$ns anos atrKs e passa4os 4a$s .ocados! N&o conse'$:a4os aprender a andar na s$perE:cie do planeta8 se4 $4a 4Kscara! En'as'a5aT real4ente8 en'as'a5a! A l$D do sol era .ril0ante de4ais8 o cH$ aD$l de4ais e a 'ra4a 5erde de4ais! E os prHdios todos era4 aci4a da s$perE:cie! N$nca 5o$ esG$ecer G$ando tentara4 le5ar?4e para dor4ir n$4 G$arto8 5inte andares no ar8 co4 a Oanela escancarada e a l$a .ril0ando para dentro do aposento! Foltei na pri4eira na5e espacial G$e passo$ e espero n$nca 4ais 5oltar! Co4o se sente a'oraX J iti4o3 EsplMndido3 J A'ora8 G$e o pri4eiro desconEorto desaparecera8 OrloEE ac0o$ a .ai9a 'ra5idade esti4$lante! Ol0o$ e4 5olta! O terreno ond$lante e acidentado8 .an0ado de $4a l$D a4arela8 esta5a co.erto de ar.$stos atarracados8 co4 Eol0as lar'as G$e de4onstra5a4 $4a disposi%&o ordenada e c$idadoso c$lti5o! )irna4 responde$ a per'$nta n&o Eor4$lada( J HK s$Eiciente diN9ido de car.ono no ar para 4anter as plantas 5i5as e todas tM4 a capacidade de Ei9ar o nitro'Mnio at4osEHrico! Isso H G$e EaD da a'ric$lt$ra a 4aior indUstria de Cani4edes! Essas plantas 5ale4 se$ peso e4 o$ro lK na Terra8 co4o EertiliDantes8 e 5ale4 o d$plo o$ o triplo disso8 co4o Eontes de 4eia centena de alcalNides8 G$e n&o pode4 ser conse'$idos e4 nen0$4a parte do Siste4a! E8 nat$ral4ente8 todos sa.e4 G$e a Eol0a?5erde 'ani4ediana .ate de lon'e o ta.aco da Terra! O$5i$?se o D$4.ido de $4 Eo'$ete estratosEHrico8 lK no alto8 na at4osEera rala e OrloEE ol0o$ para ci4a! Paro$ J estaco$ J e esG$ece$ de respirar3 Era s$a pri4eira 5is&o de @Upiter no cH$! 4a coisa H 5er @Upiter8 Eria4ente8 contra o E$ndo de H.ano do espa%o! A no5ecentos e sessenta 4il G$ilR4etros OK era .e4 4aOestoso! Mas8 e4 Cani4edes8 apenas aElorando por ci4a das colinas8 se$s contornos

s$a5iDados e li'eira4ente indistintos pela at4osEera rala8 .ril0ando s$a5e4ente8 n$4 cH$ 5ioleta8 onde apenas al'$4as estrelas E$'iti5as o$sa5a4 co4petir co4 o 'i'ante O$piteriano J n&o pode ser descrito por $4a co4.ina%&o conce.:5el de pala5ras! A princ:pio8 OrloEE a.sor5e$ aG$ele enor4e disco con5e9o8 e4 silMncio! Era 'i'antesco8 trinta e d$as 5eDes o aparente diY4etro do sol8 5isto da Terra! S$as listras se destaca5a4 e4 des.otadas Eai9as de cor8 contra o a4arelo do E$ndoT e4 5olta da Crande Manc0a Fer4el0a8 0a5ia $4 .orr&o o5al8 alaranOado8 prN9i4o Z .orda oeste! Final4ente8 OrloEE 4$r4$ro$ de.il4ente( J V$e .eleDa3 "eo )irna4 Eito$ ta4.H4 o planeta8 4as nos se$s ol0os n&o 0a5ia ad4ira%&o! Tin0a48 ao contrKrio8 a Eadi'a 4ecYnica do 0K.ito de 5er $4a coisa co4 4$ita EreGQMncia e8 alH4 disso8 $4a e9press&o de proE$ndo noOo! A a.a do G$ei9o co.ria?l0e o sorriso ner5oso8 4as a press&o G$e EaDia no .ra%o de OrloEE dei9a5a 4arcas8 4es4o atra5Hs da EaDenda 'rossa do traOe de s$perE:cie! Disse pa$sada4ente( J L a 5is&o 4ais 0orr:5el de todo o Siste4a! OrloEE 5olto$8 co4 rel$tYncia8 s$a aten%&o para o co4pan0eiro! J O G$MX J per'$nto$8 acrescentando8 4al?0$4orado( J A08 si48 esses 4isteriosos O$piterianos! Co4 isso8 o 0o4e4 de Cani4edes de$?l0e as costas8 co4 rai5a e co4e%o$ a andar 4ais depressa8 dando passadas de G$atro 4etros e 4eio! OrloEE se'$i$?o8 desaOeitado8 4antendo o eG$il:.rio co4 diEic$ldade! J Ei8 espere3 J disse8 oEe'ante! Mas )irna4 n&o esta5a esc$tando! Fala5a Eria4ente8 co4 a4ar'$ra! J FocMs da Terra n&o pode4 se dar ao l$9o de i'norar @Upiter! N&o sa.e4 nada a se$ respeito! L apenas $4 pontin0o de l$D no se$ cH$8 $4a titiG$in0a de 4osca! FocMs n&o 4ora4 aG$i e4 Cani4edes8 se4pre a o.ser5ar esse 4aldito colosso G$e parece ol0ar?nos co4 4ali'na satisEa%&o! Por 4ais de G$inDe 0oras J escondendo De$s sa.e o G$M na s$a s$perE:cie! Escondendo al'$4a coisa G$e espera e espera e tenta sair de lH. Co4o $4a .o4.a picante8 esperando para e9plodir3 J Tolice3 J conse'$i$ diDer OrloEE! J 2uer andar 4ais de5a'arX N&o nosso aco4pan0K?lo3 )irna4 di4in$i$ o passo! Co4 5oD tensa disse( J Todos sa.e4 G$e @Upiter H 0a.itado8 4as pratica4ente nin'$H4 se detH4 para pensar o G$e isso si'niEica! Di'o?l0e G$e esses O$piterianos8 seOa lK o G$e Eore48 nascera4 para a pUrp$ra! $les sAo os so'eranos naturais do Sistema SolarY J Histeria p$ra J res4$n'o$ OrloEE! J O 'o5erno do I4pHrio n&o te4 esc$tado o$tra coisa do se$ Do4:nio por 4ais de $4 ano!

J E 5ocMs n&o li'ara4! )e48 esc$te3 @Upiter8 descontando a espess$ra da s$a at4osEera colossal8 te4 $4 diY4etro de cento e 5inte oito 4il G$ilR4etros! Isso G$er diDer G$e poss$i $4a s$perE:cie ce4 5eDes 4aior do G$e a da Terra e 4ais de cinGQenta 5eDes 4aior do G$e o I4pHrio Terrestre! S$a pop$la%&o8 se$s rec$rsos8 se$ potencial de '$erra est&o na 4es4a propor%&o! J Apenas nU4eros!!! J Sei o G$e G$er diDer J contin$o$ )irna4 arre.atada?4ente! J As '$erras n&o s&o Eeitas co4 nU4eros8 4as co4 ciMncia e or'aniDa%&o! Os O$piterianos tM4 a4.as! D$rante o G$arto de sHc$lo e4 G$e nos co4$nica4os co4 eles8 aprende4os .astante! Eles tM4 poder atR4ico e tM4 o rKdio! E n$4 4$ndo de a4on:aco so. 'rande press&o J $4 4$ndo8 e4 o$tras pala5ras8 $4 4$ndo no G$al nen0$4 dos 4etais pode e9istir8 como 4etal8 por te4po al'$48 de5ido Z tendMncia de Eor4ar co4ple9os de a4on:aco J conse'$ira4 constr$ir $4a ci5iliDa%&o co4plicada! Isso si'niEica G$e ti5era4 de tra.al0ar se4 plKsticos8 5idros8 silicatos e 4ateriais de constr$%&o sintHticos de G$alG$er espHcie! Isso si'niEica $4a G$:4ica t&o desen5ol5ida G$anto a nossa8 e posso apostar G$e Eoi desen5ol5ida ainda 4ais! OrloEE espero$8 .astante te4po8 antes de responder! Ent&o8 disse( J Mas G$anta certeDa tM4 5ocMs so.re a Ulti4a 4ensa'e4 dos O$piterianosX NNs8 lK da Terra8 esta4os inclinados a d$5idar G$e os 0a.itantes de @Upiter possa4 ser t&o tei4osa4ente .eli'erantes G$anto 5ocMs os descre5e4! O 'ani4ediano de$ $4a risada seca! J Eles cortara4 toda co4$nica%&o depois da Ulti4a 4ensa'e48 n&o EoiX Isso l0es parece a4istoso da parte delesX Posso asse'$rar?l0e G$e todos Eica4os carecas8 tentando entrar e4 contato co4 eles! J )irna4 EeD $4a pa$sa! J Ol0e aG$i! n&o di'a 4ais nada3 J e9cla4o$ o 'ani4ediano para depois contin$ar Ealando( J Dei9e?4e e9plicar?l0e $4a coisa! D$rante 5inte e cinco anos8 aG$i e4 Cani4edes8 $4 peG$eno 'r$po de 0o4ens tra.al0o$ penosa4ente8 tentando entender e encontrar al'$4 si'niEicado n$ns cliG$es 5ariK5eis8 distorcidos pela 'ra5idade e c0eios de estKtica8 nos se$s aparel0os de rKdio8 pois esses cliG$es era4 a Unica li'a%&o co4 a inteli'Mncia 5i5a e4 @Upiter! Foi 4$ito tra.al0o para $4 4$ndo de cientistas8 4as n$nca ti5e4os 4ais do G$e d$as dUDias deles de $4a sN 5eD8 aG$i na Esta%&o! F$i $4 deles8 desde o co4e%o e8 co4o EilNlo'o8 ti5e 4in0a parte e4 aO$dar a constr$ir e interpretar o cNdi'o G$e se desen5ol5e$ entre nNs e os O$piterianos( portanto8 pode 5er G$e esto$ Ealando co4 con0eci4ento de ca$sa! Foi $4 dia.o de tra.al0o doloroso! Transcorrera4 cinco anos antes G$e passKsse4os alH4 dos cliG$es ele4entares da arit4Htica( trMs e G$atro

so4a4 seteT a raiD G$adrada de 5inte e cinco H i'$al a cincoT seis Eatorial H setecentos e 5inte! Depois disso8 de 5eD e4 G$ando passa5a4?se 4eses atH G$e p$dHsse4os 5eriEicar G$alG$er no5a co4$nica%&o de apenas $4 UnTco Era'4ento de pensa4ento! #as J e este H o ponto J G$ando os O$piterianos ro4pera4 as rela%Pes nNs os co4preende4os com;letamente. N&o 0a5ia 4ar'e4 de estar4os errados na interpreta%&o 4ais do G$e Cani?4edes de se desprender de @Upiter! S$a Ulti4a 4ensa'e4 Eoi $4a a4ea%a e $4a pro4essa de destr$i%&o! O08 n&o 0K dU5ida J n&o 0K dU5ida3 A4.os contin$ara4 andando e atra5essara4 $4 desEiladeiro8 n&o 4$ito E$ndo8 onde a l$D a4arela de @Upiter da5a l$'ar a $4a esc$rid&o U4ida e pe'aOosa! OrloEE esta5a pert$r.ado! N$nca nin'$H4 l0e apresentara o caso desta Eor4a antes! J Mas8 a raD&o8 0o4e4! V$e 4oti5o l0es de4os!!! X J per'$nto$! J Nen0$4 4oti5o3 Foi si4ples4ente isto( os O$piterianos desco.rira48 atra5Hs de nossas 4ensa'ens J co4o e G$ando n&o sei J G$e nNs nAo somos O$piterianos! J )e48 isso H claro! J N&o Eoi 2H claro2 para eles! Nas s$as e9periMncias n$nca 0a5ia4 encontrado inteli'Mncias G$e n&o Eosse4 O$piterianas! Por G$e de5eria4 EaDer $4a e9ce%&o e4 Ea5or daG$elas do espa%o e9teriorX J FocM disse G$e era4 cientistas! J A 5oD de OrloEE to4ara $4a ErieDa ca$telosa! J N&o teria4 perce.ido G$e a4.ientes alien:'enas criaria4 5ida alien:'enaX J contin$o$! J NSs sa.e4os! N$nca pensa4os G$e os O$piterianos Eosse4 terrKG$eos8 e4.ora n$nca ti5Hsse4os encontrado o$tras inteli'Mncias G$e n&o Eosse4 as da Terra! Esta5a4 de no5o so. a l$D enc0arcante de @Upiter e estendia?se Z Erente $4a 5asta re'i&o plana de 'elo G$e cintila5a8 a4.arino8 $4a depress&o Z direita! )irna4 responde$( J Diria G$e s&o G$:4icos e E:sicos J 4as n$nca disse G$e era4 astrRno4os! @Upiter8 4e$ caro Co4issKrio8 te4 $4a at4osEera de G$atrocentos e oitenta 4il G$ilR4etros o$ 4ais de espess$ra e esses G$ilR4etros de 'Ks .loG$eia4 t$do8 a n&o ser o sol e as G$atro 4aiores l$as de @Upiter! Os O$piterianos n&o sa.e4 nada a respeito de a4.ientes alien:'enas! OrloEE reEleti$! J Ent&o eles decidira4 G$e nNs Hra4os alien:'enas! E G$e 4aisX J Se n&o Hra4os O$piterianos8 ent&o8 aos se$s ol0os8 n&o Hra4os pessoas! Acontece G$e $4 ser n&o O$piteriano era8 por deEini%&o8 $4

25er4e2! O protesto a$to4Ktico Eoi cortado .r$sca4ente por )irna4! J Aos se$s ol0os8 e$ disse8 Hra4os real4ente 5er4esT e 5er4es nNs so4os! AlH4 disso8 Hra4os 5er4es co4 a estran0a a$dKcia de G$erer o4.rear?nos co4 O$piterianos3 Co4 seres 0umanosY S$a Ulti4a 4ensa'e4 Eoi esta8 pala5ra por pala5ra( 2Os O$piterianos s&o os sen0ores! N&o 0K l$'ar para 5er4es! Fa4os destr$:?los8 i4ediata4ente!2 D$5ido G$e 0o$5esse G$alG$er ani4osidade naG$ela 4ensa'e4T si4ples4ente8 $4a Eria declara%&o do Eato! E eles n&o esta5a4 .rincando! J Mas8 por G$MX J Por G$e Eoi G$e o 0o4e4 e9ter4ino$ a 4oscaX J Ora8 5a4os!!! O sen0or n&o estK8 seria4ente8 apresentando $4a analo'ia dessa nat$reDaX J E por G$e n&oX Fisto G$e H $4a certeDa de G$e os O$piterianos nos considera4 $4a espHcie de 4osca( $4 tipo de 4osca ins$portK5el8 G$e te4 a 5eleidade de aspirar Z inteli'Mncia! OrloEE EeD $4a Ulti4a tentati5a( J Mas 5erdadeira4ente8 Sr! SecretKrio8 parece i4poss:5el G$e 5ida inteli'ente adote $4a tal atit$de! J O sen0or poss$i al'$4 con0eci4ento de al'$4 o$tro tipo de 5ida inteli'ente para O$l'ar a psicolo'ia O$piterianaX Sa.e G$&o alien:'enas8 Eisica4ente8 de5er&o ser os O$piterianosX Pense apenas no se$ 4$ndo8 co4 d$as 5eDes e 4eia a 'ra5idade da TerraT co4 se$s oceanos de a4on:acoT oceanos nos G$ais 5ocM poderia Oo'ar a Terra se4 ca$sar $4 2splas02 respeitK5elT co4 s$a at4osEera de G$atro 4il e oitocentos G$ilR4etros de espess$ra8 p$9ados para .ai9o pela colossal 'ra5idade8 dentro de espess$ras e pressPes das ca4adas da s$a s$perE:cie8 G$e Earia4 os E$ndos dos 4ares terrestres parecer co4 5Kc$os de 4ediana espess$ra! Fo$ l0e diDer8 tenta4os i4a'inar G$e espHcie de 5ida poderia e9istir so. tais condi%Pes e desisti4os! L inteira4ente ini4a'inK5el! Espera8 ent&o8 G$e s$a 4entalidade seOa 4ais co4preens:5elX N$nca3 Aceite as coisas co4o s&o! Eles tM4 a inten%&o de destr$ir?nos! Isso H t$do o G$e sa.e4os e t$do o G$e precisa4os sa.er! Ter4ino$ de Ealar e8 le5antando a 4&o enl$5ada8 aponto$! J Ali8 .e4 Z Erente estK a Esta%&o Et0er! OrloEE 5iro$ a ca.e%a! J S$.terrYneaX J per'$nto$! J Certa4ente3 T$do 4enos o O.ser5atNrio! L aG$ela cUp$la de a%o e G$artDo Z direita( a peG$ena! Ha5ia4 parado e4 Erente de d$as 'randes pedras arredondadas G$e ElanG$ea5a4 $4 aterro! De trKs de cada $4a8 $4 soldado co4 4Kscara8 5estido e4 laranOa de Cani4edes8 co4 s$a ar4a pronta8 a5an%o$ para os dois 0o4ens!

)irna4 le5anto$ o rosto8 para G$e a l$D O$piteriana ca:sse so.re ele! Os soldados EiDera4 continMncia e dera4 $4 passo atrKs8 para dei9K?los passar! 4a pala5ra .re5e8 dada aspera4ente no 4icroEone de p$lso de $4 deles e a a.ert$ra ca4$Elada8 entre as d$as pedras8 a.ri$?se e OrloEE8 se'$ido do secretKrio8 entro$ peia porta escancarada do co4parti4ento de ar! O terrKG$eo lan%o$ $4 Ulti4o ol0ar Z Ei'$ra do4inante de @Upiter antes G$e a porta se Eec0asse e cortasse8 co4pleta4ente8 a 5is&o da s$perE:cie! @K n&o parecia t&o .elo! OrloEE n&o se senti$ no5a4ente t&o nor4al atH G$e se encontro$ sentado na poltrona8 e9cessi5a4ente estoEada8 no 'a.inete partic$lar do Dr! EdSard Prosser! Co4 $4 s$spiro de rela9a4ento co4pleto coloco$ o 4onNc$lo so. a so.rancel0a! J SerK G$e o Dr! Prosser se i4portaria G$e e$ E$4asse enG$anto espera4osX J per'$nto$! J FK e4 Erente J responde$ )irna4 displicente! J Min0a idHia seria arrancar Prosser do G$e G$er G$e ele esteOa 4e9endo a'ora8 4as ele H $4 cara esG$isito! Conse'$ire4os e9trair 4ais dele se esperar4os atH G$e esteOa pronto para nNs! J Retiro$ $4 c0ar$to nodoso8 es5erdeado8 da s$a cai9a e 4orde$ a ponta co4 'ana! OrloEE sorri$ por trKs da E$4a%a do se$ ci'arro! J N&o 4e i4porta esperar! Terei al'$4a coisa para diDer! O sen0or 5M8 Sr! SecretKrio8 o sen0or ass$sto$?4e8 4as8 aEinal de contas!!! 5K lK G$e os O$piterianos pense4 e4 nos EaDer 4al8 $4a 5eD G$e c0e'$e4 atH nNs!!! contin$a sendo $4 Eato J e aG$i ele espa%o$ as pala5ras8 enEatiDando?as J G$e eles n&o pode4 c0e'ar atH nNs! J 4a .o4.a se4 pa5io8 n&o HX J E9ata4ente3 L a prNpria si4plicidade e G$e ne4 5ale a pena disc$tir! O sen0or ad4itirK8 s$pon0o8 G$e so. nen0$4a circ$nstYncia os O$piterianos pode4 sair de @Upiter! J So. nen0$4as circ$nstYnciasX J 0a5ia $4 to4 irRnico na lenta resposta de )irna4! J Fa4os analisar issoX Ol0o$ Ei9a4ente para a c0a4a 5ioleta do se$ c0ar$to! J ` $4 5el0o ditado8 OK .atido8 diDer G$e os O$piterianos n&o pode4 sair de @Upiter! Foi dada 4$ita p$.licidade a esse Eato pelos adeptos do sensacionalis4o da Terra e de Cani4edes e 4$ito senti4ento Eoi es.anOado so.re as inEeliDes inteli'Mncias G$e esta5a4 presas irre4edia5el4ente Z s$perE:cie do planeta e de5ia4 Eitar e inda'ar para se4pre o ni5erso e9terior se4 n$nca8 n$nca alcan%K?lo! Mas8 aEinal de contas8 o G$e H G$e 4antH4 os O$piterianos presos

ao se$ planetaX J contin$o$ )irna4! J Dois Eatores3 SN isso3 O pri4eiro H o i4enso ca4po 'ra5itacional do planetaT d$as 5eDes e 4eia 4aior do G$e o da Terra! OrloEE assenti$ co4 a ca.e%a! J )e4 r$i43 J concordo$! J E o potencial 'ra5itacional de @Upiter H ainda pior8 pois8 de5ido a se$ 4aior diY4etro8 a intensidade do se$ ca4po 'ra5itacional decresce co4 a distYncia8 so4ente $4 dHci4o da rapideD do G$e acontece co4 o ca4po 'ra5itacional da Terra! ) $4 pro.le4a terr:5el!!! mas ;ode ser solucionado. J O G$MX J e9cla4o$ OrloEE8 Eicando ereto na cadeira! J Eles tM4 potencial atR4ico! A 'ra5idade J 4es4o a de @Upiter J n&o si'niEica nada8 $4a 5eD G$e se pon0a o nUcleo atR4ico instK5el a tra.al0ar para a 'ente! OrloEE es4a'o$ o se$ ci'arro no cinDeiro co4 $4 'esto ner5oso! J Mas a at4osEera deles!!! J Si48 e H isso o G$e os estK detendo! Est&o 5i5endo no E$ndo de $4 oceano de G$atro 4il e oitocentos G$ilR4etros de at4osEera8 onde o 0idro'Mnio8 de G$e H co4posta8 estK e4 colapso p$ra4ente pela press&o8 atin'indo al'o assi4 co4o a densidade de 0idro'Mnio sNlido! Per4anece $4 'Ks porG$e a te4perat$ra de @Upiter estK aci4a do ponto cr:tico de 0idro'Mnio8 4as tente apenas calc$lar a press&o G$e pode EaDer do 0idro'Mnio $4 'Ks $4a 5eD e 4eia 4ais pesado do G$e a K'$a! FicarK s$rpreso co4 a G$antidade de Deros G$e terK G$e colocar! Nen0$4a espa%ona5e de 4etal o$ de G$alG$er o$tra 4atHria pode s$portar a press&o! Nen0$4a na5e espacial terrKG$ea pode po$sar e4 @Upiter se4 ser es4a'ada co4o $4a .ol0a de sa.&o! Esse pro.le4a ainda n&o Eoi resol5ido8 4as o serK al'$4 dia! Tal5eD a4an0&8 tal5eD sN daG$i a ce4 anos o$ 4il! N&o sa.e4os8 4as8 G$ando o Eor8 os O$piterianos estar&o e4 ci4a de nNs! E pode ser sol$cionado de 4odo espec:Eico! J E$ n&o 5eOo!!! J Ca4pos de Eor%a3 NNs os te4os a'ora8 o sen0or sa.e! J Ca4pos de Eor%a3 J OrloEE parece$ 5erdadeira4ente atRnito! Masti'o$ as pala5ras repetidas 5eDes para si d$rante al'$ns instantes! J S&o $tiliDados co4o esc$dos para na5es8 contra 4eteoros8 nas Donas dos asterNidesT 4as n&o 5eOo a s$a aplica%&o para o pro.le4a de @Upiter! J O ca4po de Eor%a co4$4 J e9plico$ )irna4 J H $4a Dona Eraca e rareEeita de ener'ia8 G$e se estende por 4ais de cento e sessenta G$ilR4etros para Eora da na5e! DeEende?a dos 4eteoritos8 4as H apenas Hter 5aDio para $4 o.Oeto tal co4o $4a 4olHc$la de 'Ks! Mas8 o G$e aconteceria se to4Ksse4os essa 4es4a Dona de ener'ia e a co4pri4:sse4os atH a espess$ra de $4 5i'Hsi4o de cent:4etroX As 4olHc$las G$icaria4 co4o isto

J pin'?'?'?'3 E8 se $tiliDKsse4os 'eradores 4ais Eortes e co4pri4:sse4os o ca4po a cinGQenta por cento de $4 cent:4etro8 as 4olHc$las G$icaria4 G$ando Eor%adas pela ini4a'inK5el press&o da at4osEera de @Upiter J e ent&o8 se constr$:sse4os $4a na5e dentro!!! J Ele dei9o$ a Erase pendente! OrloEE esta5a pKlido! J N&o estK G$erendo 4e diDer G$e pode ser EeitoX J Pode apostar o G$e G$iser G$e os O$piterianos est&o tentando EaDM?lo! E nSs estamos tentando EaDM?lo aG$i na Esta%&o Et0er! O co4issKrio colonial p$9o$ a cadeira para 4ais perto de )irna4 e a'arro$ o p$lso do 'ani4ediano! J Por G$e H G$e n&o pode4os .o4.ardear @Upiter co4 .o4.as atR4icasX FaDer $4 ser5i%o co4pleto H o G$e G$ero diDer3 Co4 s$a 'ra5idade e s$a Krea de s$perE:cie n&o pode4os errar! )irna4 sorri$ palida4ente! J @K pensa4os nisso! Mas .o4.as atR4icas apenas Earia4 .$racos na s$a at4osEera! E8 4es4o G$e se p$desse penetrar8 e9peri4ente di5idir a s$perE:cie de @Upiter pela Krea de destr$i%&o de $4a Unica .o4.a e calc$le G$antos anos de5er:a4os le5ar .o4.ardeando @Upiter Z raD&o de $4a .o4.a por 4in$to atH G$e p$dHsse4os co4e%ar a ca$sar danos apreciK5eis! @Upiter H grandeY N$nca esG$e%a disso3 Se$ c0ar$to se apa'ara8 4as )irna4 n&o paro$ para acendM?lo! Contin$o$ a Ealar n$4a 5oD .ai9a e tensa( J N&o8 n&o pode4os atacar os O$piterianos enG$anto esti5ere4 e4 @Upiter! Te4os G$e esperar G$e eles saia4 J e $4a 5eD G$e o EiDere4 eles nos s$perar&o e4 nU4eros! 4a terr:5el e desani4adora s$perioridade J por isso precisa4os ter a s$perioridade so.re eles na ciMncia! J Mas J interro4pe$ OrloEE! S$a 5oD e5idencia5a $4a nota de 0orror e Easc:nio! J Mas co4o pode4os sa.er de ante4&o o G$e eles ter&oX J N&o pode4os! Te4os de O$ntar todos os 4eios de G$e p$der4os lan%ar 4&o e conEiar na sorte! Mas 0K $4a coisa G$e real4ente sa'emosE e isso s&o os ca4pos de Eor%a! Eles n&o pode4 sair se4 eles! E se os ti5ere48 nNs ta4.H4 de5e4os tM?los e este H o pro.le4a G$e esta4os tentando sol$cionar aG$i! Os ca4pos n&o nos asse'$rar&o a 5itNria8 4as se4 eles nNs certa4ente soErere4os $4a derrota certa! E a'ora o sen0or sa.e por G$e precisa4os de din0eiro J e 4ais do G$e isso! V$ere4os G$e a prNpria Terra co4ece a tra.al0ar! Precisa co4e%ar $4a ca4pan0a de ar4a4entos cient:Eicos e s$.ordinar t$do o 4ais a isso! EstK 5endoX OrloEE Eico$ de pH! J )irna48 esto$ co4 5ocMs!!! ce4 por cento co4 5ocMs! Pode contar co4i'o lK e4 Bas0in'ton! N&o 0a5ia co4o d$5idar de s$a sinceridade! )irna4 a'arro$ a 4&o G$e o Co4issKrio l0e estendia e aperto$?a calorosa4ente J e8 nesse 4o4ento8 a porta Eoi a.erta de $4 'olpe e $4 0o4e4 J $4 peG$eno d$ende J irro4pe$ na sala!

O recH4?c0e'ado Ealo$ e4 rKpidos arrancos8 diri'indo?se apenas a )irna4( J De onde 5eioX Esto$ tentando8 0K 0oras8 entrar e4 contato co4 5ocM! S$a secretKria disse?4e G$e 5ocM n&o esta5a! E cinco 4in$tos depois 5ocM aparece e4 pessoa! N&o co4preendo! J AtareEo$?se E$riosa4ente co4 o G$e 0a5ia e4 ci4a de s$a 4esa! )irna4 sorri$! J Se p$der dispor de $4 po$co de te4po8 Doe J disse J8 poderia diDer alR para o Co4issKrio Colonial OrloEE! O Dr! EdSard Prosser 'iro$ na ponta dos pHs8 co4o $4 dan%arino de .ale e ol0o$ para o terrKG$eo de ci4a a .ai9o8 d$as 5eDes! J O no5ato8 0e4X Fa4os conse'$ir din0eiroX De5er:a4os! Te4os tra.al0ado co4 4i'al0as atH a'ora! E8 assi4 4es4o8 tal5eD n&o precisare4os de nen0$4! T$do depende! J Folto$ lo'o a s$a aten%&o para a 4esa de tra.al0o! OrloEE parece$ $4 tanto desconcertado8 4as )irna4 pisco$ solene4ente e ele contento$?se e4 ol0ar Ei9a4ente atra5Hs do se$ 4onNc$lo! Prosser p$9o$ co4 5i5acidade $4 peG$eno li5ro encapado de co$ro preto de dentro das proE$ndeDas de $4 escanin0o8 Oo'o$?se so.re $4a cadeira 'iratNria e de$ 4eia 5olta! J Esto$ satisEeito G$e ten0a 5indo8 )irna4 J disse8 Eol0eando o li5rin0o! J Ten0o al'o para l0e 4ostrar! Ao Co4issKrio OrloEE ta4.H4! J Por G$e H G$e nos dei9o$ esperandoX J per'$nto$ )irna4! J Onde esta5aX J Oc$pado3 Oc$pado co4o $4 porco3 N&o d$r4o 0K trMs noites! J "e5anto$ os ol0os e o se$ peG$eno rosto EranDido r$.oriDo$?se de oraDer! J T$do se aO$sto$ perEeita4ente de $4a 0ora para o$tra8 Co4o $4 G$e.ra? ca.e%as! N$nca 5i nada i'$al! Mante5e?nos p$lando8 H o G$e l0e di'o! J Conse'$i$ os caninos de Eor%a densos G$e proc$ra5aX J per'$nto$ OrloEE8 co4 sU.ita e9cita%&o! Prosser parece$ a.orrecido! J N&o8 isso n&o! O$tra coisa! Fen0a! J Ol0o$ co4 Eerocidade para o relN'io e8 de $4 p$lo8 Eico$ de pH! J Te4os 4eia 0ora! Fa4os3 4a peG$ena 5iat$ra8 4o5ida a eletricidade8 espera5a do lado de Eora! Prosser Eala5a e9citada4ente enG$anto acelera5a o 5e:c$lo8 G$e ronrona5a co4o $4 'ato pelas ra4pas atH as entran0as da Esta%&o! J Teoria3 J e9cla4o$! J Teoria3 Tre4enda4ente i4portante8 isso! Pon0a $4 tHcnico n$4 pro.le4a! Ele E$%arK $4 po$co8 tentando resol5M?lo! Desperdi%arK 5idas inteiras! N&o c0e'arK a parte al'$4a! Apenas E$%arK se4 r$4o! 4 5erdadeiro cientista tra.al0a co4 teoria! Dei9a a 4ate4Ktica resol5er se$s pro.le4as! J Prosser trans.orda5a de a$to?satisEac&o! A 5iat$ra paro$8 co4 precis&o8 diante de $4a enor4e porta d$pla e Prosser Oo'o$?se para Eora8 se'$ido dos o$tros dois G$e anda5a4 co4 4ais

lentid&o! J Por aG$i3 Por aG$i3 J disse! E4p$rro$ a porta e '$io$?os8 corredor a.ai9o8 por $4 lan%o de escadas estreito8 atH $4a 'aleria G$e circ$nda5a $4 po%o onde se 5ia $4 sal&o de trMs n:5eis! OrloEE recon0ece$ o elipsNide de a%o .ril0ante e G$artDo8 de onde .rota5a4 5Krios t$.os8 co4o sendo $4 'erador atR4ico! AO$sto$ o 4onNc$lo e o.ser5o$ a ati5idade intensa lK e4.ai9o! 4 0o4e4 de Eones no o$5idos8 sentado n$4 .anco alto8 diante do painel de controle c0eio de 4ostradores8 le5anto$ o rosto e a.ano$ para eles! Prosser responde$ co4 o$tro a.ano e sorri$8 OrloEE disse( J FocMs cria4 se$s ca4pos de Eor%a aG$iX J Isso 4es4o3 @K 5i$ al'$4X J N&o! J O co4issKrio sorri$ triste4ente! J Ne4 4es4o sei o G$e $4 ca4po DE sN sei G$e pode ser $sado co4o $4 esc$do contra 4eteoritos! Prosser e9plico$( J L si4ples! Ele4entar! Toda 4atHria H co4posta de Kto4os! Os Kto4os s&o 4antidos O$ntos por Eor%as interatR4icas! Tire os Kto4os! Dei9e a Eor%a interatR4ica! Isso H $4 ca4po de Eor%a! OrloEE de4onstra5a n&o ter co4preendido nada e )irna4 de$ $4 risin0o no E$ndo da 'ar'anta e coco$ a parte de trKs do orel0a! J Essa e9plica%&o 4e le4.ra do nosso 4Htodo 'ani4ediano de s$spender $4 o5o no ar a dois G$ilR4etros de alt$ra! L 4ais o$ 4enos assi4( Encontra?se $4a 4ontan0a de dois G$ilR4etros de alt$ra e coloca?se o o5o .e4 no topo! Ent&o8 4antendo o ovo onde estK8 retira?se a 4ontan0a! L sN isso! O co4issKrio colonial Oo'o$ a ca.e%a para trKs e solto$ $4a 'ar'al0ada e o irasc:5el Dr! Prosser EranDi$ os lK.ios8 n$4 'esto de desapro5a%&o! J Ora! ora! Nada de piadas8 H o G$e l0e di'o! Os ca4pos de Eorca s&o e9tre4a4ente i4portantes! De5e4os estar prontos para enErentar os O$piterianos G$ando eles 5iere4! 4 sU.ito so4 Kspero e rascante c0e'o$ lK de .ai9o8 EaDendo o Dr! Prosser dei9ar a .ala$strada! J FiG$e4 atrKs do .io4.o8 aG$i J .al.$cio$! J O ca4po de 5inte 4il:4etros estK para a$4entar! Radia%&o peri'osa! O 'rr-r-r a.aEo$?se8 G$ase atH o silMncio8 e os trMs 5oltara4 ao passadi%o! N&o se nota5a nen0$4a 4$dan%a aparente8 4as Prosser se'$ro$ a .ala$strada e disse( J Sinta43 OrloEE estico$ $4 dedo ca$teloso8 te5e $4 so.ressalto e .ate$ co4 a pal4a da 4&o! Era co4o EaDer press&o n$4a esponOa de .orrac0a EoEa o$ e4 4olas s$perelKsticas! )irna4 ta4.H4 tento$! J Isso H o 4el0or G$e te4os conse'$ido atH

a'ora8 n&o HX J disse e e9plico$ para OrloEE( J 4 .io4.o de 5inte 4il:4etros pode conter a at4osEera co4 $4a press&o de 5inte 4il:4etros de 4ercUrio contra $4 5Kc$o8 se4 5aDa4ento percept:5el! O co4issKrio .alan%o$ a ca.e%a! J Co4preendo3 Ent&o H necessKrio $4 .io4.o de setecentos e sessenta 4il:4etros para conter a at4osEera da Terra! J Si43 Isso seria $4a $nidade de .io4.o at4osEHrico! )e48 Prosser8 H isto G$e o dei9a t&o e9citadoX J Este .io4.o de 5inte 4il:4etrosX A.sol$ta4ente! Posso s$.ir atH d$Dentos e cinGQenta 4il:4etros8 $tiliDando pentass$lEeto de 5anKdio na desinte'ra%&o de prasiod:4io! Mas n&o H necessKrio! Os tHcnicos o Earia4 e e9plodiria4 o l$'ar! 4 cientista 5eriEica a teoria e 5ai de5a'ar! J Pisco$ os ol0os e contin$o$( J Esta4os a$4entando o ca4po a'ora! O.ser5e43 J Fa4os para trKs do .io4.oX J N&o H necessKrio a'ora! Radia%&o sN peri'osa no co4e%o! O 'rr-r-r co4e%o$ no5a4ente8 4as n&o t&o alto co4o antes! Prosser 'rito$ para o 0o4e4 do painel G$e responde$ a.anando co4 a 4&o a.erta! Depois o 0o4e4 do painel sac$di$ co4 o p$n0o Eec0ado e Prosser 'rito$( J Passa4os os cinGQenta 4il:4etros3 Sinta4 o ca4po3 OrloEE estende$ a 4&o e c$t$co$ co4 c$riosidade! A esponOa de .orrac0a end$recera3 Tento$ .eliscK?la co4 o pole'ar e o indicador8 t&o perEeita era a il$s&o8 4as G$ando o EeD a 2.orrac0a2 dissol5e$?se e4 ar8 se4 oEerecer resistMncia! Prosser EeD $4 ts1?ts1 de i4paciMncia( J N&o oEerece resistMncia e4 Yn'$lo reto Z Eor%a! Isso H 4ecYnica ele4entar! O 0o4e4 dos controles 'estic$la5a de no5o! J Passo$ de setenta3 J e9cla4o$ Prosser! J Esta4os indo 4ais de5a'ar a'ora! O ponto cr:tico H I^86A! Pend$ro$?se da .ala$strada e EeD sinais co4 os pHs e a perna esticada para os o$tros dois! J FiG$e4 lon'e3 Peri'oso3 Ent&o 'rito$( J C$idado3 O 'erador estK dando pinotes3 O 'rr-r-r ele5ara?se ao 4K9i4o e o 0o4e4 no painel dos controles tra.al0a5a Erenetica4ente co4 se$s .otPes e c0a5es! De dentro do cora%&o de G$artDo do 'erador atR4ico central8 a EosEorescMncia 5er4el0a e so4.ria dos Kto4os se c0ocando Eicara peri'osa4ente .ril0ante! Ho$5e $4a interr$p%&o no 'rr-r-rE $4 r$'ido re5er.erante e $4a e9plos&o de ar G$e Oo'o$ OrloEE 5iolenta4ente contra a parede! Prosser corre$ para ele! Ha5ia $4 corte aci4a do se$ ol0o! JMac0$cadoX N&oX )o48 .o43 Espera5a al'o assi4! De5ia ter a5isado! Fa4os descer! Onde estK )irna4X

O 'ani4ediano le5anto$ se$ co4prido corpo do c0&o e sac$di$ as ro$pas! J Esto$ aG$i! O G$e Eoi G$e esto$ro$X J Nada esto$ro$! Al'$4a coisa des4orono$! Fa4os8 para .ai9o3 J Toco$ de le5e na testa co4 $4 len%o e cond$Di$ os dois 0o4ens para o n:5el inEerior! O 0o4e4 do painel retiro$ os Eones8 G$ando se apro9i4ara48 e le5anto$?se do .anco! Tin0a $4 aspecto cansado e se$ rosto8 co4 4anc0as de s$Oeira8 esta5a l$stroso de s$or! J A 4aldita coisa co4e%o$ a en'$i%ar a IA8I8 c0eEe! V$ase 4e pe'o$! J Foi8 n&o HX J res4$n'o$ Prosser! J Dentro dos li4ites do erro8 n&o HX Co4o estK o 'eradorX Ei8 Stoddard3 O tHcnico G$e Eora c0a4ado responde$ do se$ l$'ar e4 Erente do 'erador( J O t$.o Cinco 4orre$! "e5arK dois dias para ser s$.stit$:do! Prosser 5iro$?se8 co4 ar satisEeito! J F$nciono$ J disse! J T$do Eoi co4o esperado! Pro.le4a resol5ido8 ca5al0eiros! A.orreci4entos ter4inara4! Folte4os ao 4e$ 'a.inete! V$ero co4er! Depois G$ero dor4ir! N&o toco$ no ass$nto no5a4ente atH estar atrKs de s$a 4esa de tra.al0o 4ais $4a 5eD e ent&o Ealo$8 entre 'randes 4ordidas de $4 sand$:c0e de E:'ado co4 ce.olas! Diri'i$?se a )irna4( J "e4.ra?se do tra.al0o na tens&o do espa%o e4 O$n0o passadoX Foi $4 Eracasso8 4as contin$ei tra.al0ando! Finc0 conse'$i$ $4a pista na se4ana passada e e$ a desen5ol5i! T$do se aO$sto$ perEeita4ente! T$do certin0o! N$nca 5i nada i'$al! J Contin$e J disse )irna4 cal4a4ente! Con0ecia Prosser o s$Eiciente para de4onstrar al'$4a i4paciMncia! J Fira4 o G$e acontece$! V$ando $4 ca4po passa os I^86A 4il:4etros8 torna?se instK5el! O espa%o n&o a'QentarK a tens&o! Entra e4 colapso e o ca4po esto$ra! )$$43 )irna4 Eico$ de .oca a.erta e os .ra%os da cadeira de OrloEE ran'era4 co4 a sU.ita press&o! Ho$5e $4 c$rto silMncio e ent&o )irna4 disse 5acilando( J O sen0or G$er diDer G$e ca4pos de Eor%a 4ais Eortes do G$e isso s&o i4poss:5eisX J S&o poss:5eis! Pode4 ser criados! Mas8 G$anto 4ais densos Eore48 4ais instK5eis ser&o! Se ti5esse li'ado o ca4po de d$Dentos e cinGQenta 4il:4etros teria d$rado $4 dHci4o de se'$ndo! Ent&o8 .$4.a3 Teria e9plodido a Esta%&o3 $ eu ta4.H43 4 tHcnico o teria Eeito! O cientista H ad5ertido pela teoria! Ele tra.al0a co4 c$idado8 co4o e$ EiD! N&o 0o$5e nen0$4 dano! OrloEE enEio$ o 4onNc$lo no .olso do colete e disse8 trM4$lo( J Mas8 se $4 ca4po de Eor%a H a 4es4a coisa G$e Eor%as interatR4icas8 por G$e H G$e

o a%o te4 $4a coes&o interatR4ica t&o Eorte se4 G$e o se$ espa%o entre e4 colapsoX A: 0K $4a Eal0a! Prosser ol0o$?o irritado! J N&o 0K nen0$4a Eal0a! A Eor%a cr:tica depende do nU4ero de 'eradores! No a%o8 cada Kto4o H $4 'erador de ca4po de Eor%a! Isso si'niEica cerca de treDentos .il0Pes de tril0Pes de 'eradores para cada 5inte e oito 'ra4as de 4atHria! Se H G$e poder:a4os $tiliDar tantos!!! Entretanto8 ce4 'eradores seria o li4ite prKtico! Isso sN ele5aria o ponto cr:tico para no5enta e sete o$ por a:! Fico$ de pH e contin$o$ co4 sU.ito Eer5or( J N&o8 o pro.le4a aca.o$! @$sto$ l0es diDendo! E a.sol$ta4ente i4poss:5el criar $4 ca4po de Eor%a capaD de conter a at4osEera da Terra por 4ais de $4 centHsi4o de se'$ndo! A at4osEera O$piteriana estK Eora de co'ita%&o! Os dados Erios o atesta4T E$ndados na e9periMncia! O es;a@o nAo su;ortarHY Dei9e4 os O$piterianos tentar G$anto G$isere4! N&o pode4 sair3 Isso H concl$si5o3 Isso H a Ulti4a pala5ra3 A Rltima ;alavraY OrloEE disse( J Sr! SecretKrio8 posso 4andar $4 espa%o'ra4a de al'$4 l$'ar daG$i da Esta%&oX V$ero diDer Z Terra G$e esto$ 5oltando pela prN9i4a na5e e G$e o pro.le4a de @Upiter estK liG$idadoT inteira e deEiniti5a4ente liG$idado! )irna4 n&o co4ento$ nada8 4as o al:5io esta4pado e4 se$ rosto8 G$ando aperta5a as 4&os do Co4issKrio Colonial8 transEi'$ra5a s$a EeiUra descarnada de $4 4odo inacreditK5el! E o Dr! Prosser repetia8 co4 4o5i4entos c$rtos da ca.e%a8 co4o $4 passarin0o( J Isso H a Rltima ;alavraY Hal T$ttle le5anto$ os ol0os G$ando o Capit&o E5erett8 da espa%ona5e Trans;arenteE a 4ais no5a .arca das "in0as Co4eta do Espa%o8 entro$ na s$a sala partic$lar de o.ser5a%Pes no nariD da na5e! J 4 espa%o'ra4a aca.a de c0e'ar Zs 4in0as 4&os8 dos escritNrios do4Hsticos e4 T$cson J disse o capit&o! J Te4os G$e apan0ar o Co4issKrio Colonial OrloEE e4 @o5Npolis8 Cani?4edes8 e le5K?lo de 5olta Z Terra! J )oa! N&o a5ista4os nen0$4a na5eX J N&o8 n&o3 Esta4os .e4 lon'e das rotas re'$lares do espa%o! A pri4eira coisa G$e o Siste4a sa.erK de nNs serK a aterrissa'e4 da Trans;arente e4 Cani4edes! SerK a 4aior coisa no G$e se reEere Zs 5ia'ens espaciais desde G$e se EeD a pri4eira 5ia'e4 Z "$a! J S$a 5oD a.rando$?se s$.ita4ente! J O G$e 0K de errado8 HalX Este H o se$ tri$nEo8 aEinal de contas!

Hal T$ttle le5anto$ os ol0os e ol0o$ para a esc$rid&o do espa%o! J Ac0o G$e si4! DeD anos de tra.al0o8 Sa4! Perdi $4 .ra%o e $4 ol0o naG$ela pri4eira e9plos&o8 4as n&o 4e arrependo! Acontece H G$e a rea%&o 4e pe'o$! O pro.le4a estK resol5idoT o tra.al0o de 4in0a 5ida aca.o$!!! J E ta4.H4 cada na5e de casco de a%o do Siste4a! T$ttle sorri$! J Si4! L diE:cil de acreditar8 n&o HX J FeD $4 'esto G$e a.ran'ia todo o espa%o! J FM as estrelasX Parte do te4po n&o 0K nada entre elas e nNs! Isso nos dK $4a sensa%&o esG$isita! J S$a 5oD torno$?se so4.ria( J No5e anos tra.al0ei para nada! N&o so$ $4 teNrico e8 na realidade8 n$nca so$.e para onde r$4a5aT si4ples4ente8 tentei t$do! Tentei $4 po$co de4ais e o espa%o n&o perdoo$! Pa'$ei co4 $4 .ra%o e $4 ol0o e co4ecei t$do de no5o! O Capit&o E5erett Eec0o$ o p$n0o e .ate$ contra o casco J o casco atra5Hs do G$al as estrelas .ril0a5a4 se4 o.stKc$los! O$5i$?se $4 so4 s$rdo a.aEado de carne .atendo contra $4a s$perE:cie resistente J 4as a parede contin$a5a in5is:5el! T$ttle sac$di$ a ca.e%a! J L .e4 sNlida a'ora J e4.ora se apa'$e e se acenda oitocentas 4il 5eDes por se'$ndo! Tirei a idHia da l$D estro.oscNpica! FocM con0ece as lY4padas J elas se acende4 e se apa'a4 co4 tanta rapideD G$e nos d&o a i4press&o de il$4ina%&o ininterr$pta! E H assi4 G$e acontece co4 o casco da na5e! O per:odo e4 G$e estK li'ada n&o H s$Eiciente para EaDer o espa%o entrar e4 colapso! N&o Eica desli'ada o .astante para per4itir $4 5aDa4ento apreciK5el da at4osEera! E o eEeito total H $4a Eor%a 4aior do G$e a do a%o! FeD $4a pa$sa e lenta4ente acrescento$( J E n&o 0K 4eios de diDer atH G$e ponto pode4os c0e'ar! Acelere?se o eEeito inter4itente! Fa%a?se o ca4po li'ar e desli'ar 4il0Pes de 5eDes por se'$ndo J .il0Pes de 5eDes! Conse'$irK ca4pos s$Eiciente4ente Eortes para conter $4a e9plos&o atR4ica! O tra.al0o de 4in0a 5ida3 O Capit&o E5erett .ate$ no o4.ro do o$tro! J Sai dessa8 0o4e4! Pense na aterrissa'e4 e4 Cani4edes! V$e dia.o3 SerK $4a .oa p$.licidade! Pense na cara de OrloEE8 por e9e4plo8 G$ando ele so$.er G$e serK o pri4eiro passa'eiro da 0istNria a 5iaOar n$4a espa%ona5e co4 $4 casco de ca4po de Eor%a! Co4o pensa G$e ele 5ai se sentirX Hal T$ttle de$ de o4.ros e responde$( J I4a'ino G$e ele 5ai Eicar 4$ito contente3

A MALETA 9RETA C)!i$ ;o!n $(t-

2uando &yril 7orn'lut0 faleceu em 8.<)E com a idade de trinta e Cuatro anosE GH estivera contando 0istSrias ;or mais da metade de sua trHgica e curta vida a grande nRmero delas so'E ;elo menosE uma dRzia de ;seudInimos. $ntretantoE a des;eito de sua vasta ;rodu@AoE alguns dos seus tra'al0os foram dos mel0ores Cue o cam;o da fic@Ao cientBfica GH con0eceu. 5unto com Frederi= :o0lE escreveu T0e Space Merc0ants LOs #ercadores do $s;a@oME a mais famosa antiuto;ia Cue GH se escreveu desde )ra5e NeS Borld LAdmirHvel #undo NovoM. Sua conferJncia na Universidade de &0icagoP QT0e Failure of t0e Science-Fiction Novel as Social &riticismQ LO Fracasso do Romance de Fic@Ao-&ientBfica como &rBtica SocialMb D uma anHlise 'ril0ante dessas 0istSriasT com seu ;rS;rio e?em;loE ele fez muito ;ara desmentir o tBtulo de sua tese.
+ Rei4pressa na re5ista T0e Science Fiction Novel jC0ica'o( Ad5ent P$.lis0ers8 +,-6k!

7orn'lut0E como todos os escritores-;ensadoresE tin0aE freCNentementeE uma visAo ;essimista do futuro J ;rova isso com contos tais como T0e Marc0in' Morons LA #arc0a dos Im'ecisM e T0e Onl/ T0in' Be "earn LA cnica &oisa 2ue A;rendemosM. A 0istSria Cue se segue nAo o torna sim;Htico F ;rofissAo mDdica ou FCueles convencidos do inevitHvel a;erfei@oamento da 0umanidade. #as D um vislum'reE 0orrivelmente ;lausBvelE de uma sociedade futura e de uma ciJncia futuraT o leitor nAo a esCuecerH tAo cedo.

A MALETA 9RETA

O 5el0o Dr! F$ll senti$ o in5erno nos ossos8 enG$anto ren'$ea5a pelo .eco! Escol0era o .eco e a porta dos E$ndos e4 l$'ar da cal%ada e a porta da Erente por ca$sa do saco de papel pardo G$e le5a5a e4.ai9o do .ra%o! Sa.ia perEeita4ente G$e as 4$l0eres de cara ac0atada e ca.elo ralo da s$a r$a8 e se$s 4aridos 4alc0eirosos e desdentados n&o se i4porta5a4 G$e ele tro$9esse $4a 'arraEa de 5in0o .arato para o se$ G$arto! Eles 4es4os 5i5ia4 dependentes disso8 4$dando para $:sG$e G$ando o pa'a4ento era en'rossado por 0oras?e9tras! Mas o Dr! F$ll8 diEerente dos o$tros8 tin0a 5er'on0a! Acontece$ $4 desastre co4plicado G$ando ele ia pelo .eco ent$l0ado de coisas 5el0as! 4 dos c&es da 5iDin0an%a J $4 irasc:5el .ic0o preto8 G$e ele con0ecia e detesta5a8 co4 se$s dentes arre'an0ados e rosnando a4ea%adora4ente J atiro$?se contra s$as pernas8 5indo de $4 .$raco na cerca de 4adeira G$e .eira5a $4 lado do ca4in0o! O Dr! F$ll rec$o$8 depois Oo'o$ a perna no G$e teria sido $4 satisEatNrio pontapH nas costelas 4a'ras do ani4al! Mas o in5erno nos se$s ossos se'$ro$ a perna! Se$ pH .ate$ contra $4 tiOolo 4al?enterrado e ele8 a.r$pta4ente8 cai$ sentado8 pra'$eOando! V$ando senti$ o c0eiro do 5in0o perce.e$ G$e o saco de papel pardo escorre'ara de de.ai9o do se$ .ra%o e a 'arraEa se estil0a%ara J as pra'as 4orrera4 nos se$s lK.ios! O c&o preto8 rosnando8 tenso8 ronda5a a $4 4etro de distYncia8 apro9i4ando?se silenciosa4ente8 4as ele n&o presto$ aten%&o8 de5ido ao 'rande desastre! Sentado na s$Oeira do .eco8 co4 dedos d$ros8 o Dr! F$ll a.ri$ o saco de papel! Descera o crepUsc$lo do o$tonoT n&o podia 5er clara4ente o G$e so.rara! Retiro$ a parte s$perior da 'arraEa de 4eio 'al&o8 G$e tin0a $4a al%a8 al'$ns cacos e depois o E$ndo de 5idro! O Dr! F$ll esta5a oc$pado de4ais para e9$ltar G$ando noto$ G$e ainda resta5a $4 .o4 4eio litro! Tin0a $4 pro.le4a8 as e4o%Pes podia4 ser adiadas atH $4 4o4ento oport$no!

O c&o c0e'o$ perto8 a5an%o$8 se$ rosnar a$4entando de 5ol$4e! O Dr! F$ll coloco$ a parte de .ai9o da 'arraEa no c0&o e Oo'o$ os Era'4entos trian'$lares de 5idro8 da parte de ci4a da 'arraEa8 no cac0orro! 4 dos cacos atin'i$ o cac0orro G$e se esG$i5o$ e E$'i$8 'anindo8 pelo .$raco da cerca! O Dr! F$ll8 ent&o8 c0e'o$ aos lK.ios a .eirada da 'arraEa8 G$e parecia $4a na5al0a8 e .e.e$ co4o se e4.orcasse $4a ta%a 'i'ante! D$as 5eDes te5e de a.ai9K?la para descansar os .ra%os8 4as e4 $4 4in$to en'oli$ o 4eio litro de 5in0o! Penso$ e4 le5antar?se e ca4in0ar pelo .eco atH o se$ G$arto8 4as $4a sensa%&o de .e4?estar in$ndo$?o8 aEo'ando o i4p$lso! Era8 no Ei4 das contas8 indescriti5el4ente a'radK5el Eicar ali sentado e sentir a la4a do .eco end$recida pela 'eada tornar?se o$ parecer 4acia8 e sentir o in5erno e5aporar dos se$s ossos so. o calor G$e se espal0a5a desde o estR4a'o8 atra5essando?l0e os 4e4.ros! 4a 4enina de trMs anos8 5estindo $4 casaco de in5erno recortado8 sai$ pelo 4es4o .$raco de onde o c&o p$lara para EaDer?l0e a cilada! M$ito sHria8 5eio co4 passo incerto atH onde esta5a o Dr! F$ll e Eico$ a o.ser5K?lo8 o dedo s$Oo na .oca! A Eelicidade do Dr! F$ll esta5a8 pro5idencial4ente8 co4pleta J disp$n0a de pU.lico! J A08 4in0a G$erida J disse ro$ca4ente! Depois contin$o$( J 4a ac$sa%&o ira?c0i?o?nal( 2Se Eor isso G$e 5ocMs c0a4a4 de e5idMncia28 de5eria ter?l0es dito( 2H 4el0or G$e c$ide4 de s$a proEiss&o!2 De5eria ter? l0es dito( 2E$ esta5a aG$i antes da s$a Sociedade MHdica do Condado! E o Co4issKrio de "icen%as n$nca pro5o$ nada contra 4i4! Ent&o8 ca5al0eiros8 n&o H 5erdadeX Fa%o $4 apelo aos co4pan0eiros8 4e4.ros d$4a 'rande proEiss&o !!!2 A 'arotin0a8 entediada8 aEasto$?se8 apan0ando $4 dos triYn'$los de 5idro para .rincar! O Dr! F$ll esG$ece$?se dela8 i4ediata4ente8 e contin$o$ Ealando soDin0o( J Mas8 G$e De$s 4e aO$de8 n&o ;uderam pro5ar nada! SerK G$e o 0o4e4 n&o te4 direitosX J Fico$ r$4inando a per'$nta de c$Oa resposta tin0a tanta certeDa8 4as so.re a G$al o Co4itM de Ltica da Sociedade MHdica do Condado ta4.H4 ti5era certeDa! O in5erno co4e%o$ a in5adir se$s ossos no5a4ente e ele n&o poss$:a 4ais din0eiro para conse'$ir 5in0o! O Dr! F$ll Ein'ia consi'o 4es4o 0a5er $4a 'arraEa de $:sG$e e4 al'$4 l$'ar de se$ G$arto8 ass$stadora4ente desarr$4ado! Era $4 tr$G$e 5el0o e cr$el8 G$e ele EaDia consi'o 4es4o8 G$ando precisa5a da ener'ia eletriDante para le5antar?se e ir para casa! Poderia con'elar ali no .eco! No se$ G$arto seria 4ordido por insetos e tossiria co4 o c0eiro de 4oEo da pia8 4as n&o con'elaria e n&o seria pri5ado das centenas de 'arraEas de 5in0o G$e ainda

poderia to4ar8 as 4il0ares de 0oras de contenta4ento e aconc0e'o G$e ainda poderia sentir! Penso$ na 'arraEa de $:sG$e J estaria atrKs da pil0a desordenada de Oornais 4HdicosX N&oT ele ol0ara lK na Ulti4a 5eD! Estaria de.ai9o da pia8 e4p$rrada .e4 para o E$ndo8 atrKs do cano enEerr$OadoX A .rincadeira cr$el co4e%o$ a EaDer eEeito8 4ais $4a 5eD! Si48 disse para os se$s .otPes co4 crescente e9cita%&o8 si48 tal5eD esti5esse lK3 T$a 4e4Nria n&o H t&o .oa 0oOe e4 dia8 disse para si 4es4o8 co4 $4a espHcie de triste aEa.ilidade! Sa.es perEeita4ente G$e podes ter co4prado $4a 'arraEa de $:sG$e e depois tM?la e4p$rrado parT trKs do cano da pia e9ata4ente para $4a ocasi&o co4o esta! A 'arraEa cor de Y4.ar8 o estalo seco do selo G$ando ele o cortasse8 o esEor%o G$e Earia co4 praDer8 G$ando 'irasse a ta4pa e depois o 'osto Eorte e reErescante na s$a 'ar'anta8 o calor no se$ estR4a'o8 o esc$ro e EeliD esG$eci4ento da e4.ria'$eD J t$do torno$?se real para ele! FocM ;oderia ter Eeito isso8 5ocM sa.e3 FocM poderia3 J disse para si 4es4o! 4a a.en%oada con5ic%&o8 crescendo na s$a 4ente J :oderia ter acontecido8 sa.e3 Poderia3 J le5anto$?se ca4.aleante e Eico$ apoiado no Ooel0o direito! Ao EaDer isso8 o$5i$ $4 'e4ido atrKs dele e 'iro$ o pesco%o8 co4 c$riosidade! Era a 'arotin0a G$e dera $4 corte Eeio na 4&o co4 o .rinG$edo J o caco de 5idro! O Dr! F$ll podia 5er o san'$e 5er4el0o?5i5o escorrer por ci4a do casaco e EaDer $4a po%a aos se$s pHs! Senti$?se G$ase tentado a adiar a 'arraEa de Y4.ar por ca$sa dela8 4as n&o Eoi 4$ito alH4 disso! Sa.ia G$e esta5a lK8 e4p$rrada para o E$ndo8 e4.ai9o da pia8 .e4 atrKs do cano enEerr$Oado onde ele a escondera! To4aria $4 'ole e depois8 co4 4a'nani4idade8 recolocaria a 'arraEa no se$ l$'ar e 5oltaria para aO$dar a crian%a! Dr! F$ll apoio$ o o$tro Ooel0o8 depois le5anto$?se8 Eico$ de pH e sai$ rapida4ente ca4.aleando pelo .eco ent$l0ado8 e4 dire%&o ao se$ G$arto8 onde proc$raria pela 'arraEa G$e n&o esta5a lK8 co4 cal4o oti4is4o8 a princ:pio8 depois co4 ansiedade e depois co4 5iolMncia ErenHtica! @o'aria os li5ros e a lo$%a por todo canto antes de ter4inar a .$sca da 'arraEa Y4.ar de $:sG$e e8 Einal4ente8 'olpearia a parede de tiOolos co4 os nNs dos dedos inc0ados atH G$e anti'as cicatriDes se a.risse4 e se$ espesso san'$e 5el0o escorresse por s$as 4&os! E por Ulti4o8 sentar?se?ia e4 al'$4 l$'ar no assoal0o8 c0ora4in'ando8 e cairia no a.is4o de pesadelos p$r'ati5os G$e era o se$ sono! Depois de 5inte 'era%Pes de indecis&o e de diDer 2atra5essare4os a ponte G$ando c0e'ar4os a ela28 o 'Mnero (omo reprod$Dira?se atH c0e'ar a $4 i4passe! THcnicos de .io4etria o.stinados 0a5ia4 den$nciado8 co4 lN'ica

irreE$tK5el8 G$e os s$.nor4ais 4entais se 4$ltiplica5a4 e4 4aior nU4ero do G$e os s$pernor4ais e G$e o processo ocorria n$4a c$r5a e9ponencial! Cada Eato G$e pRde ser coli'ido no ar'$4ento a Ea5or pro5o$ G$e os tHcnicos de .io4etria esta5a4 certos8 o G$e le5o$ Z ine5itK5el concl$s&o de G$e o 'Mnero (omo iria encontrar?se e4 .re5e n$4a enrascada a.s$rda! Se pensare4 G$e isso te5e al'$4 eEeito nas prKticas de procria%&o ent&o n&o con0ece4 o 'Mnero (omo. Nat$ral4ente8 0a5ia $4a espHcie de eEeito enco.erto8 prod$Dido por essa o$tra E$n%&o e9ponencial8 o acU4$lo de artiE:cios tecnolN'icos! 4 i4.ecil8 treinado para .ater n$4a 4KG$ina de so4ar8 parece ser $4 co4p$tador 4ais 0K.il do G$e $4 4ate4Ktico 4edie5al8 treinado para contar nos dedos! 4 i4.ecil8 treinado para operar o eG$i5alente de $4 linotipo do sHc$lo 5inte e $48 parece ser $4 tipN'raEo 4el0or do G$e $4 da Renascen%a8 li4itado a al'$ns tipos de i4prensa 4N5eis! Isso aplica?se ta4.H4 Z prKtica 4Hdica! Era $4 co4plicado ass$nto de 4$itos Eatores! Os s$pernor4ais 24el0ora5a4 o prod$to2 n$4 rit4o 4ais intenso do G$e os s$.nor4ais o de'rada5a48 4as e4 4enor G$antidade porG$e o treina4ento dos se$s Eil0os era praticado n$4a .ase 2so. 4edida2! O 24istHrio2 da ed$ca%&o s$perior J na 5i'Hsi4a 'era%&o J contin0a al'$ns estran0os a5atares( 2escolas28 onde nen0$4 4e4.ro do corpo est$dantil podia ler pala5ras de trMs s:la.asT 2$ni5ersidades28 onde tais t:t$los co4o 2)ac0arel e4 Datilo'raEia2! 2Mestre de Esteno'raEia2 e 2Do$tor e4 FilosoEia jArG$i5o de CartPesk2 era4 o$tor'ados co4 a po4pa tradicional! O p$n0ado de s$pernor4ais $sa5a tais estrata'e4as para G$e a 5asta 4aioria ti5esse $4 si4$lacro de orde4 social! Al'$4 dia os s$pernor4ais atra5essaria4 a ponte8 se4 co4pai9&oT na 5i'Hsi4a 'era%&o esta5a4 parados8 irresol$tos e4 s$as a.orda'ens8 se4 sa.er o G$e l0es acontecera! E os Eantas4as de 5inte 'era%Pes de tHcnicos de .io4etria ria4 4aldosa4ente! E $4 certo Do$tor e4 Medicina desta 5i'Hsi4a 'era%&o G$e nos interessa! Se$ no4e era He4in'Sa/ J @o0n He4in'Sa/8 )ac0arel e4 CiMncias e Do$tor e4 Medicina! S$a especialidade era cl:nica 'eral e n&o concorda5a G$e se corresse a $4 especialista por G$alG$er 4al insi'niEicante! FreGQente4ente8 pron$ncia5a?se a respeito co4 estas pala5ras( 2)e48 a008 o G$e G$ero diDer H G$e 5ocMs tM4 $4 .o4 cl:nico 'eral! Entende4 o G$e G$ero diDerX )e4, a08 a'ora!!! $4 .o4 5el0o cl:nico 'eral n&o diD G$e sa.e t$do so.re os p$l4Pes e 'lYnd$las e coisas assi48 4e entende4X Mas8 5ocMs tM4 $4 cl:nico 'eral!!! 5ocMs tM48 a00!!! 5ocMs tM4 $48 5ocMs tM4 $4!!! um 0omem Cue faz tudo. L isso o G$e 5ocMs tM4 G$ando tM4 $4 cl:nico 'eral J 5ocMs tM4 $4 0o4e4 G$e EaD t$do2! Mas8 .aseados nisto8 n&o pense4 G$e o Dr! He4in'Sa/ era $4 4a$

4Hdico! Podia e9trair a4:'dalas e apMndices8 assistir G$alG$er parto e retirar $4 .e.M 5i5o8 se4 4ac0$cK?lo8 do 5entre de s$a 4&e8 dia'nosticar correta4ente centenas de doen%as8 receitar e ad4inistrar a 4edica%&o o$ trata4ento correto para cada $4a delas! Ha5ia8 de Eato8 so4ente $4a coisa G$e n&o podia EaDer na 4edicina8 e isso era 5iolar os anti'os cYnones da Htica 4Hdica! E o Dr! He4in'Sa/ sa.ia o .astante para n&o tentar! O Dr! He4in'Sa/ e al'$ns a4i'os con5ersa5a4 $4a noite8 G$ando o Eato8 G$e precipita esta 0istNria8 ocorre$! Ti5era $4 dia d$ro na cl:nica e deseOa5a G$e o se$ a4i'o Balter Cillis8 )ac0arel e4 CiMncias8 #aster e4 CiMncias8 Do$tor e4 FilosoEia se calasse para G$e ele p$desse contar a todos o G$e acontecera! Mas Cillis contin$a5a a Ealar e a Ealar no se$ 4odo aEetado( J FocMs tM4 G$e dar crHdito ao 5el0o Mi1eT ele n&o te4 o G$e c0a4a4os de 4Htodo cient:Eico8 4as 5ocMs tM4 G$e dar crHdito a ele! Ora esse coitado esta5a .rincando co4 5idro e e$ c0e'o e per'$nto a ele8 .rincando8 nat$ral4ente( 2O G$e H G$e 4e diD da 4KG$ina de 5ia'e4 no te4po8 Mi1eX2 O Dr! Cillis n&o se da5a conta8 4as8 2Mi1e2 tin0a $4 V!I! seis 5eDes aci4a do dele e era J para ser Eranco J o se$ '$ardi&o! 2Mi1e2 era se5ero co4 os pse$doE:sicos do pse$dola.oratNrio8 Ein'indo ser $4 la5ador de 'arraEas! Era $4 desperd:cio social J 4as8 co4o Eoi 4encionado antes8 os s$pernor4ais ainda esta5a4 parados no ca4in0o da ponte! S$a indecis&o le5a5a a 4$itas dessas a.s$rdas sit$a%Pes! E acontece G$e 2Mi1e28 Erenetica4ente entediado co4 s$a tareEa8 era o s$Eiciente4ente 4aldoso para!!! 4as dei9e4os Dr! Cillis contar( J Ent&o ele 4e dK estes nU4eros de 5Kl5$las aG$i e 4e diD( 2Circ$itos de sHrie! A'ora pare de 4e a4olar! Constr$a 5ocM 4es4o s$a prNpria 4KG$ina do te4po8 sente?se e4 Erente dela e 'ire a c0a5e! L sN o G$e e$ pe%o8 Dr! Cillis J H sN o G$e e$ pe%o!!!2 J P$9a J disse $4a linda 0Nspede lo$ra e ErK'il J8 5ocM se le4.ra 4$ito .e48 n&o H8 DoeX J e de$?l0e $4 sorriso de derreter! J V$e nada J responde$ Cillis8 4odesta4ente J8 e$ se4pre 4e le4.ro .e4! L o G$e 5ocM poderia c0a4ar de $4a Eacilidade inerente! E8 alH4 disso8 contei o caso lo'o para 4in0a secretKria8 e ent&o ela escre5e$ t$do! N&o leio t&o .e48 4as certa4ente 4e le4.ro .e48 de Eato! E8 a'ora8 onde H G$e e$ esta5aX Todos pensara4 co4 4$ito esEor%o e 0o$5e 5Krias s$'estPes( J Al'$4a coisa so.re 'arraEas8 DoeX J FocM ta5a co4e%ando $4a .ri'a! FocM disse( 2te4po G$e al'$H4 5iaOe2! J Lee!!! 5ocM c0a4o$ al'$H4 de a4ola%&o! A G$e4 H G$e 5ocM c0a4o$

de c0atoX J N&o c0ato J c0aveY A no.re testa do Dr! Cillis EranDi$?se co4 o esEor%o de pensar e Einal4ente declaro$( J C0a5e estK certo! Fala5a so.re 5ia'ens no te4po! L o G$e c0a4a4os de 5iaOar atra5Hs do te4po! Ent&o to4ei o nU4ero das 5Kl5$las G$e ele 4e tin0a dado e coloG$ei?os no constr$tor de ciclosT .otei para a 2sHries2 e a: estK J 4in0a 4KG$ina de 5iaOar no te4po! Ela EaD coisas 5iaOare4 atra5Hs do te4po .e4 direitin0o J disse8 4ostrando a cai9a! J O G$e 0K dentro da cai9aX J per'$nto$ a .ela lo$ra! Dr! He4in'Sa/ responde$?l0e( J Fia'e4 no te4po! FiaOa coisas atra5Hs do te4po! J Ol0e J disse Cillis8 o E:sico! To4o$ a 4aleta preta do Dr! He4in'Sa/ e coloco$?a so.re a cai9a! "i'o$ a c0a5e e a 4aleta desaparece$! J P$9a J disse o Dr! He4in'Sa/ J8 isso Eoi!!! o0!!! Eor4idK5el! A'ora tra'a?a de 5olta! J O G$MX J Tra'a de 5olta 4in0a 4aleta preta! J )e4 J disse o Dr! Cillis J8 elas n&o 5olta4! Tentei EaDer o contrKrio8 4as n&o 5olta4! Ac0o G$e aG$ele .o.al0&o do Mi1e 4e passo$ $4a rasteira! Ho$5e condena%&o 'eral de 2Mi1e28 4as o Dr! He4in'Sa/ n&o to4o$ parte nela! Inco4oda5a?o $4a 5a'a sensa%&o de G$e 0a5ia al'$4a coisa G$e de5eria EaDer! Pondera5a( 2So$ $4 4Hdico e $4 4Hdico te4 G$e ter $4a 4aleta preta! E$ n&o ten0o $4a 4aleta preta J ent&o e$ n&o so$ 4ais $4 4HdicoX2 J Decidi$ G$e isto era $4 a.s$rdo! Ele sa'ia G$e era $4 4Hdico! Assi48 de5ia ser c$lpa da 4aleta! N&o era nada .o48 e ele teria G$e arranOar o$tra co4 aG$ele .o.&o do Al lK na cl:nica! Al era .o4 para ac0ar coisas8 4as era $4 .o.&o J n&o 'osta5a n$nca de Ealar de 4odo sociK5el co4 a 'ente! Ent&o8 no dia se'$inte8 o Dr! He4in'Sa/ le4.ro$?se de apan0ar o$tra 4aleta co4 se$ al4o9ariEe J o$tra 4aleta preta co4 a G$al ele podia realiDar tonsilecto4ias8 apendicecto4ias e os partos 4ais diE:ceis e co4 a G$al ele podia dia'nosticar e c$rar a s$a espHcie atH o dia e4 G$e os s$pernor4ais se o.ri'asse4 a si 4es4os a atra5essar a ponte! Al Eoi .astante desa'radK5el a respeito da 4aleta preta desaparecida8 4as o Dr! He4in'Sa/ n&o se le4.ra5a8 e9ata4ente8 o G$e acontecera8 por isso nen0$4 in5esti'ador Eoi posto e4 a%&o8 ent&o!!! O 5el0o Dr! F$ll acordo$ dos 0orrores da noite para os 0orrores do dia!

S$as pestanas pe'aOosas separara4?se con5$lsi5a?4ente! Esta5a sentado n$4 dos cantos do G$arto e al'$4a coisa EaDia $4 Eraco ta4.orilar! Esta5a r:'ido e sentia 4$ito Erio! V$ando os se$s ol0os EocaliDara4 a parte inEerior do se$ corpo8 de$ $4a 'ar'al0ada! O r$:do era ca$sado por se$ calcan0ar esG$erdo8 a'itado por tre4ores8 contra o c0&o n$! Ia ter D!T! no5a4ente8 penso$ se4 e4o%&o! En9$'o$ a .oca co4 os nNs dos dedos ensan'Qentados e o tre4or a$4ento$T o ta4.orilar torno$?se 4ais Eorte e 4ais lento! Esta5a n$4a .oa esta 4an0&8 penso$ co4 ironia! A 'ente n&o soEria os 0orrores atH G$e n&o Eicasse t&o tenso G$anto as cordas de $4 5iolino8 G$ase atH o ponto de se partire4! Te5e $4a trH'$a8 se H G$e $4a trH'$a co4 o 5el0o corpo ardendo8 dor de ca.e%a inter4inK5el8 .e4 atrKs dos ol0os8 e o end$reci4ento lancinante das O$ntas8 Eosse al'$4a coisa para se a'radecer! Ha5ia G$alG$er coisa a respeito de $4a crian%a8 penso$8 5a'a4ente! Ele ia tratar de $4a crian%a! Se$s ol0os po$sara4 n$4a 4aleta preta J $4a 4aleta de 4Hdico J no centro do G$arto e esG$ece$ a crian%a! J Posso O$rar J disse Dr! F$ll8 J G$e a .otei no pre'o 0K dois anos atrKs3 J "e5anto$?se penosa4ente e apan0o$ a 4aleta! Fi$ lo'o G$e pertencia a $4 estran0o8 G$e c0e'ara ali ele n&o sa.ia co4o! Toco$ delicada4ente no Eec0o G$e se a.ri$ co4pleta4ente de $4 estalo! Fileiras e Eileiras de instr$4entos e re4Hdios8 presos por al%as nas G$atro paredes internas! Parecia 4$ito 4aior a.erta do G$e Eec0ada! N&o podia i4a'inar co4o era poss:5el do.rar? se no5a4ente naG$ele ta4an0o co4pacto8 4as decidi$ G$e era al'$4 tr$G$e dos Ea.ricantes de instr$4entos! Desde o se$ te4po!!! isso torna5a?a 4ais 5aliosa no pen0or8 penso$ co4 satisEa%&o! SN para rele4.rar os 5el0os te4pos8 dei9o$ se$s ol0os e dedos acariciar os instr$4entos antes de Eec0ar a 4aleta e diri'ir?se para a loOa do Tio! A 4aioria deles era diE:cil de recon0ecer J isto H8 de 4aneira e9ata! Podia 5er G$e as coisas co4 lY4inas era4 para cortar8 os ENrceps8 para se'$rar e p$9ar8 os retratores8 para se'$rar Eir4e4ente8 as a'$l0as e o cate'$te8 para s$t$rar8 as serin'as 0ipodHr4icas!!! $4 pensa4ento E$'aD atra5esso$ se$ pensa4ento( poderia 5ender nas r$as as serin'as8 e4 separado8 para 5iciados e4 tN9icos! Fa4os8 penso$8 tentando Eec0ar a 4aleta! N&o Eec0o$ atH G$e8 acidental4ente8 toco$ no Eec0o e ent&o do.ro$?se8 Eicando no5a4ente $4a 4aleta preta! Teria contin$ado8 penso$8 G$ase conse'$indo esG$ecer G$e o G$e o interessa5a8 e4 pri4eiro l$'ar8 era o se$ 5alor no pen0or! Co4 $4 o.Oeti5o deEinido8 n&o l0e Eoi 4$ito diE:cil Eicar de pH! Decidi$ descer as escadas8 sair pela porta da Erente8 andar pela cal%ada! Mas pri4eiro!!!

A.ri$ no5a4ente a 4aleta e4 ci4a da 4esa da coDin0a e est$do$ os Erascos de re4Hdios! J V$alG$er coisa para dar $4 Eorte soco no siste4a ner5oso a$tRno4o J res4$n'o$ para si 4es4o! Os Erascos era4 n$4erados e 0a5ia $4 cart&o de plKstico G$e parecia ter a lista deles! Na 4ar'e4 esG$erda do cart&o 0a5ia $4a lista dos siste4as J 5asc$lar8 4$sc$lar8 ner5oso! Co4 $4 dedo tra%o$ o Ulti4o ite4 para a direita! Ha5ia col$nas para 2esti4$lantes28 2depressores28 etc! So. 2siste4a ner5oso2 e 2depri4ente2 encontro$ o nU4ero +< e8 trM4$lo8 localiDo$ o peG$eno 5idro G$e le5a5a esse nU4ero! Esta5a c0eio de .onitas p:l$las aD$is! To4o$ $4a! Foi co4o se ti5esse sido atin'ido por $4 raio! FaDia tanto te4po G$e Dr! F$ll n&o sentia $4a sensa%&o de .e4?estar a n&o ser aG$ela E$'aD G$e o Klcool l0e da5a8 G$e se esG$ecera co4o era! Senti$?se e4 pYnico por lon'os 4in$tos co4 a sensa%&o G$e se espal0a5a lenta4ente pelo se$ corpo atH Eor4i'ar?l0e na ponta dos dedos! E4perti'o$? se J as dores 0a5ia4 desaparecido e o tre4or de s$a perna se aG$ietado! Isso era 4ara5il0oso8 penso$! A'ora poderia correr atH a loOa de pen0ores8 .otar a 4aleta preta no pre'o e co4prar al'$4a .e.ida! Co4e%o$ a descer as escadas! Ne4 4es4o a r$a8 .ril0ante co4 o sol da 4an0&8 o EeD rec$ar! A 4aleta preta na s$a 4&o esG$erda8 tin0a $4 peso satisEatNrio8 real! Ca4in0a5a ereto8 noto$8 e n&o co4 aG$ele encol0ido E$rti5o G$e adG$irira nos Ulti4os anos! 4 po$G$in0o de respeito prNprio8 penso$ co4 se$s .otPes8 H disso o G$e e$ preciso! SN porG$e $4 0o4e4 esteOa ca:do n&o G$er diDer G$e!!! J DotR8 por Ea5or 5en0a li'eiro3 J 'rito$ al'$H48 p$9ando?l0e o .ra%o! J A 4eninin0a8 ela tK G$ei4ando3 J Era $4a das in$4erK5eis 4$l0eres de cara c0ata e ca.elos ralos8 do corti%o8 5estindo $4 penteador s$Oo! J Ora8 acontece G$e 4e aposentei!!! J co4e%o$ a diDer co4 5oD ro$ca8 4as8 n&o conse'$i$ des5encil0ar?se dela! J Por aG$i8 dotR3 J disse a 4$l0er8 p$9ando?o atH $4a porta! J O sen0R 5en0a dar $4a ol0ada na 4eninin0a! Ten0o dois dNlas8 o sen0R 5en0a 5er ela3 J Isso da5a $4a no5a Eei%&o Zs coisas! Dei9o$?se cond$Dir pela porta8 para $4 aparta4ento desarr$4ado e co4 c0eiro de repol0o! A'ora sa.ia G$e4 era a 4$l0er8 o$ 4el0or8 sa.ia G$e4 de5eria ser J $4a recH4? c0e'ada8 G$e se 4$dara para lK na o$tra noite! Estas pessoas 4$da5a4?se Z noite e4 cara5anas de a$to4N5eis 5el0os8 e4prestados por a4i'os e parentes8 co4 4o.:lia a4arrada e4 ci4a8 pra'$eOando e .e.endo atH altas 0oras! E9plica5a por G$e ela o deti5era( n&o sa.ia ainda G$e ele era o 5el0o Dr! F$ll! 4 rHpro.o .M.ado e4 G$e4 nin'$H4 conEia5a! A 4aleta preta Eora s$a 'arantia8 s$perando se$ rosto se4 .ar.ear e o terno s$Oo e 4anc0ado!

Ol0a5a para a 4enina de trMs anos G$e8 s$p$n0a8 Eora colocada no centro 4ate4Ktico da ca4a de casal8 recH4?4$dada! Penso$ recon0ecM?la G$ando 5i$ a atad$ra e4pastada na s$a 4&o direita! Dois dNlares8 penso$! 4a 4anc0a 5er4el0a8 Eeia8 espal0a5a?se pelo .racin0o esG$elHtico! Apalpo$ co4 $4 dedo a parte interna do coto5elo e senti$ peG$enos 'r&os co4o .olas de '$de e li'a4entos separando?se so. a pele! A crian%a co4e%o$ a c0ora4in'arT ao lado dele8 a 4$l0er s$spiro$ e co4e%o$ a c0orar ta4.H4! J Para Eora J disse EaDendo $4 'esto co4 a 4&o! Ela sai$ andando pesada4ente8 ainda c0orando! Dois dNlares8 penso$! Faria al'$4as panto4i4as8 rece.eria o din0eiro e depois a 4andaria para al'$4 a4.$latNrio! Estreptococos8 ac0o8 apan0ado naG$ele .eco 4al?c0eiroso! E de se ad4irar G$e al'$4as dessas crian%as c0e'$e4 a Eicar ad$ltas! Coloco$ a 4aleta preta e4 ci4a da ca4a e8 distra:do8 proc$ro$ as c0a5es no .olsoT ent&o le4.ro$?se e toco$ o Eec0o! A 4aleta a.ri$?se i4ediata4enteT ele escol0e$ entre os instr$4entos $4a teso$ra de atad$ras8 co4 a parte inEerior arredondada! Coloco$ essa parte so. a atad$ra8 c$ido$ de e5itar a press&o so.re a inEec%&o8 G$e 4ac0$caria a crian%a8 e co4e%o$ a cortar! Era s$rpreendente a Eacilidade e a rapideD co4 G$e a teso$ra .ril0ante corta5a atra5Hs da atad$ra e4pastada8 e4 5olta da Eerida! Parecia G$e se$s dedos apenas toca5a4 na teso$ra! Parecia atH G$e era a teso$ra G$e cond$Dia os se$s dedos8 enG$anto EaDia $4 corte li4po na 'aDe! Eles8 certa4ente8 pro'redira4 4$ito desde o 4e$ te4po8 penso$ J 4ais rKpido do G$e o .ist$ri 4icrNto4o! Recoloco$ a teso$ra na s$a al%a8 no 4ostr$Krio e9traordinaria4ente 'rande e4 G$e se transEor4a5a a 4aleta G$ando a.erta8 e de.r$%o$?se para ol0ar a Eerida! De$ $4 asso.io ao 5er o Eeio tal0o e a 5iolenta inEec%&o G$e se instalara no corpo 4a'ro da crian%a doentia! A'ora8 o G$e se pode EaDer co4 $4a coisa destasX Re4e9e$ ner5oso no conteUdo da 4aleta preta! Se ele lancetasse a Eerida e dei9asse escorrer al'$4 p$s8 a 5el0a pensaria G$e ele EiDera al'$4a coisa por ela e8 ent&o8 ele rece.eria os dois dNlares! Mas8 no a4.$latNrio iria4 G$erer sa.er G$e4 o EiDera e se Eicasse4 a.orrecidos o .astante poderia4 4andar $4 tira para .$scK?lo! Tal5eD 0o$5esse al'$4a coisa no estoOo!!! Corre$ o dedo pelo lado esG$erdo do cart&o atH c0e'ar a 2linEKtico28 depois le$ so. a col$na 2inEec%&o2! N&o soa5a certoT 5eriEico$ no5a4ente8 4as ainda era a 4es4a resposta! No G$adradin0o8 onde a lin0a e a col$na aponta5a48 esta5a4 os s:4.olos( 2IF?'?^cc2! N&o conse'$ia ac0ar G$alG$er Erasco 4arcado co4 nU4eros ro4anos e ent&o perce.e$ G$e era assi4 G$e esta5a4 4arcadas as serin'as! Retiro$ da s$a al%a a G$e le5a5a 'ra5ado $4 IF8 5eriEicando G$e esta5a pronta8 co4 a'$l0a e t$do e parecia c0eia! V$e

4odo de carre'ar estas coisas3 Ent&o J trMs cc do G$e G$er G$e Eosse de5eria EaDer al'$4a coisa contra PS inEec%Pes G$e se aloOa5a4 no siste4a linEKtico J e De$s sa.e G$e esta era $4a delas! Entretanto8 o G$e si'niEicaria a letra 4inUsc$la 2'2X Est$do$ a serin'a de 5idro e 5i$ letras 'ra5adas no G$e parecia ser $4 disco8 G$e 'ira5a8 na parte s$perior do cilindro! As letras ia4 de 2a2 atH 2i2 e 0a5ia $4a lin0a correspondente8 'ra5ada no cilindro8 do lado oposto das cali.ra%Pes! O Dr! F$ll8 dando de o4.ros8 'iro$ o disco atH G$e o 2R2 coincidisse co4 a lin0a do cilindro e le5anto$ a serin'a atH ns ol0os! V$ando e4p$rro$ o e4.olo n&o 5i$ $4 Eio 4$ito Eino de El$:do es'$ic0ar da ponta da a'$l0a! 4a espHcie de ne.lina esc$ra en5ol5e$ a ponta! 4 no5o e9a4e 4ostro$ G$e a a'$l0a n&o era E$rada! Tin0a a 4es4a ponta c0anErada 4as no corte n&o aparecia o oriE:cio o5al! Intri'ado8 e4p$rro$ no5a4ente o e4.olo! No5a4ente alguma coisa aparece$ na ponta da a'$l0a e desaparece$! J )e48 5a4os resol5er isto J disse o do$tor! EnEio$ a a'$l0a no prNprio .ra%o! A princ:pio8 penso$ G$e errara J G$e a ponta da a'$l0a escorre'ara por ci4a da pele e4 5eD de perE$rK?la e desliDar por .ai9o dela! Mas 5i$ o peG$eno ponto de san'$e e perce.e$ G$e8 de al'$4 4odo8 n&o sentira a picada! O G$e G$er G$e Eosse G$e esta5a no cilindro8 penso$8 n&o l0e poderia EaDer 4al se Eosse o G$e esta5a indicado no cart&o J e G$e podia sair de $4a a'$l0a se4 oriE:cio! Aplico$ e4 si 4es4o trMs cc e retiro$ a a'$l0a! Ali esta5a o pontin0o inc0ado J indolor8 4as t:pico! Dr! F$ll decidi$ G$e era4 se$s ol0os e de$ trMs cc de 2'2 do conteUdo da serin'a IF Z crian%a Ee.ril! Ela n&o interro4pe$ o c0oro G$ando a a'$l0a se enterro$ e o local est$Eo$! Mas8 instantes depois8 de$ $4 s$spiro e silencio$! )e48 disse para os se$s .otPes8 'elado de 0orror8 desta 5eD 5ocM arranOo$ $4a .oa3 Mato$ a crian%a co4 essa coisa! Ent&o a 4enina sento$?se na ca4a e disse( J Onde estK 4in0a 4&eX Se4 poder acreditar no G$e 5ia8 o do$tor pe'o$ no .ra%o da 4enina e apalpo$ o coto5elo! A inEec%&o 'land$lar era n$la8 a te4perat$ra parecia nor4al! Os tecidos con'estionados de san'$e8 e4 redor da Eerida8 e4palidecia4 a ol0os 5istos! O p$lso da crian%a esta5a 4ais Eorte e 4ais lento J co4o de5eria estar! No sU.ito silMncio do G$arto podia esc$tar a 4&e da 4enina8 sol$%ando na coDin0a8 do lado de Eora! Ent&o o$5i$ ta4.H4 a 5oD insin$ante de $4a 4o%a! J Ela 5ai Eicar .oa8 DocX Folto$?se e 5i$ $4a lo$ra s$Oa8 4a'ra8 deslei9ada8 de $ns deDoito anos8 recostada ao aro da porta8 G$e o o.ser5a5a co4 despreDo di5ertido! Ela contin$o$( J @K o$5i Ealar e4 5ocM8 Doutor Full. Por isso n&o tente e9plorar a 5el0a! FocM n&o poderia c$rar $4 'ato doente3

J L 4es4oX J res4$n'o$ ele! Esta 4ocin0a ia ter $4a li%&o G$e 4$ito 4erecia! J Tal5eD 'ostaria de ol0ar para 4in0a clienteX J Onde estK 4in0a 4&eDin0aX J insistia a 'arotin0a! O G$ei9o da lo$ra cai$! Foi atH a ca4a e per'$nto$ ca$telosa4ente( J FocM tK .e4 a'ora8 TeresaX FocM tK c$radaX J Onde tK 4in0a 4&eDin0aX J per'$nto$ Teresa! E8 depois8 ac$sadora8 EeD $4 'esto e4 dire%&o ao 4Hdico! J O sen0or 4e cutucouY J recla4o$ e co4e%o$ a rir se4 4oti5o! J )e4!!! J disse a lo$ra! J Ac0o G$e ten0o G$e concordar co4 5ocM8 Doe! Estas 4$l0eres de .oca 'rande8 por aG$i8 dissera4 G$e 5ocM n&o sa.ia se$!!! O G$e G$ero diDer H G$e 5ocM n&o sa.e c$rar as pessoas! Dissera4 G$e 5ocM n&o H $4 do$tor de 5erdade! J E$ estou aposentado J responde$! J Mas acontece G$e esto$ s$.stit$indo $4 cole'a8 co4o $4 Ea5or8 s$a .oa 4&e c0a4o$?4e e!!! J disse8 dando $4 sorriso depreciati5o! Toco$ no Eec0o da 4aleta preta e esta no5a4ente se Eec0o$! J FocM a ro$.o$ J disse a lo$ra8 seca4ente! Ele se aEo.o$! J Nin'$H4 te conEiaria $4a coisa dessas! De5e c$star $4 .ocado! T$ ro$.o$ esse estoOo! Fin0a te EaDer parar G$ando entrei e 5i 5ocM tratando de Teresa8 4as 4e parece$ G$e t$ n&o ta5a 4ac0$cando ela! E8 G$ando t$ 4e de$ esse papo de s$.stit$i%&o de $4 cole'a e$ so$.e lo'o G$e t$ tin0a ro$.ado ela! FocM 4e dK $4a parte o$ ent&o 5o$ aos tiras! 4a coisa destas de5e 5aler $ns 5inte o$ trinta dNlares! A 4&e 5olto$ e entro$ ti4ida4ente8 os ol0os 5er4el0os! Mas solto$ $4 'rito de ale'ria G$ando 5i$ a crian%a sentada e .al.$ciando para si 4es4a8 a.ra%o$?a lo$ca4ente8 cai$ de Ooel0os para diDer $4a c$rta ora%&o! De$ $4 p$lo8 .eiOo$ a 4&o do 4Hdico e8 ent&o8 arrasto$?o atH a coDin0a8 Ealando todo o te4po na s$a prNpria l:n'$a8 enG$anto a lo$ra os Eita5a co4 Erio desdH4! Dr! F$ll per4iti$ ser p$9ado atH a coDin0a8 seca4ente rec$so$ $4a 9:cara de caEH e $4 prato de .olin0os de er5a?doce e p&o?de?S&o?@o&o! J Tente ele co4 $4 po$co de 5in0o8 4&e J disse a lo$ra8 co4 sarcas4o! J Si3 Si3 J e9cla4o$ a 4$l0er8 encantada! J Costaria de $4 po%o de 5ino8 dotRX J per'$nto$ e lo'o e4p$n0a5a $4a 'arraEa8 contendo $4 l:G$ido arro9eado! A lo$ra de$ $4 riso de despreDo G$ando a 4&o do 4Hdico se estende$ para apan0K?la! Ele recol0e$ a 4&o8 i4ediata4ente8 enG$anto crescia na s$a ca.e%a a 5el0a i4a'e4 de co4o c0eiraria8 e depois G$al o se$ sa.or e depois o calor in5adindo se$ estR4a'o e se$s o4.ros! FeD $4a espHcie de cKlc$lo8 no G$e OK tin0a 4$ita prKticaT a 4$l0er8 encantada8 n&o

perce.eria nada enG$anto ele to4a5a dois copos e8 enG$anto to4a5a 4ais dois copos8 poderia deliciK?la co4 os detal0es de co4o Teresa G$ase esti5era nas 'arras do AnOo E9ter4inador e8 ent&o J .e48 depois nada 4ais i4portaria! Ele estaria .M.ado! Mas8 pela pri4eira 5eD e4 4$itos anos8 0o$5e $4a contra?i4a'e4( a 4ist$ra de rai5a G$e sentia contra a lo$ra J para G$e4 ele era t&o transparente J e de or'$l0o pela c$ra eEet$ada! Para 'rande s$rpresa s$a8 encol0e$ a 4&o e disse8 sa.oreando as pala5ras( J N&o8 4$ito o.ri'ada! N&o 'osto de .e.er t&o cedo de 4an0&! J DisEar%ada4ente8 ol0o$ para o rosto da lo$ra e senti$?se satisEeito ao 5er a s$rpresa esta4pada nele! Ent&o8 a 4&e entre'o$?l0e as d$as notas de $4 dNlar diDendo( J N&o H 4$ito din0eiro8 dotR J 4as 5e4 o$tra 5eD 5er TeresaX J Terei 4$ito praDer e4 contin$ar co4 o caso J disse! E8 a'ora8 co4 licen%a!!! preciso ir andando! J Apan0o$ a 4aleta preta8 co4 Eir4eDa8 e le5anto$?seT G$eria 4$ito aEastar?se do 5in0o e da 'arota 4ais 5el0a! J Espere8 Doc J disse ela J8 esto$ indo na 4es4a dire%&o! J Se'$i$? o atH a r$a! Ele n&o l0e de$ aten%&o atH G$e senti$ a s$a 4&o na 4aleta! Dr! F$ll paro$ e tento$ ar'$4entar co4 ela( J Ol0e8 4in0a cara8 tal5eD 5ocM ten0a raD&o! Tal5eD e$ a ten0a ro$.ado! Para ser Eranco8 n&o 4e le4.ro co4o a conse'$i! Mas8 5ocM H Oo5e4 e pode 'an0ar se$ prNprio din0eiro!!! J Meio a 4eio J disse ela J8 o$ 5o$ aos tiras! E se esc$tar o$tra pala5ra t$a serK sessenta por cento contra G$arenta! E 5ocM sa.e G$e4 5ai Eicar co4 a parte 4enor8 n&o H Doe Derrotado8 Dr! F$ll ando$ atH a loOa de pen0ores8 a 4&o atre5ida da lo$ra ainda O$nto co4 a dele na al%a da 4aleta8 se$s saltos ta4.orilando e4 co4passo co4 as passadas 4ais i4ponentes do do$tor! A4.os ti5era4 $4 c0oG$e na loOa de pen0ores! J N&o H standard J disse o Tio8 se4 i4pressionar?se co4 o Eec0o t&o en'en0oso! J N$nca 5i $4a dessas! De5e ser al'$4a Ea.rica%&o Oaponesa .arata8 tal5eDX E9peri4ente 4ais lK e4.ai9o! E$ n$nca poderia 5ender isto! Descera4 a r$a e ti5era4 a oEerta de $4 dNlar! O dono EeD a 4es4a G$ei9a( J Ol0a8 cara8 n&o so$ $4 colecionador J sN co4pro coisa G$e ten0a $4 .o4 5alor de re5enda! Pra G$e4 e$ poderia 5ender istoX Para al'$4 c0inMs G$e n&o con0ece instr$4entos 4HdicosX Todos eles parece4 4$ito esG$isitos! Te4 certeDa G$e n&o Eoi t$ 4e4o G$e EeD elesX N&o aceitara4 a oEerta de $4 dNlar! A 'arota esta5a desconcertada e co4 rai5aT o do$tor ta4.H4 esta5a perple9o8 4as tri$nEante! Tin0a dois dNlares e a 'arota tin0a $4a 4etade de al'o G$e nin'$H4 G$eria! Ent&o8 s$.ita4ente8 ad4iro$?se( a 4aleta Eora .oa

para c$rar a crian%a8 n&o EoraX J )e4 J per'$nto$ ele J8 5ocM n&o G$er desistirX Co4o 5M8 este estoOo H pratica4ente inUtil!!! Ela pensa5a intensa4ente! J N&o perca as estri.eiras8 Doe! N&o co4preendo8 4as al'$4a coisa estK acontecendo8 e$ sei!!! serK G$e esses caras recon0eceria4 $4a coisa .oa se 5isse4 elaX J Recon0eceria4! Eles 5i5e4 disso! De onde G$er G$e esta 4aleta 5eio!!! Ela a'arro$?se nisso8 co4 a Eac$ldade dia.Nlica G$e parecia poss$ir8 de arrancar respostas se4 EaDer per'$ntas! J Era isso o G$e e$ pensa5a! T$ ta4.H4 n&o sa.e8 n&o HX )e48 tal5eD e$ possa desco.rir para 5ocM! Entra aG$i! N&o 5o$ perder isso da 5ista! Te4 din0eiro nisso J de al'$4 Oeito8 e$ n&o sei co4o8 4as te4 din0eiro nisso! J O do$tor entro$ na lanc0onete atrKs dela e Eora4 atH $4 canto 5aDio! Ela i'noro$ os ol0ares e as risadin0as dos o$tros clientes8 G$ando a.ri$ a 4aleta preta J G$ase oc$pa5a toda a 4esa da lanc0onete J e co4e%o$ a re4e9er no se$ conteUdo! Apan0o$ $4 retrator8 ol0o$?o co4 aten%&o8 dei9o$?o cair8 apan0o$ a parte inEerior de $4 ENrceps o.stHtrico8 e9a4ino$?o atenta4ente co4 se$s ol0os 4o%os8 alertas J e 5i$ o G$e os 5el0os ol0os do 4Hdico n&o 0a5ia4 5isto antes! SN o G$e o 5el0o Dr! F$ll so$.e H G$e ela e9a4ina5a o ENrceps e s$.ita4ente Eico$ .ranca! Co4 4$ito c$idado recoloco$ o instr$4ento de 5olta na s$a al%a de nano e depois o retrator e o espHc$lo! J )e4 J per'$nto$ ele8 J o G$e Eoi G$e 5ocM 5i$X J Fa.ricado nos E A J responde$ co4 5oD ro$ca! J Patente concedida e4 O$l0o de A6;>! Dr! F$ll G$eria diDer?l0e G$e ela lera errado a inscri%&o8 G$e de5ia ser $4a piada8 G$e!!! Mas ele sa.ia G$e a 'arota lera correta4ente! AG$elas teso$ras de cortar atad$ras( elas 0aviam cond$Dido se$s dedos8 n&o os se$s a ela! A a'$l0a da serin'a8 se4 oriE:cio! A linda p:l$la aD$l G$e o atin'ira co4o $4 raio! J Sa.e o G$e 5o$ EaDerX J per'$nto$ a lo$ra8 co4 sU.ita ani4a%&o! J Fo$ para a escola de .oas 4aneiras! Fai 'ostar disso8 n&o H do$torX Pois 5a4os nos 5er $4 .ocado! O 5el0o Dr! F$ll n&o responde$! S$as 4&os .rinca5a4 distraida4ente co4 o cart&o de plKstico do estoOo G$e tin0a i4presso lin0as e col$nas G$e o 0a5ia4 '$iado OK d$as 5eDes! O cart&o era li'eira4ente con5e9o! Podia e4p$rrar a con5e9idade para trKs e para a Erente! Perce.e$8 4eio tonto8 G$e co4 cada e4p$rr&o $4 te9to no5o aparecia nos dois lados do cart&o! :lic. 2O .ist$ri co4 $4 ponto aD$l no ca.o H para t$4ores8 so4ente! Fa%a o dia'nNstico co4 se$ Instr$4ento Sete8 o Testador de Inc0a%Pes! ColoG$e o

Testador de Inc0a%Pes!!!2! :lic. 2 4a dose e9cessi5a das p:l$las cor de rosa do Fidro ^ pode ser c$rada co4 $4a p:l$la .ranca do Fidro!!!2 :lic. 2Se'$rar a a'$l0a de s$t$rar pela ponta se4 oriE:cio! ToG$e8 co4 ela8 $4a ponta da Eerida G$e G$iser s$t$rar e dei9e?a a'ir! Depois G$e ela EiDer $4 nN8 toG$e!!!2! :lic. 2ColoG$e a 4etade de ci4a do ENrceps o.stHtrico perto da a.ert$ra! Solte?o! Depois G$e entrar e se a4oldar ao Eeitio do!!!2! :lic. O C0eEe do co;y le$( 2F"ANNER` A J MEDICINA2 na parte s$perior esG$erda de $4a pil0a de la$das! A$to4atica4ente8 escre5e$( 2red$Dir para ! <;2 e co4 $4 e4p$rr&o EeD as Eol0as desliDare4 atH o o$tro lado da 4esa8 e4 Eeitio de Eerrad$ra8 para se$ co;y-des=E Piper8 G$e esti5era tra.al0ando na sHrie da e9posi%&o de c0arlat&es de Edna Flanner/! Ela era $4a .oa 'arota8 penso$8 4as8 co4o todos os 4o%os8 escre5ia de4ais! Da: a o.ser5a%&o 2red$Dir2! Piper de5ol5e$?l0e $4a 0istNria da preEeit$ra8 se'$ro$ as la$das de Flanner/ co4 $4a 4&o e co4 a o$tra co4e%o$ a .ater co4 o lKpis no papel8 no 4es4o rit4o do carrin0o de $4 teletipo! Na 5erdade8 n&o esta5a lendo a cNpia pela pri4eira 5eD! Ol0a5a8 apenas8 para as letras e pala5ras para 5eriEicar se8 co4o letras e pala5ras8 elas se conEor4a5a4 ao estilo do (erald. O so4 cont:n$o do lKpis8 .atendo no papel8 para5a a inter5alos8 G$ando risca5a $4 tra%o preto8 G$e ter4ina5a n$4 bd2 estiliDado8 por ci4a da pala5ra 2seio28 a escre5ia 2peito2 e4 se$ l$'ar8 o$ G$ando s$.stit$:a a letra 4aiUsc$la 2"2 de 2"este2 por $4a 4inUsc$la o$ Eec0a5a $4a pala5ra separada J G$ando a 4KG$ina de escre5er de Edna p$lara $4 espa%o J co4 d$as lin0as c$r5as i'$ais a parMnteses J dois e9atos se4ic:rc$los! O lKpis preto8 'rosso8 EeD $4 aro e4 redor do 2^>2 G$e8 co4o todos os Oo5ens8 ela coloca5a no Ei4 de s$as 0istNrias! Folto$ Z pri4eira pK'ina8 para $4a se'$nda leit$ra! Desta 5eD o lKpis risca5a lin0as co4 os 2d2 estiliDados no Ei48 e4 adOeti5os e Erases inteiras8 escre5ia 'randes 2"2 para 4arcar parK'raEos o$ O$nta5a al'$ns dos parK'raEos de Flanner/ co4 'randes lin0as c$r5as! No Ei4 do arti'o 2F"ANNER` ADD A?MEDICINA2 o lKpis Eoi di4in$indo s$a ati5idade atH parar! O redator8 sens:5el ao rit4o da s$a a4ada co;y-des=E le5anto$ a ca.e%a i4ediata4ente! Fi$ Piper lendo atenta4ente a 0istNria8 co4pleta4ente desconcertada! Se4 desperdi%ar pala5ras8 4ando$ o arti'o de 5olta para o se$ c0eEe8 por ci4a da Eerrad$ra de e$cate98 pe'o$ a 0istNria policial G$e este l0e 4ando$ de 5olta8 torno$ a acal4ar?se e o se$ lKpis co4e%o$ a .ater! O redator le$ atH a G$arta lin0a8 apressada4ente8 e 'rito$ para HoSard( J Me s$.stit$i J e sai$ da reda%&o

ent$l0ada8 andando pesada4ente e4 dire%&o ao c$.:c$lo onde o redator? c0eEe presidia Z s$a prNpria conE$s&o! O c0eEe dos co;ys espero$ a s$a 5eD8 enG$anto o secretKrio da reda%&o8 o secretKrio da oEicina e o c0eEe da Eoto'raEia Eala5a4 co4 o redator?c0eEe! V$ando c0e'o$ a s$a 5eD8 o c0eEe do co;y dei9o$ cair a cNpia de Flanner/ so.re s$a 4esa e disse( J Ela diD G$e este n&o H c0arlat&o! O RC le$( 2F"ANNER` +?MEDICINA8 por Edna Flanner/8 RepNrter da EG$ipe do (erald. 2A 0istNria sNrdida dos 4Hdicos c0arlat&es G$e o (erald te4 des4ascarado nesta sHrie de arti'os8 soEre $4a 4$dan%a de rit4o 0oOe8 o G$e Eoi para a repNrter $4a s$rpresa .e4?5inda! S$a proc$ra dos Eatos8 no caso do ass$nto de 0oOe8 co4e%o$ do 4es4o 4odo G$e as s$as e9posi%Pes de $4a deDena de 4Hdicos d$5idosos e c$randeiros reli'iosos Ealsos! Mas8 para 5ariar8 pode relatar G$e o Dr! )a/ard F$ll H8 a despeito das s$as prKticas n&o ortodo9as8 G$e s$scitara4 a desconEian%a das associa%Pes 4Hdicas 0ipersens:5eis J e co4 raD&o J $4 4Hdico de Eato8 5i5endo de acordo co4 os 4ais altos ideais da s$a proEiss&o! 2O no4e do Dr! F$ll Eoi dado Z repNrter do (erald pelo co4itM de Htica da associa%&o 4Hdica do condado8 G$e inEor4o$ ter sido ele e9p$lso da associa%&o aos +I de O$l0o de +,6+ por ter8 s$posta4ente8 2san'rado2 5Krios pacientes G$e soEria4 de 4ales insi'niEicantes! De acordo co4 as declara%Pes8 os depoi4entos so. O$ra4ento8 no arG$i5o do co4itM8 o Dr! F$ll dissera?l0es G$e soEria4 de cYncer e G$e ele poss$:a $4 trata4ento G$e l0es prolon'aria a 5ida! ApNs s$a e9p$ls&o da associa%&o8 Dr! F$ll desaparece$ J atH G$e a.ri$ o se$ 2sanatNrio2 no centro8 n$4a casa de tiOolos G$e por 4$itos anos ser5ira co4o pens&o! 2A repNrter do (erald Eoi atH o sanatNrio8 sit$ado na R$a I, Este8 esperando G$e l0e Eosse dia'nosticada $4a sHrie de doen%as i4a'inKrias e $4a c$ra certa por $4a .oa G$antia de din0eiro! Espera5a encontrar instala%Pes deslei9adas8 instr$4entos s$Oos e paraEernKlia co4plicada G$e o 4Hdico c0arlat&o $tiliDa para en'anar e G$e OK 5ira deDenas de 5eDes! 2Ela esta5a en'anada! 2A cl:nica do Dr! F$ll era li4p:ssi4a8 desde o 0all 4o.iliado co4 .o4 'osto atH s$as salas de trata4ento 4$ito .rancas! A atraente recepcionista lo$ra G$e rece.e$ a repNrter Eala5a s$a5e e correta4ente8 apenas pedindo o no4e da repNrter8 se$ endere%o e os sinto4as 'erais de s$a doen%a! Estes Eora4 dados co4o $4a 2persistente dor nas costas2! A recepcionista pedi$ Z repNrter do (erald para sentar?se e po$co depois le5o$?a atH a sala de trata4ento do se'$ndo andar e apresento$?a ao Dr! F$ll!

"O s$posto passado do Dr! F$ll8 co4o descrito pelo porta?5oD da sociedade 4Hdica8 H diE:cil de conciliar co4 se$ aspecto at$al! L $4 0o4e4 de ol0os l:4pidos8 ca.elos .rancos8 de $ns sessenta anos e8 a O$l'ar pela s$a aparMncia J alt$ra aci4a da 4Hdia e e4 perEeitas condi%Pes E:sicas! S$a 5oD H Eir4e e a4istosa8 se4 so4.ra do to4 la4$riento e insin$ante do 4Hdico c0arlat&o G$e a repNrter 5eio a con0ecer t&o .e4! 2A recepcionista n&o dei9o$ a sala G$ando o do$tor co4e%o$ se$ e9a4e apNs al'$4as per'$ntas so.re a nat$reDa e a localiDa%&o da dor! EnG$anto a repNrter Eica5a deitada de .ra%os na 4esa de e9a4es8 o do$tor EeD press&o co4 $4 instr$4ento nas s$as costas! Min$tos depois8 EeD esta s$rpreendente declara%&o( J Min0a Oo5e48 n&o 0K raD&o nen0$4a para G$e sinta G$alG$er dor onde diD sentir! Co4preendo G$e 0oOe e4 dia diDe4 G$e pro.le4as e4ocionais ca$se4 dores co4o essa! L 4el0or G$e 5K a $4 psiG$iatra se a dor contin$ar! N&o 0K $4a ca$sa E:sica para ela! 2S$a EranG$eDa EeD a repNrter perder o ERle'o! Teria ele desco.erto G$e4 ela era8 $4a espi& dentro do se$ territNrioX Tento$ no5a4ente( J Ora8 Do$tor8 tal5eD possa dar?4e $4 c0ec=-u; co4pleto! Sinto?4e cansada G$ase todo o te4po8 alH4 das dores! Tal5eD precise de $4 tRnico! J Esta H $4a isca a G$e nen0$4 c0arlat&o resiste J $4 con5ite para G$e encontre4 toda espHcie de 4ales 4isteriosos no paciente8 cada $4 2e9i'indo2 trata4ento 4$ito caro! Co4o Eoi e9plicado no pri4eiro arti'o desta sHrie8 nat$ral4ente8 a repNrter s$.4ete$?se a $4 c0ec=-u; co4pleto antes de e4.arcar na s$a ca%ada aos c$randeiros8 sendo considerada e4 Eor4a E:sica ce4 por cento perEeita8 co4 e9ce%&o de $4a peG$ena Krea 2cicatriDada2 na .ase do se$ p$l4&o esG$erdo8 o res$ltado de $4 Eoco de t$.erc$lose contra:do na inEYncia e $4a tendMncia para o 20ipertireoidis4o2 J a ati5idade e9cessi5a da 'lYnd$la tireNide G$e torna diE:cil o a$4ento de peso e Zs 5eDes torna a pessoa oEe'ante! 2O Dr! F$ll consenti$ e4 EaDer $4 e9a4e e retiro$ $4 certo nU4ero de instr$4entos li4p:ssi4os das al%as de $4 painel literal4ente co.erto de instr$4entos J a 4aioria deles descon0ecida pela repNrter! O pri4eiro instr$4ento G$e ele $tiliDo$ Eoi $4 t$.o co4 $4 4ostrador c$r5o na s$a s$perE:cie e dois Eios G$e ter4ina5a4 e4 dois discos ac0atados! Coloco$ $4 dos discos no dorso da 4&o direita da repNrter e o o$tro no dorso da 4&o esG$erda! 2"endo o 4ostrador28 ele da5a al'$ns nU4eros G$e a recepcionista atenta escre5ia n$4 Eor4$lKrio pa$tado! O 4es4o procedi4ento Eoi repetido di5ersas 5eDes8 co.rindo toda a anato4ia da repNrter8 con5encendo?a co4pleta4ente de G$e o do$tor era $4 perEeito c0arlat&o! A repNrter n$nca 5ira antes $4 procedi4ento de dia'nNstico i'$al d$rante as se4anas e4 G$e tra.al0o$ para preparar esta sHrie de arti'os!

2O 4Hdico to4o$8 ent&o8 a Eol0a pa$tada da recepcionista8 conEa.$lo$ co4 ela e4 5oD .ai9a e disse( J Te4 $4a tireNide le5e4ente s$perati5a8 sen0orita! E 0K al'$4a coisa errada co4 o se$ p$l4&o esG$erdo J n&o H sHrio8 4as 'ostaria de e9a4inar isso 4ais de perto! 2Escol0e$ $4 instr$4ento do painel8 G$e a repNrter con0ecia co4o 2espec$lo2 J $4 aparel0o G$e parece $4a espHcie de teso$ra e separa oriE:cios do corpo8 tais co4o o o$5ido8 as narinas etc!8 para per4itir ao 4Hdico ol0ar lK dentro d$rante o e9a4e! O instr$4ento era8 entretanto8 'rande de4ais para ser $4 espec$lo de o$5ido o$ narinas8 4as8 peG$eno de4ais para G$alG$er o$tra coisa! V$ando a repNrter do (erald ia EaDer 4ais al'$4as per'$ntas8 a recepcionista disse?l0e( J L cost$4e nosso 5endar os ol0os de nossos pacientes d$rante os e9a4es de p$l4&oT i4porta?seX J A repNrter8 espantada8 per4iti$ G$e l0e a4arrasse4 $4a 5enda i4peca5el4ente li4pa so.re os ol0os e espero$8 ner5osa8 pelo G$e 5iria depois! 2Ainda n&o pode diDer o G$e e9ata4ente acontece$ enG$anto esta5a co4 os ol0os 5endados J 4as8 o raio?a conEir4a s$as s$speitas! Senti$ $4a sensa%&o Eria nas costelas8 do lado esG$erdo J $4 Erio G$e parece$ penetrar se$ corpo! Depois senti$ al'o8 co4o $4 estalo8 e a sensa%&o de Erio desaparece$! O$5i$ o Dr! F$ll diDer8 co4 tranGQilidade( J A sen0orita te4 ali $4a anti'a cicatriD de $4 Eoco t$.erc$loso! N&o ca$sa nen0$4 dano8 4as $4a pessoa ati5a co4o a sen0orita precisa de 4$ito o9i'Mnio! Deite?se G$ieta e e$ resol5erei o caso! 2Senti$ no5a4ente a sensa%&o de Erio8 G$e8 desta 5eD8 de4oro$ 4ais te4po! J O$tra por%&o de al5Holos e 4ais $4 po$co de dois 5asc$lar J a repNrter do (erald o$5i$ o Dr! F$ll diDer e lo'o a pronta resposta da recepcionista! Ent&o8 a estran0a sensa%&o desaparece$ e a 5enda dos ol0os Eoi retirada! A repNrter n&o 5i$ nen0$4a cicatriD so.re s$as costelas8 e4.ora o 4Hdico l0e dissesse( J Isto resol5e$ t$do! Re4o5e4os a Ei.rose J e era $4a .oa de'enera%&o Ei.rosaT 4$ra5a a inEec%&o e H por isso G$e a sen0orita ainda estK 5i5a para contar a 0istNria! Depois planta4os $4a por%&o de al5Holo J s&o aG$elas coisin0as G$e apan0a4 o o9i'Mnio G$e a sen0orita respira e o introd$D no san'$e! N&o! N&o 5o$ 4e9er co4 se$ s$pri4ento de tiro9ina! A sen0orita OK se acost$4o$ co4 o tipo de pessoa G$e H e8 se sU.ito se encontrasse cal4a8 H G$ase certo G$e Eicaria a.alada! V$anto Z dor nas costas( o.ten0a co4 a sociedade 4Hdica do condado8 o no4e de $4 .o4 psicNlo'o o$ psiG$iatra! E to4e c$idado co4 os c0arlat&esT o 4ato estK c0eio deles! 2A a$toconEian%a do 4Hdico dei9o$ a repNrter espantada! Per'$nto$ G$al

era o pre%o e ele responde$ G$e pa'asse cinGQenta dNlares Z recepcionista! Co4o de cost$4e8 a repNrter de4oro$ para pa'ar atH G$e rece.esse $4 reci.o assinado pelo prNprio 4Hdico8 relatando 4in$ciosa4ente os ser5i%os pelos G$ais esta5a sendo pa'o! DiEerente dos o$tros8 o do$tor escre5e$ de .oa 5ontade( 2Pela re4o%&o de tecido Ei.roso do p$l4&o esG$erdo e a reposi%&o dos al5Holos28 e assino$! 2A pri4eira coisa G$e a repNrter EeD G$ando dei9o$ o cons$ltNrio8 Eoi r$4ar para o especialista do aparel0o respiratNrio G$e a e9a4inara G$ando ela se prepara5a para a pesG$isa! 4a co4para%&o co4 os raios?a tirados no dia da 2opera%&o2 e aG$eles tirados anterior4ente8 conEir4aria o G$e a repNrter do (erald espera5a EaDer( des4ascarar o Dr! F$ll co4o o pr:ncipe dos c0arlat&es e c$randeiros! 2O especialista arranOo$ $4a 0ora8 no se$ dia apertado8 para a repNrter8 e4 c$Oos arti'os de4onstrara $4 5i5o interesse8 desde os estK'ios de planiEica%&o atH o presente! Ri$ Zs 'ar'al0adas8 no se$ sosse'ado cons$ltNrio da Par1 A5en$e8 G$ando ela descre5e$ o procedi4ento esG$isito ao G$al Eora s$.4etida! Mas8 n&o ri$ G$ando tiro$ $4 raio?a do peito da repNrter8 re5elo$?o8 seco$?o e o co4paro$ co4 as c0apas tiradas antes! O especialista to4o$ 4ais seis raios?a8 naG$ela tarde8 4as Einal4ente ad4iti$ G$e todos conta5a4 a 4es4a 0istNria! A repNrter do (erald o$5i$ do especialista G$e a cicatriD8 res$ltante de $4a t$.erc$lose8 G$e esti5era ali 0K deDoito dias atrKs8 desaparecera e Eora s$.stit$:da por tecido p$l4onar sa$dK5el! Disse G$e isso era $4 aconteci4ento se4 paralelo na 0istNria da 4edicina! N&o concorda co4 a Eir4e con5ic%&o da repNrter de G$e Dr! F$ll seOa responsK5el pela 4$dan%a! 2A repNrter do (erald n&o te4 dU5idas a respeito! C0e'o$ Z concl$s&o G$e o Dr! )a/ard F$ll J n&o interessa G$al ten0a sido o se$ passado J H $4 cl:nico8 n&o?ortodo9o8 4as e9tre4a4ente .e4?s$cedido na prKtica da 4edicina8 e4 c$Oas 4&os a repNrter se entre'aria conEiante e4 G$alG$er e4er'Mncia! 2Este n&o H o caso da bRe5!l Annie Dis4Sort0 J $4a 0arpia Ee4inina G$e8 so. o 4anto da 2EH28 e9plora os i'norantes e os soEredores G$e 5&o ao se$ sNrdido 2sal&o de c$ras2 para pedir aO$da e Eica4 para en'rossar a conta .ancKria da Re5!a Annie8 G$e totaliDa at$al4ente Sm ;^!A^I8-6! O arti'o de a4an0& 4ostrarK8 co4 EotocNpias8 os .alan%os e declara%Pes O$ra4entadas G$e!!!2 O redator?c0eEe 5iro$ a Ulti4a la$da do 2F"ANNER` +?MEDICINA2! )atia distraida4ente o lKpis nos dentes8 n$4 esEor%o para pensar co4 clareDa! Final4ente8 disse para o c0eEe do co;yP J Mate esta 0istNria! se o 'anc0o n$4a Oanela! J Arranco$ o Ulti4o parK'raEo J8 o 2'anc0o2 so.re a

2Re5!a Annie J entre'o$?o ao c0eEe do co;y G$e 5olto$8 co4 passos pesados8 para a s$a Eerrad$ra de e$cate9! O secretKrio de reda%&o esta5a de 5olta8 p$lando de i4paciMncia8 enG$anto tenta5a encontrar o ol0ar do redator?c0eEe! O interEone toco$8 acendendo $4a l$D 5er4el0a indicando G$e o editor e o editor?c0eEe G$eria4 Ealar co4 ele! O redator?c0eEe penso$8 por $ns 4o4entos8 n$4a sHrie especial so.re esse Dr! F$ll8 4as decidi$ G$e nin'$H4 acreditaria e G$e8 pro5a5el4ente8 era $4a Era$de! EnEio$ a 0istNria no 'anc0o 24orto2 e responde$ o interEone! O Dr! F$ll G$ase c0e'ara a se aEei%oar a An'ie! c 4edida G$e s$a prKtica a$4enta5a8 tratando das doen%as da 5iDin0an%a8 depois 4$dando?se para $4 aparta4ento de esG$ina de $4 prHdio pU.lico no centro e8 Einal4ente8 para a cl:nica8 An'ie parecia crescer co4 ela! O08 penso$8 te4os as nossas peG$enas disc$ssPes!!! A 'arota8 por e9e4plo8 esta5a 4$ito interessada e4 din0eiro! Ela G$isera se especialiDar e4 cir$r'ia cos4Htica J re4o5endo r$'as de 5el0as ricas e coisas assi4! N&o perce.ia8 a princ:pio8 G$e $4a coisa co4o esta Eora conEiada a eles8 G$e eles era4 os depositKrios e n&o os donos da 4aleta preta e o se$ Ea.$loso conteUdo! Tentara8 co4 4$ita ca$tela8 analisK?la8 4as8 se4 s$cesso! Todos os instr$4entos era4 li'eira4ente radioati5os8 4as n&o de Eato! Faria4 $4 contador Cei'er?M$eller indicar radioati5idade8 4as n&o ca:re4 as Eol0as de $4 eletroscNpio! N&o tin0a pretensPes de estar a par dos Ulti4os a5an%os da ciMncia 4as8 do po$co G$e sa.ia8 isso esta5a co4pleta4ente errado. So. $4a lente de a$4ento poderosa 5ia4?se lin0as na s$perE:cie s$peraca.ada dos instr$4entos( lin0as incri5el4ente Einas8 'ra5adas ao acaso8 e4 'r$pos8 se4 EaDer sentido al'$4! S$as propriedades 4a'nHticas era4 a.s$rdas! As 5eDes os instr$4entos era4 Eorte4ente atra:dos por :4&s8 Zs 5eDes 4enos e Zs 5eDes n&o! Dr! F$ll EiDera al'$ns raios?a8 tre4endo8 co4 4edo de daniEicar o delicado 4ecanis4o G$e E$nciona5a dentro deles! Tin0a certeza G$e n&o era4 4aci%os8 G$e os ca.os e tal5eD as lY4inas era4 apenas cascas c0eias de peG$enas en'rena'ens co4o a dos relN'ios J 4as os raios?a n&o 4ostrara4 nada disso! A08 si4 J esta5a4 se4pre esteriliDados e n&o enEerr$Oa5a4! A poeira caBa deles G$ando sac$didos( .e48 isso era al'o G$e ele co4preendia! IoniDa5a4 a poeira o$ eles prNprios era4 ioniDados o$ coisa assi4! De G$alG$er Eor4a ele lera coisa parecida a respeito de discos de 5itrola! $la n&o poderia sa.er nada so.re isso8 penso$ ele co4 or'$l0o! Ela

c$ida5a dos li5ros .astante .e4 e8 tal5eD8 l0e desse $4a c$t$cada Util de 5eD e4 G$ando8 G$ando ele se inclina5a a $4a aco4oda%&o! A 4$dan%a do corti%o para dependMncias no centro da cidade Eora idHia dela8 e ta4.H4 a cl:nica! M$ito .e48 4$ito .e48 isso a$4enta5a s$a esEera de $tilidade! Dei9e G$e a crian%a ten0a se$s casacos de 5ison8 se$ con5ers:5el8 co4o c0a4a5a4 0oOe e4 dia Zs .aratas! Ele prNprio esta5a 4$ito oc$pado e 5el0o de4ais! Tin0a tanto G$e co4pensar!!! Dr! F$ll penso$8 EeliD8 no se$ Plano Mestre! Ela n&o iria 'ostar 4$ito daG$ilo8 4as teria G$e aceitar a s$a lN'ica! Esta coisa 4ara5il0osa G$e l0es acontecera de5ia ser passada aos o$tros! Ela prNpria n&o era nen0$4a 4HdicaT e4.ora os instr$4entos8 pratica4ente8 a'isse4 soDin0os! Mas a prKtica da 4edicina e9i'ia 4ais do G$e si4ples 0a.ilidade! Ha5ia os anti'os cYnones da arte de c$rar! Ent&o8 co4preendendo a lN'ica daG$ilo8 An'ie cederiaT ela concordaria e4 entre'ar a 4aleta preta Z 0$4anidade! Ele pro5a5el4ente a apresentaria ao ColH'io de Cir$r'iPes8 co4 o 4:ni4o de estardal0a%o poss:5el J .e48 tal5eD $4a ;eCuena ceri4Rnia e 'ostaria de rece.er $4a peG$ena le4.ran%a da ocasi&o8 $4a ta%a o$ $4 teste4$n0o e4old$rado! De certa Eor4a8 seria $4 al:5io tirar a coisa de s$as 4&osT dei9e G$e os 'i'antes da arte de c$rar decida4 G$e4 de5erK rece.er os .eneE:cios da 4aleta! N&o8 An'ie co4preenderia! Era $4a 4enina de .o4 cora%&o! Era Nti4o G$e $lti4a4ente esti5esse de4onstrando tanto interesse na parte cirUr'ica J per'$ntando so.re os instr$4entos8 lendo o cart&o de instr$%Pes8 0oras a Eio8 atH 4es4o praticando co4 co.aias! Se al'$4a parte do se$ a4or pela 0$4anidade Eora co4$nicada a ela8 pensa5a o 5el0o Dr! F$ll co4 senti4entalis4o! s$a 5ida n&o teria sido e4 5&o! Certa4ente8 ela perce.eria G$e $4 .e4 4aior seria ser5ido8 depondo os instr$4entos e4 4&os 4ais sK.ias do G$e as deles8 Oo'ando Eora o 4anto do si'ilo8 necessKrio ao se$ tra.al0o8 e4 escala t&o 4odesta! Dr! F$ll esta5a na sala de trata4ento8 G$e Eora a sala?de?estar da casa de tiOolosT 5i$ pela Oanela a.erta o con5ers:5el a4arelo parar e4 Erente da porta de entrada principal! Aprecio$ s$a aparMncia8 G$ando ela s$.ia os de'ra$sT .e4 arr$4ada8 se4 e9a'eros8 penso$! 4a 'arota aO$iDada co4o ela co4preenderia! Ha5ia al'$H4 co4 ela J $4a 4$l0er 'orda G$e s$.ia penosa4ente os de'ra$s8 5estida co4 espal0aEato e G$e tin0a $4 ar pet$lante! Ora8 o G$e poderia ela G$ererX An'ie entro$ e diri'i$?se para a sala de trata4entos8 se'$ida pela 4$l0er 'orda! J Do$tor J disse8 4$ito sHria8 a 'arota lo$ra8 J8 posso l0e apresentar a Sra! Cole4anX J A escola de .oas 4aneiras n&o l0e ensinara t$do8 4as a Sra! Cole4an8 e5idente4ente 2no$5ea$ ric0e28 ac0a5a G$e o

4Hdico n&o perce.eria a rata! J A Srta! AG$ella Ealo$?4e tanto no sen0or8 do$tor8 e do se$ siste4a s$rpreendente3 J disse ela8 eE$si5a4ente! Antes G$e ele p$desse responder8 An'ie interpRs s$a5e4ente( J Poderia nos dar licen%a por $ns 4o4entos8 Sra! Cole4anX Pe'o$ no .ra%o do do$tor e le5o$?o atH o 0all de recep%&o! J Esc$te J disse rapida4ente J8 sei G$e isto 5ai contra os se$s princ:pios8 4as n&o podia dei9ar isto passar! Encontrei esta 5el0a na a$la de 'inKstica de EliDa.et0 )arton! "K nin'$H4 4ais Eala co4 ela a n&o ser e$! L 5iU5a! Ac0o G$e o se$ 4arido a'ia no 4ercado ne'ro o$ coisa assi4 e ela te4 $4 4onte de din0eiro! Contei?l0e co4o 5ocM te4 $4 siste4a de 4assa'ens G$e EaD desaparecer r$'as! Min0a idHia H G$e 5ocM l0e 5ende os ol0os8 corte o se$ pesco%o co4 a Eaca da SHrie C$tYnea8 inOete $4 po$co de Fri4ol nos se$s 4Usc$los8 retire col0eradas de .an0a co4 $4a c$reta da SHrie Adiposa e .orriEe por ci4a $4 po$co de "isopele! V$ando retirar a 5enda dos se$s ol0os ela estarK li5re das r$'as se4 sa.er o G$e l0e acontece$! Pa'arK G$in0entos dNlares! A'ora8 n&o di'a 2n&o28 Doc! SN desta 5eD8 5a4os EaDer as coisas do 4e$ 4odo8 5a4os!!! E$ ten0o parte neste ne'Ncio desde o co4e%o8 n&o HX J Ora J disse o 4Hdico J8 4$ito .e4! J De G$alG$er 4odo8 ia ter de l0e contar lo'o so.re o Plano Mestre! Desta 5eD iria EaDer?l0e a 5ontade! Na sala de trata4ento8 a Sra! Cole4an esti5era 4at$tando so.re o ass$nto! V$ando o do$tor entro$ ela Ealo$?l0e co4 5ee4Mncia( J E5idente4ente o se$ trata4ento H per4anente8 n&o HX J L si48 4ada4e J responde$8 seca4ente! J V$eira ter a .ondade de deitar?se aliX Srta! AG$ella8 tra'a?4e $4a atad$ra de sete cent:4etros para co.rir os ol0os da Sra! Cole4an! J De$ as costas Z 4$l0er 'orda para e5itar G$alG$er con5ersa%&o e Ein'i$ G$e aO$sta5a as l$Des! An'ie 5endo$?l0e os ol0os enG$anto o 4Hdico seleciona5a os instr$4entos de G$e iria precisar! De$ para a 4o%a $4 par de retratores diDendo( J Apenas 5K desliDando os cantos das lY4inas enG$anto e$ corto!!! J Ela lan%o$?l0e $4 ol0ar ass$stado e aceno$ para a 4$l0er deitada! Ent&o ele a.ai9o$ a 5oD( J M$ito .e4! DesliDe os cantos8 5K introd$Dindo e e4.alando os retratores de lado a lado ao lon'o da incis&o! E$ l0e di'o G$ando retirK?los! O Dr! F$ll se'$ro$ a Eaca da SHrie C$tYnea ao n:5el dos ol0os enG$anto a aO$sta5a para $4a proE$ndidade de trMs cent:4etros! S$spiro$ G$ando se le4.ro$ G$e a Ulti4a 5eD G$e a Eaca Eora $tiliDada Eoi na e9tirpa%&o de $4 t$4or 2inoperK5el2 da 'ar'anta! J M$ito .e4 J disse8 c$r5ando?se so.re a 4$l0er! Tento$ atra5essar os tecidos! A lY4ina 4er'$l0o$ e passo$ por eles8 co4o $4 dedo na K'$a8

se4 dei9ar $4a 4arca Z s$a passa'e4! So4ente os retratores podia4 4anter separadas as .ordas da incis&o! A Sra! Cole4an 4e9e$?se e ta'arelo$( J Do$tor8 isso te5e $4a sensa%&o t&o esG$isita3 Te4 certeDa de G$e estK EaDendo a coisa certaX J A.sol$ta certeDa8 4ada4e J responde$ o 4Hdico8 a.orrecido! J A sen0ora poderia tentar n&o Ealar d$rante a 4assa'e4X FeD $4 sinal para An'ie8 G$e esta5a pronta co4 os retratores! A lY4ina aE$ndo$ se$s trMs cent:4etros8 4irac$losa4ente8 cortando so4ente os tecidos cNrneos da epider4e e o tecido 5i5o da der4e8 4isteriosa4ente e4p$rrando para os lados todos os 5asos san'Q:neos 4ais i4portantes e os 4enos i4portantes ta4.H48 e5itando aEetar G$alG$er siste4a o$ Nr'&o co4 e9ce%&o daG$ele para o G$al esta5a8 di'a4os8 2li'ado2! O 4Hdico n&o sa.ia a resposta8 4as sentia?se cansado e a4ar'o co4 esta prostit$i%&o! An'ie desliDo$ os retratores8 .alan%ando?os8 G$ando ele retiro$ r! Eaca8 depois p$9o$?os para separar as .ordas da incis&o! Co4 a$sMncia co4pleta de san'$e8 e9p$sera4 $4a seGQMncia de 4Usc$los doentios8 cedendo n$4a c$r5a 4orta de li'a4entos cinDa?aD$lados! O 4Hdico apan0o$ a serin'a NU4ero Ia8 cali.rada e4 2'2 e le5o$?a ao n:5el dos ol0os! A nH5oa aparece$ e desaparece$8 n&o 0a5ia possi.ilidade de $4 ent$pi4ento co4 estes aparel0os8 4as8 por G$e EacilitarX InOeto$ $4 cc! de 2'2 J identiEicado co4o 2Fir4ol2 no cart&o de plKstico J no 4Usc$lo da 4$l0er! Ele e An'ie o.ser5a5a4 enG$anto ele8 o 4Usc$lo8 se encol0ia contra a Earin'e! Apan0o$ a c$reta da SHrie Adiposa8 $4a peG$ena8 e retiro$ co4 ela o tecido a4arelado8 dei9ando?o cair na cai9a incineradora! FeD $4 sinal para An'ie e esta retiro$8 c$idadosa4ente8 os retratores e a incis&o Eec0o$?se8 dei9ando a pele lisa8 se4 nen0$4a 4arca! A pele esta5a ainda ElKcida! O do$tor esta5a co4 o ato4iDador J 4arcado para 2Pele?Eir4e2 J pronto! )orriEo$ e a pele encol0e$?se atH Eor4ar $4a lin0a Eir4e do contorno da 'ar'anta! EnG$anto recoloca5a os instr$4entos no l$'ar8 An'ie retira5a a 5enda dos ol0os da Sra! Cole4an e an$ncia5a ale're4ente( J Ter4ina4os3 HK $4 espel0o na recep%&o!!! A Sra! Cole4an n&o preciso$ de $4 se'$ndo con5ite! Co4 incred$lidade8 passo$ os dedos na pele do G$ei9o e corre$ para o 0all! O 4Hdico EeD $4a careta G$ando o$5i$ o 'rito de ale'ria! An'ie 5iro$?se para ele co4 $4 sorriso Eor%ado! J Fo$ pe'ar o din0eiro e 4andK?la e4.ora J disse! J N&o 5ai ter G$e se inco4odar 4ais co4 ela! Fico$ 'rato por isso! An'ie se'$i$ a Sra! Cole4an atH o 0all de entrada8 enG$anto o 4Hdico Eica5a son0ando co4 o G$e Earia da cai9a de instr$4entos! 4a ceri4Rnia8

certa4ente J ele 4erecia $4a! Ne4 todo o 4$ndo8 penso$8 entre'aria $4a Eonte de din0eiro co4o essa pelo .e4 da 0$4anidade! Mas a 'ente c0e'a a $4a idade e4 G$e o din0eiro si'niEica 4enos e G$ando se pensa nessas coisas G$e a 'ente EeD8 G$e ;odem res$ltar e4 4al?entendidos se8 apenas se! acontecesse al'o assi48 .e48 esse ne'Ncio de O$l'a4ento!!! O do$tor n&o era $4 0o4e4 reli'ioso8 4as8 a 'ente certa4ente encontra5a?se pensando 4$ito nessas coisas G$ando se$ Ei4 se apro9i4a5a!!! An'ie esta5a de 5olta8 co4 $4 pedacin0o de papel nas 4&os! J V$in0entos dNlares J disse co4 nat$ralidade! J E perce.e8 n&o8 G$e poder:a4os tra.al0ar cent:4etro por cent:4etro8 $4 de cada 5eD J a G$in0entos dNlares por cent:4etroX J Tin0a a inten%&o de l0e Ealar a respeito J disse o do$tor! Ha5ia 4edo8 .e4 5i5o8 nos ol0os da lo$ra8 penso$ ele J 4as8 por G$MX J An'ie8 5ocM te4 sido $4a .oa 4enina e $4a 4enina co4preens:5el8 4as n&o pode4os contin$ar assi4 para se4pre8 5ocM sa.e! J Fa4os Ealar so.re isso no$tra oport$nidade J disse ela seca4ente! J Esto$ cansada8 a'ora! J N&oT sinto8 real4ente8 G$e OK Eo4os lon'e de4ais por nossa conta! Os instr$4entos!!! J N&o o di'a8 Doc3 J si.ilo$ ela! J N&o o di'a8 o$ 5ai se arrepender3 J No se$ rosto esta4pa5a?se $4a e9press&o G$e le4.ra5a ao do$tor a criat$ra lo$ra e s$Oa8 de rosto descarnado e ol0os E$ndos G$e ela Eora! So. o aca.a4ento da escola de .oas 4aneiras ardia o 4oleG$e sa:do da sarOeta8 c$Oa pri4eira inEYncia Eora passada so.re $4 colc0&o aDedo e s$Oo8 G$e8 co4o crian%a8 se$ Unico passate4po Eora .rincar no .eco s$Oo8 c$Oa adolescMncia Eora passada nos e4pre'os onde os 4enores era4 e9plorados o$ e4 re$niPes not$rnas8 se4 Einalidade8 so. os la4piPes da r$a! Sac$di$ a ca.e%a para aE$'entar os 4a$s pensa4entos! J Fai ser assi4 J co4e%o$ co4 paciMncia! J Contei?l0e so.re a Ea4:lia G$e in5ento$ o ENrceps o.stHtrico e '$ardo$ se$ se'redo por 4$itas 'era%PesT co4o podia4 tM?lo dado ao 4$ndo e n&o o EiDera48 n&o EoiX J Sa.ia4 o G$e esta5a4 EaDendo J responde$ o rato de es'oto8 seca4ente! J )e48 isso H $4a G$est&o de opini&o J disse o 4Hdico8 irritado! J @K to4ei 4in0a decis&o! Fo$ entre'ar os instr$4entos Z Escola de Cir$r'iPes! Te4os din0eiro s$Eiciente para 5i5er conEorta5el4ente! Pode atH Eicar co4 a casa! Esti5e pensando e4 4e 4$dar para $4 cli4a 4ais a4eno! J Sentia? se a.orrecido co4 ela por ter pro5ocado $4a cena desa'radK5el! N&o esta5a preparado para o G$e 5eio depois!

An'ie apan0o$ a 4aleta preta e precipito$?se e4 dire%&o Z porta8 pYnico nos ol0os! Ele corre$ atrKs dela8 se'$rando?l0e o .ra%o e torcendo?o co4 rai5a sU.ita! An'ie arran0o$?l0e o rosto co4 a 4&o li5re8 .al.$ciando pra'as! Inad5ertida4ente8 $4 dedo J n&o se sa.e de G$e4 J toco$ o Eec0o da 4aleta preta G$e se a.ri$ 'rotesca4ente para e9por o painel co.erto de instr$4entos .ril0antes8 'randes e peG$enos! 4a 4eia dUDia deles soltara4?se de s$as al%as e ca:ra4 no c0&o! J Ora8 5eOa o G$e EeD3 J tro5eOo$ o 4Hdico8 se4 raD&o! A 4&o de An'ie ainda se'$ra5a co4 Eor%a a al%a da 4aleta8 4as esta5a parada8 tre4endo8 en'as'ada de Ndio! O 4Hdico c$r5o$?se penosa4ente para apan0ar os instr$4entos ca:dos! Menina tei4osa38 penso$ co4 a4ar'$ra! FaDendo $4a cena destas!!! Senti$ $4a dor atra5essar?l0e as costas e cai$ de .r$%os! A l$D E$'i$?l0e! J Menina tei4osa3 J tento$ 'ritar ro$ca4ente! E ent&o( J Eles sa.er&o G$e pelo 4enos tentei!!! An'ie ol0o$ para o corpo do 4Hdico8 esticado no c0&o8 co4 o ca.o da Eaca da SHrie de Ca$teriDa%&o NU4ero Seis8 proOetando?se de s$as costas! 2!!! cortarK atra5Hs de todos os tecidos! tiliDe?se sN para a4p$ta%Pes8 depois de espal0ar por ci4a do 4e4.ro o Re?Cres! E9tre4a ca$tela na 5iDin0an%a de Nr'&os 5itais8 5asos san'Q:neos principais e troncos ner5osos!!!2 J N&o G$eria EaDer isso J disse An'ie8 s$rda4ente8 'elada de terror! A'ora o deteti5e 5iria J o i4placK5el deteti5e G$e reconstr$iria o cri4e apenas pelo pN da sala! Ela correria8 se retorceria8 4as o deteti5e a desco.riria8 seria O$l'ada n$4a corte8 perante $4 O$iD e O$radosT o ad5o'ado Earia disc$rsos8 4as o OUri condenK?la?ia8 de G$alG$er Eor4a e as 4anc0etes dos Oornais 'ritaria4( 2MATADORA "O RA C "PADA32 e8 tal5eD8 ela Eosse condenada Z cadeira elHtrica8 ca4in0ando por $4 corredor8 onde $4 raio de sol atra5essa5a o ar poeirento8 co4 $4a porta de Eerro na o$tra e9tre4idade! Se$ casaco de 5ison8 se$ con5ers:5el8 se$s 5estidos8 o .elo 0o4e4 G$e ela ia encontrar e casar!!! A n$5e4 de clic0Ms cine4ato'rKEicos des5anece$?se e ela so$.e o G$e de5eria EaDer a se'$ir! Co4 .astante cal4a8 ela proc$ro$ a cai9a incineradora e retiro$?a da al%a do painel J $4 c$.o de 4etal co4 $4 ponto de $4 lado8 de te9t$ra diEerente! 2!!! para se desEaDer de tecidos Ei.rosos o$ o$tra 4atHria indeseOK5el8 apenas o disco!!!2 @o'a5a?se G$alG$er coisa ali dentro e toca5a?se no disco! O$5ia?se $4a espHcie de asso.io silencioso8 4$ito possante e desa'radK5el8 se a 'ente Eicasse 4$ito perto e $4a espHcie de flas0 se4 l$D! V$ando se a.ria a cai9a no5a4ente8 o conteUdo desaparecera e n&o 0a5ia G$ase nada de san'$e!!! Ter4ino$ a

terr:5el tareEa e4 trMs 0oras! NaG$ela noite dor4i$ pesada4ente8 co4pleta4ente e9a$sta pelas e9i'Mncias tre4endas do esG$arteOa4ento e o 0orror G$e o aco4pan0a5a! Mas8 na 4an0& se'$inte8 era co4o se o do$tor n$nca ti5esse e9istido! To4o$ o se$ caEH8 5esti$?se co4 4ais c$idado do G$e o 0a.it$al J depois tiro$ o 24ais c$idado do G$e o 0a.it$al2! Nada Eora do 0a.it$al8 disse para si 4es4a! N&o Ea%a nada diEerente do G$e teria Eeito 0a.it$al4ente! ApNs $4 o$ dois dias8 poderK c0a4ar os tiras! Di'a G$e ele sai$8 lo$co para to4ar $4a .e.edeira e G$e 5ocM estK preoc$pada! Mas n&o Eorce as coisas8 .oneca J nAo force. A Sra! Cole4an esta5a 4arcada para as deD 0oras da 4an0&! An'ie contara e4 ter G$e con5encer o 4Hdico a EaDer8 pelo 4enos8 4ais $4a se%&o de G$in0entos dNlares! A'ora teria G$e EaDer t$do soDin0a!!! 4as8 teria G$e co4e%ar 4ais cedo o$ 4ais tarde! A 4$l0er c0e'o$ cedo! An'ie e9plico$8 tranGQila( J O do$tor pedi$?4e para to4ar conta da 4assa'e48 0oOe! A'ora G$e ele co4e%o$ co4 o processo de Eir4ar os tecidos!!! disse G$e isso e9i'ia apenas al'$H4 treinado nos 4Htodos!!! J EnG$anto Eala5a se$s ol0os 5oltara4?se para a 4aleta J a.erta3 Pra'$eOo$ contra si 4es4a por essa Unica Eal0a! A 4$l0er se'$i$ o se$ ol0ar e retrocede$! J V$e s&o essas coisas3X J e9cla4o$! J FocM 5ai 4e cortar co4 elesX E$ ac0ei G$e 0a5ia al'$4a coisa esG$isita co4!!! J Por Ea5or8 Sra! Cole4an J disse An'ie! J Por Ea5or8 G$erida Sra! Cole4an J a sen0ora n&o co4preende nada so.re!!! so.re os instr$4entos de 4assa'ens3 J Instr$4entos de 4assa'ens8 $4a o5a3 J 'rito$ a 4$l0er! J O do$tor 4e o;erou. Ora8 poderia ter?4e 4atado3 An'ie8 e4 silMncio8 to4o$ $4a das 4enores Eacas da SHrie C$tYnea e atra5esso$ o .ra%o co4 ela! A lY4ina corria co4o $4 dedo na K'$a8 n&o dei9ando nen0$4a 4arca no se$ rastro! Isso de5eria con5encer a 5el0a 5aca3 N&o a con5ence$8 4as alar4o$?a! J O G$e Eoi G$e 5ocM EeD co4 elaX A lY4ina esconde?se no ca.o( H isso3 J A'ora ol0e co4 aten%&o8 Sra! Cole4an J disse An'ie8 pensando8 desesperada8 nos G$in0entos dNlares! J O.ser5e co4 4$ita aten%&o e 5erK G$e!!! $0!!! o 4assa'eador s$.c$tYneo si4ples4ente desliDa para dentro dos tecidos se4 ca$sar nen0$4 dano8 esticando e Eir4ando os prNprios 4Usc$los e4 5eD de ter G$e cortar atra5Hs de ca4adas de pele e de tecido adiposo! Este H o se'redo do 4Htodo do do$tor! Ent&o8 pode $4a 4assa'e4 de s$perE:cie ter o 4es4o eEeito G$e conse'$i4os onte4 Z noiteX A Sra! Cole4an co4e%a5a a acal4ar?se! J Real4ente8 funcionou J

ad4iti$ ela8 acariciando a no5a lin0a do pesco%o! J Mas8 o se$ .ra%o H $4a coisa e o 4e$ pesco%o H o$tra3 Dei9e?4e 5er 5ocM EaDer isso no seu pesco%o3 An'ie sorri$!!! Al 5olto$ para a cl:nica depois de $4 e9celente al4o%o8 G$e G$ase o reconciliara co4 o Eato de ter G$e passar 4ais de trMs 4eses e4 ser5i%o! E ent&o8 penso$8 e4 $4 ano a.en%oado no .endito s$pernor4al PNlo S$l8 tra.al0ando na s$a especialidade J G$e acontecia ser a telecinesia para as idades de trMs a seis! Nesse 4eio te4po8 nat$ral4ente8 o 4$ndo tin0a G$e contin$ar e8 nat$ral4ente8 ele tin0a G$e arcar co4 a responsa.ilidade da s$a parte na cond$%&o do se$ 'o5erno! Antes de se aco4odar Z 4esa de tra.al0o de$ $4a ol0ada de rotina no painel de 4aletas! O G$e 5i$ EM?lo enriOecer co4 o c0oG$e da s$rpresa! 4a l$D 5er4el0a esta5a acesa ao lado de $4 dos nU4eros J a pri4eira 5eD G$e isso acontecia desde te4pos i4e4oriais! "e$ o nU4ero e 4$r4$ro$( J M$ito .e48 -<6+>+! Isto 5ai ensinar a vocJ. J Coloco$ $4 nU4ero n$4 classiEicador de cartPes e8 e4 se'$ndos8 a inEor4a%&o esta5a e4 s$as 4&os! A08 si4 J a 4aleta do He4in'Sa/! O 'rande tolo n&o se le4.ra5a onde o$ co4o a perderaT nen0$4 deles Oa4ais sa.ia! Ha5ia centenas delas andando por a:! A pol:tica de Al8 e4 tais casos8 era dei9ar a 4aleta li'ada! As coisas pratica4ente E$nciona5a4 soDin0as8 era G$ase i4poss:5el inEli'ir al'$4 dano co4 elas e8 portanto8 se G$alG$er $4 encontrasse $4a 4aleta perdida n&o i4porta5a G$e EiDesse $so dela! Se Eosse desli'ada8 ter?se?ia $4a perda social J se Eosse dei9ada li'ada8 podia EaDer al'$4 .e4! Do Oeito G$e ele 5ia as coisas8 e assi4 4es4o n&o 4$ito .e48 o 4aterial n&o se 2'asta5a2! 4 te4poralista tentara e9plicar?l0e8 co4 po$co M9ito8 G$e os protNtipos no trans4issor 0aviam sido transduzidos atra5Hs de $4a sHrie de e5entos precisos de cardinalidade transEinita! Al per'$ntara8 inocente4ente8 se isso si'niEica5a G$e os protNtipos 0a5ia4 sido estendidos8 por assi4 diDer8 atra5Hs de te4po inEinito e o te4poralista8 pensando G$e Al esta5a .rincando8 retiro$?se 4al?0$4orado! Costaria de 5M?lo EaDer isto J penso$ Al8 tacit$rno8 enG$anto se transporta5a por 4eio da telecinesia para a cai9a de co4$nica%Pes8 depois de $4a ol0ada ca$telosa para 5er se n&o 0a5ia nen0$4 4Hdico por perto! Falo$ para a cai9a( J C0eEia de Pol:cia J e depois para o C0eEe de Pol:cia e4 pessoa( J Foi co4e?tTdo $4 0o4ic:dio co4 o EstoOo de Instr$4entos MHdicos -<6+>+! Foi perdida 0K al'$ns 4eses por $4 4e4.ro do 4e$ pessoal8 o Dr! @o0n He4in'Sa/! N&o pRde e9plicar co4 clareDa o G$e

acontecera! O C0eEe de Pol:cia 'r$n0i$( J Fo$ c0a4K?lo para interro'atNrio! J Mas iria se s$rpreender co4 as respostas e desco.riria G$e o 0o4ic:dio esta5a .e4 Eora de s$a O$risdi%&o! Al Eico$ parado por al'$ns 4o4entos e4 Erente do painel8 ol0ando para a l$D 5er4el0a8 G$e Eora acesa por $4a Eor%a 5ital G$e se e9tin'$ia J co4o $4 $lti4o ato J a ad5ertMncia de G$e o EstoOo -<6+>+ esta5a e4 4&os 0o4icidas! Co4 $4 s$spiro8 Al p$9o$ a to4ada e a l$D se apa'o$! J Lee!!! J Do4.o$ a 4$l0er! J FocM .rincaria co4 o 4e$ pesco%o8 4as n&o arriscaria o se$ co4 essa coisa3 An'ie sorri$ co4 serena conEian%a8 $4 sorriso G$e iria c0ocar E$ncionKrios do necrotHrio8 OK end$recidos! Ela aO$sto$ a Eaca da SHrie C$tYnea para trMs cent:4etros antes de passK?la pelo pesco%o! Sorrindo8 sa.endo G$e a lY4ina so4ente cortaria o tecido cNrneo e 4orto da epider4e e o tecido 5i5o da der4e e e4p$rraria para o lado todos os 5asos san'Q:neos 4ais i4portantes e o tecido 4$sc$lar!!! Sorrindo8 An'ie 4er'$l0o$ a Eaca e o se$ 4etal8 4icrotR4ica4ente aEiado8 cortando e atra5essando os 5asos san'Q:neos 4aiores e 4enores e o tecido 4$sc$lar da Earin'e!!! An'ie de'olo$?se! Nos po$cos 4in$tos G$e a pol:cia le5o$ para c0e'ai8 c0a4ada pelos 'ritos da Sra! Cole4an8 os instr$4entos Eicara4 e4pastados e enEerr$Oados8 e os Erascos G$e 0a5ia4 contido cola 5asc$lar e a'lo4era%Pes de al5Holos rNseos e elKsticos e cHl$las cinDas8 de reser5a8 e espirais de ner5os receptores8 contin0a4 a'ora $4 li4o preto e8 G$ando Eora4 a.ertos8 sa:ra4 de dentro os 'ases EHtidos da deco4posi%&o!

A CEGUEIRA Philip Latham $sta 0istSria D um e?em;lo ;erfeito e fascinante da maneira como o escritorE Cue + tam'Dm um cientista de ;rimeira categoriaE ;ode misturar ;razer com tra'al0o. NAo D segredo Cue Q:0ili; ,at0amQ DE na realidadeE o Dr. Ro'ert S. Ric0ardsonE 0H muitos anos mem'ro da eCui;e dos O'servatSrios :alomar e #ount Vilson e Cue foi co-autor de manuais so're astronomia e de sim;Ssios so're astronHutica. Foi um dos ;rimeiros astrInomos ;rofissionais a se interessar ;elos vIos es;aciaisE demonstrando ;u'licamente seu entusiasmo. AlDm de alguns artigos ;ara leigosE o Dr. Ric0ardson GH escreveu diversos contos a;ocalB;ticosE a'ordando o tema do 5uBzo FinalT entretantoE o conto Cue se segue mostra-o com 0umor um tanto mais 'enigno. QA &egueiraQ contDm tantos elementos de interesse Cue se torna difBcil sa'er Cual discutir ;rimeiro. O conto inicia-se ;or um evento e?citante Cue ocorrerH J re;itoE ocorrerK J em 8.)3E como aconteceu a cada setenta e sete anosE desde o come@o da 0istSria. &om alguma sorteE a maioria de nSs testemun0arH o fato. O Dr. Ric0ardson nAo merece grande crDdito ;or ;redizer a volta do cometa (alleyE mas o relato so're sua ;rimeira o'serva@Ao tem o tom de a'soluta autenticidade. De fatoE ;ouco tem;o de;ois de ;u'licar esta 0istSriaE ele ;rS;rio esteve envolvido numa situa@Ao similar J a desco'erta do asterSide 6caro ;or *aade em -" de Gun0o de 8.[.. + fantHstico com;arar os eventos Cue a'rem este tra'al0o de fic@Ao com o CueE na verdadeE aconteceu com o Dr. Ric0ardson somente trJs anos mais tarde. $is aCui algumas cita@Wes do seu artigoE QA Desco'erta de 6caroQE na revista ScientiEic A4erican de a'ra de 8."<P d2uando *aade voltou aos escritSrios de #ount Vilson e :alomarE em :asadenaE ;erguntou a Set0 *. Nic0olson e a mim se gostarBamos de calcular uma Sr'ita ;ara o novo cor;o celeste... Nic0olson tornara-se um e9pert no rastreamento de mem'ros do Sistema Solar e em determinar suas Sr'itas. 2uando era estudante graduadoE no O'servatSrio ,ic=E em 8.8[E desco'rira o nono satDlite de 5R;iter L5 I4M eE mais tardeE em #ount VilsonE 5 4E 5 4I e 5 4II. Tornara-me familiarizado com tra'al0o de Sr'ita Cuando o aGudava a seguir o rastro dos seus satDlites Cue estavam sem;re se e?traviando.Q

AssimE tam'DmE a ;assagem de uns vinte anos tornou este ;eCueno conto ainda mais o;ortuno so' outros as;ectos. O relato do Dr. Ric0ardson do estado caStico da teoria nuclear dos anos sessenta estH muito ;rS?imo da verdade. LNo momentoE ao Cue me constaE e?istem mais ;artBculas QfundamentaisQ do Cue elementos.M $ a im;ortKncia ca;ital das camadas de ozInio ;ara a vida neste ;laneta tornou-seE recentementeE um assunto de grande ;reocu;a@AoE ;ois alguns cientistas acreditam Cue centenas de toneladas de com'ustBvel dos nossos foguetes gigantes em 'reve estarAo sendo des;eGadas na atmosfera su;eriorE destruindo esta som'rin0a ;rotetora. Se esses cientistas estiveram certosE nAo teremos Cue es;erar atD 8.)3..!

A CE,UEIRA

Dei9ar a c0apa Eoto'rKEica no re5elador d$rante os onDe 4in$tos necessKrios de5e ter e9i'ido todo o a$tocontrole de )la1eslee! Se a c0apa ti5esse sido 4in0a8 acredito G$e teria 2ro$.ado2 esse dHci4o pri4eiro 4in$to8 especial4ente co4 $4 re5elador enHr'ico co4o o DV?+<! Mas )la1eslee sac$di$ a .andeOa8 4etodica4ente8 para trKs e para a Erente8 para ci4a e para .ai9o8 se4 de4onstrar 4ais i4paciMncia do G$e se Eosse $4a Eoto'raEia de s$a tia Ma.le! E8 ent&o8 depois G$e a c0apa OK esta5a na .andeOa do Ei9ador8 espero$ 4ais onDe 4in$tos antes de retirK?la e en9a'$K? la! J A'ora8 "at0a48 se p$der4os ter $4 po$co de l$D8 por Ea5or! "i'$ei a c0a5e8 re5elando o interior i4ac$lado da cY4ara esc$ra do telescNpio de ^>> pole'adas! )la1eslee sac$di$ a c0apa de oito por deD88 co4 delicadeDa8 para EaDer cair al'$4as 'otas de K'$a G$e ainda per4anecia4 na s$a s$perE:cie8 depois coloco$?a diante do retYn'$lo .ranco e preto do 5isor! O G$e e$ 5i EeD?4e perder o ERle'o! 4 ne'ati5o perEeito3 Te4po de e9posi%&o8 te4po de re5ela%&o J t$do perEeito! Os rastros das estrelas era4 t&o n:tidos co4o se Eosse4 'ra5ados por $4 artista! Mas8 onde esta5a o o.Oeto G$e proc$rK5a4osX Dele n&o conse'$i desco.rir $4 tra%o seG$er! )la1eslee e9a4ina5a a re'i&o prN9i4a a Ce4inor$4 A> co4 $4a oc$lar de po$co a$4ento! Depois de al'$ns 4in$tos de atenta o.ser5a%&o8 entre'o$?4e a c0apa e a lente se4 $4a pala5ra! A princ:pio8 apenas podia discernir a 4$ltid&o de riscas pretas e cinDas de tra%os de estrelas8 aG$i e ali deEeit$osas8 de5ido Z a'lo4era%&o irre'$lar dos 'r&os de prata! Ent&o e$ o desco.ri3 4 .orr&o indistinto! O 4ais insi'niEicante tra%o de Eraca ne.$losidade co4 $4 4inUsc$lo nUcleo escondido no centro! 4a onda de e4o%&o a$4ento$ dentro de 4i48 tal co4o n$nca e9peri4entara e4 toda 4in0a 5ida! 4a sU.ita co4preens&o da transitoriedade da e9istMncia 0$4ana e da eternidade do te4po e do espa%o! De5ol5i a c0apa a )la1eslee8 co4 4&os trM4$las! J EstK de 5olta J

disse e$ co4 5oD s$4ida! 4 sorriso E$'aD aEloro$?l0e aos lK.ios! J Si48 estK de 5olta! O co4eta de Halle/ J de 5olta depois de trMs G$artos de sHc$lo! )la1eslee ter4ino$ $4a se'$nda 9:cara de caEH8 acende$ se$ 5el0o cac0i4.o de raiD e dei9o$?se cair n$4a poltrona8 OK .e4 'asta8 G$e Eica deEronte das Oanelas da .i.lioteca G$e ol0a4 para o s$l! A c0apa da desco.erta do co4eta de Halle/ esta5a a'ora na seca'e4 de onde seria e4 .re5e transEerida para o aparel0o 4edidor de placas8 lK e4 ci4a! Nesse 4eio te4po8 co4 o co4eta se'$ro8 pod:a4os dar?nos ao l$9o de conte4plar dois anos de tra.al0o8 concl$:dos co4 tri$nEo! Ol0ando pelas Oanelas da .i.lioteca para as Eracas l$Des do "a.oratNrio Horolo'ico a.ai9o de nNs8 EiG$ei pensando e4 G$antos o$tros dos 4e4.ros da eG$ipe de cientistas atareEados do NUcleo o$saria4 2ro$.ar2 $4 4o4ento de cal4a satisEa%&o! V$ando e4 +,;+8 o Con'resso dos Estados nidos passo$ $4a lei 2esta.elecendo no Estado do AriDona $4a instit$i%&o para a in5esti'a%&o8 e9plora%&o e pesG$isa 'eral da nat$reDa da 4atHria e da ener'ia8 co4 MnEase especial na estr$t$ra do Kto4o28 o NUcleo nasce$! No co4e%o8 consistia e4 $4 prHdio dedicado Z E:sica8 $4 ciclotron e $4 la.oratNrio de G$:4ica J constr$:dos Zs pressas J co4 $4a eG$ipe ins$Eiciente e inadeG$ada4ente Einanciada8 so. o co4ando de $4a sHrie de diretores 5i'orososT 'rad$al4ente re$ni$?se ali todo tipo de instr$4entos G$e p$desse4 contri.$ir para o con0eci4ento do Kto4o! O conO$nto central de la.oratNrios e oEicinas Eico$ con0ecido co4o o NUcleo8 por ca$sa do 5el0o Kto4o de )o0r8 e os prHdios G$e o rodea5a4( a Casca! O telescNpio de ^>> pole'adas co4 se$ espel0o E$ndido de $4 Unico .loco de o.sidiana da IslYndia8 era $4a aG$isi%&o relati5a4ente recente! M$itos dos cientistas 0a5ia4 4orado dentro do NUcleo d$rante s$a residMncia! Ainda 4e sentia $4 estran0o no 4e$ aloOa4ento de solteiro8 na periEeria da Conc0a8 onde os 0a.itantes s&o considerados G$ase co4o elHtrons soltos o$ 5alMncias! N&o acredito G$e a teoria atR4ica ten0a esperan%a de alcan%ar no5a4ente o estado de perEei%&o G$e atin'i$ nos pri4eiros anos Ee.ris da dHcada de cinGQenta! A teoria de ondas de Sc0rodin'er e a 4ecYnica G$Yntica de Heisen.er' reina5a4 incontestes! AtH onde se podia 5er e4 dire%Pes 6 pi8 nada se 5isl$4.ra5a a n&o ser $4a e9tens&o cintilante de o.ser5a%Pes .ela4ente e9plicadas! Ent&o8 e4 +,;<8 Sondeli$s desco.ri$ o planetron8 a part:c$la n$clear G$e8 n$4 certo sentido8 introd$Dia a se'$nda di4ens&o na E:sica atR4ica! Nosso conceito anterior da .ela estr$t$ra da 4atHria Eora essencial4ente linear o$ $nidi4ensional8 co4o $4a lin0a reta! No centro esta5a o nM$tron se4 car'a elHtrica! c direita esta5a4 o prNton e o pos:tron8 co4 $nidade de

car'a positi5aT Z esG$erda8 o elHtron co4 $nidade de car'a ne'ati5a! Podia? se pensar neles co4o contas enEiadas n$4 ara4e! Co4.inando?os do 4odo certo8 podia?se constr$ir a ta.ela periNdica inteira dos ele4entos! O caso era G$e o planetron H tei4oso e se rec$sa encai9ar?se neste esG$e4a certin0o das coisas! Pois ele n&o H ne4 positi5o ne4 ne'ati5o8 4as ta4po$co H ne$tro! L $4a part:c$la de 4assa ++++e! Se4 dU5ida H dotado de alguma espHcie de car'a J disso te4os 4$ita certeDa! Mas8 assi4 co4o n&o pode4os co4preender $4a G$arta di4ens&o no espa%o8 ta4po$co pode4os co4preender $4a car'a G$e se aEasta da lin0a reta das G$antidades 4ais e 4enos! O G$e H $4 planetronX Essa H a per'$nta G$e a ciMncia 5e4 tentando penosa4ente responder nos Ulti4os trinta anos! Se'$indo o colapso da teoria de ondas8 so.re5eio $4 per:odo de apro9i4ada4ente cinco anos e4 G$e os cientistas n&o tin0a4 nen0$4 Kto4o para '$iK?los! Crad$al4ente8 s$r'i$ a idHia do G$e se pode c0a4ar de 2Kto4o psicolN'ico28 $4a 4assa intan':5el dotada de poderes 5irt$al4ente 0$4anos de instinto e percep%&o! L t&o i4poss:5el tentar descre5er o$ EaDer $4 4odelo deste Kto4o co4o EaDer $4 desen0o do carKter de $4 0o4e4! Ainda assi48 todos te4os $4a idHia .astante clara do G$e G$er diDer carKter e8 pela e9periMncia8 pode?se pre5er co4 se'$ran%a co4o $4 indi5:d$o rea'iria a $4a sit$a%&o dada! V$ase G$e da 4es4a 4aneira8 a partir do con0eci4ento dos Eatos o.ser5ados8 concernentes aos diEerentes Kto4os8 pode4os pre5er8 co4 .astante precis&o8 co4o eles ir&o rea'ir so. di5ersas te4perat$ras8 pressPes8 e9cita%&o elHtrica etc!!! Est&o s$rpresos e4 desco.rir G$e cientistas8 depois de tere4 sac$dido o 4$ndo co4 a .o4.a atR4ica e4 +,6;8 escol0era4 isolar?se dentro do sant$Krio do NUcleo e4 5eD de to4ar parte ati5a nos ass$ntos pol:ticosX Caras8 5ocMs n&o con0ece4 os cientistas! Foltara4 correndo para se$s anti'os e4pre'os8 co4o coel0os intro5ertidos G$e s&o8 conEor4ados e4 4ordiscar no5a4ente as 4a'ras ra%Pes G$e $4a pop$la%&o indiEerente l0es concede de 4K 5ontade! Mas8 ent&o8 de acordo co4 M$rdoc18 nosso cHtico e Oo5e4 astroE:sico e cicerone dos 5isitantes not$rnos do o.ser5atNrio8 nesta 5ida os 0o4ens rece.e4 e9ata4ente o G$e 4erece4! Pensando .e48 e4 'eral8 M$rdoc1 te4 raD&o! O G$e 4e EaD le4.rar G$e l0e de5o dois dNlares desde G$e aG$ela enor4e 4anc0a solar8 na se4ana passada8 dei9o$ de criar $4a te4pestade 4a'nHtica J $4a aposta G$e8 na ocasi&o8 parecia $4a 2'alin0a 4orta2! No G$e diD respeito Z Data @$liana A66<>6;8 o$ seOa ; de sete4.ro de +,I<8 e4 ter4os co4$ns8 isto H o s$Eiciente! Son0ando co4 os 4Ultiplos proOetos G$e esta5a4 e4 anda 4ento noite e dia8 dentro do NUcleo8 e$ G$ase ador4ecera G$ando )la1eslee 4e arranco$

das 4in0as di5a'a%Pes! J Al'$4a 5eD OK penso$ nos corpos celestes co4o coisas 5i5as8 "at0a4X Ora8 esta n&o H o tipo de per'$nta G$e o diretor de $4 o.ser5atNrio possa atirar contra se$s assistentes de 4an0& cedo! Por isso8 ti5e G$e 4editar por .astante te4po antes de a5ent$rar $4a resposta! J )e48 si48 creio G$e no 4e$ s$.consciente! O Sol co4 s$a Ea4:lia de planetas e @Upiter co4 se$s treDe satHlites8 nat$ral4ente8 nos le4.ra4 pais ar.itrKrios e do4inantes! A "$a H $4a Eria de$sa .ranca! J Parei para pensar 4ais $43 po$co e contin$ei( J rano e Net$no s&o enor4es .estas na se4i?esc$rid&o! S:rio H $4a da4a cintilante co4 $4a ta%a de c0a4pan0a! J Ri ner5osa4ente para disEar%ar 4e$ e4.ara%o de parecer t&o poHtico! J Ac0o G$e H o 4K9i4o G$e posso diDer nessa lin0a! Co4 s$rpresa8 constatei G$e os proE$ndos ol0os de )la1eslee n&o de4onstra5a4 di5erti4ento! E4 5eD disso se$ rosto esta5a a.sol$ta4ente sHrio! J Ten0o 4e per'$ntado8 EreGQente4ente8 co4o este 4$ndo pareceria ao co4eta de Halle/ se esse tMn$e con'lo4erado de 'Ks e pedra Eosse dotado de 5is&o s$per?radiRnicaX O G$e tal criat$ra8 Eor%ada a passar por aG$i cada setenta e sete anos8 pensaria deste nosso peG$eno planetaX Co4o se G$isesse responder Z s$a prNpria per'$nta8 ca4in0o$ atH os li5ros de cons$lta G$e se ac0a5a4 ao lado da lareira e8 se4 4es4o esticar se$ corpo 4a'ro8 retiro$ co4 Eacilidade $4 5ol$4e 'asto do /uia da (istSria do #undoE de S0erSood8 da prateleira 4ais alta! J HoOe Z tarde8 anotei as datas da 5olta do co4eta de Halle/! Fa4os to4ar al'$4as ao acaso! Esto$ c$rioso e4 sa.er co4o o 4$ndo teria parecido a ele G$ando passa5a por aG$i! )la1eslee 5iro$ as pK'inas prN9i4as ao co4e%o do li5ro! J AG$i estK s$a passa'e4 e4 -- A!D! e a pri4eira perse'$i%&o dos Crist&os co4e%a por Nero! N&o parece $4 co4e%o a$spicioso8 n&o HX Firo$ 4ais al'$4as pK'inas! J Fa4os tentar ^<6 A!D! Os 0$nos in5adia4 a E$ropa central! Os 5isi'odos8 e9p$lsos pelos 0$nos8 esta.elece4?se na TrKcia co4 per4iss&o de FalHrio! Foi 4$ita considera%&o da parte dele! Costaria de sa.er G$e 4oti5o teriaX Fa4os atH a o$tra 5olta! AG$i esta4os e4 6;A A!D! 2htila de5asta5a a ItKlia! Ro4a H sal5a pelo se$ .ispo8 "e&o o Crande!2 )la1eslee Eala5a 4ais para si 4es4o do G$e para 4i4! J A'ora 5e4 a 5olta 4ais Ea4osa de todas J +>-- A!D!( 2Haroldo II8 eleito reiT 4orto na )atal0a de Hastin'sT ++6-( Te.as e Corinto saG$eadas pelos sicilianosT +6;;( In:cio da C$erra das RosasT +->I( HenriG$e IF planeOa a G$eda dos

Ha.s.$r'osT +-I^( a Fran%a in5ade os Pa:ses )ai9os Espan0Nis8 os t$rcos cerca4 Ro4a!2 A'ora esta4os c0e'ando aos te4pos 4odernos! O rit4o H 4ais apressado! O G$e te4os aG$iX 2In5as&o do CanadK e4 +<;,! Morte de BolEe! V$e.ec H to4ada! Os r$ssos e a$str:acos derrota4 Frederico8 o Crande! +I^-( Massacre do hla4o e derrota dos 4e9icanos e4 San @acinto!2 FeD $4a pa$sa8 respiro$ E$ndo e contin$o$! J E8 Einal4ente8 o Ulti4o retorno e4 +,+>! O 4$ndo de5e ter parecido 4$ito .o48 para 5ariar! T$do parecia e4 paD! Apenas $4 ind:cio aG$i e ali do 0oloca$sto G$e esta5a por 5ir! J Al'$4a coisa so.re +,I<X J per'$ntei! )la1eslee Eec0o$ o li5ro8 co4 ar se5ero e recoloco$?o na estante! J "e4.ra?se do Ei4 da Terceira Crande C$erra8 e4 +,-IX De co4o os representantes de cada pa:s O$ra5a4 solene4ente G$e Oa4ais seria per4itida $4a destr$i%&o i'$alX E4 4enos de doDe 0oras eles presenciara4 $4a das na%Pes 4ais poderosas ser destr$:da8 aniG$ilada8 co4pleta4ente o.literada8 co4o se n$nca ti5esse e9istido! Esses 0o4ens 0onorK5eis n$nca Eora4 4ais sHrios do G$e G$ando e4pen0ara4 s$a sa'rada pala5ra de 4anter a paD! )la1eslee ri$ a4ar'a4ente! J E 0oOe8 H apenas $4a G$est&o de se4anas o$ dias para re.entar a 6!a C$erra M$ndial! Folto$?se s$.ita4ente para 4i48 co4o se e$ ti5esse contestado s$as pala5ras! J "o'o depois de $4a '$erra8 $4a na%&o H co4o $4 0o4e4 se rec$perando de $4a .e.edeira! Co4o ele se sente 4al3 Co4o H G$e $4 0o4e4 pode sentir?se t&o 4al e 5i5erX N$nca8 n$nca 4ais isso 5ai acontecer! E ele H sincero J nesse 4o4ento3 Mas8 espere atH G$e ele se rec$pere e esteOa no5a4ente de pH! A 5el0a sede 5olta8 a 5el0a inG$iet$de8 a 5el0a Ynsia de e9i.icionis4o e poder8 G$e n&o se dei9a apaDi'$ar ne4 ad4ite ser posta de lado! Sa.e o G$e e$ Earia se Eosse o co4eta de Halle/X J disse co4 rai5a! J Destr$iria este 4$ndo e a 4i4 4es4o co4 $4 c0oG$e 'lorioso! Assi48 n$nca 4ais seria condenado a 5oltar8 sHc$lo apNs sHc$lo e teste4$n0ar tanto soEri4ento e est$pideD! Esse estado de esp:rito a.andono$?o t&o s$.ita4ente G$anto 5iera! Folto$ a ser o 4es4o )la1eslee 4ais $4a 5eD J Erio8 distante8 o.Oeti5o! De$ $4a ol0ada no relN'io! J Nossa c0apa OK de5e estar seca8 a'ora! Esto$ ansioso para 5eriEicar o G$anto o co4eta estK se'$indo o nosso c$rso pre5isto! Se$ G$ase encontro co4 Sat$rno poderia ter tido sHrias conseGQMncias! N&o teria le5ado 4$ito para EaDer $4a 'rande diEeren%a na e9centricidade e na lon'it$de do nodo J disse8 ol0ando?4e Do4.eteiro! Co4preendi8 se4 4ais e9plica%Pes( J M$rdoc1 disse G$e 'ostaria de aO$dar co4 as 4edi%Pes! Ten0o OK a Dona astro 'rKEica e as estrelas para

co4para%&o8 selecionadas para $4a se4ana! Co4 sorte8 de5ere4os ter a posi%&o a4an0& de 4an0&! J E9celente J disse )la1eslee! J Nesse caso8 dei9arei t$do nas s$as 4&os! N&o 0esite e4 4e acordar G$ando ti5er a resposta! J Co4o G$iser J respondi8 le5antando?4e e espre'$i%ando?4e! FiG$ei $4 po$co s$rpreso ao encontrar M$rdoc1 na sala de 4edi%Pes8 sentado e4 Erente dos co4p$tadores! Pela pil0a de pontas de ci'arro no cinDeiro8 calc$lei G$e esti5esse no5a4ente a .ra%os co4 o Kto4o de prasiod:4io! J Co4o H G$e estK indo a anKlise espectralX J Eoi 4e$ c$4pri4ento! J N&o 4$ito .e4 J res4$n'o$8 se$ rosto 4oreno esta5a 5er4el0o! J Tentar encontrar diEeren%as de co4.ina%&o no prasiod:4io FII H co4o tentar resol5er $4a pala5ra cr$Dada tridi4ensional co4 os ol0os 5endados! J )e48 G$e tal aplicar se$s talentos nesta c0apa8 por al'$ns instantesX J per'$ntei8 tirando a preciosa Eoto'raEia do en5elope! M$rdoc1 ol0o$ para ela se4 ent$sias4o! J 4 desses tra.al0os apressados8 aposto! J L apenas a c0apa da desco.erta do co4eta de Halle/8 sN isso! Ele de$ $4 asso.io! J N&o 4e conte o resto! )la1eslee estK 4ordendo o Ereio8 lo$co para sa.er se co4.ina o$ n&o co4 a eEe4Hride! O#! Fa4os co4e%ar! Acende$ a l$D atrKs do enor4e aparel0o de 4edir Re$c0l:n8 5arre$ co4 a 4&o al'$ns papHis para dentro da cesta e co4e%o$ a aO$star a oc$lar! J Sinto?4e co4pleta4ente acordado8 a'ora! V$e tal se e$ 4e%o e 5ocM to4a notaX J Para 4i4 estK .e4 J concordei8 entre'ando?l0e a c0apa! Se'$ro$?a contra a l$D8 e9a4inando8 co4 ar cr:tico8 as i4a'ens estelares! Ha5ia 4$ito po$ca e5idMncia de co4a8 'ra%as Z lente correti5a de Eor%a Dero G$e $tiliDa4os no Eoco de NeSton do telescNpio de ^>> pole'adas! E$ OK tra%ara lin0as a tinta e4 5olta das estrelas G$e G$eria $sar co4o co4para%&o! M$rdoc1 a.ri$ o catKlo'o astro'rKEico na pK'ina G$e e$ 4arcara! FeliD4ente8 tra.al0K5a4os n$4a Dona apontada co4o se'$ra pelo O.ser5atNrio de )ordea$98 de 4odo G$e e$ tin0a 'rande conEian%a nos se$s res$ltados! J A pri4eira estrela a ser 4edida serK a nU4ero ;- no clic0M +>>^ J co4e%o$ ele! J _ona 4ais G$inDe 'ra$s e seis 0oras e 5inte e oito 4in$tos J contin$o$8 c$r5ando?se para ler a letra 4iUda ao pH da pK'ina! J Medido pelas Sen0oritas E! C0atena/ e C! Fedro4e! J SN G$ero a parte astronR4ica J respondi! J Pode dei9ar o se9o de Eora!

Rindo8 .alan%o$ a ca.e%a para os lados8 testando o siste4a Ntico para a parala9e! ApNs al'$ns peG$enos aO$stes8 'iro$ o dial 0oriDontal da esG$erda para direita! J Pri4eiro 5o$ l0e dar a coloca%&o e4 a! J Tro$9e as lin0as cr$Dadas para ci4a atH G$e elas di5idira4 a i4a'e4 da estrela e4 d$as partes! J L deD ponto $4 dois sete G$atro! J DeD ponto $4 dois sete G$atro J repeti8 anotando o nU4ero no papel! M$rdoc1 'iro$ o dial ao contrKrio e c0e'o$ Z dire%&o no5a4ente! J DeD ponto $4 dois seis oito! J Ponto $4 dois seis oito! Co4 a apro9i4a%&o da a$rora o NUcleo Eicara silencioso! Mas8 para nNs8 o lon'o dia apenas co4e%ara! )la1eslee a.ri$ s$a porta co4 tanta rapideD G$e calc$lei G$e ele esti5era acordado esperando por 4i4! To4ando as 4edi%Pes8 ele a.ri$ $4 caderno de Eol0as soltas co4 2C!H!28 e4 letras 'randes8 esta4pado na capa! Firo$ as pK'inas atH c0e'ar Z Ulti4a Eol0a onde a eEe4Hride esta5a datilo'raEada! ApNs al'$ns 4in$tos de tra.al0o ele assento$ a ascens&o reta pre5ista e a declina%&o interpolada para nossa posi%&o nessa noite! Ol0a4os para elas8 espantados! J Ora8 s&o G$ase idMnticas3 J e9cla4ei! )la1eslee ol0o$ carranc$do! J Esta H a posi%&o e9ata e 5erdadeira do co4eta de Halle/ e4 rela%&o ao eG$ador e ao eG$inNcio de +,I<! >8 n&o HX J per'$nto$8 apontando para os 4e$s cKlc$los! J Isso 4es4o J respondi! J H4?4?43 J s$spiro$8 ainda carranc$do! No5a4ente8 perce.i G$e 4e conEronta5a co4 $4a das s$tileDas da 4ente cient:Eica! Nada inco4oda tanto os cientistas co4o 5ere4 s$as pre5isPes concordare4 co4 s$as o.ser5a%Pes de 4odo preciso! "e4.ro?4e do pri4eiro tra.al0o G$e 4e Eoi desi'nado8 de EaDer al'$4as 4edi%Pes de ter4oele4entos da "$a! O astrRno4o para G$e4 e$ tra.al0a5a n&o 4e de$ a 4:ni4a indica%&o dos res$ltados G$e e$ de5eria o.ter! Si4ples4ente8 ensino$?4e a $sar o aparel0o e dei9o$?4e por 4in0a conta! V$ando l0e 4ostrei as deEle9Pes G$e o.ti5era no 'al5anR4etro ele Eico$ estarrecido! As deEle9Pes da5a4 te4perat$ras para o ponto do s$.solo da "$a G$e concorda5a4 e9ata4ente co4 se$s cKlc$los3 Ent&o pRs?se a tra.al0ar Ee.ril4ente para 5er o G$e esta5a errado co4 elas3 A'ora )la1eslee parecia t&o 4al?0$4orado G$anto $4 na5e'ador G$e tra%o$ se$ 5ento de costas! Final4ente8 apNs 4$itos cKlc$los8 e4p$rro$ de 5olta a Eol0a de papel e4 4in0a dire%&o! J )e48 H 4el0or G$e 4ande isto para Har5ard! Precisa do cNdi'oX O

4an$al !A!I! de5e estar por aG$i e4 al'$4 l$'ar! J N&o! Posso EaDM?lo de cor! L 4$ito si4ples! EnG$anto tra.al0a5a na 4ensa'e48 na sala de 4edi%Pes8 M$rdoc1 entro$8 traDendo as anota%Pes so.re o prasiod:4io! J )e48 di'a?4e J Ealo$( J o co4eta de Halle/ estK se'$indo a tril0a G$ente G$e 5ocMs caras calc$lara4 para ele o$ H G$e ele te4 idHias prNpriasX J A concordYncia H G$ase perEeita J respondi8 $4 tanto 5aidoso! J Co4o H G$e )la1eslee estK s$portando issoX J )astante 4al! J A4.os sorri4os! Pri4eiro escre5i o tele'ra4a e4 lin'$a'e4 co4$4( COMETA HA""E` FOI O)SERFADO 6 DE SETEM)RO +,I<8 POR )"A#ES"EE E "ATHAM cS +> HORAS ;>!+ MIN TOS TEMPO NIFERSA" NA ASCENSO c DIREITA j+,I<!>k - HORAS AI MIN TOS ^+!^ SEC NDOS DEC"INAO j+,I<!>k MAIS +< CRA S ++ MIN TOS ^> SEC NDOS! MACNIT DE +;! DIF SO COM NnC"EO CENTRA"! ApNs e9a4inar isto8 pala5ra por pala5ra8 co4 o 4K9i4o c$idado8 co4ecei a condensar a 4ensa'e4 e4 cNdi'o oEicial8 adotado pela ni&o AstronR4ica Internacional! +,I< sete4.ro ; O NUcleo8 AriDona COMETA HA""E` >6+;< SETEM)RO +>;>+ >-AI^ A+<++ I+^^> A^,IA )"A#ES"EE "ATHAM V$ando esta5a para 4andar o tele'ra4a8 M$rdoc1 di'no$?se a dar $4a ol0ada nele! J E por Ealar nisso8 G$anto se apro9i4arK o co4eta Halle/ nesta 5ia'e4X J Apenas $4 po$G$in0o 4enos de dois 4il0Pes de G$ilR4etros e4 +!o de 4aio de +,II J respondi! Isto H 4ais perto do G$e G$alG$er o$tro co4eta OK c0e'o$ antes! V$e4 detin0a o recorde anterior4ente era o co4eta de "e9ell nos idos de +<<> G$e c0e'o$ a $ns dois 4il0Pes e G$atrocentos 4il G$ilR4etros! Se poss:5el8 M$rdoc1 parece$ li'eira4ente 4enos entediado! J Ent&o pode4os esperar al'$4a a'ita%&o no dia da pri4a5era8 n&o HX 4a por%&o de Eor4i'as 0$4anas correndo e4 pYnico por toda parte! J )oceOo$ e acrescento$( J Acorde?4e G$ando isto acontecer!

E$ 4es4o esta5a 4orto de cansa%o8 por isso n&o perdi te4po e4 4e 4eter na ca4a8 e4 4e$ G$arto do la.oratNrio! E4.ora n&o ti5esse dor4ido nas Ulti4as 5inte e G$atro 0oras8 4in0a ca.e%a contin$a5a a E$ncionar Ee.ril4ente8 de 4odo G$e rolei na ca4a d$rante 4eia 0ora! Por Ei48 le5antei? 4e8 to4ei $4 co4pri4ido de Eilonal e 5oltei para de.ai9o das co.ertas! De lon'e8 podia esc$tar o rKdio de M$rdoc18 do o$tro lado do corredor8 G$e da5a o .oleti4 de not:cias das sete 0oras J al'o so.re o a$4ento de tens&o de '$erra no T$rG$est&o e na PHrsia! Cinco 4in$tos depois e$ dor4ia proE$nda4ente! Os dias G$e se se'$ira48 encontrara4?4e oc$pado o te4po todo8 Eoto'raEando o co4eta de Halle/ depois da 4eia?noite8 4edindo e red$Dindo as c0apas Z tarde! Tentei ta4.H4 4anter e4 anda4ento8 na pri4eira 4etade da noite8 o pro'ra4a nor4al dos espectro'ra4as de alta?dispers&o das estrelas do tipo de e4iss&o?)! Fisto G$e o Con'resso dei9ara de 5otar a 5er.a para contratar $4 assistente not$rno8 E$i e$ G$e4 sai$ perdendo8 co4o se4pre! Ha5ia ocasiPes e4 G$e e$ tin0a de 4e Eor%ar de4ais! O co4eta 5olto$ para se'$ir a rota calc$lada por )la1eslee co4 EantKstica precis&o8 parecendo $4 Eo'$ete controlado de alta EreGQMncia! Apro9i4ada4ente e4 4eados de Ee5ereiro8 Halle/ torno$?se 5is:5el a ol0o n$8 se se so$.esse e9ata4ente para onde ol0ar! As pessoas co4e%ara4 a teleEonar8 cada 5eD e4 4aior nU4ero8 G$erendo sa.er G$ando o co4eta c0e'aria 4ais prN9i4o da Terra8 se 0a5ia al'$4 peri'o de colis&o8 se todos ser:a4os s$Eocados por 'ases 5enenosos etc!8 etc!!!X De Eato8 as pessoas Eicara4 t&o a'itadas8 por ca$sa do co4eta G$e al'$4as 5eDes ele aca.a5a tirando as not:cias de '$erra da pri4eira pK'ina do Oornal! M$rdoc1 EeD $4a lista de respostas para as per'$ntas G$e as pessoas EaDia4 co4 4ais EreGQMncia8 de 4odo G$e8 G$ando ele era c0a4ado ao teleEone podia desEiar lon'os nU4eros8 se4 $4 se'$ndo de 0esita%&o8 adG$irindo assi4 $4a rep$ta%&o8 inteira4ente i4erecida8 co4o $4 co4entarista e?;ert. Esperando8 de 4an0& cedo8 G$e o co4eta de Halle/ s$r'isse por ci4a dos esc$ros pin0eiros a nordeste8 o.ser5ando s$a estr$t$ra tMn$e aparecer no re5elador8 se'$indo?o so.re $4 E$ndo cintilante de estrelas8 noite apNs noite8 d$rante se4anas8 'rad$al4ente $4a estran0a sensa%&o co4e%o$ a apossar?se de 4i4 J sensa%&o G$e e$ n$nca sentira antes co4 respeito a $4 o.Oeto inani4ado! Posso 4el0or descre5M?la co4o $4a con5ic%&o de G$e o co4eta de Halle/ e e$ e9ist:a4os apenas $4 para o o$tro! De5e4os le4.rar?nos das condi%Pes de tens&o8 so. as G$ais todos andK5a4os tra.al0ando! E$ esta5a a.sor5ido pelo co4eta! Fi5ia co4 ele! V$ando esta5a acordado8 n&o 0a5ia

$4 4o4ento e4 G$e ele esti5esse lon'e dos 4e$s pensa4entos! Diri'indo?se 5eloD4ente e4 dire%&o ao Sol8 o co4eta co4porta5a?se co4o $4a coisa 5i5a8 4$dando irre'$lar4ente de Eor4a e .ril0o8 t&o i4pre5is:5el co4o $4a 4$l0er! Ora di4in$:a a l$4inosidade8 ora a$4enta5a o .ril0o de no5o8 G$ando Oatos .ril0antes se proOeta5a4 no nUcleo e4 'raciosas 5ol$tas! Nas noites e4 G$e M$rdoc1 o$ )la1eslee tin0a4 o $so e9cl$si5o do telescNpio8 e$ Eica5a proE$nda4ente enci$4ado! N&o Eoi )alDac G$e escre5e$ $4a 0istNria so.re $4 s$Oeito G$e se apai9ono$ por $4 ti'reXf )e48 n&o irei t&o lon'e e diDer G$e 4e apai9onei pelo co4eta de Halle/8 4as de5o conEessar G$e c0e'$ei a considerK?lo J 4$ito e4 se'redo J co4 $4 proE$ndo senti4ento de posse e carin0o!
+! Si4! 2 4a Pai9&o no Deserto2! N! do Editor!

E4 a.ril8 o co4eta de Halle/ esta5a a cerca de d$Dentos e deD 4il0Pes de G$ilR4etros da Terra8 a $ns ce4 4il0Pes de G$ilR4etros do Sol! @K te5e o leitor $4 pesadelo e4 G$e $4a enor4e Ei'$ra Eantas4a'Nrica se a5ol$4a aci4a de 5ocM a4ea%adora4ente8 pren$nciando?l0e al'$4 destino 0orr:5el8 t&o terr:5el G$e estK alH4 da capacidade de e9pressK?lo co4 pala5ras o$ de ser alcan%ado pela 4enteX Era essa a sensa%&o G$e o co4eta Halle/ inspira5a Z 4edida G$e se ele5a5a no cH$ 4at$tino! As pessoas Eica5a4 paradas8 ol0ando para o al5orecer8 acoto5elando?se8 aconc0e'ando?se $4as contra as o$tras8 co4o se ti5esse4 4edo de ol0ar para o intr$so de espa%o e9terior! No co4e%o8 o.ser5a5a4 e4 silMncio aterroriDado8 Ealando apenas e4 coc0ic0os! Mas8 Z 4edida G$e o pKlido espectro se a'i'anta5a cada 5eD 4ais8 nos cH$s8 $4a espHcie de inG$ieta%&o apa5orada percorria a 4$ltid&o8 4arcada por 4$r4Urios e 'ritos e9citados! As 4$l0eres8 EreGQente4ente8 des4aia5a48 e4 parte de5ido Zs pessoas G$e se e4p$rra5a4 co4 5iolMncia8 4as8 4ais a4iUde8 pelo pa5or G$e a conte4pla%&o do prNprio co4eta ca$sa5a! M$itos casos de transes8 sona4.$lis4o e paralisia Eora4 re'istrados8 ao G$e os psiG$iatras atri.$:a4 a $4a ori'e4 p$ra4ente 0istHrica! Nat$ral4ente G$e toda espHcie de r$4ores e pre5isPes so.re o co4eta se espal0ara4 e8 G$anto 4ais desca.elados era48 4ais propensas esta5a4 as pessoas a acreditar neles! Apesar das repetidas 'arantias das 4ais altas a$toridades8 de G$e nen0$4 4al poss:5el poderia ser associado Z apro9i4a%&o do co4eta de Halle/8 4es4o assi4 desen5ol5e$?se na 4ente do pU.lico a Eir4e con5ic%&o de G$e ele era $4 sinal da destr$i%&o Einal da 0$4anidade J 2a 4orte8 o l$to e a Eo4e2 J proEetiDado pelo "i5ro das Re5ela%Pes! NNs8 no NUcleo8 n&o cessK5a4os de nos 4ara5il0ar de co4o a s$persti%&o podia apossar?se da ra%a 0$4ana! AG$i8 nNs nos lisonOeK5a4os8

5i5:a4os n$4a idade cient:Eica e racional8 onde o.Oetos tais co4o co4etas era4 inteira4ente co4preendidos! Entretanto d$5ido se nas 0oras 4ais ne'ras da Idade MHdia Oa4ais se ten0a4 presenciado cenas co4o as G$e 5i4os no Ano do Sen0or de +,II! Aos po$cos8 $4a espHcie de 4ania de destr$i%&o e or'ia to4o$ conta das pessoas G$e8 4es4o indi5:d$os considerados lUcidos e .e4?ed$cados8 Eora4 incapaDes de resistir! As c0a4adas 2or'ias do co4eta2 acontecera4 por todo o 'lo.o terrestre8 onde centenas de pessoas Eora4 4ortas! O nU4ero de propriedades daniEicadas s$.ia aos 4il0Pes! E4 "is.oa $4a 4$ltid&o enlo$G$ecida 5a'o$ solta d$rante trMs dias antes G$e as tropas p$desse4 resta$rar al'$4a aparMncia de orde4! Ent&o8 G$ando as pessoas esta5a4 Eicando 4ais tranGQiliDadas e con5encidas de G$e o co4eta de Halle/ era8 na realidade8 apenas $4 2inoEensi5o saco de nada28 acontece$8 co4o disse o ProEessor C0allis8 da ni5ersidade de Illinois8 a pior coisa G$e se poderia i4a'inar! O 5el0o pre4ier da C0ina8 Tsbai "$n8 certa4ente $4 dos 0o4ens 4ais inEl$entes do 4$ndo8 EaDia $4 disc$rso8 no G$al i4plora5a Zs pessoas G$e criasse4 O$:Do e parasse4 de apontar o co4eta de Halle/ no cH$ co4o $4 sinal sinistro! V$ando ridic$lariDa5a a idHia de G$e o co4eta podia ca$sar al'$4 4al8 ele Eoi E$l4inado por $4a tro4.ose das coronKrias e 4orre$ na plataEor4a antes G$e G$alG$er a$9:lio c0e'asse atH ele! DistUr.ios co4e%ara4 no5a4ente a esto$rar co4 5iolMncia redo.rada8 e da: e4 diante nen0$4 apelo Z raD&o te5e condi%Pes de ca$sar o 4enor eEeito! Os cientistas J especial4ente os astrRno4os J tornara4?se o al5o de 4$itos ins$ltos! As pessoas nos associa5a4 co4 o co4eta e8 de $4 4odo o.sc$ro8 ac0a5a4 G$e de5:a4os co4e%ar a tra.al0ar para EaDer al'$4a coisa! D$as 5eDes nos sK.ados Z noite8 G$ando o telescNpio Eica Z disposi%&o do pU.lico8 4e4.ros da eG$ipe Eora4 atacados por 4al$cosT $4a noite Oo'ara4 $4a pedra pela a.ert$ra da cUp$la8 G$e por po$co n&o atin'i$ o 'rande espel0o8 4as acerto$ e4 M$rdoc18 dei9ando?o desacordado por al'$ns 4in$tos! E5idente4ente8 a sit$a%&o esta5a Eicando t&o sHria G$e as a$toridades Eora4 Eor%adas a le5antar $4a cerca de ara4e Earpado e4 torno da Casca! Fora4 postados sentinelas e4 todos os portPes e todo o 4$ndo ri'orosa4ente e9cl$:do8 co4 e9ce%&o do corpo de cientistas! Apesar dos te4pos incertos8 conse'$i4os 4anter o pro'ra4a de o.ser5a%&o e4 anda4ento G$ase nor4al8 de acordo co4 os planos! Pro5a5el4ente8 n$nca 4ais os astrRno4os teria4 a oport$nidade de est$dar $4 'rande co4eta a t&o c$rta distYncia e estK5a4os deter4inados a n&o dei9ar G$e a posteridade nos ac$sasse de inco4petMncia!

Fora desse aspecto sensacional8 o Eato 4ais interessante so.re o co4eta de Halle/8 G$anto 4ais se apro9i4a5a do periHlio8 era o e9traordinKrio desen5ol5i4ento do se$ espectro de car.ono! M$rdoc1 e e$ conse'$i4os $4a sHrie co4pleta de espectros O$stapostos de +A!>>> an'strpns desde a a$rora inEra5er4el0a atH o co4e%o da a.sor%&o de oDRnio de A,>> no $ltra5ioleta! O in:cio das Eai9as ciano'Mnicas co4 co4pri4ento de ondas de ^;,-8 ^II^ e 6A+- era4 se4pre 5is:5eis8 enG$anto G$e o siste4a de Eai9a de car.ono SSan a$4enta5a o se$ co4pri4ento atH do4inar todo o espectro e4 aD$l8 5erde e a4arelo! A re'i&o prN9i4a da Eai9a j+!>k 6<^< era partic$lar4ente interessante! N&o ti5e4os nen0$4a diEic$ldade e4 detectar a Eraca Eai9a de isNtopos a 6<66!; de5ido Z 4olHc$la de car.ono C +^C+A! Acresce G$e M$rdoc1 esta5a e$ENrico co4 o G$e ele acredita ser $4 no5o siste4a de Eai9as de CO para as G$ais OK conse'$i$ EaDer $4a anKlise 5i.racional r$di4entar! 4a noite8 perto do solst:cio de 5er&o8 e$ ca4in0ara atH a 'rade G$e circ$nda a cUp$la do telescNpio de ^>> pole'adas8 para conte4plar o pRr do sol! Esti5era opressi5a4ente G$ente d$rante a Ulti4a se4ana e a'ora le5anta5a?se $4 5ento G$ente e seco8 dei9ando o ar elHtrico co4 a tens&o e le5antando n$5ens de poeira 4arro4 e de Eol0as! Se ti5Hsse4os estado no Haiti e4 5eD do AriDona e$ diria G$e $4a sess&o de 5od$ teria co4e%ado antes do Ei4 da noite! Fosse por ca$sa do pN o$ de5ido Z 4in0a i4a'ina%&o e9a$sta8 toda a paisa'e4 parece$ tin'ida de $4 to4 5er4el0o?aD$lado8 co4o se Eosse 5ista atra5Hs de $4a lente 4al?aO$stada para $4a a.erra%&o cro4Ktica! O 4ais c$rioso H G$e8 G$ando ol0ei para o .ril0ante o.Oeto distante8 este parece$ 5i5ida4ente colorido8 4as G$ando o Ei9ei direta4ente o eEeito desaparece$! Esta5a e9peri4entando para 5er se a l$D poderia ser polariDada de al'$4a Eor4a8 G$ando )la1eslee O$nto$?se a 4i4! F$4a5a se$ cac0i4.o de raiD8 t&o cal4o e i4pert$r.K5el co4o se todo o cenKrio ti5esse sido criado especial4ente para ele! D$rante $ns G$inDe 4in$tos8 tal5eD8 Eica4os parados lK8 o.ser5ando o Eor4ato ca4.iante do sol Z 4edida G$e se apro9i4a5a do 0oriDonte! "$Des co4e%a5a4 a aparecer nas Oanelas8 'ente G$e 5olta5a correndo para casa8 enG$anto o$tros OK 0a5ia4 5oltado para a s$a 4esa de tra.al0o o$ ao se$ la.oratNrio! "K no "a.oratNrio HorolN'ico8 todo o terceiro andar esta5a il$4inado8 onde8 de acordo co4 os .oatos locais8 esta5a4 tra.al0ando n$4a e9periMncia de 'rande i4portYncia! V$ando o Ulti4o 5est:'io do disco r$.ro do sol desaparece$ por trKs dos 5entiladores do EdiE:cio )allant/ne8 n&o p$de 4ais conter?4e e per'$ntei a

)la1eslee( J Di'a8 n&o noto$ nada esG$isito no aspecto da paisa'e4 $lti4a4enteX J 4a espHcie de eEeito pris4KticoX J Pode?se descre5M?lo assi4! Ele .alan%o$ a ca.e%a! J Esto$ consciente disso 0K d$as se4anas! Para 4i4 isso era $4a no5idade! J N&o notei nada atH 0oOe Z noite! L $4a condi%&o 4eteorolN'ica estran0a8 s$pon0oX M$ito cal4o8 .ate$ co4 o cac0i4.o na .ala$strada de Eerro para soltar as cinDas! J Fa4os dar $4a ol0ada na .i.lioteca! Min0a e9periMncia diD G$e se pode ac0ar G$alG$er coisa na .i.lioteca! As paredes Eorradas de li5ros Eora4 $4 al:5io depois da poeira e do 5ento do terra%o! )la1eslee ando$ atH as estantes onde est&o '$ardados os nU4eros do 5ornal de AstrofBsica e retiro$ $4 5ol$4e des.otado! Se4 0esitar entre'o$?4e o li5ro8 a.erto na pK'ina ^<^! J Ac0o G$e encontrarK a resposta para a s$a per'$nta aG$i J disse! Ol0ei para a capa! Era o Fol$4e aaaIa do ano de +,+6! O arti'o G$e )la1eslee 4e indicara tin0a o t:t$lo( 2Poss:5eis EEeitos do Co4eta de Halle/ na At4osEera da Terra28 escrito por EdSard E4erson )ernard8 $4 no4e G$e sa.ia pertencer a $4 dos 4ais ca$telosos e ast$tos astrRno4os do princ:pio do sHc$lo! !!! consistia e4 $4a iridescMncia estran0a e a aparMncia diEerente das n$5ens prN9i4as do Sol e de $4a Eai9a de l$D pris4Ktica nas n$5ens do s$l! Isto8 co4.inado co4 o eEeito 'eral do cH$ e das n$5ens J pois o cH$ inteiro tin0a $4 aspecto estran0o e EantKstico J teria atra:do a aten%&o e4 G$alG$er ocasi&o8 4es4o G$e n&o se esti5esse proc$rando al'$4a coisa Eora do co4$4! O EenR4eno 4ais s$'esti5o8 entretanto8 aparece$ no Ei4 de O$n0o e contin$o$8 apro9i4ada4ente8 por 4ais de $4 ano! Foi notado aG$i8 pela pri4eira 5eD8 na noite de < de O$n0o de +,+> e consistia e4 Eai9as e 4assas G$e se 4o5ia4 lenta4ente8 de ne.$losidade a$tol$4inosa G$e n&o se restrin'ia a nen0$4a parte do cH$8 especiEica4ente! L certo G$e estas pec$liaridades pode48 de al'$4 4odo8 ter tido a a$rora co4o ori'e48 4as n&o creio isto pro5K5el8 pois n&o se asse4el0a48 de 4odo al'$48 ne4 na posi%&o ne4 na aparMncia8 a G$alG$er EenR4eno da a$rora co4 o G$al e$ esteOa Ea4iliariDado! "i o arti'o di5ersas 5eDes antes de pR?lo de lado! J Ent&o H o co4eta de Halle/ G$e e o responsK5el J Ealei! J N&o acredito G$e 0aOa al'$4a dU5ida a esse respeito J responde$

)la1eslee! J L pro5K5el G$e esteOa4os s$.4ersos naG$ela por%&o da ca$da8 perto da ca.e%a8 se H G$e n&o esta4os na prNpria co4a! D$rante o Ulti4o 4Ms 4anti5e dois astrRno4os assistentes eEet$ando o.ser5a%Pes a ol0o n$ e EaDendo e9posi%Pes not$rnas do cH$ co4 $4 espectrN'raEo de pris4a Unico! )la1eslee tra.al0a5a8 Zs 5eDes8 4$ito 4ais rKpido do G$e se poderia s$speitar8 5endo s$a atit$de indolente! J E por Ealar nisso J e9cla4ei J8 co4o H G$e o co4eta de Halle/ estK se'$indo a rota G$e o sen0or pre5i$X Ten0o andado oc$pado de4ais8 recente4ente8 para rastreK?lo! )la1eslee retiro$ o cac0i4.o do .olso de ci4a de s$a OaG$eta p$:da8 enc0e$?o de ta.aco Eorte e tiro$ 5Krias .aEoradas antes de responder! J N&o 5eOo nen0$4a raD&o por G$e 5ocM n&o de5a sa.er J disse Einal4ente! J Entretanto8 aconsel0o?o a Eicar calado por enG$anto! Na 5erdade8 o nUcleo do co4eta estK a'ora co4 apro9i4ada4ente dois 'ra$s de declina%&o da 4in0a posi%&o calc$lada! J Dois 'ra$s3 J e9cla4ei! J Ora8 isso G$er diDer G$atro 5eDes o diY4etro de $4a l$a c0eia3 Santo De$s3 O G$e Eoi G$e sai$ erradoX )la1eslee est$do$ a ca.e%a incandescente do se$ cac0i4.o co4 ol0o cr:tico! J N&o Ea%o a 4enor idHia J disse! Era precisa4ente >A0+A 0ora de T$cson8 G$ando o$5i $4 t$4$lto do lado de Eora da cUp$la8 naG$ela noite8 co4o se al'$4a coisa Eora do co4$4 ti5esse acontecido! "e4.ro?4e .e4 da 0ora porG$e co4e%ara $4a e9posi%&o de $4a 0ora da H!D! A+I^,^ e esta5a assentando isto no li5ro de re'istros! V$ando se 5i5e constante4ente n$4 l$'ar a 'ente torna?se e9traordinaria4ente sens:5el aos des5ios do nor4al! Po$co depois )la1eslee entro$! Esta5a 4$ito sHrio! J EstK acontecendo al'$4a coisaX J per'$ntei! "i'o$ o aparel0o de tele5is&o G$e te4os dentro de $4 ar4Krio e4 ci4a da 'rade de a5i&o G$e co.re o espectrN'raEo Casse'rain! J Est&o diDendo G$e Pitts.$r'0 e Seattle est&o sendo destr$:das J se H G$e OK n&o est&o! Contin$o$ a 4e9er nos .otPes do nosso 5el0o aparel0o Fane?Hanlon! J O G$e H G$e 0K co4 esta coisa8 aEinalX J NNs ti5e4os a 4es4a diEic$ldade onte4 Z noite! Ol0e J a'ora estK s$r'indo a i4a'e4! Mas a i4a'e4 contin$o$ a aparecer e desaparecer e a estKtica era t&o r$i4 G$e apNs al'$ns 4in$tos )la1eslee desisti$! J N&o sei co4o H G$e eles p$dera4 atra5essar nossas lin0as co4 tanta Eacilidade J disse e$8 perple9o! J O G$e H G$e acontece$ co4 nossas t&o propaladas deEesas de ondas 0idro4a'nHticasX Pensei G$e elas Eor4aria4

$4a espHcie de toldo so.re todo o pa:s! V$e detonaria G$alG$er coisa G$e se apro9i4asse dentro de $4 li4ite de 4il e seiscentos G$ilR4etros! J L isso o G$e eles est&o tentando desco.rir a'ora J responde$ )la1eslee! J Aparente4ente8 isso E$nciono$ perEeita4ente co4 dois Eo'$etes G$e e9plodira4 no AtlYntico Norte8 prN9i4o da CroenlYndia! Mas o$tros seis parece G$e atra5essara48 se'$indo a rota tra%ada! Foltei ao telescNpio para dar $4a ol0ada na H!D! A+I^,^ G$e parecia inc0ada8 p$lando dentro da a.ert$ra! A 5is&o era terr:5el! J O G$e H G$e 5a4os EaDerX J per'$ntei! )la1eslee le5anto$?se pesada4ente e diri'i$?se para a escada! J Contin$e J responde$! J Contin$e nor4al4ente co4o de cost$4e! N&o sa.e4os G$ando eles nos acertar&o8 4as8 atH G$e o Ea%a48 nin'$H4 di'a G$e desc$ida4os de nossa tareEa! No alto da escada ele se dete5e! J AlH4 disso J G$e o$tra coisa pode4os EaDerX Depois G$e )la1eslee sai$8 a o.ser5a%&o esta5a 4$ito pior e e$ ti5e G$e a$4entar o te4po de e9posi%&o 4ais trinta 4in$tos para co4pensar! Por incr:5el G$e pare%a8 e$ n&o esta5a t&o preoc$pado co4 o Eato de G$e o$tra '$erra e9plodira G$anto co4 a Eoto'raEia! Esta era a 4in0a pri4eira c0ance de e9peri4entar 4e$ espectrN'raEo de rede de diEra%&o cRnca5a8 toda de espel0o8 G$e H partic$lar4ente rKpido no $ltra5ioleta da se'$nda orde4! Todos 0a5:a4os esperado tanto te4po pela '$erra G$e8 G$ando Einal4ente c0e'o$8 OK estK5a4os resi'nados8 indiEerentes e apKticos! O ani4al 0$4ano H estran0o pois persiste nas s$as ati5idades de rotina atH o Ei48 4es4o G$e a terra esteOa se esEarelando so. os se$s pHs! Esperando G$e a c0apa se re5elasse lK na cY4ara esc$ra8 senti G$e 4e$s ol0os ardia4 co4o se n&o ti5esse dor4ido d$rante 4$itos dias e a pele por ci4a dos ossos das 4in0as Eaces esta5a seca e estirada! O timer corto$ a.r$pta4ente 4e$s pensa4entos! J Espero G$e isto seOa 4$ito .o4 J res4$n'$ei para 4i4 4es4o! J N&o acredito G$e possa a'Qentar o$tra e9posi%&o! A c0apa era 4$ito .oa! Final4ente8 0a5ia .astante espectro nela! Mas8 a princ:pio8 ti5e diEic$ldade e4 recon0ecM?lo! Ent&o8 lenta4ente8 co4ecei a identiEicar .ons e Ea4iliares pontos de reEerMncia( H .eta co4 $4 centro de 0idro'Mnio .ril0ante8 H 'a4a co4 $4a .orda n:tida de 5er4el0o8 66<+ de 0Hlio e lin0as de silicone ioniDado a 6+AI e 6+^+! O detal0e desconcertante era a e9tens&o de lin0as e Eai9as lon'as e irre'$lares G$e penetra5a4 no $ltra5ioleta8 ter4inando n$4 enor4e .orr&o preto na .orda da c0apa Eoto'rKEica! Est$dando o espectro co4 4ais aten%&o8 $4 Eor4i'a4ento co4e%o$ a

percorrer 4in0a espin0a8 $4a e9cita%&o 5iolenta G$e 4e tiro$ da 4in0a letar'ia co4o $4a inOe%&o de .enDedrina! Se isto Eosse o G$e e$ pensa5a8 era a 4aior coisa OK acontecida na astroE:sica desde G$e @ansen o.ser5o$ o 0Hlio no sol se4 G$e 0o$5esse $4 eclipse! Entretanto8 n&o adianta5a Eicar e9citado atH G$e ti5esse pri4eiro $4a conEir4a%&o! Corri lK para ci4a! Encontrei M$rdoc1 na cUp$la 4e9endo no aparel0o de tele5is&o! J FocM H $4 e?;ert e4 espectroscopia J Ealei! J Des%a atH a cY4ara esc$ra e di'a?4e o G$e ten0o na c0apa G$e aca.o de tirar! M$rdoc1 Eico$ t&o ad4irado G$anto e$ G$ando e9a4ino$ o espectro co4 s$a oc$lar! J L $4a e9posi%&o de no5enta 4in$tos da H!D! A+I^,^ J e9pliG$ei J8 tirada co4 4e$ no5o espectrN'raEo $ltra5ioleta! A estrela H $4 tipo estran0o de 5ariK5el8 co4 lin0as de e4iss&o de 0idro'Mnio! O G$e n&o co4preendo H todo este espectro ao s$l de A,>>! M$rdoc1 est$da5a lin0a por lin0a! J V$al H a s$a dispers&oX J per'$nto$! J V$atorDe an'strpns por 4il:4etro! Ele tiro$ do .olso $4a escala 4ili4Htrica e EeD a 4edi%&o das di5ersas lin0as! "o'o EeD al'$ns cKlc$los nas costas de $4 en5elope8 repetindo cada 4edi%&o na c0apa para c0ecar os res$ltados! J )e48 sN e9iste $4a Unica resposta G$e e$ possa 5er J disse Einal4ente8 .atendo co4 a escala na ponta dos dedos! J Aparente4ente8 a ca4ada de oDRnio8 da at4osEera s$perior da Terra8 cesso$ de E$ncionar! Parece G$e as Eai9as de o9i'Mnio ta4po$co est&o E$ncionando! De G$alG$er Eor4a8 a Eina ca4ada de 4olHc$las8 da G$al depende4os para prote'er?nos da l$D $ltra5ioleta do Sol entro$ e4 're5e! 2Co4o res$ltado8 4e$ caro "at0a48 5ocM conse'$i$ o pri4eiro espectrN'raEo estelar daG$ela distinta ca.e%a da Ea4:lia do 0idro'Mnio( "/4an alEa e4 +A+- J disse8 indicando o .orr&o preto no canto da c0apa! J Con'rat$la%Pes! J Fa4os contar a )la1eslee J disse e$! Encontra4os )la1eslee8 na .i.lioteca8 onde est$da5a al'$4as ta.elas n$4 nU4ero anti'o do Astronomisc0e /esellsc0aft. E9a4ino$ a c0apa co4 aten%&o e esc$to$ e4 silMncio a interpreta%&o de M$rdoc1 so.re o espectro! J Isto pode e9plicar $4a por%&o de coisas J disse lenta4ente! J Tere4os a conEir4a%&o G$ando o sol nascer a4an0& de 4an0&! J Si48 desde G$e nNs ainda esteOa4os aG$i para 5M?lo J acrescento$ M$rdoc1!

SN acordei po$co antes do 4eio?dia na 4an0& se'$inte! O pri4eiro pensa4ento G$e 4e 5eio Z 4ente Eoi aG$ele espectro'ra4a da H!D! A+I^,^! A c0apa OK de5eria estar seca8 a estas 0oras8 de 4odo G$e e$ poderia colocK? la no aparel0o de 4edi%Pes e real4ente desco.rir o G$e e$ tin0a! V$ando c0e'$ei Z cY4ara esc$ra8 para 4e$ desaponta4ento8 o sinal de 2oc$pado2 esta5a depend$rado do lado de Eora da porta! J A.ra J 'ritei8 .atendo na porta! J L "at0a4! J OlK8 "at0a4 J responde$ M$rdoc18 ale're4ente! J Co4o H G$e 5ocM estK esta 4an0&X J Esto$ 4$ito .e4! V$ero apan0ar a c0apa! J V$al c0apaX J FocM sa.e a G$e c0apa esto$ 4e reEerindo! Ande lo'o J a.ra a porta3 M$rdoc1 parecia $4 lo$co! N&o EiDera a .ar.a8 se$ ca.elo esta5a e4 pH e 0a5ia $4 .ril0o de e9cita%&o nos se$s ol0os! E4p$rro$ $4a c0apa8 ainda pin'ando8 e4 4in0as 4&os! J O espectro solar .ai9o$ atH ->> an'strpns3 J 'rito$! Pelo aspecto do G$arto 5ia?se G$e OK esta5a de pH 0K 4$itas 0oras! Ha5ia $4as doDe c0apas no secador e 4ais $4a dUDia delas no Ei9ador! J Seiscentos an'strpns3 J e9cla4ei J Ho4e48 5ocM estK lo$co! N&o so.ra nen0$4a l$D solar a seiscentos an'strpns3 J E ainda contin$a Eir4e3 J disse ele ent$sias4ado! J Ora8 n&o parece 0a5er li4ite para o espectro $ltra5ioleta do Sol! AtH estK a$4entando e4 5eD de di4in$ir! 4a ol0ada na c0apa Eoi o s$Eiciente para conEir4ar s$a declara%&o! J "K pelos idos de +,^< J disse M$rdoc18 acendendo $4 ci'arro J8 os astroE:sicos co4e%ara4 a s$speitar G$e o Sol n&o irradia5a co4o $4 'lac= 'ody a seis 4il 'ra$s a.sol$tos! Meia dUDia de diEerentes lin0as de e5idMncia concorda5a48 ao indicar G$e o espectro $ltra5ioleta solar n&o correspondia ao espectro de $4 'lac= 'odyE a $ns 5inte 4il a.sol$to! Nat$ral4ente8 n&o podia4 ter certeDa! Ent&o8 G$ando as lin0as da coroa Eora4 identiEicadas co4o Kto4os de Eerro e n:G$el ioniDados $4a dUDia de 5eDes8 perce.era4 G$e de5e 0a5er eG$i5alMncia da perda de ener'ia a $4a te4perat$ra de ce4 4il8 tal5eD $4 4il0&o de 'ra$s! Esta5a t&o e9citado G$e anda5a pela cY4ara esc$ra8 retirando c0apas do .an0o8 e9a4inando?as co4 $4a oc$lar e colocando?as de 5olta! J O caso H G$e nin'$H4 podia calc$lar co4o H G$e se conse'$ia $4a radia%&o de t&o alta EreGQMncia de $4a an& a4arela co4o o Sol! Sa0a s$'eri$ G$e $4 processo se4el0ante Z Eiss&o de $rYnio seria a resposta! NaG$ele te4po8 parece$ al'o Eor%ado! A'ora parece G$e Eo4os8 co4o de cost$4e8

conser5adores de4ais! M$rdoc1 es4a'o$ o ci'arro8 E$4ado pela 4etade8 e tiro$ o$tro! J C0e'ara4 relatNrios so.re isto de 4ais al'$4 l$'arX J per'$ntei! Ele sac$di$ a ca.e%a! J As co4$nica%Pes eletrRnicas8 e4 todo o 'lo.o8 est&o interro4pidas! A ionosEera Eoi esto$rada e desaparece$! De a'ora e4 diante te4os G$e depender do po4.o correio e dos estaEetas! J Co4o 5ai a '$erraX Ele de$ de o4.ros! J N&o 4e per'$nte! Ainda esta4os aG$i8 n&o HX Todo o resto da tarde passa4os lidando co4 o Eoco Co$dH do telescNpio de ^>> pole'adas8 tirando c0apas o 4ais rKpido G$e pod:a4os8 de 4odo G$e8 ao pRr do sol8 t:n0a4os $4 re'istro co4pleto do espectro solar8 na escala descendente8 atH +>> h co4 cali.ra%Pes8 o s$Eiciente para 4anter $4a eG$ipe de assistentes oc$pados e4 4edir atH o ano A>>>! V$ando a Ulti4a c0apa Eoi Eoto4etrada e re5elada8 solta4os $4 s$spiro de al:5io e8 pela pri4eira 5eD8 co4e%a4os a pensar e4 co4ida! M$rdoc1 tin0a $4a lata de caEH e al'$4as .olac0in0as de G$eiOo no se$ G$arto e e$ contri.$: co4 d$as .arras de c0ocolate! EnG$anto esperK5a4os G$e a K'$a Eer5esse8 ti5e4os nossa pri4eira oport$nidade de re5er os Eatos! J M$rdoc18 aEinal de contas8 o G$e Eoi G$e acontece$X Ele apan0o$ $4a Eol0a de papel e $4 lKpis! J )e48 H deste 4odo G$e esto$ 2sacando2 as coisas J responde$! J FocM poderK acrescentar os detal0es 4ais tarde8 4as8 essencial4ente8 a 0istNria de5e ser al'$4a coisa assi4! N&o 0K dU5idas de G$e o eG$il:.rio 4olec$lar da at4osEera s$perior Eoi co4pleta4ente pert$r.ado! )e48 o processo E$nda4ental da Eor4a%&o de oDRnio H a EotNlise da 4olHc$la de o9i'Mnio! Ele escre5e$ co4 $4a letra 'rande e desi'$al a eG$a%&o( >(e0S d >e>! J Isto H8 cada ENton a.sor5ido por $4a 4olHc$la de o9i'Mnio prod$D dois Kto4os de o9i'Mnio! A altit$des 4Hdias8 onde ainda e9iste4 4$itas o$tras 4olHc$las Z 4&o8 acontece4 colisPes de trMs corpos do tipo( >8> e M d >8 e M8 onde M pode ser $4 parceiro de colis&o8 di'a4os o$tra 4olHc$la de nitro'Mnio8 por e9e4plo! O oDRnio H $4a 4olHc$la e9tre4a4ente instK5el8 de 4odo G$e te4os o processo in5ertido e4 anda4ento contin$a4ente8 de oDRnio 5oltando ao o9i'Mnio no5a4ente! Portanto8 a concentra%&o de oDRnio e4 G$alG$er instante dependerK das propor%Pes relati5as8 nas G$ais estas 5Krias rea%Pes se processa4! Ele EeD $4a pa$sa8 o s$Eiciente4ente lon'a para e9a4inar a concentra%&o de pN de caEH na caEeteira antes de 5oltar8 de no5o8 ao

pro.le4a do oDRnio! J Mas a'ora o co4eta de Halle/ c0e'a e8 ent&o8 o G$e H G$e aconteceX Sa.e4os8 pelas o.ser5a%Pes do se$ espectro8 G$e ele estK carre'ado atH as .ordas de car.ono! Car.ono e o9i'Mnio tM4 poderosa atra%&o $4 pelo o$tro8 de 4odo G$e8 se4pre G$e poss:5el8 eles i4ediata4ente se $ne4 co4 'rande satisEa%&o! O res$ltado H G$e o o9i'Mnio da at4osEera s$perior8 e4 5eD de Eor4ar oDRnio e o$tros co4postos8 oc$pa?se e4 Eor4ar co4postos estK5eis de car.ono! Isto a.re a porta para s$a lon'a l$D $ltra5ioleta pela pri4eira 5eD e G$e irro4pe atra5Hs de $4a ca4ada G$e anterior4ente a teria parado co4o $4a parede de pedra! M$rdoc1 ser5i$ o caEH nos copos 'rad$ados G$e $tiliDK5a4os para 4ist$rar o re5elador! J Espere $4 4in$to J o.Oetei! J Parece?4e G$e 0K $4a Eal0a Eatal na s$a teoria! Se n&o 4e Eal0a a 4e4Nria8 o 4onN9ido de car.ono e o diN9ido de car.ono ta4.H4 a.sor5e4 o $ltra5ioleta! J Certo J concordo$ M$rdoc1 J8 4as n&o co4 tanta eEicKcia G$anto o oDRnio e o o9i'Mnio! De Eato8 s$a o.Oe%&o Eornece$?4e a pro5a concl$si5a da 4in0a teoria! Ele escol0e$ $4a c0apa do secador e passo$?a por ci4a da 4esa para 4i4! J DM $4a ol0ada na e9posi%&o do lado esG$erdo8 ali! O.ser5e essa re'i&o e9tre4a4ente a.sor5ida entre ++;> e -,> an'strpns! Sa.e o G$e H issoX L $4a Eai9a 4ais Eorte da 4olHc$la de diN9ido de car.ono! FeOa co4o elas tM4 se loc$pletado co4 o $ltra5ioleta da nossa l$D solar! Nos dias G$e se se'$ira48 Eica4os sa.endo o G$e H a 5ida na s$perE:cie de $4 planeta co4o MercUrio o$ co4o a "$a estK e9posta Zs e9tre4idades das ondas c$rtas do espectro solar! N$nca antes ti5era a 4:ni4a concep%&o de G$anto H delicado o eG$il:.rio entre as Eor%as contendoras G$e torna4 a nossa e9istMncia poss:5el! D$rante 4il0ares de anos8 o 0o4e4 te4 andado or'$l0osa4ente por aG$i8 indiEerente Z 4orte G$e se4pre o a4ea%a lK do alto8 s$a Unica prote%&o8 $4a 4assa de 4olHc$las instK5eis e inconstantes! Isso H G$e H $4a 5erdadeira Espada de Da4ocles3 E8 acredite8 n&o Eoi nada para se rir G$ando ela cai$! Dentro do NUcleo8 os cientistas perce.era4 i4ediata4ente a 'ra5idade da sit$a%&o e8 to4ando preca$%Pes adeG$adas8 conse'$ira4 contin$ar se4 diEic$ldades! N&o acontece$ o 4es4o co4 os G$e esta5a4 do lado de Eora! E4.ora as pessoas Eosse4 a5isadas do peri'o e inEor4adas de co4o se prote'er contra aG$ilo8 ainda assi48 co4o no caso do co4eta de Halle/ J o$ por per5ersidade o$ por p$ra est$pideD J rec$sa4?se a to4ar as

pro5idMncias necessKrias! Isto se de5ia8 e4 parte8 ao Eato de G$e8 s$perEicial4ente8 t$do ;arecia o 4es4o G$e antes! A l$D do sol apresenta5a? se $4 tanto aD$lada8 4as o eEeito n&o era nada de e9traordinKrio! O caso H G$e n&o se pode 5er ne4 c0eirar ne4 sentir o 'osto de $4 raio?a! Co4o disse M$rdoc18 as co4$nica%Pes esta5a4 co4pleta4ente atrapal0adas8 4as8 depois do pRr do sol Era'4entos de .oletins de not:cias Eiltra5a4?se8 ocasional4ente8 atra5Hs do caos do lado de Eora do NUcleo! As pessoas esta5a4 Eicando ce'as8 aos 4il0ares! Mes4o co4 Nc$los8 s$Eiciente radia%&o diE$sa podia entrar nos ol0os e ca$sar sHrios danos! V$ase G$e da noite para o dia os 0o4ens8 de seres eretos G$e en9er'a5a4 clara4ente8 Eora4 red$Didos a criat$ras indeEesas e tateantes! A pande4ia de conO$nti5ite oEtKl4ica 5eio a ser con0ecida8 si4ples4ente8 co4o A Ce'$eira8 $4 ter4o G$e a descre5ia co4 4$ita propriedade8 so. 5Krios pontos de 5ista! Os danos Eeitos aos ol0os tin0a48 nat$ral4ente8 sido antecipados e8 atH certo ponto8 descontados de ante4&o! Inteira4ente i4pre5isto Eoi o ass$stador a$4ento de certos 4ales G$e se desen5ol5era4 n$4a propor%&o G$e $ltrapassa5a G$alG$er tentati5a de controle poss:5el! Entre os 4ais sHrios esta5a o ass$stador s$rto de cYncer da pele J lUp$s erite4atoso discNide J entre os .e.Ms e as pessoas idosas! Aparente4ente8 esta 5ariedade de cYncer estK latente e4 todos nNs8 esperando so4ente $4 est:4$lo adeG$ado para s$r'ir co4 todo 5i'or! Os radiolo'istas c0e'ara4 Z concl$s&o de G$e $4a estreita Eai9a de radia%&o de A-<> a ^A>> H a ca$sa ati5adora do cYncer de pele! Ordinaria4ente8 sN os raios entre A,>> e ^A>> pode4 passar8 de 4odo G$e o cYncer da pele se desen5ol5e8 principal4ente8 naG$eles G$e se e9pPe4 lon'a4ente Z l$D solar8 tais co4o 4arin0eiros e a'ric$ltores! Co4o se o a$4ento incontrolK5el do cYncer n&o Eosse o .astante8 'rad$al4ente8 atra5Hs dos .oletins de not:cias8 ri'orosa4ente cens$rados8 espal0ara4?se r$4ores aterroriDantes de o$tras doen%as8 tornadas 4$ito 4ais a4ea%adoras pelo G$e era dei9ado se4 diDer8 apenas s$'eridoT dos eEeitos da l$D $ltra5ioleta no siste4a ner5oso central8 de5ido Z e9cessi5a radia%&o e ao aG$eci4ento do crYnio8 prod$Dindo c0oG$e8 con5$lsPes e e4 casos e9tre4os8 lo$c$ra e s$ic:dio! V$anto Z '$erra8 ela paro$ lo'o! Fo'$etes controlados eletronica4ente sa:a4 da rota8 enlo$G$ecidos8 EreGQente4ente destr$indo as prNprias pessoas G$e os 0a5ia4 lan%ado! THcnicos8 G$e tra.al0a5a4 4$ito a.ai9o da terra8 Eica5a4 sentados e4 Erente de co4plicados painHis8 i4potentes G$ando se$ sentido da 5ista esta5a 4orto! Ent&o a paD Eoi i4posta a $4 4$ndo rel$tante8 G$e sN a aceito$ G$ando Eoi atin'ido por $4a pra'a pior do G$e a G$e ele prNprio in5entara! "enta4ente8 o retorno Z nor4alidade co4e%o$! A rec$pera%&o Eoi Eeita

4ais por lise do G$e por crise! Mas8 cada dia8 Z 4edida G$e o co4eta de Halle/ se aEasta5a da Terra 5:a4os nossas Eoto'raEias encol0er no $ltra5ioleta atH c0e'ar a A,>> co4o antes! Foi n$4a noite de a'osto8 a 4ais o$ 4enos $4a se4ana depois da paD ter sido procla4ada8 G$e )la1eslee8 M$rdoc1 e e$ estK5a4os oc$pados no nosso passate4po preEerido J o.ser5ar o pRr do sol8 do terra%o do telescNpio de ^>> pole'adas! V$ando a l$D se des5anecia8 p$de4os 5er o co4eta de Halle/ no cH$ do oeste8 na constela%&o do Se9tante8 onde se desloca5a lenta4ente para o s$l e4 dire%&o a Hidra! A'ora8 a G$atrocentos 4il0Pes de G$ilR4etros da Terra8 ele retin0a po$co do se$ anti'o esplendor J $4 tMn$e Eantas4a dissol5endo?se no crepUsc$lo! Pensei na lon'a Oornada aos conEins da 'alK9ia G$e esta5a Z s$a Erente8 entrando n$4a re'i&o de perpHt$o crepUsc$lo8 entre as Nr.itas de rano e Net$no8 antes de 5oltar no5a4ente e4 dire%&o ao Sol! E G$e espHcie de 4$ndo encontraria ele na s$a prN9i4a 5oltaX Isso e$ n$nca sa.eria! J Aca.o$ desco.rindo o G$e EeD co4 G$e o co4eta de Halle/ se des5iasse da s$a rota calc$ladaX J per'$ntei a )la1eslee! Ele ol0a5a o co4eta lon':nG$o tal5eD co4 os 4es4os pensa4entos G$e e$! J N&o8 n$nca desco.ri J responde$! J FeriEiG$ei 4in0a sHrie de inte'ra%&o passo por passo desde a Ulti4a passa'e4 do periHlio e4 +, de a.ril de +,+> atH aG$ela noite e4 a'osto passado G$ando conse'$i4os as nossas pri4eiras Eoto'raEias8 se4 encontrar $4 Unico erro s$Eiciente4ente sHrio para aEetar aprecia5el4ente nossas posi%Pes! A coisa toda parece inco4preens:5el pela lei de 'ra5ita%&o! Ele EeD $4a pa$sa8 enG$anto enc0ia o cac0i4.o! J Entretanto8 este co4porta4ento anR4alo do co4eta de Halle/ n&o H se4 precedentes! No retorno anterior8 CoSell e Cro44elin8 e4 CreenSic08 realiDara4 $4 tra.al0o 4a'n:Eico dos 4o5i4entos do co4eta de Halle/ do periHlio de +<;, atH +,+>! V$ando a Medal0a de O$ro da Real Sociedade Eoi o$tor'ada a CoSell8 aEir4o$?se G$e ele to4ara ri'orosa4ente e4 conta distYncias de 4enos de 4etro e 4eio ao lon'o da rota do co4eta! Entretanto8 o co4eta de Halle/ passo$ o periHlio e4 +,+> trMs dias antes do te4po pre5isto! Essa discrepYncia de trMs dias n$nca Eoi e9plicada! M$rdoc1 4$do$ s$a posi%&o contra a .ala$strada! J E9iste $4a e9plica%&o pla$s:5el G$e 4e ocorre a'ora! Parece EantKstica8 ad4ito! Entretanto8 n&o H inco4pat:5el co4 a teoria atR4ica corrente! 2HK e5idMncia J contin$o$ J de G$e a 4atHria inor'Ynica poss$i $4 certo 'ra$ de senciMncia8 isto H8 o Kto4o pode ter consciMncia e 5ontade e8 portanto8 n$4 sentido li4itado8 o poder de controlar se$ prNprio destino! Ti5e4os o pri4eiro 5isl$4.re deste poder 0K 4ais de 4eio sHc$lo atrKs8

G$ando o Ea4oso E:sico Pa$li an$ncio$ se$ assi4 c0a4ado princ:pio de e9cl$s&o! O princ:pio de e9cl$s&o diD G$e dentro do Kto4o $4 e o 4es4o estado G$Yntico pode4 ser oc$pados so4ente por $4 elHtron! L proi.ido a dois elHtrons de $4 Kto4o ter os 4es4os 5alores par todos os G$atro 4e4.ros do G$ant$48 necessKrios para especiEicar $4 estado eletrRnico e4 partic$lar! O diE:cil H tentar calc$lar co4o dia.o pode4 os elHtrons estar cientes das posi%Pes G$Ynticas G$e de5er&o ser oc$padas8 de 4odo G$e n$nca trans'redir&o o princ:pio de e9cl$s&o de Pa$li! N$nca Eoi adeG$ada4ente e9plicado pela anti'a 4ecYnica de ondas e8 0oOe8 ainda H $4a das propriedades do Kto4o 4ais 4isteriosas e E$nda4entais! Se a ciMncia atR4ica pode ser in5ocada para e9plicar o 4a$ co4porta4ento do co4eta e$ n&o sei! Tal5eD o co4eta de Halle/ 'oste de des5iar?se do ca4in0o de 5eD e4 G$ando co4o todos nNs! Tal5eD EiG$e cansado de ter G$e ol0ar para nNs a cada setenta e cinco anos o$ seOa lK o G$e Eor! J Tal5eD desc$.ra4os a resposta na o$tra 5eD G$e o co4eta de Halle/ 5oltar8 lK por A>-; J s$'eri! M$rdoc1 ri$! J )e48 n&o se pode pre5er o G$e o co4eta de Halle/ encontrarK ent&o! @K o$5i$ Ealar no 'rande se'redo 4ilitar do G$al todo o 4$ndo estK co4entando aG$i no NUcleoX Dillon8 G$e tra.al0a no "a.oratNrio HorolN'ico resol5e$ o pro.le4a do te4po! Adianto$?se no te4po8 na se9ta?Eeira passada8 Z noite8 apNs cinco anos de e9periMncias! J V$anto te4poX J per'$ntei! J ns trMs 4ilHsi4os de se'$ndo! Mas ti5e a inEor4a%&o direta4ente de MacIntire8 G$e H o assistente?c0eEe de Dillon e ele asse'$ra G$e8 co4 s$a tHcnica8 pode4 Eacil4ente 4edir $4 4ilionHsi4o dessa G$antidade! Assi48 parece G$e H coisa real! O E9Hrcito te4 Eor4i'$eado por lK! J Ent&o o co4eta de Halle/ poderK nos encontrar l$tando $4a C$erra do Te4po na s$a prN9i4a 5ia'e4X J Pode ser J responde$ M$rdoc1! )la1eslee esti5era ol0ando8 4al?0$4orado8 para o lon':nG$o co4eta de Halle/8 aparente4ente indiEerente Zs declara%Pes de M$rdoc1! J N&o 5ai 0a5er $4a prN9i4a 5ia'e4 J disse cal4a4ente! M$rdoc1 e e$ 5olta4o?nos8 espantados! J Por G$MX O G$e G$er diDerX J per'$nta4os! J O G$e G$ero diDer H G$e esta H a Ulti4a 5isita G$e o co4eta de Halle/ Oa4ais EarK Z Terra J responde$! J D$rante o Ulti4o 4Ms8 a e9centricidade da s$a Nr.ita transEor4o$?se de $4a elipse alon'ada n$4a 0ipHr.ole! DMe4 $4a .oa ol0ada a'ora8 pois esta H a Ulti4a 5eD G$e al'$H4 5erK o co4eta de

Halle/! 4a 0ipHr.ole3 4a c$r5a G$e co4e%a e ter4ina no inEinito! E o co4eta de Halle/ diri'ia?se para o inEinito3 Certa4ente8 n&o podia ser3 Tentei protestar 4as 4in0a 'ar'anta esta5a apertada8 de 4odo G$e as pala5ras se rec$sara4 a sair! Co4o se Eosse de lon'e o$5i M$rdoc1 Ealar( J L en'ra%ado co4o as pessoas pensa4 G$e os co4etas s&o 4a$s sinais J disse pensati5o! J Parece?4e G$e o co4eta de Halle/ te4 sido $4 co4pan0eiro Eiel e $4 e9celente a4i'o d$rante todos esses anos! L certo G$e paro$ a 6!a C$erra M$ndial de repente! N&o Eosse pela Ce'$eira8 poder:a4os n&o estar aG$i esta noite! J Si4 J disse )la1eslee! J N&o Eosse pela Ce'$eira!

RES9IRE FUNDO A!t-(! C" C$a!<e Sem;re me ;areceu Cue um autor vJ-se envolvido num conflito de influJncias Cuando deve incluir um dos seus tra'al0os numa antologia. Tentei minimizar esse conflito escol0endo um dos contos mais curtos Cue GH escrevi. Ao mesmo tem;oE foi onde me arrisCuei mais. Todos sa.e4 Cue um 0omem e?;osto ao vHcuo do es;a@o morrerH instantKnea e 0orrivelmenteT con0ecemos descri@Wes vividas do frHgil cor;o 0umano Cue se torna uma nDvoaE ao e?;lodir so' a mudan@a de ;ressAo. :elo Cue con0e@oE a ;rimeira ;essoa a sugerir Cue isto D uma 'o'agem foi o Govem e 'ril0ante escritor Stanley Vein'aumE cuGa trHgica morteE Cuando tin0a trinta e trJs anosE ;rivou a fic@Ao cientBfica de um dos seus talentos mais ;romissores. Num conto intitulado QT0e Red :erilQ LO :erigo >ermel0oM J ;u'licado em Asto$ndin' Stories de novem'roE 8.1<E a;enas um mJs antes da morte do autor J Vein'aum deu razWes lSgicas ;ara ;ensar Cue um 0omem ;oderia viver e tra'al0ar num vHcuo a'soluto durante curtos ;erBodos. #eu interesse nesse assunto surgiuE indu'itavelmenteE das min0as atividades su'marinas e da min0a sur;resa ao desco'rir o ;erBodo de tem;o Cue um cor;o 0umano ;ode so'reviver sem res;irar. LSS comecei a mergul0ar aos trinta e cinco anos e nunca forcei min0a resistJncia su'marina alDm de trJs e meio minutos. Um 0omem GovemE com 'oa saRdeE ;ode ir alDm dissoT masE se Cuiser tentarE nAo o fa@a sozin0oYM A falta de o?igJnio nAo DE ;ortantoE um sDrio ;ro'lema ;or ;erBodos de ;oucos minutosT o verdadeiro ;erigo estH na falta de ;ressAo. O cor;o 0umanoE entretantoE + uma estrutura 'astante resistenteT ;ode su;ortar um a$4ento de ;ressAo de ;elo menos trinta atmosferas Lo Cue corres;onde a um mergul0o de trezentos e Cuatro metrosME entAo ;or Cue nAo ;oderH su;ortar uma diminui@Ao de a;enas $4a atmosferaX $ssa D a teoria ;or trHs de QRes;ire FundoQ Cue suscitou a ira de alguns mDdicos es;aciais conservadores. $les ;odem ter razAoE mas em 'reve sa'eremos a res;osta. NAo muito tem;o atrHsE c0im;anzDs treinados foram des;ressurizados atD atingir um vHcuo total e eles continuaram a tra'al0ar nas suas tarefas durante uns Cuinze segundosE entAoE su'itamenteE ;erderam

a consciJncia. 2uando a ;ressAo voltou ao normal eles reco'raram a consciJncia com;letamente. Um dia destesE algum ser 0umano coraGoso tentarH esta e?;eriJncia J talvez so' condi@Wes controladasE talvez numa emergJncia deses;erada. #as seria 'om sa'er se isso pode ser feitoE antes Cue ten0amos de a;render do modo mais difBcil. Os voluntHrios ;odem fazer fila F direita.

RES9IRE FUNDO

HK 4$itos anos atrKs8 desco.ri G$e as pessoas G$e n$nca 0a5ia4 dei9ado a Terra tM4 al'$4as idHias Eir4adas so.re as condi%Pes no espa%o! Todos 2sa.e428 por e9e4plo8 G$e $4 0o4e4 4orre instantanea4ente e de 4aneira 0orr:5el G$ando e9posto ao 5Kc$o G$e e9iste alH4 da at4osEera! Na literat$ra pop$lar8 5ocM encontrarK n$4erosas descri%Pes 0orripilantes de 5iaOantes do espa%o e9plodidos e n&o G$ero estra'ar o se$ apetite8 repetindo? as aG$i! M$itos contos8 na 5erdade8 s&o .asica4ente 5erdadeiros! @K p$9ei para Eora do co4parti4ento de press$riDa%&o8 0o4ens G$e n&o Earia4 .oa Ei'$ra n$4a 5ia'e4 espacial! Entretanto8 4es4o assi48 para cada re'ra e9iste4 e9ce%Pes J 4es4o para esta! E$ de5eria sa.er8 pois aprendi do 4odo 4ais diE:cil! EstK5a4os nos Ulti4os estK'ios da constr$%&o do SatHlite de Co4$nica%Pes DoisT todas as $nidades principais OK 0a5ia4 sido O$ntadas8 as dependMncias onde se encontra5a4 os aloOa4entos 0a5ia4 sido press$riDadas e Eora dada Z esta%&o $4 lento 'iro e4 redor do se$ ei9o J o G$e de5ol5e$ a sensa%&o de peso8 OK esG$ecida! Di'o 2lento28 4as8 a .orda da nossa roda de sessenta 4etros de diY4etro 'ira5a a G$arenta G$ilR4etros por 0ora! N&o t:n0a4os8 H claro8 nen0$4a sensa%&o de 4o5i4ento8 4as a Eor%a centr:E$'a8 ca$sada por esta rota%&o8 da5a?nos a 4etade do peso G$e ter:a4os na Terra! Era o s$Eiciente para n&o per4itir G$e os o.Oetos Eicasse4 El$t$ando por toda parte8 4as n&o o s$Eiciente para EaDer?nos sentir desconEorta5el4ente pre'$i%osos depois de passar se4anas de i4pondera.ilidade! V$atro de nNs dor4ia4 n$4a peG$ena ca.ina cil:ndrica8 con0ecida co4o aloOa4ento NU4ero -8 na noite e4 G$e t$do acontece$! Esses aloOa4entos esta5a4 .e4 na .orda e9terna da esta%&oT se 5ocM i4a'inar $4a roda de .icicleta8 co4 $4a Eieira de salsic0as e4 l$'ar do pne$8 terK $4a

.oa idHia do esG$e4a! O AloOa4ento NU4ero - era $4a dessas salsic0as e nNs nos encontrK5a4os dor4indo tranGQila4ente dentro dele! F$i acordado por $4a sac$didela sU.ita8 n&o .astante 5iolenta para ca$sar alar4a8 4as o s$Eiciente para EaDer?4e sentar na ca4a e Eicar pensando no G$e teria acontecido! V$alG$er coisa in$sitada n$4a esta%&o espacial e9i'e i4ediata aten%&oT por isso apertei o .ot&o do interco4$nicador G$e Eica ao lado de 4in0a ca4a! J AlR8 Central J c0a4ei! J O G$e Eoi issoX Nen0$4a respostaT a lin0a esta5a 4orta! A'ora8 co4pleta4ente alar4ado8 p$lei da ca4a J e ti5e $4 c0oG$e 4aior! NAo 0avia gravidade. F$i proOetado contra o teto8 antes G$e p$desse se'$rar?4e n$4 s$porte e parar a ascens&o J ao pre%o de $4 p$lso a.erto! Era i4poss:5el G$e a esta%&o inteira ti5esse8 s$.ita4ente8 parado de 'irar! SN e9istia $4a respostaT a Ealta de co4$nica%Pes e8 co4o lo'o desco.ri8 a interr$p%&o do circ$ito de l$D8 Eor%ara4?nos a encarar a apa5orante 5erdade! @K n&o EaD:a4os 4ais parte da esta%&oT nossa peG$ena ca.ina tin0a8 de al'$4 4odo8 se desprendido e Eora lan%ada no espa%o co4o $4a 'ota de K'$a repelida de $4a roda e4 4o5i4ento! N&o e9istia4 Oanelas por onde p$dHsse4os ol0ar para Eora 4as n&o estK5a4os e4 co4pleta esc$rid&o8 pois as l$Des de e4er'Mncia se 0a5ia4 acendido! Todas as entradas de ar Eec0ara4?se G$ando a press&o cai$! Por enG$anto8 pod:a4os 5i5er na nossa at4osEera partic$lar8 e4.ora n&o esti5esse sendo reno5ada! InEeliD4ente8 $4 asso.io cont:n$o re5elo$?nos G$e o ar G$e ainda t:n0a4os escapa5a por $4 5aDa4ento e4 al'$4 l$'ar da ca.ina! N&o 0a5ia co4o diDer o G$e acontecera ao resto da esta%&o! Tanto G$anto sa.:a4os8 o resto da estr$t$ra poderia ter sido Eeito e4 peda%os e todos os nossos co4pan0eiros podia4 estar 4ortos o$ na 4es4a sit$a%&o G$e nNs J El$t$ando no espa%o e4 latas de ar E$radas! Nossa 4a'ra esperan%a era a possi.ilidade de ser4os os Unicos 2nK$Era'os28 G$e a esta%&o per4anecesse intacta e ti5esse en5iado $4a t$r4a de socorro para nos proc$rar! AEinal de contas estK5a4os nos aEastando apenas a cinGQenta G$ilR4etros por 0ora e $4 dos 4Nd$los de res'ate podia alcan%ar?nos e4 G$est&o de 4in$tos! Na 5erdade8 le5o$ $4a 0ora G$e8 se4 o teste4$n0o do 4e$ relN'io8 n$nca teria i4a'inado ser t&o po$co te4po! A'ora8 estK5a4os oEe'antes de5ido Z Ealta de ar e a a'$l0a do 4ostrador do nosso tanG$e de o9i'Mnio ca:ra para $4a 4arca aci4a de Dero! As .atidas na parede parecera4 sinais 5indos de $4 o$tro 4$ndo! )ate4os 5i'orosa4ente e4 resposta e lo'o $4a 5oD a.aEada nos c0a4o$ atra5Hs da parede! Al'$H48 do lado de Eora8 esta5a deitado e4 ci4a do 4etal

do casco8 co4 o capacete do traOo espacial encostado na parede e s$as pala5ras8 'ritadas8 c0e'a5a4 a nNs por cond$%&o direta! N&o t&o claro G$anto $4 rKdio J 4as E$nciona5a! A a'$l0a do cali.rador desce$ lenta4ente atH Dero enG$anto realiDK5a4os nosso consel0o de '$erra! Estar:a4os 4ortos antes de poder ser re.ocados atH a esta%&oT entretanto8 o 4Nd$lo de res'ate esta5a apenas a $ns po$cos 4etros de distYncia8 co4 se$ co4parti4ento de press&o OK a.erto! O nosso peG$eno pro.le4a era atra5essar esses po$cos 4etros J se4 traOos espaciais! FiDe4os os planos c$idadosa4ente8 ensaiando nossos 4o5i4entos8 sa.endo perEeita4ente G$e n&o poder:a4os repetir o processo! Ent&o8 cada $4 de nNs respiro$ E$ndo o Ulti4o 2tra'o2 de o9i'Mnio G$e enc0eria nossos p$l4Pes! V$ando todos estK5a4os prontos8 .ati na parede para dar o sinal aos nossos a4i'os G$e espera5a4 do lado de Eora! O$5i$?se $4a sHrie de pancadin0as c$rtas e secas G$ando as Eerra4entas elHtricas co4e%ara4 a tra.al0ar na parede Eina do casco! Fica4os a'arrados aos s$portes8 t&o lon'e G$anto poss:5el do ponto de entrada8 sa.endo e9ata4ente o G$e iria acontecer! V$ando 5eio8 Eoi t&o sU.ito G$e a 4ente n&o pRde apreender a seGQMncia dos aconteci4entos! A ca.ina parece$ e9plodir e $4 5ento Eorte 4e p$9o$! Os Ulti4os resG$:cios de ar E$'ira4 dos 4e$s p$l4Pes atra5Hs da 4in0a .oca OK a.erta! E ent&o J co4pleto silMncio e as estrelas .ril0ando do o$tro lado do .$raco a.erto G$e cond$Dia Z 5ida! Acredite?4e8 n&o parei para analisar 4in0as sensa%Pes! Ac0o J e4.ora n$nca terei certeDa se n&o Eoi 4in0a i4a'ina%&o J G$e 4e$s ol0os ardia4 e todo o 4e$ corpo Eor4i'a5a! E senti Erio8 tal5eD porG$e OK co4e%asse a e5apora%&o na 4in0a pele! A Unica coisa de G$e posso ter certeDa H do silMncio EantKstico! N$nca o silMncio H a.sol$to n$4a esta%&o espacial8 pois se4pre se o$5e o so4 das 4KG$inas o$ das .o4.as de ar! Mas este era o silMncio a.sol$to do 5Kc$o total8 onde n&o e9iste $4 4:ni4o de ar para cond$Dir o so4! V$ase i4ediata4ente nos arre4essa4os para Eora8 pela parede E$rada8 e Eica4os e9postos Z incle4ente l$D do sol! FiG$ei lo'o ce'o J 4as isto n&o i4porta5a porG$e os 0o4ens G$e espera5a48 5estidos co4 traOos espaciais8 a'arrara4?4e lo'o G$e e4er'i e le5ara4?4e8 Zs pressas8 para a cY4ara de press$riDa%&o! E lK8 o so4 5olto$ lenta4ente8 Z 4edida G$e o ar a in$nda5a e le4.ra4o?nos G$e pod:a4os respirar no5a4ente! Toda a opera%&o de res'ate le5ara8 dissera4?nos8 apenas 5inte se'$ndos!!! )e48 Eo4os os 4e4.ros E$ndadores do Cl$.e de Respiradores do FKc$o! Desde ent&o8 pelo 4enos $4a deDena de 0o4ens tM4 Eeito a 4es4a coisa e4 e4er'Mncias se4el0antes! O te4po recorde no espa%o H a'ora de

dois 4in$tosT depois disso o san'$e co4e%a a Eor4ar .ol0as8 Eer5e Z te4perat$ra do corpo e essas .ol0as c0e'a4 lo'o ao cora%&o! No 4e$ caso8 apenas 0o$5e $4 eEeito s$.seGQente! Por $4 G$arto de 4in$to8 tal5eD8 E$i e9posto Z 5erdadeira l$D do sol8 n&o os Eracos raios G$e se Eiltra4 atra5Hs da at4osEera da Terra! Respirar o espa%o n&o 4e aEeto$ J 4as pe'$ei a pior G$ei4ad$ra de sol G$e OK ti5e e4 4in0a 5ida!

OS OLEIROS DE FIRS; 5ac< Vance

$?istem alguns metais J o ouro D o e?em;lo mais significativo J aos Cuais os 0omens tJm dado valor ;or suas Cualidades estDticasT sS ultimamente D Cue eles tJm desco'erto sua utilidade. $ste conto D so're um metal assim. e tam'Dm so're a *elezaE um dos ;rinci;ais ingredientes da ciJnciaE mas nAo muito comum na fic@Ao cientBfica. Se estiver ;rocurando ;or elaE nAo encontrarH mel0or e?em;lo do Cue os escritos de 5ac= >anceE cuGo domBnio da lBngua D mel0or evidenciado no es;lJndido romance T0e Dra'on Masters LOs Sen0ores do DragAoM. #uitos dos seus tra'al0os situam-se na margem da fantasia e ele D um dos ;oucos 0erdeiros do cetro do :rofessor 5.R.R. Tol=ien. 5ac= >anceE Cue D californianoE come@ou a escrever fic@Ao cientBfica Cuando servia na marin0a mercanteE durante a Segunda /rande /uerra. QOs Oleiros de Firs=QE em'ora seGa uma das suas 0istSrias mais antigasE GH nos dH um vislum're das coisas imaginosas Cue estavam ;or vir.

OS OLEIROS DE FIRS;

O 5aso a4arelo8 G$e esta5a so.re a 4esa de tra.al0o de T0o448 tin0a $4a alt$ra de trinta cent:4etros8 a.rindo?se desde o pH8 de dois cent:4etros8 atH trinta cent:4etros de diY4etro na parte s$perior! O perEil 4ostra5a $4a c$r5a si4ples8 p$ra e acent$ada8 dando $4a sensa%&o de aca.a4ento co4pleto( o corpo era Eino se4 Era'ilidadeT a pe%a toda da5a $4a i4press&o de Eor%a .e4 estr$t$rada8 perEeita! A 0a.ilidade artesanal do corpo ri5aliDa5a co4 a .eleDa da cor J $4 'lorioso a4arelo transparente8 resplandecente co4o o arre.ol de $4a tarde G$ente de 5er&o! Era a essMncia dos cra5os?da?:ndia8 $4 a%aEr&o a'$ado8 oscilante8 $4 a4arelo co4o de o$ro transparente8 $4 5idro a4arelo G$e parecia prod$Dir cortinas de l$D dentro de si e Oo'K?las para Eora8 $4 a4arelo?.ril0ante8 4as s$a5e8 Kcido co4o o li4&o8 doce co4o 'elHia de 4ar4elo8 cal4ante co4o a l$D do sol! #esels1/ esti5era ol0ando para o 5aso8 E$rti5a4ente8 d$rante s$a entre5ista co4 T0o448 c0eEe de pessoal do Departa4ento de Ass$ntos PlanetKrios! A'ora G$e a entre5ista ter4inara8 n&o pRde resistir Z tenta%&o de se c$r5ar para e9a4inar o 5aso 4ais de perto! J Esta H a 4ais .ela pe%a G$e e$ OK 5i J disse8 co4 e5idente sinceridade! T0o448 $4 0o4e4 apenas entrado na 4eia?idade8 co4 $4 .e4 aparado .i'ode 'risal0o8 $4 ol0ar a'$do 4as tolerante8 reclino$?se no espaldar da cadeira! J L $4a le4.ran%a! Pode dar?se?l0e o no4e de 2le4.ran%a2 por Ealta de o$tro 4el0or! O.ti5e?o 0K 4$itos anos atrKs8 G$ando tin0a s$a idade! J Ol0o$ para o relN'io G$e esta5a e4 ci4a de s$a 4esa de tra.al0o e e9cla4o$( J Hora do al4o%o3

#esels1/ le5anto$ a ca.e%a e EeD o 'esto de apan0ar s$a pasta! J Desc$lpe?4e8 n&o tin0a idHia!!! T0o44 le5anto$ a 4&o! J N&o t&o depressa3 J e9cla4o$! J Costaria G$e al4o%asse co4i'o! #esels1/ .al.$cio$ al'$4as desc$lpas8 4as T0o44 insisti$! J Sente?se8 por Ea5or! J 4 cardKpio aparece$ na tela! J A'ora dM $4a ol0ada! Se4 4ais resistMncia8 #esels1/ escol0e$ e T0o44 Ealo$ no 4icroEone! A parede a.ri$?se e $4a 4esa aparece$ co4 os se$s al4o%os! Mes4o enG$anto al4o%a5a8 #esels1/ acaricia5a o 5aso co4 os ol0os! V$ando to4a5a4 caEH8 T0o44 entre'o$?o por ci4a da 4esa! #esels1/ apan0o$?o8 passo$ os dedos por s$a s$perE:cie8 ol0o$ para as proE$ndeDas da cor! J Onde H G$e conse'$i$ esta pe%a t&o 4ara5il0osaX J per'$nto$8 e9a4inando o E$ndo e EranDindo a testa ao tentar deciErar as 4arcas riscadas na ar'ila! J N&o na Terra J responde$ T0o44! J Foi no planeta Firs1! J Recosto$?se na cadeira! J HK $4a 0istNria e4 rela%&o ao 5aso! J FeD $4a pa$sa8 co4o se esperasse $4a resposta! #esels1/ O$ro$ i4ediata4ente G$e nada l0e daria 4ais praDer do G$e esc$tar T0o44 Ealar so.re todas as coisas de.ai9o do sol! T0o44 es.o%o$ $4 sorriso! AEinal de contas8 este era o pri4eiro e4pre'o de #esels1/! J Co4o OK disse antes8 e$ tin0a s$a idade J co4e%o$ T0o44! J Tal5eD $4 o$ dois anos 4ais8 4as OK ent&o esta5a no Planeta C0annel 0K deDeno5e 4eses! V$ando c0e'o$ 4in0a transEerMncia para Firs18 H claro G$e EiG$ei 4$ito contente8 pois o C0annel8 co4o tal5eD sai.a8 H $4 planeta desolado8 c0eio de 'elo e p$l'as?de?'eada8 e os a.or:'ines 4ais estUpidos do espa%o!!! T0o44 esta5a encantado co4 Firs1! Era t$do o G$e o Planeta C0annel n&o era( G$ente8 Era'rante8 o lar dos Mi?T$$n8 'ente 'raciosa8 de $4a anti'a8 pitoresca e op$lenta c$lt$ra! Firs1 n&o era8 de 4odo al'$48 $4 planeta 'rande8 e4.ora s$a 'ra5idade se apro9i4asse Z da Terra! A s$perE:cie continental era peG$ena J $4 Unico continente eG$atorial co4 o Eor4ato de $4 0altere! O )$rea$ de Ass$ntos PlanetKrios esta5a localiDado e4 Penolpan8 a po$cos G$ilR4etros do Mar do S$l8 $4a cidade de EK.$la e encanta4ento! O tilintar de 4Usica 5in0a de lon'eT o ar era s$a5e co4 o perE$4e de incenso e

4il Elores! As casas .ai9as de O$nco8 per'a4in0o e 4adeira esc$ra era4 constr$:das ao acaso J dois ter%os da estr$t$ra escondidos so. as Eol0a'ens de Kr5ores e trepadeiras! Canais de K'$a 5erde corta5a4 a cidade8 pontes de 4adeira8 arrastando 0eras e Elores de laranOeiras8 c$r5a5a4?se por ci4a deles e .arcos decorados co4 desen0os intrincados e 4$lticores nada5a4 nas s$as K'$as! Os 0a.itantes de Penolpan8 os Mi?T$$n de pele a4.arina8 era4 pessoas s$a5es8 dedicadas aos praDeres da 5ida8 sens$ais se4 e9cessos8 rela9ados e ale'res8 orientando s$as 5idas por rit$ais! Pesca5a4 no Mar do S$l8 c$lti5a5a4 cereais e Er$tas8 Ea.rica5a4 arti'os de 4adeira8 resina e papel! O 4etal8 escasso e4 Firs18 era EreGQente4ente s$.stit$:do por Eerra4entas e $tens:lios de .arro8 Eeitos co4 tanta 0a.ilidade G$e a Ealta n$nca era notada! T0o44 ac0o$ se$ tra.al0o no )$rea$ de Penolpan e9tre4a4ente a'radK5el8 estra'ado apenas pela personalidade do se$ s$perior! Este era Ceor'e Co5ill8 $4 0o4e4 .ai9o e 5er4el0o8 co4 ol0os aD$is saltados8 pesadas pKlpe.ras enr$'adas8 ca.elo escasso e a4arelado! Tin0a o 0K.ito8 G$ando esta5a a.orrecido J o G$e era EreGQente J8 de inclinar a ca.e%a para o lado e Ei9ar o ol0ar por cinco d$ros se'$ndos! Ent&o8 se a oEensa Eosse 'rande ele e9plodia co4 EUriaT do contrKrio8 aEasta5a?se e4perti'ado! E4 Penolpan8 as atri.$i%Pes de Co5ill era4 de nat$reDa 4ais tHcnica do G$e sociolN'ica e8 4es4o assi48 conEor4e a pol:tica do )$rea$ de n&o pert$r.ar as c$lt$ras .e4?eG$ili.radas8 0a5ia po$ca coisa para oc$pK?lo! Ele i4porta5a Eios de s:lica para s$.stit$ir as Ei.ras de ra:Des co4 as G$ais os Mi?T$$n tecia4 s$as redesT $4a reEinaria para con5erter o Nleo de pei9e8 G$e G$ei4a5a4 nas s$as lY4padas8 n$4 El$ido 4ais le5e e 4ais li4po! O papel en5erniDado das casas penolpianas tin0a a tendMncia de a.sor5er a $4idade e rac0ar?se apNs al'$ns 4eses de $so! Co5ill le5o$ para lK $4 5erniD plKstico G$e o prote'ia indeEinida4ente! Fora essas peG$enas ino5a%Pes8 Co5ill EaDia 4$ito po$co! A pol:tica do )$rea$ era de 4el0orar 4$ito 'rad$al4ente o padr&o de 5ida dos nati5os8 G$e 5i5ia4 dentro da estr$t$ra de s$a prNpria c$lt$ra8 introd$Dindo os 4Htodos8 idHias e EilosoEia da Terra so4ente G$ando os prNprios nati5os sentia4 s$a Ealta! Entretanto8 T0o44 co4e%o$ lo'o a sentir G$e Co5ill n&o li'a5a para a EilosoEia do )$rea$! Al'$ns dos se$s atos parecia4 'rosseiros e ar.itrKrios para o .e4?do$trinado T0o44! Ele constr$:ra $4 'a.inete de estilo terrKG$eo no canal principal de Penolpan e o 5idro e o concreto da5a4 $4a indesc$lpK5el nota destoante e4 contraste co4 os 4arrons e 4arEins s$a5es de Penolpan! Mantin0a ri'orosos 0orKrios de ser5i%o e8 e4 5Krias ocasiPes8 $4a dele'a%&o de Mi?T$$n8 co4 se$s 4e4.ros c0e'ando 5estidos e4 traOe de ceri4Rnia8 0a5ia sido 4andada e4.ora co4 desc$lpas 'a'$eOadas por

T0o448 G$ando na 5erdade Co5ill8 detestando a Eresc$ra do se$ terno de lin0o8 tira5a a ca4isa e esta5a sentado n$4a cadeira de 5i4e8 co4 $4 c0ar$to e $4a 'arraEa de cer5eOa8 5endo s0oSs porno'rKEicos na tela de s$a tele5is&o! T0o44 Eoi desi'nado para o Controle de Pestes8 $4a tareEa G$e Co5ill considera5a 4$ito .ai9a para s$a prNpria di'nidade! Toi n$4a de s$as rondas G$e T0o44 o$5i$ Ealar nos Oleiros de Firs1! Carre'ado de inseticida e cart$c0os de 5eneno contra ratos pend$rados no cinto8 ele se e4.ren0ara nos .airros 4ais po.res le Penolpan8 onde as Kr5ores ter4ina5a4 e a plan:cie seca se estendia atH as 4ontan0as #$14an1! Nesta localidade8 relati5a4ente 4onNtona8 ele c0e'o$ atH $4 .arrac&o a.erto8 $4 .aDar de cerY4ica! As prateleiras e as 4esas ostenta5a4 cerY4ica de toda espHcie8 desde os al'$idares de Eaian%a para EaDer picles de pei9e atH peG$enos 5asos Einos co4o papel8 l$4inosos co4o leite! Fia4?se pratos 'randes e peG$enos8 5asos de todo os ta4an0os e Eeitios8 Oarros8 terrinas8 'arraEPes8 canecos de cer5eOa!!!! 4a estante contin0a Eacas de .arro J a ar'ila 5itriEicada atH soar co4o Eerro8 '$4e lascado co4 perEei%&o8 4ais aEiado do G$e G$alG$er na5al0a8 de $4a enor4e 'ota de .arro es4altado! T0o44 Eico$ espantado co4 as cores! 4 raro e rico r$.i8 o 5erde da K'$a corrente de $4 rio8 $4 t$rG$eDa deD 5eDes 4ais proE$ndo do G$e o cH$! Fi$ 5er4el0os 4etKlicos8 4arrons atra5essados por l$D alo$rada8 rNseos8 5ioletas8 cinDentos8 tons Eerr$'inosos pintal'ados8 aD$is de co.re e co.alto8 as raias e ond$la%Pes se4 par de 5idro r$tilante! Al'$ns es4altados desa.roc0a5a4 e4 cristais co4o Elocos de ne5e8 o$tros contin0a48 El$t$ando8 lanteOo$las de 4etal presas e4 se$ interior! T0o44 Eico$ encantado co4 s$a desco.erta! AG$i esta5a a .eleDa da Eor4a8 do 4aterial8 do artesanato! O corpo sadio8 riOo co4 a Eor%a nat$ral da terra G$e se dK Z 4adeira e Z ar'ila8 as E$ndi%Pes de 5idro colorido8 as le5es e i4pacientes c$r5as dos 5asos8 a capacidade das ti'elas8 a lar'$ra dos pratos J t$do isso prod$Di$ $4 tre4endo ent$sias4o e4 T0o44! Entretanto!!! 0a5ia aspectos estran0os no .aDar! Pri4eiro J ele e9a4ino$ c$idadosa4ente todas as estantes J al'$4a coisa esta5a Ealtando! Na e9posi%&o 4$lticor ele senti$ a Ealta do!!! a4arelo! N&o 0a5ia es4alte a4arelo de espHcie al'$4a! Cre4e8 Y4.ar8 cor de pal0a J 4as nen0$4 a4arelo 5erdadeiro! Tal5eD os oleiros e5itasse4 essa cor de5ido a al'$4a s$persti%&o8 calc$lo$ T0o448 o$ tal5eD porG$e Eosse identiEicado co4 a realeDa8 co4o na anti'a C0ina lK da Terra8 o$ tal5eD porG$e a associasse4 co4 a 4orte o$

a doen%a! Essas ded$%Pes le5ara4?no atH o se'$ndo 4istHrio( V$e4 era4 os oleirosX N&o 0a5ia Eornos e4 Penolpan para G$ei4ar cerY4ica co4o esta! Ele apro9i4o$?se da 5endedora8 $4a 4o%a apenas sa:da da adolescMncia8 G$e era dotada de $4a .eleDa encantadora! Festia o ;areu dos Mi?T$$n8 $4a Eai9a esta4pada de Elores e4 redor da cint$ra8 e sandKlias de pal0a! S$a pele .ril0a5a co4o $4 dos es4altes a4.arinos Zs s$as costasT era es'$ia8 calada e a4istosa! J T$do isto H 4$ito .elo J disse T0o44! J Por e9e4plo8 G$al H o pre%o desta pe%aX J e T0o44 toco$ n$4 Erasco alto8 es4altado de 5erde? pKlido entre4eado de Eios de prata! O pre%o8 n&o o.stante a .eleDa da pe%a8 era 4$ito 4ais alto do G$e ele espera5a pa'ar! O.ser5ando s$a s$rpresa a 4o%a disse( J S&o nossos antepassados e 5endM?los t&o .aratos co4o 4adeira o$ 5idro seria irre5erente! T0o44 le5anto$ as so.rancel0as e decidi$ i'norar o G$e acredita5a ser $4a personiEica%&o ceri4onial! J Onde H Eeita a cerY4icaX J per'$nto$! J E4 PenolpanX A 4o%a 0esito$ e T0o44 noto$ $4 sU.ito ar de reser5a! Ela 5olto$ a ca.e%a e ol0o$ para a cadeia de 4ontan0as #$14an1! J Os Eornos est&o lK nas 4ontan0asT para lK 5&o nossos ancestrais e8 de 5olta8 s&o traDidos os 5asos! Fora disto n&o sei 4ais nada! T0o44 disse ca$telosa4ente( J FocM preEere n&o Ealar so.re istoX Ela de$ de o4.ros! J Real4ente8 n&o 0K raD&o por G$e de5eria! A n&o ser G$e nNs8 os Mi?T$$n8 te4e4os os Oleiros e sN pensar neles 4e opri4e! J Mas8 por G$MX Ela EeD $4 treOeito! J Nin'$H4 sa.e o G$e se encontra alH4 da pri4eira 4ontan0a! cs 5eDes en9er'a4os a incandescMncia dos Eornos e ent&o8 e4 certas ocasiPes8 G$ando n&o 0K 4ortos para os Oleiros8 eles le5a4 os 5i5os! T0o44 penso$ G$e8 sendo assi48 esse era $4 caso e4 G$e o )$rea$ de5eria interEerir8 4es4o co4 $4a Eor%a ar4ada8 se preciso! J V$e4 s&o esses oleirosX J Ali J disse ela8 apontando! J Ol0e8 ali 5ai $4 Oleiro! Se'$indo a dire%&o do dedo8 5i$ $4 0o4e4 ca5al'ando pela plan:cie! Era 4ais alto e pesado do G$e os Mi?T$$n! T0o44 n&o podia 5M?lo distinta4ente8 pois o 0o4e4 esta5a enrolado n$4 lon'o al.ornoD cinDa8 4as parecia ter $4a teD pKlida e ca.elos castan0o?a5er4el0ados! Noto$ os cestos prot$.erantes de cada lado do ani4al de car'a! J O G$e H G$e ele estK le5ando a'oraX J Pei9e8 papel8 panos8 Nleo( 4ercadorias G$e troco$ por s$a cerY4ica! T0o44 apan0o$ se$ eG$ipa4ento de e9ter4:nio de pra'as! J Ac0o G$e 5o$ 5isitar os Oleiros $4 dia desses!

J N&o!!! J disse a 4o%a! J E por G$e n&oX J L 4$ito peri'oso! S&o EeroDes8 Eec0ados!!! T0o44 sorri$! J To4arei c$idado J disse! De 5olta ao )$rea$8 encontro$ Co5ill esticado n$4a espre'$i%adeira de 5i4e8 4eio ador4ecido! V$ando 5i$ T0o44 acordo$ co4pleta4ente e sento$?se! J Onde dia.os te4 andadoX E$ l0e disse para ter os cKlc$los da $sina de Eor%a prontos ainda 0oOe! J Dei9ei?os na s$a 4esa J responde$ T0o448 co4 delicadeDa! J Se ti5esse ido atH lK n&o poderia dei9ar de 5M?los! Co5ill ol0o$?o co4 0ostilidade8 porH4 $4a 5eD na 5ida as pala5ras l0e Ealtara4! Dei9o$?se cair na cadeira no5a4ente8 co4 $4 'r$n0ido! E4 'eral8 T0o44 n&o da5a aten%&o aos 4odos desa'radK5eis de Co5ill8 identiEicando? os co4o $4 ressenti4ento contra o EscritNrio Central! Co5ill ac0a5a G$e s$as 0a.ilidades 4erecia4 $4 ca4po 4ais a4plo8 $4 car'o 4ais i4portante! T0o44 sento$?se8 ser5i$?se $4 copo da cer5eOa de Co5ill! J Sa.e al'$4a coisa so.re as olarias nas 4ontan0asX Co5ill res4$n'o$( J 4a tri.o de .andidos8 o$ coisa parecida! J Atiro$?se para a Erente8 para pe'ar a cer5eOa! J HoOe dei $4a ol0ada no .aDar de cerY4ica J disse T0o44! J 4a 5endedora c0a4o$ os 5asos de 2antepassados2! Isso parece$?4e estran0o! J V$anto 4ais 5ocM 5a'$eia pelos planetas J aEir4o$ Co5ill8 J 4ais coisas estran0as 5ocM 5M! Nada 4ais poderia s$rpreender?4e J a n&o ser $4a transEerMncia para o EscritNrio Central! J De$ $4a E$n'ada8 EeD $4 'esto de a4ar'$ra8 to4o$ $ns 'oles de cer5eOa! ReErescado8 contin$o$ n$4a 5oD 4enos tr$c$lenta( J @K esc$tei 4$itas coisas so.re esses Oleiros8 nada deEiniti5o8 alH4 disso n$nca ti5e te4po de EaDer?l0es $4a 5isita! S$pon0o G$e seOa $4a ceri4Rnia reli'iosa8 rit$ais de 4orte! Eles le5a4 e4.ora o corpo dos 4ortos e enterra4?nos por $4 pre%o o$ 4ercadoria! J A 5endedora disse G$e8 Zs 5eDes8 G$ando n&o tM4 4ortos8 eles le5a4 os 5i5os! J He4X O G$e H issoX J Os ol0os aD$is e d$ros de Co5ill ressalta5a4 .ril0antes do se$ rosto 5er4el0o! T0o44 repeti$ o G$e dissera! Co5ill coco$ o G$ei9o e lo'o Eico$ de pH! J Fa4os 5oar atH lK8 sN pra espiar e 5er o G$e estes Oleiros est&o EaDendo! Esto$ G$erendo ir lK 0K 4$ito te4po!

T0o44 tro$9e o 0elicNptero do 0an'ar e po$so$?o e4 Erente do 'a.inete do c0eEe8 G$e s$.i$ nele co4 4$ita ca$tela! A sU.ita ati5idade de Co5ill i4pressiono$ T0o448 especial4ente porG$e incl$:a $4a 5ia'e4 de 0elicNptero! Co5ill tin0a $4a intensa a5ers&o a 5oar e8 e4 'eral8 rec$sa5a?se a .otar o pH e4 al'o G$e 5oasse! As pKs da 0Hlice cantara48 a'itara4?se no ar8 o 0elicNptero s$.i$! Penolpan torno$?se $4 ta.$leiro de 9adreD de tetos 4arrons e Eol0a'e4! A G$arenta e oito G$ilR4etros de distYncia8 do o$tro lado da plan:cie arenosa e seca8 ele5a5a?se a cadeia de 4ontan0as #$14an1 J 4ontan0as estHreis8 proOe%Pes de roc0a cinDenta! c pri4eira 5ista8 localiDar $4a colRnia entre os 4ontes parecia $4a tareEa inUtil! Co5ill8 e9a4inando os er4os8 res4$n'o$ al'o so.re issoT T0o448 entretanto8 aponto$ para $4a col$na de E$4a%a! J Os Oleiros precisa4 de Eornos! Fornos precisa4 de Eo'o!!! V$ando se apro9i4a5a4 da E$4a%a8 5ira4 G$e esta n&o saia de c0a4inHs de tiOolos8 4as de Eiss$ras no topo de $4a a.N.ada cRnica! J L $4 5$lc&o J disse Co5ill8 irritado! J Fa4os tentai lK na crista das 4ontan0asT ent&o8 se n&o 0o$5er nada lK8 5olta4os! T0o44 esti5era ol0ando atenta4ente para .ai9o! J Ac0o G$e OK os encontra4os .e4 aG$i! Ol0e co4 c$idado8 poderK 5er os prHdios! Ele a.ai9o$ o 0elicNptero e ent&o pRde?se 5er8 nitida4ente8 as casas de pedra! J Fa4os descerX J per'$nto$ T0o44 e4 to4 de dU5ida! J Parece G$e s&o .astante peri'osos! J L lN'ico8 des%a J disse Co5ill seca4ente! J NNs so4os os representantes oEiciais do Siste4a! Esse Eato poderia si'niEicar po$co para os 4ontan0eses8 penso$ T0o44! Mes4o assi48 EeD o 0elicNptero po$sar n$4a Krea plana de pedra8 no centro do po5oado! O 0elicNptero8 se n&o ass$sto$ os Oleiros8 ao 4enos torno$?os ca$telosos! D$rante 5Krios 4in$tos n&o se 5i$ sinal de 5ida! As ca.anas de pedra parecia4 t&o desoladas e 5aDias G$anto tU4$los! Co5ill desce$ e T0o448 asse'$rando?se G$e s$a pistola 'a4a esta5a .e4 ao alcance8 se'$i$?o! Co5ill Eico$ de pH ao lado do 0elicNptero8 e9a4inando o l$'ar! J L $4 .ando de 4endi'os espertos J 'r$n0i$! J )e4!!! H 4el0or Eicar4os aG$i atH G$e al'$H4 Ea%a al'$4 4o5i4ento! T0o44 concordo$ inteira4ente co4 este planoT assi48 esperara4 Z so4.ra do 0elicNptero! Fia?se clara4ente G$e era a aldeia dos Oleiros! Ha5ia cacos por toda parte J peda%os de lo$%a .ril0ante8 cintilando co4o ONias perdidas! Na encosta 0a5ia $4 4onte de porcelana es4altada G$e.rada8

e5idente4ente para ser $sada 4ais tarde e8 4ais alH48 $4 .arrac&o co4 tel0ado de ardNsia! T0o44 proc$ro$ e4 5&o por $4 Eorno! 4a Eenda8 do lado da 4ontan0a8 c0a4o$ s$a aten%&o J $4 ca4in0o .astante tril0ado ia atH ela! 4a 0ipNtese intri'ante co4e%o$ a se Eor4ar na 4ente de T0o44 J 4as a'ora trMs 0o4ens aparecia48 altos e eretos8 5estidos de al.ornoDes cinDentos! Os cap$Des esta5a4 Oo'ados para trKs8 EaDendo?os parecere4 4on'es da Terra 4edie5al n&o Eosse o Eato de G$e8 e4 5eD da tons$ra 4onacal8 tin0a4 $4 topete Eelp$do de ca.elo 5er4el0o no alto da ca.e%a! O l:der apro9i4o$?se co4 passo Eir4e e T0o44 Eico$ r:'ido8 preparado para o G$e desse e 5iesse! Mas n&o Co5ill( parecia estar Z 5ontade8 co4 ar de despreDo J $4 sen0or entre ser5os! A $ns G$atro 4etros o l:der paro$ J $4 0o4e4 4ais alto do G$e T0o448 co4 $4 nariD aG$ilino8 ol0os d$ros e inteli'entes8 co4o pedrin0as cinDentas! Espero$ $ns instantes8 4as Co5ill apenas o o.ser5a5a! Final4ente8 o Oleiro Ealo$ n$4 to4 cortMs( J O G$e traD os estran'eiros Z aldeia dos OleirosX J So$ Co5ill8 do )$rea$ de Ass$ntos PlanetKrios e4 Penolpan8 representante oEicial do Siste4a! Esta H apenas $4a 5isita de rotina8 para sa.er co4o H G$e as coisas est&o indo co4 5ocMs! J N&o esta4os nos G$ei9ando J responde$ o c0eEe! J Ten0o rece.ido relatNrios de G$e 5ocMs tM4 raptado Mi?T$$ns J disse Co5ill! J E9iste al'$4a 5erdade nissoX J RaptadoX J r$4ino$ o c0eEe! J O G$e H issoX Co5ill e9plico$! O c0eEe esEre'o$ o G$ei9o8 Eitando Co5ill co4 ol0os ne'ros co4o K'$a! J HK $4 acordo 4$ito anti'o J disse o c0eEe8 Einal4ente! J Os Oleiros o.tM4 os corpos dos 4ortos( e8 ocasional4ente8 G$ando a proc$ra H 'rande8 nNs antecipa4os a nat$reDa e4 $4 ano o$ dois! Mas8 G$e i4porta issoX A al4a 5i5e para se4pre no 5aso G$e ela e4.eleDa! Co5ill p$9o$ se$ cac0i4.o e T0o44 prende$ a respira%&o! Enc0er o cac0i4.o era $4 prelUdio para aG$ele ol0ar Erio de lado8 G$e Zs 5eDes ter4ina5a n$4a e9plos&o de EUria! D$rante al'$ns 4o4entos8 entretanto8 Co5ill controlo$?se! J E G$e H e9ata4ente o G$e 5ocMs EaDe4 co4 os corposX S$rpreso8 o l:der le5anto$ $4a so.rancel0a! J N&o H N.5ioX N&oX Mas ta4.H48 o sen0or n&o H $4 oleiro! Nossos es4altes e9i'e4 c0$4.o8 areia8 ar'ila8 Klcalis8 espato e cal! Te4os t$do 4enos a cal e isso e9tra:4os dos ossos dos 4ortos! Co5ill acende$ o cac0i4.o e tiro$ al'$4as .aEoradas! T0o44 rela9o$! Por a'ora8 o peri'o passara! J Entendo J disse Co5ill! J )e48 n&o G$ere4os interEerir co4

nen0$4 dos rit$ais o$ cost$4es nati5os8 desde G$e a paD n&o seOa pert$r.ada! TerK de co4preender G$e n&o pode 0a5er 4ais raptos! Os cadK5eres J isso H entre 5ocMs e G$e4 G$er G$e seOa responsK5el pelo corpo8 4as 5idas s&o 4ais i4portantes do G$e potes! Se precisare4 de cal8 posso conse'$ir?l0es toneladas dele! De5e4 e9istir depNsitos de cal e4 al'$4 l$'ar neste planeta! 4 destes dias 4andarei T0o44 in5esti'ar e 5ocMs ter&o tanta cal G$e n&o sa.er&o o G$e EaDer co4 ela! O c0eEe sac$di$ a ca.e%a8 $4 tanto di5ertido! J Cal nat$rab H $4 po.re s$.stit$to para a cal 5i5a e Eresca dos ossos! Eles tM4 certos sais G$e E$nciona4 co4o E$ndentes e8 ta4.H48 nat$ral4ente8 o esp:rito da pessoa estK nos ossos e isto passa para o es4alte8 dando?l0e $4 Eo'o interno G$e n&o se pode o.ter de o$tro 4odo! Co5ill tiro$ $4as G$antas .aEoradas8 o.ser5ando co4 se$s d$ros ol0os aD$is o c0eEe dos Oleiros! J N&o 4e i4porta o G$e 5ocMs $sa4 J disse8 J desde G$e n&o 0aOa 4ais raptos8 nen0$4 assassinato! Se precisare4 de cal8 e$ os aO$darei a encontrK?laT H para isto G$e esto$ aG$i8 para aO$dar 5ocMs e le5antar o se$ padr&o de 5idaT 4as ta4.H4 esto$ aG$i para prote'er os Mi? T$$n de sere4 in5adidos! Posso EaDer a4.as coisas J $4a t&o .e4 G$anto a o$tra! Os cantos da .oca do Oleiro?C0eEe rep$9ara4?se para .ai9o! T0o44 inter5eio co4 $4a per'$nta antes G$e ele c$spisse $4a resposta E$riosa! J Di'a?4e8 onde est&o se$s EornosX O c0eEe lan%o$?l0e $4 ol0ar Erio! J Nossa G$ei4a H Eeita pelo Crande Fo'o Mensal! E4pil0a4os nossos 5asos e4 ca5ernas e8 ent&o8 no 5i'Hsi4o se'$ndo dia8 o Eo'o s$r'e lK de .ai9o! Por $4 dia inteiro8 o calor so.e r$'indo8 .ranco e incandescente e8 d$as se4anas depois8 as ca5ernas esEria4 o s$Eiciente para per4itir?nos entrar e .$scar nossa cerY4ica! J Isso parece interessante J disse Co5ill! J Costaria de dar $4a ol0ada no se$ tra.al0o! Onde estK s$a lo$%a8 a: nesse .arrac&oX O c0eEe n&o 4e9e$ $4 4Usc$lo! J Nen0$4 0o4e4 pode ol0ar dentro do .arrac&o J disse lenta4ente J8 a n&o ser G$e seOa $4 Oleiro J e8 4es4o assi48 so4ente depois de ter de4onstrado se$ do4:nio da ar'ila! J E co4o EaD para de4onstrar issoX J per'$nto$ Co5ill8 .e4? 0$4orado! J Co4 a idade de G$atorDe anos ele sai da s$a casa co4 $4 4artelo8 $4 al4oEariD e 4eio G$ilo de cal de ossos! Ele te4 G$e ac0ar s$a prNpria ar'ila8 se$ c0$4.o8 s$a areia e se$ espato! De5e encontrar Eerro para o 4arro48 4alaG$ita para o 5erde8 o9ido de co.alto para o aD$l e de5e 4oer $4 es4alte no al4oEariD8 4odelar e decorar o ladril0o e colocK?lo na )oca da Crande V$ei4a! Se a lo$%a Eor .e4?s$cedida8 o corpo s&o8 o es4alte .o48 ent&o ser?

l0e?K per4itido entrar na 'rande olaria e con0ecer os se'redos do artesanato! Co5ill retiro$ o cac0i4.o da .oca e per'$nto$8 Do4.eteiro( J E se o ladril0o n&o Eor .o4X J NNs n&o precisa4os de 4a$s Oleiros J responde$ o c0eEe! J Se4pre precisa4os de cal Nssea! T0o44 esti5era ol0ando para os cacos de lo$%a colorida! J Por G$e n&o $tiliDa4 es4alte a4areloX O Oleiro?C0eEe a.ri$ os .ra%os! J Es4alte a4areloX L descon0ecido8 $4 se'redo G$e nen0$4 Oleiro ainda penetro$! O Eerro dK $4 .ronDeado s$Oo8 a prata $4 a4arelo?acinDentado8 o cro4o $4 a4arelo?es5erdeado e o anti4Rnio tosta?se no calor da Crande V$ei4a! 4 a4arelo p$ro e 5i5o8 a cor do sol8 a08 isso H $4 son0o! Co5ill n&o esta5a interessado! J )e48 precisa4os 5oltar8 5isto G$e 5ocM n&o nos G$er 4ostrar nada! "e4.re?se8 se 0o$5er G$alG$er aO$da tHcnica G$e 5ocMs G$isere48 e$ posso conse'$i?la para 5ocMs! Tal5eD possa desco.rir co4o EaDer o se$ precioso a4arelo!!! J L i4poss:5el J disse o c0eEe! J N&o te4os por acaso8 nNs os Oleiros do ni5erso8 proc$rado isso por 4il0ares de anosX J !!! Mas n&o de5e 0a5er 4ais 4ortes! Se Eor necessKrio porei $4 Ei4 Z Ea.rica%&o de cerY4ica! Os ol0os do c0eEe .ril0ara4! J S$as pala5ras n&o s&o a4istosas3 J Se 5ocM n&o acredita G$e posso EaDM?lo8 en'ana?se J responde$ Co5ill! J Dei9arei cair $4a .o4.a pela 'oela do se$ 5$lc&o e Earei des4oronar a 4ontan0a inteira! O Siste4a prote'e cada 0o4e4 e4 G$alG$er l$'ar e isso si'niEica G$e prote'e os Mi?T$$n contra $4a tri.o de Oleiros G$e G$er se$s ossos! T0o44 p$9o$?o8 ner5osa4ente8 pela 4an'a! J Folte para o 0elicNptero J se'redo$! J Est&o Eicando peri'osos! "o'o estar&o e4 ci4a de nNs! Co5ill de$ as costas para o c0eEe a4ea%ador e8 cal4a4ente8 s$.i$ no 0elicNptero! T0o44 se'$i$?o8 se4pre desconEiado! Fia nos ol0os do c0eEe G$e ele esta5a Z .eira do ataG$e e T0o44 n&o tin0a nen0$4a 5ontade de l$tar! P$9o$ o 4anc0e e as pKs da 0Hlice 4asti'ara4 o arT o 0elicNptero ele5o$?se8 dei9ando $4 'r$po de Oleiros silenciosos8 en5oltos e4 al.ornoDes cinDentos8 lK e4.ai9o! Co5ill aco4odo$?se no assento co4 $4 ar de satisEa%&o! J SN 0K $4 4odo de lidar co4 'ente co4o essa( H Eicar por ci4aT esse H o Unico Oeito de eles respeitare4 a 'ente! Se a 'ente se 4ostra 0esitante8 $4 po$co G$e seOa8 eles o pressente48 t&o certo co4o a 4orte8 e ent&o esta4os Eritos! T0o44 n&o disse nada! Os 4Htodos de Co5ill poderia4 prod$Dir eEeitos

i4ediatos8 4as a lon'o praDo parecia4 4:opes8 intolerantes e insens:5eis! No l$'ar de Co5ill ele teria salientado a 0a.ilidade do )$rea$ e4 conse'$ir s$.stit$tos para a cal de ossos e8 possi5el4ente8 a$9iliar nas diEic$ldades tHcnicas J e4.ora8 na realidade8 eles parecesse4 ser sen0ores de se$ artesanato8 co4pleta4ente se'$ros de s$a 0a.ilidade! O es4alte a4arelo8 e5idente4ente8 ainda l0es Ealta5a! Nessa noite ele inseri$ $4 slide da .i.lioteca do )$rea$ no se$ 5isor portKtil! O ass$nto era a cerY4ica e T0o44 a.sor5e$ t$do G$anto pRde a respeito do ass$nto! O proOeto preEerido de Co5ill J $4a peG$ena $sina de Eor%a atR4ica para eletriEicar Penolpan J 4ante5e?o oc$pado d$rante os dias G$e se se'$ira48 e4.ora tra.al0asse co4 rel$tYncia! Penolpan8 co4 se$s canais s$a5e4ente il$4inados por lanternas a4arelas8 os Oardins incandescentes Z l$D das 5elas e perE$4ados por Era'rantes Elores not$rnas8 era $4 cidade do pa:s das EadasT eletricidade8 4otores8 l$Des El$orescentes8 .o4.as de K'$a!!! certa4ente di4in$iria4 o encanto J Co5ill8 entretanto8 insistia G$e o 4$ndo se .eneEiciaria co4 $4a 'rad$al inte'ra%&o no tre4endo co4ple9o ind$strial do Siste4a! D$as 5eDes T0o44 passo$ pelo .aDar de cerY4ica e d$as 5eDes entro$8 e e4 a4.as ocasiPes EM?lo para 4ara5il0ar?se co4 a lo$%a cintilante e para con5ersar co4 a 4o%a G$e c$ida5a da loOa! Poss$:a .eleDa8 'ra%a e encanto Eascinantes8 ins$Elados e4 s$a al4a por $4a 5ida inteira e4 Penolpan( ela interessa5a?se por t$do o G$e T0o44 tin0a para diDer acerca do $ni5erso e9terior e ele8 4o%o8 sens:5el e solitKrio8 a'$arda5a as 5isitas co4 e9pectati5a crescente! D$rante al'$4 te4po Co5ill 4ante5e?o tre4enda4ente oc$pado! Esta5a4 na Hpoca de 4andar os relatNrios ao escritNrio central e Co5ill desi'no$ T0o44 para essa tareEa8 enG$anto coc0ila5a na s$a cadeira de 5i4e o$ na5e'a5a pelos canais no se$ .arco espacial8 5er4el0o e preto! Final4ente8 no Ei4 de $4a tarde8 T0o44 Oo'o$ para o lado se$s papHis e ando$ r$a a.ai9o8 so. a so4.ra das enor4es Kr5ores =aotang. Atra5esso$ o 4ercado central8 onde os 5endedores esta5a4 oc$pados co4 o co4Hrcio de Ei4 de tarde8 se'$i$ o ca4in0o ao lon'o de $4 canal 4ar'eado de 'ra4a e8 Einal4ente8 c0e'o$ ao .aDar de lo$%as! Proc$ro$ e4 5&o pela 4o%a! 4 0o4e4 4a'ro8 5estindo $4a OaG$eta preta8 a'$arda5a e4 silMncio8 para ser5i?lo! Por Ei48 T0o44 5iro$?se para ele e per'$nto$( J Ol0e estK S$?t0enX O 0o4e4 0esito$T T0o44 Eico$ i4paciente! J )e48 onde estK elaX DoenteX Dei9o$ de tra.al0ar aG$iX

J Ela Eoi e4.ora! J Para ondeX J Foi para se$s ancestrais! T0o44 senti$ a pele con'elar?se8 rep$9ando?se! J O CuJX O e4pre'ado a.ai9o$ a ca.e%a! J Ela estK 4ortaX J Si48 ela estK 4orta! J Mas8 co4oX Ela esta5a co4 saUde $4 o$ dois dias atrKs! O 0o4e4 dos Mi?T$$n 0esito$ no5a4ente! J E9iste4 4$itos 4odos de 4orrer8 terrKG$eo! T0o44 Eico$ Dan'ado! J Di'a?4e8 a'ora( o G$e acontece$ co4 elaX )astante s$rpreendido co4 a 5ee4Mncia de T0o44 o 0o4e4 dei9o$ escapar( J Os Oleiros c0a4ara4?na para as 4ontan0asT ela se Eoi8 4as e4 .re5e 5i5erK para se4pre8 se$ esp:rito en5olto e4 5idro 'lorioso!!! J Dei9e?4e co4preender .e4 isto J disse T0o44! J Os Oleiros le5ara4?na!!! 5i5aX J Si43 5i5a! J Mais al'$nsX J TrMs o$tros! J Todos 5i5osX J Todos 5i5os! T0o44 5olto$ correndo para o )$rea$! Co5ill8 por acaso8 encontra5a?se no se$ 'a.inete8 e9a4inando o tra.al0o de T0o44! T0o44 Ealo$ de c0oEre( J Os Oleiros esti5era4 pil0ando de no5o( le5ara4 G$atro Mi?T$$n nestes dois Ulti4os dias! Co5ill estico$ o G$ei9o8 pra'$eOando co4 El$Mncia! T0o44 co4preende$ G$e s$a rai5a n&o era tanto pelo ato e4 si8 4as pelo Eato de G$e os Oleiros 0a5ia4?no desaEiado8 deso.edecido s$as ordens! Co5ill8 pessoal4ente8 Eora ins$ltadoT a'ora 5eria4 a%&o! J Tire o 0elicNptero J disse Co5ill8 seca4ente! J Tra'a?o aG$i para a Erente! V$ando T0o44 po$so$ o 0elicNptero8 Co5il OK o espera5a co4 $4a das trMs .o4.as atR4icas do arsenal do )$rea$ J $4 lon'o cilindro preso a $4 pKra?G$edas! Co5ill prende$?o ao 0elicNptero e de$ $4 passo atrKs! J "e5e isto por ci4a do 4aldito 5$lc&o J disse aspera4ente! @o'$e?o na cratera! Isso 5ai ensinar aos dia.os assassinos $4a li%&o G$e n&o esG$ecer&o! A prN9i4a .o4.a serK na s$a aldeia! T0o448 con0ecendo a a5ers&o G$e Co5ill ao 5Ro8 n&o se s$rpreende$

co4 a tareEa! Se4 4ais pala5ras decolo$T ele5o$?se aci4a de Penolpan e 5oo$ e4 dire%&o das 4ontan0as #$14an1 S$a rai5a esErio$! Os Oleiros8 presos na rotina de se$s cost$4es8 n&o perce.ia4 o 4al! As ordens de Co5ill parecera4 i4pr$dentes( tei4osas8 5in'ati5as8 precipitadas! S$pon0a G$e os Mi?T$$n esti5esse4 ainda 5i5osX N&o seria 4el0or ne'ociar s$a li.erdadeX E4 5eD de 5oar por ci4a do 5$lc&o ele po$so$ o 0elicNptero na aldeia cinDenta e8 certiEicando?se G$e s$a pistola 'a4a esta5a Z 4&o8 p$lo$ na desolada pra%a de pedras! Desta 5eD n&o te5e de esperar 4ais do G$e $4 4in$to! O c0eEe apro9i4o$?se a lar'os passos8 o al.ornoD .atendo contra os se$s 4e4.ros Eortes8 $4 sorriso rep$'nante no rosto! J Ent&o!!! se n&o H o Eidal'ote insolente o$tra 5eD3 M$ito .e4!!! esta4os precisando de cal de ossos e os se$s ser5ir&o ad4ira5el4ente! Prepare s$a al4a para a Crande V$ei4a e s$a 5ida E$t$ra serK a eterna 'lNria de $4 es4alte perEeito! T0o44 senti$ 4edo8 4as ta4.H4 e9peri4ento$ $4a a$dKcia desesperada! Toco$ na s$a ar4a! J Matarei $4a por%&o d( Oleiros e 5ocM serK o pri4eiro J disse8 n$4a 5oD G$e parece$ estran0a a se$s prNprios o$5idos! J Fi4 .$scar os G$atro Mi?T$$n G$e 5ocM tiro$ de Penolpan! Estas inc$rsPes tM4 G$e parar! FocMs parece4 n&o co4preender G$e nNs pode4os p$ni?los! O c0eEe .oto$ as 4&os atrKs das costasT aparente4ente n&o esta5a i4pressionado! J FocMs pode4 5oar co4o os pKssaros8 4as os pKssaros n&o pode4 EaDer 4ais do G$e s$Oar aG$eles G$e est&o e4.ai9o! T0o44 p$9o$ s$a pistola 'a4a8 aponto$ para $4a pedra 'rande e arredondada8 a $ns G$atrocentos 4etros de distYncia! J O.ser5e aG$ela pedra J disse8 p$l5eriDando?a co4 $4a .ala e9plosi5a! O c0eEe de$ $4 passo atrKs8 le5antando as so.rancel0as! J Na 5erdade8 5ocM e9i.e 4ais pe%on0a do G$e e$ acredita5a! Mas!!! J disse8 4ostrando o c:rc$lo de Oleiros 5estidos de al.ornoDes8 G$e rodea5a T0o44( J pode4os 4atK?lo antes G$e ca$se 4$itos danos! NNs8 Oleiros8 n&o te4e4os a 4orte8 G$e H $4 eterno 4editar do 5idro! J Esc$te4 J disse T0o44 co4 EranG$eDa! J N&o 5i4 aG$i para a4ea%ar8 4as para ne'ociar! Me$ s$perior8 Co5ill8 de$?4e ordens para destr$ir s$a 4ontan0a8 e9plodir s$as ca5ernas J e posso EaDM?lo co4 a 4es4a Eacilidade co4 G$e esto$rei aG$ela pedra! 4 4$r4Urio ele5o$?se dos Oleiros! J Se al'$4a coisa 4e acontecer8 EiG$e4 certos de G$e soErer&o! Mas8 co4o e$ disse8 desci aG$i contra as ordens do 4e$ s$perior para ne'ociar co4 5ocMs!

J V$e espHcie de .ar'an0a 5ai nos interessarX J Ealo$ o Oleiro?C0eEe co4 despreDo! J Nada nos interessa a n&o ser o nosso artesanato! J FeD $4 sinal e8 antes G$e T0o44 p$desse EaDer $4 4o5i4ento8 dois corp$lentos Oleiros a'arrara4?no e tirara4?l0e a pistola das 4&os! J Posso dar?l0es o se'redo do es4alte a4arelo 5erdadeiro J 'rito$ T0o448 desesperada4ente! J O a4arelo no.re8 El$orescente8 G$e s$portarK o Eo'o do se$ Eorno3 J Pala5ras 5aDias J disse o c0eEe! _o4.eteiro8 per'$nto$( J E o G$e H G$e 5ocM G$er pelo se'redoX J A de5ol$%&o dos G$atro Mi?T$$n G$e 5ocM aca.a de raptar de Penolpan e s$a pala5ra de G$e n$nca 4ais 5&o EaDer inc$rsPes lK! O c0eEe esc$to$ atenta4ente8 penso$ al'$ns 4o4entos! J Co4o ent&o de5e4os Eor4$lar nosso es4alteX J Ealo$ ele co4 ar paciente8 co4o $4 0o4e4 e9plicando $4a 5erdade a $4a crian%a! J O cal de ossos H $4 dos nossos E$ndentes 4ais necessKrios! J Co4o Co5ill disse8 pode4os dar?l0es G$antidades ili4itadas de cal8 co4 as propriedades G$e 5ocMs pede4! Na Terra te4os Eeito cerY4ica por centenas de anos e sa.e4os 4$ito a respeito dessas coisas! O Oleiro?C0eEe Oo'o$ a ca.e%a para trKs! J Isso H e5idente4ente $4a 4entira! Ol0e!!! J e de$ $4 pontapH na pistola de T0o44! J A s$.stYncia co4 G$e isto Eoi Eeito H apenas $4 4etal opaco8 se4 .ril0o! 4a 'ente G$e con0ece ar'ila e 5idro transparente n$nca $saria 4aterial desta espHcie! J Tal5eD Eosse aconsel0K5el dei9ar?4e de4onstrar J s$'eri$ T0o44! J Se e$ l0e 4ostrar o es4alte a4arelo ent&o ne'ociarK co4i'oX O Oleiro?C0eEe e9a4ino$ T0o44 d$rante G$ase $4 4in$to! De 4K 5ontade8 disse( J V$e espHcie de a4arelo pode EaDerX T0o44 responde$ co4 ironia( J N&o so$ Oleiro e n&o posso pre5er co4 e9atid&oT 4as8 a ENr4$la G$e ten0o e4 4ente pode prod$Dir desde $4 to4 de a4arelo le5e e l$4inoso atH $4 laranOa?5i5o! O c0eEe EeD $4 sinal! J Solte4?no! Fa4os EaDM?lo en'olir as pala5ras! T0o44 estico$ os 4Usc$los 4eio entorpecidos! C$r5o$?se para apan0ar a ar4a do c0&o8 4ete$?a no coldre so. o ol0ar irRnico do Oleiro?C0eEe! J Nosso trato H este J disse T0o44( J e$ l0es 4ostro co4o EaDer o es4alte a4arelo e l0es 'aranto $4 s$pri4ento ines'otK5el de cal! FocMs entre'ar?4e?&o os Mi?T$$n e dar&o a pala5ra de G$e n$nca 4ais Ear&o inc$rsPes e4 Penolpan para apan0ar 0o4ens e 4$l0eres 5i5os! J As ne'ocia%Pes est&o condicionadas ao es4alte a4arelo J disse o c0eEe dos Oleiros! J NNs 4es4os pode4os prod$Dir $4 a4arelo?s$Oo se4pre G$e G$iser4os! Se o se$ a4arelo sair do Eo'o li4po e 5erdadeiro concordarei co4 s$as condi%Pes! Se Eor ao contrKrio8 nNs Oleiros

considerare4os 5ocM co4o $4 c0arlat&o e o se$ esp:rito serK aprisionado para se4pre no $tens:lio 4ais inEerior! T0o44 Eoi atH o 0elicNptero8 retiro$ a .o4.a atR4ica do se$ s$porte e Oo'o$ Eora o pKra?G$edas! TraDendo o cilindro so.re os o4.ros8 disse( J "e5e4?4e ao se$ l$'ar de tra.al0o! Fere4os o G$e posso EaDer! Se4 $4a pala5ra o Oleiro?C0eEe cond$Di$?o encosta a.ai9e8 atH o .arrac&o co4prido8 e atra5esso$ o arco de pedra de $4 portal! c direita 5ia4?se cai9otes de ar'ila8 $4a Eileira de rodas8 5inte o$ trinta delas encostadas a $4a parede e8 no centro8 $4a prateleira apin0ada de lo$%a secando! c esG$erda8 0a5ia tinas8 4ais estantes e 4esas! De $4a porta 5in0a o .ar$l0o de al'o sendo 4o:doT e5idente4ente era $4 4oedor de al'$4a espHcie! O Oleiro?C0eEe cond$Di$ T0o44 pela esG$erda8 passando pelas 4esas de es4altar atH o E$ndo do .arrac&o! Ali 0a5ia prateleiras c0eias de potes di5ersos8 tinas e sacosT estes 4arcados co4 s:4.olos descon0ecidos para T0o44! E8 pela porta8 ali perto8 aparente4ente se4 $4a '$arda8 T0o44 inesperada4ente encontro$ os Mi?T$$n8 sentados e4 .ancos8 passi5os e desani4ados! A 'arota S$?t0en le5anto$?se de $4 salto8 0esito$ na porta8 paralisada pela se5era Ei'$ra do Oleiro?C0eEe! T0o44 Ealo$?l0e( J FocM H $4a 4$l0er li5re!!! co4 $4 po$co de sorte! J Ent&o8 5oltando?se para o c0eEe dos Oleiros( J V$e espHcie de Kcido 5ocMs tM4X O C0eEe indico$ $4a Eileira de potes de pedra?sa.&o! J O Kcido do sal8 o Kcido do 5ina're8 o Kcido do espatoElUor8 o Kcido do salitre8 o Kcido do ElUor! T0o44 .alan%o$ a ca.e%a e8 dei9ando a .o4.a so.re a 4esa8 a.ri$ $4a portin0ola do t$.o8 retirando $4a das cKps$las de $rYnio! E4 cinco copos de .oca lar'a8 de porcelana8 ele raspo$ lascas de $rYnio co4 se$ cani5ete e e4 cada copo deito$ $4a G$antidade de Kcido J $4 Kcido diEerente e4 cada $4! )ol0as de 'Ks E$4e'ara4 do 4etal! O Oleiro?C0eEe8 de .ra%os cr$Dados8 o.ser5a5a! J O G$e H G$e estK tentando EaDerX T0o44 de$ $4 passo atrKs8 est$dando os recipientes E$4e'antes! J Tra'a?4e car.onato de sNdio e li9:5ia! Final4ente8 $4 pN a4arelo assento$ no E$ndo de $4 dos coposT apan0o$ este8 tri$nEante8 e la5o$?o! J )e4 J disse para o Oleiro?C0eEe J8 tra'a?4e es4alte incolor! E4 seis .andeOas coloco$ $4 po$co de es4alte e $4a G$antidade diEerente de sal a4arelo! Cansado8 os o4.ros ca:dos8 de$ $4 passo atrKs e estende$ o .ra%o( J A: estK o se$ es4alte! Teste?o! O C0eEe de$ $4a orde4T $4 Oleiro 5eio co4 $4a .andeOa c0eia de

ladril0os! O C0eEe Eoi atH a 4esa8 escre5e$ $4 nU4ero +> pri4eiro copo8 4er'$l0o$ $4 ladril0o no es4alte8 4arco$ o ladril0o co4 o 4es4o nU4ero! FeD o 4es4o co4 cada ladril0o! AEasto$?se e $4 dos Oleiros 4ete$ os ladril0os dentro de $4 peG$eno Eorno de tiOolos8 Eec0o$ a porta e ati%o$ o Eo'o na parte inEerior! J A'ora J disse o Oleiro?C0eEe J8 5ocM te4 5inte 0oras tara per'$ntar?se se a G$ei4a l0e trarK a 5ida o$ a 4orte! Pode passar o te4po e4 co4pan0ia dos se$s a4i'os! N&o pode sair8 estarK .e4 '$ardado! J Firo$?se a.r$pta4ente e sai$ por entre s 4esas! T0o44 Eoi atH a sala onde se encontra5a S$?t0en! Ela espera5a?o na porta e cai$ e4 se$s .ra%os co4 ale'ria8 espontanea4ente! As 0oras passara4! As c0a4as r$'ia4 e4 5olta do Eorno e s ladril0os esta5a4 incandescentes J 5er4el0o?5i5o J a4arelo?5i5o J a4arelo? es.ranG$i%ado e8 Einal4ente8 o Eo'o e9tin'$i$?se! A'ora os ladril0os esta5a4 esEriando atrKs da porta do EornoT as ores OK esta5a4 Eir4adas e T0o44 l$to$ co4 o i4p$lso de arrancar os tiOolos G$e Eec0a5a4 a a.ert$ra do Eorno! A esc$rid&o desce$T cai$ n$4 sono a'itado8 a ca.e%a de S$?t0en repo$sando no se$ o4.ro! Passos pesados o acordara4T Eoi atH a porta! O Oleiro?C0eEe esta5a re4o5endo a porta de tiOolos! T0o44 apro9i4o$?seT Eico$ ol0ando! Dentro esta5a esc$roT so4ente o resplendor .ranco dos ladril0osT podia se distin'$ir o l$stre do 5idro colorido e4 ci4a! O Oleiro?C0eEe estende$ o .ra%o para dentro do Eorno8 p$9o$ o pri4eiro ladril0o! 4 .orr&o .arrento8 cor de 4ostarda8 EaDia na crosta enci4a do ladril0o! T0o44 en'oli$ e4 seco! O C0eEe sorri$ para ele co4 ironia! Apan0o$ o$tro! Este era $4a 4assa T .ol0as 4arrons! O C0eEe sorri$ no5a4ente e apan0o$ 4ais $4! 4a 4assa de la4a! O sorriso do C0eEe era lar'o! J Fidal'$in0o8 se$s es4altes s&o piores do G$e as tentati5as 4ais desaOeitadas das nossas crian%as! Retiro$ o$tro! 4a e9plos&o de a4arelo?.ril0ante J parecia le toda a sala se il$4ina5a! O Oleiro?C0eEe solto$ $4a e9cla4a%&o8 os o$tros Oleiros c$r5ara4?se para ol0ar e T0o44 recosto$?se Z parede! J A4arelo !!! V$ando T0o448 Einal4ente8 5olto$ ao )$rea$ encontro$ Co5ill E$rioso! J Onde dia.o 5ocM se 4ete$X Mandei?o EaDer $4 tra.al0o G$e le5aria $4as d$as 0oras e 5ocM se a$senta por dois dias! J Res'atei os G$atro Mi?T$$n e EiD $4 contrato co4 os Oleiros! N&o 0a5erK 4ais pil0a'ens!

Co5ill a.ri$ a .oca( J FocM o CuJX T0o44 repeti$ a inEor4a%&o! J FocM n&o se'$i$ 4in0as instr$%PesX J N&o J responde$ T0o44! J Pensei ter $4a idHia 4el0or e8 do 4odo G$e t$do acontece$8 e$ esta5a certo! Os ol0os de Co5ill era4 dois Eo'os aD$is8 d$ros! J T0o448 5ocM estK aca.ado aG$i8 aca.ado co4 Ass$ntos PlanetKrios! Se n&o se pode ter conEian%a G$e $4 0o4e4 c$4pra as ordens do se$ s$perior8 ele n&o 5ale $4 centa5o para o )$rea$! @$nte s$as coisas e e4.arG$e no prN9i4o 5Ro G$e sai daG$i3 J Co4o G$iser J responde$ T0o448 5irando as costas! J FocM ainda estK li'ado ao )$rea$ atH 0oOe Z noite8 Zs G$atro 0oras J disse Co5ill8 Eria4ente! J AtH ent&o8 terK de o.edecer 4in0as ordens! "e5e o 0elicNptero atH o 0an'ar e tra'a a .o4.a de 5olta para o arsenal! J O sen0or n&o te4 4ais .o4.a J disse T0o44! J Dei o $rYnio para os Oleiros! Esse Eoi $4 dos pre%os do contrato! J O CuJX J .erro$ Co5ill8 os ol0os es.$'al0ados! J O CuJX J O sen0or 4e o$5i$ J Ealo$ T0o44! J E se pensar G$e poderia ter Eeito 4el0or $so dela8 e9plodindo?l0es o 4eio de 5ida8 estK lo$co! J T0o448 entre nesse 0elicNptero8 saia e 5K .$scar esse $rYnio! N&o 5olte se4 ele! Ora8 se$ colossal e 4aldito i4.ecil8 co4 esse $rYnio esses Oleiros pode4 esto$rar Penolpan co4pleta4ente e EaDM?la desaparecer da Eace do planeta! J Se G$iser o $rYnio J responde$ T0o44 J8 saia e 5K .$scK?lo 5ocM 4es4o! Esto$ despedido8 aca.ado! Co5ill Eito$?o co4 rai5a8 inc0ado co4o $4 sapo! As pala5ras sa:a4 ro$cas de s$a .oca! T0o44 contin$o$( J Se e$ Eosse 5ocM8 dei9aria os c&es dor4indo e4 paD! Ac0o G$e seria $4 ne'Ncio peri'oso tentar tirar?l0es o $rYnio! Co5ill 5iro$?se8 aEi5elo$ d$as pistolas 'a4a na cint$ra e sai$ r$idosa4ente pela porta! T0o44 o$5i$ o ronco das pKs do 0elicNptero! J "K 5ai $4 0o4e4 coraOoso J disse T0o44 para os se$s .otPes! J E lK 5ai $4 tolo! TrMs se4anas 4ais tarde8 S$?t0en8 al5oro%ada8 an$ncio$ 5isitantes e T0o448 le5antando os ol0os8 Eico$ espantado de 5er o Oleiro?C0eEe co4 dois Oleiros atrKs dele J se5eros8 tacit$rnos8 enrolados nos se$s al.ornoDes! T0o44 c$4pri4ento$?os cortes4ente! OEerece$?l0es assentosT eles8 porH48 preEerira4 Eicar de pH! J Fi4 atH a cidade J disse o Oleiro?C0eEe J para per'$ntar se o contrato G$e EiDe4os ainda estK de pH!

J Pelo G$e 4e diD respeito8 si4 J responde$ T0o44! J 4 lo$co Eoi atH a aldeia dos Oleiros J contin$o$ o C0eEe! J Disse G$e 5ocM n&o tin0a a$toridade8 G$e nosso acordo era .o48 4as G$e n&o podia per4itir G$e os Oleiros Eicasse4 co4 o 4etal pesado G$e EaD 5idro co4o o pRr do sol! J Ent&o8 o G$e Eoi G$e acontece$X J Ho$5e 5iolMncia! J A 5oD do Oleiro?C0eEe n&o de4onstra5a e4o%&o! J Ele 4ato$ seis .ons oleiros! Mas isso n&o i4porta! Fi4 aG$i sa.er se o nosso contrato ainda estK de pH! J Si4 J responde$ T0o44! J EstK se'$rado pela 4in0a pala5ra e a do 4e$ 'rande c0eEe lK da Terra! Falei co4 ele e disse?4e G$e o contrato H 5Klido! O Oleiro?C0eEe .alan%o$ a ca.e%a! J Nesse caso8 tra'o?l0e $4 presente! J FeD $4 'esto e $4 dos se$s 0o4ens coloco$ $4 5aso na 4esa de T0o448 $4 5aso de $4 E$l'or a4arelo8 4ara5il0oso! J O lo$co H $4 0o4e4 de sorte8 real4ente J Ealo$ o Oleiro?C0eEe8 J pois se$ esp:rito 4ora no 5idro 4ais .ril0ante Oa4ais sa:do da Crande V$ei4a! T0o44 le5anto$ as so.rancel0as! J V$er diDer G$e os ossos de Co5ill!!! J A al4a Eo'osa do lo$co de$ esplendor a $4 es4alte OK 'lorioso J responde$ o Oleiro?C0eEe! J Ele 5i5e para se4pre no e9tasiante l$Dir!!!

AS E=9ERI>NCIAS DO DR" #ASCOM'E 5($ian #(?$e) 5ulian (u?leyE F.R.S. LFelloO of t0e Royal SocietyM alcan@ou fama tanto na ciJncia e na literatura como na administra@Ao. ,evaria muitas ;Hginas im;ressas com letra miRda ;ara descrever todas as suas realiza@WesE sendo uma das ;rimeiras ser neto do grande T.(. (u?ley J Qo 'uldogue de DarOinQ. Os genes sem;re triunfarAoE como foi ;rovado ;elo e?em;lo do falecido irmAo de Sir 5ulianE Aldous J cuGo )ra5e NeS Borld LAdmirHvel #undo NovoM ainda continua sendo uma das mais memorHveis antiuto;ias. Ten0o a im;ressAo de Cue se fizDssemos uma contagem ficaria ;rovado Cue Sir 5ulian ;u'licou mais tra'al0os do Cue seu irmAoT esta ;rodu@Ao inclui ;oesiaE ensaiosE livros de te?tos e a ;o;ulariza@Ao das ciJncias Lalgumas das Cuais com tAo notHveis cola'oradores como (./. Vells e 5.*.S. (aldaneM. + SecretHrio-/eral da UN$S&O eE se a Gusta;osi@Ao nAo for falta de tatoE SecretHrio do foolSgico de ,ondres. Suas incontHveis distin@Wes e 0onrarias incluem uma Cue me dH muito ;razer em mencionar J o :rJmio 7alinga ;ara a literatura cientBfica. QAs $?;eriJncias do Dr. (ascom'eQ foi escrito 0H uns Cuarenta anos atrHsE mas nAo envel0eceu em nen0um detal0e essencialT de fatoE os recentes estonteantes ;rogressos na 'iologia molecular tornam-no muito o;ortuno. $nCuanto ;re;arava este livroE encontrei estas manc0etes no "os An'eles Ti4es L- de novem'roE 8."[MP Q&ientista Diz 2ue o (omem :oderH Re;roduzir-se &omo as :lantas.Q $m'ora isto nAo ;are@a como a realiza@Ao de uma necessidade longamente es;eradaE a 0a'ilidade de criar SrgAos com;letos J eE talvezE indivBduos com;letos J a ;artir de ;eCuenos ;eda@os de tecidoE seria de imenso valor na ;esCuisa mDdica. ,evariaE tam'DmE ao controle do futuro genDtico do 0omem e muito mais alDm disso. Algumas destas ;ossi'ilidades sAo es'o@adas no conto de Sir 5ulian. ,eia os ;arHgrafos finais com aten@Ao J e lem're-se Cue eles foram escritos Cuase vinte anos antes de (iro?ima

AS E=9ERI>NCIAS DO DR" #ASCOM'E

HK trMs dias G$e tentK5a4os atra5essar o pYntano! Final4ente8 c0e'a4os a terra Eir4e8 onde co4e%a5a $4 acli5e s$a5e! Perto do c$4e8 a 5e'eta%&o torna5a?se 4ais densa! 4a plataEor4a 5e'etal co4e%o$ a s$r'ir diante de nossas 5istas Z 4edida G$e nos apro9i4K5a4osT tin0a a aparMncia de ter sido er'$ida ali pela 4&o do 0o4e4! N&o t:n0a4os deseOo de a.rir ca4in0o a Eac&o8 na .arricada espin0entaT por isso 5ira4os para a esG$erda8 e4 Erente Z parede 5erde! Depois de d$Dentos o$ treDentos 4etros8 c0e'a4os a $4a clareira G$e le5a5a para dentro do 4ato8 estreitando?se no G$e parecia $4a tril0a! Isto nos dei9o$ $4 po$co desconEiados! Entretanto8 pensei G$e de5:a4os Eor%ar ca4in0o o 4ais poss:5el e por isso ordenei Z cara5ana G$e entrasse no atal0o8 to4ando e$ 4es4o o l$'ar atrKs do '$ia! S$.ita4ente8 o '$ia paro$ co4 $4a e9cla4a%&o '$t$ral! Ol0ei e lK esta5a $4 dos 'randes sapos aEricanos8 p$lando co4 $4a certa 4aOestade8 por ci4a do ca4in0o! Mas tin0a $4a se'$nda ca.e%a8 crescendo?l0e dos o4.ros3 N$nca tin0a 5isto nada i'$al antes e G$is apan0ar essa 4onstr$osidade8 t&o e9traordinKria8 para as nossas cole%PesT 4as8 G$ando a5ancei8 o .ic0o8 e4 dois p$los8 'an0o$ o a.ri'o das 4oitas espin0entas! Contin$a4os a5an%ando e8 Z 4edida G$e o EaD:a4os8 E$i 4e con5encendo de G$e o ca4in0o G$e se'$:a4os era artiEicial! Po$co depois8 $4 4$r4Urio c0e'o$ aos nossos o$5idos8 e recon0ece4os lo'o ser $4a 5oD 0$4ana! O 'r$po paro$ e e$ 4e arrastei na dire%&o do so48 O$nto co4 4e$ '$ia! Espiando por entre o .io4.o de 5e'eta%&o ol0ei para $4a depress&o e EiG$ei i4ensa4ente ad4irado co4 o G$e 5i ali! A 5oD 5in0a de $4 enor4e ne'ro8 co4 alt$ra de G$ase dois 4etros e 4eio J o 0o4e4 4ais alto G$e OK 5ira Eora de $4 circo! Esta5a de cNcorasT de te4pos e4 te4pos prosterna5a? se8 inclinando a parte s$perior do corpo8 recitando $4a ora%&o o$ ENr4$la ca.al:stica! O o.Oeto de s$a de5o%&o era $4 pedacin0o de 5idro plano8 preso a $4 s$porte de H.ano tal0ado! Ao se$ lado 0a5ia $4a enor4e lan%a8 O$nto a $4a cesta co4 ta4pa pintada! Passados $4 4in$to o$ dois8 o 'i'ante c$r5o$?se e4 silMncio8 apan0o$ o o.Oeto de H.ano e 5idro e coloco$?o na cesta! Depois8 para o 4e$ co4pleto

espanto8 retiro$ $4 sapo de d$as ca.e%as8 co4o o G$e OK 5ira antes8 4as dentro de $rna Oa$la de capi4 tran%ado8 coloco$?o no c0&o e contin$o$ a EaDer 4ais 'en$Ele9Pes e a proEerir 4$r4Urios rit$ais! "o'o G$e ter4ino$ de EaDer isso8 recoloco$ o sapo dentro da cesta e8 tranGQila4ente8 Eico$ a o.ser5ar a paisa'e4! Para alH4 da clareira o$ peG$eno 5ale8 5ia?se $4 terreno ond$lante8 salpicado de to$ceiras de 5e'eta%&o! De certa distYncia 5in0a $4 so4 G$e nos c0a4o$ a aten%&oT 4anc0as de cor 4o5ia4?se na capoeira( $4 'r$po de G$arenta o$ cinGQenta 0o4ens apro9i4a5a?se8 a 4aioria t&o 'i'antesca G$anto o pri4eiro G$e 5:ra4os! Todos 4arc0a5a4 e4 orde48 ar4ados co4 lan%as e $sando tan'as coloridas co4 $4a espHcie de .olsa de co$ro pel$do pend$rado na Erente! Era4 precedidos por $4 ne'ro de ar inteli'ente8 de alt$ra nor4al8 ar4ado co4 $4a 4a%a e ladeado por d$as Ei'$ras G$e parecia4 4ais e9traordinKrias do G$e os 'i'antes! Tin0a4 alt$ra .astante a.ai9o do nor4al8 G$ase anPes8 co4 i4ensas ca.e%as8 enor4e4ente 'ordos e Eortes de rosto e de corpo! Festia4 capas a4arelo?5i5o por ci4a dos o4.ros! V$ando aparecera48 nosso 'i'ante le5anto$?se e Eico$ parado8 r:'ido8 ao lado de s$a cesta! O 'r$po apro9i4o$?se e paro$! 4a orde48 $4 'i'ante separo$?se do 'r$po e 5eio e4 nossa dire%&o8 o nosso 'i'ante apan0o$ a cesta8 entre'o$?a ao ne'ro recH4?c0e'ado e to4o$ $4 l$'ar no peG$eno 'r$po! E5idente4ente presenciK5a4os $4a espHcie de rendi%&o da '$arda e e$ da5a tratos Z .ola inda'ando?4e o G$e t$do isto si'niEicaria J '$ardas8 'i'antes8 anPes8 sapo J G$ando8 espantado8 o$5i $4a e9cla4a%&o Zs 4in0as costas! Era $4 dos 4e$s 4alditos carre'adores8 $4 s$Oeito cretino8 G$e 'osta5a se4pre de 4ostrar s$a independMncia! Cansado de esperar8 creio8 arrastara? se8 c0eio de si8 para 5er o G$e esta5a acontecendo e8 s$.ita4ente8 a 5ista dos 'i'antes Eoi de4ais para se$s ner5os! FiD $4 sinal para G$e Eicasse G$ieto8 4as era tarde8 4$ito tarde! A e9cla4a%&o Eora o$5idaT o l:der de$ $4 rKpido co4ando e os 'i'antes di5idira4?se e4 dois 'r$pos8 cercando?nos! A 5iolMncia o$ a resistMncia esta5a4 Eora de G$est&o! Co4 o cora%&o na .oca8 4as co4 toda a di'nidade G$e p$de re$nir8 EiG$ei e4 pH de $4 salto8 a.ri as 4&os para 4ostrar G$e esta5a4 5aDias8 diDendo ao 4es4o te4po para o '$ia G$e n&o atirasse! 4a dUDia de lan%as Eor4o$ $4a .arreira e4 redor de 4i48 4as8 nen0$4a Eoi $tiliDada! O l:der s$.i$ correndo a ele5a%&o e de$ $4a orde4! Dois 'i'antes apro9i4ara4?se e enEiara4 4in0as 4&os so. se$s .ra%os! O '$ia e o carre'ador Eora4 e4p$rrados para a Erente co4 a ponta das lan%as! Os o$tros carre'adores desco.rira4 G$e al'$4a coisa esta5a acontecendo e co4e%ara4 a 'ritar e E$'ir8 os nati5os correndo atrKs

deles! NNs trMs Eo4os delicada 4as Eir4e4ente cond$Didos pela clareira! N&o entendia nada de s$a l:n'$a e c0a4ei 4e$ '$ia para 5er se ele co4preendia al'$4a coisa! Acontece$ G$e era $4 dialeto do G$al ele con0ecia $4as po$cas pala5rasT n&o conse'$i$ entender 4$ito a n&o ser G$e estK5a4os sendo le5ados a al'$4a a$toridade s$perior! D$rante dois dias Eo4os cond$Didos por $4 terreno a'radK5el8 parecendo $4 parG$e8 salpicado de aldeias! De 5eD e4 G$ando8 encontrK5a4os al'$4a no5a 4onstr$osidade8 co4o $4 an&o o$ $4a 4$l0er incri5el4ente 'orda o$ $4 ani4al de d$as ca.e%as8 tanto G$e pensei G$e topara co4 a Eonte de a.asteci4ento ori'inal de a.erra%Pes para os circos! O terreno8 Einal4ente8 co4e%o$ a descer para $4 5ale a'radK5el8 atra5essado por $4 rioT lo'o c0e'a4os Z capital! Mes4o para a hErica8 esta era $4a aldeia real4ente 'rande8 s$as 4$ral0as de .arro de $4a estran0a e i4pressionante arG$itet$ra8 co4 contraEortes pesados8 co.ertos de laOes! So.re ela8 'i'antes de pH 4ontando '$arda! Fendo nossa apro9i4a%&o8 co4e%ara4 a 'ritar e $4a 4$ltid&o sai$ pela porta 4ais prN9i4a! Me$ De$s8 G$e 4$ltid&o3 Esta5a 4e acost$4ando a 'i'antes8 4as aG$i 0a5ia $4 5erdadeiro s0oS circenseT 4ais se4i?anPesT o$tros parecidos porH4 4ais 0orr:5eis J n&o se podia diDer se aG$elas criat$ras era4 crian%as precoce4ente a4ad$recidas o$ ad$ltos 0orri5el4ente atroEiadosT o$tros era4 4onstr$osa4ente 'ordos8 .ra%os e pernas co4o pernis tostados de carneiros e rolos e 5ol$tas de 'ord$ra proOetando?se dos se$s traseiros esteatop:'iosT ainda o$tros8 precoce4ente senis e 4$rc0os8 4ais al'$ns co4 aparMncia odiosa e i4.ecil! Nat$ral4ente8 0a5ia 4$itos ne'ros de aspecto nor4al8 4as o nU4ero de anor4ais era o .astante para EaDer a 'ente sentir?se .astante esG$isito! "o'o depois de enEiar4os8 notei8 s$.ita4ente8 o$tra coisa G$e 4e parece$ ine9plicK5el J $4 Eio teleERnico e4 perEeito estado8 co4 isoladores8 G$e se estendia de Kr5ore para Kr5ore! 4 teleEone J n$4a aldeia descon0ecida da hErica3 Desisti PorH4 o$tra s$rpresa 4e esta5a reser5ada! Fi $4a Ei'$ra passar de $4 'rande prHdio para o$tro J a Ei'$ra inconE$nd:5el de $4 0o4e4 .ranco! E4 pri4eiro l$'ar8 5estia cal%as .rancas de al'od&o e $4 capaceteT e4 se'$ndo l$'ar tin0a o rosto pKlido! Folto$?se8 s$a aten%&o atra:da pelo .ar$l0o de nossa cara5ana8 Eico$ a ol0ar?nos por al'$ns 4o4entos8 e ent&o ando$ e4 nossa dire%&o! J AlR J 'ritei! J Fala in'lMsX J Si4 J responde$ J8 4as EiG$e4 G$ietos por enG$anto! J Co4e%o$ a Ealar rapida4ente co4 nossos captores G$e o trata5a4 co4 a 4aior deEerMncia! Folto$ para o nosso lado e disse rapida4ente( J FocMs ser&o le5ados ao sal&o do consel0o para sere4 e9a4inados( 4as 5o$

4e asse'$rar de G$e n&o l0es ca$se4 nen0$4 dano! Esta H $4a terra proi.ida para os estran0os e de5e4 estar preparados para sere4 retidos por al'$4 te4po! FocMs ser&o en5iados para 4i48 nos prHdios do te4plo8 lo'o G$e as Eor4alidades esti5ere4 ter4inadas8 e ent&o l0es e9plicarei t$do! Precisa4 de al'$4as e9plica%Pes J acrescento$ co4 $4a risada! J Por Ealar nisso8 4e$ no4e H Hasco4.e8 anti'o pesG$isador do Hospital de Middlese9 e8 at$al4ente8 consel0eiro de S$a MaOestade o Rei M'o.e! J Ele ri$ de no5o e sai$ andando! Era $4 tipo interessante8 de $ns cinGQenta anos tal5eD8 corpo 4a'ro8 rosto Eino8 $4a peG$ena .ar.a e ol0os E$ndos cor de a5el&! V$anto Z e9press&o8 parecia a $4 te4po c:nico e interessado na 5ida! A essa alt$ra8 estK5a4os na entrada do sal&o! Nossos 'i'antes encontra5a4?se enEileirados do lado de Eora8 nossos 0o4ens atrKs deles e so4ente e$ e o l:der entra4os! O e9a4e Eoi p$ra4ente Eor4al t e9traordinKrio8 principal4ente pelo rit$al e a solenidade G$e caracteriDa5a4 todos os atos de d$as deDenas de 0o4ens de .ela aparMncia8 5estidos de lon'os 4antos8 G$e nos e9a4ina5a4! Me$s 0o4ens Eora4 tocados para al'$4 aloOa4ento! E$ E$i cond$Dido para $4a peG$ena ca.ana8 4o.iliada J n$4 estilo G$e era $4a tentati5a de estilo e$rope$ J onde encontrei Hasco4.e! "o'o G$e Eica4os a sNs8 co4ecei a .o4.ardeK?lo co4 per'$ntas! J A'ora pode contar?4e! Onde esta4osX O G$e si'niEica este ne'Ncio de circo e esta cole%&o de 4onstr$osidadesX E co4o Eoi G$e 5eio parar aG$iX J Ele interro4pe$?4e( J L $4a lon'a 0istNria8 por isso dei9e?4e econo4iDar te4po contando? a a 4e$ 4odo! N&o 5o$ repetir a 0istNria co4o ele a conto$T 4as tentarei dar $4a 5ers&o coerente8 o res$ltante de nossas con5ersas posteriores e de 4in0as prNprias o.ser5a%Pes! Hasco4.e Eora $4 est$dante de 4edicina co4 $4 .ril0ante E$t$roT apNs s$a Eor4at$ra8 dedico$?se Z pesG$isa! Co4e%ara co4 protoDoKrios parasitas8 4as desistira para dar preEerMncia Z c$lt$ra de tecidosT da: passara para a pesG$isa do cYncer e depois para o est$do da Eisiolo'ia do desen5ol5i4ento! Mais tarde Eora or'aniDada $4a enor4e Co4iss&o para o est$do da doen%a do sono8 e Hasco4.e8 i4paciente e ansioso por 5iaOar8 pedira a inter5en%&o de pistolPes8 conse'$indo ser indicado 4e4.ro da eG$ipe cient:Eica G$e Eoi 4andada para a hErica! Fico$ 4$ito i4pressionado co4 a idHia de G$e os ani4ais sel5a'ens podia4 ser $4 reser5atNrio do Try;anosoma gam'iense. V$ando so$.e das 'randes 4i'ra%Pes de ani4ais de ca%a8 5i$ nisso $4 poss:5el e i4portante 4eio de espal0ar a doen%a e pedi$ per4iss&o para

e4.ren0ar?se na sel5a e in5esti'ar o pro.le4a! V$ando a Co4iss&o ter4ino$ se$ tra.al0o8 Eoi?l0e per4itido per4anecer na hErica co4 $4 o$tro 0o4e4 .ranco e $4 'r$po de carre'adores8 para 5er o G$e podia desco.rir! Se$ co4pan0eiro .ranco era $4 tacit$rno tHcnico de la.oratNrio8 $4 oEicial de ciMncias n&o co4issionado8 c0a4ado A''ers! N&o ca.e aG$i contar s$as peripHcias! L s$Eiciente sa.er G$e perdera4 o ca4in0o e ca:ra4 nas 4&os desta 4es4a tri.o! Isso Eora 0K G$inDe anos atrKsT EaDia 4$ito G$e A''ers 4orrera J co4o res$ltado de $4a Eerida ca$sada por ocasi&o de s$a capt$ra8 dois anos depois8 G$ando tenta5a E$'ir! Ao sere4 capt$rados Eora4 ta4.H4 e9a4inados no sal&o do consel0o e Hasco4.e J G$e se interessara a4adoristica4ente pela antropolo'ia co4o por todos os o$tros ass$ntos de pesG$isa cient:Eica J Eico$ 4$ito i4pressionado pelo G$e descre5e$ co4o $4a at4osEera e9cessi5a4ente reli'iosa! T$do era Eeito co4o $4 ceri4onialT o c0eEe 4ais parecia $4 sacerdote do G$e $4 rei e eEet$a5a os di5ersos rit$ais a inter5alos J os 5erdadeiros sacerdotes oc$pados n$4a espHcie de altar o te4po todo! Entre o$tras coisas8 noto$ G$e $4 de se$s ritos esta5a li'ado ao san'$e! Pri4eiro o c0eEe e depois se$s consel0eiros era4 c0a4ados a dar $4a 'ota do El$ido 5ital8 sa:do de $4a espetadela na ponta dos dedos e a 4ist$ra8 colocada n$4 peG$eno recipiente8 era lenta4ente e5aporada so.re $4a c0a4a! Al'$ns dos 0o4ens de Hasco4.e Eala5a4 $4 dialeto n&o 4$ito diEerente do $tiliDado pelos captores e $4 deles ser5ia de intHrprete! As coisas n&o parecia4 4$ito Ea5orK5eis! O pa:s era $4 2l$'ar sa'rado28 parece8 e a tri.o $4a 2ra%a sa'rada2! O$tros aEricanos G$e atra5essasse4 os li4ites8 se n&o Eosse4 4ortos8 era4 escra5iDados8 4as8 e4 'eral8 as o$tras tri.os dei9a5a4 as coisas co4o era4 e n&o cr$Da5a4 as Eronteiras! @K 0a5ia4 o$5ido Ealar de 0o4ens .rancos8 4as atH aG$ele 4o4ento n$nca tin0a4 5isto $48 de 4odo G$e disc$tia4 o G$e de5ia4 EaDer J 4atK?los8 soltK?los o$ escra5iDK?losX SoltK?los era contrKrio a todos os se$s princ:pios( o l$'ar sa'rado seria 4ac$lado se a not:cia se espal0asse Eora do pa:s! Escra5iDK?los J si4T 4as8 para G$e ser5ia4X E o Consel0o parecia e9peri4entar $4a a5ers&o instinti5a e4 rela%&o a essas criat$ras de o$tra cor! Hasco4.e te5e $4a idHia! Folto$?se para o intHrprete! J Di'a isto( 2FocMs 5enera4 o san'$e! NNs8 0o4ens .rancos8 ta4.H4T 4as EaDe4os 4ais J pode4os tornar 5is:5el a nat$reDa e a realidade escondidas do san'$e e8 se 4e Eor per4itido8 4ostrar?l0es?ei esta 'rande 4K'ica!2J C0a4o$ $4 de se$s carre'adores8 G$e le5a5a precioso 4icroscNpio8 4onto$?o8 retiro$ $4a 'ota de san'$e da ponta do se$ dedo8 co4 $4a Eaca8 e coloco$?a n$4a lY4ina8 co.rindo?a co4 o$tra! Os c0eEPes esta5a4 o.5ia4ente interessados! Coc0ic0a5a4 entre si! Final4ente o c0eEe disse( J

Mostre?nos! Hasco4.e e9i.i$ se$ preparado co4 4ais c$idado do G$e ti5era no se$ pri4eiro ano de escola 4Hdica8 nos 5el0os dias! E9plico$ G$e o san'$e era Eor4ado por peG$enos seres de 5Krias espHciesT cada $4 tin0a 5ida prNpria e G$e8 poder espiK?los da5a?l0es no5os poderes so.re elas! De G$alG$er Eor4a8 a 5is&o destes 4il0ares de 'lN.$los8 onde anterior4ente n&o 0a5ia4 5isto nada EM?los pensar8 EM?los perce.er G$e o 0o4e4 .ranco poss$:a poderes G$e o torna5a4 $4 ser5o deseOK5el! N&o pedira4 para 5er o se$ prNprio san'$e de 4edo G$e a 5is&o os colocasse so. o poder daG$ele G$e o 5isse! Mas EiDera4 tirar san'$e de $4 escra5o! Hasco4.e ta4.H4 pedi$ $4 pKssaro e conse'$i$ despertar $4 certo interesse G$ando 4ostro$ co4o os peG$eninos seres do se$ san'$e era4 diEerentes dos peG$eninos seres do san'$e dos 0o4ens! J Di'a?l0es J disse para o intHrprete J G$e e$ ten0o 4$itos o$tros poderes 4K'icos G$e 4ostrarei se 4e dere4 te4po! Para enc$rtar a 0istNria8 ele e se$s 0o4ens Eora4 po$pados !!! Disse G$e a'ora sa.ia o G$e $4 rH$ sentia G$ando o 4a'istrado da lei diDia 2senten%a s$spensa te4poraria4ente23 4 dos 5el0os pol:ticos da tri.o c0a4ara?l0e a aten%&o J $4 0o4e4 alto8 de 4eia?idade8 aparMncia EorteT e Eico$ a'rada5el4ente s$rpreendido G$ando este 4es4o 0o4e4 aparece$ no dia se'$inte para 5M?lo! Mais tarde8 Hasco4.e apelido$?o de )ispo?Pr:ncipe8 de5ido Z co4.ina%&o de G$alidades de estadista e de eclesiKstico( se$ 5erdadeiro no4e era )$'ala! Esta5a t&o ansioso para sa.er 4ais a respeito dos 4isteriosos poderes e rec$rsos de Hasco4.e co4o Hasco4.e esta5a para sa.er o G$e p$desse so.re a 'ente e4 c$Oas 4&os ca:ra! Passara4 a encontrar?se G$ase todas as noites e Eica5a4 a con5ersar atH altas 0oras! As per'$ntas de )$'ala8 ao contrKrio do interesse de Hasco4.e8 n&o era4 Eeitas no p$ro interesse da ciMncia! I4pressionado pelo 4icroscNpio e ainda 4ais pelo eEeito G$e isso ti5era nos se$s cole'as8 esta5a ansioso por desco.rir se8 $tiliDando os poderes do 0o4e4 .ranco8 poderia conse'$ir 4ais poder! Final4ente8 EiDera4 $4 acordo! )$'ala certiEicar?se?ia G$e nen0$4 4al acontecesse a Hasco4.e! Mas Hasco4.e de5eria pRr os se$s poderes e rec$rsos Z disposi%&o do Consel0oT e )$'ala teria todo o c$idado de arranOar as coisas de 4odo G$e ele prNprio se .eneEiciasse! Pelo G$e Hasco4.e pRde co4preender8 )$'ala tra4a5a $4a 4$dan%a radical na reli'i&o nacional8 $4a espHcie de reEor4a8 co4 .ase nos tr$G$es de 4a'ia de Hasco4.e J e G$e ele s$r'iria co4o Sacerdote S$pre4o deste no5o siste4a! Hasco4.e tin0a senso de 0$4or e isso o di5erti$! Parecia claro G$e

n$nca poderia4 E$'ir J pelo 4enos no presente! Sendo assi48 por G$e n&o apro5eitar a oport$nidade de EaDer al'$4as pesG$isas Zs c$stas do Estado J $4a oport$nidade G$e ele e o$tros co4o ele se4pre esta5a4 pedindo e4 s$a terraX Se$s pensa4entos co4e%ara4 a precipitar?se! Con0eceria t$do o G$e p$desse so.re os rit$ais e s$persti%Pes da tri.o! Co4 o a$9:lio dos se$s con0eci4entos e 0a.ilidade cient:Eica8 e9altaria os detal0es destes rit$ais8 a e9press&o destas s$persti%Pes8 toda a parte E:sica de s$a reli'iosidade atH $4 n:5el G$e a eles parecesse 5erdadeira4ente 4irac$loso! N&o 5aleria a pena relatar todas as ne'ocia%Pes8 os Ealsos co4e%os8 os desentendi4entos! No Einal conse'$i$ o G$e G$eria J $4 prHdio G$e podia ser $tiliDado co4o $4 la.oratNrioT $4 s$pri4ento ili4itado de escra5os para as tareEas 4ais 4odestas e sacerdotes para as 4ais altas J o de assistentes de la.oratNrioT e a pro4essa de G$e8 G$ando os s$pri4entos cient:Eicos Eosse4 es'otados8 Earia4 o poss:5el para conse'$ir o$tros da costa J $4a pro4essa G$e 0a5ia4 c$4prido escr$p$losa4ente8 de 4odo G$e n$nca senti$ Ealta daG$ilo G$e o din0eiro p$desse co4prar! A se'$ir dedico$?se dili'ente4ente ao est$do da reli'i&o do pa:s e desco.ri$ G$e ela Eora ela.orada tendo co4o centro 5Krios 4oti5os .Ksicos! Destes8 o principal era a cren%a na tre4enda i4portYncia do Rei?Sacerdote e s$a di5indade! A se'$nda era $4a Eor4a de c$lto aos ancestrais! O terceiro era $4 c$lto ani4al8 e4 partic$lar Zs espHcies 4ais 'rotescas da Ea$na aEricana! A G$arta era o se9o J con variazioni. Hasco4.e reEletia so.re estes Eatos! C$lt$ra de tecidosT e4.riolo'ia e9peri4ental8 trata4ento endNcrinoT parteno'Mnese artiEicial! Ele ri$ e disse para os se$s .otPes( J )e48 pelo 4enos posso tentar e de5e ser .e4 di5ertido! Foi assi4 G$e t$do co4e%o$! Tal5eD $4a Eor4a 4el0or de dar $4a idHia de co4o as coisas se desen5ol5era4 serK e$ contar?l0es 4in0as prNprias i4pressPes8 G$ando Hasco4.e le5o$?4e para 5isitar os se$s la.oratNrios! 4 G$arto inteiro da cidade era dedicado Z reli'i&o J aEi'$ro$?se?4e e9cessi5o8 4as Hasco4.e le4.ro$?4e de G$e o Ti.ete 'asta $4 G$into de s$a renda e4 4antei'a derretida para G$ei4ar diante dos altares! Dando a Erente para a pra%a principal8 esta5a o te4plo 4ais i4portante8 $4a constr$%&o i4pressionante8 e4 .arro! De cada lado8 0a5ia aparta4entos8 onde 4ora5a4 os ser5os dos de$ses e os ad4inistradores dos rit$ais sa'rados! AtrKs desses prHdios encontra5a4?se os la.oratNrios de Hasco4.e J al'$ns constr$:dos de .arro8 o$tros8 c$Oa constr$%&o8 4ais tarde diri'ida por Hasco4.e8 era de 4adeira! Era4 '$ardados dia e noite por 'i'antes e esta5a4 dispostos e4 5olta de $4 G$adrado! Dentro de $4 dos G$adrilKteros 0a5ia $4a piscina G$e ser5ia de aG$KrioT no$tro8 $4 a5iKrio e 'randes

'alin0eirosT ainda no$tro8 'aiolas co4 di5ersos ani4aisT n$4 G$arto8 $4 peG$eno Oardi4 .otYnico! AtrKs encontra5a4?se os estK.$los co4 deDenas de reses e o5el0as e $4a espHcie de enEer4aria e9peri4ental para seres 0$4anos! "e5o$?4e atH o prHdio 4ais prN9i4o! J Este J disse ele J H con0ecido pelo po5o co4o a FK.rica jH diE:cil dar o sentido e9ato da pala5ra8 4as8 literal4ente8 si'niEica l$'ar?de?prod$%&ok8 a FK.rica da RealeDa o$ da MaOestade e o Manancial da I4ortalidade Ancestral! J Ol0ei e4 5olta e 5i inU4eras 4$l0eres rec0onc0$das e l$strosas8 5estidas de 4odo lindo porH4 estran0o8 co4 ro$pas .rancas8 O$stas8 to$G$in0as ta4.H4 .rancas e cal%ando l$5as de .orrac0a! Os 4icroscNpios esta5a4 e4 'rande e5idMncia assi4 co4o 4$itos receptKc$los E$4e'antes! O E$ndo do recinto Eica5a escondido atrKs de $4 .io4.o de 4adeira no G$al se 5ia $4a sHrie de portas de 5idroT estas portas da5a4 para c$.:c$los8 cada $4 co4 $4a ta.$leta escrita naG$ela l:n'$a estran0a8 cada $4 contendo $4 nU4ero de o.Oetos co4o aG$ele G$e o 'i'ante retirara da cesta antes de nossa capt$ra! O recinto esta5a rodeado de canos G$e parecia4 distri.$ir o calor prod$Dido pelo Eo'o n$4 dos cantos! J FK.rica de MaOestade3 J e9cla4ei! J Manancial da I4ortalidade3 V$e dia.o 5ocM G$er diDerX J Se preEerir $4 no4e 4ais prosaico J responde$ Hasco4.e J8 e$ poderia c0a4ar isto de Instit$to de C$lt$ra Reli'iosa de Tecidos! J Min0a 4ente transporto$?se a $4 dia e4 +,+I8 e4 No5a `or18 G$ando $4 a4i'o .iNlo'o le5o$?4e ao Ea4oso Instit$to Roc1eEellerT e8 G$ando esc$tei as pala5ras 2c$lt$ra de tecidos28 5i de no5o Z 4in0a Erente o Dr! Ale9is Carrel e inU4eras 4o%as a4ericanas 5estidas de .ranco8 EaDendo c$lt$ras8 esteriliDando8 ol0ando pelo 4icroscNpio8 inc$.ando e t$do o 4ais! O Instit$to Hasco4.e n&o era8 na 5erdade8 t&o .e4 eG$ipado8 4as tin0a 4aior nU4ero de e4pre'ados8 e4.ora Eosse4 de cor diEerente! Hasco4.e co4e%o$ s$as e9plica%Pes( J Co4o8 pro5a5el4ente8 5ocM sa.e8 o /olden *oug0 jO Ra4o Do$radok8 de FraDer8 di5$l'o$ entre nNs a idHia de $4 Rei?Sacerdote sa'rado e 4ostro$ co4o isso era E$nda4ental nas sociedades pri4iti5as! O .e4?estar da tri.o estK inti4a4ente li'ado ao .e4? estar do ReiT assi4 era4 to4adas preca$%Pes e9traordinKrias para prote'M?lo de G$alG$er peri'o! Neste reino8 e4 o$tras Hpocas8 G$ase n&o era per4itido ao Rei tocar o c0&o8 de 4edo G$e ele perdesse a di5indadeT o se$ ca.elo cortado8 as aparas de $n0as cortadas era4 conEiados a $4 dos oEiciais 4ais i4portantes do estado8 c$Oa 4iss&o era enterrK?los secreta4ente no caso de al'$4 ini4i'o pro5ocar $4a doen%a o$ a 4orte do Rei por $tiliDK?los e4 ritos de 4a'ia ne'ra! Se al'$H4 de san'$e ple.e$ pisasse na so4.ra do Rei8

pa'a5a essa oEensa co4 a 5ida! Cada ano $4 escra5o era Eeito rei?de? 4entiraT por $4a se4ana8 per4itia?se?l0e 'oDar de todos os pri5ilH'ios do Rei e depois era decapitado no Ei4 de s$a eEM4era 'lNriaT deste 4odo8 s$p$n0a?se G$e todas as doen%as o$ inEelicidades G$e aco4eteria4 o Rei Eosse4 5icaria4ente an$ladas! No co4e%o8 4ontei 4in0a aparel0a'e4 e8 co4 a aO$da de A''ers8 conse'$i .oas c$lt$ras8 pri4eiro de tecidos de pintos e 4ais tarde co4 a$9:lio de e9trato e4.rionKrio8 tirado de di5ersos tecidos de 4a4:Eeros! Depois8 diri'i?4e a )$'ala e contei?l0e G$e podia a$4entar a se'$ran%a se n&o do Rei8 co4o indi5:d$o8 ao 4enos da 5ida G$e esta5a nele e G$e calc$la5a G$e isto ta4.H4 seria satisEatNrio de $4 ponto de 5ista teolN'ico! Mostrei?l0e G$e se G$isesse ser escol0ido co4o o '$ardi&o das 5idas s$.sidiKrias do Rei8 ele Eicaria n$4a posi%&o 4$ito 4ais i4portante do G$e o Ca4areiro Real o$ do Enterrador das n0as e poderia tornar esse posto o 4ais i4portante do reino! E5ent$al4ente8 Eoi?4e per4itido jso. a4ea%as de 4orte se al'$4a coisa Eora do co4$4 acontecessek retirar peG$enas por%Pes do tecido conecti5o8 s$.c$tYneo8 de S$a MaOestade so. anestesia local! Na presen%a da no.reDa re$nida8 coloG$ei Era'4entos deste tecido n$4 4eio de c$lt$ra e 4ostrei?o a eles so. o 4icroscNpio! As c$lt$ras era48 ent&o8 colocadas n$4a inc$.adora8 '$ardadas dia e noite J 4$dada de oito e4 oito 0oras J por $4a 4eia dUDia de '$erreiros! Depois de trMs dias8 para 4in0a 'rande ale'ria8 todas as c$lt$ras 0a5ia4 2pe'ado2 e apresenta5a4 a.$ndante cresci4ento! P$de constatar G$e o Consel0o esta5a i4pressionadoT EiD8 ent&o8 $4 disc$rso 4a'n:Eico8 salientando G$e este cresci4ento constit$:a $4 5erdadeiro a$4ento na G$antidade do princ:pio di5ino8 inerente Z realeDaT e o G$e era 4ais8 G$e e$ podia a$4entK?lo indeEinida4ente! Co4 isso di5idi 4in0as c$lt$ras e4 oito partes e EiD $4a s$.c$lt$ra de cada $4a! No5a4ente8 Eora4 postas so. Eorte '$arda e8 no5a4ente8 e9a4inadas trMs dias 4ais tarde! Ne4 todas elas 0a5ia4 2pe'ado2 desta 5eD8 o$5i 5Krios 4$r4Urios e 5i ol0ares indi'nados co4 a s$posi%&o de G$e e$ 4atara $4 po$co o ReiT 4as8 4ostrei G$e o Rei ainda era o Rei8 G$e s$a peG$ena Eerida 0a5ia cicatriDado co4pleta4ente e G$e G$alG$er c$lt$ra e9tra si'niEica5a 4ais sacralidade e prote%&o para o Estado! De5o diDer G$e eles era4 4$ito sensatos e tin0a4 .oa ar'Ucia teolN'ica8 pois i4ediata4ente co4preendera4! Mostrei a )$'ala G$e eles a'ora podia4 esG$ecer al'$4as anti'as i4plica%Pes da do$trina da realeDa e ele con5ence$ os o$tros8 se4 4$ita diEic$ldade! A idHia no5a 4ais i4portante G$e p$de introd$Dir Eoi a ;rodu@Ao em massa. Nossa 4eta era 4$ltiplicar indeEinida4ente os tecidos

do Rei para asse'$rar?nos de G$e al'$ns dos se$s poderes protetores p$desse4 residir e4 toda parte do pa:s! Assi48 concentrando?nos na G$antidade8 pod:a4os dar?nos ao l$9o de a.olir al'$4as das restri%Pes do 4odo de 5ida do Rei! Isso8 e5idente4ente8 Eoi a'radK5el ao Rei e ta4.H4 a )$'ala G$e se 5i$ detentor de $4 poder n$nca antes son0ado! Poderia s$por? se G$e $4a ino5a%&o desse porte ti5esse encontrado 'rande resistMncia8 O$sta4ente por ser $4a ino5a%&oT 4as de5o ad4itir G$e esta 'ente8 na s$a Ealta de preconceitos8 era 4$ito parecida co4 o 0o4e4 de ne'Ncios co4$4! Tendo esta.elecido este princ:pio8 ti5e 4$itas disc$ssPes co4 )$'ala G$anto aos 4el0ores 4Htodos de atrair a 4assa da pop$la%&o para o nosso esG$e4a! V$e oport$nidade para a propa'anda cient:Eica3 Mas8 inEeliD4ente8 a pop$la%&o n&o sa.ia ler! Entretanto8 propa'anda de '$erra E$nciona5a 4$ito .e4 e4 pa:ses $4 tanto G$anto analEa.etos J ent&o8 por G$e n&o aG$iX Hasco4.e or'aniDo$ $4a sHrie de conEerMncias pU.licas na capital8 nas G$ais 4ostra5a se$s tecidos reais Z 4$ltid&o G$e era c0a4ada pelos ara$tos reais! 4 'r$po para i4pressionar8 na 4esa do conEerencista8 era constit$:do por persona'ens tirados da no.reDa! O conEerencista e9plica5a co4o era i4portante G$e a co4$nidade poss$:sse $4 4aior depNsito de tecidos sa'rados! InEeliD4ente8 a prepara%&o era tra.al0osa e cara e EaDia?se necessKrio G$e todos desse4 s$a aO$da! Fora arranOado de acordo8 G$e cada $4 G$e tro$9esse $4a 5aca8 $4 .UEalo o$ o se$ eG$i5alente J trMs ca.ras8 porcos o$ o5el0as J8 $4a por%&o da anato4ia real l0e seria concedida8 .ela4ente 4ontada n$4 s$porte de H.ano! A s$.c$lt$ra seria Eeita e4 certas 0oras o$ dias e era o.ri'atNrio 4andar de 5olta as c$lt$ras para reno5a%&o! Se8 por G$alG$er ne'li'Mncia8 o tecido 4orresse8 n&o 0a5eria nen0$4a reno5a%&o! A s$.scri%&o concedia ao rece.edor os direitos de s$.c$lt$ra d$rante $4 ano8 o G$e8 nat$ral4ente8 podia ser reno5ado! Desta Eor4a8 n&o sN a totalidade do Rei seria 4$ito a$4entada8 para .eneEiciar a todos8 co4o ta4.H4 cada poss$idor teria para si $4a 5erdadeira parte de S$a MaOestade e a ale'ria e o pri5ilH'io inEinitos de aO$dar co4 se$s prNprios esEor%os a 4$ltiplica%&o da di5indade! Ta4.H4 ser5iria4 se$ pa:s8 dedicando $4a Eil0a ao Estado! Estas Oo5ens seria4 4antidas J casa e co4ida J pelo Estado e l0es seria ensinada a tHcnica da sa'rada c$lt$ra! As candidatas seria4 escol0idas de acordo co4 s$a saUde 'eral8 4as nat$ral4ente8 alH4 disso8 era e9i'ido G$e o.ti5esse4 distin%&o e4 $4 e9a4e so.re os princ:pios da reli'i&o! Seria4 no4eadas8 para G$e EiDesse4 $4 estK'io de pro5as de seis 4eses! Depois disso8 rece.eria4 $4 stat$s per4anente e o t:t$lo de Ir4&s do Tecido Sa'rado! Disto8 co4 a idade8 e9periMncia e 4Hrito8 podia4 esperar $4a pro4o%&o ao

'ra$ de 4&es8 a5Ns8 .isa5Ns e 'randes ancestrais do Tecido Sa'rado! O 4Hrito e os .eneE:cios G$e eles rece.eria4 da estreita inti4idade co4 a Eonte de todos os .eneE:cios8 estender?se?ia4 a todos os se$s Ea4iliares! O esG$e4a E$nciono$ 4ara5il0osa4ente! Porcos8 ca.ras8 'ado8 .UEalos e donDelas ne'ras entra5a4 aos .or.otPes! No ano se'$inte8 o esG$e4a Eoi estendido a todo o pa:s e $4 la.oratNrio peripatHtico EaDia se4anal4ente o circ$ito de toda a na%&o! No Ei4 do terceiro ano8 G$ase n&o 0a5ia $4a Ea4:lia G$e n&o poss$:sse8 ao 4enos8 $4a c$lt$ra sa'rada! N&o ter $4a seria o 4es4o G$e estar se4 cal%as J o$ pelo 4enos se4 c0apH$ J na V$inta A5enida! Assi4 Eoi G$e )$'ala eEet$o$ a transEor4a%&o da reli'i&o nacional8 esta.elecendo?se co4o o persona'e4 4ais i4portante do se$ pa:s8 incorporando a ciMncia aplicada e Hasco4.e8 Eir4e4ente8 na or'aniDa%&o do Estado! EncoraOado pelo se$ s$cesso8 Hasco4.e lo'o depois lan%o$?se ta4.H4 Z conG$ista do ra4o da reli'i&o dedicado ao c$lto aos ancestrais! 4a procla4a%&o pU.lica Eoi Eeita8 de4onstrando co4o era 4ais satisEatNrio adorar n&o sN os ossos G$ei4ados dos antepassados8 4as peda%os deles ainda 5i5os e crescendo! Todos os G$e esti5esse4 deseOosos de .eneEiciar?se co4 o e4preendi4ento do Departa4ento de Estado de )$'ala de5eria4 traDer se$s parentes 4ais idosos atH o la.oratNrio8 e4 certas 0oras especiEicadas8 a Ei4 de G$e Era'4entos Eosse4 e9tirpados8 se4 dor8 para EaDer $4a c$lt$ra! Isto ta4.H4 pro5o$ ser 4$ito atraente para o cidad&o co4$4! Ocasional4ente8 H 5erdade8 a5Ns o$ 4&es idosas c0e'a5a4 protestando8 indi'nadas! Entretanto8 isto n&o tin0a i4portYncia8 5isto G$e8 de acordo co4 a lei8 $4a 5eD G$e os Eil0os c0e'a5a4 aos 5inte e cinco anos de idade8 era4 n&o so4ente desi'nados para o c$lto aos se$s ancestrais J 5i5os o$ 4ortos J co4o ta4.H4 l0es era dado o controle a.sol$to so.re eles8 para G$e todos os rit$ais p$desse4 ser de5ida4ente eEet$ados8 para 4aior se'$ran%a do .e4?estar pU.lico! AlH4 disso8 os ancestrais lo'o desco.rira4 G$e a opera%&o e4 si era insi'niEicante e8 4ais ainda( $4a 5eD Eeita8 a c$lt$ra alcan%a5a os res$ltados 4ais deseOK5eis! Pois se$s descendentes preEeria4 concentrar?se8 i4ediata4ente8 na c$lt$ra G$e eles contin$aria4 a adorar depois G$e os 5el0os ti5esse4 ido e4.ora e8 assi48 dei9a5a4 se$s pais e a5Ns co4 4ais li.erdade das restri%Pes cansati5as G$e e4 todos os te4pos tM4 acossado todos os oEicial4ente sa'rados! Deste 4odo8 por todos os lares do reino8 e4 5eD das antiG$adas Eileiras de potes a5er4el0ados8 contendo os restos incinerados de $4 o$ 4ais ancestrais8 a no5a 'era%&o 5i$ a$4entar a cole%&o de lY4inas de 4icroscNpio da Ea4:lia! Cada $4a era retirada e e9a4inada co4 re5erMncia8 na 0ora das

ora%Pes! 2O 5o5R n&o estK crescendo .e4 esta se4ana2 podia o$5ir?se de $4 de5oto ne'roT o pai da Ea4:lia reDaria so.re o Era'4ento de tecido e8 se isso Eal0asse8 seria le5ado de 5olta Z FK.rica para reO$5enesci4ento! Por o$tro lado8 G$e ale'ria G$ando o rit4o de ati5idade a$4enta5a nas c$lt$ras3 4 esEor%o por parte dos tecidos da .isa5N e5ocaria se$ 5el0o sorriso enr$'adoT e8 Zs 5eDes8 parecia G$e8 se $4a 'era%&o e4 partic$lar a$4entasse si4$ltanea4ente8 por $4a p$lsa%&o de cresci4ento8 era co4o se co4.inasse a.en%oar todos os descendentes de5otados! Para preca5er?se contra a possi.ilidade das c$lt$ras 4orrere4 e desaparecere48 Hasco4.e i4a'ino$ $4 ar4aDH4 o$ depNsito central8 onde d$plicatas de cada Ea4:lia o$ ra%a Eosse4 '$ardadas! Foi este repositNrio dos tecidos nacionais no E$ndo do la.oratNrio G$e c0a4o$ 4in0a aten%&o! N$nca 0o$5era $4a cole%&o desta nat$reDa8 ele 4e asse'$ro$( n&o $4 ce4itHrio8 4as $4 l$'ar de eterno cresci4ento! O se'$ndo prHdio era dedicado a prod$tos endNcrinos J $4a espHcie de Ar4o$r aEricano J c0a4ado pelo po5o de 2FK.rica de Ministros para os Sant$Krios2! J AG$i J disse ele J8 n&o encontrarK 4$ita coisa no5a! FocM con0ece a 4oda das 2'lYnd$las28 G$e 0o$5e 0K al'$ns anos atrKs8 lK no nosso pa:s! E os res$ltados na Eor4a de preparados pl$ri'land$lares8 $4a no5a lin0a de re4Hdios8 e do G$e Eoi escrito a respeito e da literat$ra pop$lar reEerente a isso G$e a4ea%o$ s$perar os Ere$dianos e e9plicar o ser 0$4ano co4o $4 co4posto 'land$lar se4 G$alG$er reEerMncia Z s$a 4ente! 2Ti5e G$e aplicar 4e$s con0eci4entos de $4 4odo relati5a4ente si4ples! A pri4eira coisa Eoi 4ostrar a )$'ala co4o8 por 4eio de repetidas inOe%Pes da prH?pit$itKria8 e$ podia EaDer G$e $4 .e.M co4$4 crescesse8 tornando?se $4 'i'ante! Isso a'rado$?l0e8 e ent&o ele introd$Di$ a idHia do corpo?da?'$arda sa'rado8 todos de estat$ra 5erdadeira4ente 'i'antesca8 EaDendo so4.ra aos Cranadeiros de Frederico! 2AlH4 disso8 estendi esses con0eci4entos e4 5Krias o$tras dire%Pes! Tirei 5anta'e4 do Eato de G$e s$a reli'i&o re5erencia Eor4as 0$4anas 4onstr$osas e os i4.ecis! Isto H8 nat$ral4ente8 $4 EenR4eno co4$4 e4 4$itos pa:ses8 onde se acredita G$e os 4entecaptos s&o inspirados e os anPes o.Oeto de espanto s$persticioso! Ent&o8 co4ecei a tra.al0ar para criar 5Krios tipos no5os! E4pre'ando $4 e9trato especial de cNrte9 s$pra?renal8 prod$Di crian%as G$e teria4 sido s$periores ao peG$eno HHrc$les e8 real4ente8 asse4el0a5a4?se a $4a cr$Da dele co4 $4 coc0eiro de cer5eOaria! InOetando $4 po$co do e9trato e4 4eninas adolescentes conse'$i adornK?las co4 os 4ais copiosos .i'odes8 conse'$indo elas8 lo'o depois8 EKcil e4pre'o co4o proEetisas!

2Me9endo co4 a pNs?pit$itKria8 dera4?se casos e9traordinKrios de o.esidade! Isto8 O$nto co4 a pai9&o dos 0o4ens pela 'ord$ra de s$as 4$l0eres8 Eornece$ a )$'ala a oport$nidade de tirar 5anta'e48 'an0ando $4a Eort$na8 creio8 ao 5ender co4o conc$.inas8 escra5as tratadas dessa Eor4a! Final4ente8 por 4eio de o$tro trata4ento pit$itKrio conse'$i o se'redo do 5erdadeiro nanis4o8 onde as propor%Pes perEeitas s&o conser5adas! 2Dessas prod$%Pes8 os anPes s&o 4antidos co4o acNlitos no te4plo( $4 .ando de 4ocin0as o.esas Eor4a $4a espHcie de Sociedade de Fir'ens Festais8 co4 de5eres reli'iosos especiais G$e elas le5a4 a ca.o co4 eEeitos pec$liar4ente prop:cios8 5isto sere4 elas a encarna%&o do ideal de .eleDa nacional! Os 'i'ante(T Eor4a4 o nosso E9Hrcito Re'$lar! 2As Fir'ens O.esas proporcionara4?4e $4 pro.le4a8 G$e conEesso ainda n&o ter podido resol5er! Co4o todas as ra%as G$e tM4 'rande esti4a pelos praDeres se9$ais8 esta 'ente te48 na 4es4a 4edida8 $4a re5erMncia e9a'erada pela 5ir'indade! Ent&o8 ocorre$?4e G$e se p$desse aplicar a 'rande desco.erta de @acG$es "oe.8 de parteno'Mnese artiEicial8 ao 0o4e48 o$ para ser 4ais preciso8 a estas 4ocin0as8 poderia criar $4a ra%a de 5estais a$to?reprod$toras8 n&o o.stante 5ir'ens8 a G$e48 de Eor4a concentrada8 se l0es dedicasse toda a re5erMncia da G$al aca.o de Ealar! Co4preende8 de5o se4pre le4.rar?4e G$e n&o posso propor $4a lin0a do 4e$ tra.al0o G$e n&o .eneEicie a reli'i&o nacional! S$pon0o G$e a pesG$isa s$.5encionada pelo Estado teria as 4es4as diEic$ldades n$4 5erdadeiro estado de4ocrKtico! )e48 isto8 co4o e$ OK Ealei8 ainda n&o conse'$i! @K le5ei este caso $4 passo Z Erente de )ataillon8 co4 sapos se4 pai8 e ten0o ind$Dido a parteno'Mnese e4 o5os de rHpteis e pKssarosT 4as8 atH a'ora8 ten0o Eal0ado co4 os 4a4:Eeros! Entretanto8 ainda n&o desisti32 Passa4os ent&o para o la.oratNrio se'$inte G$e esta5a repleto de incr:5eis 4onstr$osidades ani4ais! J? Este la.oratNrio H o 4ais di5ertido J disse Hasco4.e! J Se$ t:t$lo oEicial H 2O "ar dos Fetic0es Fi5os2! AG$i8 no5a4ente8 to4ei o tra%o do4inante da pop$la%&o8 e $tiliDei?o co4o $4 ca.ide para pend$rar 4in0as pesG$isas! @K l0e disse G$e eles se4pre ti5era4 o 'osto por ani4ais 'rotescos e $sa5a4 co4o a4$letos as coisas 4ais .iDarras8 na Eor4a de peG$enas estat$etas8 Eeitas de .arro o$ 4arEi4! 2Ac0ei G$e de5eria 5eriEicar se a arte n&o podia ser 4el0orada pela nat$reDa e dediG$ei?4e a rele4.rar 4in0a e4.riolo'ia e9peri4ental! E4pre'o apenas os 4Htodos 4ais si4ples! tiliDo a plasticidade dos estK'ios 4ais pri4iti5os8 para prod$Dir 4onstros ciclNpicos e de d$as ca.e%as! Nat$ral4ente8 isso Eoi Eeito por Spe4ann anos atrKs8 e4 la'arti9as8 e e4 pei9es por Stoc1ardT ten0o si4ples4ente aplicado os 4Htodos de

prod$%&o e4 4assa do Sr! Ford aos res$ltados deles! Mas 4in0a especialidade s&o as co.ras de trMs ca.e%as e os sapos co4 $4a ca.e%a e9tra apontando para o cH$! As pri4eiras s&o $4 po$co diE:ceis e 0K $4a 'rande de4anda8 conse'$indo $4 .o4 pre%o! Os sapos s&o 4ais EKceis( aplico8 si4ples4ente8 os 4Htodos de Harrison aos 'irinos e4.rionKrios!2 Hasco4.e passo$8 ent&o8 a 4ostrar?4e o Ulti4o prHdio! DiEerente dos o$tros8 este n&o 4ostra5a sinais de pesG$isa e4 anda4ento e esta5a 5aDio! Era Eorrado co4 panos pretos e apenas il$4inado do alto! No centro 0a5ia Eileiras de .ancos de H.ano e e4 Erente deles $4a .ola do$rada8 .ril0ante8 e4 ci4a de $4 s$porte! J AG$i esto$ co4e%ando 4e$ tra.al0o de telepatia reEor%ada J disse! J Al'$4 dia8 5ocM de5e 5ir para 5er do G$e H G$e se trata8 pois H real4ente interessante! Pode4 i4a'inar G$e e$ esta5a .e4 est$peEato co4 este catKlo'o de 4ila'res! Todos os dias 4antin0a $4a con5ersa co4 Hasco4.e e8 'rad$al4ente8 essas con5ersas 5iera4 a ser e5entos recon0ecidos na nossa rotina cotidiana! 4a 5eD por dia e$ l0e per'$nta5a se desistira da idHia de E$'ir! Ele de4onstra5a $4a estran0a 0esita%&o ao responder! E5ent$al4ente disse( J Para diDer a 5erdade8 4e$ G$erido @ones8 e$ n&o ten0o 5erdadeira4ente pensado nisso8 nestes Ulti4os anos! Parecia t&o i4poss:5el8 no co4e%o8 G$e deli.erada4ente tirei isso da ca.e%a e 5oltei?4e co4 4ais e 4ais ener'ia J posso atH diDer co4 EUria J para o 4e$ tra.al0o! E8 a'ora8 e$ l0e O$ro8 n&o ten0o .e4 certeDa8 se G$ero o$ n&o E$'ir! J N&o CuerX J e9cla4ei! J Certa4ente8 n&o estK Ealando a sHrio3 J N&o ten0o tanta certeDa J responde$! J O G$e e$ 4ais G$ero H contin$ar co4 este 4e$ tra.al0o! Ora8 0o4e48 5ocM n&o perce.e a oport$nidade G$e e$ ten0o3 E estK crescendo t&o depressa J posso 5er toda espHcie de oport$nidades Z 4in0a Erente!!! J Interro4pe$?se e Eico$ e4 silMncio! Entretanto8 e4.ora e$ esti5esse .astante interessado nas s$as realiDa%Pes8 n&o tin0a nen0$4a 5ontade de sacriEicar o 4e$ E$t$ro Zs s$as a4.i%Pes intelect$ais per5ertidas! Mas ele n&o G$eria dei9ar o se$ tra.al0o! As e9periMncias G$e 4ais e9cita5a4 s$a i4a'ina%&o era4 aG$elas G$e esta5a realiDando co4 telepatia e4 4assa! Rece.era se$ treina4ento 4Hdico n$4a Hpoca e4 G$e a psicolo'ia anor4al ainda n&o esta5a e4 4oda na In'laterra8 4as8 EeliD4ente8 Eora posto e4 contato co4 $4 Oo5e4 do$tor G$e era $4 est$dioso do 0ipnotis4o e atra5Hs dele Eora con0ecer al'$ns dos 'randes pioneiros co4o )ra4Sell e Bin'Eield! Co4o res$ltado8 tornara?se ele prNprio $4 0ipnotiDador passK5el8 co4 $4 .o4 con0eci4ento da literat$ra a respeito!

Nos pri4eiros dias do se$ cati5eiro8 Eicara interessado nas dan%as sa'radas8 G$e tin0a4 l$'ar todas as noites da l$a?c0eia e era4 consideradas co4o propicia%Pes dos poderes celestes! Todos os dan%arinos pertencia4 a $4a seita especial! ApNs $4a sHrie de Ei'$ras e9citantes8 si4.oliDando as 5Krias ati5idades da ca%a8 da '$erra e do a4or8 o l:der cond$D se$ 'r$po a $4 .anco de ceri4Rnias! Co4e%a ent&o a dar?l0es passes! O G$e i4pressiona5a Hasco4.e era isto( G$e po$cos se'$ndos era4 s$Eicientes para G$e eles ca:sse4 e4 sono proE$ndo contra o encosto de H.ano! "e4.ra5a8 disse?4e8 os casos 4ais s$rpreendentes de 0ipnose coleti5a est$dados por cientistas Eranceses! O l:der ia de $4a ponta a o$tra do .anco8 se'redando Erases c$rtas no o$5ido de cada $4! A se'$ir8 de acordo co4 rit$ais i4e4oriais8 ele se apro9i4a5a do Rei?Sacerdote e e9cla4a5a e4 5oD alta( 2Sen0or da MaOestade8 ordenai o G$e deseOais G$e 5ossos dan%arinos Ea%a4!2 Ent&o o Rei ordena5a G$e EiDesse4 al'$4a coisa8 G$e Eora 4antida e4 se'redo atH aG$ele 4o4ento! A orde4 era8 EreGQente4ente8 para G$e encontrasse4 $4 o.Oeto colocado no sant$Krio l$nar o$ para l$tar co4 ini4i'os do Estado o$ J e isto era o G$e o pU.lico 4ais 'osta5a J ser al'$4 ani4al o$ pKssaro! V$alG$er G$e Eosse a orde48 os 0o4ens 0ipnotiDados a o.edecia48 pois as pala5ras G$e o l:der se'reda5a era4 $4a orde4 para o.edecer Z 5ontade do Rei! As 4ais estran0as cenas seria4 presenciadas G$ando eles8 esG$ecidos de t$do 4ais no se$ ca4in0o8 corria4 Z proc$ra de ca.a%as o$ o5el0as8 G$e l0es Eora ordenado proc$rar o$ ent&o arre4essa5a4?se de 4aneira si4.Nlica contra ini4i'os in5is:5eis8 o$ se atira5a4 de G$atro pHs8 r$'indo co4o lePes8 'alopando co4o De.ras8 o$ dan%a5a4 co4o 'randes 'ar%as! C$4prida a orde48 Eica5a4 parados co4o troncos o$ pedras atH G$e se$ l:der8 correndo de ponta a ponta8 tocasse e4 cada $4 co4 $4 dedo e 'ritasse( 2Acorde32 Eles acorda5a4 e8 e9an'$es8 4as8 conscientes de G$e 0a5ia4 sido os 5asos de al'$4 esp:rito descon0ecido8 dan%a5a4 de 5olta atH s$a ca.ana o$ sede de cl$.e! Esta s$scepti.ilidade Z s$'est&o 0ipnNtica c0a4o$ a aten%&o de Hasco4.e G$e o.te5e per4iss&o para e9a4inar os dan%arinos 4ais detida4ente! "o'o constato$ G$e o po5o era8 co4o ra%a8 e9tre4a4ente inclinado Z dissocia%&o e poderia cair8 co4 a 4aior Eacilidade8 e4 estado 0ipnNtico proE$ndo8 e4 G$e o s$.consciente8 e4.ora co4pleta4ente desli'ado do e$ acordado8 conser5a5a tra%os da personalidade8 G$e n&o s&o 4antidos nos e$s 0ipnotiDados dos e$rope$s! Co4o a 4aioria G$e te4 Elertado co4 a 0ipnose8 interessara?se Hasco4.e pela telepatiaT e8 a'ora8 co4 $4 s$pri4ento de s$Oeitos 0ipnNticos e4 s$as 4&os8 co4e%o$ $4a 5erdadeira pesG$isa do pro.le4a! Escol0endo se$s indi5:d$os8 lo'o pRde de4onstrar a e9istMncia da

telepatia8 dando s$'estPes a $4 0o4e4 0ipnotiDado8 G$e as transEeria8 se4 inter4ediKrio E:sico8 a o$tro sit$ado a distYncia! Mais tarde J e isto Eoi a c$l4ina%&o do se$ tra.al0o J desco.ri$ G$e8 G$ando da5a $4a s$'est&o a 5Krios s$Oeitos de $4a sN 5eD8 o eEeito telepKtico era 4$ito 4ais Eorte do G$e se o ti5esse dado a $4 de cada 5eD J as 4entes 0ipnotiDadas reEor%a5a4?se 4$t$a4ente! J Esto$ atrKs da s$perconsciMncia J disse Hasco4.e8 J8 e OK ten0o os se$s r$di4entos! De5o conEessar G$e EiG$ei G$ase t&o e9citado G$anto Hasco4.e co4 as possi.ilidades G$e se nos a.ria4! Real4ente8 parecia G$e e4 princ:pio ele esta5a certo! Se todos os s$Oeitos esti5esse4 pratica4ente no 4es4o estado psicolN'ico8 eEeitos de reEor%o e9traordinKrios era4 o.ser5adosT 'rad$al4ente8 entretanto8 desco.ri4os G$e era poss:5el 2aEinar2 os s$Oeitos 0ipnNticos no 4es4o diapas&o J se H G$e posso e4pre'ar esta 4etKEora J e Eoi a: G$e a .rincadeira co4e%o$! E4 pri4eiro l$'ar8 desco.ri4os G$e co4 o a$4ento do reEor%o8 pod:a4os conse'$ir G$e a telepatia Eosse cond$Dida a 4aiores distYncias atH G$e8 Einal4ente8 pod:a4os trans4itir ordens da capital atH os li4ites do pa:s J a $4a distYncia apro9i4ada de cento e sessenta G$ilR4etros! A se'$ir8 desco.ri4os G$e n&o era necessKrio G$e $4a pessoa esti5esse 0ipnotiDada para rece.er $4a orde4 telepKtica! V$ase todos8 especial4ente aG$eles G$e tin0a4 $4 te4pera4ento tranGQilo e $niEor4e8 podia4 ser inEl$enciados! O 4ais e9traordinKrio de t$do Eoi o G$e c0a4a4os a princ:pio de 2eEeitos prN9i4os28 5isto G$e a trans4iss&o a distYncia n&o Eoi poss:5el atH 4$ito 4ais tarde! Se apNs Hasco4.e ter s$'erido $4a orde4 si4ples a $4 'r$po .astante 'rande de indi5:d$os 0ipnotiDados8 ele o$ e$ andKsse4os pelo 4eio deles8 e9peri4entK5a4os $4a sensa%&o .e4 e9traordinKria8 co4o se $4a personalidade s$per?0$4ana repetisse a orde4 de $4 4odo a4ea%ador e irresist:5elT por o$tro lado8 $4a parte de nNs 4es4os sentia J se H G$e posso e9pressK?lo assi4 J co4o se ERsse4os $4a parte da orde4 o$ de al'$4a coisa 4$ito 4aior do G$e nNs8 G$e estK5a4os co4andando! E isto8 Hasco4.e aEir4a5a8 era o 5erdadeiro co4e%o de $4a s$perconsciMncia! )$'ala8 nat$ral4ente8 de5ia ser le5ado e4 considera%&o! Hasco4.e8 co4 a anti'a roda de ora%Pes do Ti.ete e4 4ente8 s$'eri$ G$e e5ent$al4ente poder:a4os ind$Dir a 0ipnose na pop$la%&o inteira e8 ent&o8 trans4itir $4a ora%&o! Isto asse'$raria G$e a ora%&o cotidiana8 por e9e4plo8 Eosse real4ente reDada pela pop$la%&o inteira e8 o G$e H 4ais8 si4$ltanea4ente8 o G$e se4 dU5ida contri.$iria e4 4$ito para a$4entar s$a eEicKcia! q tornaria poss:5el8 e4 te4pos de cala4idade o$ de '$erra8 4anter toda a Eor%a da ora%&o do pa:s E$ncionando por lon'os per:odos! )$'ala Eico$ proE$nda4ente interessado! Fia?se a si 4es4o plantar8 por

4eio desta en'rena'e4 4ental8 as idHias G$e deseOasse nas cai9as cranianas do se$ po5o! Fia?se a si 4es4o 2deseOando2 $4a orde4T e a pop$la%&o inteira saindo de $4 transe para e9ec$tK?la! Son0a5a son0os G$e $4 proprietKrio de $4a cadeia de Oornais e 4es4o $4 diretor de propa'anda8 e4 te4pos de '$erra8 n&o o$saria4 son0ar! Nat$ral4ente8 deseOa5a rece.er instr$%Pes pessoais dos 4Htodos e8 e5idente4ente8 n&o pod:a4os rec$sar?l0e isso8 e4.ora de5a diDer G$e8 EreGQente4ente8 sentia?4e po$co Z 5ontade G$anto ao G$e ele poderia EaDer se an$lasse Hasco4.e e co4e%asse a EaDer e9periMncias soDin0o! Isto8 co4.inado co4 $4 constante deseOo de dei9ar aG$ele l$'ar8 le5o$?4e a iniciar a proc$ra de $4 4eio de E$'ir! Ocorre$?4e ent&o G$e este 4es4o 4Htodo do G$al ti5era pressenti4entos t&o so4.rios poderia ser a c0a5e G$e a.riria nossa pris&o! Ent&o8 $4 dia8 depois de tra.al0ar e4 Hasco4.e8 EaDendo?o sentir a perda G$e seria para a 0$4anidade dei9ar G$e esta 'rande desco.erta 4orresse co4 ele na hErica8 co4ecei a tentar seria4ente con5encM?lo! J Me$ caro Hasco4.e J disse J8 5ocM de5e sair disto aG$i! O G$e H G$e i4pede 5ocM de diDer a )$'ala G$e s$as e9periMncias est&o G$ase coroadas de s$cesso8 4as8 G$e para certos testes 5ocM precisa de $4 nU4ero 4aior de s$Oeitos Z s$a disposi%&oX FocM pode ent&o conse'$ir $4 'r$po de d$Dentos 0o4ens e8 depois G$e esteOa4 adaptados8 o reEor%o serK t&o 'rande G$e 5ocM terK Z s$a disposi%&o $4a Eor%a 4ental co4 poder s$Eiciente para aEetar a pop$la%&o inteira! Feito isto8 nat$ral4ente8 $4 .elo dia a$4enta4os a potMncia de nossa .ateria 4ental ao n:5el 4ais altoT a: 4anda4os8 atra5Hs dela8 $4a inEl$Mncia 0ipnNtica 'eral! Todo o pa:s J 0o4ens8 4$l0eres e crian%as J cairia4 na letar'ia! Dar:a4os8 ent&o8 ao nosso pelot&o e9peri4ental a s$'est&o G$e ele diE$ndiria( 2d$r4a4 por $4a se4ana2! A 4ensa'e4 telepKtica seria trans4itida a 4il0ares atH G$e toda a na%&o se tornasse $4a Unica s$perconsciMncia8 consciente $nica4ente de $4 sN pensa4ento( 2dor4ir2! O leitor tal5eD per'$ntarK co4o H G$e nNs 4es4os esperK5a4os E$'ir das 'arras da s$perconsciMncia G$e criKra4os! )e48 0a5:a4os desco.erto G$e o 4etal H relati5a4ente i4per4eK5el aos eEeitos telepKticos! Assi48 prepara4os $4a espHcie de pUlpito de lata8 por trKs do G$al nos postar:a4os enG$anto cond$D:a4os as e9periMncias! Isto8 co4.inado co4 capacetes de 4etal8 red$Dia enor4e4ente os eEeitos e4 nNs 4es4os! N&o inEor4a4os )$'ala so.re as propriedades do 4etal! Hasco4.e esta5a calado! Final4ente Ealo$( J Costo da idHia J disse J8 'osto de pensar G$e se al'$4a 5eD 5oltar para a In'laterra e para o recon0eci4ento cient:Eico8 4in0a prNpria desco.erta 4e de$ os 4eios de E$'ir!

Da: por diante tra.al0a4os assid$a4ente para aperEei%oar nosso 4Htodo e os nossos planos! Cinco 4eses 4ais tarde8 t$do parecia prop:cio! T:n0a4os escondido pro5isPes e .Ussolas! Ti5era licen%a de conser5ar o 4e$ riEle8 so. pro4essa de n$nca disparK?lo! Tra5Kra4os a4iDade co4 al'$ns dos 0o4ens G$e cost$4a5a4 ir atH a costa para ne'ociar e o.ti5e4os deles as inEor4a%Pes G$e p$de4os so.re o ca4in0o G$e de5er:a4os se'$ir8 se4 despertar s$as s$speitas! Final4ente8 a noite c0e'o$! @$nta4os nossos 0o4ens co4o se ERsse4os cond$Dir $4a sess&o co4$4! Depois G$e a 0ipnose Eoi ind$Dida co4e%a4os a adaptK?los! Nesse 4o4ento )$'ala entro$ se4 ser an$nciado! Isso era o G$e 4ais te4:a4osT 4as n&o 0o$5e 4eios de i4pedi?lo! J O G$e Eare4osX J se'redei e4 in'lMs para Hasco4.e! J Contin$ar e dane?se isto J Eoi s$a resposta! J Pode4os EaDM?lo dor4ir co4 o resto deles! Assi4 Eoi G$e o acol0e4os8 de4os?l0e $4 assento o 4ais prN9i4o poss:5el das Eileiras apin0adas de pacientes! Final4ente8 os preparati5os ter4inara4! Hasco4.e Eoi atH o pUlpito e disse( J Aten%&o para as pala5ras G$e 5&o ser s$'eridas! J Ho$5e $4 le5e enriOeci4ento dos corpos! J Dor4ir J contin$o$ Hasco4.e! J Dor4ir H a orde4( a orde4 G$e todos neste pa:s d$r4a4 se4 interr$p%&o! J )$'ala de$ $4 p$lo8 soltando $4a e9cla4a%&o8 4as a ind$%&o OK co4e%ara! NNs8 co4 nossa prote%&o de 4etal8 Hra4os i4$nes! Mas )$'ala Eoi atin'ido e4 c0eio pela Eor%a da corrente 4ental! Cai$ para trKs e4 s$a cadeira8 se4 poder resistir! D$rante al'$ns 4in$tos s$a e9traordinKria 5ontade resisti$ Z s$'est&o! E4.ora n&o p$desse 4e9er?se8 os se$s ol0os E$riosos esta5a4 a.ertos! E4 .re5e8 entretanto8 ta4.H4 ele s$c$4.i$ e dor4i$! N&o perde4os te4po e4 iniciar nossa Oornada e percorrer .astante distYncia no pa:s silencioso! As pessoas esta5a4 sentadas por toda parte co4o estat$etas de cera! M$l0eres dor4ia4 ao lado de se$s .aldes de leite8 a 5aca OK .e4 lon'e! Crian%as .arri'$das dor4ia4 ao lado de se$s .rinG$edos! As casas esta5a4 c0eias de pessoas dor4indo e4 pH8 e4 5olta de $4a reEei%&o8 le4.rando a Ea4osa 2Eesta n$4 sal&o28 de BordsSort0! Contin$K5a4os a andar8 sentindo?nos .astante esG$isitos e8 ao 4es4o te4po8 G$ase n&o acreditando no estado 4NrEico e4 G$e lan%Kra4os a na%&o! Final4ente c0e'a4os Z Eronteira onde8 co4 e9tre4a ale'ria8 passa4os por $4 'i'antesco '$arda da Eronteira8 i4N5el! Po$cos G$ilR4etros adiante8 to4a4os $4a .oa reEei%&o e de4os $4a coc0ilada! Nossas 4oc0ilas era4 .astante pesadas e8 por isso8 resol5e4os nos li5rar de al'$4 peso s$pHrEl$o8 tal co4o co4ida8 o.Oetos e nossos capacetes8 o$ seOa8 os protetores da 4ente8 5isto G$e8 a essa distYncia e co4 a 0ipnose OK 4ais Eraca8 pensK5a4os n&o ter

4ais necessidade deles! Perto do anoitecer do terceiro dia8 Hasco4.e paro$ e ol0o$ para trKs! J O G$e 0KX J per'$ntei! J Fi$ al'$4 le&oX J S$a resposta Eoi inesperada! J N&o! Esta5a apenas pensando se n&o de5eria 5oltar!!! J FoltarX J 'ritei! J E4 no4e de De$s Todo?Poderoso8 para G$e H G$e G$er EaDer issoX J S$.ita4ente8 5eio?4e a idHia de G$e de5eria EaDM?lo J responde$ J8 0K $ns 5inte 4in$tos atrKs! E8 real4ente8 G$ando se pensa .e48 n&o acredito G$e e$ Oa4ais 5K atH a costa e n&o ac0o G$e consi'a4os atra5essar isto a sal5o! FiG$ei co4pleta4ente pert$r.ado e Eora de 4i4! Disse isto a ele! Ent&o8 s$.ita4ente8 por al'$ns 4o4entos8 e$ ta4.H4 senti G$e de5ia retornar! Era co4o nossa 5el0a a4i'a da inEYncia( a 5oD da consciMncia! J Si48 certa4ente8 de5e4os 5oltar J disse para 4i4 4es4o co4 Eer5or! I4ediata4ente8 porH48 controlando?4e8 o 4e$ pensa4ento Eoi do4inado pela raD&o!!! J :or Cue de5er:a4os 5oltarX J Toda espHcie de raDPes Eora4 apresentadas8 co4o se Eosse4 4&os in5is:5eis se estendendo de partes escondidas do 4e$ e$! Perce.i o G$e acontecera! )$'ala acordaraT apa'ara a s$'est&o G$e dHra4os Z s$perconsciMncia e nela p$sera o$tra! Podia 5M?lo pensar e4 t$do8 o dia.o esperto J de5e?se EaDer O$sti%a Z s$a inteli'Mncia J e esc$tK?lo8 depois de dar os passes8 s$ss$rrar para a na%&o a prescri%&o da no5a s$'est&o( J Fontade de 5oltar3 Foltar3 J Para a 4aioria dos 0a.itantes a orde4 n&o teria nen0$4 si'niEicado8 pois OK estaria4 e4 casa! Ind$.ita5el4ente8 al'$ns rapaDes nas 4ontan0as o$ crian%as E$'idas o$ 4eninas G$e 0a5ia4 ido secreta4ente encontrar?se co4 se$s a4antes estaria4 a'ora 5oltando para s$as casas8 r:'idos8 co4o n$4 transe de sona4.$lis4o! SN para eles tin0a a orde4 da s$perconsciMncia al'$4 si'niEicado J e para nNs! Esto$ contando isto de $4a Eor4a lon'a e disc$rsi5aT na ocasi&o8 e$ si4ples4ente viE n$4 relY4pa'o8 o G$e acontecera! Disse isto para Hasco4.eT de4onstrei?l0e G$e devia ser assi48 pois nada 4ais e9plicaria a sU.ita 4$dan%a! Pedi8 i4plorei G$e $sasse a raD&o8 G$e 4anti5esse a decis&o e contin$asse o ca4in0o! Co4o 4e arrependi de G$e8 no deseOo de descartar? nos de todo peso inUtil8 ti5Hsse4os dei9ado para trKs nossos capacetes Z pro5a de telepatia3 Hasco4.e n&o G$eria o$ n&o podia aceitar 4e$ ponto de 5ista! S$pon0o G$e ele esti5esse 4ais i4.$:do dos senti4entos e do esp:rito do pa:s e8 desse 4odo8 Eosse 4ais s$scept:5el! SeOa co4o Eor8 4antin0a?se irred$t:5el! Tin0a

de 5oltarT sa.ia8 5ia isso clara4enteT era se$ de5er sa'radoT e $4a por%&o de o$tras .o.a'ens! Todo esse te4po8 a s$'est&o esta5a 4e atacando ta4.H4 e8 Einal4ente8 senti G$e se n&o p$sesse 4ais distYncia entre 4i4 e aG$ela $n:ssona .ateria de 5ontade8 s$c$4.iria tanto G$anto ele! J Hasco4.e J disse?l0e J8 e$ 5o$ contin$ar! Pelo a4or de De$s8 5en0a co4i'o! J RecoloG$ei a 4oc0ila nas costas e sa: andando! Ele Eico$ a.alado8 perce.i8 e de$ $ns passos e4 4in0a dire%&o! Mas8 Einal4ente8 5olto$?se e8 n&o o.stante EreGQentes pa$sas e 'ritos para G$e ele 4e se'$isse8 Hasco4.e to4o$ a dire%&o de onde 5iera! Posso asse'$rar?l0es G$e Eoi co4 a al4a triste G$e contin$ei 4e$ ca4in0o solitKrio! N&o os a.orrecerei co4 4in0as a5ent$ras! S$Eiciente H diDer G$e por Ei4 c0e'$ei a $4 posto de .rancos8 Eraco de Eadi'a8 escasseD de ali4entos e Ee.re! Silenciei 4in0as a5ent$ras8 apenas contando G$e 4in0a e9pedi%&o perdera?se na sel5a e G$e 4e$s 0o4ens 0a5ia4 E$'ido o$ sido 4ortos por tri.os da re'i&o! Final4ente c0e'$ei Z In'laterra! Mas era $4 0o4e4 alG$e.rado e $4a proE$nda tristeDa in5adi$ 4in0a 4ente ao pensar e4 Hasco4.e e da Eor4a co4o Eora apan0ado e4 s$as prNprias redes! N$nca desco.ri o G$e l0e acontece$ e s$pon0o G$e n$nca sa.erei! FocMs per'$ntar&o por G$e H G$e n&o or'aniDei $4a e9pedi%&o de res'ate o$ por G$e8 ao 4enos8 e$ n&o apresentei as desco.ertas de Hasco4.e perante a Real Sociedade o$ o Instit$to de MetaE:sica! Posso apenas repetir G$e e$ era $4 0o4e4 alG$e.rado! N&o espera5a G$e 4e acreditasse4T n&o tin0a certeDa de G$e poderia repetir os res$ltados 4es4o co4 i'$al 4aterial 0$4ano e 4$ito 4enos co4 0o4ens de o$tra ra%aT tin0a pa5or do rid:c$loT Einal4ente8 era ator4entado por dU5idas a respeito J se o con0eci4ento da telepatia e4 4assa seria $4a 4aldi%&o o$ $4a .Mn%&o para a 0$4anidade! Entretanto8 so$ a'ora $4 5el0o e8 o G$e H 4ais8 $4 0o4e4 en5el0ecido para a 4in0a idade! V$ero tirar esta 0istNria da 4in0a consciMncia! AlH4 disso8 os 5el0os 'osta4 de EaDer ser4Pes e de5es perdoar?4e8 'entil leitor8 o to4 'ra5e G$e preciso ass$4ir! A per'$nta G$e G$ero s$scitar H esta( o Dr! Hasco4.e atin'i$ $4 poder n$nca antes $ltrapassado8 n$4a di5ersidade de aplica%Pes da ciMncia J 4as8 este ;oder todo a Cue fim serviuX L $4a tolice contin$ar a aEir4ar8 co4o o EaDe4 nossa i4prensa e a 4aioria das pessoas8 G$e o a$4ento dos con0eci4entos cient:Eicos e o poder de5e48 e4 si8 ser .ons! Reco4endo ao 'rande pU.lico a 4oral N.5ia da 4in0a 0istNria e pe%o? l0e G$e pense .e4 no G$e se propPe a EaDer co4 o poder G$e 'rad$al4ente estK sendo ac$4$lado para ele8 Er$to do esEor%o daG$eles G$e tra.al0a4 porG$e 'osta4 do poder o$ porG$e G$ere4 desco.rir a 5erdade so.re ir co4o as coisas E$nciona4!