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Para Alec e Sophia

Sumrio

Prefcio 1. Os limites da realidade Sobre mundos paralelos 2. Duplos sem fim O multiverso repetitivo 3. Eternidade e infinito O multiverso inflacionrio 4. A unificao das leis da natureza Rumo teoria de cordas

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5. Universos-bolhas em dimenses prximas O multiverso cclico e o multiverso das branas 6. Pensamento novo sobre uma antiga constante O multiverso da paisagem 7. A cincia e o multiverso Inferncias, explicaes e previses 8. Os Muitos Mundos da medio quntica O multiverso quntico 9. Buracos negros e hologramas O multiverso hologrfico 10. Universos, computadores e realidade matemtica O multiverso simulado e o multiverso mximo 11 Os limites da investigao Os multiversos e o futuro Notas Sugestes de leitura Nota sobre o autor

Prefcio

Se ainda havia dvidas quando o sculo xx teve incio, no final do sculo elas no existiam mais: quando se trata de demonstrar a verdadeira natureza da realidade, a experincia comum enganadora. Pensando bem, isso no chega a ser to surpreendente. Para nossos ancestrais, que colhiam frutos na floresta e caavam no campo, a capacidade de calcular o comportamento quntico dos eltrons ou de determinar as implicaes cosmolgicas dos buracos negros teria dado poucas vantagens na luta pela sobrevivncia. Mas ter um crebro maior certamente ajudou. E, com o crescimento progressivo de nossas faculdades intelectuais, cresceu tambm o poder de explorar nosso entorno com maior profundidade. Em nossa espcie, alguns se dedicaram a construir equipamentos para ampliar o alcance de nossos sentidos. Outros preferiram usar um mtodo sistemtico de detectar e

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expressar padres a matemtica. Com esses instrumentos, comeamos a olhar por trs das aparncias. O que encontramos causou mudanas radicais em nossa viso do cosmo. Com discernimento na fsica e rigor na matemtica, guiados e ratificados pela experimentao e pela observao, conclumos que o espao, o tempo, a matria e a energia entrelaam-se em um repertrio de comportamentos que diferente de tudo o que mostra a experincia direta. E, agora, anlises penetrantes dessas e de outras descobertas esto nos levando ao que pode ser a prxima revoluo do conhecimento: a possibilidade de que nosso universo no seja nico. A realidade oculta explora essa possibilidade. Ao escrever este livro, no presumi que o leitor tenha grandes conhecimentos de fsica e matemtica. Ao contrrio, como em meus livros anteriores, usei metforas e analogias, entremeando-as com passagens histricas, para fazer um relato acessvel de algumas das ideias mais estranhas que, se forem corretas, sero tambm as mais reveladoras da fsica moderna. Muitos dos conceitos aqui cobertos requerem que o leitor abandone modos confortveis de pensar e contemple aspectos inditos da realidade. uma viagem ainda mais excitante, e compreensvel, pelas curvas e desvios imprevisveis do caminho que a cincia foi abrindo. Escolhi cuidadosamente alguns deles para compor uma paisagem de ideias que, entre picos e vales, vai do cotidiano ao mais inslito. Uma diferena de mtodo com relao a meus livros anteriores que no inclu captulos preliminares para desenvolver sistematicamente os fundamentos em reas como a relatividade especial e geral e

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a mecnica quntica. Na maior parte dos casos, apresentei elementos sobre esses temas apenas quando eram necessrios. Quando vejo que um desenvolvimento algo mais profundo necessrio para que o livro possa ser autossuficiente, advirto o leitor mais experiente e indico as sees que podem ser puladas. Por outro lado, as pginas finais de diversos captulos apresentam um tratamento mais rigoroso do material, que alguns leitores podero considerar mais difcil. No incio dessas sees, ofereo aos leitores menos familiarizados um breve resumo e a opo de saltar para a frente, sem soluo de continuidade. No entanto, encorajo todos a lerem essas sees, tanto quanto o interesse e a pacincia permitirem. As descries podem ser algo mais tcnicas, mas o texto escrito para um pblico amplo e requer como nico pr-requisito o desejo de prosseguir na leitura. A esse respeito, as notas so diferentes. Os leitores novatos podem dispens-las por completo; j os mais experientes encontraro nelas esclarecimentos e ampliaes que considero importantes, mas demasiado pesados para incluir no texto principal. Muitas das notas so destinadas aos leitores que tm alguma instruo formal em matemtica ou fsica. Na preparao de A realidade oculta, beneficiei-me de comentrios crticos e de feedback oferecidos por vrios amigos, colegas e familiares que leram o livro inteiro ou alguns captulos. Gostaria de agradecer especialmente a David Albert, Tracy Day, Richard Easther, Rita Greene, Simon Judes, Daniel Kabat, David Kagan, Paul Kaiser, Raphael Kasper, Juan Maldacena, Katinka Matson, Maulik Parikh,

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Marcus Poessel, Michael Popowits e Ken Vineberg. sempre um prazer trabalhar com meu editor na Knopf, Marty Asher, e agradeo a Andrew Carlson pela preciso com que pastoreou o livro nos estgios finais da produo. As maravilhosas ilustraes de Jason Severs aperfeioaram muitssimo a apresentao e lhe agradeo tanto pelo talento quanto pela pacincia. Tambm um prazer expressar minha gratido a meus agentes literrios, Katinka Matson e John Brockman. No desenvolvimento do tratamento dado ao material coberto no livro, beneficiei-me de muitas conversas com diversos colegas. Alm dos j mencionados, gostaria de agradecer especialmente a Raphael Bousso, Robert Brandenberger, Frederik Denef, Jacques Distler, Michael Douglas, Lam Hui, Lawrence Krauss, Janna Levin, Andrei Linde, Seth Lloyd, Barry Loewer, Saul Perlmutter, Jrgen Schmidhuber, Steve Shenker, Paul Steinhardt, Andrew Strominger, Leonard Susskind, Max Tegmark, Henry Tye, Curmrun Vafa, David Wallace, Erick Weinberg e Shing-Tung Yau. Comecei a escrever meu primeiro livro de divulgao cientfica, O universo elegante, no vero de 1996. Nos quinze anos desde ento decorridos, participei de uma inesperada e frutfera inter-relao entre o foco de minhas pesquisas tcnicas e os tpicos cobertos em meus livros. Agradeo a meus alunos e colegas da Universidade Columbia por criar um ambiente vibrante de pesquisas, ao Departamento de Energia pelo financiamento dado minha pesquisa cientfica e tambm ao falecido Pentii Kouri por seu generoso apoio a meu centro de pesquisas em Columbia, o Institute for Strings, Cosmology and Astroparticle Physics [Instituto para Cordas, Cosmologia e Partculas Astrofsicas].

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Finalmente, agradeo a Tracy, Alec e Sophia por fazerem com que este seja o melhor de todos os universos possveis.

1. Os limites da realidade
Sobre mundos paralelos

Se o quarto da casa onde cresci tivesse um espelho s, meus sonhos de infncia poderiam ter sido muito diferentes. Mas havia dois. Cada manh, quando eu abria o armrio para pegar minhas roupas, o espelho da porta ficava alinhado com o da parede e criava uma srie aparentemente infindvel de reflexos do que quer que estivesse situado entre ambos. Eu ficava absorto, deliciado de ver as imagens sobrepostas que ocupavam os planos paralelos de vidro e que iam at onde a vista alcanava. Todas as imagens pareciam mover-se ao mesmo tempo, mas eu sabia que essa era uma simples consequncia das limitaes da percepo humana; ainda criana aprendi que a velocidade da luz finita. Assim, com os olhos da mente, eu observava as viagens da luz, indo e vindo. Meus movimentos com a cabea e com os braos ecoavam silenciosamente entre os espelhos, cada qual refletindo a imagem anterior e gerando a seguinte. s vezes, eu imaginava que uma de minhas imagens, mais irreverente, mais para o fim da linha,

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recusava-se a entrar em forma e interrompia a srie, criando uma nova realidade que informava as que se seguiam. Na escola, nos momentos de calma, s vezes pensava na luz que emitira pela manh, como se ela continuasse a viajar entre os espelhos, sem parar, e ento embarcava em uma de minhas imagens refletidas e entrava em um mundo paralelo imaginrio, feito de luz e movido a fantasia. claro que as imagens refletidas no tm ideias prprias. Mas esses sonhos infantis, com suas realidades paralelas imaginrias, ecoam tambm com um tema de importncia crescente na cincia moderna a possibilidade de que existam outros mundos alm dos que conhecemos. Este livro explora essas possibilidades em uma viagem refletida atravs da cincia dos universos paralelos.

universo e universos
Houve um tempo em que universo significava tudo o que existe. Tudo. A noo de mais de um universo, mais de um tudo o que existe, era vista como uma contradio em termos. No entanto, uma srie de desenvolvimentos tericos foi pouco a pouco qualificando a interpretao de universo. O significado da palavra, hoje, depende do contexto. Por vezes, ela ainda se refere a tudo o que existe. Outras vezes, ela se aplica apenas quelas pores da totalidade a que algum como voc e eu pode, em princpio, ter acesso. Em outras situaes, ainda, ela denota domnios isolados, que so parcial ou totalmente, temporria ou permanentemente inacessveis a ns. Neste sentido, a

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palavra relega nosso universo categoria de membro de um conjunto grande; talvez infinitamente grande. Com sua hegemonia assim diminuda, universo deu lugar a outros termos, no af de captar o ambiente maior em que a totalidade da realidade est contida. Mundos paralelos, ou universos paralelos, ou mltiplos universos, ou universos alternativos, ou metaverso, megaverso, ou multiverso todos so sinnimos e todos so termos usados para incluir no s nosso universo, mas todo um espectro de outros universos que podem existir no espao mais amplo. Voc ter notado que os termos so um tanto vagos. Em que consiste exatamente um mundo, ou um universo? Que critrios podem distinguir regies que so consideradas diferentes partes de um mesmo universo daquelas que podem ser vistas como um outro universo de pleno direito? Talvez um dia nosso conhecimento de mltiplos universos amadurea o suficiente para que possamos dar respostas precisas a essas perguntas. Por agora, evitaremos lutas em torno de definies abstratas e adotaremos a linha com a qual o juiz Potter Stewart ficou famoso ao definir pornografia. Enquanto a Suprema Corte dos Estados Unidos se empenhava em definir um padro, Stewart declarava: Quando eu vejo, eu sei. Afinal de contas, chamar um determinado domnio ou outro de universo paralelo apenas uma questo de palavras. O que importa, o que constitui o cerne do tema, saber se existem domnios que desafiam as convenes, sugerindo que aquilo que sempre pensamos ser o universo apenas um componente de uma realidade muito maior, talvez muito mais estranha e basicamente oculta.

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variedades de universos paralelos


Um fato marcante (que, em parte, o que me impele a escrever este livro) que muitos dos desenvolvimentos mais importantes da fsica terica relativstica, quntica, cosmolgica, computacional, unificada nos tm levado a considerar uma ou outra variedade de universo paralelo. Com efeito, os captulos que se seguem traam um arco narrativo que percorre nove variaes sobre o tema do multiverso. Cada uma delas v nosso universo como parte de um todo surpreendente e maior, mas a compleio desse todo e a natureza dos universos que o compem diferem fortemente entre elas. Em algumas, os universos paralelos esto apartados de ns por enormes extenses de espao ou de tempo; em outras, eles flutuam a apenas milmetros de distncia; e ainda em outras, a prpria noo de sua localizao parece destituda de sentido. Um arco similar de possibilidades aparece tambm no que concerne s leis que comandam tais universos paralelos. Em alguns casos, as leis so iguais s nossas; em outros, elas parecem diferentes, mas tm a mesma origem; em outros mais, as leis tm forma e estrutura diferentes de tudo o que nossa cincia j identificou. Imaginar quo ampla a realidade pode ser algo que nos entusiasma e, ao mesmo tempo, nos faz mais humildes. Algumas das primeiras incurses pelos mundos paralelos ocorreram na dcada de 1950, graas ao trabalho de pesquisadores interessados em certos aspectos da mecnica quntica teoria

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desenvolvida para explicar os fenmenos que ocorrem no reino microscpico dos tomos e das partculas subatmicas. A mecnica quntica quebrou o molde da mecnica clssica, que a antecedeu, ao firmar o conceito de que as previses cientficas so necessariamente probabilsticas. Podemos prever a probabilidade de alcanar um determinado resultado, ou outro, mas em geral no podemos prever qual deles acontecer. Essa quebra de rumo com relao a centenas de anos de pensamento cientfico j suficientemente chocante, mas h outro aspecto da teoria quntica que nos confunde ainda mais, embora desperte menos ateno. Depois de anos de criterioso estudo da mecnica quntica, e depois da acumulao de uma pletora de dados que confirmam suas previses probabilsticas, ningum at hoje soube explicar por que razo apenas uma das muitas resolues possveis de qualquer situao que se estude torna-se real. Quando fazemos experimentos, quando examinamos o mundo, todos estamos de acordo em que deparamos com uma realidade nica e definida. Contudo, mais de um sculo depois do incio da revoluo quntica, no h consenso entre os fsicos quanto razo e forma de compatibilizar esse fato bsico com a expresso matemtica da teoria. Com o passar dos anos, esse hiato substancial em nossa compreenso inspirou muitas propostas criativas, mas a mais surpreendente estava entre as primeiras. Talvez, segundo essa sugesto, a noo familiar de que qualquer experimento especfico tenha apenas um nico resultado seja errnea. A matemtica que est na base da mecnica quntica ou, pelo menos, uma de suas perspectivas possveis sugere que todos os resultados possveis acontecem, cada um

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deles concretizando-se em seu prprio universo separado. Se um clculo quntico prev que uma partcula pode estar aqui, ou ali, ento, em um universo ela est aqui, e em outro ela est ali. E em cada um desses universos h uma cpia de sua pessoa, que testemunha esse, ou aquele, resultado e pensa incorretamente que a realidade que v a nica que existe. Quando se pensa que a mecnica quntica est presente em todos os processos fsicos, da fuso de tomos no Sol s centelhas neurais que compem a estrutura do pensamento, v-se com clareza que as implicaes da proposta so profundas. Ela nos diz que no h estradas que no estejam sendo trafegadas. Mas cada uma dessas estradas cada uma dessas realidades oculta para todas as demais. Essa interpretao fascinante da mecnica quntica, denominada Muitos Mundos, tem atrado interesse nas dcadas recentes. Mas as pesquisas mostram que se trata de um arcabouo sutil e espinhoso (como veremos no captulo 8). Assim, at hoje, depois de mais de cinquenta anos de investigaes, a proposta permanece controversa. Alguns estudiosos dos temas qunticos argumentam que ela comprovadamente correta, enquanto outros afirmam, com igual convico, que suas conexes matemticas simplesmente no funcionam. A incerteza cientfica no impediu que essa verso inicial de universos paralelos fosse explorada na literatura, no cinema e na televiso com histrias sobre terras desconhecidas e presentes alternativos, que at hoje se sucedem. (Minhas favoritas, desde os tempos de criana, so O Mgico de Oz, A felicidade no se compra, o episdio de Jornada nas estrelas denominado A cidade beira da eternidade, o

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conto de Borges O jardim dos caminhos que se bifurcam e, mais recentemente, De caso com o acaso e Corra, Lola, corra.) Essas e muitas outras obras da cultura popular ajudaram, coletivamente, a integrar o conceito de realidades paralelas ao esprito de nosso tempo e a difundir o interesse do pblico pelo tpico. Mas a mecnica quntica apenas uma das diversas maneiras pelas quais o conceito de universos paralelos surge na fsica moderna. Na verdade, nem ser a primeira que discutiremos. No captulo 2, comearei por um caminho diferente que leva aos universos paralelos e que talvez seja o mais simples de todos. Veremos que, se o espao se estende at o infinito proposio consistente com todas as observaes e que faz parte do modelo cosmolgico favorecido por muitos fsicos e astrnomos , ento deve haver ambientes afastados de ns (provavelmente muito afastados) em que cpias de voc prprio, de mim e de tudo o mais vivem verses alternativas da realidade que aqui experimentamos. O captulo 3 ser uma viagem mais profunda no seio da cosmologia: a teoria inflacionria, ideia que prope a ocorrncia de um enorme surto de expanso espacial super-rpida durante os momentos iniciais do universo, gera sua prpria verso de mundos paralelos. Se ela estiver correta, como sugerem as mais sofisticadas observaes astronmicas, o surto que criou nossa regio do espao pode no ter sido o nico. Em vez disso, agora mesmo a expanso inflacionria em mbitos distantes pode estar criando universos e mais universos e continuar a faz-lo por toda a eternidade. E mais: cada um desses universos-bales tem sua prpria extenso espacial infinita e contm,

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assim, um nmero infinito de mundos paralelos como os que aparecem no captulo 2. No captulo 4, nossa trilha faz uma curva em direo teoria de cordas. Aps uma breve exposio a respeito dos aspectos bsicos, fao um relato sobre a situao atual dessa abordagem, que visa a unificar todas as leis da natureza. Apoiados nessa apresentao, exploramos nos captulos 5 e 6 os desenvolvimentos recentes da teoria de cordas, que sugerem trs tipos novos de universos paralelos. Um deles o cenrio dos mundos-brana, que prope que nosso universo um dos potencialmente muitos blocos que flutuam em um espao com maior nmero de dimenses, semelhantes s fatias de um po de propores csmicas.1 Se tivermos sorte, este caminho pode levar ao encontro de um sinal observvel no Grande Colisor de Hdrons, que opera em Genebra, Sua, em um futuro no muito distante. Uma segunda variedade surge de possveis choques entre mundos-brana, que destroem tudo o que eles continham e do incio a algo como um novo big bang em cada um deles. Como se se tratasse de duas mos gigantescas batendo palmas, esse processo poderia ocorrer repetidas vezes: as branas colidem, quicam, voltam a atrair-se gravitacionalmente e colidem de novo, em um processo cclico que gera novos universos paralelos, no no espao, mas no tempo. O terceiro cenrio o da paisagem da teoria de cordas, baseado no enorme nmero de formas e tamanhos possveis que podem tomar as dimenses espaciais extras requeridas pela teoria. Veremos que, em conjunto com o multiverso inflacionrio, a paisagem de cordas aponta para um vasto conjunto de

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universos nos quais todas as formas possveis de dimenses extras se concretizam. No captulo 6, veremos como essas consideraes iluminam um dos fatos observacionais mais surpreendentes do ltimo sculo: o espao parece estar impregnado de uma energia uniformemente difusa, que pode bem ser uma verso da famosa constante cosmolgica de Einstein. Essa observao inspirou grande parte das pesquisas recentes sobre universos paralelos e responsvel por um dos debates mais intensos das ltimas dcadas, que se refere natureza do que torna as explicaes cientficas aceitveis. O captulo 7 amplia esse tema com uma pergunta genrica sobre se a considerao de outros universos alm do nosso pode ser realmente vista como um ramo da cincia. Essas ideias podero um dia ser testadas? Se as invocarmos com vistas a resolver problemas at aqui no solucionados, estaremos realmente fazendo progresso, ou apenas empurrando os problemas para baixo de um tapete csmico convenientemente inacessvel? Procurei deixar claros os aspectos essenciais das perspectivas de choques, mas tambm ressaltei meu prprio ponto de vista de que, em certas condies especficas, os universos paralelos incluem-se, sem dvida, dentro do escopo da cincia. A mecnica quntica, com sua verso dos Muitos Mundos para os universos paralelos, o tema do captulo 8. Farei um resumo das caractersticas fundamentais da mecnica quntica para abordar, ento, seu problema mais temvel: como extrair resultados definidos a partir de uma teoria cujo paradigma bsico permite a existncia de realidades mutuamente contraditrias em uma nvoa probabilstica amorfa,

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mas matematicamente precisa. Andaremos cuidadosamente pelos meandros de um raciocnio que busca uma resposta ancorando a realidade quntica na prpria profuso de mundos paralelos que ela engendra. No captulo 9 avanamos ainda mais profundamente na realidade quntica e chegamos verso que considero a mais estranha de todas as propostas de universos paralelos. Ela emerge gradualmente de trinta anos de estudos tericos sobre as propriedades qunticas dos buracos negros. Esse trabalho culminou na ltima dcada com um incrvel resultado da teoria de cordas, que contm a notvel sugesto de que tudo o que constitui nossa experincia apenas uma projeo hologrfica de processos que ocorrem em uma superfcie distante, que nos envolve. Se voc se der um belisco, o que voc sente real, mas ser um reflexo de um processo paralelo que tem lugar em uma realidade diferente e distante. Finalmente, no captulo 10, ocupa o palco a possibilidade ainda mais fantstica de universos artificiais. Nossa primeira preocupao ser saber se as leis da fsica nos do a capacidade de criar novos universos. Veremos, a seguir, universos criados no com hardware, mas com software universos que poderiam ser simulados em computadores superavanados , e investigaremos se possvel ter certeza de que no estamos vivendo em uma simulao preparada por algum ou algo. Isso leva a outra proposta de universos paralelos, que a mais aberta de todas e que tem origem na comunidade filosfica: a de que todos os universos possveis se concretizam em algum lugar do que seria, com certeza, o maior de todos os multiversos. A discusso se

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desdobra naturalmente em uma indagao sobre o papel da matemtica na ao de desvendar os mistrios da cincia e, em ltima anlise, sobre nossa capacidade, ou incapacidade, de alcanar um conhecimento cada vez mais profundo da realidade.

a ordem csmica
O tema dos universos paralelos altamente especulativo. Nenhum experimento ou observao comprovou que qualquer das verses dessa ideia exista na natureza. Portanto, meu objetivo ao escrever este livro no convencer o leitor de que fazemos parte de um multiverso. Eu prprio no estou convencido e, de maneira geral, ningum deveria estar convencido de qualquer coisa que no esteja firmemente apoiada em fatos e dados. Dito isso, acho interessante e instigante que numerosos desenvolvimentos da fsica, se levados s suas consequncias extremas, acabem conduzindo a alguma variao do tema dos universos paralelos. No estou dizendo que os fsicos esto de planto, com redes de caar multiversos na mo, buscando colher qualquer teoria que passe voando e que possa produzir, ainda que atabalhoadamente, um paradigma de universos paralelos. Ao contrrio, todas as propostas de universos paralelos que estudaremos com seriedade derivam diretamente do raciocnio matemtico presente nas teorias desenvolvidas para explicar dados e observaes convencionais.

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Minha inteno, portanto, expor, com clareza e conciso, os passos intelectuais e o encadeamento terico que levaram a fsica a considerar, a partir de perspectivas diversas, a possibilidade de que nosso universo seja um dentre muitos. Desejo que voc apreenda o conceito de que as pesquisas cientficas modernas e no as fantasias catptricas de minha infncia sugerem com naturalidade essa extraordinria possibilidade. Quero mostrar-lhe como certas observaes aparentemente confusas podem tornar-se eminentemente compreensveis no contexto de um ou outro modelo de universo paralelo. Ao mesmo tempo, descreverei os pontos crticos ainda no resolvidos, que tm mantido inconcluso este caminho. Meu objetivo que, quando voc terminar a leitura do livro, sua percepo de como pode ser a realidade sua perspectiva sobre como as fronteiras da realidade poderiam ser, um dia, reconfiguradas pelos desenvolvimentos cientficos de nossos dias seja mais rica e mais vvida. Algumas pessoas reagem contra a ideia de mundos paralelos. No entender delas, se fizermos parte de um multiverso, nosso lugar e nossa importncia no cosmo ficam marginalizados. Minha opinio outra. No vejo mrito em medir nossa significncia por nossa abundncia relativa. Ao contrrio, o que gratificante em nossa condio humana, o que excitante em nossa participao no reino da cincia, a capacidade que temos de usar o pensamento analtico para superar as distncias mais vastas, viajando ao espao exterior e ao espao interior e, se algumas das ideias que encontraremos neste livro mostrarem-se corretas, talvez at alm de nosso prprio universo. Para mim, a profundidade de nosso entendimento, conquistado a

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partir de nosso ponto de vista solitrio na quietude fria e negra de um cosmo inspito, o que reverbera atravs de toda a extenso da realidade e marca nossa chegada.

2. Duplos sem fim


O multiverso repetitivo

Se voc sasse viajando pelo cosmo, afastando-se cada vez mais, estaria percorrendo um espao que se desenrola indefinidamente, ou veria que ele termina de maneira abrupta? Ou, quem sabe, voc acabaria dando uma volta completa e regressando ao ponto de origem, como sir Francis Drake quando circum-navegou a Terra? Ambas as possibilidades um cosmo que se estende indefinidamente, ou um cosmo enorme, mas finito so compatveis com todas as nossas observaes e, nas ltimas dcadas, os principais pesquisadores as estudaram com vigor. Apesar de todo esse exame minucioso, a hiptese de que o universo seja infinito leva a uma concluso estonteante, que tem recebido relativamente pouca ateno. Nas distncias enormes de um cosmo infinito, h uma galxia que se assemelha exatamente Via Lctea, que tem um sistema solar igual ao nosso, com um planeta que a cpia perfeita da Terra, com uma casa que no pode ser distinguida da sua, habitada por algum que

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tem a mesma aparncia que voc, que est lendo este livro e imaginando que, agora mesmo, em uma galxia distante, voc chega ao fim desta frase. E no existe apenas essa cpia: em um universo infinito, as cpias tambm tm um nmero infinito. Em algumas delas, seu duplo est lendo esta frase agora, ao mesmo tempo que voc. Em outras, est mais adiantado, ou sentiu fome e deixou o livro para preparar um sanduche. Em outras, ainda, pode ser que ele no seja uma boa pessoa e talvez fosse melhor que voc no cruzasse com ele em uma rua escura. Mas esse risco voc no corre. Tais cpias habitariam lugares to distantes que a luz que est viajando desde nosso big bang ainda no teria tido tempo de cruzar todo o espao que nos separa. Mas, mesmo sem a possibilidade de observar esses lugares, veremos que certos princpios bsicos da fsica determinam que, se o cosmo for infinitamente grande, ele abrigar um nmero infinitamente grande de mundos paralelos alguns idnticos ao nosso, outros algo distintos e muitos outros radicalmente diferentes. Em nossa viagem abstrata a esses mundos paralelos, devemos inicialmente desenvolver o instrumental essencial da cosmologia: o estudo cientfico da origem e da evoluo do cosmo como um todo. Vamos em frente.

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o pai do big bang


Sua matemtica est certa, mas sua fsica abominvel. A Conferncia Solvay de 1927 estava a pleno vapor e essa foi a reao de Albert Einstein quando o belga Georges Lematre informou-o de que as equaes da relatividade geral, que Einstein j publicara havia mais de dez anos, implicavam uma reescritura dramtica da histria da criao. De acordo com os clculos de Lematre, o universo teve incio como um gro mnimo de densidade assombrosa, um tomo primevo, segundo o nome dado por ele, que se inflou com o tempo e se transformou no cosmo observvel. Lematre era uma figura incomum entre as dezenas de fsicos renomados que, como Einstein, se dirigiram ao Hotel Metrpole de Bruxelas para passar uma semana debatendo a teoria quntica. Em 1923, ele no s j havia completado os estudos para o doutorado como tambm concludo o aprendizado no seminrio de Saint-Rombaut e sido ordenado padre jesuta. Em um intervalo da conferncia, Lematre, j em trajes religiosos, aproximou-se do homem cujas equaes ele acreditava constiturem as bases de uma nova teoria das origens csmicas. Einstein j sabia da teoria de Lematre, pois havia lido seu trabalho sobre o assunto meses antes, e no encontrara no texto nenhuma falha na manipulao das equaes da relatividade geral. Com efeito, no era a primeira vez que algum levava a Einstein aquele tipo de concluso. Em 1921, o matemtico e meteorologista

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russo Alexander Friedmann obtivera diversas solues para as equaes de Einstein, nas quais o espao se distendia, levando o universo a expandir-se. Einstein reagira mal a essas solues, dizendo inicialmente crer que os clculos de Friedmann estavam infestados de erros. Nesse ponto, Einstein estava equivocado e posteriormente retirou a objeo. Mas ele se recusava a ser um escravo da matemtica e desprezou as equaes para acomodar sua intuio a respeito de como ele achava que o cosmo deveria ser, o que revelava sua crena profunda em que o universo era eterno e, nas maiores escalas, fixo e imutvel. Einstein advertiu Lematre de que o universo no est e nunca esteve em expanso. Seis anos depois, em um seminrio no Observatrio de Monte Wilson, na Califrnia, Einstein concentrou a ateno enquanto Lematre apresentava uma verso mais pormenorizada de sua teoria de que o universo tivera incio com um estouro primevo e de que as galxias eram brasas candentes que flutuavam em um espao que continuava a crescer. Ao final do seminrio, Einstein levantou-se e declarou que a teoria de Lematre era, em suas palavras, a explicao mais bela e satisfatria da criao que j ouvi.1 O cientista mais famoso do mundo fora persuadido a modificar seu pensamento sobre um dos mistrios mais profundos do universo. Embora ainda pouco conhecido pelo pblico em geral, Lematre passou a ser identificado entre os cientistas como o pai do big bang.a

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relatividade geral
As teorias cosmolgicas desenvolvidas por Friedmann e Lematre baseavam-se em um manuscrito enviado por Einstein aos Annalen der Physik em 25 de novembro de 1915. Esse documento era a culminao de uma odisseia matemtica de quase dez anos e as concluses que apresentava a teoria da relatividade geral viriam a constituir a mais completa e grandiosa de suas conquistas cientficas. Na relatividade geral, Einstein valeu-se de uma linguagem geomtrica elegante para reformular por completo o entendimento do que era a gravidade. Se voc j conhece bem as caractersticas bsicas da teoria e de suas implicaes cosmolgicas, sinta-se livre para pular as prximas trs sees. Mas, se preferir ler um breve relato dos pontos mais significativos, fique comigo. Einstein comeou a trabalhar na relatividade geral por volta de 1907, poca em que a maioria dos cientistas acreditava que a gravidade j havia sido totalmente explicada pela obra de Isaac Newton. Como sabem todos os estudantes secundrios do mundo, no final do sculo xvii Newton desenvolveu a chamada lei da gravidade universal, proporcionando com ela a primeira descrio matemtica da fora mais conhecida da natureza. uma lei to precisa que ainda utilizada pelos engenheiros da nasa para calcular as trajetrias das naves espaciais e pelos astrnomos para prever o movimento de cometas, estrelas e at mesmo de galxias.2

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Essa clarssima eficcia torna ainda mais notvel o fato de que, no incio do sculo xx, Einstein tenha percebido que a lei da gravidade de Newton continha uma falha profunda. Uma pergunta aparentemente simplria revelava essa particularidade com grande nitidez. Como, perguntava Einstein, funciona a gravidade? Como, por exemplo, o Sol supera 150 milhes de quilmetros de espao essencialmente vazio para afetar o movimento da Terra? Nenhuma corda os liga, nenhuma corrente prende a Terra em sua translao. Como, ento, a gravidade exerce sua influncia? Em seus Principia, publicados em 1687, Newton reconheceu a importncia dessa indagao, mas admitiu que sua lei era omissa quanto resposta. Ele estava seguro de que tinha de existir alguma coisa, algum meio, que comunicasse a gravidade de um lugar a outro, mas no conseguiu identificar que coisa era essa. Nos Principia, ele deixou ironicamente a questo considerao do leitor, e por mais de duzentos anos os que leram essa provocao simplesmente continuaram a ler. Isso, porm, era algo que Einstein no podia fazer. Einstein passou vrios anos buscando a identificao desse mecanismo que permite a propagao da gravidade e em 1915 props uma resposta. A proposta baseava-se no emprego de uma matemtica sofisticada e requeria saltos conceituais jamais vistos na histria da fsica, mas apresentava um ar de simplicidade similar ao da pergunta que visava a responder. Qual o processo, qual o meio que permite gravidade exercer seu poder atravs do espao vazio? A vacuidade do espao vazio parecia deixar a todos com as mos vazias. Mas, na

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verdade, existe algo no espao vazio: espao. Isso levou Einstein a sugerir que o prprio espao fosse o meio da gravidade. Esta a ideia: imagine uma bola rgida que rola por uma grande mesa de metal. Como a superfcie da mesa plana, a bola rolar em uma linha reta. Mas, se a mesa for atingida pelo fogo e ficar deformada, a bola seguir uma trajetria diferente, pois ela ser guiada por uma superfcie agora irregular e empenada. Einstein argumentou que uma ideia similar se aplica ao tecido do espao. O espao completamente vazio muito semelhante a uma mesa plana e permite que os objetos se desloquem livremente em linha reta. Mas a presena de corpos dotados de massa afeta a forma do espao, assim como o calor afeta a forma da superfcie da mesa. O Sol, por exemplo, deforma o espao em suas proximidades, assim como o faz uma bolha que aparea no tampo aquecido da mesa. E, assim como a superfcie recurvada da mesa induz a bola a viajar ao longo de uma linha curva, tambm a forma curva do espao em volta do Sol faz a Terra e os demais planetas moverem-se em rbitas. Esta breve descrio no leva em conta detalhes importantes. No s o espao que se curva; o tempo tambm o faz (isso o que se denomina curvatura do espao-tempo). A gravidade da prpria Terra facilita a influncia exercida pela mesa apertando a bola contra sua superfcie (Einstein lembrava que as curvas do espao e do tempo no requerem nenhum intermedirio, uma vez que elas so a gravidade). O espao tridimensional e, portanto, quando se recurva ele o faz em todo o entorno do objeto e no apenas embaixo dele, como a analogia da mesa faz crer. De toda maneira, a imagem da mesa empenada

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capta a essncia da proposta de Einstein. Antes dele, a gravidade era uma fora misteriosa que, de algum modo, um corpo exerce sobre outro atravs do espao. Depois dele, a gravidade foi reconhecida como uma distorso do ambiente, que causada por um objeto e afeta os movimentos dos demais. Agora mesmo, de acordo com essas ideias, voc est ancorado ao cho porque seu corpo est tratando de descer por causa da fora que a Terra exerce sobre o espao (na verdade, sobre o espao-tempo).b Einstein passou anos desenvolvendo essa ideia em uma estrutura matemtica rigorosa e as Equaes de Campo de Einstein, que da resultaram e que constituem o cerne da teoria da relatividade geral, nos dizem com preciso como o espao e o tempo se curvam em funo da presena de uma dada quantidade de matria (mais precisamente, matria e energia, de acordo com a equao einsteiniana E = mc2, em que E a energia e m a massa, sendo ambas intercambiveis uma pela outra).3 Com a mesma preciso, a teoria tambm diz como a curvatura do espao-tempo afeta o movimento de todas as coisas estrelas, planetas, cometas, a prpria luz que se movem atravs dele. Isso permite que os fsicos faam previses especficas dos movimentos no cosmo. Os elementos de comprovao da relatividade geral apareceram logo.c Os astrnomos sabiam, havia muito tempo, que o movimento orbital de Mercrio em volta do Sol desviava-se ligeiramente do que a matemtica newtoniana previa. Em 1915, Einstein empregou suas novas equaes para recalcular a trajetria de Mercrio e conseguiu explicar a discrepncia. Posteriormente, ele relatou a seu colega

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Adrian Fokker que ficou to excitado com a descoberta que teve palpitaes durante vrias horas. E, em 1919, observaes astronmicas realizadas por Arthur Eddington e seus colaboradores revelaram que a luz proveniente de estrelas distantes que passava por perto do Sol antes de chegar Terra seguia uma trajetria curva exatamente igual prevista pela relatividade geral.4 Com essa confirmao, Einstein foi catapultado fama mundial como o novo gnio da cincia e herdeiro evidente de Isaac Newton. O New York Times celebrou-a com a seguinte manchete: a luz faz curvas no cu e os cientistas deliram na terra. Mas os testes mais impressionantes da relatividade geral ainda estavam por vir. Na dcada de 1970, experimentos feitos com o uso de relgios masers de hidrognio (os masers so similares aos lasers, mas operam na parte do espectro ocupada pelas micro-ondas) confirmaram o valor previsto pela relatividade geral para o encurvamento do espao-tempo na vizinhana da Terra com uma preciso de uma parte em 15 mil. Em 2003, a sonda espacial Cassini-Huygens foi empregada para estudar detalhadamente as trajetrias das ondas de rdio que passavam prximas ao Sol e os dados obtidos confirmaram a previso da relatividade geral para o encurvamento do espao-tempo com a preciso de uma parte em 50 mil. E, agora, em um desenvolvimento que condiz com uma teoria que j alcanou a maturidade, muitos de ns caminham por a com a relatividade geral na palma da mo. O gps (global positioning system [sistema de posicionamento global]), que voc acessa tranquilamente de seu celular, comunica-se com satlites cujos instrumentos internos de medida levam em conta a curvatura do

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espao-tempo que eles prprios experimentam em suas rbitas em volta da Terra. Se os instrumentos no procedessem assim, a leitura das posies que eles registram logo passaria a dar informaes muito imprecisas.d O que era, em 1916, um conjunto de equaes matemticas abstratas oferecidas por Einstein como uma nova descrio do espao, do tempo e da gravidade hoje uma rotina normal de trabalho de aparelhos que cabem no bolso.

o universo e a chaleira
Einstein deu vida ao espao-tempo e desafiou a intuio que j durava milhares de anos, com base na experincia cotidiana, que v o espao e o tempo como um cenrio imutvel. Quem poderia ter imaginado que o espao-tempo pudesse contorcer-se e flexionar-se, compondo uma coreografia para o movimento atravs do cosmo? Essa a dana revolucionria que Einstein concebeu e que as observaes confirmaram. E, no entanto, sem demora ele tropeou nos mesmos preconceitos antigos mas infundados. Durante o ano que se seguiu publicao da teoria da relatividade geral, Einstein a aplicou maior das escalas: o cosmo como um todo. Embora essa possa ser vista como uma tarefa extraordinariamente difcil, a arte da fsica terica consiste em simplificar o que horrivelmente complexo, preservando, ao mesmo tempo, os aspectos fsicos essenciais e tornando praticvel a anlise terica. o dom de saber o que se deve ignorar. Por meio do chamado princpio cosmolgico,

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Einstein estabeleceu um esquema simplificador que deu incio arte e cincia da cosmologia terica. O princpio cosmolgico afirma que, se o universo for examinado na maior das escalas, sua aparncia ser uniforme. Pense em sua xcara de ch. Na escala microscpica, h uma grande falta de homogeneidade. Algumas molculas de H2O por aqui, um espao vazio, algumas molculas de polifenol e de tanino por ali, mais espao vazio, e assim por diante. Mas na escala macroscpica, acessvel a nossos olhos, o ch um lquido marrom avermelhado uniforme. Einstein acreditava que o universo fosse como essa xcara de ch. As variaes que observamos a Terra aqui, um espao vazio, depois a Lua, mais espao vazio, em seguida Vnus, Mercrio, mais espao vazio e depois o Sol so inomogeneidades de pequena escala. Nas escalas cosmolgicas, ele indicava, essas variaes podiam ser ignoradas porque, como em nosso ch, elas compem um todo uniforme. No tempo de Einstein, os elementos de comprovao do princpio cosmolgico eram, na melhor das hipteses, escassos (no se sabia ao certo sequer da existncia de outras galxias), mas ele tinha como orientao a ideia de que nenhum lugar do cosmo especial. Em mdia, cada regio do universo, em sua concepo, teria o mesmo status de qualquer outra e, portanto, teria essencialmente os mesmos atributos fsicos gerais. Nos anos que se seguiram, as observaes astronmicas proporcionaram apoio substancial para o princpio cosmolgico, mas apenas se o espao fosse examinado em escalas de pelo menos 100 milhes de anos-luz de dimetro (o que corresponde a cerca de mil vezes o dimetro da Via Lctea). Se voc pegasse uma caixa cujos lados

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medissem 100 milhes de anos-luz cada um e a colocasse aqui, pegasse outra e a colocasse ali (digamos, a 1 bilho de anos-luz de distncia daqui) e ento medisse as propriedades mdias gerais do interior de cada caixa o nmero mdio de galxias, a quantidade mdia de matria, a temperatura mdia, e assim por diante , voc teria dificuldades para distinguir uma caixa da outra. Em resumo, se voc conhecer um cubo do cosmo com 100 milhes de anos-luz de lado, ter uma boa ideia de como so todos os demais. Essa uniformidade revela-se crucial para o emprego das equaes da relatividade geral no estudo do universo como um todo. Para ver por qu, pense em uma praia bonita, suave e uniforme e imagine que eu lhe pea para descrever suas propriedades de pequena escala as propriedades de cada um dos gros de areia. Voc desanimar a tarefa grande demais. Mas, se eu pedir a voc que descreva apenas os aspectos gerais da praia (como o peso mdio da areia por metro cbico, a refletividade da superfcie da praia por metro quadrado, e assim por diante), a misso se torna perfeitamente factvel. E o que a torna factvel a uniformidade da praia: mea o peso mdio da areia, a temperatura e a refletividade em um determinado local e pronto. Fazer as mesmas medies em outro local produzir essencialmente os mesmos resultados. Isso tambm ocorre com um universo uniforme. Seria simplesmente impossvel descrever cada planeta, estrela e galxia. Mas descrever as propriedades mdias de um cosmo uniforme incomparavelmente mais fcil e, com o advento da relatividade geral, praticvel.

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Vejamos como isso. O contedo aproximado total de um grande volume de espao caracteriza-se pela quantidade de material que ele contm; mais precisamente, pela densidade da matria; mais precisamente ainda, pela densidade da matria e da energia que o volume contm. As equaes da relatividade geral descrevem como essa densidade se modifica com o passar do tempo. Mas, se no se invocar o princpio cosmolgico, praticamente impossvel analisar as equaes. Elas so dez ao todo, e, como cada uma delas depende, de uma maneira muito delicada, das demais, em conjunto elas formam um apertado n grdio matemtico. Felizmente, Einstein descobriu que, quando as equaes so aplicadas a um universo uniforme, a matemtica se simplifica: as dez equaes se tornam redundantes e, na verdade, reduzem-se a uma. O princpio cosmolgico corta o n grdio reduzindo a complexidade matemtica do estudo da distribuio da matria e da energia que se espalha pelo cosmo a uma nica equao (voc pode ver como nas notas).5 Mas no to felizmente, da perspectiva de Einstein, ao estudar essa equao ele viu algo inesperado e, para ele, desconcertante. O pensamento cientfico e filosfico predominante na poca pregava que, nas maiores escalas, o universo no s uniforme, mas tambm imutvel. Assim como o movimento rpido das molculas de sua xcara de ch produz afinal um lquido cuja aparncia esttica, os movimentos astronmicos, como o dos planetas que orbitam o Sol e o do Sol em torno da galxia, comporiam, na mdia, um cosmo imutvel. Einstein, que aderia a essa perspectiva csmica, viu, com desnimo, que ela no era compatvel com a relatividade geral. A matemtica

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mostrava que a densidade da matria e da energia no pode permanecer constante atravs do tempo. Ou ela cresce, ou diminui, mas no pode ficar esttica. Embora a anlise matemtica que leva a essa concluso seja sofisticada, a fsica que a acompanha muito simples. Imagine a trajetria de uma bola de futebol chutada pelo goleiro em direo ao ataque. Inicialmente ela sobe; em seguida perde velocidade, alcana o ponto mais alto e finalmente desce. Ela no fica flutuando sobre o campo, como um dirigvel poderia fazer, uma vez que a gravidade, como fora atrativa, age em uma direo especfica e puxa a bola para a superfcie da Terra. Uma situao esttica, como em uma queda de braos, requer a ao de foras iguais e opostas, que se cancelam mutuamente. No caso de um dirigvel, o impulso para cima, que contraria a gravidade e lhe permite flutuar, dado pela presso do ar (uma vez que ele est cheio de hlio, que um gs menos denso do que o ar). Para uma bola no meio do ar, no h uma fora que contrarie a gravidade (a resistncia do ar afeta o movimento da bola, mas no a faz flutuar) e a bola no pode, portanto, permanecer a uma determinada altura. Einstein percebeu que o universo mais parecido com a bola do que com o dirigvel. Como no h uma fora que possa cancelar a atrao da gravidade, a relatividade geral mostra que o universo no pode ser esttico. O tecido do cosmo pode distender-se ou contrair-se, mas seu tamanho no pode permanecer constante. Um volume de espao com 100 milhes de anos-luz de lado hoje no ter 100 milhes de anos-luz de lado amanh. Ou ele ser maior, e a densidade da

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matria em seu interior diminuir (pois estar mais dispersa em um volume maior), ou ser menor, e a densidade da matria aumentar (pois ficar mais comprimida em um volume menor).6 Einstein recuou. De acordo com a matemtica da relatividade geral, o universo, nas maiores escalas, seria mutvel porque seu prprio substrato o espao seria mutvel. O cosmo eterno e esttico que Einstein esperava ver surgir a partir de suas equaes simplesmente no estava l. Ele dera incio cincia da cosmologia, mas ficara profundamente perturbado pelo rumo a que a matemtica o conduzia.

o imposto da gravidade
Diz-se muitas vezes que Einstein hesitou; que voltou a examinar suas anotaes e, em desespero, desfigurou as belas equaes da relatividade geral para faz-las compatveis com um universo que fosse no s uniforme, mas tambm imutvel. Isso verdade apenas em parte. Einstein certamente modificou suas equaes para que elas ficassem de acordo com sua convico de que o cosmo seria esttico, mas a modificao foi mnima e perfeitamente sensata. Para poder apreciar sua manobra matemtica, pense no preenchimento de um formulrio de imposto de renda. H linhas em que se colocam nmeros e outras que so deixadas em branco. Do ponto de vista da matemtica, uma linha em branco equivale a zero. Mas existe tambm uma conotao psicolgica. Ignorar a linha

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significa que a pessoa que faz o preenchimento considera que o dado em questo no relevante para sua situao financeira. Se a matemtica da relatividade geral tivesse a forma de uma declarao de imposto de renda, ela teria trs linhas. Uma para descrever a geometria do espao-tempo suas curvas , a concretizao da gravidade. Outra linha descreveria a distribuio da matria atravs do espao, a fonte da gravidade a causa das curvas. Durante uma dcada inteira de rduas pesquisas, Einstein trabalhara sobre a descrio matemtica dessas duas caractersticas, razo por que fizera o preenchimento dessas duas linhas com grande cuidado. Porm, a contabilidade total da relatividade geral requer uma terceira linha, que est em p de igualdade absoluta com as outras duas, mas cujo significado fsico mais sutil. Quando a relatividade geral elevou o espao e o tempo condio de participantes dinmicos dos desdobramentos do cosmo, eles passaram de meros provedores da linguagem condio de delineadores de onde e quando as coisas passam condio de entidades fsicas com suas propriedades intrnsecas. A terceira linha do formulrio de declarao de imposto de renda da relatividade geral quantifica um aspecto particular que intrnseco ao espaotempo e relevante para a gravidade: a quantidade de energia inerente ao prprio tecido do espao. Assim como um metro cbico de gua contm sempre certa quantidade de energia, refletida na temperatura da gua, um metro cbico de espao contm sempre certa quantidade de energia, refletida no nmero que aparece na terceira linha do formulrio. No texto que anunciou a teoria da relatividade geral, Einstein no considerou essa linha. Do ponto de vista da matemtica, isso

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equivale a estabelecer que seu valor igual a zero, mas, assim como acontece com as linhas em branco do formulrio de imposto de renda, ele parece t-la simplesmente ignorado. Quando a relatividade geral se revelou incompatvel com um universo esttico, Einstein retornou matemtica e, dessa vez, olhando com maior ateno para a terceira linha, percebeu que no havia nenhuma justificativa observacional ou experimental para que seu valor fosse igual a zero. Percebeu tambm que ela tinha implicaes notveis para a fsica. Ele descobriu, por razes que explicarei no prximo captulo, que se colocasse, em lugar do zero, um nmero positivo na terceira linha, dotando o tecido do espao de uma energia uniforme e positiva, todas as regies do espao se afastariam umas das outras, produzindo algo que a maior parte dos fsicos pensava ser impossvel: a gravidade repulsiva. Alm disso, Einstein viu que, se ajustasse precisamente o valor desse nmero a ser colocado na terceira linha, a fora gravitacional repulsiva gerada em todo o cosmo contrabalanaria exatamente a fora gravitacional atrativa gerada pela matria que existe no espao, dando lugar a um universo esttico. Como um dirigvel que flutua sem subir nem descer, o universo seria imutvel. Einstein denominou o nmero a ser posto na terceira linha membro cosmolgico, ou constante cosmolgica. Com essa manobra, ele podia ficar tranquilo. Ou, pelo menos, um pouco mais tranquilo. Se o universo tivesse uma constante cosmolgica do tamanho certo ou seja, se o espao fosse dotado da quantidade certa de energia intrnseca , sua teoria da gravidade entraria em consonncia com a crena

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predominante de que o universo, nas maiores escalas, seria imutvel. Ele no tinha a explicao de por que o espao teria justamente a quantidade certa de energia para assegurar o equilbrio, mas pelo menos mostrara que a relatividade geral, com a adio de uma constante cosmolgica do tamanho certo, dava lugar ao tipo de cosmo que ele e os demais esperavam.7

o tomo primevo
Esse era o pano de fundo quando Lematre contatou Einstein na Conferncia Solvay de 1927, em Bruxelas, para mostrar-lhe sua concluso de que a relatividade geral dava origem a um novo paradigma cosmolgico no qual o espao se expande. Einstein, que j havia enfrentado uma dura luta com a matemtica para acomodar um universo esttico e j havia rejeitado afirmaes semelhantes feitas por Friedmann, estava sem pacincia para considerar de novo um cosmo em expanso. Acusou Lematre, ento, de seguir cegamente a matemtica e de fazer uma fsica abominvel ao aceitar uma concluso dessas, obviamente absurda. Ser refutado por uma figura reverenciada no pouca coisa, mas, para Lematre, essa sensao durou pouco. Em 1929, usando o telescpio do Observatrio de Monte Wilson, ento o maior do mundo, o astrnomo americano Edwin Hubble reuniu dados suficientes para revelar que todas as galxias distantes estavam afastando-se da Via Lctea. Os remotos ftons que Hubble examinou viajaram em direo

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Terra com uma mensagem clara: o universo no esttico. Ele est em expanso. A motivao de Einstein ao introduzir a constante cosmolgica no tinha, portanto, razo de ser. O modelo do big bang, que descreve um cosmo que no incio era extremamente comprimido e que desde aquele momento se expande, passou a ser visto como a verdadeira histria cientfica da criao.8 Lematre e Friedmann foram finalmente reconhecidos. Friedmann recebeu o crdito de ter sido o primeiro a explorar as solues que supem a expanso do universo, e Lematre o de desenvolv-las de maneira independente em um cenrio cosmolgico robusto. O trabalho de ambos foi devidamente louvado como um triunfo da abordagem matemtica na compreenso do funcionamento do cosmo. Einstein, por sua vez, ficou pensando em como teria sido melhor se ele jamais tivesse se metido com a terceira linha do formulrio de imposto de renda da relatividade geral. Se ele no tivesse tratado de fazer prevalecer a convico injustificada de que o universo esttico e no tivesse, por isso, introduzido a constante cosmolgica, poderia ter sido ele a pessoa que previu a expanso csmica, mais de dez anos antes que ela fosse observada por Hubble. Mas a histria da constante cosmolgica ainda estava longe de estar concluda.

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os modelos e os dados
O modelo cosmolgico do big bang inclui um detalhe que se revelar essencial. O modelo proporciona no apenas um, mas diversos cenrios cosmolgicos diferentes. Todos eles envolvem um universo em expanso, porm diferem com relao forma global do espao e diferem, em particular, quanto a ser a extenso total do espao finita ou infinita. Como essa distino entre finito e infinito se mostrar vital na discusso a respeito dos mundos paralelos, apresentarei aqui as possibilidades. O princpio cosmolgico a premissa de que o cosmo homogneo restringe o conceito da geometria do espao, uma vez que a maior parte das formas no tem a homogeneidade suficiente para enquadrar-se no princpio: inchaos em uma regio, encolhimentos em outra, retores em outra. Mas o princpio cosmolgico no implica uma nica forma para nossas trs dimenses espaciais. Na verdade, ele reduz as possibilidades a um conjunto claramente selecionado de candidatos. Sua visualizao constitui um desafio mesmo para os profissionais, mas a abordagem da situao em duas dimenses fornece uma analogia precisa que podemos compreender imediatamente. Com esse fim, considere uma bola de bilhar perfeitamente redonda. Sua superfcie bidimensional (tal como na superfcie da Terra, voc pode denotar as posies na superfcie da bola com apenas

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dois dados, como a latitude e a longitude, e a isso que nos referimos quando dizemos que uma forma bidimensional) e completamente uniforme, no sentido de que cada local tem exatamente a mesma aparncia de qualquer outro. Os matemticos denominam a superfcie da bola esfera bidimensional e dizem que ela tem uma curvatura positiva constante. Em essncia, positiva significa que, se voc vir seu reflexo em um espelho esfrico, sua imagem aparecer mais gorda, espalhada para fora; e constante significa que, independentemente da parte da esfera em que ocorra a reflexo, a distoro ser sempre igual. A seguir, imagine uma mesa cujo tampo seja perfeitamente liso. Assim como no caso da bola, a superfcie da mesa uniforme. Ou quase. Se voc fosse uma formiga andando sobre a mesa, a viso em cada ponto seria igual viso em qualquer outro ponto, mas s se voc ficasse afastado da beirada da mesa. Mesmo assim, a uniformidade completa no difcil de conceber. S precisamos imaginar um tampo de mesa sem beiradas, e h duas maneiras de faz-lo. Pense em um tampo de mesa que se estende indefinidamente para a esquerda, para a direita, para a frente e para trs. Isso no normal trata-se de uma superfcie infinitamente grande , mas cumpre o objetivo de no ter beiradas e no h como cair dela. Alternativamente, imagine um tampo de mesa que se assemelhe s telas dos primeiros video games. Quando o Pac-Man saa da tela pela esquerda, reaparecia imediatamente pela direita; e, quando saa por baixo, reaparecia por cima. Nenhum tampo de mesa comum tem essa propriedade, mas se trata de um espao geomtrico perfeitamente definido, denominado toro bidimensional. Discutiremos essa forma mais extensamente nas notas,9

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mas a nica coisa a ressaltar agora que, como no caso do tampo de mesa infinito, essa forma de tela de video game uniforme e no tem beiradas. Os limites que aparentemente confrontam o Pac-Man so fictcios: ele pode atravess-los e continuar no jogo. Os matemticos dizem que o tampo de mesa infinito e a tela de video game so formas que tm curvatura constante igual a zero. Zero significa que, se voc examinar seu reflexo no tampo da mesa ou na tela, a imagem no sofrer nenhuma distoro; e constante, como antes, significa que, onde quer que voc examine seu reflexo, a imagem ter a mesma aparncia. A diferena entre as duas formas s se torna aparente a partir de uma perspectiva global. Se voc empreender uma viagem em um tampo de mesa infinito e mantiver a direo, nunca mais voltar ao lugar de origem; em uma tela de video game, voc pode mover-se por ela toda e encontrar-se de novo no ponto de partida, mesmo sem mudar de direo. Finalmente e isto um pouco mais difcil de captar , uma fatia de batata frita industrializada estendida indefinidamente tambm proporciona uma outra forma completamente uniforme, que os matemticos dizem ter curvatura negativa constante. Isso quer dizer que, se voc vir sua prpria imagem em um espelho na superfcie da batata, ela lhe aparecer magra, diminuda e concentrada para dentro. Felizmente, essas descries de formas bidimensionais uniformes aplicam-se sem esforo ao espao tridimensional do cosmo, o que atende a nosso interesse real. Curvaturas positivas, negativas e iguais a zero imagens gordas e espalhadas, magras e diminudas ou sem distoro alguma caracterizam igualmente bem formas

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tridimensionais uniformes. Com efeito, nossa sorte ainda maior, porque, embora as formas tridimensionais sejam difceis de captar (ao imaginar formas, nossa mente invariavelmente as coloca em um ambiente um avio no espao, um planeta no espao , mas, quando se trata do prprio espao, no h nenhum ambiente externo que o contenha), as formas tridimensionais uniformes so anlogos matemticos to prximos de seus primos bidimensionais que pouca preciso se perde se fizermos o que a maioria dos fsicos faz: usar exemplos bidimensionais para construir imagens mentais. Na tabela a seguir, resumi as formas possveis, ressaltando que algumas tm extenso finita (a esfera e a tela de video game) e outras so infinitas (o tampo de mesa e a batata frita). Tal como aparece, a tabela incompleta. Existem possibilidades adicionais, com belssimos nomes, como espao tetradrico binrio e espao dodecadrico de Poincar, que tambm tem curvatura uniforme, mas no os inclu porque so mais difceis de visualizar por meio de objetos cotidianos. Atravs de um processo cuidadoso de juntar lminas, ou fatias, eles podem ser esculpidos a partir dos que esto na lista, de modo que a tabela 2.1 oferece uma boa amostra representativa. Mas esses detalhes so secundrios com relao concluso principal: a uniformidade do cosmo articulada pelo princpio cosmolgico depura significativamente as formas possveis do universo. Algumas dessas formas possveis tm extenso espacial infinita e outras, no.10

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forma Esfera Tampo de mesa Tela de video game Batata frita

tipo de curvatura Positiva Zero (ou plana) Zero (ou plana) Negativa

extenso espacial Finita Infinita Finita Infinita

Tabela 2.1. Formas possveis do espao que so consistentes com a premissa de que todos os pontos do universo esto em igualdade de condies com todos os demais (o princpio cosmolgico).

nosso universo
A expanso do espao, encontrada matematicamente por Friedmann e Lematre, aplica-se diretamente a um universo que tenha qualquer uma dessas formas. Para as curvaturas positivas, use a imagstica bidimensional para pensar na superfcie de um balo que se expande medida que se enche de ar. Para as curvaturas iguais a zero, pense em uma superfcie delgada de borracha esticada uniformemente em todas as direes. Para as curvaturas negativas, molde a borracha na forma de uma batata frita industrializada e em seguida estique-a mentalmente. Se as galxias forem representadas como brilhos uniformemente borrifados em qualquer dessas superfcies, a expanso do espao resulta em que os diferentes pontos brilhantes as galxias se afastaro uns dos outros, tal como as observaes de Hubble revelaram em 1929.

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um belo programa cosmolgico, mas, se quisermos que ele seja definitivo e completo, teremos de determinar qual das formas mencionadas descreve adequadamente nosso universo. Podemos determinar a forma de um objeto em particular, como uma rosquinha, uma bola de futebol ou um bloco de gelo, pegando-o e manipulando-o. O desafio, naturalmente, que no podemos fazer isso com o universo, razo por que teremos de determinar a forma por meios indiretos. As equaes da relatividade geral fornecem uma estratgia matemtica para isso. Elas mostram que a curvatura do espao reduz-se a uma nica quantidade observacional: a densidade de matria (mais precisamente, a densidade de matria e de energia) no espao. Se houver muita matria, o espao se curvar sobre si mesmo, produzindo a forma esfrica. Se houver pouca matria, o espao estar livre para desdobrar-se na forma da batata frita. E, se houver justamente a quantidade certa de matria, o espao ter curvatura zero.e As equaes da relatividade geral tambm fornecem uma demarcao numrica precisa entre as trs possibilidades. Os clculos revelam que justamente a quantidade certa de matria, a chamada densidade crtica, corresponde hoje a cerca de 2 10-29 gramas por centmetro cbico, ou seja, cerca de seis tomos de hidrognio por metro cbico, ou ainda, em termos mais usuais, uma gota dgua por volume igual ao da Terra.11 Pareceria certo que a densidade do universo excede o valor crtico, mas essa seria uma concluso apressada. O clculo matemtico da densidade crtica supe que a matria esteja distribuda uniformemente atravs do espao, portanto, voc tem de imaginar tomar a Terra, a Lua, o Sol e tudo o mais e dispersar os tomos

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que os compem por todo o cosmo. A questo, ento, saber se cada metro cbico pesaria mais ou menos do que seis tomos de hidrognio. Devido s suas importantes consequncias cosmolgicas, os astrnomos tm tentado, h vrias dcadas, medir a densidade mdia de matria no universo. O mtodo empregado direto. Com telescpios potentes eles observam cuidadosamente grandes volumes do espao e somam as massas das estrelas visveis, assim como a massa de outros materiais cuja presena pode ser inferida pelo estudo dos movimentos das estrelas e das galxias. At recentemente, as observaes indicavam que a densidade mdia era menor do que a densidade crtica: cerca de 27% de seu valor o equivalente a cerca de dois tomos de hidrognio por metro cbico , o que implicaria um universo com curvatura negativa. Mas no final da dcada de 1990 aconteceu algo extraordinrio. Por meio de observaes verdadeiramente magnficas e de uma cadeia de pensamento que exploraremos no captulo 6, os astrnomos se deram conta de que estavam desprezando um componente essencial da contagem: uma energia difusa que parece distribuda uniformemente por todo o espao. Os dados causaram um choque em praticamente todos os interessados. Uma energia que permeia o espao? Mas isso soa como a constante cosmolgica, que, como vimos, Einstein introduziu e depois retirou, no episdio famoso de mais de oitenta anos atrs. Ser que as observaes modernas fizeram ressurgir a constante cosmolgica?

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Ainda no temos certeza. Mesmo hoje, uma dcada depois das observaes iniciais, os astrnomos ainda no conseguiram comprovar se essa energia uniforme fixa ou se a quantidade de energia em um determinado volume de espao varia com o tempo. Uma constante cosmolgica, como seu nome expressa (e como implica sua representao matemtica atravs de um nmero nico e fixo no formulrio de imposto de renda da relatividade geral), seria imutvel. Para refletir a possibilidade mais ampla de que a energia possa evoluir, e tambm para ressaltar que a energia no emite luz (o que explica por que ela no foi detectada por tanto tempo), os astrnomos criaram o termo energia escura. A palavra escura tambm se aplica bem aos mltiplos buracos que existem em nosso entendimento. Ningum sabe explicar a origem da energia escura, nem sua composio fundamental, nem suas propriedades especficas. Essas so questes que esto neste momento sob intensa investigao e a ela retornaremos nos captulos posteriores. Mas, mesmo com todas essas questes em aberto, as observaes feitas por meio do telescpio espacial Hubble e de outros observatrios na superfcie da Terra geraram um consenso quanto quantidade de energia escura que permeia o espao atualmente. O resultado diferente do que Einstein propusera (uma vez que ele visava a um valor que produzisse um universo esttico, enquanto nosso universo est em expanso). Isso no surpreende. O que notvel que as medies concluram que a energia escura que preenche o espao responsvel por aproximadamente 73% da densidade crtica. Somando-se esse valor aos 27% que os astrnomos j haviam medido, temos um total de

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100% da densidade crtica, ou seja, justamente a quantidade certa de matria e energia para que o universo tenha uma curvatura espacial igual a zero. Os dados atuais favorecem, assim, um universo em expanso eterna, com a forma tridimensional da verso infinita do tampo de mesa ou a da tela finita do video game.

a realidade em um universo infinito


No incio deste captulo, observei que no sabemos se o universo finito ou infinito. As sees anteriores expuseram o fato de que ambas as possibilidades decorrem naturalmente dos estudos tericos e de que ambas so consistentes com as medies e observaes astrofsicas mais sofisticadas. Como poderemos um dia determinar observacionalmente qual a possibilidade correta? uma questo difcil. Se o espao for finito, uma parte da luz emitida pelas estrelas e galxias poderia circular mltiplas vezes pelo cosmo at chegar a nossos telescpios. Assim como as imagens repetidas geradas quando a luz reflete entre espelhos paralelos, a luz circulante daria origem a imagens repetidas daquelas estrelas e galxias. Os astrnomos j buscaram essas imagens mltiplas, mas at agora no encontraram nenhuma. Isso, por si s, no prova que o espao seja infinito, mas sugere que, se ele for finito, pode ser to grande que a luz ainda no ter tido tempo suficiente para completar voltas mltiplas no circuito universal. E a est o desafio observacional. Mesmo que o

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universo seja finito, quanto maior ele for, melhor poder disfarar-se de infinito. Para algumas questes cosmolgicas, como a idade do universo, a distino entre as duas possibilidades no relevante. Seja o universo finito ou infinito, quanto mais perto do incio do tempo, mais as galxias se mostram apertadas umas com as outras e mais o universo denso, quente e extremo. Podemos hoje usar nossas observaes sobre a taxa de expanso, em conjunto com a anlise terica de como essa taxa tem variado no tempo, para deduzir quanto tempo ter transcorrido desde que tudo o que vemos estava comprimido em uma nica pepita fantasticamente densa o que ns chamamos de comeo. E, seja o universo finito ou infinito, as anlises mais precisas de que dispomos fixam esse momento em 13,7 bilhes de anos atrs. Mas para outras consideraes a distino entre finito e infinito relevante. No caso do espao finito, por exemplo, medida que consideramos tempos cada vez mais remotos, correto supor que o espao como um todo tenha sofrido um processo de encolhimento contnuo. Embora a matemtica no seja aplicvel quando se chega ao tempo zero, correto supor que em momentos cada vez mais prximos ao tempo zero o universo tenha sido um gro cada vez menor. No caso do espao infinito, no entanto, essa descrio seria errada. Se o espao tiver realmente um tamanho infinito, ento, ele sempre ter sido e sempre ser infinito. No processo de encolhimento, o contedo do espao aperta-se cada vez mais, o que torna a densidade de matria cada vez maior. Mas a extenso total do espao permanece infinita. Afinal de contas, se voc reduzir metade um tampo de mesa infinito,

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qual o resultado? Metade de um infinito, o que continua a ser infinito. Se voc o reduzir 1 milho de vezes, qual o resultado? Infinito sempre. Quando voc considera um universo infinito, quanto mais prximo do tempo zero chegar, mais denso ele ser em todos os lugares, mas a extenso do espao ser sempre infinita. Embora as observaes no tenham decidido a questo finito versus infinito, aprendi que os fsicos e os cosmlogos, quando pressionados, tendem a favorecer a proposio de que o universo infinito. Em parte, creio, essa opinio tem por base o fato de que por muitas dcadas os pesquisadores deram pouca ateno forma finita do video game, sobretudo porque sua anlise matemtica mais difcil. Talvez ela tambm reflita o erro de concepo bastante comum de crer que a diferena entre um universo infinito e um enorme mas finito um detalhe da cosmologia que s apresenta interesse acadmico. Afinal, se o espao to amplo que ns, para sempre, s teremos acesso a uma pequena parte de sua totalidade, por que deveramos nos preocupar com sua extenso por uma distncia finita ou infinita, sempre alm do que podemos ver? Deveramos, sim. A questo de saber se o espao finito ou infinito tem um impacto profundo sobre a prpria natureza da realidade. E isso nos conduz ao cerne deste captulo. Consideremos agora a possibilidade de um cosmo infinitamente grande e exploremos as implicaes. Com um mnimo de esforo, podemos sentir-nos como habitantes de um dos membros de um conjunto infinito de mundos paralelos.

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espao infinito e a colcha de retalhos repetitiva


Vamos comear de maneira simples, aqui mesmo na Terra, longe da vastido de um cosmo infinito. Imagine que sua amiga Imelda, para satisfazer sua paixo por roupas e sapatos, comprou quinhentos vestidos ricamente bordados e mil pares de sapatos feitos mo. Se a cada dia ela usar um vestido e um par de sapatos novos, em algum momento ela esgotar todas as combinaes possveis e ter de repetir um conjunto. No difcil saber quando. Quinhentos vestidos e mil pares de sapatos geram 500 mil combinaes diferentes. Quinhentos mil dias so cerca de 1400 anos e, se Imelda ainda estiver viva, ter de repetir um conjunto. E se, abenoada com o domnio da infinita longevidade, ela continuar a percorrer todas as combinaes possveis, necessariamente esgotar todas as combinaes um nmero infinito de vezes. Um nmero infinito de ocasies com um nmero finito de combinaes garante um nmero infinito de repeties. Continuando no mesmo tema, imagine que Randy, um experiente carteador, embaralhou um nmero extraordinariamente grande de baralhos e colocou todos eles um ao lado do outro. A ordem das cartas em cada baralho pode ser sempre diferente, ou tem de acabar se repetindo? A resposta depende do nmero de baralhos. Cinquenta e duas cartas podem ser arranjadas de 80 658 175 170 943 878 571 660 636 856 403 766 975 289 505 440 883 277 824 000 000 000 000 maneiras diferentes (52 possibilidades para qual seria a primeira carta,

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multiplicadas por 51 possibilidades restantes para qual seria a segunda, multiplicadas por cinquenta possibilidades para a terceira, e assim por diante). Se o nmero de baralhos exceder o nmero de ordenamentos diferentes possveis, alguns baralhos tero o mesmo ordenamento. Se o nmero de baralhos manuseados por Randy for infinito, o ordenamento das cartas necessariamente ter de se repetir um nmero infinito de vezes. Assim como no caso de Imelda, um nmero infinito de ocorrncias com um nmero finito de configuraes possveis garante que os resultados se repetiro infinitamente. Esta noo bsica essencial para a cosmologia em um universo infinito. Dois passos cruciais explicam por qu. Em um universo infinito, a maior parte das regies fica fora de nosso alcance visual, mesmo se usarmos o telescpio mais potente possvel. Embora a luz viaje a uma velocidade incrivelmente rpida, se um objeto estiver suficientemente longe, a luz que ele emite mesmo a luz que foi emitida logo depois do big bang no ter tempo suficiente para nos alcanar. Como o universo tem cerca de 13,7 bilhes de anos, voc poderia pensar que qualquer coisa que esteja a mais de 13,7 bilhes de anos-luz de distncia entra nessa categoria. O raciocnio que orienta essa intuio perfeitamente correto, mas a expanso do espao aumenta a distncia que existe entre objetos cuja luz viaja por muito tempo at ser recebida; desse modo, a distncia mxima que podemos ver , na verdade, maior: 41 bilhes de anos-luz.12 O nmero exato, porm, pouco importa. O que importa que as regies do universo que estejam alm de uma certa distncia so regies que esto atualmente fora de nosso alcance observacional. Assim como um navio

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que navega para alm da linha do horizonte se torna invisvel para quem ficou na costa, os astrnomos dizem que os objetos espaciais que esto longe demais para serem vistos esto alm de nosso horizonte csmico. Do mesmo modo, a luz que emitimos no pode ter chegado ainda a essas regies distantes, porque ns tambm estamos alm de seus horizontes csmicos. Tais horizontes csmicos no se limitam a delinear o que pode ser visto, ou no. De acordo com a relatividade especial de Einstein, sabemos que nenhum sinal, nenhum distrbio, nenhuma informao, absolutamente nada pode viajar a uma velocidade maior do que a da luz o que significa que as regies do universo que estejam to afastadas que a luz no tenha tido o tempo suficiente para viajar entre elas so regies que nunca intercambiaram nenhum tipo de influncia e que, portanto, evoluram de forma totalmente independente. Usando uma analogia bidimensional, podemos comparar a extenso do espao, em um determinado momento no tempo, a uma colcha de retalhos gigantesca (com retalhos circulares) em que cada retalho representa um horizonte csmico especfico. Algum que esteja no centro de um desses retalhos poder ter interagido com o que quer que esteja no mesmo retalho, mas no ter tido contato com o que quer que esteja em outro retalho (veja a figura 2.1a), porque tais coisas esto demasiado afastadas. Os pontos que esto prximos fronteira entre dois retalhos estaro mais prximos entre si do que dos centros de seus respectivos retalhos e podero, portanto, ter interagido, mas se considerarmos, por exemplo, um retalho sim e um retalho no, em

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cada fila ou coluna da colcha de retalhos csmica, todos os pontos que existem em retalhos diferentes estaro demasiado afastados uns dos outros, de modo que nenhum tipo de interao pode ter ocorrido entre eles (veja a figura 2.1b). A mesma ideia aplica-se em trs dimenses, contexto no qual os horizontes csmicos os retalhos da colcha csmica so esfricos e a mesma concluso prevalece: retalhos suficientemente afastados ficam fora das respectivas esferas de influncia e so, portanto, domnios independentes. Se o espao for grande, mas finito, podemos dividi-lo em um nmero grande, mas finito, de retalhos independentes. Se o espao for infinito, pode haver um nmero infinito de retalhos independentes. essa possibilidade que desperta um interesse especial e a segunda parte de nossa argumentao dir por qu. Como veremos agora, em qualquer retalho, as partculas de matria (mais precisamente, matria e todas as formas de energia) s podem ser dispostas em um nmero finito de configuraes diferentes. Usando o raciocnio aplicado aos casos de Imelda e Randy, isso significa que as condies existentes na infinidade de retalhos nos lugares mais remotos em regies do espao como aquela em que habitamos, mas que esto distribudas atravs de um cosmo sem limites repetem-se necessariamente.

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Figura 2.1. (a) Como a velocidade da luz finita, um observador que esteja no centro de qualquer retalho (seu horizonte csmico) s tem a possibilidade de interagir com coisas que estejam no mesmo retalho. (b) Os horizontes csmicos que estejam a distncias suficientemente grandes esto demasiado afastados para que tenham tido qualquer interao e, portanto, tero evoludo de forma completamente independente uns dos outros.

possibilidades finitas
Imagine-se em uma noite quente de vero, com uma mosca que insiste em zumbir por todo o seu quarto. Voc j tentou abat-la a toalhadas, j tentou o spray, e nada funcionou. Em desespero, voc tenta usar a razo. O quarto grande, voc diz mosca. H tantos outros lugares em que voc pode estar. No h nenhum motivo para voc ficar zumbindo em meu ouvido. mesmo?, retruca a mosca. Quantos lugares h?

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Em um universo clssico, a resposta : Um nmero infinito de lugares. Voc, ento, diz mosca (ou, mais precisamente, a seu centro de gravidade) que ela pode mover-se trs metros para a esquerda, ou 2,5 metros para a direita, ou 2,236 metros para cima, ou 1,195829 metro para baixo, ou... Voc j percebeu. Como a posio da mosca pode variar continuamente, h um nmero infinito de lugares em que ela pode estar. Na verdade, enquanto explica essas coisas a ela, voc se d conta de que no s a mosca conta com uma variedade infinita de posies, mas tambm de velocidades. Em um momento, a mosca pode estar aqui, indo para a direita a um quilmetro por hora, ou pode estar indo para a esquerda a meio quilmetro por hora, ou indo para cima a um quarto de quilmetro por hora, ou indo para baixo a 0,349283 quilmetro por hora, e assim por diante. Embora a velocidade da mosca esteja limitada por diversos fatores (inclusive a quantidade de energia que seu corpo possui, pois, quanto mais depressa voar, mais energia ter de despender), ela tambm pode variar continuamente e constitui, assim, outra fonte de variedade infinita. A mosca no est convencida. Ela responde:
Eu posso entender quando voc me fala de movimentos de um centmetro, ou meio centmetro, ou um quarto de centmetro, mas quando voc fala de lugares que diferem um do outro por um dcimo milsimo, ou um centsimo milsimo de centmetro, isso no faz nenhum sentido para mim. Para um cientista, esses lugares podem ser diferentes uns dos outros, mas contrrio minha experincia dizer que aqui e um bilionsimo de centmetros para a esquerda daqui so dois lugares

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diferentes. No tenho sensibilidade para uma alterao to pequena de local e, portanto, no posso contar isso como dois lugares diferentes. E com a velocidade a mesma coisa. Posso perceber a diferena entre voar a um quilmetro por hora, ou a meio quilmetro por hora; mas entre 0,25 quilmetro por hora e 0,249999999 quilmetro por hora? Faa-me o favor! S uma mosca sbia poderia dizer que reconhece a diferena. Ou seja, nenhuma mosca pode dizer isso. Para mim, essas velocidades so iguais. A variedade muito menor do que o que voc diz.

A mosca disse algo importante. Em princpio, ela pode ocupar uma variedade infinita de posies e alcanar uma variedade infinita de velocidades, mas na prtica existe um limite para que se possa distinguir entre uma e outra posio, ou velocidade, abaixo do que as diferenas so imperceptveis. Isso verdade mesmo que a mosca use o melhor equipamento disponvel. Sempre h um limite mnimo para que a variao de uma posio ou de uma velocidade possa ser registrada. E, independentemente de quo minsculo seja esse limite, desde que diferente de zero, ele reduz radicalmente o leque das experincias possveis. Por exemplo, se a menor variao que se pode captar for de um centsimo de centmetro, cada centmetro oferece no um nmero infinito de variaes detectveis, mas apenas cem. Cada centmetro cbico oferece, ento, 1003 = 1 milho de posies diferentes, e seu quarto, se for de tamanho mdio, oferece 100 trilhes de variaes. difcil saber se a mosca consideraria esse nmero de opes suficientemente impressionante para ficar longe de seu ouvido, mas a concluso

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que tudo o que se afaste do conceito de medies com resoluo perfeita reduz o nmero de possibilidades de infinito a finito. Voc pode retrucar que a incapacidade de distinguir entre separaes espaciais e diferenas de velocidade reflete apenas uma limitao tecnolgica. Com o progresso, a preciso dos equipamentos sempre aumenta e, assim, o nmero de localizaes e velocidades discernveis por uma mosca dotada de bons recursos financeiros tambm aumentar sempre. Neste ponto, devo recorrer a um pouco de teoria quntica bsica. De acordo com a mecnica quntica, h um limite fundamental para a preciso de qualquer medio, que no pode ser nunca superado, independentemente do nvel do progresso tecnolgico. Esse limite deriva de um aspecto central da mecnica quntica o princpio da incerteza. O princpio da incerteza estabelece que, qualquer que seja o equipamento em uso, ou a tecnologia empregada, se voc aumentar a resoluo de sua medio de um determinado fator, haver um custo inevitvel: voc estar reduzindo necessariamente a preciso com que pode medir um fator completar. Como exemplo principal, o princpio da incerteza mostra que quanto maior for a preciso com que voc medir a posio de um objeto, menor ser a preciso com que pode medir sua velocidade, e vice-versa. Do ponto de vista da fsica clssica, a fsica que informa grande parte de sua intuio a respeito do funcionamento do mundo, essa limitao completamente estranha. Mas, para uma analogia muito aproximada, pense que voc est fotografando essa mosca importuna. Se voc usar o tempo de exposio adequado, obter uma imagem

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ntida da mosca em voo, que registrar sua posio momentnea com nitidez. Mas, como a foto ntida, a mosca aparece esttica e a imagem no d informao a respeito de sua velocidade. Se voc aumentar o tempo de exposio, a imagem perder nitidez e revelar algo a respeito do movimento da mosca, mas, exatamente por causa da perda de nitidez, ela dar uma medida imprecisa de sua posio. No possvel tirar uma fotografia que lhe d informaes precisas a respeito da posio e da velocidade ao mesmo tempo. Empregando a matemtica da mecnica quntica, Werner Heisenberg estabeleceu um limite preciso sobre a impreciso das medies combinadas da posio e da velocidade. Essa impreciso inescapvel o que a fsica quntica denomina incerteza. Para nossos propsitos, h uma maneira particularmente til de enquadrar essa concluso. Assim como para que a fotografia seja ntida necessrio usar um tempo de exposio mais curto, a matemtica de Heisenberg requer, para que a medida da posio de um objeto seja mais precisa, que voc use um instrumento de sondagem que tenha mais energia. Se voc acender sua luz de cabeceira, sua sondagem ser feita com uma luz difusa e de baixa energia, o que lhe permitir ver a forma geral da mosca, suas pernas e seus olhos. Se voc ilumin-la com ftons de energia mais alta, como raios X (limitando bastante o tempo de emisso dos ftons para no fritar a mosca), a resoluo mais alta revelar os minsculos msculos que permitem seu voo. Mas uma resoluo perfeita, de acordo com Heisenberg, requer um instrumento de sondagem com energia infinita, o que inatingvel.

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Assim, a concluso essencial j est a nossa disposio. A fsica clssica nos deixa claro que a resoluo perfeita impossvel na prtica. A fsica quntica vai alm e estabelece que a resoluo perfeita impossvel por princpio. Se voc imaginar tanto a posio quanto a velocidade de um objeto seja uma mosca ou um eltron que se modifica em valores cada vez menores, segundo a mecnica quntica voc estar imaginando algo que no faz sentido. Modificaes demasiado pequenas para serem medidas, mesmo por princpio, no so modificaes.13 Por meio do mesmo raciocnio que usamos em nossa anlise prquntica da mosca, o limite de resoluo reduz de infinito a finito o nmero de possibilidades diferentes para a posio e a velocidade de um objeto. E, como esse limite de resoluo determinado pela mecnica quntica est ligado s prprias fibras das leis da fsica, a reduo das possibilidades de infinitas a finitas absolutamente inevitvel.

repetio csmica
Chega de mosca no quarto. Considere agora uma regio maior do espao. Uma regio do tamanho de nosso horizonte csmico atual, uma esfera com um raio de 41 bilhes de anos-luz. Uma regio que tem, portanto, o tamanho de um dos retalhos que compem nossa colcha csmica. Considere ainda que ela esteja preenchida no com uma nica mosca, mas com partculas de matria e radiao. Aqui vai a pergunta: Quantos diferentes arranjos das partculas so possveis?

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como o que se passa com uma caixa de brinquedo de blocos de construo: quanto mais peas voc tiver quanto mais matria e radiao voc colocar dentro da regio , maior ser o nmero de arranjos possveis. Mas voc no pode ir colocando as peas indefinidamente. As partculas contm energia e, portanto, quanto mais partculas, mais energia. Se uma regio do espao contiver demasiada energia, ela entrar em colapso devido a seu prprio peso e formar um buraco negro.f E se voc, depois que se formar um buraco negro, tentar introduzir mais matria e energia na regio, a fronteira do buraco negro (seu horizonte de eventos) ser ampliada e abrigar mais espao. H, portanto, um limite para a quantidade de matria e energia que pode existir dentro de uma regio do espao de um tamanho determinado. Para uma regio do espao que tenha o tamanho de nosso horizonte csmico atual, esse limite enorme cerca de 1056 gramas. Mas o tamanho desse limite no o que importa aqui. O que importa que h um limite. Uma quantidade finita de energia dentro de um horizonte csmico implica uma quantidade finita de partculas, sejam elas eltrons, prtons, nutrons, neutrinos, mons, ftons, ou qualquer outra espcie, conhecida ou ainda por conhecer, no catlogo das partculas. Uma quantidade finita de energia dentro de um horizonte csmico implica tambm que cada uma dessas partculas, como a mosca importuna em seu quarto, tem um nmero finito de diferentes posies e velocidades possveis. Coletivamente, um nmero finito de partculas, cada uma das quais tem um nmero finito de diferentes posies e velocidades possveis, significa que, dentro de qualquer horizonte

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csmico, existe apenas um nmero finito de diferentes arranjos de partculas. (Empregando a linguagem mais refinada da teoria quntica, que encontraremos no captulo 8, no falamos propriamente de posies e velocidades das partculas, mas sim do estado quntico dessas partculas. Nessa perspectiva, diramos que existe apenas um nmero finito de estados qunticos observacionalmente distintos para as partculas que estejam no retalho csmico.) Com efeito, um clculo rpido que est descrito nas notas, se voc tiver curiosidade a respeito dos detalhes revela que o nmero de diferentes configuraes possveis das partculas que existem dentro de um horizonte csmico de cerca de 1010 \122 (um 1 seguido por 10122 zeros). Esse um nmero incrivelmente grande, mas sem nenhuma dvida finito.14 O nmero limitado de diferentes combinaes de roupas e sapatos assegura que, com um nmero suficiente de sadas, a vestimenta de Imelda necessariamente se repetir. O nmero limitado de diferentes ordenamentos de cartas assegura que, com um nmero suficiente de conjuntos de cartas, os embaralhamentos de Randy necessariamente se repetiro. Seguindo o mesmo raciocnio, o nmero limitado de diferentes arranjos de partculas assegura que, com um nmero suficiente de retalhos na colcha csmica um nmero suficiente de horizontes csmicos independentes , os arranjos de partculas, quando comparados de retalho em retalho, necessariamente se repetiro em algum lugar. Mesmo que voc pudesse brincar de inventor csmico e se dedicasse a arranjar os retalhos de maneira que cada um fosse diferente de todos os demais que voc j tivesse examinado, com uma extenso espacial suficientemente grande, o

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nmero de diferentes configuraes possveis se esgotaria e voc seria forado a repetir um dos arranjos anteriores. Em um universo infinitamente grande, a repetio ainda mais extrema. Existe um nmero infinito de retalhos em uma extenso infinita de espao. Portanto, com um nmero finito de diferentes arranjos possveis de partculas, os arranjos das partculas dentro dos retalhos tero necessariamente de duplicar-se um nmero infinito de vezes. Essa a concluso que buscvamos.

s fsica
Ao interpretar as implicaes dessa afirmao, devo declarar minha inclinao. Acredito que um sistema fsico completamente determinado pelo arranjo de suas partculas. Se voc disser como esto dispostas as partculas que formam a Terra, o Sol, a galxia e tudo o mais, ter completado a articulao da realidade. Essa viso reducionista comum entre os fsicos, mas sem dvida existem pessoas que pensam de maneira diferente. Especialmente quando se fala da vida, alguns creem que sem um aspecto no fsico e essencial (esprito, alma, fora de vida, chi etc.) no possvel animar as estruturas fsicas. Embora me mantenha aberto a essa possibilidade, nunca encontrei nenhum elemento de comprovao em seu favor. A posio que faz mais sentido para mim a de que as caractersticas fsicas e mentais de uma pessoa so apenas a manifestao de como esto

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arranjadas as partculas que compem seu corpo. Se especificarmos o arranjo de tais partculas, teremos especificado tudo.15 Aderindo a essa perspectiva, conclumos que, se o arranjo das partculas com que estamos familiarizados for duplicado em outro retalho em outro horizonte csmico , esse retalho ser semelhante ao nosso em todos os sentidos. Isso significa que, se o universo tem uma extenso infinita, voc no estar sozinho, independentemente de sua opinio com relao a essa viso da realidade. Existem muitas cpias perfeitas de voc no cosmo que pensam e sentem de maneira exatamente igual. E no h maneira de saber qual delas realmente voc. Todas as verses so fisicamente, e, portanto, mentalmente, idnticas. Podemos at mesmo estimar a menor distncia que existe entre dois exemplares iguais. Se os arranjos de partculas tm distribuio uniforme, de retalho em retalho (premissa que compatvel com a teoria cosmolgica refinada que discutiremos no prximo captulo), podemos esperar que as condies de qualquer retalho, inclusive o nosso, se reproduzam com a mesma frequncia. Portanto, em qualquer conjunto de 1010\122 retalhos csmicos podemos esperar que haja, em mdia, outro retalho que seja exatamente igual ao nosso. Ou seja, em qualquer regio do espao que tenha 1010\122 metros de dimetro deve haver, em mdia, um retalho csmico cujo aspecto seja exatamente igual ao nosso. Ou seja, em cada regio do espao com cerca de 1010\122 metros de dimetro deve haver um retalho csmico que reproduza o nosso contendo voc, a Terra, a galxia e tudo o mais que existe em nosso horizonte csmico.

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Se voc diminuir sua expectativa e, em vez de buscar uma rplica exata de todo o nosso horizonte csmico, contentar-se com uma cpia exata de uma regio em um raio de alguns anos-luz, tendo o nosso Sol como centro, a encomenda ser mais fcil. Em mdia, em cada regio de 1010\100 metros de dimetro deve haver uma cpia assim. Cpias aproximadas so ainda mais fceis de obter. Afinal, h apenas uma maneira de duplicar exatamente uma regio, mas h muitas maneiras de quase duplic-la. Se voc fosse visitar uma dessas cpias inexatas, encontraria algumas que pouco diferem da nossa e outras em que as diferenas poderiam variar do bvio ao engraado e ao chocante. Cada deciso que voc toma leva a um determinado arranjo de partculas. Se voc virar esquerda, suas partculas se agruparo de uma maneira; se voc virar direita, suas partculas se agruparo de outra maneira. Se voc disser sim, as partculas de seu crebro, de seus lbios e de suas cordas vocais formaro um determinado padro; se voc disser no, elas formaro um padro diferente. Desse modo, todas as aes possveis, todas as escolhas feitas e todas as opes descartadas ocorrero na realidade de um ou outro retalho. Em alguns deles, seus maiores medos a respeito de si prprio, de sua famlia e de sua vida na Terra se concretizaro. Em outros, seus sonhos mais estupendos se realizaro. Em outros mais, as diferenas decorrentes de arranjos prximos, mas diferentes, das partculas combinam-se para produzir um ambiente irreconhecvel. Na maior parte dos retalhos, a configurao das partculas no incluir os arranjos altamente especializados que reconhecemos como organismos vivos e no haver vida, pelo menos como a conhecemos.

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Com o passar do tempo, o tamanho dos retalhos csmicos apresentado na figura 2.1b aumentar. Com mais tempo, a luz chegar mais longe e cada retalho crescer. Por fim, os horizontes csmicos se interpenetraro e alcanaro a superposio. E, quando isso acontecer, as regies j no podero ser consideradas como separadas e isoladas. Os universos paralelos j no sero paralelos, pois tero se fundido. De toda maneira, as concluses a que chegamos permanecero vlidas. Basta refazer a malha dos retalhos csmicos e dar a cada um deles o tamanho correspondente distncia que a luz ter viajado desde o big bang at esse momento futuro. Os retalhos sero maiores e seus respectivos centros estaro mais afastados uns dos outros, recompondo o padro da figura 2.1b. Com uma quantidade infinita de espao a nossa disposio, no haver problemas para fazer esse ajuste.16 Assim, chegamos a uma concluso geral e provocante. A realidade, em um cosmo infinito, no o que a maioria de ns podia esperar. Em qualquer momento do tempo, a extenso do espao contm um nmero infinito de domnios separados (que constituem o que denominarei o multiverso repetitivo), dentre os quais nosso universo observvel (tudo o que vemos no vasto cu) ser apenas um dos integrantes. Examinando esse conjunto infinito de domnios separados, vemos que os arranjos de partculas necessariamente se repetem um nmero infinito de vezes. A realidade que prevalece em qualquer universo dado, inclusive o nosso, ser replicada infinitamente em outros universos do multiverso repetitivo.17

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o que fazer com tudo isso?


possvel que a concluso a que chegamos lhe parea to estapafrdia que voc prefira rever toda a discusso, alegando que a natureza bizarra do resultado a existncia de cpias infinitas de voc prprio e de tudo o mais denuncia a presena de falhas em uma ou mais das premissas que nos orientaram. Seria errnea a premissa de que o cosmo inteiro constitudo por partculas? Ser possvel que alm de nosso horizonte csmico no exista nada mais do que um vasto domnio em que haja apenas espao vazio? Possvel , mas as contores tericas necessrias para que esse cenrio seja vivel o tornam totalmente carente de poder de convencimento. As teorias mais sofisticadas da cosmologia, que logo estudaremos, no nos levam nem perto dessa possibilidade. Ser que as leis da fsica mudam para alm de nosso horizonte csmico, destruindo nossa capacidade de realizar qualquer anlise terica confivel desses reinos distantes? Novamente, possvel; mas, como veremos no prximo captulo, desenvolvimentos recentes fornecem argumentos slidos no sentido de que, embora as leis possam variar, essa variao no invalida nossas concluses relativas ao multiverso repetitivo. Ser, ento, possvel que a extenso do espao seja finita? Claro que sim. Isso claramente possvel. Se o espao for finito, mas suficientemente grande, pode sempre haver retalhos bem interessantes

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bem longe de ns. Mas um universo finito e relativamente pequeno dificilmente disporia de espao suficiente para acomodar nmeros substanciais de retalhos diferentes, para no falar de duplicatas completas de nosso prprio mundo. Um universo finito a maneira mais convincente de negar o multiverso repetitivo. Mas, nas dcadas mais recentes, os fsicos que trabalham com o nimo de fazer com que a teoria do big bang chegue at o tempo zero em busca de um entendimento superior da origem e da natureza do tomo primevo de Lematre desenvolveram uma abordagem denominada cosmologia inflacionria. No esquema inflacionrio, o argumento em favor de um cosmo infinitamente grande no s tem por base fortes apoios observacionais e tericos, mas tambm, o que veremos no prximo captulo, impe-se como uma concluso quase inevitvel. E no s. A inflao d relevo a uma nova variedade, ainda mais extica, de mundos paralelos.

a No original, father of the big bang, um trocadilho com o fato de Lematre ser abade (father). (N. R. T.) b mais fcil conceber a curvatura do espao do que a curvatura do tempo e, por essa razo, muitas vezes a divulgao do conceito einsteiniano da gravidade focaliza apenas o primeiro. Contudo, para a gravidade gerada por objetos familiares, como a Terra e o Sol, na verdade a curvatura do tempo, e no a do espao, que exerce o impacto principal. Como ilustrao, pense em dois relgios, um no solo e outro no topo do Empire State Building, em Nova York. Como o relgio que est no solo fica mais prximo ao

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centro da Terra, ele experimenta a gravidade com uma intensidade ligeiramente maior do que o relgio que est no alto do edifcio. A relatividade geral mostra que, por essa razo, o ritmo da passagem do tempo em cada relgio ser ligeiramente diferente: o relgio que est no solo andar minimamente mais devagar (bilionsimos de segundo por ano) do que o outro. Esse desencontro um exemplo do que queremos dizer com o conceito de curvatura do tempo. A relatividade geral estabelece que os corpos se movem em direo s regies em que o tempo passa mais devagar. Em certo sentido, todos os corpos querem envelhecer o mais vagarosamente possvel. De acordo com a perspectiva einsteiniana, essa a explicao de por que um objeto cai quando voc o solta no ar. c Este clculo foi feito por Einstein no artigo original da teoria da relatividade geral. (N. R. T.) d Sem as correes relativsticas (especial e geral) o erro do gps acumulado em um dia seria de aproximadamente dez quilmetros. (N. R. T.) e Dada nossa discusso anterior sobre como a matria faz recurvar-se a regio em que ela est imersa, voc pode estar pensando como seria possvel no haver nenhuma curvatura onde quer que haja matria. A explicao que a presena uniforme de matria geralmente recurva o espao-tempo. E, nesse caso especfico, a curvatura do espao igual a zero, mas a curvatura do espao-tempo diferente de zero. f Discutirei os buracos negros mais extensamente em captulos posteriores. Aqui, ficaremos com a noo usual, j bem incorporada cultura popular, de uma regio do espao imagine-a como uma bola no espao cuja atrao gravitacional to forte que nada que entre por sua borda poder escapar. Quanto maior for a massa do buraco negro, maior ser seu tamanho. Portanto, quando alguma coisa cai nele, no s aumenta a massa do buraco negro, mas tambm seu tamanho.

3. Eternidade e infinito
O multiverso inflacionrio

Um grupo de pioneiros da fsica percebeu, em meados da dcada de 1990, que, se acabssemos com o Sol, removssemos todas as outras estrelas da Via Lctea e fizssemos desaparecer at mesmo as galxias mais distantes, o espao no seria escuro. Aos olhos humanos ele pareceria escuro, mas, se pudssemos ver a radiao na parte do espectro que pertence s micro-ondas, para onde quer que olhssemos veramos um brilho uniforme. Sua origem? A origem. O mais importante que esses fsicos descobriram um mar de radiao de micro-ondas que permeia todo o espao e que hoje uma relquia da criao do universo. A histria desse avano confirmou uma conquista fenomenal da teoria do big bang, mas, com o tempo, tambm revelou uma das fragilidades fundamentais da teoria e, com isso, abriu caminho para o prximo salto de qualidade da cosmologia depois dos trabalhos pioneiros de Friedmann e Lematre: a teoria inflacionria.

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A cosmologia inflacionria modifica a teoria do big bang inserindo nela um surto intenso de expanso enormemente rpida nos primeirssimos instantes do universo. Essa modificao, como veremos, mostra-se essencial para o entendimento de certas caractersticas da radiao csmica de fundo em micro-ondas que, sem ela, permaneciam inexplicveis. Mais ainda, a cosmologia inflacionria um captulo-chave de nossa histria porque os cientistas foram gradualmente percebendo, ao longo das ltimas dcadas, que as verses mais convincentes da teoria acarretam um vasto conjunto de universos paralelos, o que transformou radicalmente a conformao da realidade.

relquias de um comeo quente


George Gamow, um corpulento fsico russo de um metro e noventa, conhecido por suas importantes contribuies para a fsica quntica e a fsica nuclear na primeira parte do sculo xx, era espirituoso e alegre, embora tambm estivesse familiarizado com as durezas da vida (em 1932, ele e sua mulher tentaram escapar da Unio Sovitica, remando pelo mar Negro em um caiaque, com um belo carregamento de chocolate e conhaque, at que o mau tempo os empurrou de volta costa. Gamow conseguiu convencer as autoridades com a histria de que se tratava de um experimento cientfico no mar). Na dcada de 1940, depois de haver conseguido transpor a cortina de ferro (por terra e com menos chocolate), e de estabelecer-se na

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Universidade de Washington, em Saint Louis, Missouri, Gamow voltou sua ateno para a cosmologia. Com a ajuda crucial de seu aluno de ps-graduao Ralph Alpher, que tinha um talento fenomenal, a pesquisa de Gamow resultou em um quadro muito mais detalhado e vvido dos primeiros momentos do universo do que os trabalhos anteriores de Friedmann (que fora professor de Gamow em Leningrado) e Lematre haviam conseguido revelar. Com ligeiras atualizaes, o quadro de Gamow e Alpher era como descrito a seguir. Imediatamente aps seu nascimento, o universo, superquente e superdenso, entrou em uma atividade frentica. O espao expandiu-se e resfriou-se rapidamente, permitindo que uma sopa de partculas se coagulasse a partir do plasma inicial. Durante os primeiros trs minutos, a temperatura, que caa rapidamente, ainda era suficientemente alta para que o universo agisse como uma fornalha nuclear, sintetizando os ncleos atmicos mais simples: hidrognio, hlio e alguns traos de ltio. Poucos minutos depois, a temperatura caiu a cerca de 108 Kelvin (K), algo como 10 mil vezes a temperatura da superfcie do Sol. Embora seja imensamente alta para os padres normais, essa temperatura demasiado baixa para gerar novos processos nucleares, razo pela qual a partir desse momento a comoo das partculas reduziu-se radicalmente. Nas eras que se seguiram, no aconteceram muitas novidades, exceto que o espao continuou se expandindo e a sopa de partculas continuou a esfriar. Ento, uns 370 mil anos depois, quando o universo j se esfriara ao nvel de 3 mil K, que a metade da temperatura da superfcie solar, a monotonia do cosmo foi interrompida por uma mudana

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espetacular. At ento, o espao estava cheio de um plasma de partculas portadoras de carga eltrica, sobretudo prtons e eltrons. Como as partculas eletricamente carregadas tm a propriedade singular de chocar-se com os ftons partculas de luz , o plasma primitivo tinha aparncia opaca. Os ftons eram incessantemente atropelados pelos eltrons e prtons e geravam um brilho difuso semelhante luz alta de um farol de automvel em uma noite de nevoeiro intenso. Mas, quando a temperatura caiu para menos de 3 mil K, os eltrons e ncleos, cujos movimentos rpidos diminuam com a queda da temperatura, alcanaram um nvel de movimentao que lhes permitia amalgamar-se em tomos: os eltrons foram capturados pelos ncleos atmicos, em torno dos quais passaram a orbitar. Essa foi uma transformao capital. Como os prtons e os eltrons tm cargas iguais, mas opostas, sua unio atmica eletricamente neutra. E, como um plasma de componentes eletricamente neutros permite que os ftons os atravessem, como uma faca quente na manteiga, a formao dos tomos fez com que o nevoeiro csmico clareasse e o eco luminoso do big bang se liberasse. Os ftons primordiais esto navegando pelo espao desde ento. Bem, mas com uma importante ressalva. Embora j no sofressem os constantes choques com as partculas eletricamente carregadas, os ftons sofriam outra influncia importante. Com a expanso do espao, as coisas se diluem e esfriam, inclusive os ftons. Mas, ao contrrio das partculas de matria, os ftons no perdem velocidade ao esfriar-se. Como so partculas de luz, eles sempre viajam velocidade da luz. O que diminui com o esfriamento dos ftons a

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frequncia de suas vibraes, o que significa que eles mudam de cor. Os ftons violeta passam a ser azuis, e depois verdes, amarelos, vermelhos, at que passam para campo infravermelho (que podem ser vistos com culos de viso noturna), para o campo das micro-ondas (que esquentam a comida com suas reflexes dentro do forno de micro-ondas) e, finalmente, para o domnio das frequncias de rdio. Gamow foi o primeiro a perceber e Alpher e seu colaborador Robert Herman desenvolveram o trabalho, dando-lhe maior fidelidade o significado disso. Se a teoria do big bang correta, o espao deve estar, at agora e em toda a sua extenso, inundado pelos ftons remanescentes do evento da criao, voando por todos os lados, com frequncias de vibrao determinadas pelo volume da expanso do universo e pelo esfriamento ocorrido durante os bilhes de anos transcorridos desde sua libertao. Clculos matemticos precisos revelaram que os ftons deveriam ter esfriado at um valor prximo ao zero absoluto, com o que sua frequncia deveria estar na parte do espectro referente s micro-ondas. Por essa razo, esse fenmeno recebeu o nome de radiao csmica de fundo em micro-ondas. Li de novo, recentemente, os trabalhos de Gamow, Alpher e Herman que anunciavam e explicavam, no final da dcada de 1940, suas concluses. So verdadeiras maravilhas da fsica terica. As anlises tcnicas requeriam pouco mais do que os fundamentos do curso de graduao em fsica e, mesmo assim, as concluses alcanavam grande profundidade. Os autores fizeram a previso de que estamos todos imersos em um banho de ftons, um dote hereditrio que nos foi deixado pelo nascimento explosivo do universo.

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Com esse suporte, voc pode achar estranho que esses trabalhos tenham sido ignorados. Isso ocorreu principalmente porque eles foram escritos durante a era dominada pela fsica quntica e pela fsica nuclear. A cosmologia ainda no havia deixado sua marca como cincia quantitativa e a cultura fsica era menos receptiva a estudos tericos que pareciam se afastar da realidade. At certo ponto, os documentos tambm foram esquecidos por causa do estilo demasiadamente brincalho de Gamow (uma vez, ele modificou a autoria de um trabalho que estava escrevendo com Alpher para incluir seu amigo e futuro ganhador do Prmio Nobel Hans Bethe, s para fazer com que os nomes dos autores Alpher, Bethe e Gamow soassem como as trs primeiras letras do alfabeto grego). Como resultado, alguns fsicos o levavam menos a srio do que deviam. Por mais que tentassem, Gamow, Alpher e Herman no conseguiam fazer com que ningum se interessasse por suas concluses e menos ainda persuadir os astrnomos a dedicar o esforo significativo necessrio para desenvolver a tentativa de detectar a radiao-relquia que eles haviam previsto. Os trabalhos logo caram no esquecimento. No comeo da dcada de 1960, sem ter conhecimento desses trabalhos, os fsicos de Princeton Robert Dicke e Jim Peebles seguiram um caminho semelhante e tambm viram que o legado do big bang deveria tomar a forma de uma ubqua radiao de fundo, presente por todo o espao.1 Ao contrrio do que acontecera com os membros da equipe de Gamow, contudo, Dicke era um renomado experimentalista e no precisou persuadir ningum a procurar a radiao observacionalmente. Ele mesmo o fez. Juntamente com seus alunos David

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Wilkinson e Peter Roll, Dicke desenvolveu um esquema experimental destinado a captar alguns ftons que apresentassem vestgios do big bang. Mas, antes que os fsicos de Princeton chegassem a completar o plano do teste, receberam uma das chamadas telefnicas mais famosas da histria da cincia. Enquanto Dicke e Peebles faziam seus clculos, os fsicos Arno Penzias e Robert Wilson, no Bell Labs, a menos de cinquenta quilmetros de Princeton, labutavam com uma antena de comunicao por rdio (que, por coincidncia, se baseava em um desenho feito por Dicke na dcada de 1940). Por mais ajustes que eles fizessem, a antena emitia um chiado de fundo, constante e inevitvel. Penzias e Wilson estavam convencidos de que havia algo de errado com o equipamento, at que ocorreu um encadeamento de casualidades felizes que resultaram em uma srie de conversas. O processo comeou quando Peebles dava uma palestra na Universidade Johns Hopkins, em fevereiro de 1965, qual estava presente o radioastrnomo Kenneth Turner, da Carnegie Institution, que ento mencionou uma apresentao que Peebles fizera a seu colega do Massachusetts Institute of Technology (mit) Bernard Burke, que, por sua vez, havia mantido contato com Penzias no Bell Labs. Ciente da pesquisa de Princeton, a equipe do Bell percebeu que sua antena tinha uma boa razo para emitir o chiado: ela estava captando a radiao csmica de fundo em microondas. Penzias e Wilson telefonaram para Dicke, que logo confirmou o fato de que eles haviam encontrado casualmente a reverberao do big bang.

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Os dois grupos concordaram em publicar suas concluses simultaneamente no prestigioso Astrophysical Journal. O grupo de Princeton discutiu sua teoria da origem cosmolgica da radiao de fundo e o grupo do Bell Labs informou, na mais conservadora das linguagens e sem fazer referncia cosmologia, a deteco da radiao uniforme em micro-ondas que permeia o espao. Nenhum dos dois grupos mencionou o trabalho anterior de Gamow, Alpher e Herman. Penzias e Wilson receberam o Prmio Nobel de Fsica de 1978 por causa de sua descoberta. Gamow, Alpher e Herman ficaram profundamente abatidos e lutaram tenazmente, nos anos seguintes, para ver sua obra reconhecida. S gradualmente e com muito atraso, a comunidade fsica reconheceu seu papel fundamental nessa descoberta monumental.

a surpreendente uniformidade dos ftons antigos


Dcadas depois de ter sido observada pela primeira vez, a radiao csmica de fundo em micro-ondas tornou-se um instrumento crucial nas pesquisas cosmolgicas. A razo clara. Em diversos campos, os cientistas valorizam enormemente o acesso direto e desimpedido ao passado. Mas a verdade que, em geral, eles tm de formar suas ideias sobre as condies vigentes no tempo pretrito a partir de remanescncias fsseis dispersos, pergaminhos esfacelados, corpos mumificados. A cosmologia, por outro lado, um campo privilegiado em que possvel ser, hoje, testemunha da histria. O brilho das

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estrelas que vemos no cu o resultado de torrentes de ftons que viajaram at ns por alguns anos, ou alguns milhares de anos. A luz de objetos mais distantes, captada por telescpios potentes, viajou at ns por perodos bem mais longos, at de bilhes de anos. Ao olhar para essas luzes antigas, estamos vendo, literalmente, tempos distantes. Esses primeiros acontecimentos ocorreram em lugares muito remotos, mas a aparente uniformidade global do universo um poderoso indicador de que aquilo que aconteceu em toda parte, em geral, aconteceu tambm aqui. Ao olhar para cima, estamos olhando para trs. Os ftons da radiao de fundo permitem que aproveitemos o mais possvel essa oportunidade. Por mais que a tecnologia continue a evoluir, os ftons da radiao de micro-ondas so a coisa mais antiga que podemos esperar ver, uma vez que os ftons ainda mais antigos estavam aprisionados no nevoeiro que prevalecia na poca inicial. Quando examinamos os ftons da radiao csmica de fundo em micro-ondas vemos as coisas como eram quase 14 bilhes de anos atrs. Os clculos mostram que hoje existem cerca de 400 milhes desses ftons em cada metro cbico do espao. Embora no possamos v-los com os olhos, podemos v-los na tela de um velho aparelho de televiso. Cerca de 1% dos pontos que pululam na tela de um aparelho que no est recebendo os sinais de nenhuma estao emissora devido recepo dos ftons do big bang. Trata-se de algo curioso. As mesmas ondas que nos trazem reprises de nossos programas favoritos trazem consigo uma recordao dos mais antigos fsseis do universo,

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ftons que transmitem um drama ocorrido quando o cosmo tinha apenas algumas centenas de milhares de anos de idade. A previso terica do modelo do big bang de que o espao estaria repleto de uma radiao csmica de fundo em micro-ondas foi um grande xito. Durante um perodo de apenas trezentos anos de pensamento cientfico e progresso tecnolgico, nossa espcie evoluiu da observao do espao por meio de telescpios rudimentares e de experimentos com bolas que caam de torres inclinadas captao de processos fsicos que tiveram lugar logo depois do prprio nascimento do universo. No entanto, o prosseguimento das investigaes revelou um desafio agudo: as medies da temperatura daquela radiao, que foram se tornando cada vez mais sofisticadas e precisas, indicavam que a radiao inteiramente uniforme assombrosamente uniforme em toda a extenso do espao. Qualquer que seja o lugar para o qual apontemos o detector, a temperatura da radiao de 2,725 graus acima do zero absoluto. O desafio como explicar a razo da existncia dessa fantstica uniformidade. Diante das ideias apresentadas no captulo 2 (e de meus comentrios de quatro pargrafos atrs), posso imaginar voc dizendo: Bem, isso apenas o resultado da ao do princpio cosmolgico. Nenhum lugar do universo especial em comparao com nenhum outro; portanto, a temperatura em todos eles deve ser a mesma. Mas lembre-se de que o princpio cosmolgico era uma premissa simplificadora invocada pelos fsicos, inclusive Einstein, para tornar praticvel a anlise matemtica da evoluo do universo. Como a radiao csmica de fundo em micro-ondas efetivamente

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uniforme por todo o espao, ela oferece uma comprovao convincente do princpio cosmolgico e aumenta nossa confiana nas concluses que esse princpio nos ajudou a desvendar. Mas a impressionante uniformidade da radiao joga um raio de luz sobre o prprio princpio cosmolgico. O princpio pode ser e parecer inteiramente razovel, mas qual foi o mecanismo que estabeleceu a uniformidade universal confirmada pelas observaes?

mais rpido do que a velocidade da luz


Todos ns j tivemos a desconfortvel experincia de apertar a mo de uma pessoa e senti-la extremamente quente (o que no to mau) ou extremamente fria (claramente pior). Mas, se voc ficasse segurando essa mo por mais algum tempo, veria que o diferencial de temperatura logo se reduziria. Quando objetos entram em contato, o calor migra do mais quente para o mais frio, at que ambas as temperaturas fiquem iguais. Voc sente isso o tempo todo. Essa a razo por que o caf que fica sobre a mesa esfria at se igualar temperatura ambiente. Um raciocnio similar pareceria explicar a uniformidade da radiao csmica de fundo em micro-ondas. Provavelmente, a uniformidade reflete a evoluo normal do ambiente rumo a uma temperatura geral comum. A nica especificidade do processo est no fato de que, neste caso, a uniformizao supostamente ocorreria atravs de distncias csmicas.

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Na teoria do big bang, no entanto, essa explicao no d certo. Para que os lugares e as coisas alcancem uma temperatura comum, a condio essencial o contato mtuo. O contato pode ser direto, como no caso do aperto de mos, ou, no mnimo, pela troca de informaes, ou influncias, entre os diferentes lugares para que suas temperaturas possam convergir. S por meio dessa influncia mtua pode-se alcanar um ambiente compartilhado. Uma garrafa trmica tem a funo de dificultar essas interaes e preservar as diferenas de temperatura. Essa simples observao coloca o problema que afeta a explicao ingnua da uniformidade da temperatura do cosmo. Lugares do espao que esto suficientemente afastados um do outro por exemplo, um ponto situado a sua extrema direita, to distante que a primeira luz por ele emitida s agora chega at voc, e outro ponto similar situado em sua extrema esquerda nunca puderam interagir. Embora voc possa ver ambos, a luz emitida por um deles ainda ter de percorrer uma distncia colossal at chegar ao outro. Portanto, observadores hipotticos situados nesses dois locais nunca se defrontaram antes e, como a velocidade da luz estabelece o limite superior para qualquer deslocamento, eles nunca tiveram nenhum tipo de contato. Usando a linguagem do captulo anterior, eles esto reciprocamente alm de seus horizontes csmicos. Essa situao torna o mistrio explcito. Voc cairia para trs se os habitantes desses pontos longnquos falassem a mesma lngua ou tivessem os mesmos livros nas estantes. Sem contato, como eles poderiam ter desenvolvido uma herana comum? Voc tambm deveria

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cair para trs se essas regies imensamente distantes e que aparentemente nunca estiveram em contato compartilhassem uma mesma temperatura. Sobretudo uma temperatura que se mostra igual em at quatro casas decimais. Anos atrs, quando ouvi falar desse puzzle pela primeira vez, eu ca para trs. Mas, pensando melhor, acabei ficando intrigado com o prprio puzzle. Como pode ser que dois objetos que no incio estavam bem prximos como acreditamos que todos os objetos do universo observvel estavam no momento do big bang tenham se separado to rapidamente que a prpria luz emitida por um deles no tenha tido tempo de chegar at o outro? A luz estabelece o limite csmico de velocidade; como podem ento esses objetos ter chegado a uma separao espacial maior do que aquela que a luz pode percorrer? A resposta trata de um ponto que muitas vezes no suficientemente ressaltado. O limite de velocidade estabelecido pela luz referese apenas ao movimento dos objetos atravs do espao. Mas as galxias afastam-se umas das outras no porque estejam viajando atravs do espao as galxias no tm motores de propulso e sim porque o prprio espao que se expande e isso que faz com que as galxias se afastem, pois elas so arrastadas pelo fluxo da expanso universal.2 Na verdade, a relatividade geral no impe nenhum limite velocidade com que o espao se dilata, o que significa que no h limites para a velocidade com que as galxias, arrastadas por esse movimento de expanso, se afastam umas das outras. A taxa de afastamento entre duas galxias quaisquer pode superar qualquer velocidade at mesmo a velocidade da luz.

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Com efeito, a matemtica da relatividade geral revela que nos momentos iniciais do universo o espao teria se expandido to rapidamente que diferentes regies teriam se separado a velocidades superiores da luz. Em consequncia disso, elas no teriam podido exercer maior influncia recproca. A dificuldade, ento, est em explicar como se estabeleceram temperaturas praticamente idnticas em domnios csmicos independentes um puzzle que os cosmlogos denominaram o problema do horizonte.

horizontes que se afastam


Em 1979, Alan Guth (que ento trabalhava no Stanford Linear Accelerator Center) apresentou uma ideia que, depois de refinamentos cruciais feitos por Andrei Linde (ento pesquisador no Instituto de Fsica Lebedev, em Moscou) e a dupla formada por Paul Steinhardt e Andreas Albrecht (professor e aluno que ento trabalhavam na Universidade da Pensilvnia), passou a ser amplamente considerada a soluo do problema do horizonte. A soluo, denominada cosmologia inflacionria, deriva de caractersticas sutis da relatividade geral de Einstein que descreverei em breve, mas seu aspecto geral pode ser resumido agora mesmo. O problema do horizonte aflige a teoria do big bang porque regies do espao separaram-se de modo demasiado rpido para que se estabelecesse o equilbrio trmico entre elas. A teoria inflacionria resolve o problema propondo que a velocidade inicial de separao entre

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essas regies foi menos rpida, o que lhes propiciou o tempo necessrio para alcanarem a mesma temperatura. A teoria prope que, uma vez terminado esse aperto de mo csmico, ocorreu um breve surto de expanso enormemente rpido e progressivamente acelerado que se denomina expanso inflacionria , o qual mais do que compensou o incio relativamente vagaroso e enviou as diferentes regies para posies vastamente distantes no espao. As condies uniformes que observamos j no colocam, portanto, um mistrio, uma vez que a temperatura comum estabeleceu-se antes que as regies fossem atingidas pelo surto inflacionrio.3 Em rpidas palavras, essa a essncia da proposta inflacionria.a Tenha em mente, no entanto, que os fsicos no determinam como o universo se expande, mas, tanto quanto podemos dizer, a partir de nossas observaes mais sofisticadas, as equaes da relatividade geral de Einstein, sim. A viabilidade do modelo inflacionrio depende, ento, de que a modificao da teoria tradicional do big bang proposta por ele possa ser extrada da matemtica einsteiniana. primeira vista, isso est longe de ser bvio. Estou convencido, por exemplo, de que, se Newton aparecesse agora e ouvisse uma exposio de cinco minutos sobre a relatividade geral, com as explicaes sobre o espao curvo e a expanso do universo, ele acharia uma exposio seguinte sobre a proposta inflacionria simplesmente incongruente. Newton continuaria a pensar que, a despeito das fantasias da linguagem matemtica einsteiniana da moda, a gravidade ainda uma fora atrativa. E, portanto, ele diria, dando um murro na mesa, que a gravidade atua para aproximar os

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objetos e atenuar qualquer divergncia csmica. Uma expanso que comea devagar e depois se acelera enormemente por um breve perodo pode at resolver o problema do horizonte, mas uma fico. Newton declararia que, assim como a atrao gravitacional implica que a velocidade de uma bola de futebol chutada diminui medida que ela sobe, ela tambm implica que a expanso csmica tem de diminuir com o tempo. Logicamente, se a expanso cai progressivamente at o zero, e se converte a seguir em contrao, a imploso pode acelerar-se com o tempo, assim como a velocidade da bola pode aumentar quando ela comea a descer. Mas a velocidade com que a expanso se desenvolve no pode aumentar. Newton estaria cometendo um erro, mas no poderamos reclamar. O problema est no breve resumo da relatividade geral que lhe foi apresentado. No me entenda mal. compreensvel que, com apenas cinco minutos (um dos quais foi gasto com a explicao do que uma bola de futebol), nos tenhamos concentrado no espao curvo como a fonte da gravidade. O prprio Newton j havia chamado a ateno para o fato de que no se conhecia o mecanismo atravs do qual a gravidade transmitida; e ele sempre vira nisso uma carncia abismal de sua teoria. Naturalmente, voc desejaria mostrar-lhe a soluo de Einstein. Mas a nova teoria da gravidade fez muito mais do que simplesmente cobrir uma omisso da fsica newtoniana. A gravidade na relatividade geral difere essencialmente da gravidade na fsica de Newton e no contexto presente h um aspecto que clama por ver reconhecida sua importncia.

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Na teoria de Newton, a gravidade deriva apenas da massa de um objeto. Quanto maior a massa, maior tambm a atrao gravitacional do objeto. Na teoria de Einstein, a gravidade decorre da massa (e da energia) de um objeto, mas tambm de sua presso. Pese um saco de batatas hermeticamente fechado. Agora, pese-o de novo, mas desta vez aperte o saco at colocar o ar interior sob alta presso. De acordo com Newton, o peso ser o mesmo, uma vez que no ocorreu nenhuma mudana na massa. De acordo com Einstein, o saco apertado pesar um pouco mais porque, embora a massa seja a mesma, houve um aumento na presso.4 Nas circunstncias cotidianas, no nos damos conta disso, porque, para os objetos comuns, o efeito fantasticamente pequeno. Mesmo assim, a relatividade geral (e os experimentos que demonstraram sua correo) deixa absolutamente claro que a presso contribui para a gravidade. Essa variao com relao teoria de Newton crucial. A presso do ar, seja em um saco de batatas, em um balo inflado ou na sala onde voc est lendo agora, positiva, o que significa que o ar empurra as molculas no rumo da expanso. Na relatividade geral, a presso positiva, assim como a massa positiva, contribui positivamente para a gravidade, do que resulta um aumento no peso. Mas, enquanto a massa sempre positiva, existem situaes em que a presso pode ser negativa. Pense em um elstico esticado. Em vez de empurrar para fora, as molculas do elstico puxam para dentro, exercendo o que os fsicos chamam de presso negativa (ou, o que equivalente, tenso). E, assim como a relatividade geral mostra que a presso

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positiva gera a gravidade atrativa, mostra tambm que a presso negativa gera o oposto: gravidade repulsiva. Gravidade repulsiva? Isso faria com que Newton entrasse em crise profunda. Para ele, a gravidade apenas atrativa. Mas fique tranquilo: voc j entrou em contato com essa clusula estranha do contrato entre a relatividade geral e a gravidade. Lembra-se da constante cosmolgica de Einstein, que discutimos no captulo anterior? Ento, declarei que, distribuindo uma energia uniforme por todo o espao, a constante cosmolgica gera a gravidade repulsiva. Mas nesse encontro anterior no expliquei por que isso acontece. Agora posso faz-lo. A constante cosmolgica no s dota o tecido espacial de uma energia uniforme determinada pelo valor da constante (o nmero que aparece na terceira linha do formulrio de imposto de renda da relatividade), como tambm preenche o espao com uma presso uniforme negativa (cuja razo de ser logo veremos). E, como vimos acima, quando se trata da fora gravitacional que ambas produzem, a presso negativa faz o oposto da massa e da presso positivas: gera gravidade repulsiva.b Nas mos de Einstein, a gravidade repulsiva foi empregada apenas com um nico propsito. Ele postulou em favor de um ajuste preciso do valor da presso negativa que permeia o espao para fazer com que a gravidade repulsiva assim produzida cancelasse exatamente a gravidade atrativa exercida pelo contedo material do universo, gerando, com isso, um universo esttico. Como vimos, posteriormente ele repudiou essa iniciativa. Seis dcadas depois, os cientistas que desenvolveram a teoria inflacionria propuseram um tipo de gravidade

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repulsiva que difere da verso einsteiniana, assim como o final da oitava sinfonia de Mahler difere da vibrao de um diapaso. Em vez de uma presso moderada e constante para fora, que estabilizaria o universo, a teoria inflacionria prope um surto colossal de gravidade repulsiva que tem uma durao incrivelmente curta e uma intensidade espantosa. As regies do espao tiveram tempo suficiente, antes do surto, para alcanar a mesma temperatura, mas ento, por causa do surto expansivo, elas foram projetadas s grandes distncias que explicam as posies que tm agora. A esta altura, Newton lhe daria outra olhada de desaprovao. Sempre ctico, ele encontraria outro problema em sua explicao. Depois de familiarizar-se um pouco mais com certos detalhes mais complexos da relatividade geral, lendo um livro-texto comum, ele aceitaria o estranho fato de que a gravidade em princpio pode ser repulsiva. Mas ento perguntaria: Afinal, que histria essa de uma presso negativa que permeia todo o espao?. Uma coisa voc usar a fora do elstico, que puxa para dentro, como exemplo de presso negativa. Outra coisa alegar que bilhes de anos atrs, logo em seguida ao big bang, o espao viu-se momentaneamente permeado por uma presso negativa enorme e uniforme. Que tipo de acontecimento ou processo ou entidade tem o poder de gerar essa presso negativa breve mas ubqua? O gnio dos pioneiros da inflao forneceria a resposta. Eles demonstraram que a presso negativa requerida para o surto antigravitacional decorre naturalmente de um mecanismo novo que envolve ingredientes conhecidos como campos qunticos. Para nossa histria,

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os detalhes so fundamentais, porque a maneira pela qual ocorre a expanso inflacionria crucial para a verso de universos paralelos que ela produz.

campos qunticos
No tempo de Newton, a fsica interessava-se pelo movimento dos objetos que podem ser vistos pedras, balas de canho, planetas , e as equaes por ele desenvolvidas refletem claramente essa abordagem. As leis do movimento de Newton so uma expresso matemtica de como os corpos tangveis se movem quando so puxados, empurrados ou atingidos atravs do espao. Por mais de um sculo essa foi uma realizao estupendamente frutfera. Porm, no comeo do sculo xix, o cientista ingls Michael Faraday deu incio a uma transformao no pensamento com um conceito novo e fugidio, mas, ao mesmo tempo, potente e demonstrvel: o conceito de campo. Pegue um m e coloque-o dois centmetros acima de um clipe. Voc sabe o que acontece. O clipe d um salto e se junta superfcie do m. Essa demonstrao to ordinria, to familiar, que fcil no atentar para sua profunda estranheza. Sem tocar o clipe, o m consegue faz-lo mover-se. Como possvel? Como essa influncia se exerce sem que haja nenhum contato com o prprio clipe? Essa e vrias outras consideraes correlatas levaram Faraday a postular que, ainda que o m no tenha tocado o clipe, ele produz algo que, sim, o faz. Esse algo o que Faraday chamou de campo magntico.

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Os campos produzidos pelos ms no podem ser vistos; tampouco podem ser ouvidos; nenhum de nossos sentidos os capta. Mas isso reflete apenas uma limitao fisiolgica e nada mais. Assim como uma chama produz calor, um m gera um campo magntico. Estendendose alm da superfcie fsica slida do m, o campo magntico uma nvoa, ou essncia, que preenche o espao e executa a funo do m. O campo magntico um dos tipos de campo. As partculas dotadas de carga do origem a outro:c o campo eltrico, que responsvel pelo choque que voc leva quando toca uma maaneta de metal em uma sala com carpete de parede a parede. Inesperadamente, os experimentos de Faraday revelaram que o campo eltrico e o magntico so intimamente relacionados. Ele descobriu que um campo eltrico que se modifica gera um campo magntico, e vice-versa. No final do sculo xix, James Clerk Maxwell associou essas ideias fora da matemtica e descreveu os campos eltrico e magntico em termos de nmeros associados a cada ponto do espao. Os valores numricos refletem, em cada local especfico, a capacidade que o campo tem de exercer a influncia que lhe prpria. Os lugares do espao em que os valores numricos do campo magntico so altos, como, por exemplo, um tnel de ressonncia magntica, so lugares em que os objetos de metal sentem uma forte atrao ou repulso. Os lugares do espao em que os valores numricos do campo eltrico so altos, como, por exemplo, o interior de uma nuvem trovejante, so lugares em que podem ocorrer fortes descargas eltricas, como os raios.

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Maxwell descobriu equaes que hoje tm seu nomed e que estabelecem como a intensidade dos campos eltrico e magntico varia de um ponto a outro no espao e de um momento a outro no tempo. Essas mesmas equaes governam o mar de campos ondulantes, eltricos e magnticos, denominados ondas eletromagnticas, dentro dos quais estamos todos imersos. Basta ligar um telefone celular, um aparelho de rdio ou um computador sem fio: os sinais recebidos representam uma poro mnima do mar de transmisses eletromagnticas que passa silenciosamente a nossa volta e por dentro de nosso corpo em todos os momentos. Para surpresa ainda maior, as equaes de Maxwell revelaram que a prpria luz visvel uma onda eletromagntica, cujos padres ondulantes nossos olhos aprenderam a decifrar. Na segunda metade do sculo xx, os fsicos uniram o conceito de campo ao entendimento do micromundo da mecnica quntica, que vinha tomando forma. O resultado, a teoria quntica de campos, fornece uma estrutura matemtica para nossas teorias mais sofisticadas sobre a matria e as foras da natureza. Atravs de seu uso, os cientistas comprovaram que, alm dos campos eltrico e magntico, existe uma pletora de outros campos, com nomes como campos nucleares forte e fraco, e campos do eltron, do quark e do neutrino. Um campo que at hoje permanece inteiramente hipottico, o campo do nflaton, fornece a base terica para a cosmologia inflacionria.e

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os campos qunticos e a inflao


Os campos transportam energia. Do ponto de vista qualitativo, sabemos disso porque os campos realizam tarefas que requerem energia, como provocar movimentos de objetos (como clipes). Do ponto de vista quantitativo, as equaes da teoria quntica de campos nos indicam como calcular, tendo em vista o valor numrico de um campo em um determinado lugar, a quantidade de energia a contida. Tipicamente, quanto maior o valor, mais alta a energia. O valor do campo pode variar de um lugar para outro, mas, se ele se mantiver constante e tomar o mesmo valor em todos os lugares, o campo preenche, ento, o espao com a mesma energia em todos os pontos. A contribuio crucial de Guth foi mostrar que essas configuraes uniformes dos campos no s preenchem o espao com uma energia uniforme, mas tambm com presso negativa uniforme. Dessa maneira, ele encontrou um mecanismo fsico que gera a gravidade repulsiva. Para ver como um campo uniforme gera presso negativa, pense, em primeiro lugar, em uma situao mais normal, que envolve presso positiva: a abertura de uma garrafa de Dom Prignon. medida que voc vai afrouxando a rolha, vai tambm sentindo a presso positiva do dixido de carbono do champanhe, que empurra a rolha para fora da garrafa. Um fato que voc pode observar diretamente que essa fora expansiva consome algo da energia do champanhe. Reparou nos pequenos fios vaporosos que ficam perto do gargalo quando a rolha

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escapa? Eles se formam porque a energia despendida pelo champanhe ao pressionar a rolha resulta em uma queda da temperatura, a qual, assim como acontece quando voc bafeja sobre um vidro em um dia de inverno, provoca a condensao do vapor dgua circundante. Imagine agora que o champanhe seja substitudo por algo menos festivo, mas mais pedaggico um campo cujo valor uniforme em toda a garrafa. Desta vez, quando voc remover a rolha, a experincia ser bem diferente. medida que a rolha desliza para sair, aumenta um pouco o volume disponvel no interior da garrafa, de modo que o campo tambm o alcana. Como um campo uniforme distribui a mesma quantidade de energia em todos os lugares, quanto maior for o volume que o campo preenche, tanto maior ser a energia que a garrafa contm. Isso significa que, ao contrrio do caso do champanhe, o ato de remoo da rolha acrescenta energia garrafa. Como pode ser isso? De onde vem essa energia? Muito bem. Pense no que aconteceria se o contedo da garrafa, em vez de empurrar a rolha para fora, a puxasse para dentro. Isso requereria que voc puxasse a rolha para remov-la, em um esforo que, por sua vez, transferiria energia de seus msculos para o contedo da garrafa. Para explicar o aumento da energia da garrafa, conclumos, portanto, que, ao contrrio do caso do champanhe, que empurra para fora, um campo uniforme puxa para dentro. isso que queremos comunicar ao dizer que um campo uniforme resulta em presso negativa e no positiva. Embora no haja nenhum sommelier para desarrolhar o cosmo, a concluso vlida: se existe um campo o hipottico campo do

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nflaton que tem valor uniforme por toda uma regio do espao, ele preencher essa regio no s com energia, mas tambm com presso negativa. E, como voc j sabe, essa presso negativa produz gravidade repulsiva, que gera uma expanso cada vez mais acelerada do espao. Quando Guth colocou nas equaes de Einstein os valores numricos provveis da energia e da presso relativas ao nflaton e compatveis com o ambiente extremo do comeo do universo, a gravidade repulsiva resultante mostrou-se formidvel: poderia facilmente ser muitas ordens de grandeza mais forte do que a fora repulsiva imaginada por Einstein, quando ele considerou a constante cosmolgica, e provocar um estiramento espetacular do espao. Isso j era, por si s, sensacional. Mas Guth percebeu que havia tambm um bnus indispensvel. O mesmo raciocnio que explica por que um campo uniforme tem presso negativa aplica-se tambm a uma constante cosmolgica. (Se a garrafa contiver espao vazio dotado de uma constante cosmolgica, quando voc tirar cuidadosamente a rolha, o espao adicional que voc estar abrindo no interior da garrafa contribuir com mais energia. A nica fonte para essa energia so seus msculos, que, portanto, tm de lutar contra a presso negativa interior suprida pela constante cosmolgica.) E, tal como acontece com o campo uniforme, a presso negativa uniforme de uma constante cosmolgica tambm gera gravidade repulsiva. Mas o ponto essencial no so as similaridades em si, e sim a maneira como uma constante cosmolgica e um campo uniforme diferem entre si.

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Uma constante cosmolgica apenas isso: uma constante, um nmero fixo inserido na terceira linha do formulrio de imposto de renda da relatividade geral que geraria ainda hoje a mesma gravidade repulsiva que teria gerado bilhes de anos atrs. Por outro lado, o valor de um campo pode mudar e geralmente muda. Quando voc liga o forno de micro-ondas, modifica-se o campo eletromagntico de seu interior. Quando o tcnico liga a mquina de ressonncia magntica, modifica-se o campo eletromagntico do tnel. Guth percebeu que um campo de nflaton que preenchesse o espao poderia comportar-se do mesmo modo ligando-se, gerando um surto e em seguida desligando-se , o que faria com que a gravidade repulsiva operasse apenas durante uma breve janela de tempo. Isso essencial. As observaes realizadas indicam que, se esse sbito crescimento do espao tiver realmente acontecido, isso ter ocorrido bilhes de anos atrs, interrompendo-se em seguida para dar lugar a uma expanso mais serena como a evidenciada pelas medies csmicas especficas. Portanto, uma caracterstica sumamente importante da proposta inflacionria que a era da forte gravidade repulsiva passageira. O mecanismo que liga e depois desliga o surto inflacionrio est contido na fsica desenvolvida inicialmente por Guth e substancialmente aprimorada por Linde, e pela dupla Albrecht e Steinhardt. Para ter uma ideia da proposio, pense em uma bola ou melhor, pense em um Eric Cartmanf praticamente redondo encarapitado no topo de uma montanha nevada de South Park. Um fsico diria que, por causa de sua posio, Cartman contm energia. Mais precisamente, ele contm energia potencial, ou seja, uma energia que est pendente, pronta

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para ser acionada, por exemplo se ele cair rolando pela montanha, o que transformaria a energia potencial em energia de movimento (energia cintica). A experincia atesta e as leis da fsica confirmam com preciso que isso o que normalmente acontece. Um sistema que acumula energia potencial explorar qualquer oportunidade para descarregar essa energia. Em sntese: as coisas caem. A energia contida em um campo cujo valor diferente de zero tambm energia potencial e tambm pode ser desencadeada, do que resulta uma incisiva analogia com Eric Cartman. O aumento da energia potencial de Cartman, quando ele sobe a montanha, determinado pela forma da encosta. Quando ele anda em regies planas, sua energia potencial varia minimamente porque ele praticamente no muda de altitude, enquanto em subidas ngremes sua energia potencial sobe rapidamente. Assim, tambm a energia potencial de um campo descrita de forma anloga e se denomina curva de energia potencial. Essa curva, como se v na figura 3.1, determina como a energia potencial de um campo muda de valor. Sigamos, ento, os pioneiros da inflao e imaginemos que nos momentos iniciais do cosmo o espao est uniformemente permeado por um campo de nflaton cujo valor o coloca no alto de sua curva de energia potencial. Imagine tambm, como pedem os fsicos, que a curva de energia potencial se acomode ao chegar a um plano alto (como na figura 3.1), que permite que o nflaton permanea prximo ao valor mximo. Nessas condies hipotticas, o que acontece?

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Figura 3.1. A energia contida em um campo de nflaton (eixo vertical) para diferentes valores do campo (eixo horizontal).

Acontecem duas coisas, ambas cruciais. Enquanto o nflaton est no plano alto, ele permeia o espao com nveis altos de energia potencial e presso negativa, desencadeando um surto de expanso

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inflacionria. Mas, assim como Eric Cartman descarrega sua energia potencial ao rolar montanha abaixo, o nflaton tambm descarrega sua energia potencial atravs do espao, graas queda de seu valor. E, com a queda do valor, a energia e a presso negativa nele contidas dissipam-se, o que pe fim ao perodo de expanso vertiginosa. Igualmente importante o fato de que a energia descarregada pelo campo do nflaton no se perde. Ao contrrio, assim como o vapor de uma caldeira condensa-se em gotculas de gua, a energia do nflaton condensa-se em uma sopa uniforme de partculas que enchem o espao. Esse processo em dois tempos expanso breve, mas rpida, seguida da converso da energia em partculas resulta no surgimento de uma extenso espacial enorme e uniforme, preenchida pela matria-prima das estruturas que nos so familiares, como as estrelas e as galxias. Os detalhes dependem de fatores que nem a teoria nem as observaes puderam ainda determinar (como o valor inicial do campo do nflaton, a forma exata da curva de energia potencial etc.),5 mas, nas verses mais frequentes, os clculos matemticos revelam que a energia do nflaton desceria do planalto em uma frao mnima de tempo, da ordem de 10-35 de segundo. E, no entanto, durante esse brevssimo perodo, o espao se expandiria em uma proporo colossal, multiplicando-se talvez por 1030, se no por mais. Esses nmeros so to extremos que no comportam analogias. Eles implicam que uma regio do espao com o dimetro de uma ervilha alcanaria um tamanho maior do que o do universo observvel em um intervalo de

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tempo to curto que um piscar de olhos duraria 1 milho de bilhes de bilhes de bilhes de vezes mais. Por mais difcil que seja a visualizao de uma escala como essa, o essencial que a regio de espao que hoje cobre todo o universo observvel era to pequena que facilmente teria chegado a uma temperatura uniforme, antes de esticar-se subitamente em razo do surto inflacionrio. A expanso inflacionria e os bilhes de anos da subsequente evoluo cosmolgica resultaram em um resfriamento progressivo e substancial, mas a uniformidade estabelecida antes determina o resultado uniforme que vemos hoje. Isso dissolve o mistrio da formao de condies uniformes no universo. No processo da inflao, a temperatura uniforme atravs do espao inevitvel.6

inflao eterna
Durante as quase trs dcadas que se seguiram sua descoberta, a inflao tornou-se um paradigma da investigao cosmolgica. Contudo, para formarmos um quadro correto do panorama das pesquisas, devemos estar conscientes de que a inflao um arcabouo cosmolgico, mas no uma teoria especfica. Os pesquisadores mostraram que h diversas maneiras pelas quais o surto inflacionrio pode produzir-se, que diferem em aspectos como o nmero de campos do nflaton que fornecem a presso negativa, as especificidades das curvas de energia potencial s quais cada campo est sujeito, e assim por diante. Felizmente, essas diversas verses da inflao tm algumas

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implicaes comuns, de modo que podemos tirar concluses mesmo no havendo uma verso definitiva. Entre elas, tem grande importncia uma, que foi concebida pela primeira vez por Alexander Vilenkin, da Universidade Tufts, e posteriormente desenvolvida por outros, sobretudo por Linde.7 Na verdade, essa a razo por que passei toda a primeira metade deste captulo explicando o arcabouo inflacionrio. Em muitas das verses da teoria inflacionria, o surto de expanso espacial no um evento singular. Ao contrrio, o processo pelo qual nossa regio do universo se formou rpida expanso do espao, seguida de uma transio para uma expanso mais normal e vagarosa, assim como pela produo de partculas pode acontecer sucessivas vezes em diferentes lugares atravs do cosmo. Em uma hipottica viso de conjunto, o universo apareceria repleto de inumerveis regies amplamente separadas umas das outras, sendo cada uma delas o resultado de uma interrupo especfica do surto inflacionrio. Nosso domnio, que sempre vimos como o universo, seria apenas uma dessas numerosas regies que flutuariam em um espao muitssimo maior. No caso de existirem seres inteligentes nessas outras regies, eles certamente tambm tero a mesma ideia de que seu universo o nico que existe. Assim, a cosmologia inflacionria nos leva diretamente segunda variao sobre o tema dos universos paralelos. Para entendermos como esse multiverso inflacionrio se produz, precisamos tratar de duas complicaes que a analogia com Eric Cartman no analisou.

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Em primeiro lugar, a imagem de Cartman encarapitado no alto da montanha apresentava uma analogia com um campo de nflaton que continha quantidades substanciais de energia potencial e presso negativa, as quais estavam destinadas a rolar encosta abaixo, rumo a valores mais baixos. Mas Cartman est encarapitado em um nico pico e o campo do nflaton tem um valor em cada ponto do espao. A teoria prope que o campo do nflaton comea com o mesmo valor em todos os lugares da regio inicial. Assim, alcanaremos uma descrio cientfica mais fiel se imaginarmos algo um tanto bizarro: diversos clones de Cartman encarapitados em diversos topos de montanha, numerosos, idnticos e compactamente agrupados, por toda uma regio espacial. Em segundo lugar, at aqui mal tocamos no aspecto quntico da teoria quntica de campos. O campo do nflaton, como tudo o mais em nosso universo quntico, est sujeito incerteza quntica. Isso significa que seu valor sofrer flutuaes qunticas aleatrias, subindo momentaneamente em alguns lugares e baixando um pouco em outros. Em situaes cotidianas, as flutuaes qunticas so demasiado pequenas para que possam ser notadas. Mas os clculos revelam que, quanto mais alta for a energia do nflaton, tanto maiores sero as flutuaes por ele experimentadas em virtude da incerteza quntica. E, como o contedo de energia do nflaton durante o surto inflacionrio extremamente alto, as flutuaes, no incio do universo, eram grandes e dominantes.8 Desse modo, no s devemos imaginar um peloto de Cartmans encarapitados em picos idnticos, mas acrescentar tambm a

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circunstncia de que eles esto sujeitos a uma srie aleatria de tremores fortes em alguns lugares, fracos em outros, fortssimos em outros mais. Com esse cenrio, podemos agora determinar o que acontecer. Diferentes clones de Eric Cartman permanecero encarapitados em seus respectivos picos por diferentes perodos. Em alguns lugares, um tremor mais forte derrubar vrios Cartmans encosta abaixo; em outros, um tremor menos forte deslocar apenas uns poucos; em outros locais ainda, alguns deles estaro no meio da descida quando um tremor mais forte os levar de volta para o topo. Dentro de certo tempo, o terreno estar dividido em um conjunto aleatrio de domnios como um pas se divide em estados. Em alguns domnios j no haver nenhum Cartman em topos de montanhas, enquanto em outros haver muitos ainda.

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Figura 3.2. Vrios domnios em que o campo do nflaton cai encosta abaixo (reas escuras) ou permanece no alto (reas claras).

A natureza aleatria das flutuaes qunticas leva a uma concluso similar para o campo do nflaton. O campo comea bem no alto de sua curva de energia potencial em todos os pontos de uma regio do espao. As flutuaes qunticas agem, ento, como os tremores. Por esse motivo, como ilustrado na figura 3.2, a extenso do espao rapidamente se divide em domnios: em alguns as flutuaes qunticas derrubaro o campo encosta abaixo, enquanto em outros ele permanecer no alto.

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At aqui, tudo bem. Agora, acompanhe-me bem de perto. Veremos por que a cosmologia e Eric Cartman so coisas distintas. Um campo que esteja no topo de sua curva de energia afeta o ambiente em que se encontra de maneira muito mais significativa do que Cartman poderia faz-lo. Tendo em mente nosso refro a energia uniforme e a presso negativa de um campo geram gravidade repulsiva , reconhecemos que a regio que o campo permeia se expandir a uma taxa fantasticamente alta. Isso quer dizer que a evoluo do campo do nflaton atravs do espao guiada por dois processos opostos. As flutuaes qunticas tendem a fazer com que o campo desa pela encosta e, assim, fazem diminuir o volume de espao permeado por um campo de alta energia. A expanso inflacionria, por sua vez, amplia rapidamente os domnios em que o campo permanece no alto da curva e, com isso, aumenta o volume de espao permeado pelo campo de alta energia. Quem ganha? Na vasta maioria das verses propostas para a cosmologia inflacionria, o aumento ocorre pelo menos to depressa quanto a diminuio. A razo est no fato de que um campo de nflaton que pode ser derrubado do topo depressa demais gera, normalmente, uma expanso inflacionria demasiado pequena para resolver o problema do horizonte. Nas verses cosmologicamente bem-sucedidas da inflao, portanto, o aumento vence a diminuio, fazendo com que o volume total do espao em que a energia do campo alta aumente com o tempo. Como sabemos que essas configuraes de campo produzem ainda mais expanso inflacionria, vemos que, uma vez comeada, a

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inflao no termina nunca. como a contaminao causada por uma pandemia viral. Para erradicar a ameaa, necessrio acabar com o vrus mais rapidamente do que sua capacidade de reproduzir-se. O vrus inflacionrio reproduz-se um valor alto para o campo gera uma expanso espacial rpida e com isso insufla um domnio ainda maior com esse mesmo valor alto para o campo e o faz de maneira muito mais rpida do que a velocidade com que o processo oposto poderia elimin-lo. O vrus da inflao resiste eficazmente erradicao.9

o queijo suo e o cosmo


Em conjunto, esses avanos mostram que a cosmologia inflacionria leva a um quadro radicalmente novo da expanso da realidade como um todo, que pode ser captado com maior facilidade mediante uma imagem simples. Pense no universo como um gigantesco queijo suo, em que a parte material representa as regies onde o campo do nflaton tem valor alto e os buracos representam as regies onde ele diminuiu. Ou seja, os buracos so regies como a nossa, que deixaram a expanso super-rpida e, no processo, converteram a energia do campo do nflaton em um mar de partculas que, com o tempo, podem agrupar-se em galxias, estrelas e planetas. Nesse processo, descobrimos que o queijo csmico adquire mais e mais buracos porque a atividade quntica derruba o valor do nflaton em um nmero aleatrio e crescente de lugares. Ao mesmo tempo, as partes

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cheias do queijo propriamente dito expandem-se cada vez mais por estarem submetidas expanso inflacionria provocada pelo alto valor do campo do nflaton que as caracteriza. Vistos em conjunto, os dois processos geram um queijo csmico em expanso contnua onde aparece um nmero cada vez maior de buracos. Na linguagem mais convencional da cosmologia, cada buraco chamado de universobolha (ou universo de bolso).10 Cada um deles fica isolado e confinado dentro do espao mais amplo que prossegue em sua expanso vertiginosa (figura 3.3).

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Figura 3.3. O multiverso inflacionrio surge quando universos-bolhas formam-se continuamente no interior de um ambiente espacial em constante expanso, permeado por um campo de nflaton cujo valor alto.

No permita que o aspecto aparentemente diminutivo do nome universo-bolha o engane. Nosso universo gigantesco. O fato de que ele apenas uma regio no interior de uma estrutura csmica ainda maior uma simples bolha em um enorme queijo suo csmico constitui uma clara indicao do fantstico processo de expanso por que passa o cosmo como um todo no paradigma inflacionrio. E isso vale tambm para as demais bolhas. Cada bolha um universo como o nosso: real, gigantesco e dinmico. H verses da teoria inflacionria em que a inflao no eterna. Jogando com detalhes, como o nmero de campos do nflaton e suas curvas de energia potencial, cientistas mais ousados podem dispor as coisas de modo que, com o desenvolvimento do processo, o valor do nflaton caia em todos os lugares. Mas essas propostas so a exceo e no a regra. Os modelos inflacionrios mais usuais produzem um nmero colossal de universos-bolhas incrustados em uma extenso espacial em eterna expanso. Assim, se a teoria inflacionria for correta, e se, como sugerem muitas investigaes tericas, sua construo fsica for eterna, a existncia de um multiverso inflacionrio seria uma consequncia inevitvel.

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mudana de perspectivas
Na dcada de 1980, quando Vilenkin deduziu a natureza eterna da expanso inflacionria e os universos paralelos por ela gerados, ele, em plena excitao, foi visitar Alan Guth no mit para contar-lhe o que descobrira. No meio da explicao, Guth abaixou a cabea: ele adormecera. Isso no era necessariamente um mau sinal. Guth famoso por fechar os olhos em seminrios de fsica eu mesmo vi suas grandes piscadas durante minhas palestras e, de repente, abrir bem os olhos e fazer as perguntas mais penetrantes. Mas a comunidade fsica como um todo no mostrou mais entusiasmo do que o prprio Guth, de modo que Vilenkin arquivou a ideia e foi trabalhar em outros temas. Hoje, o clima outro. Quando Vilenkin comeou a pensar no multiverso inflacionrio, os elementos de prova em favor da teoria inflacionria ainda eram frgeis. Assim, para os poucos que lhe davam alguma ateno, as ideias referentes a um vasto conjunto de universos paralelos gerados por uma expanso inflacionria pareciam uma especulao baseada em outra especulao. Mas, nos anos que se seguiram, os dados observacionais em favor da inflao tornaram-se muito mais robustos, graas, sobretudo, s medies precisas da radiao csmica de fundo em micro-ondas. Embora a uniformidade observada na radiao csmica de fundo em micro-ondas tenha sido uma das maiores motivaes para o

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desenvolvimento da teoria inflacionria, seus primeiros proponentes perceberam que a expanso espacial rpida no tornaria a radiao perfeitamente uniforme. Eles argumentaram que as flutuaes da mecnica quntica, magnificadas pela expanso inflacionria, salpicariam a uniformidade com minsculas variaes de temperatura, como pequenas ondas na superfcie de uma lagoa tranquila. Esse pensamento gerou consequncias espetaculares e tornou-se enormemente influente.g Veja como ele se desenvolve. A incerteza quntica teria causado flutuaes no valor campo do nflaton. Com efeito, se a teoria inflacionria estiver correta, o surto de expanso inflacionria terminou para ns porque uma flutuao quntica grande e fortuita, quase 14 bilhes de anos atrs, derrubou o nflaton do valor mais alto em nossas proximidades. Mas ainda h mais o que dizer. medida que o valor do nflaton descia encosta abaixo, em direo ao ponto que marca o fim da inflao em nosso universo-bolha, seu valor continuava sujeito s flutuaes. Essas, por sua vez, teriam feito com que o valor do nflaton crescesse um pouco em alguns lugares e diminusse um pouco em outros, como acontece com a superfcie ondulante do lenol que voc estende sobre a cama. Isso teria produzido pequenas variaes na energia contida pelo nflaton atravs do espao. Normalmente, essas variaes qunticas so to mnimas e ocorrem em escalas to minsculas que acabam sendo totalmente irrelevantes nas escalas cosmolgicas. Mas a expanso inflacionria est longe de ser uma coisa normal. A expanso do espao to rpida, mesmo durante a transio de sada da fase inflacionria, que tudo o que era microscpico torna-se

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macroscpico. Assim como uma pequenssima mensagem escrita em um balo vazio torna-se bem visvel quando o ar infla sua superfcie, a influncia das flutuaes qunticas tambm torna-se visvel quando a expanso inflacionria estica o tecido do cosmo. Particularmente, as diminutas diferenas de energia causadas por essas flutuaes crescem e se transformam em variaes de temperatura que ficam impressas na radiao csmica de fundo em micro-ondas. Os clculos mostram que tais diferenas de temperatura no seriam, agora, propriamente grandes, mas poderiam chegar a um milsimo de grau. Se a temperatura for de 2,725 K em uma regio, a ampliao das flutuaes qunticas resultaria em uma pequena diminuio de seu valor, digamos para 2,7245 K, ou um pequeno aumento, digamos para 2,7255 K em regies prximas. Observaes astronmicas feitas com extrema preciso buscaram essas pequenas variaes na temperatura e as encontraram. Tal como previsto pela teoria, elas medem cerca de um milsimo de grau (veja a figura 3.4). Mais impressionante ainda que essas mnimas variaes na temperatura obedecem a um padro espacial que explicado com a maior nitidez pelos clculos tericos. A figura 3.5 compara as previses tericas da variao esperada na temperatura em funo das distncias entre diferentes regies (medidas pelo ngulo entre as respectivas linhas de viso a partir da Terra) em comparao com as medies efetivamente realizadas. A concordncia espetacular. O Prmio Nobel de Fsica de 2006 foi concedido a George Smoot e John Mather, que dirigiram mais de mil cientistas pesquisadores da equipe do Cosmic Background Explorer [Explorador do Fundo

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Csmico] no incio da dcada de 1990, que detectou essas diferenas de temperatura pela primeira vez. Durante a ltima dcada, fizeram-se diversas medies, cada vez mais precisas. Os dados produzidos, como os da figura 3.5, verificaram com preciso cada vez maior a exatido das previses. Esses trabalhos representam a evoluo de uma fabulosa histria de descobertas que comeou com o penetrante pensamento de Einstein, Friedmann e Lematre, avanou velozmente com os clculos de Gamow, Alpher e Herman, revigorou-se com as ideias de Dicke e Peebles, foi importante para as observaes de Penzias e Wilson e agora culmina com a obra de exrcitos de astrnomos, fsicos e engenheiros, cujos esforos conjugados conseguiram identificar uma assinatura csmica fantasticamente minscula feita bilhes de anos atrs.

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Figura 3.4. A enorme expanso espacial da cosmologia inflacionria amplia as flutuaes qunticas do reino microscpico para o macroscpico, do que resultam variaes observveis na temperatura da radiao csmica de fundo em micro-ondas (as manchas escuras so ligeiramente mais frias do que as mais claras).

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Figura 3.5. O padro de diferenas de temperatura na radiao csmica de fundo em micro-ondas. A variao da temperatura registra-se no eixo vertical; a separao entre dois lugares (medida pelo ngulo formado entre suas respectivas linhas de viso, a partir da Terra ngulos maiores para a esquerda, ngulos menores para a direita) registra-se no eixo horizontal.11 A curva terica contnua; os dados observacionais esto representados pelos crculos.

Em um nvel mais qualitativo, todos ns devemos agradecer pelos borres da figura 3.4. Ao terminar a inflao em nosso universo-bolha, as regies que tinham um pouco mais de energia (o que, via E = mc2, vale tambm para as que tinham um pouco mais de massa) exerceram

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uma atrao gravitacional ligeiramente maior, que interagiu com um nmero maior de partculas em suas vizinhanas e, assim, foi se tornando ainda maior. Esses agregados crescentes, por sua vez, exerceram uma atrao gravitacional ainda mais forte, sobre um nmero ainda maior de partculas em suas redondezas e, assim, foram crescendo. Os agregados maiores, por sua vez, exerceram uma atrao gravitacional ainda mais forte sobre quantidades ainda maiores de matria e foram aumentando sempre de tamanho. Com o tempo, ao longo de bilhes de anos, a formao dessas aglomeraes de matria e energia resultou, graas a esse efeito de bola de neve, na consolidao das galxias e das estrelas que as compem. Desse modo, a teoria inflacionria estabelece uma extraordinria ligao entre as estruturas mximas e mnimas do cosmo. A prpria existncia das galxias, estrelas, planetas e da prpria vida deriva de incertezas qunticas microscpicas amplificadas pela expanso inflacionria. As bases tericas da inflao so bastante tentativas: o nflaton, afinal, um campo hipottico, cuja existncia ainda no foi demonstrada; sua curva de energia potencial postulada pelos pesquisadores e no revelada pelas observaes; o nflaton tem de comear, por alguma razo, no alto de sua curva de energia em uma determinada regio do espao; e assim por diante. Apesar de tudo isso, e ainda que alguns detalhes da teoria no sejam exatamente corretos, o acordo entre teoria e observao j convenceu muitos cientistas de que o esquema inflacionrio entra em contato com uma verdade profunda a respeito da evoluo csmica. E, como na grande maioria das verses a inflao eterna e produz um nmero cada vez maior de universos-bolhas,

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teoria e observao combinam-se em uma argumentao indireta mas convincente em favor dessa segunda verso de mundos paralelos.

vivendo em um multiverso inflacionrio


Em um multiverso repetitivo no h divises claras entre os diferentes universos paralelos. Todos fazem parte de uma nica extenso espacial cujas caractersticas qualitativas globais so similares nas diferentes regies. A surpresa est nos detalhes. A maioria de ns no tem a expectativa de que os mundos se repitam; nem a de encontrar outras verses de ns mesmos, nossas famlias e nossos amigos. Mas, se pudssemos viajar por distncias insondveis, isso o que acabaramos por encontrar. Em um multiverso inflacionrio, os universos componentes esto claramente separados. Cada um deles um buraco do queijo csmico, separado dos demais por domnios em que o valor do nflaton permanece alto. Como essas ltimas regies continuam a sofrer a expanso inflacionria, os universos-bolhas continuam a separar-se rapidamente, com uma velocidade proporcional quantidade de espao inflacionrio que existe entre eles. Quanto mais afastados eles estejam, maior ser a velocidade da expanso e de sua separao. A consequncia final que as bolhas mais distantes separam-se a uma velocidade maior do que a da luz. Mesmo se tivssemos longevidade e tecnologia sem limites, no teramos maneira de superar essa diviso. No existe sequer a possibilidade de enviar-lhes um sinal.

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De toda maneira, podemos sempre imaginar uma viagem a um, ou a mais de um, desses universos-bolhas. E, nessa viagem, o que encontraramos? Bem, como todos esses universos resultam de um mesmo processo o valor do nflaton cai e produz uma regio que se destaca da expanso inflacionria , todos eles so governados pela mesma teoria fsica e, portanto, sujeitos ao mesmo conjunto de leis da fsica. Mas, assim como os comportamentos de gmeos idnticos podem ser muito diferentes um do outro, em funo de diferenas ambientais, leis idnticas tambm podem manifestar-se de maneiras profundamente diferentes em diferentes ambientes. Imagine, por exemplo, que um dos mltiplos universos-bolhas se parea muito com o nosso, dotado de galxias que contm estrelas e planetas, mas com uma diferena essencial: permeando o universo, h um campo magntico que milhares de vezes mais forte do que aqueles que conseguimos criar em nossos mais potentes aparelhos de ressonncia magntica e que, alm disso, no pode ser desligado pelo operador. Esse campo poderoso afetaria o comportamento de muitas coisas. No s os objetos que contm ferro teriam o pssimo hbito de sair voando em direo ao campo, mas at mesmo propriedades bsicas das partculas, dos tomos e das molculas sofreriam mudanas. Um campo magntico suficientemente forte afetaria to intensamente as funes celulares que a vida como a conhecemos no poderia vingar. No entanto, assim como as leis que operam no interior de um aparelho de ressonncia magntica so as mesmas que operam fora dele, as leis fundamentais da fsica que operam nesse universo

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magntico seriam iguais s nossas. As discrepncias nos resultados experimentais e nas caractersticas observveis seriam devidas exclusivamente a um aspecto do ambiente: a fora do campo magntico. Os cientistas talentosos do universo magntico com o tempo conseguiriam decifrar esse fator ambiental e obter as mesmas leis da matemtica que descobrimos. Nos ltimos quarenta anos, os pesquisadores descreveram um cenrio semelhante em nosso prprio universo. A mais louvada das teorias da fsica experimental, o Modelo Padro da fsica de partculas, supe que estejamos imersos em uma nvoa extica denominada campo de Higgs (em homenagem ao fsico ingls Peter Higgs, que, com importantes contribuies de Robert Brout, Franois Englert, Gerald Guralnik, Carl Hagen e Tom Kibble, foi pioneiro dessa ideia na dcada de 1960). Tanto o campo de Higgs quanto o campo magntico so invisveis e podem, assim, preencher o espao sem revelar diretamente sua presena. Contudo, segundo a moderna teoria de partculas, o campo de Higgs se camufla de uma maneira muito mais completa. As partculas se movem atravs de um campo de Higgs uniforme e presente em todo o espao sem que sua velocidade seja afetada para mais ou para menos e sem que suas trajetrias possam ser alteradas por ele, como acontece na presena de um campo magntico mais forte. A influncia que elas sofrem, segundo a teoria, mais sutil e profunda. Ao mover-se atravs do campo de Higgs, as partculas fundamentais adquirem e conservam a massa detectada nos experimentos. De acordo com essa ideia, quando voc sonda um eltron ou um quark

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com o objetivo de alterar sua velocidade, a resistncia que voc nota provm do atrito entre a partcula e o campo de Higgs, que age como se fosse um melado, ou um xarope. a essa resistncia que damos o nome de massa. Se removssemos o campo de Higgs em uma regio, as partculas que passassem por ela perderiam repentinamente sua massa. Se, ao contrrio, dobrssemos o valor do campo de Higgs, as partculas que passassem por essa regio teriam o dobro da massa que tm normalmente.h Essas modificaes induzidas por seres humanos so hipotticas, porque a energia requerida para modificar substancialmente o valor do campo de Higgs, mesmo em uma regio pequena do espao, est abismalmente fora de nosso alcance. (As modificaes so tambm hipotticas porque a prpria existncia do campo de Higgs ainda est no ar. Os tericos aguardam com ansiedade as colises de alta energia entre prtons no Grande Colisor de Hdrons que poderiam detectar nos prximos anos as partculas de Higgs, que hipoteticamente constituem esse campo.)i Mas, em muitas das verses da cosmologia inflacionria, o campo de Higgs teria naturalmente valores diferentes em diferentes universos-bolhas. Um campo de Higgs, assim como um campo de nflaton, tem uma curva que registra a quantidade de energia que ele contm e que informa os diversos valores que ela pode assumir. Contudo, uma diferena essencial com relao curva de energia do campo do nflaton est no fato de que, normalmente, o valor do Higgs no alcana o equilbrio no nvel zero (como na figura 3.1), mas desloca-se at um dos vales ilustrados na figura 3.6a. Imagine, ento, um estgio

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primitivo do desenvolvimento de dois diferentes universos-bolhas o nosso e um outro. Em ambos, a crepitao inicial, trrida e tempestuosa, leva o valor do Higgs a oscilar fortemente. Com a expanso e o resfriamento dos dois universos, o campo de Higgs se aquieta e seu valor rola em direo a um dos vales da figura 3.6a. Digamos que em nosso universo esse valor se estabelea no vale da esquerda, dando lugar s propriedades das partculas que observamos experimentalmente. Mas no outro universo o movimento do Higgs pode resultar em que seu valor se situe no vale da direita. Se assim for, esse universo teria propriedades substancialmente diferentes das do nosso. Embora as leis intrnsecas a ambos os universos fossem as mesmas, as massas e diversas outras propriedades das partculas seriam diferentes.

Figura 3.6. (a) Curva de energia potencial para um campo de Higgs que tem dois vales. As caractersticas familiares de nosso universo associam-se a um valor do

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Higgs que se estabelece no vale da esquerda. Em outro universo, contudo, o valor do campo pode estabelecer-se no vale da direita, gerando caractersticas fsicas diferentes. (b) Amostra de curva de energia potencial para uma teoria com dois campos de Higgs.

Mesmo uma pequena diferena nas propriedades das partculas teria consequncias notveis. Se a massa do eltron, em um outro universo-bolha, fosse algumas vezes maior do que no nosso, os eltrons e os prtons tenderiam a unir-se, formando nutrons e impedindo, assim, a ampla produo de hidrognio. As foras fundamentais a eletromagntica, as foras nucleares e (acreditamos) a gravidade tambm so propagadas por meio de partculas. Se se modificam as propriedades das partculas, modificam-se tambm, drasticamente, as propriedades das foras. Quanto mais pesada for uma partcula, por exemplo, tanto mais vagaroso ser seu movimento e, por conseguinte, menor ser a distncia a que poder chegar a fora que ela transporta. A formao e a estabilidade dos tomos em nosso universo-bolha dependem das propriedades da fora eletromagntica e das foras nucleares. Se modificarmos substancialmente essas foras, os tomos se decomporo ou, o que seria mais provvel, nem chegaro a formar-se. Uma mudana aprecivel nas propriedades das partculas desorganizaria, portanto, os prprios processos que do a nosso universo suas caractersticas familiares. A figura 3.6a ilustra apenas o caso mais simples, em que existe somente uma espcie de campo de Higgs. Mas os fsicos tericos j exploraram cenrios mais complexos, que envolvem mltiplos campos

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de Higgs (veremos dentro em pouco que essas possibilidades surgem naturalmente da teoria de cordas) e que se traduzem em um conjunto ainda mais rico de distintos universos-bolhas. Um exemplo com dois campos de Higgs est ilustrado na figura 3.6b. Como nos exemplos anteriores, os diversos vales representam valores do campo de Higgs nos quais um ou outro universo-bolha poderia assentar-se. Permeados por valores assim estranhos de mltiplos campos de Higgs, esses universos difeririam consideravelmente do nosso, como a figura 3.7 ilustra esquematicamente. Isso tornaria uma viagem atravs do multiverso inflacionrio um empreendimento perigoso. Muitos desses outros universos seriam lugares que voc no desejaria incluir em seu itinerrio porque as condies seriam incompatveis com os processos biolgicos essenciais a nossa sobrevivncia, o que d um sentido adicional noo de que nossa casa o melhor lugar do mundo. No multiverso inflacionrio, nosso universo poderia bem ser como uma ilha paradisaca em um mar csmico enorme e inspito.

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Figura 3.7. Como os campos podem assentar-se em diferentes valores, em diferentes bolhas, os universos do multiverso inflacionrio podem ter diferentes caractersticas fsicas, ainda que todos os universos sejam governados pelas mesmas leis fundamentais da fsica.

universos em uma casca de noz

Em decorrncia de suas diferenas fundamentais, pode parecer que o multiverso repetitivo e o multiverso inflacionrio no tm nenhuma relao entre si. A variedade repetitiva surge se a extenso espacial for infinita; e a variedade inflacionria surge da expanso

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inflacionria eterna. H, no entanto, uma conexo profunda e altamente compensadora entre eles, que fecha o crculo das discusses dos dois captulos anteriores. Os universos paralelos que surgem da inflao geram seus prprios primos repetitivos, em um processo que tem a ver com o tempo. Dentre as muitas coisas estranhas que a obra de Einstein revelou, a fluidez do tempo a mais difcil de compreender. A experincia cotidiana nos convence de que existe um conceito objetivo da passagem do tempo, mas a relatividade mostra que isso apenas um produto da vida que transcorre a velocidades baixas e com gravidade fraca. Se voc se mover a uma velocidade prxima da luz, ou se se colocar em um campo gravitacional poderoso, a concepo familiar e aparentemente universal do tempo se evaporar. Se voc passar correndo por mim nessas condies, coisas que para mim acontecem ao mesmo tempo parecero a voc ter ocorrido em momentos diferentes. Se voc estiver prximo beira de um buraco negro, uma hora medida por seu relgio corresponder a um tempo monumentalmente mais longo no meu. No se trata de nenhuma mgica ou ilusionismo, nem de um truque hipntico. A passagem do tempo depende de particularidades trajetria seguida e gravidade experimentada da pessoa que faz a medio.12 Se aplicarmos esse raciocnio ao universo como um todo, ou a nossa bolha em um cenrio inflacionrio, surge imediatamente uma questo: como esse tempo malevel e personalizado se compatibiliza com a noo de um tempo cosmolgico absoluto? Falamos com desembarao a respeito da idade do universo, mas, como as galxias

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se movem rapidamente umas com relao s outras, a velocidades que so ditadas por suas respectivas separaes, ser que a relatividade da passagem do tempo cria um terrvel problema de contabilidade para quem queira medir o tempo csmico? Especificamente, quando dizemos que nosso universo tem 14 bilhes de anos de existncia, ser que estamos usando um relgio particular para medir essa durao? Sim, estamos. E uma considerao cuidadosa desse tempo csmico revela um vnculo direto entre os universos paralelos do multiverso repetitivo e do multiverso inflacionrio. Qualquer mtodo que empreguemos para medir a passagem do tempo envolve o exame das mudanas que ocorrem em algum sistema fsico particular. Com um relgio de parede comum, examinamos as mudanas na posio de seus ponteiros. Com o Sol, vemos as mudanas em sua posio no cu. Com o carbono 14, observamos sua porcentagem em uma amostra original que se converte em nitrognio pela ao da radioatividade. Os precedentes histricos e a convenincia geral levaram-nos a usar a rotao e a revoluo da Terra como referncias fsicas, o que deu lugar a nossas noes comuns de dia e ano como medidas do tempo. Mas, quando pensamos em escalas csmicas, existe outro mtodo, mais til, de calcular o tempo transcorrido. Vimos que a expanso inflacionria produz vastas regies cujas propriedades so, em mdia, homogneas. Se medirmos a temperatura, a presso e a densidade mdia da matria em duas regies grandes, mas separadas, dentro de um mesmo universo-bolha, veremos que os resultados coincidiro. Os resultados podem mudar

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com o tempo, mas a uniformidade em grande escala assegura-nos de que, em mdia, as mudanas que ocorrem em um lugar sero as mesmas que ocorrem em outro. relevante frisar, como exemplo, que a densidade de massa de nosso universo-bolha tem diminudo progressivamente ao longo de nossa histria de vrios bilhes de anos, graas incessante expanso do espao, mas, como essa mudana ocorreu de maneira uniforme, a homogeneidade em grande escala de nossa bolha no foi afetada. Isso importante porque, assim como o declnio progressivo da quantidade de carbono 14 na matria orgnica proporciona um meio de medir a passagem do tempo na Terra, o declnio progressivo da densidade da massa proporciona um meio de medir a passagem do tempo atravs do espao. E, como a mudana ocorreu de maneira uniforme, a densidade de massa como marca do transcurso do tempo proporciona um padro global que funciona para todo o nosso universobolha. Se todos ns tomssemos o cuidado de calibrar nossos relgios de acordo com a densidade mdia de massa (e os recalibrssemos depois de visitar buracos negros ou viajar a velocidades prximas da luz), a sincronia de nossos medidores em todo o universo-bolha se manteria. Quando falamos da idade do universo a idade de nossa bolha, melhor dizendo , com esses relgios calibrados cosmicamente que imaginamos medir a passagem do tempo. s com respeito a eles que o tempo csmico um conceito que faz sentido. Na primeirssima era de nosso universo-bolha, o mesmo raciocnio poderia ser aplicado, mas com a alterao de um detalhe. A matria comum ainda no havia se formado, de modo que no

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podemos falar da densidade mdia de massa no espao. Em vez disso, o campo do nflaton transportou o teor de energia de nosso universo energia que logo depois se converteria nas partculas familiares e, portanto, devemos sincronizar nossos relgios com a densidade de energia do campo do nflaton. Ora, a energia do nflaton determinada por seu valor, cuja representao sua curva de energia. Para determinar o tempo em um determinado local de nossa bolha, precisamos, assim, determinar o valor do nflaton nesse local. Por conseguinte, assim como duas rvores tm a mesma idade quando mostram o mesmo nmero de anis de crescimento no tronco, e assim como duas amostras de sedimentos glaciais tm a mesma idade quando apresentam a mesma porcentagem de carbono radioativo, dois locais do espao passam pelo mesmo momento do tempo quando tm o mesmo valor para o campo do nflaton. assim que devemos acertar e sincronizar os relgios em nosso universo-bolha. A razo por que eu trouxe todo esse tema discusso a seguinte: quando aplicadas ao queijo suco do multiverso inflacionrio, essas observaes produzem uma implicao fortemente contraintuitiva. Hamlet fez uma declarao famosa: Eu poderia estar confinado em uma casca de noz, e ainda me consideraria um rei do espao infinito. Desse mesmo modo, cada universo-bolha parece ter extenso espacial finita quando examinado do seu exterior, e extenso infinita quando visto pelo lado de dentro. E essa uma percepo maravilhosa. A extenso espacial infinita exatamente aquilo de que precisamos para os

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universos paralelos repetitivos. Assim podemos incluir o multiverso repetitivo na histria inflacionria. A disparidade extrema entre as perspectivas do observador interno e a do externo deriva do fato de que suas concepes do tempo so vastamente diferentes. No estamos tratando aqui de algo que seja bvio, mas a seguir veremos que o que aparece como tempo infinito para um observador externo aparece como espao infinito, a cada momento do tempo, para um observador interno.13

o espao em um universo-bolha
Para ver como isso funciona, imagine que Trixie, flutuando em uma regio do espao em rpida expanso inflacionria, observa a formao de um universo-bolha relativamente prximo. Ela aponta seu medidor de nflaton para a bolha que cresce e consegue captar diretamente o valor cambiante do campo do nflaton. Embora a regio um buraco do queijo csmico seja tridimensional, o mais simples examinar o campo ao longo de uma seo transversal unidimensional que contm seu dimetro. Trixie registra, ento, os dados que aparecem na figura 3.8a. As linhas mais ao alto mostram os valores do nflaton nos momentos mais recentes, segundo a perspectiva de Trixie. E, como se percebe pela figura, ela v que o universo-bolha representado pelos quadrados mais claros, nos quais o valor do nflaton caiu cresce cada vez mais.

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Figura 3.8a. Cada linha horizontal registra o valor do nflaton em um momento do tempo, de acordo com o ponto de vista de um observador externo. As linhas mais altas correspondem aos momentos mais recentes. As colunas denotam posies atravs do espao. Uma bolha uma regio do espao que deixa de inflar-se em razo de uma queda no valor do nflaton. Os quadrados mais claros denotam o valor do campo do nflaton no interior da bolha. Da perspectiva do observador externo, a bolha cresce progressivamente.

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Agora imagine que Norton tambm est examinando esse mesmo universo-bolha, mas pelo lado de dentro. Ele est ocupadssimo fazendo observaes astronmicas detalhadas com seu prprio medidor do nflaton. Ao contrrio de Trixie, Norton pauta-se por uma noo de tempo que calibrada pelo valor do nflaton. Isso crucial para a concluso que buscamos e, portanto, voc ter de confiar cegamente no procedimento. Imagine que todo mundo no universo-bolha use relgios que meam o valor do nflaton. Quando Norton d uma festa, diz aos convidados que cheguem quando o valor do nflaton for sessenta. Como todos os relgios esto calibrados segundo o mesmo padro uniforme o valor do campo do nflaton , a festa se desenvolve perfeitamente. Todos os convidados aparecem ao mesmo tempo porque todos usam o mesmo conceito de sincronizao.

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Figura 3.8b. A mesma informao que aparece na figura 3.8a organizada diferentemente por algum no interior da bolha. Valores idnticos do nflaton correspondem a momentos idnticos no tempo. As curvas desenhadas percorrem, portanto, todos os pontos do espao que existem no mesmo momento no tempo. Os valores menores do nflaton correspondem a momentos mais recentes. Note que as curvas podem estender-se infinitamente, de modo que, para um observador interno, o espao infinito.

Dessa maneira, simples para Norton calcular o tamanho do universo-bolha a qualquer momento de seu tempo. Na verdade, como uma brincadeira de criana: basta colorir os quadrinhos. Unindo todos os pontos que mostram o mesmo valor numrico do campo do

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nflaton, ele pode delinear todos os locais do interior da bolha em um determinado momento do tempo. De seu tempo. O tempo do observador de dentro. O desenho feito por Norton, que aparece na figura 3.8b, diz tudo. Cada curva, que conecta os pontos em que o campo do nflaton tem o mesmo valor, representa a totalidade do espao em um determinado momento do tempo. Como a figura deixa claro, cada curva estende-se infinitamente, o que significa que o tamanho do universo-bolha, de acordo com seus habitantes, infinito. Isso reflete o fato de que o tempo infinito do observador externo, vivenciado por Trixie por meio do nmero infinito de linhas da figura 3.8a, aparece como espao infinito, a cada momento do tempo de acordo com um observador interno, como Norton. Essa uma concluso importante. No captulo 2, vimos que o multiverso repetitivo depende de que o espao seja infinitamente grande, algo que, como vimos aqui, pode ser verdadeiro ou no. Agora vemos que cada bolha do multiverso inflacionrio espacialmente finita a partir da perspectiva externa e espacialmente infinita da perspectiva interna. Ento, se o multiverso inflacionrio for real, os habitantes de uma bolha ns seriam no s membros do multiverso inflacionrio, mas tambm do multiverso repetitivo.14 Quando ouvi falar pela primeira vez do multiverso repetitivo e do multiverso inflacionrio, este ltimo me pareceu mais plausvel. A cosmologia inflacionria resolve uma srie de puzzles que j duravam muito tempo e faz previses que se encaixam bem com as observaes. E, segundo o raciocnio que temos seguido, a inflao um processo

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que, naturalmente, no tem fim. Ela produz incessantemente universos-bolhas e ns vivemos em um deles. O multiverso repetitivo, por sua vez, s alcana fora plena quando o espao no apenas grande, mas sim infinito (em um universo grande pode haver repeties, enquanto em um universo infinito elas so garantidas), sendo, portanto, evitvel, pois, afinal de contas, o tamanho do universo pode ser finito. Mas agora vemos que os universos-bolhas da inflao eterna, quando adequadamente analisados do ponto de vista de seus prprios habitantes, so espacialmente infinitos. Os universos paralelos inflacionrios geram os repetitivos. A melhor teoria cosmolgica disponvel para examinar os melhores dados cosmolgicos disponveis nos leva a pensar em ns mesmos como seres que ocupam um universo que faz parte de um vasto sistema inflacionrio de universos paralelos, cada um dos quais contm seu prprio conjunto de universos paralelos repetitivos. As pesquisas de vanguarda nos indicam a existncia de um cosmo em que no s existem universos paralelos, mas tambm universos paralelos paralelos. E sugerem que a realidade no s expansionista como tambm abundantemente expansionista.

a O mesmo raciocnio nos permite ver que a expanso super-rpida e acelerada significa que, no universo primitivo, as regies que hoje esto distantes estavam muito mais prximas entre si do que a teoria tradicional do big bang faz pensar, assegurando, assim, o estabelecimento de uma temperatura comum antes que o surto inflacionrio as separasse.

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b Voc pode estar pensando que a presso negativa puxa para dentro e, portanto, no sentido contrrio da gravidade repulsiva, que empurra para fora. Na verdade, a presso uniforme, independentemente de seu sentido, nem puxa nem empurra. Seu ouvido se fecha somente quando a presso deixa de ser uniforme maior de um lado do tmpano do que do outro. O empurro repulsivo que descrevo aqui a fora gravitacional gerada pela presena da presso negativa uniforme. Esse um ponto difcil, mas essencial. Repetindo: enquanto a presena da massa e da presso positiva gera a gravidade atrativa, a presena da presso negativa gera a incomum gravidade repulsiva. c Na verdade, cargas eltricas em movimento produzem um campo magntico tambm. Isso fica claro no decorrer da discusso. (N. R. T.) d As equaes que descrevem os campos eletromagnticos levam o nome de Maxwell, com toda a justia, mas so fruto de muitos outros fsicos, como C. G. Gauss, M. Faraday, A. Ampre, C. Coulomb, H. C. Oersted, entre outros. (N. R. T.) e A rpida expanso do espao chama-se inflao, mas, seguindo a prtica histrica de usar nomes que terminam em on (como eltron, prton, nutron, mon etc.), os fsicos referem-se ao campo que comanda a inflao como campo do nflaton. f Personagem gorducho da srie de animao americana South Park. (N. R. T.) g Entre os que tiveram papel de destaque nesse trabalho estavam Viatcheslav Mukhanov, Gennady Chibisov, Stephen Hawking, Alexei Starobinsky, Alan Guth, So-Young Pi, James Bardeen, Paul Steinhardt e Michael Turner. h Devo ressaltar que me refiro a partculas fundamentais, como os eltrons e os quarks, uma vez que, para partculas compostas, como os prtons e os nutrons (que so formados por trs quarks), grande parte da massa deriva da interao de seus componentes (a energia trazida pelos glons da fora nuclear forte, que rene os

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quarks no interior dos prtons e dos nutrons, contribui com a grande parte da massa dessas partculas compostas). i Em experimentos recentes (setembro de 2011) no Grande Colisor de Hdrons, no se observou o Higgs, na faixa de energia de 156 GeV/c2 a 177 GeV/c2. A busca, porm, continua. (N. R. T.) j No original, Universes in a nutshell. A expresso in a nutshell significa tambm em poucas (e essenciais) palavras. (N. R. T.)

4. A unificao das leis da natureza


Rumo teoria de cordas

Do big bang inflao, a cosmologia moderna tem suas razes vinculadas a um nico nexo cientfico: a teoria da relatividade geral de Einstein. Com sua nova teoria da gravidade, Einstein superou a concepo at ento aceita de que o espao e o tempo so rgidos e imutveis e levou a cincia a reconhecer que o cosmo dinmico. Contribuies dessa magnitude so raras. Contudo, Einstein sonhou com escaladas ainda mais altas. Com o arsenal matemtico e a intuio geomtrica que ele reunira at a dcada de 1920, dedicou-se a desenvolver uma teoria do campo unificado. Com essa expresso, ele tinha em mente uma estrutura que reunisse todas as foras da natureza em um desenho matemtico nico e coerente. Em vez de contar com um conjunto de leis para cada grupo de fenmenos fsicos, Einstein desejava fundir todas as leis em um arcabouo nico e integral. A histria considera que as dcadas que ele passou trabalhando intensamente pela unificao no produziram

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impacto duradouro. O sonho tinha nobreza, a oportunidade era boa, mas foram outros os que tomaram a liderana e produziram avanos substanciais. A proposta mais refinada j apresentada a teoria de cordas. Meus livros anteriores, O universo elegante e O tecido do cosmo, trataram da histria e das caractersticas essenciais da teoria de cordas. Nos anos que transcorreram depois, o vigor e o status da teoria passaram por um forte questionamento pblico. Isso perfeitamente razovel. Apesar de todo o progresso alcanado, a teoria de cordas ainda no conseguiu fazer previses definitivas que gerassem pesquisas experimentais que pudessem comprov-la ou revelar suas falhas. Como as trs prximas variedades de multiverso que encontraremos (nos captulos 5 e 6) derivam da perspectiva terica de cordas, importante focalizar o estado atual da teoria, assim como as possibilidades de estabelecer contato com dados experimentais e observacionais. Esse o propsito do presente captulo.

breve histria da unificao


Na poca em que Einstein perseguia seu sonho da unificao, as foras conhecidas eram a gravidade, descrita por sua prpria relatividade geral, e o eletromagnetismo, descrito pelas equaes de Maxwell. Einstein buscava fundir ambas em uma nica sentena matemtica que articulasse o funcionamento de todas as foras da natureza. Ele tinha grandes esperanas de alcanar essa teoria unificada.

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Considerava o trabalho de Maxwell sobre a unificao no sculo xix e com toda a razo uma contribuio exemplar para o pensamento humano. Antes de Maxwell, a eletricidade que passa por um fio, a fora gerada por um m e a luz que nos chega do Sol eram vistas como trs fenmenos separados e independentes. Maxwell revelou que, na verdade, eles compem uma trindade cientfica interligada. As correntes eltricas produzem campos magnticos; os ms que estejam prximos a um fio produzem correntes eltricas; e os distrbios ondulatrios que aparecem nos campos eltricos e magnticos produzem luz. Einstein acreditava que seu prprio trabalho ampliaria o programa de consolidao de Maxwell e executaria o movimento seguinte, possivelmente o movimento final, no rumo de uma descrio completamente unificada das leis da natureza descrio que unificaria o eletromagnetismo e a gravidade. No era um objetivo modesto e Einstein no o subestimou. Ele tinha a capacidade inigualvel de dedicar-se plena e solitariamente aos problemas que ele prprio se colocava e, durante os ltimos trinta anos de sua vida, o problema da unificao tornou-se sua principal obsesso. Sua secretria pessoal e protetora, Helen Dukas, estava com Einstein no hospital de Princeton no penltimo dia de sua vida, 17 de abril de 1955. Ela conta que Einstein, confinado cama, mas sentindose um pouco melhor, pediu as pginas das equaes em que ele manipulava smbolos matemticos sem cessar, ainda com a esperana de que a teoria do campo unificado pudesse materializar-se. No dia seguinte ele no mais se levantou. Suas ltimas anotaes no trouxeram a luz esperada.1

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Poucos contemporneos de Einstein compartilhavam sua paixo pela unificao. Desde meados da dcada de 1920 at os meados da dcada de 1960, os fsicos, guiados pela mecnica quntica, estavam descobrindo os segredos do tomo e aprendendo como controlar seus poderes ocultos. O fascnio de trazer luz os segredos dos componentes da matria era imediato e irresistvel. Muitos podiam concordar em que a unificao era um objetivo louvvel, mas ele apresentava interesse apenas parcial em uma poca em que os tericos e experimentalistas trabalhavam com enorme afinco para revelar as leis do microcosmo. Com a morte de Einstein, o trabalho em favor da unificao cessou. A sensao de fracasso ampliou-se quando pesquisas posteriores mostraram que a busca de Einstein tinha uma abordagem demasiadamente estreita. Einstein no s havia menosprezado o papel da fsica quntica (ele acreditava que a teoria unificada suplantaria a mecnica quntica e que, desse modo, ele no precisava incorpor-la em seu trabalho), como tampouco havia levado em conta duas foras adicionais reveladas pelos experimentos: a fora nuclear forte e a fora nuclear fraca. A primeira mantm unidos os ncleos atmicos e a segunda responsvel, entre outras coisas, pelo decaimento radioativo. A unificao teria de combinar no apenas duas foras, mas quatro. O sonho de Einstein parecia ainda mais remoto. No final da dcada de 1960 e na dcada de 1970, a mar mudou. Os fsicos perceberam que os mtodos da teoria quntica de campos, que haviam sido aplicados com xito fora eletromagntica, tambm proporcionavam a descrio das foras nucleares forte e fraca. Todas

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as trs foras no gravitacionais podiam, assim, ser descritas pela mesma linguagem matemtica. Alm disso, o estudo detalhado dessas teorias qunticas de campos notadamente no trabalho que propiciou o Prmio Nobel a Sheldon Glashow, Steven Weinberg e Abdus Salam, assim como nos estudos subsequentes de Glashow e Howard Georgi, seu colega de Harvard revelou relaes que sugeriam a existncia de uma unidade potencial entre as foras eletromagntica, nuclear fraca e nuclear forte. Seguindo a liderana quase cinquentenria de Einstein, os tericos argumentaram que essas foras aparentemente diferentes poderiam, na verdade, ser manifestaes de uma fora nica e monoltica da natureza.2 Eram avanos importantes no rumo da unificao, mas que ainda se defrontavam com um problema irritante. Quando os cientistas aplicavam o mtodo da teoria quntica de campos quarta fora da natureza, a gravidade, a matemtica no funcionava. Os clculos que vinculavam a mecnica quntica e a descrio do campo gravitacional pela teoria da relatividade geral de Einstein geravam resultados desconexos, verdadeiras bobagens matemticas. Por mais que a relatividade geral e a mecnica quntica fossem particularmente bemsucedidas em seus respectivos domnios, o que grande e o que pequeno, as concluses estapafrdias que se obtinham quando se tentava uni-las delatavam a existncia de uma profunda brecha em nosso entendimento das leis da natureza. Se as leis que conhecemos revelam-se mutuamente incompatveis, ento evidentemente essas leis no so inteiramente corretas. A unificao, que at ento era um objetivo esttico, passou a ser um imperativo lgico.

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Nos meados da dcada de 1980, ocorreu um desenvolvimento notvel. Foi ento que uma nova abordagem, a teoria de supercordas, captou a ateno dos fsicos de todo o mundo. Ela suavizou a hostilidade entre a relatividade geral e a mecnica quntica e proporcionou a esperana de que a gravidade pudesse, afinal, ser trazida junto com a mecnica quntica para um mesmo mbito unificado. Assim nasceu a era da unificao atravs das supercordas. Intensas pesquisas comearam a ser feitas e milhares de pginas de revistas especializadas foram rapidamente impressas com clculos que deram substncia a alguns aspectos da abordagem e assentaram as bases de sua formulao sistemtica. Surgiu ento uma estrutura matemtica impressionante e complexa, mas isso no bastou para retirar o mistrio que continuava a envolver a teoria de supercordas (teoria de cordas, em forma resumida).3 A seguir, a partir da dcada de 1990, os tericos que se dedicavam a desvendar esses mistrios conduziram, plena e inesperadamente, a teoria de cordas narrativa do multiverso. Os pesquisadores sabiam havia muito que os mtodos matemticos utilizados para analisar a teoria de cordas recorriam a diversas aproximaes e necessitavam, assim, de um tratamento mais refinado. Quando alguns desses refinamentos foram desenvolvidos, eles perceberam que a matemtica sugeria com clareza que nosso universo poderia pertencer a um multiverso. Na verdade, a matemtica da teoria de cordas sugeria no apenas um, mas toda uma srie de diferentes tipos de multiversos dos quais nosso universo poderia fazer parte.

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Para bem compreender esses desenvolvimentos que se impunham aos tericos, ainda que de maneira controversa, e para avaliar seu papel na busca maior das leis mais profundas do cosmo, devemos dar um passo atrs e aferir, em primeiro lugar, o estado da teoria de cordas.

a volta dos campos qunticos


Comecemos concentrando a ateno na estrutura tradicional e muito bem-sucedida da teoria quntica de campos. Isso nos preparar para a discusso da unificao por meio de cordas, assim como para ressaltar ligaes cruciais entre essas duas abordagens relativas formulao das leis da natureza. A fsica clssica, como vimos no captulo 3, descreve um campo como um tipo de nvoa que permeia uma regio do espao e pode transportar alteraes sob a forma de ondas e ondulaes. Se Maxwell fosse descrever a luz que agora ilumina este texto, por exemplo, ele no esconderia seu entusiasmo com as ondas eletromagnticas, geradas pelo Sol ou por uma lmpada prxima, ondulando atravs do espao at alcanar esta pgina. Ele descreveria matematicamente o movimento das ondas, usando nmeros para delinear a intensidade e a direo do campo em cada ponto do espao. Um campo ondulatrio corresponde a nmeros que ondulam: os valores numricos do campo em qualquer de seus pontos, que sobem, baixam e voltam a subir.

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Quando a mecnica quntica se ocupou do conceito de campo, o resultado foi a teoria quntica de campos, que se caracteriza por dois aspectos novos e essenciais. J encontramos ambos, mas vale a pena refrescar a memria. Em primeiro lugar, a incerteza quntica faz com que o valor de um campo em qualquer ponto do espao flutue aleatoriamente lembre-se das flutuaes do campo do nflaton, na cosmologia inflacionria. Em segundo lugar, a mecnica quntica estabelece que, assim como a gua compe-se de molculas de H2O, um campo tambm se compe de partculas infinitesimalmente pequenas, conhecidas como quanta, o plural de quantum. Para o campo eletromagntico, os quanta so os ftons, de modo que a descrio quntica de sua lmpada modifica a descrio clssica de Maxwell e diz que ela emite um fluxo regular composto de 100 bilhes de bilhes de ftons por segundo. Dcadas de pesquisas estabeleceram claramente que essas caractersticas da mecnica quntica so comuns a todos os campos. Todos os campos so sujeitos s ondulaes qunticas. E todos os campos associam-se a uma espcie de partcula. Os eltrons so os quanta do campo do eltron. Os quarks so os quanta do campo dos quarks. Em uma imagem mental muito aproximativa, os fsicos por vezes pensam nas partculas como ns, ou densificaes puntiformes do campo a que esto associadas. Independentemente disso, a matemtica da teoria quntica de campos descreve essas partculas como pontos sem extenso espacial e sem estrutura interna.4 Nossa confiana na teoria quntica de campos provm de um fato essencial: no existe um s resultado experimental que contrarie suas

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previses. Ao contrrio, os dados confirmam que as equaes da teoria quntica de campos descrevem o comportamento das partculas com maravilhosa preciso. O exemplo mais impressionante est na teoria quntica de campos da fora eletromagntica, a eletrodinmica quntica. Com seu emprego, os fsicos fizeram clculos especficos das propriedades magnticas do eltron. Os clculos no so fceis e as verses mais sofisticadas levaram dcadas para ser finalizadas. Mas valeu a pena. Os resultados concordam com as medies reais at a dcima casa decimal, uma consonncia quase inimaginvel entre teoria e experimento. Com esse xito, poderamos antecipar que a teoria quntica de campos propiciaria a estrutura matemtica necessria compreenso de todas as foras da natureza. Uma ilustre pliade de fsicos compartilhava essa expectativa. Ao final da dcada de 1970, o duro trabalho de muitos desses visionrios j havia estabelecido que, com efeito, as foras nucleares fraca e forte inserem-se com preciso na rubrica da teoria quntica de campos. Ambas as foras so devidamente descritas em termos de campos o campo fraco e o campo forte que evoluem e interagem de acordo com as regras matemticas da teoria quntica de campos. Mas, como indiquei no resumo histrico, muitos desses mesmos fsicos logo perceberam que o caso da fora natural remanescente, a gravidade, era bem mais sutil. Sempre que as equaes da relatividade geral se misturavam com as da teoria quntica, a matemtica entrava em crise. Quando utilizamos as equaes combinadas para calcular a probabilidade quntica de um processo fsico qualquer como a

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chance de que dois eltrons ricocheteiem um no outro, dadas sua repulso eletromagntica e sua atrao gravitacional , a resposta tpica que obtemos um resultado infinito. Se bem que algumas coisas no universo podem ser infinitas, como, talvez, a extenso do espao e a quantidade da matria que o preenche, as probabilidades no esto entre elas. Por definio, o valor de uma probabilidade tem de se encontrar entre zero e um (ou, em termos de porcentagens, entre 0% e 100%). Uma probabilidade infinita no significa que algo acontecer com certeza, ou muito provavelmente. Ao contrrio, ela no faz sentido, assim como falar do 13o ovo de uma dzia. Uma probabilidade infinita um claro sinal de que as equaes matemticas empregadas em combinao carecem de sentido. Os fsicos atribuem esse percalo s flutuaes da incerteza quntica. J se desenvolveram tcnicas matemticas para analisar as flutuaes dos campos das foras forte, fraca e eletromagntica, mas, quando os mesmos mtodos so aplicados ao campo gravitacional o campo que governa a curvatura do prprio espao-tempo , eles se mostram ineficazes. Isso deixa a matemtica saturada de inconsistncias, como as probabilidades infinitas. Para que se tenha uma ideia do porqu, imagine que voc o proprietrio de uma casa velha em San Francisco, na Califrnia. Se seus inquilinos do festas barulhentas, pode ser que voc venha a ter algum problema com eles, mas no chegar a preocupar-se com o fato de que as festas possam afetar a estrutura do prdio. Se, porm, ocorrer um terremoto, voc poder ter de enfrentar algo bem mais srio. As flutuaes das trs foras no gravitacionais campos que so locatrios

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da casa do espao-tempo so como os inquilinos festeiros. Foi necessria toda uma gerao de fsicos tericos para enfrentar as flutuaes barulhentas, mas j na dcada de 1970 desenvolveram-se mtodos matemticos capazes de descrever as propriedades qunticas das foras no gravitacionais. As flutuaes do campo gravitacional, no entanto, so qualitativamente diferentes. Parecem-se mais aos terremotos. Como o campo gravitacional est presente no prprio tecido do espao-tempo, suas flutuaes qunticas sacodem toda a estrutura, todo o tempo. Quando utilizados para analisar essas flutuaes ubquas, os mtodos matemticos entram em colapso.5 Durante anos, os fsicos fecharam os olhos para esse problema porque ele s se manifesta nas condies mais extremas. A gravidade alcana importncia quando as coisas so dotadas de grande massa e a mecnica quntica, quando as coisas so muito pequenas. E poucos so os domnios dotados, ao mesmo tempo, de grande massa e pequeno porte, de modo que, para descrev-los, seja necessrio invocar tanto a mecnica quntica quanto a relatividade geral. Eles, contudo, existem. Quando a gravidade e a mecnica quntica so invocadas ao mesmo tempo, no big bang, ou em buracos negros, domnios que efetivamente envolvem massas enormes e tamanhos muito reduzidos, a matemtica desmorona em um ponto crtico das anlises, deixando-nos com perguntas sem respostas com relao maneira pela qual o universo teve incio e como ele pode ter fim, esmagado no centro de um buraco negro.

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Figura 4.1. O comprimento de Planck, o ponto em que a gravidade e a mecnica quntica se confrontam, cerca de 100 bilhes de bilhes de vezes menor do que qualquer domnio que j tenha sido explorado experimentalmente. Na linha horizontal da figura, cada um dos traos da marcao indica uma diminuio de mil vezes no tamanho. Isso permite que o grfico caiba na pgina, mas subestima, do ponto de vista visual, a enormidade das diferenas de escala. Talvez se possa apreciar melhor esse aspecto levando em conta que, se se magnificasse um tomo at que ele adquirisse o tamanho do universo observvel, essa mesma magnificao levaria o comprimento de Planck a assumir o tamanho de uma rvore mdia.

Ademais e esta a parte verdadeiramente desencorajadora , alm dos exemplos especficos de buracos negros e do big bang, possvel calcular quo grande, ou quo pequeno, um sistema fsico deve ser para que tanto a gravidade quanto a mecnica quntica tenham um papel significativo. O resultado uma massa cerca de 1019 vezes maior do que a massa do prton, a chamada massa de Planck, comprimida em um volume fantasticamente pequeno de cerca de 10-99 centmetros cbicos (aproximadamente, uma esfera cujo raio mede

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10-33 centmetros, o chamado comprimento de Planck, graficamente ilustrado na figura 4.1).6 O domnio da gravidade quntica, portanto, est fora do alcance dos aceleradores mais potentes do mundo por um fator de 1 milho de bilho de vezes. Essa vasta extenso de territrio desconhecido poderia facilmente estar cheia de novos campos e das partculas a eles associadas e quem sabe o que mais. A unificao da gravidade com a mecnica quntica requer uma rdua viagem at esses lugares e lidar com o conhecido e com o desconhecido em toda essa extenso, que , na maioria dos casos, inacessvel aos experimentos. Trata-se de uma tarefa imensamente ambiciosa e muitos cientistas creem que ela est fora de nosso alcance. Voc pode, ento, imaginar a surpresa e o ceticismo quando, em meados da dcada de 1980, a comunidade viu-se em meio a uma srie de rumores que indicavam a ocorrncia de um importante desenvolvimento terico rumo unificao, baseado em uma abordagem chamada teoria de cordas.

teoria de cordas
Embora a teoria de cordas tenha uma reputao intimidante, sua ideia bsica fcil de entender. Vimos que a abordagem padro, anterior teoria de cordas, v os componentes fundamentais da natureza como partculas puntiformes pontos, sem estrutura interna comandadas pelas equaes da teoria quntica de campos. Cada espcie diferente de partcula est associada a uma espcie diferente de

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campo. A teoria de cordas desafia essa ideia ao sugerir que as partculas no so pontos. Prope, em vez disso, que elas so filamentos vibrantes minsculos, semelhantes a cordas, como se v na figura 4.2. Segundo a teoria, se voc olhar com a proximidade necessria uma partcula qualquer, antes considerada puntiforme e elementar, ver uma minscula corda que vibra. Olhe bem dentro de um eltron e voc ver uma corda; olhe bem dentro de um quark e voc ver uma corda.

Figura 4.2. A proposta da teoria de cordas para a natureza da fsica na escala de Planck considera que os componentes fundamentais da matria so filamentos semelhantes a cordas. Em razo das limitaes do poder de resoluo de nossos instrumentos, as cordas nos aparecem como pontos.

A teoria argumenta tambm que, com observaes cada vez mais precisas, voc notaria que as cordas que esto dentro dos diferentes tipos de partculas so idnticas, o que sua marca essencial, mas vibram de acordo com padres diferentes. Um eltron pesa menos do

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que um quark, o que, segundo a teoria, significa que a corda do eltron vibra com menos energia do que a corda do quark (o que, por sua vez, reflete a equivalncia entre massa e energia representada em E = mc2). O eltron tambm tem uma carga eltrica cuja magnitude supera a do quark; e essa diferena traduz-se em outras diferenas mais sutis entre os padres de vibrao associados a cada corda. Assim como os diferentes padres vibratrios das cordas de um violo produzem diferentes notas musicais, os diferentes padres vibratrios dos filamentos previstos pela teoria de cordas produzem diferentes propriedades das partculas. Na verdade, a teoria nos leva a pensar que a corda vibrante no se limita a ditar as propriedades da partcula que hospeda, mas que ela a prpria partcula. Em razo do tamanho infinitesimal da corda, da ordem de um comprimento de Planck 10-33 centmetros , nem mesmo nossos experimentos mais avanados tm resoluo suficiente para ver a extenso fsica de uma corda. O Grande Colisor de Hdrons, que provoca o choque de partculas com energias que superam em mais de 10 trilhes de vezes o valor da energia contida em um prton em repouso, consegue fazer sondagens em escalas que vo at 10-19 centmetros um milionsimo de bilionsimo da espessura de um fio de cabelo, mas isso est diversas ordens de magnitude acima da resoluo dos fenmenos que ocorrem na escala do comprimento de Planck. Assim como a Terra seria vista como um ponto se observada de Pluto, as cordas parecem pontos quando estudadas at mesmo com o maior acelerador de partculas do mundo. Apesar disso, de acordo com a teoria de cordas, as partculas so cordas.

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Em resumo, isso o que diz a teoria de cordas.

cordas, pontos e gravidade quntica


A teoria de cordas tem muitas outras caractersticas essenciais e os desenvolvimentos por que passou desde que foi proposta inicialmente enriqueceram muitssimo a descrio esqulida que dei at aqui. No restante deste captulo, assim como nos captulos 5, 6 e 9, examinaremos alguns dos avanos mais notveis, mas quero ressaltar aqui trs pontos de grande abrangncia. Em primeiro lugar, quando um fsico prope um modelo da natureza mediante o emprego da teoria quntica de campos, deve escolher os campos particulares de que a teoria tratar. Essa escolha afetada por requisitos experimentais (cada espcie conhecida de partcula determina a incluso do campo quntico a ela associado) e tambm por requisitos tericos (partculas hipotticas e os campos a elas associados, como os campos do nflaton e do Higgs, so invocados com o fim de resolver problemas que esto em aberto e outras questes pendentes). O Modelo Padro o exemplo principal. Considerado a maior conquista da fsica de partculas no sculo xx, por sua capacidade de descrever com preciso a pletora de dados coletados pelos aceleradores de partculas de todo o mundo, o Modelo Padro uma teoria quntica de campos que contm 57 campos qunticos diferentes (os campos correspondentes ao eltron, ao neutrino, ao fton e aos diversos tipos de quarks, entre outros). O tremendo xito

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do Modelo Padro inegvel, mas muitos fsicos creem que um entendimento verdadeiramente fundamental no deveria requerer um nmero to grande de componentes. Um aspecto fascinante da teoria de cordas que as partculas decorrem da prpria teoria: as diferentes espcies de partculas surgem dos diferentes padres vibratrios. E, como o padro vibratrio determina as propriedades da partcula correspondente, se conseguirmos entender a teoria suficientemente bem para delinear todos os padres vibratrios, teremos condies de explicar todas as propriedades de todas as partculas. O potencial e a promessa indicam, portanto, que a teoria de cordas pode transcender a teoria quntica de campos e derivar matematicamente todas as propriedades das partculas. Isso no s unificaria tudo sob o guarda-chuva das cordas vibrantes, mas tambm estabeleceria que as surpresas futuras como a descoberta de espcies de partculas at aqui desconhecidas j estariam contidas na teoria e seriam, portanto, acessveis, por princpio, a clculos suficientemente engenhosos. A teoria de cordas no avana pouco a pouco no rumo de uma descrio cada vez mais completa da natureza. Ela busca a descrio verdadeiramente completa desde o ponto de partida. O segundo ponto de importncia est no fato de que, entre as vibraes possveis das cordas, h uma que tem justamente as propriedades necessrias para ser o quantum do campo gravitacional. Embora as tentativas tericas anteriores teoria de cordas no sentido de juntar a gravidade e a mecnica quntica tenham fracassado, as pesquisas chegaram a revelar as propriedades que a partcula

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hipottica associada ao campo gravitacional quntico denominada grviton deve necessariamente possuir. Os estudos concluram que o grviton tem de ter massa e carga iguais a zero e tem de possuir a propriedade conhecida na mecnica quntica como spin-2. (Em uma aproximao imperfeita, o grviton deve girar como um pio, duas vezes mais rpido do que o spin de um fton.)7 Em um desenvolvimento extraordinrio, os primeiros tericos de cordas John Schwarz, Jol Scherk e, agindo independentemente, Tamiaki Yoneya descobriram que a lista dos padres vibratrios das cordas continha uma cujas propriedades coincidiam com as do grviton. E com preciso. Quando, na dcada de 1980, surgiram argumentos convincentes no sentido de que a teoria de cordas era uma teoria consistente do ponto de vista da matemtica e da mecnica quntica (o que se deveu em grande parte ao trabalho de Schwarz e de seu colega Michael Green), a presena do grviton implicava que a teoria de cordas proporcionaria uma teoria quntica da gravidade, o que havia tanto tempo se buscava. Essa a realizao mais importante da teoria de cordas e a razo pela qual ela logo alcanou a proeminncia cientfica mundial.a 8 Em terceiro lugar, ainda que a teoria de cordas seja uma proposta radical, ela incorpora um padro que reverenciado na histria da fsica. As teorias novas que alcanam o sucesso no tornam obsoletas suas antecessoras. Ao contrrio, as teorias bem-sucedidas normalmente se afinam com as anteriores, ao mesmo tempo que ampliam fortemente o mbito dos fenmenos fsicos que podem ser descritos com preciso. A relatividade especial amplia o entendimento do reino

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das altas velocidades; a relatividade geral amplia ainda mais esse entendimento ao reino das grandes massas (domnio dos campos gravitacionais mais fortes); a mecnica quntica e a teoria quntica de campos ampliam o entendimento rea das pequenas distncias. Os conceitos que essas teorias invocam e as caractersticas que revelam so diversos de qualquer coisa antes concebida. Contudo, se aplicarmos essas teorias aos domnios familiares das velocidades, dos tamanhos e das massas cotidianas, elas se reduzem s descries desenvolvidas no passado: mecnica clssica de Newton e aos campos clssicos de Faraday, Maxwell e outros. A teoria de cordas , potencialmente, o prximo passo e o passo final dessa progresso. Ela manipula os domnios da relatividade e do quantum em uma estrutura nica. Alm disso, e vale sempre a pena ressaltar, a teoria de cordas o faz de uma maneira totalmente compatvel com as descobertas que a precederam. Uma teoria que tem por base filamentos vibrantes poderia no ter muita coisa em comum com o conceito de gravidade no espao-tempo curvo da relatividade geral. No obstante, se aplicarmos a matemtica da teoria de cordas s situaes em que a gravidade desempenha um papel importante, mas a mecnica quntica no relevante (por exemplo, a objetos de grande massa, como o Sol, que tm tambm grande tamanho), as equaes de Einstein surgem naturalmente dela. Filamentos vibrantes e partculas puntiformes so tambm muito diferentes, mas, se aplicarmos a matemtica da teoria de cordas s situaes em que a mecnica quntica impera e a gravidade no relevante (por exemplo, a pequenos conjuntos de cordas que no estejam vibrando intensamente

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nem movendo-se rapidamente nem estendendo-se longamente; ou seja, com baixas massas e baixas energias, de modo que a gravidade no tem praticamente nenhum papel), a matemtica da teoria de cordas conforma-se com a matemtica da teoria quntica de campos. Um resumo grfico disso aparece na figura 4.3, que mostra as conexes lgicas entre as principais teorias desenvolvidas pelos fsicos desde o tempo de Newton. A teoria de cordas poderia ter requerido um divrcio com o passado. Poderia ter ficado fora da rea coberta pela figura. E notvel que isso no tenha acontecido. A teoria de cordas suficientemente revolucionria para transcender as barreiras que emolduram a fsica do sculo xx. No entanto, uma teoria suficientemente conservadora para permitir que as descobertas dos ltimos trezentos anos possam acomodar-se perfeitamente sua matemtica.

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Figura 4.3. Representao grfica do relacionamento entre os principais desenvolvimentos tericos da fsica. Historicamente, as teorias novas bem-sucedidas ampliaram os domnios do entendimento (rumo s velocidades e massas maiores e s distncias menores), ao mesmo tempo que se reduzem s teorias anteriores quando aplicadas em circunstncias menos extremas. A teoria de cordas segue esse padro de progresso: amplia o domnio do entendimento e, em ambientes adequados, reduz-se relatividade geral e teoria quntica de campos.

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as dimenses do espao
E, agora, algo mais estranho. A passagem de pontos a filamentos apenas uma parte da nova abordagem trazida pela teoria de cordas. No incio das pesquisas em teoria de cordas, os fsicos encontraram falhas matemticas fatais (denominadas anomalias qunticas) que geravam processos inaceitveis, como a criao e a destruio espontneas de energia. Normalmente, quando problemas desse tipo afetam uma teoria nova, os fsicos reagem com presteza e rapidez: descartam a teoria. Com efeito, muitos pensaram, na dcada de 1970, que esse era o melhor curso de ao com relao teoria de cordas. Mas os poucos tericos que mantiveram o empenho conseguiram chegar a uma linha de ao alternativa. Em um desenvolvimento espetacular, eles descobriram que os pontos problemticos estavam relacionados ao nmero das dimenses espaciais. Os clculos por eles feitos revelaram que, se o universo tivesse mais dimenses do que as trs que conhecemos na experincia diria para a esquerda/para a direita; para a frente/para trs; e para cima/para baixo , a teoria de cordas se veria livre de tais problemas. Especificamente, em um universo com nove dimenses espaciais e uma temporal, o que perfaz um total de dez dimenses espao-temporais, as equaes da teoria de cordas ficariam imunes quelas falhas. Eu adoraria explicar em termos puramente no tcnicos como isso se produz, mas no tenho como, e nunca encontrei quem

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conseguisse faz-lo. Fiz uma tentativa em O universo elegante, mas apenas para descrever, em termos genricos, como o nmero de dimenses afeta as vibraes das cordas e sem explicar a origem e a razo de ser do nmero dez, especificamente. Assim, em uma linha de certo modo tcnica, aqui est a informao matemtica privilegiada. A teoria de cordas tem uma equao cuja contribuio tem a forma (D 10) vezes (Problema), em que D representa o nmero das dimenses espao-temporais e Problema uma expresso matemtica que resulta em fenmenos fsicos problemticos, como a violao da conservao da energia, que j mencionamos. Quanto a por que a equao toma essa forma precisa, no posso oferecer nenhuma explicao intuitiva e no tcnica. Mas, se fizermos os clculos, veremos que para a que a matemtica nos conduz. A observao-chave, e simples, que, se o nmero das dimenses espao-temporais for dez, e no os quatro a que estamos acostumados, a contribuio fica sendo zero vezes Problema. E, como zero vezes o que quer que seja sempre zero, em um universo com dez dimenses espao-temporais o problema desaparece. Esse o desdobramento matemtico. Acredite. E essa a razo por que os tericos de cordas argumentam em favor de um universo com mais de quatro dimenses espao-temporais. Mesmo assim, por mais que voc esteja desejoso de seguir o caminho aberto pela matemtica, se voc ainda no tem informaes sobre a ideia de dimenses extras, essa possibilidade pode lhe parecer louca. As dimenses espaciais no desaparecem simplesmente, como chaves de carro ou um p de suas meias preferidas. Se o universo tivesse algo mais do que comprimento, largura e altura, com certeza algum j

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teria notado. Mas no bem assim. J nas primeiras dcadas do sculo xx, uma srie inovadora de trabalhos do matemtico alemo Theodor Kaluza e do fsico sueco Oskar Klein sugeria a possibilidade de que existissem dimenses extras, capazes de escapar deteco. Seus trabalhos contemplavam a possibilidade de que, ao contrrio das dimenses espaciais familiares, que se estendem por distncias longas e talvez infinitas, poderiam existir dimenses extras mnimas e recurvadas, de visualizao muito mais difcil. Para ter uma ideia, pense em um canudo comum para beber refrigerante. Mas, neste caso, faa uma concesso ao exagero e imagine que ele tem a mesma largura de sempre, s que to alto quanto o Empire State Building, de Nova York. A superfcie do canudo alto (como a de qualquer canudo) tem duas dimenses. Uma delas a dimenso vertical longa e a outra a dimenso circular curta, que define a curva do canudo. Agora imagine que voc olha para o canudo desde o rio Hudson, a uns trs quilmetros de distncia, como na figura 4.4a. Como o canudo extremamente fino, ele parecer ser uma linha vertical que sobe a partir da Terra. A essa distncia, voc no tem a acuidade visual necessria para perceber a pequena dimenso circular, embora ela exista em todos os pontos ao longo da grande dimenso vertical. Isso o levar a pensar, incorretamente, que a superfcie do canudo unidimensional e no bidimensional.9 Para formar outra visualizao, pense em um grande tapete que cubra toda a superfcie do deserto de sal do estado de Utah. Desde o avio, o tapete parece uma superfcie lisa com duas dimenses, uma norte/sul e outra leste/oeste. Mas, ento, voc salta de paraquedas e

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examina o tapete de perto, percebendo, assim, que sua superfcie feita de um conjunto apertado de laos de algodo, cada um dos quais est preso ao forro do tapete. Voc v, ento, que ele tem duas dimenses grandes e fceis de ver (norte/sul e leste/oeste) e tambm uma dimenso pequena (os laos circulares), mais difcil de detectar (figura 4.4b).

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Figura 4.4. (a) A superfcie de um canudo altssimo tem duas dimenses. A dimenso vertical grande e fcil de ver e a dimenso circular pequena e mais difcil de detectar. (b) Um tapete gigantesco tem trs dimenses. As dimenses norte/sul e leste/ oeste so grandes e fceis de ver e a dos laos de seus fios pequena e mais difcil de detectar.

A proposta de Kaluza-Klein sugere que uma diferenciao similar, entre dimenses que so grandes e fceis de ver e outras mnimas e por isso mais difceis de identificar, pode aplicar-se ao tecido do espao. A razo pela qual todos nos damos conta das trs dimenses

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familiares do espao seria sua extenso grande (e talvez infinita), como no caso da dimenso vertical do canudo e das dimenses norte/ sul e leste/oeste do tapete. Contudo, se uma dimenso espacial extra fosse recurvada, como a parte circular do canudo, ou a dos laos do tapete, mas com um tamanho extraordinariamente pequeno milhes, ou mesmo bilhes, de vezes menor do que um tomo , ela poderia ser to ubqua quanto as dimenses familiares desdobradas e, ao mesmo tempo, permanecer fora de nossa capacidade de detect-la, mesmo com nossos melhores aparelhos de magnificao. Uma dimenso desse tipo permaneceria, com efeito, invisvel. Assim teve incio a teoria de Kaluza-Klein a proposio de que nosso universo tem dimenses espaciais extras s trs que vemos todos os dias (figura 4.5).

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Figura 4.5. A teoria de Kaluza-Klein postula a existncia de dimenses espaciais extras de tamanho mnimo, ligadas a todos os pontos das trs dimenses espaciais grandes e familiares. Se pudssemos magnificar suficientemente o tecido espacial, as dimenses extras hipotticas se tornariam visveis. (Em benefcio da clareza visual, as dimenses extras aparecem apenas nas intersees das linhas da ilustrao.)

Essa linha de pensamento deixa claro que a sugesto de dimenses espaciais extras, embora estranha, no absurda. Esse um bom comeo, que coloca, no entanto, uma questo essencial: Por que, na dcada de 1920, algum invocaria uma ideia to extica? A motivao de Kaluza surgiu de uma percepo que ele teve logo aps a publicao da teoria da relatividade geral de Einstein. Ele viu que um nico toque da caneta literalmente bastava para modificar as equaes de Einstein e permitir sua aplicao a um universo que tivesse uma dimenso espacial a mais. E, quando analisou essas equaes modificadas, os resultados foram to espetaculares que, nas palavras de seu filho, Kaluza abandonou seu comportamento normalmente reservado, deu dois murros na mesa, levantou-se abruptamente e comeou a cantar com grande vigor uma ria de As bodas de Fgaro.10 No seio das equaes modificadas, Kaluza encontrou as que Einstein j havia utilizado com xito para descrever a gravidade nas trs dimenses familiares do espao e na do tempo. Mas, como sua nova formulao inclua uma dimenso espacial adicional, ele tambm encontrou uma equao adicional. E, veja bem, quando Kaluza obteve essa equao, ele reconheceu que ela era a mesma equao que Maxwell descobrira cinquenta anos antes e que descrevia o campo eletromagntico.

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Kaluza revelou que, em um universo com uma dimenso espacial extra, tanto a gravidade quanto o eletromagnetismo podem ser descritos em termos de ondulaes espaciais. As ondulaes gravitacionais ocorrem atravs das trs dimenses espaciais familiares e as eletromagnticas ocorrem atravs da quarta. A proposta de Kaluza tinha o problema de no oferecer uma explicao para o fato de no vermos a quarta dimenso espacial. Foi a que Klein ofereceu a sugesto acima indicada: dimenses extras s que observamos diretamente podem escapar a nossos sentidos e a nossos equipamentos se forem suficientemente pequenas. Em 1919, depois de ser informado da proposta multidimensional para a unificao, Einstein hesitou. Por um lado, ele estava feliz com o surgimento de um esquema que pudesse fazer avanar seu sonho da unificao, mas hesitava diante do carter inslito da proposta. Depois de uns dois anos de reflexes, que retardaram a publicao do trabalho de Kaluza, Einstein finalmente abriu-se mais ideia e, com o tempo, transformou-se em um dos mais fortes defensores das dimenses espaciais ocultas. Em sua prpria pesquisa em torno de uma teoria unificada, ele voltou repetidas vezes a esse tema. Apesar da bno de Einstein, as pesquisas subsequentes mostraram que o programa de Kaluza-Klein deparava com numerosos problemas, o mais difcil dos quais era a incapacidade de incorporar as propriedades especficas das partculas de matria, como os eltrons, na estrutura matemtica. No decurso das duas dcadas seguintes, buscou-se resolver esse problema, seja usando a astcia para contorn-lo, seja por meio de generalizaes e modificaes da

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proposta original, sem que sugerisse, contudo, nenhum esquema que fosse livre de impasses, at que, em meados da dcada de 1940, a ideia da unificao por meio de dimenses extras foi praticamente abandonada. Trinta anos depois, surgiu a teoria de cordas. Em vez de admitir um universo com mais de trs dimenses espaciais, a matemtica da teoria de cordas o requeria. Assim, a nova teoria proporcionou outra maneira de invocar diretamente o programa de Kaluza-Klein. A resposta pergunta se a teoria de cordas a to ansiada teoria unificada, por que ento no podemos ver as dimenses extras que ela requer?, o programa de Kaluza-Klein fez ouvir seu eco, depois de dcadas, recuperando a ideia de que essas dimenses esto em toda parte, mas so demasiado pequenas para serem vistas. A teoria de cordas ressuscitou o programa de Kaluza-Klein e, em meados da dcada de 1980, pesquisadores de todo o mundo passaram a acreditar que era apenas uma questo de tempo e, segundo os mais entusiasmados, pouco tempo at que alcanssemos o desenvolvimento completo da teoria de cordas como a teoria unificada de toda a matria e de todas as foras.

grandes expectativas
Nos primeiros dias da teoria de cordas, o progresso foi to rpido que era quase impossvel manter-se a par de tudo o que ocorria. Muitos comparavam essa atmosfera dos anos 1920, quando os cientistas

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enfrentaram as tempestades das novas descobertas do reino quntico. Com tantas novidades, compreensvel que alguns tericos tenham falado em uma rpida resoluo para os maiores problemas da fsica fundamental: a fuso entre a gravidade e a mecnica quntica; a unificao de todas as foras da natureza; a explicao das propriedades da matria; a determinao do nmero das dimenses espaciais; a elucidao das singularidades dos buracos negros; e a origem do prprio universo. Mas, como alguns pesquisadores mais prudentes j antecipavam, essas expectativas eram prematuras. A teoria de cordas to rica e ampla, e to difcil matematicamente, que at hoje, quase trinta anos depois da euforia inicial, as pesquisas s abriram uma parte do caminho a ser explorado. E, levando em conta que o domnio da gravidade quntica centenas de bilhes de bilhes de vezes menor do que qualquer coisa que possamos detectar experimentalmente, as avaliaes mais sbrias estimam que a estrada que est adiante ainda longa. Em que parte dela estamos agora? No resto deste captulo, percorreremos a parte relativa ao estado atual do conhecimento em algumas reas de grande importncia (deixando para os prximos captulos a discusso mais detalhada dos aspectos mais relevantes para o tema dos universos paralelos) e examinaremos as conquistas j realizadas e os desafios que ainda perduram.

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a teoria de cordas e as propriedades das partculas


Uma das questes mais profundas da fsica a razo pela qual as partculas da natureza tm as propriedades que exibem. Por que, por exemplo, o eltron tem a massa que tem e por que o quark-up tem sua carga eltrica particular? Essas perguntas requerem ateno no s por seu interesse intrnseco, mas tambm por causa de um fato provocante a que j aludimos antes. Se as propriedades das partculas fossem diferentes se, por exemplo, os eltrons fossem moderadamente mais pesados, ou mais leves, ou se a repulso eltrica entre eles fosse mais forte ou mais fraca , os processos nucleares que alimentam as estrelas como nosso Sol no se produziriam. E, sem estrelas, o universo seria um lugar muito diferente.11 Mais ainda: sem o calor e a luz do Sol, a cadeia complexa de eventos que levou ao surgimento da vida na Terra no teria ocorrido. Isso representa um grande desafio: calcular as propriedades das partculas, com lpis, papel, talvez um computador e com nosso melhor entendimento das leis da fsica, e obter resultados que concordem com os valores que observamos. Se conseguirmos vencer esse desafio, teremos feito um dos maiores avanos no rumo da compreenso de por que o universo como . Na teoria quntica de campos, o desafio insupervel. Permanentemente insupervel. A teoria quntica de campos inclui as propriedades das partculas como dados que fazem parte das definies

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que ela incorpora e podem acomodar-se aos valores observados para suas massas e cargas.12 Em um mundo imaginrio, em que os valores da massa ou da carga do eltron fossem maiores ou menores do que ocorre no nosso, a teoria quntica de campos no sofreria abalos: seria apenas uma questo de inserir os novos valores dos parmetros nas equaes da teoria. E a teoria de cordas poder super-lo? Uma das mais belas caractersticas da teoria de cordas (e que foi tambm a faceta que mais me impressionou quando comecei a aprender o tema) que as propriedades das partculas so determinadas pelo tamanho e pela forma das dimenses extras. Como as cordas so to mnimas, elas no vibram apenas atravs das trs dimenses grandes de nossa experincia diria; vibram tambm nas dimenses recurvadas e mnimas. Assim como as correntes de ar que atravessam um instrumento de sopro tm padres vibratrios que so ditados pela forma geomtrica do instrumento que atravessam, as cordas tm padres vibratrios ditados pela geometria das dimenses recurvadas. Lembrando que os padres vibratrios das cordas determinam as propriedades das partculas, como a massa e a carga eltrica, vemos que essas propriedades so determinadas pela geometria das dimenses extras. Desse modo, se soubssemos exatamente como so as dimenses extras da teoria de cordas, estaramos em condies de prever as propriedades especficas das cordas vibrantes e, dessa maneira, as propriedades especficas das partculas elementares geradas pelas vibraes das cordas. O problema est no fato de que, j h algum

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tempo, ningum pde, at agora, determinar a forma geomtrica exata das dimenses extras. As equaes da teoria de cordas colocam restries matemticas sobre a geometria das dimenses extras, o que requer que elas se enquadrem em uma classe particular chamada formas de Calabi-Yau (ou, em jargo matemtico, variedades de Calabi-Yau), que toma o nome dos matemticos Eugenio Calabi e Shing-Tung Yau, que investigaram suas propriedades bem antes que lhes fosse atribudo o importante papel que tm na teoria de cordas (figura 4.6). O problema que no existe um tipo nico e singular de forma de Calabi-Yau. Em vez disso, como acontece com os instrumentos musicais, as formas apresentam uma variedade de tamanho e contornos. E, assim como os diferentes instrumentos geram diferentes sons, as dimenses extras que diferem em forma e tamanho (e tambm com relao a outros aspectos que veremos no prximo captulo) geram diferentes padres vibratrios das cordas e, portanto, diferentes conjuntos de propriedades das partculas. A ausncia de uma especificao nica para as dimenses extras o principal obstculo que impede os tericos de cordas de fazer previses definitivas.

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Figura 4.6. Viso imaginria do tecido espacial segundo a teoria de cordas, que mostra um exemplo de como as dimenses extras se recurvam em formas de CalabiYau. Como os laos e o forro de um tapete, as formas de Calabi-Yau estariam vinculadas a todos e a cada um dos pontos que compem as trs dimenses espaciais grandes e familiares (representadas pela malha bidimensional). Em benefcio da clareza visual, as formas so apresentadas apenas nos pontos de interseo da malha.

Quando comecei a trabalhar com a teoria de cordas, na dcada de 1980, conheciam-se apenas algumas poucas formas de Calabi-Yau, de modo que era possvel pensar em estudar cada uma delas at encontrar aquela que fosse compatvel com os requisitos da fsica que conhecemos. Minha teses de doutorado foi um dos primeiros passos dados nessa direo. Poucos anos depois, durante meu ps-doutorado (trabalhando para o Yau de Calabi-Yau), o nmero de formas de

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Calabi-Yau crescera para alguns milhares, o que representava um forte desafio para a anlise exaustiva (mas para isso esto a os estudantes de ps-graduao). Com o passar do tempo, no entanto, as pginas do catlogo das formas de Calabi-Yau continuaram a multiplicar-se. Como veremos no captulo 5, elas agora so mais numerosas que os gros de areia de uma praia. Ou de todas as praias. Em todos os lugares. Muito mais numerosas. A anlise matemtica de cada possibilidade formal para as dimenses extras ficou fora de questo. Os tericos de cordas deram, portanto, prosseguimento busca de uma diretriz matemtica que possa levar a teoria a identificar uma determinada forma de Calabi-Yau como a nica. At aqui, ningum teve xito. Desse modo, quando se trata de explicar as propriedades das partculas fundamentais, a teoria de cordas ainda est por cumprir suas promessas. Nesse aspecto, ela no ofereceu nenhum avano com relao teoria quntica de campos.13 Tenha em mente, no entanto, que o argumento maior em favor da teoria de cordas sua capacidade de resolver o dilema central da fsica terica do sculo xx: a hostilidade flagrante entre a relatividade geral e a mecnica quntica. No seio da teoria de cordas, a relatividade geral e a mecnica quntica finalmente se juntam harmoniosamente. a que a teoria de cordas proporciona um progresso essencial, possibilitandonos a superao de um obstculo crucial que afeta os mtodos usuais da teoria quntica de campos. Se um entendimento superior da matemtica da teoria de cordas nos permitir selecionar uma forma nica para as dimenses extras, que nos permita, por sua vez, explicar

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todas as propriedades observadas das partculas, esse ser um triunfo monumental. Mas no h garantia de que a teoria de cordas vena esse desafio. Tampouco existe qualquer necessidade de que ela o faa. A teoria quntica de campos merecidamente louvada por seu enorme xito e, no entanto, ela tampouco pode explicar as propriedades das partculas fundamentais. Se a teoria de cordas tampouco conseguir explic-las, mas se conseguir superar a teoria quntica de campos em um aspecto essencial, a incluso da gravidade, esta tambm ser uma conquista maravilhosa. Com efeito, no captulo 6 veremos que, em um cosmo repleto de mundos paralelos como sugere uma das leituras modernas da teoria de cordas , poderia ser simplesmente errado esperar que a matemtica escolhesse uma forma nica para as dimenses extras. Ao contrrio, assim como as mltiplas formas do dna proporcionam uma abundante variedade para a vida na Terra, as mltiplas formas diferentes das dimenses extras podem proporcionar uma abundante variedade de universos em um multiverso baseado na teoria de cordas.

teoria de cordas e os experimentos


Se uma corda tpica to pequena quanto sugere a figura 4.2, para sondar sua estrutura unidimensional que a caracterstica que a distingue de um ponto seria necessrio um acelerador que fosse 1 milho de bilhes de vezes mais potente do que o Grande Colisor de Hdrons. Com o emprego da tecnologia conhecida, um acelerador

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assim teria de ter o tamanho de nossa galxia e consumiria a cada segundo um total de energia capaz de abastecer o mundo inteiro durante todo um milnio. Na ausncia de avanos tecnolgicos espetaculares, isso significa que as cordas que observarmos, com os nveis de energia relativamente baixos que nossos aceleradores podem alcanar, aparecero como se fossem partculas puntiformes. Essa a verso experimental do fato terico que ressaltei antes: a energias baixas, a matemtica da teoria de cordas transforma-se na matemtica da teoria quntica de campos. E assim, mesmo que a teoria de cordas seja a verdadeira teoria fundamental, ela atuar como se fosse a teoria quntica de campos em uma grande variedade de experimentos acessveis a ns. Isso uma coisa boa. Embora a teoria quntica de campos no tenha como combinar a relatividade geral e a mecnica quntica nem como prever as propriedades fundamentais das partculas da natureza, ela pode explicar muitssimos outros resultados experimentais. Ela o faz, tomando como dados as propriedades j medidas das partculas (dados que ditam a escolha dos campos e das cargas na teoria quntica de campos) e usando a mesma matemtica dessa teoria para prever o comportamento dessas partculas em outros experimentos, realizados, em geral, com base em aceleradores. Os resultados so extremamente precisos, razo por que sucessivas geraes de fsicos de partculas fazem da teoria quntica de campos sua ferramenta principal. A escolha dos campos e das curvas de energia na teoria quntica de campos equivale escolha da forma das dimenses extras na teoria de cordas. O desafio particular que a teoria de cordas enfrenta, no

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entanto, que a matemtica que liga as propriedades das partculas (como a massa e a carga) forma das dimenses extras extraordinariamente complexa. Isso torna difcil trabalhar de trs para a frente usar os dados experimentais para orientar a escolha das dimenses extras, assim como esses dados orientam as escolhas dos campos e das curvas de energia na teoria quntica de campos. Um dia, talvez

experimento/ observao

explicao O super da teoria de supercordas refere-se supersimetria, caracterstica matemtica que tem uma implicao direta: para cada espcie conhecida de partcula, deve haver uma espcie parceira com as mesmas propriedades da fora eltrica e das nucleares. Os tericos supem que essas partculas escaparam deteco at aqui por serem mais pesadas do que suas correspondentes conhecidas, ficando, assim, alm do alcance dos aceleradores tradicionais. O Grande Colisor de Hdrons pode ter a energia suficiente para produzilas, o que gera uma difundida expectativa de que estejamos s vsperas de revelar a caracterstica simtrica da natureza. Como o espao o medium no qual a gravidade se propaga, um nmero maior de dimenses fornece um domnio maior atravs do qual a gravidade pode se difundir. E, assim como uma gota de tinta dilui-se ao se

Supersimetria*

Dimenses extras e gravidade

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difundir por um copo dgua, a intensidade da gravidade se diluiria em proporo sua difuso atravs das dimenses extras o que oferece uma explicao para o fato de que a gravidade parece fraca (quando voc ergue uma xcara de caf, seus msculos suplantam a atrao gravitacional de toda a Terra). Se pudssemos medir a intensidade da gravidade em distncias menores do que o tamanho das dimenses extras, ns a apanharamos antes que ela se difundisse e deveramos ver, nesse caso, que ela teria uma intensidade maior. At aqui, as medies feitas em escalas que vo at um mcron (10-6 metros) no detectaram nenhum desvio com relao s expectativas baseadas em um mundo com trs dimenses espaciais. Se encontrarmos um desvio, operando em distncias ainda menores, isso ser um elemento convincente em favor da existncia de dimenses extras.
* At outubro de 2011, o Grande Colisor de Hdrons ainda no tinha detectado indcios de que a supersimetria fosse realizada na natureza. (N. R. T.)

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experimento/ observao

explicao Se as dimenses extras existirem, mas forem muito menores do que um mcron, elas sero inacessveis a experimentos que medem diretamente a fora da gravidade. Mas o Grande Colisor de Hdrons proporciona outro meio para revelar sua existncia. Decaimentos gerados por colises frontais entre prtons com altssimas velocidades podem ser lanados fora de nossas trs dimenses espaciais familiares e comprimidos nas dimenses extras (onde, por razes que depois veremos, os decaimentos provavelmente formariam partculas de gravidade, ou grvitons). Se for isso o que acontece, os decaimentos subtrairiam energia, e, em consequncia, nossos detectores registrariam, depois da coliso, um total de energia um pouco mais baixo do que havia antes dela. Esses sinais de uma energia faltante poderiam ser fortes elementos em favor da existncia de dimenses extras. Os buracos negros so normalmente descritos como restos de estrelas de grande massa que esgotaram seu combustvel nuclear e entraram em colapso devido a seu prprio peso, mas essa descrio inadequadamente limitada. Qualquer coisa pode transformar-se em buraco negro se for suficientemente comprimida. Alm disso, se as dimenses extras existem, a gravidade deve atuar com maior intensidade em distncias pequenas, o que

Dimenses extras e energia faltante*

Dimenses extras e miniburacos negros

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tornaria mais fcil a formao de buracos negros, uma vez que uma fora gravitacional mais intensa implica a necessidade de uma compresso menor para gerar a mesma intensidade de atrao gravitacional. Bastariam dois prtons, se lanados frontalmente um contra o outro com a velocidade permitida pelo Grande Colisor de Hdrons, para reunir energia suficiente em um volume espacial suficientemente pequeno para desencadear a formao de um buraco negro. Seria um buraco negro absolutamente mnimo, mas que deixaria uma assinatura inconfundvel. As anlises matemticas, que remontam ao trabalho de Stephen Hawking, mostram que os miniburacos negros se desintegrariam rapidamente em uma chuva de partculas mais leves, cujos traos seriam visveis nos detectores do colisor.
* No original, missing energy. (N. R. T.)

experimento/ observao

explicao Embora as cordas tenham tambm um tamanho mnimo, se pudssemos, de algum modo, manipular uma delas, poderamos tambm estic-la. Teramos de aplicar-lhe uma fora superior a 1020 toneladas, mas, essencialmente, trata-se apenas de aplicar uma quantidade suficiente de energia. Os tericos j encontraram

Ondas gravitacionais

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situaes exticas em que a energia necessria a esse estiramento poderia provir de processos astrofsicos, que gerariam cordas longas a flutuar pelo espao. Mesmo estando muito distantes, essas cordas poderiam ser detectveis. Os clculos revelam que a vibrao de uma corda longa cria ondulaes no espao-tempo conhecidas como ondas gravitacionais com uma forma muito caracterstica, que ofereceriam uma assinatura observacional clara. Nas prximas dcadas, se no antes, detectores ultrassensveis, baseados na Terra e, se houver fundos, no espao, podero medir essas ondulaes. A radiao csmica de fundo em micro-ondas j se mostrou capaz de possibilitar sondagens teis para a fsica quntica: as diferenas j medidas na temperatura da radiao derivam da amplificao de flutuaes qunticas, causada pela expanso espacial. (Lembre-se da analogia com uma mensagem mnima, escrita na superfcie de um balo desinflado, que se torna visvel quando ele se infla.) Com a inflao, o estiramento do espao to enorme que at mesmo os menores detalhes, possivelmente deixados pelas prprias cordas, poderiam ampliar-se o suficiente para tornar-se detectveis talvez por meio do satlite Planck, da Agncia Espacial Europeia. O xito ou o fracasso dependero dos detalhes do comportamento das cordas nos primeiros momentos do universo o tipo de mensagem que elas teriam deixado impressa no balo csmico ainda desinflado. J se formularam ideias e j se fizeram clculos. Os tericos

Radiao csmica de fundo em micro-ondas

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esto agora esperando que os dados objetivos se manifestem.


Tabela 4.1. Experimentos e observaes com a capacidade de vincular a teoria de cordas a dados objetivos.

tenhamos destreza terica suficiente para utilizar os dados experimentais na determinao da forma das dimenses extras da teoria de cordas, mas isso ainda no nos possvel. No futuro prximo, portanto, a maneira mais promissora de ligar a teoria de cordas aos dados so as previses que, embora compatveis com explicaes que recorrem a mtodos mais convencionais, encontram explicaes muito mais naturais e convincentes por meio da teoria de cordas. Assim como voc pode propor uma teoria de que digitei este texto com os dedos dos ps, uma hiptese muito mais natural e convincente e que posso atestar como correta que o digitei com os dedos das mos. Consideraes anlogas, quando aplicadas aos experimentos que aparecem no resumo da tabela 4.1, tm a capacidade de oferecer argumentos circunstanciais em favor da teoria de cordas. Essas tarefas variam de experimentos da fsica de partculas no Grande Colisor de Hdrons (busca de partculas supersimtricas e de comprovaes de dimenses extras) a experimentos computacionais (medio da fora de atrao gravitacional em escalas de um milionsimo de metro e ainda menores) e observaes astronmicas (busca de tipos particulares de ondas gravitacionais e variaes

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mnimas de temperatura na radiao csmica de fundo em micro-ondas). A tabela explica as abordagens individuais, mas a avaliao global fcil de resumir. Uma assinatura positiva em qualquer um desses experimentos poderia ser explicada sem o recurso teoria de cordas. Por exemplo, embora a estrutura matemtica da supersimetria (veja o primeiro tpico da tabela 4.1) tenha sido descoberta originalmente por meio de estudos tericos da teoria de cordas, ela foi incorporada em esquemas tericos no ligados s cordas. Assim, a descoberta de partculas supersimtricas confirmaria parcialmente a teoria de cordas, mas no seria uma comprovao inequvoca. Do mesmo modo, embora as dimenses espaciais extras existam naturalmente no seio da teoria de cordas, vimos que elas podem tambm fazer parte de propostas tericas desvinculadas dessa teoria Kaluza, por exemplo, no tinha a teoria de cordas na cabea quando props a ideia. O melhor desfecho possvel para os processos descritos na tabela 4.1 seria, portanto, uma srie de resultados positivos que mostrassem que algumas peas do quebra-cabea da teoria de cordas teriam encontrado seus respectivos lugares. Assim como a digitao com os dedos dos ps, as explicaes alheias teoria de cordas pareceriam excessivamente pesadas diante de tal conjunto de resultados positivos. J a ocorrncia de resultados experimentais negativos nos daria muito menos informaes teis. Se no encontrarmos partculas supersimtricas, isso pode significar que elas no existem. Mas tambm pode significar que elas so demasiado pesadas para serem produzidas at mesmo pelo Grande Colisor de Hdrons. Se no encontrarmos sinais da existncia de dimenses extras, isso pode significar que elas

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no existem. Mas tambm pode significar que elas so demasiado pequenas para que nossas tecnologias atuais possam acess-las. Se no encontrarmos buracos negros microscpicos, isso pode significar que a gravidade no cresce nas pequenas escalas. Mas tambm pode significar que nossos aceleradores so demasiado fracos para explorar com profundidade suficiente o domnio microscpico em que o aumento da intensidade da fora se revela substancial. Se no encontrarmos as assinaturas de cordas nas observaes das ondas gravitacionais ou da radiao csmica de fundo em micro-ondas, isso pode significar que a teoria de cordas est errada. Mas tambm pode significar que as assinaturas so demasiado tnues para que nossos equipamentos atuais possam medi-las. No dia de hoje, portanto, os resultados experimentais positivos mais promissores provavelmente no teriam o poder de comprovar definitivamente a correo da teoria de cordas, assim como resultados negativos provavelmente tampouco teriam o poder de comprovar que ela est errada.14 Mas, veja bem, se encontrarmos provas de dimenses extras, supersimetria, miniburacos negros ou qualquer outra das assinaturas potenciais, teremos chegado a um momento crucial da busca de uma teoria unificada. Isso, justificadamente, aumentaria nossa confiana em que o rumo matemtico que temos seguido aponta na direo certa.

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teoria de cordas, singularidades e buracos negros


Na grande maioria das situaes, a mecnica quntica e a gravidade simplesmente se ignoram mutuamente. A primeira se aplica s coisas pequenas, como molculas e tomos, e a segunda s coisas grandes, como estrelas e galxias. Mas as duas teorias tm de abrir mo de seu isolamento nos domnios conhecidos como singularidades. Uma singularidade uma situao fsica qualquer, real ou hipottica, to extrema (massa enorme, tamanho muito pequeno, curvatura espao-temporal gigantesca, rompimento do tecido do espao-tempo) que a mecnica quntica e a relatividade geral enlouquecem e comeam a produzir resultados que correspondem mensagem de erro que as calculadoras exibem quando voc divide um nmero qualquer por zero. O que mais se espera de uma possvel teoria quntica da gravidade que ela concilie a mecnica quntica e a gravidade de uma maneira que cure as singularidades. A matemtica da resultante no deveria entrar nunca em colapso nem mesmo no momento do big bang, ou no centro de um buraco negro,15 propiciando, assim, uma descrio sensata de situaes que h muito tempo causam perplexidade aos pesquisadores. a que a teoria de cordas tem feito seus progressos mais impressionantes, domando uma lista crescente de singularidades.

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Em meados da dcada de 1980, a equipe de Lance Dixon, Jeff Harvey, Cumrun Vafa e Edward Witten descobriu que certos rompimentos do tecido espacial (singularidades conhecidas como singularidades do tipo orbifold), que deixam a matemtica einsteiniana em maus lenis, no constituem nenhum problema para a teoria de cordas. A chave desse xito est em que as partculas puntiformes podem cair nesses buracos, mas as cordas no caem. Como as cordas tm extenso espacial, elas podem colidir com um rompimento, envolv-lo ou ficar presas a ele, mas essas interaes suaves deixam inclumes as equaes da teoria de cordas. Isso importante no porque esses rompimentos espaciais realmente ocorram eles podem ocorrer, ou no , e sim porque a teoria de cordas produz exatamente o que buscamos de uma teoria quntica da gravidade: um modo de dar sentido a uma situao que fica alm do que a relatividade geral e a mecnica quntica conseguem resolver por conta prpria. Nos anos 1990, um trabalho que fiz com Paul Aspinwall e David Morrison, assim como concluses independentes alcanadas por Edward Witten, estabeleceu que singularidades ainda mais intensas (conhecidas como singularidades do tipo flop), em que uma poro esfrica do espao comprimida at alcanar um espao de tamanho infinitesimal, tambm podem ser trabalhadas pela teoria de cordas. O raciocnio intuitivo, neste caso, indicaria que, ao mover-se, uma corda pode envolver todo esse pedao de espao comprimido, como os anis envolvem Saturno, e agir, em consequncia, como uma barreira protetora circular. Os clculos mostraram que esse escudo de corda anula quaisquer consequncias potencialmente desastrosas e assegura,

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assim, que as equaes da teoria de cordas no sofram nenhum dano nenhum erro do tipo um dividido por zero mesmo em circunstncias em que as equaes convencionais da relatividade geral perdem o sentido. Nos anos que se seguiram, os pesquisadores revelaram que diversas outras singularidades mais complexas (que tm nomes como conifolds, orientifolds, enhancons...) tambm ficam sob controle com a teoria de cordas. H, assim, uma lista crescente de situaes diante das quais Einstein, Bohr, Heisenberg, Wheeler e Feynman teriam murmurado O que ser que est acontecendo?, e que, no entanto, encontram respostas completas e coerentes na teoria de cordas. Esse um grande progresso. Mas a teoria de cordas ainda enfrenta o desafio de curar as singularidades dos buracos negros e do big bang, que so mais intensas ainda do que as que acabamos de focalizar. Os tericos j empreenderam grandes esforos na tentativa de alcanar esse objetivo e obtiveram avanos significativos. O sumrio executivo, porm, mostra que ainda h um caminho a percorrer para que cheguemos a compreender plenamente essas singularidades mais provocativas e mais relevantes. Outro grande avano iluminou, todavia, um aspecto correlato dos buracos negros. Como discutiremos no captulo 9, o trabalho de Jacob Bekenstein e Stephen Hawking nos anos 1970 estabeleceu que os buracos negros contm uma quantidade muito particular de desordem, tecnicamente conhecida como entropia. De acordo com a fsica bsica, assim como a desordem em uma gaveta de meias reflete os mltiplos rearranjos aleatrios possveis de seu contedo, a desordem

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de um buraco negro reflete os mltiplos rearranjos aleatrios possveis de suas entranhas. Mas, por mais que tentassem, os fsicos eram incapazes de compreender os buracos negros o suficiente para identificar suas entranhas, e isto para no falar das possibilidades de analisar as possveis maneiras pelas quais elas poderiam ser rearranjadas. Os tericos de cordas Andrew Strominger e Cumrun Vafa desfizeram o impasse. Usando uma mescla dos componentes fundamentais da teoria de cordas (alguns dos quais encontraremos no captulo 5), criaram um modelo matemtico para a desordem de um buraco negro, que suficientemente transparente para permitir-lhes extrair uma medida numrica para entropia. O resultado por eles obtido concorda exatamente com a resposta de Bekenstein e Hawking. verdade que o trabalho deixa muitas questes profundas ainda em aberto (como a identificao microscpica explcita dos componentes de um buraco negro), mas ele proporciona a primeira maneira de contabilizar a desordem dos buracos negros de acordo com a mecnica quntica.16 Os notveis avanos verificados no campo das singularidades e da entropia dos buracos negros do comunidade fsica uma confiana mais slida em que, com o tempo, os desafios que ainda persistem em matria de buracos negros e do big bang sero superados.

teoria de cordas e matemtica


A conexo com os dados, experimentais ou observacionais, o nico modo de determinar se a teoria de cordas descreve a natureza

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corretamente. Trata-se de um objetivo que se tem mostrado fugidio. A teoria de cordas, apesar de todas as suas conquistas, ainda um empreendimento total e exclusivamente matemtico. Mas a teoria de cordas no apenas uma consumidora da matemtica. Algumas de suas contribuies principais deram-se em favor da matemtica. Sabe-se que Einstein, quando desenvolvia a teoria da relatividade geral, no comeo do sculo xx, explorou os arquivos da matemtica em busca de uma linguagem rigorosa para descrever o espao-tempo curvo. Os antigos insights geomtricos de matemticos como Carl Friedrich Gauss, Bernhard Riemann e Nikolai Lobachevsky proporcionaram-lhe uma slida base para seu xito. Em certo sentido, a teoria de cordas est agora ajudando a pagar a dvida de Einstein, acelerando o desenvolvimento da prpria matemtica. Os exemplos so numerosos, mas escolho um, que capta a essncia das conquistas matemticas da teoria. A relatividade geral estabeleceu um forte vnculo entre a geometria do espao-tempo e a fsica que observamos. As equaes de Einstein, quando associadas distribuio da matria e da energia em uma regio, revelam a forma resultante do espao-tempo. Diferentes ambientes fsicos (diferentes configuraes de massa e energia) produzem diferentes formas de espao-tempo. Espaos-tempos diferentes correspondem a ambientes fisicamente diferentes. Como ser cair em um buraco negro? Pode-se calcul-lo com a geometria espaotemporal que Karl Schwarzschild descobriu em seu estudo sobre solues esfricas para as equaes de Einstein. E se o buraco negro tiver uma forte rotao? Pode-se calcul-lo com a geometria espao-

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temporal descoberta em 1963 pelo matemtico neozelands Roy Kerr. Na relatividade geral, a geometria o yin e a fsica o yang. A teoria de cordas oferece um toque adicional a essa concluso ao mostrar que pode haver formas diferentes de espao-tempo que, no entanto, produzem descries fisicamente indistinguveis da realidade. Aqui est uma maneira de pensar sobre isso: desde a Antiguidade at a era da matemtica moderna, modelamos os espaos geomtricos como conjuntos de pontos. Uma bola de pingue-pongue, por exemplo, o conjunto dos pontos que constituem sua superfcie. Antes da teoria de cordas, os componentes bsicos da matria eram modelados como pontos partculas puntiformes e essa comunidade de componentes bsicos refletia um alinhamento entre a geometria e a fsica. Mas com a teoria de cordas o componente bsico j no o ponto. uma corda. Isso sugere que um novo tipo de geometria, baseado mais em laos do que em pontos, deve estar associado fsica das cordas. Essa nova geometria chamada geometria inspirada em cordas.b Para formar uma ideia sobre a geometria inspirada em cordas, imagine uma corda que se move atravs de um espao geomtrico. Veja que a corda pode comportar-se de maneira muito semelhante de uma partcula puntiforme, flutuando inocentemente para l e para c, chocando-se com paredes, navegando por vales, e assim por diante. Mas em certas situaes a corda pode fazer algo novo. Imagine que o espao (ou uma seo do espao) tenha a forma de um cilindro. Uma corda pode envolver esse tipo de espao, tal como um elstico pode envolver uma lata de refrigerante, produzindo uma configurao que simplesmente no est ao alcance de uma partcula puntiforme. Essas

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cordas envolventes, e suas primas no envolventes, sondam um espao geomtrico de diferentes modos. Se o cilindro aumentar de dimetro, uma corda que o envolva responder esticando-se, enquanto uma corda no envolvente que deslize por sua superfcie no o far. Dessa maneira, as cordas envolventes e no envolventes mostram-se sensveis a diferentes aspectos da forma atravs da qual elas circulam. Essa observao tem grande interesse porque d origem a uma concluso notvel e inteiramente inesperada. Os tericos de cordas descobriram pares especiais de formas geomtricas espaciais que tm caractersticas completamente diferentes quando cada uma delas sondada por cordas no envolventes. Elas tambm apresentam caractersticas completamente diferentes quando so sondadas por cordas envolventes, mas e a est a graa , quando so sondadas das duas maneiras, com cordas envolventes e cordas no envolventes, as formas se tornam indiferenciveis. O que a corda no envolvente percebe em um espao a corda envolvente percebe no outro, e vice-versa, formando, assim, um conjunto que unifica o quadro que emerge da fsica global da teoria de cordas. As formas que produzem esses pares so uma grande ferramenta matemtica. Na relatividade geral, se algum est interessado em alguma caracterstica fsica especfica, deve completar um clculo matemtico que tem como referncia o nico espao geomtrico relevante para a situao em estudo. Mas na teoria de cordas a existncia de pares de formas geomtricas fisicamente equivalentes significa tambm a existncia de uma escolha: qualquer uma das duas formas pode ser escolhida para o desenvolvimento dos clculos matemticos.

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E o extraordinrio que existe a garantia de obteno do mesmo resultado, embora o percurso atravs dos clculos matemticos envolvidos em cada uma das formas possa ser muito diferente. Em diversas situaes, clculos que seriam extremamente difceis em uma das formas geomtricas traduzem-se por clculos extremamente fceis na outra. E qualquer esquema que facilite a execuo de clculos difceis tem, evidentemente, um grande valor. Com o passar dos anos, matemticos e fsicos foram escrevendo esse dicionrio difcil-fcil para permitir avanos em numerosos problemas matemticos de grande complexidade. Um, pelo qual tenho grande simpatia, tem a ver com a contagem do nmero de esferas que podem ser colocadas (de uma maneira matemtica particular) no interior de uma dada forma de Calabi-Yau. Os matemticos j vinham manifestando interesse por essa questo havia muito tempo, mas esbarravam com o problema de que os clculos, em praticamente todos os casos, eram impenetrveis. Tome a forma de Calabi-Yau da figura 4.6. Quando uma esfera colocada dentro dessa forma, ela pode envolver uma parte do espao de Calabi-Yau mltiplas vezes, assim como um chicote pode enrolar-se em torno de um barril de chope. Ento vem a pergunta: de quantas maneiras possvel colocar uma esfera nessa forma se ela puder envolv-la, ou enrolar-se nela, digamos, cinco vezes? Diante dessa pergunta, os matemticos pigarreavam, olhavam para baixo e pediam licena por j terem algum outro compromisso. Pois a teoria de cordas acabou com o obstculo. Traduzindo os clculos para as maneiras mais fceis propiciadas pelas formas duplas de Calabi-Yau, ela gera respostas que devolvem a alegria aos

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matemticos. O nmero de esferas que se enrolam cinco vezes e que cabem no interior de um espao de Calabi-Yau como o da figura 4.6 229 305 888 887 625. E se as esferas se enrolassem dez vezes? 704 288 164 978 454 686 113 488 249 750. Vinte vezes? 53 126 882 649 923 577 113 917 814 483 472 714 066 922 267 923 866 471 451 936 000 000. Esses nmeros tornaram-se precursores de uma srie de resultados e concluses que abriram um novo captulo de descobertas matemticas.17 Desse modo, seja ou no correta a abordagem proposta pela teoria de cordas para a descrio fsica do universo, ela j se firmou como um instrumento poderoso de trabalho no campo das investigaes matemticas.

o estado da teoria de cordas: uma avaliao


Em um resumo das quatro ltimas sees, a tabela 4.2 oferece uma viso do estado atual da teoria de cordas, que inclui algumas observaes adicionais no explicitadas no texto acima. Trata-se do quadro de uma teoria ainda em progresso, que j produziu conquistas sensacionais, mas que ainda no foi testada na mais importante das escalas: a confirmao experimental. A teoria permanecer especulativa at que consigamos forjar um vnculo convincente com os experimentos ou com as observaes. O estabelecimento desse vnculo o grande desafio. Esse desafio no especfico para a teoria de cordas. Todas as tentativas de unir a gravidade e a mecnica quntica entram

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em um domnio que est muito alm da prpria vanguarda da pesquisa experimental. Isso decorre do fato de que nos propusemos um objetivo incrivelmente ambicioso. Ampliar as fronteiras fundamentais do conhecimento e buscar respostas para as indagaes mais profundas que temos feito nos ltimos milhares de anos um empreendimento formidvel, que no se atinge com rapidez. Nem mesmo em umas poucas dcadas. Ao avaliar o estado da arte, muitos tericos de cordas argumentam que o prximo passo crucial ser a articulao das equaes da teoria em sua forma mais exata, til e completa. Grande parte das pesquisas realizadas durante as duas primeiras dcadas de vida da teoria, at meados da dcada de 1990, foi conduzida com base em equaes aproximadas, que poderiam revelar, na opinio geral, os aspectos globais da teoria, mas que eram demasiado genricos para gerar previses finas. Avanos recentes, dos quais nos ocuparemos agora, catapultaram nosso entendimento bem alm do que podia ser alcanado com o mtodo aproximativo. Se bem que as previses claramente definidas continuem a escapar de nosso controle, surgiu uma perspectiva nova. o resultado de uma srie de avanos notveis que nos oferecem um novo panorama das implicaes potenciais da teoria, entre as quais esto novas variedades de mundos paralelos.

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objetivo

necessidade? Sim. O objetivo principal unir a relatividade geral e a mecnica quntica. No. A unio entre a gravidade e a mecnica quntica no requer a unificao com as outras foras da natureza. No. Em princpio, uma teoria bem-sucedida no precisa ter grande semelhana

situao

Unio entre a gravidade e a mecnica quntica

Excelente. Uma pletora de clculos e percepes atesta o xito da teoria de cordas em compatibilizar a relatividade geral e a mecnica quntica.18

Unificao de todas as foras

Excelente. Embora no seja absolutamente necessria, uma teoria totalmente unificada um objetivo de longo prazo da pesquisa fsica. A teoria de cordas alcana esse objetivo ao descrever todas as foras da mesma maneira seus quanta so cordas que executam padres vibratrios particulares. Excelente. Embora o progresso no tenha de ser necessariamente linear, a histria mostra que normalmente isso o que acontece. Novas teorias bem-sucedidas normalmente retm os xitos j alcanados. A teoria de cordas incorpora os

Incorporao de avanos cruciais de pesquisas anteriores

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com teorias bem-sucedidas do passado.

avanos essenciais dos esquemas fsicos bem-sucedidos do passado.

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objetivo

necessidade? No. Trata-se de um objetivo nobre e, se alcanado, propiciaria um nvel profundo de explicao mas no indispensvel para uma teoria bemsucedida de gravidade quntica.

situao Indeterminado; sem previses. Avanando com relao teoria quntica de campos, a teoria de cordas oferece um esquema para a explicao das propriedades das partculas. Mas at hoje esse potencial permanece sem concretizao. As mltiplas e diferentes formas possveis para as dimenses extras implicam mltiplos e diferentes conjuntos possveis de propriedades das partculas. No existe atualmente um meio disponvel de escolher uma forma entre tantas.

Explicao das propriedades das partculas

Confirmao experimental

Sim. Essa a nica maneira de determinar se uma teoria descreve corretamente a natureza.

Indeterminado; sem previses. Esse o critrio mais importante. At aqui, a teoria de cordas no passou pelo teste. Os otimistas esperam que os experimentos do Grande Colisor de Hdrons e as observaes feitas com telescpios espaciais tenham a capacidade de trazer a teoria de cordas ao campo do que pode ser testado. Mas

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no h garantia de que a tecnologia atual seja suficiente para que alcancemos esse objetivo. Sim. Uma teoria quntica da gravidade deve dar sentido s singularidades que surgem em situaes que so, ao menos em princpio, fisicamente realizveis.

Cura de singularidades

Excelente. Tremendo progresso. Muitos tipos de singularidades j foram resolvidos pela teoria de cordas. A teoria ainda tem de resolver as singulares dos buracos negros e do big bang.

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objetivo

necessidade? Sim. A entropia de um buraco negro propicia um contexto exemplar para que a relatividade geral e a mecnica quntica interajam. No. No existe o requisito de que teorias corretas da natureza produzam avanos matemticos.

situao

Entropia dos buracos negros

Excelente. A teoria de cordas teve xito em calcular e confirmar explicitamente a frmula da entropia proposta nos anos 1970.

Contribuies matemticas

Excelente. Embora os avanos matemticos no sejam necessrios para validar a teoria de cordas, progressos muito significativos surgiram da prpria teoria, revelando o alcance profundo de sua base matemtica.

Tabela 4.2. Resumo do estado atual da teoria de cordas.

a Se voc estiver interessado em saber como a teoria de cordas superou os problemas que afetavam os esforos anteriores com o objetivo de juntar a gravidade e a mecnica quntica, veja O universo elegante, captulo 6; para um resumo, veja a nota 8. Para um sumrio ainda mais breve, lembre que, enquanto as partculas puntiformes existem

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em um nico local, as cordas, dotadas de extenso espacial, apresentam uma pequenssima disperso. Isso, por sua vez, dilui as turbulentas flutuaes qunticas que prejudicavam as tentativas anteriores. No final da dcada de 1980, j havia muitos elementos que confirmavam a capacidade da teoria de cordas de combinar com xito a relatividade geral e a mecnica quntica; mais recentemente, outros desenvolvimentos (captulo 9) tornaram essa afirmao ainda mais segura. b No original, stringy geometry. (N. R. T.)

5. Universos-bolhas em dimenses prximas


O multiverso cclico e o multiverso das branas

Tarde da noite, muitos anos atrs, eu estava em meu escritrio, na Universidade Cornell, preparando o exame final que os alunos de fsica fariam na manh seguinte. Como se tratava de uma ocasio especial, quis embelezar um pouco as coisas e oferecer aos alunos um problema mais interessante. Mas j era tarde e eu estava com fome. Em vez de elaborar a questo cuidadosamente, verificando as vrias possibilidades, apenas modifiquei rapidamente um problema comum e que a maioria dos alunos j conhecia, anotei-o e fui embora para casa. (Os detalhes no importam, mas o problema tinha a ver com a previso do movimento de uma escada apoiada em uma parede, que porm comea a deslizar e cai. Modifiquei o problema fazendo a densidade da escada variar ao longo de seu comprimento.) Durante o exame, na manh seguinte, sentei-me para escrever as solues e vi que

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a modificao aparentemente modesta que fizera havia tornado o problema extremamente difcil. Se, na verso original, ele se resolvia em meia pgina, nessa outra forma precisei de seis. Minha letra grande, mas voc j entendeu. Esse pequeno episdio representa muito mais a regra do que a exceo. Os problemas que aparecem nos livros-textos so muito especiais, cuidadosamente preparados para que possam ser inteiramente resolvidos com um esforo apenas razovel. Se voc modificar esses problemas, ainda que s ligeiramente, alterando uma premissa ou abandonando uma simplificao, eles podem se tornar intratveis. Ou seja, podem tornar-se to difceis quanto analisar situaes tpicas da vida real. O fato que, em sua vasta maioria, os fenmenos, desde os movimentos dos planetas at as interaes das partculas, so simplesmente demasiado complexos para que possam ser descritos matematicamente com preciso total. A tarefa do fsico terico avaliar quais so as complexidades que, em um determinado contexto, podem ser desprezadas em favor de uma formulao matemtica mais manejvel e que seja sempre capaz de captar os detalhes essenciais. Se se trata de prever o movimento da Terra, voc deve incluir os efeitos da gravidade do Sol. Se voc incluir tambm a da Lua, ser ainda melhor, mas a complexidade matemtica aumenta muito. (No sculo xix, o matemtico francs Charles-Eugne Delaunay publicou dois volumes de novecentas pginas a respeito da dana gravitacional entre o Sol, a Terra e a Lua.) Se voc for mais ambicioso e quiser incluir as influncias de todos os outros planetas, a anlise se torna impraticvel.

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Felizmente, para muitas finalidades, possvel desprezar todas as influncias alm da do Sol, uma vez que o efeito dos demais corpos do sistema solar apenas nominal. Essas aproximaes ilustram minha afirmao anterior de que a arte da fsica consiste em decidir o que deve ser ignorado. Mas, como bem sabem os fsicos praticantes, as aproximaes no so apenas meios eficazes de alcanar o progresso. Muitas vezes elas so um perigo. Complicaes de importncia mnima na resposta a uma pergunta podem, por vezes, ter um impacto surpreendentemente significativo sobre a resposta a outra. Uma simples gota de chuva normalmente no tem como afetar o peso de uma pedra. Mas, se a pedra estiver balanando na beira de um abismo, a gota pode at faz-la cair e provocar uma avalanche. Uma aproximao que ignorasse as gotas de chuva estaria desprezando um detalhe crucial. Em meados da dcada de 1990, os tericos de cordas descobriram algo similar gota de chuva. Perceberam que vrias aproximaes matemticas, amplamente utilizadas nas anlises da teoria de cordas, estavam ignorando aspectos vitais da fsica. Com o desenvolvimento e a aplicao de mtodos matemticos mais precisos, eles puderam, afinal, superar as aproximaes e, ao faz-lo, numerosos aspectos desconhecidos da teoria entraram em foco. Entre eles estavam novos tipos de universos paralelos. Uma variedade em particular pode ser a que mais se presta acessibilidade experimental.

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alm das aproximaes


Todas as disciplinas principais da fsica terica como a mecnica clssica, o eletromagnetismo, a mecnica quntica e a relatividade geral definem-se por meio de uma equao principal, ou por um conjunto delas. (Voc no precisa conhecer essas equaes, mas inclu uma lista delas nas notas.)1 O desafio est no fato de que, em todas as situaes que no sejam as mais simples, extraordinariamente difcil resolver as equaes. Por essa razo, os fsicos recorrem rotineiramente a aproximaes como, por exemplo, ignorar a gravidade de Pluto, ou tratar o Sol como uma esfera perfeita , o que torna a matemtica mais fcil e possibilita alcanar solues aproximadas. Por muito tempo, as pesquisas da teoria de cordas tm enfrentado desafios ainda maiores. A prpria identificao das equaes principais revelou-se to difcil que os fsicos s conseguiram desenvolver verses aproximadas delas. E mesmo as equaes aproximadas eram to complicadas que eles tinham de recorrer a premissas simplificadoras adicionais para chegar a solues, de modo que as pesquisas tinham por base aproximaes de aproximaes. Durante a dcada de 1990, no entanto, a situao melhorou muito. Em uma srie de avanos, diversos tericos de cordas mostraram como ir alm das aproximaes e oferecer mais clareza e novos insights. Para formar uma ideia desses novos avanos, imagine que Ralph esteja planejando jogar nas duas prximas extraes semanais da

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loteria mundial, para o que j trabalhou na apurao de suas probabilidades de ganhar. Ele diz a Alice que, como tem uma chance em 1 bilho cada semana, se ele jogar nas duas semanas, sua chance de ganhar ser de 2 em 1 bilho, ou seja, 0,000000002. Alice entorta a boca: Bem, Ralph. quase isso. mesmo, mocinha? E o que voc quer dizer com esse quase? Bem, ela responde,
voc errou para mais. Se ganhar da primeira vez, jogar a segunda vez no aumentar suas chances de ganhar porque voc j ganhou. Se ganhar as duas vezes, ficar com mais dinheiro, verdade, mas, como voc est apurando suas chances de simplesmente ganhar, no importa o nmero de vezes que voc ganhe. Ento, para chegar resposta correta, voc precisa subtrair a chance de ganhar as duas vezes uma em 1 bilho vezes uma em 1 bilho, ou seja, 0,000000000000000001. O resultado final 0,000000001999999999. Alguma pergunta, Ralph?

Descontada a petulncia, o mtodo de Alice um exemplo do que os fsicos denominam abordagem perturbativa. Ao fazermos um clculo, muitas vezes mais fcil dar um primeiro passo que incorpore apenas as contribuies mais bvias o ponto de partida de Ralph e, a seguir, dar um segundo passo que inclua detalhes mais finos, modificando, ou perturbando a primeira resposta, como aconteceu com a contribuio de Alice. A abordagem fcil de generalizar. Se Ralph estivesse planejando jogar nas prximas dez extraes da loteria, o primeiro passo diria que sua chance de ganhar prxima a 10 em 1 bilho, ou = 0,00000001. Mas, como no exemplo anterior, essa

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aproximao no leva em conta a possibilidade de mltiplas vitrias. Quando chega Alice, o segundo passo incorpora as possibilidades de que Ralph ganhe duas vezes digamos, na primeira e na segunda, ou na primeira e na terceira, ou na segunda e na quarta. Tais correes, como Alice j indicou, so proporcionais a uma em 1 bilho multiplicado por uma em 1 bilho. Mas existem tambm as possibilidades, ainda que mnimas, de que Ralph ganhe trs vezes. O terceiro passo de Alice leva tambm isso em conta, produzindo modificaes proporcionais a uma em 1 bilho, multiplicado por si mesmo trs vezes. O quarto passo faz o mesmo exerccio com as possibilidades ainda mais mnimas de que Ralph ganhe quatro vezes, e assim por diante. Cada nova contribuio bem menor do que a anterior, de modo que, em algum ponto, Alice fica satisfeita com a preciso alcanada e para de calcular. Na fsica, e tambm em muitos outros ramos da cincia, os clculos so feitos segundo procedimentos anlogos. Se voc estiver interessado em conhecer a probabilidade de que duas partculas que viajam em direes opostas no Grande Colisor de Hdrons se choquem uma com a outra, o primeiro passo supe que elas se chocam uma vez e ricocheteiam (onde se chocam no significa necessariamente que elas se tocam diretamente, e sim que uma bala portadora de uma fora, como um fton, por exemplo, sai de uma das partculas e absorvida pela outra). O segundo passo leva em conta a chance de que as partculas se choquem duas vezes (dois ftons passam de uma para a outra); o terceiro passo modifica o anterior levando em conta a probabilidade de que as partculas se choquem trs vezes; e assim por

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diante (figura 5.1) Como no caso da loteria, a abordagem perturbativa funciona bem se a chance de ocorrerem nmeros cada vez maiores de interaes entre as partculas como a chance de vitrias na loteria diminuir de modo abismal.

Figura 5.1. Duas partculas (representadas pelas duas linhas cheias do lado esquerdo de cada diagrama) interagem disparando vrias balas, uma contra a outra (as balas so partculas portadoras de fora, representadas pelas linhas onduladas), e em seguida ricocheteiam para diante (as duas linhas cheias do lado direito). Cada diagrama contribui para a probabilidade total de que as partculas quiquem e se afastem. As contribuies de processos que contm nmeros crescentes de balas so cada vez menores.

No caso da loteria, a intensidade da queda determinada pelo fato de que a chance de cada nova vitria de um por 1 bilho; no exemplo do fsico, ela determinada pelo fato de que a chance de cada novo choque depende de um fator numrico denominado constante de acoplamento, cujo valor capta a probabilidade de que uma partcula emita uma bala portadora de fora e a segunda partcula a receba. Para partculas como o eltron, que comandado pela fora eletromagntica, as medies experimentais determinaram que a constante de

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acoplamento, associada a balas de ftons, de cerca de 0,0073.2 Para os neutrinos, comandados pela fora nuclear fraca, a constante de acoplamento de 10-6. Para os quarks, os componentes dos prtons que esto circulando no Grande Colisor de Hdrons e cujas interaes so comandadas pela fora nuclear forte, a constante de acoplamento um pouco menor do que um. No so nmeros to pequenos quanto o da loteria (0,000000001), mas, se o multiplicarmos 0,0073 por ele prprio, o resultado j se torna minsculo: 0,0000533. Se o fizermos duas vezes, ser 0,000000389. Isso explica por que os tericos raramente se do o trabalho de levar em conta colises mltiplas de eltrons. Os clculos relativos a essas colises mltiplas so excessivamente complexos e a contribuio que do terrivelmente pequena. Se se levar em conta o lanamento de apenas uns poucos ftons, j se obter um resultado extraordinariamente preciso. claro que os fsicos adorariam conseguir resultados exatos. Mas, em muitos casos, os clculos matemticos so demasiado difceis, de modo que a abordagem perturbativa o melhor que podemos fazer. Felizmente, com constantes de acoplamento suficientemente pequenas, os clculos aproximados podem gerar previses que concordam extremamente bem com os experimentos. Uma abordagem perturbativa similar tem sido usada, j h um bom tempo, como um dos pilares das pesquisas da teoria de cordas. A teoria contm um nmero, denominado constante de acoplamento das cordas (em forma reduzida, acoplamento das cordas), que comanda a chance de que uma corda atinja outra. Se a teoria estiver correta, o acoplamento das cordas poder, um dia, ser medido, assim

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como os acoplamentos j mencionados. Mas, como essa medio hoje puramente hipottica, o valor do acoplamento das cordas totalmente desconhecido. Nas ltimas dcadas, sem nenhuma orientao obtida nos experimentos, estudiosos de cordas adotaram como premissa que o acoplamento das cordas um nmero pequeno. At certo ponto, essa escolha assemelha-se do bbado que procura a chave perdida em volta do poste de luz, uma vez que um acoplamento das cordas pequeno permite que os fsicos contem com a luz das anlises perturbativas para iluminar seus clculos. Como em diversos esquemas anteriores teoria de cordas o acoplamento era realmente pequeno, uma verso menos cruel da analogia postula que o bbado sentiu-se justificadamente encorajado pelo fato de haver com frequncia encontrado as chaves exatamente no lugar iluminado. Seja como for, a premissa tornou possvel um vasto conjunto de clculos matemticos que no s esclareceram os processos bsicos atravs dos quais as cordas interagem umas com as outras, mas tambm revelaram muitos aspectos relativos s equaes fundamentais que tratam do tema. Se o acoplamento das cordas for realmente pequeno, espera-se que esses clculos aproximados reflitam acuradamente a fsica da teoria de cordas. Mas e se no for? Ao contrrio do que vimos nos casos da loteria e dos eltrons que se chocam, um acoplamento das cordas que seja grande significaria que os sucessivos refinamentos das aproximaes do primeiro passo produziriam contribuies cada vez maiores, de modo que nunca poderamos pr fim aos clculos. Os milhares de clculos que se valeram do esquema perturbativo seriam

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infundados. Anos de pesquisas entrariam em colapso. Para piorar, mesmo que o acoplamento das cordas seja apenas moderadamente pequeno, sempre seria preocupante a possibilidade de que as aproximaes estivessem, pelo menos em algumas circunstncias, ignorando fenmenos fsicos sutis, porm vitais, como o da gota de chuva que derruba a pedra. At o incio da dcada de 1990, era pouco o que se podia dizer a respeito dessas questes irritantes. Na segunda metade daquela dcada, o silncio deu lugar a um clamor. Os pesquisadores descobriram novos mtodos matemticos que poderiam contornar os problemas das aproximaes perturbativas, com o desenvolvimento de algo denominado dualidade.

dualidade
Nos anos 1980, os tericos viram que no havia uma teoria de cordas, e sim cinco verses diferentes dela, que receberam nomes intrigantes, como Tipo I, Tipo IIA, Tipo IIB, Hetertica-O e HeterticaE. Eu ainda no havia feito meno a essa complicao porque, embora os clculos mostrassem que as teorias diferem nos detalhes, todas elas incluam as mesmas caractersticas gerais cordas vibrantes e dimenses espaciais extras nas quais nosso foco estava concentrado at aqui. Mas agora chegamos a um ponto em que as cinco verses da teoria de cordas ocupam o lugar de destaque.

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Por muitos anos, os fsicos dependeram de mtodos perturbativos para analisar cada uma das cinco teorias de cordas. Ao trabalhar com a de Tipo i, eles supuseram que seu acoplamento era pequeno e desenvolveram clculos de mltiplos passos, semelhantes aos de Ralph e Alice ao analisarem as probabilidades da loteria. Ao trabalhar com a Hetertica-O, ou qualquer das outras trs, fizeram o mesmo. Mas, fora desse domnio restrito dos acoplamentos pequenos, os pesquisadores no podiam fazer nada alm de enrugar a testa, levantar os braos e admitir que a matemtica em uso no era capaz de produzir nenhum progresso confivel. At que, na primavera de 1995, Edward Witten sacudiu a comunidade da teoria de cordas com uma srie de concluses estonteantes. A partir de insights de cientistas como Joe Polchinski, Michael Duff, Paul Townsend, Chris Hull, John Schwarz, Ashoke Sen e muitos outros, Witten ofereceu fortes evidncias de que os tericos podiam navegar com tranquilidade alm das guas dos acoplamentos pequenos. A ideia bsica era simples e poderosa. Witten argumentou que quando, em qualquer das cinco formulaes da teoria de cordas, se submete a constante de acoplamento a aumentos sucessivos, a teoria reage em notvel surpresa , transformando-se progressivamente em algo j conhecido: em uma das outras formulaes da teoria de cordas, cuja constante de acoplamento, no entanto, tornava-se cada vez menor. Por exemplo, quando o acoplamento da teoria de Tipo i grande, ela se transforma na teoria Hetertica-O com acoplamento pequeno. Isso significa que as cinco teorias de cordas, afinal de contas, no so diferentes. Elas parecem ser diferentes quando examinadas

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em um contexto limitado valores pequenos para suas respectivas constantes de acoplamento , mas quando esse contexto ampliado as teorias transformam-se umas nas outras. Recentemente, encontrei um timo truque fotogrfico numa imagem que, vista de perto, Albert Einstein; com um pouco mais de distncia, torna-se ambgua; e de longe resolve-se como Marilyn Monroe (figura 5.2). Se voc vir somente as imagens que entram em foco nos dois extremos, ter todas as razes para supor que est vendo duas fotografias diferentes. Mas, se examinar a imagem de uma distncia intermediria, voc se surpreender ao ver que Einstein e Marilyn so aspectos diferentes de um mesmo retrato. Do mesmo modo, o exame de duas teorias de cordas, no caso extremo em que ambas tm acoplamentos pequenos, revela que elas so to diferentes quanto Einstein e Marilyn. Se voc parasse por a, como fizeram os tericos de cordas durante anos, concluiria que estava estudando duas teorias separadas. Mas, se examinasse as teorias fazendo variar seus acoplamentos na faixa dos valores intermedirios, veria que, assim como Einstein se transforma em Marilyn, as teorias se transformam, gradualmente, uma na outra.

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Figura 5.2. De perto, a imagem de Albert Einstein. De longe, de Marilyn Monroe. (A imagem foi criada por Aude Oliva, do MIT.)

A transformao de Einstein em Marilyn engraada. A de uma teoria de cordas em outra mais sria. Ela implica que, se os clculos perturbativos em uma das teorias no podem ser efetuados porque o acoplamento dessa teoria demasiado grande, tais clculos podem ser fielmente traduzidos na linguagem de outra das formulaes da teoria de cordas, na qual o mtodo perturbativo pode ser usado, uma vez que

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o acoplamento pequeno. Os fsicos do o nome de dualidade a essa transio entre duas teorias que, em uma leitura ingnua, parecem diferentes. Esse tem sido um dos temas mais discutidos na pesquisa moderna da teoria de cordas. Ao proporcionar duas descries matemticas para uma mesma configurao fsica, a dualidade duplica nosso arsenal de clculo. Clculos que so impossveis por sua dificuldade quando vistos de uma perspectiva tornam-se perfeitamente tratveis quando vistos de outra.a Witten argumentou e outros, posteriormente, elaboraram os detalhes importantes que todas as cinco teorias de cordas esto ligadas por uma rede dessas dualidades.3 Sua unio total, denominada teoria-M (logo veremos por qu), combina pontos de todas as cinco formulaes, articuladas entre si por essa rede de relaes duais, e produz um entendimento muito mais refinado de cada uma delas. Um desses pontos, que essencial para o tema que estamos seguindo, revela que h muito mais do que cordas na teoria de cordas.

branas
Quando comecei a estudar teoria de cordas, fiz a mesma pergunta que nos anos seguintes tantas pessoas me fizeram: por que as cordas so consideradas to especiais? Por que concentrar a ateno somente em componentes fundamentais que tm apenas uma dimenso? Afinal, a prpria teoria requer que a arena na qual seus componentes existem o universo espacial tenha nove dimenses. Por que, ento,

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no considerar entidades com a forma de uma folha bidimensional, ou bolhas tridimensionais, ou seus parentes pluridimensionais? A resposta que aprendi quando era estudante de ps-graduao, nos anos 1980, e que expliquei com frequncia em minhas palestras sobre o tema, nos meados da dcada de 1990, era que a matemtica que descreve os componentes fundamentais com mais de uma dimenso espacial padecia de inconsistncias fatais (como processos qunticos com probabilidade negativa, o que um resultado que no tem sentido algum). Mas, quando a mesma matemtica era aplicada s cordas, as inconsistncias se cancelavam mutuamente e a descrio podia ser feita.b 4 As cordas estavam em uma classe especial. Assim parecia. Armados com os recm-descobertos mtodos de clculos, os fsicos passaram a analisar suas equaes com preciso muito maior e produziram uma srie de resultados inesperados. Um dos mais surpreendentes dentre eles estabelecia que a razo alegada para a excluso de tudo o que no fossem cordas era frgil. Os tericos perceberam que os problemas matemticos encontrados no estudo dos componentes com um nmero maior de dimenses, como discos e bolhas, eram produto das aproximaes antes em uso. De posse de mtodos mais precisos, eles puderam determinar que os componentes com vrias dimenses espaciais esto efetivamente espreita, nas sombras matemticas da teoria de cordas.5 As tcnicas perturbativas eram demasiado grosseiras para revel-los, mas os novos mtodos finalmente permitiam faz-lo. No final da dcada de 1990, j estava bastante claro que a teoria de cordas no era apenas uma teoria sobre cordas.

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As anlises revelaram objetos, com a forma de tapetes voadores, ou discos curvos, como frisbees, com duas dimenses espaciais: membranas (um dos significados do M de teoria-M), tambm denominados 2-branas. Mas ainda havia mais. As anlises revelaram objetos com trs dimenses espaciais, chamados 3-branas; e objetos com quatro dimenses espaciais (4-branas), e assim por diante, at chegar s 9-branas. A matemtica deixava claro que todas essas entidades eram capazes de vibrar e ondular como as cordas. Com efeito, neste contexto, as cordas devem ser vistas como 1-branas um dos itens de uma lista inesperadamente longa dos componentes bsicos da teoria. Uma revelao correlata, igualmente embasbacante para quem passou a vida profissional trabalhando sobre o tema, foi que o nmero de dimenses espaciais requeridas pela teoria no era, na verdade, nove. Era dez. E, se acrescentamos a dimenso do tempo, o nmero total de dimenses espao-temporais passa a ser onze. Como podia ser? Lembre-se da expresso (D 10) vezes (Problema), no captulo 4, que inspirara a concluso de que a teoria de cordas requer dez dimenses espao-temporais. De novo vemos que a anlise matemtica que gerou essa equao estava baseada em um esquema de aproximaes perturbativas que tinha como premissa que o acoplamento das cordas era pequeno. Da a surpresa: a aproximao havia ignorado uma das dimenses espaciais da teoria. A razo, demonstrada por Witten, est no fato de que o tamanho do acoplamento das cordas controla diretamente o tamanho da dcima dimenso espacial at ento desconhecida. Ao tomar como premissa o acoplamento pequeno, os pesquisadores, inadvertidamente, tambm tornaram pequena essa

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dimenso espacial to pequena que era invisvel para a prpria matemtica. Os mtodos mais precisos retificaram essa falha, revelando o universo da teoria de cordas/teoria-M, com dez dimenses espaciais e uma temporal, em um total de onze dimenses espaotemporais. Lembro-me bem das expresses perplexas e desorientadas que se viam por toda parte na conferncia internacional sobre a teoria de cordas que se celebrou na Universidade de Southern California em 1995, na qual Witten anunciou pela primeira vez algumas dessas concluses o tiro inicial do que hoje conhecido como a Segunda Revoluo de Cordas.c No cenrio do multiverso, so as branas que ocupam o palco central. Ao us-las, os pesquisadores foram conduzidos diretamente a outra variedade de universos paralelos.

branas e mundos paralelos


Normalmente, imaginamos que as cordas so ultrapequenas. Essa a caracterstica que torna to difcil testar a teoria. No obstante, observei no captulo 4 que as cordas no so necessariamente minsculas. O comprimento de uma corda determinado por sua energia. As energias associadas s massas dos eltrons, quarks e outras partculas conhecidas so to diminutas que as cordas correspondentes tm de ser realmente minsculas. Mas, se injetarmos suficiente quantidade de energia em uma corda, ela ganhar em comprimento. No temos nem de longe a capacidade de realizar essa operao aqui

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na Terra, mas essa limitao se deve ao grau de nosso desenvolvimento tecnolgico. Se a teoria de cordas est certa, uma civilizao avanada seria capaz de fazer crescer as cordas ao tamanho que quisesse. Fenmenos cosmolgicos naturais tambm tm a capacidade de produzir cordas longas. As cordas podem, por exemplo, envolver uma poro do espao e assim participar da expanso cosmolgica, tornando-se longas com esse processo. Uma das possveis assinaturas experimentais esboadas na tabela 4.1 busca as ondas gravitacionais que essas cordas longas podem emitir enquanto vibram em lugares remotos do espao. Assim como as cordas, as branas que tm um nmero maior de dimenses tambm podem ser grandes. E isso abre uma possibilidade inteiramente nova que a teoria de cordas pode usar para descrever o cosmo. Para compreender o que estou sugerindo, imagine primeiro uma corda longa to longa quanto um fio eltrico que se estende por uma distncia maior do que o que a vista pode alcanar. Em seguida, imagine uma grande 2-brana, como uma enorme toalha de mesa cuja superfcie se estende indefinidamente. Isso fcil de visualizar porque podemos imagin-la no contexto das trs dimenses que nos so familiares. Se uma 3-brana for enorme, talvez infinitamente grande, a situao muda. Uma 3-brana assim preencheria integralmente o espao que ocupamos, assim como a gua enche uma piscina imensa. Tal ubiquidade sugere que, em vez de pensarmos na 3-brana como um objeto situado no contexto de nossas trs dimenses espaciais, deveramos imagin-la como o prprio substrato do espao. Assim como os peixes

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vivem na gua, ns viveramos em uma 3-brana que permeia o espao. O espao, pelo menos o espao em que vivemos, seria muito mais corpreo do que geralmente imaginamos. Seria uma coisa, um objeto, uma entidade uma 3-brana. Quando andamos e corremos, quando respiramos e interagimos, ns nos movemos dentro de uma 3-brana. Os tericos de cordas do a isso o nome de cenrio dos mundosbrana. por a que os universos paralelos entram na teoria de cordas. Focalizamos a relao entre as 3-branas e as trs dimenses espaciais conhecidas porque quero estabelecer contato com o reino familiar da realidade cotidiana. Mas na teoria de cordas h mais do que apenas trs dimenses espaciais. E uma extenso espacial com mais de trs dimenses oferece amplas possibilidades para acomodar mais de uma 3-brana. Para comear de maneira conservadora, imaginemos a existncia de duas 3-branas enormes. Pode parecer difcil visualizar tal coisa. A mim, pelo menos, parece. A evoluo preparou-nos para identificar objetos, que nos sugerem oportunidades ou perigos, que claramente se encontram dentro de um espao tridimensional. Em consequncia, embora possamos facilmente visualizar dois objetos tridimensionais comuns que existem em uma regio do espao, poucos de ns podem conceber duas entidades tridimensionais que coexistem, mas que esto separadas, cada uma delas preenchendo inteiramente um espao tridimensional. Para facilitar a discusso do cenrio do mundo-brana, vamos, ento, suprimir uma dimenso espacial de nossa visualizao e pensar em como seria a vida em uma gigantesca 2-brana. E, para formamos uma imagem mental bem definida,

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pensemos na 2-brana como uma fatia de po de forma, gigantesca e extraordinariamente fina.d Para usar essa metfora eficientemente, imagine que a fatia de po inclui a totalidade do que tradicionalmente denominamos universo: as constelaes de rion, do Cruzeiro do Sul, a nebulosa do Caranguejo, a Via Lctea inteira, Andrmeda e assim por diante tudo o que existe em nossa extenso espacial tridimensional, por mais distante que esteja, como mostra a figura 5.3a. Para visualizar a segunda brana-3, basta imaginarmos outra fatia de po igualmente enorme. Onde? Coloque-a ao lado na nossa, movendo-a um pouco para o lado, nas dimenses extras (figura 5.3b). Para visualizar trs ou mais 3-branas, basta acrescentar mais fatias ao po csmico. E, se a metfora do po revela um conjunto de branas alinhadas umas com as outras, tambm fcil imaginar outras possibilidades mais. As branas podem orientar-se em qualquer direo e podemos incluir branas de quaisquer dimensionalidades, maiores ou menores.

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Figura 5.3. (a) No cenrio dos mundos-brana, o que pensamos tradicionalmente ser o cosmo como um todo pode ser visto como algo que reside em uma brana tridimensional. Para facilidade visual, suprimimos uma dimenso e mostramos o mundobrana como se tivesse apenas duas dimenses espaciais; e tambm mostramos sees finitas das branas, que, na verdade, podem estender-se infinitamente. (b) A extenso em mais dimenses da teoria de cordas pode acomodar muitos mundosbrana paralelos.

As mesmas leis fundamentais da fsica se aplicariam a todo o conjunto das branas, uma vez que todas elas surgem de uma mesma teoria a teoria de cordas/teoria-M. Mas, assim como no caso dos universos-bolhas do multiverso inflacionrio, detalhes ambientais, como os valores de um ou outro campo que permeia uma brana, ou mesmo o nmero das dimenses espaciais que definem uma brana, podem afetar profundamente suas caractersticas fsicas. Alguns mundos-brana podem parecer-se muito com o nosso, cheio de galxias, estrelas e planetas, enquanto outros podem ser muito diferentes. Em uma ou mais dessas branas pode haver seres autoconscientes que, como ns, algum dia pensaram que sua fatia a extenso espacial em que vivem constitua a totalidade do cosmo. No cenrio dos mundos-brana da teoria de cordas, veramos, ento, que essa uma perspectiva provinciana. No cenrio dos mundos-brana, nosso universo apenas um dentre os muitos que povoam o multiverso das branas. Quando o multiverso inflacionrio apareceu pela primeira vez na comunidade da teoria de cordas, a resposta imediata concentrou-se

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em uma questo bvia: Se existem branas gigantescas logo a nosso lado e at mesmo universos paralelos flutuando a nossa volta, como no as vemos?

branas pegajosas e os tentculos da gravidade


As cordas podem ter duas formas: laos e traos.e No me referi a essa distino porque ela no essencial ao entendimento de muitos dos aspectos principais da teoria. Mas, para os mundos-brana, ela crucial e uma questo muito simples revela por qu. As cordas podem deslocar-se para fora de uma brana? A resposta : Os laos, sim; os traos, no. Tericos como Joe Polchinski foram os primeiros a perceber que isso tem a ver com as pontas da corda-trao. As equaes que convenceram os fsicos de que as branas fazem parte da teoria de cordas tambm mostravam que as cordas e as branas tm uma relao particularmente ntima. As branas so o nico lugar em que as pontas das cordas-traos podem residir, como na figura 5.4. A matemtica mostra que, se voc tentar remover a ponta de uma corda de uma brana, ter diante de si uma misso impossvel como tratar de fazer com que o valor de seja menor, ou que a raiz quadrada de 2 seja maior. Fisicamente, como tentar remover os polos magnticos das extremidades de um m. No possvel. As cordas-traos podem mover-se livremente dentro de uma brana e atravs dela, flutuando sem esforo de um lugar para outro, mas no podem sair da brana.

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Figura 5.4. As branas so o nico lugar em que as pontas de uma corda-trao podem existir.

Se essas ideias forem algo mais do que apenas aspectos interessantes mas abstratos da matemtica, e se ns efetivamente vivermos em uma brana, agora mesmo voc estar sentindo a fora aparafusadora que nossa brana exerce sobre as pontas das cordas. Tente pular fora de nossa 3-brana. Tente de novo, com mais empenho. Suspeito de que voc ainda esteja a. Em um mundo-brana, as cordas que formam seu corpo e o restante da matria comum so traos. Voc pode saltar e cair, chutar uma bola e enviar uma onda de rdio a seu prprio

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ouvido, tudo isso sem despertar nenhuma resistncia por parte da brana. Mas voc no pode sair da brana. Se voc tentar sair, ver que as pontas de suas cordas o amarram a ela. Invariavelmente. Nossa realidade pode ser um bloco que flutua em uma extenso de dimenso mais alta, qual estamos permanentemente presos, incapazes de aventurar-nos em outras partes e explorar o cosmo exterior. Esse quadro funciona para as partculas que transmitem as trs foras no gravitacionais. A anlise revela que elas tambm derivam de cordas-traos. A esse respeito, as mais notveis so os ftons, os portadores da fora eletromagntica. A luz visvel, que um fluxo de ftons, pode, portanto, viajar livremente deste texto a seus olhos, ou da galxia de Andrmeda ao Observatrio Wilson, mas ela tambm no capaz de escapar. Um outro mundo-brana pode estar flutuando a apenas alguns milmetros de distncia, mas, como a luz no pode transpor o intervalo entre nosso mundo e esse outro, nunca poderemos ter nem sequer um indcio de sua presena. A nica fora diferente, sob esse ponto de vista, a gravidade. A caracterstica distintiva dos grvitons, que j mencionamos no captulo 4, que eles tm spin-2, o dobro do que tm as partculas que derivam das cordas-traos (como os ftons), que transmitem as foras no gravitacionais. O fato de os grvitons terem o dobro do spin das cordas-traos significa que voc pode pensar que os grvitons so constitudos de duas cordas-traos cujas pontas se encontram e formam um anel, uma corda-lao. Como os laos no tm pontas, as branas no podem aprision-los e os grvitons podem, portanto, sair de um mundo-brana e retornar a ele. No cenrio dos mundos-brana, a

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gravidade oferece, portanto, a nica possibilidade de sondar alm dos confins de nosso espao tridimensional. Essa constatao tem um papel fundamental em alguns dos testes potenciais da teoria de cordas, que mencionamos no captulo 4 (tabela 4.1). Nas dcadas de 1980 e 1990, antes que as branas entrassem no jogo, os fsicos imaginavam que o tamanho das dimenses extras da teoria de cordas seria da escala de Planck (com um raio de aproximadamente 10-33 centmetros) a escala natural para uma teoria que envolve ao mesmo tempo a gravidade e a mecnica quntica. Mas o cenrio dos mundos-brana pede um pensamento mais amplo e aberto. Se a nica maneira de sondarmos para alm de nossas trs dimenses espaciais comuns a gravidade a mais fraca de todas as foras , as dimenses extras podem ser muitssimo maiores sem que possamos detect-las. Por enquanto. Se as dimenses extras existem e so muitssimo maiores do que antes imaginvamos talvez 1 bilho de bilhes de bilhes de vezes maiores (com um dimetro de cerca de 10-4 centmetros) , os experimentos que medem a intensidade da gravidade, que descrevemos no segundo item da tabela 4.1, poderiam ser capazes de detect-las. Quando os objetos se atraem gravitacionalmente, eles trocam entre si correntes de grvitons. Os grvitons so os mensageiros invisveis que comunicam a influncia da gravidade. Quanto mais grvitons forem trocados, tanto maior ser a atrao gravitacional. Quando alguns desses grvitons em fluxo deixam nossa brana e percorrem as dimenses extras, a atrao gravitacional entre os objetos se dilui. Quanto maiores forem as dimenses extras, tanto maior ser essa

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diluio e tanto menor ser a influncia da gravidade. Se pudssemos medir com preciso a atrao gravitacional entre dois objetos que estivessem a uma distncia menor do que o tamanho das dimenses extras, os fsicos experimentais poderiam interceptar os grvitons antes que eles escapassem de nossa brana. Nesse caso, eles poderiam encontrar e medir uma intensidade gravitacional proporcionalmente maior. Dessa maneira, embora eu no o tenha mencionado no captulo 4, essa abordagem para revelar as dimenses extras depende do cenrio dos mundos-brana. Um aumento mais modesto do tamanho das dimenses extras, apenas para um dimetro de 10-18 centmetros, j bastaria para tornlas potencialmente acessveis ao Grande Colisor de Hdrons. Como discutimos no terceiro item da tabela 4.1, as colises a alta energia entre prtons podem enviar resqucios s dimenses extras, resultando em uma perda aparente de energia em nossas dimenses, o que poderia ser detectvel. Tambm esse experimento depende do cenrio dos mundos-brana. Os dados relativos energia faltante seriam explicados pela proposta de que nosso universo existe em uma brana e de que os decaimentos capazes de escapar de nossa brana grvitons subtraem dela essa energia. A possibilidade da existncia de miniburacos negros, o quarto item da tabela 4.1, outro subproduto dos mundos-brana. O Grande Colisor de Hdrons tem uma chance de produzir miniburacos negros com as colises entre prtons somente se a fora intrnseca da gravidade aumentar nas distncias pequenas. Como vimos acima, o cenrio dos mundos-brana que torna isso possvel.

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Tais detalhes lanam novas perspectivas sobre esses trs experimentos. Eles no s buscam indcios de estruturas exticas, como as dimenses espaciais extras e os miniburacos negros, mas tambm buscam indcios de que vivemos em uma brana. Por sua vez, um resultado positivo no s reforaria a credibilidade do cenrio dos mundosbrana da teoria de cordas, mas tambm forneceria indcios indiretos da existncia de outros universos alm do nosso. Se pudermos estabelecer que vivemos em uma brana, a matemtica no nos dar nenhuma razo para esperarmos que ela seja a nica brana.

o tempo, os ciclos e o multiverso


Os multiversos que encontramos at aqui, ainda que diferentes nos detalhes, compartilham um aspecto bsico. Nos multiversos repetitivo, inflacionrio e das branas, os outros universos esto no espao de fora. Para o multiverso repetitivo, de fora quer dizer muito longe no sentido cotidiano da expresso. Para o multiverso inflacionrio, quer dizer fora de nosso universo-bolha e estendendo-se por todo o domnio inflacionrio em rpida expanso. Para o multiverso das branas, quer dizer uma distncia possivelmente pequena, mas separada de ns por outra dimenso. A comprovao do cenrio dos mundos-brana nos levaria a considerar seriamente uma outra variedade de multiverso, que no se beneficiaria das oportunidades oferecidas pelo espao, mas sim das do tempo.6

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Desde Einstein, sabemos que o espao e o tempo podem curvarse e esticar-se. Mas, em geral, no imaginamos nosso universo inteiro navegando pelo espao, para l e para c. Qual o significado de dizer que a totalidade do espao moveu-se dez metros para a esquerda, ou para a direita? Pode ser um bom quebra-cabea, mas que fica prosaico se o consideramos no cenrio dos mundos-brana. Assim como as partculas e as cordas, as branas certamente podem mover-se pelo ambiente que as circunda. Assim, se o universo que observamos e onde vivemos for uma 3-brana, podemos perfeitamente estar circulando por uma extenso espacial com dimenses extras.f Se efetivamente estivermos em uma brana deslizante como essa, e se houver outras branas por perto, o que aconteceria se nos chocssemos com uma delas? Embora haja detalhes que ainda no foram solucionados, certo que uma coliso entre duas branas uma coliso entre dois universos seria violenta. A possibilidade mais simples seria uma aproximao progressiva entre duas 3-branas paralelas at a ocorrncia de uma coliso, semelhante ao choque de dois pratos de uma orquestra sinfnica. A tremenda energia contida em seu movimento relativo produziria um enorme fluxo de partculas e radiao que eclipsaria todas as estruturas organizadas que ambas as branas contivessem. Para um grupo de pesquisadores que inclui Paul Steinhardt, Neil Turok, Burt Ovrut e Justin Khoury, tal cataclisma descreve no s um final destrutivo, mas tambm um recomeo. Um ambiente intensamente quente e extremamente denso atravs do qual as partculas trafegariam em todas as direes tem muitas semelhanas com as

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condies que se formaram imediatamente aps o big bang. Talvez, portanto, quando duas branas colidem, aniquilam-se todas as estruturas que possam ter se formado no transcurso de ambas as histrias, desde as galxias at os planetas e as pessoas, e criam-se as condies para um renascimento csmico. Com efeito, uma 3-brana repleta de um plasma torridamente quente, de partculas e radiao, reagiria do mesmo modo como faria uma extenso espacial tridimensional comum: expandindo-se. E, ao faz-lo, o ambiente se resfria, o que permite s partculas agrupar-se, produzindo, em ltima anlise, a gerao seguinte de galxias e estrelas. J se sugeriu que o nome adequado para esse reprocessamento de universos seria o grande choque.g Por mais evocativa que seja, a palavra choque no capta um aspecto central das colises entre branas. Steinhardt e seus colaboradores argumentaram que, quando as branas se chocam, elas no se mantm unidas e sim quicam e voltam a separar-se. A fora gravitacional que elas exercem mutuamente passa ento a reduzir gradualmente seu movimento de separao recproca, at que elas alcanam uma distncia mxima e voltam a aproximar-se. Nessa fase, as branas voltam a ganhar velocidade e a colidir. Em consequncia da tempestade de fogo que ocorre de novo, as condies aqui mencionadas voltam a produzir-se em cada brana, dando incio a uma nova era de evoluo cosmolgica. A essncia dessa cosmologia envolve, assim, mundos que cumprem ciclos que se repetem atravs do tempo e geram uma nova variedade de universos paralelos, denominada multiverso cclico.

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Se de fato vivermos em uma brana em um multiverso cclico, os outros universos-membros (alm da brana parceira com a qual colidimos periodicamente) estaro em nosso presente e em nosso futuro. Steinhardt e seus colaboradores estimaram que a escala de tempo de um ciclo completo desse tango csmico nascimento, evoluo e morte seria de cerca de 1 trilho de anos. Nesse cenrio, o universo como o conhecemos seria apenas o mais recente em uma srie temporal; srie na qual alguns universos poderiam conter vida inteligente e a cultura por ela gerada, mas que estariam h muito tempo extintas. Com a evoluo, todas as nossas contribuies, assim como as de todas as outras formas de vida geradas por nosso universo, seriam igualmente aniquiladas.

o passado e o futuro dos universos cclicos


As cosmologias cclicas tm na abordagem dos mundos-brana sua encarnao mais refinada, mas sua histria longa. A rotao da Terra, ao gerar o padro previsvel da noite e do dia, assim como sua translao, que gera a sequncia repetitiva das estaes do ano, so pressgios do pensamento cclico desenvolvido pela tradio de muitas culturas em suas tentativas de explicar o cosmo. Uma das mais antigas cosmologias pr-cientficas, a tradio hindu, prope uma srie complexa de ciclos dentro de ciclos, os quais, segundo algumas interpretaes, se estendem por milhes e at por trilhes de anos. Pensadores ocidentais, desde os tempos do filsofo pr-socrtico Herclito e

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do estadista romano Ccero, tambm desenvolveram diversas teorias cosmolgicas cclicas. Um universo que consumido pelo fogo e renasce das cinzas constitui cenrio frequente entre os que se dedicam s altas questes das origens csmicas. Com a expanso do cristianismo, o conceito de uma gnese nica ganhou gradualmente a supremacia, mas outras teorias cclicas continuaram esporadicamente a atrair a ateno. Na era cientfica moderna, os modelos cclicos tm sido cogitados desde as primeiras investigaes cosmolgicas trazidas pela relatividade geral. Alexander Friedmann, em um livro popular publicado na Rssia em 1923, notou que algumas de suas solues cosmolgicas para as equaes gravitacionais de Einstein sugeriam um universo oscilante, que se expandiria, atingiria o tamanho mximo, comearia a contrair-se e chegaria a se transformar em um ponto, a partir do que poderia voltar a expandir-se.7 Em 1931, o prprio Einstein, que quela altura j havia abandonado a hiptese de um universo esttico, investigou tambm a possibilidade de um universo oscilatrio. O trabalho mais detalhado a esse respeito consistiu em uma srie de artigos publicados entre 1931 e 1934 por Richard Tolman, do California Institute of Technology. Tolman desenvolveu extensas pesquisas matemticas relativas a modelos de cosmologia cclica que deram incio a uma srie de estudos por vezes navegando na contramo da cincia fsica e por vezes alcanando certo xito popular que prosseguem at os dias de hoje. Parte da atrao exercida pela cosmologia cclica vem de sua aparente capacidade de evitar a complicada questo de como o

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universo teve incio. Se ele passa de ciclo em ciclo, e se os ciclos sempre existiram (e talvez sempre existiro), o problema da explicao do comeo de tudo perde prioridade. Cada ciclo tem seu prprio comeo, mas a teoria prov uma causa fsica concreta para tanto: o trmino do ciclo anterior. E, se voc perguntar sobre o incio do ciclo completo de universos, a resposta ser que simplesmente no existe esse incio, porque os ciclos se repetem eternamente. Em certo sentido, os modelos cclicos so uma tentativa de ganhar com os dois lados da aposta. Nos primeiros dias da cosmologia cientfica, a teoria do estado estacionrio apresentou sua prpria proposta para resolver a questo da origem csmica, sugerindo que, embora o universo esteja em expanso, nunca teve um incio: a expanso acompanhada da criao contnua de novas quantidades de matria, que preenchem o espao adicional e asseguram a manuteno de condies constates em todo o cosmo por toda a eternidade. Mas a teoria do estado estacionrio incorria em problemas apontados por observaes astronmicas que indicavam com clareza que, em pocas anteriores, as condies diferiam marcadamente das que presenciamos hoje. O problema maior decorria de observaes que mostravam que as fases cosmolgicas mais antigas no tinham nada de contnuas e lineares, pois, ao contrrio, eram caticas e combustveis. O big bang acaba com o sonho do estado estacionrio e traz de volta ao cenrio a questo do incio. a que a cosmologia cclica oferece uma alternativa respeitvel. Cada ciclo pode incorporar um big bang inicial, de maneira compatvel com os dados astronmicos. Mas, ao colocar em linha sucessiva um nmero infinito de ciclos, a teoria evita ainda o

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nus de ter de explicar o momento inicial. As cosmologias cclicas, aparentemente, combinavam os aspectos mais interessantes dos modelos do estado estacionrio e do big bang. Ento, na dcada de 1950, o astrofsico holands Herman Zanstra chamou ateno para um aspecto problemtico dos modelos cclicos, que j estava implcito na anlise feita por Tolman, cerca de vinte anos antes. Zanstra demonstrou que no poderia ter havido um nmero infinito de ciclos anteriores ao nosso. O problema estava na ao da segunda lei da termodinmica. Essa lei, que discutiremos mais profundamente no captulo 9, estabelece que a desordem a entropia aumenta com o tempo. Isso algo que experimentamos rotineiramente. A cozinha, por exemplo, por mais ordenada que esteja ao comear o dia, tem uma tendncia a estar desordenada no final da noite. O mesmo vale para a cesta de roupa suja, para o computador e para o quarto dos brinquedos. Nesses locais de uso dirio, o aumento da entropia simplesmente um incmodo; mas na cosmologia cclica o aumento da entropia crucial. Como Tolman verificou, as equaes da relatividade geral ligam o contedo de entropia do universo durao de um determinado ciclo. Mais entropia significa mais partculas desordenadas e apertadas umas com as outras quando o universo passa a se contrair. Isso gera um quicar mais intenso, o espao se expande a distncias maiores e, assim, o ciclo dura mais tempo. Analisando o processo de acordo com nosso ponto de vista, a segunda lei implica que os ciclos mais antigos teriam cada vez menos entropia (porque a segunda lei determina que a entropia aumenta com o passar do tempo)h e seriam, por isso, cada vez mais curtos. Zanstra operou

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esse conceito matematicamente e revelou que, em um determinado momento do passado, os ciclos teriam sido to curtos que teriam de cessar: tambm eles teriam de ter um incio. Steinhardt e companhia afirmam que sua nova verso da cosmologia cclica evita esse problema. Em sua abordagem, os ciclos no provm de um movimento sucessivo de expanso e contrao do universo e sim da separao entre mundos-brana que se expandem e se contraem sucessivamente. As branas propriamente ditas se expandem continuamente e o fazem em cada um dos ciclos. A entropia cresce de um ciclo para o outro, como determina a segunda lei da termodinmica, mas, como as branas se expandem, a entropia se espraia por volumes espaciais cada vez maiores. A entropia total aumenta, mas a densidade da entropia diminui. Ao final de cada ciclo, ela est to diluda que sua densidade cai para um valor prximo a zero um recomeo completo. Assim, ao contrrio do que acontece com as anlises de Tolman e Zanstra, os ciclos podem continuar indefinidamente em direo ao futuro, o que ocorre tambm no rumo do passado. O multiverso cclico dos mundos-brana no requer um incio no tempo.8 Contornar esse problema a pena do chapu do multiverso cclico. Mas seus proponentes assinalam que o multiverso cclico vai alm de oferecer uma soluo para enigmas cosmolgicos: ele faz uma previso especfica que o distingue do paradigma inflacionrio, de to grande aceitao. Na cosmologia inflacionria, o surto violento de expanso do universo nascente teria abalado to profundamente o tecido do espao que ondas gravitacionais substanciais teriam sido produzidas. E elas teriam deixado marcas na radiao csmica de fundo em

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micro-ondas que, hoje, so buscadas por observaes de alta sensibilidade. Em contraste, uma coliso de branas cria uma tempestade sbita mas, sem a espetacular expanso inflacionria do espao, quaisquer ondas gravitacionais produzidas seriam, quase que com certeza, demasiado fracas para deixar um sinal duradouro. Desse modo, a comprovao de ondas gravitacionais produzidas no incio do universo seria um forte elemento de descrdito para o multiverso cclico. Por outro lado, a no observao dessas ondas gravitacionais constituiria um srio desafio para muitos dos modelos inflacionrios e tornaria o modelo cclico mais atraente. O multiverso cclico bem conhecido na comunidade da fsica, mas visto, em geral, com muito ceticismo. As observaes podero afetar esse quadro. Se o Grande Colisor de Hdrons propiciar dados que confirmem os mundos-brana e se, ao mesmo tempo, no conseguirmos detectar os sinais das ondas gravitacionais do universo primitivo, o multiverso cclico provavelmente ganhar muitos adeptos.

em fluxo
A constatao matemtica de que a teoria de cordas no apenas uma teoria sobre cordas, pois tambm inclui branas, causou um profundo impacto nesse campo das pesquisas. O cenrio dos mundosbrana e dos multiversos por ele originados uma das reas de pesquisa que da resultam e que tem a capacidade de alterar pronunciadamente nossa perspectiva da realidade. Sem os mtodos

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matemticos mais exatos que foram desenvolvidos nos ltimos quinze anos, a maior parte desses insights teria permanecido fora de nosso alcance. De todo modo, o maior dos problemas que os fsicos esperavam viesse a ser solucionado pelos mtodos mais exatos a necessidade de determinar a forma das dimenses extras, dentre os mltiplos candidatos que a anlise terica descobriu ainda no foi resolvido. Longe disso. Os novos mtodos tornaram o problema muito mais difcil. Eles resultaram na descoberta de uma vastssima quantidade de novas formas possveis para as dimenses extras, o que aumentou enormemente o nmero das formas candidatas, sem proporcionar sequer um indcio sobre como identificar uma delas como sendo a de nosso mundo. Um fator-chave nesse desenvolvimento uma propriedade das branas denominada fluxo. Assim como um eltron d lugar a um campo eltrico, uma nvoa eltrica que permeia a rea em volta dele, e assim como um m d lugar a um campo magntico, uma nvoa magntica que permeia a rea circundante, tambm uma brana d lugar a um campo da brana, uma nvoa da brana, que permeia toda a rea em volta, como na figura 5.5. Quando Faraday executava os primeiros experimentos com os campos eltrico e magntico, no comeo do sculo xix, ele imaginava quantificar sua intensidade registrando a densidade das linhas do campo a diferentes distncias da fonte, uma medida qual deu o nome de fluxo. Desde ento, a palavra se estabeleceu no lxico da fsica. A intensidade de um campo de brana tambm delineada pelo fluxo que ele gera.

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Tericos de cordas, inclusive Raphael Bousso, Polchinski, Steven Giddings, Shamit Kachru e muitos outros, compreenderam que a descrio completa das dimenses extras da teoria de cordas no requer apenas a especificao de sua forma e de seu tamanho. Embora esses tenham sido os tpicos em que os pesquisadores da rea, inclusive eu prprio, se concentraram quase exclusivamente nos anos 1980 e no comeo dos anos 1990, a obteno de progresso requer tambm a especificao dos fluxos da brana que as permeia. Dediquemos um breve momento para esclarecer esse ponto.

Figura 5.5. Fluxo eltrico produzido por um eltron, fluxo magntico produzido por um m e fluxo de brana produzido por uma brana.

Desde os primeiros trabalhos matemticos que investigaram as dimenses extras da teoria de cordas, os pesquisadores sabem que as formas de Calabi-Yau contm, tipicamente, muitas regies abertas, como o espao interior de uma bola de praia, o furo de uma rosquinha

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ou o interior de uma escultura de vidro soprado. Mas foi s nos primeiros anos de nosso milnio que os tericos perceberam que essas regies abertas no precisam ser inteiramente vazias. Elas podem ser envolvidas por uma ou outra brana e percorridas pelo fluxo que penetra nelas, como na figura 5.6. As pesquisas anteriores (resumidas, por exemplo, em O universo elegante), na maioria dos casos, haviam considerado apenas formas de Calabi-Yau nuas, que no continham, portanto, nenhum desses adornos. Quando os pesquisadores viram que uma determinada forma de Calabi-Yau podia ser vestida com esses apetrechos, descobriram um conjunto descomunalmente grande de formas novas para as dimenses extras.

Figura 5.6. Partes das dimenses extras da teoria de cordas podem ser envolvidas por branas e percorridas por fluxos, produzindo formas de Calabi-Yau vestidas. (A figura usa uma verso simplificada de uma forma de Calabi-Yau uma rosquinha

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de trs furos e representa esquematicamente branas envolventes e linhas de fluxo com faixas claras que formam crculos ao redor de pores do espao.)

Uma conta muito aproximada d uma ideia da escala desse incremento. Vamos nos concentrar nos fluxos. Assim como a mecnica quntica estabelece que os ftons e os eltrons existem como unidades inteiras e independentes voc pode ter, por exemplo, trs ftons e sete eltrons, mas no 1,2 fton ou 6,4 eltrons , a mecnica quntica mostra que as linhas de fluxo tambm ocorrem igualmente em nmeros inteiros. Elas podem penetrar em uma superfcie circundante uma, duas, trs vezes, e assim por diante. Mas, alm dessa restrio em termos de nmeros inteiros, no h, em princpio, nenhum outro limite. Na prtica, quando o valor do fluxo grande, ele tende a distorcer a forma de Calabi-Yau afetada, tornando imprecisos mtodos matemticos que anteriormente eram considerados confiveis. Para evitar o contato com essas guas mais turbulentas da matemtica, os pesquisadores consideram apenas fluxos cujo nmero chega no mximo a dez.9 Isso significa que, se uma determinada forma de Calabi-Yau contm uma regio aberta, podemos vesti-la com fluxo de dez maneiras diferentes, produzindo dez formas novas para as dimenses extras. Se uma outra forma de Calabi-Yau tem duas regies assim, existem 10 10 = 100 vestimentas de fluxo (dez fluxos possveis para a primeira, casados com dez fluxos possveis para a segunda); com trs regies abertas existem 103 diferentes vestimentas para os fluxos, e assim por diante. At que nmero essas vestimentas podem chegar? Algumas

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formas de Calabi-Yau tm cerca de quinhentas regies abertas. Esse mesmo raciocnio produz cerca de 10500 formas diferentes para as dimenses extras. Desse modo, em vez de restringir o nmero de candidatos a um nmero razoavelmente pequeno de formas especficas para as dimenses extras, os mtodos matemticos mais sofisticados levaram a uma cornucpia de novas possibilidades. De repente, os espaos de Calabi-Yau podem vestir-se com um nmero de combinaes possveis que maior do que o nmero das partculas que existem em todo o universo observvel. Isso causou grande constrangimento a alguns tericos de cordas. Como ressaltamos no captulo anterior, sem um meio de escolher a forma exata das dimenses extras e sabendo, ademais, que devemos escolher ainda a roupa para o fluxo da forma a matemtica da teoria de cordas perde seu poder de fazer previses. Grandes esperanas haviam sido depositadas nos mtodos matemticos que superassem as limitaes da teoria perturbativa. Contudo, quando alguns desses mtodos tornaram-se concretos, o problema de determinar a forma das dimenses extras apenas se agravou. Alguns tericos desanimaram. Outros, mais tenazes, acham que ainda cedo para desistir. Um dia talvez muito prximo, talvez ainda longnquo descobriremos o princpio que est faltando para determinar a forma das dimenses extras, incluindo os fluxos que essa forma ostenta. Outros, ainda, seguiram um rumo mais radical. Talvez, sugerem eles, as dcadas de tentativas infrutferas de descobrir a forma das dimenses extras estejam nos revelando algo. Talvez, continuam eles,

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tenhamos de levar seriamente em conta todas as formas e todos os fluxos possveis que decorrem da matemtica da teoria de cordas. Talvez, insistem, a razo de a matemtica conter todas essas possibilidades seja que todas elas so reais e que cada uma delas a forma que as dimenses extras tomam em cada um dos universos independentes. E, talvez, para coroar este voo fantstico com dados observacionais, seja exatamente isso que falta para resolvermos o problema mais espinhoso de todos: a constante cosmolgica.

a Voc pode ver estes casos como uma grande generalizao das concluses que vimos no captulo 4, em que diferentes formas das dimenses extras podem dar origem a modelos fsicos idnticos. b Isso no se deve a alguma misteriosa coincidncia matemtica. Ao contrrio, em um sentido matemtico muito preciso, as cordas so formas altamente simtricas e era essa simetria que eliminava as inconsistncias. Veja a nota 4 para os detalhes. c A primeira revoluo ocorreu em 1984 com as concluses de John Schwarz e Michael Green, que lanaram a verso moderna do tema. d Se voc for cuidadoso, notar que uma fatia de po , na verdade, tridimensional (comprimento e largura, na superfcie, e tambm espessura, perpendicular a ela), mas no se deixe incomodar por isso. A espessura do po servir para lembrar-nos de que nossas fatias bidimensionais so apenas substitutos visuais das 3-branas gigantescas. e No original, loops e snippets. (N. R. T.) f Voc pode ainda perguntar se toda a extenso espacial multidimensional pode mover-se, mas essa possibilidade, embora interessante, no se aplica presente discusso.

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g No original, big splat. (N. R. T.) h Os leitores familiarizados com o enigma da flecha do tempo podero notar que estou supondo, em concordncia com as observaes, que a entropia menor no passado. Veja O tecido do cosmo, captulo 6, para uma discusso detalhada.

6. Pensamento novo sobre uma antiga constante


O multiverso da paisagem

A diferena entre zero e 0,00000000000000000000000000000000000000000000000000000 000000000000000000000000000000000000000000000000000000 no parece ser grande coisa. E, segundo nossas medidas familiares, realmente no . No entanto, h uma suspeita crescente de que essa diferena mnima possa ser responsvel por uma mudana radical na maneira pela qual devemos enfocar a paisagem da realidade. O pequeno nmero aqui mostrado foi medido pela primeira vez em 1998 por duas equipes de astrnomos que faziam observaes meticulosas sobre exploses de estrelas em galxias distantes. Desde ento, o trabalho de muitos outros pesquisadores complementou as concluses da equipe. Que nmero esse e qual a questo com que ele se relaciona? Para os cientistas parece estar ficando claro que ele o

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que antes descrevi como a terceira linha do formulrio de imposto de renda da relatividade geral: a constante cosmolgica de Einstein, que especifica a quantidade de energia escura invisvel que permeia o tecido do espao. O nmero continua a sustentar-se, embora esteja sob intenso escrutnio, e os fsicos esto cada vez mais seguros de que dcadas de observaes prvias e dedues tericas, que haviam convencido a vasta maioria dos pesquisadores de que o valor da constante cosmolgica era zero, tm de ser desprezadas. Os tericos dedicam-se a verificar onde foi que eles erraram. Mas nem todos haviam errado. Anos atrs, uma polmica linha de raciocnio sugerira que uma constante cosmolgica diferente de zero poderia ser encontrada algum dia. Qual era a premissa pertinente? A de que vivemos em um universo dentre muitos. Muitos universos.

a volta da constante cosmolgica


Lembra-se de que a constante cosmolgica, se que ela existe, preenche o espao com uma energia uniforme e invisvel energia escura cuja caracterstica principal seria sua fora gravitacional repulsiva? Einstein promoveu a ideia em 1917, invocando a antigravidade da constante cosmolgica para contrabalanar o efeito gravitacional atrativo da matria comum do universo e modelar, assim, um cosmo esttico, que no se expande e no se contrai.a

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Muitas vezes se disse que, ao inteirar-se das observaes de Hubble em 1929, que mostraram que o espao se expande, Einstein referiu-se constante cosmolgica como seu maior erro. George Gamow relatou uma conversa em que Einstein teria dito isso, mas a inclinao do primeiro s hiprboles jocosas levou muitas pessoas a questionar a veracidade da histria.1 O certo que Einstein abandonou a constante cosmolgica e a retirou de suas equaes quando as observaes demonstraram que sua crena em um universo esttico era errada. Anos depois, ele observou que, se a expanso de Hubble tivesse sido descoberta no tempo da criao da teoria da relatividade geral, a constante cosmolgica nunca teria sido apresentada.2 Mas o descortino do passado nem sempre lmpido. Em 1917, em uma carta que escreveu ao fsico Willem de Sitter, Einstein expressou uma perspectiva mais matizada:
De qualquer maneira, uma coisa clara: a teoria da relatividade geral permite a incluso da constante cosmolgica nas equaes de campo. Algum dia, nosso conhecimento real da composio do cu das estrelas fixas, de seu movimento aparente e da posio das linhas espectrais em funo da distncia provavelmente nos permitir decidir empiricamente a questo da existncia, ou no, da constante cosmolgica. A convico uma boa motivao, mas um mau juiz.3

Oito dcadas depois, o Supernova Cosmology Project, conduzido por Saul Perlmutter,b e o High-Z Supernova Search Team, conduzido por Brian Schmidt, adotaram esse mtodo. Eles estudaram

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cuidadosamente uma abundncia de linhas espectrais a luz emitida por estrelas distantes e, tal como Einstein antecipara, foram capazes de tratar empiricamente a questo de a constante cosmolgica se anular. Para o choque de muitos, eles encontraram fortes argumentos no sentido de que ela no se anula.

destino csmico
Quando esses astrnomos deram incio a seu trabalho, nenhum dos grupos estava priorizando a medio da constante cosmolgica. Em vez disso, as equipes haviam concentrado a ateno na medio de outra caracterstica cosmolgica a taxa de diminuio da expanso do espao. A gravidade atrativa comum atua no sentido de puxar todos os objetos, uns em direo aos outros, o que leva a expanso a desacelerar-se. A determinao precisa da taxa de reduo da velocidade de expanso fundamental para a previso do aspecto futuro do universo. Uma forte desacelerao significaria que a expanso diminuiria at chegar a zero e inverteria, ento, a direo do movimento, gerando um perodo de contrao espacial. Por si s, esse processo poderia resultar em um big crunch [grande contrao] o contrrio do big bang ou, talvez, um recomeo, sob a forma de um rebote, como nos modelos cclicos apresentados no captulo anterior. Uma desacelerao pequena geraria efeitos muito diferentes. Assim como um objeto dotado de grande velocidade pode escapar da gravidade terrestre e

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mover-se pelo espao, se a velocidade da expanso espacial for suficientemente alta e sua taxa de desacelerao suficientemente baixa, o espao poderia expandir-se para sempre. Com a medio da desacelerao csmica, os dois grupos buscavam determinar o destino final do cosmo. O mtodo de trabalho de ambos era direto: medir a velocidade da expanso espacial em diversos momentos do passado e comparar os dados apurados para determinar a evoluo da taxa de desacelerao ao longo da histria csmica. Muito bem. Mas como faz-lo? Como em tantas outras questes da astronomia, a resposta reside em medies cuidadosas da luz. As galxias so faris de luz cujo movimento reflete a expanso do espao. Se pudermos determinar a velocidade com que galxias que se encontram a diferentes distncias afastavam-se de ns quando, no passado, emitiram a luz que agora vemos, determinaremos tambm a velocidade com que o espao se expandia em diferentes momentos do passado. Comparando essas velocidades, conheceramos a taxa da desacelerao csmica. Essa a essncia da ideia. Para dar conta dos detalhes, preciso focalizar duas questes prioritrias. A partir da observao que fazemos hoje de galxias distantes, como podemos determinar a distncia a que esto e a velocidade com que se deslocam? Comecemos pela distncia.

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distncia e brilho
Um dos problemas mais antigos e mais importantes da astronomia a determinao das distncias a que se encontram os objetos celestes. Uma das primeiras tcnicas desenvolvidas para isso, a paralaxe, um mtodo praticado rotineiramente por crianas de cinco anos. As crianas ficam fascinadas (por um breve tempo) quando olham um objeto fechando alternativamente o olho esquerdo e o direito, porque o objeto parece saltar de um lado para o outro. Se voc j no tem cinco anos h muito tempo, tente fazer o experimento segurando este livro e olhando para um de seus cantos. O salto ocorre porque o espaamento entre seus olhos faz com que a imagem chegue a cada um deles em ngulos diferentes. Para objetos que esto mais distantes, o salto menos perceptvel porque a diferena angular menor. Essa observao simples pode ser quantificada, proporcionando, assim, uma correlao precisa entre as diferenas angulares das linhas de viso de seus dois olhos a paralaxe e a distncia a que est o objeto que voc est vendo. Mas no se preocupe com as contas: seu sistema visual as faz automaticamente. Essa a razo pela qual voc v o mundo em 3-D.c Quando voc olha as estrelas no cu noturno, as paralaxes so demasiado pequenas para que voc as possa medir. Seus olhos esto demasiado prximos um do outro para permitir uma diferena angular significativa. Mas h uma maneira hbil de contornar esse problema,

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que consiste em medir a posio de uma estrela em duas ocasies, com um intervalo de seis meses. Desse modo, usamos duas localizaes opostas da Terra em sua rbita (em lugar da localizao de seus dois olhos) e a separao maior assim obtida aumenta a paralaxe. Ela ainda ser pequena, mas, em alguns casos, suficientemente grande para darnos uma medida. Quase duzentos anos atrs, produziu-se uma competio intensa entre diversos cientistas, cada um dos quais queria ser o primeiro a medir as paralaxes estelares. Em 1838, o astrnomo e matemtico alemo Friedrich Bessel ganhou o ttulo ao medir com xito a paralaxe da estrela chamada 61 Cygni, na constelao de Cisne. A diferena angular apurada foi de 0,000084 graus, o que corresponde a uma distncia de cerca de dez anos-luz. Desde ento, essa tecnologia tem sido progressivamente aperfeioada e hoje existem satlites que medem paralaxes com ngulos muitssimo menores do que o que Bessel identificou. Tais avanos permitiram medies precisas das distncias que nos separam de estrelas que esto at a alguns milhares de anos-luz de distncia. Mas, se a distncia for muito maior do que essa, as diferenas angulares voltam a ser demasiado pequenas e o mtodo j no funciona bem. Outro mtodo capaz de medir distncias celestes ainda maiores baseia-se em uma ideia ainda mais simples: quanto mais longe estiver um objeto que emite luz, seja o farol de um carro, seja uma estrela candente, tanto mais a luz emitida se dispersar durante a viagem at seus olhos e, portanto, tanto mais fraca ser essa luz. Comparando-se o brilho aparente de um objeto (o brilho captado por um observador

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na Terra) com seu brilho intrnseco (o brilho que mostraria quando observado de perto), possvel estabelecer sua distncia. O problema que no pequeno est em determinar o brilho intrnseco dos objetos astrofsicos. O brilho de uma estrela nos parece fraco porque ela est muito distante ou porque ela emite pouca luz? Isso explica por que foi necessrio um esforo grande e longo para estabelecer um tipo de objeto astronmico relativamente comum cujo brilho intrnseco possa ser determinado com preciso, sem a necessidade de v-lo bem de perto. Se pudssemos encontrar essas chamadas velas-padro, teramos um marco uniforme para julgar as distncias. A variao do brilho aparente do objeto informaria imediatamente a distncia a que ele se encontra. Por mais de um sculo, apareceram vrias propostas de velaspadro, que foram usadas com diferentes graus de xito. Em nossos dias, o mtodo mais frutfero usa uma exploso estelar chamada supernova Tipo ia. A supernova Tipo ia ocorre quando uma estrela an branca suga a matria da superfcie de uma companheira, normalmente uma estrela gigante vermelha que a an orbita. Aspectos bem conhecidos da estrutura fsica da estrela revelam que, quando a an suga uma quantidade suficiente de matria (at que sua massa chegue a 1,4 vez a massa do Sol), ela j no pode suportar seu prprio peso. A estrela an inchada entra em colapso por meio de uma exploso to violenta que a luz gerada corresponde ao total combinado do brilho de todas as demais estrelas cerca de 100 bilhes da galxia em que reside a an branca.

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Essas supernovas so velas-padro ideais. Como as exploses so muito fortes, podem ser vistas desde distncias fantasticamente longas. E, como elas resultam de um mesmo processo fsico o crescimento da massa estelar at 1,4 vez a massa do Sol, o que gera o colapso da estrela , a consequente exploso da supernova apresentar sempre um brilho intrnseco muito similar. O desafio desse mtodo, contudo, est no fato de que, em uma galxia normal, esse tipo de exploso ocorre apenas uma vez em um perodo de vrias centenas de anos. Como observ-las em flagrante? Tanto o Supernova Cosmology Project quanto o High-Z Supernova Search Team enfrentaram o problema de um modo semelhante ao que se usa em estudos epidemiolgicos: podem-se conseguir informaes precisas mesmo sobre eventos relativamente raros por meio do estudo de grandes populaes. Do mesmo modo, por meio do emprego de telescpios equipados com detectores de grande-angular, capazes de examinar simultaneamente milhares de galxias, os pesquisadores conseguiram localizar dezenas de supernovas do Tipo ia, as quais puderam, ento, ser observadas em detalhe por telescpios mais convencionais. Com base na comparao com o brilho aparente, as equipes calcularam as distncias de dezenas de galxias, situadas a bilhes de anos-luz, dando, assim, o primeiro passo da tarefa proposta.

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que distncia essa, afinal?


Antes de darmos o passo seguinte a determinao da velocidade da expanso do universo por ocasio do surgimento de cada uma dessas supernovas distantes , permita-me esclarecer um ponto potencial de confuso. Quando falamos de distncias em escalas to fantasticamente amplas e no contexto de um universo em expanso contnua, surge inevitavelmente a questo de saber que distncia essa que os astrnomos esto medindo. Trata-se da distncia entre as localizaes que nossa galxia e a galxia observada ocupavam eras atrs, quando a galxia observada emitiu a luz que agora recebemos? Tratase da distncia entre nossa localizao atual e a que a galxia observada ocupava eras atrs, quando emitiu a luz que agora recebemos? Ou trata-se da distncia entre nossa localizao atual e a localizao atual da galxia observada? Mostro aqui o que considero ser a maneira mais profunda de pensar sobre essas e outras questes cosmolgicas que provocam confuso. Imagine que queremos determinar as distncias entre trs cidades Nova York, Los Angeles e Austin , medindo sua separao em um mapa dos Estados Unidos. Verificamos que Nova York est a 39 centmetros de Los Angeles; Los Angeles est a dezenove centmetros de Austin; e Austin est a 24 centmetros de Nova York. Ao converter essas medidas em distncias reais, consultando a escala do mapa, que

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d o fator de converso um centmetro corresponde a cem quilmetros , conclumos que as distncias entre as trs cidades so, respectivamente, 3900 quilmetros, 1900 quilmetros e 2400 quilmetros. Imagine agora que a superfcie da Terra se infle uniformemente e duplique todas as separaes. Essa seria, certamente, uma transformao radical, mas, mesmo assim, nosso mapa dos Estados Unidos continuaria a ser perfeitamente vlido, desde que fizssemos uma modificao importante: a alterao do fator de converso, que passaria a dizer que um centmetro corresponde a duzentos quilmetros. Assim, 39 centmetros, dezenove centmetros e 24 centmetros no mapa passariam a corresponder a 7800 quilmetros, 3800 quilmetros e 4800 quilmetros. Se a expanso da Terra prosseguisse, nosso mapa, esttico e imutvel, permaneceria fiel, desde que adaptssemos continuamente a escala de converso para torn-lo compatvel com a expanso em cada momento um centmetro corresponde a duzentos quilmetros em um momento; a trezentos quilmetros em outro momento; a quatrocentos quilmetros em um terceiro momento, e assim por diante. Desse modo, refletiramos as separaes crescentes entre as cidades, provocadas pelo movimento de expanso da superfcie da Terra. A expanso da Terra um conceito til porque consideraes similares aplicam-se expanso do cosmo. As galxias no se movem por conta prpria. Ao contrrio, assim como as cidades em nossa Terra em expanso, elas se distanciam umas das outras porque o substrato em que flutuam o prprio espao est em expanso. Isso

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significa que, se um cartgrafo csmico mapeasse as localizaes das galxias bilhes de anos atrs, o mapa ainda seria vlido hoje.4 Mas, assim como foi necessrio alterar a notao de nosso mapa da Terra em expanso, a escala do mapa csmico tambm teria de ser atualizada para que a converso das distncias no mapa para as distncias reais permanecesse correta. O fator cosmolgico de converso recebe o nome de fator de escala do universo. Em um universo em expanso, o fator de escala aumenta com o tempo. Sempre que voc pensar no universo em expanso, recomendolhe que pense em um mapa csmico imutvel. Pense nele como se fosse um mapa comum, aberto sobre a mesa, e resolva o problema da expanso csmica atualizando a notao da escala do mapa medida que o tempo passa. Com um pouco de prtica, voc ver que esse esquema facilita enormemente as coisas. Como exemplo concreto, consideremos a luz emitida pela exploso de uma supernova na distante galxia Noa. Quando comparamos o brilho aparente da supernova com seu brilho intrnseco, estamos medindo a diluio da intensidade da luz entre a emisso (figura 6.1a) e a recepo (figura 6.1c), que decorre de ela ter se distribudo por uma grande esfera (representada como um crculo na figura 6.1d) durante a viagem. Ao medir a diluio, determinamos o tamanho da esfera a rea de sua superfcie e em seguida, ajudados por um pouco de geometria do curso secundrio, seu raio. O raio traa toda a trajetria da luz e seu comprimento corresponde, portanto, distncia que a luz viajou. Agora ressurge a pergunta com que

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comeou esta seo: A medida obtida corresponde a qual das distncias apontadas?

Figura 6.1. (a) A luz proveniente de uma supernova distante se espraia ao viajar at ns (que estamos situados na galxia do lado direito do mapa). (b) Durante a viagem da luz, o universo se expande, o que est refletido na notao de escala do mapa. (c) Quando recebemos a luz, sua intensidade chega diminuda pelo espraiamento. (d) Quando comparamos o brilho aparente da supernova com seu brilho

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intrnseco, medimos a rea da esfera que retrata sua expanso (representada como um crculo), e, por conseguinte, tambm seu raio. O raio da esfera traa a trajetria da luz e seu comprimento a distncia que existe agora entre ns e a galxia que continha a supernova. Isso o que as observaes determinam.

Durante a viagem da luz, o espao continua sua expanso. Mas a nica alterao que isso requer em nosso mapa esttico do cosmo a atualizao do registro do fator de escala indicado no mapa. Como recebemos a luz da supernova exatamente agora, uma vez que ela completou a viagem exatamente agora, devemos usar o fator de escala atualizado exatamente agora na notao do mapa, de modo a traduzir a separao no mapa a trajetria da supernova at ns, traada na figura 6.1d para a distncia fsica efetivamente percorrida. O procedimento torna claro que o resultado a distncia que existe agora entre ns e a localizao atual da galxia Noa, ou seja, a terceira de nossas opes. Note tambm que, como o universo est em expanso contnua, os segmentos antigos da viagem de um fton tambm continuam a esticar-se, mesmo muito tempo depois da passagem do fton. Se uma fotografia registrasse uma linha no espao que traa o caminho do fton, o comprimento dessa linha cresceria medida que o espao se expande. Aplicando o fator de escala do mapa, no momento da recepo da luz, trajetria completa, a terceira resposta incorpora diretamente a totalidade dessa expanso. Essa a abordagem correta, uma vez que a quantidade em que a intensidade da luz diluda depende do tamanho da esfera na qual a luz se espraia agora e o raio

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dessa esfera o comprimento da trajetria da luz agora, o que inclui toda a expanso ocorrida aps a emisso da luz.5 Quando comparamos o brilho intrnseco de uma supernova com seu brilho aparente, estamos, portanto, determinando a distncia existente agora entre ns e a galxia que ela ocupava. Essas so as distncias que os dois grupos de astrnomos mediram.6

as cores da cosmologia
Isto basta quanto medio das distncias que nos separam de galxias remotas que contm supernovas brilhantes do Tipo ia. E como nos informamos a respeito da taxa de expanso do universo nas eras remotas, quando as luzes desses faris csmicos se acenderam? Os fatos fsicos envolvidos no so muito mais complexos do que os que fazem funcionar as luzes de nenio. Uma luz de nenio apresenta um brilho vermelho porque, quando uma corrente percorre o interior gasoso do tubo, os eltrons que orbitam os tomos de nenio alcanam temporariamente um estado de energia mais alta. Em seguida, quando os tomos de nenio se acalmam, os eltrons excitados voltam a seu estado normal de movimento, desfazendo-se da energia adicional com a emisso de ftons. A cor dos ftons seu comprimento de onda determinada pela energia que eles contm. Uma descoberta essencial, totalmente confirmada pela mecnica quntica nas primeiras dcadas do sculo xx, que os eltrons dos tomos de um determinado elemento tm

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uma coleo exclusiva de saltos de energia e isso se traduz em uma coleo exclusiva de cores para os ftons liberados. Para os tomos de nenio, uma cor dominante o vermelho (melhor dizendo, laranja avermelhado), responsvel pelo aparecimento dos anncios de nenio. Outros elementos hlio, oxignio, cloro etc. apresentam um comportamento similar, cuja diferena principal o comprimento de onda dos eltrons emitidos. Um tubo de nenio cuja cor no vermelha muito provavelmente estar preenchido com mercrio (se for azul), ou com hlio (se for dourado), ou ser o efeito de tubos de vidro pintados com substncias, normalmente fosfreas, cujos tomos podem emitir luz em outros comprimentos de onda. Grande parte da astronomia observacional depende dessas mesmas consideraes. Os astrnomos usam telescpios para magnificar a luz de objetos distantes e, a partir das cores que observam os comprimentos de onda especficos da luz medida , podem identificar a composio qumica das fontes. Uma das primeiras demonstraes ocorreu durante o eclipse solar de 1868, quando o astrnomo francs Pierre Janssen e, de maneira independente, o astrnomo ingls Joseph Norman Lockyer examinaram a luz proveniente da camada externa do Sol, que aparecia a partir do contorno da Lua, e encontraram uma misteriosa emisso brilhante com um comprimento de onda que ningum sabia como reproduzir em laboratrio, usando substncias conhecidas. Isso levou corajosa e correta sugesto de que a luz fora emitida por um elemento novo, at ento desconhecido. O elemento novo era o hlio, que tem, assim, a distino de ser o nico elemento descoberto no Sol antes de ser encontrado na Terra. Esse

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trabalho estabeleceu de maneira convincente que, assim como voc pode ser identificado pelo padro de linhas de suas impresses digitais, as espcies atmicas podem ser identificadas pelo padro dos comprimentos de onda da luz que emitem (e que absorvem). Nas dcadas que se seguiram, os astrnomos que examinavam os comprimentos de onda da luz que recebemos de fontes astrofsicas cada vez mais distantes apuraram a existncia de um fenmeno peculiar. Embora o conjunto dos comprimentos de onda se assemelhasse aos que nos so familiares nos experimentos de laboratrio com tomos conhecidos, como o hidrognio e o hlio, todos esses comprimentos eram um pouco mais longos. O comprimento de onda de uma fonte distante podia ser 3% mais longo; o de outra, 12% mais longo; e o de uma terceira, 21% mais longo. Os astrnomos do a esse efeito o nome de desvio para o vermelho, uma vez que os comprimentos de onda mais longos, na parte visvel do espectro, tendem ao vermelho. Dar nomes s coisas um bom comeo, mas o que que causa o estiramento dos comprimentos de onda? A resposta, bem conhecida, que ficou totalmente clara com as observaes de Vesto Slipher e Edwin Hubble, que o universo est em expanso. O esquema do mapa esttico, apresentado antes, perfeitamente adequado para uma explicao intuitiva. Imagine uma onda de luz a caminho, entre a galxia Noa e a Terra. Ao identificarmos a trajetria da luz em nosso mapa imutvel, vemos uma sucesso uniforme de cristas de ondas, uma em seguida outra, medida que o trem das ondas se aproxima de nosso telescpio. A uniformidade das ondas pode lev-lo a pensar que o comprimento

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de onda da luz, quando ela emitida (a distncia entre duas cristas sucessivas), ser o mesmo no momento em que recebida. Mas a parte mais deliciosa e interessante da histria aparece quando usamos as notaes de escala do mapa para converter as distncias cartogrficas em distncias reais. Como o universo est em expanso, o fator de converso do mapa maior quando a luz termina a viagem do que em seu incio. A implicao que, embora o comprimento de onda de luz, tal como medido no mapa, no mude, quando convertido em distncias reais ele cresce. Quando, afinal, recebemos a luz, o comprimento de onda maior do que quando foi emitido. como se as ondas de luz viajassem por uma enorme cama elstica: ao esticarmos a cama elstica, esticamos as ondas de luz. Raciocinando quantitativamente, se o comprimento de onda nos aparece esticado em 3%, porque o universo agora 3% maior do que era quando a luz foi emitida; se a luz nos aparece 21% mais longa, porque o universo esticou-se 21% desde que a luz comeou a viajar. A medida do desvio para o vermelho nos informa, portanto, sobre o tamanho do universo quando a luz que vemos agora foi emitida, em comparao com o tamanho do universo hoje.d O passo final, que decorre naturalmente, obter, atravs de uma srie de medies do desvio para o vermelho, a determinao do perfil de expanso do universo com o passar do tempo. A marca de lpis que voc fez na parede de seu quarto quando era criana registrou o tamanho que voc tinha quando a fez. Uma srie de marcas registra sua altura em uma srie de ocasies. Com uma quantidade suficiente de marcas, possvel determinar a velocidade de seu

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crescimento em diversos momentos do passado. Um crescimento rpido aos nove anos, um perodo mais lento at os onze, outro perodo rpido aos treze e assim por diante. Quando os astrnomos medem o desvio para o vermelho de uma supernova de Tipo ia, esto fazendo as marcas de lpis do espao. Uma srie de medies desse desvio para o vermelho de vrias supernovas de Tipo ia permite que se calcule a rapidez com que o universo crescia em diversos intervalos do passado. Com esses dados, por sua vez, os astrnomos podem determinar a taxa de diminuio da velocidade de expanso do espao. Esse era o plano de ataque elaborado pelas equipes de pesquisa. Para execut-lo, eles tinham de dar ainda um ltimo passo: datar as marcas de lpis do universo. As equipes precisavam determinar quando a luz de cada supernova foi emitida. Essa uma tarefa simples. Como a diferena entre o brilho aparente e o intrnseco de uma supernova revela sua distncia, e como conhecemos a velocidade da luz, deveramos poder calcular imediatamente quando a luz da supernova foi emitida. O raciocnio correto, mas h uma sutileza essencial, que tem a ver com o estiramento post-facto da trajetria da luz mencionado acima. Vale a pena ressaltar esse ponto. Quando a luz viaja em um universo em expanso, ela cobre certa distncia em parte por causa de sua velocidade intrnseca atravs do espao e em parte por causa da expanso do prprio espao. Voc pode comparar esse fato com o que ocorre com as esteiras rolantes dos aeroportos: sem aumentar sua velocidade intrnseca, voc chega mais longe do que chegaria se estivesse caminhando no cho firme, porque o movimento da esteira soma-se ao seu prprio. Do mesmo modo, sem

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aumentar sua velocidade intrnseca, a luz de uma supernova distante chega mais longe do que se estivesse viajando por um espao esttico porque, durante a viagem, a expanso espacial soma-se a seu movimento. Para que possamos julgar corretamente quando a luz que vemos agora foi emitida, temos de levar em conta ambas as contribuies distncia por ela percorrida. A matemtica um pouco rebuscada (veja as notas, se estiver curioso), mas hoje a dominamos completamente.7 Tomando todo cuidado a esse respeito e levando em conta numerosos outros detalhes tericos e observacionais, ambos os grupos conseguiram calcular o tamanho do fator de escala do universo em vrios momentos identificveis do passado. Ou seja, eles conseguiram obter uma srie de marcas de lpis datadas que delineavam o tamanho do universo, logrando, portanto, determinar as modificaes sofridas pela taxa de expanso do universo durante a histria do cosmo.

acelerao csmica
Depois de confirmar e reconfirmar e confirmar de novo os resultados, as duas equipes divulgaram suas concluses. Nos ltimos 7 bilhes de anos, ao contrrio da expectativa geral e tradicional, a expanso do espao no est se desacelerando. Sua velocidade est aumentando. Um resumo desse trabalho pioneiro, em conjunto com observaes subsequentes que tornaram a concluso ainda mais

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convincente, aparece na figura 6.2. As observaes revelaram que at cerca de 7 bilhes de anos atrs o fator de escala efetivamente se comportou da maneira esperada: seu crescimento desacelerou-se gradualmente. Se essa tendncia houvesse continuado, o grfico teria se suavizado e talvez at virado para baixo. Mas os dados mostram que, por volta da marca dos 7 bilhes de anos, aconteceu algo surpreendente. O grfico acentuou a inclinao para cima, o que significa que o crescimento do fator de escala comeou a aumentar. A expanso do espao passou a acelerar-se.

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Figura 6.2. O fator de escala do universo no tempo mostra que a expanso csmica desacelerou-se at cerca de 7 bilhes de anos atrs, quando passou a acelerar-se.

Nosso destino csmico est refletido na forma do grfico: com a acelerao da expanso, o espao continuar a espraiar-se indefinidamente, arrastando consigo as galxias para mais longe e ainda mais rpido. Cem bilhes de anos no futuro, todas as galxias que no

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residam hoje em nossa vizinhana (um conglomerado gravitacionalmente coeso de cerca de doze galxias que chamamos de nosso grupo local) sairo de nosso horizonte csmico e entraro em um domnio permanentemente fora de nossas possibilidades visuais. A menos que os astrnomos do futuro disponham de registros a eles fornecidos por seus ancestrais, suas teorias cosmolgicas buscaro explicaes para um universo-ilha, com um nmero de galxias semelhante ao nmero de alunos de uma turma de escola rural, que flutua em um mar escuro e esttico. Vivemos em uma era privilegiada. As informaes que o universo nos d, a expanso acelerada nos retirar. Como veremos nas pginas seguintes, a viso limitada que ser oferecida aos astrnomos do futuro ainda mais surpreendente quando comparada com a enormidade da extenso csmica que nossa gerao foi levada a conceber em seu empenho por explicar a expanso acelerada.

a constante cosmolgica
Se voc visse que a velocidade de uma bola aumenta depois de algum a ter lanado para cima, teria de concluir que alguma coisa a estaria puxando para longe da superfcie da Terra. Do mesmo modo, os pesquisadores das supernovas concluram que a inesperada acelerao da expanso csmica requer que algo esteja exercendo uma fora centrfuga que supera a fora de atrao da gravidade. Como j sabemos bem, esse o cenrio que torna a constante cosmolgica e a

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gravidade repulsiva qual ela d origem a proposta ideal de explicao. As observaes das supernovas reabriram, portanto, a cortina do palco para a constante cosmolgica, e no por causa de um erro de julgamento por convico, ao qual Einstein aludira em sua carta de dcadas antes, mas devido ao poder dos dados. Os dados tambm possibilitaram que os pesquisadores atribussem um valor numrico constante cosmolgica a quantidade da energia escura que permeia o espao. Expressando o resultado em termos da quantidade equivalente de massa, como normal entre os fsicos (usando E = mc2 na forma menos usual de m = E/c2), os pesquisadores demonstraram que os dados das supernovas requeriam uma constante cosmolgica logo abaixo de 10-29 gramas para cada centmetro cbico do universo.8 A repulso causada por uma constante cosmolgica to diminuta teria sido suplantada, durante os primeiros 7 bilhes de anos, pelo impulso atrativo da matria e da energia comuns, de acordo com os dados observacionais. Mas a expanso do espao teria tambm diludo progressivamente a matria e a energia comuns, o que, afinal, leva ao predomnio da constante cosmolgica sobre a atrao gravitacional. Lembre-se de que a constante cosmolgica no se dilui: a gravidade repulsiva fornecida por ela uma caracterstica intrnseca do espao. Cada metro cbico do espao contribui com o mesmo impulso centrfugo ditado pelo valor da constante cosmolgica. Assim, quanto mais espao houver entre dois objetos, maior ser a intensidade da fora que os separa, devido expanso csmica. Por volta da marca dos 7 bilhes de anos, a gravidade repulsiva da constante cosmolgica teria passado a predominar. A expanso

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do universo tem se acelerado desde ento, tal como atestam os dados da figura 6.2. Em termos mais alinhados com as convenes, devo reexpressar o valor da constante cosmolgica usando as unidades preferidas pelos fsicos. Seria estranho pedir ao padeiro 1014 picogramas de po (seria mais fcil dizer cem gramas, o que uma medida equivalente), ou avisar a seu amigo que voc o encontrar em 109 nanossegundos (seria mais fcil dizer um segundo, o que uma medida equivalente). Do mesmo modo, seria estranho que os fsicos medissem a energia da constante cosmolgica em gramas por centmetro cbico. Em vez disso, por razes que logo ficaro claras, a escolha natural para expressar o valor da constante cosmolgica usar um mltiplo da chamada massa de Planck (cerca de 10-5 gramas) por comprimento de Planck cbico (um cubo com lados de 10-33 centmetros, cujo volume , portanto, de 10-99 centmetros cbicos). Nessas unidades, o valor da medida da constante cosmolgica cerca de 10-123 o numerozinho que abriu este captulo.9 Que grau de certeza temos a esse respeito? Os dados que estabelecem a expanso acelerada s se tornaram conclusivos nos anos transcorridos depois das primeiras medies. Alm disso, medies complementares (que focalizavam, por exemplo, caractersticas especficas da radiao csmica de fundo em micro-ondas veja O tecido do cosmo, captulo 14) coincidem espetacularmente com os resultados das supernovas. Se existe alguma possibilidade alternativa, ela est naquilo que aceitamos como explicao para a expanso acelerada. Tomando a relatividade geral como descrio matemtica da

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gravidade, a nica opo , efetivamente, a antigravidade de uma constante cosmolgica. Outras explicaes surgem se modificarmos esse quadro com a incluso de novos campos qunticos exticos (que, como vimos na cosmologia inflacionria, podem, por certos perodos, tomar a forma de uma constante cosmolgica),10 ou se alterarmos as equaes da relatividade geral (de modo que a atrao gravitacional caia mais rapidamente com o aumento da distncia entre os corpos do que afirmam Newton e Einstein, o que permitiria que regies distantes se afastassem com maior rapidez, sem a interveno de uma constante cosmolgica). Mas, at agora, a explicao mais simples e convincente para as observaes da expanso acelerada que a constante cosmolgica no desaparece e o espao est permeado de energia escura. Para muitos pesquisadores, a descoberta de uma constante cosmolgica diferente de zero o resultado mais surpreendente que ocorreu durante todo o transcurso de sua vida.

a explicao do zero
Quando ouvi falar pela primeira vez dos resultados das supernovas que sugeriam uma constante cosmolgica diferente de zero, minha reao foi a mesma que teve a maioria dos fsicos. No pode ser! A maior parte dos tericos (mas no todos) havia concludo dcadas antes que o valor da constante cosmolgica seria zero. Essa percepo tivera origem na histria do maior erro de Einstein, mas, com o tempo, diversos argumentos poderosos vieram a lhe dar apoio. O

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mais importante deles derivava de consideraes a respeito da incerteza quntica. Por causa da incerteza quntica e das flutuaes que ela provoca e que afetam todos os campos qunticos, at mesmo o espao vazio sujeito a uma frentica atividade microscpica. Assim como tomos que se chocam contra as paredes de uma caixa, ou como crianas brincando em um parque, as flutuaes qunticas contm energia. Mas, ao contrrio dos tomos e das crianas, as flutuaes qunticas so inevitveis. No possvel fechar uma regio do espao e mandar as flutuaes para casa. A energia suprida por elas permeia o espao e no pode ser suprimida. E, como a constante cosmolgica no mais do que uma energia que permeia o espao, as flutuaes dos campos qunticos constituem um mecanismo microscpico que gera uma constante cosmolgica. Esse um ponto crucial. Lembre-se de que, quando Einstein apresentou o conceito da constante cosmolgica, ele o fez de maneira abstrata, sem especificar em que ela poder consistir nem de onde poderia provir. A conexo com as flutuaes qunticas torna inevitvel que, se Einstein no houvesse teorizado sobre a constante cosmolgica, algum mais, ao trabalhar com a fsica quntica, o teria feito. Uma vez levada em conta a mecnica quntica, somos forados a defrontar-nos com uma contribuio de energia atravs de campos que se espraiam uniformemente por todo o espao e somos levados diretamente noo de uma constante cosmolgica. A questo que isso apresenta se refere a um detalhe numrico: quanta energia est contida nessas flutuaes qunticas omnipresentes? Quando os tericos calcularam a resposta, obtiveram um

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resultado nada menos que ridculo: deve haver uma quantidade infinita de energia em todo e qualquer volume de espao. Pense em um campo cujas flutuaes qunticas ocorrem no interior de uma caixa vazia de qualquer tamanho. A figura 6.3 mostra algumas das formas que as flutuaes podem tomar. Todas essas flutuaes contribuem para o contedo de energia do campo (na verdade, quanto menor for o comprimento de onda, mais rpida ser a flutuao e, portanto, mais alta a energia). E, como o nmero das formas possveis das ondas infinito, com comprimentos de onda cada vez menores, o total da energia contida nas flutuaes infinito.11

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Figura 6.3. O nmero das formas possveis das ondas em qualquer volume infinito e, portanto, tambm infinito o nmero das diferentes flutuaes qunticas. Isso leva ao resultado problemtico de uma contribuio infinita para a energia.

O resultado, embora claramente inaceitvel, no provocou surtos de apoplexia porque os pesquisadores o reconheceram como sintoma de um problema maior e bem conhecido que j discutimos neste livro: a hostilidade entre a gravidade e a mecnica quntica. Todos sabiam

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que no se pode confiar na teoria quntica de campos em escalas de distncias superpequenas. As flutuaes com comprimentos de onda da ordem da escala de Planck 10-33 centmetros , ou menores ainda, tm uma energia to grande (e a massa correspondente, porque m = E/c2) que a gravidade passa a ser um fator importante. Sua descrio apropriada requer um esquema que rena a mecnica quntica e a relatividade geral. Conceitualmente, essa questo desloca a discusso para o domnio da teoria de cordas, ou de qualquer outra teoria quntica que proponha incluir a gravidade. Mas a resposta imediata e mais pragmtica entre os pesquisadores foi simplesmente declarar que os clculos deviam ignorar as flutuaes em escalas menores do que o comprimento de Planck. Se no se levasse a cabo essa excluso, os clculos da teoria quntica de campos entrariam em um domnio claramente fora de sua faixa de validade. A expectativa era que algum dia entenderamos a teoria de cordas ou a gravidade quntica o suficiente para resolver quantitativamente o problema das flutuaes superpequenas, mas a medida provisria foi colocar em quarentena matemtica as flutuaes mais perniciosas. O alcance da diretriz claro: se ignorarmos as flutuaes menores do que o comprimento de Planck, ficamos com um nmero finito delas, de modo que o total de energia com que elas contribuem para uma regio de espao vazio tambm ser finito. Foi um progresso. Ou, pelo menos, o problema foi transferido para o futuro, quando poderamos esperar, com os dedos cruzados, domar as flutuaes qunticas de comprimento de onda superpequeno. Mas, mesmo assim, os pesquisadores viram que a resposta

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resultante para as flutuaes qunticas, embora finita, ainda era gigantesca: cerca de 1094 gramas por centmetro cbico. Este nmero muitssimo maior do que o que se obteria colocando todas as estrelas de todas as galxias conhecidas dentro de um dedal. Se considerarmos um cubo de tamanho infinitesimal, cujo lado mea um comprimento de Planck, essa densidade estupidamente grande chegaria a 10-5 gramas por comprimento de Planck cbico, ou uma massa de Planck por volume de Planck (o que a razo pela qual essas unidades, assim como os gramas para os pes e os segundos para as pequenas esperas, so escolhas naturais e sensatas). Uma constante cosmolgica dessa magnitude geraria uma exploso inflacionria to extraordinariamente rpida que tudo, desde os tomos at as galxias, simplesmente se dissolveria. Ainda no domnio quantitativo, as observaes astronmicas estabeleceram um limite mximo para a constante cosmolgica, se que ela existe, e os resultados tericos superavam esse limite por um fator de mais de cem ordens de grandeza. Se bem que um enorme nmero finito para a energia que permeia o espao seja melhor do que um nmero infinito, os fsicos viram-se diante da necessidade de reduzir dramaticamente o resultado de seus clculos. Foi a que se percebeu a existncia de um preconceito terico. Suponhamos por um momento que a constante cosmolgica seja no s pequena, mas igual a zero. O zero um nmero favorito para os tericos porque ele surge dos clculos de uma maneira clara e verdadeira: atravs da simetria. Imagine, por exemplo, que Archie se inscreveu em um curso de frias e recebeu como dever de casa a tarefa de somar a 63a potncia de cada um dos dez primeiros nmeros

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positivos: 163 + 263 + 363 + 463 + 563 + 663 + 763 + 863 + 963 + 1063 e, em seguida, adicionar o resultado soma da 63a potncia de cada um dos dez primeiros nmeros negativos: (-1)63 + (-2)63 + (-3)63 + (-4)63 + (-5)63 +(-6)63 + (-7)63 + (-8)63 + (-9)63 + (-10)63. Qual o resultado final? Archie dedica-se laboriosamente a fazer os clculos, ficando cada vez mais frustrado, multiplicando e somando nmeros com mais de sessenta algarismos, at que Edith aparece e diz: Use a simetria, Archie. O qu? O que ela quis dizer que cada termo do primeiro conjunto tem um correspondente no segundo que lhe simtrico: 163 e (-1)63 somam zero (um nmero negativo elevado a uma potncia mpar permanece negativo); 263 e (-2)63 somam zero e assim por diante. A simetria existente entre ambos os conjuntos resulta no cancelamento total, como acontece com duas crianas de peso igual em uma gangorra. Sem recorrer a nenhum clculo, Edith mostrou que a resposta zero. Muitos fsicos acreditavam na verdade eu deveria dizer esperavam que um cancelamento total como esse, devido a alguma simetria ainda desconhecida das leis da fsica, resgataria o clculo da energia contida nas flutuaes qunticas. Os fsicos pensavam que as enormes energias das flutuaes seriam canceladas por enormes contribuies equilibradoras ainda no identificadas, uma vez que as caractersticas fsicas pertinentes fossem mais bem conhecidas. Essa era a nica estratgia a que os fsicos podiam recorrer para resolver o problema dos resultados malcomportados dos primeiros clculos. E

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era por isso que tantos fsicos tericos pensavam que a constante cosmolgica devia ser igual a zero. A supersimetria fornece um exemplo concreto de como se pensava que isso pudesse funcionar. Lembre-se de que no captulo 4 (tabela 4.1) vimos que a supersimetria implica um emparelhamento de espcies de partculas e, portanto, de espcies de campos: o eltron se emparelha com uma espcie de partcula chamada eltron supersimtrico, ou seltron, para simplificar; o quark com o squark; o neutrino com o sneutrino; e assim por diante. Todas essas espcies de spartculas so ainda hipotticas, mas os experimentos que se realizaro no Grande Colisor de Hdrons nos prximos anos podem modificar o quadro. De toda maneira, um fato intrigante veio luz em consequncia de um exame matemtico terico das flutuaes qunticas associadas a cada um dos campos emparelhados. Para cada flutuao do primeiro campo h uma flutuao correspondente do campo emparelhado, com o mesmo valor e o sinal oposto, tal como no dever de casa de Archie. E, assim como naquele exemplo, quando somamos todas as contribuies par por par, elas se cancelam e produzem um resultado final igual a zero.12 A dificuldade, que no pequena, est no fato de que o cancelamento total s ocorre se ambos os membros do par tiverem no s a carga eltrica e a nuclear iguais (o que eles tm), mas tambm a mesma massa. E os dados experimentais eliminaram essa possibilidade. Mesmo que a natureza efetivamente incorpore a supersimetria, os dados mostram que ela no pode realizar-se dessa forma plena. As partculas ainda no conhecidas (seltrons, squarks, sneutrinos etc.)

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tm de ser muito mais pesadas do que seus pares conhecidos s assim se pode explicar por que elas ainda no foram encontradas nos experimentos com os aceleradores de partculas. Quando as diferentes massas das partculas so levadas em conta, a simetria afetada, o equilbrio se perde e os cancelamentos so imperfeitos: os resultados voltam a ser enormes. Com o passar dos anos, muitas propostas anlogas foram apresentadas, invocando uma srie de princpios adicionais de simetria e mecanismos de cancelamento, mas nenhuma delas atingiu o objetivo de demonstrar teoricamente que a constante cosmolgica devia ser igual a zero. Mesmo assim, muitos pesquisadores viram nisso apenas um sinal de como ainda incompleto nosso conhecimento e no uma indicao de que a crena em uma constante cosmolgica nula era infundada. Um cientista que desafiou a ortodoxia foi o ganhador do Prmio Nobel Steven Weinberg.e Em um artigo publicado em 1987, mais de uma dcada antes das revolucionrias medies das supernovas, ele sugeriu um esquema terico alternativo que produzia um resultado bem diferente: uma constante cosmolgica pequena, mas diferente de zero. Os clculos de Weinberg baseavam-se em um dos conceitos que mais polarizaram a comunidade fsica em muitas dcadas um princpio que alguns reverenciam e outros detestam; um princpio que alguns dizem ser profundo e outros dizem ser uma tolice. Seu nome oficial, ainda que pouco informativo, princpio antrpico.

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cosmologia antrpica
O modelo heliocntrico do sistema solar, de Nicolau Coprnico, considerado a primeira demonstrao cientfica convincente de que ns, seres humanos, no somos o ponto focal do cosmo. Descobertas modernas reforaram esse ensinamento com vigor. Agora sabemos que a concluso de Coprnico apenas uma de uma srie de rebaixamentos progressivos que foram minando premissas havia muito sustentadas a respeito de um status especial que teria a humanidade: no estamos localizados no centro do sistema solar, no estamos localizados no centro da galxia, no estamos localizados no centro do universo, no somos sequer feitos dos componentes escuros que constituem a maior parte da massa do universo. Essa desvalorizao csmica de protagonista a simples figurante exemplo do que os cientistas denominam hoje o princpio de Coprnico: no grande esquema das coisas, tudo o que sabemos indica que os seres humanos no detm uma posio privilegiada no cosmo. Quase quinhentos anos depois da obra de Coprnico, em uma conferncia comemorativa realizada em Cracvia, uma exposio em particular feita pelo fsico australiano Brandon Carter adicionou um toque provocante ao princpio de Coprnico. Carter exps sua crena de que uma adeso exagerada ao princpio de Coprnico pode, em certas circunstncias, afastar os pesquisadores de oportunidades significativas de progredir. Sim, ele concordava, os homens no so

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uma figura central na ordem csmica. Contudo, continuava, alinhando-se a outras exposies articuladas por cientistas como Alfred Russel Wallace, Abraham Zelmanov e Robert Dicke, h uma rea em que desempenhamos um papel absolutamente indispensvel: nossas prprias observaes. Por mais rebaixamentos que tenhamos sofrido em funo de Coprnico e seu legado, nosso lugar proeminente no que concerne coleta e anlise dos dados que conformam nossas crenas. Em funo dessa posio inevitvel, devemos levar em conta o que os estatsticos denominam vis de seleo.f uma ideia simples e de ampla aplicao. Se voc investigar a populao de trutas e esquadrinhar apenas o deserto do Saara, os dados obtidos sofrero do vis de que o ambiente pesquisado particularmente inspito para o objeto da pesquisa. Se voc estiver estudando o interesse do pblico por peras e enviar seu questionrio apenas para a base de dados da revista Loucos por pera, o resultado no ser preciso porque as pessoas consultadas no so representativas da populao em geral. Se voc entrevistar um grupo de refugiados que passou por condies de extrema dureza durante sua fuga para a liberdade poder concluir que sua etnia uma das mais tenazes do planeta. Mas, se voc se der conta de que conversou com apenas 1% dos que iniciaram o movimento, ver que a deduo peca pelo vis de que s os mais tenazes e fortes conseguiram sobreviver. Levar em conta esses vieses essencial para a obteno de resultados realmente significativos e para evitar a busca intil de explicaes para concluses baseadas em dados no representativos. Por que as trutas esto extintas? Qual a causa do fortssimo interesse do

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pblico por peras? Por que uma determinada etnia to incrivelmente resistente? Observaes mal enfocadas podem lev-lo a ter de explicar coisas que uma anlise mais ampla e representativa mostraria serem distorcidas. Na maioria dos casos, esses tipos de vieses so facilmente identificveis e corrigveis. Mas h uma variedade correlata de vieses que mais sutil e to elementar que pode ser facilmente ignorada. o tipo em que as limitaes decorrentes do tempo e do lugar em que podemos viver tm um impacto profundo sobre o que percebemos. Se deixarmos de levar em conta o impacto dessas limitaes intrnsecas sobre nossas observaes, ento, tal como nos exemplos acima, podemos tirar concluses errneas e ter de dar explicaes inteis. Por exemplo, imagine que voc deseja compreender (como o grande cientista Johannes Kepler) por que a Terra gira a 150 milhes de quilmetros do Sol. Voc deseja encontrar na profundidade das leis da fsica algo que explique o fato observado. Durante anos voc luta valentemente, mas no consegue sintetizar uma explicao convincente. Deve continuar tentando? Bem, se refletir sobre seus esforos, levando em conta o vis de seleo, voc logo ver que est correndo atrs de uma sombra. As leis da gravidade, a de Newton e a de Einstein, permitem que um planeta orbite em torno de uma estrela a qualquer distncia. Se voc apanhasse a Terra, movesse-a para outra distncia qualquer do Sol e a colocasse novamente em movimento com a velocidade correta (velocidade fcil de determinar com conhecimentos bsicos de fsica), ela se adaptaria perfeitamente nova rbita. A nica coisa especial com

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relao a estar a 150 milhes de quilmetros do Sol que essa distncia gera na Terra uma faixa de temperatura propcia a nossa presena. Se estivssemos muito mais prximos do Sol, ou muito mais afastados dele, as temperaturas seriam muito mais altas ou baixas, o que eliminaria o ingrediente essencial para nossa forma de vida: a gua lquida. Isso revela o vis implcito. O prprio fato de que somos ns que medimos a distncia entre nosso planeta e o Sol determina que o resultado a encontrar tem de estar dentro dos limites compatveis com nossa prpria existncia. De outro modo, no estaramos aqui para medir essa distncia. Se a Terra fosse o nico planeta do sistema solar, ou o nico planeta do universo, ainda assim voc poderia sentir-se levado a prosseguir em sua pesquisa. Voc poderia dizer: Compreendo que minha prpria existncia est condicionada distncia entre a Terra e o Sol, mas isso apenas aumenta meu desejo de explicar por que a Terra est efetivamente situada em uma posio to confortvel e compatvel com a vida. Ser apenas uma coincidncia feliz? Haver uma explicao mais profunda?. Mas a Terra no o nico planeta do universo, nem mesmo do sistema solar. H muitos outros. E esses fatos colocam questes como essa em uma perspectiva bem diferente. Para entender melhor, imagine que voc, erradamente, pense que uma loja de sapatos especfica s venda sapatos de um mesmo nmero; voc ficar feliz e surpreso ao ver que o vendedor lhe traz um par de sapatos que lhe cala perfeitamente. Voc, ento, reflete: Dentre todos os nmeros de sapatos possveis, incrvel que o nico que eles tm me sirva. Ser apenas uma

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coincidncia feliz? Haver uma explicao mais profunda?. Mas, quando voc informado de que a loja trabalha com uma ampla faixa de nmeros de sapatos, a questo se dissolve. Um universo com muitos planetas, orbitando a diferentes distncias de suas estrelas, oferece uma situao semelhante. Assim como no constitui nenhuma surpresa que entre todos os sapatos da loja exista pelo menos um par que lhe sirva, tampouco uma surpresa que entre todos os planetas em todos os sistemas solares em todas as galxias exista pelo menos um cuja rbita esteja a uma distncia de sua estrela que seja a correta para produzir um clima compatvel com nossa forma de vida. E em um desses planetas que vivemos. Simplesmente no poderamos evoluir ou sobreviver nos outros. No existe, ento, nenhuma razo fundamental para explicar por que a Terra gira a 150 milhes de quilmetros do Sol. A distncia orbital de um planeta sua estrela deve-se s circunstncias da histria do universo e s inumerveis peculiaridades das nuvens giratrias de gs que do origem aos sistemas estelares. um fato contingente, que no se presta a explicaes fundamentais. Com efeito, esses processos astrofsicos produzem planetas por todo o cosmo, que orbitam suas respectivas estrelas a distncias as mais variadas. Ns nos encontramos em um desses planetas, que gira a 150 milhes de quilmetros de nosso Sol porque este um planeta em que nossa forma de vida pde evoluir. Se no levarmos em conta esse vis de seleo, tenderemos a ficar buscando uma resposta mais profunda. Mas essa uma empreitada descabida.

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O artigo de Carter ressaltava a importncia de dar ateno a esse vis, que ele chamou de princpio antrpico (nome infeliz, porque a ideia se aplica a qualquer forma de vida inteligente que faa e analise as observaes, e no s aos seres humanos). Ningum discutiu esse elemento do argumento de Carter. A parte controvertida foi sua sugesto de que o princpio antrpico poderia englobar mais do que as simples coisas que existem no universo, como as distncias planetrias, mas tambm o prprio universo. O que significa isso? Imagine que voc esteja refletindo sobre alguma caracterstica fundamental do universo, como, por exemplo, a massa do eltron 0,00054 (expressa como frao da massa do prton) , ou a intensidade da fora eletromagntica 0,0073 (expressa por meio de sua constante de acoplamento) , ou, o que apresenta interesse especial para ns, o valor da constante cosmolgica 1,38 10-123 (expressa em termos de unidades de Planck). Sua inteno explicar por que essas constantes tm os valores especficos que apresentam. Voc tenta e tenta de novo, mas sai sempre de mos vazias. D um passo atrs, diz Carter. Talvez seu insucesso se deva mesma razo pela qual no conseguimos explicar o porqu da distncia entre a Terra e o Sol: no existe uma explicao fundamental. Assim como existem muitos planetas a muitas distncias diferentes e habitamos necessariamente em um planeta cuja rbita produz condies hospitaleiras, podem existir muitos universos com muitos valores diferentes para as constantes e habitamos necessariamente em um universo no qual os valores so propcios a nossa existncia.

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De acordo com essa maneira de pensar, perguntar por que as constantes tm seus valores especficos fazer a pergunta errada. No existe nenhuma lei que dite esses valores. Eles podem variar e de fato variam atravs do multiverso. Nosso vis intrnseco de seleo assegura que nos achamos em uma parte do multiverso em que as constantes tm os valores que nos so familiares simplesmente porque no poderamos existir nas partes do universo em que esses valores so diferentes. Note que o raciocnio perderia a lgica se nosso universo fosse nico, porque, nesse caso, voc poderia continuar a formular as perguntas relativas coincidncia feliz, ou explicao mais profunda. Assim como a melhor explicao para o fato de que a loja de sapatos tem o nmero que lhe convm o fato de ela ter um grande estoque de sapatos, e, assim como a melhor explicao para o fato de que existe um planeta situado a uma distncia biologicamente correta de sua estrela o fato de que existem muitos planetas girando em torno de muitas estrelas a muitas distncias diferentes, a melhor explicao para os valores das constantes da natureza requer a existncia de um vasto estoque de universos que apresentam muitos valores diferentes para essas constantes. S nesse cenrio de um multiverso e um multiverso robusto o raciocnio antrpico tem o poder de explicar o mistrio.g Claramente, ento, o grau em que voc se deixa levar pela abordagem antrpica depende do grau em que voc esteja convencido de suas trs premissas essenciais: (1) nosso universo faz parte de um multiverso; (2) no multiverso, de um universo para outro, as constantes

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podem situar-se em uma faixa larga de valores; e (3) na maior parte dos casos em que as constantes tm valores diferentes dos nossos, a vida como a conhecemos no poderia se estabelecer. Na dcada de 1970, quando Carter exps essas ideias, a noo de universos paralelos era um antema para muitos fsicos. Certamente, ainda existem vrios motivos para o ceticismo. Mas vimos nos captulos precedentes que, embora o apoio objetivo para qualquer das verses particulares do multiverso seja frgil, existem razes para darmos sria considerao a essa nova maneira de ver a realidade. Quanto premissa 1, muitos cientistas j o fazem. Quanto premissa 2, j vimos que, por exemplo, no multiverso inflacionrio e no multiverso das branas de esperar, efetivamente, que caractersticas fsicas como as constantes da natureza variem de um universo para outro. Posteriormente, neste captulo, voltaremos a este ponto. Mas o que dizer quanto premissa 3, com respeito relao entre a vida e as constantes?

a vida, as galxias e os nmeros da natureza


Para muitas das constantes da natureza, at mesmo variaes modestas tornariam a vida como a conhecemos impossvel. Se a constante gravitacional fosse maior, as estrelas se consumiriam demasiado rpido para que os planetas pudessem formar-se e amadurecer. Se ela fosse menor, as galxias no se manteriam coesas. Se a fora eletromagntica fosse mais intensa, os tomos de hidrognio se repeliriam

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com demasiada fora para poder fundir-se e dar energia s estrelas.13 Mas o que dizer da constante cosmolgica? A existncia da vida tambm depende de seu valor? Essa foi a questo de que Steven Weinberg tratou em seu artigo de 1987. Como a formao da vida um processo complexo, a respeito do qual nosso conhecimento est nos estgios preliminares, Weinberg reconheceu que no seria possvel determinar qual seria o impacto de um ou outro valor da constante cosmolgica sobre as mirades de passos que do vida matria. Mas, em vez de desistir, ele apresentou um critrio alternativo para a formao da vida: a formao das galxias. Sem as galxias, ele raciocinou, a formao das estrelas e dos planetas ficaria totalmente comprometida, o que traria um impacto devastador sobre as possibilidades de florescimento da vida. Essa abordagem no s era eminentemente lgica, mas tambm til, pois deslocava o foco para a determinao do impacto que os diversos valores possveis da constante cosmolgica teria sobre a formao das galxias e esse era um problema que Weinberg podia resolver. Trata-se aqui, essencialmente, de uma fsica elementar. Embora os detalhes precisos da formao das galxias ainda constituam uma rea de investigao, o processo como um todo envolve um tipo de bola de neve astrofsica. Um ncleo de matria se forma em um lugar ou outro e, em virtude de sua densidade ser maior do que a que existe em seus arredores, ele exerce uma maior atrao gravitacional sobre a matria que esteja prxima e, com isso, passa a crescer. O ciclo continua a autoalimentar-se e acaba por produzir uma massa giratria de gs e poeira a partir da qual se formam as estrelas e os planetas. A

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concluso de Weinberg foi que uma constante cosmolgica que tivesse um valor alto impediria o processo de reunio da matria. A gravidade repulsiva por ela gerada, se fosse forte demais, afetaria a formao das galxias porque os aglomerados iniciais, pequenos e frgeis, se dispersariam antes de ter tempo para atrair a matria circundante e tornar-se robustos. Weinberg trabalhou a ideia matematicamente e concluiu que uma constante cosmolgica que fosse algumas centenas de vezes maior do que a densidade atual da matria, uns poucos prtons por metro cbico, impediria a formao das galxias. (Ele tambm considerou o impacto de uma constante cosmolgica negativa. Os problemas, nesse caso, so ainda maiores, porque um valor negativo aumenta a fora atrativa da gravidade e faz com que o universo como um todo entre em colapso antes mesmo de ter tempo para expandir-se.) Se voc imaginar, ento, que fazemos parte de um multiverso e que o valor da constante cosmolgica varia em uma ampla faixa, de universo para universo assim como as distncias entre estrela e planeta variam em uma ampla faixa, de sistema estelar para sistema estelar , os universos que podem conter galxias e, por conseguinte, os universos em que podemos habitar so aqueles em que a constante cosmolgica no maior do que o limite de Weinberg, que, em unidades de Planck, de cerca de 10-121. Depois de anos de fracassos da comunidade da fsica, esse foi o primeiro clculo terico que resultou em um valor para a constante cosmolgica que no era absurdamente maior do que os limites inferidos pela astronomia observacional. Tampouco ele contrariava a

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crena, amplamente difundida na poca do trabalho de Weinberg, de que a constante cosmolgica se reduzia a zero. Weinberg levou esse progresso aparente um passo adiante, encorajando uma interpretao ainda mais ousada para sua concluso. Ele sugeriu que seria de esperar que nos encontremos em um universo com uma constante cosmolgica cujo valor seja suficientemente baixo para que possamos existir, mas no muito mais baixo. Uma constante muito menor, segundo seu raciocnio, requereria uma explicao que vai alm da mera compatibilidade com nossa existncia. Ou seja, requereria precisamente o tipo de explicao fundamental que os fsicos tanto buscaram sem jamais encontrar. Isso levou Weinberg a sugerir que, um dia, medies mais refinadas poderiam revelar que a constante cosmolgica no se reduz a zero, mas, sim, teria um valor prximo ao limite superior que ele calculara. Como vimos, menos de dez anos depois da publicao do artigo de Weinberg, as observaes do Supernova Cosmology Project e do High-Z Supernova Search Team revelaram o carter proftico de sua previso. Mas, para uma avaliao completa desse esquema explicativo no convencional, devemos examinar o raciocnio de Weinberg com mais ateno. Ele imagina um multiverso que se espraia e que tem uma populao de universos to variada que ter de conter pelo menos um universo com a constante cosmolgica que observamos. Mas que tipo de multiverso pode garantir, ou pelo menos tornar altamente provvel, essa configurao? Para refletir, considere em primeiro lugar um problema anlogo, com nmeros mais simples. Imagine que voc trabalha para o notrio

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produtor de filmes Harvey W. Einstein, que lhe d a misso de escolher o ator principal de seu novo filme, Pulp friction.h Voc pergunta: Que altura voc quer que ele tenha?. No sei. Mais de um metro e menos de dois. Depois eu vejo, mas voc tem de me garantir que, quando eu escolher, voc ter algum com a altura certa. Voc, ento, fica com vontade de corrigir o chefe, dizendo que, por causa da incerteza quntica, ele no precisa ter literalmente todas as alturas representadas. Mas, lembrando-se da mosca que quis agir assim, voc se contm. Agora voc tem de tomar uma deciso. Quantos atores voc ter de entrevistar? Voc pensa: Se o produtor usa como medida um intervalo de um centmetro, existem cem possibilidades diferentes entre um e dois metros. Ento, voc precisa de pelo menos cem atores. Mas, como alguns dos atores entrevistados podero ter a mesma altura, para no deixar lacunas nas diferentes alturas voc ter de entrevistar mais de cem. Para estar seguro, voc deve pensar em algumas centenas de atores. Isso muito, mas menos do que seria necessrio se o produtor usasse como intervalo de medida um milmetro. Nesse caso, haveria mil alturas diferentes entre um e dois metros e voc teria de entrevistar milhares de atores. O mesmo raciocnio se aplica ao caso de universos com diferentes constantes cosmolgicas. Suponha que todos os universos de um multiverso tenham constantes cosmolgicas com valores situados entre zero e um (medidos em unidades de Planck). Valores menores levam os universos ao colapso e valores maiores dificultariam a aplicao de nossas formulaes matemticas, comprometendo nossa

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compreenso. Assim como as alturas dos atores tinham uma faixa de um (medida em metros), as constantes cosmolgicas dos universos tambm tm uma faixa de um (medida em unidades de Planck). Quanto preciso, a analogia com o uso do centmetro ou do milmetro como intervalo de medida pelo produtor a preciso com que podemos medir a constante cosmolgica. Hoje, essa preciso de cerca de 10-124 (em unidades de Planck). No futuro, sem dvida essa preciso aumentar, mas, como veremos, isso mal chegar a afetar nossas concluses. Ento, assim como h 102 diferentes alturas possveis com base no intervalo de 10-2 metros (um centmetro) em uma faixa de um metro, e 103 diferentes alturas possveis com base no intervalo de 10-3 metros (um milmetro), h 10124 valores diferentes para a constante cosmolgica com base no intervalo de pelo menos 10-124 entre os valores zero e um. Para assegurar que todos os valores possveis da constante cosmolgica alcancem a realizao, precisaramos, portanto, de um multiverso com pelo menos 10124 universos diferentes. Mas, tal como com os atores, temos de levar em conta as possveis duplicaes universos com o mesmo valor para a constante cosmolgica. Assim, para aumentar a segurana e tornar altamente provvel que todas as constantes cosmolgicas possveis alcanaro a realizao, deveramos ter um multiverso com muito mais do que 10124 universos, digamos 1 milho de vezes mais, o que perfaz um total redondo de 10130 universos. Estou sendo menos exato porque, quando falamos de nmeros assim to grandes, a exatido importa pouco. No h nenhum exemplo familiar nem as clulas de seu corpo (1013), nem o nmero de

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segundos desde o big bang (1018), nem o nmero de ftons no universo observvel (1088) que chegue sequer remotamente perto do nmero de universos que estamos imaginando. O importante a reter da abordagem de Weinberg para explicar a constante cosmolgica que ela s funciona se fizermos parte de um multiverso com um nmero enorme de universos diferentes, cujas constantes cosmolgicas devem apresentar cerca de 10124 valores distintos. S com esse nmero de universos existe uma probabilidade alta de que haja uma constante cosmolgica igual nossa. Existem esquemas tericos que produzem naturalmente essa profuso espetacular de universos com diferentes constantes cosmolgicas?14

do vcio virtude
Sim, existem. J encontramos esse esquema no captulo anterior. Uma contagem das diferentes formas possveis para as dimenses extras da teoria de cordas, incluindo os fluxos que possam atuar atravs delas, chegou a 10500. Perto desse nmero, 10124 uma fagulha: multiplique 10124 por, digamos, trezentas ordens de grandeza e o resultado continua a ser uma fagulha, se comparado a 10500. Subtraia 10124 de 10500 e depois subtraia de novo e de novo, 1 bilho de vezes, e o resultado, a sobra, ainda estaria perto de 10500. Um aspecto crucial que a constante cosmolgica efetivamente varia de um universo para outro. Assim como o fluxo magntico

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transporta energia (pode fazer com que as coisas se movam), os fluxos que percorrem os furos das formas de Calabi-Yau tm energia, cuja quantidade muito sensvel aos aspectos geomtricos das formas. Se tivermos duas formas de Calabi-Yau diferentes com fluxos diferentes que penetram em furos diferentes, suas energias tambm sero, em geral, diferentes. E, como uma determinada forma de Calabi-Yau est ligada a todos os pontos das trs dimenses espaciais que nos so familiares, assim como os laos de l esto ligados a todos os pontos do forro de um tapete, a energia que a forma contm preencher uniformemente as trs dimenses estendidas, assim como se encharcarmos todas as fibras de um tapete, ele ficar uniformemente pesado. Portanto, se uma ou outra das 10500 formas de Calabi-Yau vestidas e diferentes constitui as dimenses extras requeridas, a energia que ela contm contribui para a constante cosmolgica. Os resultados obtidos por Raphael Bousso e Joe Polchinski deram aspecto quantitativo a essa observao. Eles argumentaram que as vrias constantes cosmolgicas fornecidas pelas 10500 diferentes formas possveis para as dimenses extras esto distribudas uniformemente por uma ampla faixa de valores. Isso exatamente o que desejvamos. Ter 10500 possibilidades distribudas por uma faixa que vai de zero a um assegura que muitas delas estaro extremamente prximas do valor da constante cosmolgica que os astrnomos mediram na ltima dcada. Pode ser difcil encontrar exemplos explcitos entre 10500 possibilidades, porque, mesmo que os computadores mais rpidos de hoje levassem apenas um segundo para analisar cada forma possvel das dimenses extras, depois

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de 1 bilho de anos somente 1032 amostras teriam sido examinadas. Mas o raciocnio sugere fortemente que elas existem. Por certo, um conjunto de 10500 diferentes formas possveis para as dimenses extras est mais longe de um universo nico do que qualquer pessoa poderia haver imaginado. E aqueles que acalentam o sonho de Einstein de encontrar uma teoria unificada que descreva um nico universo o nosso ficaram profundamente desencantados com esses desenvolvimentos. Mas a anlise da constante cosmolgica v a situao a partir de outro ngulo. Em vez de entrar em desespero porque um universo no aparece no cenrio, podemos at comemorar: a teoria de cordas se encarrega de que a parte menos plausvel da explicao de Weinberg para a constante cosmolgica o requisito de que haja muito mais do que 10124 universos diferentes parea plausvel.

o passo final, em resumo


Os ingredientes dessa histria to provocante parecem estar entrando em linha. Mas persiste uma lacuna no raciocnio. Uma coisa a teoria de cordas permitir a existncia de um nmero gigantesco de diferentes universos possveis. Outra coisa dizer que a teoria de cordas assegura que todos os universos possveis cuja existncia ela permite existam realmente como universos paralelos que povoam um vastssimo multiverso. Como disse da maneira mais enftica Leonard Susskind inspirado pelo trabalho pioneiro de Shamit Kachru,

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Renata Kallosh, Andrei Linde e Sandip Trivedi , se colocarmos a inflao eterna na tessitura do tapete, a lacuna pode ser preenchida.15 Agora explicarei esse passo final, mas, caso voc esteja ficando saturado e queira ir direto para a resposta, a vai um resumo de trs frases. O multiverso inflacionrio o queijo suo csmico que se expande eternamente contm um nmero enorme e sempre crescente de universos-bolhas. A ideia que, quando a cosmologia inflacionria e a teoria de cordas estiverem fundidas, o processo da inflao eterna salpicar por todas as bolhas as 10500 formas possveis para as dimenses extras previstas pela teoria de cordas uma forma de dimenses extras para cada universo-bolha , o que propiciar um esquema cosmolgico em que todas as possibilidades se realizam. De acordo com esse raciocnio, vivemos na bolha cujas dimenses extras produzem um universo com sua constante cosmolgica e tudo o mais que pode gerar nossa forma de vida e cujas propriedades esto de acordo com nossas observaes. Na continuao deste captulo, assinalarei os detalhes, mas, se voc se sentir pronto para ir em frente, passe logo para a ltima seo do captulo.

a paisagem das cordas


Ao explicar a cosmologia inflacionria no captulo 3, usei uma variao de uma metfora comum. O pico de uma montanha representa o valor mais alto da energia contida em um campo de nflaton que

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permeia o espao. O ato de rolar pela encosta da montanha e chegar ao repouso em uma parte baixa do terreno representa o nflaton descarregando sua energia, que, no processo, converte-se em partculas de matria e radiao. Revisitemos trs aspectos da metfora, atualizando-os com as informaes que adquirimos. Em primeiro lugar, vimos que o nflaton apenas uma das fontes de energia que podem preencher o espao. Outras contribuies provm das flutuaes qunticas de todos e quaisquer campos eletromagntico, nuclear etc. Revisando a metfora, nesse sentido, a altitude passa a refletir o total da energia uniforme que permeia o universo. Em segundo lugar, a metfora original via a base da montanha, onde o nflaton finalmente alcana o repouso, como se fosse o nvel do mar, com altitude zero, como se o nflaton houvesse descarregado toda a sua energia (e presso). Mas, em nossa metfora revista, a altitude da base da montanha deve representar a energia combinada que permeia o espao a partir de todas as fontes depois que a inflao chega ao fim. Essa uma descrio com nome alternativo para a constante cosmolgica desse universo-bolha. O mistrio da explicao de nossa constante cosmolgica traduz-se agora no mistrio da explicao da altitude da base de nossa montanha por que ela to prxima do nvel do mar, mas no chega a ele. Finalmente, consideramos inicialmente o mais simples dos terrenos montanhosos: um pico que leva diretamente base, onde o nflaton finalmente chega ao repouso (figura 3.1, pgina 72). Depois avanamos um passo, levando em conta outros componentes (campos

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de Higgs), cuja evoluo e cujos lugares finais de repouso influenciariam os aspectos fsicos que se manifestam nos universos-bolhas (figura 3.6, pgina 86). Na teoria de cordas, a faixa de universos possveis ainda mais rica. A forma das dimenses extras determina as caractersticas fsicas de um universo-bolha, de modo que os possveis lugares de repouso, os diversos vales da figura 3.6b, representam agora as possveis formas que as dimenses extras podem tomar. Para acomodar as 10500 formas diferentes dessas dimenses, o terreno da montanha precisa agora de uma pletora de vales, planaltos e picos, como se v na figura 6.4. Qualquer dessas caractersticas do terreno em que uma bola possa chegar ao repouso representa uma forma possvel em que uma dimenso adicional pode relaxar. A altitude desse lugar representa a constante cosmolgica do respectivo universobolha. A figura 6.4 ilustra o que se denomina a paisagem das cordas.

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Figura 6.4. A paisagem das cordas pode ser vista esquematicamente como um terreno montanhoso em que diferentes vales representam diferentes formas para as dimenses extras e a altitude representa o valor da constante cosmolgica.

Com essa compreenso mais refinada da montanha ou da paisagem metafrica, consideraremos agora como os processos

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qunticos afetam a forma das dimenses extras nesse cenrio. Como veremos, a mecnica quntica ilumina a paisagem.

tunelamento quntico na paisagem


A figura 6.4 necessariamente esquemtica. (Cada um dos diferentes campos de Higgs da figura 3.6 tem seu prprio eixo; do mesmo modo, cada um dos cerca de quinhentos diferentes fluxos de campo que podem percorrer uma forma de Calabi-Yau deve tambm ter seu prprio eixo mas representar montanhas em um espao com quinhentas dimenses espaciais difcil.) Contudo, ela sugere corretamente que os universos com diferentes formas para as dimenses extras fazem parte de um terreno interligado.16 E quando se leva em conta a fsica quntica, usando resultados obtidos, independentemente da teoria de cordas, pelo legendrio fsico Sidney Coleman, em colaborao com Frank De Luccia, as conexes entre os universos permitem transmutaes fantsticas. As ideias fsicas bsicas dependem de um processo conhecido como tunelamento quntico. Imagine uma partcula, um eltron, por exemplo, que encontra uma barreira slida, digamos um bloco de ao de trs metros de espessura, na qual, segundo a fsica clssica, ele no consegue penetrar. Um dos traos distintivos da mecnica quntica que noes rgidas da fsica clssica, como no consegue penetrar, traduzem-se em expresses mais suaves como tem uma probabilidade pequena, mas diferente de zero, de penetrar. A razo est no fato

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de que as flutuaes qunticas de uma partcula permitem, muito raramente, que ela se materialize, de repente, do outro lado de uma barreira impenetrvel. O momento em que acontece esse tunelamento quntico aleatrio. O mximo que podemos fazer prever a probabilidade de que ele acontea durante um determinado intervalo de tempo. Mas a matemtica nos diz que, se esperarmos o tempo suficiente, qualquer barreira pode ser penetrada. E efetivamente ser penetrada. Se no fosse assim, o Sol no brilharia: para que os ncleos de hidrognio possam aproximar-se o suficiente para fundir-se, eles tm de fazer o tunelamento atravs da barreira criada pela repulso eletromagntica entre os prtons. Coleman e De Luccia, e muitos outros que seguiram sua linha, estimaram o tunelamento quntico desde os que ocorrem entre partculas aos que envolvem universos inteiros que se defrontem com tais barreiras impenetrveis, que separam as configuraes presentes de outras configuraes possveis. Para termos uma ideia do resultado, imagine dois universos possveis e idnticos, salvo quanto ao valor de um campo que permeia ambos uniformemente, mas cuja energia mais alta em um deles do que no outro. Se no houvesse a barreira, o valor do campo que tem mais energia escorreria em direo ao do campo com menos energia, como uma bola que desce pela encosta de uma montanha, tal como vimos na discusso da cosmologia inflacionria. Mas o que acontece se a curva de energia do campo apresenta um ressalto montanhoso que separa seu valor presente do valor que ele busca, como aparece na figura 6.5? Coleman e De Luccia descobriram que, assim como no caso de uma partcula individual, um

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universo tambm pode fazer o que a fsica clssica probe: por meio de flutuaes pode encontrar um caminho um tunelamento quntico atravs da barreira e alcanar a configurao de menor energia.

Figura 6.5. Exemplo de curva de energia de um campo que tem dois valores dois vales, ou bacias onde o campo naturalmente entra em repouso. Um universo permeado de um campo de energia de valor mais alto pode chegar ao valor mais baixo por meio de um tunelamento quntico. O processo envolve uma regio pequena e de localizao aleatria, no universo original, que adquire o valor do campo mais baixo. Essa regio, ento, se expande, levando um domnio de extenso cada vez maior a passar do nvel mais alto de energia para o nvel mais baixo.

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Mas, como estamos falando de um universo e no de uma partcula, o processo de tunelamento mais complexo. Coleman e De Luccia advertem que no que o valor do campo em todo o espao faa o tunelamento simultaneamente atravs da barreira. Um pequeno evento de tunelamento quntico, como uma semente, criaria uma pequena bolha, de localizao aleatria, permeada com o valor do campo de energia mais baixa. A bolha ento cresceria, em um processo que ampliaria continuamente o domnio em que o campo cai para o valor mais baixo de energia. Essas ideias podem ser aplicadas diretamente paisagem das cordas. Imagine que o universo tem uma forma particular para as dimenses extras que corresponde ao vale da esquerda da figura 6.6a. Devido pronunciada altitude desse vale, as trs dimenses espaciais familiares esto permeadas por uma constante cosmolgica grande que produz uma gravidade repulsiva forte e se inflam rapidamente. O universo em expanso, juntamente com suas dimenses extras, est ilustrado do lado esquerdo da figura 6.6b. Ento, em algum momento e em algum local, ambos aleatrios, uma regio mnima do espao faz o tunelamento quntico, atravs da montanha que separa os dois vales, em direo ao vale do lado direito da figura 6.6a. No que a regio mnima mude de lugar (o que quer que isso signifique); em vez disso, a forma das dimenses extras (a forma, o tamanho e os fluxos que contm) nessa regio mnima que se modifica. Nessa regio, as dimenses extras transmutam-se, adquirindo a forma associada ao vale da direita da figura 6.6a. Esse novo universo-bolha fica no interior do universo original, como ilustrado na figura 6.6b.

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O novo universo se expandir rapidamente e continuar a transformar as dimenses extras medida que cresce. Mas, como a constante cosmolgica do novo universo decresceu sua altitude na paisagem menor do que a original , a gravidade repulsiva a que ela se submete mais fraca e, portanto, ele no se expandir to rapidamente quanto o universo original. Temos, assim, um universo-bolha em expanso, com a nova forma para as dimenses extras, que est contido no interior de outro universo-bolha, que se expande ainda mais rapidamente e que mantm a forma original para as dimenses extras.17

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Figura 6.6. (a) Um evento de tunelamento quntico, dentro da paisagem das cordas. (b) O tunelamento cria uma pequena regio do espao representada pela bolha menor e mais escura no interior da qual a forma das dimenses extras muda.

O processo pode repetir-se. Em outros locais do interior do universo original, assim como no interior do novo universo, outros eventos de tunelamento quntico levam ao aparecimento de outras bolhas e criam regies com outras formas diferentes para as dimenses extras (figura 6.7). Com o tempo, a extenso espacial maior estar cheia de bolhas dentro de bolhas dentro de bolhas cada uma das quais estar passando por uma expanso inflacionria, ter formas diferentes para as dimenses extras e ter constantes cosmolgicas menores do que a do universo dentro do qual se formou.

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Figura 6.7. O processo de tunelamento quntico pode repetir-se, produzindo uma vasta sequncia de universos-bolhas em expanso, cada qual com uma forma diferente para as dimenses extras.

O resultado uma verso mais complicada do multiverso do queijo suo que vimos em nosso encontro interior com a inflao eterna. Naquela verso, tnhamos dois tipos de regies: o queijo propriamente dito, que passa pela expanso inflacionria, e os buracos, que no a sofrem. Esse era um reflexo direto da paisagem simplificada, com uma nica montanha, cuja base supusemos estar no nvel do mar. A paisagem mais rica da teoria de cordas, com seus diversos

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picos e vales que correspondem a diferentes valores da constante cosmolgica, d lugar s muitas regies diferentes da figura 6.7 bolhas no interior de bolhas, como um conjunto de matrioshkas,i cada qual pintada por um artista diferente. Em ltima anlise, a srie infindvel de tunelamentos qunticos atravs da paisagem montanhosa das cordas faz com que todas as formas possveis para as dimenses extras alcancem a realizao em algum dos universos-bolhas. Esse o multiverso da paisagem. O multiverso da paisagem justamente o que precisamos para a explicao que Weinberg d constante cosmolgica. Argumentamos que a paisagem das cordas assegura que existem, por princpio, formas possveis para as dimenses extras que teriam uma constante cosmolgica prxima ao valor observado. Existem vales na paisagem das cordas cuja altitude pequenssima compatvel com o valor mnimo, mas diferente de zero, que as observaes das supernovas atribuem constante cosmolgica. Quando a paisagem das cordas se combina com a inflao eterna, todas as formas possveis para as dimenses extras, inclusive as que tm constantes cosmolgicas pequenas, ganham vida. Em algum lugar da vasta sequncia de bolhas que constitui o multiverso da paisagem, h universos cuja constante cosmolgica de cerca de 10-123, o nmero minsculo que abriu este captulo. E, de acordo com esta linha de pensamento, em uma dessas bolhas que vivemos.

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e o resto da fsica?
A constante cosmolgica apenas um dos aspectos do universo em que vivemos. Pode-se dizer que um dos mais enigmticos, uma vez que o valor to pequeno que nela observamos famoso por divergir dos nmeros que surgem das estimativas mais diretas que se obtinham usando a teoria estabelecida. Essa diferena abismal d uma importncia singular constante cosmolgica e ressalta a urgncia de encontrar um esquema, ainda que extico, que tenha a capacidade de explic-la. Os proponentes das ideias interligadas que expusemos acima argumentam que o multiverso das cordas faz exatamente isso. Mas o que dizer de todas as outras caractersticas de nosso universo a existncia de trs tipos de neutrinos, a massa especfica do eltron, a intensidade da fora nuclear fraca, e assim por diante? Embora possamos pelo menos imaginar a possibilidade de deduzir esses nmeros, ningum at agora conseguiu faz-lo. possvel perguntar tambm se seus valores esto maduros para uma explicao baseada em um multiverso. Com efeito, pesquisadores que analisam a paisagem das cordas perceberam que esses nmeros, como a constante cosmolgica, tambm variam de um lugar para outro e, portanto pelo menos segundo nosso entendimento atual da teoria de cordas , no tm uma determinao nica. Isso leva a uma perspectiva muito diferente da que predominava nos primeiros tempos das pesquisas sobre esse tema e sugere que a tentativa de deduzir as propriedades

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das partculas fundamentais, assim como a tentativa de explicar a distncia entre a Terra e o Sol, pode ser simplesmente intil. Assim como as distncias planetrias, algumas das propriedades, ou todas elas, variariam de um universo para outro. Para que essa linha de pensamento seja crvel, contudo, precisamos, no mnimo, saber no s que existem universos-bolhas em que a constante cosmolgica tem o valor adequado, mas tambm que, em pelo menos uma dessas bolhas, as foras e as partculas concordam com o que os cientistas de nosso planeta mediram. Precisamos ter certeza de que nosso universo, em todos os seus detalhes, est em algum lugar da paisagem. Esse o objetivo de um campo vibrante de pesquisas denominado construo de modelos de cordas. O programa de pesquisas significa sair caando por toda a paisagem das cordas com o fim de examinar matematicamente as formas possveis para as dimenses extras, em busca de universos que se assemelhem o mais possvel ao nosso. um tremendo desafio, porque a paisagem demasiado grande e complexa para poder ser estudada de maneira sistemtica. Avanar nesse campo requer grande habilidade calculacional e intuitiva na identificao das peas a serem reunidas a forma das dimenses extras, seu tamanho, os fluxos de campo que circulam por seus furos, a presena de vrias branas, e assim por diante. Os que lideram a empreitada combinam o melhor da cincia rigorosa com a sensibilidade artstica. At aqui, ningum encontrou um exemplo que reproduza as caractersticas de nosso universo com exatido. Mas, com cerca de 10500 possibilidades esperando ser exploradas, h um

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consenso no sentido de que nosso universo est includo em algum lugar da paisagem.

mas isso cincia?


Neste captulo, viramos uma pgina na lgica. At aqui vnhamos explorando as implicaes para a realidade em sentido amplo de vrios desenvolvimentos na fsica fundamental e na pesquisa cosmolgica. Sinto prazer ante a possibilidade de que existam cpias da Terra nos rinces remotos do espao, ou que nosso universo seja uma dentre tantas bolhas em um cosmo que se infla, ou que vivamos em um dos muitos mundos-brana que constituem um gigantesco po csmico. So ideias provocativas e deslumbrantes. Mas com o multiverso da paisagem invocamos universos paralelos em um sentido diferente. No esquema que acabamos de ver, o multiverso da paisagem no se limita a ampliar nossa viso de tudo o que pode existir. Um conjunto de universos paralelos, de mundos que podem estar fora de nossa capacidade de ver, ou testar, ou influenciar, agora e talvez para sempre, invocado diretamente para propiciar novas maneiras de compreender as observaes que fazemos aqui, neste nosso universo. E isso traz uma questo essencial: Mas isso cincia?

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a Uma questo de linguagem: na maior parte dos casos, emprego os termos constante cosmolgica e energia escura como sinnimos. Quando o texto requer um pouco mais de preciso, uso o valor da constante cosmolgica para denotar a quantidade de energia escura que permeia o espao. Como j observei antes, os fsicos frequentemente usam o termo energia escura com um pouco mais de liberdade para denotar qualquer coisa que se parea com uma constante cosmolgica ou d a impresso de ser uma constante cosmolgica em escalas de tempo razoavelmente longas, mas que poderia variar vagarosamente e no ser, portanto, uma constante. b Saul Perlmutter, juntamente com Adam Riess e Brian Schmidt, ganhou o Prmio Nobel de Fsica de 2011 pela descoberta da expanso acelerada do universo. (N. R. T.) c Tambm a razo pela qual a tecnologia cinematogrfica em 3-D funciona: ao escolher um intervalo espacial apropriado entre as imagens quase superpostas que aparecem na tela, o realizador do filme faz com que seu crebro interprete as paralaxes resultantes como diferentes distncias, criando, assim, a iluso da terceira dimenso. d Se o espao for infinitamente grande, voc pode perguntar o que significa dizer que o universo maior hoje do que no passado. A resposta que maior refere-se s distncias entre as galxias hoje em comparao com a distncia entre essas mesmas galxias no passado. A expanso do universo significa que as galxias esto hoje mais afastadas umas das outras, o que se reflete matematicamente no fato de que o fator de escala do universo hoje maior. No caso de um universo infinito, maior no se refere ao tamanho geral do espao, uma vez que infinito significa sempre infinito. Mas, para facilidade de comunicao, continuarei a referir-me ao tamanho cambiante do universo, mesmo no caso de o espao ser infinito, no entendimento de que estou fazendo referncia s distncias cambiantes entre as galxias. e O astrofsico de Cambridge George Efstathiou tambm foi um dos pioneiros que argumentaram com fora e convico em favor de uma constante cosmolgica diferente de zero.

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f No original, selection bias. (N. R. T.) g No captulo 7, examinaremos de maneira mais geral e detalhada os desafios de testar as teorias que envolvem a ideia do multiverso. Analisaremos tambm com maior preciso o papel do raciocnio antrpico na produo de concluses potencialmente testveis. h Trocadilho com o ttulo do filme Pulp fiction. Friction traduz-se por atrito. (N. R. T.) i Bonecas russas de madeira que se alojam umas dentro das outras. (N. T.)

7. A cincia e o multiverso
Inferncias, explicaes e previses

Quando David Gross, um dos ganhadores do Prmio Nobel de Fsica em 2004, investe contra o multiverso da paisagem da teoria de cordas, h uma chance razovel de que ele cite o discurso que Winston Churchill fez em 29 de outubro de 1941: Nunca desistir... Nunca, nunca, nunca, nunca em nada, grande ou pequeno, maior ou menor , nunca desistir. Quando Paul Steinhardt, professor da ctedra Albert Einstein de cincia na Universidade de Princeton e codescobridor da forma moderna da cosmologia inflacionria, fala de sua antipatia pelo multiverso da paisagem, a retrica menos intensa, mas voc pode estar certo de que uma comparao com a religio, naturalmente em termos desfavorveis, aparecer em algum momento. Martin Rees, o astrnomo real do Reino Unido, v o multiverso como o prximo passo natural em nosso empenho em conhecer tudo o que existe. Leonard Susskind diz que os que ignoram a possibilidade de que faamos parte de um multiverso esto simplesmente tirando os olhos

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de uma cena que no conseguem suportar. E estes so apenas uns poucos exemplos. Muitos outros h, em ambos os lados, de inimigos veementes e devotos entusiastas, que nem sempre expressam suas opinies em termos to elevados. Nestes 25 anos em que venho trabalhando com a teoria de cordas, nunca vi a paixo imperar tanto nem a linguagem tornar-se to afiada como nas discusses sobre a paisagem da teoria de cordas e o multiverso a que ela pode dar lugar. O porqu claro. Muitos veem esses desenvolvimentos como campos de batalha pela prpria alma da cincia.

a alma da cincia
O multiverso da paisagem foi o catalisador e os argumentos giram em torno de questes que so decisivas com relao a qualquer teoria em que o multiverso tenha um papel. Ser cientificamente justificvel falar de um multiverso ideia que invoca domnios inacessveis no s na prtica, mas muitas vezes tambm por princpio? Ser a ideia do multiverso testvel, ou falsevel?a Poder a invocao do multiverso nos dar o poder de explicar coisas que de outro modo no teramos como fazer? Se a resposta a essas perguntas for no, como os detratores insistem ser o caso, os proponentes do multiverso estariam tomando uma atitude incomum. Propostas que no podem ser testadas ou falseadas e invocam domnios ocultos, que esto alm de nossa

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capacidade de acessar tudo isso parece estar muito distante do que a maioria de ns chamaria de cincia. E a est a fasca que desperta as paixes. Os proponentes contra-argumentam que, embora a maneira pela qual um determinado multiverso conecta-se com as observaes possa ser diferente daquilo a que estamos acostumados pode ser mais indireta; pode ser menos explcita; pode requerer sorte para que os futuros experimentos tenham xito , mesmo em propostas respeitveis esses problemas no esto sempre ausentes. Essa argumentao desembaraada tem uma viso ampla sobre o que nossas teorias e observaes podem revelar e sobre como podemos verificar a veracidade de nossas percepes. A posio a tomar com relao ao multiverso depende tambm da maneira como se aprecia a essncia do mandato cientfico. As descries gerais muitas vezes do destaque a que a cincia trata de encontrar regularidades no funcionamento do universo, explicar como tais regularidades iluminam e tambm refletem as leis da natureza e testar as supostas leis por meio de previses que possam ser verificadas ou refutadas por meio de experimentos e observaes ulteriores. Essa descrio pode ser razovel, mas passa por alto sobre o fato de que o progresso real da cincia um tema muito mais complexo, em que fazer a pergunta certa muitas vezes to importante quanto descobrir e confirmar a resposta. E as perguntas no esto flutuando em um domnio preexistente, no qual o papel da cincia seria escolhlas, uma a uma. Ao contrrio, as perguntas de hoje normalmente refletem os pontos de vista de ontem. Os avanos espetaculares geralmente do resposta a algumas perguntas, s para dar origem a uma

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srie de outras, que antes no se podia sequer imaginar. Ao julgar quaisquer desenvolvimentos, inclusive as teorias sobre o multiverso, devemos levar em conta no s a capacidade desses avanos para revelar verdades ocultas, mas tambm seu impacto sobre os pontos que seremos levados a discutir ou seja, seu impacto sobre a prpria prtica da cincia. Como h de ficar claro, as teorias sobre o multiverso tm a capacidade de reformular algumas das perguntas mais profundas com que os cientistas tm se defrontado nas ltimas dcadas. Essa perspectiva entusiasma alguns e enfurece outros. Preparado o cenrio, vamos agora pensar de maneira sistemtica sobre a legitimidade, a testabilidade e a utilidade dos esquemas que supem que o nosso seja apenas um dentre mltiplos universos.

multiversos acessveis
difcil chegar a um consenso sobre tais questes, em parte porque o conceito do multiverso no monoltico. J vimos cinco de suas verses o repetitivo, o inflacionrio, o das branas, o cclico e o da paisagem e nos prximos captulos encontraremos mais quatro. A noo genrica do multiverso, compreensivelmente, tem a reputao de estar alm da testabilidade. De acordo com a avaliao costumeira, estamos considerando universos diferentes do nosso, mas, como s temos acesso a este, seria a mesma coisa se estivssemos discutindo sobre fantasmas ou sobre o coelhinho da Pscoa. Na verdade, esse o problema central, com o qual logo vamos nos defrontar, mas

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veja antes que alguns dos multiversos permitem interaes entre os universos membros. Vimos que, no multiverso das branas, cordas fechadas e livres podem viajar de uma brana a outra. E no multiverso inflacionrio universos-bolhas podem ver-se em contato ainda mais direto. Lembre-se de que o espao entre dois universos-bolhas no multiverso inflacionrio permeado por um campo de nflaton cuja energia e cuja presso negativa permanecem altas e que por isso sofrem a expanso inflacionria. Essa expanso separa os universos-bolhas. Mesmo assim, se a taxa de expanso das prprias bolhas for maior do que a do espao em que elas se formam, as bolhas colidiro. Se tivermos presente que a expanso inflacionria cumulativa quanto maior for o espao inflacionrio entre duas bolhas, mais rapidamente elas se afastaro uma da outra , chegaremos a uma concluso interessante. Se duas bolhas se formam relativamente prximas uma outra, o espao entre elas poder ser to pequeno que sua taxa de separao ser menor do que sua taxa de expanso. Isso as coloca no rumo de uma coliso. Esse raciocnio nos dado pela matemtica. No multiverso inflacionrio, os universos podem colidir. Alm disso, diversos grupos de pesquisadores (entre eles Jaume Garriga, Alan Guth e Alexander Vilenkin; Ben Freivogel, Matthew Kleban, Alberto Nicolis e Kris Sigurdson; assim como Anthony Aguirre e Matthew Johnson) estabeleceram que, se por um lado algumas colises podem desorganizar violentamente as estruturas internas dos universos-bolhas o que seria pssimo para os possveis usurios das bolhas, como ns , em outros

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casos podem ocorrer encontros mais suaves, que, sem provocar consequncias desastrosas, deixam marcas observveis. Os clculos indicam que, se tivssemos um desses acidentes com outro universo, o impacto enviaria ondas de choque pelo espao afora que gerariam modificaes nos padres de variao de temperatura da radiao csmica de fundo em micro-ondas.1 Os pesquisadores esto agora procura das impresses digitais bem detalhadas que uma alterao como essa deixaria. Isso, por sua vez, prepara o terreno para observaes que, algum dia, podem proporcionar informaes sobre a possibilidade de que um choque assim tenha ocorrido no passado remoto o que nos daria informaes sobre a existncia de outros universos por a. Mas, por mais instigante que essa perspectiva possa ser, devemos ainda perguntar: E se os testes no produzirem indicaes de uma interao ou encontro com outro universo? Assumindo um ponto de vista cabea-dura: o que acontece com o conceito de multiverso se no encontrarmos nunca nenhum sinal, experimental ou observacional, de outros universos?

a cincia e o inacessvel i
justificvel cientificamente invocar universos inobservveis? Todo esquema terico tem uma arquitetura implcita seus componentes fundamentais e as leis matemticas que os regem. Alm de definir a teoria, essa arquitetura tambm estabelece os tipos de

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perguntas que podem ser feitas dentro da teoria. A arquitetura de Isaac Newton era tangvel. Sua matemtica lidava com as posies e velocidades de objetos que conhecemos diretamente, ou podemos ver com facilidade, sejam pedras, bolas, a Lua ou o Sol. Muitssimas observaes confirmaram as previses de Newton, dando-nos confiana em que sua matemtica realmente descrevia como se movem os objetos com os quais temos familiaridade. A arquitetura de James Clerk Maxwell deu um passo significativo no rumo da abstrao. Campos vibrantes, eltricos e magnticos, no so coisas com as quais nossos sentidos tenham desenvolvido qualquer intimidade. Embora vejamos a luz ondulaes eletromagnticas cujos comprimentos de onda esto na faixa que nossos olhos podem detectar , nossas experincias visuais no nos levam diretamente aos campos ondulatrios que a teoria apresenta como reais. Mesmo assim, podemos construir equipamentos sofisticados que conseguem medir essas vibraes e que, em conjunto com a abundncia de confirmaes das previses da teoria, do-nos uma inabalvel convico de que vivemos imersos em um oceano pulsante de campos eletromagnticos. No sculo xx, a cincia fundamental passou a depender cada vez mais de categorias inacessveis. O espao e o tempo formam uma liga que constitui o andaime da relatividade especial. Quando, subsequentemente, eles foram dotados da maleabilidade einsteiniana, converteram-se no pano de fundo da teoria da relatividade geral. Em minha vida, vi e usei relgios que marcam o tempo e rguas que medem o espao, mas nunca tomei em minhas mos o espao-tempo, da maneira como tomo os braos de minha cadeira. Sinto os efeitos da

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gravidade, mas, se voc me perguntar se posso afirmar por experincia prpria que me encontro imerso em um espao-tempo curvo, eu me sentirei na mesma situao maxwelliana. Estou convencido de que as teorias da relatividade especial e da relatividade geral so corretas no porque tenha acesso tangvel a seus componentes bsicos, mas porque, quando aceito seus esquemas implcitos, a matemtica faz previses sobre coisas que podemos medir. E essas previses revelamse extraordinariamente precisas. A mecnica quntica leva ainda mais longe tal inacessibilidade. O componente central da mecnica quntica a onda de probabilidade, comandada por uma equao descoberta em meados dos anos 1920 por Erwin Schrdinger. Mesmo sendo tais ondas a caracterstica principal da teoria, veremos no captulo 8 que a arquitetura da fsica quntica deixa claro que elas permanecero para sempre completamente inobservveis. As ondas de probabilidade do lugar a previses quanto s possveis localizaes das partculas, mas as ondas, elas prprias, flutuam fora da arena da realidade cotidiana.2 Apesar disso, como as previses tm um xito to grande, sucessivas geraes de cientistas aceitam essa situao estranha: uma teoria introduz um arcabouo radicalmente novo e vital que, de acordo com a prpria teoria, inobservvel. O tema comum a todos esses exemplos que o xito de uma teoria pode ser usado como justificativa post-factum de sua arquitetura bsica, mesmo quando essa arquitetura permanece alm de nossa capacidade de acess-la diretamente. Isso faz parte da experincia diria dos fsicos tericos de maneira to flagrante que a linguagem usada e

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as perguntas feitas regularmente referem-se, sem nenhuma hesitao, a coisas que so, no mnimo, muito menos acessveis do que mesas e cadeiras e que, em muitos casos, esto permanentemente fora dos limites da experincia direta.b Quando prosseguimos em nosso caminho e usamos a arquitetura de uma teoria para conhecer melhor os fenmenos de que ela trata, novos tipos de inacessibilidade se apresentam. Os buracos negros decorrem da matemtica da relatividade geral e as observaes astronmicas j propiciaram comprovaes substanciais de que eles no s so reais, mas so mesmo comuns. Por outro lado, o interior de um buraco negro um ambiente extico. De acordo com as equaes de Einstein, a superfcie externa de um buraco negro, seu horizonte de eventos, uma superfcie da qual no se pode regressar. possvel atravess-lo para entrar, mas no para sair. Ns, resolutos habitantes do exterior, nunca observaremos o interior de um buraco negro, no s devido a consideraes de ordem prtica, mas em consequncia das prprias leis da relatividade geral. H, contudo, pleno consenso sobre o fato de que a regio do outro lado do horizonte de eventos do buraco negro real. A aplicao da relatividade geral cosmologia fornece instncias ainda mais extremas de inacessibilidade. Se voc no se importar em fazer uma viagem s de ida, o interior de um buraco negro pelo menos um destino possvel. Mas os domnios que esto alm de nosso horizonte csmico so inalcanveis, mesmo que consigamos viajar a velocidades prximas da luz. Em um universo em acelerao como o nosso, esse ponto fica em grande evidncia. Dado o valor observado da

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acelerao cosmolgica (e supondo que ele nunca se modifique), qualquer objeto que diste de ns mais do que algo como 20 bilhes de anos-luz estar permanentemente fora de nosso alcance, seja para ver, visitar, medir ou influenciar. Alm dessa distncia, o espao se afasta de ns to rapidamente que qualquer tentativa de diminuir a separao seria to infrutfera quanto navegar contra uma corrente mais rpido do que seu barco. Os objetos que sempre estiveram alm de nosso horizonte csmico so objetos que nunca observamos e nunca poderemos observar. Do mesmo modo, tampouco eles nos observaram e jamais nos observaro. Objetos que em algum momento do passado estiveram dentro de nosso horizonte csmico, mas foram arrastados para alm dele por causa da expanso espacial, so objetos que uma vez pudemos ver, porm nunca poderemos voltar a faz-lo. No entanto, acho que podemos estar de acordo em que tais objetos so to reais como qualquer coisa tangvel, assim como os domnios em que eles habitam. Seria verdadeiramente estranho se dissssemos que uma galxia que antes podia ser vista, mas que foi arrastada para alm de nosso horizonte csmico, tenha entrado em um domnio no existente, um domnio que, por causa de sua inacessibilidade permanente, tem de ser varrido do mapa da realidade. Mesmo que no possamos observar ou influenciar esses domnios, nem eles a ns, justo inclu-los em nosso quadro da realidade.3 Esses exemplos deixam claro que a cincia no alheia a teorias que incluem elementos, sejam componentes bsicos ou consequncias derivadas, que nos so inacessveis. Nossa confiana nessas coisas

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intangveis depende de nossa confiana na teoria. Quando a mecnica quntica invoca as ondas de probabilidade, sua notvel capacidade de descrever coisas que podemos medir, como o comportamento dos tomos e das partculas subatmicas, nos impele a crer na realidade abstrata que ela nos apresenta. Quando a relatividade geral prev a existncia de lugares que no podemos observar, seu xito fenomenal em descrever as coisas que observamos, como o movimento dos planetas e a trajetria da luz, nos leva a levar a srio tais previses. Assim, para que a confiana em uma teoria cresa, no se requer que todos os seus aspectos sejam verificveis. Basta uma srie robusta e variada de previses confirmadas. Por bem mais de um sculo, a comunidade cientfica tem aceitado que uma teoria pode invocar elementos ocultos e inacessveis, desde que tambm faa previses interessantes, novas e testveis sobre um grande nmero de fenmenos observveis. Isso sugere que possvel construir uma argumentao convincente para uma teoria que envolva um multiverso, ainda que no possamos obter nenhum elemento de comprovao direta com relao a outros universos. Se os dados experimentais e observacionais obtidos por uma teoria nos levam a adot-la, e se a teoria tem por base uma estrutura matemtica estrita que no d lugar a que escolhamos suas caractersticas a nosso bel-prazer, temos de aceit-la globalmente. E, se a teoria implica a existncia de outros universos, essa a realidade que a teoria requer que incorporemos. Em princpio, portanto e, veja bem, o que levanto aqui uma questo de princpio , a mera invocao de universos inacessveis

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no condena uma proposta a ficar fora do mbito cientfico. Para simplificar esse ponto, imagine que um dia consigamos desenvolver uma viso convincente, do ponto de vista experimental e observacional, da teoria de cordas. Talvez um futuro acelerador de partculas seja capaz de detectar sequncias de padres de vibraes das cordas e indicaes claras da existncia de dimenses extras, e que novas observaes astronmicas consigam detectar caractersticas tpicas das cordas na radiao csmica de fundo em micro-ondas, assim como as assinaturas de cordas longas que ondulem pelo espao. Suponha ainda que nosso entendimento da teoria de cordas venha a progredir substancialmente e que sejamos capazes de afirmar de maneira absoluta, positiva e incontestvel que a teoria gera o multiverso da paisagem. Apesar das reaes contrrias, uma teoria com forte apoio experimental e observacional e cuja estrutura interna requeira um multiverso nos levaria inexoravelmente a concluir que a hora de ceder chegou.c Assim, ao focalizarmos o tema desta seo, em um contexto cientfico correto, invocar um multiverso no seria apenas algo respeitvel: no faz-lo seria demonstrao de preconceito cientfico.

a cincia e o inacessvel ii
Chega de princpios; qual a situao na prtica? Os cticos diro que uma coisa levantar uma questo de princpio sobre a formulao de uma determinada teoria relativa a um multiverso, e outra avaliar se se pode dizer de qualquer uma das

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propostas de multiverso que descrevemos aqui est realmente confirmada do ponto de vista experimental e capaz de fazer uma previso absoluta da existncia de outros universos. Ser esse o caso? O multiverso repetitivo deriva de uma extenso espacial infinita, possibilidade que se insere claramente dentro da relatividade geral. A questo que a relatividade geral contempla a possibilidade de uma extenso espacial infinita, mas no a requer necessariamente, o que explica, por sua vez, por que o multiverso repetitivo permanece como uma hiptese mesmo sendo a relatividade geral uma teoria consagrada. Uma extenso espacial infinita decorre diretamente da inflao eterna lembre-se de que cada universo-bolha, quando visto por dentro, parece infinitamente grande , mas, nesse cenrio, o multiverso repetitivo se torna incerto porque a proposta subjacente, a inflao eterna, permanece hipottica. A mesma considerao afeta o multiverso inflacionrio, que tambm decorre da inflao eterna. Observaes astronmicas feitas na ltima dcada aumentaram a confiana da comunidade dos fsicos na cosmologia inflacionria, mas elas no dizem nada sobre se a expanso inflacionria eterna. Estudos tericos revelam que, embora muitas verses sejam eternas e produzam universos-bolhas um atrs do outro, outras propem uma expanso inflacionria nica. O multiverso das branas, o cclico e o da paisagem baseiam-se na teoria de cordas e por isso padecem de mltiplas incertezas. Ainda que a teoria de cordas seja notvel e sua estrutura matemtica tenha se tornado rica, a falta de previses testveis e a ausncia concomitante de contato com observaes e experimentos relegam-na ao campo da

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especulao cientfica. Alm disso, como a teoria essencialmente uma obra em andamento, no est claro ainda quais de suas caractersticas continuaro a desempenhar um papel importante nos refinamentos futuros. As branas, que so a base do multiverso das branas e do multiverso cclico, continuaro a ser fundamentais? A escolha extraordinariamente abundante de formas possveis para as dimenses extras, que est na base do multiverso da paisagem, persistir? Ou ser que acabaremos por descobrir um princpio matemtico que identifique uma forma especfica? Simplesmente no sabemos. Desse modo, possvel que cheguemos a desenvolver uma argumentao convincente em favor de uma teoria de multiverso sem fazer, praticamente, nenhuma previso com relao a outros universos, mas, para os cenrios de multiversos que examinamos, essa abordagem no funciona. Pelo menos ainda no funciona. Para avali-los, precisamos confrontar-nos diretamente com as previses que fazem a respeito de outros universos. Conseguiremos faz-lo? Ser que a invocao terica de outros universos gerar previses testveis, ainda que esses mesmos universos permaneam fora do alcance dos experimentos e das observaes? Enfrentaremos essa questo essencial passo a passo. Seguiremos o padro acima delineado, progredindo a partir de uma posio de princpio para uma perspectiva prtica.

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previses em um multiverso i
Se os universos que constituem um multiverso forem inacessveis, podero eles, apesar disso, contribuir com previses significativas? Alguns cientistas que resistem s teorias sobre o multiverso veem nelas uma admisso de fracasso e um completo abandono do objetivo to acalentado de tentar compreender por que o universo tem as propriedades que apresenta. Sendo eu um dos que tm trabalhado h dcadas com o fim de realizar a fugidia promessa da teoria de cordas de calcular todas as propriedades fundamentais observveis do universo, inclusive os valores das constantes da natureza, compreendo bem essa inconformidade. Se aceitarmos que fazemos parte de um multiverso no qual algumas das constantes, ou talvez todas, variam de um universo para outro, teremos de aceitar que esse objetivo inatingvel. Se as leis fundamentais permitem, digamos, que a intensidade da fora eletromagntica tenha diversos valores diferentes atravs do multiverso, a prpria noo de calcular a fora incorreta, algo assim como pedir a um pianista que toque a nota. Mas a questo a seguinte: o fato de que as propriedades variam significa que perdemos o poder de prever (ou ps-ver) aquelas que so inerentes a nosso prprio universo? No necessariamente. Embora o multiverso ponha fim unicidade, possvel que consigamos conservar um grau de capacidade previsora. Em ltima anlise, tudo se resume a estatsticas.

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Tomemos como exemplo os cachorros. Eles no tm um peso nico. H os que so leves, como os chihuahuas, que podem pesar menos de um quilo, e os muito pesados, como os mastins ingleses, que podem chegar aos cem quilos. Se eu o desafiasse a prever o peso do prximo cachorro que passar pela rua, aparentemente o mximo que voc poderia fazer seria tomar um nmero qualquer, dentro da faixa a que aludi. No entanto, com um pouco de informao, seria possvel fazer uma estimativa mais refinada. Se voc dispuser de dados relativos populao canina da vizinhana onde mora, como o nmero de pessoas que tm ces desta ou daquela raa, a distribuio de pesos dentro de cada raa e talvez mesmo a informao de quantas vezes por dia cada raa diferente costuma sair para passear, voc poder deduzir o peso do cachorro que ter a maior probabilidade de encontrar. No seria uma previso precisa; a abordagem estatstica muitas vezes no o permite. Mas, dependendo da distribuio dos cachorros, voc poder obter um resultado bem melhor do que se simplesmente tirasse um nmero qualquer da cartola. Se a distribuio em sua vizinhana for bem definida, por exemplo, com 80% de labradores, que pesam por volta de trinta quilos, e os outros 20% compostos de uma grande variedade de raas, como terriers e poodles, que pesam na faixa de treze quilos, talvez uma estimativa por volta dos 26 quilos seja uma boa aposta. O prximo cachorro que voc encontrar pode ser um leve e peludo shih tzu, mas isso no seria provvel. Para distribuies ainda mais concentradas, as previses podem ser mais precisas. Se 95% dos cachorros de sua rea forem labradores de trinta quilos,

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haver boas condies de prever que o prximo cachorro a passar seja um deles. Uma abordagem estatstica similar pode ser aplicada a um multiverso. Imagine que estejamos investigando uma teoria sobre multiversos que preveja uma ampla gama de universos diferentes, com diferentes valores para as intensidades das foras, as propriedades das partculas, os valores da constante cosmolgica, e assim por diante. Imagine tambm que o processo cosmolgico pelo qual esses universos se formam (como a criao de universos-bolhas no multiverso da paisagem) seja suficientemente claro e propicie a determinao da distribuio dos universos, com suas diferentes propriedades, por todo o multiverso. Essas informaes tm a capacidade de proporcionar avaliaes significativas. Para ilustrar as possibilidades, suponha que nossos clculos produzam uma distribuio particularmente simples: alguns aspectos fsicos variam amplamente de universo para universo, mas outros permanecem fixos. Imagine, por exemplo, que a matemtica revele a existncia de um conjunto de partculas, comum a todos os universos do multiverso, cujas massas e cargas tenham os mesmos valores em cada universo. Uma distribuio como essa gera previses absolutamente firmes. Se experimentos realizados em nosso prprio universo no encontrarem o conjunto previsto de partculas, poderamos desprezar a teoria, o multiverso e tudo o mais. O conhecimento da distribuio, portanto, torna falsevel a proposta de multiverso. Do mesmo modo, se nossos experimentos encontrassem as partculas previstas, nossa confiana quanto correo da teoria aumentaria.4

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Para termos outro exemplo, imagine um multiverso em que a constante cosmolgica varie em uma ampla faixa de valores, mas o faa de uma maneira acentuadamente no uniforme, tal como ilustrado esquematicamente na figura 7.1. O grfico denota a frao de universos do multiverso (eixo vertical) que tem um determinado valor para a constante cosmolgica (eixo horizontal). Se fizermos parte desse multiverso, o mistrio da constante cosmolgica tomar um carter decididamente diferente. A maior parte dos universos desse cenrio tem uma constante cosmolgica prxima que medimos em nosso universo, de modo que, embora a faixa de valores possveis seja grande, a distribuio concentrada implica que o valor observado no propriamente especial. Em um multiverso assim, a surpresa de que nosso universo tem uma constante cosmolgica com o valor de 10-123 no tem por que ser maior do que a que voc ter ao encontrar um labrador de trinta quilos na prxima vez em que sair caminhando pelo bairro. Levadas em conta as distribuies pertinentes, as duas ocorrncias so simplesmente o mais provvel que pode acontecer.

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Figura 7.1. Uma distribuio possvel dos valores da constante cosmolgica em um multiverso hipottico, a qual ilustra que as distribuies fortemente concentradas podem tornar compreensveis observaes que de outra maneira seriam enigmticas.

Agora vejamos uma variao sobre o tema. Imagine que em um dado multiverso o valor da constante cosmolgica varie amplamente, mas, ao contrrio do exemplo anterior, a variao seja uniforme: o nmero dos universos que tm determinado valor para a constante igual ao nmero de universos cujas constantes tm qualquer outro

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valor especfico. Mas imagine tambm que um estudo matemtico mais profundo revele um aspecto inesperado nessa distribuio. Para os universos em que a constante cosmolgica esteja na faixa que observamos, a matemtica revela que existe sempre uma espcie de partcula cuja massa , digamos, 5 mil vezes maior do que a do prton demasiado pesada para poder ser observada nos aceleradores de partculas construdos no sculo xx, mas no nvel adequado para ser observada nos aceleradores do sculo xxi. Em razo da forte correlao existente entre esses dois aspectos fsicos, essa teoria do multiverso tambm seria falsevel. Se no nos fosse possvel encontrar a espcie pesada da partcula que estivesse prevista, a proposta se revelaria incorreta; e a descoberta da partcula, por outro lado, reforaria nossa confiana em que a proposta efetivamente correta. Lembremo-nos de que esses cenrios so hipotticos. Eu os invoco aqui porque eles esclarecem um perfil possvel para a formulao e a verificao cientficas no contexto de um multiverso. J havia sugerido que, se uma teoria do multiverso d lugar a caractersticas testveis que vo alm da simples previso de outros universos, possvel em princpio defend-la mesmo que os outros universos sejam inacessveis. Os exemplos que acabo de dar tornam essa possibilidade explcita. Para esses tipos de propostas de multiversos, a resposta pergunta que d o ttulo a esta seo seria um sim inequvoco. A caracterstica essencial de tais multiversos previsores que eles no so constitudos por um conjunto aleatrio de universos constituintes. Em vez disso, a capacidade de fazer previses deriva do fato de que o multiverso demonstra um padro matemtico subjacente: as

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propriedades fsicas distribuem-se para os universos constituintes de uma maneira fortemente aguada, ou altamente correlacionada. Como isso poderia acontecer? E, se deixarmos o domnio do em princpio, isso realmente acontece nas teorias de multiverso que encontramos?

previses em um multiverso ii
Chega de princpios; qual a situao na prtica? A distribuio de cachorros em determinada rea depende de uma srie de fatores, entre os quais esto os de ordem cultural, financeira e as simples casualidades. Devido a essa complexidade, se voc estivesse empenhado em fazer previses estatsticas, o melhor caminho seria desprezar as consideraes relativas s razes de uma distribuio especfica e simplesmente consultar os dados disponveis no veterinrio do bairro. Infelizmente, os cenrios dos multiversos no dispem de instituies censitrias e, portanto, opes desse tipo no esto disponveis. Somos forados a recorrer a nosso conhecimento terico sobre como um dado multiverso poderia surgir para determinar a distribuio dos universos que ele conteria. O multiverso da paisagem, que depende da inflao eterna e da teoria de cordas, um bom caso para estudar. Nesse cenrio, as duas foras motoras que executam a produo de novos universos so a expanso inflacionria e o tunelamento quntico. Lembre-se de como isso ocorre: um universo em expanso, correspondente a um ou outro

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vale da paisagem das cordas, faz o tunelamento quntico atravs de uma das montanhas circundantes e se estabelece em outro vale. O primeiro universo com caractersticas definidas, como as intensidades das foras, as propriedades das partculas, o valor da constante cosmolgica etc. desenvolve uma bolha do novo universo que se expande (veja figura 6.7), que tem um novo conjunto de caractersticas fsicas e, assim, o processo continua. Como se trata de um processo quntico, os tunelamentos tm um carter probabilstico: no se pode prever quando e onde eles acontecero. Mas pode-se prever a probabilidade de que um tunelamento quntico ocorra em certo intervalo de tempo e tome uma direo qualquer. Essas probabilidades dependem de caractersticas especficas da paisagem das cordas, tais como as alturas dos picos e dos vales (ou seja, os valores de suas respectivas constantes cosmolgicas). Os tunelamentos qunticos mais provveis acontecero com maior frequncia e a consequente distribuio de universos refletir esse padro. A estratgia, ento, usar a matemtica da cosmologia inflacionria e a teoria de cordas para calcular a distribuio de universos, com variadas caractersticas fsicas, atravs do multiverso da paisagem. A dificuldade que at agora ningum conseguiu fazer isso. Nosso nvel atual de conhecimento sugere uma rica paisagem de cordas, com um nmero descomunal de montanhas e vales, o que torna a tarefa de estabelecer os detalhes do multiverso resultante extraordinariamente difcil. O trabalho pioneiro de cosmlogos e estudiosos da teoria de cordas tem contribudo substancialmente para aumentar

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nosso entendimento, mas as pesquisas ainda esto em nvel rudimentar.5 Com o objetivo de avanar, os propositores do multiverso advogam pela introduo de um novo elemento: a considerao dos efeitos de seleo apresentados no captulo anterior, o raciocnio antrpico.

previses em um multiverso iii


O raciocnio antrpico Muitos dos universos que compem um multiverso no devem conter vida. A razo, como vimos, que a alterao dos valores dos parmetros fundamentais da natureza tende a afetar negativamente as condies favorveis ao surgimento da vida.6 Nossa prpria existncia implica que nunca poderamos estar presentes nos domnios que no contm vida, de modo que no preciso explicar mais nada para entender por que no observamos a combinao especfica de propriedades que os caracterizam. Se determinada proposta de multiverso implicasse a existncia de um nico universo capaz de desenvolver a vida, ganharamos a sorte grande. Determinaramos matematicamente as propriedades desse universo especial. Se elas diferissem daquilo que observamos em nosso universo, poderamos excluir tal proposta. Se as propriedades concordassem com as nossas, teramos uma bela afirmao do argumento antrpico na teoria do multiverso e teramos tambm uma bela razo para expandir consideravelmente nosso conceito da realidade.

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No caso, mais plausvel, de no existir apenas um universo capaz de abrigar a vida, um grupo de cientistas (que inclui Steven Weinberg, Andrei Linde, Alex Vilenkin, George Efstathiou e muitos outros) prope a adoo de uma abordagem estatstica mais potente. Em vez de calcular a abundncia relativa de vrios tipos de universo dentro do multiverso, eles propem que calculemos o nmero de habitantes os fsicos normalmente os chamam de observadores que se encontrariam em vrios tipos de universo. Em alguns universos, as condies mal poderiam ser compatveis com a existncia da vida, razo por que os observadores seriam raros, assim como a presena ocasional de um cacto em um deserto. Outros universos, dotados de condies mais hospitaleiras, poderiam estar repletos de observadores. A ideia que, assim como os dados do recenseamento de ces nos permitem prever o tipo de cachorro que devemos encontrar, os dados do recenseamento de observadores nos permitiro prever as propriedades que esperamos que sejam observadas por um habitante tpico de algum lugar do multiverso voc e eu, de acordo com o raciocnio aqui empregado. Weinberg e seus colaboradores, Hugo Martel e Paul Shapiro, desenvolveram um exemplo concreto em 1997. Eles calcularam qual seria a abundncia de vida nos diferentes universos que povoariam um multiverso em que a constante cosmolgica variasse de um universo para outro. Essa difcil tarefa foi possibilitada mediante o recurso ao mtodo usado por Weinberg (captulo 6): em vez de considerar diretamente a prpria existncia de vida, orientaram-se pela formao de galxias. Mais galxias significam mais sistemas planetrios e, por

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conseguinte, de acordo com a premissa implcita, maior probabilidade de existncia de vida e de vida inteligente em particular. Como o prprio Weinberg havia descoberto em 1987, mesmo uma constante cosmolgica modesta gera uma gravidade repulsiva suficiente para afetar a formao de galxias, de modo que s necessrio considerar os domnios do multiverso em que as constantes cosmolgicas sejam suficientemente pequenas. Uma constante cosmolgica negativa resulta em um universo que entra em colapso muito antes que as galxias possam formar-se, o que significa que esses domnios do multiverso tambm podem ser omitidos da anlise. O raciocnio antrpico, portanto, leva nossa ateno quelas partes do multiverso em que o valor da constante cosmolgica est em uma faixa bem estreita. Como discutido no captulo 6, os clculos revelam que, para que um universo possa conter galxias, sua constante cosmolgica deve ter como valor mximo o equivalente a cerca de duzentas vezes o valor da densidade crtica (uma massa de cerca de 10-27 gramas por centmetro cbico de espao, ou cerca de 10-121 em unidades de Planck).7 Para os universos cujas constantes cosmolgicas estejam nessa faixa, Weinberg, Martel e Shapiro fizeram, ento, um clculo mais refinado. Determinaram, para cada um deles, a frao de matria que se reuniria em conglomerados, com o transcurso da evoluo cosmolgica, o que um passo fundamental no processo de formao das galxias. Os resultados obtidos indicam que, se a constante cosmolgica estiver muito prxima do limite superior da faixa, os conglomerados sero relativamente poucos, uma vez que o impulso centrfugo da constante cosmolgica agiria como um vento forte que espalharia a

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maior parte das acumulaes de poeira. Se o valor da constante cosmolgica estiver prximo ao limite inferior da faixa, que zero, o que se verifica que muitos conglomerados se formam, porque o efeito diluidor da constante cosmolgica fica minimizado. Isso significa que h uma grande possibilidade de que vivamos em um universo cuja constante cosmolgica seja prxima a zero, uma vez que esse tipo de universo apresenta uma abundncia de galxias e, de acordo com esse modelo de raciocnio, tambm de vida. Existe uma probabilidade pequena de que estejamos em um universo cuja constante cosmolgica esteja prxima ao limite superior, de cerca de 10-121, visto que esses universos exibem quantidades muito menores de galxias. H tambm uma pequena probabilidade de que vivamos em um universo cuja constante cosmolgica tenha um valor que fique mais ou menos no centro da faixa. Usando a verso quantitativa desses resultados, Weinberg e seus colaboradores calcularam o que corresponderia a encontrar um labrador de 28 quilos ao dar uma volta pela vizinhana ou seja, o valor da constante cosmolgica que seria experimentado por um observador tpico no multiverso. Qual a resposta? Algo maior do que o que foi revelado pelas subsequentes medies das supernovas, mas certamente no muito distante delas. Verificou-se que entre um dcimo e um vigsimo dos habitantes do multiverso teriam uma experincia comparvel nossa, vivendo em universos cuja constante cosmolgica fique prxima a 10-123. Se bem que um percentual mais alto houvesse sido mais satisfatrio, o resultado no deixa de ser impressionante. Antes desse

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clculo, a cincia fsica estava diante de uma desproporo entre teoria e observao de mais de 120 ordens de grandeza, o que indicava que nossa abordagem padecia de um problema serssimo. A abordagem dada ao multiverso por Weinberg e seus colaboradores mostrou, contudo, que o fato de estarmos em um universo cuja constante cosmolgica tem o valor que observamos to surpreendente quanto o fato de encontrarmos um cachorro malts em uma rea dominada por labradores o que significa que no surpreendente de modo algum. Com certeza, o valor observado de nossa constante cosmolgica, quando visto a partir desta perspectiva do multiverso, no sugere a existncia de nenhum problema profundo com nossa percepo cientfica, o que constitui um avano estimulante. No entanto, anlises posteriores deslocaram a nfase para uma faceta interessante que, no entender de alguns, retira fora ao resultado. Weinberg e seus colaboradores adotaram uma verso simplificada, segundo a qual apenas o valor da constante cosmolgica variava de um universo para outro, no interior do multiverso, enquanto os outros parmetros permaneciam fixos. Max Tegmark e Martin Rees notaram que, se tanto o valor da constante cosmolgica quanto, digamos, a intensidade das primeiras flutuaes qunticas dos diferentes universos variassem de um caso a outro, essa concluso se modificaria. Lembre-se de que as flutuaes so as sementes originais da formao das galxias: flutuaes qunticas mnimas, amplificadas pela expanso inflacionria, produzem uma variedade aleatria de regies em que a densidade da matria um pouco maior ou um pouco menor do que a mdia. As regies que tm densidade maior exercem

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uma atrao gravitacional maior sobre a matria que esteja prxima, tornando-se, assim, maiores ainda, o que leva, finalmente, formao de galxias. Tegmark e Rees assinalaram que, assim como um grande amontoado de folhas secas resiste melhor a um golpe de vento, tambm as sementes originais resistem melhor impulso centrfuga da constante cosmolgica. Um multiverso em que tanto a intensidade das flutuaes qunticas e, portanto, das sementes originais quanto o valor da constante cosmolgica variem conteria, por conseguinte, universos em que as constantes cosmolgicas maiores seriam contrabalanadas por sementes tambm maiores. Essa combinao seria compatvel com a formao de galxias e, portanto, com a existncia de vida. Um multiverso desse tipo faz com que o valor da constante cosmolgica identificada por um observador tpico seja mais alto, resultando, assim, em uma diminuio potencialmente forte da proporo de observadores que obteriam valores to pequenos para constante cosmolgica quanto o que apuramos. Os defensores mais intensos do multiverso gostam de referir-se anlise de Weinberg e seus colaboradores como um xito do raciocnio antrpico. Seus detratores preferem valer-se das questes levantadas por Tegmark e Rees para mostrar os aspectos menos convincentes da aplicao desse raciocnio. Na verdade, o debate prematuro. Todos esses clculos so altamente exploratrios, passos iniciais que devem ser vistos como maneiras possveis de investigar o domnio global do raciocnio antrpico. De acordo com certas premissas mais restritivas, os clculos revelam que as consideraes antrpicas podem levar-nos a valores relativamente prximos aos que atribumos constante

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cosmolgica. Se afrouxarmos um pouco essas premissas, a impreciso da medida aumenta substancialmente. Essa forte sensibilidade indica que, para obtermos clculos mais sofisticados sobre o multiverso, ser necessrio um entendimento superior dos detalhes relativos s propriedades que caracterizam os universos que o constituem e de como eles variam, substituindo, assim, as premissas arbitrrias por diretrizes tericas. Isso essencial para que o multiverso possa, algum dia, produzir concluses claras. Os pesquisadores esto trabalhando com afinco para alcanar esse patamar, mas at aqui esse esforo no tem sido suficiente.8

previses em um multiverso iv
O que falta? Quais so, ento, os obstculos que nos impedem de formular previses relativas a um determinado multiverso? Trs so os principais. Em primeiro lugar, tal como claramente ilustrado pelo exemplo que acabamos de discutir, a proposta do multiverso deve permitir-nos determinar quais so as caractersticas fsicas que variam de um universo para outro. E, com relao a essas caractersticas que variam, devemos saber calcular sua distribuio estatstica por todo o multiverso. Para isso, essencial que compreendamos o mecanismo cosmolgico que preside formao dos universos que o compem (como, por exemplo, a criao de universos-bolhas no multiverso da paisagem).

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Esse o mecanismo que determina a frequncia relativa com que aparecem os diferentes tipos de universos e que, por conseguinte, determina a distribuio estatstica das caractersticas fsicas. Se tivermos sorte, as distribuies resultantes, seja no seio do multiverso como um todo, seja no seio dos universos que abrigam a vida, podero ser definidas com a preciso suficiente para gerar previses claras. Outro desafio, se realmente precisarmos invocar o pensamento antrpico, deriva da premissa central de que ns, humanos, somos tpicos entre os observadores. A vida pode ser rara no multiverso; a vida inteligente pode ser mais rara ainda. Mas, entre os seres inteligentes, segundo o princpio antrpico, somos to tpicos que nossas observaes devem representar a mdia das observaes dos seres inteligentes que povoam o multiverso (Alexander Vilenkin deu a isso o nome de princpio da mediocridade).d Se conhecermos a distribuio das caractersticas fsicas entre os universos que abrigam vida, poderemos calcular tais mdias. Mas a tipicidade uma premissa espinhosa. Se o desenvolvimento dos trabalhos mostrar que nossas observaes ficam dentro da mdia calculada para um multiverso particular, crescer a confiana em nossa tipicidade assim como na prpria proposta do multiverso , o que seria muito estimulante. Contudo, se nossas observaes ficarem fora das mdias, isso poder revelar que a proposta do multiverso est errada, mas tambm poder ser apenas uma indicao de que no somos propriamente tpicos. Mesmo em um lugar em que os labradores representem 99% da populao canina possvel encontrar um doberman, um cachorro atpico. A distino

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entre uma proposta errada para o multiverso e outra que seja certa, mas em que nosso universo seja atpico, pode ser algo difcil.9 Provavelmente, o progresso no exame dessa questo requerer um conhecimento melhor a respeito do surgimento da vida inteligente em um determinado multiverso. De posse de tal conhecimento, poderamos ao menos esclarecer quo tpica ter sido nossa histria evolucionria, pelo menos at aqui. Esse , evidentemente, um grande desafio. At agora, o pensamento antrpico tem evitado por completo essa questo, invocando para isso a premissa de Weinberg de que o nmero de formas de vida inteligente em um dado universo proporcional ao nmero de galxias que ele contm. Tanto quanto podemos saber, a vida inteligente requer um planeta de temperatura moderada, o que requer uma estrela, que geralmente faz parte de uma galxia, o que nos faz pensar que a abordagem de Weinberg faz sentido. Mas, como nosso conhecimento a respeito de nossa prpria origem rudimentar, a premissa continua a ser apenas tentativa. O desenvolvimento de nossos clculos requer que nosso conhecimento a respeito da vida inteligente ainda melhore muito. O terceiro obstculo fcil de explicar, mas, a longo prazo, pode ser o ltimo a ser resolvido. Ele tem a ver com o problema de como dividir o infinito.

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a diviso do infinito
Para compreender o problema, voltemos aos cachorros. Se no lugar onde voc mora h trs labradores e um bass, ento, ignorando complicaes como o nmero de vezes que os cachorros saem para passear, a probabilidade de que voc encontre um labrador trs vezes maior do que a de encontrar um bass. A mesma conta se aplica se houver trezentos labradores e cem basss, ou 3 mil labradores e mil basss, ou 3 milhes de labradores e 1 milho de basss, e assim por diante. Mas e se essas quantidades forem infinitamente grandes? Como comparar um nmero infinito de basss com um nmero trs vezes infinito de labradores? A pergunta parece essas que os meninos inteligentes de sete anos fazem aos professores no meio da aula, mas a resposta realmente difcil. Trs vezes infinito realmente maior do que um infinito s? E, se for maior, ser trs vezes maior? As comparaes que envolvem nmeros infinitamente grandes so notoriamente tortuosas. Com relao aos cachorros deste mundo, naturalmente, a dificuldade no chega a ocorrer porque a populao de cachorros finita. Mas com relao aos universos que compem multiversos o problema pode ser bem srio. Tomemos o multiverso inflacionrio. Se examinarmos a totalidade do queijo suo pela perspectiva imaginria de um observador externo, veremos que ele cresce continuamente, produzindo novos universos infindavelmente. Esse o significado da palavra eterna, no conceito de inflao eterna. Alm

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disso, a partir da perspectiva de um observador interno, vimos que cada universo-bolha abriga, por si s, um nmero infinito de domnios separados, que compem um multiverso repetitivo. Ao fazer previses confrontaremos necessariamente uma infinidade de universos. Para termos uma ideia do desafio matemtico, imaginemos que voc esteja em um game show de televiso e tenha ganhado um prmio verdadeiramente extraordinrio: um conjunto infinito de envelopes, dos quais o primeiro contenha um dlar, o segundo dois dlares, o terceiro trs, e assim por diante. A multido aplaude efusivamente e o apresentador lhe faz uma oferta: voc pode ficar com o prmio que ganhou ou, se preferir, pode tambm receber cada envelope com o dobro do contedo prometido. primeira vista, parece bvio que voc deve aceitar a oferta. Cada envelope conter o dobro do dinheiro que continha, voc pensa, portanto, essa a escolha certa. Se voc tivesse ganhado um nmero finito de envelopes, efetivamente essa seria a escolha certa: trocar cinco envelopes que contm um, dois, trs, quatro e cinco dlares por outros cinco que contm dois, quatro, seis, oito e dez dlares faz todo sentido. Mas voc continua pensando um momento mais e fica em dvida, pois percebe que, como se trata de um nmero infinito de envelopes, a coisa no to clara. Se eu aceitar a oferta, voc pensa, ficarei com envelopes que contm dois, quatro, seis dlares, e assim por diante, em um conjunto que contm todos os nmeros pares. Mas, nos termos do prmio inicial, meus envelopes formariam um conjunto que contm todos os nmeros inteiros, tanto os pares quanto os mpares. Portanto, aparentemente, se eu aceitar a segunda oferta, estarei suprimindo todos os

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valores mpares do novo total. E essa no parece uma deciso inteligente. Seu crebro comea a dar voltas. Se compararmos envelope por envelope, a segunda oferta parece boa. Mas se compararmos diretamente os dois conjuntos a oferta parece ruim. Seu dilema ilustra o tipo de problema matemtico que afeta de maneira to radical a comparao entre conjuntos infinitos. A plateia vai ficando ansiosa e voc tem de tomar uma deciso, mas sua avaliao depende da maneira pela qual voc faz a comparao. Uma ambiguidade similar afeta a comparao de uma caracterstica ainda mais bsica desses conjuntos: o nmero de membros que cada um deles contm. O exemplo do prmio do game show tambm pode ilustrar esse caso. Qual o conjunto mais abundante o dos nmeros inteiros ou o dos nmeros pares? A maior parte das pessoas diria que o conjunto dos nmeros inteiros, uma vez que apenas a metade deles corresponde a nmeros pares. Mas sua experincia na televiso deu-lhe um entendimento mais aguado. Imagine que voc aceita a oferta que lhe foi feita e fica com todos os envelopes com valores pares. Ao faz-lo, voc no teria de devolver nenhum envelope nem precisaria de nenhum envelope novo. Simplesmente, os valores de cada envelope seriam dobrados. Conclumos, portanto, que o nmero de envelopes necessrios para acomodar todos os nmeros inteiros igual ao nmero necessrio para acomodar todos os nmeros pares, o que sugere que ambos os conjuntos tm o mesmo nmero de elementos (tabela 7.1). Isso estranho. De acordo com um mtodo de comparao em que consideramos os nmeros pares como um subconjunto dos nmeros inteiros , conclumos que existem mais

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nmeros inteiros. De acordo com um mtodo diferente de comparao em que consideramos quantos envelopes so necessrios para conter os membros de cada grupo , conclumos que o conjunto dos nmeros inteiros e o conjunto dos nmeros pares tm o mesmo nmero de elementos.

Tabela 7.1. Cada nmero inteiro emparelhado com um nmero par e vice-versa, o que sugere que ambos os conjuntos tm o mesmo nmero de elementos.

Voc pode at mesmo ficar convencido de que existem mais nmeros pares do que nmeros inteiros. Imagine que, na televiso, o apresentador lhe oferea quadruplicar o dinheiro contido em cada envelope, de modo que o primeiro contenha quatro dlares, o segundo contenha oito, o terceiro contenha doze e assim por diante. Como tambm neste caso o nmero de envelopes envolvido na operao permanece o mesmo, isso sugere que a quantidade de nmeros inteiros, como no prmio inicial, igual quantidade dos nmeros que so mltiplos de quatro (tabela 7.2), como nesta ltima oferta. Mas, ao emparelhar cada nmero inteiro com cada mltiplo de quatro, deixamos de fora um conjunto infinito de nmeros pares que no so mltiplos de quatro os nmeros dois, seis, dez etc. , o que d a

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impresso de que os nmeros pares so mais abundantes do que os nmeros inteiros.

Tabela 7.2. Cada nmero inteiro emparelhado com cada mltiplo de quatro, deixando fora um conjunto infinito de nmeros pares (os que no so mltiplos de quatro), o que sugere que existem mais nmeros pares do que nmeros inteiros.

De acordo com uma perspectiva, o conjunto dos nmeros pares menor do que o conjunto dos nmeros inteiros. De acordo com outra, ambos os conjuntos tm o mesmo nmero de elementos. E, de acordo com uma terceira, o conjunto dos nmeros pares maior do que o dos nmeros inteiros. No que apenas uma das concluses seja verdadeira e as outras sejam erradas. Simplesmente no existe uma resposta absoluta para a questo de saber qual desses tipos de conjuntos infinitos maior. O resultado depende da maneira como a comparao feita.10 Isso coloca um problema para as teorias do multiverso: Como determinar se as galxias e a existncia de vida so mais abundantes em um ou outro tipo de universo quando o nmero de universos infinito? A mesmssima ambiguidade que acabamos de encontrar nos afetar de maneira igualmente severa, a menos que a cincia fsica

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consiga escolher com preciso a base sobre a qual devem ser feitas as comparaes. Os tericos j apresentaram propostas vrias das quais so anlogas aos emparelhamentos mostrados nas tabelas que decorrem de diferentes consideraes fsicas. Mas ainda no existe um procedimento definitivo de derivao sobre o qual todos estejam de acordo. E, assim como no caso dos conjuntos infinitos de nmeros, as diferentes abordagens produzem diferentes resultados. De acordo com uma maneira de fazer a comparao, preponderam os universos que apresentam um determinado conjunto de propriedades; e, de acordo com uma maneira alternativa, preponderam universos de outro tipo. A ambiguidade exerce um impacto intenso sobre nossas concluses a respeito de quais seriam as propriedades tpicas ou mais frequentes em um determinado multiverso. Os fsicos do a esse impasse o nome de problema da medio, termo matemtico cujo nome expressa bem seu significado. Precisamos de uma maneira de medir os tamanhos de diferentes conjuntos infinitos de universos. Essa a informao de que necessitamos para poder fazer previses. Essa a informao de que necessitamos para determinar a probabilidade da ocorrncia de nosso universo perante a de outros tipos de universos. Enquanto no encontrarmos uma resposta fundamental e conclusiva para o problema de comparar conjuntos infinitos de universos, no poderemos prever matematicamente o que os habitantes tpicos do multiverso ns deveriam ver nos experimentos e observaes. Resolver o problema da medio imperativo.

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outra preocupao contrria


Dediquei uma seo inteira ao problema da medio no s porque ele um obstculo poderoso a nossa capacidade de fazer previses, mas tambm porque pode produzir outra consequncia inquietante. No captulo 3, expliquei por que a teoria inflacionria tornou-se, na prtica, o paradigma cosmolgico. Um breve surto de expanso rpida nos primeiros momentos de nosso universo teria permitido que regies hoje distantes umas das outras pudessem ter tido uma comunicao inicial, o que explicaria a temperatura comum que as medies revelam. A expanso rpida tambm consegue neutralizar qualquer curvatura espacial, tornando o espao plano, o que est de acordo com as observaes. E, finalmente, essa expanso transforma as flutuaes qunticas em mnimas variaes de temperatura no espao como um todo, que podemos medir na radiao csmica de fundo em micro-ondas e que so essenciais no processo de formao das galxias. Esses xitos compem um quadro convincente.11 Mas a verso eterna da inflao tem a capacidade de afetar negativamente a concluso. Sempre que os processos qunticos so relevantes, o mximo que podemos fazer prever a probabilidade de um resultado com relao a outro. Os fsicos experimentais, seguindo essa orientao, fazem sucessivos experimentos e adquirem enormes quantidades de dados que servem de apoio a anlises estatsticas. Se a mecnica quntica prev

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que um resultado dez vezes mais provvel do que outro, os dados observados devem refletir essa proporo com grande aproximao. Os dados da radiao csmica de fundo em micro-ondas, cuja concordncia com as observaes constitui a comprovao mais convincente da teoria inflacionria, dependem das flutuaes nos campos qunticos e so, portanto, probabilsticas. Mas, ao contrrio do que ocorre com os experimentos de laboratrio, no possvel verific-las por meio de sucessivas repeties do big bang. Como, ento, interpret-las? Pois bem, se as consideraes tericas concluem que h, digamos, 99% de probabilidade de que os dados das micro-ondas tomem uma forma e no outra e se o resultado mais provvel o que observamos, considera-se que os dados apoiam fortemente a teoria. Como consequncia lgica, se um conjunto de universos foi inteiramente produzido pelos mesmos princpios fsicos subjacentes, a teoria prev que cerca de 99% desses universos devem se assemelhar muito ao que observamos e cerca de 1% apresentar desvios significativos. Ora, se o multiverso inflacionrio tivesse um nmero finito de universos, poderamos rapidamente concluir que o nmero de universos estranhos, em que os processos qunticos resultam em dados que no conferem com as expectativas, seria, comparativamente, muito pequeno. Mas se, como no multiverso inflacionrio, a populao de universos no for finita, a interpretao dos nmeros ser muito mais difcil. O que significa 99% de infinito? infinito. E o que significa 1% de infinito? Tambm infinito. Qual das duas maior? A resposta requer que comparemos dois conjuntos infinitos. E, como vimos, mesmo quando nos parece claro que um conjunto infinito maior do que

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outro, a concluso a que chegamos depender do mtodo de comparao que usamos. Os opositores da ideia concluem que, quando a inflao eterna, as prprias previses em que baseamos nossa confiana na teoria ficam comprometidas. Todos os resultados possveis permitidos pelos clculos qunticos, por mais improvveis que sejam uma probabilidade quntica de 0,1%, ou de 0,0001%, ou de 0,0000000001% , seriam realizadas em um nmero infinito de universos, simplesmente porque o resultado da multiplicao de qualquer desses nmeros por infinito infinito. Sem um mtodo prescrito que nos permita fazer a comparao entre conjuntos infinitos, no poderemos nunca dizer que um determinado conjunto de universos maior do que os outros e determinar, portanto, qual o tipo mais provvel de universo que devemos observar. Perdemos, assim, a capacidade de fazer previses definidas. J os defensores da ideia creem que a maravilhosa concordncia entre os clculos qunticos relativos cosmologia inflacionria e os dados observados, como vimos na figura 3.5, no pode deixar de refletir uma verdade profunda. Com um nmero finito de universos e de observadores, a verdade mais profunda que os universos em que os dados se desviam das previses qunticas aqueles cuja probabilidade quntica de 0,1, ou 0,0001, ou 0,0000000001 so efetivamente raros. Por isso, habitantes corriqueiros do multiverso, como ns, no se veem residindo em um deles. Com um nmero infinito de universos, concluem, a verdade profunda deve ser que a raridade dos universos anmalos tem de continuar a prevalecer, ainda que de um

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modo que ainda no conhecemos. A expectativa que algum dia seremos capazes de derivar uma medida, um modo definido de comparao entre os vrios conjuntos infinitos de universos e que, em consequncia, os universos que resultem de aberraes qunticas raras sero efetivamente raros em comparao com os universos que resultam das probabilidades qunticas mais altas. Chegar a esse ponto continua a ser um imenso desafio, mas a maioria dos pesquisadores desse campo est convencida de que a concordncia revelada na figura 3.5 significa que algum dia teremos xito.12

mistrios e multiversos
O multiverso tem o poder de explicar o que, sem ele, permaneceria inexplicado? Sem dvida, voc ter percebido que mesmo as projees mais favorveis sugerem que as previses geradas pela abordagem do multiverso sero de natureza diferente com relao ao que esperamos da fsica tradicional. A precesso do perilio de Mercrio, o momento de dipolo magntico do eltron, a energia gerada quando um ncleo de urnio se decompe em brio e criptnio todas essas so previses. Elas decorrem de clculos matemticos detalhados, com base em teorias fsicas slidas e produzem resultados precisos, testveis e verificados experimentalmente. Os clculos tericos estabelecem, por exemplo, que o momento magntico do eltron 2,0023193043628; e as medies lhe do o valor de 2,0023193043622. Dentro das

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reduzidssimas margens de erro inerentes a cada um desses resultados, o experimento confirma a teoria na margem de um para 10 bilhes. De nosso ponto de vista atual, no parece vivel que as previses do multiverso possam chegar a esse nvel de preciso. Nos cenrios mais refinados, poderamos prever que muito provvel que os valores da constante cosmolgica, ou da intensidade da fora magntica, ou da massa do quark-up estejam dentro de uma determinada faixa. Alcanar mais do que isso requereria uma sorte extraordinria. Alm de resolver o problema da medio, teremos de descobrir uma teoria convincente para o multiverso, com probabilidades extremamente bem definidas (como uma probabilidade de 99,9999% de que um observador pertena a um universo cuja constante cosmolgica tenha valor igual ao que ns prprios medimos) ou com correlaes incrivelmente estreitas (como, por exemplo, que os eltrons existam apenas em universos cuja constante cosmolgica tenha o valor de 10-123). Se a proposta para o multiverso no tiver essas caractersticas favorveis, no obedecer tampouco aos critrios de preciso que distinguem a fsica de outras disciplinas cientficas. Para muitos cientistas, esse preo alto demais. Por muito tempo tambm mantive essa posio, mas meu ponto de vista foi se alterando gradualmente. Como qualquer fsico, prefiro previses agudas, precisas e inequvocas. Mas, assim como muitos outros, acabei por perceber que, embora algumas das caractersticas fundamentais do universo se prestem a esse tipo de previso matemtica precisa, outras no o permitem. Devemos admitir, pelo menos, que

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existe a possibilidade lgica de que haja caractersticas que fiquem fora do alcance das previses precisas. A partir de meados da dcada de 1980, quando eu era um jovem estudante universitrio e trabalhava com a teoria de cordas, havia uma ampla expectativa de que a teoria pudesse, algum dia, explicar os valores das massas das partculas, das intensidades das foras, do nmero das dimenses espaciais e de praticamente todas as demais caractersticas fsicas fundamentais. Mantenho as esperanas de que um dia consigamos alcanar esse objetivo. Mas tambm reconheo que uma tarefa bem difcil para uma teoria refinar suas equaes ao ponto de deduzir nmeros como o da massa do eltron (0,000000000000000000000091095 unidades da massa de Planck), ou o da massa do quark top (0,0000000000000000632 unidades da massa de Planck). E quanto constante cosmolgica o desafio digno de Hrcules. Completar um clculo que, aps pginas e pginas de manipulaes e megawatts de energia computacional, explique o nmero que aparece no primeiro pargrafo do captulo 6 no chega a ser impossvel, mas submete a um forte estresse mesmo o otimismo do mais otimista. verdade que, hoje, a teoria de cordas no parece estar mais prxima de poder calcular esses nmeros do que estava quando comecei a trabalhar com ela. Isso no significa que ela, ou outra teoria no futuro, no possa ter xito um dia. Talvez os otimistas precisem ser ainda mais imaginativos. Mas, levando em conta o estado atual da fsica, faz sentido buscar abordagens novas. E isso que faz o multiverso. Uma proposta bem desenvolvida para o multiverso deve conter um delineamento claro das caractersticas fsicas que devem ser

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buscadas de maneiras diferentes das tradicionais: as que variam de universo para universo. A est a potencialidade dessa abordagem. O que uma teoria do multiverso pode, sem dvida, propiciar um exame cuidadoso de quais so os mistrios de um universo que persistem no contexto do multiverso e quais os que no persistem. A constante cosmolgica um exemplo crucial. Se o valor da constante cosmolgica variar em um determinado multiverso, e se essa variao se der em incrementos mnimos, o que antes era um mistrio seu valor se transformar em algo prosaico. Assim como uma loja de sapatos com um bom estoque certamente oferece sapatos com seu nmero, um multiverso que se expande certamente oferece universos com o valor que observamos para a constante cosmolgica. O que geraes de cientistas lutaram bravamente para explicar teria, com o multiverso, essa explicao simples. O multiverso mostraria que uma questo aparentemente profunda e intratvel como essa deriva da premissa errnea de que a constante cosmolgica s pode ter um valor. nesse sentido que a teoria do multiverso tem uma capacidade explicativa aprecivel e a potencialidade de influenciar profundamente o desenvolvimento da pesquisa cientfica. Esse raciocnio deve ser conduzido com cuidado. E se Newton, depois de ter cado a ma, tivesse a intuio de que todos ns fazemos parte de um multiverso em que, em alguns universos, as mas caem para baixo e, em outros, elas caem para cima, de modo que o sentido da queda da ma apenas nos informaria o tipo de universo que habitamos, sem que houvesse necessidade de pesquisar mais nada? E se ele conclusse que, em cada universo, algumas mas caem para baixo e

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outras caem para cima e que a razo pela qual s vemos a variedade que cai para baixo resulta do fato ambiental de que, em nosso universo, as mas que caem para cima j o fizeram e esto viajando pelo espao profundo h muito tempo? Esse um exemplo tolo, claro, pois no existe nenhuma razo, terica ou prtica, que nos leve a esse pensamento, mas a questo de princpio real. Ao invocar o multiverso, a cincia pode perder o mpeto de esclarecer certos mistrios, embora alguns deles pudessem estar j maduros para explicaes normais, fora do contexto do multiverso. Em situaes em que o que falta apenas mais trabalho e mais profundidade de pensamento, o multiverso poderia ser apenas uma tentao que nos faria abandonar precocemente as abordagens tradicionais. Esse perigo potencial explica por que alguns cientistas rejeitam a ideia do multiverso. por isso que a proposta do multiverso, para ser levada a srio, precisa estar fortemente justificada por consideraes tericas e deve articular com preciso os universos que a compem. necessrio avanar de maneira sistemtica e cuidadosa. Mas evitar a ideia do multiverso porque ela poderia nos levar a um beco sem sada igualmente perigoso. Se assim agirmos, poderemos errar o caminho.

a Falseabilidade um conceito da filosofia da cincia segundo o qual para se refutar uma afirmao basta fazer uma observao que mostre que essa afirmao falsa. (N. R. T.)

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b Como h perspectivas diferentes a respeito do papel da teoria cientfica na busca da compreenso da natureza, os pontos que aqui assinalo esto sujeitos a uma srie de interpretaes. Duas posies proeminentes so a dos realistas, que sustentam que as teorias matemticas podem oferecer uma compreenso direta da natureza da realidade, e a dos instrumentalistas, que creem que as teorias oferecem um meio de prever o que nossos aparelhos de medio devem registrar, mas no nos dizem nada a respeito da realidade subjacente. Depois de dcadas de debates acirrados, os filsofos da cincia desenvolveram numerosos refinamentos dessas e de outras posies congneres. Como deve estar bem claro, minha perspectiva e o enfoque que dou a este livro esto firmemente no campo realista. Este captulo em particular, ao examinar a validade cientfica de certos tipos de teorias e ao avaliar o que elas podem implicar com relao natureza da realidade, um dos que podem ser vistos pelas vrias orientaes filosficas de maneiras consideravelmente diferentes. c Em um multiverso que contenha um nmero enorme de universos diferentes, razovel pensar que, independentemente do que nos indiquem os experimentos e as observaes, haver, em todo o conjunto apresentado pela teoria, algum universo que seja compatvel com um resultado qualquer. Nesse caso, no poderia haver comprovao experimental que determinasse que a teoria est errada; por outro lado, nenhum dado poderia ser interpretado como demonstrao de que a teoria est certa. Considerarei esse tema em breve. d No original, principle of mediocrity. (N. R. T.)

8. Os Muitos Mundos da medio quntica


O multiverso quntico

A avaliao mais razovel das teorias sobre universos paralelos vistas at aqui que ainda no chegamos a uma concluso. Extenso espacial infinita, inflao eterna, mundos-brana, cosmologia cclica, paisagem da teoria de cordas so ideias que surgem a partir de uma srie de desenvolvimentos cientficos. Mas todas elas continuam em estado tentativo, assim como as propostas de multiversos por elas produzidas. Muitos fsicos opinam, a favor ou contra, com relao a esses esquemas de multiversos, mas a maioria reconhece que os avanos futuros tericos, experimentais e observacionais determinaro se algum deles far parte de nossos cnones cientficos. O multiverso que focalizaremos agora deriva da mecnica quntica e visto de maneira muito diferente. Muitos cientistas j chegaram ao veredicto final quanto a este multiverso em particular. O

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problema est no fato de que no h acordo quanto ao teor do veredicto. As diferenas decorrem de um problema profundo e que ainda no foi resolvido: a passagem entre a estrutura probabilstica da mecnica quntica e a realidade definida da experincia comum.

realidade quntica
Em 1954, quase trinta anos depois que os fundamentos da teoria quntica foram expostos por luminares como Niels Bohr, Werner Heisenberg e Erwin Schrdinger, um desconhecido estudante da Universidade de Princeton, Hugh Everett iii, chegou a uma concluso estarrecedora. Sua anlise, que se debruava sobre um enorme buraco em torno do qual o grande mestre da mecnica quntica Niels Bohr danara, mas no conseguira tapar, revelou que o entendimento adequado da teoria poderia requerer uma vasta rede de universos paralelos. Everett foi um dos primeiros cientistas a perceber, atravs da matemtica, que podemos fazer parte de um multiverso. Sua abordagem, que com o tempo tomaria o nome de interpretao dos Muitos Mundos da mecnica quntica, tem uma histria de altos e baixos. Em janeiro de 1956, depois de trabalhar sobre as consequncias matemticas de sua nova proposta, Everett apresentou um esboo de sua tese a John Wheeler, seu orientador. Wheeler, um dos mais celebrados pensadores da fsica do sculo xx, ficou muito impressionado. Mas no ms de maio daquele ano, quando Wheeler foi visitar Bohr em Copenhague e discutiu com ele as ideias de Everett,

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encontrou uma recepo glida por parte do dinamarqus. Bohr e seus seguidores haviam passado dcadas aperfeioando o entendimento da mecnica quntica. Para eles, a questo levantada por Everett e a maneira extravagante com que ele pretendia abord-la no tinham mrito algum. Wheeler tinha o maior respeito por Bohr e deu grande importncia ao imperativo de no contradizer o colega mais velho. Em consequncia da crtica, retardou a concesso do grau de Ph.D. para Everett e o compeliu a modificar substancialmente sua tese. Everett teve de suprimir as partes que criticavam mais duramente a metodologia de Bohr e explicitou que seu trabalho tinha o propsito de esclarecer e ampliar a formulao convencional da teoria quntica. Ele tentou resistir, mas j havia obtido um posto de trabalho no Departamento de Defesa (onde logo viria a desempenhar um papel importante nos bastidores da poltica nuclear americana durante os governos de Eisenhower e Kennedy), que exigia o doutorado, e, portanto, aquiesceu a contragosto. Em maro de 1957 ele apresentou uma verso muito menos pretensiosa de sua tese original. Em abril ela foi aceita em Princeton e em julho foi publicada na Reviews of Modern Physics.1 Mas, como Bohr e seus seguidores j haviam desprezado a abordagem de Everett, e como a viso grandiosa articulada em sua tese original fora suprimida, o trabalho foi ignorado.2 Dez anos depois, o renomado fsico Bryce DeWitt resgatou da obscuridade o trabalho de Everett. DeWitt ficara impressionado com as concluses do trabalho de Neill Graham, um estudante por ele orientado, que dera desenvolvimento matemtica de Everett e tornou-

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se um eloquente promotor do novo pensamento quntico proposto por Everett. Alm de publicar uma srie de documentos tcnicos que trouxeram luz as concluses de Everett para uma pequena mas influente comunidade de especialistas, DeWitt escreveu, em 1970, um apanhado de nvel geral para a revista Physics Today, que alcanou um pblico cientfico muito mais amplo. Ao contrrio de Everett, que em 1957 no falara de outros mundos, DeWitt ressaltou essa questo e mencionou, com rara franqueza, a reao de choque que tivera ao tomar conhecimento de que Everett propusera a ideia de que somos parte de um enorme multimundo. O artigo gerou reaes significativas por parte de uma comunidade fsica que se tornara mais receptiva aos assaltos ortodoxia ideolgica da mecnica quntica, dando incio, assim, a um debate que prossegue at o dia de hoje e que tem como centro a natureza da realidade quando, como acreditamos ser o que ocorre, as leis qunticas se mantm firmes e so seguidas at o fim. Vamos armar esse cenrio. O tumulto intelectual que ocorreu entre 1900 e 1930 resultou em um ataque feroz intuio, ao bom senso e s leis tradicionais, que a nova vanguarda comeou a chamar de fsica clssica, expresso que transmite o respeito e a considerao dados a uma descrio da realidade que , ao mesmo tempo, venervel, imediata, satisfatria e previsora: diga-me como so as coisas agora e lhe direi, usando as leis da fsica, como elas sero em qualquer momento do futuro, ou como foram em qualquer momento do passado. Sutilezas como o caos (no sentido tcnico: pequenas mudanas no estado atual das coisas podem

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provocar erros enormes nas previses) e a complexidade das equaes desafiavam a exequibilidade desse programa em todas as situaes que vo alm das mais simples e esquemticas, mas as leis propriamente ditas permaneciam impassveis no domnio frreo que exerciam sobre um futuro e um passado que eram definitivos. A revoluo quntica requeria que abandonssemos a perspectiva clssica porque os novos dados demonstravam com vigor que ela incorria em erros. Com relao aos movimentos de objetos grandes, como a Terra e a Lua, ou cotidianos, como pedras e bolas, as leis clssicas funcionam muito bem para prever e para descrever. Mas, se passamos para o micromundo das molculas, dos tomos e das partculas subatmicas, as leis clssicas sucumbem. Em contradio com a prpria essncia do raciocnio clssico, a realizao de experimentos idnticos, preparados de forma idntica, com partculas idnticas produzir resultados em geral no idnticos. Imagine, por exemplo, que voc tenha cem caixas idnticas, cada uma das quais contendo um eltron, preparado de acordo com procedimentos idnticos. Depois de exatos dez minutos, voc e 99 ajudantes medem as posies dos cem eltrons. A despeito do que Newton, Maxwell e at mesmo o jovem Einstein teriam previsto com tanta segurana que poderiam chegar a apostar a prpria vida em defesa dos clculos, as cem medies no produziro o mesmo resultado. Com efeito, primeira vista, os resultados parecero aleatrios: alguns eltrons estaro prximos ao canto inferior, frontal e esquerdo da caixa, outros prximos ao canto superior, posterior e direito, outros prximos ao centro, e assim por diante.

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As regularidades e os padres que fizeram da fsica uma disciplina cientfica rigorosa e previsora s se tornam perceptveis se o mesmo experimento com as cem caixas for repetido sucessivamente. Se voc assim proceder, eis o que encontrar: se em sua primeira medio voc encontrar 27% dos eltrons prximos ao canto inferior esquerdo, 48% prximos ao canto superior direito e 25% prximos ao centro, a segunda medio produzir uma distribuio muito similar. O mesmo acontecer com a terceira, a quarta e as demais medies que forem feitas. A regularidade, portanto, no se torna evidente com nenhuma medio individualmente considerada, e voc no poder prever a posio de um eltron especfico com uma medio apenas. A regularidade se revela na distribuio estatstica das mltiplas medies. Ou seja, a regularidade decorre da probabilidade de que o eltron esteja em um determinado lugar. A realizao maravilhosa dos fundadores da mecnica quntica foi o desenvolvimento do formalismo matemtico que aboliu as previses absolutas, intrnsecas fsica clssica, e as substituiu pelas previses probabilsticas. Trabalhando a partir de uma equao publicada por Schrdinger em 1926 (e de uma equao equivalente, embora algo mais contorcida, formulada por Heisenberg em 1925), os fsicos podem manipular os detalhes relativos ao estado em que as coisas esto em um momento e calcular, a partir da, a probabilidade de como elas estaro se desta, dessa ou daquela maneira em qualquer momento futuro. Mas no se deixe levar pela simplicidade de meu pequeno exemplo do eltron. A mecnica quntica no se aplica apenas aos eltrons,

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e sim a todos os tipos de partculas, e nos d informaes no s a respeito de suas posies, mas tambm sobre a velocidade, o momento angular, a energia que elas possuem e a maneira como elas se comportam em uma ampla gama de situaes, seja no caso de uma barragem de neutrinos, como a que agora mesmo atravessa seu corpo, seja no das fuses atmicas que ocorrem no cerne das estrelas distantes. Em todo esse conjunto de situaes, as previses probabilsticas da mecnica quntica coincidem com os resultados experimentais. E isso ocorre sempre. Nos mais de oitenta anos que transcorreram desde o desenvolvimento inicial dessas ideias, no aconteceu nenhum experimento verificvel ou observao astrofsica cujos resultados contradissessem as previses da mecnica quntica. Essa realizao de uma nica gerao de cientistas fsicos confrontar-se com o abandono radical das intuies formadas ao longo de milhares de anos de experincia coletiva e, em resposta, reconsiderar a realidade a partir de um arcabouo totalmente novo, baseado em probabilidades uma conquista intelectual praticamente sem precedentes. H, no entanto, um detalhe desconfortvel que tem pairado sobre a mecnica quntica desde sua origem um detalhe que acabou por abrir um caminho em direo aos universos paralelos. Para compreender a questo, devemos examinar um pouco mais de perto o formalismo quntico.

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o puzzle das alternativas


Em abril de 1925, durante um experimento feito por dois fsicos norte-americanos, Clinton Davisson e Lester Germer, no Bell Labs, um tubo de vidro que continha um pedao de nquel quente explodiu repentinamente. Davisson e Germer passavam os dias bombardeando amostras de nquel com feixes de eltrons para pesquisar diversos aspectos das propriedades atmicas desse metal. A falha do equipamento era um incmodo, ainda que comum no mundo dos experimentos. Ao limpar os fragmentos de vidro, os dois cientistas perceberam que o nquel ficara manchado em consequncia da exploso. No era nada de mais: bastaria reaquecer a amostra, vaporizar os contaminantes e comear de novo. Assim fizeram eles. Mas a deciso de reutilizar a amostra, em vez de simplesmente pegar outra, mostrou-se frutfera. Quando voltaram a dirigir o feixe de eltrons contra o pedao recm-limpo de nquel, os resultados foram completamente diferentes dos que j haviam sido encontrados, seja por eles, seja por quem quer que fosse. Em 1927 ficou claro que Davisson e Germer haviam detectado uma caracterstica vital da teoria quntica, ento em desenvolvimento vertiginoso. E dentro de uma dcada sua descoberta casual valeu-lhes um Prmio Nobel. Embora a demonstrao de Davisson e Germer seja anterior ao cinema falado e Grande Depresso, at hoje ela o mtodo tradicional de apresentao das ideias essenciais da teoria quntica. Eis o

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que aconteceu: quando Davisson e Germer aqueceram a amostra manchada, fizeram com que numerosos cristais de nquel se fundissem em um nmero menor de cristais maiores. O feixe de eltrons, por sua vez, j no encontrava uma superfcie altamente uniforme, como as das amostras anteriores, na qual se refletia. Ao contrrio, os eltrons ricocheteavam para trs em alguns pontos especficos, onde estavam os cristais maiores. Uma verso simplificada do experimento, objeto da figura 8.1, em que os eltrons so disparados contra uma barreira que contm duas fendas, revela os aspectos essenciais do fenmeno fsico. Os eltrons que emanam de uma ou outra fenda so como os eltrons que ricocheteiam ao chocar-se contra os cristais de nquel. De certa maneira, Davisson e Germer estavam realizando uma primeira verso do que hoje se chama experimento da dupla fenda. Para formar uma ideia de quo surpreendente foi o resultado obtido por eles, imagine que uma das duas fendas, a da esquerda ou a da direita, esteja fechada e que os eltrons sejam detectados em uma tela, um por um, depois de passar pela fenda aberta. Aps uma srie de disparos e deteces, a tela ficar como nas figuras 8.2a e 8.2b. Um crebro racional, mas no treinado em mecnica quntica, esperaria, portanto, que, quando ambas as fendas estivessem abertas, as deteces fossem um amlgama desses dois resultados. Mas o fato espantoso que no isso que acontece. Os dados que Davisson e Germer obtiveram eram similares aos que mostra a figura 8.2c, que consistem em faixas claras e escuras, as quais indicam a srie de posies onde os eltrons esto, e onde no esto, ao serem detectados.

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Esse resultado difere do esperado de um modo especialmente peculiar. As faixas escuras so os lugares onde os eltrons so copiosamente detectados quando apenas uma das duas fendas est aberta (e correspondem s reas claras das figuras 8.2a e 8.2b), e que, aparentemente, so inatingveis quando ambas as fendas esto abertas. Portanto, a presena da fenda da esquerda modifica os possveis locais de deteco dos eltrons que passam pela fenda da direita, e viceversa, o que nos deixa inteiramente perplexos. Na escala de uma partcula mnima como o eltron, a distncia entre as fendas enorme. Assim, quando o eltron passa por uma fenda, como pode a presena ou a ausncia da outra fenda exercer qualquer efeito que seja, e muito mais ainda a influncia notria revelada pelos dados? como se voc passasse vrios anos entrando pela mesma porta do edifcio onde trabalha, at que o proprietrio decidisse abrir uma segunda porta no outro lado do prdio e voc no conseguisse mais chegar a seu escritrio. Que concluso tirar disso? O experimento da dupla fenda nos leva inescapavelmente a uma concluso difcil de captar. Independentemente da fenda pela qual passa, cada eltron sabe, de alguma maneira, que existem duas fendas. H alguma coisa que faz parte do eltron, ou que est ligada a ele, que reage a ambas as fendas. E que coisa pode ser essa?

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Figura 8.1. A essncia do experimento de Davisson e Germer revelada pelo experimento da dupla fenda, no qual um feixe de eltrons disparado contra uma barreira que tem duas fendas estreitas. No experimento de Davisson e Germer, quando os eltrons ricocheteiam nos cristais de nquel, produzem dois feixes de eltrons. No experimento da dupla fenda, dois feixes similares so produzidos pelos eltrons que passam pelas fendas.

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Figura 8.2. (a) Dados obtidos quando os eltrons so disparados e apenas a fenda da esquerda est aberta. (b) Dados obtidos quando os eltrons so disparados e apenas a fenda da direita est aberta. (c) Dados obtidos quando os eltrons so disparados e ambas as fendas esto abertas.

ondas qunticas
Para ter uma ideia de como um eltron que atravessa uma das fendas sabe da existncia da outra, observe atentamente a figura 8.2c. O padro claro-escuro to familiar para um fsico quanto o rosto da me para seu beb. O padro diz ou melhor, grita! ondas. Se voc alguma vez jogou pedrinhas em uma lagoa e viu como as pequenas ondas que elas formam se propagam e se atravessam, j sabe do que estou falando. Nos lugares em que a crista de uma onda cruza a

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crista de outra, a altura da onda grande. Nos lugares em que o vale de uma onda cruza o vale de outra, a depresso grande. E, mais importante ainda, quando a crista de uma onda cruza o vale de outra, ambas as ondas originais se cancelam e o nvel da gua fica estvel. Isso o que mostra a figura 8.3. Se voc colocasse uma tela de deteco ao longo do alto da figura para registrar a agitao da gua em cada lugar quanto maior a agitao, mais clara a imagem , o resultado seria uma srie de reas claras e escuras que se alternam na tela. As reas claras indicam os lugares onde a agitao grande e as ondas se reforam mutuamente e as reas escuras indicam os lugares onde no h agitao e as ondas se cancelam mutuamente. Os fsicos dizem que as ondas que se superpem interferem umas com as outras e do ao conjunto das faixas claras e escuras que elas produzem o nome de padro de interferncia.

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Figura 8.3. Quando duas ondas de gua se superpem, elas interferem uma com a outra, criando reas alternadas de maior ou menor agitao que tomam o nome de padro de interferncia.

A similaridade com a figura 8.2c inconfundvel e por essa razo somos levados a pensar em ondas para explicar os dados referentes aos eltrons. Muito bem. Esse um bom comeo. Mas os detalhes ainda esto pouco definidos. Ondas de que tipo? Onde esto elas? E o que que elas tm a ver com partculas como os eltrons? A prxima pista provm do fato experimental que ressaltei no incio. Fluxos de dados a respeito do movimento das partculas mostram que as regularidades formam-se estatisticamente. As mesmas medies feitas sobre partculas preparadas de maneira idntica mostraro, em geral, que elas se encontram em posies diferentes. Contudo, muitas dessas medies revelam que, em mdia, todas as partculas tm a mesma probabilidade de ser encontradas em qualquer lugar que determinemos. Em 1926, o fsico alemo Max Born reuniu as duas pistas e deu com isso um salto que, quase trs dcadas depois, tambm lhe valeu um Prmio Nobel. Existe comprovao experimental de que as ondas desempenham um papel. Existe comprovao experimental de que as probabilidades desempenham um papel. Talvez, sugeriu Born, a onda associada a uma partcula seja uma onda de probabilidade. Era uma contribuio indita e de uma originalidade espetacular. A ideia que, ao analisarmos o movimento de uma partcula, no

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deveramos imagin-la como uma pedra arremessada de um lugar para outro. Em vez disso, deveramos conceb-la como uma onda que oscila de um lugar para outro. Os locais em que os valores da onda so altos, prximos aos picos e aos vales, so aqueles em que a partcula provavelmente ser encontrada. Os locais em que os valores da onda so pequenos so aqueles em que a partcula provavelmente no ser encontrada. E os locais onde os valores da onda desaparecem so aqueles em que a partcula no ser encontrada. medida que a onda se expande, seus valores mudam, para cima ou para baixo. E, como estamos interpretando os valores flutuantes como probabilidades flutuantes, a onda chamada, com razo, onda de probabilidade. Para tornarmos a ideia clara, vejamos como ela explica o experimento da dupla fenda. Quando o eltron viaja em direo barreira na figura 8.2c, a mecnica quntica nos ensina a conceb-lo como uma onda oscilante, como na figura 8.4. Quando a onda atinge a barreira, dois fragmentos dela passam pelas duas fendas e prosseguem em sua trajetria ondulante rumo tela de deteco. O que acontece a seguir crucial. Assim como as ondas aquticas que se superpem, as ondas de probabilidade que passam pelas duas fendas superpem-se e interferem entre si, produzindo uma forma combinada que se parece muito com a da figura 8.3: um padro de valores altos e baixos que, de acordo com a mecnica quntica, corresponde a um padro de probabilidades altas e baixas relativas ao local em que o eltron aparecer. Com os sucessivos disparos, as sucessivas posies em que os eltrons so detectados assumem esse perfil de probabilidades. Muitos eltrons aparecero onde a probabilidade alta, poucos onde ela baixa e

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nenhum onde a probabilidade cai a zero. O resultado so as faixas claras e escuras da figura 8.2c.3 Assim a teoria quntica explica o experimento. A descrio deixa claro que cada eltron sabe da existncia de ambas as fendas, uma vez que a onda de probabilidade de cada eltron passa por ambas. a unio dessas duas ondas parciais que determina as probabilidades de onde o eltron dever aparecer. Essa a razo por que a simples presena da segunda fenda afeta o resultado.

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Figura 8.4. Quando explicamos o movimento do eltron em termos de uma onda de probabilidade que oscila, o surpreendente padro de interferncia fica explicado.

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mais devagar
Embora at aqui tenhamos nos concentrado em eltrons, experimentos similares comprovaram que as mesmas ondas de probabilidade existem para todos os constituintes bsicos da natureza. Ftons, neutrinos, mons, quarks todas as partculas fundamentais so descritos por ondas de probabilidade. Mas, antes de declararmos vitria, h trs perguntas que se apresentam imediatamente. Duas so diretas. A outra enjoada. Essa foi a questo que Everett tentou resolver na dcada de 1950 e que levou verso quntica dos mundos paralelos.

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Figura 8.5. (a) A onda de probabilidade de um objeto macroscpico tem, geralmente, a forma de uma agulha. (b) A onda de probabilidade de um objeto microscpico, como uma partcula, tem, geralmente, uma forma bem distribuda.

Primeiro: Se a teoria quntica correta e se o mundo se desdobra de uma maneira probabilstica, por que, ento, a estrutura no probabilstica de Newton prev com tanta preciso o movimento das coisas das bolas de tnis aos planetas e s estrelas? A resposta que, normalmente (mas no sempre, como logo veremos), as ondas de

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probabilidade dos objetos grandes tm uma forma muito particular: so extremamente estreitas, como na figura 8.5a, o que significa que h uma enorme probabilidade, muitssimo prxima de 100%, de que o objeto esteja localizado onde a onda tem um pico; e uma probabilidade minscula, minimamente acima de 0%, de que ela esteja em algum outro lugar.4 Alm disso, as leis qunticas mostram que os picos dessas ondas estreitas movem-se ao longo das mesmas trajetrias previstas pelas equaes de Newton. Assim, como as leis de Newton preveem com preciso as trajetrias das bolas de tnis, a teoria quntica oferece apenas um refinamento mnimo ao dizer que existe uma probabilidade de quase 100% de que a bola caia no local onde Newton diz que deve cair e de quase 0% de que caia em outro lugar. Com efeito, as palavras muitssimo prxima, minimamente e quase no fazem justia fsica. A possibilidade de que um corpo macroscpico se desvie das previses de Newton to fantasticamente pequena que, ainda que voc possusse o registro de tudo o que aconteceu no cosmo nos ltimos bilhes de anos, a probabilidade de que isso nunca tenha ocorrido continua a ser esmagadora. Mas, de acordo com a teoria quntica, quanto menor for um objeto, tanto mais larga ser sua onda de probabilidade tpica. Por exemplo, a onda tpica de um eltron poderia assemelhar-se da figura 8.5b, que apresenta probabilidades substanciais de que ele esteja em diversos locais. Esse um conceito absolutamente estranho ao mundo newtoniano. por isso que o microcosmo o domnio em que a natureza probabilstica da realidade aparece com clareza.

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Segundo: possvel ver as ondas de probabilidade nas quais est baseada a mecnica quntica? Existe alguma maneira de acessar diretamente a estranha nvoa probabilstica ilustrada na figura 8.5b, de acordo com a qual a partcula pode ser encontrada em uma srie de locais alternativos? No. A abordagem padro da mecnica quntica, desenvolvida por Bohr e seu grupo e denominada, em sua honra, interpretao de Copenhague, diz que sempre que tentarmos ver uma onda de probabilidade, o prprio ato de observar impeder o xito da tentativa. Se observarmos a onda de probabilidade de um eltron (contexto em que observar se entende como medir a posio), o eltron responder a isso definindo-se, tomando forma concreta em um local especfico. A onda de probabilidade, em consequncia, alcana 100% naquele local e entra em colapso, caindo a 0% em todos os demais locais, como mostra a figura 8.6. Concluda a observao, a onda de probabilidade aguda rapidamente se espalha, indicando que novamente existe uma possibilidade razovel de que o eltron seja encontrado em diferentes locais. Se fizermos uma nova observao, a onda de probabilidade do eltron novamente entrar em colapso, eliminando a srie de locais em que o eltron pode ser encontrado, em favor de um nico local definido. Em suma, todas as vezes que tentamos ver a nvoa probabilstica, ela se dissipa entra em colapso e suplantada pela realidade comum. A tela de deteco da figura 8.2c mostra um exemplo relevante: ela mede a onda de probabilidade do eltron que chega e com isso causa imediatamente seu colapso. O detector fora o eltron a abandonar as mltiplas opes disponveis e

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o obriga a definir-se em uma localizao especfica, o que toma a forma de um pequeno ponto na tela. Posso compreender perfeitamente se esta explicao deixar voc balanando a cabea. No h como negar que o dogma quntico soa como uma fraude. Ou seja, aparece uma teoria que prope uma viso inteiramente nova da realidade, baseada em ondas de probabilidade, e j no passo seguinte ela proclama que as ondas no podem ser vistas. Imagine que Lucille diz que loura, mas, no momento em que algum olha para ela, seus cabelos se transformam em ruivos. Por que os fsicos haveriam de aceitar uma abordagem que no s estranha, mas tambm to escorregadia?

Figura 8.6. A abordagem de Copenhague para a mecnica quntica prope que, quando uma partcula medida, ou observada, sua onda de probabilidade entra instantaneamente em colapso em todos os locais, menos um. A gama de posies possveis da partcula transforma-se em um resultado definido.

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Felizmente, apesar de todas as suas caractersticas misteriosas e ocultas, a mecnica quntica testvel. De acordo com os seguidores da interpretao de Copenhague, quanto maior for uma onda de probabilidade em um local determinado, maior ser a possibilidade de que, quando a onda entrar em colapso, o eltron esteja situado nesse nico ponto que persiste. Essa afirmao produz previses. Faamos um determinado experimento um bom nmero de vezes, estabeleamos a frequncia com que encontramos a partcula em diferentes locais e verifiquemos se as frequncias observadas concordam com as probabilidades ditadas pela onda de probabilidade. Se a onda for 2874 vezes mais alta em um local do que em outro, encontraremos a partcula 2874 mais vezes no primeiro local do que no segundo? Previses como essa tm sido realizadas com enorme sucesso. Por mais ardilosa que a perspectiva quntica possa parecer, difcil contestar resultados to impressionantes. Mas no impossvel. E isso nos leva ao terceiro de nossos pontos, que o mais difcil. O colapso das ondas de probabilidade quando chegamos a medi-las, figura 8.6, constitui o cerne da abordagem de Copenhague sobre a teoria quntica. A confluncia de suas previses corretas com o forte proselitismo de Bohr levou a maior parte dos fsicos a aceitar a abordagem, mas basta uma pequena provocao para que se revele um ponto bem incmodo. A equao de Schrdinger, que a fora matemtica da mecnica quntica, determina como a forma de uma onda de probabilidade modifica-se no tempo. Se dispusermos de uma

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forma inicial para a onda, como a da figura 8.5b, podemos usar a equao de Schrdinger para estabelecer a forma que a onda ter dentro de um minuto, ou de uma hora, ou em qualquer outro momento. Mas a anlise direta da equao revela que a evoluo mostrada na figura 8.6 o colapso instantneo de uma onda em todos os pontos menos um, como se um nico fiel estivesse em p em uma megaigreja onde todos os demais esto ajoelhados no pode derivar da matemtica de Schrdinger. evidente que as ondas podem ter uma forma aguda como uma agulha, e pouco mais adiante faremos amplo uso de ondas aguadas. Mas elas no podem ficar aguadas da maneira prevista pela abordagem de Copenhague. A matemtica simplesmente no o permite. (J veremos o porqu.) A soluo proposta por Bohr no era hbil. possvel usar a equao de Schrdinger para desenvolver ondas de probabilidade sempre que no se esteja fazendo uma observao ou uma medio, porque, nesse caso, Bohr dizia, preciso abandonar a equao de Schrdinger e declarar que a observao fez com que a onda entrasse em colapso. Ora, essa soluo no s deselegante, arbitrria e carente de boa base matemtica, como no sequer clara. Ela nem mesmo define com preciso os conceitos de observao e medio. necessrio o envolvimento de um ser humano? Ou, como Einstein uma vez sugeriu, ser que o rpido olhar de um rato seria suficiente? E uma sondagem feita por um computador? Ou o movimento de uma bactria ou de um vrus? Essas medies fazem a onda de probabilidade entrar em colapso? Bohr disse que estava traando uma linha na areia para

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separar as coisas pequenas, como os tomos e seus componentes, aos quais a equao de Schrdinger se aplica, das coisas grandes, como os cientistas e seus equipamentos, aos quais ela no se aplica. Mas nunca disse onde deve ficar essa linha. A verdade que no conseguiu fazlo. A cada ano que passa, os experimentos confirmam que a equao de Schrdinger funciona, sem requerer modificaes, tambm para conjuntos cada vez mais amplos de partculas, e tudo faz crer que ela funciona tambm para conjuntos to grandes quanto seu corpo, o meu e tudo o mais. Como uma inundao que comea no poro e vai subindo, chega ao andar trreo e ameaa alcanar at o terrao, a matemtica da mecnica quntica foi progressivamente ultrapassando o domnio atmico e alcanando o xito em escalas cada vez maiores. Portanto, a maneira de pensar sobre esse problema a seguinte: voc, eu, os computadores, as bactrias e os vrus e todas as coisas materiais somos feitos de tomos e molculas, que, por sua vez, so feitos de partculas como os eltrons e os quarks. A equao de Schrdinger funciona para os eltrons e para os quarks e tudo indica que ela tambm funciona para as coisas que so feitas com esses componentes, independentemente do nmero das partculas envolvidas. Isso significa que a equao de Schrdinger deve continuar a ser aplicvel tambm durante as medies. Afinal, uma medio apenas um conjunto de partculas (a pessoa, o equipamento, o computador...) que entra em contato com outro conjunto (a partcula ou as partculas que esto sendo medidas). Mas, se assim e se a matemtica de Schrdinger recusa-se a sair de cena, ento Bohr tem um problema. A equao de Schrdinger no permite que as ondas entrem em colapso. Um

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elemento essencial da abordagem de Copenhague estaria, ento, comprometido. Assim, a terceira pergunta a seguinte: Se o raciocnio que acabamos de expor correto, e se as ondas de probabilidade no entram em colapso, como passamos do reino das possibilidades, que existe antes que uma medio seja feita, ao resultado nico revelado pela medio? Ou ento, dito de uma maneira mais geral, o que acontece com uma onda de probabilidade durante a medio que permite a conformao de uma realidade familiar, definida e nica? Everett examinou essa questo em sua tese de doutorado em Princeton e chegou a uma concluso imprevista.

a linearidade e os descontentes
Para compreender o caminho da descoberta de Everett, necessrio saber algo mais sobre a equao de Schrdinger. Mencionei vrias vezes que ela no permite que as ondas de probabilidade entrem em colapso repentinamente. Mas por que no? E o que que ela permite? Vamos examinar um pouco como a matemtica de Schrdinger guia uma onda de probabilidade em sua evoluo atravs do tempo. Isso relativamente simples, porque a equao de Schrdinger do tipo mais simples, caracterizada por uma propriedade conhecida como linearidade uma construo matemtica que representa concretamente o princpio de que o todo corresponde soma de suas

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partes. Imagine que a forma que aparece na figura 8.7a a onda de probabilidade de um determinado eltron ao meio-dia (por uma questo de clareza visual, usarei uma onda de probabilidade cuja localizao depende de uma dimenso, representada pelo eixo horizontal, mas a ideia tem aplicao geral). Podemos empregar a equao de Schrdinger para seguir a evoluo futura dessa onda, deduzindo a forma que teria, digamos uma hora da tarde, como a figura 8.7b ilustra esquematicamente. Mas note o seguinte: possvel decompor a forma inicial da onda que aparece na figura 8.7a em duas peas mais simples, como na figura 8.8a. Se combinarmos ambas as ondas, somando seus valores ponto a ponto, recomporemos a forma original. A linearidade da equao de Schrdinger significa que possvel usla em cada pea da figura 8.8a separadamente, determinando assim como ser a aparncia de cada segmento uma hora da tarde e, em seguida, combinar os resultados, como na figura 8.8b, para recuperar o resultado completo mostrado na figura 8.7b. E no h nada especial quanto decomposio em duas peas. possvel dividir a forma original em qualquer nmero de parcelas, determinar a evoluo de cada uma delas em separado e combinar os resultados para obter a forma final da onda.

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Figura 8.7. (a) A forma inicial de uma onda de probabilidade em um momento determinado evolui, por meio da equao de Schrdinger, para uma forma diferente (b), em um momento posterior.

Isso pode parecer um mero aspecto tcnico, mas a linearidade uma caracterstica matemtica extraordinariamente poderosa, que permite a execuo de uma importante estratgia de dividir para conquistar. Se a forma inicial de uma onda for muito complicada, pode-se sempre dividi-la em peas mais simples e analisar cada uma delas em separado. Para finalizar, basta reagrupar os resultados obtidos. Na verdade, j vimos uma aplicao importante da linearidade em nossa anlise do experimento da dupla fenda, na figura 8.4. Para determinar como a onda de probabilidade evolui, dividimos a tarefa: observamos

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como evolui a pea que passa pela fenda da esquerda e observamos como evolui a pea que passa pela fenda da direita e depois, ento, somamos as duas ondas. Foi assim que encontramos o famoso padro de interferncia. Se voc prestar ateno no quadro-negro de um terico de fsica quntica, ver que essa a abordagem que orienta muitas de suas manipulaes matemticas. Mas facilitar a realizao de clculos qunticos no a nica caracterstica da linearidade. Ela tambm est no cerne das dificuldades que tem a teoria em explicar o que acontece durante uma medio. Isso se v com maior clareza aplicando-se a linearidade ao prprio ato de medir.

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Figura 8.8. (a) A forma inicial de uma onda de probabilidade pode ser decomposta e vista como o conjunto de duas formas mais simples. (b) A evoluo da onda de probabilidade inicial pode ser reproduzida por meio da evoluo das formas mais simples e da combinao dos resultados obtidos.

Imagine que voc um fsico experimental cheio de saudades de sua infncia em Nova York, de modo que est medindo as posies de eltrons que voc mesmo insere em uma maquete de sua cidade favorita. No comeo da experincia, voc trabalha com um eltron cuja onda de probabilidade tem uma forma particularmente simples: bela e espigada, como na figura 8.9, o que indica que existe uma probabilidade de praticamente 100% de que o eltron esteja nesse momento localizado na esquina da rua 34 com a Broadway. (No se preocupe sobre como a onda de probabilidade do eltron adquiriu essa forma. Tome-a como um dado do problema.)a Se voc medir a posio do eltron nesse exato momento com um bom equipamento, o resultado deve ser preciso. O mostrador do aparelho deve dizer: Rua 34, esquina com a Broadway. Com efeito, se voc fizer esse experimento, isso o que acontece, como na figura 8.9.

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Figura 8.9. A onda de probabilidade de um eltron, em um dado momento, agua-se na rua 34, esquina com a Broadway. A medida da posio do eltron nesse momento confirma que ele est localizado onde a onda toma a forma aguda.

Seria extraordinariamente complexo explicar como a equao de Schrdinger enlaa a onda de probabilidade do eltron com as dos trilhes de trilhes de tomos que compem o aparelho de medio e ainda consegue levar um conjunto destes ltimos a ocupar as posies que fazem o mostrador do aparelho dizer Rua 34, esquina com a Broadway. Mas o inventor do aparelho fez esse trabalho duro em nosso benefcio. Ele foi construdo de tal maneira que sua interao

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com aquele eltron faz com que o mostrador indique a posio nica e definida em que o eltron se encontra no momento. Se o aparelho chegasse a qualquer outra concluso nessa situao, voc teria de troc-lo por outro. claro que, apesar de a loja Macys estar ali, no h nada de especial no endereo rua 34, esquina com a Broadway. Se fizermos um experimento similar em que a onda de probabilidade do eltron alcana a forma aguada no Planetrio Hayden, prximo rua 81 e ao Central Park, ou no escritrio de Bill Clinton, na rua 125, prximo avenida Lenox, o mostrador do aparelho nos mostrar esses locais. Consideremos agora uma forma de onda algo mais complicada, como a da figura 8.10. Essa onda de probabilidade indica que, em um dado momento, h dois locais em que o eltron pode estar: Strawberry Fields, o memorial de John Lennon no Central Park, e o Tmulo de Grant, no Riverside Park. (O eltron est em um de seus modos sombrios.) Se medirmos a posio do eltron, mas, em oposio a Bohr e em concordncia com os experimentos mais refinados, supusermos que a equao de Schrdinger continua a ser aplicvel ao eltron, s partculas do aparelho de medio e a tudo o mais , o que nos dir o mostrador do aparelho? A linearidade a chave da resposta. Sabemos o que acontece quando medimos as ondas aguadas separadamente. A equao de Schrdinger faz com que o mostrador mostre a localizao da forma aguda, como na figura 8.9. A linearidade nos informa, ento, que para encontrar a resposta para duas agulhas devemos combinar os resultados das medies separadas de ambas as formas aguadas.

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Figura 8.10. A onda de probabilidade de um eltron agua-se em dois locais. A linearidade da equao de Schrdinger sugere que a medio da posio do eltron produzir uma mescla desorientadora de ambos os locais.

E aqui as coisas ficam estranhas. primeira vista, o resultado combinado sugere que o mostrador deve registrar simultaneamente as localizaes de ambas as formas agudas. Tal como na figura 8.10, as palavras Strawberry Fields e Tmulo de Grant devem aparecer simultaneamente, em uma mescla entre os dois locais, como no monitor de um computador que est a ponto de entrar em pane. A equao de Schrdinger tambm determina como as ondas de probabilidade

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dos ftons emitidos pelo mostrador do aparelho de medio associamse com os das partculas que compem os cones e bastonetes de seus globos oculares e, subsequentemente, com os que percorrem seus neurnios e produzem o estado mental que reflete o que voc v. Supondo que a hegemonia da equao de Schrdinger total, a linearidade tambm se aplica aqui e, portanto, no s o aparelho mostrar simultaneamente ambos os locais, mas seu prprio crebro ficar envolvido na confuso e pensar que o eltron se encontra simultaneamente em ambos os locais. Para formas de ondas ainda mais complicadas, a confuso se torna maior. Uma forma que tenha quatro agulhas redobra sua perplexidade. Uma com seis a triplica. Veja que, a continuar nesse rumo, com formas de ondas aguadas de vrias alturas em todos os locais da maquete da ilha de Manhattan, a forma combinada tomar o aspecto mais normal de uma forma de onda quntica que varia mais gradualmente, como a figura 8.11 mostra de maneira esquemtica. A linearidade continua a prevalecer, o que implica que a leitura final do aparelho assim como o estado final de seu crebro e de sua impresso mental sero ditados pela unio dos resultados individuais de cada agulha. O aparelho deve registrar simultaneamente os locais de cada uma das formas aguadas todos os diferentes locais de Manhattan e sua mente ficar profundamente confusa, incapaz de apontar uma localizao nica e definida para o eltron.5 Mas evidente que isso diverge radicalmente da experincia. Nenhum aparelho que funcione normalmente mostra resultados conflitantes ao fazer uma medio. Nenhuma pessoa que atue

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normalmente, ao fazer uma medio, fica aturdida com uma mistura de resultados simultneos mas diferentes.

Figura 8.11. Uma onda de probabilidade geral a unio de muitas ondas aguadas, cada uma das quais representa uma possvel posio do eltron.

Isso d uma ideia da atrao exercida pela receita de Bohr. Segura o Dramin!, diria ele. Segundo Bohr, nunca vemos leituras ambguas em nossos medidores porque elas no existem. Ele

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argumentaria que chegamos a uma concluso incorreta porque ampliamos demasiado o mbito da equao de Schrdinger, estendendo-o ao domnio das coisas grandes: equipamentos de laboratrio que fazem medies e cientistas que leem os resultados. Embora a equao de Schrdinger e sua caracterstica linearidade determinem que devemos combinar todos os diferentes resultados possveis, sem que nada entre em colapso, Bohr nos diz que isso est errado porque o ato de medir arremessa a equao de Schrdinger pela janela afora. Em vez disso, ele proclamaria que a medio faz com que todas as agulhas da figura 8.10 ou da figura 8.11, menos uma, entram em colapso. A probabilidade de que uma agulha em particular seja a nica sobrevivente proporcional sua prpria altura. Essa nica agulha determina a nica leitura do aparelho, assim como o reconhecimento, por sua mente, de que esse o nico resultado. Fim da tontura. Mas, para Everett, e depois para DeWitt, o preo a pagar pela abordagem de Bohr parecia excessivo. A equao de Schrdinger serve para descrever partculas. Todas as partculas. Por que ento ela no deveria aplicar-se a configuraes especficas de partculas as que compem o equipamento que faz as medies e as que formam os corpos dos fsicos experimentais que controlam o equipamento? Isso simplesmente no faz sentido. Everett, portanto, sugeriu que no nos livrssemos de Schrdinger to depressa. Em vez disso, props que analisemos para onde a equao de Schrdinger nos leva a partir de uma perspectiva decididamente diversa.

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muitos mundos
Defrontamo-nos com o desafio de que muito desconcertante pensar em um aparelho de medio ou em uma mente que percebam ao mesmo tempo realidades diferentes. Podemos ter opinies divergentes sobre este ou aquele tema, ou emoes contrastantes com respeito a esta ou aquela pessoa, mas, quando se trata dos fatos que constituem a realidade, tudo o que sabemos leva a crer que s h uma descrio objetiva e no ambgua. Tudo o que sabemos leva a crer que um aparelho e uma medio produzem um s resultado. E que um resultado e uma mente produzem uma s impresso mental. A ideia de Everett era que a equao de Schrdinger, o cerne da mecnica quntica, compatvel com essas experincias bsicas. A fonte da suposta ambiguidade nas leituras dos aparelhos e nas impresses mentais est na maneira pela qual aplicamos a matemtica: a maneira pela qual combinamos os resultados das medies ilustradas nas figuras 8.10 e 8.11. Pensemos um pouco sobre isso. Quando medimos uma nica onda aguada, como a da figura 8.9, o aparelho registra a localizao da agulha. Se ela se agua em Strawberry Fields, essa ser a leitura do aparelho. Ao olharmos o resultado, nosso crebro registra essa localizao e nos tornamos conscientes dela. Se ela se agua no Tmulo de Grant, isso o que o aparelho registra. Se olharmos o resultado, nosso crebro registra a localizao e nos tornamos conscientes dela. Ao medirmos a onda de duas agulhas

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da figura 8.10, a matemtica de Schrdinger nos diz que devemos combinar os dois resultados encontrados. Mas Everett nos aconselha a ser prudentes e precisos ao fazer a combinao. O resultado combinado, argumenta ele, no produz uma medio e uma mente que registram simultaneamente dois locais. Essa uma ideia tosca. Em vez disso, procedendo com calma e literalmente, veremos que o resultado combinado consiste em um aparelho e uma mente que registram Strawberry Fields e um aparelho e uma mente que registram o Tmulo de Grant. E que significa isso? Inicialmente pintarei um quadro com grandes pinceladas e depois entraremos nos detalhes. Para adaptar-se ao esquema sugerido por Everett, o aparelho, voc e tudo o mais devem dividir-se em consequncia da medio, gerando ento dois aparelhos, dois vocs e dois tudo o mais. A nica diferena entre os dois conjuntos seria que em um deles voc v o aparelho registrar Strawberry Fields e no outro, o outro voc v o outro aparelho registrar o Tmulo de Grant. Como na figura 8.12, isso implica que agora temos duas realidades paralelas; dois mundos paralelos. Para cada um dos dois vocs, em cada uma das realidades, a medio e a impresso mental que ela causa so nicas e precisas e, portanto, a sensao a mesma de sempre. A peculiaridade que, naturalmente, so dois os vocs que experimentam essa sensao.

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Figura 8.12. Segundo a abordagem de Everett, a medio de uma partcula cuja onda de probabilidade tem duas agulhas produz ambos os resultados. Em um mundo, a partcula se encontra no primeiro local; no outro mundo, ela se encontra no segundo local.

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Para manter a discusso acessvel, focalizei a medio da posio de uma nica partcula, com uma onda de probabilidade particularmente simples. Mas a proposta de Everett aplica-se a todas as circunstncias. Se voc estivesse medindo a posio de uma partcula cuja onda de probabilidade tenha um outro nmero qualquer de agulhas, digamos cinco, o resultado seriam cinco realidades paralelas, que difeririam apenas quanto ao local registrado pelo aparelho e por sua mente em cada uma das realidades. Se, em seguida, um desses vocs medisse a posio de outra partcula, cuja onda de probabilidade tivesse sete agulhas, esse voc e esse mundo se dividiriam novamente em sete outros vocs e sete outros mundos, cada qual correspondendo a um dos resultados possveis. E se voc medisse uma onda como a da figura 8.11, que pode ser dividida em um grande nmero de agulhas apinhadas umas com as outras, o resultado seria um grande nmero de realidades paralelas em que cada localizao possvel da partcula seria registrada por um aparelho e lida por uma cpia de voc. Na abordagem de Everett, tudo o que possvel, do ponto de vista da mecnica quntica (ou seja, todos os resultados a que a mecnica quntica atribui uma probabilidade diferente de zero), realizado em mundos separados. Esses so os muitos mundos da abordagem dos Muitos Mundos da mecnica quntica. Se aplicarmos aqui a terminologia usada em captulos anteriores, esses muitos mundos poderiam ser adequadamente descritos como muitos universos, compondo um multiverso, o sexto que encontramos. Eu o denomino multiverso quntico.

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um conto de dois contos


Ao descrever como a mecnica quntica pode gerar realidades mltiplas, usei a palavra dividir. Everett a usou. DeWitt tambm. No entanto, neste contexto, o termo tem a potencialidade de causar uma profunda desorientao e, por isso, eu preferiria no t-lo empregado. Mas cedi tentao. Em minha defesa, devo dizer que s vezes mais efetivo usar uma marreta para quebrar uma barreira como a que nos separa de propostas incomuns a respeito do funcionamento da realidade e depois consertar os danos do que tentar abrir com delicadeza uma janela destinada a revelar diretamente o novo panorama. Tenho usado a marreta. Agora e na prxima seo, tratarei de fazer os reparos necessrios. Algumas ideias so algo mais difceis do que as at aqui expostas e as cadeias explicativas so algo mais longas, mas o exorto a persistir. Percebi que, muitssimas vezes, as pessoas que aprendem algo a respeito da ideia dos Muitos Mundos tm a impresso de que ela resulta do tipo mais extravagante de especulao. Mas nada pode estar mais longe da verdade. Como explicarei, a abordagem dos Muitos Mundos , de certo modo, o esquema mais conservador para definir a fsica quntica, e bom sabermos por qu. O ponto essencial que os fsicos sempre tm de contar dois tipos de histria. Uma a histria matemtica de como o universo evolui, segundo uma teoria determinada. A outra, que tambm essencial, a histria fsica, que traduz a matemtica abstrata para a linguagem da

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experincia. Essa segunda histria descreve como a evoluo matemtica aparece diante de observadores como voc e eu e o que os smbolos matemticos da teoria nos dizem a respeito da natureza da realidade.6 No tempo de Newton, as duas histrias eram essencialmente idnticas. No captulo 7 sugeri em meu comentrio que a arquitetura newtoniana era imediata e palpvel. Todos os smbolos matemticos das equaes de Newton tm uma correlao direta e transparente com a fsica. O smbolo x refere-se posio da bola. O smbolo v sua velocidade. Quando chegamos mecnica quntica, porm, a traduo entre os smbolos matemticos e o que vemos no mundo a nossa volta torna-se muito mais sutil. Por sua vez, a linguagem utilizada e os conceitos considerados relevantes para as duas histrias tornam-se to diferentes que cada uma delas se v diante da necessidade de tornar-se compreensvel. Mas importante manter claras as identidades prprias de ambas as histrias e entender bem quais so as ideias e descries que fazem parte da estrutura matemtica fundamental da teoria e quais so empregadas para estabelecer a ligao com a experincia humana. Vamos s duas histrias da abordagem dos Muitos Mundos na mecnica quntica. Esta a primeira. A matemtica dos Muitos Mundos, ao contrrio da de Copenhague, pura, simples e constante. A equao de Schrdinger determina como as ondas de probabilidade evoluem no tempo e nunca posta de lado. Ela sempre efetiva. A matemtica de Schrdinger nos guia quanto forma das ondas de probabilidade, explicando como elas mudam, conformam-se e oscilam com o tempo. Seja para explicar a

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onda de probabilidade de uma partcula, seja de um conjunto de partculas, seja ainda dos diversos conglomerados de partculas que compem seu corpo e seu instrumento de medidas, a equao de Schrdinger toma como dados de entrada a forma inicial da onda de probabilidade das partculas e, como nos programas grficos dos protetores de tela mais sofisticados, fornece a forma da onda em qualquer momento futuro. Alm disso, de acordo com essa abordagem, essa a maneira pela qual o universo evolui. E ponto final. Fim da histria. Ou melhor, fim da primeira histria. Veja que, ao contar a primeira histria, no empreguei a palavra dividir nem as expresses Muitos Mundos, universos paralelos ou multiverso quntico. A abordagem dos Muitos Mundos no elabora hipteses a respeito dessas caractersticas e elas no desempenham nenhum papel na estrutura matemtica fundamental da teoria. Ao contrrio, como veremos agora, essas ideias aparecem na segunda histria da teoria, quando, seguindo Everett e outros que complementaram seu trabalho pioneiro, investigarmos o que nos diz a matemtica a respeito de nossas observaes e medies. Vamos comear de maneira simples ou da maneira mais simples possvel. Consideremos a medio de um eltron que tem uma onda de probabilidade aguada, como na figura 8.9. (Mais uma vez, no se preocupe sobre como ela chegou a ter essa forma. Tome-a como algo dado.) Como j assinalamos antes, contar com detalhes a primeira histria, mesmo de uma medio simples como essa, est alm de nossas possibilidades. Teramos de empregar a matemtica de Schrdinger para saber como a onda de probabilidade que descreve as

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posies do enorme nmero de partculas que constituem seu corpo e seu aparelho de medio associa-se com a onda de probabilidade do eltron e como essa unio evolui no tempo. Meus alunos universitrios mais jovens, muitos dos quais so muito capazes, frequentemente encontram dificuldades para resolver a equao de Schrdinger, ainda que para uma nica partcula. Entre voc e o instrumento h algo como 1027 partculas. Trabalhar com a matemtica de Schrdinger sobre um nmero to grande de componentes virtualmente impossvel. Mesmo assim, podemos compreender qualitativamente o que a matemtica gera. Ao medirmos a posio do eltron, causamos uma migrao macia de partculas. Algo como 1024 partculas correm, em uma coreografia precisa, at os lugares apropriados no mostrador do aparelho, onde escrevem coletivamente Rua 34, esquina com a Broadway, enquanto um nmero similar, em meus olhos e em meu crebro, faz tudo o que necessrio para que eu desenvolva a compreenso clara do resultado. A matemtica de Schrdinger se bem que o nmero exagerado de partculas torne inacessvel sua anlise explcita descreve esse fluxo de partculas. Visualizar essa transformao no nvel de uma onda de probabilidade tambm fica muito alm de nosso alcance. Na figura 8.9 e nas outras da mesma sequncia, usei dois eixos, o norte-sul e o leste-oeste, que compem a malha viria da maquete de Manhattan, para denotar as posies possveis de uma partcula individual. O valor da onda de probabilidade em cada local denotado pela altura da onda. Isso j uma simplificao das coisas, porque no usei o terceiro eixo, que determinaria a posio vertical da partcula (que nos diria se ela est no

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segundo ou no quinto andar da loja Macys, por exemplo). A incluso da vertical geraria confuso porque, se eu a usasse para denotar a posio vertical, ficaramos sem o eixo necessrio para mostrar o tamanho da onda. Isso faz parte das limitaes de um crebro e de um sistema visual que, graas a nossa evoluo, est firmemente implantado para registrar trs dimenses espaciais. Para a visualizao apropriada da onda de probabilidade de cerca de 1027 partculas, seria necessrio incluir trs eixos para cada uma delas, de modo a cobrir matematicamente todas as posies possveis que cada partcula poderia ocupar.b A adio at mesmo de um nico eixo vertical na figura 8.9 tornaria muito difcil a visualizao; a adio de bilhes de bilhes de bilhes mais seria simplesmente uma tolice. Mas importante formar uma imagem mental dessas ideias cruciais. Portanto, ainda que o resultado seja imperfeito, vamos fazer um esforo. Ao esboar a onda de probabilidade para as partculas que formam seu corpo e seu aparelho, me limitarei aos dois eixos que compem um plano, mas empregarei uma interpretao no convencional do significado dos eixos. Em uma primeira aproximao, direi que vejo cada um dos eixos como um enorme feixe de eixos estreitamente reunidos, que, simbolicamente, delineiam as possveis posies de um nmero igualmente enorme de partculas. Uma onda que incorpore esses eixos agrupados exibir, portanto, as probabilidades para as posies de um enorme grupo de partculas. Com o objetivo de marcar claramente a distino entre as situaes de muitas partculas e as de uma s partcula, usarei um tom brilhante para a onda de probabilidade de muitas partculas, como na figura 8.13.

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Figura 8.13. Representao esquemtica da onda de probabilidade combinada para todas as partculas que compem seu corpo e seu aparelho de medio.

As ilustraes de muitas partculas e de uma s partcula tm algumas caractersticas em comum. Assim como a forma aguda da onda da figura 8.6 indica probabilidades que so muito pronunciadas (de quase 100% no local da agulha e de quase 0% em todos os demais lugares), a onda espigada da figura 8.13 denota probabilidades muito pronunciadas. Mas preciso ter cautela, porque a compreenso conseguida com base nas ilustraes de uma s partcula no nos leva muito longe. Com base na figura 8.6, por exemplo, natural pensar que a figura 8.13 representa partculas que esto agrupadas em torno de um mesmo local. Mas isso no verdade. A forma aguada da figura 8.13 simboliza que cada uma das partculas que compem seu corpo e cada uma das partculas que compem o aparelho esto

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inicialmente no estado comum e corrente de ter uma posio que quase 100% definida. Mas elas no esto de modo algum posicionadas no mesmo local. As partculas que constituem sua mo, seu ombro e seu crebro esto, com quase toda a certeza, agrupadas nos locais de sua mo, de seu ombro e de seu crebro. As partculas que constituem o aparelho de medio esto, com quase toda a certeza, agrupadas nos locais do aparelho. A forma aguada da onda da figura 8.13 denota que cada uma dessas partculas tem apenas uma chance muito remota de ser encontrada em algum outro lugar. Se voc fizer agora a medio ilustrada na figura 8.14, a onda de probabilidade de mltiplas partculas (para as partculas de seu corpo e do aparelho) evolui em virtude da interao com o eltron (tal como esquematicamente ilustrado na figura 8.14a). Todas as partculas envolvidas ainda tm posies praticamente definidas (em voc e no aparelho), razo pela qual a onda da figura 8.14a mantm a forma aguada. Mas ocorre um grande rearranjo de partculas que resulta do aparecimento das palavras Strawberry Fields no mostrador do instrumento e tambm em seu crebro (como na figura 8.14b). A figura 8.14a representa a transformao matemtica ditada pela equao de Schrdinger, o primeiro tipo de histria. A figura 8.14b ilustra a descrio fsica dessa evoluo matemtica, o segundo tipo de histria. Do mesmo modo, se fizermos o experimento da figura 8.15, uma alterao anloga ocorre na onda (figura 8.15a). Essa alterao corresponde a um rearranjo macio de partculas que produz o aparecimento das palavras Tmulo de Grant no mostrador e que gera em voc a impresso mental correspondente (figura 8.15b).

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Usemos agora a linearidade para unir as duas imagens. Se voc medir a posio de um eltron cuja onda de probabilidade tem duas agulhas, a onda de probabilidade relativa a voc e ao aparelho fundese com a do eltron e produz a evoluo mostrada na figura 8.16a a evoluo combinada do que mostram as figuras 8.14a e 8.15a. At aqui, isso apenas uma verso ilustrada e anotada do primeiro tipo de histria quntica. Comeamos com uma onda de probabilidade de uma determinada forma, a equao de Schrdinger a faz desenvolverse no tempo e terminamos com uma onda de probabilidade de outra forma. Mas os detalhes que agora sobrepomos permitem-nos contar essa histria matemtica com uma linguagem mais qualitativa, caracterstica das histrias do segundo tipo. Do ponto de vista fsico, cada agulha da figura 8.16a representa uma configurao de um enorme nmero de partculas que resulta em que o aparelho apresente uma leitura particular e que a sua mente adquira essa informao. Na agulha da esquerda, a leitura Strawberry Fields; na da direita, Tmulo de Grant. Alm dessa diferena, no h nada que distinga uma agulha da outra. Ressalto esse fato porque essencial saber que nenhuma das duas mais real do que a outra. A nica distino entre as duas agulhas da onda de muitas partculas est na leitura especfica dada pelo aparelho e na leitura que voc faz dessa leitura.

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Figura 8.14. (a) Ilustrao esquemtica da evoluo, ditada pela equao de Schrdinger, da onda de probabilidade combinada de todas as partculas que compem seu corpo e o aparelho de medio, durante a medio da posio de um eltron. A onda de probabilidade do prprio eltron se agua em Strawberry Fields.

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Figura 8.14. (b) A correspondente histria fsica ou da experincia.

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Figura 8.15. (a) O mesmo tipo de evoluo matemtica da figura 8.14a, mas com a agulha da onda de probabilidade do eltron localizada no Tmulo de Grant.

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Figura 8.15. (b) A correspondente histria fsica ou da experincia.

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Figura 8.16. (a) Ilustrao esquemtica da evoluo da onda de probabilidade combinada de todas as partculas que compem seu corpo e seu aparelho, durante a medio da posio de um eltron cuja onda de probabilidade tem duas agulhas em dois locais diferentes.

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Figura 8.16. (b) A correspondente histria fsica ou da experincia.

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Isso significa que sua histria do segundo tipo, ilustrada na figura 8.16b, envolve duas realidades. Com efeito, o foco no aparelho e em sua mente no mais do que uma nova simplificao. Eu poderia ter includo as partculas que constituem o laboratrio e tudo o que ele contm, assim como as que constituem a Terra, o Sol, e assim por diante, e a discusso teria sido essencialmente a mesma. A nica diferena teria sido que a onda de probabilidade brilhante da figura 8.16a agora teria informaes sobre todas as demais partculas tambm. Mas, como a medio de que falamos no exerce praticamente nenhum impacto sobre ela, essas informaes apenas se somariam ao grupo j existente. Por outro lado, no entanto, pode ser bom incluir essas partculas porque nossa segunda histria pode ser assim ampliada para compreender no s um exemplar de voc examinando um aparelho que fez uma medio, mas tambm exemplares do laboratrio, do resto do planeta em sua rbita em torno do Sol, e assim por diante. Isso significa que cada agulha, na linguagem da segunda histria, corresponde ao que, de boa-f, denominaramos um universo. Nesse universo, voc ver Strawberry Fields em um mostrador; no outro universo, ver Tmulo de Grant. Se a onda de probabilidade original do eltron tivesse, digamos, quatro agulhas, ou cinco, ou cem, ou qualquer outro nmero, o mesmo cenrio se desenvolveria: a evoluo da onda resultaria em quatro, cinco, cem, ou qualquer outro nmero de universos. No caso mais geral, como na figura 8.11, uma onda espraiada compe-se de picos em

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todos os lugares, de modo que a evoluo da onda produziria um vasto conjunto de universos, um para cada posio possvel.7 Contudo, como j mencionamos, a nica coisa que acontece em qualquer desses cenrios que a onda de probabilidade passa pela equao de Schrdinger, cuja matemtica entra em funo, e surge uma onda com uma nova forma. No existe nenhuma mquina de clonagem. No existe nenhuma mquina de dividir. Por isso observei que esses mundos podem dar uma impresso enganadora. A nica coisa que existe uma mquina de evoluo da onda de probabilidade, dirigida pela lei elementar da mecnica quntica. Quando a onda resultante tem uma forma particular, como na figura 8.16a, recontamos a histria matemtica na linguagem do segundo tipo e conclumos que em cada agulha existe um ser sensvel, situado em um universo de aparncia normal, certo de que ele v um e apenas um resultado definido de um determinado experimento, como na figura 8.16b. Se, de alguma maneira, eu pudesse entrevistar todos esses seres sensveis, veria que cada um deles uma rplica dos demais. Seu nico ponto de diferena seria que cada um verificaria um resultado definido e diferente. Desse modo, embora Bohr e a turma de Copenhague argumentassem que apenas um desses universos existe (porque o ato da medio, que eles dizem ficar fora do mbito da equao de Schrdinger, faria com que todos os outros entrassem em colapso), e embora as primeiras tentativas de transcender Bohr e estender o mbito da equao de Schrdinger a todas as partculas, inclusive as que compem os equipamentos e os crebros, tenham produzido uma

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grande confuso (porque uma determinada mquina ou uma determinada mente parece internalizar todos os resultados possveis simultaneamente), Everett descobriu que uma leitura mais cuidadosa da matemtica de Schrdinger leva a outro destino: uma realidade abundante, povoada de um conjunto cada vez maior de universos. Antes da publicao do artigo de Everett, em 1957, uma verso preliminar circulou entre alguns fsicos em diferentes partes do mundo. Sob a orientao de Wheeler, a linguagem do documento havia sido abreviada de maneira to radical que muitos dos leitores ficavam incertos sobre se Everett realmente argumentava que todos os universos apontados pela matemtica eram reais. Everett deu-se conta dessa confuso e decidiu esclarec-la. Em uma nota adicionada s provas, que ele aparentemente inseriu logo antes da publicao, e sem o conhecimento de Wheeler, ele articulou com preciso sua posio quanto realidade dos diferentes resultados: Do ponto de vista da teoria, todos [...] so verdadeiros e nenhum mais real do que os demais.8

quando que uma alternativa um universo?


Alm das palavras conotadas, como diviso e clonagem, invocamos aqui duas outras expresses grandiloquentes em nossas histrias do segundo tipo mundo e, como sinnimo neste contexto, universo. Existem regras que determinam quando o emprego de tais expresses apropriado? Quando consideramos uma onda de

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probabilidade de um nico eltron que tem dois (ou mais) picos, no falamos de dois (ou mais) mundos. Ao contrrio, falamos de um mundo o nosso que contm um eltron cuja posio ambgua. No entanto, na abordagem de Everett, quando medimos ou observamos esse eltron, falamos em termos de muitos mundos. O que distingue a partcula que foi medida da que no foi medida e provoca resultados to radicalmente diferentes? A resposta rpida que, para um eltron nico e isolado, no contamos a histria do segundo tipo porque, sem uma medio, ou uma observao, no h nenhum vnculo com a experincia humana que precise ser articulado. A histria do primeiro tipo de uma onda de probabilidade que evolua de acordo com a matemtica de Schrdinger suficiente. E, sem uma histria do segundo tipo, no h oportunidade para invocar realidades mltiplas. Embora essa explicao seja adequada, vale a pena aprofundar-nos um pouco mais, revelando uma caracterstica especial das ondas qunticas, que entra em ao quando esto envolvidas muitas partculas. Para compreender a essncia da ideia, o mais fcil voltar ao experimento da dupla fenda, das figuras 8.2 e 8.4. Lembre-se de que a onda de probabilidade de um eltron encontra a barreira e que dois fragmentos de onda atravessam as fendas e continuam a viajar em direo tela de deteco. Inspirados por nossa discusso dos Muitos Mundos, poderamos nos sentir tentados a pensar nas duas ondas assim formadas como representaes de realidades separadas. Em uma delas, um eltron passa atravs da fenda da esquerda e, na outra, um eltron passa pela fenda da direita. Mas voc imediatamente se d

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conta de que a interpenetrao dessas supostas diferentes realidades afeta profundamente o resultado do experimento: a interpenetrao a razo pela qual o padro de interferncia se produz. Assim, considerar que as duas trajetrias das ondas existem em universos separados no faz muito sentido, nem produz nenhuma percepo nova. Mas, se modificamos o experimento e colocamos atrs de cada fenda um medidor que registra se um eltron passa ou no passa atravs dela, a situao radicalmente diferente. Uma vez que essa situao envolve a presena de equipamentos macroscpicos, as duas trajetrias diferentes de um eltron geram diferenas para um enorme nmero de partculas o enorme nmero de partculas que esto no mostrador do medidor e que registram eltron passou pela fenda esquerda ou eltron passou pela fenda direita. E, por causa disso, as respectivas ondas de probabilidade para cada possibilidade tornam-se to diferentes que virtualmente impossvel que elas possam exercer qualquer influncia subsequente umas sobre as outras. Assim como na figura 8.16a, as diferenas entre os bilhes e bilhes de partculas nos medidores fazem com que as ondas para os dois resultados se separem uma da outra, sem deixar praticamente nenhuma interseo entre elas. Sem essa interseo, as ondas no produzem nenhum dos fenmenos que caracterizam a interferncia na fsica quntica. Com efeito, com os medidores no lugar, os eltrons j no produzem o padro de faixas da figura 8.2c. Em vez disso, geram um amlgama simples e sem interferncias dos resultados das figuras 8.2a e 8.2b. Os fsicos dizem que as ondas de probabilidade sofreram descoernciac (voc

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pode ler mais detalhes sobre isso, por exemplo, no captulo 7 de O tecido do cosmo). A questo , portanto, que, uma vez estabelecida a descoerncia, as ondas de cada resultado evoluem independentemente no h nenhuma mescla entre os diferentes resultados possveis e cada uma delas pode, por conseguinte, ser considerada um mundo ou um universo. No caso em pauta, em um dos universos, o eltron passa pela fenda da esquerda e o mostrador mostra a esquerda; no outro universo, o eltron passa pela fenda da direita e o mostrador registra a direita. Nesse sentido, e apenas nesse sentido, h uma ressonncia com Bohr. De acordo com a abordagem dos Muitos Mundos, as coisas grandes, feitas de muitas partculas, diferem efetivamente das coisas pequenas, feitas por uma nica partcula ou por um pequeno conjunto delas. As coisas grandes no ficam fora da lei matemtica bsica da mecnica quntica, como Bohr pensava, mas elas permitem, sim, que as ondas de probabilidade adquiram variaes suficientes para que sua capacidade de interferir umas com as outras se torne desprezvel. E, se duas ou mais ondas no podem afetar-se mutuamente, elas se tornam mutuamente invisveis; cada uma acha que as outras desapareceram. Assim, embora Bohr tenha eliminado por decreto todos menos um dos resultados de uma medio, a abordagem dos Muitos Mundos, combinada com a descoerncia, assegura que, dentro de cada universo, a percepo ser que os outros resultados desapareceram. Ou seja, dentro de cada universo, como se a onda de probabilidade tivesse entrado em colapso. Mas, em comparao com a abordagem de

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Copenhague, esse como se produz um quadro muito diferente do mbito da realidade. De acordo com os Muitos Mundos, todos os resultados, e no apenas um deles, realizam-se.

a incerteza e a vanguarda
Este poderia parecer um bom lugar para terminar o captulo. Vimos como a estrutura matemtica essencial da mecnica quntica nos leva forosamente a uma nova concepo de universos paralelos. Contudo, voc notar que o captulo ainda tem um bom caminho a percorrer. Nas prximas pginas, explicarei por que a abordagem dos Muitos Mundos permanece controvertida na mecnica quntica. Veremos que a resistncia vai muito alm do mal-estar que algumas pessoas sentem com relao ao salto conceitual que caracteriza essa perspectiva extica da realidade. Caso, no entanto, voc se sinta saturado e deseje logo passar ao prximo captulo, aqui est um pequeno resumo. Na vida cotidiana, as probabilidades entram em nosso pensamento quando deparamos com uma srie de possibilidades alternativas, mas, por alguma razo, no conseguimos saber qual delas se concretizar. Por vezes, temos suficiente informao para determinar quais so as possibilidades que apresentam mais chances de realizar-se e o clculo das probabilidades o instrumento que permite a quantificao dessa previso. A confiana em uma abordagem probabilstica aumenta quando percebemos que os resultados considerados mais previsveis acontecem mais vezes e os considerados mais difceis

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ocorrem raramente. O desafio enfrentado pela abordagem dos Muitos Mundos dar sentido s probabilidades s previses probabilsticas da mecnica quntica em um contexto totalmente diferente, que admite a ocorrncia de todos os resultados possveis. O dilema simples de enunciar: Como falar de resultados mais provveis e menos provveis quando todos ocorrem? Nas prximas sees, explicarei essa questo com maior profundidade e discutirei as tentativas de resolv-la. Ateno: estamos penetrando profundamente na vanguarda das pesquisas, de modo que existem muitas opinies diferentes, dependendo da posio em que nos encontramos.

um problema provvel
Uma crtica que se faz com frequncia abordagem dos Muitos Mundos que ela demasiado barroca para ser real. A histria da fsica nos ensina que as teorias bem-sucedidas so simples e elegantes; e explicam os dados com um nmero mnimo de premissas, ao mesmo tempo que fornecem um conhecimento preciso e econmico. Uma teoria que introduz uma cornucpia inesgotvel de universos fica muito distante desse ideal. Os proponentes dos Muitos Mundos argumentam, com credibilidade, que, ao avaliarmos a complexidade de uma proposta cientfica, no devemos concentrar a ateno em suas implicaes. O que importa so as caractersticas fundamentais da prpria proposta. A

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abordagem dos Muitos Mundos supe que uma nica equao a equao de Schrdinger governa todas as ondas de probabilidade todo o tempo. Em termos de simplicidade de formulao e economia de premissas, ela difcil de bater. A abordagem de Copenhague certamente no mais simples. Ela tambm invoca a equao de Schrdinger, mas inclui igualmente uma instruo mal definida sobre quando devemos desligar essa equao e outra instruo ainda menos definida referente ao processo de colapso da onda, que supostamente ocorre. O fato de que a abordagem dos Muitos Mundos leva a um quadro excepcionalmente rico da realidade no deve ser visto necessariamente como algo negativo, assim como a riqueza da diversidade da vida na Terra no deve ser vista como algo negativo com relao seleo natural de Darwin. Mecanismos essencialmente simples podem produzir consequncias bem complexas. No obstante, embora isso enfraquea o uso do argumento da navalha de Occamd contra a abordagem dos Muitos Mundos, a pletora de universos que caracteriza a proposta efetivamente causa um problema potencial. J disse antes que, ao aplicar uma teoria, os fsicos tm de contar dois tipos de histria a que descreve a evoluo do mundo do ponto de vista matemtico e a que liga a matemtica a nossas experincias. Mas existe tambm uma terceira histria, que se relaciona s outras duas e que os fsicos tambm devem contar. a que diz como se chegou a ter confiana em uma determinada teoria. Para a mecnica quntica, a terceira histria geralmente contada assim: a confiana que temos na mecnica quntica provm de seu fenomenal xito em explicar os dados experimentais. Se um

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especialista em mecnica quntica usar a teoria para determinar que, ao repetir determinado experimento, teremos a expectativa de que um resultado ocorra, digamos, com uma frequncia 9,62 vezes maior do que outro resultado, isso o que os fsicos experimentais veem invariavelmente. Se invertssemos o sentido, diramos que, se os resultados no estivessem de acordo com as previses qunticas, os pesquisadores concluiriam que a mecnica quntica no est certa. Mas, na verdade, como bons cientistas, eles teriam de ser mais cuidadosos. Teriam dito que h dvidas sobre se a mecnica quntica est certa, mas teriam tambm feito a observao de que os resultados obtidos no condenam a teoria definitivamente. Mesmo quando se joga uma moeda ao ar mil vezes, podem ocorrer resultados surpreendentes que desafiam as probabilidades. Mas, quanto maior for o desvio, tanto mais se suspeitar de que temos uma moeda viciada. Por outro lado, quanto maiores fossem os desvios experimentais com relao s previses da mecnica quntica, mais fortes seriam as suspeitas dos fsicos experimentais de que a teoria quntica estivesse errada. essencial que essa confiana na mecnica quntica pudesse ter sido posta em dvida pelos dados experimentais. Toda teoria cientfica proposta, desenvolvida e suficientemente estudada deve nos permitir dizer, pelo menos em princpio, que, se fizermos um determinado experimento e no obtivermos um determinado resultado, nossa crena na teoria diminui. E que, quanto maior for o desvio das observaes com relao s previses, maior tambm ser a perda de credibilidade. O problema potencial com a abordagem dos Muitos Mundos e a razo pela qual ela permanece controvertida derivam do fato de que

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ela solapa esse meio de avaliar a credibilidade da mecnica quntica. Eis por qu. Ao jogar ao ar uma moeda, sei que h 50% de chance de que ela produza o resultado cara e 50% para o resultado coroa. Mas essa concluso est baseada na premissa normal de que o lanamento da moeda produz um resultado nico. Se o lanamento da moeda produz cara em um mundo e coroa em outro, e, alm disso, se existe, em cada mundo, uma cpia de mim observando o resultado, como dar sentido s probabilidades normais? Haver algum que se assemelha exatamente a mim, que tem todas as minhas memrias, que afirma enfaticamente ser eu prprio e que v o resultado cara; e outro ser, igualmente convencido de ser eu prprio, que v o resultado coroa. Como ambos os resultados ocorrem h um Brian Greene que v cara e um Brian Greene que v coroa , a probabilidade normal de que Brian Greene tem chances iguais de ver ou cara ou coroa simplesmente desaparece. O mesmo problema aplica-se a um eltron cuja onda de probabilidade circula entre Strawberry Fields e o Tmulo de Grant, como na figura 8.16b. O raciocnio quntico tradicional diz que voc, o fsico experimental, tem 50% de chance de encontrar o eltron em qualquer um dos dois locais. Mas na abordagem dos Muitos Mundos ambos os resultados ocorrem. Existe um voc que encontrar o eltron em Strawberry Fields e outro voc que o encontrar no Tmulo de Grant. Como ento dar sentido s previses probabilsticas tradicionais, que dizem, neste caso, que h chances iguais de obter um resultado ou o outro?

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A inclinao natural de muitas pessoas, ao defrontar-se pela primeira vez com essa questo, pensar que, entre os vrios vocs da abordagem dos Muitos Mundos, h um que, de algum modo, mais real do que os demais. Muito embora cada voc em cada mundo parea idntico e tenha as mesmas memrias, o pensamento usual que apenas um de todos os seres verdadeiramente voc. E, sempre segundo essa linha de raciocnio, esse voc que v um e apenas um resultado, ao qual as previses probabilsticas se aplicam. Entendo essa reao. Anos atrs, quando ouvi falar pela primeira vez dessas ideias, tambm a tive. Mas o desenvolvimento desse raciocnio se d, na verdade, de maneira totalmente oposta da abordagem dos Muitos Mundos. Os Muitos Mundos praticam uma arquitetura minimalista. As ondas de probabilidade simplesmente evoluem de acordo com a equao de Schrdinger. Essa a nica regra. Imaginar que um dos vocs voc de verdade equivale a introduzir pela porta dos fundos algo semelhante interpretao de Copenhague. O colapso das ondas na abordagem de Copenhague uma maneira bruta de considerar real um e apenas um dos resultados possveis. Se, na abordagem dos Muitos Mundos, voc imaginar que um e apenas um dentre os mltiplos vocs voc de verdade, voc estar fazendo a mesma coisa, com a diferena de que estaria agindo de um modo um pouco mais discreto. Essa opo eliminaria a prpria razo pela qual o esquema dos Muitos Mundos foi arguido. Os Muitos Mundos surgiram em consequncia da tentativa de Everett de resolver os problemas de Copenhague e sua estratgia foi no invocar nada mais do que a amplamente testada equao de Schrdinger.

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Essa constatao mostra um ngulo preocupante da abordagem dos Muitos Mundos. Temos confiana na mecnica quntica porque os experimentos confirmam suas previses probabilsticas. Mas, na abordagem dos Muitos Mundos, difcil at mesmo perceber que papel tm as probabilidades. Como ento poderamos contar a histria do terceiro tipo, a histria que deveria dar a base para nossa confiana no esquema dos Muitos Mundos? Esse o dilema. Pensando bem, no surpreendente que nos tenhamos chocado contra esse muro. No existe nada que seja fortuito na abordagem dos Muitos Mundos. As ondas simplesmente evoluem de uma forma para outra da maneira que a equao de Schrdinger descreve, completa e deterministicamente. No se jogam dados e no se giram roletas. Em contraste, na abordagem de Copenhague, as probabilidades entram por meio do colapso da onda, vagamente definido e induzido pelas medies (tambm aqui, quanto maior for o valor da onda em um local determinado, tanto maior ser a probabilidade de que seu colapso coloque a partcula nesse local). Esse o ponto da abordagem de Copenhague em que o jogo de dados entra em ao. Mas como a abordagem dos Muitos Mundos abandona o colapso, abandona tambm o ponto de entrada tradicional das probabilidades. Existe, ento, um lugar para as probabilidades na abordagem dos Muitos Mundos?

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as probabilidades e os muitos mundos


Com certeza, Everett pensou que sim. O texto bsico de sua tese, de 1956, assim como a verso truncada de 1957, dedicava-se a explicar como incorporar as probabilidades abordagem dos Muitos Mundos. Mas cinquenta anos depois o debate prossegue. Entre os fsicos e filsofos que passaram a vida refletindo sobre o problema, h uma ampla variedade de opinies sobre se, e como, os Muitos Mundos e as probabilidades podem conviver. Alguns argumentam que o problema insolvel, razo por que a abordagem dos Muitos Mundos deve ser descartada. Outros ponderam que as probabilidades, ou, pelo menos, algo que se apresenta como probabilidade, podem ser efetivamente incorporadas. A proposta original de Everett d um bom exemplo dos pontos difceis que surgem da. Em ambientes cotidianos, invocamos a probabilidade porque nosso conhecimento geralmente incompleto. Se, quando uma moeda jogada ao ar, conhecssemos detalhes suficientes (as dimenses e o peso precisos da moeda, a maneira precisa como ela foi lanada, e assim por diante), poderamos prever o resultado. Mas, como em geral no dispomos dessas informaes, recorremos s probabilidades. Um raciocnio semelhante aplica-se ao clima, loteria e a todos os demais exemplos familiares em que a probabilidade tem um papel: consideramos os resultados incertos apenas porque nosso conhecimento de cada situao incompleto. Everett

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argumentou que as probabilidades abrem o caminho da abordagem dos Muitos Mundos em virtude do aparecimento de uma ignorncia anloga, de uma fonte inteiramente diferente. Cada um dos habitantes dos Muitos Mundos s tem acesso a seu prprio mundo e no tem nenhuma experincia com relao aos demais. Everett pondera que uma perspectiva assim to limitada vem acompanhada de uma infuso de probabilidades. Para termos uma ideia inicial, deixemos de lado, por um momento, a mecnica quntica e consideremos uma analogia imperfeita, mas til. Imagine que habitantes do planeta Zaxtar conseguiram construir uma mquina de fazer clonagens capaz de fazer cpias idnticas de voc prprio, de mim e de qualquer pessoa. Se voc entrasse na mquina, quando voc e seu clone sassem, cada um estaria absolutamente convencido de ser o verdadeiro voc e ambos estariam certos. Os zaxtarianos adoram submeter formas de vida menos inteligentes a dilemas existenciais. Assim, eles se deslocam at a Terra, com sua caracterstica rapidez, e lhe fazem uma oferta: nessa mesma noite, ao dormir, voc ser conduzido com todo cuidado mquina de clonar. Cinco minutos depois, dois vocs sero conduzidos com todo cuidado para fora da mquina. Quando um dos dois vocs despertar, a vida seguir normal exceto pelo fato de que voc ter direito realizao de um desejo de sua escolha. Quando o outro voc acordar, a vida no seguir normal. Voc ser escoltado a uma cmara de torturas em Zaxtar, de onde nunca mais sair. E no, o outro voc no ter direito realizao do desejo de que voc seja solto. Voc aceitaria a oferta?

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Para a maior parte das pessoas, a resposta no. Como ambos os clones so real e verdadeiramente voc, aceitar a oferta seria uma garantia de que um de seus eus estar submetido a uma vida de tormentos. Evidentemente, haver tambm outro voc que despertar para sua vida normal, tornada mais interessante pelo poder ilimitado de um desejo arbitrrio. Mas, para voc em Zaxtar, a nica realidade ser a tortura. O preo alto demais. J temendo sua relutncia, os zaxtarianos modificam a oferta. As condies so as mesmas, mas agora haver 1 milho de cpias de voc. Um milho de vocs despertaro em 1 milho de Terras idnticas nossa, com o poder de realizar um desejo. E um deles receber a tortura zaxtariana. Voc aceitaria? A essa altura, voc comea a vacilar. A probabilidade de que eu no acabe em Zaxtar, voc pensa, e continue aqui mesmo e com um desejo satisfeito parece muito boa. Essa ltima intuio particularmente relevante para a abordagem dos Muitos Mundos. Se voc considerou probabilidades porque imagina que apenas um dentro do milho de clones o verdadeiro voc, porque voc no compreendeu completamente o cenrio. Cada clone voc. H 100% de certeza de que um dos vocs estar condenado a um futuro insuportvel. Se a razo apresentada foi, de fato, o que o levou a pensar em termos de probabilidades, voc precisa esquecer essa ideia. Mas as probabilidades podem ter lhe ocorrido por uma razo mais requintada. Imagine que voc acaba de concordar com a oferta zaxtariana e agora est pensando em como ser acordar amanh de manh. Encolhido sob o cobertor, recm-recobrada a conscincia, mas ainda sem abrir os olhos, voc recordar a oferta de Zaxtar.

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Inicialmente, ela parecer um pesadelo particularmente vvido, mas, quando seu corao comear a apresentar taquicardia, voc reconhecer a realidade que um milho e uma cpias de voc esto no processo de despertar, que um de vocs est destinado a ir para Zaxtar e todos os outros esto a ponto de receber um dom extraordinrio. Qual a probabilidade, voc se pergunta nervosamente, de que, ao abrir os olhos, eu me veja indo para Zaxtar? Antes da clonagem, no havia um modo razovel de avaliar a probabilidade de que voc estivesse a caminho de Zaxtar. Existe uma certeza absoluta de que um exemplar de voc o far, o que mostra o vigor dessa possibilidade. Mas depois da clonagem a situao parece diferente. Cada clone se v como o voc real. Na verdade, cada um o voc real. Mas cada exemplar de voc tambm um indivduo autnomo que pode fazer perguntas a respeito de seu prprio futuro. Cada uma das um milho e uma cpias de voc pode fazer a pergunta a respeito da probabilidade de ir para Zaxtar. E, como todos sabem que s um dentre o milho e um encontrar esse resultado ao despertar, todos avaliaro que a chance de ser exatamente esse indivduo baixa. Ao despertar, 1 milho dentre todos vero sua expectativa positiva confirmada e um ver o contrrio. Portanto, embora no haja nada incerto, nada fortuito e nada probabilstico no cenrio de Zaxtar repetindo: no se jogam dados nem se giram roletas , de algum modo as probabilidade parecem entrar em cena. Elas o fazem por meio da ignorncia subjetiva experimentada por cada exemplar de voc com relao ao destino que lhe caber.

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Isso sugere uma maneira de introduzir as probabilidades na abordagem dos Muitos Mundos. Antes de efetuar determinado experimento, voc se parece muito com seu eu antes da clonagem. Voc contempla todos os resultados permitidos pela mecnica quntica e verifica que h uma certeza de 100% de que cada um dos resultados ser visto por alguma cpia de voc. No h nada que seja fortuito. Voc faz, ento, o experimento. Nesse ponto, tal como no cenrio zaxtariano, apresenta-se uma noo de probabilidade. Cada cpia de voc um ser consciente e independente, capaz de preocupar-se a respeito de em que mundo estar; ou seja, a respeito das possibilidades de que, quando se conhecerem os resultados do experimento, cada cpia de voc veja este ou aquele resultado especfico. As probabilidades entram por meio da experincia subjetiva de cada um. A abordagem de Everett, que ele descreveu como objetivamente determinista e na qual as probabilidades reaparecem no nvel subjetivo, tem uma ressonncia com essa estratgia. E ele ficou entusiasmado com isso. Como ele prprio notou no rascunho de sua dissertao, em 1956, o esquema de trabalho oferecia a possibilidade de conjugar a posio de Einstein (famoso por crer que uma teoria fundamental da fsica no deve envolver a probabilidade) com a posio de Bohr (que estava perfeitamente feliz com uma teoria que assim o fizesse). Segundo Everett, a abordagem dos Muitos Mundos acomodava ambas as posies, reduzindo a diferena entre elas a uma simples questo de perspectiva. A perspectiva de Einstein a da matemtica, na qual a grande onda de probabilidade de todas as partculas evolui impassivelmente de acordo com a equao de

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Schrdinger, sem nenhum lugar para os aspectos fortuitos.e Gosto de pensar em Einstein flutuando acima dos muitos mundos dos Muitos Mundos, observando a equao de Schrdinger determinar como o panorama inteiro se desenvolver, e concluindo, com alegria, que, embora a mecnica quntica esteja correta, Deus no joga dados. A perspectiva de Bohr a do habitante de um desses mundos, tambm feliz, usando as probabilidades para explicar, com estupenda preciso, as observaes s quais sua perspectiva limitada d acesso. uma imagem cativante Einstein e Bohr de acordo sobre a mecnica quntica. H, no entanto, detalhes irritantes, que por mais de cinquenta anos tm levado muitos a refrear sua concordncia. Os que estudaram a tese de Everett em geral esto de acordo em que sua inteno era clara uma teoria determinista, que, contudo, apresenta-se como probabilstica aos prprios habitantes , mas ele no conseguiu ser suficientemente convincente a respeito de como constru-la. Em consonncia com a ideia geral do material focalizado no captulo 7, por exemplo, Everett tentou determinar o que um habitante tpico dos muitos mundos observaria em um experimento qualquer. Mas (ao contrrio da abordagem que adotamos no captulo 7) na abordagem dos Muitos Mundos os habitantes que devemos considerar so todos a mesma pessoa. Se voc for o fsico experimental, todos eles so voc e coletivamente eles vero um conjunto de resultados diferentes. Quem , ento, o voc tpico? Usando a inspirao do cenrio de Zaxtar, uma sugesto natural seria contar o nmero de cpias de voc que ver um determinado resultado. O resultado observado pelo maior nmero de vocs seria ento

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considerado tpico. De um modo mais quantitativo, pode-se definir a probabilidade de um resultado como proporcional ao nmero de vocs que o testemunharam. Para exemplos simples, isso funciona: na figura 8.16, h sempre um de vocs que v a realizao de cada resultado, de modo que voc deduz que a probabilidade de ver um resultado ou o outro de 50%. Est bem; a previso usual da mecnica quntica tambm 50:50, porque a altura da onda de probabilidade igual nos dois locais.

Figura 8.17. A onda de probabilidade combinada para voc e seu aparelho encontra uma onda de probabilidade que tem mltiplas agulhas de diferentes magnitudes.

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Consideremos, porm, uma situao mais genrica, como a da figura 8.17, na qual as alturas da onda de probabilidade so desiguais. Se a onda for cem vezes mais alta em Strawberry Fields do que no Tmulo de Grant, a mecnica quntica predir que voc tem cem vezes mais chances de encontrar o eltron em Strawberry Fields do que no Tmulo de Grant. Mas na abordagem dos Muitos Mundos sua medio gera um voc que v Strawberry Fields e outro voc que v o Tmulo de Grant. A probabilidade baseada na contagem do nmero de vocs sempre 50:50 que o resultado errado. A razo do desencontro clara: o nmero de vocs que v um resultado ou o outro determinado pelo nmero das agulhas da onda de probabilidade; mas as probabilidades da mecnica quntica so determinadas no pelo nmero das agulhas, e sim por suas respectivas alturas. E essas previses, as previses da mecnica quntica, so aquelas que os experimentos confirmam da maneira mais convincente. Everett desenvolveu um argumento matemtico destinado a resolver esse desencontro. Muitos outros cientistas o desenvolveram posteriormente.9 Em linhas gerais, a ideia que, ao calcular as probabilidades de testemunhar um resultado ou o outro, deveramos atribuir pesos menores aos universos cujas ondas de probabilidade sejam mais baixas, como representado simbolicamente na figura 8.18. Mas isso nos deixa perplexos. E controvertido. O universo em que voc v o eltron localizado em Strawberry Fields por acaso cem vezes mais genuno? Ou cem vezes mais provvel? Ou cem vezes mais relevante do que o universo em que voc v o eltron no Tmulo de

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Grant? Esse tipo de sugesto certamente pode criar tenses com a premissa de que todos os universos so igualmente reais. Depois de mais de cinquenta anos, durante os quais destacados cientistas revisitaram, revisaram e ampliaram a argumentao de Everett, muitos creem que os puzzles persistem. Permanece, contudo, a seduo de imaginar que a abordagem dos Muitos Mundos, matematicamente simples, totalmente despojada e profundamente revolucionria, produz as previses probabilsticas que formam a base da teoria quntica. Isso tem inspirado muitas outras ideias favorveis a uma associao entre as probabilidades e os Muitos Mundos, que vo alm dos raciocnios de tipo zaxtariano.10 Uma proposta de envergadura provm de um destacado grupo de pesquisadores de Oxford, que inclui, entre outros, David Deutsch, Simon Saunders, David Wallace e Hilary Greaves. Eles desenvolveram uma sofisticada linha de ataque que tem como foco uma questo aparentemente prosaica. Se voc gosta de apostar e acredita na abordagem dos Muitos Mundos, qual ser a melhor estratgia para apostar em experimentos de mecnica quntica? A resposta, elaborada a partir de argumentos matemticos, que voc deve apostar exatamente como Niels Bohr teria feito. Ao falar de maximizao de lucros, os autores tm em mente algo que teria causado a Bohr um grande susto: eles tratavam de trabalhar com uma mdia dos mltiplos habitantes do multiverso que afirmam ser voc. Mas, mesmo assim, sua concluso que os nmeros que Bohr e todos os demais calcularam e definiram como probabilidade so os nmeros que efetivamente devem orientar suas apostas. Ou seja: embora a teoria quntica seja totalmente

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determinista, os nmeros devem ser tratados como se fossem probabilidades. Algumas pessoas entendem que isso completa o programa de Everett. Outros acham que no.

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Figura 8.18. (a) Ilustrao esquemtica da evoluo, ditada pela equao de Schrdinger, da onda de probabilidade combinada para todas as partculas que compem seu corpo e o aparelho de medio, quando se mede a posio de um eltron. A onda de probabilidade do eltron tem duas agulhas em dois locais diferentes, com alturas diferentes.

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Figura 8.18. (b) Certas propostas sugerem que na abordagem dos Muitos Mundos as diferenas nas alturas das ondas implicam que alguns mundos sejam menos genunos, ou menos relevantes, do que outros. Existem controvrsias a respeito de qual seria o significado disso.

A falta de consenso sobre a questo crucial de como tratar as probabilidades no contexto da abordagem dos Muitos Mundos no chega a ser inesperada. As anlises so altamente tcnicas e tambm se referem a um tpico as probabilidades que reconhecidamente problemtico, mesmo fora do mbito da teoria quntica. Quando voc joga um dado, todos estamos de acordo em que voc tem uma chance em seis de que saia o nmero trs e, em consequncia, prevemos que depois de, digamos, 1200 vezes o nmero trs sair cerca de duzentas vezes. Mas, uma vez que possvel, e na verdade provvel, que o nmero de vezes em que o trs sai desvie-se um pouco de exatos duzentos, qual o verdadeiro significado da previso? Queremos dizer que altamente provvel que em uma sexta parte dos resultados aparecer a nmero trs, mas, se o fizermos, estaremos definindo a probabilidade de que saia o trs invocando o prprio conceito de probabilidade. Estaramos andando em um crculo. Essa apenas uma pequena amostra de como as questes, alm de sua complexidade matemtica intrnseca, so escorregadias do ponto de vista conceitual. Se voc ainda acrescentar ao bolo a confuso de diferentes vocs, em vez de uma s pessoa, que uma caracterstica dos Muitos Mundos, compreendemos por que os pesquisadores tm tantas

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reservas e pontos de divergncia. Tenho poucas dvidas de que a clareza total um dia se estabelecer, mas isso no ser agora e talvez tampouco ocorra no futuro prximo.

previso e compreenso
Apesar de todas essas controvrsias, a mecnica quntica continua a ser to bem-sucedida quanto qualquer teoria na histria das ideias. A razo, como vimos, que, para os tipos de experimentos que se fazem em laboratrios e para muitas das observaes que fazemos a respeito de processos astrofsicos, temos um algoritmo quntico que gera previses testveis. Use a equao de Schrdinger para calcular a evoluo das ondas de probabilidade relevantes, e use estes resultados as diferentes alturas das ondas para prever as probabilidades de encontrar um ou outro resultado. No que concerne s previses, saber por que o algoritmo funciona se a onda entra em colapso ao ser medida, ou se todas as possibilidades se realizam em diferentes universos, ou se algum outro processo entra em funcionamento secundrio. H fsicos que argumentam que at mesmo o ato de conferir o ttulo de secundria a essa questo j dar-lhe demasiada importncia. Na opinio deles, a fsica limita-se exclusivamente a fazer previses e, contanto que as diferentes abordagens no afetem essas previses, no deveramos preocupar-nos com qual delas seria, em ltima anlise, a correta. Ofereo trs ponderaes a esse respeito.

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Em primeiro lugar, alm de fazer previses, as teorias fsicas tm de ser matematicamente coerentes. A abordagem de Copenhague um belo esforo, mas no chega a satisfazer esse requisito: no momento crtico da observao, ela se recolhe em um silncio matemtico. Essa uma omisso substancial. A abordagem dos Muitos Mundos visa a super-la.11 Em segundo lugar, em certas situaes as previses da abordagem dos Muitos Mundos seriam diferentes das da abordagem de Copenhague. Do ponto de vista de Copenhague, o processo de colapso levaria a que a onda da figura 8.16a tivesse uma s agulha. Assim, se voc pudesse fazer com que as duas ondas descritas na figura que representam situaes macroscopicamente diferentes interferissem uma com a outra, gerando um padro similar ao da figura 8.2c, estaria demonstrado que o hipottico colapso da onda no teria acontecido. Em virtude da descoerncia, como j discutimos, fazer isso uma tarefa extraordinariamente complexa, mas, pelo menos do ponto de vista terico, a abordagem dos Muitos Mundos e a de Copenhague propiciam previses diferentes.12 Este um importante ponto de princpio. As abordagens de Copenhague e dos Muitos Mundos so comumente consideradas diferentes interpretaes da mecnica quntica. A linguagem no correta. Se as duas abordagens podem gerar previses diferentes, no se pode consider-las simplesmente interpretaes. Na prtica, se pode e se faz. Mas a terminologia no correta. Em terceiro lugar, a fsica no se limita a fazer previses. Se algum dia encontrssemos uma caixa-preta que nos desse sempre a

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previso correta dos resultados de nossos experimentos, na fsica de partculas ou em nossas observaes astronmicas, nem mesmo isso poria fim s perguntas e s pesquisas. Existe uma diferena entre fazer previses e compreend-las. A beleza da fsica, sua razo de ser, est no fato de que ela oferece percepes sobre por que as coisas do universo ocorrem da maneira que ocorrem. A capacidade de prever o comportamento um aspecto sumamente importante do poder da fsica, mas o corao da fsica se perderia se ela no nos proporcionasse a compreenso mais profunda da realidade oculta subjacente ao que podemos observar. E, se a abordagem dos Muitos Mundos estiver correta, nosso compromisso irremovvel com a compreenso das previses ter descoberto uma realidade verdadeiramente espetacular. No espero que, durante meu tempo de vida, venha a ocorrer um consenso terico ou experimental a respeito de qual a verso da realidade um universo nico, um multiverso, ou algo inteiramente diferente a que a mecnica quntica se refere. Mas tenho poucas dvidas de que as geraes futuras vero nosso trabalho nos sculos xx e xxi como o que estabeleceu, com nobreza, as bases do que por fim surgir.

a Para simplificar, no consideraremos a posio do eltron na direo vertical e focalizaremos apenas sua posio sobre o mapa de Manhattan. Permita-me voltar a ressaltar que, embora esta seo deixe claro que a equao de Schrdinger no possibilita o colapso instantneo da onda como na figura 8.6, as ondas podem ser cuidadosamente preparadas pelo fsico experimental em forma de agulha (ou, mais precisamente, em uma forma muito prxima de uma agulha).

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b Para uma abordagem matemtica, veja a nota 4. c No original, decohered. O termo ingls decoherence traduzido por descoerncia, e frequentemente formas verbais como descoere ou descoeriu so usadas coloquialmente. (N. R. T.) d Navalha de Occam: princpio lgico atribudo ao filsofo ingls William de Occam (1285-1347), que recomenda que, dadas vrias teorias para explicar algo, devemos escolher a que necessita de menos hipteses. (N. R. T.) e A perspectiva no fortuita um forte argumento em favor de abandonar a terminologia coloquial que venho empregando, onda de probabilidade, em troca da expresso tcnica, funo de onda.

9. Buracos negros e hologramas


O multiverso hologrfico

Plato comparou nossa viso do mundo de um ancestral prhistrico em uma caverna, que via apenas o movimento das sombras que se projetavam nas paredes de pedra. Ele considerava que nossa percepo era apenas um tnue indcio de uma realidade muito mais rica, que nos parece imprecisa e inalcanvel. Dois milnios depois, parece que a caverna de Plato mais do que uma metfora. Virando a ideia platnica de cabea para baixo, pode ser que a realidade e no sua sombra tenha lugar em uma distante superfcie de contorno, enquanto tudo o que observamos nas trs dimenses espaciais conhecidas uma projeo do que l acontece. Ou seja: a realidade pode ser como um holograma. Ou, melhor, como um filme hologrfico. O princpio hologrfico talvez seja o mais estranho dos candidatos formao de mundos paralelos. Ele supe que tudo o que constitui nossa experincia pode ser descrito, de maneira completa e equivalente, como acontecimentos que ocorrem em um local tnue e

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remoto. Ele diz que, se pudermos compreender as leis que controlam a fsica nessa superfcie distante, assim como o modo pelo qual os fenmenos que l ocorrem ligam-se s experincias que aqui vivemos, conheceremos tudo o que se pode saber sobre a realidade. Essa verso do mundo das sombras de Plato uma encapsulao dos fenmenos cotidianos, paralela, mas totalmente estranha a ns seria a realidade. A viagem no rumo dessa possibilidade particular combina desenvolvimentos extensos, profundos e remotos insights derivados da relatividade geral; das pesquisas sobre buracos negros; da termodinmica; da mecnica quntica; e, mais recentemente, da teoria de cordas. O fio que une essas reas diversas a natureza da informao em um universo quntico.

informao
John Wheeler tinha a capacidade de descobrir e orientar os jovens cientistas mais talentosos de todo o mundo (alm de Hugh Everett, os alunos de Wheeler incluram Richard Feynman, Kip Thorne e, como veremos em breve, Jacob Bekenstein). Alm disso, ele tambm tinha uma incrvel capacidade de identificar temas cuja explorao teria o poder de alterar os paradigmas fundamentais com que acompanhamos os acontecimentos da natureza. Durante um almoo que tivemos em Princeton, em 1998, perguntei-lhe qual seria, em sua opinio, o tema dominante da fsica nas dcadas seguintes. Wheeler abaixou a cabea, como j fizera vrias vezes naquele dia, como se o

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esforo de sustentar seu pesado crebro lhe fosse ficando excessivo. A durao de seu silncio deixou-me, por um momento, pensando que talvez ele no quisesse responder ou que, quem sabe, houvesse esquecido a pergunta. Ento ele reergueu vagarosamente os olhos e disse: Informao. No fiquei surpreso. J havia algum tempo, Wheeler vinha defendendo um ponto de vista sobre as leis da fsica muito diferente daquilo que os fsicos jovens aprendem nos livros-textos usuais de seu currculo. Tradicionalmente, a fsica coloca o foco sobre as coisas planetas, pedras, tomos, partculas, campos e investiga as foras que afetam seu comportamento e comandam as interaes por que elas passam. Wheeler sugeria que as coisas matria e radiao deveriam ser vistas como secundrias, como veculos de uma entidade mais abstrata e fundamental: a informao. No que Wheeler estivesse afirmando que a matria e a radiao fossem, de algum modo, ilusrias. Ao contrrio, ele argumentava que elas deveriam ser vistas como manifestaes materiais de algo mais bsico. Ele acreditava que a informao onde est a partcula, quais so as caractersticas de seu spin, se sua carga positiva ou negativa e assim por diante forma um ncleo irredutvel que est no cerne da realidade. A informao consubstanciada em partculas reais, que ocupam posies reais e tm cargas e spins bem definidos. como a realizao de um plano arquitetnico para a construo de um edifcio. A informao fundamental est no plano. O edifcio apenas a realizao fsica da informao contida no projeto arquitetnico.

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A partir dessa perspectiva, o universo pode ser concebido como um processador de informaes. Ele toma as informaes referentes ao estado das coisas em um determinado momento e produz informaes que delineiam o estado das coisas no momento seguinte e nos momentos seguintes a esse. Nossos sentidos tomam conhecimento desse processamento ao detectar as mudanas fsicas sofridas pelo ambiente com o tempo. Mas o ambiente fsico por si s emergente. Ele deriva do ingrediente fundamental, a informao, e evolui de acordo com regras fundamentais as leis da fsica. No sei se essa viso da fsica, com base em uma teoria da informao, alcanar a dominncia prevista por Wheeler. Mas recentemente, graas ao trabalho de fsicos como Gerard t Hooft e Leonard Susskind, vem ocorrendo uma alterao decisiva no pensamento, decorrente de questes suscitadas pela informao em um contexto particularmente extico: os buracos negros.

buracos negros
Antes de completar-se um ano da publicao da relatividade geral, o astrnomo alemo Karl Schwarzschild encontrou a primeira soluo exata para as equaes de Einstein, um resultado que determinou a forma do espao e do tempo nas proximidades de um corpo esfrico de grande massa, como uma estrela ou um planeta. digno de nota que Schwarzschild encontrou sua soluo quando calculava trajetrias de artilharia na frente russa da Primeira Guerra Mundial.

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Tambm notvel que ele tenha superado o mestre em seu prprio campo de ao: at aquele momento, Einstein s encontrara solues aproximadas para as equaes da relatividade geral. Impressionado, Einstein divulgou a realizao de Schwarzschild apresentando seu trabalho perante a Academia da Prssia, mas nessa ocasio ele no atinou com o ponto que viria a tornar-se a herana mais significativa de Schwarzschild. A soluo de Schwarzschild revela que corpos familiares como o Sol e a Terra produzem uma modesta curvatura, uma leve depresso na cama elstica normalmente plana do espao-tempo. Ela se combinava bem com os resultados aproximados que Einstein j conseguira obter, mas, ao dispensar as aproximaes, Schwarzschild podia avanar mais. Sua soluo exata revelou algo extraordinrio: se uma esfera suficientemente pequena contiver uma quantidade de massa suficientemente grande, ocorrer a formao de um abismo gravitacional a curvatura do espao-tempo se tornar to extrema que qualquer coisa que se aproxime demasiado ficar retida. E, como qualquer coisa inclui a luz, essa regio toda ter uma aparncia negra, caracterstica que inspirou o nome inicial de estrela escura. A curvatura extrema tambm far com que o passar do tempo se reduza a zero no limiar da estrela, o que levou criao de outro nome primevo: estrela congelada. Meio sculo depois, Wheeler, quase to bom em marketing quanto em fsica, popularizou essas estrelas, na comunidade fsica e para o pblico em geral, com um nome novo e mais memorvel: buraco negro. O nome pegou.

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Quando Einstein leu o trabalho de Schwarzschild, concordou com a matemtica aplicada s estrelas e aos planetas comuns. Mas, quanto ao que hoje chamamos de buraco negro, ele no viu sentido. Naqueles dias, entender a complicada matemtica da relatividade geral era um desafio at mesmo para Einstein. A compreenso atual que temos dos buracos negros ainda estava a dcadas de distncia e a intensidade da curvatura do espao prevista por Schwarzschild, ainda que com base nas prprias equaes de Einstein, pareceu-lhe demasiado radical para ser verdadeira. Assim como ele resistiu, poucos anos depois, ideia de que o cosmo estivesse em expanso, Einstein recusou-se a crer que tais configuraes extremas da matria pudessem ser mais do que manipulaes matemticas (ainda que baseadas em suas prprias equaes) malucas.1 Quando se veem os nmeros envolvidos, fcil chegar a uma concluso similar. Para que uma estrela com a massa do Sol se transformasse em um buraco negro, ela teria de ser comprimida at alcanar um dimetro de trs quilmetros. Um corpo com a massa da Terra s se tornaria um buraco negro se fosse comprimido a um dimetro de um centmetro. A ideia de que a matria possa alcanar nveis to extremos de concentrao parece simplesmente ridcula. Contudo, nas dcadas posteriores, os astrnomos reuniram dados observacionais contundentes no sentido de que os buracos negros no s so reais, como abundantes. H um amplo consenso quanto a que muitas galxias so alimentadas por um enorme buraco negro em seu centro. Acredita-se que nossa prpria Via Lctea gira em torno de um buraco negro cuja massa corresponde de cerca de 3 milhes de

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estrelas como o Sol. H at mesmo a possibilidade, como vimos no captulo 4, de que o Grande Colisor de Hdrons venha a produzir buracos negros mnimos concentrando a massa (e a energia) de prtons que colidem com violncia em um volume to pequeno que o resultado de Schwarzschild tambm a se aplicaria, embora em escalas microscpicas. Os buracos negros so extraordinrios emblemas do poder que tem a matemtica para iluminar os pontos escuros do cosmo, at transform-los em magnficos pontos de referncia. Alm de serem uma benesse para a astronomia observacional, os buracos negros tambm tm sido uma frtil fonte de inspirao para as pesquisas tericas ao proporcionar um parque de diverses matemtico no qual os fsicos podem entreter-se, esticando ideias at seu limite e fazendo exploraes em um dos ambientes mais exticos da natureza. Em um exemplo bem ilustrativo, Wheeler, no incio da dcada de 1970, percebeu que a venervel segunda lei da termodinmica estrela-guia, por mais de cem anos, da compreenso das interaes entre energia, trabalho e calor , quando considerada nas proximidades de um buraco negro, parece perder o sentido. O pensamento renovador de um jovem aluno de Wheeler, Jacob Bekenstein, veio em socorro dela e, ao faz-lo, plantou a semente da proposta hologrfica.

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a segunda lei
A mxima Quanto menor, melhor toma muitas formas diferentes: Vamos ao sumrio executivo; S quero os fatos; Informao demais. Essas expresses so comuns porque ns, a cada momento e a cada dia, somos bombardeados com informaes. Felizmente, na maioria dos casos, nossos sentidos desprezam detalhes e concentram-se no que realmente importa. Se eu estiver na savana africana e topar com um leo, no vou querer saber sobre o movimento de cada fton que seu corpo reflete. Seria realmente informao demais. Sobre esses ftons, s quero saber sobre certos padres muito especficos: os que meus olhos registram automaticamente e meu crebro decifra com rapidez. O leo est se aproximando de mim? Ele est em posio de salto? Se eu dispuser de um catlogo de todos os ftons refletidos por ele a cada momento, sem dvida terei todos os detalhes. Mas no terei a compreenso. Se eu souber menos, sem dvida saberei muito mais. Consideraes semelhantes a essas tm um papel essencial na fsica terica. Por vezes, desejamos conhecer todos os detalhes microscpicos de um sistema que estamos estudando. Ao longo do tnel de 27 quilmetros do Grande Colisor de Hdrons, onde as partculas so conduzidas de maneira a entrarem em colises frontais, os cientistas colocaram enormes detectores capazes de seguir com preciso extrema os movimentos dos fragmentos produzidos pelos choques. Os dados

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essenciais para que investiguemos as leis fundamentais da fsica das partculas so to detalhados que um ano de trabalho corresponderia a uma pilha de dvds cinquenta vezes mais alta do que o Empire State Building. Mas na prpria fsica existem outras situaes, como a do encontro repentino com o leo, em que esse nvel de detalhe ofuscaria a percepo, em vez de facilit-la. Um ramo da fsica do sculo xix chamado termodinmica, ou mecnica estatstica, em sua encarnao mais moderna, focaliza esses sistemas. O motor a vapor, a inovao tecnolgica que impulsionou a termodinmica e a prpria revoluo industrial um bom exemplo. O cerne de uma mquina a vapor uma caldeira de vapor dgua cujo contedo, ao ser aquecido, expande-se e causa o deslocamento de um pistom, e ao resfriar-se contrai-se, fazendo o pistom retornar posio inicial, para dar comeo a um novo ciclo. No final do sculo xix e no comeo do sculo xx, cientistas investigaram os fundamentos moleculares da matria, que proporcionam, entre outras coisas, uma descrio microscpica da ao do vapor. Quando o vapor se aquece, suas molculas de H2O ganham velocidade crescente e se dirigem base do pistom. Quanto mais aquecidas elas estiverem, maiores sero sua velocidade e seu empuxo. Um fator simples mas essencial para a termodinmica que, para compreender a fora do vapor, no precisamos conhecer os detalhes relativos s molculas especficas, como sua velocidade, seu momento exato e a posio que ocupam quando atingem o pistom. Se voc me der uma lista com bilhes e bilhes de trajetrias moleculares, ficarei olhando para voc com o mesmo ar impassvel com que veria a lista dos ftons refletidos pelo corpo do leo.

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Para conhecer o empuxo do pistom, basta conhecer o nmero mdio das molculas que o atingiro em um determinado intervalo de tempo e sua velocidade mdia no momento em que o fazem. Esses dados so muito mais gerais, mas exatamente dessa informao seletiva que necessitamos. Ao desenvolver mtodos matemticos para o sacrifcio sistemtico dos detalhes em favor desse entendimento em um nvel superior de agregao, os fsicos aperfeioaram um amplo leque de tcnicas e diversos conceitos eficazes. Um destes, com que cruzamos em captulos anteriores, a entropia. O conceito de entropia foi introduzido em meados do sculo xix com o propsito de quantificar a dissipao de energia nos motores a combusto. A viso moderna do conceito, que surgiu a partir do trabalho de Ludwig Boltzmann, na dcada de 1870, que a entropia propicia uma caracterizao do grau de organizao, ou arranjo, que os componentes de um determinado sistema devem ter para que o prprio sistema mantenha sua aparncia normal. Para ter uma ideia, imagine que Felix est em polvorosa porque acha que o apartamento que ele divide com Oscar foi revistado.a Fomos revistados!, ele diz a Oscar. E este tenta dissuadi-lo, achando que Felix est tendo um de seus pequenos ataques. Para ilustrar sua opinio, Oscar abre a porta de seu quarto e mostra todas as roupas espalhadas, caixas de pizza e latas de cerveja amassadas que esto por toda parte. Est vendo?, ele retruca; Tudo est como sempre esteve. Mas Felix no muda de ideia. Claro! Quando algum revista um chiqueiro, fica tudo do mesmo jeito. Mas d uma olhada em meu

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quarto. Felix entra e abre gavetas, mas Oscar debocha: Revistado! tudo est mais organizado do que caderno de melhor aluno. Organizado, sim. Mas os espies deixaram pistas. Veja minhas vitaminas, no esto na ordem certa, com os vidros maiores esquerda. E minha coleo das obras de Shakespeare no est em ordem alfabtica. Olhe bem para isto minhas meias! Meias pretas na caixa das meias azuis! Fomos revistados, sim, senhor! Obviamente fomos revistados! Deixando de lado a histeria de Felix, o cenrio torna claro um ponto simples, mas essencial. Quando algo est em estado altamente desordenado, como o quarto de Oscar, muitos rearranjos possveis de seus componentes no trazem modificao aparncia geral. Se voc pegar as 26 camisas amarrotadas que esto na cama, no cho e na cadeira e coloc-las em outros lugares do quarto, aleatoriamente, ou fizer a mesma coisa com as 42 latas de cerveja, a aparncia do local vai ficar igual. Mas, quando algo est em estado altamente organizado, como o quarto de Felix, mesmo os menores rearranjos podem ser facilmente identificados. Essa diferena relevante para a definio matemtica da entropia feita por Boltzmann. Tome qualquer sistema e conte o nmero de maneiras em que seus componentes podem ser rearranjados sem que se afete com isso sua aparncia macroscpica geral.b Se o nmero desses rearranjos for grande, a entropia alta, pois o sistema est em estado altamente desordenado. Se o nmero desses rearranjos for pequeno, a entropia baixa, pois o sistema est em estado altamente ordenado (ou conter um nvel baixo de desordem, o que equivalente).

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Para um exemplo mais convencional, consideremos uma caldeira de vapor e um cubo de gelo. Focalize apenas suas propriedades macroscpicas gerais, que podem ser medidas e observadas sem necessidade de acessar os detalhes dos estados de seus componentes moleculares. Se voc colocar a mo no vapor, causar o rearranjo das posies de bilhes e bilhes de molculas de H2O, mas o estado geral do vapor permanecer praticamente uniforme e inalterado. Mas, se voc provocar um rearranjo aleatrio semelhante nas posies e nas velocidades das molculas de um pedao de gelo, o impacto ser imediatamente visvel: a estrutura cristalina do gelo ficar alterada. Fissuras e fraturas aparecero. O vapor, em que as molculas de H2O se acomodam aleatoriamente pela caldeira, altamente desordenado; e o gelo, em que as molculas de H2O obedecem a um arranjo regular de padro cristalino, altamente ordenado. A entropia do vapor alta (mltiplos rearranjos o mantero inalterado); e a entropia do gelo baixa (poucos rearranjos o mantero inalterado). Ao acessar a sensibilidade da aparncia macroscpica de um sistema a seus detalhes microscpicos, a entropia um conceito natural em um formalismo matemtico que focaliza as propriedades fsicas em seu conjunto. A segunda lei da termodinmica deu forma quantitativa a esse conceito. A lei diz que, com o passar do tempo, a entropia total de um sistema aumentar.2 A compreenso desse processo requer apenas um conhecimento elementar de estatstica e aleatoriedade. Por definio, uma configurao de alta entropia pode ser atingida por um nmero bem maior de arranjos microscpicos do que uma configurao de baixa entropia. A evoluo de um sistema implica uma

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probabilidade esmagadora de que ele passe a estados de entropia mais alta, simplesmente porque, de maneira geral, esses estados so mais numerosos. Muito mais numerosos. Quando voc pe um po para tostar, o cheiro se espalha pela casa porque os arranjos das molculas que exalam do po e se espalham, produzindo assim um aroma uniforme, so trilhes de vezes mais numerosos do que os arranjos em que essas mesmas molculas ficam todas agrupadas em um canto da cozinha. Os movimentos aleatrios das molculas aquecidas as levaro, com certeza praticamente total, a um dos numerosssimos arranjos espalhados e no a uma das pouqussimas configuraes agrupadas. Ou seja, o conjunto das molculas evolui da entropia baixa para a alta. Assim a ao da segunda lei da termodinmica. Essa ideia geral. O vidro que se quebra, a vela que se queima, a tinta que se derrama, o perfume que se difunde, todos esses so processos diferentes, mas as consideraes estatsticas so as mesmas. Em cada um deles, a ordem se degrada em desordem e o faz porque h muitas maneiras mais de ser desordenado. A beleza desse tipo de anlise cuja percepo propiciou-me um dos mais expressivos momentos de Ah! em minha formao em fsica est no fato de que, sem nos perdermos nos detalhes microscpicos, dispomos de um princpio que nos orienta e explica por que tantos fenmenos desdobram-se da maneira como o fazem. Observe tambm que, por ser de natureza estatstica, a segunda lei da termodinmica no diz que a entropia no pode diminuir, mas apenas que extremamente improvvel que isso ocorra. As molculas de leite que voc derrama sobre o caf poderiam, em razo de seus

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movimentos aleatrios, agrupar-se em uma figurinha flutuante de Papai Noel. Mas no fique esperando por isso. Um Papai Noel flutuante feito de leite tem uma entropia muito baixa. Basta deslocar uns poucos bilhes de suas molculas e o resultado ser visvel: Papai Noel perder a cabea, ou um brao, ou se transformar em abstratos fios brancos. Em comparao, uma configurao em que as molculas de leite se espalham pela xcara tem uma entropia enormemente maior: um vasto nmero de rearranjos conserva a aparncia normal do caf com leite. Portanto, com grande probabilidade, o leite derramado sobre o caf lhe dar uma colorao mdia, sem nenhum Papai Noel vista. Consideraes similares valem para a vasta maioria das evolues de uma baixa entropia para uma alta entropia, fazendo com que a segunda lei da termodinmica parea inviolvel.

a segunda lei da termodinmica e os buracos negros


Vamos agora observao de Wheeler sobre os buracos negros. No incio da dcada de 1970, ele notou que, quando os buracos negros entram em cena, a segunda lei da termodinmica parece fraquejar. Um buraco negro que esteja razoavelmente prximo parece fornecer um meio imediato e confivel para reduzir a entropia total. Lance um sistema qualquer que voc esteja estudando vidros quebrados, velas queimadas, tinta derramada no buraco negro. Como nada pode escapar dele, a desordem desse sistema pareceria estar desaparecendo para sempre. O mtodo pode ser tosco, mas, se voc tiver um buraco

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negro para trabalhar, parece fcil diminuir a entropia total. Muita gente pensou que a segunda lei da termodinmica havia encontrado seu limite. Bekenstein, o aluno de Wheeler, no se deixou convencer. Talvez, ele sugeriu, a entropia no se perca no buraco negro, mas apenas se transfira para ele. Afinal de contas, ningum afirmou que, ao devorar estrelas e poeira, os buracos negros geram um mecanismo que viola a primeira lei da termodinmica, a lei da conservao da energia. Ao contrrio, as equaes de Einstein mostram que, quando um buraco negro devora a matria, ele se torna maior e ganha mais massa. A energia que est em uma regio pode ser redistribuda, com uma parte caindo no buraco negro e outra permanecendo fora dele, mas seu total ser preservado. Talvez, dizia Bekenstein, a mesma ideia possa aplicar-se entropia. Uma parte dela permanece fora de um determinado buraco negro e outra parte cai no buraco negro, mas nada se perde. Parece razovel. Mas os especialistas fuzilaram Bekenstein. A soluo de Schwarzschild, e todo o trabalho feito em cima dela, parecia caracterizar os buracos negros como um exemplo de ordem. A matria e a radiao que se aproximam demasiado, no importa o estado de confuso e desordem em que se encontrem, so esmagadas at atingir um tamanho infinitesimal no centro do buraco negro a ltima palavra em termos de compactadores de lixo. verdade que ningum sabe o que acontece durante essa tremenda compresso, porque os extremos de curvatura e densidade dissolvem as equaes de Einstein. Mas simplesmente no parecia haver nenhuma possibilidade de que o

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centro de um buraco negro pudesse abrigar desordem. E, fora do centro, o buraco negro apenas uma regio vazia do espao-tempo, que se estende at a fronteira do no retorno o horizonte de eventos , como se v na figura 9.1. Sem nenhum tomo ou molcula que passe por ali e, portanto, sem nenhum componente que possa ser rearranjado, o buraco negro parece ser livre de entropia.

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Figura 9.1. Um buraco negro compreende uma regio do espao-tempo circundada por uma superfcie sem retorno, o horizonte de eventos.

Na dcada de 1970, essa perspectiva foi reforada pelos chamados teoremas do sem cabelo.c Esses teoremas estabeleceram matematicamente que os buracos negros, assim como os calvos membros do grupo Blue Man, apresentam uma carncia de caractersticas de identificao. De acordo com os teoremas, quaisquer dois buracos negros que tenham a mesma massa, carga e momento angular (taxa de rotao) so idnticos. Sem nenhum outro trao que lhes seja intrnseco sem franjas, topetes ou coques, como os Blue Men , os buracos negros pareciam carecer dos traos constitutivos diferenciados que podem abrigar a entropia. Por si s, esse era um argumento bastante convincente, mas havia tambm outra considerao ainda mais demolidora, que parecia desacreditar definitivamente a ideia de Bekenstein. De acordo com a termodinmica bsica, existe uma associao ntima entre entropia e temperatura. A temperatura uma medida do movimento mdio dos componentes de um objeto: objetos quentes tm componentes que se movem rapidamente; objetos frios tm componentes que se movem vagarosamente. A entropia uma medida dos rearranjos possveis desses componentes que, do ponto de vista macroscpico, no seriam notados. Portanto, tanto a entropia quanto a temperatura dependem de caractersticas coletivas dos componentes de um objeto. Elas andam juntas. A elaborao matemtica deixou claro que, se Bekenstein tivesse razo e se os buracos negros tivessem entropia, deveriam

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tambm ter temperatura.3 Essa foi a ideia que fez soar o alarme. Qualquer objeto que tenha uma temperatura diferente de zero emite radiao. O carvo em brasa emite luz visvel; ns, humanos, a emitimos, normalmente, em infravermelho. Se um buraco negro tiver uma temperatura diferente de zero, as prprias leis da termodinmica que Bekenstein buscava preservar determinam que ele deve emitir radiao. Mas isso entra em conflito flagrante com o entendimento j estabelecido de que nada pode escapar da atrao gravitacional do buraco negro. Praticamente todos concluram que Bekenstein estava errado: os buracos negros no tm temperatura. Os buracos negros no abrigam entropia. Os buracos negros so sorvedouros de entropia. Diante deles, a segunda lei da termodinmica dissolve-se. Apesar de todas as evidncias contrrias, Bekenstein dispunha de um dado provocante e fugidio a seu favor. Em 1971, Stephen Hawking verificara que os buracos negros obedecem a uma curiosa lei. Se voc tiver um conjunto de buracos negros de diferentes massas e tamanhos, uns executando rbitas majestosas, outros devorando a matria e a radiao que estiverem prximas, outros ainda chocando-se entre si, a rea total da superfcie dos buracos negros cresce com o tempo. Por rea da superfcie, Hawking entendia a rea do horizonte de eventos de cada buraco negro. Na fsica existem muitos dados que asseguram que determinadas quantidades se mantenham estveis com o passar do tempo (a conservao da energia, a conservao da carga, a conservao do momento e assim por diante), mas existem algumas quantidades que crescem com o tempo. Era, portanto, natural considerar uma possvel relao entre o resultado obtido por Hawking e a

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segunda lei da termodinmica. Se imaginarmos que, de algum modo, a rea da superfcie de um buraco negro a medida da entropia que ele contm, ento o aumento da rea total da superfcie poderia ser visto como um aumento da entropia total. Era uma analogia provocante, mas ningum se deixou encantar por ela. A similaridade entre o teorema da rea de Hawking e a segunda lei da termodinmica era, na opinio de quase todos, nada mais do que uma coincidncia. Isso durou at alguns anos depois, quando Hawking concluiu um dos clculos mais significativos da fsica terica moderna.

radiao hawking
Como os mecanismos qunticos no desempenham nenhum papel na relatividade geral de Einstein, a soluo de Schwarzschild para os buracos negros baseia-se puramente na fsica clssica. Mas o tratamento adequado da matria e da radiao partculas como ftons, neutrinos e eltrons, que podem transportar massa, energia e entropia de um lugar para outro requer a fsica quntica. Para assessarmos por completo a natureza dos buracos negros e compreendermos como eles interagem com a matria e a radiao, temos de atualizar o trabalho de Schwarzschild de modo a incluir consideraes qunticas. Isso no fcil. Apesar dos avanos da teoria de cordas (assim como em outras abordagens que no discutimos, como a gravidade quntica de laos, os twistors e a teoria de topos), estamos ainda nos estgios

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iniciais de nossa busca com o fim de unir a fsica quntica e a relatividade geral. Na dcada de 1970, era ainda menor a base terica para compreendermos como a mecnica quntica afeta a gravidade. Mesmo assim, diversos pesquisadores desses primeiros tempos desenvolveram uma unio parcial entre a mecnica quntica e a relatividade geral pela considerao de campos qunticos (a parte quntica) que evoluem no ambiente de um espao-tempo fixo, mas curvo (a parte da relatividade geral). Como assinalei no captulo 4, a unio completa teria de considerar no apenas as flutuaes qunticas dos campos que existem no espao-tempo, mas tambm as flutuaes do prprio espao-tempo. Com o propsito de facilitar o progresso, os trabalhos iniciais evitaram sistematicamente essa complicao. Hawking aceitou a unio parcial e estudou como os campos qunticos se comportariam em uma arena muito particular do espao-tempo: o ambiente criado pela presena de um buraco negro. O que ele encontrou fez com que os fsicos cassem de suas cadeiras. Uma caracterstica bem conhecida dos campos qunticos no espao-tempo normal, vazio e no curvo que suas flutuaes geram a irrupo momentnea de pares de partculas, por exemplo, um eltron e sua antipartcula, o psitron, a partir do nada. Elas tm a vida breve, pois em seguida colidem uma com a outra, o que causa sua mtua destruio. Esse processo chama-se produo quntica de pares; ele foi estudado intensamente, tanto do ponto de vista terico quanto do experimental, e hoje inteiramente conhecido. Uma caracterstica marcante da produo quntica de pares que, quando um membro do par tem energia positiva, a lei da

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conservao da energia determina que o outro membro tenha a mesma quantidade de energia negativa um conceito que no teria sentido em um universo clssico.d Mas o princpio da incerteza proporciona uma janela de estranheza que permite a existncia de partculas de energia negativa, desde que elas no ultrapassem um tempo determinado e exguo. Se uma partcula existe apenas brevissimamente, a incerteza quntica estabelece que nenhum experimento, nem mesmo em princpio, ter o tempo necessrio para determinar o sinal dessa energia. Essa a verdadeira razo pela qual o par de partculas est condenado pelas leis qunticas aniquilao sbita. Assim, as flutuaes qunticas resultam, continuamente, na criao e aniquilao de pares de partculas, o que constitui o borbulhar inevitvel que a incerteza quntica gera no espao supostamente vazio. Hawking reconsiderou essas flutuaes qunticas ubquas, no no ambiente do espao vazio, mas na proximidade do horizonte de eventos de um buraco negro. Ele descobriu que alguns eventos se parecem muito aos que ocorrem normalmente. Pares de partculas so normalmente criados; logo as partculas se encontram; e so assim destrudas. Mas muito de vez em quando acontece algo novo. Se as partculas se formam em um local suficientemente prximo orla do buraco negro, uma delas pode ser tragada enquanto a outra escapa pelo espao afora. Fora do mbito de um buraco negro isso nunca acontece, porque, se as partculas no se aniquilarem mutuamente, a que tem energia negativa ultrapassar o limite permitido pela incerteza quntica. Hawking percebeu que a deformao radical que o buraco negro causa no espao e no tempo pode fazer com que partculas que

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tm energia negativa, do ponto de vista de qualquer pessoa que esteja fora do buraco, paream ter energia positiva do ponto de vista de um infeliz observador que mergulhe no interior do buraco. Desse modo, o buraco negro fornece um lugar de asilo para as partculas de energia negativa e elimina, assim, a necessidade do desaparecimento quntico. Com isso, as partculas que irrompem podem livrar-se da aniquilao mtua e seguir seus caminhos separados.4 As partculas que tm energia positiva afastam-se da proximidade do horizonte de eventos do buraco negro e aparecem para quem as observe como radiao, em uma forma que ficou conhecida como radiao Hawking. As partculas que tm energia negativa no podem ser vistas diretamente porque caem no buraco negro, mas deixam um impacto detectvel. Assim como a massa de um buraco negro aumenta quando ele absorve qualquer coisa que tenha energia positiva, sua massa decresce quando ele absorve qualquer coisa que tenha energia negativa. Em conjunto, esses dois processos fazem com que o buraco negro parea um carvo em brasa: ele emite um fluxo contnuo de radiao e sua massa diminui.5 Quando se incluem as consideraes qunticas, portanto, os buracos negros no so completamente negros. Esse foi o lampejo de Hawking. Isso no significa que os buracos negros tpicos sejam realmente quentes. Ao escapar da rea prxima ao buraco negro, as partculas travam uma dura batalha para fugir da forte atrao gravitacional. Ao faz-lo, elas despendem energia e, por essa razo, esfriam-se substancialmente. Hawking calculou que, para um observador externo ao buraco negro, a temperatura dessa radiao cansada inversamente

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proporcional massa do buraco negro. Um buraco negro gigantesco, como o que est no centro de nossa galxia, tem uma temperatura inferior a um trilionsimo de graue acima do zero absoluto. Um buraco negro com a massa do Sol teria uma temperatura inferior a um milionsimo de grau, minscula se comparada aos 2,7 graus da radiao csmica de fundo em micro-ondas que nos foi deixada pelo big bang. Para que a temperatura de um buraco negro seja suficientemente alta para que pudssemos fazer um churrasco para a famlia, sua massa teria de ser de cerca de um dcimo de milsimo da massa da Terra extraordinariamente pequena em termos astrofsicos. Mas a magnitude da temperatura de um buraco negro secundria. Embora a radiao proveniente de buracos negros distantes no chegue a iluminar nosso cu, o fato de que eles tm, sim, uma temperatura, de que eles emitem, sim, radiao, indica que os especialistas rejeitaram cedo demais a sugesto de Bekenstein no sentido de que os buracos negros tm, sim, entropia. Hawking, ento, matou a questo. Seus clculos tericos que determinaram a temperatura dos buracos negros e a radiao por eles emitida deram-lhe todos os dados necessrios para determinar a magnitude da entropia que ele deve conter, segundo as leis da termodinmica. E a resposta que ele encontrou proporcional rea da superfcie do buraco negro, tal como propusera Bekenstein. Assim, ao final de 1974, a segunda lei da termodinmica voltou a ser lei. As percepes de Bekenstein e Hawking estabeleceram que em qualquer situao a entropia total aumenta, desde que se inclua no s a entropia da matria e da radiao comuns, mas tambm a que se

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contm dentro dos buracos negros e que medida pela rea total de sua superfcie. Em vez de serem sorvedouros de entropia, que subvertem a segunda lei da termodinmica, os buracos negros desempenham um papel ativo na confirmao de que o universo, tal como diz a lei, vive em estado de desordem crescente. Essa concluso provocou um alvio generalizado. Para muitos fsicos, a segunda lei da termodinmica, por resultar de consideraes estatsticas aparentemente inatacveis, era, mais do que qualquer outra lei da cincia, quase sagrada. Sua restaurao significou que o mundo estava, novamente, em paz. Mas, com o tempo, um detalhe crucial na contabilidade da entropia deixou claro que o balano da segunda lei da termodinmica no era a questo mais profunda que estava em pauta. Essa honra caberia identificao do lugar onde ela armazenada, questo cuja importncia se torna clara quando reconhecemos o vnculo profundo que existe entre a entropia e o tema central deste captulo: a informao.

a entropia e a informao oculta


At aqui, descrevemos a entropia, de maneira ligeira, como a medida da desordem e, quantitativamente, como o nmero de rearranjos dos componentes microscpicos de um sistema que no causa modificaes em suas caractersticas macroscpicas gerais. Deixei implcito, mas torno explcito agora, que a entropia pode ser entendida como medida do hiato de informao existente entre os dados que

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esto disponveis (as caractersticas macroscpicas gerais de um sistema) e os que no esto disponveis (o arranjo microscpico particular do sistema). A entropia mede a informao adicional oculta nos detalhes microscpicos de um sistema, os quais, se tivssemos acesso a eles, distinguiriam a configurao no nvel micro de todas as que so semelhantes a ela no nvel macro. Como ilustrao, imagine que Oscar tenha, finalmente, arrumado o quarto, exceto em um aspecto: as mil moedas de prata de um dlar que ele ganhou no jogo de pquer do fim de semana ficaram espalhadas pelo cho. Mesmo depois que ele as reuniu em um canto, o que se v um conjunto de moedas cujas posies so aleatrias. Umas mostram a cara, outras, a coroa. Se voc, tambm aleatoriamente, mudasse caras por coroas e coroas por caras, ele no notaria nunca o que uma evidncia de que o sistema das mil moedas derramadas tem alta entropia. Com efeito, este exemplo to explcito que podemos at fazer a conta da entropia. Se as moedas fossem apenas duas, haveria quatro configuraes possveis: (cara, cara), (cara, coroa), (coroa, cara) e (coroa, coroa) duas possibilidades para a primeira moeda vezes duas possibilidades para a segunda. Se houvesse trs moedas, os arranjos possveis seriam oito: (cara, cara, cara), (cara, cara, coroa), (cara, coroa, cara), (cara, coroa, coroa), (coroa, cara, cara), (coroa, cara, coroa), (coroa, coroa, cara) e (coroa, coroa, coroa), decorrentes de duas possibilidades para a primeira moeda vezes duas possibilidades para a segunda vezes duas para a terceira. Com mil moedas, o nmero de possibilidades segue exatamente o mesmo padro: um fator de dois para cada moeda que produz um total de 21000, que

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corresponde a 10 715 086 071 862 673 209 484 250 490 600 018 105 614 048 117 055 336 074 437 503 883 703 510 511 249 361 224 931 983 788 156 958 581 275 946 729 175 531 468 251 871 452 856 923 140 435 984 577 574 698 574 803 934 567 774 824 230 985 421 074 605 062 371 141 877 954 182 153 046 474 983 581 941 267 398 767 559 165 543 946 077 062 914 571 196 477 686 542 167 660 429 831 652 624 386 837 205 668 069 376. A vasta maioria dos arranjos entre cara e coroa no teria caractersticas distintivas e, portanto, no teria nenhuma relevncia. Alguns, sim, teriam. Por exemplo, se todas as mil moedas apontassem cara, ou se todas apontassem coroa, ou se 999 apontassem cara, ou se 999 apontassem coroa. Mas o nmero dessas configuraes incomuns to extraordinariamente pequeno, em comparao com o enorme nmero total das possibilidades, que retir-los da conta praticamente no faz diferena.f A partir de nossa discusso anterior, voc poderia deduzir que o nmero 21000 a entropia das moedas. E, para certos fins, essa concluso seria perfeita. Mas, para estabelecer o vnculo mais forte entre entropia e informao, necessrio aperfeioar a descrio dada antes. A entropia de um sistema relaciona-se com o nmero de rearranjos indistinguveis de seus componentes, mas no propriamente igual a esse nmero. A relao expressa por uma operao matemtica denominada logaritmo. No se irrite se isso lhe traz ms recordaes de suas aulas de matemtica do ensino mdio. Em nosso exemplo das moedas, isso significa simplesmente que voc usa apenas o expoente do nmero de arranjos. Ou seja, a entropia definida como sendo de mil, em vez de 21000. O uso dos logaritmos tem a vantagem

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de permitir-nos trabalhar com nmeros mais manejveis, mas existe tambm uma motivao mais importante. Imagine que eu lhe pergunte quantas informaes so necessrias para que se possa descrever um determinado arranjo do tipo cara ou coroa para mil moedas. A resposta mais simples que voc deve proporcionar uma lista cara, cara, coroa, cara, coroa, coroa... que especifique a disposio de cada uma das mil moedas. Claro, digo eu, isso me daria os detalhes da configurao, mas no era essa a minha pergunta. Eu perguntei quantas informaes essa lista contm. Voc, ento, comea a refletir. Afinal, o que informao e qual sua funo? A resposta simples e direta: a informao responde a perguntas. Anos de pesquisas de matemticos, fsicos e cientistas da computao deram preciso a esse conceito. As pesquisas deixaram claro que a medida mais til sobre o contedo de informaes o nmero de diferentes perguntas do tipo sim ou no a que a informao consegue responder. A informao contida nas moedas responde a mil perguntas desse tipo: A primeira moeda mostra cara? Sim. A segunda moeda mostra cara? Sim. A terceira moeda mostra cara? No. A quarta moeda mostra cara? Sim. E assim por diante. O dado que responde a uma pergunta do tipo sim ou no denomina-se um bit termo familiar da era do computador que corresponde a uma abreviao da expresso binary digit (dgito binrio), que significa zero ou um, e que pode ser visto como uma representao numrica de sim ou no. O arranjo do tipo cara ou coroa para mil moedas contm mil bits de informao. De maneira equivalente, se voc parte da perspectiva macroscpica de Oscar e focaliza apenas a aparncia geral e casual das

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moedas e ignora os detalhes microscpicos do arranjo, a informao oculta das moedas de mil bits. Note que o valor da entropia e o da informao oculta so o mesmo. E isso no ocorre por acidente. O nmero de rearranjos possveis do tipo cara ou coroa o nmero de respostas possveis para as mil perguntas (sim, sim, no, no, sim...) ou (sim, no, sim, sim, no...) ou (no, sim, no, no, no...), e assim por diante , ou seja, 21000. Como a entropia est definida como o logaritmo do nmero desses rearranjos mil, neste caso , a entropia o nmero de perguntas do tipo sim ou no respondidas por uma sequncia qualquer desse tipo. Concentrei-me no caso das mil moedas para oferecer um exemplo especfico, mas a questo do vnculo entre a entropia e a informao de carter geral. Os detalhes microscpicos de qualquer sistema contm informaes que ficam ocultas quando nos concentramos apenas nas caractersticas macroscpicas e gerais. Por exemplo, conhecemos a temperatura, a presso e o volume de uma caldeira de vapor, mas no sabemos se uma determinada molcula de H2O acaba de chocar-se com o lado direito superior, ou se outra determinada molcula deslocou-se para o extremo inferior do lado esquerdo da caldeira. Tal como no caso dos dlares derramados, a entropia de um sistema o nmero de perguntas de tipo sim ou no a que seus detalhes microscpicos tm a capacidade de responder e, portanto, a entropia uma medida do contedo de informao oculta do sistema.6

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entropia, informao oculta e buracos negros


Como essa noo de entropia e sua relao com a informao oculta aplicam-se aos buracos negros? Quando Hawking elaborou em detalhe a argumentao da mecnica quntica que liga a entropia de um buraco negro rea de sua superfcie, ele no s deu preciso quantitativa sugesto original de Bekenstein, mas tambm proporcionou um algoritmo para calcul-la. Hawking props que consideremos o horizonte de eventos de um buraco negro e o dividamos em quadrados, ou clulas, que formam uma malha, na qual os lados de cada clula medem um comprimento de Planck (10-33 centmetros). Hawking comprovou matematicamente que a entropia do buraco negro o nmero de clulas necessrio para cobrir toda a rea de seu horizonte de eventos ou seja, a rea da superfcie do buraco negro medida em unidades quadradas de Planck (10-66 centmetros quadrados por clula). Na linguagem da informao oculta, como se cada clula carregasse secretamente um bit de informao, um zero ou um um, que d resposta a uma nica pergunta de tipo sim ou no que descreve algum aspecto da estrutura microscpica do buraco negro.7 Isso o que ilustra esquematicamente a figura 9.2.

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Figura 9.2. Stephen Hawking demonstrou matematicamente que a entropia de um buraco negro igual ao nmero de clulas, cujos lados tm o tamanho do comprimento de Planck, necessrio para cobrir a rea de seu horizonte de eventos. como se cada cela carregasse um bit, ou seja, uma unidade bsica de informao.

A relatividade geral de Einstein, assim como os teoremas sem cabelo dos buracos negros, ignora a mecnica quntica e, por conseguinte, no percebe essa informao. De acordo com a relatividade

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geral, se voc conhecer os valores da massa, da carga e do momento angular de um buraco negro especfico, voc o ter descrito completamente. Mas a leitura mais direta de Bekenstein e Hawking nos diz que no. Seu trabalho estabelece que tem de haver muitos buracos negros diferentes que tm as mesmas caractersticas macroscpicas, mas que diferem entre si do ponto de vista microscpico. E, tal como acontece em cenrios menos extravagantes, como moedas pelo cho e caldeiras de vapor, a entropia do buraco negro reflete as informaes ocultas que residem nos menores detalhes. Ainda que os buracos negros sejam objetos exticos, esses desenvolvimentos sugerem que, quando se trata de entropia, eles funcionam do mesmo modo que todas as demais coisas. Mas esse resultado tambm traz puzzles. Embora Bekenstein e Hawking nos digam quanta informao est oculta no interior de um buraco negro, no nos dizem em que consiste essa informao. No nos dizem quais so as perguntas de tipo sim ou no a que essa informao responde. Nem sequer especificam os componentes microscpicos que a informao se destina a descrever. As anlises matemticas indicam a quantidade de informao que um buraco negro contm, mas no nos ajudam a conhecer a prpria informao.8 Essas questes traziam e trazem perplexidade. E h tambm outro puzzle que parece ainda mais bsico: Por que razo a quantidade da informao tem de ser determinada pela rea da superfcie do buraco negro? Se voc me perguntar quanta informao est guardada na Biblioteca do Congresso, eu pensaria no espao disponvel que existe no interior da biblioteca. Procuraria saber qual a capacidade

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existente no interior cavernoso do prdio para guardar livros, arquivar microfichas e empilhar mapas, fotografias e documentos. O mesmo se aplica s informaes que existem dentro de minha cabea, que parecem estar relacionadas ao volume de meu crebro e ao espao disponvel para as interconexes neurais. E tambm s informaes de uma caldeira de vapor, que se alojam nas propriedades das partculas que enchem seu espao interno. Mas, surpreendentemente, Bekenstein e Hawking estabeleceram que, para um buraco negro, a capacidade de armazenagem da informao no determinada por seu volume interno, mas sim pela rea de sua superfcie. At ento, os fsicos acreditavam que, se o comprimento de Planck (10-33 centmetros) era, aparentemente, a menor extenso para a qual a noo de distncia continua a fazer sentido, o menor espao significativo possvel seria um nfimo cubo cujas arestas tivessem um comprimento de Planck (um volume de 10-99 centmetros cbicos). Uma conjectura razovel, e aceita por um grande nmero de cientistas, era que, independentemente de saltos tecnolgicos futuros, o menor volume possvel no poderia conter mais do que a menor unidade possvel de informao um bit. Assim, a expectativa era que uma regio do espao alcanaria o mximo de sua capacidade de armazenar informao quando o nmero de bits que ela contm fosse igual ao nmero de cubos de Planck que nela coubessem. Portanto, no causava surpresa que o resultado de Hawking envolvesse o comprimento de Planck. A surpresa estava no fato de que o armazm onde o buraco negro guarda a informao oculta era determinado pelo

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nmero de quadrados de Planck que coubessem em sua superfcie e no pelo nmero de cubos de Planck que coubessem em seu volume. Esse foi o primeiro indcio de holografia o fato de que a capacidade de armazenar informao determinado pela rea de uma superfcie circundante e no pelo volume interior a essa superfcie. Em um vaivm de ideias que prosseguiu por trs dcadas, esse indcio transformou-se em uma forma inteiramente nova de pensar as leis da fsica.

a localizao da informao oculta de um buraco negro


A malha planckiana de zeros e uns que se distribuem em pelo horizonte de eventos da figura 9.2 uma ilustrao simblica do resultado de Hawking para a quantidade de informao guardada por um buraco negro. Mas at que ponto podemos tomar essa imagem literalmente? Quando a matemtica diz que a capacidade que um buraco negro tem de guardar informao medida pela rea de sua superfcie, isso reflete apenas uma conta numrica, ou significa que a superfcie do buraco negro o lugar em que a informao efetivamente armazenada? Essa uma questo profunda que vem sendo estudada h dcadas por alguns dos fsicos de maior renome.g A resposta depende sensivelmente do ponto a partir do qual voc v o buraco negro: interna ou externamente. E, se a perspectiva for externa, h boas razes para acreditar que a informao esteja realmente guardada no horizonte.

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Para uma pessoa que esteja familiarizada com os detalhes da maneira pela qual a relatividade geral descreve os buracos negros, essa uma afirmao extraordinariamente esdrxula. A relatividade geral diz com clareza que, se voc atravessar o horizonte de eventos e cair em um buraco negro, no encontrar nada nenhuma superfcie material, nenhum sinal de trnsito, nenhuma luz que pisca que pudesse, de algum modo, marcar a passagem pela fronteira que no permite o retorno. Essa uma concluso que decorre de uma das percepes mais simples e tambm mais cruciais de Einstein. Ele percebeu que, quando voc (ou qualquer objeto) entra em movimento de queda livre, torna-se sem peso. Se voc saltar de um lugar alto com uma balana amarrada nos ps, ver que, durante o salto, ela marcar zero quilo. Na verdade, voc cancela a gravidade ao entregar-se por inteiro a ela. A partir da, Einstein saltou para uma consequncia imediata. Com base em sua relao com o ambiente circundante, no h maneira pela qual voc possa distinguir entre uma queda livre em direo a um corpo de grande massa e uma flutuao livre na profundidade do espao vazio: em ambas as situaes, voc estar inteiramente sem peso. Evidentemente, se voc olhar para alm do ambiente imediato e vir, digamos, a superfcie da Terra aproximando-se rapidamente, essa uma boa pista de que j est chegando a hora de puxar a cordinha do paraquedas. Mas, se voc estiver confinado em uma pequena cpsula sem janelas, ambas as experincias, a queda livre e a flutuao livre, so indistinguveis.9 Nos primeiros anos do sculo xx, Einstein explorou essa simples mas profunda interconexo entre o movimento e a gravidade e, depois

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de uma dcada de desenvolvimentos, elaborou a teoria da relatividade geral. Nossos objetivos aqui so mais modestos. Suponha que voc est nessa cpsula, em situao de queda livre, no em direo Terra, mas em direo a um buraco negro. Esse mesmo raciocnio assegura que voc no tem meios de saber se est se precipitando ou flutuando no espao profundo. E isso significa que nada especial ou incomum acontecer se voc, em sua queda livre, atravessar o horizonte de eventos do buraco negro. Quando voc acabar atingindo o centro do buraco negro, j no estar em queda livre e sua experincia certamente se tornar distinguvel. E de maneira espetacular. Mas, at ento, voc poderia perfeitamente estar flutuando, sem destino, pela escurido do espao exterior. Essa situao torna ainda mais intrigante a entropia do buraco negro. Se, ao passar pelo horizonte de eventos de um buraco negro, voc no encontra nada nada que distinga a regio com relao ao espao vazio , como ser possvel que ela armazene informaes? Uma resposta que vem ganhando adeptos nesta ltima dcada tem uma ressonncia com o tema da dualidade que vimos em captulos anteriores. Lembre-se de que a dualidade se refere a uma situao em que perspectivas complementares, que parecem inteiramente diferentes entre si, esto intimamente ligadas por uma mesma ncora fsica. A imagem de Marilyn e Einstein, na figura 5.2, oferece uma boa metfora visual. As formas espelhadas das dimenses extras da teoria de cordas (captulo 4) e suas prprias teorias parciais, aparentemente diferentes mas duais (captulo 5), constituem exemplos matemticos. Nos anos mais recentes, pesquisadores liderados por Susskind

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perceberam que os buracos negros apresentam tambm outro contexto em que perspectivas complementares, mas amplamente divergentes, geram insights fundamentais. Uma perspectiva essencial a sua, na qual voc se dirige, em queda livre, a um buraco negro. A outra a de um observador distante que v sua viagem atravs de um telescpio poderoso. Coisa notvel o fato de que, enquanto voc passa sem sequer notar pelo horizonte de eventos, o observador distante percebe uma sequncia de eventos radicalmente diferente. A discrepncia tem a ver com a radiao Hawking emitida pelo buraco negro.h Quando o observador distante mede a temperatura da radiao Hawking, v que ela mnima digamos, 10-13 K , o que indica que o buraco negro tem um tamanho comparvel ao que se encontra no centro de nossa galxia. Mas o observador distante sabe que a radiao fria apenas porque os ftons, que viajam desde a orla do horizonte de eventos at chegar a seus olhos, gastam sua energia lutando bravamente para vencer a atrao gravitacional do buraco negro. Como na descrio que dei antes, os ftons esto cansados. O observador deduz que, quanto mais prxima ao horizonte de eventos for feita a sondagem, tanto mais alta ser a energia dos ftons, que estaro a apenas comeando sua viagem e, portanto, cheios de energia e calor. Com efeito, o observador v que, quando voc se aproxima at praticamente tocar no horizonte de eventos, seu corpo bombardeado por uma radiao Hawking cada vez mais intensa, at que, por fim, s persistem seus restos torrados. Felizmente, contudo, sua prpria experincia muito mais agradvel. Voc no v, no sente nem dispe de qualquer elemento

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que permita identificar essa radiao quente. Tambm, como seu movimento cancela o efeito da gravidade,10 sua experincia indistinguvel com relao de flutuar no espao vazio. E algo que sabemos com segurana que, quando voc flutua no espao vazio, no corre o risco de, de repente, explodir em chamas. Assim, a concluso que, a partir de sua perspectiva, voc passa impassvel pelo horizonte e corre veloz (menos felizmente) em direo ao centro do buraco negro, enquanto, do ponto de vista do observador distante, voc imolado por uma coroa incandescente que envolve o horizonte de eventos. Qual das perspectivas a correta? A resposta dada por Susskind e por outros fsicos que ambas esto corretas. claro que difcil compatibilizar essa concluso com a lgica comum aquela segundo a qual ou voc est vivo ou no est. Mas essa no uma situao comum. Muito importante tambm o fato de que essas duas perspectivas radicalmente diferentes jamais se confrontaro uma com a outra. Voc no pode sair do buraco negro para provar ao observador distante que est vivo. E ele, por sua vez, no pode pular para dentro do buraco negro e provar a voc que isso no verdade. Quando afirmei que o observador distante v voc ser imolado pela radiao Hawking do buraco negro, estou fazendo uma simplificao. Examinando cuidadosamente a radiao cansada que chega at ele, o observador distante pode compor a histria de seu brilhante desaparecimento. Mas a informao leva tempo para chegar at ele. E a matemtica revela que, no momento em que o observador pode concluir que voc foi imolado, ele j no ter tempo para pular para dentro do buraco negro e alcan-lo antes de voc ser destrudo pela

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singularidade. As perspectivas podem divergir, mas a fsica tem um dispositivo automtico contra os paradoxos. E a informao? De sua perspectiva, toda a sua informao armazenada em seu corpo, em seu crebro e no computador porttil que voc carrega passa juntamente com voc atravs do horizonte do buraco negro. Da perspectiva do observador distante, toda a informao que voc transporta absorvida pela camada de radiao que borbulha incessantemente logo alm do horizonte. Os bits contidos em seu corpo, em seu crebro e em seu computador seriam preservados, mas ficariam totalmente misturados uns com os outros e com tudo o mais que pulula no horizonte. Isso significa que, para o observador distante, o horizonte de eventos um lugar real, onde existem coisas reais que do expresso fsica informao simbolicamente descrita na malha da figura 9.2. A concluso que o observador distante ns infere que a entropia do buraco negro determinada pela rea de seu horizonte de eventos porque nele que a entropia armazenada. Colocado dessa maneira, isso parece fazer todo sentido. Mas no perca de vista o fato de que muito surpreendente que a capacidade de armazenagem no seja determinada pelo volume do buraco negro. E, como veremos agora, esse dado revela mais do que uma simples caracterstica peculiar dos buracos negros. Os buracos negros no nos informam apenas sobre como as informaes so armazenadas neles. Eles nos informam sobre a armazenagem da informao em qualquer contexto. Isso abre um caminho direto perspectiva hologrfica.

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alm dos buracos negros


Imagine um objeto qualquer ou um conjunto qualquer de objetos as colees da Biblioteca do Congresso, todos os computadores do Google, os arquivos da cia situados em uma regio do espao. Para maior facilidade de identificao, imagine que a regio esteja demarcada por uma esfera imaginria que a circunda, como na figura 9.3a. Suponha tambm que a massa total dos objetos, em comparao com o volume que eles ocupam, de magnitude normal, muito menor, portanto, do que a densidade necessria para criar um buraco negro. Esses so os ingredientes. Agora, a questo crucial: Qual a quantidade mxima de informao que pode ser armazenada nessa regio do espao? A resposta dada por esse estranho casal a segunda lei da termodinmica e os buracos negros. Imagine que adicionemos matria a essa regio, com o propsito de aumentar sua capacidade de armazenar informaes. Poderamos incluir chips de memria de alta capacidade, ou volumosos discos rgidos do banco de computadores do Google. Poderamos tambm proporcionar livros e kindles bem carregados para ampliar as colees da Biblioteca do Congresso. Como at a matria corriqueira contm informao (os locais onde esto as molculas de vapor, a velocidade com que elas se movem), podemos encher cada recanto e cada buraco dessa regio com toda a matria que pudermos conseguir. At alcanarmos uma situao crtica. Em

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um determinado momento, a regio estar to cheia de matria que, se voc acrescentar mais um gro de areia, suas entranhas se tornaro negras e ela se converter em um buraco negro. E, quando isso acontece, termina o jogo. O tamanho de um buraco negro determinado por sua massa, de maneira que, se voc tentar aumentar a capacidade de armazenar informao acrescentando mais matria, o buraco negro reagir aumentando de tamanho. E, como estamos interessados na informao que pode existir em determinado volume fixo de espao, esse resultado est fora da configurao que estamos considerando. No possvel aumentar a capacidade de informao do buraco negro sem for-lo a crescer.11

Figura 9.3. (a) Diversos objetos que armazenam informaes, situados em uma regio bem demarcada do espao. (b) Fazemos aumentar a capacidade dessa regio para armazenar informaes. (c) Quando a quantidade de matria ultrapassa um determinado limite (cujo valor pode ser calculado pela relatividade geral),12 a regio se transforma em um buraco negro.

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Duas observaes nos levam at a linha de chegada. A segunda lei da termodinmica assegura que a entropia aumenta durante todo o desenrolar do processo e, portanto, a informao oculta que existe nos discos rgidos, nos kindles, nos tradicionais livros de papel e em tudo o mais que voc enfiou na tal regio do espao constitui uma quantidade menor do que a que est oculta no buraco negro. A partir das concluses de Bekenstein e Hawking, sabemos que o contedo de informaes ocultas do buraco negro dado pela rea de seu horizonte de eventos. Alm disso, como voc tomou o cuidado de no ultrapassar a capacidade da regio original do espao, o horizonte de eventos do buraco negro coincide com a fronteira da regio, de modo que a entropia do buraco negro igual rea dessa superfcie circundante. Aprendemos, assim, uma lio importante. A quantidade da informao contida dentro de uma regio do espao, armazenada em quaisquer objetos de qualquer natureza, sempre menor do que a rea da superfcie que circunda a regio (medida em comprimentos de Planck ao quadrado). Essa a concluso que estamos buscando. Note que, embora os buracos negros sejam fundamentais para o raciocnio, a anlise se aplica a qualquer regio do espao, exista ou no um buraco negro presente. Se ultrapassarmos a capacidade de armazenamento de uma regio, criaremos um buraco negro, mas, enquanto estivermos abaixo desse limite, o buraco negro no se forma. Apresso-me em acrescentar que o limite ao armazenamento de informao no apresenta nenhuma preocupao do ponto de vista prtico. Em comparao com os rudimentares instrumentos de

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armazenamento de nossos dias, a capacidade potencial de armazenagem na superfcie de uma regio do espao fabulosamente grande. Uma pilha de cinco discos rgidos no comerciais na faixa dos terabytes cabe confortavelmente em uma esfera com raio de cinquenta centmetros, cuja superfcie coberta por cerca de 1070 quadrados de Planck.i A capacidade de armazenamento dessa superfcie , portanto, de 1070 bits, que corresponde a 1 bilho de trilhes de trilhes de trilhes de trilhes de terabytes e excede enormemente tudo o que voc possa comprar. Ningum no Vale do Silcio se importa muito com essas questes tericas. Contudo, como guia sobre como funciona o universo, as limitaes do armazenamento so reveladoras. Pense em uma regio qualquer do espao, como a sala em que estou escrevendo, ou a sala em que voc est lendo. Adote uma perspectiva wheeleriana e imagine que o que quer que acontea nessa regio resulte em processamento de informaes as informaes relativas ao estado em que as coisas so ou esto neste momento transformam-se, pela ao das leis da fsica, nas informaes relativas a como as coisas sero ou estaro dentro de um segundo, um minuto ou uma hora. Como os processos fsicos que testemunhamos, assim como os processos fsicos que comandam nossa existncia, aparentemente ocorrem dentro da regio, natural esperar que as informaes contidas nesses processos tambm sejam encontradas dentro da regio. Mas os resultados que acabamos de obter sugerem uma viso alternativa. Com relao aos buracos negros, vemos que o vnculo entre informao e rea de superfcie vai alm da simples contabilidade numrica, uma vez que h um sentido concreto quando dizemos que a informao armazenada

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em suas superfcies. Susskind e t Hooft ressaltaram que a lio geral: como as informaes necessrias para descrever fenmenos fsicos dentro de qualquer regio dada do espao pode ser totalmente codificada por dados que ficam em uma superfcie que circunda essa regio, h razo para pensar que essa superfcie o lugar onde os processos fsicos fundamentais na verdade ocorrem. Nossa realidade familiar tridimensional poderia ento, segundo a sugesto desses corajosos pensadores, ser assemelhada a uma projeo hologrfica desses distantes processos fsicos bidimensionais. Se essa linha de raciocnio for correta, existem, ento, processos fsicos que ocorrem em uma superfcie distante os quais, assim como um manipulador de marionetes ao puxar os cordes, esto totalmente ligados aos processos que ocorrem em meus dedos e em meu crebro, enquanto digito estas linhas em meu escritrio. Nossas experincias aqui e essa realidade distante formariam o mais interligado dos mundos paralelos. Os fenmenos que ocorrem nos dois mundos que chamarei de universos paralelos hologrficos seriam to intimamente ligados que suas respectivas evolues andariam juntas, como eu e minha sombra.

a letra mida
A hiptese de que nossa realidade familiar possa ser espelhada, talvez mesmo produzida, por fenmenos que acontecem em uma superfcie bidimensional distante est entre os desenvolvimentos mais

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inesperados de toda a fsica terica. Mas qual o grau de confiana que devemos ter em que o princpio hologrfico seja correto? Estamos navegando por mares profundos da fsica terica, orientados quase que exclusivamente por desenvolvimentos que no foram testados experimentalmente e, portanto, claramente h lugar para o ceticismo. H muitas instncias nas quais a argumentao pode mostrar-se inconsistente. Os buracos negros tm realmente entropia diferente de zero e temperatura diferente de zero? E, se assim for, seus valores sero compatveis com as previses tericas? A capacidade de informao de uma regio do espao realmente determinada pela quantidade de informaes que podem ser armazenadas em uma superfcie que a circunda? E, nessa superfcie, o limite ser mesmo um bit por quadrado de Planck? Cremos que a resposta a cada uma dessas perguntas afirmativa, porque o edifcio terico no qual as concluses se inserem, com perfeio, foi construdo com cuidado, consistncia e coerncia. Mas, como nenhuma dessas ideias foi submetida comprovao experimental, certamente possvel (embora, na minha opinio, muito improvvel) que avanos futuros venham a convencer-nos de que um ou mais desses passos intermedirios essenciais so equivocados. Isso poderia tornar a ideia hologrfica inaproveitvel. Outro ponto importante que, durante toda a discusso, falamos de uma regio do espao, ou de uma superfcie que a circunda, e do contedo de informao de cada uma. Mas, como nosso foco tem sido a entropia e a segunda lei da termodinmica sendo que ambas se interessam sobretudo pela quantidade da informao em um dado contexto , no fizemos elaboraes sobre os detalhes de como a

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informao fisicamente concretizada, ou armazenada. Quando falamos sobre a informao que reside em uma esfera que circunda uma regio do espao, o que que queremos dizer com isso? Como que a informao se manifesta? Que forma ela toma? At que ponto poderamos desenvolver um dicionrio explcito que faa a traduo entre os fenmenos que ocorrem na borda da esfera e os que acontecem em seu interior? Ainda est por armar-se uma estrutura geral de pensamento que resolva essas questes. Dado que tanto a gravidade quanto a mecnica quntica so cruciais para o raciocnio, poderamos esperar que a teoria de cordas proporcionasse um contexto adequado s exploraes tericas. Mas, quando t Hooft formulou pela primeira vez o conceito hologrfico, ele revelou dvidas sobre se a teoria de cordas seria capaz de produzir avanos no tema, notando que a natureza muito mais louca na escala de Planck do que at mesmo os tericos de cordas podem imaginar.13 Menos de uma dcada depois, a teoria de cordas mostrou que t Hooft estava errado ao provar que ele estava certo. Em um trabalho marcante, um jovem terico demonstrou que a teoria de cordas propicia uma realizao explcita do princpio hologrfico.

a teoria de cordas e a holografia


Quando fui chamado ao palco da Universidade da Califrnia em Santa Barbara para fazer minha palestra na conferncia internacional anual sobre a teoria de cordas, em 1998, fiz algo que nunca fizera antes

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e que, suspeito, nunca voltarei a fazer. Olhei para a plateia, coloquei a mo direita no ombro esquerdo e a mo esquerda no ombro direito, desci as mos, uma de cada vez, para tocar a parte posterior de minha cala, saltei como um coelho e girei para o lado, ao que, felizmente, seguiram-se os risos do pblico, enquanto eu subia os trs ltimos degraus que me levaram ao palco, onde comecei a falar. Os espectadores entenderam a brincadeira. Na ceia da vspera, os participantes da conferncia haviam cantado e danado para celebrar de uma maneira que s os fsicos sabem fazer um xito notvel do terico argentino Juan Maldacena. A letra dizia: Os buracos negros eram um grande mistrio; / Agora usamos D-branas para computar a D-entropia. Era uma verso da teoria de cordas para a dana que havia irrompido nas festas de 1990, a macarena um pouco mais animada que a verso de Al Gore na Conveno do Partido Democrata, um pouco menos melflua do que a verso original de Los del Ro, mas melhor do que todas em termos de paixo. Eu era um dos poucos palestrantes da conferncia que no abordavam o avano revolucionrio de Maldacena e, por isso, julguei apropriado fazer esse prefcio minha fala, como expresso de meu apreo. Agora, passada j mais de uma dcada, muitos concordaro em que nenhum trabalho sobre a teoria de cordas teve magnitude e influncia comparveis. Dentre as numerosas ramificaes das concluses de Maldacena, h uma que diretamente relevante para a linha que estamos seguindo aqui. Em um determinado contexto hipottico, o resultado de Maldacena realiza explicitamente o princpio hologrfico e, ao faz-lo, proporciona o primeiro exemplo

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matemtico de universos paralelos hologrficos. Maldacena alcanou esse estgio considerando a teoria de cordas em um universo cuja forma difere da de nosso universo, mas que, para o propsito especfico, mais fcil de analisar. Em um sentido matemtico mais preciso, a forma tem uma fronteira, uma superfcie impenetrvel que envolve por completo seu interior. Ao concentrar-se nessa superfcie, Maldacena argumentou de maneira convincente que tudo que tem lugar dentro desse universo um reflexo de leis e processos que se desenvolvem na fronteira. Embora o mtodo de Maldacena no parea diretamente aplicvel a um universo com a forma que tem o nosso, seu trabalho decisivo porque estabelece um campo de provas matemtico no qual as ideias relativas a universos hologrficos podem ser explicitadas e pesquisadas quantitativamente. Os resultados desses estudos provocaram uma mudana de atitude em um grande nmero de fsicos que antes viam o princpio hologrfico com muita suspeita e isso, por sua vez, desencadeou uma avalanche de pesquisas que produziram milhares de artigos e uma compreenso consideravelmente mais profunda do tema. O aspecto mais interessante de todos que hoje est comprovado que possvel estabelecer um vnculo entre esses insights tericos e a fsica existente em nosso universo. Nos prximos anos, esse vnculo poder permitir at que as ideias hologrficas sejam testadas experimentalmente. O restante desta seo e a prxima sero dedicados a explicar como Maldacena conseguiu completar seu raciocnio. Esse o material mais difcil que cobriremos neste livro. Comearemos por um breve

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sumrio um conjunto de notas que funcionam tambm como um passe que permite ir diretamente, sem sentimentos de culpa, para a seo seguinte. Isso se, em algum momento, a densidade do material aqui apresentado superar seu apetite pelos detalhes. A inspirao da ao de Maldacena foi invocar uma nova verso dos argumentos de dualidade discutidos no captulo 5. Lembre-se das branas os universos de fatias de po que foram ento apresentadas. Maldacena considerou, a partir de duas perspectivas complementares, as propriedades de um conjunto de branas tridimensionais, como na figura 9.4. Uma das perspectivas, a perspectiva intrnseca, concentrava-se em cordas que se movem, vibram e se agitam ao longo das prprias branas. A outra, a perspectiva extrnseca, analisava como as branas influenciam gravitacionalmente seu ambiente imediato, assim como o Sol e a Terra influenciam os seus. Maldacena argumentou que ambas as perspectivas descrevem uma nica e mesma situao fsica, analisada de dois diferentes pontos de vista. A perspectiva intrnseca envolve cordas que se movem por uma pilha de branas, e a perspectiva extrnseca envolve cordas que se movem atravs de uma regio de espao-tempo curvo, limitada pela pilha de branas. Igualando as duas, Maldacena encontrou um vnculo explcito entre a fsica que acontece em uma regio e a fsica que acontece na fronteira dessa regio. Encontrou uma realizao explcita da holografia. Essa a ideia bsica.

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Figura 9.4. Um conjunto de 3-branas, dispostas com grande proximidade, com cordas abertas, confinadas s superfcies das branas, e com cordas fechadas, que podem mover-se atravs do espao maior, o bulk.

Com um pouco mais de cores, a histria a seguinte. Consideremos, diz Maldacena, uma pilha de 3-branas to prximas umas s outras que a pilha parece um bloco monoltico figura 9.4 e estudemos o comportamento das cordas que se movem nesse ambiente. Voc se lembra de que h dois tipos de cordas as que so

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traos abertos e as que so laos fechados e que as pontas das cordas abertas podem mover-se dentro e atravs das branas, mas no podem sair delas, enquanto as cordas fechadas no tm pontas e por isso podem mover-se livremente por toda a extenso espacial. No jargo dos especialistas, dizemos que as cordas abertas so confinadas s branas e as cordas fechadas podem mover-se atravs do bulk,j o espao maior. O passo inicial de Maldacena foi concentrar sua ateno matemtica nas cordas que tm baixa energia, ou seja, as que vibram lentamente. Esta a razo: a fora da gravidade que atua entre dois objetos quaisquer proporcional massa de cada um deles. O mesmo acontece quando a fora da gravidade atua entre duas cordas quaisquer. As cordas com baixa energia tm tambm pouca massa e portanto apresentam uma resposta quase nula gravidade. Colocando o foco sobre as cordas com baixa energia, Maldacena estava, dessa maneira, suprimindo a influncia da gravidade e isso gera uma simplificao substancial. Na teoria de cordas, como j vimos (captulo 5), a gravidade transmitida de um lugar a outro por meio de cordas fechadas. A supresso da influncia da gravidade equivale, portanto, supresso da influncia das cordas fechadas sobre tudo o que elas encontrem e muito especialmente neste caso sobre as cordas abertas que habitam a pilha de branas. Ao assegurar que os dois tipos de cordas, abertas e fechadas, no exercem efeitos recprocos, Maldacena assegurava tambm que elas pudessem ser analisadas independentemente.

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Em seguida, ele mudou de tica e sugeriu que pensemos sobre a mesma situao, mas a partir de uma perspectiva diferente. Em vez de tratar as 3-branas como um substrato que permite o movimento das cordas abertas, ele pediu que as vssemos como um objeto nico, com sua prpria massa intrnseca, que, por conseguinte, encurva o espao e o tempo nas suas proximidades. Maldacena teve a sorte de que pesquisas anteriores, conduzidas por diversos cientistas, j haviam assentado as bases para essa perspectiva alternativa. Esses trabalhos tinham estabelecido que, quando se empilham mais e mais branas, sua fora gravitacional coletiva cresce progressivamente. Em ltima anlise, o bloco de branas comporta-se de maneira muito semelhante de um buraco negro. Mas se trata de um buraco negro com forma de brana, que , portanto, chamado de brana negra. Como no caso dos buracos negros mais comuns, se voc se aproximar demasiado de uma brana negra, no poder escapar. E, tambm como no caso de um buraco negro comum, se voc ficar olhando, de longe, alguma coisa que se aproxima de uma brana negra, a luz que chega at voc estar muito enfraquecida pela luta que teve de travar contra a gravidade da brana negra. Isso far com que o objeto parea ter cada vez menos energia e mover-se cada vez mais devagar.14 A partir dessa segunda perspectiva, Maldacena voltou a concentrar o foco nos aspectos de baixa energia de um universo que contm esse bloco negro. De modo muito semelhante ao que usara para trabalhar com a primeira perspectiva, ele verificou que a fsica de baixa energia envolve dois componentes que podem ser analisados independentemente. As cordas fechadas, que vibram vagarosamente e se

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movem por qualquer lugar do espao maior, so as transportadoras mais bvias de baixas energias. O segundo componente deriva da presena da brana negra. Imagine que voc est longe da brana negra e tem em sua posse uma corda fechada que vibra com uma quantidade arbitrariamente alta de energia. Imagine, em seguida, que a corda se aproxima do horizonte de eventos enquanto voc se mantm a uma distncia prudente. Como ressaltamos acima, a brana negra far com que a energia da corda parea cada vez mais baixa. A luz que chega a voc far com que a corda parea mover-se em cmara lenta. As segundas transportadoras de baixa energia so, portanto, todas as cordas vibrantes que estejam suficientemente prximas ao horizonte de eventos da brana negra. O movimento final de Maldacena foi comparar as duas perspectivas. Ele notou que, como ambas descrevem a mesma pilha de branas, sob pontos de vista diferentes, elas tambm estaro de acordo entre si. Ambas as descries envolvem cordas fechadas de baixa energia que se movem atravs do bulk espacial, de modo que essa parte do acordo manifesta. Mas as partes restantes de cada descrio devero tambm estar de acordo. E isso se revela absolutamente surpreendente. A parte restante da primeira descrio consiste em cordas abertas de baixa energia que se movem nas 3-branas. Lembramos, do captulo 4, que as cordas com baixa energia so bem descritas pela teoria quntica de campos das partculas puntiformes e esse tambm o caso nesta situao. O tipo particular de teoria quntica de campos envolve diversos componentes matemticos sofisticados (e tem um nome de

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meter medo: teoria quntica de campos de calibre supersimtrica conformalmente invariante), mas duas caractersticas vitais podem ser prontamente compreendidas. A ausncia das cordas fechadas assegura a ausncia do campo gravitacional. E, como as cordas s podem mover-se atravs das branas empilhadas, a teoria quntica de campos existe em trs dimenses espaciais (alm da dimenso temporal nica, o que d o total de quatro dimenses espao-temporais). A parte restante da segunda descrio consiste em cordas fechadas que executam quaisquer padres de vibrao, sempre que elas estejam suficientemente prximas ao horizonte de eventos da brana negra para que paream estar em estado letrgico, ou seja, para que paream ter baixa energia. Essas cordas, embora limitadas no que diz respeito distncia a que podem estar com relao pilha negra, vibram e movem-se atravs de nove dimenses espaciais (alm da dimenso nica do tempo, o que perfaz o total de dez dimenses espaotemporais). E, como esse setor est construdo a partir de cordas fechadas, ele contm a fora da gravidade. Por mais diferentes que as duas perspectivas possam parecer, elas descrevem uma mesma e nica situao fsica. Portanto, devero concordar entre si. Isso leva a uma concluso totalmente estranha. Uma determinada teoria quntica de campos no gravitacional de partculas puntiformes em quatro dimenses espao-temporais (a primeira perspectiva) descreve a mesma fsica, incluindo a gravidade, que as cordas que se movem atravs de uma faixa determinada de dez dimenses espao-temporais (a segunda perspectiva). Isso parece mais exorbitante do que dizer que... Bem, honestamente, eu

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tentei, mas no consegui me lembrar de duas coisas do mundo real que sejam mais diferentes entre si do que estas duas teorias. Mas Maldacena seguiu a matemtica, do modo como assinalamos, e chegou a essa concluso. A prpria estranheza da concluso assim como a audcia da afirmao ainda se v aumentada pelo fato de que em questo de momentos ela pode ser colocada em linha com a corrente de pensamento j desenvolvida neste captulo. Tal como a figura 9.5 ilustra esquematicamente, a gravidade do bloco monoltico negro de 3-branas confere uma forma curva regio contgua do espao-tempo de dez dimenses (os detalhes so secundrios, mas o espao-tempo curvo chamado espao de anti-de Sitter pentadimensional vezes a cinco-esfera). O monolito da brana negra , ele prprio, a fronteira, o limite desse espao. Assim, o resultado de Maldacena diz que a teoria de cordas, no bulk dessa forma de espao-tempo, idntica teoria quntica de campos que vive em sua fronteira.15 A holografia vem luz. O que Maldacena fez foi construir um laboratrio matemtico que se autocontm e no qual os fsicos podem, entre outras coisas, explorar em detalhes concretos uma realizao hologrfica das leis da fsica. Em poucos meses, dois novos trabalhos, um de Edward Witten e outro de Steven Gubser, Igor Klebanov e Alexander Polyakov, propiciaram um nvel adicional de compreenso. Eles elaboraram um dicionrio matemtico preciso para fazer as tradues entre as duas perspectivas: dado um processo fsico na fronteira da brana, o dicionrio mostrava como ele apareceria no interior do bulk, e vice-versa. Assim, em um

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universo hipottico, o dicionrio tornava explcito o princpio hologrfico. Na fronteira desse universo, a informao incorporada em campos qunticos. Quando a informao traduzida pelo dicionrio matemtico, ela narra, na linguagem da teoria de cordas, uma histria de fenmenos que ocorrem no interior do universo.

Figura 9.5. Ilustrao esquemtica da dualidade entre a teoria de cordas que atua no interior de um espao-tempo particular e a teoria quntica de campos que atua na fronteira do espao-tempo.

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O prprio dicionrio torna a metfora hologrfica mais apropriada. Um holograma comum no tem nenhuma semelhana com a imagem tridimensional que ele gera. Em sua superfcie aparecem apenas vrias linhas, arcos e espirais gravados no plstico. Contudo, uma transformao complexa, levada a efeito operacionalmente pela aplicao de um feixe de laser atravs do plstico, transforma essas marcas em uma imagem tridimensional. Isso significa que o holograma de plstico e a imagem tridimensional incorporam os mesmos dados, ainda que as informaes, em um caso, no sejam reconhecveis na perspectiva do outro. Do mesmo modo, o exame da teoria quntica de campos da fronteira do universo de Maldacena revela que ela no apresenta nenhuma semelhana bvia com a teoria de cordas que vigora no interior. Se ambas as teorias fossem apresentadas a um fsico que desconhecesse as conexes que acabamos de expor, mais do que provvel que ele conclusse que as duas no tm nenhuma relao entre si. No entanto, o dicionrio matemtico que liga as duas teorias funcionando tal como um laser nos hologramas comuns torna explcito que seja o que for que acontea em uma das teorias tem tambm uma encarnao na outra. Ao mesmo tempo, um exame do dicionrio revela que, assim como em um holograma real, a informao em cada verso parece irreconhecvel quando traduzida na linguagem da outra. Em um exemplo particularmente expressivo, Witten investigou como um buraco negro comum, no interior do universo de Maldacena, pareceria quando visto na perspectiva da teoria da fronteira. Lembrese de que a teoria da fronteira no inclui a gravidade, razo por que o

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buraco negro necessariamente tem de ser traduzido em algo que no se parece nem um pouco com um buraco negro. O resultado obtido por Witten mostra que, assim como a imagem assustadora do Mgico de Oz era produzida por um homem normal, o buraco negro voraz a projeo hologrfica de algo igualmente comum: um banho de partculas quentes na teoria da fronteira (Figura 9.6). Assim como no caso de um holograma real e da imagem por ele gerada, as duas teorias um buraco negro no espao interior e uma teoria quntica de campos de alta temperatura na fronteira no apresentam nenhuma semelhana entre si, mas incorporam informaes idnticas.k

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Figura 9.6. A equivalncia hologrfica aplicada a um buraco negro no bulk do espao-tempo revela um banho de partculas quentes e radiao na fronteira da regio.

Na parbola da caverna, de Plato, nossos sentidos s reconhecem uma verso achatada e empobrecida de uma realidade cuja textura mais rica. O mundo achatado de Maldacena muito diferente disso. Longe de ser um mundo empobrecido, ele nos revela a histria como um todo. E uma histria profundamente diferente daquela a que estamos acostumados. E esse mundo achatado pode ser seu narrador principal.

universos paralelos ou matemticas paralelas?


As concluses de Maldacena, e as muitas outras que elas provocaram nos anos seguintes, so consideradas conjecturais. Como sua matemtica tremendamente difcil, a composio de uma argumentao definitiva permanece incompleta. Mas as ideias hologrficas j foram submetidas a muitos testes matemticos estritos e, tendo passado ilesas por eles, foram guindadas s correntes principais do conhecimento entre os fsicos que buscam as razes profundas das leis da natureza. Um fator que contribui para a dificuldade de uma comprovao rigorosa de que a fronteira e o bulk so verses disfaradas uma da

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outra deixa claro por que essa concluso, se for correta, to decisiva. No captulo 5, descrevi como, em muitas situaes, os fsicos confiam em tcnicas aproximativas, como os mtodos perturbativos que mencionei (lembre-se do exemplo da loteria). Ressaltei tambm que esses mtodos s alcanam preciso se a constante de acoplamento for um nmero pequeno. Ao analisar a relao entre a teoria quntica de campos na fronteira e a teoria de cordas no bulk, Maldacena verificou que, quando o acoplamento em uma teoria pequeno, ele grande na outra, e vice-versa. O teste natural, e um possvel meio de comprovao de que as duas teorias so secretamente idnticas, o desenvolvimento independente dos clculos em cada teoria e a posterior anlise para a verificao da igualdade. Mas isso tambm difcil de fazer, uma vez que, quando os mtodos perturbativos funcionam bem para uma teoria, funcionam mal para a outra.16 Contudo, se aceitarmos a argumentao mais abstrata de Maldacena, vista na seo anterior, o vcio do mtodo perturbativo transforma-se em virtude. Tal como vimos com relao s dualidades, na teoria de cordas, no captulo 5, o dicionrio matemtico bulkfronteira transforma clculos terrivelmente difceis, afetados pelo acoplamento grande que existe em um dos cenrios, em clculos simples e diretos, com acoplamento pequeno, no outro cenrio. Nos anos mais recentes, essa tcnica produziu resultados que podem vir a ser testados experimentalmente. No Colisor Relativstico de ons Pesados (Relativistic Heavy Ion Collider rhic), em Brookhaven, Nova York, ncleos de ouro so lanados uns contra os outros a velocidades pouco abaixo da

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velocidade da luz. Como os ncleos contm muitos prtons e nutrons, as colises criam uma comoo entre as partculas, com temperaturas que podem ser mais de 200 mil vezes mais altas do que as do centro do Sol. Esse calor suficiente para fundir os prtons e os nutrons em um fluido de quarks e dos glons que interagem com eles. Os fsicos esforam-se ao mximo para compreender essa fase fluida, denominada plasma de quarks e glons, porque provvel que a matria tenha tomado essa forma durante um brevssimo perodo logo aps o big bang. O desafio est no fato de que a teoria quntica de campos (cromodinmica quntica) que descreve a sopa fervente de quarks e glons tem um valor elevado para sua constante de acoplamento e isso compromete a preciso dos mtodos perturbativos. Tcnicas engenhosas tm sido desenvolvidas para contornar esse obstculo, mas as medies experimentais continuam a provocar dvidas sobre as concluses tericas. Por exemplo, na movimentao de qualquer fluido seja gua, xarope, ou plasma de quarks e glons , cada camada do fluido exerce uma fora retentiva sobre as camadas que fluem acima ou abaixo. Essa fora denominada viscosidade de cisalhamento. Experimentos realizados no rhic mediram a viscosidade de cisalhamento do plasma de quarks e glons e os resultados obtidos foram muito menores do que os previstos pelos clculos perturbativos da teoria quntica de campos. Aqui est uma maneira possvel de avanar. Ao introduzir o princpio hologrfico, adotei a perspectiva de imaginar que tudo o que constitui nossa experincia est no interior do espao-tempo, com o

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toque inesperado de que h processos que espelham essas experincias e que tm lugar em uma fronteira distante. Vamos inverter essa perspectiva. Imagine que nosso universo ou, com maior preciso, os quarks e glons de nosso universo existe na fronteira e, portanto, a que os experimentos do rhic ocorrem. Invoque, agora, Maldacena. Suas concluses mostram que os experimentos do rhic (que so descritos pela teoria quntica de campos) tm uma descrio matemtica alternativa em termos de cordas que se movem no bulk. Os detalhes so complexos, mas o poder dessa converso imediato: clculos que so difceis na descrio da fronteira (onde o acoplamento grande) so transformados em clculos mais fceis na descrio do bulk (onde o acoplamento pequeno).17 Pavel Kovtun, Andrei Starinets e Dam Son aplicaram a matemtica e os resultados que obtiveram aproximam-se de modo impressionante dos dados experimentais. Esse trabalho pioneiro deu motivao a um exrcito de pesquisadores tericos no sentido de executar muitos outros clculos na teoria de cordas, com o objetivo de fazer contato com as observaes do rhic, o que produziu uma vigorosa interao entre teoria e experimentos uma tima novidade para quem trabalha com a teoria de cordas. Tenha em mente que a teoria da fronteira no modela nosso universo por inteiro, pois, por exemplo, ela no contm a fora gravitacional. Isso no compromete o contato com os dados do rhic porque, nesses experimentos, as partculas tm massa to pequena (mesmo quando viajam a velocidades prximas da luz) que a fora gravitacional no desempenha, na prtica, nenhum papel. Mas isso

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deixa claro que, nessa aplicao, a teoria de cordas no est sendo usada como uma teoria de todas as coisas. Em vez disso, a teoria de cordas proporciona um novo instrumento de clculo para a superao de obstculos que tm causado dificuldades em mtodos mais tradicionais. De um ponto de vista conservador, analisar quarks e glons por meio de uma teoria de cordas com dimenses extras pode ser visto como um poderoso truque matemtico que tem essa teoria por base. De um ponto de vista menos conservador, pode-se imaginar que a descrio da teoria de cordas com dimenses extras , de uma maneira que ainda no compreendemos bem, fisicamente real. Independentemente da perspectiva, de maneira conservadora ou no, a resultante confluncia de resultados matemticos com observaes experimentais extremamente significativa. No sou favorvel a hiprboles, mas situo esses desenvolvimentos entre os avanos mais expressivos das ltimas dcadas. As manipulaes matemticas que utilizam cordas que se movem atravs de um determinado espaotempo de dez dimenses nos dizem algo a respeito de quarks e glons que habitam um espao-tempo quadridimensional e esse algo que os clculos nos mostram parece refletir-se nos experimentos.

concluso: o futuro da teoria de cordas


Os desenvolvimentos que cobrimos neste captulo transcendem as avaliaes da teoria de cordas. Da nfase de Wheeler na anlise do universo em termos de informao ao reconhecimento de que a

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entropia uma medida da informao oculta, reconciliao entre a segunda lei da termodinmica e os buracos negros, percepo de que os buracos negros armazenam a entropia em sua superfcie e ao entendimento de que os buracos negros estabelecem um limite mximo para a quantidade de informao que uma determinada regio pode conter, percorremos uma estrada cheia de curvas, atravs de muitas dcadas e de um complexo conjunto de resultados. A viagem foi cheia de insights notveis e levou-nos a uma nova ideia unificadora o princpio hologrfico. Esse princpio, como vimos, sugere que os fenmenos que testemunhamos so espelhados em uma superfcie limtrofe, tnue e distante. Olhando para o futuro, suspeito que o princpio hologrfico ser um farol que guiar os fsicos por boa parte do sculo xxi. O fato de que a teoria de cordas incorpora o princpio hologrfico e fornece exemplos concretos de mundos hologrficos paralelos uma expresso de como certos desenvolvimentos que esto na vanguarda da cincia unem-se na formao de uma sntese nova e potente. Esses exemplos proporcionaram as bases para clculos explcitos que levam a algumas concluses que podem ser comparadas com resultados de experimentos do mundo real, e esse um passo positivo no rumo do contato com a realidade observvel. Mas dentro da prpria teoria de cordas existe um contexto mais amplo, no qual esses desenvolvimentos devem ser examinados. Durante quase trinta anos, desde a descoberta da teoria de cordas, os fsicos no dispuseram de uma definio matemtica completa da teoria. Os primeiros tericos lanaram as ideias essenciais de

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cordas que vibram e dimenses extras, mas, mesmo depois de dcadas de trabalho, as bases matemticas da teoria continuavam a ser aproximativas e, por conseguinte, incompletas. A abordagem de Maldacena representa um grande progresso. A espcie de teoria quntica de campos que Maldacena identificou como a teoria da fronteira est entre as que os matemticos conhecem melhor, dentre todas as que os fsicos de partculas vm estudando desde meados do sculo xx. Ela no inclui a gravidade e essa uma grande vantagem, pois, como vimos, tentar juntar a relatividade geral e a teoria quntica de campos como fazer uma fogueira em uma fbrica de explosivos. Agora j aprendemos que esta teoria quntica de campos no gravitacional e matematicamente sbria gera a teoria de cordas uma teoria que contm a gravidade holograficamente. Operando na fronteira de um universo que tem a forma especfica ilustrada esquematicamente na figura 9.5, essa teoria quntica de campos incorpora todas as caractersticas fsicas, os processos e as interaes das cordas que se movem em seu interior, em uma vinculao tornada tambm explcita atravs do dicionrio que traduz os fenmenos de um cenrio para o outro. E, como j temos uma definio matemtica segura da teoria quntica de campos da fronteira, podemos us-la como definio matemtica da teoria de cordas, pelo menos para as cordas que se movem no interior dessa forma de espao-tempo. Os universos paralelos hologrficos podem, assim, ser algo mais do que um desdobramento potencial das leis fundamentais; eles podem ser parte da prpria definio das leis fundamentais.18

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Ao introduzir a teoria de cordas no captulo 4, observei que ela se insere no campo venervel das que proporcionam novas abordagens sobre as leis da natureza sem, contudo, anular teorias anteriores. Os desenvolvimentos que acabamos de descrever levam essa observao a um nvel totalmente diferente. A teoria de cordas no se limita a conformar-se com a teoria quntica de campos em certas circunstncias. As concluses de Maldacena sugerem que a teoria de cordas e a teoria quntica de campos so abordagens equivalentes expressas em linguagens diferentes. A traduo entre elas complexa e essa a razo por que foram necessrios mais de quarenta anos para que tal nexo viesse luz. Mas, se os insights de Maldacena forem totalmente vlidos, como atestam todos os elementos de comprovao disponveis, a teoria de cordas e a teoria quntica de campos podem bem ser duas faces de uma mesma moeda. Os fsicos trabalham agora com afinco no esforo de generalizar os mtodos para que eles possam ser aplicados a universos que tenham qualquer tipo de forma. Se a teoria de cordas estiver certa, isso incluir nosso universo. Mas, mesmo com as limitaes atuais, o fato de dispormos, finalmente, de uma formulao firme de uma teoria sobre a qual trabalhamos por muitos anos um fundamento essencial para o progresso futuro. o bastante para fazer um fsico cantar e danar.

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a Referncia aos personagens Felix (organizado) e Oscar (bagunceiro) da pea e do filme Um estranho casal, do dramaturgo e roteirista americano Neil Simon. (N. R. T.) b Essa definio elstica de entropia ser suficiente por enquanto. Em breve, serei mais preciso. c No original, no hair theorems. (N. R. T.) d No captulo 3, discutimos como a energia incorporada em um campo gravitacional pode ser negativa. Essa energia, contudo, energia potencial. A energia que discutimos aqui, a energia cintica, provm da massa e do movimento do eltron. Na fsica clssica, ela tem de ser positiva. e Aqui a temperatura medida em graus Kelvin. (N. R. T.) f Alm de notar o lado das moedas que aparece, tambm seria possvel trocar suas localizaes. Mas, para o propsito de ilustrar as ideias principais, esse aspecto pode ser tranquilamente ignorado. g Se voc tiver interesse pela histria completa, recomendo vivamente o excelente livro de Leonard Susskind The black hole wars. h O leitor informado sobre buracos negros notar que, mesmo sem as consideraes qunticas que levam radiao Hawking, as duas perspectivas diferem tambm com relao ao ritmo da passagem do tempo. A radiao Hawking torna essa diferena ainda mais notvel. i Quadrado de Planck: um quadrado cujo lado tem um comprimento de Planck. (N. R. T.) j Bulk poderia ser traduzido como miolo, mas optou-se por manter o termo em ingls. (N. R. T.) k Existe uma histria correlata que no mencionei neste captulo e que tem a ver com um longo debate sobre se os buracos negros requerem uma modificao na mecnica

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quntica se, por devorarem informaes, eles pem fim capacidade de construir a evoluo completa das ondas de probabilidade no tempo futuro. Para resumi-la em uma frase, pode-se dizer que o resultado obtido por Witten, ao estabelecer uma equivalncia entre um buraco negro e uma situao fsica que no destri a informao (a teoria quntica de campos de alta temperatura), fornece uma comprovao efetiva de que toda informao que se precipita em um buraco negro , em ltima anlise, acessvel ao mundo exterior. A mecnica quntica no precisa ser modificada. Essa aplicao da descoberta de Maldacena tambm estabelece que a teoria da fronteira proporciona a descrio completa da informao (entropia) armazenada na superfcie de um buraco negro.

10. Universos, computadores e realidade matemtica


O multiverso simulado e o multiverso mximo

As teorias sobre universos paralelos que consideramos nos captulos anteriores surgiram de leis matemticas desenvolvidas pelos fsicos em busca de desvendar os mecanismos mais profundos da natureza. A credibilidade alcanada por este ou aquele conjunto de leis varia muitssimo a mecnica quntica vista como uma realidade consagrada; a cosmologia inflacionria tem apoio observacional; a teoria de cordas inteiramente especulativa , assim como o tipo e a necessidade lgica dos universos paralelos associados a cada uma delas. Mas existe um padro claro: quando passamos o controle para os prprios fundamentos matemticos das principais propostas de leis da fsica que consideramos, somos levados reiteradamente a alguma verso de mundos paralelos.

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Vamos agora mudar de abordagem. O que acontecer se tomarmos o controle? Ns, seres humanos, poderemos manipular a evoluo do cosmo e criar, ns mesmos, universos paralelos ao nosso? Se voc acredita, como eu, que o comportamento dos seres vivos ditado pelas leis da natureza, ento talvez voc no veja aqui nenhuma mudana de abordagem, mas simplesmente um estreitamento da perspectiva em torno das interaes entre as leis da natureza e a atividade humana. Essa linha de pensamento logo nos traz questes espinhosas, como o debate imemorial entre o determinismo e o livre-arbtrio. Mas essa no a direo que quero tomar. Na verdade, minha pergunta a seguinte: com o mesmo sentido de inteno e controle que voc experimenta ao escolher um filme ou uma refeio, voc poderia tambm criar um universo? A pergunta soa extravagante. E mesmo. Devo avisar logo que, ao contempl-la, ns nos veremos em territrio ainda mais especulativo do que o que j cobrimos. E, levando em conta os lugares por onde j andamos, isso diz muito. Mas vamos nos divertir um pouco e ver aonde essa pergunta nos leva. Permita-me delinear a perspectiva que tomaremos. Ao contemplar a criao do universo, estou menos interessado em contingncias prticas do que nas possibilidades tornadas possveis pelas leis da fsica. Assim, quando falo em voc como criador de um universo, quero referir-me a voc, ou a um distante descendente seu, ou a um exrcito de descendentes, depois de milnios de progresso cientfico. Esses seres humanos presentes ou futuros continuaro a estar sujeitos s leis da fsica, mas tambm imaginarei que eles detm tecnologias avanadas arbitrariamente avanadas.

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Considerarei tambm a criao de dois tipos distintos de universos. O primeiro tipo compreende os universos usuais: os que preenchem uma extenso de espao e contm diversas formas de matria e energia. O segundo tipo menos tangvel: universos virtuais gerados por computadores. A discusso tambm gerar naturalmente um vnculo com uma terceira proposta de multiverso. Essa variedade no se origina do pensamento a respeito da criao, propriamente dita, de universos. Ela se refere questo de saber se a matemtica real ou criada pela mente.

como criar um universo


Apesar das incertezas quanto composio do universo O que a energia escura? Qual a lista completa das partculas fundamentais? , os cientistas confiam na estimativa de que, se pesssemos tudo o que existe no mbito de nosso horizonte csmico, o total chegaria a cerca de 10 bilhes de bilhes de bilhes de bilhes de bilhes de bilhes de gramas. Se a medida fosse significativamente maior ou menor, a influncia gravitacional sobre a radiao csmica de fundo em micro-ondas teria feito com que as manchas da figura 3.4 fossem muito maiores ou menores; e isso entraria em conflito com as medies refinadas j feitas sobre seu tamanho angular. Mas o peso preciso do universo observvel secundrio. O que quero dizer que ele muito grande. To grande que a prpria noo de que ns, seres

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humanos, possamos criar um outro domnio como esse parece totalmente fora de propsito. O emprego da cosmologia do big bang como guia para formao de um universo no nos serve como orientao para superar esse obstculo. Na teoria padro do big bang, o universo observvel cada vez menor medida que recuamos no passado, mas as prodigiosas quantidades de matria e energia que hoje medimos sempre estiveram presentes. Elas simplesmente se apertavam em um volume que era cada vez menor. Se quisssemos um universo semelhante ao que vemos hoje, teramos de comear com uma matria-prima cuja massa e energia fossem do porte das que hoje observamos. A teoria do big bang toma essa matria-prima como um dado inicial no explicado. 1 Em grandes linhas, portanto, as instrues do big bang para a criao de um universo como o nosso requerem que reunamos uma quantidade gigantesca de massa e a comprimamos a um tamanho fantasticamente pequeno. Mas, tendo conseguido isso, por mais improvvel que seja, teramos de enfrentar outro desafio: como fazer a ignio do bang? Esse um obstculo que se torna ainda mais desanimador se considerarmos que o big bang no uma exploso que ocorre em uma regio esttica do espao, mas que d incio expanso do prprio espao. Se a teoria do big bang fosse o pinculo do pensamento cosmolgico, a busca cientfica da criao universal terminaria a. Mas no assim. Vimos que a teoria do big bang deu lugar teoria mais robusta da cosmologia inflacionria e a inflao oferece uma estratgia para avanar. Tendo a poderosa impulso da expanso espacial como sua

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marca genuna, a teoria inflacionria d o bang ao big bang um bang realmente grande. De acordo com a inflao, uma exploso antigravitacional foi o que ps em movimento a expanso do espao. Igualmente importante, como veremos agora, a inflao estabelece que vastas quantidades de matria podem ser criadas a partir da mais modesta das sementes. Lembre-se do captulo 3, quando vimos que na abordagem inflacionria um universo como o nosso um buraco no queijo suo csmico forma-se quando o valor do nflaton rola para baixo em sua curva de energia potencial, pondo fim monumental expanso no que diz respeito a uma regio especfica. Com a queda do valor do nflaton, a energia que ele continha transforma-se em uma chuva de partculas que ocorre de maneira uniforme em toda a extenso da bolha recmcriada. Assim surgiu a matria que vemos. Sem dvida um progresso, que traz, no entanto, a pergunta seguinte: Qual a fonte da energia do nflaton? Ela provm da gravidade. Lembre-se de que a expanso inflacionria muito semelhante replicao de um vrus: um campo de nflaton de valor alto leva a regio em que ele est a um rpido crescimento e, ao faz-lo, cria um volume espacial cada vez maior que, por sua vez, tambm preenchido com um campo de nflaton de valor alto. E, como um campo de nflaton uniforme apresenta uma energia constante por unidade de volume, quanto maior for o volume que ele ocupa, tanto mais energia ele incorporar. A fora propulsora da expanso a gravidade sob sua forma repulsiva e, portanto, a

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gravidade a fonte da quantidade crescente de energia que a regio contm. Pode-se dizer, assim, que a cosmologia inflacionria cria um fluxo sustentvel de energia do campo gravitacional para o campo do nflaton. Isso pode parecer mais um passe para o lado: e de onde a gravidade tira sua energia? Mas a situao aqui bem melhor. A gravidade diferente das outras foras porque onde h gravidade h um reservatrio virtualmente ilimitado de energia. uma ideia familiar expressa em linguagem incomum. Quando uma pessoa salta sobre um precipcio, sua energia cintica a energia de seu movimento aumenta progressivamente. A gravidade a fora que comanda o movimento dessa pessoa, sua fonte da energia. Em uma situao realista, a pessoa atingir o solo, mas, em princpio, a queda livre pode ser arbitrariamente longa, como quem cai por um buraco de coelho cada vez mais comprido, e a energia cintica da pessoa fica cada vez maior. A razo pela qual a gravidade pode suprir essas quantidades ilimitadas de energia est no fato de que, assim como o Tesouro dos Estados Unidos, ela no teme as dvidas. Com a queda, a energia da pessoa se torna cada vez mais positiva e isso compensado pela gravidade, cuja energia se torna cada vez mais negativa. Voc pode formar uma ideia intuitiva de que a energia gravitacional negativa pensando que, para subir de volta pelo buraco do coelho, preciso consumir a energia positiva empurrar o corpo com as pernas, pux-lo com os braos e repagar, assim, a dvida energtica acumulada.2 A concluso essencial que, medida que uma regio preenchida pelo nflaton cresce rapidamente, o nflaton extrai sua energia a partir

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dos recursos inesgotveis do campo gravitacional e disso resulta que a energia dessa regio tambm cresce rapidamente. E, como o campo do nflaton supre a energia que convertida em matria comum, a cosmologia inflacionria ao contrrio do modelo do big bang no requer que se tome como dado inicial a matria-prima necessria para a criao de planetas, estrelas e galxias. A gravidade d matria tudo o que ela quer. A nica dotao de energia requerida pela cosmologia inflacionria a necessria para a semente inflacionria inicial, uma pequena pepita esfrica de espao, preenchida com um campo de nflaton de valor alto, que d o impulso inicial expanso inflacionria. Em termos numricos, as equaes mostram que a pepita no precisa ter mais do que 10-26 centmetros de dimetro e conter um campo de nflaton cuja energia, quando convertida em massa, pesaria menos de dez gramas.3 Essa mnima semente passaria por uma expanso espetacular, mais rpida do que um raio, crescendo muito alm do universo observvel e acumulando quantidades sempre crescentes de energia. A energia total do nflaton aumentaria com extraordinria rapidez, alm do que seria necessrio para criar todas as estrelas de todas as galxias que podemos observar. Assim, sob o comando da inflao, o impossvel ponto de partida da receita do big bang a acumulao de mais de 1055 gramas colocadas em um espao infinitesimalmente pequeno transforma-se radicalmente. Acumule apenas dez gramas do campo do nflaton e comprima-as em um espao de cerca de 10-26 centmetros de dimetro. um punhado que caberia em sua carteira.

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Essa abordagem apresenta, no entanto, desafios desanimadores. Em primeiro lugar porque o nflaton continua a ser um campo puramente hipottico. Os cosmlogos incorporam livremente o nflaton em suas equaes, mas, ao contrrio do que acontece com o campo do eltron, ou o do quark, ainda no h provas de que o campo do nflaton exista. Em segundo lugar, mesmo que o nflaton se revele real, e mesmo que, um dia, cheguemos a desenvolver os meios para manipul-lo, assim como hoje manipulamos o campo eletromagntico, a densidade da semente de que necessitamos seria simplesmente enorme: cerca de 1067 vezes maior do que a de um ncleo atmico. Embora o peso da semente seja menor do que o de um punhado de pipocas, a fora de compresso que teramos de aplicar trilhes e trilhes de vezes maior do que nossa capacidade atual de faz-lo. Mas esse exatamente o tipo de problema que imaginamos que uma civilizao avanada possa resolver. Portanto, se nossos descendentes remotos um dia conseguirem domar o campo do nflaton e desenvolver compressores extraordinrios, capazes de produzir essas densas pepitas, teremos ns alcanado o status de criadores de universos? E, j que contemplamos esse passo em direo ao Olimpo, devemos tambm preocupar-nos com a possibilidade de que, se desencadearmos artificialmente novos domnios inflacionrios, nosso prprio lugar no espao possa ser sugado pelo expansionismo que geramos? Alan Guth e diversos colaboradores investigaram essas questes e obtiveram boas e ms notcias. Comecemos com a ltima questo, pois a que encontraremos as boas notcias.

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Guth, juntamente com Steven Blau e Eduardo Guendelman, mostrou que no h necessidade de nos preocuparmos com que um surto artificial de expanso inflacionria venha a alterar nosso ambiente csmico. A razo disso tem a ver com a presso. Se uma semente inflacionria fosse criada em laboratrio, ela abrigaria a energia positiva e a presso negativa que so caractersticas do campo do nflaton, mas ela estaria em meio ao espao comum, em que o valor e a presso do campo do nflaton seriam iguais a zero (ou quase isso). Normalmente, no atribumos muito poder ao zero, mas, neste caso, o zero faz toda a diferena. Uma presso igual a zero maior do que uma presso negativa, de modo que a presso externa semente seria maior do que a interna. Isso submeteria a semente a uma fora externa lquida que exerce presso sobre ela, assim como nossos tmpanos sofrem quando fazemos um mergulho profundo no mar. O diferencial de presso suficientemente forte para impedir que a semente se expanda pelo ambiente contguo. Mas isso no elimina o impulso expansivo do nflaton. Se voc injetar ar em um balo ao mesmo tempo que segura sua superfcie, o balo se inflar a partir do espao existente entre suas mos. A semente do nflaton pode ter um comportamento similar. A semente pode gerar um novo domnio espacial em expanso que brota a partir do ambiente espacial original, o que ilustrado pela pequena esfera que cresce na figura 10.1. Os clculos revelam que, quando o novo domnio em expanso alcana um tamanho crtico, o cordo umbilical que o une ao espao original se corta, como na imagem final da figura 10.1, e nasce um universo inflacionrio novo e independente.

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Figura 10.1. Devido presso maior do ambiente externo, uma semente inflacionria se v forada a expandir-se em um novo espao, que se forma nesse momento. Com o crescimento do universo-bolha, ele se destaca do ambiente original, o que gera um domnio espacial separado, que se expande. Para algum que esteja no ambiente externo, o processo se assemelhar formao de um buraco negro.

Por mais fascinante que seja esse processo a criao artificial de um novo universo , do ponto de vista de quem est no laboratrio o espetculo no estaria altura do prometido. verdade que o fato de a bolha inflacionria no engolir o ambiente circundante um alvio, mas o lado negativo que praticamente no haveria comprovao da prpria criao. Um universo que se expande gerando um novo espao que imediatamente se destaca do nosso um universo que no podemos ver. Com efeito, quando esse universo se desprende, o nico resduo deixado seria um profundo poo gravitacional que se pode ver na ltima imagem da figura 10.1 que apareceria para ns como

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um buraco negro. E, como no temos a capacidade de enxergar para alm da borda de um buraco negro, nem sequer poderamos ter certeza de que nosso experimento teve xito. Sem acesso ao novo universo, no teramos os meios para determinar observacionalmente sua prpria criao. A fsica nos protege, mas o preo dessa segurana a separao total entre criador e criatura. E essa a boa notcia. A m notcia para os aspirantes a criadores de universos dada por uma concluso menos exuberante de Guth e seu colega do mit Edward Farhi. O tratamento matemtico cuidadoso que eles deram ao tema revelou que a sequncia ilustrada na figura 10.1 requer um componente adicional. Muitos bales requerem um forte sopro de ar inicial para que possam inflar-se mais facilmente. Guth e Farhi descobriram que o universo nascente da figura 10.1 requer uma forte ignio desse tipo para que a expanso inflacionria se desenvolva. Uma ignio to forte que s h uma entidade capaz de proporcion-la: um buraco branco. Um buraco branco, o contrrio de um buraco negro, um objeto hipottico que jorra matria em vez de sug-la. Isso requer condies to extremas que os mtodos matemticos que conhecemos entram em colapso (assim como no caso do centro de um buraco negro). Evidentemente, ningum est pensando em gerar buracos brancos em laboratrio. Nunca. Guth e Farhi encontraram um problema fundamental nos trabalhos sobre a criao de universos. Numerosos grupos de pesquisa sugeriram, a partir de ento, maneiras possveis de contornar o problema. Guth e Farhi, auxiliados por Jemal Guven, verificaram que, com a criao da semente

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inflacionria por meio de um processo de tunelamento quntico (similar ao que discutimos no contexto do multiverso da paisagem), a singularidade do buraco branco pode ser evitada. Mas a probabilidade de que o processo do tunelamento quntico possa ocorrer to fantasticamente pequena que no h praticamente nenhuma chance de que ele venha a acontecer em escalas de tempo que qualquer pessoa possa considerar digna de contemplar. Um grupo de fsicos japoneses, Nobuyuki Sakai, Ken-ichi Nakao, Hideki Ishihara e Makoto Kobayashi, demonstrou que um monopolo magntico uma partcula hipottica que tem ou o polo sul ou o polo norte de um m comum poderia catalisar a expanso inflacionria, evitando tambm as singularidades. Mas, depois de quase quarenta anos de intensas pesquisas, ningum jamais encontrou sequer uma nica dessas partculas.b At hoje, portanto, o resumo que a porta da criao de novos universos permanece aberta, mas s com uma fresta. Devido ao fato de que as propostas dependem fortemente de elementos hipotticos, os desenvolvimentos futuros podem fechar a porta de maneira permanente. Mas, mesmo que no seja assim ou mesmo que os trabalhos subsequentes produzam resultados mais convincentes quanto possibilidade da criao de universos , haveria motivao suficiente para prosseguirmos nesse caminho? Para que criar um universo se no h maneira de v-lo, ou de interagir com ele, nem mesmo de saber com certeza que ele foi criado? Andrei Linde, famoso no s por seus profundos insights cosmolgicos, mas tambm por seu pendor para o falso drama, observou que o encanto de brincar de deus simplesmente irresistvel.

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No sei se isso verdade. claro que seria fascinante conhecer to bem as leis da natureza que pudssemos reproduzir o mais importante de todos os eventos. Suspeito, contudo, que, quando tivermos a possibilidade de considerar seriamente a criao de um universo se que isso acontecer algum dia , nosso desenvolvimento tcnico e cientfico tornar possvel um nmero to grande de outras realizaes espetaculares, cujos resultados possam no apenas ser imaginados, mas tambm vividos, que a natureza intangvel da criao de universos ser muito menos interessante. A atrao nesse sentido seria seguramente mais forte se fosse possvel aprender a fazer universos que pudssemos ver e com eles interagir. Com relao criao de universos reais, no sentido usual de um universo constitudo com os componentes normais de espao, tempo, matria e energia, no temos ainda nenhuma estratgia que seja compatvel com as leis da fsica tal como as entendemos hoje. Mas e se colocamos de lado os universos reais e consideramos os virtuais?

a matria do pensamento
Dois anos atrs, tive uma gripe forte, acompanhada de uma febre que me produziu alucinaes muito mais vvidas do que qualquer sonho ou pesadelo. Em uma delas, que ficou em minha memria, eu me via com um grupo de pessoas em um quarto de hotel muito simples, sofrendo uma alucinao dentro da alucinao. Eu estava

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absolutamente seguro de que haviam se passado dias e mesmo semanas at que me vi de volta na primeira alucinao e percebi, chocado, que praticamente no havia passado tempo algum. Cada vez que sentia que estava voltando para o quarto, tratava de resistir com toda a fora, pois sabia, pelas experincias anteriores, que se entrasse no quarto seria completamente engolido novamente, incapaz de reconhecer a situao como falsa, at voltar para a primeira alucinao, quando, de novo, ficaria chocado ao perceber que o que pensava ser real era ilusrio. Periodicamente, quando a febre baixava, eu conseguia saltar de nvel, de volta vida normal, e ver que todas as mudanas de lugar e de situao ocorriam apenas em minha mente. Normalmente, no se aprende muito quando se tem febre, mas essa experincia deu carter concreto a algo que, at ento, eu havia compreendido apenas de maneira abstrata. Nossa ligao com a realidade mais tnue do que a vida cotidiana nos leva a supor. Se as funes cerebrais normais forem modificadas, ainda que minimamente, a solidez da realidade pode desaparecer de repente. Embora o mundo externo permanea estvel, a maneira como o percebemos muda. Isso nos leva a uma questo filosfica clssica. Como todas as nossas experincias so filtradas e analisadas por nosso prprio crebro, que certeza podemos ter de que nossas experincias refletem o que real? Na linguagem que os filsofos preferem: como voc sabe que est realmente lendo esta frase e no flutuando em um tanque em um planeta distante onde cientistas extraterrestres estimulam seu crebro para produzir os pensamentos e experincias que voc julga reais?

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Essas so questes fundamentais da epistemologia, um dos ramos da filosofia, que pergunta em que consiste o conhecimento, como o adquirimos e como podemos estar certos de que efetivamente o temos. A cultura popular trouxe essas indagaes acadmicas para as grandes plateias em filmes como Matrix, 13o andar e Vanilla sky, brincando com elas, de modo a divertir e fazer pensar. Assim, em uma linguagem mais livre, a pergunta que fazemos : Como que voc sabe que no est preso Matrix? A concluso que voc no pode ter certeza total. Voc se comunica com o mundo atravs dos sentidos, que estimulam seus circuitos cerebrais da maneira como a evoluo nos preparou para interpretlo. Se algum estimular artificialmente seu crebro, provocando impulsos eltricos exatamente iguais aos que so produzidos pelo ato de comer uma pizza, ler um livro ou flutuar no espao vazio, a experincia virtual ser indistinguvel da experincia real. A experincia ditada pelos processos cerebrais e no por aquilo que ativa esses processos. Avanando um pouco mais, podemos considerar a possibilidade de prescindir por completo das limitaes inerentes ao material biolgico. Seus pensamentos e experincias poderiam ser apenas o resultado de estimulaes que pem em ao um conjunto de softwares e circuitos suficientemente elaborado para imitar a funo cerebral? Voc fica mesmo convencido da realidade da carne, do sangue e do mundo fsico, quando, na verdade, sua experincia apenas uma aglomerao de impulsos eltricos que circulam por um supercomputador hiperavanado?

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Um desafio imediato na considerao desses cenrios que eles facilmente desencadeiam uma espiral que leva a um colapso por ceticismo; terminamos por no confiar em nada, nem mesmo no poder de nosso raciocnio dedutivo. Minha resposta bsica a questes como essas buscar determinar a quantidade de poder computacional que seria necessria para que tenhamos a possibilidade de simular um crebro humano. Mas se, na verdade, eu e ns todos fizermos parte dessa simulao, por que eu haveria de acreditar nos textos que leio sobre neurobiologia? Os livros tambm seriam simulaes escritas por bilogos simulados, cujas concluses seriam ditadas pelo software que produz a simulao e poderiam, assim, ser irrelevantes para o trabalho dos crebros reais. A prpria noo de crebro real poderia ser tambm um artifcio gerado no computador. Se voc no puder confiar em sua base de conhecimentos, a realidade logo se perde no mar. Voltaremos a esses conceitos, mas no quero deix-lo com a sensao de que estamos afundando pelo menos ainda no. Ento, por enquanto, lancemos a ncora. Imagine que voc realmente feito de carne e osso e eu tambm e que tudo o que voc e eu pensamos ser real, no sentido corriqueiro da palavra, mesmo real. Com todas essas premissas, vejamos a questo dos computadores e do poder do crebro. Qual , aproximadamente, a velocidade de processamento do crebro humano e qual o resultado de uma comparao entre ela e a capacidade dos computadores? Mesmo que no estejamos perdidos em um pntano de ceticismo, a pergunta difcil. A execuo das funes cerebrais ainda, em grande medida, um tema desconhecido. Mas, para formarmos uma

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primeira ideia do terreno, ainda que nebulosa, consideremos alguns nmeros. A retina humana, uma fina placa de 100 milhes de neurnios, menor do que uma moeda de dez centavos de dlar e com a espessura de umas poucas folhas de papel, um dos conglomerados de neurnios que esto mais bem estudados. O pesquisador de robtica Hans Moravec estimou que, para que um sistema retinal de base computacional possa estar em igualdade de condies com o dos seres humanos, teria de executar cerca de 1 bilho de operaes a cada segundo. Ampliar a escala do sistema retinal para a do crebro como um todo significa multiplic-lo cerca de 100 mil. Moravec sugere que, para estimularmos efetivamente um crebro, necessrio um aumento comparvel do poder de processamento para um total de cerca de 100 milhes de milhes (1014) de operaes por segundo.4 Estimativas independentes, baseadas no nmero de sinapses do crebro e do nmero tpico de vezes em que elas entram em ao, levam a velocidades de processamento algumas ordens de grandeza maiores do que esse resultado cerca de 1017 operaes por segundo. Embora seja difcil alcanar uma preciso maior, essas cifras do uma ideia do tamanho dos nmeros envolvidos. O componente que estou usando agora tem uma velocidade de cerca de 1 bilho de operaes por segundo. Os computadores mais rpidos do mundo atual tm uma velocidade mxima de cerca de 1015 operaes por segundo (dado que, sem dvida, rapidamente tornar este livro desatualizado). Se usarmos a estimativa mais rpida para a velocidade do crebro, veremos que, para aproximar-nos do poder de processamento de um crebro, so necessrios 100 milhes de laptops, ou cem supercomputadores.

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Essas comparaes tendem a ser ingnuas: os mistrios do crebro so mltiplos e a velocidade apenas um dos fatores genricos de medida da funo. Mas a grande maioria das pessoas concorda que, um dia, teremos computadores com capacidade igual, e provavelmente muito maior, quilo que a biologia nos deu. Os futuristas afirmam que esses saltos tecnolgicos produziro um mundo to diferente de nossa experincia familiar que no temos nem sequer a capacidade de imaginar como ele ser. A partir de uma analogia com os fenmenos que esto alm do alcance de nossas teorias fsicas mais sofisticadas, eles do a esse marco visionrio o nome de singularidade. Um prognstico muito aproximado diz que a ultrapassagem do poder cerebral pelo computador far desaparecer completamente a fronteira entre os seres humanos e a tecnologia. Alguns antecipam um mundo inteiramente controlado por mquinas capazes de pensar e de sentir, enquanto aqueles de ns ainda baseados na velha biologia recebero rotineiramente novos contedos de informao cerebral e armazenaro com segurana seu conhecimento e sua prpria personalidade em silcio, de maneira integral, com discos de reserva e com durao ilimitada. Essa viso pode ser hiperblica. Pouco h que discutir com respeito s projees relativas ao poder computacional, mas o que obviamente desconhecemos se chegaremos algum dia a utilizar esse poder em uma fuso radical entre mente e mquina. Essa uma questo de nossos dias, mas que tem razes antigas. Estamos pensando sobre o pensamento h milhares de anos. Como que o mundo externo gera nossas reaes internas? Sua sensao de cor a mesma que a minha? E suas sensaes de som e de tato? O que exatamente essa voz que

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escutamos dentro da cabea, essa corrente de conversa interior que reconhecemos como nosso eu consciente? Ele derivado exclusivamente de processos fsicos? Ou a conscincia surge de uma camada da realidade que transcende o aspecto fsico? Em todas as eras, homens de pensamento profundo, como Plato e Aristteles, Hobbes e Descartes, Hume e Kant, Kierkegaard e Nietzsche, James e Freud, Wittgenstein e Turing, entre tantos outros, tentaram compreender (ou negar) processos que animam a mente e criam a vida interior singular que podemos desenvolver atravs da introspeco. Recentemente tm surgido muitas teorias sobre a mente que diferem entre si de maneiras significativas e sutis. No precisamos ocupar-nos dos mltiplos detalhes, mas, para formar uma ideia sobre a direo em que a estrada est nos levando, eis alguns. As teorias dualistas, que apresentam muitas variantes, afirmam que o pensamento tem um componente no fsico e essencial. J as teorias fisicalistas da mente, que tambm apresentam muitas variantes, negam essa hiptese e propem, por sua vez, que na base de toda experincia subjetiva singular existe um estado cerebral tambm singular. As teorias funcionalistas vo mais alm nesse mesmo rumo e sugerem que o que realmente importa no funcionamento de uma mente so os processos e funes os circuitos, suas interconexes, suas relaes e no os aspectos particulares do meio fsico no qual esses processos ocorrem. Os fisicalistas esto basicamente de acordo em que, se voc conseguir replicar fielmente meu crebro, qualquer que seja o meio adotado molcula por molcula, tomo por tomo , o produto final efetivamente pensar e sentir como eu. Os funcionalistas esto

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basicamente de acordo em que, se voc se concentrar nas estruturas de nvel mais alto replicando todas as minhas conexes cerebrais, preservando todos os processos do crebro e mudando apenas o substrato fsico atravs do qual eles acontecem , chegamos ao mesmo ponto. Os dualistas estariam basicamente em desacordo com ambas as hipteses. A possibilidade do surgimento de uma conscincia artificial est claramente baseada em um ponto de vista funcionalista. Uma premissa central dessa perspectiva que o pensamento consciente no se sobrepe ao crebro, mas sim constitui a prpria sensao gerada por um tipo particular de processamento de informaes. Se esse processamento ocorre dentro de uma massa biolgica de um quilo e meio ou dentro dos circuitos de um computador irrelevante. A premissa pode estar errada. Talvez um conglomerado de conexes requeira um substrato de matria cinzenta, mida e enrugada para possuir a conscincia de si mesmo. Talvez as molculas fsicas que constituem o crebro, e no apenas os processos e conexes que essas molculas permitem, sejam realmente necessrias para que o pensamento consciente possa animar o que inanimado. Talvez o tipo de processamento de informao que os computadores realizam seja e continue a ser sempre essencialmente diferente do funcionamento do crebro e torne impossvel o salto at a conscincia. Talvez o pensamento consciente seja fundamentalmente no fsico, como afirmam tantas tradies, ficando, portanto, permanentemente alm do alcance da inovao tecnolgica.

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Com o surgimento de tecnologias cada vez mais sofisticadas, as perguntas foram se tornando mais precisas e o caminho que leva s respostas, mais tangvel. Diversos grupos de pesquisadores j deram os passos iniciais para a simulao do crebro biolgico em computadores. O projeto Blue Brain, por exemplo, uma iniciativa conjunta da ibm e da cole Polytechnique Fdrale de Lausanne, na Sua, dedicase a modelar as funes cerebrais no supercomputador mais rpido da ibm, o Blue Gene, que uma verso mais atualizada do Deep Blue, o computador que em 1997 derrotou o campeo mundial de xadrez Garry Kasparov. O mtodo seguido pelo Blue Brain no muito diferente dos cenrios que acabo de descrever. Por meio de estudos anatmicos altamente complexos de crebros reais, os pesquisadores esto acumulando crescentes conhecimentos a respeito da estrutura celular, gentica e molecular dos neurnios e suas interconexes. O projeto tem o objetivo de codificar esse conhecimento, que por enquanto ocorre principalmente no nvel celular, em modelos digitais simulados pelo computador Blue Gene. At aqui, os pesquisadores estudam os resultados obtidos em dezenas de milhares de experimentos focalizados em uma regio do crebro dos ratos no maior do que uma cabea de alfinete a coluna neocortical para desenvolver uma simulao tridimensional de cerca de 10 mil neurnios que se comunicam por meio de cerca de 10 milhes de interconexes. As comparaes feitas entre as respostas da coluna neocortical de um rato real e as respostas da simulao no computador aos mesmos estmulos mostram uma fidelidade encorajadora por parte do modelo sinttico. Isso ainda est longe da ao dos 100 bilhes de neurnios

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que normalmente atuam no crebro humano, mas o chefe do projeto, o neurocientista Henry Markram, antecipa que, antes de 2020, o projeto Blue Brain, contando com o aumento projetado de mais de 1 milho de vezes na velocidade de processamento, conseguir obter um modelo simulado completo para o crebro humano. O objetivo do Blue Brain no produzir a conscincia artificial, mas desenvolver um novo instrumento de investigao para o tratamento de vrias formas de doena mental. Markram, contudo, colocou-se na vulnervel posio de especular que, quando estiver completo, o Blue Brain poder perfeitamente ter a capacidade de falar e sentir. Independentemente dos resultados, essas exploraes ativas so essenciais para o desenvolvimento de nossas teorias sobre a mente. Acredito firmemente que a questo de saber qual dentre as perspectivas que competem entre si triunfar, se que alguma o conseguir, no pode ser resolvida exclusivamente por meio de especulaes hipotticas. Tambm na prtica os desafios so imediatamente visveis. Suponha que, um dia, um computador se proclame dotado de conscincia. Como saberemos se isso verdade? impossvel, para mim, verificar a veracidade de uma afirmao como essa, mesmo que ela seja feita por minha prpria mulher. Tampouco ela pode faz-lo com relao a mim. Essa uma consequncia do fato de que a conscincia um assunto ntimo. Mas, como nossas interaes humanas produzem abundantes comprovaes circunstanciais em apoio da existncia dessa capacidade em outros seres humanos, o solipcismo logo se torna absurdo. As interaes dos computadores logo podem chegar a esse ponto. Conversar com computadores, consol-los e persuadi-los

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pode chegar, um dia, a convencer-nos de que a explicao mais simples para sua aparente capacidade de ter uma percepo autoconsciente que eles tm realmente percepo e autoconscincia. Vamos agora assumir o ponto de vista funcionalista e ver aonde ele nos leva.

universos simulados
Se chegarmos, algum dia, a criar a conscincia em bases computacionais, provavelmente algum desejar implantar as mquinas pensantes em corpos humanos artificiais, com o fim de criar uma espcie mecnica robs que se integraria realidade convencional. Mas meu interesse aqui se concentra naqueles que se deixariam levar pela pureza dos impulsos eltricos para programar ambientes simulados povoados por seres simulados que existiriam no interior dos computadores. Em vez dos androides C-3PO ou Data, pense no ambiente virtual dos jogos The Sims ou Second Life, mas com habitantes que teriam autoconscincia e mente pronta para reagir. A histria das inovaes tecnolgicas sugere que, de iterao em iterao, as simulaes se tornariam cada vez mais realistas, fazendo com que as caractersticas fsicas e sensoriais dos mundos artificiais alcanassem nveis convincentes de realismo e variabilidade. O criador desse tipo de simulaes decidiria se os seres simulados saberiam que existem dentro de um computador. Os seres humanos simulados que inferissem que seu mundo um programa de computador bem elaborado poderiam

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sentir-se sequestrados por tcnicos simulados, com seus aventais brancos, que os teriam confinado em lugares simulados e fechados. Mas provavelmente a vasta maioria de seres simulados consideraria que a possibilidade de estar em uma simulao seria tola demais para merecer ateno. Voc pode estar tendo essa reao agora mesmo. Ainda que aceite a possibilidade da conscincia artificial, pode estar persuadido de que a enorme complexidade de simular civilizaes inteiras, ou mesmo uma comunidade menor, coloca essas realizaes alm do alcance da computao. A esta altura, pode valer a pena ver alguns outros nmeros. Nossos descendentes remotos provavelmente despendero quantidades cada vez maiores de matria para formar vastas redes de computadores. Deixe, portanto, que sua imaginao viaje. Pense grande. Os cientistas calculam que, com a tecnologia vigente hoje, um computador de alta velocidade que tivesse o tamanho da Terra seria capaz de executar entre 1033 e 1042 operaes por segundo. Em termos comparveis, se supusermos ser correta nossa estimativa anterior de que o crebro humano pode enfrentar 1017 operaes por segundo, um crebro humano poder executar cerca de 1024 operaes durante todo um perodo de vida de cem anos. Multiplique esse valor por 100 bilhes, que o nmero aproximado de seres humanos que j viveram e vivem em nosso planeta, e o nmero total de operaes efetuado por toda a humanidade em todos os tempos, desde Lucy (meus amigos arquelogos me dizem que eu deveria cham-la de Ardi), de cerca de 1035. Usando a estimativa conservadora de 1033 operaes por segundo, vemos que a capacidade computacional coletiva da espcie

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humana pode ser igualada com uma rodagem de menos de dois minutos de um computador do tamanho da Terra. Mas isso ocorreria com a tecnologia de hoje. A computao quntica o controle de todas as possibilidades distintas representadas em uma onda de probabilidade, de modo a executar mltiplos clculos simultaneamente tem a capacidade de aumentar espetacularmente a velocidade de processamento. Embora ainda nos falte muito para que cheguemos a dominar essa aplicao da mecnica quntica, os pesquisadores estimaram que um computador quntico do tamanho de um laptop tem a potencialidade de processar o equivalente a todos os pensamentos humanos formulados desde o aparecimento de nossa espcie em uma mnima frao de segundo. Simular no s as mentes individuais, mas tambm as interaes entre elas e entre elas e o ambiente em evoluo permanente, elevaria a carga computacional em vrias ordens de grandeza. Mas uma simulao sofisticada poderia reduzir essa demanda com um impacto mnimo sobre a qualidade. Seres humanos simulados em um planeta Terra tambm simulado no se incomodariam se o computador simulasse apenas o que existe dentro dos limites do horizonte csmico. No podemos ver alm disso, de modo que o computador pode perfeitamente ignorar tudo o mais. Mais ainda: a simulao poder simular as estrelas alm do Sol somente durante as noites simuladas e tambm somente quando o clima local apresentar o cu claro. Quando ningum estivesse olhando, o simulador celeste do computador no precisaria trabalhar sobre os estmulos necessrios a que cada pessoa possa olhar para o cu. Um programa suficientemente bem

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estruturado monitoraria os estados mentais e as intenes de seus habitantes simulados e poderia, assim, antecipar qualquer ato de levantar a cabea e fornecer, ento, a resposta apropriada. O mesmo se aplica simulao de clulas, molculas e tomos. Na maior parte dos casos, eles s seriam necessrios para os especialistas simulados que fazem esse tipo de trabalho, e s quando eles estivessem envolvidos no ato de trabalhar. Uma rplica computacional mais econmica da realidade familiar, que ajuste os graus de detalhe segundo as necessidades especficas, seria suficiente. Esses mundos simulados realizariam com vigor a viso de Wheeler sobre o primado da informao. Basta gerar os circuitos que transportam a informao certa para gerar realidades paralelas que so to reais para seus habitantes quanto nossa realidade para ns. Essas simulaes constituem a oitava variedade de nossos multiversos, que chamarei de multiverso simulado.

voc vive em uma simulao?


A ideia de que os universos possam ser simulados em computadores tem uma longa histria, cujo incio data da dcada de 1960, com as sugestes feitas pelo pioneiro da computao Konrad Zuse e pelo guru digital Edward Fredkin. Trabalhei por cinco anos nas frias de vero para a ibm, durante meus tempos de estudante universitrio. Meu chefe, o falecido John Cocke, ele prprio um reverenciado especialista em computao, falava com frequncia do ponto de vista de

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Fredkin, segundo o qual o universo no mais do que um computador gigante que executa algo semelhante a um Fortranc csmico. Essa ideia pareceu-me ento levar o paradigma digital a um extremo ridculo. Passei anos sem lhe dar nenhuma importncia at que encontrei, mais recentemente, uma concluso simples mas curiosa, do filsofo de Oxford Nick Bostrom. Para julgar adequadamente a ideia de Bostrom (que Moravec j havia insinuado), comecemos por uma comparao direta entre a dificuldade de criar um universo real e a dificuldade de criar um universo simulado. A criao de um universo real, como j vimos, apresenta enormes obstculos. E, se consegussemos faz-lo, o universo por ns criado estaria fora de nossa capacidade de v-lo, o que pe imediatamente em questo a prpria motivao de cri-lo. A criao de um universo simulado uma operao totalmente diferente. O avano em direo a computadores cada vez mais poderosos que operam programas cada vez mais sofisticados inexorvel. Mesmo com a tecnologia rudimentar de nossos dias, o fascnio de criar ambientes simulados forte. Com o aumento de nossas capacidades, difcil no imaginar um aumento progressivo do interesse nesse sentido. A questo no saber se nossos descendentes criaro mundos computacionais simulados. Ns j o estamos fazendo. O que no sabemos ainda o grau de realismo que esses mundos alcanaro. Tampouco sabemos ao certo se existe um obstculo inerente produo da conscincia artificial. Mas Bostrom, na suposio de que as simulaes realistas so possveis, faz uma observao simples.

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Nossos descendentes certamente criaro um nmero imenso de universos simulados, repletos de seres dotados de autoconscincia e ateno. fcil imaginar que, no dia em que for possvel para uma pessoa chegar em casa depois do trabalho, instalar-se confortavelmente e ligar um programa do tipo crie um universo, essa pessoa no s o far, como o far com frequncia. Pense no que esse cenrio pode provocar. Em um dia do futuro, um recenseamento csmico que registre todos os seres conscientes poderia verificar que o nmero de seres humanos de carne e osso seria muito menor do que o dos seres conscientes feitos de chips e bytes ou o que quer que sejam os materiais do futuro. Bostrom sugere ainda que, se a desproporo entre os seres humanos simulados e os seres humanos reais for colossal, ser estatisticamente possvel pensar que ns no estejamos em um universo real. As possibilidades seriam esmagadoramente maiores no sentido de que eu, voc e todas as demais pessoas estivssemos vivendo em uma simulao, talvez criada por historiadores futuros empenhados em uma pesquisa sobre como era a vida na Terra, no sculo xxi. Voc poder argumentar que, a essa altura, j mergulhamos de cabea no atoleiro do ceticismo que havamos decidido evitar. Uma vez que cheguemos concluso de que h uma alta probabilidade de que estejamos vivendo em uma simulao computacional, como poderemos confiar no que quer que seja mesmo o raciocnio que levou a essa concluso? A confiana que temos em um grande nmero de coisas poderia diminuir. O sol nascer amanh? Pode ser, desde que quem estiver controlando a simulao no desligue a tomada. Nossas

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memrias merecem confiana? Aparentemente sim, mas quem estiver no controle poder ter a mania de alter-las de vez em quando. Por outro lado, observa Bostrom, a concluso de que podemos fazer parte de uma simulao no elimina por completo nossa percepo da realidade subjacente. Mesmo acreditando que somos parte de uma simulao, podemos sempre identificar uma caracterstica que a realidade subjacente certamente possui: ela permite simulaes computacionais realistas. Afinal de contas, ns, de acordo com nossa crena, estamos envolvidos em uma. O ceticismo desenfreado causado pela suspeita de que somos seres simulados alinha-se com o prprio conhecimento que temos disso e, portanto, no pode neg-lo. Ele pode ter sido til quando nos propusemos lanar ncora e declarar a realidade de tudo o que parece real, mas, na verdade, no era necessrio. A lgica, por si s, no nos pode assegurar de que no sejamos parte de uma simulao. A nica maneira de evitar a concluso de que provavelmente estejamos vivendo em uma simulao trabalhar sobre os pontos fracos intrnsecos do raciocnio. Talvez a conscincia no possa ser simulada e ponto final. Ou, talvez, como Bostrom tambm sugere, as civilizaes que estejam a caminho de dominar as tecnologias necessrias criao de simulaes da conscincia acabem por voltar essas tecnologias contra elas prprias e cheguem inevitavelmente autodestruio. Ou talvez, quando nossos descendentes remotos alcanarem a capacidade de criar universos simulados, eles decidam no faz-lo, quem sabe se por razes morais, ou, simplesmente, porque outros projetos, que hoje no podemos nem imaginar, se revelaro to mais interessantes que,

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assim como vimos com relao criao de universos reais, a criao de universos simulados tambm ser posta de lado. Essas so algumas dentre as numerosas possibilidades que se anteveem, mas quem sabe se os caminhos que elas abrem so suficientemente largos para que transitemos por eles?d Se no for assim, talvez voc queira pr um pouco de pimenta em sua vida e buscar fazer algo que lhe traga notoriedade. O controlador da simulao, quem quer que seja ele, acaba se cansando com a monotonia. Tornarse um ponto de atrao pode ser um bom caminho para a longevidade.5

alm da simulao
Se voc fizesse parte de uma simulao, poderia chegar a descobri-lo? A resposta depende em grande parte de quem seja o controlador da simulao que, de agora em diante, denominaremos Simulador e da maneira pela qual sua simulao tiver sido programada. O Simulador pode, por exemplo, preferir contar a voc o segredo. Um dia, quando voc estiver no banho, poder ouvir um suave ding-ding e, quando acabar de tirar o resto do xampu dos olhos, ver uma janela flutuante atravs da qual seu sorridente Simulador aparecer e se apresentar. Ou talvez essa revelao se d em escala global, com janelas gigantescas e uma voz de trovo soando em todo o planeta e anunciando que na verdade existe no cu um Programador Todo-

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Poderoso. Mas, mesmo que seu Simulador seja acanhado e evite o exibicionismo, pistas menos bvias podem surgir. As simulaes que comportam seres conscientes certamente teriam alcanado o limiar mnimo de fidelidade, mas, como acontece com roupas e objetos, seria muito provvel que a qualidade e a consistncia variassem. Por exemplo, uma maneira de programar simulaes vamos cham-la de estratgia emergente teria por base a massa do conhecimento humano acumulado e aplicaria, judiciosamente, as perspectivas pertinentes determinadas pelo contexto especfico. Colises entre prtons em aceleradores de partculas seriam simuladas mediante o emprego da teoria quntica de campos. A trajetria de uma bola chutada seria simulada mediante o emprego das leis de Newton. As reaes de uma me que observa os primeiros passos do filho seriam simuladas mediante o emprego conjunto de ensinamentos de bioqumica, fisiologia e psicologia. Os atos dos governantes estariam baseados na teoria poltica, na histria e na economia. A estratgia emergente seria uma colcha de retalhos de mtodos e abordagens apoiados em diferentes aspectos da realidade simulada e teria de manter consistncia interna para que os processos nominalmente construdos em um determinado domnio possam penetrar em outras reas. Um psiquiatra no precisa saber tudo sobre os processos celulares, qumicos, moleculares, atmicos e subatmicos que atuam em correlao com as funes cerebrais o que bom para a psiquiatria. Mas, ao simular uma pessoa, o desafio para a estratgia emergente seria mesclar de maneira consistente nveis de informao geral e especfica, para que, por exemplo, as funes emocionais e as cognitivas

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tivessem uma interface adequada com os dados fisioqumicos. Esse tipo de interao interzonal ocorre com relao a todos os fenmenos e sempre obrigou a cincia a buscar explicaes mais profundas e unificadas. Os simuladores que empregassem estratgias emergentes teriam de resolver desencontros decorrentes do uso de diferentes mtodos e assegurar-se de que as interaes ocorram sem problemas. Isso requereria ajustes e correes que, para um habitante, poderiam parecer mudanas sbitas e surpreendentes no ambiente, sem causa ou explicao aparente. E as interaes poderiam fracassar ou carecer de efetividade. As inconsistncias resultantes poderiam acumular-se com o tempo e tornar-se to intensas que o mundo se tornaria incoerente e a simulao se perderia. Um modo de neutralizar esses desafios seria o uso de uma abordagem diferente vamos cham-lo de estratgia ultrarreducionista , no qual a simulao se desenvolveria de acordo com um conjunto nico de equaes fundamentais, tal como os fsicos imaginam que ocorra com o universo real. Tais simulaes tomariam como dados iniciais uma teoria matemtica da matria e das foras fundamentais, alm da escolha de condies iniciais (como eram as coisas no ponto inicial da simulao). O computador faria ento com que as coisas evolussem com o tempo, evitando assim os problemas decorrentes da mescla de temas que ocorrem na abordagem emergente. Mas as simulaes desse tipo encontrariam tambm seus prprios problemas computacionais, alm da enorme carga computacional de simular tudo, at o comportamento das partculas individuais. Se as equaes com

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que nossos descendentes trabalharem forem similares s nossas, envolvendo nmeros que podem variar continuamente, as simulaes tero necessariamente de recorrer a aproximaes. Para seguir exatamente um nmero em suas variaes contnuas, teramos de acompanhar seus sucessivos valores at um nmero infinitamente grande de casas decimais (se uma quantidade varia, por exemplo, de 0,9 para um, ela passaria por nmeros como 0,9; 0,95; 0,958; 0,9583; 0,95831; 0,958317; e assim por diante, o que requer um nmero arbitrariamente grande de decimais para a preciso total). Essa uma tarefa que um computador com recursos finitos no pode executar: ele no teria o tempo nem a capacidade de memria suficientes. Ento, mesmo que se usassem as equaes mais profundas, sempre possvel que os clculos feitos base de computadores sejam inevitavelmente aproximados, o que leva a erros cumulativos com o passar do tempo.e Evidentemente, por erro refiro-me a um desvio entre o que ocorre na simulao e a descrio inerente s teorias fsicas mais sofisticadas que o Simulador tem sua disposio. Mas, para aqueles que, como voc, fazem parte da simulao, as regras matemticas que orientam o computador seriam as leis da natureza. A questo, portanto, no determinar o grau de aproximao com que as leis matemticas usadas pelo computador modelam o mundo. Estamos imaginando que voc no observa o mundo a partir de dentro de uma simulao. Ao contrrio, o problema de um universo simulado que, quando as aproximaes que o computador tem necessariamente que fazer influenciam equaes matemticas exatas, os clculos facilmente perdem estabilidade. O arredondamento de erros acumulados ao

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longo de muitssimas computaes pode produzir inconsistncias. Voc e outros cientistas simulados poderiam obter resultados anmalos em seus experimentos; leis consagradas poderiam comear a gerar previses carentes de preciso; medies h muito tempo consolidadas, com resultados plenamente confirmados, poderiam comear a produzir respostas diferentes. Por longos perodos, voc e seus colegas simulados pensariam ter encontrado, tal como acontecia com seus antepassados remotos em sculos e milnios anteriores, resultados que indicam que sua teoria final no to final assim. Vocs fariam um reexame coletivo da teoria, chegando talvez a novas ideias, equaes e princpios que descrevem melhor os dados. Mas, supondo que as imprecises no resultassem em contradies to fortes a ponto de causar o colapso do sistema, em algum momento voc se encontraria em um beco sem sada. Depois de uma busca exaustiva de possveis explicaes, nenhuma das quais seria capaz de esclarecer plenamente o que estava acontecendo, um pensador iconoclasta poderia sugerir uma ideia radicalmente diferente. Se as leis contnuas que os fsicos desenvolveram atravs dos milnios fossem fornecidas a um poderoso computador digital usado para gerar um universo simulado, os erros acumulados a partir das aproximaes inerentes produziriam anomalias exatamente do tipo observado. Voc est dizendo que vivemos em uma simulao de computador?, voc perguntaria. Sim, seu colega responderia. Mas isso uma loucura, diria voc. ? Ento d uma olhada aqui. E ele lhe apresentaria um monitor que mostra um mundo simulado, que ele prprio teria programado, usando as mesmas leis da fsica, e

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voc tomando flego depois do choque de ter visto pela primeira vez um mundo simulado veria que os cientistas simulados estavam, com efeito, coando a cabea por causa do mesmo tipo de dados estranhos que o preocupavam.6 Um Simulador que buscasse ocultar-se com maior afinco poderia, lgico, usar tticas mais agressivas. medida que as inconsistncias comeassem a se acumular, ele reiniciaria o programa e eliminaria as anomalias da memria dos habitantes, de modo que seria muito difcil afirmar que uma realidade simulada estaria revelando sua verdadeira natureza atravs de seus defeitos e irregularidades. E com certeza haveria uma forte presso para argumentar que inconsistncias, anomalias, perguntas no respondidas e impossibilidade de fazer progresso seriam o reflexo de alguma outra coisa alm de nossas prprias limitaes cientficas. A interpretao sensata dessa situao seria que ns, os cientistas, temos de trabalhar mais, ou melhor, e ser mais criativos na busca das explicaes. H, no entanto, uma concluso sria que resulta deste cenrio fantasioso que descrevi. Se e quando efetivamente gerarmos mundos simulados, com habitantes aparentemente conscientes, emergir uma questo essencial: ser razovel crer que ocupamos um lugar especial na histria do desenvolvimento cientfico e tecnolgico que nos tornamos os primeirssimos criadores de simulaes conscientes? Pode ser que sim mas, se nos importarmos um pouco com as probabilidades, devemos considerar explicaes alternativas que, no esquema das coisas maiores, no exijam que sejamos to extraordinrios. E existe uma explicao pronta para isso: uma vez que nosso prprio trabalho nos convena de que as simulaes

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conscientes so possveis, o princpio orientador do tipo mais comum, discutido no captulo 7, sugere a existncia no s de uma simulao, mas sim de um enorme oceano de simulaes, que constitui um multiverso simulado. Se, por um lado, a simulao criada por ns pode ser um marco importante no domnio limitado ao qual temos acesso, por outro lado, no contexto de todo o multiverso simulado, ela no tem nada de especial, pois representa algo que ocorre inmeras vezes. Uma vez que aceitemos essa ideia, somos levados a considerar que tambm sejamos uma simulao, j que essa a condio de existncia da ampla maioria dos seres conscientes de tal multiverso. A possibilidade da conscincia artificial e de mundos simulados oferece razes para repensarmos a natureza de nossa prpria realidade.

a biblioteca de babel
Durante meu primeiro semestre na universidade, inscrevi-me em um curso de introduo filosofia dado pelo falecido Robert Nozick. A partir da primeira aula, o curso foi uma aventura. Nozick estava terminando seu volumoso livro Philosophical explanations e usava seu curso para ensaiar com os alunos a apresentao de muitos dos argumentos principais do livro. Todas as aulas, praticamente, afetavam minha percepo do mundo, por vezes de forma vigorosa. Essa foi uma experincia inesperada eu pensava que jogar com a realidade fosse privilgio dos cursos de fsica. E havia tambm uma diferena

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essencial entre os dois pontos de vista. As aulas de fsica desafiavam formulaes aprazveis descrevendo fenmenos estranhos que surgem em domnios totalmente exticos, onde as coisas acontecem com demasiada rapidez, ou so extremamente pesadas, ou fantasticamente pequenas. As aulas de filosofia, por outro lado, abalavam formulaes aprazveis desafiando as bases da experincia cotidiana. Como podemos saber se o mundo existe realmente? Nossas percepes so confiveis? Que tipo de vnculo une nossas molculas e tomos de modo a preservar nossa identidade pessoal atravs do tempo? Um dia fiquei por perto depois da aula e Nozick me perguntou qual era meu interesse especfico. Respondi imediatamente que queria trabalhar com gravidade quntica e teorias unificadas. Normalmente, dizer essas coisas acaba com a conversa, mas, para Nozick, isso representou uma chance de instruir uma jovem mente revelando-lhe uma nova perspectiva. E qual o motor de seu interesse?, ele perguntou. Eu lhe disse que queria encontrar verdades eternas que ajudassem a compreender por que as coisas so como so. Fui ingnuo e grandiloquente, claro. Mas Nozick escutou com ateno e ampliou o alcance da ideia. Digamos que voc encontre a teoria unificada, disse ele. Voc acha que isso realmente daria as respostas que voc busca? Voc no continuaria sem saber por que uma teoria melhor do que as outras para explicar o universo? claro que ele estava certo, mas respondi que, na busca das explicaes, poderia haver um ponto em que acabaramos tendo de aceitar algumas coisas como dados obrigatrios. Era a que Nozick queria que eu chegasse. Ao escrever Philosophical explanations, ele desenvolvera uma viso alternativa a essa,

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baseada no que ele chamava de princpio da fecundidade.f uma tentativa de conseguir explicaes sem aceitar certas coisas como dados obrigatrios; sem aceitar o que quer que seja, frisava ele, como a fora bruta da verdade. A manobra filosfica a envolvida simples: tirar o veneno da questo. Se voc quiser evitar a necessidade de explicar por que uma determinada teoria deve ser privilegiada em detrimento de outra, no a privilegie. Nozick sugere que imaginemos que fazemos parte de um multiverso que compreende todos os universos possveis.7 O multiverso incluiria no apenas as evolues alternativas decorrentes do multiverso quntico, ou os mltiplos universos-bolhas do multiverso inflacionrio, ou os mundos possveis no contexto dos multiversos das branas, ou do multiverso da paisagem. Isoladamente, nenhum desses universos satisfaria a proposta de Nozick, porque voc continuaria a se perguntar: Por que a mecnica quntica? Ou por que a inflao? Ou por que a teoria de cordas? Mas dessa maneira voc pode apontar qualquer universo possvel feito das espcies atmicas por ns conhecidas, ou exclusivamente de mozarela derretida e ele ter um lugar para si no esquema de Nozick. Este o ltimo multiverso que consideraremos, pois o mais inclusivo de todos o mais inclusivo que pode haver. Todos os multiversos j propostos ou ainda por propor so compostos de universos possveis e faro parte, portanto, deste megaconglomerado, que denominarei universo mximo. Sob esse ngulo, se voc perguntar por que nosso universo comandado pelas leis reveladas pelas pesquisas que fazemos, a resposta nos remete de volta ao princpio antrpico:

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existem outros universos alm do nosso; na verdade, todos os universos possveis, e vivemos neste porque ele est entre os que tm condies de abrigar nossa forma de vida. Nos outros universos em que tambm poderamos viver e haveria muitos, uma vez que, entre outras coisas, certamente poderamos sobreviver a pequenssimas alteraes nos vrios parmetros fundamentais da fsica h outras pessoas, semelhantes a ns, que fazem a mesma pergunta. E a mesma resposta tambm se aplica a elas. A questo que o atributo da existncia fsica no confere a um universo nenhum status especial, porque no multiverso mximo todos os universos possveis existem. A questo de saber por que um determinado conjunto de leis descreve um universo real o nosso , enquanto todos os demais seriam abstraes estreis, desaparece por completo. No h leis estreis. Todos os conjuntos de leis descrevem universos reais. Curiosamente, Nozick assinalou que dentro de seu multiverso haveria um universo que consiste no nada. Absolutamente nada. No se trata propriamente de espao vazio, e sim do nada a que Gottfried Leibniz se referia em sua famosa indagao: Por que existe algo em vez do nada?. Nozick no percebeu, mas, para mim, essa observao teve uma ressonncia particular. Quando eu tinha dez ou onze anos, encontrei-me com a pergunta de Leibniz e achei-a profundamente perturbadora. Ficava andando pelo meu quarto, tentando entender o significado do nada. s vezes punha a mo na parte de trs da cabea, pensando que a luta para fazer uma coisa impossvel ver minha mo pudesse ajudar-me a compreender o significado da ausncia total. Mesmo hoje, quando penso no nada absoluto sinto um frio no corao.

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O nada total, imaginado a partir de nossa perspectiva cheia de tantas coisas reais, implica a mais profunda das perdas. Mas, como o nada tambm parece ser algo muito mais simples do que o algo nenhuma lei funcionando, nenhuma matria existindo, nenhum tempo passando , a pergunta de Leibniz parece a muitos ser totalmente pertinente. Por que no existe o nada? Decidamente, o nada teria sido muito elegante. No multiverso mximo, existe um universo que consiste em nada. Tanto quanto se pode saber, o nada uma possibilidade perfeitamente lgica que, portanto, deve ser includa em um multiverso que compreende todos os universos possveis. A resposta de Nozick a Leibniz, ento, que no multiverso mximo no h um desequilbrio entre algo e nada que esteja a reclamar uma explicao. Universos de ambos os tipos fazem parte do multiverso. Um universo de nada no nada que nos deva causar ansiedade. s porque ns, seres humanos, somos algo que o universo de nada nos parece estranho. Um terico, acostumado a falar sobre matemtica, v o multiverso de incluso total de Nozick como o lugar onde todas as equaes matemticas possveis alcanam a realizao fsica. uma verso do conto de Jorge Luis Borges chamado A Biblioteca de Babel, na qual os livros so escritos na linguagem da matemtica e contm, portanto, todos os encadeamentos de smbolos matemticos possveis que faam sentido e no sejam contraditrios entre si.g Alguns desses livros conteriam frmulas conhecidas, como as equaes da relatividade geral e as da mecnica quntica, em suas aplicaes referentes s partculas conhecidas da natureza. Mas esses encadeamentos

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reconhecveis de smbolos matemticos seriam, na verdade, extremamente raros. A maior parte dos livros conteria equaes que nunca foram escritas e que seriam normalmente consideradas puras abstraes. A ideia do multiverso mximo corrigir essa perspectiva. Essas equaes majoritrias j no esto adormecidas, ao contrrio das poucas que tm a sorte de chegar vida, atravs da concretizao fsica: cada um dos livros da Biblioteca Matemtica de Babel um universo real. A sugesto de Nozick, com esta estruturao matemtica, fornece uma resposta criativa a uma questo debatida h longo tempo. H sculos, matemticos e filsofos preocupam-se em definir se a matemtica foi descoberta ou inventada. Os conceitos e as verdades da matemtica esto a, esperando que algum intrpido explorador acabe por encontr-los? Ou ser, j que o mais provvel que esse explorador esteja sentado ante uma escrivaninha com o lpis na mo, escrevendo furiosamente smbolos misteriosos em uma pgina, que os conceitos e as verdades matemticas resultantes so inventados e fazem parte de nosso esforo mental de procurar a ordem e seus padres? primeira vista, a maneira tortuosa e sutil pela qual tantos progressos matemticos encontram sua aplicao em fenmenos fsicos constitui uma comprovao evidente de que a matemtica algo real. Os exemplos so abundantes. Da relatividade geral mecnica quntica, os cientistas perceberam que vrias descobertas matemticas so perfeitamente adequadas para aplicaes fsicas. A previso feita por Paul Dirac a respeito do psitron (a antipartcula do eltron)

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um exemplo simples, mas eloquente. Em 1931, aps ter resolvido as equaes qunticas relativas ao movimento dos eltrons, Dirac viu que a matemtica proporcionava uma soluo estranha, que aparentemente descrevia o movimento de uma partcula igual ao eltron, exceto quanto a que sua carga era positiva, enquanto a do eltron negativa. Em 1932, essa partcula foi descoberta por Carl Anderson por meio de um estudo sobre os raios csmicos que bombardeiam a Terra a partir do espao. O que teve incio como uma manipulao de smbolos matemticos nos cadernos de Dirac acabou tornando-se, no laboratrio, a descoberta experimental da primeira espcie de antimatria. Os cticos, contudo, podem contra-argumentar que, de todo modo, a matemtica emana a partir de ns prprios. Fomos formados pela evoluo para encontrar padres no ambiente. Quanto melhor o fizermos, mais facilidade teremos para encontrar nosso prato de comida. A matemtica, a linguagem dos padres, surgiu de nossa estrutura biolgica. E, com essa linguagem, pudemos sistematizar a busca de novos padres e fomos muito alm daqueles associados a nossa simples sobrevivncia. Mas a matemtica, como qualquer um dos instrumentos que desenvolvemos e utilizamos atravs dos tempos, uma inveno humana. Minha viso da matemtica muda periodicamente. Quando sinto as dores de parto de uma investigao matemtica que avana bem, muitas vezes vejo o processo como de descoberta, e no de inveno. No conheo nenhuma experincia mais excitante do que ver as diferentes peas de um quebra-cabea matemtico encontrarem, de repente, suas posies e formar um quadro nico e coerente. Quando

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isso acontece, o sentimento que o quadro j existia, como uma grande paisagem at ento oculta pela nvoa. Por outro lado, quando estudo a matemtica de maneira mais objetiva, fico menos convencido. O conhecimento matemtico o produto simblico de seres humanos versados na linguagem surpreendentemente precisa da matemtica. E, tal como certamente o caso com a literatura criada em uma das lnguas naturais do mundo, a literatura matemtica um produto da criatividade e do engenho humanos. Isso no significa que outras formas de vida inteligente no cheguem aos mesmos resultados matemticos. Isso poderia perfeitamente ocorrer, mas poderia facilmente ser o reflexo das similaridades de nossas experincias, como a necessidade de contar, de intercambiar, de examinar. Pouco provaria, por conseguinte, no sentido de que a matemtica tenha uma existncia transcendente. Anos atrs, em um debate pblico sobre o assunto, afirmei que podia imaginar um encontro com aliengenas durante o qual, em resposta a uma demonstrao de nossas teorias cientficas, nossos interlocutores retrucassem: Ah, sim, matemtica. Tentamos esse meio por algum tempo, mas depois vimos que era um beco sem sada. Deixe-me explicar como que ela funciona. Mas, prosseguindo com minhas prprias vacilaes, no sei como os aliengenas prosseguiriam essa explicao. E, se a definio da matemtica for suficientemente ampla (por exemplo, dedues lgicas decorrentes de um conjunto de premissas), no sei sequer que tipo de resposta ficaria fora do mbito da prpria matemtica.

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O multiverso mximo est indiscutivelmente presente nessa questo. Toda matemtica real no sentido de que toda matemtica descreve algum universo real. No conjunto do multiverso, toda matemtica ser realizada. Um universo governado pelas equaes de Newton e povoado apenas por slidas bolas de bilhar (sem nenhuma estruturao interna) um universo real; um universo vazio com 666 dimenses espaciais, governado por uma verso das equaes de Einstein em muitas dimenses, tambm um universo. Se os aliengenas tiverem razo, haveria tambm universos cuja descrio escapa do mbito da matemtica. Mas no vamos nos debruar sobre essa possibilidade. Um multiverso que realize todas as equaes da matemtica j basta para manter-nos ocupados. Isso o que nos oferece o multiverso mximo.

racionalizao do multiverso
O ponto em que o multiverso mximo se diferencia das outras propostas de universos paralelos que j vimos est no raciocnio que leva a tom-lo em considerao. As teorias sobre multiversos dos captulos anteriores no foram concebidas para resolver um problema ou para responder a uma pergunta. Algumas o fazem, ou, pelo menos, alegam faz-lo, mas no foram desenvolvidas com esse propsito. Vimos que alguns cientistas tericos acreditam que o multiverso quntico resolve o problema da medio quntica. Alguns creem que o multiverso cclico equaciona a questo do comeo do tempo. Outros

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pensam que o multiverso das branas esclarece por que a gravidade to mais fraca do que as outras foras. Outros mais acham que o multiverso da paisagem permite uma melhor compreenso do valor observado para a energia escura. E h os que creem que o multiverso hologrfico explica dados que resultam da coliso de ncleos atmicos pesados. Mas essas aplicaes so secundrias. A mecnica quntica foi desenvolvida para explicar o microscosmo; a cosmologia inflacionria foi desenvolvida para dar sentido s propriedades que observamos no macrocosmo; a teoria de cordas foi desenvolvida para mediar entre a mecnica quntica e a relatividade geral. A possibilidade de que essas teorias gerem multiversos vrios um subproduto. O multiverso mximo, em contraste, no tem poder explicativo alm da suposio do prprio multiverso. Ele alcana precisamente um objetivo: avanar no projeto de encontrar uma explicao de por que o universo obedece a um determinado conjunto de leis matemticas e no a outro; e realiza esse feito singular precisamente com a introduo do multiverso. Elaborado especificamente para resolver uma questo, o multiverso mximo no parte de uma racionalidade prpria e independente como os multiversos discutidos nos captulos anteriores. Esse meu ponto de vista, mas nem todos esto de acordo com ele. H uma perspectiva filosfica (que vem da escola realista estrutural de pensamento) que sugere que os fsicos caram na armadilha de uma falsa dicotomia entre a matemtica e a fsica. comum que os fsicos tericos digam que a matemtica fornece uma linguagem quantitativa para a descrio da realidade fsica. Eu mesmo venho

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fazendo isso praticamente em todas as pginas deste livro. Mas talvez, sugere essa perspectiva, a matemtica seja mais do que uma simples descrio da realidade. Talvez a matemtica seja a realidade. Essa uma ideia peculiar. No estamos acostumados a pensar na realidade slida como produto da matemtica intangvel. Os universos simulados da seo anterior oferecem uma maneira concreta e esclarecedora de pensar sobre esse ponto. Considere a mais famosa de todas as respostas rpidas, quando Samuel Johnson retrucou a afirmao do bispo Berkeley de que a matria uma criao mental dando um chute em uma pedra. Imagine, no entanto, que, sem que o dr. Johnson soubesse, o chute acontecesse no contexto de uma hipottica simulao computacional de alta fidelidade. Nesse mundo simulado, a experincia do dr. Johnson com a pedra seria to convincente quanto o na verso histrica. Contudo, a simulao computacional apenas uma cadeia de manipulaes matemticas que parte do estado de um computador em um determinado momento um arranjo complexo de bits e, de acordo com regras matemticas especficas, faz evolurem esses bits atravs de arranjos subsequentes. Isso significa que, se voc decidisse estudar as transformaes matemticas efetuadas pelo computador durante a demonstrao do dr. Johnson, veria, na prpria matemtica, o chute e o recolhimento da perna, assim como o pensamento e a frase famosa: Eu respondo assim!. E, se voc ligasse o computador a um monitor (ou a alguma interface futurstica), veria que a dana matemtica e coreografada dos bits produz o dr. Johnson dando seu chute. Mas no permita que as manifestaes da simulao o equipamento computacional, sua

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interface etc. obscuream o fato essencial: se voc abrir a mquina, s encontrar matemtica. Se as regras matemticas mudarem, os bits produziro outra realidade. E por que, ento, parar a? Colocamos o dr. Johnson em uma simulao apenas porque esse contexto nos propicia uma ponte instrutiva entre a matemtica e a realidade do dr. Johnson. Mas o ponto mais profundo dessa perspectiva que a simulao computacional um passo intermedirio no essencial, um mero apoio mental entre a experincia de um mundo tangvel e a abstrao das equaes matemticas. A prpria matemtica por meio das relaes que cria, das conexes que estabelece e das transformaes que incorpora contm o dr. Johnson, seus atos e pensamentos. Voc no precisa do computador. Nem dos bits danantes. O dr. Johnson est na matemtica.8 E, uma vez que voc incorpore a ideia de que a prpria matemtica pode, por meio de sua estrutura intrnseca, dar corpo a todos os aspectos da realidade mentes conscientes, pedras pesadas, chutes fortes e ps machucados , ser levado a pensar que nossa realidade no nada mais do que a matemtica. De acordo com essa maneira de ver, tudo aquilo de que voc toma conhecimento a sensao de segurar este livro, os pensamentos que lhe ocorrem agora, seus planos para o jantar a vivncia da matemtica. A realidade a maneira como a matemtica se apresenta. Para dizer a verdade, essa perspectiva requer um salto conceitual que nem todos esto prontos a dar. Eu, pessoalmente, no o dei. Mas, para quem o d, essa viso do mundo concebe a matemtica no como

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algo que existe por si s, mas como a nica coisa que existe. Um livro de matemtica, seja sobre as equaes de Newton, seja sobre as de Einstein, ou outras quaisquer, no se torna real quando atores fsicos o materializam. A matemtica todos os aspectos da matemtica sempre real e independe da materializao. Os diferentes conjuntos de equaes matemticas so diferentes universos. O multiverso mximo , assim, o subproduto dessa perspectiva sobre a matemtica. Max Tegmark, do mit, grande promotor do multiverso mximo (a que ele deu o nome de Hiptese do Universo Matemtico), justifica essa maneira de ver por meio de uma considerao correlata. A descrio mais profunda do universo no deve requerer conceitos cujo significado dependa da experincia ou da interpretao humanas. A realidade transcende nossa existncia e, portanto, no deve depender, em nenhum aspecto fundamental, das ideias que formulamos. O ponto de vista de Tegmark que a matemtica vista como conjuntos de operaes (como a soma) que agem sobre conjuntos abstratos de objetos (como os nmeros inteiros) e estabelece relaes entre eles (como 1 + 2 = 3) precisamente a linguagem adequada para expressar concluses que evitam o contgio humano. Mas o que, ento, pode distinguir um conjunto de expresses matemticas do universo que ele descreve? Para Tegmark, a resposta : nada. Se houvesse alguma caracterstica que distinguisse a matemtica do universo, ela teria de ser de natureza no matemtica. Se no fosse assim, ela estaria includa na descrio matemtica, o que eliminaria a alegada distino. Mas, segundo essa linha de pensamento, se a caracterstica fosse de natureza no matemtica, ela teria de ter a marca humana, e, assim, no

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poderia ser fundamental. Portanto, no h nenhuma maneira pela qual se possa fazer a distino entre o que convencionalmente chamamos de descrio matemtica da realidade e sua corporificao fsica. Ambas so a mesma coisa. No existe um interruptor que acenda a matemtica. A existncia da matemtica sinnima da existncia fsica. E, como isso seria certo para toda e qualquer matemtica, esta outra via de acesso ao multiverso mximo. Por mais que todos esses argumentos excitem nossa curiosidade, permaneo ctico a esse respeito. Ao avaliar uma proposta referente a um multiverso especfico, gosto de ver a existncia de um processo, ainda que tentativo as flutuaes do campo do nflaton, colises entre mundos-brana, tunelamentos qunticos atravs da paisagem da teoria de cordas, a evoluo de uma onda por meio da equao de Schrdinger , ao qual podemos atribuir a criao do multiverso. Prefiro ancorar meu pensamento em uma sequncia de eventos que possam, ao menos em princpio, resultar no desenvolvimento de um determinado multiverso. difcil imaginar qual seria esse processo no caso do multiverso mximo. O processo teria de produzir leis matemticas diferentes em domnios diferentes. No multiverso inflacionrio e no multiverso da paisagem, vimos que os detalhes de como as leis da fsica se manifestam podem variar de um universo para outro. Mas isso acontece devido a diferenas ambientais, tais como os valores de certos campos de Higgs ou a forma das dimenses extras. As equaes matemticas subjacentes, que operam atravs de todos os universos, so as mesmas. Ento, que processo, operando de acordo com um conjunto dado de leis matemticas, pode modificar essas

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mesmas leis? Isso parece simplesmente impossvel, tal como se o nmero cinco tentasse desesperadamente ser seis. Contudo, antes de aceitar essa concluso, considere o seguinte: podem existir domnios que parecem ser comandados por regras matemticas diferentes. Pense de novo nos universos simulados. Na discusso acima sobre o dr. Johnson, recorri a uma simulao computacional como instrumento pedaggico para explicar como a matemtica pode corporificar a essncia de uma experincia. Mas, se considerarmos tais simulaes em seu pleno direito, como no multiverso simulado, vemos que elas oferecem exatamente o processo de que precisamos. Embora o hardware do computador em que a simulao executada esteja sujeito s leis normais da fsica, o mundo simulado, ele prprio, estar baseado nas equaes matemticas escolhidas pelo usurio. De simulao para simulao, as leis matemticas podem mudar e geralmente mudam. Como veremos agora, isso proporciona um mecanismo para gerar uma parte particularmente privilegiada do multiverso mximo.

a simulao de babel
J assinalei que, para os tipos de equaes que geralmente estudamos na fsica, as simulaes computacionais produzem apenas verses aproximadas para os valores numricos. Normalmente esse o caso quando o computador digital confronta-se com nmeros contnuos. Por exemplo, na fsica clssica (supondo, como fazemos na

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fsica clssica, que o espao-tempo contnuo), uma bola chutada passa por um nmero infinito de pontos em seu trajeto do p do jogador at o gol do adversrio.9 Acompanhar a trajetria da bola atravs de uma infinidade de pontos e uma infinidade de velocidades possveis em cada um desses pontos estar sempre alm de nosso alcance. Na melhor das hipteses, os computadores podem fazer clculos altamente refinados, mas sempre aproximados, detectando a bola a cada milsimo, ou milionsimo, ou bilionsimo de centmetro, por exemplo. Isso est muito bem para vrios propsitos, mas ser sempre uma aproximao. A mecnica quntica e a teoria quntica de campos, ao introduzir diversas formas de descontinuidade, trazem certa ajuda. Mas ambas usam extensamente nmeros de variao contnua (valores das ondas de probabilidade, valores dos campos etc.). O mesmo raciocnio aplica-se a todas as demais equaes normais da fsica. Um computador pode fazer aproximaes matemticas, mas no pode simular as equaes com exatido perfeita.h H outros tipos de funes matemticas, porm, para as quais uma simulao computacional pode ser absolutamente precisa. Elas fazem parte de uma classe chamada funes computveis, que podem ser calculadas por um computador que opere com base em um conjunto finito de diferentes instrues. O computador pode precisar fazer repetidamente o ciclo de todos os passos, mas, mais cedo ou mais tarde, produzir a resposta exata. Nenhuma originalidade ou novidade necessria em nenhum dos passos. Trata-se apenas de uma questo de trabalhar com pacincia. Na prtica, portanto, para simular o movimento de uma bola de futebol, os computadores so programados com

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equaes que so aproximaes computveis das leis da fsica que voc aprendeu na escola. (Tipicamente, o espao e o tempo em forma contnua so aproximados nos computadores por meio de uma malha fina.) Em contraste com isso, um computador que tente calcular uma funo no computvel ficar trabalhando indefinidamente, sem chegar a uma resposta, independentemente de sua velocidade ou da capacidade de sua memria. Esse seria o caso de um computador que buscasse determinar a trajetria contnua de uma bola chutada. Em um exemplo mais qualitativo, imagine um universo simulado em que um computador programado para proporcionar um cozinheiro maravilhosamente bem simulado, capaz de produzir refeies para todos os habitantes simulados que no faam sua prpria comida e apenas para eles. O cozinheiro dedica-se furiosamente a seu trabalho, assando, cozinhando e fritando grandes quantidades de alimentos, o que lhe d uma fome extraordinria. A questo : Quem se encarrega de cozinhar para ele?10 Pense nisso e sua cabea ficar fervendo. O cozinheiro no poder preparar sua prpria comida, pois s trabalha para quem no cozinha para si prprio; mas, se ele est entre os que seguem esse requisito, ele deve cozinhar para si. Fique tranquilo porque a cabea do computador no estar melhor do que a sua. As funes no computveis so como esse exemplo: elas frustram a capacidade de um computador para completar seus clculos, o que levaria a simulao que est sendo executada paralisia. Os universos bem-sucedidos que constituem o multiverso simulado teriam, portanto, que se basear em funes computveis.

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A discusso indica uma superposio entre os multiversos simulado e mximo. Considere uma verso menor do multiverso mximo, que inclua apenas universos que derivem de funes computveis. Ento, em vez de ser postulado como soluo para um problema particular por que este universo real enquanto outros universos possveis no o so? , a verso menor do multiverso mximo pode derivar de um processo. Um exrcito de futuros usurios de computadores, talvez de temperamento no muito diferente do que mostram os entusiastas do Second Life, poderia fazer proliferar esse multiverso com sua insacivel fascinao por simulaes baseadas em equaes sempre diferentes. Tais usurios no gerariam todos os universos contidos na Biblioteca Matemtica de Babel, porque os que se baseiam em funes no computveis no chegariam a nascer. Mas os usurios poderiam trabalhar continuamente na ala computvel da biblioteca. O cientista computacional Jrgen Schmidhuber, ampliando ideias anteriores de Zuse, chegou a uma concluso similar a partir de outro ngulo. Schmidhuber percebeu que, na verdade, mais fcil programar um computador para gerar todos os universos computveis possveis do que programar os computadores individualmente para ger-los um por um. Para conhecer a razo, imagine a programao de um computador para simular jogos de futebol. Para cada jogo, o volume de informaes que voc tem de fornecer amplo: todos os detalhes, fsicos e mentais, relativos a todos os jogadores, sobre o estdio, os juzes, o clima e assim por diante. Cada novo jogo que voc queira simular exigir a especificao de outra montanha de dados. Mas, se voc resolver simular no um, ou alguns jogos, e sim todos os

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jogos imaginveis, seu trabalho de programao se torna bem mais simples. Voc s precisar formular um programa-mestre que abra caminho sistematicamente atravs de todas as variveis possveis as que afetam os jogadores, o clima e todas as demais caractersticas pertinentes e fazer rodar o programa. Encontrar um jogo em particular no meio do enorme volume de dados resultante ser um verdadeiro desafio, mas voc pode estar certo de que, mais cedo ou mais tarde, todos os jogos possveis aparecero. O ponto importante que, enquanto a especificao de um membro de um conjunto grande requer uma grande quantidade de informaes, a especificao do conjunto inteiro pode, muitas vezes, ser bem mais fcil. Schmidhiber descobriu que essa concluso se aplica a universos simulados. Contratar um programador para simular um conjunto de universos com base em conjuntos especficos de equaes matemticas poderia ser uma sada mais fcil. Assim como o programador dos jogos de futebol, ele poderia optar por um programa nico e relativamente pequeno que geraria todos os universos computveis e deixar o computador trabalhar. Em algum lugar, no meio do conjunto fabulosamente grande de universos simulados, o programador encontrar aqueles que era sua misso simular. claro que pagar por hora de uso do computador nesse caso corresponderia a uma soma igualmente fabulosa. Mas pagar o programador por hora de trabalho seria exequvel, porque as instrues destinadas gerao de todos os universos computveis seriam muito mais reduzidas do que as que se requerem para produzir cada universo em particular.11

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Qualquer desses dois cenrios muitssimos usurios simulando muitssimos universos, ou um nico programa-mestre que simule todos eles constitui o caminho para gerar o multiverso simulado. E, como os universos resultantes teriam por base uma ampla variedade de diferentes leis matemticas, podemos, de maneira equivalente, pensar nesses cenrios como parte da gerao do multiverso mximo: a parte que corresponde aos universos baseados em funes matemticas computveis.i O inconveniente de gerar apenas uma parte do multiverso mximo que essa verso reduzida menos eficaz para resolver a questo que inspirou, em primeiro lugar, o princpio da fecundidade, de Nozick. Se nem todos os universos possveis existiro, se o multiverso mximo como um todo no for gerado, ressurgir a questo de por que algumas equaes se tornaro realidade e outras no. Especificamente, ficaramos imaginando por que os universos baseados em equaes computveis roubariam a cena. Prosseguindo nos caminhos altamente especulativos deste captulo, talvez a diviso entre computveis e no computveis nos esteja dizendo algo. As equaes matemticas computveis evitam os problemas levantados em meados do sculo passado por pensadores do quilate de Kurt Gdel, Alan Turing e Alonzo Church. O famoso teorema da incompletude, de Gdel, revela que certos sistemas matemticos admitem necessariamente afirmaes verdadeiras que no podem ser comprovadas dentro do prprio sistema matemtico. H muito tempo os fsicos se preocupam com as possveis implicaes dos pontos de vista de Gdel para o trabalho que eles mesmos

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desenvolvem. A fsica tambm poderia ser necessariamente incompleta, no sentido de que algumas caractersticas do mundo natural estariam sempre fora do alcance de nossas descries matemticas? No contexto do multiverso mximo reduzido, a resposta no. As funes matemticas computveis, por definio, ficam plenamente inseridas no mbito dos clculos. So elas as funes que admitem um procedimento pelo qual o computador pode avali-las com xito. Assim, se todos os universos de um multiverso estiverem baseados em funes computveis, todos eles tambm sero capazes de contornar o teorema de Gdel. Essa ala da Biblioteca Matemtica de Babel, essa verso do multiverso mximo, estaria livre do fantasma de Gdel. Talvez seja essa a verdadeira distino das funes computveis. Nosso universo encontraria um lugar nesse multiverso? Ou seja, se e quando conseguirmos dominar as leis definitivas da natureza, essas leis descrevero o cosmo por meio do uso de funes matemticas que sejam computveis? No falo das funes computveis aproximadas, como o caso das leis da fsica com que trabalhamos hoje, mas de funes exatamente computveis. Ningum sabe. Se for assim, os desenvolvimentos da fsica devem levar-nos a teorias em que no h lugar para nada que seja contnuo. O carter discreto,j que a chave do paradigma computacional, deve prevalecer. O espao certamente nos parece contnuo, mas s pudemos test-lo at um bilionsimo de bilionsimo de metro. possvel que com sondas mais sofisticadas possamos um dia comprovar que o espao fundamentalmente discreto. Por ora, a questo est em aberto. Nossa compreenso tambm limitada com relao aos intervalos de tempo. As descobertas

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relatadas no captulo 9, que indicam uma capacidade de armazenar informaes de um bit por rea de Planck em qualquer regio do espao, constituem um grande passo no rumo da descontinuidade. Mas a questo de conhecer os eventuais limites do paradigma digital ainda est longe de resolver-se.12 Meu palpite que, qualquer que seja o futuro das simulaes conscientes, acabaremos por comprovar que o universo fundamentalmente discreto.

as razes da realidade
No multiverso simulado, no h ambiguidade quanto a qual universo real ou seja, que universo est na origem da ramificao de mundos simulados. aquele em que esto os computadores que, caso entrem em pane, podem causar o fim de todo o multiverso. Um habitante simulado poderia simular seu prprio conjunto de universos em computadores simulados, assim como os habitantes dessas simulaes, mas haver tambm computadores reais nos quais essas diferentes camadas de simulaes aparecem como uma avalanche de impulsos eltricos. No h incerteza a respeito de que fatos, padres e leis so, no sentido tradicional, reais: so os que operam no universoraiz. Mas os cientistas simulados de todo o multiverso simulado podem ter um ponto de vista diferente. Se esses cientistas tiverem suficiente autonomia se os simuladores no manipularem as memrias dos habitantes nem interromperem o fluxo natural dos eventos ,

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ento, a julgar por nossas prprias experincias, podemos antecipar que eles faro grandes progressos na descoberta do cdigo matemtico que impulsiona seu mundo. E consideraro esse cdigo como suas prprias leis da natureza. No entanto, suas leis no sero necessariamente idnticas s que comandam o universo real. Suas leis necessitam apenas ser razoavelmente boas, no sentido de que, quando simuladas em um computador, elas produzam um universo com habitantes conscientes. Se existirem mltiplos conjuntos diferentes de leis matemticas que se revelem suficientemente boas, bem poderia haver uma populao sempre crescente de cientistas simulados que creem em leis matemticas que, longe de serem fundamentais, foram simplesmente escolhidas pela pessoa que programou sua simulao. Se formos habitantes tpicos de um multiverso assim, esse raciocnio sugere que nosso conceito do que cincia uma disciplina encarregada de revelar as verdades fundamentais da realidade, as prprias razes da realidade ficaria comprometido. Trata-se de uma possibilidade desconfortvel, mas que no chega a me tirar o sono. Enquanto eu no levar o choque de ver uma simulao consciente, no considerarei como sria a proposio de que esteja agora vivendo em uma delas. E, tomando certa distncia, mesmo que algum dia seja possvel produzir simulaes conscientes, o que, por si s, uma grande dvida, posso perfeitamente imaginar que, quando a capacitao tcnica de uma civilizao conseguir criar tal simulao pela primeira vez, a atrao que isso despertar ser tremenda. Mas quanto tempo duraria essa atrao? Suspeito que a novidade de criar mundos artificiais cujos habitantes sejam mantidos

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margem do conhecimento de sua condio de simulados acabe desvanecendo-se: afinal, existe um limite para o nmero de reality shows que h para ver... Mas, se eu deixar livre o voo de minha imaginao dentro deste territrio especulativo, meu palpite que seriam mais durveis as aplicaes que desenvolvam interaes entre os mundos simulados e o mundo real. Talvez os seres simulados possam migrar para o mundo real, ou receber, no mundo simulado, os seres biolgicos reais que os criaram. Com o tempo, a distino entre os seres reais e os simulados poderia tornar-se anacrnica. Unies consistentes como essas me parecem mais provveis. Nesse caso, o multiverso simulado contribuiria para o reino da realidade nosso reino da realidade, nossa realidade real da maneira mais tangvel: tornando-se parte do que chamamos de realidade.

a No original, ultimate multiverse. (N. R. T.) b Ironicamente, uma explicao para o fato de que os monopolos magnticos nunca foram encontrados (embora sua existncia seja prevista por muitos mtodos de chegar-se a uma teoria unificada) que seu nmero ficou diludo pela rpida expanso do espao que ocorre na cosmologia inflacionria. A sugesto que se faz agora que os monopolos magnticos podem desempenhar um papel na gerao de futuros episdios inflacionrios. c Fortran: acrnimo de ibm Mathematical formula translation, que uma linguagem de programao. (N. R. T.)

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d Outra possibilidade deriva de uma encarnao do problema da medio, que vimos no captulo 7. Se o nmero de universos reais (no virtuais) for infinito (se fizermos parte, por exemplo, do multiverso repetitivo, do tipo da colcha de retalhos), haver, ento, um conjunto infinito de mundos como o nosso, em que os habitantes produzem e controlam simulaes, o que, por sua vez, leva criao de um nmero infinito de mundos simulados. Mesmo que nos possa parecer que o nmero de mundos simulados vastamente superior ao dos mundos reais, j vimos no captulo 7 que a questo de comparar infinitos traioeira. e Mesmo uma teoria que comporte apenas um nmero finito de estados diferentes dentro de um volume espacial finito (de acordo, por exemplo, com as caractersticas da entropia discutidas no captulo anterior) pode envolver quantidades contnuas como parte de seu formalismo matemtico. Esse o caso da mecnica quntica: o valor da onda de probabilidade pode variar continuamente, mesmo que o nmero de resultados diferentes e possveis seja necessariamente finito. f No original, principle of fecundity. (N. R. T.) g Borges escreveu sobre livros que contm todos os encadeamentos possveis de smbolos grficos, sem preocupao com o significado. h Quando discutimos o multiverso repetitivo (captulo 2), ressaltei que a fsica quntica assegura que em uma regio finita do espao h apenas um nmero finito de maneiras diferentes em que a matria pode se organizar. No entanto, o formalismo matemtico da mecnica quntica envolve caractersticas que so contnuas e que, portanto, assumem um nmero infinito de valores. Essas caractersticas so coisas que no podemos observar diretamente (como a altura de uma onda de probabilidade em um ponto dado). O nmero de possibilidades finito apenas com respeito aos diferentes resultados que as medies podem ter. i Max Tegmark observou que a totalidade de uma simulao, desenvolvida do comeo at o fim, , ela prpria, um conjunto de relaes matemticas. Assim, se se acredita

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que a matemtica como um todo verdadeira, verdadeiro tambm ser esse conjunto. Por outro lado, nessa perspectiva, no ser necessrio executar nenhuma simulao computacional, uma vez que as relaes matemticas produzidas por cada uma delas so, por si prprias, verdadeiras. Veja tambm que o foco na evoluo de uma simulao no tempo, ainda que intuitivo, demasiado restritivo. A computabilidade de um universo deve ser avaliada por meio do exame da computabilidade das relaes matemticas que definem a totalidade de sua histria, quer essas relaes descrevam os desdobramentos das simulaes no tempo, quer no. j Discreto, aqui, refere-se propriedade de podermos contar com nmeros inteiros, 1, 2, 3... O termo ser usado nesse sentido no restante do texto. (N. R. T.)

11. Os limites da investigao


Os multiversos e o futuro

Isaac Newton abriu os horizontes da empreitada cientfica. Descobriu que algumas poucas equaes matemticas podem descrever a maneira como as coisas se movem, tanto aqui na Terra quanto no espao exterior. Considerando o poder e a simplicidade de suas concluses, fcil imaginar que as equaes de Newton refletem verdades eternas, gravadas nas rochas csmicas. Mas o prprio Newton no pensava assim. Ele acreditava que o universo muito mais rico e misterioso do que aquilo que suas leis implicavam. Na idade madura, ele fez uma reflexo famosa: No sei como o mundo me v, mas, para mim mesmo, acho que fui apenas um garoto que brincava na praia, divertindo-me de vez em quando, encontrando uma pedra mais lisa aqui, ou uma concha mais bonita ali, enquanto o grande oceano da verdade permanece minha frente, inteiramente desconhecido. Os sculos depois transcorridos confirmaram abundantemente esse pensamento.

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Fico feliz com isso. Se as equaes de Newton tivessem alcance ilimitado, fossem capazes de descrever precisamente os fenmenos em qualquer contexto, grandes ou pequenos, pesados ou leves, rpidos ou lentos, a odisseia cientfica subsequente teria assumido um carter muito diferente. As equaes de Newton nos ensinam muito a respeito do mundo, mas, se sua validade fosse ilimitada, o resultado seria um universo com sabor de baunilha em todos os lugares. Uma vez compreendida a fsica nas escalas cotidianas, o trabalho estaria feito. A mesma histria valeria para cima e para baixo. Ao dar prosseguimento s exploraes de Newton, os cientistas aventuraram-se em reinos que ficam muito alm do alcance de suas equaes. O que aprendemos requereu mudanas radicais em nosso entendimento da natureza da realidade. Essas mudanas no se fazem sem dificuldades. Elas so observadas com grande ateno pela comunidade cientfica e muitas vezes encontram fortes resistncias. S quando os elementos de comprovao atingem uma abundncia crtica que os novos pontos de vista so adotados. E assim que deve ser. No h por que apressar o julgamento. A realidade pode esperar. O fato crucial, vigorosamente enfatizado pelo progresso terico e experimental dos ltimos cem anos, que a experincia cotidiana no um guia confivel para excurses que se estendam alm das circunstncias corriqueiras. Em vista da fsica radicalmente nova que encontramos na vigncia de condies extremas na relatividade geral, na mecnica quntica e, se ela estiver correta, na teoria de cordas , o fato de que ideias radicalmente novas se mostram necessrias no chega a ser surpreendente. A premissa bsica da cincia que existem

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regularidades e padres em todas as escalas. Mas, como o prprio Newton destacou, no h razo para esperar que os padres que percebemos diretamente sejam reproduzidos em todas as escalas. A surpresa seria no encontrar surpresas. O mesmo se pode dizer, sem dvida, com relao ao que a fsica nos revelar no futuro. Uma determinada gerao de cientistas no pode nunca saber se a histria julgar seu trabalho como uma digresso, como um fascnio passageiro, como um degrau a mais de uma escada ou como a criao de perspectivas que resistiro ao teste do tempo. Essa incerteza local contrabalanada por um dos aspectos mais gratificantes da fsica a estabilidade global. Ou seja, as teorias novas em geral no eliminam as que ficam suplantadas por elas. Como j dissemos, se, por um lado, as novas teorias costumam tornar necessrias certas adaptaes s novas perspectivas quanto natureza da realidade, elas quase nunca tornam irrelevantes as descobertas passadas. Ao contrrio, elas as incorporam e ampliam. Por isso mesmo, a histria da fsica mantm uma expressiva coerncia.
proposta de universo paralelo Multiverso repetitivo descrio Em um universo infinito, as condies repetem-se necessariamente atravs do espao, gerando mundos paralelos.

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Multiverso inflacionrio

A inflao cosmolgica eterna gera uma enorme rede de universos-bolhas, um dos quais seria nosso universo. No cenrio dos mundos-brana da teoria de cordas/ teoria-M, nosso universo existe em uma brana tridimensional que flutua em um ambiente de muitas dimenses, potencialmente povoado por outras branas outros universos paralelos. Colises entre mundos-brana podem manifestar-se como o incio de outros big bangs, gerando universos paralelos no tempo. Com a combinao entre a cosmologia inflacionria e a teoria de cordas, as mltiplas formas diferentes das dimenses extras da teoria de cordas do lugar a muitos universos-bolhas diferentes. A mecnica quntica sugere que todas as possibilidades incorporadas nas ondas de probabilidade so realizadas em algum universo dentro da vastssima gama de universos paralelos assim gerados. O princpio hologrfico afirma que nosso universo espelhado exatamente por fenmenos que tm lugar em uma distante superfcie que o limita, que

Multiverso das branas

Multiverso cclico

Multiverso da paisagem

Multiverso quntico

Multiverso hologrfico

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constituem um universo paralelo fisicamente equivalente ao nosso. Multiverso simulado Os saltos tecnolgicos sugerem que universos simulados podem, um dia, tornar-se possveis. O princpio da fecundidade diz que todo universo possvel um universo real, o que desfaz a questo de saber por que uma determinada possibilidade a nossa especial. Esses universos materializam todas as equaes matemticas possveis.

Multiverso mximo

Tabela 11.1 Resumo de vrias verses de universos paralelos.

Neste livro, exploramos um tema que pode vir a constituir o prximo desenvolvimento importante nessa histria: a possibilidade de que nosso universo faa parte de um multiverso. Nossa viagem nos conduziu por nove variaes sobre o tema do multiverso, cujo sumrio est na tabela 11.1. Embora as vrias propostas divirjam francamente nos detalhes, todas elas sugerem que nossa imagem rotineira da realidade apenas uma parcela de um todo mais amplo. E todas elas ostentam tambm as marcas indelveis da engenhosidade e da criatividade humanas. Mas a tarefa de determinar se alguma dessas ideias vai alm dos devaneios matemticos de nossa mente exigir mais reflexes, conhecimentos, clculos, experimentaes e observaes do que as que j pudemos fazer. Uma concluso slida sobre se os

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universos paralelos efetivamente constituiro o novo captulo da histria da fsica deve, por conseguinte, esperar que se forme a perspectiva que s o tempo pode dar. Neste livro acontece o mesmo que no metafrico livro da natureza. Neste ltimo captulo, seria para mim um prazer juntar todas as peas e responder pergunta mais essencial: universo ou multiverso? Mas no posso. Essa a natureza dos tpicos que aparecem na fronteira do conhecimento. Em vez disso, com o objetivo de dar uma olhada para ver onde o conceito do multiverso pode nos levar, assim como para ressaltar os pontos principais do lugar onde ele j nos levou, apresento cinco perguntas bsicas com as quais os fsicos continuaro a defrontar-se nos prximos anos.

o padro de coprnico fundamental?


As regularidades e os padres, evidentes nas observaes e na matemtica, so essenciais na formulao das leis da fsica. H outros tipos de padro que tambm so reveladores com relao natureza das leis da fsica que so aceitas por cada gerao sucessiva. Eles indicam como as descobertas cientficas transformam as perspectivas da humanidade no que diz respeito a seu lugar na ordem csmica. No transcurso de quase cinco sculos, a progresso copernicana tem sido um tema dominante. Do movimento diurno do Sol ao movimento noturno das constelaes e ao papel principal que cada um de ns desempenha no mundo interior de nossa prpria mente, a experincia

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humana nos d pistas abundantes no sentido de que constitumos um ncleo central em cuja volta gira o cosmo. Mas os mtodos objetivos das descobertas cientficas tm corrigido progressivamente essa perspectiva. A cada nova ocasio percebemos que, se no estivssemos aqui, a ordem csmica seria basicamente a mesma. Tivemos de abandonar a crena na centralidade da Terra entre nossos vizinhos csmicos, a centralidade do Sol em nossa galxia, a Via Lctea, a centralidade desta entre todas as galxias e at mesmo a centralidade dos prtons, nutrons e eltrons o material de que somos formados na receita do universo. Houve um tempo em que os argumentos contrrios s antigas iluses de grandeza eram vistos como um ataque frontal dignidade humana. Com a prtica, acabamos refinando nossa autoavaliao. A trilha seguida neste livro nos tem dirigido ao que pode ser a culminao da correo copernicana. Nosso prprio universo pode no ser central na ordem csmica. Assim como o planeta, a estrela e a galxia em que habitamos, tambm nosso universo pode ser apenas um entre inumerveis outros. A ideia de que a possvel realidade do multiverso estenda, e talvez complete, o padro de Coprnico motivo de curiosidade. Mas o que eleva o conceito do multiverso acima do reino da especulao gratuita um fato crucial que temos encontrado reiteradamente. Os cientistas no esto empenhados em buscar maneiras de ampliar a revoluo copernicana. Nem esto conspirando em laboratrios secretos para descobrir maneiras de completar o padro de Coprnico. O que eles tm feito, na verdade, o que sempre fazem: usando dados e observaes como guia, formulam teorias

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matemticas destinadas a descrever os componentes fundamentais da matria e das foras que comandam os processos pelos quais esses componentes comportam-se, interagem e evoluem. notvel que, ao seguir a rota que essas teorias abrem, os cientistas deparem frontalmente com um multiverso aps o outro. Faa uma viagem pelos caminhos mais frequentes percorridos pela cincia, preste ateno e voc encontrar uma variedade de candidatos a multiversos. mais difcil evit-los do que encontr-los. Talvez as descobertas futuras nos ensinem a ver com outros olhos a srie de correes copernicanas, mas, a partir de nosso ponto de vista atual, quanto mais aumenta nossa compreenso, mais desaparece nossa centralidade. Se as consideraes cientficas discutidas nos captulos anteriores continuarem a conduzir-nos a explicaes que tenham por base a ideia do multiverso, esta seria a evoluo natural no rumo da complementao da revoluo copernicana, que j vai cumprindo quinhentos anos.

possvel testar as teorias cientficas que invocam o multiverso?


Embora o conceito de multiverso se adapte muito bem ao modelo copernicano, ele apresenta uma diferena qualitativa com relao s ocasies anteriores em que fomos expulsos do palco principal. Como esse conceito invoca domnios que podem estar permanentemente fora de nossa capacidade de investigao seja pela falta de qualquer

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grau de preciso, seja pela impossibilidade real e total , os multiversos aparentemente erguem barreiras substanciais ao conhecimento cientfico. Independentemente das opinies que tenhamos a respeito do lugar que corresponde humanidade na ordem csmica, existe uma forte adeso premissa de que as experimentaes cientficas, as observaes e os clculos matemticos tornam ilimitada nossa capacidade de aprofundar cada vez mais nossos conhecimentos. Mas, se na verdade somos parte de um multiverso, a expectativa mais razovel que o mximo que podemos esperar aprender algo mais a respeito de nosso universo, nosso recanto no cosmo. Mais preocupante ainda o temor de que, ao invocarmos o multiverso, estejamos entrando no domnio das teorias que no podem ser testadas teorias que dependem de histrias incompletas, que se limitam a dizer que tudo o que observamos reflete a maneira como as coisas so aqui. Como j disse, no entanto, o conceito do multiverso mais matizado. Vimos vrios modos pelos quais uma teoria que envolve um multiverso pode propiciar previses testveis. Por exemplo, embora os universos individuais que constituem um determinado multiverso possam diferir consideravelmente entre si, como eles derivam de uma teoria que comum a todos, pode haver caractersticas que sejam compartilhadas por todos. O fato de no encontrarmos essas caractersticas comuns, por meio das medies feitas aqui no nico universo ao qual temos acesso, seria uma comprovao de que a proposta do multiverso est errada. A confirmao dessas caractersticas, por outro lado, especialmente se elas contiverem aspectos novos, aumentaria a confiana na validade da proposta.

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Ou ento, se no houver caractersticas comuns a todos os universos, correlaes entre as caractersticas fsicas podem propiciar outra classe de previses testveis. Vimos, por exemplo, que, se todos os universos cujo elenco de partculas inclui o eltron tambm incluem uma espcie de partcula at aqui no detectada, e se no conseguirmos encontrar a partcula por meio de experimentos realizados aqui em nosso universo, a proposta do multiverso estar descartada. A confirmao, por outro lado, reforaria a confiana. Correlaes mais complexas por exemplo, os universos cujo elenco de partculas inclui, digamos, todas as partculas conhecidas (eltrons, mons, quarks-up, quarks-down etc.) contm necessariamente uma espcie nova de partcula gerariam tambm previses testveis e falseveis. Se no for possvel estabelecer essas correlaes estritas, a maneira segundo a qual as caractersticas fsicas variam de um universo para outro tambm pode gerar previses. Em um multiverso determinado, por exemplo, a constante cosmolgica pode ter valores que variam em uma ampla faixa. Mas, se a vasta maioria dos universos tem uma constante cosmolgica cujo valor concorda com o que observamos aqui (tal como ilustrado na figura 7.1), a confiana nesse multiverso aumentaria e com razo. Finalmente, se a maior parte dos universos de um determinado multiverso tem propriedades que diferem das do nosso, h outro diagnstico a que podemos recorrer. Podemos invocar o raciocnio antrpico e considerar apenas os universos daquele multiverso que podem abrigar nossa forma de vida. Se a vasta maioria dessa subclasse de universos tem propriedades que concordam com as do nosso se

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nosso universo for tpico entre aqueles cujas condies permitem o desenvolvimento de vidas como as nossas , aumentaria a confiana no multiverso. Se formos atpicos, no podemos excluir a teoria, mas essa uma limitao ordinria do raciocnio estatstico. Resultados improvveis podem ocorrer e por vezes ocorrem. Mesmo assim, quanto menos tpicos formos, menos firme ser a proposta de multiverso em questo. Se, entre todos os universos de um multiverso que so capazes de abrigar a vida, nosso universo chamasse ateno por sua raridade, essa seria uma forte indicao de que a proposta de multiverso pode ser irrelevante. Portanto, para sondar quantitativamente uma proposta de multiverso preciso determinar a demografia dos universos que povoam esse multiverso. No basta saber quais so os universos que a proposta de multiverso pode permitir. Temos de determinar as caractersticas especficas dos universos aos quais a proposta d lugar. Isso requer o entendimento dos processos cosmolgicos que do existncia aos vrios universos de uma dada proposta de multiverso. As previses testveis podem ento surgir a partir da maneira pela qual as caractersticas variam de um universo para o outro atravs do multiverso. S um exame que se faa entre os diferentes multiversos, um por um, pode determinar se essa sequncia de avaliaes produz resultados convincentes. Mas a concluso que as teorias que envolvem outros universos domnios em que no podemos penetrar hoje, e talvez nunca podem proporcionar previses testveis e, portanto, falseveis.

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possvel testar as teorias de multiversos que j encontramos?


No decurso das pesquisas tericas, a intuio da fsica vital. Os tericos tm de navegar por um desconcertante mar de possibilidades. Devo experimentar esta ou aquela equao? Invocar este ou aquele padro? Os melhores fsicos costumam ter impresses e palpites maravilhosos e precisos sobre quais seriam as linhas de pesquisa mais promissoras e quais tendem a ser estreis. Mas isso ocorre nos bastidores. Quando as propostas cientficas so apresentadas, no so julgadas por palpites e impresses. S h um crtrio relevante: a capacidade que tem a proposta de explicar ou prever dados experimentais e observaes astronmicas. A reside a beleza singular da cincia. Em nossa luta em busca do conhecimento mais profundo, devemos dar a nossa imaginao criativa amplo espao para a explorao. Devemos estar imbudos do desejo de fugir das ideias convencionais e das estruturas consolidadas. Mas, ao contrrio dos muitssimos outros campos da atividade humana percorridos por nossos impulsos criativos, a cincia fornece um critrio de julgamento final, uma avaliao intrnseca do que est certo e do que no est. A complicao que existe para a vida cientfica no final do sculo xx e no comeo do sculo xxi est no fato de que algumas de nossas ideias tericas ultrapassaram a capacidade de testar ou observar. A

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teoria de cordas foi, por algum tempo, o smbolo maior dessa situao. A possibilidade de que faamos parte de um multiverso um exemplo ainda mais amplo. J expus um mtodo geral para que uma proposta de multiverso possa ser testada, mas, em nosso nvel atual de entendimento, nenhuma das propostas de multiverso j encontradas cumpre com os requisitos. Com o prosseguimento das pesquisas, a situao pode melhorar muito. Nossa investigao do multiverso da paisagem, por exemplo, est no estgio mais inicial. O conjunto dos universos possveis segundo a teoria de cordas a paisagem das cordas est ilustrado esquematicamente na figura 6.4, mas os mapas detalhados desse terreno montanhoso ainda no foram feitos. Como os antigos navegadores, temos alguma ideia do que est frente, mas preciso fazer extensas exploraes matemticas para dispormos de um mapa mais adequado. Com esse conhecimento mo, o prximo passo ser determinar como esses universos potenciais se distribuem pelo correspondente multiverso da paisagem. O processo fsico essencial, a criao de universos-bolhas por meio do tunelamento quntico (ilustrado nas figuras 6.6 e 6.7), bem conhecido em princpio, mas ainda est por ser examinado com maior profundidade quantitativa pela teoria de cordas. Diversos grupos de pesquisa (inclusive o meu prprio) j fizeram o reconhecimento inicial, mas h ainda muito por fazer. Como vimos em captulos anteriores, vrias incertezas similares afligem tambm as outras propostas de multiversos. Ningum sabe se sero necessrios anos, dcadas ou mais tempo ainda para que possamos extrair, dos pontos de vista observacional e

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terico, previses detalhadas relativas a qualquer multiverso. Se a situao atual persistir, estaremos diante de uma escolha. A definio de cincia cincia respeitvel deve incluir apenas as ideias, os domnios e as possibilidades que esto dentro da capacidade dos seres humanos contemporneos de testar ou observar? Ou devemos adotar um ponto de vista mais amplo e considerar como cientficas ideias que podero ser testveis por meio de avanos tecnolgicos que imaginamos alcanar nos prximos cem anos? Ou nos prximos duzentos anos? Ou em um tempo ainda mais longo? Ou adotamos um ponto de vista ainda mais amplo? Devemos permitir que a cincia siga todo e qualquer caminho que lhe parea aberto? Viajar em direes que derivam de conceitos experimentalmente confirmados, mas que podem levar nossas teorizaes a domnios ocultos que talvez permaneam para sempre fora do alcance de nossa espcie? No h uma resposta clara. aqui que o gosto cientfico pessoal sobe ao primeiro plano. Compreendo bem o impulso de limitar as pesquisas cientficas s proposies que podem ser testadas agora, ou no futuro prximo. Foi assim, afinal de contas, que construmos o edifcio da cincia. Mas acho demasiado estreito confinar nossos pensamentos aos limites arbitrrios impostos pelo que somos, por onde estamos e pelo momento em que vivemos. A realidade transcende esses limites e, portanto, deve-se esperar que, mais cedo ou mais tarde, a busca das verdades mais profundas tambm o faa. Meu gosto est com o que mais amplo. Mas eu poderia excluir as ideias que no podem ser testadas significativamente por meio de experimentos ou observaes por causa de sua prpria natureza

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intrnseca, e no em decorrncia das fragilidades humanas ou de barreiras tecnolgicas. Dentre os multiversos que consideramos, s a verso integral do multiverso mximo cai nessa categoria. Se forem includos absolutamente todos os universos possveis, ento, o que quer que meamos ou observemos ser aceito e incorporado por ele. Os outros oito multiversos, resumidos na tabela 11.1, evitam esse problema. Cada um deles decorre de uma cadeia de raciocnio bem motivada e lgica e cada um deles est aberto a julgamento. Se as observaes proporcionarem comprovaes convincentes de que o espao tem uma extenso finita, o multiverso repetitivo deixar de estar em considerao. Se nossa confiana na cosmologia inflacionria diminuir, talvez porque dados mais precisos da radiao csmica de fundo em micro-ondas s possam ser explicados se supusermos que as curvas de energia potencial do nflaton so complexas (e portanto menos convincentes), a proeminncia do multiverso inflacionrio diminuir tambm.a Se a teoria de cordas sofrer um revs terico, talvez devido descoberta de uma falha matemtica sutil que revele que a teoria inconsistente (como os pesquisadores inicialmente chegaram a pensar), a motivao em favor dos diversos multiversos que dela decorrem se evaporar. Por outro lado, a observao de padres da radiao csmica de fundo em micro-ondas que seriam causados por colises entre universos-bolhas poderia fornecer comprovaes diretas em favor do multiverso inflacionrio. Experimentos com aceleradores que buscam partculas supersimtricas, novas concretizaes energticas e miniburacos negros poderiam valorizar o ponto de vista da teoria de cordas e do multiverso das branas, e a comprovao de colises de

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bolhas poderia tambm dar apoio s hipteses propiciadas pelo conceito da paisagem. A deteco de vestgios de ondas gravitacionais do incio do universo, ou a no deteco deles, poderia oferecer uma diferenciao entre a cosmologia baseada no paradigma inflacionrio e a do multiverso cclico. A mecnica quntica, com sua hiptese dos Muitos Mundos, d origem ao multiverso quntico. Se as pesquisas futuras comprovarem que as equaes da mecnica quntica, por mais confiveis que se mostrem at aqui, requerem pequenas modificaes para descrever dados mais refinados, esse tipo de multiverso poderia ser excludo. Uma modificao da teoria quntica que comprometa a propriedade da linearidade (na qual nos baseamos no captulo 8) teria exatamente esse efeito. Notamos tambm que existem testes em matrias de princpio para o multiverso quntico, experimentos cujos resultados dependem de que o quadro dos Muitos Mundos, de Everett, seja ou no correto. Tais experimentos esto alm de nossa capacidade atual e talvez para sempre, mas isso se deve ao fato de que eles so fantasticamente difceis, e no ao de que alguma caracterstica intrnseca do multiverso quntico os torne essencialmente impraticveis. O multiverso hologrfico deriva de consideraes de teorias consolidadas a relatividade geral e a mecnica quntica e recebe forte apoio terico da teoria de cordas. Clculos baseados na holografia j esto fazendo contatos tentativos com resultados experimentais do rhic e todas as indicaes so no sentido de que tais vnculos experimentais ganharo em robustez no futuro. Ver o multiverso hologrfico como comprovao de uma realidade hologrfica ou simplesmente

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como um instrumento matemtico til questo de opinio. Precisamos aguardar o desenvolvimento dos trabalhos futuros, tericos e experimentais, para podermos ter maiores convices sobre a interpretao fsica a ser dada. O multiverso simulado no est baseado em nenhuma estrutura terica, e sim na incessante expanso do poder computacional. A premissa bsica que a conscincia no est essencialmente ligada a um substrato particular o crebro , mas uma caracterstica emergente de certa variedade de processamento de informaes. Trata-se de uma proposio altamente debatvel, que provoca argumentos apaixonados de ambos os lados. Talvez as pesquisas futuras sobre o crebro e sobre a natureza da conscincia venham a afetar negativamente a ideia de que as mquinas capazes de pensamento autoconsciente sejam possveis. Talvez no. Um meio de julgar essa proposta de multiverso claro, no entanto. Se nossos descendentes um dia observarem um mundo simulado convincente, ou interagirem com ele, ou o visitarem virtualmente, ou se tornarem parte dele, a questo estar praticamente resolvida. O multiverso simulado, pelo menos em teoria, tambm poderia ser equiparado a uma verso reduzida do multiverso mximo que inclusse apenas universos baseados em estruturas matemticas computveis. Ao contrrio da verso integral do multiverso mximo, essa encarnao mais limitada tem uma origem que o coloca acima de uma simples afirmativa. Os usurios, reais ou simulados, que esto por trs do multiverso simulado estaro, por definio, simulando estruturas

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matemticas computveis e tero, assim, a capacidade de gerar essa parte do multiverso mximo. Obter a base observacional e experimental que permita decidir quanto validade de qualquer das propostas de multiverso algo que ainda est bem longe. Mas no uma impossibilidade. E, como a recompensa potencial imensa, se a explorao de multiversos for o destino natural das pesquisas tericas futuras, teremos de seguir esse rumo e ver aonde ele nos levar.

como um multiverso afeta a natureza das explicaes cientficas?


Por vezes, a cincia se concentra nos detalhes. Ela nos diz por que os planetas viajam em rbitas elpticas, por que o cu azul, por que a gua transparente, por que minha mesa de trabalho slida. Por mais familiares que sejam esses fatos, maravilhoso que saibamos explic-los. Por vezes, a cincia adota uma abordagem mais ampla. Ela revela que vivemos dentro de uma galxia que contm algumas centenas de bilhes de estrelas, estabelece que nossa galxia uma dentre centenas de bilhes de outras e fornece elementos que comprovam a existncia de uma energia escura invisvel que permeia o universo em todos os seus recantos. Se recuarmos apenas cem anos, a uma poca em que se pensava que o universo era esttico e continha apenas nossa galxia, a Via Lctea, veremos que temos pleno direito a celebrar o magnfico quadro que a cincia vem pintando desde ento.

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E, por vezes, a cincia faz outra coisa. Por vezes, ela nos desafia a reexaminar a maneira pela qual vemos a prpria cincia. O arcabouo cientfico usual, que tem sculos de existncia, prescreve que, quando um cientista descreve um sistema fsico, ele precisa especificar trs coisas. J vimos todas elas em diversos contextos, mas conveniente consider-las em conjunto agora. Em primeiro lugar esto as equaes matemticas que descrevem as leis da fsica que so pertinentes (por exemplo, as leis do movimento, de Newton, as equaes da eletricidade e do magnetismo, de Maxwell, ou a equao de Schrdinger da mecnica quntica). Em segundo lugar, esto os valores numricos de todas as constantes da natureza que aparecem nas equaes matemticas (por exemplo, as constantes que determinam a fora intrnseca da gravidade e da fora eletromagntica, ou as que determinam as massas das partculas elementares). Em terceiro lugar, o fsico deve especificar as condies iniciais do sistema (como a velocidade e a direo com que a bola de futebol chutada, ou o fato de que um eltron tem 50% de probabilidade de ser encontrado no Tmulo de Grant e outros 50% de ser encontrado em Strawberry Fields). As equaes determinam, ento, como estaro as coisas em qualquer momento subsequente. Tanto a fsica clssica quanto a fsica quntica subscrevem esse arcabouo. A nica diferena est em que a fsica clssica pretende dizer-nos como as coisas estaro em termos absolutos em um dado momento, enquanto a fsica quntica fornece a probabilidade de que elas estejam de uma maneira ou de outra. Quando se trata de prever onde a bola chegar, ou como um eltron se mover em um chip de computador (ou em uma maquete de

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Manhattan), esse processo de trs tempos comprovadamente eficaz. Mas, quando se trata de descrever a totalidade da realidade, os trs passos nos convidam a fazer perguntas mais profundas. Podemos explicar as condies iniciais como as coisas estavam em algum momento considerado inicial? Podemos explicar os valores das constantes as massas das partculas, as intensidades das foras etc. dos quais as leis dependem? Podemos explicar por que um determinado conjunto de equaes matemticas descreve um ou outro aspecto do universo fsico? As vrias propostas de multiverso que discutimos tm o potencial de modificar profundamente a maneira pela qual enfocamos essas perguntas. No multiverso repetitivo, as leis da fsica so as mesmas atravs dos universos que o constituem, mas os arranjos das partculas diferem uns dos outros: diferentes arranjos das partculas, neste caso, refletem diferentes condies iniciais no passado. Nesse multiverso, portanto, muda a perspectiva com que focalizamos a questo de por que as condies iniciais de nosso universo eram desta ou daquela maneira. As condies iniciais geralmente sero diferentes de um universo para outro, no havendo, por conseguinte, uma explicao fundamental para qualquer arranjo particular. Pedir tal explicao fazer a pergunta errada; aplicar a mentalidade de um universo nico no ambiente de um multiverso. A pergunta a ser feita visa, ento, saber se em algum lugar do multiverso existe um universo no qual o arranjo das partculas, e, portanto, as condies iniciais, concorde com o que vemos aqui. Melhor ainda, podemos demonstrar que esses universos so abundantes? Se assim for, a questo profunda das condies

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iniciais seria explicada com um levantar de ombros. Nesse multiverso, as condies iniciais de nosso universo no requereriam mais explicaes do que o fato de que em algum lugar de Nova York haver uma loja que tenha seu nmero de sapato. No multiverso inflacionrio, as constantes da natureza podem variar e variam em geral de um universo-bolha para outro. Lembre-se de que no captulo 3 vimos que as diferenas ambientais os diferentes valores do campo de Higgs que permeiam cada bolha geram diferentes massas de partculas e propriedades de foras. O mesmo ocorre no multiverso das branas, no multiverso cclico e no multiverso da paisagem, nos quais a forma das dimenses extras da teoria de cordas, ao lado de outras diferenas em campos e fluxos, resulta em universos com caractersticas diferentes da massa do eltron prpria existncia do eltron, intensidade do eletromagnetismo, prpria existncia da fora eletromagntica, ao valor da constante cosmolgica e assim por diante. No contexto desses multiversos, pedir explicaes para as propriedades das partculas e das foras que observamos , novamente, fazer a pergunta errada, pois a pergunta provm de um pensamento ligado ao conceito de um universo nico. Em vez disso, deveramos perguntar se em algum desses multiversos existe um universo com as propriedades fsicas que observamos no nosso. Melhor ainda seria demonstrar que universos com as caractersticas fsicas do nosso so abundantes, ou pelo menos entre os universos capazes de abrigar a vida como a conhecemos. Mas, assim como no tem sentido perguntar com qual palavra Shakespeare escreveu Macbeth, tambm

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no tem sentido pedir que as equaes expliquem a razo dos valores das caractersticas fsicas particulares que observamos aqui. Os multiversos simulado e mximo pertencem a outra categoria: no resultam de teorias fsicas especficas. Mas tambm eles tm o potencial de modificar a natureza de nossas indagaes. Nesses multiversos, as leis matemticas que comandam os universos especficos variam. Assim, tal como no caso das variaes das condies iniciais e das constantes da natureza, o fato de que as leis variam sugere que no faz sentido pedir explicaes para as leis particulares que aqui vigem. Diferentes universos tm leis diferentes e vivemos com as leis que temos porque elas esto entre as que so compatveis com nossa existncia. Coletivamente, vemos que as propostas de multiversos resumidas na tabela 11.1 tornam prosaicos trs aspectos primordiais do arcabouo cientfico padro que nos parecem profundamente misteriosos no contexto de um universo nico. Em diversos multiversos, as condies iniciais, as constantes da natureza e at mesmo as leis matemticas j no precisam ser explicadas.

devemos crer na matemtica?


Steven Weinberg, ganhador do Prmio Nobel, disse uma vez: Nosso erro no levar demasiado a srio as teorias, mas no lev-las suficientemente a srio. sempre difcil ver que esses nmeros e equaes com que nos entretemos em nossas mesas tm algo a ver

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com o mundo real.1 Weinberg se referia s concluses pioneiras de Ralph Alpher, Robert Herman e George Gamow sobre a radiao csmica de fundo em micro-ondas, que descrevi no captulo 3. Embora a radiao prevista seja uma consequncia direta da relatividade geral, combinada com a fsica cosmolgica bsica, ela s alcanou proeminncia depois de ter sido descoberta teoricamente duas vezes, em um intervalo de doze anos, e depois de ter sido detectada observacionalmente graas a uma coincidncia feliz. certo que a afirmao de Weinberg deve ser aplicada com cuidado. Embora sua mesa tenha testemunhado um volume extraordinrio de anotaes matemticas que se mostraram relevantes para o mundo real, so relativamente poucas as equaes com que ns, os tericos, nos entretemos e que chegam a alcanar esse nvel. Na ausncia de resultados experimentais ou observacionais convincentes, a deciso de escolher qual matemtica deve ser levada em conta seriamente tanto uma questo de cincia quanto de arte. Com efeito, essa questo crucial para o tema que temos discutido neste livro a ponto de estar presente na escolha do ttulo do livro. O escopo das propostas de multiverso que constam da tabela 11.1 poderia sugerir um panorama de realidades ocultas. Mas pus o ttulo do livro no singular para refletir o carter nico e singularmente forte do tema que une todos eles: a capacidade atribuda matemtica de revelar verdades secretas sobre o funcionamento do mundo. Sculos de descobertas expressam abundantemente a evidncia desse fato. A fsica passou por revolues monumentais por seguir com vigor os

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caminhos ditados pela matemtica. A complicada dana de Einstein com a matemtica constitui um exemplo revelador. No final do sculo xix, quando James Clerk Maxwell percebeu que a luz era uma onda eletromagntica, suas equaes mostraram que a velocidade da luz devia ser de cerca de 300 mil quilmetros por segundo o que era prximo do valor que j havia sido obtido pelos fsicos experimentais. Um detalhe inquietante era que as equaes deixavam sem resposta uma dvida: 300 mil quilmetros com relao a qu? Cientistas trataram de encontrar resposta com a soluo improvisada de que haveria uma substncia invisvel que permeia o espao, o ter, que d o padro do repouso. Mas no incio do sculo xx Einstein argumentou que os cientistas deveriam levar a equao de Maxwell mais a srio. Se essas equaes no se referiam a um padro de repouso, porque no havia necessidade de um padro de repouso. A velocidade da luz, declarou Einstein, com impacto, de 300 mil quilmetros por segundo com relao ao que quer que seja. Embora os detalhes sejam de importncia histrica, descrevo esse episdio por sua implicao maior: todos tinham acesso matemtica de Maxwell, mas foi preciso o gnio de Einstein para que ela fosse entendida em sua plenitude. E, com esse movimento, Einstein irrompeu com a teoria da relatividade especial, derrubando sculos de pensamentos sobre o espao, o tempo, a matria e a energia. Durante a dcada seguinte, enquanto desenvolvia a teoria da relatividade geral, Einstein familiarizou-se intimamente com amplas reas da matemtica, que a maioria dos fsicos da poca no conhecia, ou conhecia muito pouco. medida que avanava no rumo das

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equaes finais da relatividade geral, ele revelou um pendor magistral para modelar as construes matemticas com a mo firme da intuio fsica. Poucos anos depois, quando recebeu a boa notcia de que as observaes do eclipse solar de 1919 confirmavam a previso da relatividade geral de que a luz das estrelas viajava por trajetrias curvas, Einstein notou, com grande confiana, que, se os resultados tivessem sido diferentes, ele sentiria pena do Criador, uma vez que a teoria correta. Estou certo de que, se os dados contrariassem de maneira convincente a relatividade geral, Einstein mudaria de atitude, mas o que ele disse retrata bem a confiana em que a elegante lgica interna, a beleza intrnseca e o potencial amplssimo de aplicabilidade de um conjunto de equaes matemticas fazem com que elas possam irradiar a realidade. Havia, contudo, um limite inteno de Einstein de seguir sua prpria matemtica. Ele no levou a teoria da relatividade geral suficientemente a srio, a ponto de acreditar que ela previa a existncia de buracos negros e a expanso do universo. Como vimos, outros, como Friedmann, Lematre e Schwarzschild, aceitaram as equaes de Einstein mais profundamente do que ele prprio. E suas conquistas abriram o caminho para as concepes da cosmologia por quase todo um sculo. Em contraste, durante os ltimos vinte anos de sua vida, Einstein dedicou-se por inteiro a pesquisas matemticas em uma luta apaixonada pelo estupendo prmio de formular a teoria unificada da fsica. Quando agora avaliamos esse trabalho, com base no que j aprendemos, impossvel evitar a concluso de que, durante esses anos, ele deixou-se guiar demasiadamente deixou-se cegar, dizem

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alguns pela floresta de equaes que o cercava. Assim, at mesmo Einstein, vrias vezes na vida, tomou decises erradas ao escolher quais equaes ele levaria suficientemente a srio. A terceira revoluo da fsica terica moderna, a mecnica quntica, constitui outro caso diretamente relevante para a histria contada neste livro. Schrdinger escreveu sua equao sobre a evoluo das ondas qunticas em 1926. Durante dcadas a equao foi considerada importante apenas para o domnio das coisas pequenas: molculas, tomos e partculas. Mas em 1957 Hugh Everett reviveu a aposta de Einstein em Maxwell de cinquenta anos antes: Leve a matemtica a srio. Everett ponderou que a equao de Schrdinger deveria aplicar-se a todas as coisas, porque todas as coisas materiais, independentemente de seu tamanho, so feitas de molculas, tomos e partculas subatmicas. E, como vimos, isso o conduziu abordagem dos Muitos Mundos aplicada mecnica quntica e ao multiverso quntico. Mais de cinquenta anos depois, ainda no sabemos se a abordagem de Everett estava correta. Mas, ao levar a srio a matemtica subjacente teoria quntica totalmente a srio , ele pode ter descoberto uma das revelaes mais profundas da explorao cientfica. As outras propostas de multiversos tambm dependem da crena em que a matemtica faz parte do tecido da realidade. O multiverso mximo leva essa perspectiva sua encarnao mais completa: de acordo com o multiverso mximo, a matemtica a realidade. Mas, mesmo tendo uma viso menos abrangente da conexo entre a matemtica e a realidade, as outras teorias sobre multiversos da tabela

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11.1 devem sua origem aos nmeros e s equaes com que os cientistas se entretm em suas mesas de trabalho assim como quando escrevem em cadernos e em quadros-negros e programam computadores. Seja quando invocam a relatividade geral, a mecnica quntica, a teoria de cordas ou outras formas de pensamento matemtico, as ideias que compem a tabela 11.1 surgem apenas porque acreditamos que as teorizaes matemticas podem levar-nos ao encontro de verdades ocultas. S o tempo dir se essa premissa leva as teorias matemticas demasiado a srio, ou no as leva suficientemente a srio. Se uma parte ou a totalidade da matemtica que nos compeliu a pensar em mundos paralelos mostrar-se pertinente do ponto de vista da realidade, a famosa indagao de Einstein sobre se o universo tem as propriedades que tem simplesmente porque nenhum outro universo possvel, estaria definitivamente respondida: No. Nosso universo no o nico possvel. Suas propriedades poderiam ser diferentes. E em muitas das propostas de multiversos as propriedades dos outros universos membros seriam diferentes. Por sua vez, a busca de uma explicao fundamental para o porqu de certas coisas serem como so no teria sentido. Em vez disso, as probabilidades estatsticas ou o mero acaso estariam firmemente implantados em nosso entendimento de um cosmo profundamente vasto. No sei se as coisas evoluiro dessa maneira. Ningum sabe. Mas somente por meio de um engajamento destemido que podemos aprender sobre nossos limites. somente por meio da busca racional de teorias, mesmo aquelas que nos levam a domnios estranhos e exticos, que podemos ter a chance de conhecer a realidade total.

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a Observe, como se viu no captulo 7, que uma refutao observacional completa da inflao requereria um compromisso da teoria com procedimentos que permitam a comparao de classes infinitas de universos algo que ainda no foi alcanado. Contudo, a maior parte dos estudiosos est de acordo em que se, por exemplo, os dados da radiao csmica de fundo em micro-ondas apresentassem aspecto diferente do que aparece na figura 3.4, a confiana na inflao teria despencado, ainda que exista, segundo a teoria, um universo-bolha no multiverso inflacionrio no qual esses dados prevalecem.

Notas

1. os limites da realidade 1. A possibilidade de que nosso universo seja um bloco que flutua em um espao maior, com mais dimenses, j aparece em um trabalho escrito por dois renomados fsicos russos Do we live inside a domain wall?, V. A. Rubakov e M. E. Shaposhnikov, Physics Letters B 125 (26 de maio de 1983): 136 e no envolve a teoria de cordas. A verso que focalizarei no captulo 5 decorre de progressos alcanados na teoria de cordas em meados da dcada de 1990.

2. duplos sem fim 1. A citao provm da edio de maro de 1933 de The Literary Digest. Vale registrar que a preciso dessa citao foi questionada recentemente pelo especialista dinamarqus em histria da cincia Helge Kragh (veja seu livro Cosmology and controversy, Princeton: Princeton University Press, 1999), que sugere tratar-se de uma reinterpretao de uma matria publicada pela Newsweek naquele mesmo ano, na qual

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Einstein se referia origem dos raios csmicos. O que, no entanto, certo, que naquele ano Einstein j havia abandonado a crena em que o universo fosse esttico e aceitava a cosmologia dinmica que resultava de suas equaes originais da relatividade geral. 2. Essa lei nos fala da intensidade da atrao gravitacional, F, entre dois objetos, dadas suas massas, m1 e m2, e a distncia, r, entre eles. Matematicamente, a lei diz: F = Gm1m2/r2, em que G a constante de Newton um nmero medido experimentalmente que especifica a intensidade intrnseca da fora gravitacional. 3. Para o leitor com inclinao pela matemtica, as equaes de Einstein so , em que guv a mtrica no espao-tempo, Ruv o tensor de curvatura de Ricci, R a curvatura escalar, G a constante de Newton e Tuv o tensor de energiamomento. 4. Nas dcadas que se seguiram confirmao da relatividade geral, levantaram-se questes quanto confiabilidade dos resultados. Para que a luz de estrelas vdistantes que passa rente ao Sol seja visvel, as observaes tinham de ser efetuadas durante um eclipse solar. Infelizmente, o mau tempo transformou em um desafio a tomada de fotografias claras do eclipse de 1919.a O problema consistia no fato de que Eddington e seus colaboradores poderiam ter sido influenciados pelo conhecimento antecipado do resultado esperado e, em consequncia, eliminado, por pouca clareza, um nmero proporcionalmente maior de fotografias que aparentemente no confirmavam a teoria de Einstein. Um estudo recente e completo, feito por Daniel Kennefick (veja <www.arxiv.org>, artigo arXiv:0709.0685, que, entre outras coisas, leva em conta uma reavaliao das chapas fotogrficas tiradas em 1919), argumenta convincentemente no sentido de que a confirmao da relatividade geral em 1919 foi efetivamente legtima. 5. Para o leitor com inclinao pela matemtica, as equaes da relatividade geral de Einstein reduzem-se, nesse contexto, a . A varivel a(t) o fator de escala do universo um nmero cujo valor, como o nome indica, determina a escala de distncia entre objetos (se o valor de a(t) difere, em dois momentos diferentes, por um fator de 2, ento a distncia entre duas galxias, nesses mesmos momentos, tambm diferir por um fator de 2). G a constante de Newton, a densidade de matria/energia e k um parmetro cujo valor pode ser 1, 0, ou -1, dependendo de que a forma do

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espao seja esfrica, euclidiana (plana) ou hiperblica. A forma dessa equao geralmente atribuda a Alexander Friedmann, sendo, por isso, conhecida como equao de Friedmann. 6. O leitor com inclinao pela matemtica deveria observar duas coisas. Em primeiro lugar, na relatividade geral usualmente definimos coordenadas que dependem, elas prprias, da matria que o espao contm. Definimos as galxias como os transportadores das coordenadas (agindo como se cada galxia tivesse um conjunto particular de coordenadas nela pintadas chamadas coordenadas comveis). Assim, at mesmo para identificar uma regio especfica do espao, geralmente fazemos referncia matria que o ocupa. Portanto, uma redao mais precisa para o texto seria: A regio do espao que contm um grupo particular de N galxias no tempo t1 ter um volume maior no tempo posterior t2. Em segundo lugar, a afirmao intuitivamente sensata relativa a que a densidade da matria e da energia muda quando o espao se expande ou se contrai parte de uma suposio implcita relativa equao de estado para a matria e a energia. Existem situaes, e logo nos encontraremos com uma, em que o espao pode expandir-se ou contrair-se enquanto a densidade de uma contribuio particular de energia a densidade de energia da chamada constante cosmolgica permanece a mesma. Com efeito, existem cenrios ainda mais exticos, em que o espao pode expandir-se enquanto a densidade de energia aumenta. Isso pode acontecer porque, em certas circunstncias, a gravidade pode propiciar uma fonte de energia. O ponto de importncia no pargrafo que, em sua forma original, as equaes da relatividade geral no so compatveis com um universo esttico. 7. Logo veremos que Einstein abandonou seu universo esttico quando se viu confrontado por dados astronmicos que mostravam que o universo est em expanso. Mas vale a pena notar que suas dvidas com relao ao universo esttico so anteriores a essa ocasio. O fsico Willem de Sitter mostrou a Einstein que seu universo esttico era instvel: imagine-o um pouco maior e ele crescer; imagine-o um pouco menor e ele encolher. Os fsicos evitam solues que, para persistir, requerem condies perfeitas e imodificveis. 8. No modelo do big bang, a expanso do espao vista de forma comparvel do movimento ascendente de uma bola: a atrao da gravidade puxa para baixo a bola que sobe e torna mais lento, assim, seu movimento ascendente. Em nenhum dos dois

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casos essa movimentao requer uma fora repulsiva. Mas voc pode perguntar ainda: Foi seu brao que arremessou a bola para cima; o que, ento, ter lanado o universo espacial em seu movimento de expanso?. Voltaremos a esse ponto no captulo 3, onde veremos que a teoria moderna prope um breve surto de gravidade repulsiva durante os primeirssimos momentos da histria csmica. Veremos tambm que dados mais refinados revelam que a expanso do espao no est ficando mais lenta com o passar do tempo, o que resultou em uma surpreendente e potencialmente profunda ressurreio da constante cosmolgica. Nos prximos captulos trataremos desse tema. A descoberta da expanso do espao foi um ponto de inflexo da cosmologia moderna. Alm das contribuies de Hubble, esse avano deveu-se ao trabalho e percepo de muitos outros, entre os quais Vesto Slipher, Harlow Shapley e Milton Humason. 9. Um toro bidimensional normalmente apresentado como uma rosquinha, com o centro vazio. Um processo de duas fases mostra que essa representao concorda com a descrio dada no texto principal. Quando declaramos que quando voc cruza a borda direita da tela regressa a ela pela borda esquerda, isso equivale a identificar totalmente a borda direita com a esquerda. Se a tela fosse flexvel (feita de um plstico fino, por exemplo), essa identificao se tornaria explcita enrolando-se a tela em uma forma cilndrica e juntando-se as duas bordas. Quando declaramos que quando voc cruza a borda superior retorna pela borda inferior, isso tambm equivale a identificar as duas bordas. Podemos tornar isso explcito por meio de uma segunda manipulao, na qual curvamos o cilindro e juntamos as bordas circulares de ambas as bases. A forma resultante tem o aspecto usual de uma rosquinha. Um aspecto enganador dessas manipulaes que a superfcie da rosquinha parece curva. Se ela estivesse revestida de um espelho, os reflexos gerados seriam distorcidos. Essa uma consequncia do fato de que estamos representando o toro como um objeto que existe no interior de um ambiente tridimensional. Intrinsecamente, como superfcie bidimensional, o toro no curvo. plano, como fica claro quando ele representado como uma tela de video game. Por essa razo, no texto principal concentro-me na descrio mais fundamental, como uma forma cujas bordas se identificam par a par. 10. O leitor com inclinao pela matemtica notar que, quando falo de um processo cuidadoso de juntar lminas, ou fatias, refiro-me a tomar os cocientes de

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espaos de recobrimento simplesmente conexos por vrios grupos de isometria discretos. 11. A quantidade citada vale para a era atual. No universo primitivo, a densidade crtica era mais alta. 12. Se o universo fosse esttico, a luz que estivesse viajando h 13,7 bilhes de anos e s agora chegasse a ns teria, efetivamente, sido emitida a uma distncia de 13,7 bilhes de anos-luz. Em um universo em expanso, o objeto que emitiu a luz continua a afastar-se durante os bilhes de anos em que a luz viajava. Quando recebemos a luz, o objeto estar, portanto, a uma distncia maior bem maior do que 13,7 bilhes de anos-luz. Um clculo direto, feito com base na relatividade geral, mostra que o objeto (supondo que ele ainda exista e tenha continuado a viajar pelo espao) estaria agora a uma distncia de 41 bilhes de anos-luz. Isso quer dizer que, quando olhamos para o espao, podemos, em princpio, ver luzes provenientes de fontes que esto agora at a 41 bilhes de anos-luz de distncia. Nesse sentido, o universo observvel tem um dimetro de cerca de 82 bilhes de anos-luz. A luz proveniente de objetos que esto mais afastados do que essa medida no ter ainda tido tempo suficiente para alcanar-nos e est, portanto, fora de nosso horizonte csmico. 13. Em linguagem informal, podemos dizer que, devido mecnica quntica, as partculas sempre experimentam o que gosto de chamar de flutuao quntica: um tipo inescapvel de vibrao quntica aleatria que transforma em aproximada a noo de que a partcula tenha posio e velocidade (momento) definidas. Nesse sentido, modificaes na posio/velocidade que sejam to pequenas que cheguem a confundir-se com as flutuaes qunticas incorporam-se ao rudo da mecnica quntica e no so significativas. Empregando uma linguagem mais precisa, se multiplicarmos a impreciso da medida da posio pela impreciso da medida do momento, o resultado a incerteza ser sempre maior do que um nmero denominado constante de Planck, nome dado em homenagem a Max Planck, um dos pioneiros da fsica quntica. Em particular, isso implica que as resolues mais finas da medida da posio de uma partcula (baixa impreciso na medida da posio) implicam necessariamente uma alta incerteza na medida de seu momento e, por associao, de sua energia. Uma vez que a energia sempre limitada, o grau de resoluo da medida da posio tambm sempre limitado.

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Note tambm que sempre aplicaremos esses conceitos em domnios espaciais finitos geralmente em regies que tenham o tamanho do horizonte csmico atual (como veremos na prxima seo). Uma regio de tamanho finito, ainda que grande, implica uma incerteza mxima nas medidas de posio. Se se supe que uma partcula esteja em uma determinada regio, a incerteza de sua posio certamente no maior do que o tamanho dessa regio. Esse limite mximo incerteza da posio estabelece, portanto, devido ao princpio da incerteza, uma quantidade mnima de incerteza na medida do momento ou seja, uma resoluo limitada na medida do momento. Visto em conjunto com a resoluo limitada da medida da posio, isso significa a reduo de um nmero infinito a um nmero finito de diferentes configuraes possveis da posio e da velocidade de uma partcula. Voc ainda pode ter dvidas a respeito da barreira que impede a construo de um artefato capaz de medir a posio de uma partcula com preciso cada vez maior. Trata-se, novamente, de uma questo de energia. Como se v no texto principal, se se quer medir a posio de uma partcula com preciso cada vez maior, ser necessrio empregar uma sonda cada vez mais refinada. Para determinar se existe uma mosca na sala, basta acender a luz difusa da sala. Para determinar se um eltron est em uma cavidade, necessrio ilumin-lo com o feixe estreito de um laser potente. E, para determinar a posio do eltron com preciso cada vez maior, preciso que o laser seja cada vez mais potente. Ora, quando um laser cada vez mais potente alcana o eltron, ele introduz uma perturbao cada vez maior na velocidade do eltron. Assim, o resultado final que o aumento da preciso na determinao da posio de uma partcula ocorre ao custo de enormes mudanas na velocidade dela e, por conseguinte, mudanas enormes tambm na energia dessa partcula. Como existe, e sempre existir, um limite quantidade de energia que uma partcula pode ter, existe tambm um limite para a resoluo com que se pode medir sua posio. A limitao da energia em um domnio espacial limitado acarreta uma resoluo finita para a medida tanto da posio quanto da velocidade. 14. A maneira mais direta de fazer esse clculo invocar um dado que descreverei em termos no tcnicos no captulo 9: a entropia de um buraco negro o logaritmo do nmero de diferentes estados qunticos proporcional rea de sua superfcie, medida em comprimentos de Planck ao quadrado. Um buraco negro que preenchesse nosso horizonte csmico teria um raio de cerca de 1028 centmetros, cerca de 1061

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comprimentos de Planck. Sua entropia seria, portanto, de 10122 comprimentos de Planck ao quadrado. Assim, o nmero total de estados qunticos diferentes aproximadamente igual a 10 elevado potncia 10122, ou seja, 1010\122. 15. Voc pode estar se perguntando por que no estou incorporando tambm os campos. Como veremos, partculas e campos so expresses complementares. Um campo pode ser descrito em termos das partculas que o compem, assim como uma onda do mar pode ser descrita em termos das molculas de gua que a constituem. A escolha pelo uso de uma das duas expresses basicamente matria de convenincia. 16. A distncia que a luz pode percorrer em um determinado intervalo de tempo depende sensivelmente da taxa qual o espao se expande. Em captulos posteriores encontraremos dados que indicam que a taxa da expanso espacial est em acelerao. Assim sendo, h um limite para as distncias que a luz pode percorrer atravs do espao, mesmo que esperemos um tempo arbitrariamente longo. As regies mais distantes do espao estariam afastando-se de ns to rapidamente que a luz que emitimos no poder alcan-las. Do mesmo modo, a luz por elas emitida tampouco pode nos alcanar. Isso significaria que o tamanho dos horizontes csmicos a poro do espao com a qual podemos intercambiar sinais luminosos no cresceria indefinidamente. (Para o leitor com inclinao pela matemtica, as frmulas essenciais esto no captulo 6, nota 7.) 17. G. Ellis e G. Bundrit estudaram domnios duplicados em um universo infinito clssico; J. Garriga e A. Vilenkin estudaram esses domnios no contexto quntico.

3. eternidade e infinito 1. Um ponto de separao com relao aos trabalhos anteriores foi a perspectiva de Dicke, que enfocava a possibilidade de um universo oscilante, que passaria repetidamente por uma srie de ciclos big bang, expanso, contrao, contrao extrema, novo big bang. Em qualquer ciclo dado, haveria uma radiao remanescente permeando o espao. 2. Vale a pena observar que, embora no tenham motores a jato, as galxias geralmente tm movimentos, alm do que resulta da expanso do espao trata-se, tipicamente, do resultado das foras gravitacionais intergalcticas, assim como do

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movimento intrnseco da nuvem giratria de gs de que as galxias se formam. Tais movimentos denominam-se velocidade peculiar e em geral so suficientemente pequenos para poder ser ignorados em termos csmicos. 3. O problema do horizonte sutil e minha descrio da soluo dada pela cosmologia inflacionria , at certo ponto, no ortodoxa. Portanto, devo elaborar um pouco mais a questo, para os leitores interessados. Voltemos, inicialmente, ao problema. Considere duas regies do cu estrelado que estejam to distantes uma da outra que nunca se tero comunicado. Digamos, concretamente, que cada regio tenha um observador equipado com um termostato que controla a temperatura em sua regio. Os observadores querem que as duas regies tenham a mesma temperatura, mas, como eles nunca puderam comunicar-se, no sabem como ajustar seus termostatos. O pensamento natural supor que, como bilhes de anos atrs os observadores estavam muito mais prximos um do outro, teria sido fcil para eles, naquele tempo, estabelecer contato e assegurar, desse modo, que ambas as regies tivessem a mesma temperatura. Contudo, como o texto principal esclarece, na teoria padro do big bang esse raciocnio no funciona. Aqui est uma explicao mais detalhada. Na teoria padro do big bang, o universo est em expanso, mas, por causa da atrao da gravidade, a taxa de expanso se desacelera com o tempo. um processo semelhante ao que ocorre quando se lana uma bola ao ar. Durante a fase da subida, ela inicialmente se afasta com rapidez, mas, por causa da atrao gravitacional da Terra, sua velocidade se reduz progressivamente. A desacelerao da expanso espacial tem um efeito profundo. Usarei a analogia da bola arremessada para explicar a ideia essencial. Imagine uma bola que suba durante, digamos, seis segundos. Como a velocidade inicial, quando a bola sai de sua mo, grande, ela poderia cobrir a metade da extenso da subida em apenas dois segundos, mas, como a velocidade diminui, ela leva quatro segundos para completar a outra metade. No ponto mdio do intervalo de tempo, trs segundos, a bola estar, portanto, alm do ponto mdio da distncia. O mesmo ocorre com uma expanso espacial que se desacelera com o tempo: no ponto mdio da histria csmica, nossos dois observadores estariam separados por mais da metade da distncia que os separa atualmente. Pense a respeito do que isso significa. Os dois observadores estariam mais prximos um do outro no ponto mdio do passado, mas a comunicao entre eles seria mais difcil, e no mais fcil. Os sinais enviados por um dos observadores disporiam da metade do tempo para fazer contato, mas a distncia que esses

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sinais teriam de percorrer seria de mais da metade da distncia atual. Dispor da metade do tempo para estabelecer comunicao atravs de mais da metade da separao atual tornaria o contato mais difcil. A distncia entre os objetos , assim, apenas um dos fatores a considerar quando analisamos a possibilidade de que eles se influenciem mutuamente. A outra considerao essencial quanto tempo transcorreu desde o big bang, pois isso limita o espao pelo qual qualquer influncia poderia ter-se manifestado. No big bang padro, embora todas as coisas estivessem realmente mais prximas no passado, o universo tambm se expandia com maior rapidez e, em termos proporcionais, as influncias no teriam tido o tempo necessrio para exercer-se. A soluo oferecida para cosmologia inflacionria inserir nos momentos iniciais da histria csmica uma fase em que a taxa de expanso do espao no decresce como a velocidade da bola arremessada ao ar. Em vez disso, a expanso espacial comea vagarosamente e ganha velocidade continuamente. A expanso acelera-se. De acordo com esse mesmo raciocnio, no ponto mdio dessa fase inflacionria nossos dois observadores estariam separados por uma distncia menor do que a metade da distncia existente ao final dessa fase. Eles teriam, ento, a metade do tempo para comunicar-se atravs de menos da metade da distncia, pelo que a comunicao entre eles seria mais fcil no perodo inicial. De modo geral, a expanso acelerada significa que, quanto mais remoto o tempo pesquisado, em termos proporcionais, haveria mais e no menos tempo para que as influncias se exercessem. Isso teria permitido s regies que hoje esto demasiado distantes ter se comunicado no universo primitivo e explicaria a temperatura comum que elas exibem hoje. Como a expanso acelerada resulta em uma expanso espacial total muito maior do que na teoria padro do big bang, as duas regies teriam estado muito mais prximas uma da outra ao iniciar-se a inflao do que em um momento comparvel de acordo com a teoria padro. Essa disparidade no tamanho do universo inicial uma maneira equivalente de compreender por que a comunicao entre as regies mais distantes, que teria sido impossvel na teoria padro do big bang, pode ocorrer facilmente na teoria inflacionria. Se, em um momento dado aps o incio, a distncia entre duas regies menor, mais fcil que elas tenham intercambiado sinais entre si. Levando a srio as equaes da expanso e estendendo-as a perodos extremamente prximos ao incio (para uma definio clara imagine que o espao tem a forma

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esfrica), vemos tambm que as duas regies se teriam separado inicialmente com maior rapidez no big bang padro do que no modelo inflacionrio: essa seria a razo pela qual elas teriam estado muito mais separadas no big bang padro do que na teoria inflacionria. Nesse sentido, o esquema inflacionrio envolve um perodo de tempo durante o qual a taxa de separao entre essas regies mais lenta do que no esquema usual do big bang. Muitas vezes, nas descries da cosmologia inflacionria, o foco se concentra no aumento fantstico da velocidade de expanso, com relao ao modelo convencional, e no nessa diminuio da velocidade inicial da expanso. A diferena nas descries ocorre em funo dos diferentes aspectos fsicos que se decida comparar entre os dois esquemas. Se compararmos as trajetrias de duas regies a uma determinada distncia uma da outra nos primeiros momentos do universo, ento, na teoria inflacionria, essas regies se separaro muito mais rapidamente do que na teoria padro do big bang. Tambm agora elas esto muito mais separadas na teoria inflacionria do que no big bang convencional. Mas, se considerarmos duas regies que estejam agora a uma determinada distncia uma da outra (como as duas regies em lados opostos do cu estrelado sobre as quais nos concentramos), a descrio dada aqui pertinente. Ou seja, nos primeirssimos momentos do universo, essas regies estavam muito mais prximas uma da outra e se separavam muito mais vagarosamente, em uma teoria que invoque a expanso inflacionria, do que em outra teoria que no o faa. O papel da expanso inflacionria compensar o incio lento impelindo essas regies a afastar-se cada vez mais rapidamente, possibilitando, assim, que elas cheguem mesma localizao no cu que teriam na teoria padro do big bang. Um tratamento mais completo do problema do horizonte incluiria uma especificao mais detalhada das condies das quais surge a expanso inflacionria, assim como o processo subsequente por meio do qual, por exemplo, a radiao csmica de fundo em micro-ondas gerada. Mas a discusso ressalta a diferena essencial entre uma expanso acelerada e outra desacelerada. 4. Observe que, ao apertar o saco de batatas, voc injeta energia em seu interior e, como tanto a massa quanto a energia do origem curvatura gravitacional, o aumento do peso se dever, em parte, ao aumento da energia. Contudo, o fato que o aumento da prpria presso tambm contribui para o aumento do peso. (Observe tambm que, para sermos precisos, devemos imaginar que estamos fazendo esse experimento em

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uma cmara de vcuo, de modo a no precisarmos considerar as foras de empuxo devidas ao ar que envolve o saco.) Em circunstncias corriqueiras, o aumento mnimo. Em ambientes astrofsicos, no entanto, ele pode ser significativo. Com efeito, ele tem um papel que ajuda a compreender a razo pela qual, em certas situaes, as estrelas necessariamente entram em colapso e formam buracos negros. As estrelas geralmente mantm sua estabilidade por meio do equilbrio entre a presso de dentro para fora, gerada por processos nucleares que ocorrem no cerne da estrela, e a fora centrpeta da gravidade, gerada pela massa da estrela. Quando a estrela esgota o combustvel nuclear, a presso positiva decresce e a estrela se contrai. Isso faz com que todos os seus componentes se aproximem cada vez mais, aumentando, assim, a atrao gravitacional. Para evitar o aumento da contrao, se torna necessrio um aumento da presso para fora (que se denomina presso positiva, como se v no pargrafo seguinte do texto principal). Mas a presso positiva adicional tambm gera uma atrao gravitacional adicional, o que torna ainda mais urgente um novo acrscimo de presso positiva. Em certas situaes, isso leva a uma espiral de instabilidade e o prprio fator de que a estrela normalmente depende para contrabalanar a contrao gravitacional a presso positiva d uma contribuio to intensa contrao que o colapso gravitacional completo se torna inevitvel. A estrela implodir e formar um buraco negro. 5. Na abordagem da inflao que acabo de descrever, no h uma explicao fundamental para o fato de que o valor do campo do nflaton comea no alto da curva de energia potencial nem para a razo pela qual a curva de energia potencial tem a forma particular que apresenta. Essas so premissas de que a teoria parte. Verses subsequentes da inflao, sobretudo uma desenvolvida por Andrei Linde e denominada inflao catica, indicam que uma forma mais comum de curva de energia potencial (uma forma parablica sem sees planas que surge das equaes matemticas mais simples para a curva de energia potencial) tambm pode gerar a expanso inflacionria. Para dar incio expanso inflacionria, o valor do campo do nflaton tambm precisa estar no alto da curva de energia potencial, mas as condies extremamente quentes do universo primitivo causariam naturalmente esse efeito. 6. Para o leitor diligente, quero acrescentar um detalhe a mais. A rpida expanso do espao na cosmologia inflacionria provoca um resfriamento substancial (assim como uma rpida compresso do espao, ou de qualquer outra coisa, provoca um surto de aumento da temperatura). Mas, com o fim da inflao, o campo do nflaton oscila

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ao redor do mnimo de sua curva de energia potencial, transferindo sua energia para uma chuva de partculas. Esse processo se denomina reaquecimento porque as partculas assim produzidas tm energia cintica e em consequncia alcanam certa temperatura. Como o espao continua a se estender, com a expanso mais normal (no inflacionria) do big bang, a temperatura da chuva de partculas cai progressivamente. O ponto importante, no entanto, que a uniformidade estabelecida pela inflao proporciona condies uniformes para esses processos e gera, portanto, resultados uniformes. 7. Alan Guth tinha conscincia do carter eterno da inflao. Paul Steinhardt escreveu sobre sua realizao matemtica em certos contextos. Alexander Vilenkin trouxe-a luz em termos gerais. 8. O valor do campo do nflaton determina a quantidade da energia e da presso negativa que se distribui pelo espao. Quanto maior for a energia, tanto maior ser a taxa de expanso do espao. Por sua vez, a rpida expanso do espao provoca uma contrarreao no prprio campo do nflaton: quanto mais rpida for a expanso do espao, maior ser a violncia das flutuaes do valor do campo do nflaton. 9. Vejamos aqui uma questo que pode ter ocorrido a voc e qual retornaremos no captulo 10. Com a expanso inflacionria, a energia total do espao aumenta: quanto maior for o volume do espao preenchido com o campo do nflaton, tanto maior ser a energia total (se o espao for infinitamente grande, a energia tambm ser infinita. Nesse caso, devemos falar da energia contida em uma regio finita do espao, medida que ela aumenta de tamanho). Isso leva naturalmente seguinte pergunta: Qual a fonte dessa energia? Para a situao anloga com a garrafa de champanhe, a fonte da energia adicional na garrafa provm da fora exercida por seus msculos. Que fora faz esse papel na expanso do cosmo? A resposta : a gravidade. Assim como seus msculos so o agente que permite a expanso do espao disponvel no interior da garrafa (fazendo subir a rolha), a gravidade o agente que faz com que se expanda o espao disponvel no cosmo. O que preciso ter em mente que a energia do campo gravitacional pode ser arbitrariamente negativa. Considere duas partculas que vo ao encontro uma da outra devido sua prpria atrao gravitacional mtua. A gravidade faz com que as partculas se aproximem mutuamente de maneira cada vez mais rpida, o que faz com que sua energia cintica se torne cada vez mais positiva. O campo gravitacional pode suprir essa energia positiva s partculas porque

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a gravidade pode usar sua prpria reserva energtica, que, com esse processo, torna-se arbitrariamente negativa: quanto mais prximas uma da outra estiverem as partculas, tanto mais negativa se torna a energia gravitacional (do mesmo modo, tanto mais positiva seria a energia que voc teria de injetar para superar a fora da gravidade e separar as partculas novamente). Portanto, a gravidade funciona como um banco que tem uma linha de crdito inesgotvel e que pode, assim, emprestar quantidades infinitas de dinheiro. O campo gravitacional pode fornecer quantidades infinitas de energia porque sua prpria energia pode tornar-se cada vez mais negativa. Essa a fonte de energia de que se vale a expanso inflacionria. 10. Usarei a expresso universo-bolha, embora a imagem de um universobolso, que se abre no interior do ambiente permeado com o nflaton, tambm seja adequada (este ltimo termo foi cunhado por Alan Guth). 11. Para o leitor com inclinao pela matemtica, uma descrio mais precisa do eixo horizontal da figura 3.5 a seguinte: considere a esfera bidimensional que compreende os pontos do espao ao tempo em que os ftons da radiao csmica de fundo em micro-ondas comearam a flutuar livremente. Como acontece com toda 2-esfera, um conjunto adequado de coordenadas nesse local dado pelas coordenadas angulares de um sistema polar de coordenadas esfricas. A temperatura da radiao csmica de fundo em micro-ondas pode ento ser vista como uma funo dessas coordenadas angulares e pode, assim, ser decomposta em uma srie de Fourier que usa como base os harmnicos esfricos usuais . O eixo vertical da figura 3.5 relaciona-se com o tamanho dos coeficientes para cada modo da expanso a direita do eixo horizontal corresponde s menores separaes angulares. Para detalhes tcnicos, veja, por exemplo, o excelente livro de Scott Dodelson, Modern cosmology (San Diego: Academic Press, 2003). 12. Para sermos um pouco mais precisos, pode-se dizer que no a intensidade do campo gravitacional, por si mesma, que determina a desacelerao do tempo, mas sim a intensidade do potencial gravitacional. Por exemplo, se voc estivesse em uma cavidade esfrica no centro de uma estrela no sentiria fora gravitacional alguma, mas, por estar no fundo de um poo de potencial gravitacional, o tempo passaria mais devagar para voc do que para quem estivesse fora da estrela.

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13. Esse resultado (e ideias intimamente relacionadas a ele) foi obtido por diversos pesquisadores em diferentes contextos e foi articulado mais explicitamente por Alexander Vilenkin e tambm por Sidney Coleman e Frank De Luccia. 14. Em nossa discusso a respeito do multiverso repetitivo, voc poder lembrar-se de que tomamos como premissa que os arranjos das partculas variariam aleatoriamente de um retalho para outro. A conexo entre o multiverso repetitivo e o multiverso inflacionrio tambm permite sustentar essa premissa. Um universo-bolha forma-se em uma regio quando o valor do campo do nflaton cai. Quando isso acontece, a energia armazenada pelo nflaton converte-se em partculas. O arranjo especfico dessas partculas em qualquer momento escolhido determinado pelo valor exato do nflaton durante o processo de converso. Mas, como o campo do nflaton est sujeito a flutuaes qunticas, seu valor, ao cair, estar sujeito a variaes aleatrias as mesmas variaes aleatrias que do lugar ao padro de manchas um pouco mais quentes e um pouco mais frias que aparece na figura 3.4. Se considerarmos essas flutuaes em todas as manchas de um universo-bolha, elas implicam, portanto, que o valor do nflaton mostra variaes qunticas aleatrias. E essa aleatoriedade leva aleatoriedade da distribuio resultante das partculas. Essa a razo pela qual podemos esperar que qualquer arranjo de partculas, como o que responsvel por tudo o que vemos aqui e agora, seja replicado com a mesma frequncia de qualquer outro (ou seja, podemos esperar que todos os arranjos possveis de partculas sejam replicados com a mesma frequncia).

4. a unificao das leis da natureza 1. Agradeo a Walter Isaacson pelas comunicaes pessoais relativas a esta e a vrias outras questes histricas referentes a Einstein. 2. Com um pouco mais de detalhe, os insights de Glashow, Salam e Weinberg sugeriam que a fora eletromagntica e a fora fraca eram aspectos de uma fora eletrofraca, teoria que foi confirmada por experimentos realizados em aceleradores ao final da dcada de 1970 e incio da dcada de 1980. Glashow e Georgi avanaram um passo a mais e sugeriram que a fora eletrofraca e a fora nuclear forte eram aspectos de uma fora ainda mais fundamental, esquema a que se d o nome de grande unificao. A

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verso mais simples da grande unificao, contudo, foi descartada, uma vez que os cientistas no conseguiam observar uma de suas previses: que o prton deveria decair em longos perodos de tempo. H, no entanto, muitas outras verses da grande unificao que permanecem experimentalmente viveis, uma vez que, por exemplo, a taxa prevista para o decaimento dos prtons to mnima que os experimentos atuais ainda no tm a sensibilidade suficiente para detect-lo. No obstante, mesmo que a grande unificao no seja ratificada pelos dados, j no h dvida de que as trs foras no gravitacionais podem ser descritas com a mesma linguagem matemtica da teoria quntica de campos. 3. A descoberta da teoria de supercordas desencadeou uma srie de iniciativas tericas correlacionadas, em busca de uma teoria unificada das foras da natureza. Em particular, a teoria quntica de campos supersimtrica e sua extenso gravitacional, a supergravidade, vm sendo rigorosamente desenvolvidas desde meados dos anos 1970. Ambas tm por base o novo princpio da supersimetria, descoberto no contexto da teoria de supercordas, mas trabalham com a supersimetria em termos de teorias convencionais de partculas puntiformes. Discutiremos brevemente a supersimetria ainda neste captulo, mas, para o leitor com inclinao pela matemtica, quero observar aqui que a supersimetria a ltima das simetrias disponveis (alm da simetria por rotaes, por translaes, da simetria de Lorentz e, de um modo mais geral, a simetria de Poincar) para uma teoria no trivial de partculas elementares. Ela pe em relao partculas que na mecnica quntica tm diferentes spins e estabelece um parentesco matemtico profundo entre partculas que comunicam foras e as partculas que formam a matria. A supergravidade uma extenso da supersimetria que inclui a fora gravitacional. Nos primeiros tempos das pesquisas sobre a teoria de cordas, os cientistas perceberam que os esquemas da supersimetria e da supergravidade surgiam a partir de anlises da teoria de cordas a baixas energias. Nesse nvel energtico, a extenso fsica da corda em geral no chega a ser percebida e ela aparece como uma partcula puntiforme. De modo correspondente, como veremos neste captulo, a matemtica da teoria de cordas, quando aplicada a processos de baixa energia, transforma-se na da teoria quntica de campos. Os cientistas descobriram que, uma vez que a supersimetria e a gravidade sobrevivem a essa transformao, a teoria de cordas, a baixas energias, d origem teoria quntica de campos supersimtrica e supergravidade. Mais recentemente, como veremos no captulo 9, o vnculo entre a

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teoria quntica de campos supersimtrica e a teoria de cordas ganhou ainda mais profundidade. 4. O leitor bem informado pode discordar de minha afirmao de que todos os campos esto associados a partculas. Seria mais adequado dizer que as pequenas flutuaes de um campo em torno de um mnimo local de seu potencial so geralmente interpretadas como excitaes das partculas. Isso o que precisamos saber para a discusso que estamos comeando. O leitor informado notar tambm que localizar uma partcula em um ponto , por si s, uma idealizao, uma vez que seriam necessrias por causa do princpio da incerteza quantidades infinitas de momento e de energia para faz-lo. Recordemos novamente o ponto essencial de que na teoria quntica de campos, em princpio, no h limite para a exatido da localizao de uma partcula. 5. De um ponto de vista histrico, desenvolveu-se uma tcnica matemtica conhecida como renormalizao para dominar as implicaes quantitativas das flutuaes qunticas dos campos, fortes e de pequena escala (com alta energia). Quando aplicada s teorias qunticas de campos das trs foras no gravitacionais, a renormalizao remediou as quantidades infinitas que surgiam em diversos clculos, o que permitiu que os cientistas fizessem previses fantasticamente precisas. No entanto, quando essa tcnica foi usada sobre as flutuaes qunticas do campo gravitacional, ela se mostrou ineficaz e no conseguiu remediar os infinitos que surgiam nos clculos qunticos que envolviam a gravidade. Segundo um ponto de vista mais atualizado, esses infinitos so considerados de maneira bastante diferente. Os fsicos chegaram concluso de que, no caminho que leva a um entendimento cada vez mais profundo das leis da natureza, a atitude sensata a tomar que todas as propostas que se fazem se que so pertinentes so provisrias e normalmente sua capacidade de descrever os fenmenos fsicos s chega at certo ponto da escala de comprimento, ou da escala de energia. Alm desse ponto, os fenmenos esto fora do mbito da prpria proposta. Se aceitarmos essa perspectiva, ser, ento, uma tolice tentar estender a teoria a distncias menores do que as que esto em sua rea de aplicabilidade ou a energias que esto acima de sua rea de aplicabilidade. E com esses limites inerentes (como descrito no texto principal) no surge nenhum infinito. Ao contrrio, os clculos so feitos no contexto de uma teoria cuja faixa de aplicabilidade est circunscrita desde o incio. Isso quer dizer que a capacidade de fazer previses est limitada a fenmenos que existem dentro dos limites da

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teoria: a distncias demasiado pequenas, ou a energias demasiado altas, a teoria no oferece nenhuma informao. O objetivo ltimo de uma teoria completa de gravidade quntica seria superar os limites inerentes e fazer previses quantitativas em qualquer escala. 6. Para ter uma ideia da origem desses nmeros especficos, veja que a mecnica quntica (discutida no captulo 8) associa uma onda a uma partcula. Quanto mais pesada for a partcula, mais curto ser seu comprimento de onda (a distncia entre duas cristas sucessivas). A relatividade geral de Einstein tambm associa um comprimento a qualquer objeto o tamanho at o qual o objeto teria de ser comprimido para tornar-se um buraco negro. Quanto mais pesado for o objeto, maior ser esse tamanho. Imagine, ento, que comeamos com uma partcula descrita pela mecnica quntica e vamos pouco a pouco aumentando sua massa. Ao longo desse processo, a onda quntica da partcula vai se tornando mais curta e seu tamanho de buraco negro vai ficando maior. Quando a massa chegar a certo nvel, o comprimento quntico da onda e o tamanho do buraco negro sero iguais, o que marca uma massa e um tamanho em que tanto as consideraes da mecnica quntica quanto as da relatividade geral so relevantes. Se transformarmos esse experimento mental em quantitativo, a massa e o tamanho so os que esto contidos no texto principal respectivamente, a massa de Planck e o comprimento de Planck. Antecipando desenvolvimentos futuros, no captulo 9 discutiremos o princpio hologrfico. Esse princpio usa a relatividade geral e a fsica dos buracos negros para propor um limite muito particular ao nmero de graus de liberdade fsicos que podem existir em qualquer volume de espao (uma verso mais sofisticada da discusso do captulo 2 referente de diferentes arranjos de partculas que pode haver em um volume de espao; mencionado tambm na nota 14 do captulo 2). Se esse princpio estiver correto, o conflito entre a relatividade geral e a mecnica quntica pode surgir antes que as distncias se tornem pequenas e as curvaturas se tornem grandes. Um volume enorme que contenha mesmo uma baixa densidade de gs de partculas poderia ter, segundo as previses da teoria quntica de campos, bem mais graus de liberdade do que o permitido pelo princpio hologrfico (que depende da relatividade geral). 7. O spin da mecnica quntica um conceito sutil. Especialmente na teoria quntica de campos, em que as partculas so vistas como pontos, difcil compreender o prprio sentido de spin. O que acontece que os experimentos mostram

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que as partculas podem ter uma propriedade intrnseca que se comporta como uma quantidade imutvel de momento angular. Alm disso, a teoria quntica mostra e os experimentos confirmam que as partculas em geral tm momentos angulares que so apenas mltiplos inteiros de uma quantidade fundamental (a constante de Planck dividida por dois). Como os objetos clssicos que tm spin tm tambm um momento angular intrnseco (que, no entanto, no imutvel e muda com a alterao da velocidade rotacional do objeto), os tericos tomaram emprestado o termo spin e o aplicaram a essa situao quntica anloga. Da vem a expresso momento angular de spin. O spin, ou seja, a rotao de um pio de brinquedo nos d uma razovel imagem mental, contudo mais preciso imaginar que as partculas no so definidas apenas pela massa, carga eltrica e cargas nucleares, mas tambm pelo momento angular intrnseco e imutvel de seu spin. Assim como aceitamos que a carga eltrica de uma partcula uma de suas caractersticas definidoras, os experimentos estabelecem que o mesmo vlido para o momento angular do spin. 8. Lembre-se de que a tenso entre a relatividade geral e a mecnica quntica provm das potentes flutuaes qunticas do campo gravitacional que sacodem o espao-tempo com tal violncia que os mtodos matemticos tradicionais no as suportam. A incerteza quntica nos diz que essas flutuaes tornam-se cada vez mais fortes medida que examinamos o espao em escalas cada vez menores (que a razo por que no percebemos essas agitaes na vida cotidiana). Especificamente, os clculos mostram que so as flutuaes altamente energticas em distncias menores do que a escala de Planck que fazem com que a matemtica enlouquea (quanto menor for a distncia, maior ser a energia das flutuaes). Como a teoria quntica de campos descreve as partculas como pontos, sem extenso espacial, as distncias a que essas partculas reagem podem ser arbitrariamente pequenas e, por conseguinte, as flutuaes qunticas que elas experimentam podem ter quantidades arbitrrias de energia. A teoria de cordas pe fim a isso. As cordas no so pontos e tm extenso espacial. Isso implica a existncia, at mesmo por princpio, de um limite mnimo para as distncias que podem ser acessveis, pois uma corda no pode trafegar por distncias menores do que ela prpria. Por sua vez, o limite menor das escalas que podem ser alcanadas traduz-se em um limite mximo ao grau de energia que as flutuaes podem atingir. Esse limite revela-se suficiente para domar os desvios matemticos e

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permitir que a teoria de cordas seja capaz de reconciliar a mecnica quntica e a relatividade geral. 9. Se um objeto fosse verdadeiramente unidimensional, no poderamos v-lo diretamente, pois ele no teria uma superfcie sobre a qual os ftons pudessem refletir-se e no teria a capacidade de produzir seus prprios ftons atravs de transies atmicas. Portanto, quando uso no texto principal o verbo ver, quero referir-me, na verdade, a qualquer tipo de observao ou experimentao que possa ser usado para buscar os sinais da extenso espacial de um objeto. O importante, portanto, que qualquer extenso espacial menor do que o poder de resoluo do procedimento experimental no poder ser percebida pelo experimento. 10. What Einstein never knew, documentrio NOVA, 1985. 11. Mais precisamente, o componente do universo mais relevante para nossa existncia seria completamente diferente. Como as partculas familiares e os objetos que elas constituem estrelas, planetas, pessoas etc. no chegam a perfazer 5% da massa do universo, uma desconstruo como essa no poderia afetar mais do que uma pequena parte do universo, ao menos em termos de massa. No entanto, em termos dos efeitos sobre a vida como a conhecemos, a mudana seria profunda. 12. Existem algumas restries fracas que as teorias qunticas de campos impem a seus parmetros internos. Para evitar certas classes de comportamento fsico inaceitvel (violaes das leis bsicas de conservao, violaes de certas transformaes de simetria e outras mais), pode haver vnculos sobre as cargas (eltricas e tambm nucleares) das partculas da teoria. Adicionalmente, para assegurar que em todos os processos fsicos a soma das probabilidades seja igual a um, ou 100%, tambm pode haver vnculos sobre as massas das partculas. Mas, mesmo com esses vnculos, persiste uma ampla latitude com relao aos valores permitidos para as propriedades das partculas. 13. Alguns pesquisadores notaro que, embora nem a teoria quntica de campos nem o estgio atual de nosso conhecimento da teoria de cordas propiciem uma explicao para as propriedades das partculas, o problema mais urgente no caso da teoria de cordas. Essa questo no simples, mas, para o leitor com mentalidade tcnica, aqui vai o resumo. Na teoria quntica de campos, as propriedades das partculas suas massas, para dar um exemplo concreto so dadas por nmeros que so inseridos nas equaes da teoria. O fato de que as equaes da teoria quntica de

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campos permitem que esses nmeros variem a maneira matemtica de dizer que a teoria no determina as massas das partculas, mas apenas as toma como premissas. Na teoria de cordas, a flexibilidade nas massas das partculas tem origem matemtica similar as equaes permitem que os nmeros variem livremente , mas a manifestao dessa flexibilidade mais significativa. Os nmeros que variam livremente ou seja, nmeros que podem ser alterados sem nenhum custo em energia correspondem existncia de partculas sem massa. (Usando a linguagem das curvas de energia potencial apresentada no captulo 3, consideremos uma curva de energia potencial que seja completamente plana, uma linha horizontal. Assim como andar por um terreno perfeitamente plano no provoca nenhum impacto sobre sua energia potencial, modificar o valor desse campo no teria custos em termos de energia. Como a massa de uma partcula corresponde curvatura da curva de energia potencial de seu campo quntico em torno de seu mnimo, os quanta desses campos no tm massa.) Nmeros excessivos de partculas sem massa so uma caracterstica particularmente incmoda para qualquer teoria que se proponha, uma vez que existem limites rgidos para essas partculas, que provm dos dados dos aceleradores e das observaes cosmolgicas. Para que a teoria de cordas se mostre vivel, imperativo que essas partculas adquiram massa. Em anos recentes, vrias descobertas mostraram maneiras em que isso pode acontecer. Elas tm a ver com fluxos que podem passar pelos furos das formas de Calabi-Yau das dimenses extras. Discutiremos aspectos desses desenvolvimentos no captulo 5. 14. No impossvel que os experimentos forneam dados que contrariem a teoria de cordas. A estrutura dessa teoria assegura que certos princpios bsicos tm de ser respeitados por todos os fenmenos fsicos. Entre eles esto o da unitaridade (a soma de todas as probabilidades de todos os resultados possveis de um experimento deve ser igual a um) e o da invarincia local de Lorentz (em um domnio suficientemente pequeno, as leis da relatividade especial so vlidas), assim como aspectos mais tcnicos, como a analiticidade e o da simetria cruzadab (o resultado das colises de partculas tem de depender do momento de tais partculas de uma maneira que respeite um conjunto particular de critrios matemticos). Se encontrssemos indicaes firmes talvez no Grande Colisor de Hdrons de que qualquer desses princpios esteja sendo violado, seria um grande desafio tratar de conciliar tais dados com a teoria de cordas. (Tambm seria um desafio tratar de conciliar esses dados com

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o Modelo Padro da fsica de partculas, que tambm incorpora esses princpios, mas a premissa subjacente que o Modelo Padro deve dar lugar a uma nova fsica, nos nveis mais altos de energia, uma vez que essa teoria no incorpora a gravidade. Os dados que conflitem com qualquer dos princpios enumerados seriam argumentos no sentido de que essa nova fsica no a teoria de cordas.) 15. comum falar-se do centro de um buraco negro como se fosse uma posio no espao. Mas no . um momento no tempo. Quando se cruza o horizonte de eventos de um buraco negro, o tempo e o espao (a direo radial) trocam de papel. Se voc cair em um buraco negro, por exemplo, seu movimento radial representa o progresso no tempo. Desse modo, voc sugado em direo ao centro do buraco negro da mesma maneira pela qual empurrado em direo ao prximo momento do tempo. O centro de um buraco negro, nesse sentido, semelhante a um ltimo momento no tempo. 16. Por diversas razes, a entropia um conceito-chave na fsica. No caso em discusso, a entropia usada como instrumento de diagnstico para determinar se a teoria de cordas est deixando de fora algum aspecto fsico essencial na descrio que faz dos buracos negros. Se assim fosse, o grau de desordem dos buracos negros que a matemtica das cordas est calculando seria impreciso. O fato de a resposta concordar exatamente com os clculos que Bekenstein e Hawking fizeram, valendo-se de consideraes muito diferentes, sinal de que a teoria de cordas captou com xito a descrio fsica fundamental. Esse um resultado muito encorajador. Para mais detalhes, veja O universo elegante, captulo 13. 17. O primeiro indcio desse emparelhamento entre formas de Calabi-Yau proveio do trabalho de Lance Dixon e, de forma independente, de Wolfgang Lerche, Nicholas Warner e Cumrun Vafa. Meu trabalho com Ronen Plesser descobriu um mtodo para produzir os primeiros exemplos concretos desses pares, que denominamos pares espelhados,c assim como denominamos simetria espelhod a relao entre eles. Plesser e eu tambm mostramos que clculos difceis em um dos membros de um par espelhado, envolvendo detalhes aparentemente impenetrveis, como o nmero de esferas que podem ser colocadas dentro da forma, podem ser substitudos por clculos muito mais praticveis na forma espelhada. Esse resultado foi tomado por Philip Candelas, Xenia de la Ossa, Paul Green e Linda Parkes e posto em ao. Eles desenvolveram tcnicas destinadas a calcular explicitamente a igualdade que Plesser e eu havamos estabelecido entre as frmulas difceis e fceis. Usando a frmula fcil, eles extraram

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informaes sobre a parceira difcil, inclusive os nmeros associados colocao de esferas, mencionados no texto principal. Nos anos que se seguiram, a simetria espelho tornou-se, ela prpria, um campo de pesquisas e muitos resultados importantes foram obtidos. Para uma histria mais completa, veja Shing-Tung Yau e Steve Nadis, The shape of inner space (Nova York: Basic Books, 2010). 18. A afirmao de que a teoria de cordas conseguiu fundir a mecnica quntica e a relatividade geral apoia-se em uma pletora de clculos que se tornaram ainda mais convincentes com os resultados que cobriremos no captulo 9.

5. universos-bolhas em dimenses prximas 1. Mecnica clssica: . Eletromagnetismo: . Mecnica quntica:

. Relatividade geral: . 2. Refiro-me aqui constante de estrutura fina, , cujo valor numrico (em nveis de energia tpicos para os processos eletromagnticos) de cerca de 1/137, que corresponde aproximadamente a 0,0073. 3. Witten argumentou que quando o acoplamento das cordas de tipo i colocado em nvel alto, a teoria se transforma no tipo Hetertica-O, com acoplamento baixo, e vice-versa. A de Tipo iiB, com acoplamento alto, transforma-se nela prpria, mas com acoplamento baixo. Os casos da Hetertica-E e do Tipo iiA so um pouco mais sutis (veja O universo elegante, captulo 12, para mais detalhes), mas o quadro geral que todas as cinco teorias participam de uma rede de inter-relaes. 4. Para o leitor com inclinao pela matemtica, o que especial a respeito das cordas, componentes unidimensionais, que a fsica que descreve seus movimentos um grupo de simetria de dimenso infinita. Ou seja, quando uma corda se move, ela percorre uma superfcie bidimensional e, portanto, o funcional de ao a partir do qual as equaes de movimento so derivadas uma teoria quntica de campos bidimensional. Do ponto de vista clssico, essas aes bidimensionais so conformalmente invariantes (invariantes por transformaes de escala que preservem ngulos das superfcies bidimensionais), e, na mecnica quntica, essa simetria pode ser preservada pela imposio de diversas restries (como quanto ao nmero de dimenses espao-

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temporais atravs das quais a corda se move ou seja, as dimenses do espaotempo). O grupo de simetria de transformaes conformes tem dimenso infinita, o que se revela necessrio para assegurar que a anlise quntica perturbativa de uma corda em movimento seja matematicamente consistente. Por exemplo, o nmero infinito de excitaes de uma corda em movimento que, se no fosse assim, teria norma negativa (decorrente da assinatura negativa do componente temporal da mtrica do espao-tempo) pode ser excludo por rotao, usando-se o grupo de simetria de dimenso infinita. Para mais detalhes, o leitor pode consultar M. Green, J. Schwarz e E. Witten, Superstring theory, volume 1 (Cambridge: Cambridge University Press, 1988). 5. Como acontece com muitas descobertas importantes, deve-se dar o crdito justo a todos aqueles cujo trabalho ajudou a formular suas bases, assim como queles que tornaram manifesta sua importncia. Entre os que tiveram esse papel na descoberta das branas, no contexto da teoria de cordas, esto: Michael Duff, Paul Howe, Takeo Inami, Kelley Stelle, Eric Bergshoeff, Ergin Szegin, Paul Townsend, Chris Hull, Chris Pope, John Schwarz, Ashoke Sen, Andrew Strominger, Curtis Callan, Joe Polchinski, Petr Hoava, J. Dai, Robert Leigh, Hermann Nicolai e Bernard DeWitt. 6. O leitor diligente poder argumentar que o multiverso inflacionrio capaz de tambm encapsular o tempo de um modo fundamental, uma vez que, afinal de contas, a fronteira de nossa bolha marca o incio do tempo em nosso universo. Isso verdade, mas o que quero salientar aqui algo mais geral: os multiversos que discutimos at aqui decorrem de anlises que tm por foco essencial processos que ocorrem por todo o espao. No multiverso que vamos discutir agora, o tempo um aspecto central desde o incio. 7. Alexander Friedmann, The world as space and time, 1923, publicado em russo, de acordo com a referncia de H. Kragh, em Continual fascination: The oscillating universe in modern cosmology, Science in Context 22, no 4 (2009): 587-612. 8. Em um detalhe interessante, os autores do modelo cclico do mundo-brana invocam uma aplicao especialmente utilitria da energia escura (a energia escura ser discutida com maior profundidade no captulo 6). Na ltima fase de cada ciclo, a presena de energia escura nos mundos-brana assegura a concordncia com as observaes atuais a respeito da expanso acelerada. A expanso acelerada, por sua vez, dilui a densidade da entropia, o que arma o cenrio do ciclo cosmolgico seguinte.

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9. Valores altos para os fluxos tendem tambm a desestabilizar uma determinada forma de Calabi-Yau para as dimenses extras. Ou seja, os fluxos tendem a fazer com que a forma de Calabi-Yau aumente de tamanho, o que rapidamente leva a um conflito com o critrio de que as dimenses extras no sejam visveis.

6. pensamento novo sobre uma antiga constante 1. George Gamow, My world line (Nova York: Viking Adult, 1970); J. C. Pecker, Carta ao Editor, Physics Today, maio de 1990, p. 117. 2. Albert Einstein, The meaning of relativity (Princeton: Princeton University Press, 2004), p. 127. Note que Einstein emprega a expresso membro cosmolgico, para o que hoje denominamos constante cosmolgica. Em nome da clareza, fiz essa alterao no texto principal. 3. The collected papers of Albert Einstein, editado por Robert Schulmann e outros (Princeton: Princeton University Press, 1998), p. 316. 4. Naturalmente, algumas coisas realmente mudam. Como assinalado nas notas do captulo 3, as galxias geralmente tm baixas velocidades, alm da que deriva da prpria expanso do espao. No decurso do tempo, nas escalas cosmolgicas, esses movimentos adicionais podem alterar as posies relativas e podem tambm provocar diversos eventos astrofsicos interessantes, como colises e fuses entre galxias. Para o fim de explicar as distncias csmicas, no entanto, esses movimentos podem ser simplesmente ignorados. 5. Existe uma complicao que no afeta a essncia da ideia que expliquei, mas que relevante quando se fazem as anlises cientficas descritas. medida que os ftons viajam desde uma supernova at ns, sua densidade numrica dilui-se, tal como descrito. Ocorre, contudo, outra diminuio qual eles esto sujeitos. Na prxima seo, descreverei como a expanso do espao faz com que o comprimento de onda dos ftons tambm aumente e, em contrapartida, sua energia diminua um efeito denominado, como veremos, desvio para o vermelho. Como a explicado, os astrnomos usam os dados do desvio para o vermelho para calcular o tamanho do universo quando os ftons estavam sendo emitidos, o que um passo importante para a determinao da variao da expanso do espao atravs do tempo. Mas o aumento do comprimento

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de onda dos ftons e a diminuio de sua energia produz outro efeito: acentua o enfraquecimento da luz de uma fonte distante. Assim, para determinar com exatido a distncia de uma supernova por meio da comparao entre seu brilho aparente e o intrnseco, os astrnomos devem levar em conta no apenas a diluio da densidade numrica dos ftons (como descrito no texto principal), mas tambm a diminuio adicional de energia que provm do desvio para o vermelho. (Com maior preciso ainda: esse fator adicional de diluio deve ser aplicado duas vezes. O segundo fator do desvio para o vermelho reflete o fato de que o ritmo de chegada dos ftons tambm afetado pela expanso csmica.) 6. Quando bem interpretada, a segunda proposta de resposta para o significado da distncia que est sendo medida tambm pode ser considerada correta. No exemplo da expanso da superfcie da Terra, as trs cidades, Nova York, Austin e Los Angeles, afastam-se umas das outras, mas todas elas continuam a ocupar os mesmos lugares de sempre no planeta. As cidades se separam porque a superfcie se expande e no porque algum as coloca sobre uma plataforma e as leva para outro lugar. Do mesmo modo, como as galxias se separam devido expanso do cosmo, elas tambm continuam a ocupar os mesmos lugares de sempre no espao. Voc pode imaginar que elas estejam amarradas ao tecido do espao. Quando o tecido se estica, as galxias se afastam, mas todas elas permanecem presas ao mesmo ponto onde sempre estiveram. Assim, embora a segunda e a terceira respostas paream diferentes, na verdade no o so. Uma focaliza a distncia entre ns e o local onde uma galxia distante estava eras atrs, quando a supernova emitiu a luz que agora nos chega; a outra focaliza a distncia que existe agora entre ns e a posio atual da galxia. A galxia est posicionada agora no mesmo local do espao onde estava h bilhes de anos. S se ela se movesse atravs do espao, em vez de apenas acompanhar a expanso espacial, que sua localizao mudaria. Nesse sentido, a segunda e a terceira respostas so, na verdade, iguais. 7. Para o leitor com inclinao pela matemtica, eis como se faz o clculo da distncia agora, no tempo tagora que a luz percorreu desde que foi emitida no tempo tna emisso. Trabalharemos no contexto de um exemplo em que a parte espacial do espao-tempo plana, de modo que a mtrica pode ser descrita como , em que a(t) o fator de escala do universo no tempo t e c a velocidade da luz. As coordenadas que usamos denominam-se comveis. Na linguagem desenvolvida neste captulo, essas coordenadas podem ser vistas como as palavras que indicam os locais

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em um mapa esttico, enquanto o fator de escala d a informao contida nas legendas do mapa. A caracterstica especial da trajetria seguida pela luz que ds2 = 0 (o que equivale a que a velocidade da luz seja sempre c) em todo o seu percurso, o que implica que , ou, em um intervalo de tempo finito, como o que existe entre tna emisso e tagora, seja: . O lado esquerdo da equao d a distncia que a luz percorre atravs do mapa esttico entre a emisso e agora. Para transformar esse dado na distncia atravs do espao real, devemos modificar a escala da frmula por meio do fator de escala de hoje. Assim, a distncia total que a luz percorreu igual a espao no se estivesse expandindo, a distncia total da . Se o seria

viagem

, como seria de esperar. Ao calcular a distncia percorrida em um universo em expanso, vemos, ento, que cada segmento da trajetria da luz multiplicado pelo fator , que a quantidade pela qual esse segmento se estirou, desde o momento em que a luz o atravessou at agora. 8. Com maior preciso, cerca de 7,12 10-30 gramas por centmetro cbico. 9. A converso 7,12 10-30 gramas por centmetro cbico = 7,12 10-30 gramas por centmetro cbico (4,6 104 massas de Planck/grama) (1,62 10-33 centmetros/comprimento de Planck)3 = 1,38 10-123 massas de Planck/volume cbico de Planck. 10. Para a inflao, a gravidade repulsiva que consideramos foi intensa e breve. Isso se explica pela enorme energia e pela presso negativa insuflada pelo campo do nflaton. No entanto, modificando-se a curva de energia potencial de um campo quntico, a quantidade de energia e de presso negativa com que ele contribui pode ser diminuda, produzindo, assim, uma expanso acelerada suave. Adicionalmente, o ajustamento adequado da curva de energia potencial pode prolongar esse perodo de expanso acelerada. Um perodo suave e prolongado de expanso acelerada o que necessrio para explicar os dados das supernovas. Contudo, o valor pequeno, mas diferente de zero, da constante cosmolgica continua a ser a explicao mais

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convincente que surgiu at aqui, mais de dez anos depois de que a expanso acelerada foi observada pela primeira vez. 11. O leitor com inclinao pela matemtica deve notar que cada uma dessas flutuaes contribui com uma energia que inversamente proporcional a seu comprimento de onda, o que assegura que a soma total de todos os comprimentos de onda possveis produz uma quantidade infinita de energia. 12. Para o leitor com inclinao pela matemtica, o cancelamento ocorre porque a supersimetria emparelha bsons (partculas cujo spin um nmero inteiro) e frmions (partculas cujo spin metade de um nmero inteiro [mpar]). Disso resulta que os bsons so descritos por meio de variveis comutativas e os frmions por variveis anticomutativas. Essa a razo do sinal negativo de suas flutuaes qunticas. 13. Embora goze de ampla aceitao na comunidade cientfica a afirmao de que alteraes nas caractersticas fsicas de nosso universo seriam incompatveis com a vida como a conhecemos, alguns cientistas sugerem que a faixa de compatibilidade entre tais caractersticas e a vida pode ser mais ampla do que se supe. J se escreveu muito sobre isso. Veja, por exemplo, John Barrow e Frank Tipler, The anthropic cosmological principle (Nova York: Oxford University Press, 1986); John Barrow, The constants of nature (Nova York: Pantheon Books, 2003); Paul Davies, The cosmic jackpot (Nova York: Houghton Mifflin Harcourt, 2007); Victor Stenger, Has science found God? (Amherst, Nova York: Prometheus Books, 2003); e as referncias contidas nessas obras. 14. Com base no material apresentado nos captulos anteriores, voc poderia pensar imediatamente que a resposta seja um clarssimo sim. Voc poderia dizer: Considere o multiverso repetitivo, cuja extenso espacial infinita contm um nmero infinito de universos. Mas preciso ter cuidado. Mesmo com um nmero infinito de universos, a lista das diferentes constantes cosmolgicas presentes pode no ser longa. Se, por exemplo, as leis inerentes no possibilitam muitos valores diferentes para as constantes cosmolgicas, ento, qualquer que seja o nmero de universos, apenas um pequeno nmero de constantes cosmolgicas possveis alcanaria a realizao. Assim, a pergunta verdadeira (a) se existem leis da fsica que podem dar origem a um multiverso; (b) se o multiverso assim gerado contm muito mais do que 10124 universos diferentes; e (c) se as leis asseguram que o valor da constante cosmolgica varia de um universo para o outro.

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15. Esses quatro autores foram os primeiros a demonstrar por completo que, por meio de escolhas judiciosas de formas de Calabi-Yau e dos fluxos que percorrem seus furos, podem-se conceber, na teoria de cordas, modelos que apresentam constantes cosmolgicas pequenas e positivas, como requerem as observaes. Juntamente com Juan Maldacena e Liam McAllister, esse grupo escreveu posteriormente um trabalho muito influente sobre como combinar a cosmologia inflacionria e a teoria de cordas. 16. Mais precisamente, esse terreno montanhoso existiria em um espao com cerca de quinhentas dimenses, cujas direes independentes eixos corresponderiam a diferentes fluxos de campo. A figura 6.4 uma descrio muito simples, mas d uma ideia das relaes entre as diversas formas das dimenses extras. Alm disso, quando falam da paisagem das cordas, os fsicos em geral supem que o terreno montanhoso inclui, alm dos possveis valores dos fluxos, todos os tamanhos e formas possveis (as diferentes topologias e geometrias) das dimenses extras. Os vales da paisagem das cordas so localidades (formas especficas para as dimenses extras e os fluxos que elas transportam) em que um universo-bolha pode estabelecer-se naturalmente lugares semelhantes queles em que uma bola repousaria em um terreno montanhoso real. Em termos de sua descrio matemtica, os vales so valores mnimos (locais) da energia potencial associada s dimenses extras. Do ponto de vista clssico, quando um universo-bolha alcana, em dimenses extras, uma forma que corresponde a um vale, essa configurao j no mudaria nunca mais. Do ponto de vista da mecnica quntica, contudo, veremos que eventos de tunelamento podem acarretar modificaes na forma das dimenses extras. 17. Um tunelamento quntico em direo a um pico mais alto possvel, mas substancialmente menos provvel, de acordo com os clculos qunticos.

7. a cincia e o multiverso 1. A durao da expanso da bolha antes da coliso determina o impacto e a consequente desordem provocada por ele. Essas colises tambm causam um desenvolvimento interessante que tem a ver com o tempo e que se relaciona com o exemplo de Trixie e Norton, no captulo 3. Quando duas bolhas colidem, suas superfcies externas onde a energia do campo do nflaton alta entram em contato. Na perspectiva de

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uma pessoa que esteja em uma das duas bolhas que se chocam, o valor alto da energia do nflaton corresponde aos primeiros momentos no tempo, prximos ao big bang da bolha. Assim, as colises entre bolhas ocorrem no incio da vida de cada universo, e essa a razo por que as ondulaes produzidas podem afetar um outro processo de evoluo do universo primitivo a formao da radiao csmica de fundo em microondas. 2. Consideraremos a mecnica quntica de maneira mais sistemtica no captulo 8. Como veremos ento, a afirmao que fiz, flutuam fora da arena da realidade, pode ser interpretada em diversos nveis. O que tenho em mente aqui uma interpretao que, conceitualmente, a mais simples: a equao da mecnica quntica supe que as ondas de probabilidade em geral no existem nas dimenses espaciais da experincia comum. Elas atuam em um ambiente diferente, que leva em conta no s as dimenses espaciais cotidianas, mas tambm o nmero das partculas que esto sendo descritas. Esse ambiente chamado espao de configurao e est explicado, para o leitor com inclinao pela matemtica, na nota 4 do captulo 8. 3. Se a expanso acelerada do espao que observamos no for permanente, em algum momento do futuro a expanso do espao se desacelerar. Tal desacelerao permitiria que a luz proveniente de objetos que hoje esto alm de nosso horizonte csmico chegue at ns. Nosso horizonte csmico cresceria. Seria ento mais peculiar ainda sugerir que domnios que hoje esto fora de nosso horizonte no sejam reais, uma vez que no futuro teramos acesso a eles. (Talvez voc se lembre de que, ao final do captulo 2, observei que os horizontes csmicos ilustrados na figura 2.1 crescero com o passar do tempo. Isso verdade no contexto de um universo em que o ritmo da expanso do espao no se torne mais rpido. No entanto, se a expanso for acelerada, h distncias maiores que nunca poderemos ver, no importa quanto tempo esperemos. Em um universo em expanso acelerada, os horizontes csmicos no podem ter um tamanho maior do que o que determinado matematicamente pela taxa de acelerao.) 4. Aqui est um exemplo concreto de um aspecto que pode ser comum a todos os universos de um multiverso particular. No captulo 2, notamos que os dados disponveis indicam com vigor que a curvatura do espao zero. No entanto, por razes matemticas tcnicas, os clculos dizem que todos os universos-bolhas do multiverso inflacionrio tm curvatura negativa. Genericamente falando, as formas espaciais

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desenhadas por um mesmo valor do nflaton formas determinadas pela ligao de nmeros iguais na figura 3.8b parecem-se mais com batatas fritas industriais do que com formas planas. Mesmo assim, o multiverso inflacionrio permanece compatvel com as observaes porque quando uma forma qualquer se expande, sua curvatura diminui: a curvatura de uma bola de gude bvia, mas a curvatura da Terra levou milnios para ser descoberta. Se nosso universo-bolha tiver sofrido uma expanso suficientemente ampla, sua curvatura poderia ser negativa, mas to nfima que as medies que podemos fazer hoje no conseguem diferenci-la do zero. Isso d lugar a um teste potencial. Se observaes futuras mais precisas determinarem que a curvatura do espao muito pequena, mas positiva, essa seria uma indicao de que no fazemos parte de um multiverso inflacionrio, como argumentam B. Freivogel, M. Kleban, M. Rodrguez Martnez e L. Susskind (veja Observacional consequences of a landscape, Journal of High Energy Physics 0603, 039 [2006]). A medio de uma curvatura de 1/105 seria um forte indcio contrrio ao tipo de transio por tunelamento quntico (captulo 6) que, segundo se cr, povoaria a paisagem das cordas. 5. Muitos cosmlogos e tericos de cordas trataram desse tema, entre os quais Alan Guth, Andrei Linde, Alexander Vilenkin, Jaume Garriga, Don Page, Sergei Winitzki, Richard Easther, Eugene Lim, Matthew Martin, Michael Douglas, Frederik Denef, Raphael Bousso, Ben Freivogel, I-Sheng Yang e Delia Schwartz-Perlov. 6. Uma ressalva importante que se, por um lado, o impacto de mudanas modestas em algumas constantes pode ser deduzido com segurana, mudanas de maior envergadura em um nmero maior de constantes tornam a tarefa muito mais difcil. pelo menos possvel que essas mudanas significativas em diversas das constantes da natureza cancelem mutuamente seus efeitos, ou atuem em conjunto, de maneiras novas, sendo, assim, compatveis com a vida como a conhecemos. 7. Com um pouco mais de preciso: se a constante cosmolgica for negativa, mas muito pequena, o tempo de colapso teria sido suficientemente longo para permitir a formao de galxias. Para facilitar as coisas, estou passando por cima dessa sutileza. 8. Outro ponto digno de nota que os clculos que descrevi foram feitos sem uma escolha especfica do tipo de multiverso. Por seu lado, Weinberg e seus colegas propuseram um multiverso em que as caractersticas podiam variar e calcularam a abundncia de galxias em cada um dos universos componentes. Quanto mais galxias tivesse o universo, maior era o peso que Weinberg e seus colaboradores atribuam s

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suas propriedades nos clculos que faziam sobre as caractersticas mdias que um observador tpico encontraria. Mas, como eles no fizeram uma ligao com nenhuma teoria especfica sobre o multiverso, seus clculos necessariamente deixaram de levar em conta a probabilidade de que um universo com estas ou aquelas propriedades seria efetivamente encontrado no multiverso (ou seja, as probabilidades que discutimos na seo anterior). Universos que tivessem constantes cosmolgicas e flutuaes primevas situadas em certas faixas poderiam estar aptos para a formao de galxias, mas, se esses universos forem raros em determinado multiverso, seria muito difcil que nos encontrssemos em um deles. Para tornar os clculos praticveis, Weinberg e colaboradores argumentaram que, como a faixa dos valores da constante cosmolgica que eles estavam considerando era bastante estreita (entre zero e 10-120), a probabilidade intrnseca de que esses universos existissem em um determinado multiverso no deveria variar demasiado, assim como a probabilidade de que voc venha a encontrar um cachorro que pese 29,99997 quilos, ou 29,99999 quilos, no representa uma diferena substancial. Eles supuseram, ento, que todos os valores da constante cosmolgica que estivessem na estreita faixa que consistente com a formao de galxias tm a mesma probabilidade intrnseca. Com nosso entendimento rudimentar da formao de multiversos, essa parece ser uma primeira abordagem razovel. Mas os trabalhos subsequentes questionaram a validade dessa premissa e ressaltaram que o clculo completo tem de avanar mais, atravs do comprometimento com uma proposta definida de multiverso e da determinao da distribuio real de universos com diversas propriedades. Um clculo antrpico autocontido que dependa de um nmero mnimo de premissas a nica maneira de julgar se essa abordagem acabar gerando frutos com poder explicativo. 9. O prprio significado da palavra tpico complexo, pois depende de como o definimos e medimos. Se usarmos o nmero de crianas ou de carros como delimitadores, chegamos a uma espcie de famlia americana tpica. Se usarmos outras escalas, como o interesse pela fsica, o gosto por peras ou a participao poltica, a caracterizao da famlia tpica variar. E o que vale para a famlia americana tpica deve valer tambm para os observadores tpicos do multiverso. A considerao de fatores que vo alm do simples tamanho da populao produz noes diferentes do que seja tpico. Por outro lado, isso afetaria as previses quanto probabilidade de

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que vejamos esta ou aquela propriedade em nosso universo. Para que um clculo antrpico pudesse ser verdadeiramente convincente, ele teria de resolver essa questo. Alternativamente, como indicado no texto principal, as distribuies teriam de ser to aguadas, que as variaes entre um e outro universo capaz de abrigar a vida seriam mnimas. 10. O estudo matemtico de conjuntos com um nmero infinito de membros rico e bem desenvolvido. O leitor com inclinao pela matemtica pode estar familiarizado com o fato de que as pesquisas que datam desde o sculo xix estabeleceram que existem diferentes tamanhos ou, o que mais comum, diferentes nveis de infinitos. Ou seja, uma quantidade infinita pode ser maior do que outra. O nvel de infinitos que d o tamanho do conjunto que contm todos os nmeros inteiros denomina-se . George Cantor demonstrou que esse infinito menor do que a do conjunto dos nmeros reais. Em linhas gerais, se tentarmos comparar o conjunto de nmeros inteiros com o de nmeros reais, esgotaremos necessariamente o primeiro antes do segundo. E, se considerarmos o conjunto de todos os subconjuntos dos nmeros reais, o nvel desse infinito aumentar ainda mais. Em todos os exemplos que discutimos no texto principal, o infinito que importa , porque estamos lidando com conjuntos infinitos de objetos contveis e distintos uns dos outros ou seja, conjuntos de nmeros inteiros. No sentido matemtico, portanto, todos os exemplos tm o mesmo tamanho: a totalidade de seus componentes descrita pelo mesmo nvel de infinito. Todavia, para a fsica, como logo veremos, uma concluso desse tipo no seria propriamente til. O objetivo, na verdade, encontrar um esquema de motivao fsica para comparar conjuntos infinitos de universos que produzam uma hierarquia mais refinada, que reflita a abundncia relativa, por todo o multiverso, de diferentes aspectos fsicos, em comparao uns com os outros. Uma abordagem tpica dos fsicos para desafios como esse primeiro fazer comparaes entre subconjuntos finitos dos conjuntos infinitos pertinentes (uma vez que, nos casos finitos, todas as questes enigmticas se dissolvem), e ento permitir que os subconjuntos incluam nmeros cada vez maiores, chegando, por fim, aos conjuntos infinitos. O problema encontrar uma maneira fisicamente justificvel de escolher os subconjuntos finitos para fazer as comparaes e, a seguir, conseguir que essas comparaes continuem a fazer sentido medida que os subconjuntos cresam.

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11. Atribuem-se tambm outros xitos inflao, inclusive a soluo do problema do monopolo magntico. Nas tentativas de englobar as trs foras no gravitacionais em uma estrutura terica unificada (conhecida como grande unificao), os pesquisadores verificaram que a matemtica resultante implica a formao, logo depois do big bang, de um grande nmero de monopolos magnticos. Essas partculas seriam, na verdade, o polo norte de um m, sem o correspondente polo sul (ou vice-versa). Mas essas partculas nunca foram encontradas. A cosmologia inflacionria explica a ausncia dos monopolos notando que a breve mas intensssima expanso do espao logo aps o big bang teria diludo sua presena em nosso universo a praticamente zero. 12. Existem hoje diferentes pontos de vista quanto magnitude desse desafio. Alguns veem o problema da medio como uma questo tcnica difcil que, uma vez resolvida, propiciar cosmologia inflacionria um detalhe importante. Outros (por exemplo, Paul Steinhardt) expressaram a crena de que a resoluo do problema da medio requerer um percurso to afastado da formulao da cosmologia inflacionria que a estrutura resultante ter de ser interpretada como uma teoria cosmolgica completamente nova. Minha opinio, sustentada tambm por um grupo pequeno mas crescente de pesquisadores, que o problema da medio faz parte de um problema profundo que est na prpria raiz da fsica, cuja resoluo poder requerer a modificao substancial de ideias fundamentais.

8. os muitos mundos da medio quntica 1. Tanto a tese original de Everett, de 1956, quanto a verso reduzida de 1957 encontram-se em The many worlds interpretation of quantum mechanics, editado por Bryce S. DeWitt e Neill Graham (Princeton: Princeton University Press, 1973). 2. Em 27 de janeiro de 1998, tive uma conversa com John Wheeler, quando discutimos aspectos da mecnica quntica e da relatividade geral que eu abordaria em O universo elegante. Antes de entrarmos no tema propriamente cientfico, Wheeler observou como era importante, especialmente para os tericos mais jovens, encontrar a linguagem correta para expressar suas concluses. Naquela poca, tomei aquilo apenas como o conselho de um sbio, talvez inspirado pelo fato de eu ser um jovem terico que expressara interesse em usar uma linguagem comum para descrever

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coisas da matemtica. Ao ler a histria iluminada de The many worlds of Hugh Everett III, de Peter Byrne (Nova York: Oxford University Press, 2010), vi que Wheeler dera nfase ao mesmo tema quarenta anos antes, quando de seu envolvimento com Everett, mas em um contexto em que as apostas eram bem mais altas. Em resposta ao primeiro esboo da tese de Everett, Wheeler lhe disse que ele precisava libertar-se dos problemas com as palavras, e no com o formalismo e alertou-o quanto dificuldade de expressar em palavras cotidianas as nuances de esquemas matemticos que esto to distantes da realidade diria; s contradies e mal-entendidos que se formam; e carga e responsabilidade to pesadas de escrever tudo de maneira que esses mal-entendidos no possam surgir. Byrne ressalta com vigor que Wheeler estava dividido entre sua admirao pelo trabalho de Everett e seu respeito pela estrutura da mecnica quntica que Bohr e muitos outros fsicos renomados se haviam esforado tanto por construir. Por um lado, ele no queria que as ideias de Everett fossem sumariamente desprezadas pela velha guarda, seja porque a apresentao pudesse ser considerada demasiado ambiciosa, seja pelo emprego de palavras expressivas (como em universos que se dividem), que pudessem parecer fantasiosas. Por outro lado, Wheeler no queria que as correntes tradicionais da fsica pudessem achar que ele estivesse abandonando o formalismo quntico, de inegvel xito, e promovendo um assalto injustificvel a ele. O compromisso que Wheeler estava impondo a Everett e sua dissertao era conservar a matemtica que ele desenvolvera, mas referir-se a seu significado e sua utilidade em um tom mais suave e conciliador. Ao mesmo tempo, Wheeler incentivou claramente Everett a visitar Bohr e apresentar-lhe pessoalmente a tese em um quadronegro. Everett fez exatamente isso, mas o que ele imaginou como duas semanas de confronto intelectual foram apenas umas poucas conversas improdutivas. Nem as mentes nem as posies se alteraram. 3. Permita-me esclarecer uma impreciso. A equao de Schrdinger mostra que os valores atingidos por uma onda quntica (ou, no jargo do meio, a funo de onda) podem ser positivos ou negativos; de modo geral, os valores podem ser nmeros complexos. Eles no podem ser interpretados diretamente como probabilidades que significado teria uma probabilidade negativa, ou complexa? Na verdade, as probabilidades esto associadas ao quadrado da magnitude da onda quntica em um local determinado. Do ponto de vista matemtico, isso significa que, para determinar a probabilidade de que uma partcula seja encontrada em um determinado local, tomamos o

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produto entre o valor da onda naquele ponto e seu complexo conjugado. Esse esclarecimento aplica-se tambm a uma importante questo correlata. Os cancelamentos entre ondas que se superpem so vitais para a criao de um padro de interferncia. Mas, se as prprias ondas fossem propriamente descritas como ondas de probabilidade, esses cancelamentos no poderiam ocorrer porque as probabilidades so nmeros positivos. Contudo, como agora vemos, as ondas qunticas no tm apenas valores positivos. Isso permite a ocorrncia de cancelamentos entre nmeros positivos e negativos e, de modo geral, entre nmeros complexos. Como s precisaremos das caractersticas qualitativas dessas ondas, para facilitar a discusso no texto principal no farei distines entre uma onda quntica e a onda de probabilidade a ela associada (obtida a partir de sua magnitude elevada ao quadrado). 4. Para o leitor com inclinao pela matemtica, note que a onda quntica (funo de onda) de uma partcula de massa grande se conformaria descrio que dei no texto principal. Contudo, objetos de grande massa em geral so compostos de muitas partculas e no apenas de uma. Nessa situao, a descrio em termos de mecnica quntica mais complicada. Em particular, voc pode ter pensado que todas as partculas podem ser descritas por uma onda quntica definida na mesma grade de coordenadas que empregamos para uma nica partcula usando os mesmos trs eixos espaciais. Mas no assim. A onda de probabilidade toma como argumento a posio possvel de cada partcula e produz a probabilidade de que as partculas ocupem essas posies. Em consequncia, a onda de probabilidade existe em um espao com trs eixos para cada partcula ou seja, no total, trs vezes mais eixos do que partculas (ou dez vezes mais, se levarmos em conta as dimenses espaciais extras da teoria de cordas). Isso significa que a funo de onda para um sistema composto de n partculas fundamentais uma funo de valor complexo cujo domnio no o espao tridimensional comum, mas sim um espao de 3n dimenses. Se o nmero de dimenses espaciais no for trs e sim m, o nmero 3 nessas expresses seria substitudo por m. A esse espao d-se o nome de espao de configurao. Ou seja, no cenrio geral, a funo de onda seria um mapa . Quando dizemos que tal funo de onda tem um pico agudo, queremos dizer que esse mapa teria suporte em uma pequena bola de mn dimenses dentro desse domnio. Note, especialmente, que as funes de onda em geral no existem nas dimenses espaciais da experincia diria. apenas no caso idealizado da funo de onda de uma partcula nica e completamente isolada que esse

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espao de configurao coincide com nosso ambiente espacial familiar. Note tambm que, quando digo que as leis qunticas mostram que a funo de onda extremamente localizada para objetos de grande massa traa a mesma trajetria que as equaes de Newton implicam para o prprio objeto, pode-se pensar na funo de onda como a descrio do centro de movimento da massa do objeto. 5. A partir dessa descrio, voc poderia concluir que existe uma infinidade de locais em que o eltron pode ser encontrado: para calcular adequadamente a variao gradual da onda quntica seria necessrio um nmero infinito de formas aguadas, cada uma das quais associada a uma possvel posio do eltron. Como isso se relaciona com o captulo 2, em que discutimos a existncia de um nmero finito de diferentes configuraes para as partculas? Para evitar constantes qualificaes que teriam importncia mnima para os pontos que estou explicando neste captulo, no dei relevo ao fato que vimos no captulo 2, de que, para obter a localizao do eltron com preciso cada vez maior, seu aparelho de medida teria de acionar quantidades cada vez maiores de energia. Como nas situaes fsicas reais o acesso energia finito, a resoluo , portanto, imperfeita. Para as ondas qun