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SINGULARIDADES DE UMA RAPARIGA LOIRA Ea de Queirs

Comeou por me dizer que o seu caso era simples e que se chamava Macrio... Devo contar que conheci este homem numa estalagem do Minho. Era alto e grosso: tinha uma calva larga, luzidia e lisa, com repas rancas que se lhe erriavam em redor: e os seus olhos pretos, com a pele em roda engelhada e amarelada, e olheiras papudas, tinham uma singular clareza e rectid!o por trs dos seus "culos redondos com aros de tartaruga. #inha a ar a rapada, o quei$o saliente e resoluto. #razia uma gravata de cetim negro apertada por trs com uma %ivela& um casaco comprido cor de pinh!o, com as mangas estreitas e 'ustas e canh(es de veludilho. E pela longa a ertura do seu colete de seda, onde reluzia um grilh!o antigo sa)am as pregas moles de uma camisa ordada. Era isto em *etem ro: ' as noites vinham mais cedo, com uma %riagem %ina e seca e uma escurid!o aparatosa. Eu tinha descido da dilig+ncia, %atigado, es%omeado, tiritando, num co re'!o de listas escarlates. ,inha de atravessar a serra e os seus aspectos pardos e desertos. Eram oito horas da noite. -s c.us estavam pesados e su'os. E, ou %osse um certo adormecimento cere ral produzido pelo rolar mon"tono da dilig+ncia, ou %osse a de ilidade nervosa da %adiga, ou a in%lu+ncia da paisagem descarpada e chata, so o c/ncavo sil+ncio nocturno, ou a opress!o da electricidade, que enchia as alturas o %acto . que eu, que sou naturalmente positivo e realista tinha vindo tiranizado, pela imagina!o e pelas quimeras. E$iste, no %undo de cada um de n"s, . certo t!o %riamente educados que se'amos , um resto de misticismo& e asta 0s vezes uma paisagem soturna, o velho muro de um cemit.rio, um ermo asc.tico, as emolientes rancuras de um luar para que esse %undo m)stico su a, se alargue como um nevoeiro, encha a alma, a sensa!o e a ideia, e %ique assim o mais matemtico, ou o mais cr)tico t!o triste, t!o visionrio, t!o idealista , como um velho monge poeta . 1 mim, o que me lanara na quimera e no sonho, %ora o aspecto do Mosteiro de 2ostelo, que eu tinha visto, na claridade suave e outonal da tarde, na sua doce colina. Ent!o, enquanto anoitecia, a dilig+ncia rolava continuamente ao trote esgalgado dos seus magros cavalos rancos, e o cocheiro, com o capuz do ga !o enterrado na ca ea, ruminava no seu cachim o eu pus3me elegiacamente, ridiculamente, a considerar a esterilidade da vida: e dese'ava ser um monge, estar num convento, tranquilo, entre arvoredos, ou na murmurosa concavidade de um vale, e enquanto a gua da cerca canta sonoramente nas acias de pedra, ler a Imita!o, e ouvindo os rou$in"is nos loureirais ter saudades do C.u. 4!o se pode ser mais est5pido. Mas eu estava assim, e atri uo a esta disposi!o visionria a %alta de esp)rito a sensa!o que %ez a hist"ria daquele homem dos canh(es de veludilho. 1 minha curiosidade comeou 0 ceia, quando eu des%azia o peito de uma galinha a%ogada em arroz ranco, com %atias escarlates de paio e a criada, uma gorda e cheia de sardas, %azia espumar o vinho verde no copo, %azendo3o cair de alto de uma caneca vidrada: o homem estava de%ronte de mim, comendo tranquilamente a sua geleia: perguntei3lhe, com a oca cheia, o meu guardanapo de linho de 6uimar!es suspenso nos dedos se ele era de ,ila 2eal. ,ivo l. 7 muitos anos, disse3me ele. #erra de mulheres onitas, segundo me consta, disse eu. - homem calou3se. 7ein8, tornei. - homem contraiu3se num sil+ncio saliente. 1t. a) estivera alegre, rindo dilatadamente, loquaz, e cheio de onomia. Mas ent!o imo ilizou o seu sorriso %ino. Compreendi que tinha tocado a carne viva de uma lem rana. 7avia decerto no destino daquele

velho uma mulher. 1) estava o seu melodrama ou a sua %arsa, porque inconscientemente esta eleci3 me na ideia de que o %acto, o caso daquele homem, devera ser grotesco, e e$alar escrnio. De sorte que lhe disse: 1 mim t+m3me a%irmado que as mulheres de ,ila 2eal s!o as mais onitas do Minho. 9ara olhos pretos 6uimar!es, para corpos *anto 1lei$o, para tranas os 1rcos: . l que se v+em os ca elos claros cor de trigo. - homem estava calado, comendo, com os olhos ai$os. 9ara cinturas %inas ,iana, para oas peles 1marante e para isto tudo ,ila 2eal. Eu tenho um amigo que veio casar a ,ila 2eal. #alvez conhea. - 9ei$oto, um alto, de ar a loira, acharel. - 9ei$oto, sim, disse3me ele, olhando gravemente para mim. ,eio casar a ,ila 2eal como antigamente se ia casar 0 1ndaluzia quest!o de arran'ar a %ina3 %lor da per%ei!o. : sua sa5de. Eu evidentemente constrangia3o, porque se ergueu, %oi 0 'anela com um passo pesado, e eu reparei ent!o nos seus grossos sapatos de casimira com sola %orte e atilhos de coiro. E saiu. ;uando eu pedi o meu castial, a criada trou$e3me um candeeiro de lat!o lustroso e antigo e disse: - senhor est com outro. < no n.=>. 4as estalagens do Minho, 0s vezes, cada quarto . um dormit"rio impertinente. ,, disse eu. - n.= > era no %undo do corredor. :s portas dos lados os passageiros tinham posto o seu calado para engra$ar: estavam umas grossas otas de montar, enlameadas, com esporas de correia& os sapatos rancos de um caador, otas de proprietrio, de altos canos vermelhos& as otas de um padre, altas, com a sua orla de retr"s& os otins cam ados de ezerro, de um estudante& e a uma das portas, o n.= ?@, havia umas otinas de mulher, de duraque, pequeninas e %inas, e ao lado as pequeninas otas de uma criana, todas coadas e atidas, e os seus canos de pelica3mor ca)am3lhe para os lados com os atacadores desatados. #odos dormiam. De%ronte do n.= > estavam os sapatos de casimira com atilhos: e quando a ri a porta vi o homem dos canh(es de veludilho, que amarrava na ca ea um leno de seda: estava com uma 'aqueta curta de ramagens, uma meia de l!, grossa e alta, e os p.s metidos nuns chinelos de ourelo. - senhor n!o repare, disse ele. : vontade e para esta elecer a intimidade tirei o casaco. 4!o direi os motivos por que ele da) a pouco, ' deitado, me disse a sua hist"ria. 7 um prov.r io eslavo da 6al)cia que diz: o que n!o contas 0 tua mulher, o que n!o contas ao teu amigo, conta3lo a um estranho, na estalagem. Mas ele teve raivas inesperadas e dominantes para a sua larga e sentida con%id+ncia. Aoi a respeito do meu amigo, do 9ei$oto, que %ora casar a ,ila 2eal. ,i3o chorar, aquele velho de quase sessenta anos: talvez a hist"ria se'a 'ulgada trivial: a mim, que nessa noite estava nervoso e sens)vel, pareceu3me terr)vel, mas conto3a apenas como um acidente singular da vida amorosa... Comeou pois por me dizer que o seu caso era simples e que se chamava Macrio. 9erguntei3lhe ent!o se era de uma %am)lia que eu conhecera que tinha o apelido de Macrio. E como ele me respondeu que era primo desses, eu tive logo do seu carcter uma ideia simptica, porque os Macrios eram uma antiga %am)lia, quase uma dinastia de comerciantes, que mantinham com uma severidade religiosa a sua velha tradi!o de honra e de escr5pulo. Macrio disse3me que nesse tempo, em ?BC> ou >>, na sua mocidade, seu tio Arancisco tinha em Dis oa um armaz.m de panos, e ele era um dos cai$eiros. Depois o tio compenetrara3se de certos instintos inteligentes e do talento prtico e aritm.tico de Macrio, e deu3lhe a escritura!o. Macrio tomou3se o seu guarda3 livros. Disse3me ele que sendo naturalmente lin%tico e mesmo t)mido, a sua vida tinha nesse tempo uma grande concentra!o. Em tra alho escrupuloso e %iel, algumas raras merendas no campo, um apuro saliente de %ato e de roupas rancas, era todo o interesse da sua vida. 1 e$ist+ncia nesse tempo era caseira e apertada. Ema grande simplicidade social aclarava os costumes: os esp)ritos eram mais ing.nuos, os sentimentos menos complicados. Fantar alegremente numa horta, de ai$o

das parreiras, vendo correr a gua das regas chorar com os melodramas que rugiam entre os astidores do *alitre, alumiados a cera, eram contentamentos que astavam 0 urguesia cautelosa. 1l.m disso os tempos eram con%usos e revolucionrios: e nada torna o homem recolhido, conchegado 0 lareira, simples e %acilmente %eliz como a guerra. < a paz que dando os vagares da imagina!o causa as impaci+ncias do dese'o. Macrio aos vinte e dois anos, ainda n!o tinha como lhe dizia uma velha tia, que %ora querida do desem argador Curvo *emedo, da 1rcdia sentido ,.nus. Mas por esse tempo veio morar para de%ronte do armaz.m dos Macrios, para um terceiro andar, uma mulher de quarenta anos, vestida de luto, uma pele ranca e aa, o usto em %eito e redondo, e um aspecto dese'vel. Macrio tinha a sua carteira no primeiro andar por cima do armaz.m, ao p. de uma varanda, e dali viu uma manh! aquela mulher com o ca elo preto solto e anelado, um cham re ranco e raos nus, chegar3se a uma pequena 'anela de peitoril, a sacudir um vestido. Macrio a%irmou3se, e sem mais inten!o dizia mentalmente aquela mulher aos vinte anos devia ter sido uma pessoa cativante e cheia de dom)nio: porque os seus ca elos violentos e speros, o so rolho espesso, o l io %orte, o per%il aquilino e %irme, revelavam um temperamento activo, e imagina(es apai$onadas. 4o entanto, continuou serenamente alinhando as suas ci%ras. Mas 0 noite estava sentado %umando 0 'anela do seu quarto que a ria so re o ptio: era em Fulho e a atmos%era estava el.ctrica e amorosa: a re eca de um vizinho gemia uma $cara mourisca, que ent!o sensi ilizava, e era de um melodrama& o quarto estava numa penum ra doce e cheia de mist.rio e Macrio, que estava em chinelas, comeou a lem rar3se daqueles ca elos negros e %ortes e daqueles raos que tinham a cor dos mrmores plidos: espreguiou3se, rolou mor idamente a ca ea pelas costas da cadeira de vime, como os gatos sens)veis que se es%regam, e decidiu oce'ando que a sua vida era mon"tona. E ao outro dia, ainda impressionado, sentou3se 0 sua carteira com a 'anela toda a erta, e olhando o pr.dio %ronteiro, onde viviam aqueles ca elos grandes comeou a aparar vagarosamente a sua pena de rama. Mas ningu.m se chegou 0 'anela do peitoril, com cai$ilhos verdes. Macrio estava en%astiado, pesado e o tra alho %oi lento. 9areceu3lhe que havia na rua um sol alegre, e que nos campos as som ras deviam ser mimosas e que se estaria em, vendo o palpitar das or oletas rancas nas madressilvasG E quando se %echou a carteira sentiu de%ronte correr3se a vidraa& eram decerto os ca elos pretos. Mas apareceram uns ca elos loiros. -hG E Macrio veio logo salientemente para a varanda aparar um lpis. Era uma rapariga de vinte anos, talvez, %ina, %resca, loira como uma vinheta inglesa: a rancura da pele tinha alguma coisa da transpar+ncia das velhas porcelanas, e havia no seu per%il uma linha pura como de uma medalha antiga, e os velhos poetas pitorescos ter3lhe3iam chamado pom a, arminho, neve e oiro. Macrio disse consigo: . %ilha. 1 outra vestia de luto, mas esta, a loira, tinha um vestido de cassa com pintas azuis, um leno de cam raia traspassado so re o peito, as mangas pendidas com rendas, e tudo aquilo era asseado, moo, %resco, %le$)vel e tenro. Macrio nesse tempo era loiro com a ar a curta. - ca elo era anelado e a sua %igura devia ter aquele ar seco e nervoso que depois do s.culo H,III e da revolu!o %oi t!o vulgar nas raas ple eias. 1 rapariga loira reparou naturalmente em Macrio, mas naturalmente desceu a vidraa, correndo por trs uma cortina de cassa ordada. Estas pequenas cortinas datam de 6oethe e elas t+m na vida amorosa um interessante destino revelam: levantar3lhes uma ponta e espreitar, %ranzi3las suavemente, revela um %im& corr+3las, pregar nelas uma %lor, agit3las %azendo sentir que por trs um rosto atento se move e espera s!o velhas maneiras com que na realidade e na arte comea o romance. 1 cortina ergueu3se devagarinho e o rosto loiro espreitou. Macrio n!o me contou por pulsa(es a hist"ria minuciosa do seu cora!o. Disse singelamente que da) a cinco dias estava doido por ela. - seu tra alho tornou3se logo vagaroso e in%iel e o seu elo cursivo ingl+s %irme e largo ganhou curvas, ganchos, ra iscos, onde estava todo o romance impaciente dos seus nervos. 4!o a podia ver pela manh!: o sol mordente de Fulho, atia e escaldava a pequena 'anela de peitoril. *" pela tarde, a cortina se %ranzia, se corria a vidraa, e ela, estendendo uma almo%adinha no re ordo do peitoril, vinha encostar3se mimosa e %resca com o seu leque. Deque que preocupou Macrio: era uma ventarola chinesa, redonda, de seda ranca com drag(es escarlates

ordados 0 pena, uma cercadura de plumagem azul, %ina e tr.mula como uma penugem e o seu ca o de mar%im, donde pendiam duas orlas de %io de oiro, tinha incrusta(es de ncar 0 linda maneira persa. Era um leque magn)%ico e naquele tempo inesperado nas m!os ple eias de uma rapariga vestida de cassa. Mas como ela era loira e a m!e t!o meridional, Macrio, com intui!o interpretativa dos namorados, disse 0 sua curiosidade: ser %ilha de um ingl+s. - ingl+s vai 0 China, 0 9.rsia, a -rmuz, 0 1ustrlia, e vem cheio daquelas '"ias dos lu$os e$"ticos, e nem Macrio sa ia porque . que aquela ventarola de mandarina o preocupava assim: mas segundo ele me disse aquilo deu3lhe no goto. #inha3se passado uma semana, quando um dia Macrio viu, da sua carteira, que ela, a loira, sa)a com a m!e, porque se acostumava a considerar m!e dela aquela magn)%ica pessoa, magni%icamente plida e vestida de luto. Macrio veio 0 'anela e viu3as atravessar a rua, e entrarem no armaz.m. 4o seu armaz.mG Desceu logo tr.mulo, s/%rego, apai$onado e com palpita(es. Estavam elas ' encostadas ao alc!o e um cai$eiro desdo rava3lhes de%ronte casimiras pretas. Isto comoveu Macrio. Ele mesmo mo disse: 9orque en%im, meu caro, n!o era natural que elas viessem comprar, para si, casimiras pretas. E n!o: elas n!o usavam amazonas, n!o quereriam decerto esto%ar cadeiras com casimira preta, n!o havia homens em casa delas, portanto aquela vinda ao armaz.m era um meio delicado de o ver de perto, de lhe %alar, e tinha o encanto penetrante de uma mentira sentimental. Eu disse a Macrio: que sendo assim, ele devia estranhar aquele movimento amoroso, porque denotava na m!e uma cumplicidade equ)voca. Ele con%essou3se que nem pensava em tal. - que %ez %oi chegar ao alc!o e dizer estupidamente: *im, senhor, v!o em servidas, estas casimiras n!o encolhem. E a loira ergueu para ele o seu olhar azul e %oi como se Macrio se sentisse envolvido na doura de um c.u. Mas quando ele ia dizer3lhe uma palavra reveladora e veemente, apareceu ao %undo do armaz.m o tio Arancisco, com o seu comprido casaco cor de pinh!o, de ot(es amarelos. Como era singular e desusado achar3se o senhor guarda3livros vendendo ao alc!o, e o tio Arancisco com a sua cr)tica estreita e celi atria escandalizar3se, Macrio comeou a su ir vagarosamente a escada em caracol que levava ao escrit"rio, e ainda ouviu a voz delicada da loira dizer randamente: 1gora queria ver lenos da India. E o cai$eiro %oi uscar um pequenino pacote daqueles lenos, acamados e apertados numa tira de papel dourado. Macrio que tinha visto naquela visita uma revela!o de amor, quase uma declara!o, esteve todo o dia entregue 0s impaci+ncias amargas da pai$!o. 1ndava distra)do, a stracto, pueril, n!o deu aten!o 0 escritura!o, 'antou calado, sem escutar o tio Arancisco que e$altava as alm/ndegas, mal reparou no seu ordenado que lhe %oi pago em pintos 0s tr+s horas, e n!o entendeu em as recomenda(es do tio e a preocupa!o dos cai$eiros so re o desaparecimento de um pacote de lenos da India. < o costume de dei$ar entrar po res no armaz.m, tinha dito no seu laconismo ma'estoso o tio Arancisco& s!o doze mil r.is de lenos. Dance 0 minha conta. Macrio no entanto ruminava secretamente uma carta, mas sucedeu que ao outro dia, estando ele 0 varanda, a m!e, a de ca elos pretos, veio encostar3se ao peitoril da 'anela, e neste momento, passava na rua um rapaz amigo de Macrio, que vendo aquela senhora a%irmou3se e tirou3lhe com uma cortesia toda risonha o seu chap.u de palha. Macrio %icou radioso: logo nessa noite procurou o amigo, e a ruptamente, sem meia3tinta: ;uem . aquela mulher que tu ho'e cumprimentaste de%ronte do armaz.m8 < a ,ilaa. Jela mulher. E a %ilha8 1 %ilhaG *im, uma loira, clara, com um leque chin+s. 1h sim. < %ilha.

< o que eu dizia... *im, e ent!o8 < onita. < onita. < gente de em, hein8 *im, gente de em. Est omG #u conhece3las muito. Conheo3as. Muito n!o. Encontrava3as dantes em casa de D. Cludia. Jem, ouve l. E Macrio, contando a hist"ria do seu cora!o acordado e e$igente, e %alando do amor com as e$alta(es de ent!o, pediu3lhe como a gl"ria da sua vida que achasse um meio de o encai$ar l. 4!o era di%)cil. 1s ,ilaas costumavam ir aos s ados a casa de um ta eli!o muito rico da 2ua dos Cala%ates: eram assem leias simples e pacatas, onde se cantavam motetes ao cravo, se glosavam motes e havia 'ogos de prendas do tempo da senhora D. Maria I, e 0s nove horas a criada servia a orchata. Jem. Dogo no primeiro s ado, Macrio, de casaca azul, calas de ganga com presilhas de trama de metal, gravata de cetim ro$o, curvava3se diante da esposa do ta eli!o, a senhora D. Maria da 6raa, pessoa seca e aguada, com um vestido ordado a matiz, um nariz adunco, uma enorme luneta de tartaruga, e pluma de mara out nos seus ca elos grisalhos. 1 um canto da sala ' l estava, entre um %rou3%rou de vestidos enormes, a menina ,ilaa, a loira, vestida de ranco, simples, %resca, com o seu ar de gravura colorida. 1 m!e ,ilaa, a so er a mulher plida, cochichava com um desem argador de %igura apopl.ctica. - ta eli!o era homem letrado, latinista, e amigo das musas, escrevia num 'ornal de ent!o, a K1lco%a das Damas L: porque era so retudo galante, e ele mesmo se intitulava, numa ode pitoresca, moo escudeiro de ,.nus. 1ssim as suas reuni(es eram ocupadas pelas elas3artes e numa noite um poeta do tempo devia vir ler um poemeto intitulado Elmira ou a vingana do venezianoG... Comeavam ent!o a aparecer as primeiras audcias romMnticas. 1s revolu(es da 6r.cia principiavam a atrair os esp)ritos romanescos e sa)dos da mitologia para os pa)ses maravilhosos do -riente. 9or toda a parte se %alava no pa$ de Fanina. E a poesia apossava3se vorazmente deste mundo novo e virginal de minaretes, serralhos, sultanas cor3de3Mm ar, piratas do arquip.lago, e salas rendilhadas, cheias do per%ume do alo.s onde pa$s decr.pitos acariciam le(es. De sorte que a curiosidade era grande e quando o poeta apareceu com os ca elos compridos, o nariz adunco e %atal, o pescoo entalado na alta gola do seu %raN 0 2estaura!o e um canudo de lata na m!o o sr. Macrio . que n!o teve sensa!o, porque l estava todo a sorvido, %alando com a menina ,ilaa, e dizia3lhe meigamente: Ent!o, noutro dia, gostou das casimiras8 Muito, disse ela ai$o. E desde esse momento envolveu3os um destino nupcial. 4o entanto na larga sala, a noite passava3se espiritualmente. Macrio n!o p/de dar todos os pormenores hist"ricos e caracter)sticos daquela assem leia. Dem rava3se apenas que um corregedor de Deiria recitava o Madrigal a D)dia: lia3o de p., com uma luneta redonda aplicada so re o papel, a perna direita lanada para diante, a m!o na a ertura do colete ranco de gola alta, e em redor o c)rculo das damas, recamadas de vestidos de ramagens, co ertas de plumas, as mangas estreitas, terminadas num %o%o de rendas, mitenes de retr"s preto cheios da cintila!o dos an.is, tinham sorrisos ternos, cochichos, doces murmura(es, risinhos, e um rando palpitar de leques recamados de lante'oulas. Muito onito, diziam, muito onitoG E o corregedor desviando a luneta, cumprimentava sorrindo, e via3se3lhe um dente podre. Depois a preciosa D. Fer"nima da 9iedade e *ande, sentando3se com maneiras comovidas, ao cravo, cantou com a sua voz rou%enha, a antiga ria de *ullO: -h 2icardo, oh meu rei, - mundo te a andona. o que o rigou o terr)vel 6aud+ncio, democrata de CP e admirador de 2o espierre, a rosnar rancorosamente 'unto de Macrio: 2eis3v) orasG

Depois, o c"nego *avedra cantou uma modinha de 9ernam uco muito usada no tempo do senhor D. Fo!o ,I: Dindas moas, lindas moas e a noite ia assim correndo, literria, pachorrenta, erudita, requintada e toda cheia de musas. -ito dias depois, Macrio era rece ido em casa da ,ilaa, num domingo. 1 m!e convidara3o, dizendo3lhe: espero que o vizinho honre aquela choupana. E at. o desem argador apopl.tico, que estava ao lado, e$clamou: choupanaG diga alcarG %ormosa damaG Estava, nessa noite, o amigo do chap.u de palha, um velho cavaleiro de Malta, tr/pego, est5pido e surdo, um ene%iciado da *., ilustre pela sua voz de tiple, e as manas 7ilrias, a mais velha das quais, tendo assistido, como aia de uma senhora da Casa da Mina, 0 tourada de *alvaterra, em que morreu o conde dos 1rcos, nunca dei$ava de narrar os epis"dios pitorescos daquela tarde: a %igura do conde dos 1rcos de cara rapada e uma %ita de cetim escarlata no ra icho& o soneto que um magro poeta parasita da Casa de ,imioso recitou quando o conde entrou, %azendo ladear o seu cavalo negro, arreado 0 espanhola, com um $airel onde as suas armas estavam lavradas em prata: o tom o que nesse momento um %rade de *. Arancisco deu da trincheira alta, e a hilaridade da corte, que at. a senhora condessa de 9ovolide apertava as m!os nas ilhargas: depois el3rei o senhor D. Fos. I, vestido de veludo escarlate, recamado de oiro, todo encostado ao re ordo do seu palanque, e %azendo girar entre dois dedos a sua cai$a de rap. crave'ada, e por atrs, im"veis, o %)sico Doureno, e o %rade, seu con%essor: depois o rico aspecto da praa cheia de gente de *alvaterra, maiorais, mendigos dos arredores, %rades, lacaios, e o grito que houve, quando D. Fos. I entrou: ,iva el3rei, nosso senhor, e o povo a'oelhou, e el3rei tinha3se sentado, comendo doces, que um criado trou$e num saco de veludo atrs dele: depois a morte do conde dos 1rcos, os desmaios, e at. el3rei todo de ruado, atendo com a m!o no parapeito, gritava na con%us!o, e o capel!o da Casa dos 1rcos tinha corrido a uscar a e$trema3un!o: ela, 7ilria, %icara atarracada de pavor, sentia os urros dos ois, gritos agudos de mulheres, os ganidos dos %latos, e vira ent!o um velho, todo vestido de veludo preto, com a %ina espada na m!o, de ater3se entre %idalgos e damas que o seguravam, e querer atirar3se 0 praa, radando de raiva: . o pai do conde: ela ent!o desmaia nos raos de um padre da Congrega!o. ;uando veio a si, achou3se 'unto da praa& a erlinda real est 0 porta, com os postilh(es emplumados, os machos cheios de guizos e os atedores com pampilhos: el3rei ' estava dentro, escondido no %undo, plido, sorvendo %e rilmente rap., todo encolhido com o con%essor& e de%ronte, com uma das m!os apoiada 0 alta engala, %orte, espaduado, com o aspecto carregado, o marqu+s de 9om al, %alando devagar e intimativamente, e gesticulando com a luneta: mas os atedores picaram, os estalos dos postilh(es retiniram, e a erlinda partiu ao galope, enquanto o povo gritava: ,iva el3rei, nosso senhor e o sino da porta da capela do pao tocava a %inadosG Era uma honra que el3rei concedia 0 Casa dos 1rcos. ;uando D. 7ilria aca ou de contar, suspirando, estas desgraas passadas, comeou3se a 'ogar. Era singular que Macrio n!o se lem rava o que tinha 'ogado nessa noite radiosa. *" se recordava que ele tinha %icado ao lado da menina ,ilaa, que se chamava Du)sa, que ele reparara muito na sua %ina pele rosada, tocada de luz, e na meiga e amorosa pequenez da sua m!o, com uma unha mais polida que o mar%im de Dieppe. E lem rava3se tam .m de um acidente e$c+ntrico, que determinava nele, desde esse dia, uma grande hostilidade ao clero da *.. Macrio estava sentado 0 mesa e ao p. dele Du)sa: Du)sa estava toda voltada para ele, com uma das m!os apoiando a sua %ina ca ea loira e amorosa, e a outra esquecida no regao. De%ronte estava o ene%iciado, com o seu arrete preto, os seus "culos na ponta aguda do nariz, o tom azulado da %orte ar a rapada, e as suas duas grandes orelhas, complicadas e cheias de ca elo, separadas do crMnio como dois postigos a ertos. -ra, como era necessrio no %im do 'ogo pagar uns tentos ao cavaleiro de Malta que estava ao lado do ene%iciado, Macrio tirou da algi eira uma pea e quando o cavaleiro, todo curvado e com um olho pisco, %azia a soma dos tentos nas costas de um s, Macrio conversava com Du)sa, e %azia girar so re o pano verde a sua pea de oiro, como um ilro ou um pi!o. Era uma pea nova que luzia, %aiscava, rodando, e %eria a vista como uma ola de n.voa dourada. Du)sa sorria vendo3a girar, girar, e parecia a Macrio que todo o c.u, a pureza, a ondade das %lores e a castidade das estrelas estavam naquele claro sorriso, distra)do, espiritual, arcang.lico. Mas de repente a pea correndo at. 0 orda da mesa caiu para o lado do regao de Du)sa, e desapareceu, sem se ouvir no soalho de

t uas o seu ru)do metlico. - ene%iciado a ai$ou3se logo cortesmente: Macrio a%astou a cadeira, olhando para de ai$o da mesa: a m!e ,ilaa alumiou com um castial, e Du)sa ergueu3se e sacudiu com pequenina pancada o seu vestido de cassa. 1 pea n!o apareceu. < c.le re, disse o amigo de chap.u de palha, eu n!o ouvi tinir no ch!o. 4em eu, nem eu, disseram. - ene%iciado, curvado como um A uscava tenazmente, e 7ilria, mais nova, rosnava o responso de *anto 1nt"nio. 9ois a casa n!o tem uracos, dizia a m!e ,ilaa. *umio assim, resmungava o ene%iciado. 4o entanto Macrio e$alava3se em e$clama(es desinteressadas: 9elo amor de DeusG -ra que temG 1manh! aparecerG #enham a ondadeG 9or quem s!oG Ent!o sr. Q D. Du)sa. 9elo amor de DeusG 4!o vale nadaG Mas mentalmente esta eleceu que houvera uma su trac!o e atri uiu3a ao ene%iciado. 1 pea rolara, decerto, at. 'unto dele, sem ru)do: ele pusera3lhe em cima o seu vasto sapato eclesistico e tachado, depois no movimento rusco e curto que tivera, empolgara3a vilmente. E quando sa)ram, o ene%iciado, todo em rulhado no seu vasto capote de camel!o, dizia a Macrio pela escada: -ra o sumio da pea, hein, que rincadeiraG 1cha, senhor ene%iciado, disse Macrio parando, a sorto de imprud+ncia. -ra essaG se achoG *e lhe pareceG Ema pea de sete mil r.is. *" se o senhor as semeiaG *a%aG Eu dava em doido. Macrio teve t.dio daquela ast5cia %ria. 4!o lhe respondeu. - ene%iciado . que acrescentou: 1manh! mande l pela manh!, homem. ;ue dia o... Deus me perdoeG ;ue dia o, uma pea n!o se perde assim. ;ue olada, heinG E Macrio tinha vontade de lhe ater. Aoi neste ponto que Macrio me disse com a voz singularmente sentida: En%im meu amigo, para encurtarmos raz(es resolvi3me casar com ela. Mas a pea. 4!o pensei mais nissoG 9ensava eu l na peaG 2esolvi3me casar com elaG II Macrio contou3me o que o determinara mais precisamente 0quela resolu!o pro%unda e perp.tua. Aoi um ei'o. Mas esse caso, casto e simples, eu calo3o& mesmo porque a 5nica testemunha %oi uma imagem em gravura da ,irgem, que estava pendurada no seu cai$ilho de pau3 preto, na saleta escura que a ria para a escada... Em ei'o %ugitivo, super%icial, e%.mero. Mas isso astou ao esp)rito recto e severo para o o rigar a tom3la como esposa, a dar3lhe uma %. imutvel, e a posse da sua vida. #ais %oram os seus esponsais. 1quela simptica som ra de 'anelas vizinhas tornara3se para ele um destino, o %im moral da sua vida, e toda a ideia dominante do seu tra alho. E esta hist"ria toma desde logo um alto carcter de santidade e de tristeza. Macrio %alou3me muito do carcter e da %igura do tio Arancisco: a sua possante estatura, os seus "culos de oiro, a sua ar a grisalha, em colar, por ai$o do quei$o, um tic nervoso que tinha numa asa do nariz, a dureza da sua voz, a sua austera e ma'estosa tranquilidade, os seus princ)pios antigos, autoritrios e tirMnicos, e a revidade telegr%ica das suas palavras. ;uando Macrio lhe disse uma manh! ao almoo, e$3 a ruptamente, sem transi(es emolientes: peo3lhe licena para casar o tio Arancisco, que deitava o a5car no seu ca%., %icou calado, reme$endo com a colher, devagar, ma'estoso e terr)vel: e quando aca ou de sorver pelo pires, com grande ru)do, tirou do pescoo o guardanapo, do rou3o, aguou com a %aca o seu palito, meteu3o na oca e saiu, mas 0 porta da sala parou e voltando3se para Macrio, que estava de p., 'unto da mesa, disse secamente. 4!o. 9erd!o, tio Arancisco. 4!o.

Mas oia, tio Arancisco. 4!o. Macrio sentiu uma grande c"lera: 4esse caso, %ao3o sem licena. Despedido da casa. *airei. 4!o ha'a d5vida. 7o'e. 7o'e. E o tio Arancisco ia a %echar a porta, mas voltando3se: -l, disse ele a Macrio, que estava e$asperado, apopl.ctico, raspando nos vidros da 'anela. Macrio voltou3se com uma esperana. D+3me da) a cai$a de rap., disse o tio Arancisco. #inha3lhe esquecido a cai$aG 9ortanto estava pertur ado. #io Arancisco, comeou Macrio. Jasta. Estamos a doze. 2ece er o seu m+s por inteiro. ,. 1s antigas educa(es produziam estas situa(es insensatas. Era rutal e idiota. Macrio a%irmou3me que era assim. 4essa tarde Macrio achava3se no quarto de uma hospedaria na 9raa da Aigueira com seis peas, o seu a5 de roupa ranca e a sua pai$!o. 4o entanto estava tranquilo. *entia o seu destino cheio de apuros. #inha rela(es e amizades no com.rcio. Era conhecido vanta'osamente: a nitidez do seu tra alho, a sua honra tradicional, o nome da %am)lia, o seu tacto comercial, o seu elo cursivo ingl+s, a riam3lhe, de par em par, respeitosamente, todas as portas dos escrit"rios. 4o outro dia %oi procurar alegremente o negociante Aaleiro, antiga rela!o comercial da sua casa. De muito oa vontade, meu amigo, disse3me ele. ;uem mo dera c. Mas se o rece o, %ico de mal com seu tio, meu velho amigo de vinte anos. Ele declarou3mo categoricamente. Jem v+. Aora maior. Eu sinto, mas... E todos, a quem Macrio se dirigiu con%iado em rela(es s"lidas, receavam %icar de mal com seu tio, meu velho amigo de vinte anos. E todos sentiam, mas... Macrio dirigiu3se ent!o a negociantes novos, estranhos 0 sua casa e 0 sua %am)lia, e so retudo aos estrangeiros: esperava encontrar gente livre da amizade de vinte anos do tio. Mas para esses Macrio era desconhecido, e a sua dignidade e o seu h il tra alho. *e tomavam in%orma(es sa iam que ele %ora despedido da casa do tio repentinamente, por causa de uma rapariga loira, vestida de cassa. Esta circunstMncia tirava as simpatias a Macrio. - com.rcio evita o guarda3livros sentimental. De sorte que Macrio comeou a sentir3se num momento agudo. 9rocurando, pedindo, re uscando, o tempo passava, sorvendo, pinto a pinto, as suas seis peas. Macrio mudou para uma estalagem arata, e continuou %are'ando. Mas, como %ora sempre de temperamento recolhido, n!o criara amigos. De modo que se encontrava desemparado e solitrio e a vida aparecia3lhe como um descampado. 1s peas %indaram. Macrio entrou, pouco a pouco, na tradi!o antiga da mis.ria: ela tem solenidades %atais e esta elecidas: comeou por empenhar. Depois vendeu. 2el"gio, an.is, casaca azul, cadeia, palet" de alamares, tudo %oi levando pouco a pouco, em rulhado de ai$o do $aile, uma velha seca e cheia de asma. 4o entanto via Du)sa de noite, na saleta escura que dava para o patamar: uma lamparina ardia em cima da mesa: era %eliz ali naquela penum ra, todo sentado castamente, ao p. de Du)sa, a um Kcanto de um velho camap. de palhinha: n!o a via de dia, porque trazia ' a roupa usada, as otas cam adas, e n!o queria mostrar, 0 %resca Du)sa, toda mimosa nas suas cam raias asseadas, a sua mis.ria remendada: ali, 0quela luz t.nue e es atida, ele e$alava a sua pai$!o crescente e escondia o seu %ato decadente. *egundo me disse Macrio era muito singular o temperamento de Du)sa. #inha o carcter loiro, como o ca elo se . certo que o loiro . uma cor %raca e des otada: %alava pouco, sorria sempre com os seus rancos dentinhos, dizia a tudo pois sim: era mais simples, quase indi%erente, cheia de transig+ncias. 1mava decerto Macrio, mas com todo o amor que podia dar a

sua natureza d. il, aguada, nula. Era como uma estriga de linho, %iava3se como queria: e 0s vezes, naqueles encontros nocturnos, tinha sono. Em dia por.m Macrio encontrou3a e$citada: estava com pressa, o $aile traado 0 toa, olhando sempre para a porta interior. 1 mam! perce eu, disse ela. E contou3lhe que a m!e descon%iava, ainda ra ugenta e spera, e que decerto %are'ava aquele plano nupcial tramado como uma con'ura!o. 9orque n!o vens pedir 0 mam!8 Mas, %ilha, se eu n!o posso. 4!o tenho arran'o nenhum. Espera. < mais um m+s talvez. #enho agora a) um neg"cio em om caminho. Morr)amos de %ome. Du)sa calou3se, torcendo a ponta do $aile com os olhos ai$os. Mas ao menos, disse ela, enquanto eu te n!o %izer sinal da 'anela, n!o su as mais, sim. Macrio rompeu a chorar& os soluos sa)am violentos e desesperados. ChutG dizia3lhe Du)sa. 4!o chores altoG... Macrio contou3me a noite que passou, ao acaso pelas ruas, ruminando %e rilmente a sua dor, e lutando, so a nudente %riagem de Faneiro, na sua quinzena curta. 4!o dormiu, e logo pela manh!, ao outro dia, entrou como uma ra'ada, no quarto do tio Arancisco e disse3lhe a ruptamente, secamente: < tudo o que tenho e mostrava3lhe tr+s pintos. 2oupa, estou sem ela. ,endi tudo. Daqui a pouco tenho %ome. - tio Arancisco, que %azia a ar a 0 'anela, com o leno da India amarrado na ca ea, voltou3se, e pondo os "culos, %itou3o. 1 sua carteira l est. Aique, e acrescentou com um gesto decisivo solteiro. #io Arancisco, oua3me. *olteiro, disse eu, continuou o tio Arancisco, dando o %io 0 navalha, numa tira de sola. 4!o posso. Ent!o, rua. Macrio saiu, entonteado. Chegou a casa, deitou3se, chorou e adormeceu. ;uando saiu, 0 noitinha, n!o tinha resolu!o, nem ideia. Estava como uma espon'a saturada. Dei$ava3se ir. De repente, uma voz disse de dentro de uma lo'a: EhG pstG olG Era o amigo do chap.u de palha: a riu grandes raos pasmados. ;ue diacho, desde manh! que te procuroG E contou3lhe que tinha chegado da prov)ncia, tinha sa ido a sua crise, e trazia3lhe um desenlace. ;ueres8 #udo. Ema casa comercial queria um homem h il, resoluto e duro, para ir numa comiss!o di%)cil e de grande ganho, a Ca o ,erde. 9ronto, disse Macrio. 9ronto. 1manh!. E %oi logo escrever a Du)sa pedindo3lhe uma despedida, um 5ltimo encontro, aquele em que os raos desolados e veementes tanto custam a desenlaar3se. Aoi. Encontrou3a toda em rulhada no seu $aile, tiritando de %rio. Macrio chorou. Ela, com a sua passiva e loira doura, disse3lhe: Aazes em. #alvez ganhes. E ao outro dia Macrio partiu. Conheceu as viagens tra alhosas nos mares inimigos, o en'oo mon"tono num eliche a a%ado, os duros s"is das col"nias, a rutalidade tirMnica dos %azendeiros ricos, o peso das %ardas humilhantes, as dilacera(es da aus+ncia, as viagens no interior de terras negras, e a melancolia das caravanas que o costeiam por violentas noites, durante dias e dias, os rios tranquilos, donde se e$ala a morte. ,oltou. E logo nessa tarde a viu a ela, Du)sa, clara, %resca, repousada, serena, encostada ao peitoril da 'anela com a sua ventarola chinesa. E ao outro dia so%regamente, %oi pedi3la 0 m!e. Macrio tinha

%eito um ganho saliente e a m!e ,ilaa, a riu3lhe uns grandes raos amigos, cheia de e$clama(es. - casamento decidiu3se para da) a um ano. 9orqu+, disse eu a Macrio. E ele e$plicou3me que os lucros de Ca o ,erde n!o podiam constituir um capital de%initivo: eram apenas um capital de ha ilita!o: trazia de Ca o ,erde elemento de poderosos neg"cios: tra alharia, durante um ano heroicamente, e ao %im poderia, sossegadamente criar uma %am)lia. E tra alhou: p/s naquele tra alho a %ora criadora da sua pai$!o. Erguia3se de madrugada, comia 0 pressa, mal %alava. : tardinha ia visitar Du)sa. Depois voltava so%regamente para a %adiga como um avaro para o seu co%re. Estava grosso, %orte, duro, %ero: servia3se com o mesmo )mpeto das ideias e dos m5sculos: vivia numa tempestade de ci%ras. :s vezes Du)sa, de passagem, entrava no seu armaz.m: aquele pousar de ave %ugitiva dava3lhe alegria, valor, %., recon%orto para todo um m+s cheiamente tra alhado. 9or esse tempo o amigo do chap.u de palha veio pedir a Macrio que %osse seu %iador por uma grande quantia que ele pedira para esta elecer uma lo'a de %erragens em grande. Macrio, que estava no vigor do seu cr.dito, cedeu com alegria. - amigo do chap.u de palha . que lhe deu o neg"cio providencial de Ca o ,erde. Aaltava ent!o dois meses para o casamento. Macrio ' sentia, por vezes, su irem3lhe ao rosto as %e ris vermelhid(es da esperana. F comeava a tratar dos anhos. Mas um dia o amigo do chap.u de palha desapareceu com a mulher de um al%eres. - seu esta elecimento estava em comeo. Era uma con%usa aventura. 4!o se p/de nunca precisar nitidamente aquele em r"glio doloroso. - que era positivo . que Macrio era %iador, Macrio devia reem olsar. ;uando o sou e, empalideceu e disse simplesmente: Diquido e pago. E quando liquidou %icou outra vez po re. Mas nesse mesmo dia, como o desastre tivera uma grande pu licidade, e a sua honra estava santi%icada na opini!o, a casa 9eres R C.a, que o mandara a Ca o ,erde, veio propor3lhe uma outra viagem e outros ganhos. ,oltar a Ca o ,erde outra vezG Aaz outra vez %ortuna, homem. - senhor . o dia o, disse o sr. Eleut.rio 9eres. ;uando se viu assim, s" e po re, Macrio desatou a chorar. #udo estava perdido, %indo, e$tinto& era necessrio recomear pacientemente a vida, voltar 0s longas mis.rias de Ca o verde, tornar a tremer os passados desesperos, suar os antigos suoresG E Du)sa8 Macrio escreveu3lhe. Depois rasgou a carta. Aoi a casa dela: as 'anelas tinham luz: su iu at. ao primeiro andar, mas a) tomou3o uma mgoa, uma covardia de revelar o desastre, o pavor tr.mulo de uma separa!o, o terror de ela se recusar, negar3se, hesitarG E quereria ela esperar maisG 4!o se atreveu a %alar, e$plicar, pedir& desceu, p. ante p.. Era noite. 1ndou ao acaso pelas ruas: havia um sereno e silencioso luar. Ia sem sa er: de repente ouviu, de uma 'anela alumiada, uma re eca que tocava a $cara mourisca. Dem rou3se do tempo em que conhecera Du)sa, do om sol claro que havia ent!o, e do vestido dela, de cassa com pintas azuisG Estava na rua onde eram os armaz.ns do tio. Aoi caminhando. 9/s3se a olhar para a sua antiga casa. 1 'anela do escrit"rio estava %echada. ;uantas vezes dali vira Du)sa, e o rando movimento do seu leque chin+s: mas uma 'anela no segundo andar tinha luz& era o quarto do tio. Macrio vai o servar mais de longe: uma %igura estava encostada por dentro 0 vidraa: era o tio Arancisco. ,eio3lhe uma saudade de todo o seu passado simples, retirado, plcido. Dem rava3lhe o seu quarto, e a velha carteira com %echo de prata, e a miniatura de sua m!e, que estava por cima da arra do leito& a sala de 'antar e o seu velho aparador de pau3preto, e a grande caneca da gua, cu'a asa era uma serpente irritada. Decidiu3se, e impelido por um instinto ateu 0 porta. Jateu outra vez. *entiu a rir a vidraa, e a voz do tio perguntar: ;uem .8 *ou eu, tio Arancisco, sou eu. ,enho dizer3lhe adeus. 1 vidraa %echou3se, e da) a pouco a porta a riu3se com um grande ru)do de %errolhos. - tio Arancisco tinha um candeeiro de azeite na m!o. Macrio achou3o magro, mais velho. Jei'ou3lhe a m!o. *u a, disse o tio. Macrio ia calado, cosido com o corrim!o.

;uando chegou ao quarto o tio Arancisco pousou o candeeiro so re uma larga mesa de pau3 santo, e de p., com as m!os nos olsos, esperou. Macrio estava calado, anediando a ar a. ;ue quer8 gritou3lhe o tio. ,inha dizer3lhe adeus& volto para Ca o ,erde. Joa viagem. E o tio Arancisco, voltando3se as costas, %oi ru%ar na vidraa. Macrio %icou im"vel, deu dois passos no quarto, todo revoltado, e ia sair. -nde vai, seu est5pido8 gritou3lhe o tio. ,ou3me. *ente3se ali. E o tio Arancisco %alava, com grandes passadas pelo quarto: - seu amigo . um canalhaG Do'a de %erragensG 4!o est mG - senhor . um homem de em. Est5pido, mas homem de em. *ente3se aliG *ente3seG - seu amigo . um canalhaG - senhor . um homem de emG Aoi a Ca o ,erdeG Jem seiG 9agou tudo. Est claroG #am .m seiG 1manh! %az %avor de ir para a sua carteira, l para ai$o. Mandei p/r palhinha nova na cadeira. Aaz %avor de p/r na %actura Macrio R *o rinho. E case. Case e que lhe preste. Devante dinheiro. - senhor precisa de roupa ranca, e de mo )lia. Devante dinheiro. E meta na minha conta. 1 sua cama l est %eita. Macrio queria a ra3lo, estonteado, com as lgrimas nos olhos, radioso: Jem, em. 1deus. Macrio ia sair. -hG urro, pois quer3se ir desta sua casa. E indo a um pequeno armrio trou$e geleia, um covilhete de doce, uma garra%a antiga de 9orto, e iscoitos. Coma. E sentando3se ao p. dele, e tornando a chamar3lhe est5pido tinha uma lgrima a correr3lhe pelo engelhado da pele. De sorte que o casamento %oi decidido para dali a um m+s. E Du)sa comeou a tratar do seu en$oval. Macrio estava ent!o na plenitude do amor e da alegria. ,ia o %im da sua vida preenchido, completo, radioso. Estava quase sempre em casa da noiva, e um dia andava3a acompanhando, em compras, pelas lo'as. Ele mesmo lhe quisera %azer um pequeno presente, nesse dia. 1 m!e tinha %icado numa modista, num primeiro andar da 2ua do -uro, e eles tinham descido, alegremente, rindo, a um ourives que havia em ai$o, no mesmo pr.dio, na lo'a. - dia estava de inverno, claro, %ino, %rio, com um grande c.u azul3%errete pro%undo, luminoso, consolador. ;ue onito dia, disse Macrio. E com a noiva pelo rao, caminhou um pouco, ao comprido do passeio. EstG disse ela. Mas podem reparar& n"s s"s... Dei$a, est t!o om... 4!o, n!o. E Du)sa arrastou3o randamente para a lo'a do ourives. Estava apenas um cai$eiro, trigueiro, de ca elo hirsuto. Macrio disse3lhe: ;ueria ver an.is. Com pedras, disse Du)sa, e o mais onito. *im, com pedras, disse Macrio& ametista, granada. En%im, o melhor. E no entanto Du)sa ia e$aminando as montres %orradas de veludo azul, onde reluziam as grossas pulseiras crave'adas, os grilh(es, os colares de cama%eus, os an.is de armas, as %inas alianas %rgeis como o amor, e toda a cintila!o da pesada ourivesaria. ,+, Du)sa, disse Macrio. - cai$eiro tinha estendido na outra e$tremidade do alc!o, em cima do vidro da montre um reluzente espalhado de an.is de ouro, de pedras, lavrados, esmaltados& e Du)sa tomando3os e dei$ando3os com as pontas dos dedos, ia3os correndo e dizendo:

< %eio. < pesado. < largo. ,+ este, disse3lhe Macrio. Era um anel de pequenas p.rolas. < onito, disse ela. < lindoG Dei$a ver se serve, disse Macrio. E tomando3lhe a m!o, meteu3lhe o anel devagarinho, docemente no dedo& e ela ria, com os seus rancos dentinhos %inos, todos esmaltados. < muito largo, disse Macrio, que penaG 1perta3se, querendo. Dei$e a medida. #em3no pronto amanh!. Joa ideia, disse Macrio& sim, senhor. 9orque . muito onito. 4!o . verdade8 1s p.rolas muito iguais, muito claras. Muito onito. E estes rincos8 acrescentou, indo ao %im do alc!o, a outra montre. Estes rincos com uma concha8 Dez moedas, disse o cai$eiro. E no entanto Du)sa continuava e$aminando os an.is, e$perimentando3os em todos os dedos, revolvendo aquela delicada montre cintilante e preciosa. Mas de repente o cai$eiro %ez3se muito plido, e a%irmou3se em Du)sa passeando vagarosamente a m!o pela cara. Jem, disse Macrio, apro$imando3se: ent!o amanh! temos anel pronto. 1 que horas8 - cai$eiro n!o respondeu, e comeou a olhar %i$amente para Macrio. 1 que horas8 1o meio3dia. Jem, adeus& disse Macrio. E iam sair. Du)sa trazia um vestido de l! azul, que arrastava um pouco, dando uma ondula!o melodiosa ao seu passo, e as suas m!os pequeninas estavam escondidas num regalo ranco. 9erd!o, disse de repente o cai$eiro. Macrio voltou3se. - senhor n!o pagou. Macrio olha para ele gravemente. Est claro que n!o. 1manh! venho uscar o anel, pago amanh!. 9erd!o, disse o cai$eiro, mas o outro... ;ual outro8 disse Macrio com uma voz surpreendida, adiantando3se para o alc!o. Essa senhora sa e, disse o cai$eiro. Essa senhora sa e. Macrio tirou a carteira lentamente. 9erd!o, se h uma conta antiga... - cai$eiro a riu o alc!o, e com um aspecto resoluto: 4ada, meu caro senhor, . de agora. < um anel com dois rilhantes que aquela senhora leva. EuG disse Du)sa, com a voz ai$a, toda escarlate. ;ue .8 ;ue est a dizer8 E Macrio, plido, com dentes cerrados, contra)do, %itava o cai$eiro colericamente. - cai$eiro disse ent!o: Essa senhora tirou dali um anel. Macrio %icou im"vel, encarando3o. Em anel com dois rilhantes. ,i per%eitamente. - cai$eiro estava t!o e$citado, que a sua voz gague'ava, prendia3se espessamente. Essa senhora n!o sei quem .. #irou3o dali... Macrio, maquinalmente, agarrou3lhe no rao, e voltando3se para Du)sa, com a palavra a a%ada, gotas de suor na testa, l)vido: Du)sa, dize... mas a voz cortou3se3lhe. Eu... disse ela. Mas estava tr.mula, assom rada, en%iada, descomposta& e tinha dei$ado cair o regalo no ch!o. Macrio veio para ela, agarrou3lhe no pulso %itando3a: e o seu aspecto era t!o resoluto e t!o imperioso, que ela meteu a m!o no olso, ruscamente, apavorada, e mostrando o anel: 4!o me %aa mal, disse, encolhendo3se toda. Macrio %icou com os raos ca)dos, o ar a stracto, os eios rancos& mas de repente, dando um pu$!o ao casaco, recuperando3se disse ao cai$eiro: #em raz!o. Era distrac!o. Est claro. Esta senhora tinha3se esquecido. < o anel. *im, senhor, evidentemente. #em a ondade. #oma, %ilha. #oma. Dei$a estar, este senhor em rulha3o. ;uanto

custa8 1 riu a carteira e pagou. Depois apanhou o regalo, sacudiu3o randamente, limpou os eios com o leno, deu o rao a Du)sa, e dizendo ao cai$eiro desculpe, desculpe, levou3a, inerte, passiva, e$tinta e aterrada. Deram alguns passos na rua. Em largo sol aclarava o g.nio %eliz: as seges passavam, rolando ao estalido do chicote: %iguras risonhas passavam conversando& os preg(es ganiam os seus gritos alegres& um cavaleiro de cal!o de anta %azia ladear o seu cavalo, en%eitado de rosetas& e a rua estava cheia, ruidosa, viva, %eliz e co erta de sol. Macrio ia maquinalmente como num %undo de um sonho. 9arou a uma esquina. #inha o rao de Du)sa passado no seu& e via3lhe a m!o pendente, era de cera, com as veias docemente azuladas, os dedos %inos e amorosos: era a m!o direita, e aquela m!o era a da sua noivaG E instintivamente leu o cartaz que anunciava para essa noite 9ala%oz em *aragoa. De repente, soltando o rao de Du)sa, disse3lhe ai$inho: ,ai3te. -uve, disse ela, com a ca ea toda inclinada. ,ai3te. E com a voz a a%ada e terr)vel. ,ai3te. -lha que chamo. Mando3te para o 1l'u e. ,ai3te. Mas ouve, Fesus, disse ela. ,ai3teG E %ez um gesto com o punho cerrado. 9elo amor de Deus, n!o me atas aqui, disse ela su%ocada. ,ai3te, podem reparar. 4!o chores. -lha que v+em. ,ai3te. E chegando3se para ela, disse ai$o: <s uma ladra. E voltando3lhe as costas, a%astou3se devagar, riscando o ch!o com a engala. : distMncia voltou3se: ainda viu, atrav.s dos vultos, o seu vestido azul. Como partiu nessa tarde para a prov)ncia, n!o sou e mais daquela rapariga loira. In ;EEI2S*, Ea. C-4#-*, edi!o organizada por Duiz Aagundes Duarte, Dis oa, Dom ;ui$ote, CPPC, pp. ?T3UV. - tenha outros e3 ooNs na sec!o Ji lioteca do Esquerda.net