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Quentin Skinner

Maquiavel
Traduo de DENISE BOTTMANN

www.lpm.com.br

L&PM POCKET
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CAPTULO 1

O DIPLOMATA
A formao humanista
Niccol Machiavelli nasceu em Florena em 3 de maio de 1469. A primeira vez que ouvimos falar de sua participao ativa nos assuntos de sua cidade natal foi em 1498, ano em que o regime controlado por Savonarola foi destitudo do poder. Girolamo Savonarola, o prior dominicano de San Marco, cujos sermes profticos haviam dominado a poltica florentina nos quatro anos anteriores, foi preso por heresia no comeo de abril; logo depois, o conselho dirigente da cidade comeou a remover seus simpatizantes das posies que ocupavam no governo. Um dos que perderam o cargo em decorrncia disso foi Alessandro Braccesi, o encarregado da segunda chancelaria. De incio o cargo ficou vago, mas, aps vrias semanas de adiamento, foi proposto o nome quase desconhecido de Maquiavel como possvel substituto. Ele mal tinha completado 29 anos e, ao que parece, no possua nenhuma experincia administrativa anterior. No entanto, sua indicao passou sem dificuldades, e em 19 de junho foi devidamente confirmado pelo grande conselho como segundo chanceler da repblica florentina. Na poca em que Maquiavel entrou na chancelaria, existia um mtodo estabelecido para recrutar ocupantes para seus principais cargos. Alm de demonstrar talentos diplomticos, os aspirantes deveriam mostrar um alto grau de competncia nas chamadas disciplinas humanistas. O conceito dos studia humanitatis derivava de fontes romanas, especialmente de Ccero, cujos ideais pedaggicos tinham
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1. O Palazzo Vecchio, Florena, onde Maquiavel trabalhou na segunda chancelaria de 1498 a 1512.

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sido revividos pelos humanistas italianos do sculo XIV e vieram a exercer uma grande influncia nas universidades e na conduo da vida pblica italiana. Os humanistas se distinguiam, acima de tudo, por abraar uma teoria muito especfica sobre qual seria o contedo adequado de uma educao verdadeiramente humana. Esperavam que seus alunos comeassem pelo domnio do latim, passassem para a prtica da retrica e a imitao dos melhores estilistas clssicos, e completassem seus estudos com uma leitura aprofundada da histria e da filosofia moral dos antigos. Tambm popularizaram a crena de que esse tipo de formao oferecia o melhor preparo para a vida poltica. Como Ccero repetira constantemente, tais disciplinas alimentam os valores que mais precisamos adquirir para bem servir a nosso pas: a disposio de subordinar os interesses privados ao bem pblico; o desejo de combater a corrupo e a tirania; a ambio de buscar os mais nobres fins entre todos: a honra e a glria no s pessoais, mas de todo o pas. medida que os florentinos se imburam de tais convices, passaram a chamar seus principais humanistas para ocupar as posies de maior prestgio no governo da cidade. Pode-se dizer que essa prtica comeou com a indicao de Coluccio Salutati como chanceler, em 1375, e rapidamente tornou-se regra. Durante os anos de crescimento de Maquiavel, a primeira chancelaria foi ocupada por Bartolomeo Scala, que continuou a dar aulas na universidade durante toda a sua carreira pblica e a escrever sobre temas tipicamente humanistas, sendo suas principais obras um tratado moral e uma Histria dos florentinos. Durante o perodo de Maquiavel na chancelaria, as mesmas tradies foram mantidas vigorosamente pelo sucessor de Scala, Marcello Adriani. Este tambm provinha de uma ctedra na universidade e tambm continuou a publicar obras de estudos humanistas, entre elas um
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manual sobre o ensino do latim e um tratado em vernculo Sobre a educao da nobreza florentina. O predomnio desses ideais ajuda a explicar como Maquiavel veio a ser indicado relativamente jovem para uma posio de responsabilidade considervel na administrao da repblica. Pois sua famlia, embora no fosse rica nem altamente aristocrtica, mantinha ntimas ligaes com alguns dos crculos humanistas mais destacados da cidade. Bernardo, o pai de Maquiavel, que exercia a profisso de advogado, era um devotado estudioso das humanidades. Era muito prximo de diversos eruditos importantes, entre eles Bartolomeo Scala, cujo tratado de 1483, Sobre as leis e julgamentos legais, consistia num dilogo entre ele mesmo e meu amigo e ntimo Bernardo Machiavelli. Alm disso, o Dirio que Bernardo manteve entre 1474 e 1487 mostra que, durante os anos de crescimento de seu filho Nicolau, estava entregue ao estudo de vrios dos principais textos clssicos sobre os quais se fundava o conceito renascentista de as humanidades. Ele escreve em seu Dirio que tomou emprestado As filpicas de Ccero, em 1477, e sua maior obra retrica, De Oratore, em 1480. Tambm tomou vrias vezes de emprstimo o tratado moral mais importante de Ccero, De Officiis, na dcada de 1470, e em 1476 chegou inclusive a adquirir um exemplar prprio da Histria de Lvio o texto que, cerca de quarenta anos mais tarde, emolduraria os Discursos de seu filho, a obra mais extensa e ambiciosa de filosofia poltica de Maquiavel. O Dirio de Bernardo tambm mostra que, apesar das grandes despesas acarretadas que enumerou preocupado , ele se empenhou em fornecer ao filho uma excelente formao nos studia humanitatis.* A primeira notcia que temos sobre a formao de Maquiavel logo
* MACHIAVELLI, Bernardo, Libro di Ricordi, ed. C. Olschki. Florena, 1954, p. 11, 31, 35, 58, 88, 123, 138.
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posterior ao dia de seu stimo aniversrio, quando o pai registra que seu filhinho Niccol comeou a ir a Mestre Matteo para o primeiro estgio de sua educao formal, o estudo do latim. Quando Maquiavel estava com doze anos, j completara o segundo estgio e fora encaminhado aos cuidados de um famoso mestre-escola, Paolo da Ronciglione, que dava aulas a muitos dos mais ilustres humanistas da gerao de Maquiavel. Bernardo registrou esse avano em 5 de novembro de 1481 em seu Dirio, anunciando com orgulho que Niccol agora escreve sozinho suas composies em latim seguindo o mtodo humanista vigente de emular os melhores modelos do estilo clssico. Finalmente, ao que parece a crer nas palavras de Paolo Giovio , Maquiavel pode ter sido enviado universidade de Florena para completar seus estudos. Giovio afirma em suas Mximas que Maquiavel recebeu a melhor parte de sua formao clssica de Marcello Adriani; e Adriani, como vimos, ocupou uma ctedra na universidade por vrios anos antes de ser nomeado para a primeira chancelaria. Essa formao humanista talvez seja a chave para explicar por que Maquiavel recebeu inesperadamente seu cargo no governo no vero de 1498. Adriani assumira como primeiro chanceler no mesmo ano, e parece plausvel supor que tenha se lembrado dos talentos de Maquiavel nas humanidades e tenha decidido premi-los ao preencher os cargos vagos na chancelaria aps a mudana de regime. Assim, provvel que tenha sido pelo patrocnio de Adriani talvez junto com a influncia dos humanistas amigos de Bernardo que Maquiavel se viu lanado carreira poltica no novo governo anti-Savonarola.

As misses diplomticas
A posio oficial de Maquiavel lhe trazia dois tipos de deveres. A segunda chancelaria, criada em 1437, lidava
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principalmente com as correspondncias relacionadas administrao dos territrios de Florena. Mas, como encarregado do setor, Maquiavel tambm era um dos seis secretrios do primeiro chanceler, e nessa funo em breve recebeu a tarefa adicional de atender ao Conselho dos Dez, a comisso responsvel pelas relaes externas e diplomticas da repblica. Isso significava que, alm de seu trabalho normal de gabinete, tambm poderia ser designado em viagens ao exterior em nome do Conselho dos Dez, agindo como secretrio de seus embaixadores e ajudando a enviar ao governo relatrios detalhados sobre os assuntos estrangeiros. Sua primeira oportunidade de participar nesse tipo de misso surgiu em julho de 1500, quando ele e Francesco della Casa receberam a misso de ir o mais rpido possvel corte de Lus XII da Frana (L 70). A deciso de enviar essa embaixada resultava das dificuldades que Florena vinha enfrentando na guerra contra Pisa. Os pisanos haviam se rebelado em 1496 e, nos quatro anos seguintes, conseguiram vencer todas as tentativas de esmagar sua luta pela independncia. No comeo de 1500, porm, os franceses concordaram em ajudar os florentinos a reconquistar a cidade e enviaram uma fora para siti-la. Mas essa iniciativa tambm foi um fracasso: os mercenrios gasces contratados por Florena desertaram; os auxiliares suos se amotinaram por falta de pagamento; o ataque teve de ser vergonhosamente cancelado. As instrues de Maquiavel eram explicar que no foi devido a nenhuma falha de nossa parte que esse empreendimento no deu resultados e, ao mesmo tempo, transmitir a impresso, se possvel, de que o comandante francs tinha agido de modo corrupto e covarde (L 72, 74). No entanto, como ele e Della Casa descobriram na primeira audincia com Lus XII, o rei no estava muito interessado nas desculpas de Florena para seus
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fiascos anteriores. Pelo contrrio, Lus XII queria saber qual o auxlio que, no futuro, poderia de fato esperar de um governo que, segundo todas as evidncias, era to malconduzido. Esse encontro deu o tom para todas as discusses subsequentes com Lus e seus principais conselheiros, Florimond Robertet e o arcebispo de Rouen. O resultado foi que, embora Maquiavel tenha permanecido quase seis meses na corte francesa, a visita lhe ensinou menos sobre as polticas da Frana do que sobre a posio cada vez mais equvoca das cidades-estado italianas. A primeira lio que ele aprendeu foi que, para qualquer pessoa escolada no exerccio do poder monrquico moderno, a mquina governamental de Florena se afigurava absurdamente frgil e vacilante. No final de julho, ficou evidente que a signoria, o conselho dirigente da cidade, precisaria enviar mais uma embaixada para renegociar os termos da aliana com a Frana. Maquiavel passou os meses de agosto e setembro esperando a confirmao de que os novos embaixadores j tinham sado de Florena, e continuou a garantir ao arcebispo de Rouen que deveriam chegar a qualquer momento. Em meados de outubro, quando ainda no havia nenhum sinal da chegada deles, o arcebispo comeou a tratar essas constantes tergiversaes com franco desdm. Como informou Maquiavel visivelmente mortificado, o arcebispo respondeu com estas exatas palavras, ao saber que a misso prometida finalmente estava a caminho: verdade o que voc diz, mas, antes que esses embaixadores cheguem, estaremos todos mortos (L 168). De modo ainda mais humilhante, Maquiavel descobriu que o sentimento de sua cidade natal sobre a prpria importncia parecia aos franceses ridiculamente defasado em relao realidade de sua riqueza e posio militar. Viu-se na obrigao de dizer signoria que os franceses valorizam apenas os que esto bem armados ou dispostos a pagar e acreditavam que faltam
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essas duas qualidades no caso de vossa senhoria. Tentara expor corte francesa a segurana que vossa grandeza poderia trazer s possesses de sua majestade na Itlia, mas descobriu que a coisa toda foi suprflua, pois os franceses simplesmente deram risada. A dolorosa verdade, admitia ele, que eles vos chamam de vossa ninharia (L 126). Essa primeira lio calou fundo em Maquiavel. Seus escritos polticos maduros trazem inmeras advertncias sobre a loucura de procrastinar, o perigo de parecer indeciso, a necessidade de ao rpida e arrojada tanto na guerra quanto na poltica. Mas parecia-lhe claramente impossvel aceitar a implicao concomitante de que talvez no houvesse futuro para as cidades-estado italianas. Ele continuou a teorizar sobre seus programas de ao polticos e militares no pressuposto de que ainda eram genuinamente capazes de recuperar e manter a independncia, muito embora tenha presenciado ao longo da vida sua subordinao final e inexorvel s foras imensamente superiores da Frana, da Alemanha e da Espanha. A misso na Frana terminou em dezembro de 1500, e Maquiavel se apressou a voltar para casa o mais rpido possvel. Sua irm morrera enquanto ele estava fora, o pai havia morrido logo antes de sua partida, e em decorrncia disso (conforme se queixou signoria) os negcios da famlia tinham ficado em completa desordem (L 184). Tambm estava preocupado com o emprego, pois seu assistente Agostino Vespucci entrara em contato com ele no final de outubro, para lhe informar do boato segundo o qual a menos que volte logo, voc perder totalmente o lugar na chancelaria (C 60). Alm disso, logo depois Maquiavel veio a ter mais uma razo para querer ficar nas proximidades de Florena: sua corte a Marietta Corsini, com quem se casou no outono de 1501. Marietta continua a ser uma figura obscura na histria de Maquiavel, mas
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suas cartas a ela sugerem que ele nunca deixou de am-la, enquanto ela, por sua vez, deu-lhe seis filhos, parece ter suportado com pacincia as infidelidades do marido e acabou sobrevivendo a ele por 25 anos. Nos dois anos seguintes, que Maquiavel passou principalmente em Florena e arredores, a signoria ficou preocupada com o surgimento de um novo poder militar ameaando suas fronteiras: o de Csar Brgia. Em abril de 1501, Brgia foi nomeado duque da Romanha por seu pai, o papa Alexandre VI. A partir da, ele deu incio a uma srie de campanhas audaciosas para conquistar um territrio que ficasse altura do novo ttulo to retumbante. Primeiro, capturou Faenza e sitiou Piombino, onde entrou em setembro de 1501. A seguir, seus homens fizeram o Val di Chiana se rebelar contra Florena, na primavera de 1502, enquanto Brgia marchava para o norte e tomava o ducado de Urbino num golpe fulminante. Embalado por tais sucessos, ento exigiu uma aliana formal com os florentinos e pediu que lhe mandassem um enviado para ouvir suas condies. O homem escolhido para essa delicada tarefa foi Maquiavel, que j havia encontrado Brgia em Urbino. Maquiavel recebeu a incumbncia em 5 de outubro de 1502 e dois dias depois apresentou-se ao duque de mola. Essa misso marca o incio do perodo de formao mais intensa na carreira diplomtica de Maquiavel, quando pde desempenhar o papel que mais lhe agradava: o de observador direto e assessor do governo da poca. Foi tambm nesse perodo que ele chegou a seus juzos definitivos sobre a maioria das lideranas cujas polticas teve oportunidade de observar em fase de elaborao. Muitas vezes considera-se que as Legaes de Maquiavel contm apenas as matrias-primas ou os esboos grosseiros de suas concepes polticas posteriores, e que somente depois ele teria reelaborado ou mesmo ideali19

zado suas observaes, durante os anos de retiro forado. Como veremos, porm, um estudo das Legaes revela que as avaliaes de Maquiavel, e inclusive seus epigramas, geralmente lhe ocorreram em forma final pronta e depois foram incorporados, praticamente sem qualquer alterao, nas pginas dos Discursos e em especial de O prncipe. A misso de Maquiavel na corte de Brgia durou quase quatro meses, durante os quais ele manteve muitas conversas diretas com o duque, o qual parece ter condescendido em lhe expor suas linhas de ao e as ambies por detrs delas. Maquiavel ficou profundamente impressionado. O duque, informou ele, de uma coragem sobre-humana, alm de ser um homem de desgnios grandiosos, que se considera capaz de alcanar qualquer coisa que queira (L 520). Alm disso, suas aes so to marcantes quanto suas palavras, pois ele controla tudo pessoalmente, governa com extremo sigilo e, por conseguinte, capaz de decidir e executar seus planos com uma rapidez devastadora (L 427, 503). Em suma, Maquiavel reconhecia que Brgia no era um simples condottiere arrogante, e sim algum que agora deve ser visto como um novo poder na Itlia (L 422). Essas observaes, originalmente enviadas em carter confidencial ao Conselho dos Dez, depois se tornaram clebres, pois se repetem quase literalmente no captulo 7 de O prncipe. Resumindo a carreira de Brgia, Maquiavel ressalta uma vez mais a grande coragem, as habilidades excepcionais e a viso extremamente focada em seus objetivos (33-4). Tambm reitera sua opinio de que Brgia era igualmente impressionante na execuo de seus planos. Ele fez uso de todos os meios e aes possveis para deitar suas razes e conseguiu lanar slidos alicerces para o futuro poder num prazo to curto que, no fosse abandonado pela sorte, teria vencido todas as dificuldades (29, 33).
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