Você está na página 1de 4

EDGAR ALLAN POE FICO COMPLETA CONTOS DE TERROR, MISTRIO E MORTE

O DEMNIO DA PERVERSIDADE

Ao examinar as faculdades e impulsos dos mveis primordiais da alma humana, deixaram os frenlogos de mencionar uma tendncia que, embora claramente existente como um sentimento radical, primitivo, irredutvel, tem sido igualmente desdenhada por todos os moralistas que os precederam. Por pura arrogncia da razo, todos ns a temos desdenhado. Temos tolerado que a sua existncia escape aos nossos sentidos unicamente por falta de crena, de f, quer seja f na Revelao ou f na Cabala. A idia dessa tendncia nunca nos ocorreu simplesmente por causa de sua superfluidade. No vamos necessidade do impulso, nem da propenso. No podamos perceber-lhe a necessidade. No podamos compreender, isto , no podamos ter compreendido, dado o caso de ter-se este primum mobile introduzdo a fora, no podamos ter compreendido de que maneira poderia ele promover os objetivos da humanidade, quer temporais, quer eternos. No se pode negar que a frenologia e boa parte de todas as cincias metafsicas tenham sido planejadas a priori. O intelectual ou homem lgico, ainda mais que o homem compreensivo ou observador, se pe a imaginar projetos, a ditar objetivos a Deus. Tendo assim sondado, a seu bel-prazer, as intenes de Jeov, edifica, de acordo com essas intenes, seus inumerveis sistemas de pensamento. Na questo da frenologia, por exemplo, primeiro determinamos o que bastante natural, que fazia parte dos desgnios da Divindade que o homem comesse. Ento atribumos ao homem um rgo de alimentao e este rgo o chicote com que a Divindade compele o homem a comer, quer queira, quer no. Em segundo lugar, tendo estabelecido que foi vontade de Deus que o homem continuasse a espcie, descobrimos imediatamente um rgo de amatividade. E assim por diante, com a combatividade, a idealidade, a casualidade, a construtividade, e assim, em suma, com todos os rgos, quer representem uma propenso, um sentimento moral ou uma faculdade do intelecto puro. E nessas disposies dos princpios da ao humana, os Spurzheimitas, com razo ou no, em parte ou no todo, no fizeram mais que seguir, em princpio, as pegadas de seus predecessores, deduzindo ou estabelecendo cada coisa em virtude do destino preconcebido do homem e baseada nos objetivos de seu Criador. Teria sido mais acertado, teria sido mais seguro, classificar (se podemos classificar) sobre a base daquilo que o homem, usual ou ocasionalmente, fez e estava sempre ocasionalmente fazendo do que sobre a base daquilo que supomos que a Divindade tencionava que ele fizesse. Se no podemos compreender Deus nas suas obras visveis, como ento compreend-lo nos seus inconcebveis pensamentos que do vida s suas obras? Se no podemos compreend-lo nas suas criaturas objetivas, como compreendlo ento nas suas disposies de nimo substantivas e nas suas fases de criao?

A induo a posteriori teria levado a frenologia a admitir, como um princpio inato e primitivo da ao humana, algo de paradoxal que podemos chamar de perversidade, na falta de termo mais caracterstico. No sentido que deu , de fato, um mobile sem motivo. Sob sua influncia agimos sem objetivo compreensvel, ou, se isto for entendido como uma contradio nos termos, podemos modificar a tal ponto a proposio que digamos que sob sua influncia ns agimos pelo motivo de no devermos agir. Em teoria, nenhuma razo pode ser mais desarrazoada; mas, de fato, nenhuma h mais forte. Para certos espritos, sob determinadas condies, torna-se absolutamente irresistvel. Tenho certeza de que respiro do que a de ser muitas vezes o engano ou o erro de qualquer ao a fora inconquistvel que nos empurra, e a nica que nos impele a continu-lo. E no admitir anlise ou resoluo em elementos ulteriores esta acabrunhante tendncia de praticar o mal pelo mal. um impulso radical, primitivo, elementar. Dir-se-, estou certo, que, quando ns persistimos em atos porque sentimos que no deveramos persistir neles, nossa conduta apenas uma modificao daquela que ordinariamente se origina da combatividade da frenologia. Mas um simples olhar nos mostrar a falcia dessa idia. A combatividade frenolgica tem por essncia a necessidade de autodefesa. a nossa salvaguarda contra a ofensa. Seu principio diz respeito ao nosso bem-estar e dessa forma o desejo desse bem-estar excitado, simultaneamente, com seu desenvolvimento. Segue-se que o desejo do bem-estar deve ser excitado, simultaneamente, com qualquer princpio que seja simplesmente uma modificao da combatividade, mas, no caso daquilo que denominei de perversidade, no somente o desejo de bem-estar no excitado, mas existe um sentimento fortemente antagnico. Afinal, um apelo ao prprio corao ser a melhor resposta ao sofisma que acabamos de observar. Ningum que confiantemente consulte e amplamente interrogue sua prpria alma sentir-se- disposto a negar a completa radicabilidade da tendncia em questo. Esta tendncia no menos caracterstica que incompreensvel. No h homem que, em algum momento, no tenha sido atormentado, por exemplo, por um agudo desejo de torturar um ouvinte por meio de circunlquios. Sabe que desagrada. Tem toda a inteno de desagradar. Em geral conciso, preciso e claro. Luta em sua lngua por expressar-se a mais lacnica e luminosa linguagem. S com dificuldade consegue evitar que ela desborde. Teme e conjura a clera daquele a quem se dirige. Contudo, assalta-o o pensamento de que essa clera pode ser produzida por meio de certas tricas e parntesis. Basta esta idia. O impulso converte-se em desejo, o desejo em vontade, a vontade numa nsia incontrolvel, e a nsia ( para profundo remorso e mortificao de quem fala e num desafio a todas as conseqncias) satisfeita. Temos diante de ns uma tarefa que deve ser rapidamente executada. Sabemos que retard-la ser ruinoso. A mais importante crise de nossa vida requer, imperiosamente, energia imediata e ao. Inflamamo-nos, consumimo-nos na avidez de comear o trabalho, abrasando-se toda a nossa alma na antecipao de seu glorioso resultado. foroso, urgente que ele seja executado hoje, e contudo, adiamo-lo para amanh. Por que isso? No h resposta seno a de que sentimos a perversidade do ato, usando o termo sem compreender-lhe o princpio. Chega o dia seguinte e com ela mais impaciente ansiedade de cumprir nosso dever, mas com todo esse aumento de ansiedade chega tambm um indefinvel e positivamente terrvel, embora insondvel, anseio extremo de adiamento. E quanto mais o tempo foge, mais fora vai tomando esse anseio. A ltima hora para agir est iminente. Trememos violncia do conflito que se trava dentro de ns, entre o definido e o indefinido, entre a

substncia e a sombra. Mas se a contenda se prolonga a este ponto, a sombra quem prevalece. Foi v a nossa luta. O relgio bate e o dobre de finados de nossa felicidade. Ao mesmo tempo a clarinada matinal para o fantasma que por tanto tempo nos intimidou. Ela voa. Desaparece. Estamos livres. Volta a antiga energia. Trabalharemos agora. Ai de ns porm, tarde demais! Estamos borda dum precipcio. Perscrutamos o abismo e nos vem, a nusea e a vertigem. Nosso primeiro impulso fugir ao perigo. Inexplicavelmente, porm, ficamos. Pouco a pouco, a nossa nusea, a nossa vertigem, o nosso horror confundem-se numa nuvem de sensaes indefinveis. Gradativamente, e de maneira mais imperceptvel, essa nuvem toma forma, como a fumaa da garrafa donde surgiu o gnio nas Mil e uma Noites. Mas fora dessa nossa nuvem borda do precipcio, uma forma se torna palpvel, bem mais terrvel que qualquer gnio ou qualquer demnio de fbulas. Contudo no seno um pensamento, embora terrvel, e um pensamento que nos gela at a medula dos ossos com a feroz volpia do seu horror. , simplesmente, a idia do que seriam nossas sensaes durante o mergulho precipitado duma queda de tal altura. E esta queda, este aniquilamento vertiginoso, por isso mesmo que envolve essa mais espantosa e mais repugnante de todas as espantosas e repugnantes imagens de morte e de sofrimento que jamais se apresentaram nossa imaginao, faz com que mais vivamente a desejemos. E porque nossa razo nos desvia violentamente da borda do precipcio, por isso mesmo mais impetuosamente nos aproximamos dela. No h na natureza paixo mais diabolicamente impaciente como a daquele que, tremendo beira dum precipcio, pensa dessa forma em nele se lanar. Deter-se, um instante que seja, em qualquer concesso a essa idia estar inevitavelmente perdido, pois a reflexo nos ordena que fujamos sem demora e, portanto, digo-o, isto mesmo que no podemos fazer. Se no houver um brao amigo que nos detenha, ou se no conseguirmos, com sbito esforo recuar da beira do abismo, nele nos atiraremos e destrudos estaremos. Examinando aes semelhantes, como fazemos, descobriremos que elas resultam tosomente do esprito de Perversidade. Ns as cometemos porque sentimos que no deveramos faz-lo. Alm, ou por trs disso, no h princpio inteligvel, e ns podamos, de fato, supor que essa perversidade uma direta instigao do demnio se no soubssemos, realmente, que esse princpio opera em apoio do bem. Se tanto me demorei neste assunto foi para responder, de certo modo, a pergunta do leitor, para poder explicar o motivo de minha estada aqui, para poder expor algo que ter, pelo menos, o apagado aspecto duma causa que explique por que tenho estes grilhes e porque habito esta cela de condenado. No me tivesse mostrado assim prolixo, talvez no me houvsseis compreendido de todo, ou,como a gentalha, me houvsseis julgado louco. Dessa forma, facilmente percebereis que sou uma das incontveis vtimas do Demnio da Perversidade. Nenhuma outra proeza jamais foi levada a cabo com mais perfeita deliberao. Durante semanas, durante meses, ponderei todos os meios do assassnio. Rejeitei milhares de planos porque sua realizao implicava uma possibilidade de descoberta. Por fim, lendo algumas memrias francesas, encontrei a narrativa de uma doena quase fatal que atacou Madame Pilau em conseqncia de uma vela acidentalmente envenenada. A idia feriu-me a imaginao imediatamente. Sabia que minha vtima tinha o hbito de ler na cama. Sabia, tambm, que seu quarto de dormir era estreito e mal iluminado. Mas no preciso fatigar-vos com pormenores impertinentes. No preciso descrever-vos os artifcios fceis por meio dos quais substitui, no castial de seu dormitrio, por uma vela, por mim mesmo fabricada, a que ali encontrei. Na manh seguinte, encontraram-no morto na

cama e o veredicto do mdico legista foi: " Morte por visita de Deus." (Death Visitation of God a expresso com que os mdicos legistas indicam, nos atestados de bito, a morte natural. N.T.) Tendo-lhe herdado os bens, tudo correu a contento para mim durante anos. A idia de ser descoberto jamais penetrou-me o crebro. Eu mesmo cuidadosamente dispusera dos restos da vela mortal. No deixara nem sombra de indcio pelo qual fosse possvel provarse ou mesmo suspeitar-se de ter sido eu o criminoso. impossvel conceber-se o sentimento de absoluta satisfao que no meu intimo despertava a certeza de minha completa segurana. Durante longo perodo de tempo habituei-me deleitao desse sentimento. Proporcionava-me muito mais deleite que todas as vantagens puramente materiais que me advieram do crime. Mas chegou por fim uma poca na qual a sensao de prazer se transformou, em gradaes quase imperceptveis, numa idia perseguidora. Perseguia porque obcecava. Dificilmente conseguia libertar-me dela por um instante sequer. coisa bem comum termos assim os ouvidos, ou antes a memria, assediados pelo do som de alguma cantiga vulgar ou de trechos inexpressivos de pera. No menos atormentados seremos se a cantiga boa por si mesma ou se tem mrito a ria de pera. Dessa forma, afinal, surpreendia-me quase sempre a refletir na minha segurana e a dizer, em voz baixa, a frase: "Estou salvo!" Um dia, enquanto vagueava pelas ruas, contive-me no ato de murmurar, meio alto, essas slabas habituais. Num acesso de audcia repeti-as desta outra forma: "Estou salvo. Estou salvo sim, contanto que no faa a tolice de confess-lo abertamente!" Logo que pronunciei estas palavras, senti um arrepio de enregelar-me o corao. J conhecia aqueles acessos de perversidade ( cuja a natureza tive dificuldade em explicar) e lembrava-me bem de que em nenhuma ocasio me fora possvel resistir a eles com xito. E agora minha prpria e casual auto-sugesto de que poderia ser bastante tolo para confessar o assassnio de que me tornara culpado me enfrentava como se fosse o autntico fantasma daquele a quem eu havia assinado a acenar-me com a morte. A princpio fiz um esforo para afastar da alma semelhante pesadelo. Caminhei mais apressadamente, mais depressa ainda. . . pus-me por fim a correr. Sentia um desejo enlouquecedor de gritar bem alto. Cada onda sucessiva de pensamento me acabrunhava com novos horrores, porque, ai!, eu bem compreendia, muito bem mesmo, que , na minha situao, pensar era estar perdido. Acelerei ainda mais a minha carreira. Saltava como um louco pelas ruas cheias de gente. Por fim a populaa alvoroou-se e ps-se a perseguir-me. Senti ento que minha sorte estava consumada. Se tivesse podido arrancar a minha lngua, t-lo-ia feito, mas uma voz rude ressoou em meus ouvidos e uma mo ainda mais rude agarrou-me pelo ombro. Voltei-me, resfolegante. Durante um momento senti todos os transes da sufocao. Tornei-me cego, surdo e atordoado; e depois, creio que algum demnio invisvel bateu-me nas costas com a larga palma O segredo h tanto tempo retido irrompeu de minha alma. Dizem que me exprimi com perfeita clareza, embora com assinada nfase e apaixonada precipitao, como se temesse uma interrupo antes de concluir as frases breves mas repletas de importncia que me entregavam ao carrasco e ao inferno. Tendo relatado tudo quanto era preciso para a plena prova judicial; desmaiei. Que me resta a dizer? Hoje suporto estas cadeias e estou aqui! Amanh estarei livre de ferros! Mas onde?