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Talcott Parsons Filho de pastor congregacionista, Talcott Parsons nasceu em 1902 e faleceu em 1979.

Ele sofreu influncias de Durkheim, Weber e Freud em suas teorias. Parsons criticou ferrenhamente o utilitarismo, muito presente no pensamento ocidental, apontando que esse tipo de anlise social era radicalmente individualista e reducionista em relao a ao do indivduo, como se ele fosse totalmente livre para agir. Parsons aponta que esse pensamento utilitarista correspondia a sociedade moderna e aos desejos de ascenso social das classes. Ele afirma que o indivduo tem livre arbtrio, mas no est num vcuo social. Suas aes no garantem o alcance automtico dos seus objetivos, elas esto inseridas em contextos que limitam sua agncia. H elementos que podem ser superados mas h aqueles que no podem. (Alexander, 1987). Como a sua preocupao era a questo da ordem social, a teoria utilitarista se apresentava de forma nefasta para a manuteno dessa ordem, pois o individualismo levado s ltimas consequncias impediria a existncia social. Para compatibilizar voluntarismo e restries, agncia e estrutura, Parsons apresenta uma teoria alternativa multidimensional, que tem por base o Ato Unidade, que implica a existncia de um ator/agente, de um fim para onde a ao orientada- de uma situao, que o momento em que a ao acontece e a orientao normativa, que a forma como os outros elementos se relacionam e influenciam na escolha de alternativas. A situao se divide, em condies aquilo que o ator no tem controle- e meios aquilo que o ator tem controle. necessrio salientar que para Parsons, toda ao normativa, ela implica uma interpretao. Para melhor guiar nossa anlise, preciso fazer uma pausa no Ato Unidade, para depois retoma-lo.

Em O Sistema das Sociedades Modernas (1974), Parsons afirma que tal sistema surgiu no Ocidente, mais especificamente na rea correspondente a Europa, tendo sua base na cristandade. Sua ampliao foi possvel pela colonizao e/ou quando esse modelo ocidental moderno se fez necessrio. (PARSONS,1974) As sociedades humanas, segundo Parsons, evoluiu graas a saltos na sua capacidade de adaptao e que o sistema moderno das sociedades tem um alto poder de adaptao. Mas ele no nega a possibilidade de uma nova fase, uma ps -moderna, que tenha outra origem cultural e social. Mas a sociedade moderna j incluiu em seu sistema caractersticas no ocidentais, principalmente pelo fato de estarem abertas a entrada de outras culturas. (PARSONS,1974) Para direcionar a nossa anlise, necessrio avanarmos para o sistemas de ao. Esses sistemas so compostos por quatro outros sistemas: sistemas culturais, organismos comportamentais, e dois dos quais vamos nos demorar mais: sistemas sociais e sistemas de personalidade. Os sistemas sociais tem como funo primeira a integrao, enquanto os sistemas de personalidade so responsveis pela realizao de objetivo. (PARSONS,1974) Parsons traz o fenmeno da interpenetrao de sistemas. Parson s afirma que o limite entre qualquer par de sistemas de ao inclui uma zona de componentes estruturados ou padres que precisam ser tratados, teoricamente, como comum a dois sistemas, e no simplesmente atribudos a um sistema ou outro. (PARSONS,1974, p. 17)

Se, como afirma Parsons, os sistemas sociais so compostos por valores, normas, coletividades e papis, ao mesmo tempo, esses componentes so constitutivos de uma parte da personalidade do indivduo

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