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A Noiva do Conde Louco

Loretta Chase

Um Conde cujas enxaquecas so consideradas um sintoma de loucura e que est beira da morte, e uma ruiva de olhos verdes capaz de lhe dar o herdeiro que tanto deseja.

Reviso: Mel Formatao: Vicky

Prlogo
Devon, Inglaterra Junho de 1820 O Diabo tinha predileo por Dattmoor. Em 1638, desatou uma tormenta no Widdecombe, arrancou o telhado da igreja com um rel mpago e le!ou um menino "ue esta!a dormindo durante o ser!io. E essa no #oi mais "ue uma de suas muitas apari$es pessoais. %at aparecia com mais #re"&'ncia sob a #orma de um enorme sabujo negro ou um potro #antasmag(rico "ue galopa!a nos paramos. ) ningu*m surpreendia esta a#eio, pois nada podia adaptar+se melhor , nature-a sat nica de Dartmoor. )s tormentas castiga!am as terras altas rochosas, "ue se erguiam, teimosas, no caminho dos montes do )tl ntico. .entos pesados e /midos #orma!am redemoinhos nos !ales e en!ol!iam as aldeias em n*!oas impenetr0!eis, "ue corta!am durante dias toda comunicao e toda possibilidade de !iajar. E depois esta!am os p ntanos "ue enchiam os buracos e #endas das terras altas e se contra1am e incha!am com cada mudana de clima e de estao. )tra!essando este territ(rio hostil, retorciam+se estreitos caminhos de uma terra #irme, mas inclusi!e estes podiam ser perigosos. De noite, em meio da n*!oa ou de uma tormenta, no era di#1cil "ue o !iajante despreparado se perdesse e, se tinha um e2cesso de m0 sorte, escorregasse em um p ntano do "ual jamais poderia sair. 3a!ia "uem acreditasse "ue os p ntanos eram armadilhas "ue o Diabo mesmo coloca!a, para chupar as !1timas diretamente at* o in#erno4 isto di-ia )minta 5amo6s a seu #ilho. Era a primeira !isita "ue Doam 5amo6s, de !inte e tr's anos, #a-ia a Dartmoor, e a primeira !e- "ue !ia sua me desde o 7atal. 8 9uanta considerao de )rchicanalla depois de ser as#i2iado lentamente pelas areias mo!edias, o desa#ortunado pecador se topar0 com as torturas do in#erno, "ue a#etaro menos a sua sensibilidade. ) mulher assinalou um retalho de terra !erde, em meio as desoladas e2tens$es. 8 30 alguns de um !erde !ioso, como esse. 30 um maior, uns oitocentos metros mais adiante, mas * cin-a, muito melhor para camu#lagem. ) tarde tinha sido luminosa e morna "uando sa1ram a ca!algar, mas agora um !ento gelado gira!a ao redor, e apareciam nu!ens cin-a "ue arrasta!am a suas predecessoras brancas e en!ol!iam a -ona de paramos em sombras. 8 Obrigado pelas indica$es, me 8 disse Dorian. 8 :ais estou con!encido de "ue poderei encontrar o caminho do in#erno. 8 )credito "ue j0 o encontraste. 8 ) mulher o olhou e riu 8 ;al me, tal #ilho. O #ilho se parecia com sua me de mais modos "ue os "ue "ual"uer podia suspeitar. Embora #osse muito mais alto, com mais de metro e oitenta, o parecido #1sico era incon#und1!el. En"uanto "ue seus rasgos eram nitidamente masculinos, na atualidade p0lidos e inchados por meses de dissipao, procurada com tanta dilig'ncia como a "ue aplica!a aos estudos, tinha o mesmo rosto de modelo e2(tico. 7esse momento, ningu*m teria suspeitado "ue tamb*m a me #osse a#icionada aos pecados da carne. O /nico "ue sabia, al*m de seus amantes, era precisamente o #ilho. Dorian

era seu /nico con#idente. <:inha me, a ad/ltera<, pensou, contemplando+a. =gual a ele, detesta!a os chap*us, e at* lhe incomoda!am os "ue signi#ica!am uma modesta concesso , correo social. ;irou o chap*u logo "ue #icaram #ora da !ista da casa. O espesso cabelo negro, como o de seu #ilho, embora muito mais longo, castiga!a+lhe o rosto e o pescoo, agitado pelo !ento "ue aumenta!a. E "uando se !oltou para ele, contemplou o mesmo olhar amarelo, #i2o. >or causa da estranha cor de seus olhos e de seu olhar desconcertante, e tamb*m por"ue se isola!a de "ual"uer um "ue se apro2imasse muito, os companheiros do Eton lhe tinham posto o apelido de ?ato. O apodo o seguiu para O2#ord. 8 %er0 melhor "ue tome cuidado 8 lhe disse sua me. 8 %e seu a!@ descobrir "ue o moti!o de sua palide- no * s( o estudo, encontrar0 "ue esses planos "ue riscou com tanto cuidado sero !arridos pela tormenta de sua ira. 8 Ensaiei o su#iciente a ingenuidade para estar seguro de "ue no me descubra 8 disse Dorian8 >ode #icar tran"&ilaA no 7atal terei um aspecto enganosamente so, "uando ti!er "ue receber o discurso anual destinado a guiar minha conduta durante o resto do ano. Depois !erei como re!isa, possi!elmente pela cent*sima !e-, cada centa!o dos relat(rios acad'micos, procurando uma desculpa para me #a-er sair da uni!ersidade. :as no encontrar0 essa desculpa, por mais "ue a bus"ue. ;erei meu t1tulo, com honras, ao #inal do seguinte t*rmino de >0scoa, e se !er0 obrigado a me recompensar com um ano de !iagem ao estrangeiro, como tem #eito com os outros. 8 E no retornar0. 8 disse a me. )#astou+se e !oltou , !ista para os paramos "ue os rodea!am. 8 %e !oltar, nunca estarei li!re dele. %e no encontrar trabalho #ora do pa1s, estarei atado aos cord$es de sua bolsa at* o dia em "ue morra. Era uma perspecti!a insuport0!el. O a!@ de Dorian, o conde do BaCnsle6, era um d*spota. O pai do Dorian, EdCard, era o mais jo!em dos "uatro #ilhos do conde, "ue !i!iam todos em BaCnsle6 3all, em ?loucester, com suas esposas e #ilhos, de onde %ua %enhoria podia controlar cada minuto de !ig1lia em suas !idas. Os adultos podiam ir+se por bre!e tempo e at* #icar em Dondres durante a temporada, e os meninos, ,s !e-es, iam , escolaA mas BaCnsle6 3all era o lar de todos eles ou sua a priso, e o amo os go!erna!a de maneira absoluta. %empre, em "ual"uer lugar "ue esti!essem, de!iam comportar+se e pensar como ele lhes tinha ordenado #a-'+lo. Ea-iam+no por"ue no tinham alternati!a. 7o s( controla!a todo o dinheiro dos 5amo6s, mas tamb*m era um mal!ado. Esmaga!a o menor #oco de rebelio e no tinha escr/pulos com respeito ao modo de #a-'+lo. >or e2emplo, "uando as chicotadas, os serm$es e as ameaas de condenao eterna no sortiam e#eito com Dorian, lorde BaCnsle6 !olta!a sua indignao para os pais do menino incorrig1!el. =sso tinha resultado. Dorian no podia manter+se , margem, !endo como seus pais eram castigados e humilhados pelas #altas dele. >ortanto, embora ti!esse nascido com um car0ter #orte e rebelde, Dorian aprendeu desde muito pe"ueno a reser!ar seus sentimentos e opini$es. 5omo seu comportamento p/blico esta!a estritamente regulado, "uando /nico podia considerar pr(prio era sua mente, e esta era e2cepcionalmente boa. =sso tamb*m o tinha herdado da me, pois todos 5amo6s no se destaca!am pela acuidade de seu intelecto. O desempenho do Dorian no Eton tinha sido to brilhante "ue seu a!@ se !iu obrigado a

en!i0+lo a O2#ord. Do mesmo modo, um ano depois, lorde BaCnsle6 teria "ue lhe #inanciar um ano no e2terior. Dorian disporia de um ano no continente para procurar trabalho. Esta!a seguro de "ue conseguiria sobre!i!er e no o preocupa!a a pobre-a, ao comeo. F0 chegaria o momento em "ue ascenderia. 9uando /nico de!ia #a-er era concentrar+se, igual a nos estudos e manter sob estrito controle sua debilidade sensual. )o pensar neste /ltimo, tanto sua ateno como seu olhar !oltaram para sua me "ue se tirou as lu!as e brinca!a com os an*is. >or Deus, como gosta!a das "uin"uilhariasG E os !estidos na moda, e a sociedade e suas intrigas rom nticas. >erguntou+se por "ue teria ido a Dartmoor, pois, embora tenha nascido e se criado ali, no conjuga!a com sua nature-a. Era uma mulher #eita para a alegria em sociedade, as #estas, as #ala$es e os admiradores "ue buliam a seu redor. Dorian imagina!a encontr0+la desesperadamente aborrecida e, entretanto, achou+a mais tran"&ila do "ue recorda!a ha!'+la !isto jamais. %up@s "ue se de!ia a recente en#ermidade "ue tinha so#rido. :as, de todo os modos, no podia dei2ar de perguntar+se por "ue tinha pedido "ue a le!assem precisamente ali, "uando o m*dico lhe sugeriu uma mudana de ar. O pai do Dorian lhe contou "ue tinha sido terminante a respeito. Dorian lhe apro2imou4 8 9ueria "ue pensasse em minha proposta de !ir a #icar comigo, no continente. 8 7o seja rid1culo 8 lhe respondeu sua me8 7o posso !i!er em uma 0gua+#urtada. E no diga "ue ira sentir #alta de mim 8 adicionou, irritada 8 7unca te ser!i de nada. Ei- todo o poss1!el para arrumar isso so-inha, coisa "ue, como bem sabe, no * nada #0cil. %enhor, estou muito cansada disto. 7o tem id*ia do al1!io "ue signi#ica estar a"ui, longe da tentao, das eternas conspira$es, e planos e mentiras. E #ingir, sempre #ingir. 7o * de sentir saudades "ue me doa a cabea. Est0 to acostumada a trabalhar "ue no sabe como parar. 9uando no h0 nada em "ue pensar, #a- algo. )partou+se o cabelo do rosto, h0bito "ue tamb*m tinha seu #ilho, e "ue sempre tinha irritado ao a!@. 8 Esse * o problema dos segredos 8 disse a mulher 8 7unca pode te liberar deles. >erseguem+lhe... como #antasmas. Dorian sorriu4 8 %eus pecados no so to gra!es, me. Di-em "ue a a!( do Hertic ;rent troca de amantes como de chap*us. )minta pareceu no ou!i+lo, en"uanto dei2a!a !agar o olhar pelas desoladas e2tens$es "ue tinham diante. 8 %onhei "ue meus pecados torna!am #orma de #antasmas 8 disse em um tom estranho 8 >erseguiam, como as E/rias dos mitos gregos. Era aterrador... e muito injusto. 7o posso ir de encontro a minha nature-a. .oc' o entende. Dorian a entendia muito bem. Embora odiasse essa debilidade em si mesmo, #i-esse o "ue #i-esse, no podia control0+la. 7o podia resistir , #ragr ncia de uma mulherA "uase no podia resistir pensar em "ual"uer uma delas. >ortanto, essa necessidade o impulsiona!a... Deus, "ue dist ncias percorria, a "ue subter#/gios recorria. E depois sempre #ica!a enojado. Dorian sabia "ue o de sua me no era to mau, mas acontecia "ue ela esta!a sob uma constante !igil ncia, e ele no, e, al*m disso, como era mulher e menor, seus apetites tamb*m o eram. Entretanto, inclusi!e suas pe"uenas escapadas cobraram tributo em sua sa/de. Dorian sabia "ue teria "ue #a-er caso da ad!ert'ncia "ue isso signi#ica!a. Ea-ia muito

pouco "ue sua me esta!a recuperada. Ea-ia mais de seis meses "ue o senhor Hudge, o #amoso m*dico dos 5amo6s, tinha+lhe diagnosticado uma <consumio<. ;inha passado todo esse tempo entre uma chaise longue e a cama. Dorian no podia permitir um per1odo to prolongado de debilidade. %e o #a-ia, atrasaria+se nos estudos... e se atrasaria a !iagem ao e2terior... e as amarras com seu a!@ se prolongariam... )nte a perspecti!a to sombria, sacudiu a cabea. 8 I Dartmoor 8 disse, com ligeire-a 8 5ada metro desta terra parece so#rer uma maldio. 7o me assombra "ue sonhe com #antasmas e dem@nios. %entiria saudades "ue no te acontecesse. %ua me riu, deu+lhe as costas e sentiu "ue sua melancolia se dissipa!a to !elo-mente como se abateu sobre ela. Desde esse momento at* o #im da !isita de dois dias de Dorian, a me pareceu ser outra !e- to !i!a- como sempre. Funto com outras lendas sobre o Dartmoor, contou+lhe todas as intrigas de Dondres "ue tinha surrupiado a seus amigos e lhe relatou anedotas um tanto escandalosas "ue #a-iam rubori-ar e rir ao pai, ao mesmo tempo. )#astado do BaCnsle6 3all, EdCard 5amo6s era mais humano, dei2a!a de ser a marionete de seu pai e, entretanto, trata!a a sua esposa como a uma menina desencaminhada, situao "ue !eio bem aos dois durante anos. 9uando Dorian partiu, tudo parecia estar bem. 7o tinha id*ia de "ue seu pai tamb*m tinha segredos "ue, , medida "ue transcorriam os meses, ao EdCard 5amo6s se o #a-ia cada !e- mais di#1cil ocultar. ) #re"&'ncia das cartas da )minta 5arno6s era, no melhor dos casos, to irregular como a do Dorian. >or isso no suspeitou de nada, embora no ti!esse not1cias dela at* princ1pios de setembro. 7o #oi a no ser at* pouco antes do 7atal "uando tio 3ugo, o #ilho mais !elho e herdeiro do conde, apareceu inesperadamente em O2#ord e, soube depois, contra as ordens do conde, Dorian se inteirou da !erdade. Dogo, sem #a-er caso das ad!ert'ncias de seu tio, Dorian alugou um carro de postas e rumou para o norte. Encontrou a sua me onde 3ugo lhe disse "ue esta!a. Era um asilo para lun0ticos, pri!ado, e2clusi!o e muito caro. Dorian a encontrou em um pe"ueno "uarto pestilento, atada a uma cadeira. De!a!a um !estido de algodo manchado e em seus p*s delicados grosas e 0speras meias. %eu comprido cabelo negro esta!a oculto em uma calota escura. )o princ1pio, no o reconheceu. 9uando ao #im o #e-, chorou. Dorian, em troca, no chorou, mas sim amaldioou por dentro, en"uanto te desata!a as cru*is ligaduras, coisa "ue atraiu ao empregado , carreira, mas o moo esta!a muito perturbado para ad!erti+lo. De!ou a me , estreita cama, deitou+a e se sentou ao lado, lhe espremendo as mos geladas, e escutou, com as !1sceras lhe bulindo, o relato de sua me sobre o "ue lhe tinham #eito. 5ontou+lhe "ue tinha adoecido outra !e- e, em sua debilidade, re!elou seus segredos. )gora o conde sabia de tudo, e por isso a encerrou, para castig0+la por ser uma mulher lasci!a. Os cuidadores morti#ica!am sua carne para "ue se arrependesse4 mata!am+na de #ome, !estiam+na com trapos pestilentos e a #a-iam dormir sobre len(is sarnentos. =nunda!am+na em banheiros gelados. Basparam sua cabea. 7o a dei2a!am dormir4 golpea!am , porta, chamando+a prostituta, Fe-abel e lhe di-iam "ue o Diabo ia procurar a alma dela.

Dorian no sabia o "ue pensar. Embora a me soluasse in!eri#icado, seu discurso era coerente. Entretanto, o tio 3ugo lhe disse "ue tinha atacado ao pai com uma #aca e tentado incendiar a casa principal de Dartmoor. 9ue ou!ia !o-es, !ia coisas imagin0rias e grita!a "ue ha!ia #antasmas e "ue garras cru*is lhe rasga!am a cabea. EdCard 5amo6s no tinha #alado a ningu*m sobre o estado de sua esposa e trata!a de cuid0+la com ajuda do m*dico da -ona, o doutor Jneebones. :as o conde os tinha !isitado em Dartmoor um m's antes e, horrori-ado pelo "ue !iu, chamou m*dicos de Dondres. 5hegaram , concluso de "ue necessita!a <o cuidado de peritos< e lhes recomendaram o manic@mio pri!ado do senhor Horson. 8 7o me olhe assim 8 chora!a agora )minta 8 Esta!a doente, nada mais, e a dor era espantosa, destroa!a+me a cabea de tal modo "ue no podia !er bem. 7o podia pensar. 7o pude conter a l1ngua. Eram muitos segredos, Dorian, e eu esta!a muito #raca para no re!el0+ los. O3. >or #a!or, "uerido, me tire deste lugar per!erso. ) Dorian no importou "ual era a !erdade. %( soube "ue no podia dei20+la ali. >rocurou ao redor algo com "ue agasalh0+la, para mant'+la abrigada e poder le!ar+lhe mas s( tinha as pestilentas roupas de cama. Esta!a arrancando as da cama "uando !oltou o empregado com re#oros e o a!@ de Dorian. 7o instante em "ue o conde entrou, )minta se con!erteu em uma diablesa. .omitando obscenidades e ameaas com !o- gutural, "ue ao Dorian custa!a acreditar "ue #osse dela, e"uilibrou+se para lorde BaCnsle6. 9uando Dorian tentou apart0+la, cra!ou+lhe as unhas na cara. Os empregados a sujeitaram e logo a algemaram , cama, onde alternou espantosos juramentos com soluos "ue partiam a alma. 5omo Dorian protestasse pelas dolorosas ataduras, os empregados, por ordens do conde, tiraram+no da habitao, e depois tamb*m do edi#1cio. E2pulso, Dorian se passeou ante a carruagem do a!@, repassando a cena em sua mente uma e outra !e-. 7o podia dei2ar de estremecer+se, por"ue no conseguia sacudir a doentia compreenso do "ue sua me de!ia sentir. Em seus impre!is1!eis momentos de lucide-, como o "ue go-a!a no primeiro momento "ue a encontrou, podia olhar ao redor e reconhecer seu pr(prio estado e o lugar onde esta!a. >@de imaginar sua ira e sua pena ao ser tratada como um animal sem consci'ncia. ;amb*m se imagina!a com toda nitide- seu p nico ao perceber "ue lhe escapa!a o controle de si mesmo e "ue a escurido se abatia sobre sua ra-o. Esta!a con!encido de "ue sua me sabia o "ue esta!a lhe acontecendo por"ue o disse4 disse+lhe "ue esta!a #raca e "ue no podia controlar+se. %abia "ue sua mente, em outro tempo #ormid0!el, esta!a traindo+a, e isso era o pior. E por isso "uando saiu o a!@, Dorian se recomp@s com grande es#oro e, tragando o orgulho, suplicou+lhe4 8 >or #a!or, dei2e+me le!0+la a "ual"uer outro lugar 8 disse 8 Eu ajudarei a cuid0+la. 7o tenho por"ue retornar a O2#ord. >osso terminar mais adiante. %ei "ue meu pai e eu poderemos arrumar isso com a ajuda de um ou dois criados. Bogo+lhe isso, a!@, me dei2e... 8 .oc' no sabe nada disto 8 o cortou lorde BaCnsle6 com #rie-a8 7o sabe nada dos ardis e subter#/gios de sua ast/cia de louca. Ee- seu pai #a-er o papel de tolo, e hoje tem #eito o mesmo contigo. E agora Horson di- "ue * imposs1!el saber "uanto dano causou "ue !oc' pusesse de sua parte, contra os "ue sabem o "ue tem "ue ser #eito, e "ue lhe #i-esse promessas "ue no pode cumprir. )gora estar0 alterada durante dias, possi!elmente semanas. 8 calou as lu!as 8 :as sempre #oi assim. .oc' sempre #oi digno #ilho dela, tanto em temperamento como na apar'ncia. E agora te prop$e arruinar seu #uturo para cuidar de uma pessoa a "ue jamais lhe

importou ningu*m, al*m de si mesmo. 8 I minha me 8 disse Dorian, r1gido. 8 E minha nora 8 #oi a se!ero r*plica 8 %ei "ual * meu de!er para minha #am1lia. ) cuidarei como * de!ido, e !oc' retornar0 a O2#ord, a cumprir suas obriga$es. Duas semanas mais tarde, em meio a um !iolento ata"ue, )minta 5amo6s se desabou e morreu. :orreu no manic@mio "ue Dorian no p@de resgat0+la, en"uanto ele esta!a em O2#ord, sepultando sua ira e sua pena nos estudos, por"ue no tinha outra alternati!a. 7o tinha dinheiro nem poder para resgat0+la, e o a!@ era capa- de castigar a "ual"uer um "ue se atre!esse a ajud0+lo. 7o contou a ningu*m o acontecido, nem se"uer ao Hertie ;rent, o /nico amigo "ue tinha. )ssim, ningu*m mais "ue a #am1lia 5amo6s 8 e s( e2istia a #am1lia imediata 8 soube "ue )minta 5amo6s tinha morrido em meio a uma #uriosa loucura, no custoso in#erno "ue era o manic@mio do senhor Horson. E nem mesmo ento a dei2aram em pa-. O a!@ dei2ou "ue os malditos doutores es"uadrinhassem seu pobre c*rebro morto, para satis#a-er sua tenebrosa curiosidade. ) malha cerebral esta!a debilitada, e encontraram restos de hemorragia. Durante o /ltimo ata"ue, "uebrado+se um copo sang&1neo, um de "uo muitos podiam ha!er+se rolo em "ual"uer momento, pelo #r0geis "ue esta!am. Os m*dicos chegaram , concluso de "ue seu prematura decad'ncia tinha sido o primeiro ind1cio e2terno da deteriorao interna, "ue tinha comeado muito antes. )s dores de cabea eram outros sintomas pro!ocados pelo lento derrame. )#irma!am "ue ningu*m p@de ter #eito nada por ela. %implesmente a ci'ncia m*dica no tinha modo de detectar a tempo esses de#eitos, nem de cur0+los. E assim #oi como Horson e seus associados se li!raram de toda culpa como se no ti!essem con!ertido os /ltimos meses de !ida de )minta em um in#erno. E os 5amo6s se ocuparam de "ue tampouco reca1sse nenhuma culpa sobre a #am1lia. 3a!ia+se <precipitado em um s/bito decli!e<, #oi a hist(ria "ue di!ulgaram, pois nenhum 5amo6s, embora #osse por matrim@nio, podia estar louco. 7em um espinho de loucura tinha aparecido na #am1lia durante s*culos, desde "ue 3enri do 5amo6s chegou da a 7ormandia, com o ?uillermo o 5on"uistador. =nclusi!e entre eles mesmos, nunca menciona!am a dem'ncia, como se assim pudessem #a-er "ue a !erdade se apagasse, como uma !isita inapropriada. )o Dorian con!inha. %e #osse obrigado a escutar as pouco piedosas hipocrisias dos "ue aponta!am sobre a loucura de sua me, teria corrido risco de cometer algum ultraje e ser destru1do, como tinha sido ela. Depois do #uneral, retornou a O2#ord e sepultou seus sentimentos, como sempre, no estudo, era o /nico "ue podia #a-er, o /nico "ue a!@ no conseguiria esmagar ou retorcer, para "ue ser!isse a seus tir nicos prop(sitos. >or isso, ao #inali-ar seus estudos, Dorian no s( obte!e o t1tulo mas tamb*m obte!e algo "ue at* ento nenhum 5amo6s tinha obtido4 ganhou o primeiro Ktteris 3umattioribus. Em BaCnsle6 3all se reali-ou a tradicional celebrao, a hipocrisia costumeira. Dorian nunca tinha sido, em realidade, um dos 5amo6s, e sabia "ue seu triun#o acad'mico incomoda!a enormemente , #am1lia, como um todo. 7o obstante, de!iam conser!ar a apar'ncia de unidade #amiliar, e para Dorian #oi mais #0cil #ingir, tendo a liberdade to perto, to poucas semanas, estaria no continente, e no retornaria at* "ue seu a!@ esti!esse enterrado na tumba, com seus insignes antecessores.

En"uanto isso, Dorian podia desempenhar seu papel como o tinha #eito durante anos e suportar a simulao e a hipocrisia da #am1lia. <Eingir, sempre #ingir<, ha!ia dito sua me. E acreditou "ue sua mente se a#undou sob tanto es#oro. :uitos segredos, muito #raco para conser!0+los. Dorian no sabia "ue os pr(prios no tinham sido os /nicos segredos "ue sua me re!elou. E no o descobriu at* !inte e "uatro horas depois da assim denominada celebrao. E o /nico "ue p@de #a-er Dorian #oi #icar de p* e escutar, impotente, durante uma hora intermin0!el, o arrepiante discurso "ue destru1a e dispersa!a os pedaos de seus planos como se ti!essem sido p( e o dei2a!am sem nada mais "ue o orgulho para sustent0+lo. Dorian #oi e2pulso do BaCnsle6 3all com seis libras e umas moedas no bolso. =sto se de!eu a "ue lorde BaCnsle6 espera!a "ue humilhasse a cabea, pronunciasse discursos de arrependimento e suplicasse perdo e Dorian decidiu "ue o conde podia esperar at* o Dia do Fulgamento Einal "ue o #i-esse. O a!@ o apontou e chamou escra!o dos apetites mais bai2os, de seguir sem pudor e sem descanso um caminho "ue s( podia condu-i+lo , loucura e uma morte odiosa por en#ermidades !ergonhosas contra1das da gente de bai2o esto#o "ue #re"&enta!a. Embora Dorian soubesse "ue era certo, lhe ocorreu "ue poderia ha!er #undo al*m da !ergonha, por"ue no sentiu nem um pouco de remorso em seu corao, s( ira. 7o se submeteria, no podia submeter+se ao a!@ nunca mais. >re#eria passar #ome e morrer em um imundo bairro bai2o antes de retroceder, arrastando+se. >artiu sabendo "ue teria "ue sobre!i!er por seus pr(prios meios, pois o conde causaria problemas a "ual"uer um "ue ajudasse a seu neto errante. Ento Dorian #oi a Dondres. )li assumiu uma identidade no!a e se con!erteu em parte das massas de seres insigni#icantes. Encontrou alojamento4 um "uarto /mido entre as moradias lotadas do East End, e emprego como esti!ador nos moles, de dia, e estagi0rio em um estudo jur1dico, de noite. Em nenhum dos dois tinha #uturo, mas no o tinha em sentido geral, pois as portas de todas as casas respeit0!eis esta!am #echadas para ele. Entretanto, embora o trabalho nos moles de !e- em "uando escassea!a, os ad!ogados o mantinham ocupado. 7o ha!ia muito perigo de "ue #icassem sem documentos. E "uando a monotonia do trabalho ameaa!a lhe esmagando o nimo, podia comprar um pouco de distrao passageira com uma rameira mais ou menos limpa e uma garra#a, por poucas moedas. Os meses #oram con!ertendo+se em anos, e o a!@ seguia esperando "ue o neto pr(digo !oltasse arrastando+se a suas mos, e este, "ue o a!@ morresse. :as a epidemia de gripe "ue le!ou o pai de Dorian, o tio 3ugo, a duas tias e a !0rios primos em 18L6 dei2ou intacto ao amo e senhor de todos eles. Dogo, no !ero de 18LM, de s/bito Dorian adoeceu e comeou a decair.

Dartmoor, Devon Princpios de maio de 1828 Dorian esta!a de p* na biblioteca do Badmorc :anor, olhando pela janela ao longe, os paramos estendiam sua l/gubre bele-a. )tra1am+no com #ora, como tinha acontecido em suas #antasias doentias durante os meses de sua en#ermidade em Dondres, "uando caiu doente to gra!emente "ue esta!a muito #raco para sustentar a pluma se"uer. Em agosto, 3osNins, o empregado de um ad!ogado, encontrou+o "uase inconsciente, jogado sobre um documento manchado de tinta. 8 =rei procurar a um m*dico. 8 7o. :*dicos no, pelo amor de Deus. Dartmoor, me le!e a Dartmoor. ;enho dinheiro economi-ado guardado debai2o das pranchas do cho. 3osNins poderia ha!er #ugido com o pe"ueno co#re, e o c*u sabia "ue necessita!a de dinheiro, !i!endo, como o #a-ia, de seu magro sal0rio de empregado. :as no s( #e- o "ue Dorian lhe pedia mas tamb*m #icou a cuid0+lo. Eicou inclusi!e depois de "ue Dorian se recuperou... ou isso pareceu. :as essa aparente recuperao no enganou o mesmo Dorian. Do primeiro momento dessa en#ermidade, igual , de sua me, anos antes, suspeitou "ue no era mais "ue o princ1pio do #im. Em janeiro, "uando comearam as dores de cabea, con#irmaram+se suas suspeitas. O medida "ue passa!am as semanas, os ata"ues se !oltaram cada !e- mais cru*is, como tinha ocorrido com os de sua me. ) noite anterior , passada te!e !ontades de golpear a cabea contra a parede. ... dor... dilaceradora na cabea... no podia !er bem... no podia pensar. )gora compreendia bem o "ue sua me tinha "uerido di-er. :as, mesmo assim, teria suportado a dor, no teria mandado procurar o Jneebones a manh do dia anterior se no ti!esse sido pelo espectro de d*bil luminosidade "ue !iu. Eoi ento "uando Dorian compreendeu "ue teria "ue #a-er algo antes "ue as t'nues ilus$es !isuais se con!ertessem em #antasmas, como tinha acontecido a sua me, e o le!asse a !iol'ncia, tal como tinha passado com ela. 8 Eu sei o "ue * 8 ha!ia dito Dorian ao m*dico, "uando o #oi !er no dia anterior 8 %ei "ue * a mesma en#ermidade do c*rebro, e "ue * incur0!el. :as pre#eriria terminar meus dias a"ui, se puder. >re#eriria no terminar como minha me, se pode e!itar+se. 7aturalmente Jneebones de!ia satis#a-er+se a si mesmo e chegar a suas pr(prias conclus$es. E Dorian sabia "ue ha!ia uma s( concluso poss1!el. ) me tinha morrido oito meses depois da apario da <"uimera !isual<, os <#antasmas< "ue comeasse a !er acordada, e no s( em sonhos, como ha!ia dito. O m02imo "ue Jneebones podia lhe prometer eram seis meses. Disse "ue a degenerao a!ana!a mais r0pido "ue no caso de sua me, merc' a um <modo de !ida insalubre<. 7o obstante, Jneebones lhe tinha assegurado "ue os ata"ues !iolentos podiam moderar+se com grandes doses de l0udano. 8 %eu pai, por temor a uma o!erdose, #oi muito parco com o l0udano 8 lhe e2plicou o m*dico 8 Dogo, "uando #oi seu a!@, recriminou+me ter con!ertido , des!enturada mulher em uma !iciada no (pio. E depois apareceram os #alsos peritos, "ue o denominaram <!eneno< e disseram "ue tinha sido a causa das alucina$es, se o /nico "ue #a-ia era as diminuir e tran"&ili-ar a sua meG Becordando a con!ersao, Dorian sorriu. O !1cio aos opi0ceos era a menor de suas

preocupa$es, e uma o!erdose ao seu de!ido tempo poderia lhe brindar um bem+a!enturado al1!io. )o seu de!ido tempo, mas ainda no. >or #ora, o !iam saud0!el e #orte, e no Dartmoor se !iu li!re do (dio a si mesmo "ue o perseguia desde seu /ltimo ano no Eton, "uando o atraiu a tentao em #orma de mulher e descobriu "ue no podia con#ront0+la. ;al como ha!ia dito sua me, neste lugar no ha!ia tenta$es. 9uando sentia o !elho comicho e se sentia in"uieto, ca!alga!a pelos p0ramos comprido e tendido, at* "ue #ica!a e2austo. )"ui acharia re#/gio, e pensa!a des#rut0+lo todo o tempo "ue pudesse. Ou!indo passos no corredor, Dorian se a#astou da janela e apartou o cabelo do rosto. De!a!a+o muito comprido para a moda, mas #a-ia anos "ue a moda tinha dei2ado de ter import ncia para ele, e certamente no lhe incomodaria "uando ja-esse no ata/de. ;ampouco o incomoda!a muito pensar no ata/de #a-ia j0 um tempo. ;inha contado com !0rios meses para #a-er+se , id*ia de morrer. )gora, graas , promessa do l0udano, lhe tinha ali!iado a ansiedade. ) droga o atordoaria, e!itaria+lhe ter consci'ncia plena do des!enturado ser em "ue se con!erteria, e, ao mesmo tempo, os "ue o cuida!am no teriam moti!os para temer por suas !idas. :orreria em meio de um pouco parecido , pa- e , dignidade. =sso era melhor "ue as multid$es de des!enturados nas latrinas de Dondres. :elhor "ue o "ue tinha suportado sua me, sem d/!ida alguma. ) porta da biblioteca se abriu e entrou 3osNins, tra-endo uma carta. >@+la de barriga para bai2o sobre a mesa, e o selo #icou bem , !ista. Era o selo do conde de BaCnsle6. 8 :aldioG 8 e2clamou Dorian. )briu a carta, leu e a passou a 3osNins. 8 )gora entender0 por "ue pre#eri ser um Foo ningu*m 8 disse Dorian. 3osNins se tinha in#ormado da identidade !erdadeira de Dorian no dia anterior, ao mesmo tempo em "ue soube do estado de sa/de deste e "ue lhe brindou a oportunidade de partir, se o desejasse. :as 3osNins tinha lutado e sido #erido em Waterloo. Depois dos horrores !i!idos ali, cuidar de um simples louco era um jogo de meninos. :ais ainda, para grande al1!io de Dorian, a atitude de 3osNins seguiu sendo pr0tica, com ocasionais raptos de humor patibular "ue lhe le!anta!am o nimo. 8 %er0 o car0ter irasc1!el pr(prio da idadeP 8 perguntou 3osNins, lhe de!ol!endo a carta 8 Ou o ancio ca!alheiro sempre #oi assimP 8 I insuport0!el. 8 respondeu Dorian 8 )credito "ue * assim de nascimento. E muito con!incente. Durante "uase toda minha ju!entude, eu esta!a con!encido de "ue sempre era o "ue tinha a culpa. 7o h0 modo de tratar com ele, 3osNins. O /nico "ue se pode #a-er * ignor0+ lo. E isso no ser0 #0cil. 5arrancudo, jogou uma olhada , carta. ) tia sobre!i!ente, a !i/!a do 3ugo, tinha estado de !isita no Dartmoor pouco tempo antes e di!isou ao Dorian em um de seus galopes pelos p0ramos. Dogo lhe escre!eu ao conde uma descrio muito e2agerada do traje "ue usa!a Dorian para ca!algar 8 ou, mas bem, da #alta dele 8 e lhe comunicou uma boa "uantidade dos #alat(rios locais, grande parte das "uais consistiam em especula$es ignorantes sobre o e2c'ntrico recluso "ue habita!a Badmore :anor. ) carta do conde ordena!a apresentar+se Dorian 8 o cabelo talhado como correspondia e embele-ado com dec'ncia 8 ante um conselho #amiliar em do-e de maio e e2plicar sua

atitude. Dorian jurou para seus adentro "ue se o "ueriam, teriam "ue ir busc0+lo e "ue nunca o apanhariam !i!o. 8 9uer ditar uma resposta, senhorP 8 perguntou 3osNins 8 Ou a jogamos no #ogoP 8 Eu mesmo escre!erei a resposta. Do contr0rio, seria tachado de c/mplice e ele te #aria sentir o peso de sua justa ira. 8 Esboou um le!e sorriso 8 Ento, a jogaremos no #ogo. Em do-e de maio de 18L8, o conde do BaCnsle6 e a maior parte de sua #am1lia pr(2ima esta!am reunidos na sala de BaCnsle6 3all, no momento "ue uma parte do teto ancestral "ue tinham sobre eles escolheu para derrubar+se. Em "uesto de segundos, muitas toneladas de madeira, pedra e di#erentes elementos decorati!os os sepultaram e con!erteram ao Dorian 5amo6s 8 um dos escassos membros da #am1lia "ue no assistiram 8 no no!o conde do BaCnsle6. Em uma pe"uena sala de estar, em uma casa do Wiltshire, ?Cendol6n )dams lia o peri(dico de semanas atr0s onde se relata!a o epis(dio, e o repassou !0rias !e-es at* estar segura de no ter passado por cima nenhum detalhe. Depois se concentrou nos outros tr's documentos "ue tinha sobre o escrit(rio. ) gente era uma carta escrita pela tia rec*m #alecida do conde atual. 7ela di-ia "ue seu sobrinho se con!erteu em um sel!agem. O cabelo lhe chega!a at* os joelhos e galopa!a meio nu pelos p0ramos, em um ca!alo branco "ue tinha recebido o nome de um deus pago sedento de sangue. O segundo documento era o rascunho de uma carta do conde a seu neto <sel!agem<. ?Cendol6n p@de #a-er uma id*ia muito clara do moti!o pelo "ue o herdeiro no tinha assistido ao #uneral. O terceiro documento era a resposta do atual conde , odiosa carta do a!@, e a #e- sorrir pela primeira !e- desde "ue o du"ue dQ)bon!ille tinha chegado e lhe tinha #eito essa e2tra!agante proposta. ) me de )bon!ille tinha sido uma do 5amo6s, a 0r!ore #rancesa de "ue pro!inha o ramo ingl's 5amo6s, s*culos atr0s, e, portanto, prima long1n"ua de BaCnsle6. )l*m disso, )bon!ille era o prometido de ?ene!ie!e, a!( do ?Cendol6n e !iscondessa !i/!a do >embur6. Os dois assistiram ao #uneral dos 5amo6s, depois do "ual, um ad!ogado perseguido tinha pedido ajuda ao du"ue como parente !aro mais pr(2imo4 terei "ue assinar documentos e atender "ual"uer "uantidade de assuntos legais, e o atual lorde BaCnsle6 se negou a assumir tais responsabilidades. 7essa "ualidade, o du"ue e ?ene!ie!e tinham !iajado ao Dartmoor. )li descobriram "ue o no!o conde era !1tima de uma en#ermidade terminal no c*rebro. O sorriso do ?Cendol6n se es#umou. Hertie ;rent, seu primo, esta!a muito a#lito pela not1cia. 7esse momento, esta!a oculto no est0bulo, chorando sobre uma !elha carta de seu amigo da in# ncia, o ?ato 5amo6s, to enrugada e pregada "ue j0 resulta!a ileg1!el. ) moa apartou os pap*is e le!antou a miniatura "ue Hertie lhe tinha dado. %upostamente o min/sculo retrato representa!a ao amigo do Hertie. >intado #a-ia anos por um artista bastante inepto, no lhe di-ia grande coisa. Entretanto, ?Cendol6n, com seus !inte e um anos, tinha a cabea muito bem posta para apoiar a deciso mais #undamental de sua !ida em um retrato de pouco mais de cinco cent1metros de di metro.

>ara comear, sabia "ue ela mesma no era nenhuma beldade, com seu nari- e "uei2o bicudos e esse imposs1!el cabelo !ermelho. E no esta!a con!encida de "ue seus olhos !erdes, aos "ue !0rios pretendentes tinham composto lou!ores, bastante par!os como certo, #ossem su#iciente compensao. Em segundo lugar, a atrao #1sica carecia de import ncia. 7o pedia ao BaCnsle6 "ue se apai2onasse por ela, nem ela e ele. )bon!ille lhe tinha pedido "ue se casasse com o conde e ti!esse um #ilho com ele, para e!itar a e2tino da descend'ncia 5amo6s. E pediu a ela por"ue pertencia a uma #am1lia incri!elmente #*rtil, #amosa por produ-ir muitos !ar$es. )mbas as caracter1sticas eram cruciais, pois o conde do BaCnsle6 no tinha muito tempo para conceber um herdeiro. O m*dico lhe tinha dado seis meses de !ida. >or desgraa, no ha!ia nenhum documento "ue esclarecesse muito a en#ermidade cerebral em si. O pouco "ue ?ene!ie!e e )bon!ille sabiam os tinha comunicado o criado do conde, 3osNins. %ua %enhoria no tinha de!otado detalhes, e ?ene!ie!e acredita!a "ue lhe surrupiar in#ormao teria sido desconsiderado. ?Cendol6n enrugou o sobrecenho. 7esse momento, entrou sua me no "uarto e #echou com sua!idade a porta. 8 Bealmente est0 pensando+oP 8 perguntou+lhe, sentando+se perto do escrit(rio de ?Cendol6n 8 Ou s( #a- demonstrao de d/!idas para o bem de papaiP %im, se tomou tempo para re#letir, ?Cendol6n no tinha d/!idas. %abia "ue a tare#a "ue lhe encomenda!am no seria agrad0!el, mas no a angustia!a no mais m1nimo. )s situa$es desagrad0!eis eram de esperar. )s en#ermidades o eram, j0 #ossem da mente ou do corpoA se no ti!esse sido assim, no teriam dedicado tantos es#oros a #a-'+las desaparecer. :as, por outra parte, as en#ermidades eram muito interessantes, e para o ?Cendol6n os loucos eram os pacientes mais interessantes de todos. O caso de lorde BaCnsle6, "ue combina!a uma misteriosa doena neurol(gica com um comportamento aberrante, no podia ser mais #ascinante. %e o ;odo+poderoso lhe ti!esse mandado uma carta assinada, rati#icada por testemunhas e not0rios, no poderia ha!er+se sentido mais segura de "ue em sua in#inita sabedoria 8 em relao , "ual a moa tinha albergado d/!idas mais de uma !e- 8 tinha criado a ela especialmente para este prop(sito. 8 Esta!a me certi#icando de "ue no hou!esse nada em "ue pensar 8 disse ?Cendol6n , me 8 7o o h0. :ame a contemplou durante compridos instantes. 8 %im, ou!i a chamada celestial to claramente como !oc', e eu tampouco du!ido. :as papai * outra "uesto. ?Cendol6n no o ignora!a. :ame a entendia. >apai, em troca, no. 7enhum dos !ar$es da #am1lia, inclu1ndo os )bon!ille. ?Cendol6n esta!a segura de "ue a id*ia do matrim@nio tinha sido instilada no c*rebro do du"ue por sua a!(, ao mesmo tempo "ue o tinha con!encido de "ue era dele. >or #ortuna, ?ene!ie!e tinha um talento in!ej0!el para #a-er "ue os homens acreditassem no "ue ela deseja!a muito. 8 5on!iria "ue dei20ssemos "ue ?ene!ie!e o con!encesse 8 disse ?Cendol6n 8 Do contr0rio, demorar0 as coisas pondo mont$es de obst0culos desnecess0rios, e no temos tempo a perder. 7o se pode saber "uanto tempo BaCnsle6 conser!ar0 a ra-o, e ter0 "ue estar l/cido para as "uest$es legais. Essa no era a /nica preocupao do ?Cendol6n. 7esse mesmo momento, o conde do BaCnsle6 poderia estar em um de seus auda-es rodeios, arriscando+se a uma "ueda #atal no p ntano.

E ento jamais teria a oportunidade de #a-er algo realmente !alioso em sua !ida, antes "ue pudesse e2pressar sua a#lio, a me disse4 8 ?ene!ie!e j0 comeou a abrandar a seu pai. =gual a mim, j0 sabia "ual seria sua resposta. =rei abai2o e lhe #arei gestos de "ue lhe d' o golpe de miseric(rdia. 8 le!antou+se. 8 Obrigado, mame 8 disse ?Cendol6n. 8 7o tem import ncia 8 rep@s a me, com !i!acidade 8 7o * o "ue eu teria "uerido para ti, embora !0s ser condessa do BaCnsle6. %e esse jo!em no #osse amigo do Hertie, e se no ti!esse cuidado do idiota de seu primo durante toda a carreira no Eton, e certamente sal!ando seu imprest0!el cangote centenas de !e-es... 8Dhe umedeceram os olhos e lhe tremeu a !o- "uando continuou4 8 Oh, ?Cendol6n, no de!eria dei20+la ir. :as no podemos permitir "ue esse pobre moo morra so-inho. 8 )pertou o ombro de sua #ilha 8 ;e necessita, e isso * "uo /nico de!e importar, eu sei. Dorian 5amo6s esta!a apanhado em sua pr(pria biblioteca. ;inha passado menos de duas semanas desde "ue o du"ue do )bon!ille se apresentasse ante sua porta. E agora o #ranc's esta!a de !olta com uma licena especial e uma mulher "ue insistia em "ue Dorian se casasse com ela sem demora. Dorian poderia ha!er+se liberado do #ranc's e de sua absurda petio sem nenhuma di#iculdade. :as, por desgraa, junto com lad6 >embur6 e a moa "ue Dorian ainda no tinha conhecido e "ue no tinha desejos de conhecer, )bon!ille tamb*m tinha le!ado a seu #uturo neto, Hertie ;rent. E Hertie tinha metido na cabea "ue seria o padrinho de bodas do amigo. 9uando Hertie coloca!a algo na cabea, era "uase imposs1!el #a-'+lo desistir. =sso se de!ia a "ue Hertie era um dos homens mais est/pidos "ue tinha e2istido jamais. Ea-ia muito j0 "ue para o Dorian esta!a claro4 essa era, precisamente, a ra-o de "ue Hertie #osse seu /nico amigo e no podia suportar a id*ia de #erir seus sentimentos in#antis. Era imposs1!el en#urecer+se apropriadamente com o )bon!ille tratando, ao mesmo tempo, de no angustiar ao Hertie, "ue esta!a #ascinado com a perspecti!a de "ue seu melhor amigo se casasse com sua prima. 8 7o * mais "ue ?Cen 8 di-ia Hertie, construindo mal as #rases, como sempre 8 >ara ser uma garota, no est0 nada mal. 7o * como Fess, mas no desejaria a ningu*m "ue se casasse com minha irm, e menos a ti, embora nesse caso #osse meu irmo, por"ue no me ocorre nada pior para um tipo "ue ter "ue escut0+la todo o dia. Dain sim pode dirigi+la, mas * maior "ue !oc' e, mesmo assim, atre!eria+me a di-er "ue lhe custa bastante. :as eles j0 esto atados, assim est0 a sal!o dela, e ?Cen * muito di#erente. 9uando )bon!ille nos disse "ue "ueria te casar, e ele esta!a pensando "ue ?Cen poderia ser!ir, eu disse... 8 Hertie, eu no "ueria me casar 8 interrompeu Dorian 8 I um engano absurdo. 8 Eu no cometi nenhum engano 8 disse )bon!ille. Esta!a de p* ante a porta, com uma e2presso gra!e no rosto distinto, os braos cru-ados sobre o peito 8 .oc' deu sua pala!ra, primo. Disse "ue reconhecia seu de!er e "ue casaria se encontrasse a moa disposta a #a-'+lo. 8 7o importa o "ue disse se * "ue disse issoP 8 replicou Dorian, tenso 8 9uando !oc' chegou, do1a+me a cabea e tinha ingerido l0udano. 7a"uele momento, no esta!a em meus cabais. 8 Esta!a em um estado completamente racional.

8 7o * poss1!elG 8 e2clamou Dorian 8 %e ti!esse estado l/cido, jamais teria aceito algo semelhante. 7o sou um maldito boi. 7o passarei meus /ltimos meses engendrandoG Esse #oi um engano. Os olhos a-uis e redondos do Hertie comearam a umedecer+se. 8 Est0 bem, ?ato 8 disse 8 Eu lhe apoiarei, como !oc' sempre me apoiou. :as, se no o ti!esse prometido, )bon!ille no ha!eria dito "ue prometeu, nem teria #alado com ?Cen. Ela se sentir0 muito decepcionada embora o superar0, por"ue no * das "ue se dei2am abater. :as imagine "ue poder1amos ter sido primos, e, se #osses ter um pestinha, eu poderia ser o padrinho, sabeP Dorian jogou um olhar maligno ao detest0!el du"ue, e essa #oi sua perdio. O tinha #eito a cabea de Hertie com a classe de id*ias "ue tinha a segurana de #a-er germinar em seu corao in#antil4 ser padrinho de bodas do amigo moribundo, con!erter+se em primo de Dorian e logo em padrinho de seus imagin0rios #ilhos. E o pobre Hertie, com seu corao transbordando boas inten$es, jamais entenderia por "ue era imposs1!el. 7unca entenderia por "ue Dorian "ueria morrer a s(s. <Eu te apoiarei<, ha!ia dito e sem d/!ida o #aria. %e Dorian no se casa!a com sua prima, Hertie estaria com ele. De "ual"uer das duas maneiras, Dorian no teria possibilidades no o dei2ariam morrer em pa-. 9uando j0 no esti!esse em condi$es de pensar por si mesmo, Hertie ou )bon!ille ou sua esposa con!ocariam a peritos para tratar ao demente. E Dorian sabia "ual seria a conse"&'ncia4 morreria como sua me, encerrado como um animal, a no ser "ue antes se matasse. :as no tinha pressa para ir , tumba. )inda tinha tempo e inten$es de des#rut0+lo, de des#rutar+se em sua sa/de e sua #ora cada um dos momentos preciosos "ue #ica!am. Ee- es#oros para acalmar+se. 7o esta!a apanhado. %( da!a a impresso, por"ue a1 esta!am, por um lado Hertie, to leal como est/pido, #alando de a#ilhados, e )bon!ille, pelo outro, blo"ueando a porta. )inda Dorian no esta!a d*bil e impotente, como tinha estado sua me. Encontraria o modo de li!rar+se, sempre "ue manti!esse a cabea #ria. :eia hora mais tarde, Dorian galopa!a por um estreito atalho "ue le!a!a ao 3agsmire. =a rindo+se, por"ue seu estratagema tinha dado resultado. ;inha sido bastante #0cil #ingir um ata"ue s/bito de remorsos. )nos de pr0tica com seu a!@ deram ao Dorian a #acilidade de #ingir+se arrependido e agradecido pelos es#oros de )bon!ille. >or isso, "uando lhes pediu uns minutos para preparar+se antes do encontro com a noi!a, os dois !isitantes sa1ram da biblioteca. E ele por sua !e-, saiu pela janela, atra!essou o jardim e logo correu at* os est0bulos. %abia "ue no o perseguiriam at* o 3agsmire. 7em seu pr(prio moo de "uadra se a!enturaria por esse atalho tortuoso num dia como a"uele, em "ue nu!ens de tormenta roda!am pelo c*u. :as ele e =sis tinham en#rentado tormentas #ora do Dartmoor muitas !e-es. 3a!ia tempo de sobra para encontrar o es"uartejado mont1culo de granito onde se re#ugiaram tantas !e-es, "uando Dorian luta!a contra os dem@nios internos "ue o empurra!am para os !elhos h0bitos, a pausa ilus(ria do !inho e as mulheres. E, embora o buscassem, seu mal recebidos con!idados nunca o encontrariam e desistiriam de esperar sua !olta muito antes de "ue ele mesmo cedesse. %e no se submeteu nem a seus dem@nios internos nem a seu a!@, no se renderia a um dominante nobre #ranc's, obcecado pela genealogia.

7unca mais se submeteria ao de!er. O no!o conde do BaCnsle6 morreria em poucos meses, e esse seria o #im da aborrecida descend'ncia 5amo!s. E, se )bon!ille no gosta!a, "ue arrancasse um dos ramos #ranceses e a plantasse a"ui e #i-esse "ue o pobre tipo se casasse com a prima do Hertie. >or"ue o /nico modo em "ue se casaria com o Dorian 5amo!s era "ue #osse at* o 3agsmire em pessoa, com todo o cortejo nupcial e o sacerdote, e, mesmo assim, algu*m teria "ue sujeitar ao noi!o com um grande penhasco. >or"ue, antes de meter em sua !ida a nenhuma mulher e lhe dei2ar !er como se desintegra!a at* con!erter+se em um animal sem consci'ncia, pre#eria a#undar+se em um poo insond0!el de areias mo!edias. )o longe se ou!iu o retumbar long1n"uo do tro!o. Ou assim pareceu ao Dorian a principio, at* "ue ad!ertiu "ue, di#erente do tro!o, o retumbar era cont1nuo e crescia sem cessar em !olume. E, "uanto mais alto e perto se ou!ia, menos parecia um tro!o, e mais os cascos de um ca!alo. Fogou um olhar atr0s e depois outra !e- adiante. ;ratou de con!encer+se de "ue a recente con#rontao o tinha agitado mais do "ue suspeita!a e "ue o "ue acredita!a ou!ir no era mais "ue um engano de seu c*rebro decadente. Os caipiras ignorantes, "ue acredita!am na e2ist'ncia de duendes "ue mora!am em todo Dartmoor, bati-aram como 3agsmire esse lugar por"ue tamb*m esta!am con!encidos de "ue as bru2as en#eitia!am essa -ona. 9uando ha!ia n*!oa ou tormenta, monta!am em corc*is #antasmag(ricos e perseguiam as !1timas, at* as #a-er cair ao p ntano. O golpear dos cascos aumentou de !olume. <)"uilo< lhe apro2ima!a. Olhou atr0s, o corao agitado, os ner!os tensos. >or mais "ue tratasse de con!encer+se de "ue no podia estar ali, seus olhos lhe disseram o contr0rio4 uma #'mea de apar'ncia demon1aca, montada em um enorme baio. Kma juba desordenada de cabelos !ermelhos ondula!a grosseiramente ao redor de seu rosto. 5a!alga!a escarranchado, com aud0cia, e uma capa de cor clara !oa!a atr0s delaA tinha as saias impudicamente ele!adas at* os joelhos, mostrando os membros de brancura #antasma. Embora o olhar #osse muito bre!e, a moment nea distrao resultou #atal, pois um instante depois =sis !irou com e2cessi!a brutalidade em uma cur!a. Dorian reagiu uma #rao de segundo depois do de!ido, e a *gua se desli-ou pelo bordo do atalho, "ue se desmorona!a com #acilidade, e escorregou pelo pendente para o p ntano "ue os espera!a abai2o. ) *gua clara conseguiu retroceder com di#iculdade do bordo do lodaal, mas, ao #a-'+lo, atirou a seu amo. ?Cendol6n desembarcou de um salto, tomou a corda "ue tinha le!ado e desceu pelo pendente, at* o bordo do p ntano. ) !0rios metros de onde ela esta!a, o conde do BaCnsle6 chapinha!a em uma #ossa de barro cin-a. 7os escassos minutos "ue lhe le!ou chegar at* o bordo, o conde se escorregou para o centro, e os es#oros "ue #a-ia para #a-er p* onde era imposs1!el #a-'+lo a#unda!am cada !emais. :as o lodo s( chega!a aos "uadris, e com um olhar ?Cendol6n compro!ou "ue a"uele pedao de p ntano tinha uma circun#er'ncia relati!amente estreita. )o mesmo tempo em "ue obser!a!a ao redor, apro2ima!a+se da *gua, emitindo sons tran"&ili-adores. Begistra!a as #uriosas maldi$es de BaCnsle6, salpicadas com gritos "ue a insistiam a ir+se, mas no lhe #e- o menor caso. 8 ;rate de mant'+lo mais "uieto poss1!el 8 lhe disse, serena 8 O tiraremos em um minuto.

8 )#asta+se da"uiG 8 gritou+lhe o conde 8 Dei2e a meu ca!alo em pa-, bru2a malditaG 5orre, =sisG .ai para casaG :as ?Cendol6n acaricia!a , *gua sob a crina, e o animal se acalma!a, apesar dos gritos e maldi$es de seu pr(prio amo. ?Cendol6n soltou a correia do estribo, retirou o #erro e !oltou a #echar a #i!ela da correia. Eormou um lao com um e2tremo da corda passando pela correia e o atou. Depois le!ou a *gua mais perto do atoleiro. BaCnsle6 tinha dei2ado de amaldioar e j0 no se remo!ia tanto. :as ?Cendol6n no sabia se era por"ue tinha recuperado a calma ou por"ue esta!a #atigado. O "ue !ia era "ue esta!a a#undado at* a cintura. Bapidamente #ormou um lao no outro e2tremo da corda. 8 )gora, preste ateno 8 lhe disse, em !o- alta 8 !ou lanar 8 5air0 a"ui, pedao de est/pida... ) moa lanou a corda. O homem estirou a mo e #alhou. E lanou uma s de maldi$es. %em perder tempo, ?Cendol6n retrocedeu e #e- outro intento. )o "uinto intento, Dorian a apanhou. 8 ;rate de agarrar+se com as duas mos 8 lhe indicou 8 E no se es#orce por ajudar. Eaa de conta "ue * um tronco. :antenha+se o mais "uieto "ue possa. %abia "ue era muito di#1cil, pois o instinto impelia a debater+se "uando se sente "ue esta a#undando+se. :as, se luta!a contra o p ntano, a#undaria+se mais r0pido, e, "uanto mais se a#undasse, mais di#1cil seria tir0+lo. =nclusi!e nesse s1tio, "ue era seguro, o cho empapado no era muito transit0!el. )s botas do ?Cendol6n se a#unda!am no barro at* os torno-elos, e tamb*m =sis tinha "ue lutar com o barro, al*m de atirar do peso de seu amo, e com o poderio do atoleiro "ue o chupa!a para bai2o. :esmo assim, obteriam+no, assegurou+se ?Cendol6n. Enrolou as r*deas em uma mo e tomou a correia e a corda na outra. Depois #e- girar , *gua de modo "ue #icasse de #lanco com respeito ao p ntano, e a #edar os primeiros passos cautelosos para iniciar o resgate. 8 De!agar, =sis 8 murmurou. 8 %ei "ue "uer lhe dar pressa, eu tamb*m, mas no podemos correr o risco de lhe arrancar os braos das articula$es. Eoi "uanto escapou do barro, derrubou+se, mas ?Cendol6n te!e "ue dei20+lo en"uanto !olta!a para caminho de #erradura com =sis. Embora o animal se mostrasse bom e paciente durante o resgate, agora esta!a in"uieto e ner!oso, e ?Cendol6n tinha medo de "ue tropeasse e escorregasse ao p ntano se no o acalmasse. 7o se podia atender a amo e ca!alo ao mesmo tempo. 9uando dei2ou ao =sis com o potro do Hertie, tirou um #rasco de conha"ue do bolso dos arreios e correu outra !e- para o BaCnsle6, "ue tinha recuperado a consci'ncia. E, a julgar por seu aspecto e pelos sons "ue emitia, de muito mau aspecto. ) juba negra cheia de barro do p ntano, e amaldioa!a bai2o en"uanto o tira!a do rosto e se incorpora!a. 8 9ue o Diabo a le!e e a co-inhe no in#ernoG 8disse, entre dentes8 >oderia ha!er+se matado !oc' mesma e a meu ca!alo. Disse+lhe "ue se #osse, maldita sejaG Kma m0scara de limo cin-a es!erdeado lhe pega!a ao rosto. Entretanto, at* embai2o dessa coberta, as #ei$es pareciam mais #ortes e acuradas "ue na miniatura. Este era um rosto de !igoroso modelado, e o da pintura, em troca, tinha um aspecto doentio e inchado. O resto de sua pessoa tampouco parecia muito doentio. )s roupas do conde, empapadas de barro, aderiam aos ombros e as costas largas, a cintura estreita, as pernas largas toda sua #igura #eita de s(lida musculatura.

) realidade era to di#erente do retrato "ue, por um momento, ?Cendol6n se perguntou se algu*m lhe tinha #eito uma brincadeira e a"uele no era BuCnsle6. O homem tirou as lu!as pegajosas de barro, limpou os olhos com elas e a olhou e a moa #icou paralisada, com o #@lego retido na garganta, ao tempo "ue seu corao se salta!a um batimento. Hertie lhe contou "ue o chama!a ?ato por"ue assim lhe di-iam os companheiros da escola, e agora ?Cendol6n compreendia por "ue. Os olhos do conde do BaCnsle6 eram amarelos. 7o do castanho pr(prio dos humanos, nem cor a!el, a no ser um tom ambarino dourado, de #elino. Eram os olhos de um predador da sel!a, "ue ardiam brilhantes e perigosos. >or sorte, ?Cendol6n no era das "ue se dei2am intimidar #acilmente. ) impresso passou to r0pido como tinha chegado, e se ajoelhou junto a ele para lhe o#erecer o #rasco com mo #irme. ;amb*m sua !o- #oi #irme "uando respondeu4 8 7enhuma bru2a "ue se respeite acataria as ordens de um simples mortal. %e o #i-esse, seria e2pulsa ignominiosamente da reunio de bru2as. Dorian lhe arrebatou o #rasco e bebeu, sem apartar seu olhar amarelo do rosto da jo!em. 8 ;al!e- !oc' ignore "ue as melhores bru2as !'m ao Dartmoor em busca de seus #amiliares 8 continuou. 8 I de rigor contar com um gato negro. E como !oc' * o /nico dispon1!el... 8 7o estou dispon1!el, e no sou nenhum maldito gato, pe"ueno #eto do in#ernoG E j0 sei "uem * !oc'. ) aborrecida prima, no * !erdadeP %( um parente do Hertie seria capa- de !ir galopando ao p ntano dessa maneira louca, e !agar por a1, arriscando a um ca!alo, e tamb*m seu pr(prio corpo #raco, para sal!ar a um homem da con#uso em "ue ela mesma o colocou. E eu no pedi para ser sal!o, "ue o Diabo a con#undaG ) mim d0 no mesmo j0 tenho um p* na tumba ou acaso no o ho ditoP 8 %im, j0 sabia disto 8 respondeu com calma. 8 :as no !im at* a"ui para me dar por !encida ante o primeiro obst0culo. F0 sei "ue d0 no mesmo. 5ompreendo "ue o p ntano poderia lhe ha!er e!itado colocar uma pistola na cabea ou pendurar+se, ou "ual"uer outro m*todo "ue lhe ocorresse. :as tamb*m poder0 #a-er isso depois, "uando j0 esti!ermos casados. Damento o incon!eniente, meu lorde, mas no posso permitir "ue morra antes da cerim@nia, pois, se assim #osse, eu jamais teria meu hospital. F0 antes ?Cendol6n tinha obtido bons resultados lanando a#irma$es temer0rias. Esta !e- tamb*m deu resultado. Dorian se tornou um pouco atr0s, e a e2presso #uriosa se tornou bem mais perple2a. 8 I bastante simples 8 continuou. 8 Eu necessito a !oc', e !oc' me necessita embora saiba "ue no tem por "ue acredit0+lo, pois no sabe "uase nada sobre mim. De!antou a !ista. 8 Estamos a ponto de nos empapar. ;er1amos "ue procurar re#/gio pelos ca!alos, digo, pois a !oc' tampouco incomodaria morrer de uma pneumonia. =sso no * um incon!eniente. Esperar "ue passe a tormenta nos dar0 ocasio de con!ersar a s(s. 8 Oh, no, est0 e"ui!ocada 8 disse Dorian. ) !o- lhe saiu como um grasnido. ;inha a garganta in#lamada de tanto lhe gritar obje$es, ,s "ue a moa no tinha emprestado ou!idos. =gnorando a mo tendida, #icou de p* com di#iculdade. )o #a-'+lo, descobriu "ue era mais di#1cil manter+se em p* "ue incorporar+se.

)o parecer, os p ntanos no s( o traga!am. O "ue sua me no lhe tinha e2plicado era "ue, primeiro, mastiga!am+no. ;enta!am arrancar a pele de cima dos ossos e redu-ir m/sculos e (rgos a uma gel*ia. 5ada mil1metro de seu corpo lhe pulsa!a dolorosamente. 7o #e- conta. 8 7o ha!er0 con!ersa$es pri!adas 8 disse, lhe a#errando o brao e subindo com ela o pendente. 8 7o temos nada "ue di-er. Eu a le!arei de !olta , casa, e !oc' se ir0 logo por onde !eio. 8 7o acredito "ue isso seja boa id*ia 8 rep@s a jo!em. %ua !o- se mante!e serena, e no #e- o menor es#oro por soltar o brao. Dorian a soltou de repente e desejou no ter sujeitado esse brao magro de uma maneira to torpe, pois, assim, ela no tinha mais alternati!a "ue segui+lo, a menos "ue pensasse #icar a !i!er no 3agsmire. 5omeou a subir a costa so-inho. Depois de um instante, a moa o seguiu. 8 >or "ue escapouP 8 perguntou+lhe. 8 ;i!e um ata"ue de loucura. %eguiu a!anando trabalhosamente. 8 =sso costuma acontecer aos "ue con!ersam durante "ual"uer per1odo de tempo com o Hertie 8 disse ?Cen 8 Os !e-es, tenho "ue sacudi+lo, pois, do contrario, seguiria sem cessar, e a gente perderia por completo a ilao do "ue est0 di-endo e se aturdiria tratando de segui+lo. 8 Eu tenho muito carinho ao Hertie 8 rep@s Dorian, em tom #rio. 8 Eu tamb*m 8 disse ela. 8 :as * incri!elmente est/pido, no * certoP ) prima Fessica di- "ue nasceu com um p* na boca, e "ue, depois, no p@de tir0+lo. ;enho a impresso de "ue jurou a !oc' de!oo eterna. 9uando saiu a me di-er "ue !oc' tinha #ugido, chora!a copiosamente, e no hou!e modo de lhe e2trair uma e2plicao intelig1!el. E )bon!ille s( disse "ue ele tinha cometido um terr1!el engano e "ue ?ene!ie!e de!ia me le!ar de !olta , estalagem. 8 I e!idente "ue lhe #e- tanto caso ao )bon!ille como a mim 8 respondeu Dorian, irritado 8 )o parecer, a pala!ra <!0+se< no tem signi#icado para !oc'. 8 %e sempre #i-esse o "ue me di-em, nunca obteria nada 8 rep@s ?Cendol6n. 8 >or sorte, )bon!ille sabe "ue eu no obedeo ordens ,s cegas. >or isso, "uando a#irmei "ue de!ia !ir busc0+lo, e minha a!( este!e de acordo, ele le!ou ao Hertie outra !e- , biblioteca, e #oram diretamente se apoderar do conha"ue. ;inham chegado ao caminho de #erradura. Dorian "ueria subir ao ca!alo e partir para no ter "ue ou!i+la, mas os m/sculos de suas pernas j0 no lhe obedeciam. ;inha o cabelo pegajoso com lama do p ntano e esse barro #rio lhe goteja!a pelo pescoo. De!ido a isso, empresta!a como um -urre, mas esta!a to cansado e estremecido "ue no se importou. 5ambaleando+se chegou at* um penhasco e se sentou, contemplando suas calas empapadas en"uanto espera!a "ue lhe normali-asse a respirao e lhe a"uietasse o c*rebro. 8 >arece "ue hou!e um mal+entendido 8 disse a moa. Dorian no entendia por "ue no se mantinha a#astada dele, se de!ia ser (b!io "ue esta!a transtornado. >ara Dorian, ao menos, era (b!io. )partou+se uma mecha de cabelo pegajoso dos olhos e a olhou. Embora j0 no lhe parecia to demon1aca como antes, "uando galopa!a atr0s dele, seguia !endo+a como a uma bru2a. Kma bru2a jo!em, com seu pe"ueno nari- e seu "uei2o a#iados, seus rasgados olhos !erdes e esse cabelo, essa massa sel!agem de cabelos !ermelhos. 7o era se"uer um !ermelho normal, a no ser um estranho marrom com mati-es de #ogo, inclusi!e sob a lu- t'nue da tormenta "ue se mora!a.

:esmo assim, por mais "ue #osse pouco comum, ao Dorian custa!a acreditar "ue ti!esse con#undido a esta jo!em inglesa com uma das don-elas de %at. Bepro!ou se ha!er supracitado. %e ti!esse #icado com os dois homens e argumentado com eles de maneira paciente e racional, mas no o tinha #eito. Em troca, tinha #ugido da tentao, sim, mas eles estariam persuadidos de "ue tinha #ugido de uma simples moa e j0 no teriam d/!idas de "ue esta!a louco. 5ertamente )bon!ille o ataria e2aminar, e o declarariam louco campos mentem. 8 9ue me condenem ao in#ernoG 8murmurou. 8 7o "ueria importun0+lo, 8 disse a moa 8 mas no posso entender bem o "ue aconteceu. O "ue lhe disseram de mim "ue o #e- #ugirP Esti!e me espremendo o c*rebro, mas o /nico "ue me ocorreu #oi Hertie. 8 7o sabia o "ue #a-er com eleG 8 e2clamou 8 O muito est/pido "uer #icar comigo at* o tr0gico #inal, e jamais me liberarei dele sem recorrer , !iol'ncia. <E ento me encerraro<, acrescentou para si. 8 Eu posso #a-er "ue se !0. 8 disse ?Cen 8 %ou uma das poucas pessoas "ue, realmente, podem comunicar+se com ele. =sso * tudoP 8 ;udo 8 repetiu. 8 7o isso no * tudo. 9uero "ue todos !oc's se !o. 7o necessito ao Hertie perto, soluando "uando aparecer a menor amostra de meu estado. 7o necessito ao )bon!ille para "ue me diga o "ue * bom para mim e o "ue de!o #a-er. %o#ri isso toda minha !ida. E, sobre tudo, no necessito uma esposa, maldita sejaG Os dem@nios "ue mora!am em seu peito gritaram "ue era uma esposa, precisamente, o "ue mais necessita!a, e e!ocaram imagens er(ticas "ue Dorian se apressou a dissipar. 7a #rente da moa apareceram rugas. 8 I estranho. 7o acredito "ue )bon!ille tenha entendido mal. Entende per#eitamente o idioma, ou acaso !oc' trocou de id*ia com respeito ao matrim@nioP 9ueria "ue me e2plicasse isso, milord, por #a!or. I muito di#1cil responder com sensate- em uma situao, "uando se est0 por completo ,s escuras de... 8 7o tro"uei "ue opinio 8 a interrompeu, contendo uma louca ansiedade por alisar a"uela #rente jo!em, muito jo!em 8 Dembro !agamente da !isita de )bon!ille e da sua a!(, embora no "uando se produ-iu, e "ue ele me e2plicou por "ue #omos primos, mil !e-es long1n"uos. =sso * "uo /nico lembro, e * assombroso "ue recorde tanto, tendo em conta "ue tinha bebido "uase "uatro litros de l0udano pouco antes de "ue ele chegasse. ) e2presso da moa se esclareceu. 8 )h, agora entendo. 30 indi!1duos "ue se tornam muito d(ceis sob a in#lu'ncia dos opil0ceos. De!e ter estado de acordo com cada pala!ra "ue pronunciou ele, embora no tinha !oc' id*ia do "ue esta!a di-endo. )o longe retumbou o tro!o e no c*u se amontoaram nu!ens negras. Da!a a impresso de "ue ao ?Ccndol6n no a#eta!a o mau tempo absolutamente. Dimita!a+se a olhar ao Dorian com tran"&ila concentrao. )"uele #irme olhar !erde comea!a a despertar um perigoso desejo em seu peito, e tamb*m lutou contra ele. 8 ;ratei de lhe e2plicar 8 disse r1gido 8 mas se negou a me escutar. 8 7o me surpreende. 8 respondeu a moa 8 Esta!a con!encido de "ue o BaCnsle6 "ue encontrou a primeira !e- esta!a em seus cabais, por"ue aceitou com sensate- tudo o "ue )bon!ille di-ia. 3oje, "uando !oc' o negou, inclinou+se por lhe atribuir a negati!a a um ata"ue passageiro de loucura. 8 Essa id*ia cru-ou minha cabea 8 murmurou Dorian. 8 :uitos reagem do mesmo modo ante um comportamento aparentemente irracional. Em lugar de escutar o "ue !oc' di-ia, tal!e- tenha "uerido #a-'+lo raciocinar, repetindo uma e

outra !e- seu pr(prio ponto de !ista, do mesmo modo "ue algu*m #a- repetir aos meninos as tabuadas de multiplicar. )t* os m*dicos peritos, "ue de!eriam saber como so as coisas em realidade, acreditam "ue esse * um modo <iluminado< de tratar aos indi!1duos em estado de agitao. Eran-iu o nari- bicudo4 8 I muito irritante. 7o me surpreende "ue !oc' tenha perdido a paci'ncia e #ugido. 8 De todos os modos, esse #oi um engano 8 disse Dorian8 ;eria "ue ha!er #icado e raciocinado com ele. 8 ;eria sido uma perda de #@lego 8 rep@s ?Cen com !i!acidade 8 O "ue est0 em d/!ida * o seu e"uilibro mental. ) e2plicao de!e pro!ir de algu*m cuja sa/de mental no esteja em interdio. Eu o e2plicarei, e me emprestar0 ateno. Ee- uma pausa e olhou ao redor. 8 ) tormenta no se apro2ima com tanta urg'ncia como eu espera!a. >or uma !e-, a >ro!id'ncia nos demonstra certa considerao. 5hatearia+me muito ter "ue retornar sem ter a menor id*ia do "ue * "ue tinha passado. :as no se pode obrigar a um homem a cumprir uma promessa "ue #ormulou no estando em seus cabais. Hertie lhe ha!ia dito "ue ela no era das "ue se dei2a!am abater. :esmo assim, o ligeiro mati- de resignao na !o- da moa o #e- sentir+se culpado. ?Cen lhe tinha sal!ado a !ida. Embora no esta!a seguro de "ue "ueria sal!ar+se, aprecia!a a coragem e a e#ici'ncia com "ue tinha atuado a moa. ;amb*m o tinha tran"&ili-ado. E o escutou. Entendeu+o. )partou a !ista e se perguntou at* "ue ponto lhe de!ia uma e2plicao e at* onde podia con#iar em si mesmo. Kma rasgada linha de #ogo apareceu sobre uma colina long1n"ua. Os c*us retumbaram. Dorian olhou outra !e- a jo!em. 8 7o lhe parece um tanto tardioP 8 perguntou+lhe 8 :e re#iro a "ue procure uma esposa neste preciso momento. ) jo!em se encolheu de ombros. 8 >osso entender o "ue signi#ica para !oc'. :as no * muito di#erente do homem decr*pito "ue se casa com uma moa, coisa "ue acontece bastante #re"&entemente. Dorian sabia "ue acontecia. %emelhante matrim@nio e"ui!alia h0 uns meses, possi!elmente alguns anos, de cuidar de um in!0lido babo. %em d/!ida, a perspecti!a de uma !iu!e-, rica e independente de!ia ser su#iciente compensao. :as ele no era dos "ue repro!aria a uma mulher a atuar por cobia, pois ele mesmo nunca tinha sido nenhum santo. :ais ainda, sabia "ue certas mulheres tinham um grau not0!el de toler ncia. 3a!eria, acaso, muita di#erencia entre deitar+se com um homem "ue parecia um cad0!er e deitar+se com outro "ue era um caipira b'bado, insaci0!el en"uanto sentisse a necessidade e arisco e est/pido depoisP Essa era a classe de homem "ue ele tinha sido #a-ia pouco tempo. Estremeceu+se pela lembrana do passado e pelo "ue lhe proporcionaria o passado se submetesse a sua parte mais rasteira e aceitasse o "ue lhe o#erecia. 8 %eria con!eniente "ue empreend'ssemos a !olta 8 disse a jo!em 8 .oc' est0 cansado, molhado e gelado. Dando+a !olta, #oi aonde esta!a seu ca!alo Dorian se le!antou e a seguiu, ali!iado de "ue no lhe ti!esse pedido mais e2plica$es. E, embora j0 hou!esse dito mais do "ue "ueria di-er, deseja!a lhe contar mais, lhe e2plicar. :as isso signi#icaria lhe descre!er a !ida s(rdida

"ue tinha le!ado e a inde#esa imbecilidade "ue o espera!a. <I melhor dei2ar as coisas como esto<, disse+se. )o parecer, a moa aceita!a a situao. 5hegaram at* onde esta!a o potro baio, e Doriam esta!a to concentrado se di-endo a si mesmo "ue lhe con!inha morder a l1ngua "ue no se dete!e pensar, mas sim ele!ou , moa e a acomodou sobre a arreios. Becordou muito tarde "ue era uma arreios de homem. :as a jo!em passou a perna por cima e se instalou comodamente escarranchado, e2ibindo com ingenuidade, ante a !ista de Dorian, !0rios cent1metros de roupa interior #eminina. Entre as an0guas sujas de barro e as botas incrustadas de lama, as meias sujas encerra!am uma panturrilha esbelta e cur!il1nea. Dorian se apartou, amaldioando+se entre dentes. ) moa no necessita!a ajuda. Dorian poderia ter montado seu pr(prio ca!alo e empreendido a !olta a casa, dei2ando "ue ela se arrumasse so-inha. )caba!a de escapar do p ntano, e ningu*m esperaria "ue se mostrasse ca!alheiresco em semelhantes circunst ncias, e, sem d/!ida, esta no era uma mulher inde#esa. 7o de!ia permitir a sua mente "ue !agasse pelo passado. 7o teria "ue enlou"uec'+la, nem apro2imar+se o su#iciente para !er como eram as pernas de ?Cendol6n. F0 percebia como se debilita!a sua resist'ncia, era consciente das desculpas "ue elabora!a sua mente traioeira, as #alsas desculpas nas "ue no de!ia con#iar. %e cedesse , tentao, no ha!eria al1!io nem liberao para ele. )t* ento, nunca tinha ha!ido s( um es"uecimento tempor0rio "ue depois o dei2a!a cheio de despre-o por si mesmo apressou+se a apro2imar+se de =sis e montou rapidamente. 7o * por nada ?Cendol6n )dams era neta de uma #amosa #emme #atale. Embora ?ene!ie!e, no tenha herdado o cabelo negro, nem o rosto impactante ou as maneiras sutilmente sedutores, sim, tinha herdado certos instintos. 7o te!e muitas di#iculdades em interpretar a e2presso do conde do BaCnsle6 "uando seu e2(tico olhar amarelo lhe posou na perna. ;ampouco te!e muita di#iculdade em interpretar sua pr(pria reao, "uando esse mesmo olhar se entrete!e um par de #ra$es de segundo mais do "ue permitia a delicade-a. ;e!e a impresso de "ue dos olhos do homem salta!a uma c0lida #a1sca para sua perna e "ue acendia um pe"ueno #ogo "ue subiu por debai2o de suas an0guas como uma #erida at* al*m do joelho e lhe #a-ia c(cegas as co2as com sua maliciosa tibie-a antes de lhe #ormar um redemoinho na boca do est@mago. )gitou nela sensa$es das "ue tinha ou!ido #alar, mas "ue jamais e2perimentou em si mesmo. 7unca sonhou "ue o conde louco do BaCnsle6 despertasse nela tais sensa$es, mas, para #alar a !erdade, nada era como ela tinha esperado. ;inha lido o relacionado com as areias mo!edias e a tremenda presso "ue e2erciam. Esta!a segura de "ue Dorian de!ia sentir+se como se lhe ti!esse passado por cima uma correria de touros. Entretanto, tinha+a le!antado com tanta #acilidade como se ti!esse recolhido uma margarida da #ina capa de terra de Dartmoor. 7esse momento, obser!a!a+o acomodar seu corpo comprido e poderoso a arreios com um s( mo!imento #luido, como se no ti!esse estado #a-endo nada mais e2austi!o "ue recolher #lores sil!estres. >erple2a, seguiu o conde em silencio pelo estreito e ondeante atalho de #erradura. 5ho!ia, mas sem con!ico. )o parecer, a tormenta se des!iou para o sudeste.

BaCnsle6 ia ao trote #irme em seu ca!alo, sem jogar um /nico olhar atr0s, para sua companheira. ?Cendol6n no tinha d/!idas de "ue teria sa1do ao galope do 3agsmire, do mesmo modo desesperado em "ue tinha entrado, se o ca!alo no esti!esse cansado. %em d/!ida com a melhor inteno, )bon!ille o tinha posto em um estado de e2trema agitao. E2istia a possibilidade de "ue !oltasse a acontecer, e era muito pro!0!el "ue o du"ue tomasse a pior das decis$es pelo melhor dos moti!os. ?Cendol6n !iu acontecer muitas !e-es a m*dicos ambiciosos, ansiosos de #a-er montanhas de dinheiro, pro!a!am suas absurdas teorias em casos perdidos, e as #am1lias, por carinho, acessa!am cegamente, impulsionadas pelo desespero. :as os m*dicos no eram mais "ue homens, e com os homens tudo era sempre "uesto de sorte. Em certas circunst ncias, os doutores eram propensos a combater as en#ermidades como se as !1timas e as en#ermidades #ossem, ambas, seus inimigos mortais. E depois os m*dicos se assombra!am de "ue os pacientes se !oltassem hostis. O "ue necessita!a BaCnsle6 era uma amiga. :as nesse momento, graas ao )bon!ille e o pobre est/pido do Hertie, considera!a ?Cendol6n como uma inimi-ade. 8 :alditos sejam. 8 murmurou 8 >ara embrulhar as coisas, nada como os homens. Esta!a re!isando , larga litania de o#ensas cometidas pelos !ar$es da esp*cie, "uando BaCnsle6 dete!e sua *gua. ?Cendol6n ad!ertiu "ue o atalho se alargou e ha!ia espao su#iciente para ca!algar um ao lado do outro. BaCnsle6 esta!a esperando "ue lhe pusesse ao mesmo tempo, compreendeu+o com assombro. Beanimou+se um pouco. ) e2peri'ncia lhe tinha ensinado a no atracar a conclus$es apressadas e menos otimistas. 9uando ela chegou a seu lado, Dorian disse, !oltando a a!anar4 8 .oc' se re#eriu a um hospital. ) !o- era rouca e insegura, e no era di#1cil lhe diagnosticar esgotamento e perturbao interior. Este /ltimo era mais di#1cil de analisar. O homem no a olha!a a ela, mas bem #i2a!a a !ista , #rente, e o comprido cabelo molhado lhe ca1a sobre a cara, lhe ocultando a e2presso. 8 Esti!e tentando adi!inhar por "ue !oc' !eio a casar+se com um louco moribundo R continuou 8 Disse "ue me necessita!a. Dedu-o "ue * o dinheiro o "ue necessita. 8 Danou uma bre!e gargalhada 8 E!identemente o "ue outro moti!o ha!eriaP Era um modo bastante brutal de di-'+lo. De todos os modos, era bastante certo, e ?Cendol6n tinha decidido ser #ranca com ele desde o comeo. 8 Em e#eito, necessito o dinheiro para construir um hospital. 8 disse 8 ;enho id*ias bastante de#inidas sobre o modo em "ue de!e #a-er+se, e tamb*m dos princ1pios "ue t'm "ue guiar seu #uncionamento. >ara obter meus objeti!os, sem negociao nem compromisso, necessito no s( recursos consider0!eis, mas tamb*m in#luencia. 5omo condessa de BaCnsle6, teria ambas as coisas. 5omo sua !i/!a, estaria em condi$es de atuar com independ'ncia. E, como * o /ltimo !aro de sua #am1lia, eu no teria "ue responder ante ningu*m. Fogou+lhe um olhar4 8 F0 !' "ue ti!e em conta todos os detalhes de sua situao atual, milord. Dorian olha!a adiante, apartou+se o cabelo empapado da cara, mas mesmo assim, ?Cen no podia interpretar sua e2presso, embora no !iu nela sinal de indignao nem de aborrecimento. 8 :eu a!@ se re!ol!eria em sua tumba. 8 disse Dorian, depois de uns momentos 8 Kma mulher, a condessa de BaCnsle6, construindo um hospital com a #ortuna da #am1lia. ;anto dinheiro desperdiado em camponeses.

8 Os ricos no necessitam hospitais. 8 rep@s 8 >odem pagar m*dicos "ue #i"uem junto a eles e os atendam ante o menor mal+estar. 8 E tem a inteno de dirigi+lo segundo seus princ1pios. 8 lhe disse 8 :eu a!@ tinha uma p*ssima opinio da intelig'ncia #eminina. Kma mulher com id*ias pr(prias, segundo seu ponto de !ista, era uma perigosa aberrao da 7ature-a. 8 Olhou+a, e se apressou a apartar a !ista8 :e o#erece !oc' uma tentao "uase irresist1!el. 8 =sso espero. 7o e2iste na =nglaterra outro homem "ue re/na as circunst ncias mais apropriadas a minhas aspira$es. Entendi+o "uase imediatamente, e esta!a desesperada por chegar a"ui antes "ue !oc' se matasse. 5omo !', estou muito mais desesperada por me casar com !oc' do "ue !oc' possa estar de casar+se com "ual"uer uma. 8 Desesperada. 8 repetiu, com outra bre!e gargalhada 8 Eu sou a resposta a suas preces, !erdadeP ) garoa esta!a con!ertendo+se em uma #ranca chu!a, e os rel mpagos estala!am nos borde da terra pantanosa. :as j0 no esta!am longe da casa e partiam por terra mais bai2a "ue antes. Dorian parecia estar pensando no lema. ?Cendol6n espera!a em sil'ncio, contendo os desejos de orar. 7o "ueria tentar ao destino a "ue jogasse outra de suas brincadeiras pr0ticas. F0 o tinha sal!ado de um p ntano, con#ormou+se com uns olhares de soslaio ao homem com o "ue tinha !indo casar+se. O medida "ue a chu!a ia la!ando parte do barro, embora o rosto ainda esti!esse sujo, a nobre-a do per#il era indiscut1!el. Era e2tremamente arrumado isso era algo "ue ?Cen no espera!a. I "ue esta!a acostumada a esperar sempre o pior. :as a possibilidade de "ue #osse atrati!o no tinha entrado em seus c0lculos. 9uando o homem !oltou a #alar, esta!a ajustando esses c0lculos. 8 .im a"ui a terminar minha !ida em pa-. 8 disse 8 Espera!a "ue, se #ica!a so-inho neste s1tio isolado e no incomodasse a ningu*m, ningu*m me incomodaria. 8 :as !iemos n(s e pusemos tudo a perder. 8 disse a moa 8 Entendo "uo #rustrado de!e se sentir. Dorian se !oltou para ela. 8 )bon!ille no me dei2ar0 em pa-, no * assimP 8 Earei tudo o "ue possa para persuadi+lo com respeito aos seus desejos. 8 rep@s ?Cen, cautelosa. 7o podia lhe prometer "ue )bon!ille se manteria a#astado para sempre, mas tampouco "ueria usar ao du"ue como ameaa. 7o "ueria "ue BaCnsle6 sentisse a necessidade de esconder+se nas saias de uma mulher. Km dos aspectos mais desagrad0!eis de estar doente era sentir+se impotente e depender em grau supremo de outros. 8 %e eu #i-er o "ue ele pede e me casar com !oc', * pro!0!el "ue me dei2e tran"&ilo, ao menos por um tempo 8 disse BaCnsle6 8 O problema * "ue a teria a !oc' perto e, entretanto... O olhar se posou na perna da moa e logo ascendeu, dete!e+se, pensati!o, em seu rosto e !oltou sua ateno ao caminho. 8 Ea- "uase um ano "ue no estou com uma mulher 8 continuou, tenso 8 3a!ia resol!ido dei2ar atr0s esse tipo de "uest$es. :as, ao parecer, essa classe de santidade no est0 em minha nature-a, e um ano no * su#iciente para culti!ar semelhante !irtude. )credito "ue necessitaria d*cadas. 8 concluiu, com amargura. ?Cendol6n no chegou ali esperando essa classe de <santidade< a "ue se re#eria. Esta!a disposta a deitar+se com ele e tratar de ter um #ilho, sem lhe importar a apar'ncia "ue ti!esse ou como se comportasse. %e, ao pens0+lo, no lhe tinha parecido um castigo desoladamente

cruel, mal poderia alarm0+la ou desgost0+la neste momento. %e um comprido celibato 8 e, sem d/!ida, para um homem um ano de!ia parecer uma eternidade 8 e uma olhada a sua perna inclina!am a deciso em seu pr(prio #a!or, ela no tinha obje$es. 8 %e o "ue "uer di-er * "ue no me encontra horrenda, me alegro. 8 .oc' no tem id*ia do "ue poderia e2imir 8 lhe resmungou 8 7o tem id*ia da classe de homem "ue sou. 8 5onsiderando o "ue chegaria a ganhar com este matrim@nio, seria absurdo, por no di-er ingrato, de minha parte me chatear por seus de#eitos pessoais 8 rep@s 8 Eu tampouco sou per#eita. Dei2ei bem em claro "ue meus moti!os so mercen0rios. .oc' p@de compro!ar "ue sou desobediente e de l1ngua a#iada. E eu sei "ue no sou uma grande beldade. ;amb*m sou obstinada4 * um trao de #am1lia, sobretudo nas mulheres de minha gerao. De #ato, poderia chegar um momento em "ue a perda da ra-o lhe parea um al1!io. 8 %enhorita... senhorita... Diabos, no recordo 8 disse Dorian 8 %ei "ue no * ;rent, mas... 8 :eu sobrenome * )dams. ?Cendol6n )dams. Dorian #ran-iu o sobrecenho. 8 %enhorita )dams, eu gostaria de saber se est0 tratando de me con!encer de "ue me case com !oc' ou de "ue me suicide. 8 %implesmente "ueria lhe assinalar "uo !o resulta, nas pressentes circunst ncias, #alar de nossos respecti!os de#eitos de car0ter. E "ueria ser sincera com !oc'. ) parte maliciosa do ?Cendol6n no deseja!a ser sincera com ele. 5ompreendia "ue a Dorian preocupa!a a possibilidade de "ue suas urg'ncias masculinas lhe nublassem o entendimento. ) parte maliciosa no s( espera!a "ue essas urg'ncias ganhassem, mas tamb*m a insistiam ,s pro!ocar com as t0ticas #emininas "ue emprega!am outras garotas. :as isso no era justo. ;inham girado pelo estreito atalho "ue le!a!a aos est0bulos. E embora agora a chu!a golpeasse com mais #ora, ?Cendol6n escuta!a, sobre tudo, o pulsar de seu pr(prio corao. 7o "ueria partir derrotada, mas tampouco "ueria ganhar com recursos sujos. Dedu-iu "ue mostrar as pernas constitu1a um recurso sujo, por mais "ue sua pouco decorosa maneira de montar ti!esse sido impulsionada pela pressa e pelo #ato de "ue no hou!esse a arreios para damas. >or isso, "uando entraram no curral, dirigiu+se para o bloco para desmontar. :as BaCnsle6 apeou antes "ue ela chegasse e, "uase no mesmo momento, esta!a junto ao ca!alo "ue ?Cen monta!a. Km instante depois ele!a!a os braos e a sujeita!a da cintura. )s mos eram mornas, o aperto, #irme e seguro. %entia a indol'ncia "ue emitiam e "ue contagia!am a seu pr(prio corpo, ao tempo "ue obser!a!a como os m/sculos dos braos se a!ulta!am sob as mangas da camisa molhada. Ele!ou+a com a mesma #acilidade "ue se ti!esse sido um esp1rito. E embora no tinha nenhum temor de "ue a dei2asse cair, apoiou+se nos poderosos ombros. Eoi um re#le2o. Eoi instinti!o. Hai2ou+a lentamente, e no a soltou at* "ue os p*s da moa tocaram o cho. Olhou+ a, e o intenso olhar amarelo apanhou o de ?Cen lhe #a-endo pulsar mais #orte ainda o corao. 8 5hegar0 o momento em "ue j0 no terei poder sobre ti 8 disse, em tons bai2os "ue lhe #i-eram c(cegas os ner!os 8 9uando minha mente se derrube, pe"uena bru2a, #icarei a sua merc' me acredite, "ue pensei nisso. >erguntei+me o "ue #ar0 comigo, ento, o "ue ser0 de mim. 7esse momento, uma das perguntas "ue a in"uieta!am #icou respondida. Dorian era consciente do perigo em "ue se acha!a. %eus temores eram "uo mesmos ela sentia por ele.

)inda, a mente do homem #unciona!a bem. :as seguiu #alando, antes de "ue pudesse tran"&ili-0+lo. 8 >osso imaginar o "ue acontecer0, mas no importa, por"ue sou o homem "ue sempre #ui. ) sentena de morte no mudou nada. 8 )pertou com mais #ora as mos na cintura da moa 8 ;eria "ue me ha!er dei2ado no p ntano 8 lhe disse, os olhos lhe "ueimando o rosto 8 7o teria sido agrad0!el, mas a >ro!id'ncia no garante a todas as criaturas uma morte agrad0!el e sem dor. E eu estou bem preparado para a minha. :as !eio !oc', resgatou+me, e agora... %oltou+a de repente e retrocedeu. 8 I muito tarde. ?Cendol6n compreendeu "ue no esta!a em condi$es de escutar #rases tran"&ili-adoras. Esta!a -angado consigo mesmo e, se no con#ia!a em si mesmo, no de!ia estar disposto a con#iar no "ue ela dissesse. )creditaria "ue esta!a lhe seguindo a corrente, como se #osse um menino. >or isso, #e- um gesto de assentimento !i!a- e pr0tico. 8 =sso me soa como um sim 8 disse 8 Embora contra sua melhor opinio, mas, de todos os modos, parece um sim. 8 %im, maldita seja. :alditos todos !oc's. Earei+o 8 resmungo. 8 )legra+me sab'+lo 8 disse. 8 5laro "ue te alegra. Est0 desesperada por ter seu hospital, e eu sou a resposta a suas preces de solteira. 8 deu+se a !olta 8 )o parecer, eu tamb*m estou desesperado depois de um ano de celibato, * pro!0!el "ue aceitasse me casar com sua a!(, "ue o Diabo me con#unda. )#astou+se a pernadas pelo caminho "ue ia at* a casa. Dorian #oi direito a biblioteca, com a bru2a de cabelos !ermelhos pega a seus calcanhares. )briu de repente a porta. )bon!ille se passea!a #rente , chamin*, ?ene!ie!e lia um li!ro, Hertie constru1a um castelo de naipes. Dorian entrou e se dete!e uns passos do !o da porta. )bon!ille se dete!e bruscamente e o olhou #i2o. ?ene!ie!e dei2ou o li!ro e ele!ou a !ista. Hertie saltou da cadeira, os naipes !oaram ao redor e ca1ram re!oando no tapete. 8 >elos tro!$es de F/piterG 8 e2clamou 8 O "ue te aconteceu, ?atoP 8 %ua prima me #e- cair a um p ntano. 8 disse Dorian, em tom normal 8 Depois me tirou. Dogo, acordamos nos casar. 3oje. >ode ser meu padrinho das bodas, Hertie. Os dois maiores no se alteraram, Hertie abriu a boca, logo a #echou. Betrocedeu um passo, #ran-indo o sobrecenho. Dorian olhou , senhorita )dams, "ue acaba!a de entrar e se colocou junto a ele. 8 )lguma objeo, senhorita )damsP 8 perguntou 8 Ou reser!aP 8 5laro "ue no. >ode reali-ar cerim@nia "uando !oc' "ueira. 8 Entendo "ue tudo #oi preparado para umas n/pcias r0pidas. 8 disse Dorian 8 %e ti!er ao sacerdote por a1, podemos #a-'+la agora. Olhou ao trio de parentes, preparando+se para uma e2ploso de histeria. )credita!am+no louco, e sabia "ue, nesse momento, parecia+o. ) chu!a no tinha #eito mais "ue diluir o barro do p ntano, "ue lhe jorra!a da roupa empapada e goteja!a sobre o tapete. 7ingu*m pronunciou uma pala!ra. 7ingu*m se mo!eu. E2ceto a bru2a, "ue no emprestou a seus parentes mais ateno "ue se ti!essem sido est0tuas, das "ue constitu1am uma espl'ndida imitao. 8 %e sentir0 mais c@modo depois de um banho 8 disse 8 E de ter comido algo. E de uma sesta. %ei "ue est0 esgotado.

Em e#eito, do1a+lhe cada um dos m/sculos. 9uase no podia #icar em p*. 8 >osso me p@r mais c@modo logo 8 disse, lanando um olhar desa#iante ao terceto mudo 8 9uero me casar j0. 8 Eu tamb*m "ueria me la!ar e me trocar 8 disse ?Cen. )pro2imou+se e arrastou do punho enlameado da camisa do Dorian 8 :e le!ar0 um tempo mandar procurar a minha don-ela, minha roupa, e tamb*m o sacerdote. Esto todos esperando na estalagem, junto com nossos ad!ogados. Eles podem !ir tamb*m, de modo "ue !oc' possa assinar os acertos. Estou segura de "ue no "uerer0 esperar assim, empapado, a "ue cheguem todos. )d!ogados. %entiu "ue o in!adia um p nico gelado. E2aminariam+no, para certi#icar+se de "ue sabia o "ue esta!a #a-endo. Ea-ia muito pouco tempo, o matrim@nio de "uator-e anos do conde do >ortsmouth tinha sido anulado, tendo em conta "ue ele no esta!a em seu so julgamento "uando o contraiu. ) senhorita )dams no "uereria arriscar+se a so#rer uma anulao e a perder assim todo direito sobre sua #ortuna e o t1tulo "ue necessita!a para ter in#lu'ncia. :as e se descobriam "ue no esta!a em seu so julgamentoP... estremeceu+se. 8 Olhe+se 8 insistiu a moa 8 Est0 tremendo, milord. Hertie, dei2a de abrir a boca como um pei2e e ajuda em algo. De!a a seu obstinado amigo acima antes "ue se deprima, e diga aos criados preparem o banho e lhe tragam algo de comer. ?ene!ie!e, !oc' manda algu*m , estalagem tra-er o "ue necessito, por #a!or. )bon!ille "ueria #alar com !oc'. 7ingu*m protestou, nem um pouco. Hertie se apressou a apro2imar+se do amigo con#undido, tirou+o do brao e o tirou pela porta da biblioteca. :omentos depois, "uando chegaram , escada, Dorian !iu "ue 3osNins corria entre os ser!entes e se dirigia , biblioteca. >erguntou+se se a bru2a teria arrojado um #eitio sobre todos eles. 8 Eu, em seu lugar, no perderia tempo 8 lhe ad!ertiu Hertie 8 %e ?Cen nos pega !agabundeando, dar0 um ata"ue, e eu pre#eriria "ue no, ao recordar como uma !e- lhe deu um, e a mim ainda me ressonam os ou!idos. 7o era "ue no tinha ra-o. 7(s no ou!imos bem, noP )#errou o brao do Dorian e o arrastou. 8 .amos, ?ato, ?Cen disse banho "uente, e nisso tamb*m tem ra-o, >or Deus. >arece essa porcaria "ue trou2e o gato, e, no lhe o#enda, mas cheira a no sei o "ue. 8 F0 te hei dito "ue me atirou de um p ntano 8 disse Dorian 8 ) "ue "uer "ue cheire, depois de me ha!er dado um mergulho de cabea em um lodaal pestilentoP Dorian se sacudiu e comeou a subir so-inho, pois no "ueria "ue seu amigo, muito ansioso, arrastasse+o pelas escadas. Hertie os seguiu. 8 Hom, se !oc' no ti!esse #ugido, ela no teria "ue ter sa1do para te buscar 8disse8. 7o entendo por"u' o #e-. Disse+te "ue ela no era como Fess, no o disse issoP Disse+te "ue ?Cen era uma boa garota. )caso cr' "ue te dei2aria te atar a "ual"uer mulher abomin0!elP )caso no somos amigosP 7o nos cuidamos um a outroP Hom, eu acredito "ue simA ao menos eu o #i-, mas !oc' este!e longe muito tempo e nunca me disse onde esta!a. :as nunca #oi de mandar cartas, e eu nunca #ui de respond'+las, de todos os modos, e suponho "ue no te teria in#ormado de "ue eu ha!ia tornado de >aris. ;inham chegado ao patamar. Hertie olhou, preocupado, ao Dorian. 8 :as agora est0 tudo bem, noP 9uero di-er, se ti!esse "ue olh0+la ao outro lado da mesa, no ca#* da manh, no te e"ui!ocaria nas lonjuras, no * certoP <%e a contemplasse ante a mesa do ca#* da manh, o mais pro!0!el seria "ue saltasse em cima dela e a de!orasse<, pensou Dorian. )inda se mara!ilha!a de ter podido limitar+se a lhe

p@r as mos na cintura, depois de lhe ha!er !isto a e2presso tenra e encantada dos olhos "uando a ajudasse a desmontar. 7enhuma mulher o tinha cuidado assim. Hai2o esse olhar, a ra-o, a consci'ncia e a !ontade se derreteram, e o tinham dei2ado inde#eso, "uase tremendo de desejo. =nclusi!e nesse momento, de s( record0+lo, no podia reunir um 0pice de sentido comum. 8 Eu gosto de seus olhos 8 disse ao Hertie 8 E sua !o- no * desagrad0!el. 7o me parece tola nem a#etada. D0 a impresso de ser uma moa capa- e sensata 8 adicionou, e!ocando a aterradora e#ici'ncia com "ue o tinha tirado do p ntano. ) e2presso a#ligida de Hertie se dissipou e #oi substitu1da pelo sorriso est/pido e a#0!el "ue lhe tinha ganho o corao #a-ia anos. 8 .', j0 sabia "ue o compreenderia, ?ato. %ensata, esse * o t*rmino. Di-+te o "ue ter0 "ue #a-er, e lhe di- isso com simplicidade, de modo "ue saiba como #a-'+lo. E, "uando ?Cen di- "ue o #ar0, !ai e o #a-. Disse "ue iria atr0s de ti, e n(s ti!emos "ue #icar "uietos, com a boca #echada, e nos apartar de seu caminho. E ela o #e-, e !oc' retornou, e h0 dito "ue a aceita, e agora tudo est0 bem, noP <F0 tenho toda a !ida em ordem outra !e-<, pensou Dorian, <tudo ao alcance da mo, meu bre!e #uturo to cuidadosamente planejado.<Jneebones o tinha prometido, e podia con#iar em "ue cumpriria sua parte do trato4 l0udano, tudo o "ue Dorian necessitasse para manter+se tran"&ilo, para dei20+lo morrer em pa-. :as agora no podia pre!er o "ue aconteceria. >oderia lhe di-er a sua noi!a o "ue "ueria, mas no obrig0+la a #a-'+lo. >odia #a-'+la #ormular promessas, mas no obrig0+la a cumprir. Em pouco tempo mais, no teria poder sobre ela. :as no podia apartar o #uturo de sua mente, por"ue no podia dissipar a lembrana da tenra e2presso da"ueles olhos. 7o podia pensar em outra coisa "ue na noite iminente e na pe"uena bru2a entre seus braos. 5heirei, %enhor, e se lhe #alha!a a mente e a machuca!a, ento, o "ueP Eorou um sorriso para tran"&ilidade do Hertie. 8 I como !oc' di-, Hertie 8 respondeu com ligeire-a 8 ;oda em ordem, e todos #eli-es. Kmas horas depois, ?Cendol6n esta!a sentada em um banco de pedra no jardim do conde do BaCnsle6, contemplando o sol sang&1neo "ue descendia depois de uma colina pr(2ima. Ea-ia muito "ue a tormenta tinha ido chatear a outra parte de Dartmoor, dei2ando o ar #resco e limpo. ?Cen esta!a limpa e !estida com esmero, com o !estido de seda !erde "ue ?ene!ie!e lhe trou2era de >aris, e o rebelde cabelo domesticado por um tempo, em um mont1culo relati!amente ordenado de cachos no cocuruto. O2al0 se manti!esse assim para "uando BaCnsle6 sa1sse da reunio com os ad!ogados. O cabelo do ?Cendol6n era a desgraa de sua !ida. )s )utoridades Estabelecidas, com seu per!erso senso de humor, tinham+lhe concedido o cabelo de papai, em lugar do de mame. 7o lhe incomoda!a muito a cor, "ue, pelo menos, era interessante, mas tinha muito, uma mi2(rdia de cachos, saca+rolhas e cur!as, cada um com !ontade pr(pria, e todos loucos. O cabelo, "ue era a ant1tese de sua personalidade4 e"uilibrada, #irme e ordenada, era di#1cil "ue as pessoas a le!assem a s*rio, como se ser mulher no o #i-esse j0 bastante di#1cil. ?raas a essa massa enlou"uecida de cachos !ermelhos e saca+rolhas, cada pessoa "ue a conhecia representa!a outra 0rdua batalha para demonstrar "uem era ela em realidade. O2al0 as toucas !oltassem a estar na moda. ;ratou de imaginar como seria a juba negra do BaCnsle6 "uando esta!a limpa e penteada. 7o ha!ia o tornado a !er desde "ue Hertie #i-esse cargo dele. >erguntou+se por "ue le!aria o cabelo to comprido, se seria um simples ato de !aidade masculina ou de desa#io

contra as con!en$es em geral, ou, mais pro!a!elmente, contra seu estrito a!@, em particular. ?Cendol6n podia entend'+lo. Entretanto, a rebeldia no e2plica!a por "ue o conde se parecia to pouco a seu retrato em miniatura. O rosto inchado da pintura da!a a impresso de pertencer a um homem corpulento. 9ue ?Cendol6n acaba!a de conhecer no tinha um grama de carne demais em toda sua #igura de mais de um metro e oitenta. ) camisa e as calas empapadas, "ue lhe pega!am ao corpo como uma segunda pele, no re!ela!am gra2as ou gordura, a no ser m/sculos esbeltos e tensos. 9ual"uer "ue #osse o mal "ue o a#ligia, sem d/!ida esta!a con#inado aos limites da mente. ?Cendol6n !iu "ue a lu- do sol crepuscular estendia uma mancha !ermelha sobre as sombras dos p0ramos "ue #oram apro#undando+se, en"uanto procura!a em sua mem(ria o 1ndice de en#ermidades mentais. >erguntou+se "ue en#ermidade corresponderia ao <desmoronamento< ao "ue Dorian se re#eriu. Esta!a pensando em aneurismas "uando ou!iu passos "ue rangiam sobre o cascalho do atalho. )o dar a !olta, !iu seu prometido "ue a!ana!a para ela, o rosto s*rio, a#errando uma #olha de papel na mo direita. 7esse momento, as hip(tese m*dicas, junto com outras "uest$es intelectuais, a#undaram+se nos rinc$es mais remotos da mente do ?Cendol6n. 9uando se dete!e ante ela, no p@de #a-er outra coisa "ue contempl0+lo, sentindo "ue o corao adota!a um ritmo err0tico, "ue #a-ia cantarolar o sangue nas !eias. De!a!a uma ja"ueta de #ina l negra, cujo elegante corte reala!a sua #igura #orte e atl*tica. O olhar da jo!em escorregou pelas calas, tamb*m ajustados, at* as pontas resplandecentes dos sapatos, e logo subiu como uma #lecha, outra !e- ao rosto. Dimpo de todo !est1gio do p ntano, seu p0lido rosto parecia cin-elado em m0rmore. O comprido cabelo negro relu-ia como seda, #risando+se sobre os ombros largos. Km ardente olhar ambarino apanhou o de ?Cen. %e ti!esse sido uma mulher como todas, teria se des!anecido. :as nunca tinha sido uma mulher como todas. 8 >or Deus, * terri!elmente arrumadoG 8 e2clamou, "uase sem #@lego 8;e asseguro "ue nunca !i nada igual. >or um instante, o c*rebro me paralisou. :ilord, de!o te di-er "ue est0 muito bem limpo. :as, a pr(2ima !e-, pre#eriria "ue me a!isasse antes de aparecer, assim me d0 ocasio de me preparar para a in!estida. )lgo escuro chispou na"ueles olhos ambarinos. Dogo uma comissura da dura boca se cur!ou. 8 %enhorita )dams, tem !oc' um modo interessante, /nico, de #a-er comprimentos. O rastro de um sorriso a desorientou ainda mais. 8 I uma e2peri'ncia /nica 8 rep@s 8 7unca me tinha passado, at* agora, "ue me nubla+se o c*rebro, estando completamente acordada. >ergunto+me se o #en@meno ter0 sido cienti#icamente documentado e "ue e2plicao #isiol(gica se prop@s. Os olhos de ?Cen esta!am algo #ora de #oco, e seu olhar escorrega!a outra !e- para bai2o, at* "ue se dete!e no papel. O documento a de!ol!eu bruscamente , realidade. 8 >arece um documento o#icial 8 disse 8 %uponho "ue se trata dessas bobagens legais. ;enho "ue assin0+loP Dorian olhou para a casa. 9uando !oltou a ateno a ela, seu meio sorriso se dissipou e sua e2presso era outra !e- dura.

8 9uer passear comigoP O olhar atr0s deu a ?Cendol6n uma id*ia bastante apro2imada de "ual poderia ser o problema. :as se reser!ou os coment0rios e caminhou junto a ele em silencio por um atalho bordado de rosas. 9uando chegaram a um s1tio rodeado de matas "ue os oculta!am , !ista da casa, Dorian #alou4 8 :e di- "ue, em !ista de meu prognosis, * necess0rio nomear um guardio "ue !igie meus assuntos 8 disse, com !o- no muito #irme 8 )bon!ille prop$e desempenhar esse papel, por ser meu parente masculino mais pr(2imo. I uma proposta ra-o0!el, com a "ue meu pr(prio ad!ogado est0 de acordo. 3erdei muitas propriedades "ue de!em ser protegidas "uando eu esti!er incapacitado para atuar com a responsabilidade. ?Cendol6n se sentiu in!adida por uma "uebra de onda de indignao. 7o entendia por "ue tinham "ue incomod0+lo com "uest$es de semelhante 1ndole em uma ocasio como esta. 9uando /nico tinha "ue assinar eram os acordos matrimoniais. 7o de!iam lhe pedir "ue estampasse sua assinatura em documentos "ue pusessem sua !ida inteira em jogo. 8 >rotegidas contra "uemP 8 perguntou 8 >arentes ambiciososP %egundo )bon!ille, no restam mais 5amo6s "ue umas poucas ancis murchas. 8 7o se trata s( das propriedades 8 disse. ) !o- era tensa e o semblante, uma m0scara branca. ?Cen "uis estirar a mo e ali!iar seu tor!elinho interior e a tenso, mas temeu "ue lhe parecesse compai2o. )rrancou uma #olha de rododentro e percorreu o contorno com o dedo. 8 ) guarda legal inclui cust(dia de minha pessoa 8 disse Dorian 8 5omo no posso ser respons0!el por mim mesmo, de!o ser considerado como um menino. Dorian no era ainda irrespons0!el, nem remotamente in#antil. ?Cendol6n ha!ia dito a )bon!ille. %abia "ue seu reprimenda tinha acalmado ao du"ue, mas era muito esperar "ue seus discursos obti!essem, por #im, apa-iguar seu instinto superprotetor. Becordou "ue tinha boas inten$es. %upunha "ue para ela o matrim@nio seria uma dura pro!a, e deseja!a compartilhar a carga. ?Cen no podia esperar "ue seu #uturo a!@ entendesse realmente suas capacidades, tendo em conta "ue nenhum dos homens de sua pr(pria #am1lia as entendia. 7enhum deles toma!a a s*rio os estudos m*dicos da moa. %eus es#oros e dedicao seguiam sendo, no "ue aos !ar$es se re#eriam, <a pe"uena a#eio de ?Cendol6n<. 8 I muito di#1cil pensar com claridade 8 prosseguiu BaCnsle6, com a mesma #erocidade controlada 8 com um par de ad!ogados e um #uturo a!@ to ansioso rondando a meu redor. E no me ser!e de nada "ue Hertie se cale, pois te!e "ue meter o leno para obt'+lo e, mesmo assim, no podia dei2ar de soluar. %a1 para me esclarecer a cabea por"ue, maldio. 8 apartou+se o cabelo da cara 8 De #ato, no me sinto ra-o0!el com respeito a isto. ;i!e !ontades de mand0+los ao diabo. :as meu pr(prio ad!ogado este!e de acordo com eles. %e eu me hou!esse oposto, me acreditariam irracional. ?Cendol6n o entendeu, tinha medo de terminar encerrado em um manic@mio. >areceu+lhe bom sinal "ue ti!esse ido a ela com o problema. :as sabia "ue no tinha sentido a#errar+se ao "ue podia ser, parou+se #rente a ele. Dorian no a olhou. 8 :eu lorde, espero "ue esteja in#ormado de "ue a lei de 1MMS "ue regula os manic@mios protege ,s pessoas contra ser encerradas sem causa 8 disse 8 7a atualidade, s( um grupo composto por imbecis e lun0ticos criminosos poderia te considerar no compasso mentem. 7o * preciso "ue #irmes nenhum papel est/pido "ue esses sujeitos odiosos agitem ante sua cara para demonstrar "ue est0 cordato.

8 De!o demonstrar a )bon!ille 8 disse, tenso 8 %e chegar , concluso de "ue estou louco, le!ar0+te. ?Cendol6n du!ida!a de "ue a perspecti!a #osse intoler0!el para ele. %abia "ue tinha aceitado casar+se com ela pelo "ue acredita!a "ue eram os moti!os e"ui!ocados. Du!ida!a "ue ti!esse contra1do um amor #ulminante nas /ltimas horas. Era muito mais pro!0!el "ue ti!esse ido pro!ar. E, se #racassa!a, teria a prud'ncia de dei20+la ir. ?Cendol6n j0 tinha sido pro!ada, entre outros, por dementes certi#icados, e este homem no esta!a mais doente "ue ela, nesse momento. Entretanto, no cometeu o engano de imaginar "ue essa pro!a seria mais #0cil ou menos perigosa. ;inha+o julgado perigoso do momento em "ue !oltou para ela a"ueles estranhos olhos amarelos. Esta!a segura de "ue teria plena consci'ncia do e#eito "ue causa!a e de "ue sabia como us0+lo. %uas suspeitas resultaram con#irmadas "uando seu olhar amarelo se cra!ou no dela. 8 %enhorita )dams, o "ue #ica de minha ra-o me di- "ue !oc' representa para mim uma complicao in#ernal e "ue me con!iria me li!rar de !oc'. :as a !o- da ra-o no * "uo /nica escuto e poucas !e-es lhe presto ateno 8 adicionou. O olhar bai2ou, dete!e+se na boca da moa e seguiu bai2ando at* o suti. %ob as capas de seda e as an0guas, a carne do ?Cen se arrepiou sob o lento escrut1nio e as sensa$es lhe estenderam at* os dedos. Dorian tenta!a in"uiet0+la. Esta!a obtendo+o mara!ilhosamente. :as lhe espera!a a loucura e a morte, e, junto a isso suas pr(prias preocupa$es pareciam insigni#icantes. 9uando o poderoso olhar ambarino !oltou para rosto, ?Cendol6n j0 tinha conseguido recuperar parte de sua compostura. 8 7o estou segura de "ue tenha identi#icado corretamente a !o- da ra-o 8 disse 8 :as estou muito segura de "ue, se )bon!ille tenta me a#astar, me dar0 um ata"ue. >assei por boa "uantidade de mol*stias para me preparar para as bodas. :inha cabea est0 cheia de #i!elas e minha don-ela me apertou tanto o espartilho "ue * um milagre "ue meus l0bios no se puseram a-ulados. De!ou+lhe "uase uma hora engomar e enganchar este !estido, e, certamente, eu estarei tr's horas tratando de me tirar isso. 8 Eu lhe posso tirar isso em um minuto 8 rep@s ele com !o- bai2a 8 E ser0 um pra-er te liberar do espartilho. 7o te con!*m colocar essas id*ias em minha cabea. <5omo se no esti!essem j0 nela<, pensou ?Cen. 5omo se no a ti!esse ad!ertido4 #a-ia um ano "ue no esta!a com uma mulher. E embora soubesse "ue esta!a pondo a pro!a sua #ortale-a de don-ela, o tom da !o- do Dorian lhe estremeceu os ner!os. Era mais alto "ue ela. E mais pesado. E mais #luente. Kma parte do ?Cen "uis #ugir. <:as no est0 a ponto de so#rer um ata"ue de loucura !iolenta<, repro!ou+se a si mesma. Esta!a #ingindo, pondo+a a pro!a, e dei2ar+se intimidar no era o modo de ganhar sua con#iana. 8 7o sei por "ue me con!iria 8 disse 8 7o "uero te ser indi#erente. 8 %eria melhor para ti "ue #osse. 7o se tinha apro2imado um mil1metro, mas a !o- bai2a e os olhos relu-entes e2erciam uma presso su#ocante. ?Cendol6n recordou "ue o ;odo+poderoso lhe tinha posto obst0culos no caminho "uase desde o dia em "ue nascera, e tinha en#rentado muitas !e-es homens decididos a !enc'+la ou assust0+la. =sso lhe da!a a su#iciente pr0tica para lutar com este homem.

8 %ei "ue represento uma complicao in#ernal 8 disse 8 5ompreendo "ue se sente pressionado, e tamb*m entendo seu ressentimento para consigo e suas urg'ncias masculinas "ue lhe impulsionam a atuar contra sua melhor opinio. :as no tem em conta o lado bom. Kma #alta de tais apetites indicaria car'ncia de sa/de e de #ora. ?Cen !iu a #a1sca de surpresa nos olhos dele, um instante antes "ue a ocultasse. 8 De!eria considerar como um sinal positi!o suas urg'ncias animais 8 insistiu 8 7o est0 to alienado como cr'. 8 )o contr0rio 8 disse Dorian 8 :e !ejo muito pior do "ue tinha imaginado. Dirigiu a !ista de seus olhos dourados at* ponto do ombro es"uerdo do ?Cen, onde termina!a o decote do !estido e comea!a a pele, imediatamente, a moa cobrou aguda consci'ncia de cada cent1metro "uadrado de sua pr(pria pele. Ou!iu um rangido e, ao olhar para bai2o, !iu "ue o papel #ica!a espremido no punho apertado do homem. Dorian tamb*m o olhou. 8 9uase no importa o "ue * o "ue assinei 8 disse 8 7ada do "ue de!eria importar importa. O corao do ?Cen marca!a um ritmo duplo, acelerando o curso do sangue por suas !eias, preparando+se para !oar. 8 :aldita seja 8 disse o homem. )!anou. Ela conte!e o #@lego. ;irou+a dos ombros. 8 Eu sim "ue sou um bom sujeito, n*P )ceita um ata"ue, por #a!or. Eu te mostrarei um ata"ue. )ntes "ue pudesse e2alar, lhe a#errou a nuca com uma mo, jogou+lhe a cabea atr0s e posou sua boca na de ?Cen. Dorian lembrou a si mesmo "ue a culpa tinha sido dela, no teria "ue ha!'+lo cuidado desse modo "ue o derretia. 7o teria "ue ter estado to perto e apanh0+lo com sua #ragr ncia, to rica e embriagadora como o (pio para seus sentidos #amintos. :as bem, teria "ue ter #ugido, em lugar de #icar to perto e obrig0+lo a tomar consci'ncia da pure-a de porcelana de sua pele. 7o p@de menos "ue desejar essa pure-a, essa sua!idade, como no p@de impedir de apoderar+se dela. Estampou sua boca premente sobre a de ?Cen, sua!e, tremente, e esse sabor doce, limpo o #e- estremecer, no soube se de pra-er ou de desespero. 7o "ue a ele se re#eria, o estremecimento era um !a-io dentro dele, um !a-io eterno, imposs1!el de encher. Embora s( ti!esse sido por sua prud'ncia, teria "ue ha!er+se detido a1. %abia "ue no tinha rem*dio. 9ue esta inocente no poderia saci0+lo. 7enhuma mulher, por perita e habilidosa "ue #osse, tinha+o obtido at* o momento. :as os l0bios de ?Cen eram to sua!es, mornos e d(ceis , presso dos de Dorian "ue te!e "ue apro2im0+la mais a si, procurando a calide- da"uele corpo jo!em, en"uanto go-a!a da ing'nua rendio de sua boca inocente. )pertou+a contra si, cobiando seu calor e sua!idade. )pertou+a contra seu corpo #aminto, a#undando o beijo, procurando desesperadamente mais como sempre. %entiu+a tremer, mas no p@de deter+se, ainda no. 7o p@de e!itar "ue sua l1ngua e2plorasse os mist*rios da boca do ?Cen, segredos #emininos "ue prometiam tudo. )tra1do pelo aroma, o gosto, o contato, desli-ou+se para a escurido. )cariciou a costas, ou!iu o sussurro da seda sob seus dedos e a sentiu mo!er+se respondendo a suas car1cias. Essa #oi sua perdio, por"ue ?Cendol6n se entregou , car1cia como se o ti!esse #eito muitas !e-es antes, como se pertencesse aos braos de Dorian, como se sempre ti!esse pertencido. 5alide-... sua!idade... cur!as sinuosas sob seda sussurrante, um corpo "ue se derretia contra o seu per#ume #eminino "ue o en!ol!ia e a pele...

>ercorreu com os l0bios a bochecha acetinada, e ?Cen suspirou. O sua!e som acendeu a disposta chama interior do desejo. Os dedos do Dorian encontraram um #echamento... 8 %e est0 tratando de me assustar 8 ou!iu a !o- di#usa, en"uanto o #@lego do ?Cen lhe #a-ia c(cegas a orelha 8 no te sai bem. )s mos se imobili-aram. Ele!ou a cabea e a olhou. ?Cen abriu os olhos, e o encantado olhar !erde #icou em #oco. =mediatamente, o de Dorian se dissipou, bai2o esse escrut1nio penetrante. 8 Esta!a so#rendo um ata"ue de loucura 8 disse, consciente de "ue sua !o-, algo rouca, e2pressa!a outra coisa. )partou a !ista do olhar da moa, "ue o apanha!a, e retrocedeu. :echas de cachos !ermelhos tinham escapado das #i!elas e lhe ca1am, sel!agens, ao redor do rosto rosado e do pescoo. O !estido esta!a um pouco torcido. Betrocedeu e se olhou as mos, temeroso de recordar onde tinha estado e o "ue podiam ha!er #eito a uma inocente, por pertencer a um caipira lasci!o como ele. 8 O "ue * o "ue passa contigoP 8 perguntou+lhe 8 >or "ue no me deti!esteP ;em uma id*ia do "ue poderia ha!er #eitoP ?Cen arrastou o !estido para acomod0+lo. 8 ;enho uma id*ia bastante apro2imada 8 respondeu 8 5onheo os mecanismos da reproduo humana, como disse a minha me. :as ela acreditou seu de!er maternal me e2plicar isso por si mesmo. )lisou+se o suti. 8 De!o di-er "ue assinalou um par de sutile-as "ue eu desconhecia. E, como era de esperar, ?ene!ie!e me instruiu mais , #rente, ainda. 5heguei , concluso de "ue no * to simples como acredita!a. 8 colocou+se outra !e- um par de #i!elas no cabelo 8 5om isto no "uero di-er "ue no tenha e2perimentado consider0!eis elucida$es sob sua tutela, milord 8 se apressou a adicionar ?Cen 8 Kma coisa * "ue contem como so os beijos 1ntimos, e outra muito distinta e2periment0+los em carne pr(pria. O "ue * o "ue olhas assimP 8 obser!ou+se a si mesma 8 Es"ueci "ue algoP ;enho algo soltoP 8 ?irou, lhe apresentando as esbeltas costas 8 >reciso me grampear algoP 8 7o. <Q?raas a Deus<, adicionou Dorian para si. ?Cen se deu a !olta outra !e- e lhe sorriu. %ua boca era muito larga. Dorian o notou antes e sentiu e saboreou cada 0tomo dessa boca. 7o recorda!a ha!'+la !isto sorrir antes. %e a !iu, tinha+o es"uecido, pois era uma cur!a larga e doce "ue o enlaa!a como um encantamento. 7o sabia como resistir a sua c0lida promessa. 7o sabia como lutar contra ela e contra si mesmo, simultaneamente. =gnora!a como a#ast0+la, tal como de!eria #a-'+lo, pois ?Cendol6n lhe pro!oca!a desejos desesperados para abra0+la. >areceu+lhe "ue no sabia como #a-er nada. O documento "ue lhe pediram "ue assinasse, os moti!os "ue lhe deram para #a-'+lo, obrigaram+no a en#rentar+se ao "ue tinha tentado ignorar. E se apro2imou dela tratando de assust0+la, pela segurana da pr(pria ?Cen e a pa- de sua consci'ncia. E entretanto, Dorian, "ue em outra *poca tinha sido capa- de #a-er tremer a rameiras endurecidas, no podia pro!ocar a menor ansiedade nesta moa, como tampouco conseguia despertar sua pr(pria consci'ncia d*bil. Em outra *poca tinha sido capa-. ;empo passado, antes dos dores de cabea, antes "ue a en#ermidade comeasse seu insidioso trabalho de sapa.

Ento chegou a resposta, congelando+o, o #io d*bil "ue unia !ontade e ao, mente e corpo, e esta!a rompendo+se. %egundo ?Cen. Dorian esta!a so e #orte, mas era s( a apar'ncia e2terna. ) mente em degenerao j0 esta!a minando sua !ontade, deu+se a !olta, para "ue ?Cen no lhe adi!inhasse o desespero no rosto. 5ontrolaria+a. %( necessita!a um momento. ;inha+o surpreendido, isso era tudo. 8 BaCnsle6. %entiu a mo dela na manga. 9uis sacudir+lhe mas no p@de, como tampouco ti!esse podido sacudir a percepo da presena de ?Cendol6n. O sabor dela dura!a em sua boca e seu per#ume o rodea!a. Becordou o tenro olhar desses olhos to belos, e o sorriso com mornas promessas. E ele esta!a gelado, congelado at* o tutano. <E sou muito ego1sta, muito #raco para renunciar a ela<, pensou com resignada amargura. De!antou a mo e cobriu a dela. 8 7o "uero !oltar para essa maldita biblioteca e escutar seus discursos solenes nem ler seus podres documentos 8 disse, com simplicidade 8 )ssinei os acordos. .oc' ter0 seu hospital. %u#iciente. 9uero me casar j0. ?Cen lhe apertou o brao. 8 Estou pronta 8 disse 8Ea- horas "ue o estou. Dorian a olhou, e lhe sorriu. :ornas promessas. >assou o brao dela sob o seu, e #oram juntos de retorno , casa. ;e!e "ue apelar a toda sua !ontade para no correr. O sol desaparecia, a l0pide #echa!a e os en!ol!ia em sua bendita escurido. Dogo, essa noite, estariam casados. Dogo, subiriam ao "uarto de Dorian, , cama. E ento... 9ue Deus os ajudasse aos dois. Entraram e cru-aram depressa o !est1bulo. .iu "ue a porta da biblioteca esta!a aberta e a lu- se derrama!a sobre o corredor na penumbra, !oltou+se para #alar com a mulher e ento os !iu+os t'nues, mas incon#und1!eis, na peri#eria de seu campo de !iso. Diminutos rel mpagos de lu-. >iscou, mas no se es#umaram. Be!oaram, #aiscando com maldade, nos limites de sua !iso. Eechou os olhos, mas seguiu !endo+os emitindo seu a!iso de morte. )briu os olhos, e a1 esta!am, #atais, ine2or0!eis. 7o, ainda no. ;o logo no. ;ratou de a#ast0+los, embora soubesse "ue era in/til. %( lhe responderam, #aiscando, imperturb0!eis4 logo, muito em bre!e. 8 =sto * culpa deleG 8 repro!ou o senhor Jneebotes ao 3osNins 8 Disse "ue a #r0gil sa/de de meu paciente no podia suportar nenhum es#oro. Disse+lhe "ue terei "ue mant'+lo isolado de "ual"uer #onte de agitao ner!osa. 7ada de peri(dicos, nada de !isitas. F0 !iu o "ue lhe pro!ocaram as no!idades sobre a #am1lia4 tr's ata"ues em uma semana. E, entretanto, permitiu !oc' "ue tr's desconhecidos se abatessem sobre ele no momento em "ue esta!a mais !ulner0!el. E agora... 8 %e um homem se con!erter em >ar do reino, tem "ue inteirar+se 8 rep@s 3osNins 8 )l*m disso, ata"ue ou no ata"ue, para ele #oi um al1!io saber "ue o ancio ca!alheiro j0 no poderia incomod0+lo mais. E "uanto a permitir a entrada de desconhecidos, eu gostaria de !er !oc' #echando a porta na cara a lad6 >embroNe, sendo a a!( do /nico amigo "ue tem meu patro. ;al!e- no #osse correto eu di-er a ela o "ue passa!a ao senhor, mas me pareceu melhor lhe ad!ertir de antemo "ue no esta!a to #orte como parecia, e "ue seus ner!os j0 no esta!am temperados como antes. 8 O "ual signi#ica "ue no teriam "ue ha!'+lo submetido a nenhuma classe de agitao 8 replicou Jneebones.

8 5om todo respeito, senhor, !oc' #a- semanas "ue no o !' 8 disse 3osNins 8 ;al!eesteja capacitado para julgar sobre seu estado do ponto de !ista m*dico, mas no conhece seu car0ter nem seus desejos. Eu ti!e mais de no!e meses para conhec'+lo, e lhe asseguro "ue "uo /ltimo "uer * "ue o tratem como a uma mulher propensa aos desmaios, 8 Fogou um olhar ao ?Cendol6n 8 Espero "ue no se o#enda, senhora 8 )bsolutamente 8 respondeu. 8 7unca em minha !ida so#ri um desmaio. O !eterano sorriu. Jneebones a olhou, carrancudo. ;inha essa e2presso do momento em "ue ela o recebeu na sala, depois "ue te!e !isitado seu paciente. 7o tinham acontecido de- minutos do comeo da con!ersao "uando estalaram as hostilidades. 3osNins, "ue espera!a #ora, no corredor, correu dentro e se lanou a de#end'+ la, sem ad!ertir "ue ?Cendol6n no necessita!a de#esa. 7o obstante, a atitude resultou /til, pois a discusso do criado com o m*dico esclareceu ao ?Cendol6n um par de temas, e o c*u era testemunha de "ue necessita!a a maior claridade "ue pudesse obter. )o parecer, BaCnsle6 esta!a decidido a mant'+la na mais completa ignor ncia com respeito a sua en#ermidade. :inutos depois "ue retornaram , casa, depois do epis(dio no jardim, ?Cendol6n tinha notado algo estranho. 7as horas "ue seguiram, en"uanto ?Cendol6n organi-a!a tudo, tinha obser!ado a mudana do conde. 9uando chegou a hora da cerim@nia, a !o- do Dorian era mon(tona e seus mo!imentos, trabalhosos e lentos, como se ele #osse #eito de cristal e pudesse romper+se em "ual"uer momento. Os dedos "ue desli-aram os an*is de bodas nos seus esta!am mortalmente sor!etes, as unhas brancas como gi-, depois de celebrada as bodas, "uando j0 tinham estampado seus nomes como marido e esposa, BaCnsle6 lhe con#essou "ue lhe do1a a cabea e "ue ia deitar se. ?Cendol6n #e- partir a seus parentes, como lhe pediu, e2plicando "ue o conde necessita!a absoluta tran"&ilidade. Dorian passou a noite de bodas na cama, com a garra#a de l0udano. ;inha #echado com cha!e a porta do "uarto, sem dei2ar entrar nem se"uer ao 3osNins. Essa manh, ?Cendol6n lhe le!ou o ca#* da manh em pessoa. 9uando golpeou a porta do dormit(rio e o chamou com !o- sua!e, lhe disse "ue interrompesse esse barulho in#ernal e "ue o dei2asse em pa-. 5omo os criados no pareciam muito alarmados por essa conduta, ?Cen esperou com paci'ncia at* as /ltimas horas da tarde, antes de mandar procurar o Jneebones. 9uando o doutor saiu do "uarto, o dono #echou outra !e- a porta com cha!e e Jneebones se negou a lhe comentar o estado do paciente. ?Cendol6n o obser!a!a, tran"&ila, sem #a-er caso da e2presso ameaadora do m*dico. Ea-ia anos "ue os m*dicos !ar$es a olha!am com ira, col*ricos e irrit0!eis. 8 9ueria saber "ue dose de l0udano tem prescrito 8 disse+lhe 8 7o posso ir ao "uarto de meu marido e decidi+lo por minha conta, e estou muito in"uieta. >ara um paciente muito dolorido, * #0cil perder a noo da "uantidade "ue ingeriu e "uando #oi a /ltima !e- "ue o consumiu. ) into2icao com l0udano no costuma melhorar a capacidade de calcular nem a mem(ria. 8 )gradeceria "ue no me dissesse o "ue tenho "ue #a-er, senhora 8 replicou o m*dico, r1gido 8 comentei os bene#1cios e os riscos de meu paciente embora no acredito "ue possa lhe #a-er nenhum bem, depois de ter passado pelo "ue passou. Kma impresso #orte atr0s de outra, coroada por um casamento apressado com uma mulher a "ue no conhece absolutamente. I

como se o ti!essem assassinado. %eria o mesmo "ue lhe ti!essem dado uma martelada na cabea. 8 Eu no obser!ei sintomas de cho"ue. 8 disse ?Cendol6n 8 O "ue sim obser!ei... 8 )h, sim, durante sua larga relao com %ua %enhoria. 8 a cortou Jneebones, lanando ao 3osNins um olhar #rio 8 ) senhora o conhece h0 trinta e seis horasP Ou menosG ?Cendol6n conte!e um suspiro. 5om este sujeito, no chegaria a nada, acordo "uase todos outros m*dicos "ue tinha conhecido, com a bendita e2ceo do senhor E!ersham. 5omo lhes chatea!a "ue os interrogassem, como adora!am #a-'+los misteriosos, e os "ue tudo sabiam. :uito bem, ela tamb*m conhecia esse jogo. 8 Obser!ei "ue as alucina$es so de pouca durao 8 disse. Jneebones se sobressaltou, mas se recuperou imediatamente e adotou uma e2presso cautelosa. ?Cen poderia lhe ha!er esclarecido "ue tinha recebido treinamento para obser!ar, mas no disse nada de seus pr(prios antecedentes, nem das conclus$es "ue tirou o !er "ue BaCnsle6 pisca!a irritado e agita!a as mos no ar ante seu rosto, como tratando de tirar teias de aranhas. %e Jneebones decidia dei20+la na ignor ncia, cabia+lhe esperar o mesmo tipo de trato. Dirigiu+lhe um muito le!e sorriso. 8 )caso %ua %enhoria no o h0 dito, senhorP %ou bru2a. :as no posso lhe #a-er perder seu !alioso tempo. ;em outros doentes "ue atender e eu tenho "ue ir p@r meu caldeiro sobre o #ogo e sair a procurar outro turno de olhos de salamandra. ) boca do Jneebones #ormou uma linha se!era e, sem acrescentar pala!ra, saiu a grandes pernadas. O olhar do ?Cendol6n se cru-ou com a do 3osNins, to apra-1!el. 8 7o conheo a dose 8 lhe disse o criado 8 9uando /nico conheo * o aspecto da garra#a e "ue h0 mais de uma. Depois de um sonho in#estado de pesadelos, Dorian despertou in"uieto, com terr1!eis dores. ) cabea lhe pulsa!a sem cessar por dentro, sentia um ardor como de b1lis. Dentamente, com cuidado, incorporou+se at* #icar sentado e tomando a garra#a da mesinha de noite, a le!ou aos l0bios. .a-ia. <F0P<, perguntou+se, aturdido. ) tinha terminado em uma s( noiteP Ou tinha passado !0rias noites em meio da n*!oa opressi!a da dor e os opi0ceosP 7o importa!a. ;inha !isto outra !e- apari$es chapeadas, desde esse dia, le!itaram lentamente da peri#eria e pisca!am desde cada lugar aonde olha!a. ;inha !isto os preparati!os para as bodas em meio de ondula$es #aiscantes "ue se balana!am no ar como as ondas de um mar de #antasmas. Depois, por /ltimo, as #a1scas chapeadas se des!aneceram e te!e a impresso de "ue penetra!am em seu cr nio como #acas ao !ermelho !i!o. )gora compreendia por "ue sua me a#irma!a "ue os Q#antasmas< tinham cru*is garras, e por "ue grita!a e se arranca!a os cabelos. ;enta!a arrancar+se essas garras "ue a martiri-a!am. )t* lhe custa!a es#oro recordar "ue no e2istiam #antasmas nem garras, "ue no eram mais "ue #antasias de doente. >erguntou+se "uanto tempo mais estaria em condi$es de distinguir entre a #antasia e a realidade, "uanto tempo, at* "ue comeasse a con#undir aos "ue o rodea!am com #antasmas e dem@nios e ou atac0+los, em ata"ues de #/ria inconsciente. :as prometeu a si mesmo "ue no o atariam, Jneebones lhe tinha prometido "ue o l0udano o tran"&ili-aria, "ue, junto com a dor, le!aria os #antasias.

Dorian se apro2imou mais , mesinha de noite e abriu a porta. 5olocou a mo e encontrou o cilindro de porcelana. O apoiou no regao e tirou o plugue. ) garra#a estreita, colocada dentro de um pano de l, esta!a dentro. O eli2ir da pa- possi!elmente da pa- eterna. ;irou+a e, com mo tremente, apoiou o cilindro sobre a mesa de noite. Depois !acilou, mas no pela perspecti!a da eternidade. 7o, era um ser muito bai2o e super#icial para isso. 7o "ue pensou #oi na bru2a, em sua boca branda e seu corpo esbelto e cur!il1neo. E essa imagem bastou para decidi+lo a pensar nas mais nobres ra-$es para e!itar os riscos de l0udano4 se morria antes de consumar o matrim@nio, este poderia resultar anulado e ela no teria seu hospital e, al*m disso, tinha o de!er de conceber um herdeiro. <E a mim o "ue importar0 o hospital de ?Cendol6n e o #im dos 5amo6s, "uando esti!er mortoP<, pensou. ;ampouco ela teria ido, e bem estaria, e "ue Deus no permitisse "ue dei2asse um #ilho. 5om a sorte "ue tinha, o #ilho herdaria a mesma en#ermidade do c*rebro, !i!eria pouco tempo e morreria da mesma maneira humilhante, Desentupiu a garra#a. 8 Em seu lugar, eu tomaria cuidado 8 lhe chegou da escurido uma !o- conhecida 8 Est0 casado com uma bru2a. E se o con!erti em uma poo de amorP O "uarto esta!a negro como o 3ades. 7o podia !'+la, no podia en#ocar nada, com essa dor pulsante, mas a cheira!a. O aroma e2(tico e estranho o arrancou desse retumbante mar de dor como uma mo #antasma e o trou2e para a consci'ncia. 8 ;amb*m poderia ser uma poo "ue te con!erta em gato 8 adicionou. 7o a ou!ia apro2imar+se, transpassarG :artelar incessante de sua cabea, mas percebia a t'nue #ragr ncia, "ue se !olta!a cada !e- mais rica, mais intensa. FasmimP Dedos magros e mornos encerraram os seus, gelados. ;ratou de #alar. :o!eu os l0bios, mas no emitiu som algum. ) dor lhe golpeou o cr nio. 5ontraiu+lhe o est@mago. ) garra#a lhe caiu das mos. 8 %into+me mau 8 bo"uejo 8 5risto, eu...interrompeu+se "uando outra coisa, #ria, redonda e sua!e lhe apoiou nas mos uma bacia. O corpo lhe estremeceu com !iol'ncia. Dogo o /nico "ue atinou a #a-er #oi sustentar a bacia, inclinar a cabea e entregar+se a uma s*rie de espasmos incontrol0!eis. 70useas. %acudiram+no sem cessar. Dei2aram+no inde#eso. E todo o tempo, sentiu as mos mornas sobre ele, sustentando+o. Ou!iu sobre ele os tenros murm/rios. 8 %im, isso. 7o se pode e!itar. I uma dor de cabea com n0useas. Kma porcaria, !erdadeP Dura horas e horas. Depois no se !ai tran"&ilamente, no * assimP )o contr0rio, sai de ti te rasgando, e parece "ue le!a suas !1sceras consigo. Estou segura de "ue isso * o "ue parece, mas dentro de um momento se sentir0 melhor. =sso. F0 est0. 7o #oi um momento a no ser uma eternidade, e Dorian no soube se j0 tinha terminado ou esta!a morto. Os espasmos j0 no lhe sacudiam o corpo, mas no podia ele!ar a cabea. ?Cen o sujeitou antes "ue ca1sse na as"uerosa con#uso da bacia. De!antou+lhe a cabea e lhe apoiou uma taa nos l0bios. 5heirou hortel e algo mais. 7o soube o "ue era. 8 En20g&e a boca 8 lhe ordenou, serena. :uito #raco para protestar, obedeceu. O preparado de sabor penetrante lhe tirou o sabor desagrad0!el da boca. 9uando terminou, ?Cen o ajudou brandamente a recostar+se sobre os tra!esseiros.

;endeu+se ali, e2austo, e percebeu certo mo!imento. ) bacia tinha desaparecido, e com ela a pestil'ncia. >ouco depois, um pano #resco e /mido lhe posou na cara. %ua!e, r0pida, e#iciente, limpando+o e re#rescando+o, esta!a seguro de "ue de!ia protestar, ele no era um menino de peito. :as no conseguiu reunir energias su#icientes. Dogo ela se #oi outra !e-, por um tempo in#inito e, durante a aus'ncia do ?Cen, a dor o penetrou outra !e-. E, embora no #osse to #ero- como antes, a1 esta!a, esmagando+o. Esta !e-, "uando a #ragr ncia !oltou, com ela chegou uma lu-4 uma s( !ela. .iu apro2imar a silhueta em sombras. ) lu- o obrigou a #a-er uma careta. ?Cen se a#astou e dei2ou a !ela sobre o suporte da chamin*. Betornou junto , cama. 8 )o "ue parece, ainda no se sente bem 8 disse, com soma sua!idade 8 7o sei se * a dor de cabea original ou os e#eitos residuais do l0udano. Ento Dorian recordou a garra#a "ue lhe tinha tirado4 8 D0udano 8 disse, a#ogando+se 8 :e d' a garra#a, bru2a. 8 Depois, possi!elmente 8 lhe respondeu 8 )gora tenho "ue e2ercer meu #eitio. 5r' "ue poder0 te colocar so-inho no caldeiro ou de!o chamar o 3osNins para "ue te ajudeP O <caldeiro< da bru2a era um banho #umegante, e o #eitio era o "ue e2ercia sustentando uma bolsa de gelo sobre a cabea de seu #lamejante marido, en"uanto #er!ia o resto de sua pessoa. )o menos isso #oi o "ue interpretou Dorian da e2plicao "ue lhe deu. 7o te!e incon!enientes em decidir "ue o "ue menos "ueria na !ida era sair da cama e cambalear+se at* o piso de bai2o, at* o "uarto de banho. :as, "uando soube "ue os criados esta!am preparados para le!0+lo em braos, trocou de id*ia. 7o suporta!a "ue ningu*m o carregasse para le!0+lo a nenhum lado. 8 %uas e2tremidades esto geladas 8 lhe disse sua esposa, lhe entregando uma bata. )partou a !ista en"uanto ele a punha, -angado 8 >or cima do pescoo, est0 muito "uente. %eu organismo est0 dese"uilibrado, entendeP De!emos corrigir isso. )o Dorian no importa!a estar dese"uilibrado. >or outra parte, no podia suportar "ue ela o !isse estendido, impotente e tremendo como um menino pe"ueno. >or isso, arrastou+se da cama, cru-ou a tombos a habitao e saiu pela porta. Bechaando a mo "ue ?Cen lhe tendia para ajud0+lo, saiu do "uarto e desceu as escadas. Encontrou o pe"ueno recinto ladrilhado cheio de !apor per#umado de la!anda. 7os pe"uenos nichos da parede titila!am !elas. ) n*!oa per#umada, a le!e-a, a lu- sua!e o en!ol!eram e o atra1ram. E2tasiado, caminhou at* o bordo da banheira. ;inham colocado toalhas no #undo e penduradas dos #lancos. %ua #/ria impotente se dissipou em meio dessa doce sua!idade e calma, tirou+se de um pu2o a bata e se meteu, gemendo en"uanto se desli-a!a na 0gua #umegante e o calor penetra!a em seus m/sculos doloridos. Km momento depois, um pe"ueno tra!esseiro apareceu sob seu pescoo. )briu os olhos. Encantado pela deliciosa sua!idade e a 0gua tentadora, es"ueceu a e2ist'ncia da bru2a e "ue esta!a completa e totalmente nu. 8 ) /nica coisa "ue tem "ue #a-er * lhe encharcar 8 lhe disse 8 %e ap(ie no tra!esseiro. Eu #arei o resto. 7o p@de recordar o "ue era o descanso e se crispou "uando a sua!e bolsa de gelo se apoiou sobre sua cabea. 8 Eu a sustentarei 8 disse ?Cen 8 7o tem "ue preocupar+se de "ue se escorregue.

) bolsa de gelo era a menor de suas preocupa$es. Olhou dentro da 0gua. ) banheira no era a mais #unda do mundo. >odia !er suas posses masculinas com toda claridade. E embora #osse tarde para decoros, colocou uma parte da toalha sobre a -ona e p@s a mo em cima para "ue no doa+se. Ou!iu um som a#ogado, suspeitosamente parecido a uma risada, mas se negou a le!antar a !ista. 8 7o * nada "ue no tenha !isto antes 8 disse a bru2a 8, embora admito "ue os outros eram rec*m+nascidos ou cad0!eres de adultos, penso "ue o e"uipamento *, em ess'ncia, o mesmo em todos os !ar$es. )lgo se remo!eu na mente preguiosa do Dorian. )poiou a cabea e #echou os olhos, tratando de reunir #ragmentos e peas dispersos. O hospital, id*ias de#inidas e princ1pios. Os parentes dela con#undidos, obedecendo+a. ) #alta de temor. ) bacia em suas mos, no instante mesmo em "ue a necessitou a tran"&ila e#ici'ncia. 5omeou a entender, embora no de todo. :uitas mulheres tinham e2peri'ncia no cuidado de doentes, e entretanto... .oltou a pensar a /ltima no!idade. >odia entender o "ue re#eria aos rec*m+nascidos. :uit1ssimas mulheres !iam meninos nus, mas cad0!eres de adultos !ar$esP 8 ) "uantos leitos de morte assistiu, senhorita )damsP 7o abriu os olhos. Era mais #0cil pensar sem tratar de olhar ao mesmo tempo. )inda lhe do1am os olhos. )pesar de "ue a dor esta!a minguando, seguia presente. 8 F0 no sou a senhorita )damas 8 rep@s 8 Estamos casados. 7o me diga "ue o es"ueceste. 8 )h, sim. >or um momento, me escapou da cabea. >or isso os cad0!eres. Estou muito interessado em seus cad0!eres, lad6 BaCnsle6. 8 Eu tamb*m o esta!a. :as no acreditaria as di#iculdades com "ue me topei. )dmito "ue os cad0!eres #rescos no so #0ceis de conseguir. :as essa no * desculpa para "ue os m*dicos !ar$es sejam to ego1stas a respeito. >ergunto+te4 como !ai uma pessoa aprender se no lhe permitem nem se"uer presenciar uma dissecaoP 8 7o tenho a menor id*ia. 8 I rid1culo 8 disse ?Cen 8. Einalmente ti!e "ue jogar mo do recurso de desa#iar a um dos alunos do senhor Jnighil6. Esse #an#arro condescendente a#irmou "ue eu perderia meu ca#* da manh, deprimiria+me e cairia ao cho de pedra, so#rendo uma se!era concusso. )postei+lhe de- libras "ue no. 8 Ee- uma pausa 8 )o #im, #oi ele o "ue se derrubou. 8 7a !oda moa !ibrou um tran"&ilo mati- de triun#o 8 ;irei a rastros ao desacordado, pois no "ueria me tropear com ele por acaso, e continuei eu mesma com a dissecao. Eoi muito esclarecedora. 7o se pode aprender nenhuma #rao de tudo isso de uma pessoa !i!a. 7o pode !er nada. 8 O "ue te #rustra 8 murmurou o marido. 8 )ssim *. =maginei "ue seria su#iciente demonstrando uma !e- "ue podia #a-'+lo, mas no. Eoi , /nica !e- "ue ti!e os instrumentos em minhas mos e um cad0!er todo para mim. 9uando /nico obti!e #oi permisso para obser!ar, e te!e "ue #icar no mais absoluto segredo, para "ue minha #am1lia no se inteirasse. =nclusi!e com os pacientes, os !i!os, no bastou com "ue demonstrasse minha compet'ncia ante ningu*m. En"uanto o senhor Jnightl6 este!e a cargo, s( podia estar presente se #osse discreta. O de!ia dirigir tudo e as simples mulheres de!iam obedecer ordens, embora esti!essem apoiadas nas teorias mais antigas. Depois dos olhos #echados, Dorian podia !er agora a resposta com absoluta claridade.

Km dia antes, essa re!elao o teria impulsionado a sair #ora do banho, correr como se o le!assem os dem@nios e chegar at* o lodaal mais pr(2imo. 7o presente, uma parte de sua mente lhe sugeriu "ue #ugir no era uma m0 id*ia. :as esta!a to c@modo, com os m/sculos rela2ados na 0gua #umegante, a cabea torturada agrada!elmente #resca... E disse com muita calma4 8 %endo assim, no sente saudades "ue te e"uilibrasse sobre a possibilidade de ter seu pr(prio paciente. <E, antes "ue passe muito tempo. seu pr(prio cad0!er<, acrescentou, para si entre dentes. Embora, na !erdade, no importa!a. %e ela "ueria dissecar seus restos, Dorian no estaria em condi$es de objetar+lhe ?Cen no respondeu imediatamente. Dorian mante!e os olhos #echados, des#rutando da n*!oa per#umada "ue #lutua!a a seu redor. ;amb*m se percebia a #ragr ncia da mulher, rica e pro#unda, entrelaando+se com a atadura. 7o sabia se era esse per#ume ou a cura o "ue o #a-ia sentir+se to ligeiro. 8 7o "uero dar a impresso de "ue todos os membros da pro#isso m*dica so uns imbecis 8 disse ao #im ?Cen 8 :as no posso con#iar em "ue )bon!ille saiba distingui+los. E com o Hertie seria pior. %e emanarem em mandar especialistas de Dondres e do Edimburgo, e ter0 "ue !er o destruam+no "ue tem para colocar a pata. 8 Entendo4 !ieste... a me sal!ar. 8 Do manic@mio m*dico 8 se apressou a lhe esclarecer ?Cen 8 7o sou uma #a-edora de milagres, e sei "ue so pou"u1ssimas as en#ermidades mentais "ue se curam. )l*m disso, no sei muito da tua 8 adicionou, com um rastro de irritao 8 O senhor Jneebones #ala com tanta obstinao como o #a-ia o senhor Jnighll6. %abia "ue era in/til discutir com ele. >oucas !e-es ser!e de algo #alar como sempre, terei "ue demonstrar minha capacidade. Dorian recordou a maneira 0gil, tran"&ila, com "ue ela o tinha tirado do p ntano. Becordou a #ria #irme-a com "ue #e- #rente a seus es#oros por assust0+la para "ue #ugisse. Becordou os cuidados serenos e e#icientes de uns momentos atr0s, "uando ele te!e a"uelas n0useas to desagrad0!eis. >ensou no c@modo "ue se sentia nesse momento. Ea-ia meses "ue no se sentia to tran"&ilo. 7o podia recordar com e2atido "uantos. De #ato, no recorda!a "uanto #a-ia "ue ha!ia se sentido to em pa-. )lguma !e- o tinha estadoP 7o podia e!ocar nenhum momento em "ue no esti!esse irritado consigo mesmo por sua debilidade, e bulindo de ressentimento para seu a!@, "uem, como os m*dicos dos "ue ?Cen #ala!a, teima!a em dirigir tudo. )briu os olhos e girou lentamente a cabea para olh0+la. %ustenta!a a bolsa de gelo, ao tempo "ue troca!a de #oco os olhos !erdes para encontrar+se com o olhar dele. >erguntou+se se esse #rio desapego seria pr(prio dela ou se teria preparado para suprimir as emo$es e assim poder sobre!i!er em um mundo "ue no con#ia!a nela nem a aceita!a. Dorian sabia o "ue era isso e "uanto custa!a essa preparao. 8 ) umidade causa e#eitos estranhos em seu cabelo 8 disse, resmungo. ;odos seus cachos e saca+rolhas min/sculos pareciam brotar em todas dire$es, #ormando uma esp*cie de nu!em a!ermelhada. =nclusi!e no ar seco pareciam !i!os e tratando de #a-er "ue lhes desejasse muito. 8 <9ue diabos #a- seu cabeloP<, de!iam perguntar m*dicos. E no * de sentir saudades "ue no pudessem emprestar muita ateno ao "ue di-ia. 8 7o teriam "ue ha!er+se distra1do 8 rep@s a moa 8 7o * uma atitude pro#issional.

8 5omo grupo, os homens no so muito inteligentes 8 disse 8 )o menos no de maneira constante. ;emos momentos de lucide-, mas nos distra1mos com #acilidade. )h, ele sim "ue se distra1a com #acilidade. ) n*!oa !aporosa se instalou sobre ela. %obre sua pele de porcelana brilha!a um #ino rocio. 5achos /midos lhe pega!am ao redor das orelhas. )o Dorian lhe ocorreu apart0+los e seguir seu delicado contorno com a l1ngua. =maginou aonde iriam sua boca e sua l1ngua se ele o permitia , carne /mida do pescoo do ?Cen, bai2ando at* o oco da garganta. Dei2ou escorregar o olhar pelo decote, logo mais abai2o, aonde o tecido umedecido se pega!a , cur!a dos peitos. :inha, pensou. E depois j0 no p@de pensar no #uturo. 9uase no p@de pensar em nada. 8 5ertos homens, podem distrair 8 disse ?Cen 8 Os !e-es. %obretudo !oc'. %e Dorian no ti!esse tido consci'ncia to aguda e o#egante da presena do ?Cen, no teria captado o le!e tremor de sua !o-. 8 )h, bom, mas eu estou louco. O "ue sentia bem podia ser loucura. %ob a ponta da toalha, , parte do Dorian "ue jamais atendia a ra-$es desperta!a de seu torpor. 8 %up$e+se "ue este tratamento tem e#eito sopor1#ero 8 disse ?Cen, lhe escrutinando o rosto. 7o parecia in"uieta a no ser perple2a, coisa "ue o teria di!ertido se ti!esse estado em condi$es de #a-er obser!a$es objeti!as. =mposs1!el. Esta!a sentada perto de seu ombro, no bordo da banheira. )s pernas recolhidas sob o !estido, e a mente rasteira de Dorian esta!a concentrada no "ue ha!ia debai2o. ;irou a mo da 0gua e a apoiou na borda cur!a da banheira, a mil1metros do bordo do !estido. 8 ;ratamentoP 8 disse 8 )credita!a "ue era um #eitio. 8 %im, bom, no de!o ha!er posto su#iciente olho de salamandra. ;eria "ue indu-ir um adormecimento pra-eroso. 8 :eu c*rebro est0 #icando sonolento. ;ocou com os dedos a musselina #ran-ida e a a#errou. 5arrancuda, ela #i2ou a !ista na mo. 8 ;em dor de cabea 8 lhe disse. Dorian brincou com o !olante. 8 7o momento, isso no me parece muito importante. Embora a dor perdurasse, j0 no lhe importa!a. O "ue sim lhe importa!a era a lembrana traioeira do "ue ha!ia debai2o da musselina. Betirou a mo. %ua!es sand0lias de couro uns cent1metros de torno-elo de belas cur!as e nada de meias. 8 7o le!a meias 8 disse, em tom to nebuloso como sua mente 8 Onde esto suas meias, lad6 BaCnsle6P 8 :e tirei 8 respondeu8%o muito caras, de >aris, e me da!a muita rai!a correr o risco de "ue se enganchassem em uma lasca "uando entrei por sua janela. )panhou+lhe o torno-elo. 8 Entrou pela janela. 7o olhou a perna apanhada. 8 >ara entrar em seu "uarto. >reocupa!a+me "ue consumisse muito l0udano. E resultou "ue no era uma preocupao e2agerada. ) mescla dessa garra#a "ue tinha no esta!a corretamente dilu1da. ?Cen ha!ia dito "ue no podia dei20+lo morrer antes da cerim@nia. )parentemente, tampouco "ueria dei20+lo morrer antes de consumar o matrim@nio.

E ele alma negra e podre, tampouco "ueria morrer antes de #a-'+lo. 8 ;e!e "ue me sal!ar. 8 ;inha "ue #a-er algo. 7o sei nada de abrir #echaduras, e derrubar a porta teria armado muito esc ndalo, por isso escolhi o caminho da janela. :ilord, sua mo no est0 es#riando+se outra !e-P 8 7o. 8 )cariciou+lhe o torno-elo 8 .oc' a sente #riaP 8 7o sabia se era !oc' ou eu. 8 ;ragou sali!a 8 Estou o bastante es"uentada. Dorian le!antou mais o !estido e desli-ou a mo pela perna de cur!as per#eitas "ue tinha descoberto. <Ela "uer seu hospital<, disse+se, <e est0 disposta a pagar o preo.< E ele "ueria percorrer com a boca essas pernas ador0!eis para cima, at*. %eu olhar !oou at* o cabelo, aos sel!agens cachos !ermelhos. E!ocou uma imagem do "ue acharia ao #inal do percurso, na unio das co2as. Depois seu olhar apanhou a dela, sua!e e doce. Ento este!e perdido. %aiu da 0gua, estirou o brao para ela, enlaou+lhe a estreita cintura com um brao, atraiu+a para ele. %entiu o ar nas costas, em contraste com o "uente da 0gua, mas o "ue era a calide- dela. 8 >egar0 um es#riamento 8 lhe ad!ertiu ?Cen, sem #@lego 8 9uer "ue te traga uma toalha seca 8 7o, !'em mim 8disse, com !o- rouca. 7o esperou a "ue o lu-isse, mas sim a ele!ou em seus braos molhados e go-ou estreitamente comprido momento. Dogo se inundou com ela no caldeiro #ragrante, e, "uando a 0gua os en!ol!eu, sua boca encontrou a dela e se a#undou mais, al*m da sal!ao em saborosas promessas. <=sto no * nada pro#issional<, repro!ou+se ?Cendol6n, ao tempo "ue rodea!a com os braos o pescoo de seu marido. Era bem sabido "ue a e2citao das pai2$es e2acerba!a os dores de cabea patol(gicas. =n#eli-mente em nenhuma parte da bibliogra#ia m*dica tinha encontrado rem*dio para casos nos "ue se e2cita!am as pai2$es do medico. 7o sabia "ue ant1doto aplicar "uando a mais le!e car1cia do paciente dispara!a tumultuosas palpita$es do corao e uma brusca ascenso de temperatura, at* chegar ao ponto da #ebre. 7o sabia "ue paliati!o ali!iaria a presso de uma boca per!ersamente sensual sobre a sua ou "ue eli2ir poderia rebater essa poo endemoninhada "ue saboreou "uando a l1ngua do paciente se enlaou , sua. >ercebeu "ue a 0gua lhe lambia os ombros e "ue seu !estido ondula!a a super#1cie do modo mais auda-, mas no p@de reunir a su#iciente objeti!idade cl1nica para #a-er algo a respeito. Esta!a preocupada com cada cent1metro da"uele homem, duro e morno sob suas mos, e no podia lhes impedir "ue se mo!essem sobre os ombros #ortes e os planos suspens(rios e tensos do largo peito. 7o lhe basta!a. 7o conseguia resistir o desejo de saborear a pele sua!e, banhada pela 0gua separou+se da boca tirana e percorreu a mand1bula e o pescoo molhados com os l0bios, en"uanto seguia e2plorando com as mos a espl'ndida anatomia. 8 Oh, o m/sculo delt(ide e o peitoral major 8 murmurou, aturdida. ;o bem desen!ol!ido. >ercebeu o desejo cada !e- maior e a aud0cia das car1cias de Dorian e compreendeu "ue sua pr(pria reao o incita!a. :as as car1cias do homem tamb*m a incita!am. %entiu o peso das mos dele sobre seus peitos, uma presso c0lida a #a-ia sentir dor e, de uma !e-, empurrar contra suas mos, procurando maisT a boca sensual sobre seu pescoo #a-ia cho!er beijos "ue lhe borbulha!am sob a pele e a #a-iam estremecer+se de impaci'ncia. ) l1ngua mal!ada o #a-ia c(cegas a orelha. ) enlou"uecia por cima das salpicaduras, ou!iu o

grunhido animal "ue emitiu Dorian "uando ela tremeu sem poder controlar+se e se mergulhou nele, como se pudesse nadar sobre sua pele. Era o "ue "ueria. 7o lhe basta!a nenhuma cercania. ) 0gua as roupas tantas coisas entre os dois, obst0culosT 8 Ea- algo 8 bo"uejo, #orcejando com o !estido. ;irou o suti, mas o tecido empapado no se rasga!a. 8 ;ira+o 8 disse+lhe. 8 7o posso suport0+lo. %entiu "ue os dedos do homem luta!am em suas costas com as cintas. 8 Est0 muito encharcada 8 disse ?Cen, #ebril 8 7o poder0 as desatar, as rompa. 8 Espera, te acalme. ) !o- era rouca. ) mo da mulher bai2ou at* o !entre do homem. Dorian conte!e o #@lego. 8 ?Cendol6ne, pelo amor de Deus. 8 Date pressa. 8 Espera. Eechou sua boca sobre a dela e dissipou a louca pressa da moa com um beijo intermin0!el, e2austi!o. ?Cen se a#errou a ele, sua boca pega a do homem, en"uanto ele a ele!a!a em seus braos, tira!a+a da 0gua e a coloca!a sobre as toalhas molhadas. 9uando, ao #im, cortou o beijo embriagador, ?Cen abriu os olhos e !iu um cegante olhar ambarino. Dorian se ajoelhou sobre ela, escarranchado de seus "uadris. %ua pele escorregadia relu-ia , lu- das !elas. ) 0gua jorra!a do comprido cabelo negro. 5ontemplou+o, en#eitiada. En"uanto Dorian le!a!a a mo ao decote do !estido e, com um s( pu2o, rasgou+o at* a cintura. 8 F0 est0 contente , bru2aP 8 murmurou 8 %im. 8 tendeu+se para ele e o atraiu para si, desesperada+se por sentir a pele de seu marido contra a sua. Heijos "uentes, apressados, na #ronte de ?Cen, no nari-, nas bochechas, e mais, descendo pela garganta, at* e!aporar+se sobre os peitos. Esses beijos ardentes consumiram o #eitio, e a loucura !oltou. ?Cen entrelaou os dedos no cabelo do Dorian para lhe impedir "ue se a#astasse. 7ecessita!a mais, embora no sabia bem o "ue. %entiu a boca de seu marido perto do casulo erguido do peito, e o primeiro contato lhe pro!ocou descargas el*tricas sob a pele, para algum lado um lago interior "ue ela ignora!a "ue e2istisse. Era sel!agem e escuro, uma sel!a palpitante de sensa$es. Dorian a le!ou a escurido, arrastando+a mais ao #undo com as mos, a boca, a !o- bai2a e entrecortada. 5a1ram os restos do !estido e, com eles, os /ltimos !est1gios da ra-o. Eicou perdida no per#ume masculino e em seu sabor pecaminoso, no assombroso poder da"ueles m/sculos sob a pele tensa e sua!e. 9ueria "ue se metesse dentro dela, sob sua pele. 9ueria "ue #ormasse parte dela. ;ampouco #oi su#iciente "uando ele p@s a mo entre suas pernas, no mais 1ntimo dos re#/gios, e ?Cen se ar"ueou contra a car1cia, e2igindo mais. Dorian a acariciou de #ormas secretas "ue a #i-eram gemer e retorcer+se sob sua mo, mas no #oi su#iciente. )s pro!ocadoras car1cias se desli-aram, mas #undo, mais dentro. Os espasmos a sacudiram "uentes, deliciosos, mas no lhe bastou. ;remeu ao bordo de um precip1cio, apanhada entre o pra-er sel!agem e um desejo irracional, ine!it0!el, de mais, de algo mais.

8 Deus "uerido 8 o#egou, retorcendo+se como "uo demente era 8 Eaa+o. >or #a!or. 8 Dogo. 8 Eoi um sussurro 0spero 8 7o est0 preparada. I seu primeira... 8Date pressa. 8 %entia o membro pulsando contra sua co2a. 5ra!ou+lhe as unhas nos braos8 lhe d' pressa. )maldioando Dorian lhe apartou os dedos. ?Cen no podia lhe tirar as mos de cima. Desli-ou as mos pelo !entre dele, para o lugar onde a le!a!a o instinto. )chou o membro grosso, "uente. =menso. %ua mo no podia abrang'+lo. 8 Oh, :eu Deus 8 murmurou. 8 Detenha. >or 5risto, ?Cen, no me apresse. >oderia te machucar e... 8 Oh, Deus. %into muito, to #orte e !i!o. 9uase no sabia o "ue esta!a di-endo. )cariciou a carne a!eludada, perdida em um t(rrido assombro. Ou!iu um estranho som estrangulado. O comeou a acarici0+la outra !e-, le!ando+a a essa #rustrante loucura. )partou a mo dele, en"uanto um #ero- pra-er a arrasta!a para o precip1cio. Dogo chegou, em um !elo- impulso, e uma sensao aguda "ue a de!ol!eu bruscamente , realidade. ;ragou ar e piscou. 8 Deus do c*u. Era enorme. 7o se sentia a gosto. :as tampouco se sentia do todo mal. 7o de tudo. 8 Disse+te "ue doeria. Ela percebeu a dor "ue e2pressa!a sua !o-. <I minha culpa<, repro!ou+se. 7o teria "ue ha!er+se dei2ado surpreender. )gora Dorian pensaria "ue lhe tinha causado um dano permanente. 8 %( ao princ1pio 8 disse, tr'mula 8 I normal. 7o tem "ue te deter por mim. 8 7o !ai ser muito melhor. ?Cen se olhou nos olhos resplandecentes e !iu a triste-a "ue aparecia neles. 8 Ento, me beije 8 murmurou 8 :e concentrarei nisso e ignorarei o resto. Estirou a mo, colocou os dedos na espessa juba /mida e o apro2imou dela. Ele a beijou com #erocidade, o desejo "uente "ue sentiu nele acendeu o dela. Esse eli2ir do diabo a embriagou, e a dor e a tenso se dissol!eram em um nada. Dorian comeou a mo!er+se dentro dela, ao princ1pio lentos impulsos, "ue logo #oram acelerando+se. ?Cen se mo!eu com ele, dei2ando "ue seu corpo respondesse de maneira instinti!a, com rego-ijo. 7o ritmo 1ntimo do desejo, a pai2o !oltou, mais ardente "ue antes. Eicou unida a ele, e isso era o "ue necessita!a "ue #ossem um, le!0+lo com ela ao bordo do abismo, e mais , #rente , /ltima e2ploso de encantamento ardente e depois a#undar+se com ele na doce escurido da liberao. Km tempo depois, en!olta na bata de seu marido, ?Cendl6n se sentou ao estilo dos al#aiates, perto do p* da cama. ;inha empilhado um monto de tra!esseiros sob as costas do Dorian, e ele esta!a sentado com as pernas estiradas sob as mantas, por"ue ?Cen insistiu em "ue manti!esse os p*s abrigados. ) orgia no banheiro os tinha dei2ado #amintos. )tacaram a despensa e se escapuliram ,s escondidas para o dormit(rio dele, com uma bandeja de substanciosos sandu1ches, dos "ue deram conta em pouco tempo. Embora o banho, #a-er o amor e a comida melhoraram o nimo do Dorian de maneira dr0stica, ainda no esta!a de todo tran"&ilo.

?Cendol6n capta!a as olhadas de soslaio "ue lhe lana!a sob as negras pestanas "uando acredita!a distra1da. 9uis saber o "ue signi#ica!am esses olhares a#ligidos. 7esse momento, s( um aspecto do car0ter de seu marido #ica!a iluminado para ela. 9uando se en#renta!a a uma morte horrenda nas areias mo!edias, tratou de a#ast0+la por"ue tinha medo de "ue ela ca1sse. Este!e disposto a suportar o tratamento m*dico e um poss1!el #echamento em um manic@mio com tal de no submet'+la a casar+se com ele. Embora esti!esse in#ormado dos riscos mortais do consumo de l0udano sem super!iso, encerrou+se so-inho no dormit(rio para no dei2ar "ue ela presenciasse suas mis*rias. Em s1ntese, o conde do BaCnsle6 tinha uma ner!ura protetora de "uase dois "uil@metros de comprimento e de "uase seis de pro#undidade. 7o acredita!a estar superestimando+o. ;inha su#iciente e2peri'ncia com seu pai, seus irmos, tios e primos para reconhecer esse rasgo. O estado de alerta no a ajuda!a absolutamente para recuperar a dist ncia cl1nica, "ue j0 esta!a em perigosa situao de deteriorao. O mero #eito de olh0+lo paralisa!a o intelecto. 9uando recorda!a o "ue lhe tinham #eito essa boca sensual, essas mos #ortes e elegantes e esse corpo comprido e musculoso, todo o c*rebro do ?Cen, junto com seu corao e todos os outros (rgos e m/sculos "ue possu1a, con!ertiam+se em gel*ia. ) !o- bronca "uebrou o ensimismamento. 8 )credito "ue no de!eria #icar a"ui 8 disse Dorian, com delicade-a. ?Cen, "ue esta!a olhando as mos, le!antou a !ista. ) e2presso aparentemente cort's lhe pro!ocou um tombo no corao. )di!inhou por "ue "ueria t'+la #ora da !ista. Era muito pro!0!el "ue ti!esse passado a maior parte do tempo, desde "ue sa1ram do "uarto de banho, arranjando uma #orma cort's de lhe di-er "ue pre#eria no repetir a e2peri'ncia. :as ?Cendol6n j0 tinha sido rechaada inumer0!eis !e-es, e ainda esta!a !i!a. 8 Entendo 8 disse, em tom #rio, com o rosto acalorado 8 %ei "ue me comportei de maneira escandalosa. 7em eu sei o "ue pensar de mim mesma. 7unca, jamais, em toda minha !ida, reagi assim ante ningu*m. 7a mand1bula do Dorian se crispou um m/sculo. 8 7o * "ue tenha tido tantos pretendentes 8 se apressou a adicionar ?Cen 8 7o sou uma co"uete e, embora #osse, no tinha muito tempo para noi!os. 7o "ueria me #a-er tempo 8 balbuciou, !endo "ue a e2presso do marido #ica!a mais tensa 8 :as as garotas esto obrigadas a apresentar+se em sociedade e, * ob!io, os homens acreditam "ue algu*m * igual ,s outras, e uma no tem mais rem*dio "ue #ingir "ue * assim. E de!o admitir "ue sentia curiosidade por saber como era "ue me cortejassem e me beijassem. :as no tinha nada de especial, e no era nem a metade de interessante "ue as <Er!as< do senhor 5ulpeper. Digamos. %e contigo ti!esse acontecido o mesmo, estou segura de "ue me teria comportado de maneira muito mais decorosa a1, abai2o, no "uarto de banho. :e teria concentrado no tratamento m*dico, em lugar de #a-er o rid1culo. :as no pude me comportar como * de!ido, e realmente lamento. 9uo /ltimo "ueria era te resultar desagrad0!el. 5om um suspiro, comeou a mo!er+se para descer da cama. 8 ?Cendol6n. ;inha a !o- estrangulada. ?Cen se dete!e e o olhou. 8 7o me resulta desagrad0!elP8 disse, tenso 8 )bsolutamente. >ala!ra de honra.

?Cen #icou como esta!a, ajoelhada perto do bordo do colcho, es#orando+se por interpretar a e2presso de seu marido. 8 5omo te ocorre "ue esta!a aborrecidoP 8 perguntou 8 O "ue #i- contigo #oi "uase uma !iolao. Esta!a perturbado, mas consigo mesmo, no com ela. E a causa era essa ner!ura protetora. ) moa tratou de recordar o "ue tinha contado ?ene!i!e a respeito dos homens e da primeira !e-, mas sua mente era um embrulho. 8 Oh, no, no #oi assim, em nada 8 lhe assegurou 8 I to tenro, e eu !alori-o isso, realmente. %ei "ue no de!ia atuar como um general4 <Km isto<, <Ea- a"uilo<. <Date pressa<. :as no pude e!it0+lo. )lgo... 8 Ee- um gesto de perple2idade 8 algo me dominou. 8 =sso "ue te dominou #oi seu lasci!o marido 8 rep@s Dorian, tur!o 8 E no de!ia me permitir semelhante atitude. 8 :as estamos casados 8 arg&iu ?Cen 8 Era seu direito, e para mim #oi um pra-er, e... 8 5om o rosto ardendo, acrescentou com aud0cia4 8 :e alegra de "ue tenha sido lasci!o, milord. 3a!eria+me sentido muito decepcionada se no o ti!esse sido, por"ue "ueria "ue me possu1sse desde... 8 Eran-iu o sobrecenho 8 Hom, no estou segura de "uando comeou, mas sei "ue o deseja!a depois "ue me beijou. 8 Bepto para ele 8 9ueria "ue no se preocupasse por mim. 8 %upunha+se "ue isto ia ser um acerto de neg(cios 8 disse Dorian, e lhe apareceram sombras nos olhos 8 7ingu*m se teria in#ormado se o matrim@nio no se consuma!a. %ua posio era bem segura. 7o teria "ue te ha!er meio doido. 7o tem e2peri'ncia. 7o sabe como preser!ar seus sentimentos. %eu corao * muito brando. ?Cen se apoiou sobre os tal$es. 8 Entendo. )#lige+te "ue #i"ue comprometida sentimentalmente, 8 Est0+o 8 a#irmou 8 )caba de me di-er isso embora eu mesmo o notei. Eu gostaria "ue pudesse !er o modo em "ue me olha. >or DeusG, acaso era to e!identeP I ob!io "ue sim. Ela no era como ?ene!ie!e nem como a prima Fessica. ?Cendol6n sabia "ue carecia de sutile-a. :as tinha tanto senso de humor como sentido comum, e esses #oram os "ue a sal!aram. 8 5omo uma colegial apai2onada, "uer di-erP 8 %im. 8 Hom, o "ue espera!aP I terri!elmente arrumado. Dorian se inclinou para #rente, com os olhos entrecerrados. 8 ;enho uma en#ermidade cerebral. :inha mente est0 desintegrando+se em pedaos. E dentro de poucos meses serei um cad0!er "ue se apodreceG 8 F0 sei 8 rep@s ?Cen 8 :as no est0 louco ainda. E, "uando o esti!er, no ser0 meu primeiro lun0tico como tampouco seria meu primeiro cad0!er. 8 7o se casou com os outrosG 7o se deitou com elesG 8 Fogou atr0s as mantas e #icou a caminhar a pernadas, em espl'ndida nude-, at* a janela 8 7em "uero ser seu paciente 8 disse, olhando por !olta da escurido de #ora 8 E agora sou seu amante. E !oc' est0 encantada. I algo macabro. 7o lhe teria parecido macabra se ti!esse podido !er+se como o !ia ela, alto e #orte, to #ormoso , lu- das !elas.

8 .oc' mesmo disse4 a >ro!id'ncia no brinda a todas suas criaturas com uma morte bela 8 disse 8 7o d0 a cada um de n(s o "ue "ueremos. 7o me con!erte em homem, para "ue possa ser m*dico. %aiu da cama e se apro2imou dele. 8 :as agora no lamento absolutamente ser mulher 8 lhe disse 8 :e #e- celebr0+lo, e sou o bastante pr0tica e ego1sta para "uerer des#rutar dessa alegria todo o tempo "ue possa. Dorian se deu a !olta, com semblante sombrio. 8 Oh, ?Cen. Ento ela compreendeu "ue no o teria muito tempo. ) e2presso l/gubre, o desespero na !o- de Dorian lhe disseram "ue as coisas eram piores do "ue pareciam. <:as esse * o #uturo<, disse+se. )poiou+lhe uma mo no peito4 8 ;emos esta noite 8 disse com sua!idade. ) #e- alegrar+se de ser mulher. ;emos esta noite, ha!ia dito. 7em mesmo %o >edro, respaldado por uma hoste de m0rtires e anjos, teria podido resistir a ela. ;eria dei2ado "ue as portas do 5*u se #echassem a suas costas, a teria estreitado entre seus braos, e se teria dedicado em corpo e alma a #a-'+la #eli-, embora se condenasse por toda a eternidade. )ssim, Dorian ele!ou em braos , tola apai2onada da sua esposa, le!ou+a at* a cama e lhe #e- o amor outra !e-. E go-ou outra !e- do encantamento de "ue lhe #i-essem o amor, de ser desejado, de "ue con#iasse nele. E depois, com a condessa adormecida entre seus braos, #icou acordado, du!idando de se estaria !i!o ou morto, por"ue no podia recordar "uando ha!ia sentido o corao to docemente em pa- como nesse momento. %( "uando o primeiro raio d*bil do dia "ue comea!a se meteu na habitao, lhe ocorreu algo parecido a uma e2plicao. 7unca, em toda sua !ida, #a-ia nada bom por ningu*m. 7o tinha #eito outra coisa "ue #antasiar resgatando a sua me de um mundo ao "ue no pertencia e le!ar+lhe ao continente, onde ela j0 no teria "ue #ingir nem mentir. 9uando ao #im #oi !isit0+la, dei2ou passar todas as pistas "ue sua me dei2ou cair, e seguiu adiante, sem preocupar+se. %e, em troca, ti!esse prestado ateno e #icasse para ajudar seu pai a cuid0+la, poderiam ha!er+se adiantado ao a!@ e aos <especialistas<. =nclusi!e no manic@mio, "uando pareceu "ue era muito tarde, no teria por "ue ha!'+lo sido se Dorian ti!esse usado o c*rebro inteligente "ue herdou. ;eria "ue ter pressionado sobre o orgulho adotado e o sentido do de!er de seu a!@ e con!enc'+lo de maneira paulatina. %ua me tinha passado anos enganando ao !elho tir nico. %e ti!esse sido necess0rio, Dorian poderia ha!'+lo #eito tamb*m. E teria "ue ha!'+lo #eito logo, "uando caiu a tocha, em lugar de #ugir do BaCnsle6 3all como um menino caprichoso. )ssim tal!e- ti!esse obtido algo. >oderia ter usado o dinheiro e a in#lu'ncia do conde com bons #ins, em projetos de ensino, por e2emplo, para in!estigao, ou tal!e- em algum cometido pol1tico. ;odos morriam, alguns antes, outros depois. 7o era moti!o para choramingar. :as morrer sem outra coisa "ue lamentos e arrependimentos era pat*tico. Dorian compreendeu "ue era isso o "ue !inha in"uietando os /ltimos meses. :as agora sua alma esta!a tran"&ila. >or ela. )#undou o nari- na juba re!olta de sua esposa. ;inha+a #eito #eli-. ) #e- perdoar ao ;odo+ poderoso por ha!'+la #eito mulher. %orriu, compreendeu "ue no era pouco. ?Cen "ueria ser m*dico. E o "ue era to importante como isso era "ue "ueria usar o dinheiro e a in#lu'ncia do conde de BaCnsle6 com bons #ins.

<:uito bem<, disse para si. <7o poderei lhe dar um t1tulo acad'mico, mas te darei o "ue possa.< E essa de!ia ser a concluso correta, por"ue sua mente se a"uietou e, pouco depois, dormiu. Depois do ca#* da manh, Dorian a le!ou aos p0ramos, ao s1tio onde sua me o tinha le!ado oito anos antes. )judou ao ?Cendol6n a apear+se, apro!eitando para lhe dar um bre!e beijo, e a le!ou a um penhasco "ue esta!a a um lado do atalho, tirou+se a ja"ueta, tendeu+a sobre a pedra #ria e a con!idou a sentar+se em cima, coisa "ue ?Cen #e- com sorriso absorto. 8 Ontem , noite disse "ue eu no era seu primeiro lun0tico 8 comeou di-endo. 8 Oh, claro "ue no 8 lhe assegurou 8 O senhor E!ersham, "ue se #e- cargo da pr0tica do senhor Jnightl6, esta!a muito interessado pelas doenas neurol(gicas e me dei2ou ajud0+lo em !0rios casos. 7em todos os pacientes eram irracionais. :as a senhorita Ware tinha seis personalidades di#erentes, segundo o /ltimo c0lculo, e o senhor HoCes tinha propenso , dem'ncia !iolenta, e a senhora >eebles, "ue sua alma a#ligida descanse em pa-... 8 Depois poder0 me contar esses detalhes 8 a interrompeu Dorian 8 %( "ueria estar seguro de "ue ontem , noite te entendi bem. 7o sei se presta!a su#iciente ateno, lamento di-'+lo. 7o prestei ateno desde "ue !oc' chegou. 8 5omo pode di-er semelhante coisaP 8 e2clamou 8 .oc' * o /nico homem, al*m do E!ersham, "ue me le!ou a s*rio. 7o riu da id*ia do hospital e no se horrori-ou pelas disseca$es. 8 .acilou um instante 8 Embora seja certo "ue * superprotetor, sei "ue isso #orma parte de sua nature-a, e "ue * uma inclinao muito nobre e ca!alheiresca. 8 %uperprotetorP 8 repetiu 8 I assim como o considera, ?CenP )ssentiu. 8 9uer me proteger de tudo desagrad0!el. >or um lado, * encantado sentir+se cuidada. :as, por outro, * um pouco #rustrante. Dorian p@de entender de "ue modo a tinha #rustrado, ?Cen no "ueria ignorar o "ue se re#eria a sua en#ermidade. ;inha+a tratado como a uma mulher tola, como #i-eram outros homens. 8 =sso imagino. 8 >ara e!itar estreit0+la entre seus braos <superprotetores<, coisa "ue muito deseja!a, uniu as mos depois das costas 8 ;em uma mentalidade m*dica. 7o !' as coisas como n(s, os leigos. >ara ti, a en#ermidade * objeto de estudo, e os doentes, #ontes de conhecimento. %eus padecimentos no lhe resultam nauseabundos, "uo mesmo no me resultaria isso uma obra de 5icer(n. 8 Ee- uma pausa, e comeou a acalorar+se 8 Em outros tempos, considerei+me um estudioso. Os cl0ssicos. 8 %ei. 8 %eus olhos !erdes tinham uma tenra e2presso de admirao 8 Hertie di- "ue obte!e uma distino. 8 %im, no s( sou um tipo arrumado. 8 disse, com uma bre!e gargalhada 8 ;enho c*rebro. 8 =nc@modo, apartou a !ista, para os p0ramos 8 Em outra *poca, eu tamb*m tinha planos, como !oc'. :as no os ha!ia pensado bem, e tudo terminou em uma con#uso. Oprimiu+lhe a garganta. Disse a si mesmo "ue era absurdo sentir+se in"uieto. >reparou+se para di-er+lhe tudo. %abia "ue era o correto. ?Cen precisa!a conhecer os #atos, todos, para tomar decis$es sensatas com respeito a seu pr(prio #uturo. 7a atualidade, seu !1nculo com ele no era muito mais "ue o amor de uma esposa #lamejante e uma resposta , pai2o #1sica "ue compartilharam. Depois "ue lhe contasse todo o concernente a seu passado e o "ue lhe proporciona!a o #uturo, se ?Cen decidia ir+se, logo recuperaria o e"uil1brio. %e pre#eria #icar, ao menos o #aria com os olhos abertos, preparada para o pior. %e "ueria

demonstrar respeito pela mente e a personalidade de sua esposa e con!ico nas metas dela, tinha "ue lhe dar a alternati!a de escolher, e aceitar a deciso "ue adotasse, e !i!er 8 e morrer 8 com as conse"&'ncias. 8 DorianP Dorian #echou os olhos, "ue doce soa!a seu nome nos l0bios dela. =sso tampouco o es"ueceria, acontecesse o "ue acontecesse ou pelo menos o recordaria en"uanto seu c*rebro #uncionasse, !oltou+se para ela sorrindo, en"uanto se tira!a da cara o cabelo "ue o !ento agita!a. 8 %ei "ue "uer ou!ir os #ascinantes detalhes de minha en#ermidade 8 disse 8 Esta!a tratando de decidir por onde comear. ?Cen se sentou mais erguida, e a e2presso sua!e e amorosa #oi substitu1da por a"uele olhar !erde #irme "ue tanto o intrigou a primeira !e- "ue se !iram. 8 Obrigado, meu "uerido 8 disse, j0 em tom pro#issional 8 %e no se importa, eu gostaria "ue comeasse por sua me. Essa noite, depois do jantar. ?Cendol6n se sentou , mesa da biblioteca e #e- uma lista de te2tos m*dicos "ue "ueria "ue lhe en!iassem. Dorian se sentou junto ao #ogo, #olheando um !olume de poesia. %abia "ue no tinha sido #0cil para ele lhe #alar do passado, mas esta!a segura de "ue lhe #aria bem. <;inha muitas coisas encerradas dentro<, pensou ?Cendol6n, !oltando o olhar a ele. )s pessoas "ue #a-iam isso esta!am acostumadas a e2agerar as situa$es de maneira desproporcionada, e o "ue piora!a as coisas era a ignor ncia de Dorian em mat*ria de ci'ncia m*dica. >or e2emplo, as "uimeras !isuais "ue descre!eu eram #en@menos #isiol(gicos comuns a muitas en#ermidades neurol(gicas, e no aberra$es, como ele acredita!a. :ais ainda, Dorian no tinha compreendido bem o caso de sua me, nem o di#1cil "ue era o tratamento dos dementes. ;ampouco compreendeu "ue, #re"&entemente, os m*dicos no tinham modo de saber, at* depois da morte, se o c*rebro esta!a #isicamente prejudicado. )t* ela mesma no esta!a segura de "ue o senhor Horson teria dirigido o caso com prud'ncia. Dorian ele!ou a !ista e a surpreendeu contemplando+o. 8 ;em seu cenho de m*dica 8 lhe disse 8 >or acaso estarei jogando espuma pela boca sem sab'+loP 8 Esta!a pensando em sua me 8 respondeu ?Cen 8 7o cabelo, por e2emplo. 7o sei se cort0+lo era a /nica soluo. O semblante do Dorian #icou r1gido, mas s( um momento. 8 7o sei "ue outra coisa poderiam ter #eito. 8 disse, lentamente 8 O arranca!a em mechas ensang&entadas, con#orme di-iam meu pai e meu tio. )credito "ue no sabia "ue era seu pr(prio cabelo. De!ia acreditar "ue eram garras. )s garras imagin0rias das E/rias. ?Cendol6n se le!antou da cadeira, apro2imou+se de seu marido e lhe apartou o cabelo da cara. Dorian lhe sorriu. 8 Dou+te permisso para cortar+me o cabelo, ?Cen. ;eria "ue ha!'+lo #eito eu, #asemanas... Ou pelo menos, para minhas bodas. 8 :as essa * a "uesto. 7o "uero "ue corte o cabelo. 8 7o o le!o assim por nenhum capricho louco "ue !oc' de!e consentir. 8 lhe disse 8 ;i!e moti!os pr0ticos "ue j0 no t'm import ncia.

8 Eu acreditei "ue o #a-ia por despeito a seu a!@ 8 disse ?Cen 8 %e ti!esse sido meu a!@, estou segura de "ue eu teria #eito algo para chate0+lo. 8 >ensou um instante 8 5alas. ;eria le!ado calas. Dorian riu. 8 )h, no, eu no era to auda-. 9uando #ui a Dondres, preocupa!a+me "ue algu*m pudesse me reconhecer e dissesse a meu a!@ onde esta!a. 7esse caso, teriam castigado a minha caseira e a meus empregadores por dar ajuda e comodidade ao inimigo. ;inha+lhe #alado de sua estadia em Dondres, "uando trabalha!a como um escra!o, noite e dia. O trabalho nos moles e2plica!a a e2ist'ncia desses m/sculos, "ue a tinham intrigado sobremaneira. Era estranho !er esse desen!ol!imento da parte superior do corpo entre a nobre-a, mas no entre os trabalhadores e os pugilistas. 8 5om apar'ncia de e2c'ntrico, e tal!e- algo perigoso, o recluso mant*m a raia os curiosos 8 prosseguiu 8 Os #a- desistir de entrometer+se nos assuntos pessoais dele. I (b!io "ue tais preocupa$es se estenderam a"ui, ao Dartmoor pelo menos en"uanto !i!eu meu a!@. 8 Hom, alegra+me de "ue no #osse pr0tico e no te cortasse o cabelo para as bodas 8 disse ?Cen 8 .ai muito bem com seus rasgos e2(ticos. 7o tem muito aspecto de ingl's. )o menos, no do modo comum. Ee- uma pausa, impressionada por uma id*ia, tornou+se atr0s para obser!0+lo e sorriu. Dorian lhe apanhou a mo, arrastou+a para ele e a #e- sentar+se em seu regao. 8 %er0 melhor "ue no ria de mim, doutora ?Cendol6n 8 disse com se!eridade 8 Os loucos no tomam muito bem essas atitudes. 8 Esta!a pensando na prima Fessica e em seu marido 8 disse ?Cendol6n 8. Da1n tampouco tem uma apar'ncia comum. )o parecer, ela e eu temos gostos similares em mat*ria de homens. 8 5ertamente gostam dos monstros, e a ti os lun0ticos. 8 .oc' eu gosto. 8 disse, encolhendo+se contra ele. 8 5omo posso no gostarP Ontem passei horas #alando de pouco mais "ue sintomas m*dicos e asilos para loucos. E !oc' me escutou como se #osse poesia e "uase caiu a meus p*s. I uma l0stima "ue no tenha nenhum tratado m*dico. Estou seguro de "ue no terei "ue ler mais "ue um par de par0gra#os, e te !oltar0 lu2uriosa e comear0 a rasgar minha roupa. <9uando /nico tem "ue #a-er para "ue me !olte lu2uriosa * estar a1 de p* ou sentado<, pensou ?Cen. ;ornou+se atr0s. 8 .oc' gostariaP 8 9ue me rasgue a roupaP 5laro "ue eu gostaria. 8 =nclinou a cabea e lhe murmurou no ou!ido 8 Becorda "ue estou mentalmente dese"uilibrado. ?Cen jogou um olhar para a porta. 8 E se entrar 3osNinsP Dorian desli-ou a mo dela pela abertura de sua camisa. 8 Diremos "ue * um tratamento. ?Cen se !oltou para ele. Entre o chiado de risadas, nos olhos do Dorian emergiu o desejo, #ero- e "uente. Km dia, muito em bre!e, essa #era c0lida se tornaria perigosa, possi!elmente #atal. :as ?Cen con#rontaria esse momento "uando chegasse. En"uanto isso se sentia #elide arder entre seus #ortes braos. De!antou a mo dele e a le!ou a seu peito. 8 :e to"ue 8 sussurrou 8 :e enlou"uea tamb*m, Dorian. )o dia seguinte, te!e um ata"ue.

)caba!am de terminar o ca#* da manh "uando ?Cen !iu "ue pisca!a, impaciente, e agita!a as mos no ar perto de sua cara. Dorian se surpreendeu #a-endo+o e riu. 8 %ei "ue * in/til 8 disse 8 %uponho "ue se trata de um re#le2o. ?Cendol6n se le!antou da cadeira e se apro2imou dele. 8 %e #or , cama agora e tomar uma dose de l0udano, apenas te dar0 conta "uando comear a dor de cabea. Dorian se le!antou e #oi acima com ela, com e2presso preocupada. ?Cen o ajudou a despir+se e notou "ue sua !iso no esta!a to dani#icada como para no poder encontrar os peitos dela. )cariciou+os, en"uanto ela luta!a com o pescoo da camisa. 8 Est0 de muito bom humor 8 lhe disse, "uando ao #im conseguiu deit0+lo e cobri+lo 8 %e no soubesse a !erdade, suspeitaria "ue meu senhor me enganou, para me atrair a seus aposentos. 8 O2al0 #osse uma mureta 8 rep@s, piscando 8 :as a1 esto essas malditas, piscando os olhos e piscando. E !oc' tinha ra-o, ?Cen no so como #antasmas. .oc' as h0 descrito melhor. <5omo chocar contra um poste de sistema de iluminao<, disse. <>rimeiro !' estrelas, depois sente a dor.< Eu gostaria de saber o "ue #oi o "ue con!enceu a meu c*rebro de "ue so#ri um golpe na cabea. Ela sabia bem. 8 Disse+lhe "ue terei "ue isol0+lo de "ual"uer #onte de agitao ner!osa 8 ha!ia dito Jneebones. Ele era um m*dico de !erdade, com d*cadas de e2peri'ncia. Entendia a en#ermidade, tinha estudado durante meses , me do Dorian. 8 F0 h0 !ista o "ue lhe pro!ocaram as no!idades sobre a #am1lia4 tr's ata"ues em uma semana. Becordou a con!ersao do dia anterior, e lhe remoeu a consci'ncia. 8 F0 entendo o "ue #oi 8 disse, tensa 8 Ontem te obriguei a re!i!er as e2peri'ncias mais dolorosas de sua !ida. E no me con#ormei com um panorama geral, no. >ressionei+te para te tirar os detalhes, inclusi!e do relat(rio postmorten de sua me. De!eria ter compreendido "ue era muito es#oro para #a-er de uma s( !e-. 7o posso acreditar "ue no #ui capa- de pre!'+lo. >ergunto+me onde dei2ei minha sensate-. 5omeou a mo!er+se para ir procurar a garra#a de l0udano, mas Dorian lhe a#errou a mo. 8 Eu me pergunto onde a dei2aste agora 8 lhe disse 8 ?Cen, #e-+me re!isar o passado. ) con!ersao de ontem no me #e- mais "ue bem. )li!iou minha mente em cem sentidos di#erentes. Ele a pu2ou pela mo. 8 %ente+se. 8 ;enho "ue ir procurar o l0udano. 8 7o o "uero. >elo menos, at* "ue se !olte insuport0!el. Esse * o /nico moti!o "ue me le!ou a tom0+lo at* agora. 7o esta!a seguro de poder con#iar em mim mesmo. :as posso con#iar em ti. 7o sou seu primeiro louco. .oc' sabe "uando preciso receber estupe#acientes. 8 ;amb*m sei "ue a dor * terr1!el 8 disse ?Cen 8 7o posso permitir "ue esteja a1 tendido, suportando+o. ;enho "ue #a-er algo, Dorian. Dorian #echou os olhos e rela2ou o semblante. 8 5omeou, no * assimP Dutou para manter a !o- bai2a e regular.

8 7o "uero ingerir estupe#acientes 8 disse, em tom sereno 8 9uero ter a mente clara. %e de!o estar incapacitado #isicamente, eu gostaria de apro!eitar para pensar, en"uanto ainda possa. ?Cendol6n a#ogou com #irme-a sua consci'ncia, "ue grita!a. ) culpa no o ajudaria, recordou+se "ue tinha chegado a1 com e2pectati!as modestas. Espera!a aprender, ao mesmo tempo "ue ali!ia!a o so#rimento do doente, at* onde #osse poss1!el. 7unca se tinha #eito iluda de curar o "ue a ci'ncia m*dica "uase no podia entender, e muito menos tratar. 7o espera!a apai2onar+se por ele "uase imediatamente. :as isso s( troca!a seus sentimentos, e no teria mais rem*dio "ue !i!er com eles. :esmo assim, no permitiria "ue a go!ernassem, nem se dei2aria tentar para rogar um milagre, "uando o "ue em realidade tinha "ue #a-er era escut0+lo, lhe brindar o "ue necessita!a e encontrar o melhor modo de subministrar+lhe. 8 9uer pensar 8 disse, #ran-indo o sobrecenho. 8 %im. %obre minha me, e o "ue disse dela. %obre meu a!@. Os especialistas. ) loucura. 8 apoiou+se um polegar na t'mpora 8 7o acredito "ue me tenha rompido um !aso sang&1neo, e entretanto !ejo des#ilar meu passado ante mim. 8 5om sorriso torcido, acrescentou 8 E comea a ter sentido. ?Cen sentiu uma "uebra de onda de alarme, mas a conte!e sem piedade. 8 :uito bem 8 disse com calma 8 7ada de sopor1#eros. :as bem pro!aremos com estimulantes. ?Cendol6n lhe deu ca#*. :uito #orte e em grandes "uantidades. Duas horas e inumer0!eis 21caras depois, Dorian esta!a completamente recuperado, e sua esposa o contempla!a como se acabasse de le!antar+se de entre os mortos. Esta!a de p* junto ao #ogo, as mos enlaadas #rente a ela, a e2presso, uma c@mica mescla de preocupao e perple2idade, en"uanto o !ia colocar a roupa. 8 5omeo a suspeitar "ue acredita!a "ue me tinha rompido um !aso sang&1neo 8lhe disse Dorian, en"uanto se abotoa!a a cala 8 Ou esta!a a ponto de me acontecer. %ua e2presso c@mica se des!aneceu e dei2ou passo , conhecido olhar #irme. 8 7o sei o "ue pensar 8 lhe disse 8 %inceramente estou con#undida. Duas horas, do princ1pio ao #inal. =sto no tem sentido do ponto de !ista m*dico. 8 Disse+te "ue senti com toda claridade como se ali!ia!a a presso depois da "uarta taa 8 disse 8 5omo se ti!esse liberado minha cabea de um torno. ;al!e- o ca#* liberou meu organismo da presso e... 8 sorriu 8 ... passou ao urinol. 8 ;em propriedades diur*ticas. 8 I (b!io. 8 :as no de!eria ter reagido assim. 8 Dhe #ormaram rugas na #ronte 8 ;al!e- eu interpretei mal seu relato do relat(rio da aut(psia, mas no sei como. O caso de sua me no era muito ins(lito. 8 Eu gostaria de saber o "ue * o "ue a preocupa 8 lhe disse Dorian 8 Este!e tagarelando incoer'ncias sem me dar contaP :ostro sinais de maniaP ) e2traordin0ria sensao de bem+estar * um sinal de alarmeP ?Cendol6n, se esti!er ,s portas da morte, eu gostaria de ser in#ormado. ?Cen soltou um suspiro tr'mulo. 8 7o sei. ;inha pensado "ue a dilatao dos copos sang&1neos e o aumento de #lu2o sang&1neo, tal!e- aumentados pelo derrame, dispararam a aura e a dor. :as para "ue cessasse a dor os copos de!eram contrair+se outra !e- e diminuir o #lu2o sang&1neo e se sup$e "ue suas c*lulas e seu tecido esto muito #racos e dani#icados para #a-'+lo to r0pida e completamente.

Dorian recordou o "ue ?Cen lhe ha!ia dito com respeito , #uno do c*rebro. 8 Entendo. 8 disse 8;eme "ue algo tenha talhado o #ornecimento de sangue com muita brutalidade, possi!elmente de uma #orma perigosa e anormal, e "ue este seja um al1!io ilus(rio e tempor0rio. 8 7o poderia di-'+lo. ) !o- da mulher era um pouco tr'mula. <>ossi!elmente cairia morto no pr(2imo minuto<, pensou Dorian. =sso no parecia poss1!el. 7unca se ha!ia sentido mais !i!o. De todos os modos, no "ueria correr nenhum risco. )pro2imou+se dela e a atraiu a seus braos e a beijou, com um beijo comprido e apai2onado, at* "ue ela se rela2ou contra ele. %eguiu beijando+a, acariciando+a e a le!ou at* a cama. =sto no era o "ue pensa!a #a-er. %( "ueria estar seguro de "ue ela entendia como se sentia com respeito a ela. :as, uma !e- "ue comearam, no puderam deter+se. Em pouco tempo, a roupa "ue pouco antes se p@s #icou esparramada pelo cho junto com a dela, e Dorian se perdeu, inundou+se nela, no mar "uente do desejo. E depois, en"uanto permaneciam deitados juntos, com os membros entrelaados, descobriu "ue seu corao ainda pulsa!a e seu c*rebro #unciona!a e lhe disse o "ue tinha #eito por ele. Ontem lhe tinha #alado de seu passado libertino, esperando "ue se horrori-asse e desgostasse. Em troca, ?Cen despre-ou, impaciente, sua preocupao, considerando como um comportamento masculino normal o beber e sair com mulheres. Ealou+lhe de sua me, da criatura lament0!el e monstruosa em "ue se con!erteu, e a ?Cendol6n no lhe mo!eu um cabelo. 8 I como a consumio. 8 disse, redu-indo os horrores a uma s*rie l(gica de #eitos #isiol(gicos 8 7o se pode di-er "ue suas in#idelidades e segredos a piorassem ou pro!ocassem o desmoronamento #inal. %eu matrim@nio era insatis#at(rio. >or isso sabemos, as intrigas rom nticas poderiam ter redu-ido a tenso emocional e demorar o ine!it0!el em lugar de apress0+lo. %e Dorian #icasse com sua me, poderia ha!'+la agitado mais, por"ue )minta tinha um lao emocional mais #orte com ele "ue com o pai. Essa era a teoria de ?Cen. :ais ainda, disse+lhe "ue era preciso p@r na de!ida perspecti!a as condi$es do manic@mio. 7esses casos, era #re"&ente "ue #icassem destru1das as #aculdades morais. Os pacientes podiam parecer calmos e racionais sem ter mais consci'ncia ou controle de seus pensamentos e de seus atos "ue se #ossem marionetes ,s "ue as c*lulas cerebrais dani#icadas atira!am dos #ios. E, conscientes ou no, #re"&entemente es"ueciam por "ue esta!am -angados ou tristes, igual es"ueciam os princ1pios b0sicos da higiene, e inclusi!e os "uais eram ou onde imagina!am "ue tinham estado uns minutos antes. =sso lhe #e- compreender "ue tal!e- sua me no tinha tido "ue suportar cont1nuas humilha$es e dores, por"ue a maior parte do tempo esta!a !i!endo em seu mundo pr(prio, onde "uase nada podia alcan0+la. 8 Bealmente ali!iaste minha mente 8 disse Dorian a sua esposa 8 7em meu a!@ me parece j0 to monstruoso. :as bem lament0!el, com sua ignor ncia, seu temor do "ue no compreendia, e sua depend'ncia dos especialistas. :as !oc' no * como ele nem seus preciosos especialistas. ;em talento para #a-er "ue o incompreens1!el tenha sentido. O redu- a propor$es manej0!eis. )t* este /ltimo ata"ue parece pouco mais "ue uma maldita mol*stia.

?Cen se incorporou sobre o coto!elo e lhe obser!ou o rosto. 8 ;al!e-, por"ue esti!este menos agitado e seu c*rebro no trabalhou com tanta intensidade 8 lhe disse 8 Disse "ue precisa!a pensar, e parece "ue suas re#le2$es #oram positi!as. I poss1!el "ue o tratamento mais ben*#ico consistisse em estimular esses pensamentos em lugar de te adormecer. 8 Ea-er amor me sugere grande "uantidade de pensamentos positi!os. 8 lhe disse 8 >ossi!elmente tenhamos "ue consider0+lo tamb*m como um tratamento ben*#ico. ?Cen ar"ueou uma sobrancelha. 8 7o recordo nada na literatura m*dica "ue recomende se2o como tratamento. Dorian colocou os dedos entre o cabelo re!olto do ?Cen e a atraiu para si. 8 >ossi!elmente no tenha lido su#icientes li!ros. ;r's semanas depois, Dorian esta!a na porta da sala de sua esposa, obser!ando+a ler, carrancuda, um #olheto. Os li!ros tinham chegado #a-ia duas semanas, e ele e 3osNins a ajudaram a con!erter a sala em escrit(rio. Os li!ros m*dicos #orma!am #ilas na prateleira. O escrit(rio j0 no esta!a to ordenado. Eolhetos, cadernos de apontamentos e #olhas de tamanho o#icio se amontoa!am ao a-ar. Dorian se apoiou no marco da porta e, cru-ando os braos, obser!ou a sua preocupada esposa. %abia o "ue esta!a procurando. 7o um padre, por"ue no ha!ia, a no ser as cha!es da <resposta positi!a< ao tratamento. Embora jamais o admitisse, Dorian sabia "ue tinha esperanas de lhe prolongar a prud'ncia, se no , !ida. ;inha os melhores moti!os para cooperar com ela. Estaria agradecido de des#rutar de um m's mais, at* de um dia mais. E, entretanto, essa busca teimosa oprimia seu corao por ela. 7o era to <pr0tica e ego1sta< como a#irma!a. =mporta!am+lhe muito seus pacientes. )t* lhe importou o senhor HoCes, cuja dem'ncia #a-ia "ue os ata"ues da me de Dorian, por comparao, parecessem meros inc@modos. :as, no presente, no era simples "uesto de "ue lhe importasse. Dorian temia "ue a dedicao de ?Cendol6n #osse e2agerada, "ue acontecesse a necessidade de esclarecimento , obsesso. ) noite anterior tinha murmurado em sonhos algo a respeito de <inconst ncia idi(tica<, <les$es< e <sintomas prodr@micos<. ;inha a tentao de mandar de !olta os li!ros e de lhe ordenar "ue dei2asse, "ue desistisse, antes "ue a atacasse uma #ebre cerebral. :as no podia pri!0+la do "ue era uma oportunidade de aprender /nica em sua !ida, nem demonstrar #alta de respeito por sua maturidade, intelecto e compet'ncia. >or sorte, esta!a em condi$es de arranjar algo como uma soluo, por"ue sua mente, em "ue pese a dois ata"ues mais, ainda #unciona!a. O /ltimo, na semana anterior, tinha durado !inte e "uatro horas, at* "ue Dorian #e- "ue ?Cen lhe desse uma dose de 2arope de ipecacuana, para #a-'+lo !omitar. Depois dormiu como um tronco outro meio+dia. :as se recuperou com a mesma sensao de bem+estar e de lucide- "ue e2perimentaram nas duas ocasi$es anteriores. Esta!a seguro de "ue isso se de!ia a "ue sua esposa tinha e2orci-ado os dem@nios do medo, a !ergonha e a ignor ncia, redu-indo assim a presso emocional sobre o c*rebro prejudicado. %abia "ue o al1!io era tempor0rio, e no pensa!a desperdi0+lo. 7o tinha #uturo, mas ?Cen sim, e Dorian tinha passado a /ltima semana se ocupando do #uturo dela.

8 I mau momento para interromperP 8 perguntou+lhe. ?Cen ele!ou a cabea, sua e2presso preocupada se des!aneceu e pareceu sair o sol nesse sorriso in#inito "ue ainda lhe pro!oca!a um tombo no corao. 8 7unca * mau momento para ti 8 lhe disse 8 I a mais bem+!inda das interrup$es do mundo. Dorian se separou do marco da porta, #oi at* o escrit(rio e se encarrapitou no bordo. >osou a !ista no #olheto "ue ela tinha dei2ado "uando ele se apro2imou4 <Kma descrio da :ania =diop0tica )guda tal como se mani#esta...< 8 I um dos estudos de E!ersham 8 lhe e2plicou 8 :as seu comportamento no coincide com o modelo. Dorian le!antou o trabalho e o #olheou. 8 >ergunto+me como #a- para entender algo deste caos. 8 Dei2ou o #olheto e le!antou um li!ro magro 8 Este * pior ainda. %e eu tentasse ler a primeira #rase, poria+me a ui!ar e s( so tr's "uartos de p0gina. 8 %o m*dicos, no escritores 8 disse ?Cendol6n 8 ;eria "ue !er como escre!em , mo. I um milagre "ue os impressores no estejam j0 no manic@mio. 8 %ua letra no * para presumir 8 lhe disse, com um olhar signi#icati!o , desordenada pilha de #olhas de tamanho o#icio cobertas com a escritura imposs1!el do ?Cen. ) moa #ran-iu o nari-. 8 %im, minha escrita * muito #eia. 7o como a tua. Estou segura de "ue #oi o melhor copista "ue ti!eram jamais os ad!ogados londrinos. 8 Eu adoraria copiar suas notas de maneira leg1!el 8 lhe disse 8 De #ato, eu... =nterrompeu+se, com a mente perdida nas lembranas. Era algo "ue lhe ha!ia dito. )lgo relacionado com um <mal+entendido<. )o surpreender a e2presso a#ligida pelo ?Cen, encolheu+se de ombros. 8 Estou bem. :inha mente di!agou, isso * tudo. =nterrompi+te por um moti!o concreto, e o jargo m*dico e sua escrita horrorosa me distra1ram. 8 Be!ol!eu+lhe o cabelo 8 .im te pedir "ue me acompanhe a !isitar )thcourt. 8 )thcourtP 8 repetiu, sem entender. 8 Escre!i ao Dain #a- uns dias 8 lhe e2plicou 8 7ecessito conselho sobre certas "uest$es de neg(cios. )gora ele * membro da #am1lia, sua propriedade est0 a uns poucos "uil@metros a sudeste da"ui e, por isso ou!i, * um e2celente administrador. 8 )thcourt tem #ama de ser uma das propriedades mais pr(speras e melhor administradas do reino 8 disse ?Cendoi6n, assentindo 8 Estou segura de "ue sua per1cia para os neg(cios * s(lida. 8 De "ual"uer modo, con!idou+me com cordialidade. Dorian tirou uma carta do bolso e a deu. En"uanto ?Cen a lia, comeou a lhe tremer a boca. 8 Esse homem * um malicioso incorrig1!el. E isto "ue *P 8 5omeou a ler em !o- alta4 8 <%e esse pateta do ;rent ainda anda por a1, poderia tra-'+lo tamb*m, pois s( resultaria um desastre se o dei20ssemos a seu pr(prio arb1trio. :as !oc' j0 sabe o "ue se espera de ti em tal caso<. 8 Ele!ou a !ista 8 >arece "ue se conhecem melhor do "ue eu supunha. Dorian riu. 8 Dain ainda esta!a no Eton "uando Hertie chegou. 8 e2plicou 8 :ais ou menos uma !e- a cada "uin-e dias, Hertie ca1a pelas escadas ou tropea!a em algo, ou, de algum modo, as engenha!a para cru-ar+se no caminho de %ua %enhoria. >or #ortuna, eu esta!a perto a primeira !e- e apartei Hertie antes de "ue Dain se ocupasse dele com m*todos mais !iolentos. Depois

disso, cada !e- "ue seu primo aparecia ante a presena sat nica, %ua %enhoria me chama!a4 <5amo6s<, di-ia, do mais #rio. <.oltou. Eaa+o ir+se.< E ento eu me ocupa!a de #a-er desaparecer ao Hertie. 8 >osso imaginar ao Dain #a-endo+o. E a ti tamb*m. 8 )plaudiu+lhe o brao 8 I sua ner!ura protetora. 8 Era meu instinto de conser!ao. 8 corrigiu Dorian, indignado 8 Eu tinha apenas do-e anos e Dain, j0 aos de-esseis, era grande como uma casa. 7o tinha mais "ue posar uma de seus mos em minha cabea para me esmagar como a um inseto. 8 Biu 8 Entretanto, eu o admira!a muito. ;eria dado algo por poder sair impune como ele das coisas "ue #a-ia. ) risada do ?Cendoi6n #oi um som delicioso. 8 Eu tamb*m 8 disse 8 7o * di#1cil imaginar por"u' tem a Fessica cati!ada. Ou por "ue isso a o#ende tanto. 8 :e ocorreu "ue !oc' gostaria muito de !isit0+la, en"uanto Dain e eu #alamos de neg(cios. 8 Eu adorarei. 8 De!ol!eu+lhe a carta 8 :e alegra "ue tenha pensado no Dain como assessor comercial. I melhor "ue )bon!ille. O du"ue * estrangeiro e pertence , outra gerao. 8 %abia "ue tinha reser!as com respeito a ele. 8 I um homem mara!ilhoso, mas pode chegar a ser muito paternal. Dorian !acilou. 7o "ueria in"uiet0+la, mas, por outro lado, tampouco podia acontecer o tempo "ue #ica!a e!itando toda meno do "ue lhes espera!a. 8 Ento espero "ue no te incomode se terminar por #a-er "ue meu guardio legal seja Dain, em !e- dele 8 disse, com calma. 3ou!e uma pausa insigni#icante, e logo disse4 8 %e eu ti!esse di#iculdades e !oc' no esti!esse em condi$es de me ajudar, no ha!eria ningu*m a "uem pre#eriria ter a meu lado. 5ru-ou o olhar claro e #irme com o de seu marido. Dorian imagina!a "uanto lhe custa!a tanta compostura e #irme-a, e isso o perturba!a. :as no podiam #ingir "ue sempre teriam um ao outro, por"ue no era assim. =nclinou+se e a beijou. 8 )ssim * como me sinto 8 disse. ;ornou+se atr0s e riu 8 %e ti!ermos "ue escolher um aliado, * melhor "ue escolhamos o maior "ue possamos encontrar. Kns dias depois, #oram a )thcourt, com a inteno de #icar dois dias. ;erminaram #icando uma semana. Dain resultou estar bem in#ormado 8 e obstinado para e2pressar sua opinio 8 em uma !ariedade de assuntos, e muito em bre!e os dois homens discutiam #eli-es, como !elhos amigos ou como irmos, perseguiram+se um ao outro pelo !asto par"ue de )thcourt e pelos p0ramos circundantes, praticaram esgrima e tiro. Km dia Dain se encarregou de ensinar a Dorian certos detalhes #inos do pugilismo, e se pegaram em uma es"uina do curral, en"uanto as esposas os anima!am. O #ilho ileg1timo do Dain tamb*m !i!ia no )thcourt. Era um dem@nio de peralta, de oito anos, a "ue Dain se re#eria orgulhoso chamando+o %emente do Dem@nio. )o princ1pio, o pe"ueno DominicN olha!a com cautela a Dorian, mas ao cabo de dois dias esta!a con!idando o conde do BaCnsle6 a !isitar sua casa da 0r!ore. Dorian soube "ue isto signi#ica!a uma honra. )t* o momento, s( seu pai adorado tinha acesso ao re#/gio e era iniciado em seus mist*rios. )ssim, Dorian !oltou de )thcourt com os joelhos e os coto!elos raspados, a a#irmao do Dain de "ue atenderia com -elo os assuntos de ?Cendol6n e o louco desejo de ter um #ilho.

Disse "ue era rid1culo ansiar um #ilho ao "ue no !eria nascer e concentrou suas energias em concreti-ar o sonhado hospital de ?Cendol6n. Dain este!e de acordo com ele em "ue nem o t1tulo nem as ri"ue-as compensariam o #ato de "ue era uma mulher, e, al*m disso, jo!em. ;eria "ue en#rentar a muitos homens, e poucos deles de!iam ter uma !iso realista das capacidades #emininas. 8 >osso en#rentar os homens 8 ha!ia dito Dain 8 mas tal!e- necessite instru$es precisas. 7o sei nada de hospitais, nem mesmo dos de dia, e acredito "ue sua senhora tem em mente algo no!o. 8 7o sei se ser0 to precisa como seria de desejar "uando chegar o momento 8 respondeu Dorian 8 Eu j0 detecto sinais de tenso emocional. Ocorreu+me "ue, se come0ssemos agora com o projeto, seria uma distrao saud0!el. :ais ainda, se eu esti!er diretamente comprometido em sua #undao, outros o consideraro com mais seriedade. %e o conde do BaCnsle6 di- "ue a construo de!e ser um per#eito he20gono, por e2emplo, outro tipo no se atre!er0 a di-er "ue, em realidade, de!e ser um cubo per#eito, e comear0 a brigar com outro "ue opina "ue de!e ser um oct(gono, segundo as mais altas autoridades. :as bem todos murmuraro4 <%im, milord. Km he20gono, * (b!io<, e tomaro nota de cada uma de minhas pala!ras com o maior dos cuidados, como se !iessem diretamente do trono do )lt1ssimo. Dain riu, mas algo em seu olhar escuro p@s ner!oso ao Dorian. 8 %ou muito otimistaP 8 perguntou+lhe 8 %e !oc' du!idar de minha capacidade, Dain, eu "ueria... 8 %( me pergunta!a por "ue diabos no corta o cabelo 8 disse Dain 8 %im bem eu du!ido de "ue uma mudana de penteado no a#etar0 sua credibilidade, a#inal de contas * um 5amo6s, me resultaria um chateio se ti!esse "ue cuid0+lo, como se no hou!esse muitas con#us$es para organi-ar o projeto. Dorian sorriu, submisso. 8 ) minha esposa gosta. 8 E !oc', pobre tolo, est0 deslumbrado. 8 Dain lhe lanou um olhar compassi!o e riu 8 Hom, ento suponho "ue mais racional "ue agora no ser0 nunca. Eu diria "ue #aamos o melhor "ue se possa. Dorian esta!a decidido a #a-er o melhor "ue pudesse. >or isso, a segunda noite depois da !olta ao lar, e2plicou a ?Cendol6n a id*ia "ue tinha a respeito de comear com o hospital. ?Cen lhe disse "ue era uma id*ia e2celente, e pareceu muito entusiasta, mas Dorian no p@de desembaraar+se da sensao de "ue a mente de sua esposa esta!a em outro lado4 em sua maldita en#ermidade e seus rebeldes mist*rios. Esta!a muito tentado de arreganh0+la. :as, em troca, conte!e a tentao e lhe #e- amor. ) tarde seguinte, instalaram+se na biblioteca para #alar em detalhe da "uesto, e esta!a igual. Ealou com entusiasmo de suas id*ias e aceitou #a-er um esboo de plano para o edi#1cio em si, descre!endo as #un$es das di#erentes 0reas. E, entretanto, Dorian te!e a sensao de "ue sua mente no esta!a por inteiro na "uesto. Os dias "ue seguiram, ?Cen continuou trabalhando alegremente com ele, trans#ormando seus sonhos em #eitos ordenados e especi#ica$es, mas o mati- de distrao persistia. Dorian o ag&entou com paci'ncia, dela tinha aprendido "ue, #re"&entemente, era poss1!el combinar !0rios tratamentos para atacar o conjunto de sintomas de uma doena. Km rem*dio para esse tipo de dores de cabea, por e2emplo, era combinar l0udano com

ipecacuana, o primeiro para amortecer a dor e o segundo para ali!iar a n0usea indu-indo o !@mito. Do mesmo modo, ideali-ou um tratamento combinado para ela. Km dos <rem*dios< chegou uma semana depois da !olta de )thcourt. Doam+se est0bulo no estudo do ?Cen e dei2ou o pacote sobre o escrit(rio, en"uanto a esposa acerta!a com o co-inheiro o menu do dia seguinte. Depois saiu da casa, para ocupar+se da segunda parte do rem*dio. Kma hora depois, ?Cendol6n, de p* no estudo, olha!a ao 3osNins, perple2a. 8 Eoi ao ONehampton 8 disse o criado pela segunda !e- 8 ;inha uma entre!ista. )lgo relacionado com o hospital. 8 )h. )h, sim, com o senhor Dobbin. 8 ?Cendol6n se deu a !olta 8 Becordou+me isso durante o ca#* da manh, e eu, como uma par!a, es"ueci+o. De!o ter a mente em "ual"uer outro lugar. Obrigado, 3osNins. ?Cen #icou na entrada, com a !ista #i2a no grosso "ue ha!ia sobre o escrit(rio, en"uanto os passos do 3osNins se a#asta!am. Eechou a porta, !oltou para escrit(rio e recuperou a carta, com mos trementes, Era do senhor Horson, o m*dico "ue tinha cuidado da )minta 5amo6s. Era em resposta a uma carta de Dorian. ;inha escrito ao Horson "uin-e dias atr0s, sem di-er a ela. Dorian tinha encostado uma nota , carta do Horson4 <Eis a"ui, doutora ?Cendol6n com todos os deliciosos detalhes acidentados. Espero te encontrar se retorcendo em um ata"ue de lu2/ria incontrol0!el "uando retornar<. ?Cen leu a nota pela d*cima !e- e j0 no p@de controlar+se, tampou+se a cara com as mos e chorou, mas no pela resposta de Horson, mas sim pelo "ue ha!ia custado obt'+la a seu marido, escre!er para pedir um #a!or a um homem "ue considera!a como o torturador de sua pr(pria me, se no o assassino. Dorian o tinha #eito pelo bem de ?Cendol6n, e isso era o "ue lhe espremia dolorosamente o corao, e por isso chorou como uma esposa e no como a doutora "ue pretendia ser. Ou "ue acreditou poder ser, Uu se imaginou capa- de ser, repro!ou+se no estar comportando+se de maneira muito capa-, en2ugou as l0grimas e lhe ocorreu "ue depois ha!eria tempo de sobra para chorar. ;oda uma !ida, se opta!a por dedicar+se , pena e jogar pelo muro os dons "ue Deus lhe tinha dado e tudo o "ue seu marido tenta!a lhe dei2ar. Dorian sabia "ue ela trata!a de aprender e tenta!a ajud0+la de todos os modos "ue podia. 7o tinha por "ue chorar. %abia "ue ao Dorian #a-ia #eli- ajud0+la. :ais ainda, na carta do Horson ha!ia in#ormao de #ato !aliosa. 5ompreendeu+o a primeira olhada. E at* tinha inclu1do uma c(pia do relat(rio p(s+morte, "ue resol!eria !0rios enigmas persistentes, assim "ue ?Cen pudesse concentrar+se como era de!ido. E continuar concentrada, coisa "ue, ultimamente, custa!a+lhe. Es"ueciam+lhe coisas, perdia coisas. >assou uma semana inteira com a Fessica, at* "ue se deu conta de "ue a prima esta!a gr0!ida. ?Cendol6n no #oi capa- de conciliar os sintomas mais simples4 pro!a #1sicas "ue nenhum estudante de medicina teria !isto, por no #alar j0 do estado de nimo caracter1stico. En"uanto ?Cendol6n este!e ali, Fessica, "ue nunca chora!a, tinha estalado em l0grimas sem ra-o aparente, e !0rias !e-es perdeu a paci'ncia por assuntos dos mais corri"ueiros. Fessica no disse nada a respeito, e ?Cendol6n, por discrio, abste!e+se de perguntar+ lhe. )#inal de contas, ainda esta!a nos primeiros dias, e o primeiro trimestre era um per1odo muito incerto...;rimestre... do-e semanas... sintomas...

?Cendol6n olhou sem !er o relat(rio da aut(psia. Ea-ia mais de seis semanas "ue esta!a casada. %ua /ltima menstruao tinha ocorrido duas semanas antes das bodas. O relat(rio lhe caiu dos dedos inertes, e dei2ou cair o olhar sobre seu !entre. 8 Oh, meu Deus. 8murmurou. Dorian esta!a no !est1bulo pri!ado da estalagem ?olden 3art, no ONehampton, mas no com o #ict1cio senhor Dobbin a no ser com o Hertie ;rent, cujo rosto "uadrado esta!a crispado em uma careta dolorosa. =sso se de!ia a "ue esta!a tratando de pensar. 8 Hom, E!ersham necessita dinheiro 8 disse, ao #im 8 :as no * a classe de tipo "ue se le!a bem com outras pessoas, pois, se o #osse, teria #icado no 5hippenham, coisa "ue at* o ?Cen disse, mas com ela se le!a!a bem, e a tia 5laire gosta!a bastante, por"ue era o /nico "ue sabia como tratar os ata"ues dela. 8 7o tem "ue le!ar+se bem com outros 8 lhe disse Dorian 8 9uando /nico #a- #alta * "ue nos diga o "ue #a-er. Dain e eu esti!emos de acordo em "ue necessitamos a um m*dico com e2peri'ncia no comit' de planejamento do hospital. ;amb*m necessita!a algu*m capa- de #alar com ?Cendol6n em seu mesmo idioma, e tamb*m #a-'+la escutar e en#rentar+se aos #atos. E cuidar+se mais. :as Dorian tinha e2plicado tudo isso em sua carta. O grosso esta!a sobre a mesa, entre ele e Hertie, "ue o olha!a com ar de d/!ida e "ue, por alguma ra-o, ainda era relutante a apoderar+se dele. 8 I in#ormao do hospital 8 lhe disse Dorian. =sto era certo em parte, mas o grosso consistia em c(pias dos materiais en!iados pelo Horson, de modo "ue E!ersham chegasse munido de #eitos, para seu encontro intelectual com ?Cendol6n 8 Espero "ue a proposta lhe resulte irresist1!el. %e no, conto com "ue !oc' utili-e seus inigual0!eis poderes de persuaso. 5omo #e- com o Horson. )ssim "ue Dorian compreendeu "ue tinha "ue lhe escre!er ao Horson, tamb*m compreendeu "ue #aria #alta mais de uma carta. Os m*dicos tendiam a opor+se e gosta!am de conser!ar segredosA isso o ha!ia dito ?Cendol6n. )l*m disso, no geral esta!am muito ocupados com os pacientes para atender a correspond'ncia. 5omo no "ueria correr o risco de esperar meses, Dorian decidiu procurar Hertie. O "ue ao ;rent #alta!a de intelig'ncia o tinha de leal e teimado. Era leal ao Dorian, e insistiria com toda teima at* "ue Horson lhe desse o "ue tinha ido procurar. E assim #oi, "uando este compreendeu "ue no tinha outro modo de li!rar+se de Hertie. Dorian con#ia!a em "ue a lealdade e a obstinao do Hertie tamb*m dariam resultado com E!ersham. O her(i de ?Cendol6n no parecia , classe de indi!1duo "ue acode correndo "uando um nobre estala os dedos. 8 :as, se no resultar, podemos tentar outra coisa 8 adicionou Dorian, ao !er "ue Hertie seguia carrancudo 8 %ei "ue ser0 mais di#1cil "ue tratar com Horson. O "ue estamos lhe pedindo ao E!ersham * "ue abandone seu consult(rio, le!ante suas coisas e parta, coisa nada insigni#icante. E inclusi!e se aceitar, entendo "ue necessitar0 um pouco de tempo para arrumar seus pr(prios assuntos. :as "uero "ue te certi#i"ue de "ue entenda "ue estou disposto a cobrir todos os gastos e usar minha in#lu'ncia cada !e- "ue se necessite,te assegure de con!enc'+lo de "ue sou um homem de pala!ra, Hertie, "ue isto no * um capricho de louco. %e ti!er d/!idas, pode escre!er ao Dain. Hertie piscou com #ora.

8.oc' no est0 louco, ?ato. 7o mais "ue eu e, te olhando bem, melhor "ue antes. Ela te tem #eito bem, no * certoP 8 5laro "ue no estou louco 8 disse Dorian 8 E tudo graas a ?Cendol6n. I mara!ilhosa e eu me sinto muito #eli- 8 acrescentou, com um sorriso. <E "uero "ue ela seja #eli-<, acrescentou, para si. ) e2presso de Hertie se esclareceu, e em seus claros olhos a-uis brilhou uma lu-. 8 %abia "ue !oc' gostaria, ?ato. %abia "ue te #aria bem. Dorian entendeu o "ue signi#ica!a essa lu- e no lhe custou imaginar o "ue Hertie "ueria acreditar. :as Hertie no tinha lido o coment0rio de Horson sobre o relat(rio post mortem, e, embora o ti!esse #eito, no teria entendido nenhuma #rao do "ue conseguiu entender Dorian. E isso era muito mais do "ue tinha #eito sete anos antes, muito antes de "ue ?Cendol6n lhe e2plicasse o re#erido , auto+su#ici'ncia do c*rebro, "ue era o "ue o #a-ia to suscet1!el de destruio. Hertie no entendia "ue essa destruio no podia reparar+se nem deter+se, "ue nem ?Cendol6n podia obt'+lo. 7o sabia "ue, "uando comea!a o decli!e, continua!a sem cessar, como tinha passado com o BaCnsle6 3all, "ue ia desintegrando+se silenciosamente sob a super#1cie, at* "ue o teto caiu. Hertie acredita!a "ue <bem< e"ui!alia a <curado<, e Dorian no te!e corao para lhe e2plicar a di#erena. 8 Eu gosto muit1ssimo, Hertie 8 lhe disse 8 E me tem #eito um bem imenso. ?Cendol6n "ueria construir o hospital em Dartmoor. O "ue signi#ica!a "ue "ueria #icar ali de maneira permanente. Esta!a ante a janela da biblioteca, olhando #ora, e Dorian a !ia desesperada. Esta!a de p* ante a mesa onde pouco antes tinha dei2ado !0rios esboos ar"uitet@nicos do hospital e insistia em "ue lhe respondesse , pergunta "ue lhe tinha #eito todos os dias, os /ltimos cinco dias, no tinha "uerido pression0+la. Desde seu encontro clandestino com Hertie, tinham passado duas semanas e Dorian no tinha recebido resposta. En"uanto isso, ?Cendol6n tinha adoecido. %eu semblante alterna!a entre uma palide- intensa e um !iolento soneojo, e esta!a irrit0!el, sem d/!ida por"ue dormia mal. ) noite passada se incorporou dos tra!esseiros, balbuciando algo assim como e2tra!asando de uma ou outra coisa. 8 ?Cendol6n, no pode !i!er a"ui 8 disse, em !o- calma, mas com a mente agitada por imagens #uturas da esposa "ue o preocupa!am. 8 Eu gosto deste lugar 8 disse 8 Do momento "ue cheguei, estou me sentido como em meu lar. 8 Este clima no * saud0!el. )t* nos !ales se #i2a a umidade e.. 8 Os pobres no podem costear o traslado de seus parentes doentes aos alojamentos da costa, nem !iajar ida e !olta para !isit0+los. 8 deu+se a !olta 8 )s pessoas dos p0ramos necessitam de um hospital moderno. E a umidade no * importante. E banho * /mido e #rio, e pessoas em todos os estados poss1!eis de en#ermidade e decrepitude !i!em a"ui en"uanto recebem as 0guas. 8 Este no * um s1tio saud0!el para ti. 8 insistiu 8 De!a a"ui s( dois meses eTT %e tirou os cabelos. Diga+o, ordenou+se. Era hora de dei2ar de #ingir. %ua esposa esta!a doente, e era ele "uem a adoeciaA portanto, era hora de en#rentar+se com isso, com ou sem o E!ersham.

VEsse tipo j0 de!eria estar a"ui, maldito seja<, pensou Dorian, E!ersham saberia o "ue #a-er, o "ue di-er. O considera!a um m*dico perito, brilhante. Besol!eria o enigma "ue e2aspera!a tanto a ?Cendol6n e a #aria !er os #atos de #rente. 8 7o est0 bem 8 disse Dorian 8 7o come nem dorme bem, est0 cansada e no se mostra ra-o0!el. ) outra noite este!e duas horas -angada, por"ue disse "ue o jantar era <aborrecido<. 8 ) co-inheira tinha "ue usar especiarias 8 disse ?Cen, r1gida, com as mos #ormando punhos aos lados 8 :andei as buscar em Dondres e disse , co-inheira tudo relacionado com o escarro, a congesto, e como redu-ir a presso por e2cesso de #luidos, mas ela no me #e- caso e o "ue #e- #oi... papa. Dorian suspirou. ;inha #alado com o 3osNins, "uem, a sua !e-, #alou com a co-inheira, "ue a#irmou "ue as especiarias picantes pro!ocariam indigesto a %ua %enhoria, e isso era o "ue lhe impedia de dormir pelas noites. ) co-inheira ha!ia dito "ue "ual"uer um sabia "ue <re!ol!iam o sangue<. 8 ) co-inheira est0 preocupada com !oc'. 8 lhe disse 8 ;odos estamos preocupados com !oc'. ?Cen p@s os olhos em branco. 8 Oh, "ue encantador. Estou a ponto de #a-er uma descobrerta m*dico, e ningu*m coopera, por"ue lhes colocou na cabea "ue de!em preocupar+se. 8 Eoi at* a mesa 8 %e eu #osse homem, aceita como cientista, s( estaria <preocupado< com meu trabalho. :as, como sou uma mulher, o "ue acontece * "ue tenho um ata"ue de hipocondria, e de!em me rebai2ar o sangue. Bebai2ar+me isso. Estampou o punho contra a mesa 8 >oucas !e-es ou!i id*ias to medie!ais. F0 * um milagre "ue possa pensar, se"uer, com semelhante nu!em de tolices e ansiedade tur!ando o ambiente ao redor. 5omo se no #osse su#iciente problema concentrar+se neste conc... 8 interrompeu+se, olhou, carrancuda, os desenhos, e se a#astou da mesa, indo para a porta. 8 7ecessito ar #resco. :as Dorian chegou antes e se interp@s. 8 ?Cen, est0 cho!endo 8 lhe disse 8 E !oc'... 8 O resto da #rase se perdeu, "uando lhe olhou o rosto, "ue esta!a a!ermelhado. E o busto ascendia e bai2a!a rapidamente, como se ti!esse deslocado "uil@metros, e, #ran-iu o sobrecenho 8 O !estido se encolheu. ?Cen se olhou. 8 I um milagre "ue possa respirar 8 lhe disse ele 8 :e surpreende "ue as costuras do espartilho no se abram. ?Cen retrocedeu um passo. 8 7o * surpreendente 8 rep@s, apartando o olhar 8 =sto se passa a todas as mulheres de minha #am1lia. %omos to (b!ias... 8 Danou um suspiro comprido e tr'mulo 8 Estou... gr0!ida. 8 Oh. 8 cambaleou+se contra a porta 8 F0 entendo. %im, claro. O "uarto esta!a escuro e girou a seu redor, ao tempo "ue dentro dele caiu outra escurido, como um peso enorme. Doeram+lhe os olhos e a garganta, e seu corao era uma cunha de dor dentro do peito. 8 7oG 8 gritou a mulher 8 7o te atre!a a te dar por !encido, DorianG 7o pense em te p@r doente agora. Fogou+se nele, "ue tinha os braos cru-ados, e os abriu, por re#le2o, para abra0+la. )poiou a cabea contra o peito en#ermo. 8 Estou #eli- 8 lhe disse, tr'mula 8 9uero a nosso #ilho. E "uero "ue !oc' esteja.

8 Oh, ?Cen. 8 7o * imposs1!el 8 lhe disse 8 9uando /nico precisamos so sete meses mais. 8 tornou+se atr0s e lhe dedicou um sorriso to tr'mulo como sua !o- 8 %e eu #osse uma ele#anta, seria di#erente o per1odo de gestao * de !inte meses e meio. Dorian conseguiu lanar uma gargalhada tremente. 8 %im, !ejamos o lado positi!o. )o menos, no * uma ele#anta. 8 >ara o #inal, terei uma apar'ncia similar. 7o "uerer0 te perder esse espet0culo, !erdadeP Dorian entrelaou os dedos na cabeleira sel!agem. 8 7o, no me perderia isso, meu amor. Est0 me apresentando uma tentao irresist1!el. 8 =sso espero. 8 )plaudiu+lhe o peito 8 )s moti!a$es do paciente podem ter um e#eito muito pronunciado no tratamentoA isso * o "ue di- E!ersham. 8 ) !o- j0 tinha "uase o timbre #rio e normal 8 ;eria "ue lhe ha!er dito antes, mas * um per1odo inseguro, e no "ueria #a-er "ue te iludisse inutilmente. :as tal!e- e2agerei com as precau$es. 7o * #re"&ente "ue as mulheres de minha #am1lia abortem. <%ete meses mais<, pensou Dorian, antes "ue sua esposa chegasse, tinham+lhe dado menos, e j0 #a-ia dois meses "ue ?Cen esta!a. E, entretanto, esta!a melhor "ue sua me nesta etapa. )s !is$es no tinham piorado, no degeneraram em dem@nios. %eu nimo seguia sendo relati!amente est0!el. 7o so#ria de s/bitos acessos de melancolia ou de ine2plic0!el alegria ou #/ria. Em lugar disso, go-a!a do #ero- encantamento de #a-er amor com ela e dos momentos de tran"&ila alegria de trabalhar juntos, #a-endo planos para algo "ue !alia a pena. %egundo Horson, sua me tinha estado coerente at* o #inal. Douca e !i!endo em um mundo pr(prio, per!erso, mas coerente, e ardilosa, ,s !e-es at* mal!ada. >ossi!elmente no se teria #undo nesse mundo in#estado por dem@nios se o mundo real ti!esse sido mais pormenori-ado para com ela e lhe ti!esse de!otado alegria e a sensao de ser /til e apreciada, digna de carinho. >ossi!elmente poderia ter !i!ido um pouco mais e morrido de maneira mais apra-1!el. 7o era imposs1!el. <Kns meses mais<, disse+se. O su#iciente para !er o menino. 9ue mara!ilhoso seria. E, se resulta!a imposs1!el, pelo menos teria dado um #ilho a ?Cendol6n, "ue sem d/!ida lhe alegraria o corao e dissiparia "ual"uer inclinao "ue ti!esse de persistir no duelo por ele. 5ontudo, o desejo do ?Cen de #icar ali no era bom sinal. 5on!inha+lhe comear uma no!a !ida em outro lugar, a#astar+se das lembranas tristes. :as em "ual"uer momento chegaria E!ersham, tran"&ili-ou+se Dorian. O admirado pro#essor lhe #aria !er as coisas de outro modo. Dorian atraiu a sua esposa estreitando+a contra si. 8 ;entarei manter uma atitude positi!a 8 lhe prometeu, com !o- sua!e. 8E tem "ue #alar com a co-inheira 8murmurou ela, com a boca apoiada na camisa8. lhe recorde "uem * o doutor nesta casa. Ordenei+lhe curr6 para o jantar, e tem "ue estar "uente. Dorian riu entre dentes. 8 %im, carrancuda. 8 Heijou+a no cocuruto 8 :as antes !ejamos o "ue pode #a-er o doutor Dorian para adoar seu nimo. De- dias depois, ?Cendol6n recorda!a a con!ersao e os m*todos empregados pelo Dorian para lhe adoar o nimo. )p(s, tinha usado as mesmas t*cnicas4 beij0+la, acarici0+la at*

dissipar a irritao, tirando+a desse aspecto irritante, atraindo+a a seus braos #ortes para le!0+ la ida e !olta ao para1so, e dei20+la aturdida de encantamento. )gora, sentada no consult(rio do Jneebones, concentrou+se nessas sensa$es deliciosas para conter+se, para no dei2ar+se le!ar pela irritao e lhe causar danos corporais gra!es, tal!e- #atais, ao m*dico. Em realidade, no era a primeira !e- "ue se humilha!a ante os doutores, e Dorian era muito mais importante "ue seu pr(prio orgulho. Dedicou ao Jneebones um sorriso de desculpa. 8 %( "ueria saber se esse material pro!a, com certe-a, o "ue #oi "ue #e- "ue o c*rebro da senhora 5amo6s so#resse um colapso. Jneebones a olhou carrancudo e logo ao relat(rio "ue tinha na mo. 8 7estes casos, no se pode pro!ar absolutamente nada, #a-em+se in#er'ncias l(gicas, apoiando+se em #eitos obser!0!eis e na hist(ria do paciente. ) senhora 5amo6s no bebia em e2cesso nem ingeria (pio, "ue * o "ue condu- a insanidade t(2ica. 7o so#reu #ebre alta antes nem durante a desintegrao. E, se ti!esse recebido um golpe na cabea, como !oc' sup$e, no lhe parece "ue o m*dico da #am1lia, Hudge, teria mencionado esse pe"ueno detalhe em seu coment0rio da hist(ria m*dicaP 8 E se o ignora!aP 8 insistiu ?Cendol6n. 8 Hudge * um homem competente. %uponho "ue sabe reconhecer uma concluso "uando a !'. 8 :as a gente no pode, simplesmente, as !er 8 disse 8 ) senhora tinha amantes. E se um dos amantes o #e-P %e lhe pro!ocou um traumatismo to gra!e como o "ue estamos di-endo, tal!e- no lhe recordasse. 8 =nclinou a cabea 8 >or acaso, interrogou !oc' , dama de companhiaP Ere"&entemente os criados sabem mais dos segredos da #am1lia "ue os membros desta. Jneebones se tirou os (culos e se es#regou os olhos. 8 >ergunto+me como * "ue, a esta altura, lorde BaCnsle6 no est0 com camisa de #ora 8 murmurou. 8 Eu tamb*m me pergunto isso. %e no #osse assim, eu no teria !indo a chate0+lo. %ei "ue tem "ue ha!er uma e2plicao l(gica, mas no posso ach0+la. Jneebones colocou outra !e- as lentes sobre o nari-. 8 =sso pode ser por causa de uma imaginao hiperati!a e muito melodram0tica, e uma #alta de ateno aos #atos obser!0!eis. 8 :e diga no "ue me e"ui!oco. O homem empurrou o relat(rio da aut(psia para ela. 8 %uponhamos "ue sua pe"uena teoria * correta, lad6 BaCnsle6. %uponhamos "ue o estado da senhora 5amo6s se desencadeou como resultado de um golpe na cabea, recebido muitos meses antes da apario dos sintomas de loucura traum0tica, como est0 acostumado a acontecer. 9ue di#erena #ariaP 7a hist(ria do #ilho aparecem abundantes epis(dios de !iol'ncia #1sica #ebre, alcoolismo, por no #alar de outra "uantidade de estados m(rbidos de organismo, todos de conse"&'ncias similares. >ossi!elmente isto no lhe ocorreu. ;ampouco parece dar+se conta de "ue um homem pode herdar um temperamento e, com ele, a predisposio a um estilo de !ida irracionalA autodestruti!o. 7o tem em conta a degenerao moral do paciente, o comportamento racional e a apar'ncia sel!agem. %eja "ual #or o dano inicial os sintomas indicam com claridade uma deteriorao progressi!a. )nte esto /ltimo, a #r0gil paci'ncia de ?Cen e2plodiu. Eicou de p*.

8 :eu marido no * nem #oi nunca degenerado, irracional ou autodestruti!o 8 disse, com rigide- 8 ;em um poderoso instinto de preser!ao. 7o teria sobre!i!ido nem um m's nos in"uilinatos londrinos, e menos ainda anos. 8 Becolheu o relat(rio da aut(psia o meteu em sua bolsa 8 :e custa acreditar "ue lhe tenha passado isto por alto 8 lhe disse 8 e tampouco "ue !oc', um homem de ci'ncia, tenha+lhe diagnosticado insanidade s( em !irtude de como le!a o cabelo. %aiu a pernadas. Dorde BaCnsle6 ignora!a "ue sua esposa tinha estado discutindo com Jneebones no ONchampton. %up@s "ue esta!a #a-endo um percurso de poss1!eis con!oca$es para o hospital com o 3osNins e discutindo com ele por"ue o criado tinha ordens de encontrar de#eitos a todos os lugares, e de mant'+la entretida at* a hora do ch0. %em saber "ue sua esposa se dirigia a toda parte para a casa nesse mesmo momento, obstinadamente imune ,s t0ticas dilat(rias do 3osNins, Dorian esta!a de p* junto , chamin* da biblioteca. ;inha as mos estreitamente enlaadas , costas e a !ista #i2a no desconcertante jo!em e ca!alheiresco m*dico. E!ersham esta!a de p* junto , mesa. ;inha terminado de #olhear as /ltimas notas do ?Cendol6n e agora es"uadrinha!a pensati!o ao Dorian. 8 7o caso de sua me, apro2imou+se muito , !erdade. 8 disse E!ersham 8 :e ocorreu a mesma teoria "uando li sua carta e as c(pias do material de Horson. 8 Esboou um sorriso t'nue 8 E de!o acrescentar "ue esta!am muito bem escritas, milord. 8 :inha escritura no tem import ncia. 8 disse Dorian 8 =a !oc' me di-er o "ue soube no ?loucestershire. Ocorreu "ue a chegada do E!ersham se !iu demorada por um percurso da propriedade do BaCnsle6 3all, em procura de in#ormao sobre a )minta 5amo6s. Ee- o percurso em parte por"ue a carta do Dorian despertou sua curiosidade m*dica e em parte pela litania lacrimosa do Hertie ;rent elogiando as nobres e her(icas "ualidades de Dorian. De!ou+lhe !0rios dias locali-ar , antiga dama da me. 8 >re#ere "ue seja delicado, ou direto e brutalP 8 perguntou E!ersham. O corao do Dorian se agitou. 8 >re#iro "ue seja brutal. 8 %ua me tinha um romance com seu tio 3ugo. 8 disse E!ersham, em tom neutro 8 %e encontra!am reunidos em segredo, no tan"ue da propriedade, "uando a dama de sua me #oi a!isar+lhes "ue o a!@ tinha retornado inesperadamente. ) sua me entrou em p nico, tropeou e se golpeou a cabea contra uma pia de pedra. 5omo deu a impresso de "ue se recupera!a imediatamente, no !iram moti!o para "ue chamassem o m*dico, sobre tudo considerando "ue corriam o risco de "ue se re!elassem as circunst ncias do acidente. E!ersham prosseguiu e2plicando "ue as concuss$es podiam ser enganosas4 trauma interno sem e!id'ncias e2ternas "ue, em ocasi$es, no mani#esta!a sintomas !is1!eis durante semanas, meses, e at* anos, e a essa altura era di#1cil relacionar os sintomas com um acidente de apar'ncia ino#ensi!a, de muito tempo antes. >or isso #oi mal diagnosticada desde o comeo, como a#ligida por uma <degenerao< ou desmoronamento constitucional. 8 ;al!e- !oc' ignore 8 disse E!ersham 8 "ue o #uncionamento do c*rebro... 8 %ei como * 8 o interrompeu Dorian 8 ?Cendol6n me e2plicou isso, e tamb*m como se produ- o desmoronamento. E!ersham assentiu. 8 )o parecer, derruba+se mais ou menos do mesmo modo depois de um trauma, um golpe, por e2emplo, como por causa de !0rias outras en#ermidades di#erentes. ) "uesto * "ue sua me, milord, e!identemente so#reu um trauma gra!e, coisa imposs1!el de herdar.

;omou uma das #olhas com as notas do ?Cendol6n. 8:ais ainda, %ua %enhoria no detectou em !oc' nenhum dos sintomas habituais na degenerao cerebral. 7o me surpreende, pois no h0 tal degenerao. E!ersham dirigiu ao Dorian um olhar a#irmati!a. 8 Est0 !oc' nota!elmente bem de sa/de, 8 acrescentou 8 sobre tudo se ti!ermos em conta "ue pertence , classe alta. %eu c*rebro est0 em e2celentes condi$es de #uncionamento. ;anto sua escrita, "ue e!idencia um controle motri- superior, como a apresentao l(gica e ordenada de in#ormao muito pessoal e tinta de conte/dos emocionais, no dei2am lugar a d/!ida.8 .oltou a concentrar+se na #olha "ue tinha na mo8 7o registra letargia nem #adiga, di#iculdade para descansar nem sonol'ncia. ;ampouco di#iculdades com a ateno aos detalhes e de concentrao, como demonstra com toda claridade sua proposta para o hospital. 8 esclareceu a !o- 8 E acredito "ue as #un$es reprodutoras esto... bem... #uncionando. 8 Ele!ou a !ista, sorrindo 8 O #elicito, milord. Esse * um sucesso ditoso para esperar com impaci'ncia, no * assimP %ua %enhoria s( tinha conseguido assimilar a no!idade de um trauma "ue ele no p@de ter herdado. De!ou+lhe certo tempo captar o resto e, durante esse tempo, limitou+se a cra!ar a !ista no E!ersham, com e2presso est/pida. >assou um tempo mais at* "ue conseguiu #alar. 8 O "ue est0 !oc' di-endoP 8 perguntou, aturdido 8 9ue espere com impaci'ncia. Eu tenho... .oc' tem... 8 jogou+se o cabelo atr0s 8 7o ter0 acontecido algo por altoP Essas coisas. )s <!is$es<, <primeiro !' estrelas, depois se sente a dor<. :inha esposa disse "ue se trata!a de #en@menos comuns a muitas en#ermidades neurol(gicas. E!ersham assentiu. 8 I certo, so bastante comuns. Entre outros, so os sintomas cl0ssicos da en2a"ueca. Dedu-o "ue essa * sua a#eco. 8 En2a"uecaP 8 repetiu Dorian 8 5omo em... <hemicr nia<P 8 7o * uma simples dor de cabea, "ue * o "ue a maioria da gente entende por <en2a"ueca<, a no ser dores de cabea muito #ortes, "ue debilitam. :esmo assim, no so #atais. 8 Est0 me di-endo 8 insistiu Dorian, marcando as pala!ras 8 "ue todo este tempo... 8 %entiu calor no rosto8... todos estes meses esti!e me comportando como um her(i tr0gico e o /nico "ue tenho * uma maldita dor de cabea E!ersham #ran-iu o sobrecenho, p@s outra !e- o papel na pilha com outros e os endireitou, en"uanto Dorian registra!a o sil'ncio e se pergunta!a com o "ue se encheria. E!ersham acaba!a de lhe di-er "ue eram en2a"uecas. 9ue no eram #atais. Ento por "ue !acila!aP ?Cendol6n acreditou ou!ir a !o- do Dorian, mas, "uando chegou , porta da biblioteca, tudo esta!a silencioso dentro. )briu para jogar uma r0pida olhada e certi#icar+se. 7esse momento, outra !o- masculina muito #amiliar rompeu o sil'ncio. 8 9ueria poder lhe di-er outra coisa, milord, mas * uma doena incur0!el. Embora haja sido estudada durante s*culos, segue sendo um enigma m*dico. )inda no encontrei dois casos e2atamente iguais. 7o estou seguro de poder lhe prometer al1!io, coisa "ue lamento pro#undamente, por"ue sei "ue * muito dolorosa. E no posso lhe prometer, tampouco, "ue no passar0 a sua descend'ncia, pois e2istem s(lidas e!id'ncias de "ue se herda a predisposio. )o ?Cen lhe escapou um soluo a#ogado. Duas cabeas masculinas giraram com brutalidade, e duas olhadas, uma a-ul, outra dourada, posaram+se nela antes "ue pudesse retroceder.

8Oh 8disse 8 Dhes peo perdo. 7o "uis interromper, apressou+se a #echar a porta e #ugiu. ?Cendol6n correu, cega, pelo corredor, abriu a porta principal, transp@+la, bai2ou os degraus e correu direto a topar+se com Hertie. 8 ?Cen, aonde !ai... >assou junto a ele e correu para o potro, "ue uma dos moos de "uadra esta!a le!ando ao est0bulo. )rrebatou+lhe as r*deas ao moo. Hertie correu atr0s dela. 8 ?Cen, o "ue passouP =nclinou+se e juntou as mos. 8 7o me diga "ue o ?ato se #oi outra !e- 8 disse, ajudando+a a subir 8 >ensei "ue se le!aria bem com o E!ersham, e esta!a a ponto de ir di-er ao Dain "uando !i dobrar pelo atalho, e nunca em minha !ida #i"uei to estupe#ato, sup$e+se "ue estaria em... 8 ?Cendol6nG Hertie girou em redondo. 8 )1 tem, ?Cen. 7o se #oi. O "ue * o "ue...P 8 :e solte o p*, Hertie. %oltou+o, mas ao mesmo tempo os alcanou Dorian e sujeitou a r*dea. 8 :inha "uerida, no sei o "ue * "ue !oc'... 8 Estou um pouco desen"uadrada 8 disse, a#ogando+se 8 7ecessito dar um passeio. >ara me limpar a cabea. 8 O "ue precisa * uma 2icar0 de ch0 8 lhe replicou, em tom tran"&ili-ador 8 %ei "ue te causou impacto !er o E!ersham, mas eu... 8 Oh, o2al0 nunca ti!esse !indoG 8 soluou. ;remeu+lhe a !o- e lhe encheram os olhos de l0grimas 8 :as isso * uma tolice, sei. %empre * melhor conhecer os #atos. E !oc' me #e- to #eli- e eu te amo e sempre te amarei, sem importar o "ue passe. 9uebrou+lhe a !o- e, com ela, o /ltimo res1duo de controle. 5horou sem consolo, e, "uando Dorian estirou os braos, sujeitou+a da cintura e a #e- apear, "uo /nico atinou a #a-er #oi a#errar+se a ele, soluando. 8 Doura, eu tamb*m te amo com todo meu corao 8 lhe disse com ternura 8 :as acredito "ue entendeste algo mal. 8 7o, ou!i. 8 gemeu 8 Ou!i o "ue di-ia E!ersham e ele sabe. I um !erdadeiro doutor. Disse "ue era incur0!el. Jneebones tinha ra-o e eu esta!a e"ui!ocada, de!ia saber. 8 Em e#eito o entendeste mal. 8 disse Dorian, lhe entrelaando os dedos no cabelo 8 Os especialistas de Dondres, Horson e Jneebones esta!am e"ui!ocados. Eu tamb*m. .oc' esta!a mais certa "ue todos n(s. %into+me como um completo imbecil. :as seu E!ersham di"ue meu c*rebro #unciona e "ue um no pode herdar uma concusso, portanto dedu-o "ue ter0 "ue carregar comigo e minhas malditas en2a"uecas por tempo inde#inido. ?Cen ele!ou a cabea e, atra!*s das l0grimas, !iu o #ulgor da !erdade nos olhos ambarinos. 8 En2a"uecasP 8 Ele as chama en2a"uecas. 8 disse Dorian 8 ;emo "ue a >ro!id'ncia te gastou outra brincadeira. Ee- semelhante trajeto para cuidar e consolar a um louco moribundo em seus /ltimos meses de desgraa e #a-er progredir a causa da ci'ncia m*dica estudando um caso #ascinante. 8 %orriu 8 E te #icaste ligada com um tipo per#eitamente so, com uma aborrecida e anti"uada dor de cabea.

?Cen estirou o brao e jogou atr0s o cabelo do marido, piscando atra!*s das l0grimas "ue seguiam caindo, embora j0 no ti!esse nenhum moti!o para chorar. 8 Hom, de "ual"uer modo, amo+te. 8 lhe disse. Ou!iu "ue o potro sopra!a e, ao dar a !olta, !iu "ue a moo o le!a!a aos est0bulos e "ue Hertie, com ar preocupado, corria outra !e- para eles. 8 >elos cantos #/nebres do F/piter, digo, >or Deus, ?ato, o "ue aconteceuP >or "ue choraP Famais a !i #a-'+lo. 8 I per#eitamente normal, Hertie. 8 respondeu Dorian, lhe aplaudindo as costas8. %ua prima !ai ter um #ilho. >or isso est0 sens1!el. 8 )h. Hom. Oh, isso signi#ica "ue... Oh, sim. 9ue estupendo. %eriamente. 8 .i!a-, Hertie lhe aplaudiu a cabea 8 Hem #eito, primo. 8 E !oc' poderia ser o padrinho. 8Dorian se apartou para !er a e2presso de sua esposa8 >arece+te bem isso, !erdade, meu amorP ?Cendol6n riu entre l0grimas. 8 Oh, sim. 5laro "ue Hertie ser0 o padrinho. %oltou as lapelas do Dorian e se en2ugou os olhos. 8 E !oc' ter0 um precioso hospital, com encantadores m*dicos no!os, de id*ias modernas 8 lhe disse o marido, lhe alcanando seu pr(prio leno 8 E #aremos "ue o pesado do Jneebones se a#aste para "ue no inter#ira nem interponha obst0culos ou discuta com as pessoas sensatas. :andaremo+lo como m*dico pri!ado para "ue atenda ,s ancis 5amo6s no BaCnsle6 3all. %e, at* agora, no as mataram seu pr(prio m*dico ruim e os medicamentos "ue lhes receitaram, * pouco pro!0!el "ue Jneebones possa lhes #a-er algum dano. ?Cen riu outra !e- e se limpou o nari-, "ue, certamente, estaria to !ermelha como seu cabelo nesse momento. E, a julgar pela e2presso do Hertie, seu cabelo tamb*m de!ia ser todo um espet0culo. 8 F0 est0, !'P 8 disse Dorian ao primo 8 F0 * "uase a mesma de sempre. Hertie a olha!a com ar d/bio. 8 Est0 toda !ermelha e com manchas. 8 %( necessita tempo, para adaptar+se 8 disse Dorian 8 %abe o "ue aconteceP Besulta "ue ?Cen de!er0 carregar comigo por... Oh, s( Deus sabe por "uanto tempo. >obre garota. .eio at* a"ui para consolar a um louco moribundo em seus /ltimos dias tr0gicos e agora... 8 E agora resulta "ue o /nico de "ue so#re o ?ato * uma #orte dor de cabea8disse ?Cen, com !o- no muito #irme ainda 8 I s( en2a"ueca, Hertie. O primo piscou. 8 En2a"uecaP 8 %im, "uerido. 8 5omo os ata"ues de tia 5laireP 8 %im, como minha me. 8 E o tio EredericNP E o tio a!@ :ortimerP 8 %im, "uerido. 8 Hom. 8 Os olhos do Hertie re#ulgiram, e os es#regou 8 :as eu sabia "ue tudo ia sair bem, desde o comeo, como te disse. O "ue "uero di-er, ?ato, * "ue no tudo est0 e2atamente bem. I doloroso. O tio a!@ :ortimer se golpeia a cabea contra a parede. :as a en2a"ueca ainda no matou a nenhum de n(s. 8 )plaudiu o ombro de Dorian, depois lhe a#errou a mo e a sacudiu com energia. Depois abraou a ?Cendol6n. >or #im, com o rosto a!ermelhado, apartou+se 8 >or F/piter. Km menino, >or Deus. >adrinho. En2a"uecas. Hom. ;enho sede. 5ontinuando, es#regando+os olhos, correu para a casa.

Kma hora depois, en"uanto Hertie recupera!a o e"uil1brio emocional no "uarto de banho, Dorian e sua esposa !iam como se a#asta!a o maltratado carro do senhor E!ersham pelo atalho. 8 ;emos "ue lhe conseguir um carro melhor 8 disse Dorian 8 )s pessoas julgam pelas apar'ncias, e aos m*dicos jo!ens custa inspirar con#iana. :as uma boa bagagem daria a impresso de uma pr0tica rent0!el. %e o considerarem muito procurado, du!idaro menos de sua habilidade. 8 >ensa em tudo 8 disse ?Cendol6n 8 * sua !eia protetora e eu estou comeando a suspeitar "ue * uma reminisc'ncia das origens #eudais dos 5amo6s, "uando o senhor do #eudo cuida!a de toda sua gente. 8 7o seja par!a 8 lhe respondeu 8 ;rata+se de algo pr0tico. ;er0 bastante "ue #a-er entre atender doentes e #iscali-ar a construo do hospital para, al*m disso, ter "ue pensar em satis#a-er suas pr(prias necessidades e en!ol!er+se nas ri!alidades e a pol1tica da regio. 8 %im, "uerido 8 disse, obediente 8 I algo pr0tico. 8 E !oc' ter0 bastante "ue #a-er sem te precipitar a de#end'+lo !0rias !e-es ao dia ou me chatear com isso. F0 a pe"uene- #ica bastante #astidiosa sem isso. 7o posso te permitir "ue esteja brigando com todo o Dartmoor. .iram como a carruagem gira!a depois de uma colina e desaparecia da !ista. 8 Est0 se pondo o sol 8 disse Dorian 8 Os duendes, os #antasmas e as bru2as de!em estar arrumando+se para as orgias da noite. .oltou a !ista ao ?Cen. 8 9uer dar um passeioP ?Cen lhe colocouu a mo pelo oco do coto!elo e caminharam juntos pelo jardim. De!ou+a at* o banco de pedra onde a tinha encontrado esperando+o, tran"&ila, umas semanas atr0s, sentou+se e a #e- sentar+se em seu regao. O sol se abatia sobre uma colina, ao longe. %eu resplendor incendia!a as nu!ens pul!eri-adas como almo#ad$es de penugem de uma cama celestial, a-ul, !erde e !ioleta. 8 %egue "uerendo construir em DartmoorP 8 perguntou+lhe. ?Cen assentiu. 8 Eu gosto deste lugar, e a ti tamb*m. E temos ao Dain e a Fessica perto. 8 7ecessitaremos uma casa maior para criar uma #am1lia. 8 Olhou atr0s, , modesta casa principal 8 >oder1amos adicionar uma asa. 7o seria muito grandiosa. :as BaCnsle6 3all #oi grandioso e da!a a sensao de uma imensa tumba. Esta!a impaciente por sair dali. De #ato, agora mesmo estou tentado em desistir das repara$es e !arrer com toda essa maldita pilha de escombros. 8 .oc' no gosta, mas tal!e- seu herdeiro sim 8 disse a moa 8%e o reconstruir, poderia o#erecer+lhe como presente de bodas. )cariciou+lhe o !entre com delicade-a. 8 Est0 segura de "ue h0 um !aro a1P 8 7o, mas em algum momento o teremos. 8 =nclusi!e antes de compreender "ue poderia ha!er <algum momento<, soube "ue me #aria igualmente #eli- ter uma menina. 8 )h, bom, * "ue tem um rinco de ternura para as mulheres em seu corao 8 disse 8 :as tamb*m sabe con"uistar aos meninos, por isso eu no tenho pre#er'ncias nesse sentido. %er0 um pai carinhoso e dedicado. E isso * bom 8 adicionou, #ran-indo o sobrecenho 8, por"ue as mulheres de minha #am1lia so mes mas bem negligentes. O "ue passa * "ue esto sempre criando, e isso as #a- distra1das, entendeP

8 Ento, eu cuidarei dos meninos. >or"ue "uero muitos, e !oc' ter0 "ue te ocupar do hospital, al*m disso. ?Cen lhe jogou o cabelo atr0s. 8 ;em talento para #a-er pre!is$es. 8 Eui abenoado com muitas coisas boas "ue esperar 8 disse Dorian 8 >or e2emplo, !er ele!ar o hospital do cho. Descobrir "uais das id*ias e os princ1pios m*dicos modernos podem aplicar+se e "uais no. )s possibilidades. Os limites. 8 :o!eu a cabea 8 :e admira o muito "ue aprendi sobre medicina as /ltimas semanas e "uo interessante resulta. )t* tem certa poesia, sua pr(pria l(gica e seus pr(prios enigmas, como "ual"uer objeti!o intelectual. E brinda a mesma sensao mara!ilhosa de descobrimento "uando os mist*rios resol!em. 3oje hei sentido isso "uando E!ersham me e2plicou aonde lhe tinham le!ado suas notas. 8 Heijou+a na #ronte 8 Estou muito orgulhoso de ti. 8 De!eria estar orgulhoso de !oc' mesmo 8 disse ?Cen 8 7o me p@s obst0culos no caminho, embora "ueria #a-'+lo para me proteger de mim mesma. >elo contr0rio, tratou por todos os meios a seu alcance de me ajudar a resol!er o mist*rio, escre!endo ao Horson e mandando procurar E!ersham. 8 E!ersham no se parece com nenhum outro m*dico "ue eu tenha conhecido. ;em id*ias pr(prias. En"uanto esta!a la!ando o rosto, perguntei+lhe por"u' te tinha aceito como colega. Disse+me "ue, nos !elhos tempos, as mulheres eram as curadoras de muitas comunidades. :as os ignorantes considera!am suas artes curati!as como magia, "ue, por sua !e-, est0 associada com o Dem@nio. >or isso as censura!a e as perseguia como bru2as. 8 Biu entre dentes 8 )ssim #oi como compreendi "ue eu esta!a acertado desde o comeo4 casei+me com uma bru2a. E ele tamb*m tinha ra-o, pois !oc' * uma curadora. 5urou meu corao. =sso era o "ue esta!a doente. ?Cen lhe rodeou o pescoo com os dedos. 8 .oc' tamb*m me curou, ?ato. Ee- "ue a parte do m*dico e da mulher se con!ertesse em uma s(. 8 >or"ue eu amo ambas as partes 8 disse com sua!idade 8 ;odas as suas partes. ;oda !oc'. ?Cen sorriu com esse sorriso in#inito e, entrelaando os dedos no cabelo dele, atraiu+o para si e o beijou lenta, pro#unda, languidamente. En"uanto Dorian se detinha com ela na sua!idade perdur0!el desse momento, o estreito arco !ermelho do sol se a#undou depois de uma colina resplandecente. Km #ino #io de lure#ulgiu no hori-onte. ) neblina noturna se meteu pelos ocos e #endas dos p0ramos, e as sombras se e2pandiram, alargaram, en!ol!endo na escurido os atalhos "ue serpentea!am. ) brisa "ue aumenta!a #e- ao Dorian ele!ar a cabea. 8 Kma bela noite de Dartmoor. 8 murmurou 8 Em momentos como este, * #0cil acreditar na magia. 8 %eu olhar se topou com a e2presso doce da mulher 8 .oc' * magia para mim, ?Cen. 8 >or"ue sou sua bru2a, e !oc' * meu de!oto parente. 8 =sso sou. 8 %orriu+lhe 8 Eaamos um #iltro, #eiticeira. ?Cen comp@s seu ador0!el cenho m*dico. 8 :uito bem. :as antes tem "ue me ajudar a encontrar olhos de salamandra. Dorian riu. Dogo, ele!ando , esposa em braos, o conde do BaCnsle6 se le!antou e a le!ou ao interior da casa.

Fim
1

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