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Entre o caos e a ordem

Pesquisadores descobriram novas evid�ncias de que o c�rebro humano vive "no limite
do caos", em um ponto cr�tico entre a aleatoriedade e a ordem.

O estudo, publicado no jornal acad�mico PLoS Computational Biology, fornece dados


experimentais sobre uma ideia at� agora repleta de especula��es te�ricas.

O ponto cr�tico da auto-organiza��o - onde os sistemas organizam-se


espontaneamente para operar em um ponto cr�tico entre a ordem e a aleatoriedade -
pode emergir a partir de complexas intera��es em muitos sistemas f�sicos
diferentes, incluindo avalanches, fogos em florestas, terremotos e ritmos
card�acos.

De acordo com o presente estudo, feito por uma equipe da Universidade de


Cambridge, a din�mica das redes do c�rebro humano tem importantes elementos em
comum com alguns sistemas aparentemente muito diferentes na natureza.

Estado cr�tico auto-organizado

Os pesquisadores utilizaram t�cnicas de imageamento cerebral de �ltima gera��o


para medir altera��es din�micas na sincroniza��o de atividades entre diferentes
regi�es da rede funcional do c�rebro humano.

Seus resultados sugerem que o c�rebro opera em um estado cr�tico auto-organizado.


Para sustentar essa conclus�o, eles tamb�m estudaram a sincroniza��o de atividades
em modelos computacionais e demonstraram que o perfil din�mico que eles
encontraram no c�rebro � expresso de forma exata em seus modelos.

Os resultados do imageamento cerebral, em conjunto com suas simula��es, fornecem


fortes evid�ncias em favor da ideia de que a din�mica do c�rebro humano situa-se
em um ponto cr�tico entre a ordem e o caos.

Mem�ria e processamento

Redes computacionais que apresentam essas caracter�sticas tamb�m apresentam


capacidades �timas de mem�ria (armazenamento de dados) e processamento de
informa��es. Em particular, sistemas cr�ticos s�o capazes de responder muito
rapidamente e de forma ampla a pequenas varia��es em seus inputs.

"Devido a essas caracter�sticas, a criticalidade auto-organizada � intuitivamente


atrativa como um modelo para a fun��es cerebrais, como a percep��o e a a��o,
porque isto nos permite alternar rapidamente entre estados mentais a fim de
responder a condi��es ambientais vari�veis," diz o professor Manfred Kitzbichler.

Ponto de partida

Segundo Kitzbichler, esta nova evid�ncia � apenas um ponto de partida. "Uma


quest�o natural que n�s pretendemos estudar no prosseguimento da pesquisa ser�:
Como a medi��o da din�mica cr�tica se relaciona com o desempenho cognitivo de
desordens neuropsiqui�tricas e seus tratamentos?"