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Aplicaciones

Determinación de edades por el método del Carbono 14

Alrededor de 1950, el químico Willard Libby ideo un método en el cual se


usa carbono radioactivo para determinar la edad aproximada de los fósiles.
La teoría de la datación por carbono se basa en que el isotopo carbono 14
se produce en la atmosfera por la acción de la radiación cósmica sobre el
nitrógeno.

El método se basa en que la semivida del carbono 14 es de


aproximadamente 5600 años.

15600

Si se aplica lo anterior para saber la edad aproximada de un trozo de


madera quemada en el que el 85.5% del C-14 se había desintegrado
encontramos que:

El punto de partida será:

t= 5600 años, A(t)=A0/2 de lo cual es posible determinar el valor de K:

Por lo tanto teniendo en cuenta que el 85.5% de C-14 se ha desintegrado,


queda el 14.5% para evaluar k se tiene que 0.145 A0

Y asi es como se obtiene aproximadamente la edad de algún fósil o en este


caso con este dato la edad de las pinturas prehistóricas encontradas en una
caverna de Lascaux, Franci.