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Disp.

e Traduo: Rachael Revisora Inicial: Marcia Revisora Final: Rachael Formatao: Rachael Logo/Arte: D llan

Criana de orfanato. Adolescente prostituta. Agora uma veterinria, MacKensie transformou sua vida ao redor, mas as cicatrizes permanecem. Ela transfere seu afeto para os animais que nunca a julgam ou a desprezam, mas agora ora de sair, superar seu passado em !o"a. Ent#o, ela entra em um interc$m%io de frias para caar tra%al o em &eattle. Em%ora a casa seja adorvel, um quarto est %loqueado. &eus anos em um orfanato l e deram dois 'presentes() *ma neurose por portas trancadas e a %ancos com correias estran as.uando um dia Ale/ retorna para casa mais cedo e encontra MacKensie deitada so%re o %anco de surra, em seu cala%ouo %loqueado, ele fica furioso. Mas sua cautela desperta sua natureza protetora e curiosidade, ent#o ele faz um acordo para manter seu ato em segredo 0 ela agir como sua su%missa em troca de um lugar para ficar e ajud+la a encontrar um tra%al o. Ele tin a planejado usar a veterinria para intimidar uma e/+namorada, e n#o su%stitu1+la, mas MacKensie era uma mistura irresist1vel de fora e vulnera%ilidade, e a pequena su% deslizou direto em seu cora#o %em defendido. Revisoras Comentam... a%ilidade para a%ri+las. ,epois que ela consegue entra no quarto, ela fica c ocada- E intrigada. As correntes e algemas, c icotes e remos,

Marcia: *ma ist2ria linda gente, que nos mostra, mais uma vez, que apesar de um passado traumatizante, s2 precisamos de uma c ance para conseguir super+lo. Mac forte e decidida, Ale/ tudo que ela precisa 3e eu tam%m...4. Com muitos momentos emocionantes, mas tam%m vrias tiradas engraadas, que 5s vezes voc6 n#o sa%e se ri ou c ora. 7#o dei/em de ler, como sempre a C erise maravil osa... Rachael: 8om, eu relutei muitoooo e revisar esse livro 99 n#o sou fantica por 8,&M e as vezes a C erise me assusta de tal maneira que desisto de ler o livro, mas esse felizmente n#o foi o caso. :ostei muito do Ale/, mas ac ei a Mac um tanto teimosa, entendi a fragilidade, a insegurana, mas ela muito teimosa e a auto estima dela l em %ai/o. Mas ac ei algumas cenas engraadas e adorei o 8utler e depois o C ef me lem%rou certos ;seres< de quatro patas que con eo=

Captulo Um
MacKensie diminuiu a velocidade do carro alugado e ol ou a calada curvada remendada de tijolo vermel o !ngl6s >udor da casa. &eguramente isto era um engano. Mas o n?mero no port#o de ferro forjado com%inava com o da forma de !nterc$m%ios para @rias. Ela dirigiu passando por um jardim gramado com um verde vi%rante do 7oroeste do Aac1fico e parou na frente da garagem. &entindo+se como se algum fosse c amar a pol1cia a qualquer momento, ela su%iu os degraus da porta da frente. Aqui era o verdadeiro teste) *m teclado. Ela esmurrou o n?mero que o proprietrio tin a mandado por e+mail, e seu quei/o caiu quando a fec adura ental ada a%riu. Lugar certo. Ela ol ou sua desalin ada camiseta e jeans des%otados. Pessoa errada.

*m grun ido na porta anunciou a raz#o do proprietrio ter escol ido Mac em lugar de alguma outra cliente de troca de frias. Ela %ufou uma risada. Era, provavelmente, a primeira vez que algum a escol ia para alguma coisa. Ela a%riu a porta. ;Ei, 8utler.< Butro grun ido, um lamento. Mac ficou de joel os no piso de azulejos, desviou o ol ar, e estendeu a m#o. ;@cil, 8utler.< &eu dono, Ale/, c amou todos os %lefes e nen um seguimento. Era condenadamente mel or ele estar certo. Ela certamente n#o queria comear sua nova vida tornando+se um %rinquedo de mastigar de cac orro. Em sua vis#o perifrica, ela assistiu cada cent1metro do idoso mestio preto at sua m#o, ra%o enrolado so% sua %arriga. *m cac orro assustado, o tipo mais perigoso. Mas o , as cicatrizes em seu focin o e suas pernas, sua orel a rota, contaram uma ist2ria de dor. ;Coc6 teve uma vida dura, n#o D Eu tam%m. Ac o que poderemos ser amigos, n#o D< Ela sentiu o focin o morno tocar sua m#o, e se virou devagar. 8utler segurou seu c #o, seu ra%o ainda %ai/o, mas comeando a acenar de um lado para o outro. Ele queria muito ser amigo. *ma mistura de Ea%rador e :olden retriever, ela diria, as raas mais amigveis do mundo. ;&im, n2s somos %ons, ein, 8utler.< Ela suavemente coou seu pescoo e arrepiou seu pelo. Ele ficou perto, e o grande corpo comeou a menear. Ela riu ainda n#o se movendo, mas sua m#o diminuiu a velocidade da car1cia, dei/ando+o cutuc+la. Como precisavam se con ecer mel or, ela l e deu uma rpida avaliada, para ter certeza de que n#o avia qualquer pro%lema que o dono n#o tin a mencionado. Ela poderia fazer uma mais completa mais tarde. ;Mas voc6 parece estar %em e saudvel, n#o , 8utlerD< Ela sussurrou. &er sua %a% seria um prazer, n#o uma tarefa. Ela l e deu um tapin a final e su%iu. A mala pesava uma tonelada e cresceu mais pesada, enquanto su%ia as escadas. Arquejando, ela parou no pequeno patamar e passou a m#o pelos tril os esculpidos a m#o. Que lugar. B proprietrio era louco, querendo trocar este palcio por sua min?scula casa em !o"aD 7o segundo andar, ela verificou os quartos. A fol a de informaFes do proprietrio informava que ela poderia usar um deles. Escol a dif1cil, mas a vis#o das Montan as Bl1mpicas a fez decidir pelo primeiro quarto. Com papel de parede floral azul claro e um tapete oriental creme e azul no c #o, o quarto parecia muito tranquilo. Com seu guarda+roupa limitado 5 roupas de entrevista e cala jeans, desfazer as malas levou s2 alguns minutos.

>empo para uma e/curs#o pela casa. Ela trotou escadas a%ai/o e e/plorou o que seria sua casa pelas pr2/imas duas semanas. 7o lado oeste) uma sala de estar formal com uma lareira a gs e uma guarida tradicional que era uma rea de escrit2rio, mo%1lia de couro escuro, e estantes c eias de livros. Ela parou tempo suficiente para verificar os livros. Clssicos e mistrios. Gist2ria e fic#o ist2ricas, com grande 6nfase em guerra. &ujeito sanguinrio. 7en um romance 0 assom%roso 0 mas muito pouca fic#o cient1fica tam%m. 8i%lioteca %astante in?til. B %em. Ela continuou e encontrou uma cozin a %em equipada, perto da parte de trs da casa. B lado leste tin a uma sala de jantar formal e uma sala de estar confortvel, que levava a um ptio. Camin ando de volta ao vest1%ulo, ela notou uma pesada porta de carval o escura do%rada nitidamente so% a escada. Como o armrio de GarrH Aotter, s2 que feito com estilo. Trancada. Agora isso no era estranhoD B quarto principal n#o tin a sido trancado, e nem a guarida com todos os equipamentos de escrit2rio, em%ora os armrios de carval o foram. B proprietrio at tin a dei/ado o computador desprotegido, com um %il ete colado no monitor, dizendo que ela poderia us+lo se precisasse. Ent#o, o que tin a atrs desta portaD 8utler c egou atrs dela, suas un as clicando no azulejo cinza claro. ;Coc6 est certo, cara,< ela l e disse. ;7en um de meus neg2cios. Aor que voc6 n#o me mostra o quintalD< Atravessou a sala de estar para o ptio co%erto e, certo, foi como se tivesse ca1do em um cu de porco, junto com 8utler, com pelo menos um acre de quintal. Meneando com e/cita#o, ele trou/e+l e uma %ola rota para que jogasse. E jogar. E jogar. Aara um cac orro vel o, ele parecia n#o se cansar nunca, o danado. @inalmente ela parou quite e lanou a %ola em uma cai/a c eia de outros %rinquedos. ;72s jogaremos aqueles aman #,< ela disse. 7o fim desco%erto do ptio tin a uma jacuzzi. Ela a ol ou. B orfanato para onde ela foi levada n#o possu1a confortos como Iacuzzis, e ela certamente n#o tin a uma durante seu ano nas ruas. Ela tin a estado em uma %an eira de gua quente duas vezes durante seus anos de faculdade no Estado de !o"a, nen uma desde ent#o. Em%ora muitas casas em Ba9 Gollo" tivesse Iacuzzis, uma vez que seu passado tin a sido desco%erto, os %ons e 1ntegros a%itantes da cidade a evitaram socialmente, ainda que ela fosse %oa o suficiente para tratar de

seus animais de estima#o. E, na verdade, se ela n#o tivesse parceria com Iim Anderson na ?nica cl1nica de veterinria da cidade, eles provavelmente n#o teriam permitido que ela tocasse em seus animais. A amargura familiar se misturou com a tristeza, e ent#o ela escovou as emoFes para longe. Gei, ela estava aqui, em &eattle. 7ingum a con ecia ou sa%ia que ela tin a sido uma prostituta. Ela poderia e comearia uma nova vida. E essa vida realmente deve incluir uma Jacuzzi . Ela ol ou para o muro de tijolos de oito metros em torno do quintal. 7ingum poderia ver acima daquela coisa. ,ando uma risadin a em sua coragem, ela desnudou+se completamente de seu terno de aniversrio.

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Ale/ander @ontaine andou em dire#o ao port#o de segurana do Aeroporto do &ea+>ac. Contagem de tempo perfeita. Ele tin a sa1do apenas o tempo suficiente para limpar a segurana, antes do avi#o para ,es Moines em%arcar. Enquanto camin ava, ele programava um lem%rete em seu 8lac9%errH para verificar se o veterinrio estava fazendo no Cala%ouo do ,om, tudo certo com seu cac orro. &uas credenciais tin am sido e/celentes, mas 8utler nunca tin a ficado impressionado com pr6mios acad6micos. Antes de terminar, o telefone tocou. Ele ol ou para tela. O eattle !ar"or !otel. Estran o. Ele pensou que tin a dei/ado tudo certo, pelo menos at que retornasse. ;Aqui @ontaine.< ;Ale/, Craig ,unlap. Eu queria verificar-< B gerente do otel pausou. ;A , so%re a disposi#o dos assentos no %aile.< ;Continue.< B assento da mesa principal j tin a sido definido e confirmado semanas atrs. ;Min a secretria rece%eu um telefonema de sua- ,a &en orita Ganover. Ela queria adicionar algumas pessoas e/tras e reorganizar o 0 < ;Aare.< Ale/ respirou fundo para esfriar sua raiva. ,unlap n#o tin a culpa de forma nen uma. ;Craig, eu aprecio sua c amada para confirmar. Aor favor, dei/e os arranjos dos assentos como est#o e rasgue qualquer coisa que a &en orita Ganover sugerir. Agora e no futuro.< ;Claro, sen or.< ;&into muito por qualquer inconveniente que essa< 0 corda no meu pescoo 0 ;que a sen orita possa ter causado. B%rigado novamente pela verifica#o.<

;Meu prazer, sen or.< Ale/ fec ou o telefone, ent#o, a%riu para verificar as c amadas recentes. Cinco de CHnt ia. Com um grun ido de a%orrecimento, ele soltou o telefone de volta em seu %olso. A mul er passou de persistente e foi direto para o%cecada. Aparentemente, seu plano de escapar de suas atenFes, viajando para assistir uma confer6ncia da @ontaine em !o"a, tin a sido e/tremamente otimista. Ele se esquivou de uma mul er pu/ando sua %olsa em um atar, ent#o um %ando de adolescentes. B que ele iria fazer com elaD ;7#o- Min a %olsa= Aare=< A voz vacilante veio atrs dele. Ale/ virou e viu uma mul er idosa freneticamente tentando se levantar do c #o. *ma mala deitada ao lado dela. *m omem deslei/ado correndo para longe dela, e em dire#o a Ale/, tin a uma %olsa preta do%rada de%ai/o do %rao como uma %ola de um fute%ol. Kaiva %rotou dentro dele. *m omem tin a a responsa%ilidade de proteger os indefesos, n#o maltrat+los. Este parecia um %om momento para fazer um pouco de instru#o. Ele se virou ent#o, no momento em que o ladr#o passava, e esticou o p. B omem caiu com um %aque satisfat2rio. Ale/ colocou um p na ala da %olsa, imaginando que o ladr#o cortaria suas perdas e fugiria. Ao invs o omem rosnou. ,os %rancos ao redor de suas pupilas, ele parecia maior que uma pipa. Ele pu/ou uma faca e pulou em Ale/. Ale/ %loqueou, %atendo a faca para fora, e o esmurrou duro na mand1%ula. &im, ele era %em alto. B ladr#o escapou do soco e avanou novamente, %alanando a faca. Ale/ comeou a se esquivar, mas uma pequena adolescente correu direto entre eles. !ncapaz de fazer qualquer outra coisa, Ale/ a agarrou, girando+a fora do camin o e tomando a facada na parte de trs de seu om%ro. ,or rasgou por ele em um flas a%rasadora e quente. Kosnando, Ale/ se virou, agarrou o %rao do omem com a faca, e de lado c utou em seu estLmago. 7en uma rea#o. Ele %ateu seu p mais para esquerda, sentindo as costelas do %astardo fraturar como gravetos. E o cara ainda estava de p, acenando com a faca maldita. B inferno com isso. Com um pontap violento, Ale/ acertou o joel o do sujeito. ACAM ou n#o, ningum entrou em uma articula#o que n#o estava l. *ivando maldiFes, o omem amansou.
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A fenilciclidina (fenilciclo-hexilpiperidina ou fenilcicloexilpiperidina, comumente iniciado como PCP), tambm conhecido como p de anjo ou poeira da lua, uma droga di ociati!a antigamente u ado como um agente ane t ico, cau a alucina"#e e efeito neurotxico $

!ncapaz de levantar, ele %ateu a faca no c #o. Ale/ ol ou e considerou %ater nele mais um pouco, s2 para cal+lo. Em vez disso, como o sangue escorria pelas costas, foi ajudar a vel a sen ora a ficar de p e dar+l e sua %olsa. ;,eus a%enoe o seu cora#o,< ela disse, apertando a %olsa contra o peito. ;Eu n#o sei o que teria feito se ele tivesse escapado. Eu ten o um novo %isneto em B io, e 0 < B segurana do aeroporto c egou ent#o, para levar o drogado, e Ale/ foi parar no pronto socorro mais pr2/imo, conseguindo suas costas costuradas. .uando ele terminou de dar 5 pol1cia uma declara#o, seu voo j tin a partido com sua %agagem dentro. ,evido a um avi#o ter sido tirado de servio, todos os assentos no pr2/imo voo estavam completamente lotados, com uma longa lista de espera, o mais rpido que consegui remarcar era pra dali a dois dias. 8em, certo. Ele n#o queria ir para !o"a de qualquer maneira. Com o om%ro doendo como o inferno, Ale/ entrou em seu carro e foi para casa.

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Mac espreguiou+se na Iacuzzi, pernas flutuando no rodar da gua. .uando o vapor su%iu da superf1cie, o c eiro leve de mistura de cloro com roseira perfumada surgiu na casa. As %ol as em todos os lugares, levando as dores do longo voo e a tens#o de dirigir na cidade. *ma c uva lenta avia comeado alguns minutos antes, enviando pequenas gotas frias so%re seus om%ros e/postos. >alvez ela tivesse morrido e ido para o cu. Mas quando ela empurrou os ca%elos para trs, ela notou que os dedos tin am ficado como amei/as secas. 7en uma amei/a seca era permitida no cu. Gora de sair. Enc arcada por ter ficado tanto tempo, seu corpo irradiava ondas de calor quando ela pegou seu jeans e camisa. *g . I mol ados da c uva. Ela deveria t6+los dei/ado de%ai/o da varanda, mas com seu entusiasmo so%re entrar na Iacuzzi, ela n#o tin a pensado. Kindo, ela usou a roupa ?mida para se en/ugar antes de entrar na casa de %unda+nua. Ei, 8utler n#o contaria, certoD &entindo+se maravil osamente decadente, ela valsou pela casa, levando sua roupa ?mida. Aelos degraus, ela ol ou a porta trancada. E c egou mais perto. #o$ no$ no %ac&ensie$ no to'ue. (sto ) uma o"sesso. #o ceda . Ela colocou a m#o na maaneta, friccionando os dentes quando n#o girou.

7#o a%riria. B c #o trocou so% seus ps, e ela quase podia ouvir uma porta %atendo fec ada, repetidas vezes, como e/plosFes de som de volta a seu passado. Ent#o, Arlene giraria a c ave, fec ando+a no espao min?sculo e terr1vel, c eio de monstros da escurid#o que parecia sugar todo ar do quarto. Mac girou a m#o ?mida, deslizando na maaneta enquanto ouvia a voz da m#e adotiva, *+oc, pe'ueno dem-nio do inferno. +oc, fica a. at) 'ue este/a a/ustado para a luz .< Goras e oras de escurid#o e medo. *m lamento e um nariz mol ado a fizeram saltar. ;@ra9N=< 8utler ol ava para ela com grandes ol os, ra%o a%anando. ;,esculpe querido.< Com o cora#o acelerado, ela pu/ou a m#o da maaneta para esfregar sua ca%ea e sussurrar, ;&ua %a%H+sitter uma %aguna.< Especialmente quando encontra uma porta trancada. Em sua pr2pria casa de frias. B estLmago torceu, ela lutou- E perdeu. Em um %olso de seu jeans ?mido estava a carteira, onde suas travas se escondia junto com as moedas. Ela sorriu e pu/ou duas. *ma dentro da porta o pedao torto. *ma gota de e/cita#o viajou por sua espin a. Ela n#o tin a a%erto uma porta desde o ano passado, quando Bld Maude tin a ficado trancado fora de sua casa. O claro, provando que ela poderia que%rar e que n#o tin a feito a sua reputa#o em Ba9 Gollo" nen um %em. Apenas a"ra. !sso n#o era um crime t#o ruim. Com a escol ida na m#o, ela se ajoel ou na frente da porta. *m alfinete, um pouco de press#o- uavemente$ suavemente. B pr2/imo ajuste atravs disso. *ma fec adura simples. A porta se a%riu. Oh sim. B aperto no peito desapareceuP Ela poderia respirar fundo novamente. A porta estava a%erta. Ela ol ou para 8utler, que tin a se sentado para v6+la, ent#o 5 %eira da escurid#o. Agora por que o proprietrio tin a trancado a portaD ;>alvez eu devesse dar uma rpida ol ada, ein, amigoD< Quem sa"e$ talvez o propriet0rio tenha dei1ado um a'uecedor ligado ou algo assim. #o posso dei1ar o lugar 'ueimar$ certo2 Kealmente, pense apenas como se fosse um dever a um parceiro de troca de frias. Ela empurrou a porta um pouco mais, e o odor de couro a alcanou. &eus dedos encontraram o interruptor, e antiquados castiais de metal nas paredes, se iluminaram com uma cintila#o sutil, como luz de velas.
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%ra& um termo da rie 'attle tar (alactica )ue ignifica merda ou foda$

3ra4$ mas o 'ue ) istoD Aarafusos de ferro enc iam uma parede de tijolo vermel o. Algemas pendiam de anis superiores, correntes deitadas no c #o. 7a parede do fundo tin a uma grande cruz com algemas co%ertas de couro. A cruz de &t. Andre". Ela n#o s2 se lem%rava do nome, mas tam%m sa%ia o que este lugar era) *m cala%ouo 0 um cala%ouo de 8,&M privado. E muito %em equipado. E/cita#o deslizou atravs de sua pele como uma %risa fresca. A primeira vez que tin a visto um clu%e de 8,&M tin a sido anos e anos atrs, quando um vel o empresrio com um gosto pelo e/2tico a tin a contratado para noite toda. ,eus, a lista de c icotes e %ondage a assustavam, mas seu cafet#o a apavorava ainda mais. &ua %oca torceu quando se lem%rou de como Aja/ tin a l e dado um tapin a na ca%ea como de um cac orro, antes de empurr+la no carro do omem. Ela tin a se preparado para dor. Aara seu c oque, o Io n 0 o cliente 0 a fez amarr+lo na cruz e %ater nele com um interruptor. Ao %ater, e ver sua pele avermel ar e vergFes aparecem, tin am feito seu interior doente. Mas o fez pedra dura, e ele mal durou um segundo depois. Ele partiu, dei/ando Mac para passear ao redor do clu%e. E ent#o ela viu um omem 0 um ,om 0 fazendo o que ela tin a feito, c icoteando sua su%, s2 que com a%ilidades muito maiores e- alguma outra coisa. Ela assistiu como ele controlava sua su%missa, como ele alternava dor com toques gentis. Ele tocava a mul er intimamente e ent#o acariciava seu rosto antes de comear novamente. Mac n#o conseguia parar de assistir. Ela n#o tin a sentido nen uma e/cita#o 0 inferno, se/o n#o a tin a interessado desde seu primeiro m6s como prostituta 0 mas alguma outra coisa. Mais tarde, na faculdade, ela se aventurou em um clu%e de 8,&M diferente, n#o uma vez, mas duas vezes. Mas quando um ,om a tin a a%ordado, ela fugiu. 7ingum iria control+la, n#o importa o qu#o- !nteressante parecesse. Ela tin a tido o suficiente para durar sua vida inteira. &uas m#os do1am. Mac piscou e voltou ao presente. Cala"ou5o. (nterc6m"io de f)rias. eattle. ,ando um %ufar de e/aspera#o, ela desenrolou os dedos onde as un as cavavam suas palmas. +eterin0ria$ %ac$ lem"ra2 7#o uma prostituta, n#o desde que Iim e MarH tin am encontrado sua partida na calada. &eus pr2prios anjos pessoais, e seria mel or que eles residissem no cu agora ou ela c utaria o traseiro de ,eus. ,epois de empurrar a porta quase fec ada para manter 8utler fora, Mac se esgueirou para dentro, sentindo+se como um cac orro. *m cac orro de %eco nu. Ent#o, um cala%ouo no cora#o de uma casa elegante, a%afado. .uem diriaD Ela mordeu o l%io. B dono n#o sa%eria se ela %is%il otasse um pouco, e ela poderia ol ar para tudo e realmente satisfazer sua curiosidade de um modo que n#o poderia nos clu%es.

,epois ela poderia dei/ar a porta destrancada at que suas frias terminassem. As portas destrancadas n#o a incomodavam em nada. >alvez ela devesse correr no andar de cima e vestir algumas roupasD Correndo por a1 como estava era- Estran o. Mas %astante e/citante. Ela sorriu e atravessou o quarto. Ela e/perimentou a mesa de %ondage de cintura alta, deitando so%re ela virada para cima. !maginando+se amarrada pelos pun os com algum de p so%re ela, deu+l e uma sensa#o orrivelmente vulnervel- E ainda assim, o couro suave parecia acariciar sua pele. Em seguida, ela se apro/imou da cruz de &t. Andre" feita de madeira e fi/ada 5 parede, lem%rando+se das mul eres no clu%e, m#os levantadas acima da ca%ea, pernas estendidas. .uando seus mamilos apertaram doloridos, ela procurou a fonte de ar frio e n#o ac ou nada. Ela e/aminou os c icotes desagradveis, e ent#o, %ateu um dos floggers macios contra sua perna. Ele criou uma estran a sensa#o agradvel, n#o a ard6ncia que ela esperava. A cana de madeira fina que ela tentou depois doeu muito mais. Quem vive a'ui deve ser uma pessoa muito assustadora. 7oa coisa ele ter ido. @inalmente ela c egou 5 uma pea do equipamento que continuava c amando sua aten#o. Ela circulou a coisa de surra duas vezes, tentando ignorar a necessidade torcendo por dentro. Mas apenas o pensamento de surra sempre- A a%orrecia. Ela passou a m#o pelo couro firme e sentiu um tremor de e/cita#o. Certo, ent#o. Como uma pessoa usaria esteD Aarecia um %ocado com um cavalo de saltar para ginstica, quase um cavalete com um formato de %arril em cima. Mas nen um cavalo de saltar de ginstica ostentava algemas de couro nas pernas. Aequenas algemas nas laterais e as maiores aqui, indicavam que uma pessoa n#o escarranc ava o cavalo, mas estaria deitada atravs do %arril, ca%ea para %ai/o e %unda para cima. Como isso se sentiriaD 8em, ela tin a tentado de tudo no lugar. Com uma risadin a min?scula, ela saltou em cima e se drapejou so%re o topo.

Captulo Dois
Ale/ estacionou perto ao carro de aluguel %arato em sua calada. B%viamente a pessoa de troca tin a c egado. 8utler tin a gostado delaD Encontrar restos mutilados da mul er no vest1%ulo seria realmente o m/imo do dia. Esperava poder fazer um pequeno acordo com ela. .uando conseguisse pegar um voo, a confer6ncia estaria quase terminada, ent#o ele n#o via nen um sentindo em prosseguir com o plano. ,ane+se se ele iria ficar em algum otel em sua pr2pria cidade. Ela s2 teria que ver raz#o. A casa era grande o suficiente, para que n#o tivessem que c ocar+se um com o outro, ou talvez ele l e desse din eiro suficiente para alugar um otel. Ele entrou e c amou, ;Bi.< &il6ncio. Ent#o com um tecido de alegria, 8utler apareceu ao redor de um canto, derrapando nos azulejos de mrmore liso em sua e/cita#o. Ale/ riu enquanto acariciava o animal se contorcendo. Eles viviam juntos por uns %ons cinco anos, desde que tin a encontrado o cac orro rondando a lata de li/o

na casa de praia. &ua m#e n#o tin a ficado impressionada, mas a dignidade classificada em sua lista de prioridades, era ine/istente em 8utler. ;Ent#o, onde est nosso inquilinoD< Ale/ perguntou enquanto pu/ava suavemente as orel as de 8utler. Ele n#o ouvia nen um %arul o na casa, ent#o ela estava, provavelmente, em cima desempacotando suas coisas. .uando se dirigiu 5s escadas, ele sentiu um fio quente so% o curativo que a enfermeira do pronto socorro tin a feito. Aparentemente seus pontos n#o apreciaram serem esfregados contra o assento do carro. Cirando+se, se dirigiu ao cala%ouo, onde mantin a a maioria do seu material de primeiros socorros. Aoderia tam%m se corrigir, em%ora isso pudesse ser dif1cil, considerando que o ferimento estava em suas costas. >alvez ele pegasse uma gaze e fita e veria se poderia conseguir que a mul er fizesse o curativo. Ela era uma veterinria, afinal, que era uma das principais razFes de t6+la escol ido. Ele passou pelo corredor para seu cala%ouo e parou. A porta estava entrea%erta, e ele sa%ia que tin a trancado antes de partir. ,e fato, ele at tin a verificado antes de partir. Kaiva desfraldou dentro dele, crescendo forte e rpida. Bs termos do neg2cio de frias foram claramente enunciados no contrato, inclusive o %loqueio de quartos dispensveis. Ela deli%eradamente o tin a que%rado. Ele n#o conseguia ouvir nada l de dentro, mas ele tin a feito o quarto 5 prova de som anos atrs. Colocando a m#o na porta, ele a a%riu silenciosamente. 7#o foi dif1cil localiz+la. Ela tin a se deitado so%re o %anco surras, a ca%ea pendendo de um lado, pernas no outro, com seu ra%o 0 uma %onita, redonda %unda 0 para o ar. 7em$ "em. *m filete de umor amorteceu sua raiva. Agora vejam, n#o era uma posi#o apropriada para algum ricamente merecedor de castigoD Ele ia gostar de transformar aquelas %oc ec as em um cor+de+rosa agradvel. Ele se apro/imou caladamente. Antes que ela pudesse se mover, ele colocou a m#o em sua nuca, segurando+a firmemente so%re o cavalo. Ela deu um ganido de surpresa. &eu ca%elo espesso, ondulado de dourado, pendurado quase at o c #o, escondendo seu rosto. >alvez cinco palmadas ou algo em torno, ela tin a um corpo %em tonificado. ,esde que tin a ajustado o cavalo para o corpo mais alto de CHnt ia, estes %raos e pernas da mul er pequena %alanavam, n#o a dei/ando alavancar e lutar. Em%ora ela estivesse certamente tentando.

Ele n#o se a%orrecia de escutar o estalar e maldioes vindo das su%missas so% suas m#os. E que ela era su%missa, n#o tin a nen uma d?vida. Algum poderia ter tocado no cavalo de surra, possivelmente, mas o modo como ela se posicionou muito cuidadosamente, e o min?sculo meneio que ela tin a dado, quando finalmente se posicionou, falaram de uma pessoa se imaginando impotente e ficando e/citada com a ideia. *m ,om tin a o dever de dar a uma su%missa o que ela precisava, nem sempre o que ela queria- E administrar o castigo, conforme necessrio. ;Eu tranquei este quarto antes de sair. Coc6 a%riu.< *m su% sempre precisava sa%er a raz#o do castigo. ,eu+l e um golpe duro, precisamente colocado na parte mais c eia de suas ndegas. O 'ue o dono est0 fazendo na casa2 *m segundo mais tarde, a m#o do omem %ateu na parte inferior de Mac, a dor aguda quase e/tinta pelo c oque. Ele me "ateu8 Ela lutou furiosamente, mas a m#o grande agarrou seu pescoo e pressionou sem ceder. 7ua e presa. A umil a#o varreu+a em uma onda quente. ;,ei/e+me ir=< Ele n#o respondeu 5 suas lutas ou gritos, como se o que ela disse fosse sem sentido. Com a voz profunda e controlada, ele disse devagar, ;eu confiei em voc6 com min a casa e meu cac orro. Em vez de respeitar isso, voc6 arrom%ou um quarto fec ado e ficou 5 vontade. &eu castigo de cinco palmadas.< &ua m#o %ateu em sua %unda novamente. E novamente. A dor em c amas inundou sua mente. As sensaFes 1gneas em sua pele nua %atiam toda vez no mesmo lugar. 7o quarto golpe, seus ol os se enc eram de lgrimas. A m#o estava quente contra seu pescoo enquanto seu aperto aliviou ligeiramente. ,o fundo dela, culpa e vergon a %rotou, sufocando seus gritos. Ela n#o deveria ter a%erto uma porta trancadaP Ela tin a tra1do um acordo, uma confiana. Mas surraD 7ingum nunca a espancou. 7unca. Crianas adotadas tin am tempo+limiteP As crianas que pertenciam tin am sido espancadas. .uando ele deu a ?ltima palmada, um arrepio a percorreu, dei/ando+a tr6mula por dentro e por fora. Ele ainda a segurou firmemente com uma m#oP Agora a outra acariciava suas costas, firme, sa%endo tocar. 7#o se/ual, mas- Avaliando. .uando a m#o alcanou seu traseiro contundido, ela silvou com o aumento da dor. ;Eu quero que voc6 permanea nesta posi#o 0 qual seu nomeD 0 A , MacKensie. O claroD<

;&im.< Ela n#o conseguia administrar mais que um sussurro quando a magnitude de sua asneira terr1vel atingiu+a mais duro que seus golpes. Oh 9eus$ o 'ue eu fiz2 Ela n#o apenas tin a que%rado o contrato de trocas, mas mais- &ua necessidade neur2tica de a%rir portas tin a destru1do seu novo comeo. Como ela podia conseguir um tra%al o como veterinria aqui, se ele a levasse a pol1ciaD Bu ele poderia fazer algo pior,epois do !ntercam%io ter enviado a %iografia de @ontaine, ela o tin a verificado na 7et. Ele n#o era apenas mais rico do que ,eus, mas ele se entrosava com a elite da sociedade de &eattle. Ele poderia facilmente destruir sua reputa#o. .uem a contrataria se ele a denunciasseD Aassos se afastaram e retornaram. Ent#o sua m#o apertou a parte inferior de suas costas. ;!sto n#o parecer %om, mas ajudar com a dor e vermel id#o.< Ela teve s2 um segundo para se perguntar o que ele queria dizer antes dele comear a massagear a lo#o em sua pele, direto onde tin a %atido. .uando a dor c amejou de volta 5 vida, ela estremeceu, arqueou, tentado c utar 0 e conseguiu uma pancada em sua %unda em c amas. ;@ique quieta.< A autoridade a%soluta em sua voz fez sua fora voltar atrs. ;8oa menina.< &eu toque suavizou, e aliviou a dor, dei/ando s2 um quente pulsar em seu rastro. ;Eevante+se agora.< Ele a ergueu fora do %anco. M#os largas agarraram seus %raos superiores, equili%rando+a quando cam%aleou. ,epois de uma respira#o de coragem, ela ol ou para cima em um rosto forte e ol os azuis penetrantes. &eu ca%elo curto marrom escuro iluminado com cinza nas t6mporas. Ele tin a feiFes nitidamente esculpidas e uma mand1%ula dura com uma fenda no quei/o. *ma camisa %ranca so% medida, com mangas arregaadas, e/i%indo ante%raos musculares. Ainda segurando+a por um %rao, ele tocou sua %oc ec a, usando o dedo polegar para afastar as lgrimas. ;.uase terminado, carin o,< ele murmurou, ent#o recuou. ;Ajoel e+se e se desculpe.< &ua voz ficou fria, erradicando um momento congelado at no pensamento de discutir. %as se a/oelhar2 &er que ele pensava que vivia em algum sculo feudal ou 0 sua mente relampejou para os clu%es de 8,&M que ela tin a visitado e os su%missos aos ps de seu Mestre. @ra9, ela n#o s2 tin a encontrado o cala%ouo do ,om, mas encontrou o ,om para ir com ele. Ainda- &e este cara pensava que ia se ajoel ar, ele poderia pensar novamente. Ela l e deu um ol ar fulminante e se dirigiu para porta. Ela poderia prend6+lo por %ater nelaD Arovavelmente n#o, considerando que tin a que%rado 0

;MacKensie.< Ela ol ou para trs. Ele cruzou os %raos so%re o peito. ;&e voc6 partir, eu reportarei isto por rotas legais. &e voc6 ficar, talvez n2s possamos discutir alternativas.< .ue tipo de alternativas o omem e/igiriaD B ela sa%ia e/atamente o que, e uma m#o fria apertou seu peito. Ela n#o seria uma prostituta novamente. 7unca. Mas protelar n#o poderia mac ucar. >alvez sua raiva esfriasse um pouco. ;.uais alternativasD< Ele apontou o c #o na frente dele. ;&e desculpe.< Certo. Ela comeou a voltar atravs do quarto e quase gemeu quando o quarto %orrou. 7en uma comida desde o caf da man #, muito tempo na Iacuzzi, e esta- &uas pernas arquearam quando tentou se ajoel ar, e ela caiu so%re os joel os dolorosamente. Ela rangeu os dentes contra a dor. Ele se curvou e ergueu seu rosto. ;Coc6 est %emD< Ele perguntou suavemente. Ela assentiu, confusa. 7ate:me e ento se certifica de 'ue no machu'uei meus /oelhos2 B omem era %ipolarD ,epois de acariciar sua %oc ec a, ele se ergueu. E esperou. %aldito. Ela forou as palavras, o gosto da desculpa amargando em sua %oca. ;Eu sinto muito. Eu n#o deveria ter a%erto uma porta trancada.< Ela parou. ;QAor favor, me perdoe, &en or,Q< ele solicitou. Oh honestamente. &uas m#os apertaram+se em pun os. &e l e %atesse nas %olas, ela poderia correr e- E o queD @ugiria para rua de %unda+nuaD Aresumindo que suas pernas a segurariam em p, porque agora que provavelmente n#o estava ol andoP Ela podia sentir os pequenos tremores se precipitando so%re ela. ;Aor favor me perdoe, &+sen or.< &ua voz que%rou na ?ltima palavra. ;Muito %om.< Ele pausou. ;Coc6 tem meu perd#o.< Al1vio a varreu t#o poderosamente que ela estremeceu. Agora, se ele apenas a dei/asse partir. Ele atravessou o quarto 0 talvez ela devesse correr agoraD 0 E retornou. Com um co%ertor quente e incrivelmente macio, e em%rul ou ao redor dela. Ela o pu/ou para mais perto e ficou de p 0 muito depressa. &uor frio apareceu inesperadamente em sua pele, e um zum%ido enc eu seus ouvidos. Ela deu um passo e ol ou, procurando ver uma cadeira. ente:se. 9eve sentar:se. 7#o desfalea. &uas pernas cederam.

Ele a segurou como se n#o pesasse nada. ,eslocando+a nos %raos, ele estremeceu e disse %ai/in o, ;@aca maldita,< ent#o a pu/ou contra seu peito. Carregando+a. 7ingum nunca a tin a carregado. 7unca. Mesmo quando era pequena. &ua m#e adotiva n#o gostava de mimar crianas. Ela nem sequer se sentiu insegura estando t#o alto. &eu peito era m?sculo s2lido, seus %raos %arras de ferro so% seus om%ros e pernasP B mundo provavelmente aca%aria antes deste omem a soltar. Ele foi at uma cadeira que ela n#o tin a notado no canto do quarto e sentou. .uando seu peso caiu para suas co/as, seu %um%um queimou, e ela pulou. B que em nome do cu ela estava fazendoD ;,ei/e+me.< .uando empurrou contra seu peito, o co%ertor caiu longe dela, e/pondo seus seios. Aorra. ;Eu dei/arei voc6 ir quando sou%er que pode atravessar o quarto sem desmaiar.< &eu %rao apertou, mantendo+a no lugar. .uando sua m#o su%iu, ela se forou n#o encol er. &eus dedos se enrolaram em garras para rasg+lo separadamente se tentasse apalp+la. Ele %ufou uma risada. ;8ravo o pequena gata.< &ua m#o lentamente se a%ai/ou para acariciar seu ca%elo com um desconcertante toque gentil. ;&uavemente, carin o. >ome um minuto para se orientar. Ent#o, poder se vestir. E n2s conversaremos.< B , ela ouviu uma ameaa definitiva naquela ?ltima frase. Mas quando o calor do co%ertor e seu corpo afundaram+se nela, seus m?sculos se derreteram como se os tremores tivessem consumido toda sua energia. Ele se de%ruou na cadeira, esta%elecendo+a mais confortavelmente. ;,iga+me. Algum j tin a espancado voc6 antesD< ;7#o.< &ua %oc ec a descansou contra a suavidade da camisa. Ela podia ouvir at a pancada de seu cora#o em sua orel aP seu pulso ainda corria duas vezes mais rpido. ;7unca.< E nunca aconteceria novamente. 7o entanto, a mem2ria de sua m#o segurando+a no lugar, a sensa#o de ser dominada, a fez se sentir estran a. Aerdida. ;Coc6 j esteve ao redor de 8,&M antesD< Ela tentou se afastar, e ele eliminou sua luta para se mover antes mesmo dela comear. Ela ol ou nele. ;7#o, voc6 n#o est se levantando ainda,< ele disse. ;Eu quero ver um pouco de cor em seu rosto primeiro.<

&eus dentes se apertaram, mas ela n#o era totalmente est?pida. B pequeno piscar de escurid#o na e/tremidade de sua vista e o entorpecimento ao redor de seus l%ios e dedos, disseram+l e que ele provavelmente estava certo. Ela certamente desmaiaria antes mesmo de c egar 5 porta, e isso n#o seria o fim perfeito para este desastreD Ela pu/ou o co%ertor mais apertado e se preparou para esperar. &eu c eiro a cercou, uma mistura rica de gua+de+colLnia e/2tica e fragr$ncia masculina, que se misturavam com o odor de couro. &ua voz se aprofundou. ;MacKensie, voc6 j esteve ao redor de 8,&M antesD< ;Eu fui a um clu%e por tr6s vezes.< ;A .< Ale/ sentiu uma satisfa#o estran a em sua resposta, quase tanto quanto sentia a segurando em seus %raos. *ma visita a um clu%e, talvez duas, ele poderia atri%uir a curiosidade. *ma terceira vezD Arovavelmente ela tin a desco%erto uma necessidade que 8,&M satisfazia- Bu poderia satisfazer. Ele a trocou, assim poderia ver seu rosto mel or. Ela era uma %raada doce, curvas em todos os lugares certos. &eus grandes ol os castan os eram mais escuros do que 8utler, mas poderiam segurar o mesmo ol ar suplicante, um que pu/ou em seu cora#o, e que um ,om precisava fazer as coisas direito. >odo mundo escondia lugares e segredos som%rios, mas os ol os dessa pequena veterinria guardava algo o%scuro e triste. ;B que fez quando estava lD< ;7ada.< !sso n#o parecia certo. Ela tin a uma %eleza e uma energia v1vida, que definitivamente atrairiam um dominante. ;7en um dos ,oms veio para tentar con ec6+laD< *m leve aceno de ca%ea e um encol er de om%ros. ;Ent#o voc6 foi a ?nica a dizer n#o. Aor qu6D< Bs ol os ficaram frios e em %ranco, ela endureceu e tentou sair de seu colo novamente. &uas perguntas, o%viamente, tin am sondado em algo doloroso, e ela retrocedeu, em lugar de atacar. Aor qu6D B que em seu passado poderia fec ar as emoFes dessa pessoa irasc1velD Ele sentiu um pu/#o dentro dele, uma necessidade de ajudar. ;Eu estou %em agora. Eu preciso ir em%alar,< ela disse, ainda empurrando seu peito. &ua cor avia quase retornado, e os tremores que agitavam seu corpo tin am diminu1do. Ele n#o tin a nen uma raz#o para segur+la mais. Ele a pegou pela cintura e a dei/ou em seus ps, apreciando o flas de rosa do %ico dos seios antes dela recuperar o co%ertor. Mas ele empurrou a rea#o

normal do se/o masculino a%ai/o. Este interl?dio com MacKensie tin a sido so%re disciplina, e ent#o os cuidados posteriores. B se/o n#o deveria e n#o entrava nisso. Ele ol ou o rel2gio, ent#o para ela. ;Coc6 tem dez minutos para se vestir. Ent#o eu me encontrarei com voc6 na sala de estar para nossa discuss#o.< &eus ol os castan os se inflamaram deliciosamente, mas depois de um ol ar cauteloso em seu rosto, ela simplesmente %alanou a ca%ea e atravessou o quarto. Kapidamente. 8utler estava sentado fora da porta, lamentando+se quando MacKensie apenas levantou sua roupa. E, em%ora a%alada, e sua %unda indu%itavelmente, doendo como o inferno, a mul er parou para acariciar 8utler ao passar. Ale/ franziu o cen o. Ele pensou simplesmente em e/puls+la de sua casa e notificar ao !nterc$m%io que ela tin a arrom%ado um quarto trancado. Mas agora- Ele esfregou a mand1%ula. Ela n#o tin a feito nada. B jeito como se acendeu com ele, indicava uma personalidade %riguenta, e suas respostas instintivas ao comando, indicaram uma propens#o para su%miss#o, mas em%ora agradvel, a com%ina#o n#o era t#o incomum. 7#o, aquela vulnera%ilidade su%jacente, que ela muito depressa escondeu. E quando acariciou 8utler, ele pLde ver uma doura pura so% suas defesas. Ele veria o que resultaria da discuss#o, mas ela tin a despertado sua prote#o. A disciplina e castigo era uma via de m#o dupla. Ela tin a sido tomada so% a vontade do mestre, mas por sua vez, ele rece%eu sua su%miss#o, e com isso, um lao entre eles tin a sido criado. &2 o que eu preciso, outra su%missa.

Captulo Trs

Arquejando de sua pressa em su%ir os degraus, MacKensie entrou em seu quarto e trancou a porta atrs dela. 7#o que e/istisse muito sentido, j que, provavelmente, o cara tin a uma c ave e/tra de todos os quartos na casa. O "astardo. 7o %an eiro, ela jogou a roupa na %an eira. Ela aterrissou com um mol ado splat. Ela se ol ou no espel o e rolou os ol os na vis#o de %eleza) Kosto %ranco morto, ca%elos emaran ados, estrias de lgrimas. Ent#o, novamente, ela deveria ol ar o lado positivoP &e ela estivesse com maquiagem, seu r1mel teria escorrido por todo seu rosto. O "astardo. @alando nisso. Ela soltou o co%ertor e se virou para verificar seu traseiro. Rgneo vermel o de marcas de m#o, riscava a pele %ranca de sua parte inferior. &eus dentes se apertaram quando outra onda de vergon a a percorreu. Ele n#o tin a nen um direito de fazer issoEla tocou o %um%um cuidadosamente, silvando um pouco na picada. Aara sua surpresa, ela viu que ele n#o tin a dei/ado nen um verg#o ou contusFes, e ela perce%eu que ele n#o tin a sido totalmente %rutal. &eu aperto tin a sido firme o suficiente para segur+la e tin a aliviado quando ela parou de lutar. 7#o, ele administrou uma surra cuidadosamente controlado, e de alguma forma, o fez mais assustador que um %rutal. 7#o importava. Ela n#o estava ficando, e ela n#o tin a tempo para se espojar em auto piedade. ,epois de en/aguar o suor e raias de lgrima de seu rosto, ela vestiu uma camiseta e jeans, ent#o reinstalou sua mala. Eu sairei da'ui. E ent#o o queD Mac fec ou os ol os quando a preocupa#o amontoou mais e mais como nuvens negras antes de uma tempestade. AreocupaFes que comeavam com a letra d para din eiro. B%viamente ela deveria ter vendido 5 casa que Iim a tin a dei/ado antes de vir pra c. Ela %ufou uma risada. Enfrente isso. >in a ficado muito insegura para colocar todos os seus ovos na cesta de &eattleP n#o queria desistir da casa at que sou%esse que tin a um tra%al o. Mas sua falta de confiana a consumia at agora. Ela n#o tin a nen um din eiro, porra. ,epois de pagar as despesas f?ne%res, mal conseguira surrupiar o din eiro suficiente para pagar a passagem area e o aluguel do carro.

Ela n#o poderia 0 n#o iria 0 lamentar ter ajudado Iim antes de morrer. 7ada jamais pagaria o que ele e MarH tin am feito por elaP B que era tempo e din eiroD &eus ol os queimaram com lgrimas. B que ela n#o faria para t6+los de volta. Mas eles fizeram as malas e partiram para o cu, dei/ando+a sozin a- E realmente, realmente sem din eiro. Ela pensou que tin a sido sortuda por conseguir ficar nesta casa enquanto procurava um tra%al o. Antes de dei/ar !o"a, ela tin a marcado entrevistas com cl1nicas de veterinrias pelas pr2/imas duas semanas, mas agora, n#o tin a nen um lugar para ficar e nen um din eiro para um quarto de otel. >alvez ela pudesse dormir em seu carroD Mas como n#o possu1a um telefone celular, ela tin a usado o telefone daqui como seu n?mero de contato. Ela tin a seguido em frente e se mudado para &eattle, para comear uma nova vida onde ningum a con ecesse. *ma vida cercada por animais que devolvia cada pedao de afeto que rece%iam. &er uma veterinria era o mel or tra%al o do mundo- &e ela conseguisse encontrar uma posi#o. @ontaine disse que discutiria alternativas para a rota legal. B que quis dizer com issoD &e ela escapasse sorrateiramente, ele realmente a reportariaD &er que tentaria impedi+la de conseguir um tra%al oD Ela ol ou a mo%1lia antiga, os painis de vidro c um%ados na janela, o tapete Briental. B din eiro. E din eiro significa poder. Ele poderia, provavelmente, impedi+la de conseguir qualquer tra%al o na rea com apenas uma palavra. >alvez ela pudesse ir para outro lugarD &2 que poderia ser muito dif1cil. Ela fec ou os ol os, pensando nas oras que tin a levado para pesquisar as cl1nicas daqui, solicitando tra%al os, enviando curr1culos, e marcando entrevistas. Ela poderia fazer tudo isso novamente- &e tivesse um telefone, um computador e impressora, e tempo. Como poderia realizar tudo aquilo na parte de trs de um carro, sem comida, ou telefone, ou din eiroD ,esola#o %ateu so%re ela, sugando+a profundamente, e ent#o ela lutou de volta. Aiscando as lgrimas, ela colocou seu quei/o para cima e firmou sua %oca. ;&em recuarP sem render+se.< Ela administraria, porraP Ela sempre fez. Eevantando sua mala, ela ol ou em torno do quarto e n#o viu nen um rastro de sua presena. *ma vez l em%ai/o, ela dei/ou sua mala no vest1%ulo e se dirigiu 5 sala de estar.

;MacKensie.< Ale/ apareceu na porta do %an eiro. &em camisa. &eus ol os se arregalaram 5 vis#o de seu peito nu. ;Contagem de tempo e/celente. Cen a aqui, por favor.< @rieza varreu+a. Ele esperou. Ela esitou, ent#o perce%eu que seu rosto n#o estava lavado com lu/?ria. Ela casualmente deu uma rpida ol ada mais a%ai/oP Ele n#o estava duro. ;Com licenaD< e/a cort,s mas fi'ue fora de alcance. Endireitou a espin a e marc ou adiante para ficar de frente a ele. ;B que aconteceu com a discuss#o na sala de estarD< Com voc, completamente vestido. ;Eogo. Arimeiro, eu ten o um favor para pedir a voc6.< Ela n#o tin a estado errada so%re ele afinal. Aqui veio a proposi#o. ;B queD< Ele %ufou uma risada. ;*ma mente t#o suspeita. Aequena veterinria, voc6 pode lidar com a vis#o de sangue umanoD< 7#o esperando sua resposta, Ale/ foi 5 frente para o %an eiro, dei/ando a %andagem ensanguentada em suas costas falar por si. ,epois de um segundo, ela o seguiu. .uando ele l e entregou o 9it de primeiros socorros que tin a trazido do cala%ouo, seus ol os se estreitaram. Aquele ol ar em %ranco, como um quadro umano limpo de emo#o, tin a retornado no minuto em que ela viu seu peito nu. Ela definitivamente tin a um pro%lema. B%servar as respostas de um su% era t#o automtico quanto respirar para um ,om, e sua rea#o a ser castigada 0 e para ele 0 n#o tin a sido equivocada. &ua f?ria %astante compreens1vel tam%m, incluindo uma necessidade inconfund1vel para su%meter. Mas o ol ar vazio, como o que ela usava agora, n#o tin a aparecido at que l e tin a perguntado so%re o porqu6 de ela ter recusado um ,om. Ele se angulou de forma que pudesse ver seu rosto no espel o de parede 5 medida que tra%al ava. .uando ela tirou a gaze espessa de suas costas, ela franziu o cen o. ;Como no mundo voc6 conseguiu um corte como esteD< ;Eu tive uma %riga no aeroporto. Ele tin a uma faca.< A vida retornou a seu rosto enquanto ela limpava o ferimento com efici6ncia, os movimentos fceis. Ela, o%viamente, n#o tin a nen um pro%lema com sangue ou em tocar um omem de uma maneira n#o se/ual. Ela o ol ou no espel o, um rastro de umor em seus ol os. ;,esde que voc6 ainda est respirando, eu supon o que voc6 gan ouD< Ale/ sorriu. ;Eu n#o estou certo se c amaria isso de gan ar. Em%ora ele esteja atrs das grades, eu perdi meu voo. Min a %agagem ficou no avi#o. Eu n#o posso pegar outro voo por dois dias.<

Ele %alanou a ca%ea, ignorando a dor enquanto ela tra%al ava em suas costas. ;7#o parece ter qualquer vantagem ir para min a confer6ncia.< ;8em, isso e/plica por que voltou.< Ela aplicou a pomada anti%acteriana nos pontos e reco%riu o ferimento com gaze. ;Eu certamente n#o estava esperando que algum entrasse.< ,esta vez, quando seus ol os se encontraram no espel o, seu rosto ficou com um %onito cor+de+rosa. Ele assistiu e viu seus dedos tremerem enquanto colocava a fita na gaze. Ela seguiu a lin a de seu om%ro, pausando em seu %1ceps 0 ela o estava vendo como um omem, n#o um paciente. A cor se aprofundou. E/cita#o. Avers#o. A pequena su% tin a conflitos. Com uma respira#o aud1vel, ela recuou. ;>udo feito. Manten a+o seco, e ten a algum trocando o curativo aman #.< .uando ele girou e se encostou ao %alc#o da pia, seu ol ar caiu para seu peito nu. Ele estava perto o suficiente para ver a pulsa#o min?scula em seu pescoo crescer mais rpido. ;B%rigado, pequena veterinria,< ele murmurou. ;Coc6 tem m#os gentis.< ;,e nada.< .uando ele escovou os dedos pela lin a delicada de seu ma/ilar, ela endureceu, o%viamente lutando para n#o recuar. E suas pupilas se dilataram ligeiramente. Medo e desejo, como um fil ote de cac orro a%usado que queria ser acariciado, mas n#o podia confiar. ;,ei/e+me colocar uma camisa limpa, e eu te encontrarei na sala de estar.< Ela voltou recuou um passo, dando+l e um aceno de ca%ea, e se dirigiu 5 porta. 7a rigidez de sua espin a e o movimento desengonado de suas pernas, ele podia ver o controle que ela e/erceu para n#o fugir, como um pequena gata fingindo n#o notar um grande dinamarqu6s no ptio ao lado. Ela era inteligente. ,oce. Apavorada. E nem seu pro%lema, porra. 7o andar de cima, ele pegou uma camiseta, estremecendo no pensamento de pu/+la so%re a ca%ea, e ent#o escol eu uma camisa de %ot#o ao invs. Era estran o que todas as refer6ncias de MacKensie, ten am elogiado seu carter, dedica#o e a%ilidade. 7ada tin a insinuado ser o tipo de pessoa que arrom%aria um quarto. E quando ela se desculpou, ele n#o tin a visto s2 em%arao, mas tam%m vergon a. Mas se ela fosse t#o inocente, como tin a conseguido a%rir a portaD

Ele franziu o cen o e inclinou+se contra a cLmoda. Enigmas interessantes. .ue ,om resistiria em coloc+la so% seu comandoD Ela, o%viamente, n#o queria ficar aqui, e pro%lemas ou n#o, as escol as eram dela. Mas que tal o !nterc$m%ioD Ele precisava notific+los so%re seu comportamento. E tin a certa responsa%ilidade com os animais e veterinrios desta comunidade. Ela poderia ser confivelD 7o entanto, ele destruiria completamente sua carreira se e/pressasse essas perguntas. ,roga, ele n#o sa%ia o suficiente para 0 &ua celular tocou, pu/ando+o de seus pensamentos. Ele o a%riu. ;B queD< ;B , Ale/, voc6 soa t#o %ravo.< A voz rica de CHnt ia se despejou como /arope. B dia ficava cada vez mel or e mel or. Ele deveria ter verificado o n?mero. ;CHnt ia, estamos terminados. Aare de me c amar. Eu n#o a verei ou falarei com voc6.< Ela riu ligeiramente. ;Coc6 meu Mestre, ent#o eu o%edecerei e desligarei o telefone agora. Mas eu sei que voc6 me ver novamente. Coc6 n#o est com ningum, e eu sei que nunca fica muito tempo sem uma mul er. E/iste algo entre n2s, Ale/, e eu vou esper+lo. Eu esperarei o tempo que for preciso.< Ele ouviu o som de um %eijo, pu/ou o telefone longe, e amaldioou. !sso era pior do que pensava. !nferno. Ele poderia denunci+la em p?%lico e umil +la. Ele suspirou. Ele n#o s2 n#o poderia fazer isso com uma mul er, mas acontece que CHnt ia gostava de ser umil ada. *+oc, no est0 com ningu)m.; Ele poderia corrigir isso pelo menos. Aegar uma su% do clu%e e 0 ele fez careta 0 provavelmente aca%aria com outro pro%lema. Antes ele tin a pensado que CHnt ia seria uma %oa escol a, com sua riqueza, seu din eiro n#o seria um pro%lema. Enquanto colocava a camisa dentro das calas, e o movimento pu/ou a fita em suas costas, ele se acalmou, lem%rando+se da pequena su%missa que l e aplicou o curativo. >alvez uma solu#o simples resolvesse todos os seus pro%lemas.

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Mac esperava na porta da sala de estar, aliviada quando ouviu os passos de @ontaine se apro/imando. >in a levado muito tempo. Ele acenou para ela enquanto entrava no quarto. ,epois cruzou para o min?sculo %ar, despejando uma taa de vin o e ent#o %alanando a ca%ea, perguntando caladamente se ela queria algo.

Ela negou com a ca%ea. !sto n#o era nen uma ocasi#o social. Ele levantou seu copo e se moveu para um %ot#o pra ligar 5 lareira. C amas %rotaram so% os troncos, ent#o pegaram, e dentro de um minuto o fogo ardia, transmitindo calor e uma falsa sensa#o de conforto. Aor que ele estava se a%orrecendo com tudo issoD Ele se sentou em uma das escuras cadeiras de couro. !nclinando+se atrs para assisti+la com um ol ar ileg1vel, ele segurou seu copo de vin o tinto em uma grande m#o, seus dedos magros gentis no cristal delicado. Mac franziu o cen o. Aquelas m#os em seu corpo n#o tin am sido muito gentis. >empo para aca%ar com isso e sair daqui. Ela segurou a ca%ea erguida e marc ou adiante. ;&r. @ontaine,< ,isse com uma voz fria, parando no meio da sala. &eus l%ios torceram. ;QAle/ Q %astar no momento.< 7o momentoD B que isso queria dizerD ;*ma vez mais, me desculpe por min as aFes. B quarto de cima est limpo, e eu sairei de sua vida agora.< A ansiedade enviava o pensamento como gelo gotejando por sua espin a. ;&ente+se.< ;Escute, eu 0 < Ele apontou para a cadeira 5 sua frente. Ela camin ou para a cadeira, um pouco surpresa com sua complac6ncia. &ua rea#o a%itual para uma ordem era desafio, n#o o%edi6ncia. .uando seu traseiro tenro fez contato com a almofada, ela c upou uma respira#o. *m refle/o de divers#o apareceu em seus ol os. &e ela pudesse pegar qualquer coisa para jogar, ela teria soltado em cima dele. ;&o%re o que voc6 quer conversarD< &eus dedos esfregavam os l%ios enquanto a estudava, n#o se preocupando em responder sua pergunta. ,e fato, ele parecia totalmente 5 vontade nesta situa#o em%araosa. Butra raz#o para odi+lo. Ela poderia ser uma veterinria confiante, mas em situaFes sociais, tropeava ao redor como um fil ote de cac orro mal treinado. Ela desviou seu ol ar, estendendo as m#os frias e ?midas para o fogo, e ent#o perce%eu o quanto seus dedos tremiam. 7ovo plano) As m#os do%radas no colo, recostar na cadeira, encontrar os ol os do omem, e ser educada. &er parte do %olo. ;As informaFes do !nterc$m%io declararam que voc6 queria trocar de lugar para economizar din eiro enquanto procurava tra%al o,< ele disse finalmente. ;>en o a impress#o de que dei/ar min a casa poderia ser mais do que s2 uma inconveni6ncia para voc6.<

&ua respira#o ficou presa no golpe preciso. Ela atou seus dedos juntos. ;!sto n#o seu pro%lema,< ela disse firmemente. Mas ,eus a ajude, era seu. >odas aquelas entrevistas que tin a marcado. Crias cl1nicas ainda iriam c ama+la com datas e oras. ;&e algum ligar- *m- Aman # eu c amarei e l e darei um n?mero- Coc6 poderia, por favor-< sua voz foi diminuindo. Como ela poderia l e pedir alguma coisaD ;Eu poderia, talvez, ser persuadido a dei/ar voc6 ficar aqui comigo,< ele suavemente disse. &eus ol os se fec aram quando a nusea girou dentro dela. Aor um momento, um momento orr1vel, ela realmente considerou ceder a suas tticas de press#o. Quartos de motel cafona e ruelas escuras. endo usada. Ela se levantou. ;Esquea isso. Eu n#o sou uma prostituta.< #unca$ nunca mais. &eu ol ar astuto passou de seu rosto para suas m#os cerradas. ;MacKensie,< ele disse em uma voz calma. ;Eu nunca paguei, negociei, ou pec inc ei para fazer se/o com uma mul er. Eu estou muito vel o para comear agora. &ente+se.< B comando tin a um toque do c icote agora, e seus joel os a soltaram na cadeira antes que ela tivesse uma c ance para pensar. Ela esfregou as m#os no jeans e fez uma carranca. &e ele n#o queria se/o com ela, ent#o o que ele queriaD E por que sua voz a fazia tremer por dentroD ;Ent#oD< Ela conseguiu dizer, esforando+se a colocar um toque de desafio e fal ando miseravelmente. ;Coc6 precisa de um lugar para ficar durante suas entrevistas.< &eus ol os pareciam muito azuis, muito intensos. ;Estou corretoD< .uanto queria que ele sou%esseD &er que admitir a dei/aria mais vulnervelD ;&eria ?til,< ela se aventurou. Com os cotovelos nos %raos da cadeira, ele cruzou seus dedos, contemplando+a por cima. ;Eu ten o um pro%lema com apenas dei/+la ir e n#o advertir o !nterc$m%io ou a comunidade so%re seu comportamento. E eu n#o te con eo o suficiente para me assegurar de que n#o vai acontecer novamente.< B n#o. B ferro em sua espin a comeou a do%rar. >odos os seus piores medos- Mas por que ele disse persuadidoD ;Ent#o voc6 sugere o queD<

;*ma espcie de troca. Eu a dei/aria ficar aqui, e a menos que voc6 prove n#o ser digna de confiana, n#o falarei so%re seu comportamento.< ;B que voc6 gan a em trocaD< ;,ei/e+me e/plicar. ,urante o ?ltimo m6s, eu tomei uma su%missa para algumas festas e um clu%e de 8,&M, e ent#o, parei de c am+la. Ela, aparentemente, tornou+se- @i/ada em mim, e nada que eu digo a intimida. Ela pensa que j que n#o tomei mais ningum, s2 uma quest#o de tempo antes de voltar para ela. Eu acredito que se eu parecer estar em uma rela#o, ela desistir e partir.< Mac ol ou fi/amente para ele, incrdula. Kico, %onito, e/alando um poder que deveria ter as mul eres zum%indo ao redor como moscas. ;Coc6 quer uma namoradaD< &ua risada profunda atravessou sua pele e apertou seu peito. ;A%solutamente n#o. Eu quero a apar6ncia de uma namorada. *ma amante su%missa, para ser e/ato.< ;EuD< Ele assentiu. ;>alvez possamos resolver nossos pro%lemas juntos deste modo.< ;,e jeito nen um.< Ela %alanou a ca%ea. Que pensamento horr.vel. ;Coc6 tem um interesse em 8,&M.< ;7#o, eu n#o fao,< ela disse automaticamente. &uas so%rancel as se juntaram, e seus ol os azuis escureceram como se uma nuvem de c uva cruzasse o cu. ;MacKensie, a primeira coisa que uma su% aprende n#o mentir para seu ,om.< ;Eu n#o sou sua su%.< Apenas o pensamento trou/e calafrios atravs dela. Ela tin a visto a forma como os ,oms nos clu%es tratavam seus su%s, manipulando+os como se n#o tivessem nada a dizer so%re seus corpos. Ela estremeceu. Este omem n#o seria diferente. 7o entanto, ela ainda podia sentir seus %raos ao redor dela, como ele a segurou contra ele. ;B pensamento de ser min a su% parece assust+la,< ele murmurou, ;%em como tam%m despert+la.< ;Certo,< ela disse sarcasticamente. Como ela at mesmo sa%ia como estimula#o se sentiaD B se/o era sempre para o cara, n#o a garota. Ela fez uma careta quando seu ol ar foi para seu peito. ;!sto n#o verdade.< ;Coc6 pode n#o querer recon ecer, mas seu corpo est interessado. E despertado.< Como se apontando uma pistola, ele apontou um dedo em seu peito.

Ela ol ou em suas mamas e franziu a testa. &o% seu suti# e camiseta finos, seus mamilos descaradamente cutucavam para fora. ,espertadaD EuD E ainda assim, seu corpo parecia diferente, como se sua pele tivesse se tornado mais sens1vel por toda parte. !sso n#o est acontecendo. ;Eu n#o vou ter 0 que foder voc6. Esquea+o.< Ele se recostou de volta em sua cadeira e tomou um gole de vin o, controlando sua presena avassaladora e l e dando uma c ance de respirar. ;A . Coc6 est desconfortvel com a ideia de se/o. >alvez possamos contornar isso. E se< 0 ele sorriu levemente 0 ;nen uma foda estiver envolvidaD< ;,ei/e+me ver se entendi. Eu sigo voc6 ao redor, parecendo toda melosa 0 sem se/o 0 e voc6 me dei/ar viver aqui pelas pr2/imas duas semanas e n#o destruir min a reputa#o.< *ma so%rancel a inclinou para cima. ;8em colocado. Aorm, eu esperaria a verdadeira su%miss#o de voc6, MacKensie.< Ele descansou seus ante%raos em suas co/as e a alfinetou com um ol ar fi/o. ;!sto %astante diferente de ser melosa. !sto est dando controle para mim 0 controle so%re tudo em determinadas ocasiFes.< A sala pareceu terrivelmente quente, e seu cora#o disparou como se tivesse corrido por uma ora. ;.ue ocasiFesD< ;.uando em meu clu%e. Em qualquer festa que lev+la. &empre que estivermos com meus amigos.< 7#o o tempo todo, ent#o. Ela poderia dei/+lo ser seu c efe em torno de duas ou tr6s orasD Com se/o fora da imagem, isso poderia ser faz1vel. *m fio de esperana aliviou a tens#o de seu estLmago. Mas todo o controle. Ela tentou se lem%rar do que tin a acontecido nos clu%es de 8,&M. B fra9. ;7ada de c icotadas ou daquele material, certoD< Ele se de%ruou de volta. ;Eu ten o uma lista que iremos passar juntos. Mas vou esperar que se curve para trs para me agradar, ent#o, a menos que e/ista algo nela que passe sua resist6ncia-< Com um %ocejo poderoso, 8utler se levantou e vagou para se sentar os ps de @ontaine deitando sua grande ca%ea no colo do omem. Mac viu como as m#os magras arrepiaram as orel as do cac orro, arran ando so% o colar, e ent#o afagou o lado de 8utler. B ra%o do cac orro %ateu contra o c #o. Ela fez uma carranca, sentindo um pu/#o em seu cora#o e uma diminui#o em sua desconfiana. Algum que conseguia amar aquele feio vira+lata poderia ser de todo ruimD 7#o seja est?pida, Mac. At assassinos em massa adoravam seus animais de estima#o.

E ainda- &em se/o, sem danos a sua reputa#o... Confirmando, sua reputa#o. &en or querido, ela n#o poderia fazer isso. ;B queD< Ele perguntou, em%ora ela n#o ten a dito nada. ;Eu planejo comear uma vida aqui, tra%al ar aqui. &endo sua- .ualquer que seja- O muito- Eu n#o posso me dar ao lu/o de danificar min a reputa#o.< E ,eus, ela sa%ia o quanto isso era importante. ;A . *ma preocupa#o justa.< Ele movimentou a ca%ea. ;Eu n#o pedirei a voc6 para< 0 seu relampejo de sorriso foi devastador 0 ;agir como minha em qualquer lugar, e/ceto, com alguns amigos discretos ou em C ains, o qual um clu%e privado. B anonimato parte do contrato, e os mem%ros estimam suas reputaFes.< 8em. Mas ela poderia realmente fazer issoD ;*m per1odo de ensaioD< Ela ofereceu. Ele assentiu. ;Muito justo. Cou dizer o que. &e voc6 fizer um tra%al o realmente %om e CHnt ia desistir, eu farei algumas c amadas e empurrarei alguma influ6ncia para seu lado.< B certo, como o &r. C ef#o con eceria a comunidade de veterinrios. ;B%rigado,< ela disse educadamente. Kindo, ele se levantou. ,eu+l e a m#o e a pu/ou de p. ;A funda#o que eu ajudei a fundar supervisiona tanto para n#o matar como para a%rigar os gatos selvagens da cidade no programa. *ma vez por ano, n2s patrocinamos um jantar de angaria#o de fundos e dana para %eneficiar todas as instituiFes de caridade ao animal de estima#o da rea. B %aile acontecer em duas semanas, e quase todos os veterinrios da cidade estar#o l.< &ua %oca se a%riu. !sto era tudo que ela precisava. B ,eus, isso poderia funcionarD

Captulo Quatro
Ela tin a planejado sair da casa cedo na man # seguinte, antes do &r. @ontaine 0 Ale/ 0 Ceio tomar o caf da man #. Mas quando entrou na cozin a, perce%eu pelo c eiro de caf e a /1cara na mquina de lavar, que ele j tin a estado l e ido em%ora. >alvez ele tivesse sentido a mesma necessidade de escapar que ela fez. Oh est0 pra nascer esse dia. Ela revirou os ol os. Esse omem n#o correria de nada. 7#o mesmo. Enquanto fazia um pote fresco de caf, ela respirou a fragr$ncia arrojada dos gr#os aromticos. 7en um caf %arato para esta casa. Alguns minutos depois, ela serviu+se de uma %oa /1cara c eia e entrou no pequeno recanto ensolarado de caf da man #. Contornando a mesa e cadeiras antigas no centro da sala, ela escol eu o sof so% uma janela com uma vis#o magn1fica de Auget &ound e as montan as tornando+se rosa com o nascer do sol. .uando se sentou, seu traseiro ainda tenro tocou as almofadas, fazendo+a c iar, ent#o fez uma carranca na lem%rana indesejada de ontem. Que confuso. E ela tin a criado tudo sozin a. Ela %ateu a ca%ea no encosto do sof) Est<pida$ est<pida$ est<pida. Como ela pLde ter sido t#o carente de moralD ,eus, ela nunca, jamais, a%riria uma porta trancada novamente. Mas como aquele omem teve a coragem de espanc+la, ela n#o sa%ia. E ent#o, praticamente a c antageou para cooperar com ele. @ez um %om tra%al o nisso tam%m. Ela passou a maior parte da noite, e/aminando cuidadosamente sua situa#o e n#o tin a desco%erto qualquer sa1da. Com suas cone/Fes, ele poderia ajud+la a conseguir um tra%al o 0 ou poderia afund+la facilmente. Era o material su%misso que realmente enviava um arrepio por sua espin a. Ela tin a passado tempo suficiente nos clu%es de 8,&M para sa%er algo do que acontecia. Como poderia confiar neste estran o para- Amarr+la ou para- Ent#o novamente, ele j tin a, n#o tin aD Ele a tin a em sua clem6ncia naquele %anco. @ranzindo a testa, ela tomou um gole de caf. Em sua opini#o, espanc+la tin a sido inaceitvel, mas considerando que a tin a encontrado e/plorando seu cala%ouo privado, talvez ele imaginou que ela merecia. 7o entanto, apesar de sua f?ria, e todos os c icotes s2rdidos, e floggers, e canas dispon1veis na parede, ele tin a se contentado com cinco palmadas de sua m#o nua.

*Cinco palmadas.; A mem2ria de sua voz fez um calafrio correr por sua espin a. Mas o omem n#o a tin a procurado no escuro ou feito qualquer coisa remotamente se/ual, apesar de sua nudez. &ua respira#o aliviou, e seus m?sculos rela/aram. >alvez-talvez fosse funcionar. *n as clicaram devidamente pelo c #o de mrmore da marquise, e ent#o 8utler trotou at ela, seu ra%o a%anando furiosamente. Ele colocou a grande ca%ea em seu joel o e ol ou para ela em adora#o. ;8om dia, doura.< Ela enviou o c#o ao 6/tase arran ando seus lados. ;Coc6 dormiu com o %ruto ontem 5 noiteD< ;7a verdade, o %ruto o fez dormir em sua cama de cac orro no c #o.< Ale/ andou pela sala, segurando uma /1cara de caf, e sentou+se na outra e/tremidade do sof. ;Eu 0 < 7om come5o$ %ac. ;Eu sinto muito. Gum. &er que eu deveria c am+lo de 'Mestre( ou algo assimD< Algo totalmente meloso2 Ele riu. ;MacKensie, aver momentos em que eu espero que voc6 faa o papel de su%missa. Certas festas privadas, no clu%e, e, ocasionalmente, em outros momentos que eu estiver com amigos que est#o no mesmo estilo de vida. Caso contrrio, n2s operaremos em uma %ase %astante igual.< ;8astante igualD< Ela perguntou cuidadosamente. Ele tin a uma covin a na %oc ec a quando sorria. ;Aelo que vi, voc6 provavelmente n#o su%missa vinte e quatro oras por dia, s2 so% certas circunst$ncias. Claro, isso pode mudar 5 medida que desco%rir mais so%re si mesma.< Ele %e%eu um gole do caf e esticou um %rao nas costas do sof, longe o suficiente para poder tocar seu ca%elo ondulado. Ele e/atamente n#o a tocou, s2 seu ca%elo, e ainda assim, e/istia algo 1ntimo, quase possessivo, so%re sua a#o. ;Agora, aparte de esta ser a min a casa, acontece que eu sou um dominanteP Eu gosto do meu pr2prio jeito. Ent#o, vamos, indu%itavelmente, ca%ecear de vez em quando.< 8em, sa%endo que ele realmente n#o esperava que ela salientasse %eijos o tempo todo ajudava, em%ora o pensamento de discutir com ele a fizesse se sentir um pouco fraca. Bl a o modo como ele assumiu o comando do sof, ocupando n#o s2 o espao dele, mas o dela tam%m. Apenas que por si s2, ela tin a uma ideia muito clara do que ele queria dizer quando disse dominante. Ela mol ou os l%ios secos e se arrependeu imediatamente quando seu ol ar caiu para sua %oca. ,e alguma forma, ela quase podia sentir os l%ios dele so%re os seus. &eus l%ios seriam firmes e 0 %antenha:se na tarefa$ %ac.

Pare5a eficiente e talvez ele a/a assim tam")m. Ela poderia lidar com interaFes de neg2cios %astantes competentemente. Ela limpou a garganta. ;A . .uando tudo isso comeaD Coc6 precisa me dar uma ideia do que vestir antes, e quando voc6 espera que eu esteja dispon1vel.< E s2 por pura contrariedade, j que disse que ela n#o tin a que estar so% seu polegar o tempo todo, ela empurrou sua m#o longe de seu ca%elo. Ele n#o sorriu, em%ora ela pudesse ver o riso em seus ol os, e ela perce%eu que ele tin a gan ado este round. &e eles estivessem tendo uma guerra, ela s2 tin a l e dado informaFes, desde que agora ele sa%ia que seu toque a dei/ava desconfortvel. ;!sso n#o vai funcionar, sa%e,< ela dei/ou escapar. ;Eu n#o gosto de ser tocada. Em tudo. >odo mundo ver e sa%er#o que n#o estamos juntos.< &e movendo ligeiramente mais perto, ele pu/ou seu ca%elo, ent#o, colocou a m#o em sua nuca, e seu toque parecia mais 1ntimo que %eijar outro omem. Aor qu6D B calor de sua palma penetrou sua pele, enquanto os dedos fec aram s2 o suficiente para lem%r+la de seu aperto impiedoso ontem, quando ele a segurou a%ai/o e espancou. B caf em sua /1cara ondulou quando sua m#o comeou a tremer. Ela fi/ou a /1cara em sua co/a para esconder o sinal revelador, e ol ou at encontrar seu ol ar con ecedor. 7#o tirando a m#o de seu pescoo, ele se de%ruou apenas um cent1metro adiante, invadindo seu espao pessoal. ;&e voc6 gosta de ser tocada ou n#o, isso n#o o que importa. Eu e/ijo sua su%miss#o e sua onestidade, nada mais.< Esfregou seu polegar de cima a %ai/o no %uraco de seu ouvido. Ela n#o tin a perce%ido o qu#o sens1vel esse remendo de pele poderia ser. &eu pequeno movimento atrs, fez sua ader6ncia apertar, e ela n#o c egou a nen um lugar. Arrepios apareceram inesperadamente em seus %raos. ;Ent#o, voc6 ainda quer fazer issoD Eu como sua su%D< ;&im, MacKensie. 72s continuaremos, e mais cedo do que imaginei. Eu rece%i um telefonema esta man # de Aeter. *m amigo est fazendo uma festa no clu%e oje 5 noite, e CHnt ia, a mul er que te falei, tem planos de participar.< ;Goje 5 noiteD Coc6 deve estar %rincando.< Aensamentos dispersos espal aram pelos cantos de sua mente. ;Mas- Mas- Eu n#o ten o roupasP Eu n#o sei o que fazer. Eu 0 < ;&em pro%lemas. Coc6 tem alguma entrevista ojeD< B pensamento de mentir cruzou sua mente e desapareceu so% o leve estreitamento de seus ol os. ;7#o. Eu marquei tudo para segunda+feira.< ;E/celente. Ent#o oje n2s faremos compras.< ;72sD<

;B sim, carin o. ,efinitivamente Qn2s.Q <

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Mais tarde naquele dia, Ale/ reprimiu um sorriso quando MacKensie vagou entre coletes de lte/ e %ustiers de couro, minissaias de %orrac a e %otas de co/a alta. E ent#o ele escol eu roupas para ela se adequar 5s suas prefer6ncias. Ela poderia tam%m comear a aprender algumas das vrias formas que a su%miss#o poderia requerer. &orte para ela, ele n#o gostava de dom1nio vinte e quatro oras. Azar para ela, ele ocasionalmente apreciava o dom1nio fora do quarto. Como agora. ;MacKensie.< Ela se virou, e seus ol os se arregalaram no vesturio que ele estendeu para ela. ;Coloque estes. Eu esperarei do lado de fora para ver se eles se ajustam.< &eus ol os se estreitaram, endireitou a espin a at que sua altura aumentou quase uma polegada, que ainda a dei/ou meio p menor que ele. ;Eu escol o min a pr2pria roupa, e eu julgo se ajusta.< ;7#o desta vez, carin o.< Ale/ manteve sua voz suave. 7#o ficando de todo lenta, ela pegou o comando. Com um clar#o, ela segurou as roupas e foi para um vestirio vazio. Arovavelmente n#o tin a perce%ido a atratividade de %unda de mul er quando estava pisando. Bu como desafiar um su%, poderia despertar um dominante. E este aqui+ele %alanou a ca%ea 0 poderia revelar+se uma grande tentativa para seu controle. Ele tin a liderado su%s antes e tin a mantido a intera#o platLnicaP 7em tudo tin a que ser so%re se/o, afinal. Mas definitivamente e/istia um componente se/ual na din$mica entre ele e MacKensie. Ela pu/ou nele 0 fortemente 0 e ele podia ver a mesma atra#o nela. Mas ela n#o queria recon ecer isso. &e ela realmente n#o sentisse nen uma atra#o por ele, n#o pensaria duas vezes so%re o%servar suas restriFes. Mas e se o medo encurralasse sua se/ualidadeD Ent#o isso era parte do mandato do ,om 0 e/plorar esses medos. Mas s2 se ele tivesse a sua confiana para fazer isso. Ent#o, ele precisava medir a atra#o, ajud+la a ver por si mesma, e gan ar sua confiana. Apreciando o pensamento de um desafio, ele se encostou contra o %atente da porta para esperar.

.uando ela apareceu, ele sou%e que tin a valido a pena esperar. *m ru%or envergon ado destacava nas ma#s do rosto, quase t#o %em quanto o corset de empregada francesa mostrava seus seios redondos. A renda %ranca e fita decorando o lte/ preto deu+l e uma apar6ncia frgil, uma que seria acentuada no Cala%ouo do ,om quando ela estivesse usando as ligas e calcin a fio dental que ela segurava na m#o, junto com os outros acess2rios. ;!sso est muito %em,< ele disse. ;Coc6 n#o pode est falando srio.< &eus ol os castan os faiscaram com indigna#o. ;Eu n#o vou 0 < .uando ele ergueu as so%rancel as, ela conseguiu cortar o resto de seu protesto. ;Espere a1,< ele disse. ;Coc6 vai precisar de pelo menos mais um equipamento.< Ela realmente rosnou quando retrocedeu.

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;&eguramente 7ordstroms n#o tem roupa e/c6ntrica,< MacKensie disse. .uando entraram na loja de departamentos de fantasia, ela estava muito ciente de Ale/ a guiando com a m#o em sua parte inferior das costas. Ele a tocava 0 frequentemente 0 e sempre ficava a poucos cent1metros dela. Ela sa%ia que ele fazia isso deli%eradamente. ,esde que ele n#o tin a feito nada descaradamente se/ual que ela pudesse desafi+lo, ela tentou fingir que suas aFes n#o a pertur%avam. Ele curvou+se e murmurou em sua orel a, seu lito quente lavando atravs de seu pescoo e fazendo os ca%elos em seus %raos arrepiarem. ;72s somos e/c6ntricos. Agora vamos comprar o traje formal para a festa que voc6 quer participar.< ;Eu quero participarD !sso significa que voc6 n#o fazD< .uando ela se virou para ol +lo, ele ainda estava t#o perto que seus l%ios pastaram em seu rosto. Ela congelou. Em lugar de se afastar, ele se endireitou lentamente, seus l%ios roando contra os dela, como se acidentalmente. &2 o ondular das lin as nos cantos dos ol os l e diziam que ele tin a feito isso deli%eradamente. !sso, e o fato de que cada movimento que ele fez, era t#o controlado quanto as palavras que tin a usado. ;7ormalmente eu faria uma apari#o curta e partiria.< Ele tocou em seu quei/o ligeiramente com um dedo. ;Mas para fazer um %om tra%al o de rede para voc6, n2s precisaremos passar a noite.<

Ele faria isso por elaD *m mal+estar estran a se alojou na %oca do estLmago, n#o tendo nada a ver com seus jogos de provocaFes. Iim e MarH a tin am mostrado uma generosidade altru1sta, mas eles pensavam nela como uma fil a. &ua irmandade na rep?%lica de mul eres da faculdade a ajudaram e l e deram liFes de etiqueta, pensando so%re ela como um desafio. Mas os omens... Bs omens n#o ajudavam as mul eres. 7#o a menos que eles quisessem alguma coisa, e @ontaine j a tin a so% seu polegar. Ele n#o precisava fazer isso. Com a ca%ea inclinada, ele estudou seu rosto. ;Eu raramente vejo essa quantidade de descrena, quando convido uma mul er para um %aile,< ele murmurou. ;Mas este n#o o lugar para discutir isso.< Ele a guiou adiante pelos corredores de roupa. &e ele pensava que ela falaria so%re sua rea#o ou o porqu6, ele estava redondamente enganado. &em c ance. *m minuto mais tarde, ela plantou seus ps quando outra coisa l e ocorreu. ;Eu n#o me importei de voc6 pagar pela roupa... E/c6ntrica, desde que mais para o seu pro%lema que o meu, mas voc6 n#o pode me comprar o traje formal. 7#o est certo.< Ele se virou, seus ol os azuis penetrantes quando a focaram como um laser de um romance de fic#o cient1fica. Ent#o ele sorriu e correu as m#os de cima a %ai/o de seus %raos, mais um gesto reconfortante e menos se/ual. ;MacKensie, duvido que voc6 possa pagar o que voc6 precisa. B prazer todo meu de peg+lo para voc6.< Ela sa%ia mel or. Bs presentes vin am primeiro, seguidos de e/ig6ncias. Ela n#o era esse tipo de pessoa mais. ;Eu n#o posso aceitar, mas o%rigado.< .uando ela tentou andar de volta, suas m#os apertaram em seus %raos, segurando+a firmemente no lugar. ;Entendo. 8em, ent#o, que tal uma trocaD *ma vida inteira de atendimento gratuito 5 8utler em troca da compra de tudo que eu ac ar necessrio enquanto voc6 permanecer so% meus cuidados.< ;&o% seus cuidadosD< ;&im, carin o,< ele disse, enfatizando a palavra deli%eradamente. ;Acredito que foi o acordo que fizemos ontem. !sto s2 adiciona mais uma clusula.< ;.ue voc6, um advogadoD< .uando ele sorriu, a severidade dei/ou seu rosto. ;Eu ten o %ac arelado em direito, sim, mas eu sou principalmente um omem de neg2cios c ato.<

;Coc6 poderia n#o ser c ato se voc6 tentasse,< ela murmurou, ent#o perce%eu que ele ainda segurava seus %raos, aparentemente inconsciente 5s pessoas que tin am que se desviar ao redor deles. Ele provavelmente esperaria l para sempre pela sua maldita resposta, n#o D Considerando as etiquetas de preos e/or%itantes para as camisetas na prateleira ao lado deles, as roupas sofisticadas deveriam ser terrivelmente caras. 7em mesmo uma vida de cuidados veterinrios n#o poderia co%ri+lo. Mas ele, o%viamente, n#o era carente de din eiro, e tin a feito um esforo para salvar seu orgul o. ;Certo. 72s temos um acordo.< ;8oa menina.< Ele a soltou e se dirigiu ao elevador. Apesar do fato de que usava jeans, ele o%viamente e/alava o c eiro de din eiro, pois a vendedora do departamento de trajes formais se lanou so%re ele como um gato desco%rindo um rato. Com um esforo, Mac escondeu o fato de que estava tremendo em seu t6nis e tentou imitar sua reserva educada. Com o %rao ao redor de Mac, Ale/ instruiu a mul er so%re o que tin a em mente, consultando Mac s2 para o%ter seu taman o de sapato. Mac n#o conseguia decidir se ela se sentia insultada ou mimada. Mimada venceu uma vez que n#o tin a nem ideia de como comprar um vestido formalP nunca tin a comprado um em sua vida. &uas finanas na faculdade certamente n#o tin am se estendido t#o longe. Ela s2 conseguiu ficar na rep?%lica de mul eres, por causa da influ6ncia e recursos fornecidos por um amigo de %ac arelado de MarH. A vendedora retornou com uma %raada de vestidos que ela levantou para aprova#o de Ale/. 7#o de Mac. ;&e voc6 gosta tanto deles, talvez voc6 devesse e/periment+los,< Mac murmurou. Ale/ riu, e ent#o, c ocou+a estupidamente, %eijando o topo de sua ca%ea. Ela pu/ou vestido ap2s vestido, com a vendedora ajudando+a com os laos, e rendas, e %otFes, e fec os. Buro, azul, preto. Com cada um, Ale/ fazia ru1dos evasivos. B ca%ide final segurava um longo vestido de saia c eia na cor rosa, e Mac escarneceu. A cor de l.deres de torcida. ;Eu nunca visto rosa.< ;Kosa ficaria adorvel em voc6,< a vendedora disse. ;&eu omem tem um %om ol o para cor.< Ela levantou o vestido acima da ca%ea de Mac. Mac teve apenas um vislum%re antes da mul er empurr+la suavemente para fora do vestirio e para onde Ale/ esperava em um sof de pel?cia. Aernas estendidas, um %rao descansando no encosto, ele parecia completamente em casa. Eevantou as so%rancel as quando a viu desta vez. ;Est adorvel em voc6, MacKensie.<

.uando calor floresceu por dentro, ela tentou n#o demonstrar o quanto o elogio significava. Ele girou um dedo no ar, um comando mudo para girar. Ela fez e 0 para o inferno com ele 0 apreciou a sensa#o do tecido lu/uoso rodando ao redor das pernas nuas. Ela teve um vislum%re de si mesma no espel o e parou. S oa, ol e isso, B Cala%ouo do ,om da &rta. Eleg$ncia. Ela girou para um lado, ent#o o outro, admirando+se, antes de lem%rar que a assistiam. ;Mas rosaD< Ela disse, fazendo um protesto sim%2lico. ;Kosa fica %em em voc6,< ele disse suavemente. ;72s ficaremos com este,< disse a vendedora. ;Aor favor selecione as roupas 1ntimas adequadas, cinta+ligas, e sapatos.< Ele %ateu os dedos no %rao do sof, pensando. ;*ma %olsa e uma capa tam%m. A noite ser fria.< A %oca de Mac caiu a%erta. .uando a vendedora correu para longe, radiante como uma mul er cuja comiss#o tin a aca%ado de ir pelo tel ado, Mac perce%eu que deveria ter estipulado um limite de quanto @ontaine poderia gastar. ;!sso demais.< >alvez a maioria das mul eres se regozijasse da sorte inesperada, mas a fez sentir+se como uma o%riga#o. ;72s temos um neg2cio.< Ale/ se levantou e ficou ao lado dela. Com um sorriso l$nguido, ele passou um dedo por sua %oc ec a, seu toque, de alguma maneira, mais 1ntimo que qualquer Io n que tin a socado dentro dela.

Captulo Cinco
Ela mudou o curativo em suas costas quando c egaram a casa. &2 uma min?scula drenagem rosa claro tin a manc ado a gaze, e o ferimento estava curando %em. Enquanto tirava a gaze, ela n#o pLde dei/ar de notar as lin as longas de seu torso e os m?sculos contornados de suas costas. &o% seus dedos, a pele quente se sentia suavemente aveludada so%re os desconcertantes m?sculos r1gidos a%ai/o. 7en um empresrio que tin a visto tin a m?sculos assim. Confusa, ela ol ou para cima e encontrou seu ol ar penetrante no espel o. Oops. Ela andou recuou 5s pressas, apenas para t6+lo segurando seu pulso. ;MacKensie, ora de falarmos.< Ainda segurando seu pulso, n#o sua m#o, ele a levou 5 sala de estar e apontou o sof. ;&ente+se ali.< .uando se sentou, ele a%riu as cortinas para e/i%ir uma vis#o magn1fica das s2lidas montan as tampadas+de+%ranco com os Iogos Bl1mpicos alm, ent#o desapareceu na cozin a. Mac de%ruou a ca%ea na m#o e estudou as montan as. &im, elas realmente eram magn1ficas. 7o entanto, agora, ela queria algo acol edor ao invs. *m lugar %em no fundo, do1a com a necessidade de estar %alanando em seu %alano na varanda, com o gato do vizin o, um peso quente em seu colo. @ol as vermel as de laranja estariam rodando a%ai/o do grande %ordo, e ela resmungaria para @luff%all so%re ter que recol er tudo. Antes que pudesse descer em um grande ataque de nostalgia, 8utler se levantou do tapete junta 5 lareira e se de%ruou contra sua perna com um suspiro pesado, como se tivesse tra%al ado um dia de doze oras. Ela se inclinou para acarici+lo e sussurrou em seu ouvido, ;eu tive um dia spero tam%m, %e%6.< Ale/ retornou e entregou+l e um copo de vin o tinto escuro. ,epois de tomar um gole, ela o ol ou cautelosamente. ;&o%re o que vamos falarD<

Ele se sentou no meio do sof. Aor que o omem sempre se aglomerava em seu espaoD ;Em umas oras, n2s estaremos indo ao meu clu%e para passar a noite,< ele disse. ;*m amigo e sua su% tin am uma cerimLnia privada de encoleiramento mais cedo oje, e eles planejam cele%rar em C ains. Coc6 estar em e/i%i#o como min a su%, MacKensie.< 8oa coisa ele ter l e dado o vin o. Ela tomou um gole ro%usto. Coisa %oa. Mais suave que qualquer outro que j ten a sa%oreado antes. ;E o que e/atamente essa e/i%i#o implicaD< *m canto de sua %oca aumentou. ;&ua primeira li#o esta) B que fazemos 0 o que voc, faz 0 depende inteiramente de mim.< B agora, n#o tin a aca%ado de ser um grande somD !ndu%itavelmente, o protesto seria in?til. Ela estava sendo assimilada e gostava disso n#o mais do que Capit#o Aicard tin a. Ele tomou um gole de vin o, estudando+a at que se sentia como um rato de la%orat2rio. ;Camos falar de doenas. Coc6 foi testada desde a ?ltima vez que fez se/oD< ;Eu fui testada.< Iim insistiu nisso, depois de lev+la. ;Estou limpa.< %as Ale1 no tinha prometido nenhum se1o2 ;Mas 0 < ;Alguma c ance de estar grvidaD< 9eus me livre. ;7#o. Eu ten o um ,!*.< =ra5as a A/a1$ 'ue no 'ueria ter nenhuma de suas >%eninas? afastadas devido a uma gravidez$ se e 'uando um preservativo se rompesse. Ela su%stituiu o ,!* na faculdade quando comeou a namorar e esperar- 8em, ela tin a sido mais otimista ent#o. ;Algum pro%lema de sa?deD Algum mesmo, MacKensieD< Advertiu. ;Eu n#o gosto de surpresas.< ;7#o. Eu n#o ten o quaisquer pro%lemas de sa?de.< ;Coc6 j foi prensa ou contida de alguma formaD< Aerguntou. ;Coc6 claustrof2%icaD< Ela engasgou com o vin o. ;Gum. 7#o, e talvez um pouco.< @ no me feche atr0s de uma porta trancada. ;Eu n#o gosto de lugares pequenos e escuros.< ;8om sa%er. Coc6 j foi c icoteadaD 8atidaD AoitadaD .ualquer tipo de golpeD< Aara cada pergunta, ela %alanava a ca%ea. ;EspancadaD< #ingu)m nunca se importou o suficiente para me espancar. Ela tragou. ;&2 por voc6.< .uando seus ol os se estreitaram, movendo+se de seus dedos apertando a taa at seus ol os, ela teve que desviar o ol ar.

*m dedo so% seu quei/o forou o ol ar de volta para o seu. ;.uando foi a ?ltima vez que voc6 fez amor com algumD< Ela empurrou sua m#o e estalou, ;eu nunca Qfiz amor Q com ningum.< ;Certo,< ele disse facilmente. ;.uando foi a ?ltima vez que fez se/oD< ;Cerca de doze anos atrs.< @oi quando um Io n tin a reclamado so%re seu aptico %oquete, Aja/ ent#o decidiu que ela precisava de incentivo. ,epois que os dois omens sa1ram, ela tin a rastejado para fora do %eco e desmoronado aos ps de Iim. ;!sso muito tempo, pequena gata.< A voz %ai/a de Ale/ invadiu seus pensamentos. Ele do%rou uma mec a de ca%elo atrs da orel a e ent#o massageou seu om%ro. ;B que aconteceuD Coc6 teria o que... ,ezesseis anosD< Como ele sa%ia dissoD B certo. B formulrio que tin a preenc ido para o !nterc$m%io tin a sua data de nascimento. ;7ada aconteceu.< ;7#o minta para mim, carin o.< ;8em, ent#o.< Ela tentou ignorar o calor da m#o em seu om%ro. ;7#o da sua conta.< ;7a verdade, . Como seu ,om, eu preciso sa%er sua ist2ria, assim eu sei que minas terrestres evitar. Bu a qual a dirigir.< A 'ual dirigi:la2 Agora ela podia ver por que uma pessoa em material %izarro deveria se preocupar so%re altos declives sentimentais. ;Eu tive algumas 0 uma 0 e/peri6ncia ruim com se/o. !sto tudo,< ela disse firmemente. ;Algum tentou l e dar uma %oa e/peri6ncia desde ent#oD< ;&em c ance.< &eu dedo deslizou so% o colarin o da camisa para cursar a conjuntura de seu pescoo e om%ro. Como ele tin a encontrado tais lugares sens1veis em seu corpoD ;Eu n#o estou interessada em se/o. ,e nen um tipo.< ;Entendo.< &eus ol os ondularam. ;E o que aconteceria se voc6, inadvertidamente, ficasse interessadaD E/citadaD< ;Eu+eu-< Ela ol ou para ele. ;7#o acontecer, ent#o n#o e/iste 0 < ;7esse caso, eu ten o sua permiss#o para dar o pr2/imo passoD Aara mudar nosso jogo para se/ualD< &er que ele n#o entendeu o 'n#o vai acontecer( na frase que ela tin a usadoD ;Escuta, eu n#o quero que se iluda que eu esteja interessada em se/o, quando eu n#o estou.<

;A . Ent#o voc6 e/ige prova o%jetiva para que n2s dois possamos ver. Eu entendo a necessidade.< Ele inclinou a ca%ea. ;Ent#o se seus mamilos ficam eretos em uma sala quente, e sua %oceta fica mol ada o suficiente do lado de fora para umedecer min a m#o, isto um sinal de e/cita#oD< Ela corou apenas no pensamento de sua m#o- E. Advogado maldito. Ela cruzou os %raos so%re o peito. &e seus mamilos atingiram um pico, ela nem queria sa%er. ;7#o.< ;MacKensie, eu devo adverti+la que a mentira castigada.< B pensamento de ser espancada novamente enviou um min?sculo calafrio atravs dela. B canto da %oca aumentou por um segundo antes de seus ol os ficarem gelados. ;Agora me d6 5 verdade.< ;&im, certo. Mol ada significa despertado, o9D< ;E se voc6 for despertada, ent#o, como seu ,om, eu determinarei o qu#o se/ual a natureza do nosso jogo se torna. &e voc6 ficar insens1vel ao toque, eu paro. >emos um acordoD< ;Eu prefiro dei/ar isso sem se/o mesmo.< ;Eu n#o estou confortvel com essas limitaFes,< ele disse suavemente. ;Como seu ,om, eu dou a voc6 o que voc6 precisa n#o necessariamente o que voc6 quer.<

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Ale/ manteve a m#o no %rao nu de sua su% enquanto entravam no C ains. Aor causa da festa de EHnn e 8o%, o clu%e privado de 8,&M estava mais ocupado que o normal, com todas as estaFes em uso. C icotes estalavam e floggers %atiam, acompan ados por gemidos, gritos e c oradeiras. A maior parte dos zum%idos su%indo e descendo, vin am das conversas na rea do %ar lotado. A m?sica de 7ine !nc 7ails 'Meet Tour Master( e/plodia da pista de dana no andar de cima para %ai/o, onde as pessoas se alin avam nos tril os, para assistir as cenas no andar de %ai/o. Em cima 5 esquerda, a rea mais silenciosa do sal#o segurava mais pessoas. ;E/centricidades um esporte popular nos dias de oje, n#o D< MacKensie murmurou, ol ando em volta com os ol os arregalados. ;O.< &egurando seus %raos, ele a a%raou na frente dele, tomando um segundo para apreciar a vista. B couro escuro do %ustier, n#o s2 com%inava com seus ol os, mas tam%m enfatizavam sua cintura min?scula e empurravam seus seios para cima de um jeito que tentava os dedos para e/plorar. A saia de lte/ vermel o+sangue esticava so%re seu traseiro, uma %unda redonda, parando pouco a%ai/o de

suas %oc ec as. Ele considerou dei/+la calar os sapatos de saltos, mas tin a decidido que ela precisava de uma lem%rana constante de sua su%miss#o, ent#o ela estava nua de am%os, pernas e ps descalos. &eu decreto de nen uma roupa 1ntima tin a rece%ido um ol ar orrorizado, ent#o, um teimoso, e finalmente, o cumprimento. Cumprimento muito relutante. Esta seria uma noite interessante com sua nega#o de sua natureza su%missa e sua necessidade de dominar. ;Aor que voc6 est me ol ando fi/amenteD< Ela perguntou, franzindo a testa para ele. ,efinitivamente interessante. Ele a apertou ainda mais para lem%r+la de sua fora e a%ilidade de segur+la no lugar a noite toda se necessrio. ;MacKensie, recorda nosso acordoD< &eus ol os ca1ram. ;Assim est mel or.< Ele tardou a inund+la com todos os protocolos, mas esta seria uma %oa ora para um pouco mais. ;Agora algumas regras) Em um clu%e ou a qualquer ora que estivermos em papis de ,omUsu%, voc6 fica muda a menos que eu fale. Coc6 trata qualquer ,om como Q&en or Q e qualquer ,omme como Q&en ora(. &e voc6 precisar pedir algo, voc6 diz, Q&en or, posso ter permiss#o para falar, &en orDQ< ;Coc6 deve estar %rincando. !sso 0 < Ela se deteve em sua carranca. ;Cometer um engano pode lev+la a conseguir ser disciplinado, pequena gata.< Em suas palavras, um tremor ondulou atravs dela. Castigo, disciplina, e surra eram palavras de gatil o para ela, e o ol ar assom%rado em seus ol os indicava uma resposta emocional em lugar de uma er2tica. Butra rea para e/plorar. Eogo. Ele continuou. ;Eu prefiro que manten a seus ol os em mimP Eu gosto de ver o que est#o neles.< Ele correu as m#os de cima a %ai/o de seus %raos, sentindo a pele macia, suave, e os m?sculos tonificados escondidos so% o enc imento gentil de mul er. ;Manten a os ol os para %ai/o com outros dominantes. Alguns se ofendem com uma su% encontrando seu ol ar.< &uas m#os se apertaram em pun os. Mas, mesmo na penum%ra do quarto, ele podia ver um leve ru%or de e/cita#o aparecer em seu rosto. Ele ol ou o %ustier que escondia os mamilos. >alvez devesse t6+la forado a usar s2 uma saia. Ent#o, novamente, os atacadores de couro poderiam ser facilmente desfeitos. ;E/iste alguma parte disso que n#o entendeuD< Ela negou com a ca%ea. ;&ua resposta deve ser Qn#o, &en or(.<

;7#o, &en or.< ;Muito %om.< Ele dei/ou uma calorosa aprova#o em sua voz. B modo como ela %e%eu isso, como um gatin o sedento, o fez querer envolv6+la nos %raos. ;Ale/, voc6 fez isso=< 8o% forou a multid#o, seguido por sua su%. ;Como eu n#o poderia vir para comemorar com voc6D< Ale/ apertou a m#o de 8o%. ;Aara%ns. Coc6 um omem de sorte.< ;Eu sei.< 8o% colocou seu %rao ao redor de EHnn, pu/ando+a adiante. ;B eu sei.< A morena es%elta de%ruou+se em seu ,om, seus ol os %ril ando. A cada poucos segundos, ela tocava o colarin o fino ao redor de seu pescoo, acariciando o couro como se vestisse a mais fina joia de diamante. Ale/ ol ou para 8o% pedindo permiss#o e rece%eu um aceno antes de %eijar a %oc ec a de EHnn. ;@elicitaFes, querida.< Ela sorriu para ele. 8o% ol ou para MacKensie e ergueu as so%rancel as. ;8em. Buvi dizer que voc6 e CHnt ia tin am se separado, mas ela c amou de rumor falso.< ;7en um rumor.< Ale/ sufocou sua irrita#o antes de colocar um %rao ao redor de sua pequena veterinria e pu/+la para mais perto. ;Eu estou tra%al ando com MacKensie no momento. Ela muito nova para a cena, e esta sua primeira vez a%ertamente como uma su%.< Mac manteve os ol os no c #o, mas ela realmente podia sentir o ol ar de avalia#o do amigo de Ale/. ;Muito %onita.< 8o% %ufou. ;A rea#o de CHnt ia dever ser interessante.< EHnn deu uma risadin a. ;,uvidoso,< Ale/ disse com uma voz fria. .uando o %rao ao redor de Mac apertou, ela n#o resistiu, precisando da sensa#o de estar protegida mais do que a necessidade de evitar o contato. A atmosfera parecia mais intensa que os clu%es de 8,&M p?%licos que tin a visitado. Ela esperava ver su%s sendo aoitadas, canas, at visFes de uma pessoa tendo cera quente sendo pingada so%re seu estLmago de uma vela. Mas aqui, os o%servadores estavam mais focados, e as pessoas negociando uma cena eram mais srias. ,e fato, um ,om pegou realmente uma lista em um pedao de papel para e/aminar cuidadosamente, ponto por ponto, com um su% mac o magro. Esse ,om ol ou para cima e ent#o encontrou o ol ar de Mac.

Ela %ai/ou os ol os imediatamente. Oops. !sso de n#o ol ar para ,oms, n#o era uma regra fcil de lem%rar. ;72s apropriamos uma rea pr2/ima 5 outra e/tremidade, entre a estacada e a cruz de &t. Andre". Camos pra l,< 8o% disse. Ainda dentro da curva do %rao de Ale/, Mac camin ou pelo quarto. Aor uma volumosa cruz de madeira de &t. Andre", o grupo de 8o% ocupava uma rea de estar com sofs de couro e cadeiras. .uando Ale/ rece%eu um coro de saudaFes e %oas+vindas, Mac discretamente verificou seus amigos. A maioria dos ,oms vestia couro ou roupa preta, muito parecida com a cala preta e camisa de seda preta que Ale/ estava usando. As idades variavam entre trinta at cinquenta anos, e a maioria era %astante %onito, com um casal de omens quase t#o magn1ficos quanto Ale/. *ma ,omme tin a um su% mac o, outra uma f6mea. .uando Ale/ tomou uma cadeira, Mac procurou por uma tam%m, ent#o notou que todos os su%s estavam ajoel ados no c #o. Ela n#o queria envergon ar Ale/, ent#o ela fez o mesmo, tentando n#o alvejar todo mundo e amaldioar sua saia curta demais e a falta de roupa 1ntima. *ma vez situada, ela verificou sua postura contra os outros su%s 0 ajoel ados, palmas das m#os em cima dos joel os, costas retas 0 ent#o ol ou para Ale/. &eus ol os e sorriso mostraram seu prazer at antes dele se de%ruar e acariciar seus ca%elos. ;Muito o%servadora, pequena gata. Coc6 est adorvel.< B elogio em sua voz profunda pareceu deslizar direto por sua pele e em seu interior, criando um %ril o quente que diminuiu sua insegurana. 7#o que o %ril o durou quando os comentrios dos outros ,oms vieram duros e rpidos. Ela forou seu ol ar para o c #o. ;7ova su%D< ;Coisin a %onita.< ;Bl e um pouco agressivaP QG um %om tempo que voc6 n#o tin a um desafio(.< &ua m#o descansou em seu om%ro possessivamente. ;&eu nome MacKensie, e ela nova para a cena.< .uando sua aten#o girou para outro lugar, ela deu um suspiro de al1vio 0 um que era muito notvel, ela entendeu, quando Ale/ deu uma risadin a silenciosa e apertou seu om%ro. &eu toque parecia %om. Muito %om. Ele a assistiu de perto e a tocou muito facilmente. *m tremor leve a percorreu, e ela se afastou. Ele ol ou para ela, focando+a por um minuto, ent#o, removeu sua m#o.

E ent#o ela se sentiu sozin a. @ra9. Enquanto os su%s ficavam em sil6ncio, os ,oms discutiam planos para a semana seguinte e os pr2/imos eventos. .uando nen uma garonete apareceu, eles designaram dois su%s para %uscar as %e%idas. Ent#o, dois do ,oms pediram a opini#o de Ale/ em uma cena do outro lado do quarto, um material que contin a o uso de faca que soou terrivelmente sangrento. ;Certo,< Ale/ disse a eles, ent#o ol ou para ela. ;MacKensie, voc6 quer ver issoD< ;Eu posso escol erD< Ele n#o deveria tomar todas as decisFesD Ele sorriu, sua m#o em conc a em seu rosto. ;Eu sei que voc6 n#o se importa com sangue, mas n#o sei como se sente com uma pessoa deli%eradamente cortando outra.< Ela estremeceu. !sso n#o soou nada agradvel. ;E min a resposta.< Ale/ su%iu. ;Aermanea aqui. Eu voltarei em alguns minutos.< 7#o um pro%lema. Eogo que ele se foi, ela perce%eu que tin a perdido a c ance de fazer uma pergunta vital) Bnde estava o sanitrioD &ua %e/iga parecia um %al#o inflado, e a saia apertada fazia isso pior. Ela procurou. ,ois ,oms, uma ,omme, e um pun ado de su%s permaneceram. Bs outros su%s usavam roupas muito parecidas com as dela, em%ora uma estivesse completamente nua. Butra usava apenas %raadeiras de joias em seus mamilos 0 ai 0 com uma corrente correndo entre eles, e um fio dental muito insuficiente. Mac sacudiu a ca%ea em admira#o. Aparentemente, ela tin a sa1do ligeiramente quando Ale/ tin a escol ido sua roupa. Koupa ou n#o, ela ainda tin a que fazer /i/i. .uando uma morena magn1fica ajoel ada ao lado da cadeira adjacente ol ou para cima, Mac perguntou, ;72s temos permiss#o de ir ao %an eiroD Eu estou morrendo aqui.< !ne/pressivamente, a morena ol ou para Mac. Ent#o sorriu ligeiramente e apontou. ;Bs sanitrios est#o em todo o quarto. Coc6 deve conseguir ir e voltar antes do retorno dos ,oms.< ;B%rigado.< ,epois de levantar, Mac se apressou atravs do quarto, passando por duas cenas de aoitamento e um omem tocando alguma coisa eltrica nos lugares 1ntimos de seu su% mac o. Aarecia doloroso 5 medida que acontecia. *ma vez que ela tin a usado o %an eiro e conseguia menear sua saia de volta para o lugar, ela refez seus passos, usando a cruz de &t. Andre" como refer6ncia. A meio camin o, um ,om ro%usto em couros danificados a parou. ;>op marrom, saia vermel a, altura mdia, ca%elos castan o+amarelados. Coc6 deve ser MacKensie.<

Mac piscou. ;Gum. &im.< ;8om o suficiente. Eu consegui sua palavra e condiFes seguras.< Ele estalou uma algema de metal nela, c icoteando ao redor, e colocando o outro lado no outro pulso, assim como um policial fazia. E assim como um s o", ele a empurrou para frente. ;Gei, solte+me=< Mac tentou empurr+lo, mas ele tin a um %om aperto so%re ela e deveria e/ced6+la em uns %ons cem quilos. Ela levantou a voz. ;Eu n#o con eo voc6. Eargue+me.< Ela o c utou sem conseguir %ater em qualquer coisa vital, e de repente a m#o prendendo seu %rao se sentia como a de Arlene. Arrastando:a para o arm0rio. (mpotente. &uas m#os geladas. ;7#o, n#o, n#o=< Ele cortou seus gritos enc endo sua %oca com uma %ola de %orrac a, assegurando o elstico atrs da ca%ea. Com suas m#os contidas, ela n#o poderia lutar, n#o poderia tir+la. ;Cen a, pequena cadela. Gora do castigo.< &oltando+a, ele a empurrou 5 frente dele em dire#o a uma rea de cena que tin a uma coisa como estacada. Gorror correu atravs dela, 5 vista do ?nico furo na placa. 7#o foi projetado para conter as m#os de uma pessoa, mas seu pescoo. *m pequeno c icote deitado no c #o ao lado disso. #o$ no$ no. :irando, ela c utou o omem e pregou sua co/a. Ele gritou e agarrou seu %rao, uma m#o enorme levantou. Cirando seu rosto, ela se preparou para o golpe. Aara a dor.

Captulo Seis
7unca veio. ;Acredito que temos um pro%lema aqui.< A voz de Ale/. Ele pegou o pulso do omem, segurando+o congelado no ar. Al1vio rodou por Mac t#o rpido, que a ca%ea girou. Ela tentou se arrastar para longe. B omem agarrou seu %rao mais apertado. ;&em pro%lemas, cara, e/ceto que voc6 est interferindo em min a cena.< &eu atacante a arrastou para fora do alcance de Ale/. ;Aode ser sua cena,< Ale/ disse. ;Mas esta min a su%.< ;Gei, omem, ela veio para mim.< B %astardo teve a coragem de sacudir o om%ro, como se para provar seu ponto. Mac sacudiu a ca%ea freneticamente, tentando falar pela mordaa. ;Ela n#o parece concordar.< ;Apenas parte da cena. Ela queria uma cena de estupro, configur+lo especificamente. Eu n#o a ouvi usando sua palavra segura tam%m.< Bs ol os de Ale/ nela estavam frios. @uriosos. Ele tin a acreditado no omem. Oh$ por favor$ no. Ela sacudiu a ca%ea novamente, seus ol os se enc endo de lgrimas. Ele a dei/aria aqui, dei/aria ser mac ucada, e 0 ;Kemova sua mordaa,< Ale/ disse. Ele ol ou para um omem vel o que estava por perto, assistindo o s o". ;Encontre um monitor de cala%ouo.< ;O pra j,< o omem vel o disse. ;Agora oua, im%ecil 0 < B omem com uma cara cruel arrastou+a mais longe de Ale/. ;&en ores, o que parece ser o pro%lemaD< Butro omem vestindo um colete laranja %ril ante so%re uma camisa preta, franziu a testa para os omens. ;Esta pequena cadela instalou uma cena de estupro comigo, e agora este %a%aca diz que ela sua su% e se intrometeu em min a cena.<

B monitor de cala%ouo levantou as so%rancel as. ;Considerando que Ale/ um dos mem%ros fundadores deste clu%e, eu ten o dificuldade de acreditar nisso.< Ele apontou o quei/o em Mac. ;Camos ouvir a su%. Kemova as algemas e a mordaa.< B %astardo destrancou suas algemas. .uando ele a soltou e dei/ou ir, Mac o empurrou t#o duro quanto pLde e correu direto para Ale/. &eus %raos fec aram em volta dela, segurando+a para ele. ,epois de um fLlego, ela pu/ou a mordaa e virou o suficiente para lanar isso no omem, ent#o tentou escavar em Ale/ at mais distante. &eu aroma sutil de gua+de+colLnia rica e sa%#o a cercaram, e seu a%rao firme a segurou contra seu corpo s2lido. Ela encontrou seu a%rigo. Ele apertou um %eijo no topo de sua ca%ea. ;Camos nos sentar e discutir isso,< ,isse. Ela endureceu, medo frio su%indo dentro dela. &egurando seus %raos, ela ol ou em seu rosto proi%itivo. ;7#o o dei/e me levar. Aor favor, Ale/, n#o faa.< Agora que estava livre, uma agita#o incontrolvel comeou dentro dela. A sensa5o de um punho "atendo no 'uei1o$ o cho'ue de ser es"ofeteada$ a dor deA #o. #enhuma mem@ria. #o agora. &uas lgrimas se espal aram, e um %arul o feio de soluo escapou. Ela colocou a m#o so%re a %oca. ;& , querida.< Ale/ a pegou nos %raos e a aconc egou em seu peito, como se fosse um fil ote de cac orro. ;7ingum a est levando a qualquer lugar. Mas eu preciso sa%er o que aconteceu.< Ela enterrou o rosto em seu om%ro, incapaz de parar os tremores violentos atravessando seu corpo. *m minuto depois, ele se sentou em um sof, mas a manteve em seu colo, um %rao fi/o na cintura, uma m#o acariciando suas costas. &ua %oc ec a descansou contra ele, e ela ouviu a pancada lenta de seu cora#o, sentindo a su%ida e descida de seu peito. Ele n#o estava preocupado. Ele poderia cuidar disso. ,ela. Aassos. Ent#o, o monitor de cala%ouo disse, ;Ale/, este &teel, e &teel disse que o nome da su% MacKensie. Ele l e perguntou se este era seu nome.< ;AerguntouD< Ale/ questionou. ;Aor que voc6 precisava perguntar o seu nomeD< ;Eu queria ter certeza que tin a a su% certa, e ela era. >op marrom, saia vermel a, ca%elo castan o+amarelado, nome de MacKensie.< B corpo de Ale/ apertou, e a raiva virou sua voz para gelo. ;Ent#o MacKensie n#o instalou isso com voc6. Butra pessoa fez.< ;8em, sim. Ela queria um estran o para agarr+la e c icote+la. Este era o cenrio. 7#o funcionaria se ela me con ecesse, n#o mesmoD<

Agarrando a camisa de Ale/ como um co%ertor de segurana, Mac ergueu a ca%ea para ol ar &teel. Ele tin a um ol ar perple/o no rosto quando passou a m#o pelo ca%elo felpudo. B monitor de cala%ouo fez uma careta. ;Estou ficando com um sentimento muito ruim so%re isto.< Ele a ol ou, comeou a falar, e ent#o fez uma carranca para Ale/ ao invs. ;>en o permiss#o para falar com sua su%D< ;Claro.< ;Coc6 pediu a algum para instalar isso, MacKensieD< Ela agitou sua ca%ea, sua garganta t#o tensa, que nen uma palavra conseguia escapar. ;8em, foda+se, ol e para sua tremedeira,< &teel murmurou. ;Coc6 est me dizendo que agarrei a pessoa erradaD< ;7#o,< Ale/ disse suavemente. ;Ac o que isso foi uma instala#o. &2 n#o o que voc6 tin a planejado.< Cirou Mac em seus %raos at que o enfrentou. .uando ela tentou enterrar a ca%ea, ele usou um dedo para levantar seu quei/o. ;72s precisamos de voc6 para conversar conosco, pequena gata.< &eus ol os prendendo+a ao seu. ;Eu a dei/ei ajoel ada ao lado da cadeira. Aor que voc6 saiuD< Ela tentou tragar, mas o cuspe ficou preso em sua garganta. &eu agarre apertado em sua camisa, e ela respirou, tentando encontrar o lugar tranquilo dentro dela, onde costumava se esconder. Butra respira#o. ;Eu+eu tive que- 8an eiro.< &eus l%ios se curvaram, e sua voz suavizou. ;Eu ten o o %ito ruim de me esquecer de que voc6s mul eres fazem /i/i tr6s vezes mais frequentemente que os omens. Ent#o voc6 foi para o %an eiro. &ozin aD< ;Eu pensei que eu poderia voltar antes que voc6 retornasse.< ;Como voc6 sa%ia onde o %an eiro estavaD< ;A outra su% me disse.< ;A descreva para mim, MacKensie.< Bs ol os de Ale/ giraram para cor de gelo polar. ;Morena. 8onita.< Mac fec ou os ol os, tentando lem%rar. ;Alta. Ela parecia uma modelo. *ma coisa de corset vermel o escuro.< ;Com quem voc6 conversouD< B monitor de cala%ouo perguntou a &teel. ;7a . Eu me lem%ro de algum assim.< &teel retirou um pedao de papel e deu para o monitor. ;*ma garonete me deu isto. Esclarece tudo. At palavra segura e gestos. Ela n#o usou nen um.< B monitor ol ou para Mac. ;.ual sua palavra seguraD< Palavra segura2 Ela ol ou para Ale/ e sussurrou, ;B que uma palavra seguraD<

;@oda+me,< &teel e/plodiu. ;Como dia%os ela n#o 0 < ;Ela t#o nova para a cena, que deveria estar verde %ril ante,< Ale/ disse. ;72s nem mesmo fizemos nada que e/igisse uma palavra segura.< *m %arul o veio de &teel, um rangido como de dentes cerrados. ;@ez ela 0 @ez voc6 0 !nferno. Aermiss#o para falar com seu su%D< Ale/ %ufou. ;Concedida.< .uando &teel se de%ruou adiante, Mac n#o pLde se ajudar, mas se encol eu de volta, seus ps nus lutando inutilmente no sof. Bs %raos apertando Ale/, prendendo+a em seu colo. &teel estremeceu, e seu rosto virou concreto. ;Coc6 n#o queria mesmo isso, n#o D< Mac sacudiu a ca%ea quando o tremor comeou novamente. Ela enfiou o rosto no %uraco do om%ro de Ale/. ;Menina, ol e para mim.< &il6ncio. Bs omens esperavam. Aor ela. Certo$ %ac$ mostre alguma coragem. A"sorva:a e manipule:a. &eus dedos do1am de seu aperto na camisa de Ale/, mas conseguiu girar. Aara sua surpresa, &teel parecia mais cansado do que assustador quando disse, ;*ma palavra segura uma palavra que normalmente n#o usada em conversas dirias, e se uma su% a usa, tudo para. *m gesto usado se o su% est amordaado. &e voc6 tivesse usado qualquer um desses, eu teria parado. 7a ora.< Ele esfregou a m#o no rosto. ;@oda. ,esde que voc6 n#o sa%ia so%re elas, voc6 n#o as usaria. Eu sinto muito, menina.< Ele pu/ou um cart#o do %olso e deu ao monitor. ;&e voc6 pegar o idiota que fez isso, eu ficarei feliz em fazer qualquer coisa para tir+lo. Muito satisfeito.< Ele deu um para Ale/. ;&e tiver algo que eu possa fazer para ajud+lo, me c ame.< Aegar o idiotaD @rieza correu pela espin a de Mac quando tudo comeou a fazer sentido. Algum a definiu para ser c icoteada. Aor qu6D ;Coc6 tem alguma ideia de quem fez isso, Ale/D< B monitor perguntou. ;B sim. B pro%lema que n#o provas,< Ale/ rosnou. ;Mas eu sei. *m su% me queira 0 B tipo o%sessivo de querer.< B monitor de cala%ouo franziu o cen o. ;Coc6 estava com CHnt ia a ?ltima vez que vi voc6 aqui. A menina da sociedade.< Ale/ movimentou a ca%ea.

;!nferno.< B monitor de cala%ouo ol ou o papel. ;,ra9e vai e/plodir sua pil a quando ouvir so%re isto. Mas investigar de um lado ao outro. &e a garonete se lem%rar de qualquer coisa- Mas eles est#o t#o ocupados esta noite, eu n#o estou tendo muita esperana.< ;@aa o que puder. Eu farei o mesmo.< Ale/ podia apenas controlar sua ira enquanto levava MacKensie de volta ao grupo. Ele considerou sair imediatamente, mas dei/+la fugir do clu%e reforaria seus medos, leg1timos como eles eram. E ela precisava enfrentar o atacante real. %aldi5o. Em%ora CHnt ia devesse ser presa, nen um clu%e de 8,&M, dava %oas+vindas 5 pu%licidade, e poucos mem%ros se voluntariariam para testemun ar. Ale/ esta%eleceu+se em uma cadeira, pu/ando Mac para mais perto ele. Ele nunca tin a sentido tal satisfa#o como quando ela se arremessou em seus %raos, sa%endo que a protegeria. &eu tremor tin a desaparecido uma vez que &teel partiu. ,ura pequena su% 0 sua mand1%ula tensa+que tin a sido mac ucada por causa dele. ;&en orD< *m dos su%s se apro/imou com cautela, os ol os arregalados. Ale/ respirou fundo para sufocar a raiva e deu um sorriso. B su% rela/ou. ;&en or, eu ten o %e%idas para voc6 e sua su%.< ;B%rigado.< Ale/ acenou para a mesa ao lado do %rao da cadeira. ;Ali, por favor.< B su% o%edeceu e trotou para longe. Ale/ deu a Mac a gim+tLnica que ordenou mais cedo para ela e levantou seu scotc . Ela tomou um gole, piscou, e tomou novamente. ;Eu n#o tive uma desta desde a faculdade,< ela disse e realmente sorriu. Mais dois goles e ol ou c eio em seu rosto. ;B%rigado pelo resgate. E por acreditar em mim.< Ele %alanou a ca%ea. Aqueles grandes ol os castan os. C6+los c eios de terror e lgrimas doeu seu cora#o. *ma %ola de raiva ainda ardia dentro dele, sem lugar para ir. ;B que voc6 vai fazer so%re elaD< Ela perguntou %ai/in o. Ela ol ou em CHnt ia, que tin a ajoel ado aos ps de 8rian duas cadeiras a%ai/o. ;&e aparecer uma testemun a, veremos um processo. Cou falar com a ger6ncia daqui e dos outros clu%es. E com os ,oms. Ela vai desco%rir que o mundo do 8,&M menor do que ela pensa e muito mais ostil.< Ele acariciou os ca%elos dourados de MacKensie. ;&into muito, MacKensie. 7osso estilo de vida tem muitas proteFes, mas nen uma que possa prevenir que ocorra este tipo de e/tremidade ao redor.<

;&im, eu posso ver isto.< Ela de%ruou a ca%ea contra ele. B gesto, agora, quando ela n#o estava apavorada, mostrava que sua confiana nele tin a crescido. ;&en or, permiss#o para falarD< Ale/ ol ou o som da voz suave e rica. CHnt ia se ajoel ou a seus ps, ol os %ai/os. Ele sa%ia que ela n#o se incriminariaP Ela era uma mul er muito esperta. Mas ele veria o que ela tin a a dizer. ;@ale.< ;Mestre 8o% disse que voc6 pegou essa su% para treinamento, mas eu posso ver que voc6 n#o 1ntimo com ela. Eu ficaria feliz de servir as necessidades que ela n#o pode.< CHnt ia a%riu seu espartil o, dei/ando seus seios c eios se derramarem para fora. Alta, es%elta e com aqueles seios aumentados, CHnt ia era um son o mol ado camin ando. E em seu caso, um pesadelo camin ando. Ale/ reprimiu um rosnado. ;Eu n#o me importo 0 < ,ando uma duplica#o min?scula de seu rosnado, Mac ol ou para CHnt ia. ;Ele n#o precisa de voc6, sua vaca leiteiraP Ele me tem.< E ela agarrou sua m#o e empurrou+a entre suas pernas.

Captulo Sete
;8em, agora,< Ale/ murmurou em um estrondo %ai/o que enviou uma corrida de nervos pelos %raos de Mac. Oh fra4$ o 'ue eu fiz2 Mac congelou, c ocada com seu pr2prio comportamento. Bs l%ios de Ale/ se curvaram, e ent#o, ele deu um ol ar de desprezo a CHnt ia. ;Eu estou mais do que adequadamente servido. &aia.<

A su% recuou como se Ale/ a tivesse estapeado. Mac quase riu quando CHnt ia se afastou, a%otoando seu espartil o, indo em dire#o 5 frente do clu%e. Aparentemente, o ,om que a acompan ava tin a partido. Gomem esperto. ,e repente, a m#o de Ale/ pressionou contra a %oceta de Mac. Ela saltou, seu ol ar disparou para os ol os divertidos. &ua m#o parecia enorme entre suas co/as, e quente contra seus grandes l%ios nus. ;&e voc6 continuar reorganizando nosso acordo,< ele disse, ;eu posso n#o conseguir acompan +la.< ;Eu-< Aresa por seu ol ar azul, ela n#o conseguia encontrar as palavras certas para dizer. Eu no 'ueria 'ue voc, a levasse2 Eu estava ciumenta2 Eu 'ueria ser mau2 >odas elas eram verdadeiras. ;Mas-< &eus ol os ondularam. ;Coc6, pequena gata, n#o tem permiss#o para falar.< Ele ergueu a m#o da conjuntura entre as pernas. ;E voc6 n#o est pronta para ser tocada aqui- Ainda.< &eus dedos se enroscaram em seu ca%elo, e ele se inclinou adiante, empurrando suas costas contra o %rao da cadeira. &eu suspiro a%riu seus l%ios, mas ele n#o enfiou a l1ngua em sua garganta, n#o agarrou seu seio. Aor que ele n#o a tateou l em%ai/oD Ela com certeza tin a l e dado 5 c ance. Ao invs, sua l1ngua traou seu l%io inferior, deslizando e provocando. Ent#o, o superior. &ua %oca roou sua %oc ec a, quei/o, pescooP &eus l%ios eram firmes, mas ainda assim, suaves. 7em mol ado ou descuidado em nada. .uando ele retornou a sua %oca, ele mordiscou seu l%io inferior, ent#o o c upou ligeiramente. !nclinando a %oca atravs da dela, ele a %eijou, sua l1ngua s2 acariciando seus l%ios, nada mais. Ele se moveu para o pescoo, com %eliscFes min?sculos, e lam%idas, e %eijos. Ela estremeceu quando ele mordeu o m?sculo no topo de seu om%ro, segurando+o entre os dentes tempo suficiente para enviar arrepios por todo seu %rao. .uando su%iu de volta, sempre muito lentamente, e tomou seus l%ios de novo, ela se a%riu para ele, cercando sua l1ngua com a dele. 7unca descuidado. 7a verdade, ele foi t#o cuidadoso, que ela quis empurr+lo um pouco. &ua l1ngua deslizou em sua %oca, e, de repente, sua m#o fec ou em seu ca%elo, segurando+a no lugar, enquanto saqueava sua %oca, a c ocante viol6ncia controlada. E/citante.

.uando ele se afastou e lam%eu so%re seus l%ios, ela respirou fundo. B ar se sentia como se a temperatura no edif1cio tivesse sido levantada muito alta. Ent#o frescor flutuou so%re seu peito. Ela endureceu, ol ando para %ai/o. &eu %ustier estava a%erto, os laos desfeitos, com seus seios e/postos. B %rao de Ale/ se sentia como ferro so% suas costas, e a m#o ainda segurava seu ca%elo. &egurando+a presa. &em afastar os ol os, ele curvou uma grande m#o ao redor de seu seio, seus dedos quentes contra sua pele. Ela inalou %ruscamente no inesperado tiroteio de sensaFes er2ticas que a atravessou enquanto era acariciada. A onda de... Algo por dentro a assustando, e ela agarrou seu pulso e rasgou o ol ar do dele. ;Bl e para mim, MacKensie,< ele disse, a voz profunda. .uando seus ol os retornaram aos seus, ele sorriu levemente. ;8oa menina. Agora me solte, ou vou restringi+la.< ;Coc6 n#o faria.< Mas seus ol os n#o vacilaram. Ele faria. Ela forou os dedos a soltar seu pulso. ;Coc6 prometeu. Eu n#o estou e/citada,< ela sussurrou. B medo se enrolado dentro dela para juntar+se com a tens#o pertur%adora, e uma tenta#o estran a de dei/+lo continuar, ter suas m#os- em toda parte. ;Coc6 disse a CHnt ia que cuidaria de mim,< ele sussurrou de volta. ;Coc6 pode tolerar mais dez minutos sendo acariciadaD< Ela tin a sido uma idiota em se oferecer, em vez de CHnt ia, mas ele n#o tin a pedido para fazer isso. &ua %oca grande tin a ficado enlouquecida por si s2. B9, dez minutos- B que era outra pessoa a tateando de qualquer maneiraD Aelo menos ela gostava dele, o que n#o poderia dizer dos outros. Ela deu um pequeno aceno. .uando as lin as de sol nos cantos dos ol os ondularam, e os ol os se aqueceram, uma gota de preocupa#o rastejou por ela. B que ele poderia fazer em dez minutos s2 com as m#osD Ela desco%riu e/atamente o que ele poderia fazer, quando a m#o em seu seio se moveu, e seus dedos circularam um mamilo, ent#o o outro, pastando so%re a aurola enrugada at os picos salientes. Aicos 0 seus mamilos estavam duros, e o quarto n#o estava frio. &eguramente ela n#o poderia estar e/citada. B dedo indicador circulou um cerne, ao redor e ao redor, at que o mamilo realmente do1a. Ele fez com o outro, e o sentimento era- &eus dedos se fec aram em um pico r1gido, rolando+o

suavemente, ent#o, dando+l e um pequeno %elisc#o que enviou uma pun alada de e/cita#o atravs de seu corpo e pareceu despertar os nervos de sua %oceta. B latejar em sua viril a juntou+se ao pulsar em seus mamilos. Ela engoliu um gemido quando ele alternou entre os seios, de um lado para outro, pressionando os mamilos duros, ent#o mais duros, at que cada controlado %elisc#o do1a, mas ainda assim, aumentava a fome que queimava dentro dela. *m gemido escapou. &atisfa#o %ril ou em seus ol os antes dele apertar o %rao em suas costas, trazendo seus seios at sua %oca. &eus l%ios se fec ando em um mamilo inc ado, e ela apenas desco%riu o que quente e ?mido realmente queria dizer. &ua l1ngua rodou em torno do cume, e, de repente, ela quase podia senti+ lo rodando em seu clit2risP E ent#o ele c upou, um pu/#o suave, ent#o mais vigoroso. B mesmo na outra mama. E de volta, desta vez c upando, e, de repente, uma mordida, lenta e cuidadosa no cume. ;A =< &eus dedos cavaram seus om%ros em c oque quando fa1scas eletrizantes c icotearam atravs dela. Aquele som veio delaD Ela empurrou contra seu peito, orrorizada. Ela nunca tin a perdido o controle desse jeitoP Ela era uma 0 B ,eus, ela n#o era uma prostituta. 7#o mais. Cergon a lavou por ela, enc endo+a at n#o permaneceu nen um ponto para e/cita#o. Ele recuou quando ela enrijeceu. &eus ol os afiados considerando seu rosto, ent#o, suas m#os e seus seios. ;Aor que ser despertada a assustaD< Ele perguntou suavemente. Ela fec ou os ol os. ;7#o, ol e para mim, pequena gata.< Ela podia sentir o ol ar intenso so%re ela, quando calor acariciou so%re seu rostoP Ela pLde sentir como ele a esperava cumprir. Ela fec ou as m#os em pun os, e a%riu os ol os. ;8oa menina.< &eus l%ios se curvaram em aprova#o. ;Coc6 me disse que n#o se e/cita por causa de algo em seu passado.< Ele esperou por seu aceno. ;Aor que algo fez com que se assustasse com sua pr2pria respostaD< Por'ue prostitutas no sentem. Por'ue /ohns no se importam. Gomens pagam por um corpo dispon1vel, n#o um responsivo. Por'ue perder o controle do am"iente$ foi o caminho para ser machucada. ;Eu s2 n#o gosto disso.< &eus ol os plissados, at quando %alanou a ca%ea. ;Coc6 gosta disso, pequena gata. Mas n#o quer, porque te assusta. E/iste uma diferena.< &ua m#o quente acariciou o seio novamente, e ela ficou

orrorizada ao sentir seu mamilo enrugar e cutucar em sua palma. ;B que aconteceria se n#o tivesse alguma escol aD &e n#o pudesse afastar min as m#os ou me afastar de continuarD &e s2 pudesse sentir.< B pensamento cortou sua respira#o por um segundo. 7#o ter nen um controleD B medo a enc eu, ainda que o calor queimasse em suas veias, e seus mamilos apertassem tanto, que realmente mac ucavam. Ele movimentou a ca%ea como se ela falasse. ;.uer e o teme, am%os. Ent#o o qu#o valente voc6 , pequena gataD Coc6 me dei/ar lev+la ainda maisD< &eu corpo pedia por mais. &ua ca%ea dizia n#o, mas ela sa%ia malditamente %em que sua ca%ea era um pro%lema. B qu#o valente ela eraD Ela nunca tin a pensado que seu corpo se interessaria por se/o novamente. Ela n#o deveria ver-D %as e se eu entrar em p6nico2 E se no entrar2 ;>udo %em,< ela sussurrou. ,eus, como podia aquele sorriso de aprova#o faz6+la se sentir t#o %em por dentroD Ele acariciou sua %oc ec a. ;Calente pequena gata. A confiana n#o fcil para voc6, n#o D Aorque voc6 n#o confia completamente em mim, n2s ficaremos aqui em p?%lico. A palavra segura do clu%e Qvermel o.Q Coc6 entende para o que D< ;&im, mas 0 < ;&im, o queD< Ele fez uma carranca, recordando+a suas regras. ;&im, &en or.< ;8om.< Ele se levantou com ela ainda em seus %raos. ;Gei=< Ela se me/eu. B que ele iria fazerD ;Coc6 n#o tem permiss#o para falar, pequena gata. Coc6 pode usar sua palavra segura se voc6 precisar.< Ele atravessou o quarto para uma mesa co%erta de couro e a deitou so%re isso, ent#o c icoteou uma correia so%re suas costelas para prend6+la no lugar. Ela pensou que o que ele queria dizer de control+la, seria usando as m#os para segur+la. Como tin a feito antes. Ela lutou para sentar, e ele apertou seus om%ros. ;MacKensie. 72s temos um acordo. &e voc6 ficasse e/citada, eu poderia continuar, certoD< Com o cora#o %atendo forte, ela c upou o ar enquanto ol ava para ele. &uas m#os eram quentes em seus om%ros. &eu n1vel de ol os, pacientes. Ela tin a concordado. >in a l e dado um pequeno aceno. ;E voc6 concordou em su%meter+se para mim, sa%endo o que 8,&M envolvia. Coc6 tam%m concordou em continuar um minuto atrs. CertoD<

B ,eus, ela tin a concordado. B9, o9. !sto era apenas uma parte do 8,&M, e ele n#o estava pagando. Eu n#o sou uma prostituta, s2 algum fazendo coisas e/c6ntricas. Mais ou menos. Ela sacudiu a ca%ea novamente. ;8om.< Ele sorriu levemente, cavou em sua %oc ec a, e ent#o, tocou seus l%ios ligeiramente com os seus. ;Eu vou cont6+la, pequena gata, porque sua mente, por qualquer raz#o, ac a que voc6 n#o deve fazer isso e l e diz que deve parar. Mas eu n#o vou parar, e n#o aver nada que voc6 possa fazer so%re isto.< Enquanto falava, ele pu/ou correias de couro so%re seus %raos, seus pulsos. Ent#o uma em seus quadris so%re sua saia. Aara sua surpresa, ele su%iu a saia e envolveu uma fai/a de velcro ao redor de sua perna. Curvando seu joel o, ele empurrou sua perna em dire#o ao om%ro e grampeou a fai/a da perna direita ao lado de seu pulso. @ez o mesmo no outro lado, e ela ficou deitada so%re a mesa, espal ada e a%erta como uma r# prestes a ser cortada. B que era se/H so%re issoD 7o entanto, a sensa#o de ter suas partes mais 1ntimas arregan adas e vulnerveis, enviou um calafrio atravs dela. Ela podia ver algumas pessoas em torno da e/tremidade da rea da cena, assistindo. Ale/ riu e esfregou as juntas em sua %oc ec a, pu/ando sua aten#o de volta para ele. ;>ome uma respira#o, querida.< Ela pu/ou uma respira#o profunda. &eus ol os eram muito azuis e pareceram preenc er toda sua vis#o. ;8om.< Ele a %eijou de novo, suavemente, levemente, persuadindo+a a responder. .uando fez, ele se afastou, ent#o correu as m#os de cima a %ai/o de seu torso para o lado inferior tenro de seus seios. Aara os mamilos que tin am novamente comeado a enrugar. .uando ele c upou os mamilos, a tens#o se transformou em uma dor formigando de necessidade. Ent#o ela ouviu algum na multid#o rir, virou a ca%ea, e viu seus rostos. Ela endureceu e fez uma tentativa in?til de se mover. Ale/ ergueu a ca%ea e a estudou por um segundo. ;Aequena gata, voc6 confia que eu n#o vou dei/+laD 7em por um segundoD< Aor que ele estava l e perguntando issoD Mas ele n#o disse mais nada. Ela mordeu o l%io. &er que ele ficaria mesmo com elaD 8em, ele a tin a salvado daquele omem e ent#o a segurou. Ele n#o a a%andonou. Ela tin a visto que ele tin a seu pr2prio c2digo de onra. ;&im, &en or,< ela disse.

;A .< Ele sorriu para ela. ;Eu gosto da confiana que vejo crescer. Agora, eu prometo que n#o vou mac uc+la enquanto estiver contida aqui na mesa. Coc6 confia em mim para manter min a palavraD< *ma prostituta aprendia a ler %em as pessoas. Ela normalmente sa%ia quando algum estava mentindo. Ele n#o estava mentindo. ;&im, &en or.< Ela tragou. ;B que vai fazerD< ;Eu vou tomar um pouco mais de controle de voc6, MacKensie. Cou pedir que manten a os ol os fec ados.< ,e so% a mesa, ele ergueu fones de ouvido. ;Coc6 n#o poder ver ou ouvir, apenas sentir min as m#os em seu corpo. Min a %oca em sua %oceta.< &ua respira#o engatou na imagem. ;Coc6 tem sua palavra segura, pequena gata. Agora fec e os ol os.< Ela fez. .uando os fones de ouvido co%riu suas orel as, ela ouviu os sons r1tmicos do oceano) *m rugido %ai/o, ent#o asso%io. >udo que podia ouvir era o oceanoP >udo que podia ver era preto. Ele a tin a dei/adoD &eus ol os se a%riram, e ela ol ou direto no rosto divertido de Ale/. Como ele sa%ia que ela entraria em p$nico. Ela pegou uma respira#o da lo#o ap2s+%ar%a rica de Ale/ pouco antes de sua m#o em conc a pegar sua %oc ec a, e ele a %eijou, suavemente, persuadindo a resposta que ele sa%ia que ela poderia dar. ,epois de um minuto, ergueu a ca%ea e tocou em sua t6mpora em um comando tcito. ,roga, ela queria poder ver. Ele esperou. ,epois de l e dar um clar#o e fazer um capric o com os l%ios, ela fec ou os ol os. &ua %oca co%riu a dela novamente. 8rincando com os l%ios, mordiscando+os, at que sua ansiedade diminuiu. E depois de um minuto, muitos minutos, ele se moveu. Ela teve um segundo de p$nico. Ent#o suas m#os tocaram seus seios, a sensa#o de seus dedos ligeiramente speros j familiar. &eus l%ios se fec aram em torno de um mamilo, sua l1ngua quente contra a ponta sens1vel 5 medida que ele sugava. &ua %oca se retirou. @rescor %ateu so%re o cerne mol ado, ent#o- a sensa#o de um %eliscar. 7#o de seus dedos. A compress#o apertou direto 5 e/tremidade da dor e n#o soltou. *ma %raadeira. Assim como as outras su%s usavam. A press#o constante criou um rio de escaldantes sensaFes entre seu seio e sua viril a. &ua %oca quente c upou no outro mamilo, ent#o a press#o novamente. A dor em sua %oceta aumentou.

&ua m#o acariciou para %ai/o em seu estLmago, arrastando atravs do topo da saia, ent#o, passando em sua perna nua. Ele se moveu para o p da mesa, ela perce%eu, enquanto suas m#os massageavam seus quadris. .uando ele acariciou os lados inferiores e/postos de suas co/as, trou/e+l e a lem%rana do qu#o alto e largo ele tin a separado seus joel os, dei/ando+a a%erta. Ela tentou mover as pernas, e nen uma das correias cederam, e o oceano rolou atravs da escurid#o quando suas m#os se apro/imaram para onde ela do1a. &ua m#o pressionou contra sua %oceta por um segundo, antes de acariciar sua co/a, dei/ando uma tril a mol ada em seu rastro. &ua forma silenciosa de mostrar que estava e/citada, e que ele poderia continuar. B fra9, como ela poderia querer correr t#o mal e ainda assim, estar t#o e/citadaD Ele voltou para sua %oceta, um dedo roando em suas do%ras. Ela ficou 5 espera do tatear, de sua m#o esfregar sua viril a como se li/ando madeira. Ele n#o fez. Ao invs, usou apenas a ponta do dedo escorregadio, sempre muito lentamente. Eeve como pluma, circulando seu clit2ris, 5 direita, ent#o 5 esquerda, nunca realmente tocando os doloridos fol1culos de nervos. &eus quadris tentaram empurrar para cima, mas as restriFes a seguravam completamente im2vel enquanto seu dedo circulava, ent#o, acariciou a%ai/o atravs das do%ras, fazendo uma figura de oito, circulando sua a%ertura, depois em cima e ao redor dos nervos cada vez mais sens1veis e de volta a%ai/o, em um ritmo que rolou atravs dos sons do oceano direto para sua ca%ea. Ela realmente podia sentir sua %oceta inc ada, se alongando com sangue at que os tecidos se tornaram dolorosamente e/pandidos. AtAlgo tocou seu clit2ris, %em em cima, um calor e umidade c ocantes. Ela clamou, e as ondas afogaram o somP Ela s2 podia sentir quando sua l1ngua roou so%re ela, lam%endo um lado, depois o outro. 8em em cima. A tens#o cresceu, fervendo dentro dela com cada repeti#o, queimando enlouquecedoramente. Ele parou, ent#o sentiu algo cutucando em sua a%ertura. Ela tomou uma respira#o, os m?sculos das pernas se apertaram. Ela con ecia este sentimento. Ele iria fLde+la agora, empurrar seu p6nis e 0 ,eslizou, e ela prendeu a respira#o na primorosa sensa#o dele deslizando por seus tecidos sens1veis, inc ados. &uas m#os se fec aram na e/tremidade do %anco quando os movimentos para dentro e para fora a enviaram paro o alto.

Ent#o seu p6nis, de alguma maneira, do%rou de taman o, e sua %oca desceu so%re seu clit2ris novamente. B c oque penetrante queimou atravs dela. &uas costas se arquearam, empurrando as %raadeiras de mamilo e enviando eletricidade c iando para sua %oceta, onde sua l1ngua se sacudia so%re seu clit2ris e seu 0 n#o seu p6nis, ela perce%eu com um suspiro surpreso 0 seus dedos. Ele tin a os dedos nela e estava %om%eando+os lentamente para dentro e para fora enquanto sua l1ngua a acariciava para cima e para %ai/o. B ritmo aumentou lentamente, assim como a press#o mol ada em seu clit2ris. &ua l1ngua desen ava uma lin a agonizante de calor de um lado enquanto seus dedos empurravam cada vez mais fundo dentro dela. As sensaFes de sua %oca e seu interior fundiram, formando um fei/e de nervos desesperados. Butro golpe de sua l1ngua e o deslizamento de seus dedos. Cada toque cruel a enviando mais e mais alto. Bs m?sculos em sua vagina t#o contra1dos que do1am, e seus dedos rasparam na mesa quando tentou arquear mais alto para sua %oca. Arecisando, precisando&ua l1ngua sacudiu diretamente em cima de seu clit2ris. B 6/tase e/plodiu como se lanado de um can #o, disparando calor e prazer atravs dela em espasmos, atingindo dos dedFes dos ps enrolados at seu pescoo curvado. Ele a lam%eu novamente. E novamente. &eus dedos empurrando profundamente dentro dela, e sua %oceta apertou ao redor dele. Ela estremeceu quando mais ondas de prazer que%raram so%re seu corpo impotente. .uando os dedos dentro dela j n#o podiam mais provocar nen um tremor, ele afagou levemente sua co/a, e ela sentiu a correia cair. Ele tirou a outra restri#o e a%ai/ou suas pernas. Aor um minuto, massageou seus m?sculos doloridos, e ent#o, fec ou suas co/as so%re sua %oceta mol ada, inc ada, fazendo+a gemer. .uando tirou os fones de ouvido, todo o %arul o do clu%e estourou so%re ela como uma tempestade de som. ;Bl e para mim agora, MacKensie.< Ela a%riu os ol os e viu um ol ar de azul derretido. Ele afastou seus ca%elos do rosto, os l%ios se curvando em um sorriso l$nguido.

Ele ia querer lev+la muito mal agora, ela perce%eu. Ele precisava lev+la, e ela dei/aria. Ele merecia. ;Eu consegui,< ela sussurrou, como se ele n#o sou%esse. Mas ela ainda n#o podia acreditar nisso. Bu como tin a se sentido, ou como os limites de seu universo tin am se e/pandido no caos da vinda. Ele assentiu, sua e/press#o solene, s2 uma sugest#o de riso em seus ol os. ;Eu sei.< Ela comeou a se mover e perce%eu que seus %raos permaneciam amarrados. ;Aor que voc6 n#o me soltouD< A covin a em sua %oc ec a cresceu como se estivesse sufocando uma risada, e seus ol os %ril aram. ;Eem%ra+se de quando eu disse que n#o iria mac uc+laD< Ela %alanou a ca%ea. *m tremor atravessou seu corpo quando pensou em todos os c icotes e canas sendo usados neste lugar. ;8em, eu n#o irei. Mas remover as %raadeiras de mamilos- Aode.< E ele desfez o da esquerda. .uando sangue su%iu de volta para o mamilo comprimido, os nervos dilataram. ,olorosamente. &eus %raos tensos contra as correias quando tentou tocar a dor. E n#o podia. Ele sorriu em seus ol os antes de lam%er o mamilo latejante. &uas costas arqueadas altas, os %raos seguros im2veis, a sensa#o indescrit1vel. .uando sua l1ngua circulou o cume inc ado, a dor misturou com prazer at que ela n#o conseguia separ+los. ;Arepare+se,< ele murmurou. B segundo saiu, e, o fra9, sentia+se como se seu mamilo tivesse crescido em um nervo enorme, dolorido. .uando ele lam%eu o cume, um lamento alto escapou. *m minuto mais tarde, ele soltou o resto das correias e a ajudou a sair da mesa. &eus joel os fraquejaram. Ele a pegou, levantando+a facilmente. E a levou para longe da mesa. Ela ol ou para ele. Ele a teve presa e dispon1vel, mas n#o a tin a levado. Ele n#o tin a gozado.

Captulo Oito
Eu gozei. Mac levantou um elefante de orel as ca1das e lanou atravs do quintal. Com um latido feliz, 8utler voou em persegui#o, arre%atando+o antes que tivesse a c ance de saltar, e correu de volta para ela, o elefante %uzinando sempre que seus dentes pressionavam o nariz de %orrac a. Ela ainda n#o tin a conseguido superar o fato de que tin a ficado e/citada e mol ada no s%ado 5 noite. ,eus sa%ia que j tin a tentado antes 0 B9, talvez n#o muito 0 mas ela tin a se forado a aceitar encontros na faculdade. Ela tin a sa1do com omens, tin a %eijado omens, e at os tin a dei/ado toc+la at que n#o podia mais suportar ter suas m#os so%re ela por mais tempo. 7en um interesse, nen uma estimula#o, nada. Mas com Ale1. Ela soltou um suspiro e/asperado e apertou a m#o no estLmago tremendo. Como ele tin a feito isso para elaD E ele tin a conseguido n#o ela. &eguramente n#o porque a tin a espancadoD &ua nega#o automtica enfraqueceu quando se lem%rou de como ele a tin a segurado a%ai/o, como sua m#o dura tin a golpeado seu traseiro, e o qu#o- Estran a- Ela se sentiu. B9, talvez a surra tivesse algo a ver com a forma como ela reagiu a ele. Mas o jeito como ele a tratou tin a algo a ver com isso tam%m. Ele tin a mostrado um controle perfeito so%re si mesmo 0 e ela. &altando com e/cita#o, 8utler soltou o pr6mio a seus ps. ;.ue %om cac orro.< Ela escol eu um pato da cai/a de %rinquedos e disparou. 8utler ol ou para o elefante no c #o 0 seu favorito, ela sa%ia 0 e no pato voando pelo quintal. B pato venceu. Mac de%ruou+se contra o poste do ptio, sentindo+se como se tivesse envel ecido uns cinquenta anos. Coisas demais tin am acontecido nos ?ltimos dias. Goje 0 tin a passado oje sendo entrevistada. Bntem, domingo, tin a escapado de casa cedo e passado o dia passeando e a noite em qualquer lugar e em todos os lugares que ela pLde pensar. .ualquer coisa para evitar falar com Ale/. &%adoD 8em. Ela tin a feito um inimigo, sido atacada, sido %eijada. E teve seu primeiro orgasmo em mais de doze anos. &eu primeiro desde que era uma adolescente e comeara.

Ela a%raou a si mesma. At mesmo a lem%rana a fazia se sentir estran a, como se tivesse se transformado em uma estran a para si mesma. Prostitutas no gozam. Eu no sou uma prostituta. Mas ser que essa autoimagem iria em%oraD Ela s2 andara pelas ruas de ,es Moines por um ano, e em%ora se sentindo como uma eternidade, aquele tempo era s2 uma pequena parte de sua vida. Ent#o, novamente, depois que as pessoas na pequena cidade de Iim em Ba9 Gollo" desco%riram seu passado, eles ol aram para ela com repulsa. Ent#o, de certo modo, um ano tin a durado muito. Era verdade que uma pessoa se tornava o que outros pensavam delaD Pancada. *m pouco de dana, 8utler agiu como se tivesse trazido 5s estrelas e a lua. .ue lindo. Ela a%raou o corpo atarracado e rece%eu uma lam%ida rpida em seu pescoo antes de se afastar, ca%ea erguida, como se dissesse, estou ocupado a'ui. Permane5a na tarefa. Ela riu e jogou seu elefante novamente. Mais tarde, quando j estivesse cansado dos arremessos, ela poderia ser capaz de lev+lo e aconc eg+lo contra ela. >anto quanto ela tin a se aconc egado contra Ale/ s%ado 5 noite, depois que a ajudou a sair da mesa. Ele tin a estudado seu rosto por um segundo, ent#o, a pegou e levou para um canto tranquilo e apenas a a%raou. Ele tin a falado com ela, mas ela n#o se lem%rava de nen uma palavra que disse, apenas do som de sua voz profunda. Mais tarde naquela noite, ela se sentou em sua cama e ol ou para parede florida, iluminada pela luz noturna que tin a tirado do %an eiro. E lem%rou+se novamente. Ale1 no tinha gozado. B que ainda parecia a parte mais irreal do evento. 8utler latiu fortemente, e Mac saltou. B animal deu+l e um ol ar e/asperado e apontou seu nariz no elefante deitado em seus sapatos. ;,esculpe %e%6.< Ela tomou o elefante de 8utler e o colocou na cai/a de %rinquedos. ;Eu j terminei aqui. Eu posso su%orn+lo com um %iscoito de cac orroD< Ela perguntou, curvando+se para acariciar sua ca%ea. 7o clu%e, Ale/ tin a se concentrado em l e dar prazer. B que n#o era normal. .ue tipo de um omem era eleD Ela se endireitou, %alanou a ca%ea, e caiu direto em Ale/, saltando fora de um peito t#o s2lido quanto uma parede de concreto.

Ele riu enquanto agarrava seus %raos para equili%r+la. ;,esculpe carin o. Eu n#o perce%i que n#o tin a me ouvido.< Ela ol ou para seus ol os azuis. Bs sons do oceano de s%ado 5 noite parecendo enc er seus ouvidos, e desta vez se sentiu presa em uma correnteza, dei/ando+a impotente- Em algum lugar. ;Gum. Certo. 72s- 72s estvamos apenas %rincando.< Ele sorriu, tomou seu rosto entre as m#os, e suavemente a %eijou. &eus l%ios ainda tin am uma tentadora firmeza aveludada. .uando ele recuou, ela sa%ia que seu cora#o tin a acelerado. Ale/ tocou o dedo em seus l%ios macios. 8onita pequena su%, toda corada e confusa. &e fosse qualquer outra, uma su%missa normal vivendo em sua casa, ele a desnudaria e a possuiria agora. >alvez prendesse suas m#os nos anis discretos que tin a parafusado nas colunas, ergueria suas pernas, eEle sorriu a%ai/o em seus grandes ol os castan os e apertou seus om%ros ao invs, apreciando o tremor que a atravessou com seu toque. Ele tin a empurrado duro no clu%e, aproveitando+se de como o ataque tin a %ai/ado suas defesas e, muito mel or, seu ataque inesperado de ci?me. Ela tin a respondido alm de suas e/pectativas, mas ele podia ver que estava a%alada em seu n?cleo. A pequena su% tin a muita dor enterrada nela, feridas profundas e cicatrizes. &eu tra%al o como ,om era e/pL+las e ajud+la a lidar com elas, mas ela 0 ;Aor que voc6 n#o ficou com CHnt iaD< Ela perguntou, que%rando seus pensamentos. ;Ela linda.< ;*ma %oa pergunta, mas primeiro vamos encontrar algo para comer.< Ele pegou sua m#o e a pu/ou para cozin a. ;Margaret deve ter rea%astecido a geladeira oje.< E ela tin a. 7a geladeira, tin a uma travessa de lasan a. Ale/ ligou o forno e enfiou a travessa, esperando ansiosamente a comida. Margaret fazia uma lasan a muito %oa. Mostrando uma raia teimosa agradvel, MacKensie insistiu para que fizessem uma salada de frutas para mant6+los at a lasan a ficar pronta. Ela empurrou uma ma# e faca para sua metade da il a e ent#o comeou a cortar os morangos. &uas m#os delicadas lidavam com a faca com apavorante compet6ncia, lem%rando+o que uma veterinria tam%m era um cirurgi#o. Mac era %il, teimosa, agressiva, e t#o insegura que tin a se ausentado da casa ontem o dia todo, entrando tarde o suficiente para que pudesse apenas acenar para ele sem encontrar seu ol ar. Ele tin a l e dado espao e tempo para refletir, e, o%viamente, ela se sentia mais equili%rada oje. ;CHnt iaD< Ela o lem%rou, colocando sua pil a na saladeira.

;CHnt ia %onita,< ele concordou. ;!nteligente, rica, e encantadora quando quer ser. Ela tam%m egoc6ntrica e< 0 ele %alanou a ma# 0 ;podre por dentro.< &ua indiferena 5 dor e pro%lemas das pessoas o repugnava. ;Mas voc6s estavam juntosD< ;QIuntosQ n#o o termo correto.< Ele segurou um pedao de ma# na %oca de MacKensie e sorriu quando ela deu 5 fruta um ol ar suspeito antes de aceitar. &er que ela perce%ia o quanto um ,om apreciava alimentar com a m#o sua su%D Ele continuou. ;Ela sa%e que eu n#o fico envolvido com ningum. .uanto a sair com ela, eu a encontrei uma vez no clu%e e servi como seu ,om em algumas festas. Ela nunca passou a noite aquiP Eu nunca entrei em seu apartamento.< ;B .< Mac aceitou outra mordida. ;Considerando o quanto ela te quer, ela apresenta seguramente seu p direito. Mas voc6 n#o saiu com ela por muito tempo, ent#o como sa%e que uma ma# podreD< Ale/ sorriu. At um ,om poderia ser cegado pelas motivaFes de uma pessoa, pelo menos a princ1pio, e na tentativa de evitar as mul eres que se interessavam s2 em seu din eiro, ele aca%ou com CHnt ia. E para escapar de CHnt ia, ele tin a conseguido este pequena gata, com todos os tipos de pro%lemas, mas que considerava aceitar o seu din eiro, uma afronta ao seu orgul o. ,efinitivamente um salto enorme. Ele a assistiu cortar outro morango, a l$mina relampejando. M#os min?sculas, pulsos frgeis, mas, ainda assim, podiam+se ver os m?sculos em seus %raos nus. &eus seios estavam %em escondidos so% uma camisa %ranca de %ot#o, as pernas escondidas em uma saia so% medida. Koupas de entrevistas. Muito arrumadin a. >empo para %agun+la um pouco e lem%r+la que poderia ser despertada. ,epois que ela colocou as ?ltimas fatias de fruta na tigela, ele a pegou pela cintura, apreciando o pequeno suspiro, e a dei/ou em um lugar limpo da il a. Empurrando sua saia, ele se enfiou entre suas pernas. ;B que voc6 est fazendoD< &uas pupilas castan as se dilataram, e sua voz ficou rouca. Ele correu as m#os pelas pernas, em seu traseiro firme, at a cintura, e parou apenas so% os seios. ;Eu queria lem%rar como seu corpo se sente so% min as m#os,< ele murmurou. ;Ale/.< Ela pegou suas m#os e as segurou 5 sua frente. &ua %oca firmando em uma lin a direta, mostrando a lin a teimosa de sua mand1%ula.

;Mais preocupaFes, pequena su%D< Ele perguntou, esperando ouvir o 'nen um se/o( como o%je#o. ;Coc6 n#o me con ece. 7em um pouco.< &eu pequeno corpo apertou. ;Eu n#o sou uma %oa pessoa tam%m. Coc6 n#o vai gostar uma vez- Gum, voc6 n#o iria gostar de mim.< >antos medos. Como algum t#o competente e atencioso adquiria tal d?vida pr2priaD ;MacKensie.< Ela acalmou em seu rosnado. ;,ei/e+me l e dizer o que eu vejo, querida. &eu n?cleo.< 0 ele pressionou a palma a%erta entre os seios, sentindo sua respira#o rpida 0 ;&eu cora#o doce. Amoroso. >enro.< Ele sorriu. &er que tin a perce%ido que viu 8utler empurr+la para jogar os %rinquedos, muito mais tempo do que a maioria das pessoas teriam toleradoD Ele tin a visto os a%raos e %eijos e visto a adora#o de 8utler. 8utler gostava de qualquer um que l e passava a m#o e acariciava. Mas reservava sua adora#o para muito poucas pessoas especiais. ;Eu, claro, verifiquei suas recomendaFes e registros. Coc6 incrivelmente inteligente, com uma %oa educa#o e uma reputa#o s2lida como veterinria.< &eus dedos rela/aram, e seus ol os arregalaram. &urpresa e- Arazer. &er que ningum em sua vida l e fazia um elogioD Ele j n#o se perguntava se tin a sofrido a%uso no passadoP Ele s2 gostaria de sa%er que tipo. ,or de inf$ncia, provavelmente. Mas e aquele neg2cio com estimula#o- Ela tin a sido estupradaD B modo como seu corpo ficou tenso, quando estava no %anco e ele colocou um dedo em sua vagina- &er que tin a esperado dor ou umil a#oD 7#o importa agora. Ele empurrou+a no clu%e. >empo para ir fcil. Ele pu/ou sua camisa, soltando+a da saia, e deslizou as m#os so% a camisa e em suas costas. Ela inalou, seus m?sculos tencionando, sua espin a endireitando. &uas m#os agarraram seus om%ros, os dedos cavando em seus m?sculos, em sua rea#o instintiva para as m#os do omem em seu corpo. ;72s n#o estamos- Este n#o um clu%e ou festa,< ela disse, sua voz instvel. ;Coc6 muito o%servadora,< ,isse. Ele era o%servador tam%mP Ela n#o tin a dito n#o, e seu protesto tin a sido mais por forma de causa. Ela queria seu toque 0 e o temia ao mesmo tempo. Ent#o ele ignorou a rigidez de seus m?sculos e simplesmente agradou a si mesmo, correndo suas m#os por sua pele nua, em um lem%rete sutil que seu corpo estava dispon1vel para ele. Bs m?sculos tonificados so% a

seda macia da pele, era um deleite para as m#os de um ,om. Ele continuou, mantendo seu toque s2 em sua cintura, nunca se aventurando pr2/imo aos seios ou so% a saia. As pequeninas m#os em seus om%ros rela/aram, e sua respira#o desacelerou quando a falta de ameaa a dei/ou apreciar o toque. Ent#o, com um suspiro sufocado de remorso, ele tirou as m#os, pu/ando sua camisa, e a colocou de p. ;Camos comer no ptio.<

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*ma semana de entrevistas. Aode e/istir coisa mais estressante no mundo do que estran os tentando grel +lo so%re tudo e qualquer coisaD Muito cansada para su%ir os degraus para seu quarto, Mac foi para os fundos da casa. Ela saiu para o ptio e se esticou, tentando aliviar os n2s em seus om%ros. 7ingum a tin a oferecido uma posi#o ainda. Ela %ufou uma risada. Ela realmente tin a essa vaga esperana de que entraria em uma cl1nica e eles saltariam da mesa e l e daria um tra%al o. >alvez at mesmo uma sociedade. Aparentemente, eles n#o tin am lido o roteiro. Bs veterinrios que a entrevistaram, tin am sido educados, mas tin am outros para entrevistar e credenciais para verificar. Era triste dizer, mas ela n#o tin a um grande n?mero de refer6ncias para acenar na frente deles. Aparte o veterinrio que tin a comprado 5 cl1nica de Iim, os ?nicos nomes em sua lista vin am da faculdade. Mas eles estavam ardendo recomendaFes pelo menos. ,esde que seus instrutores n#o tiveram con ecimento do seu passado, eles julgaram somente sua compet6ncia. E eu sou malditamente competente. *m som de pegadas veio de dentro da casa, e 8utler saiu, uns %ons oitenta+ou+coisa+assim quilos de entusiasmo. :irando em c1rculos para que pudesse lam%er e ser acariciado ao mesmo tempo, ele %ateu de volta um passo. A%raando+se, ela deu uma risadin a. Como poderia ficar triste com este pacote de alegria ao redorD ;Ele sentiu sua falta,< Ale/ disse, saindo da porta. 9eus$ olhe s@ para ele. Calas escuras so% medida, sedosa camisa %ranca com as mangas arregaadas e/i%indo %raos fortes e m#os magras. Bs primeiros %otFes estavam desa%otoados, e seu ol ar ficou preso no oco da %ase de sua garganta cercada por fios de m?sculos.

Cada noite desta semana eles tin am jantado juntos, conversaram, assistiram >C. Ele a %eijou e a tocou, mas nunca intimamente. Ela tin a mudado as ataduras em suas costas e tentado ignorar o qu#o- Agradvel- &ua pele nua se sentia so% seus dedos. Ela n#o conseguia dei/ar de se lem%rar de como seus dedos a tin am acariciado- Entrado nela. E agora seus dedos formigavam com a necessidade de toc+lo. ,e ser tocada. E esse n#o era mesmo um sentimento muito %izarroD .uando encontrou seu ol ar, ela podia ver a divers#o em seus ol os, ent#o se curvou para acariciar 8utler um pouco mais e conseguir seu corpo so% controle. Ele ac ava isso t#o simples. As mul eres, indu%itavelmente, se lanavam aos seus ps 0 literalmente, ela pensou, lem%rando+se de CHnt ia. Mas para ela- Era a primeira vez que realmente tin a ol ado para um omem em anos, e ele tin a que ser justamente algum ,om todo+poderoso. Kico, %onito, e/alando confiana. &e ela realmente tivesse planejado tentar uma rela#o de mul er+ omem, ela teria escol ido algum agradvel. Amvel. @cil. 7#o algum que 0 M#os firmes fec aram ao redor de seus pulsos, ancorando+as nas costas quando Ale/ a pu/ou contra ele. Ele a %eijou, arreliando, %eijos preguiosos, sua %oca suave, seu corpo r1gido, e seu aperto implacvel. A mistura fez sua ca%ea girar. &eu interior parecia derreter em uma poa, e seu equil1%rio desapareceu quando ele a persuadiu para mais) mais fundo, mais mol ado, mais quente. .uando ele se afastou, seus mamilos do1am, e sua %oceta se sentia t#o inc ada quanto seus l%ios. Ele escovou os l%ios so%re os dela, ent#o %eliscou seu quei/o, e a pequena dor despertou mais urg6ncia dentro dela. ;Eu senti sua falta tam%m, carin o,< ele murmurou. Com um lamento, 8utler pisou em seus ps, tentando c egar mais perto. Ale/ a soltou e se encostou 5 mesa do ptio. ;Coc6 tem alguma entrevista neste fim de semanaD< ;7#o.< 7ervosa com o peso em seus mem%ros, ela ajoel ou+se para arran ar os lados de 8utler, levando+o a um frenesi de prazer. ;B noticirio prev6 um dia ensolarado aman #, em%ora n#o e/ista nen uma garantia com o clima de Sas ington. Eu pensei em ospedar algumas pessoas na casa da !l a de Cas on.< ;!l a de Cas onD< ;7o centro de Auget &ound, apenas um passeio de %arco de dist$ncia.< Ele sorriu. ;7#o se preocupe, pequena do meio oeste, voc6 vai gostar. Coc6 ainda nem visitou a praia, n#o D< A e/cita#o de ver uma il a diminuiu quando o resto de seus planos se registrou. Gospedar. Aoucas pessoas. ;.ue tipo de pessoasD< Ela perguntou desconfiada.

;Aquele tipo de pessoas. Alguns c icotes, uma corrente ou duas. *ma festa em casa tende a ser mais casual que no clu%e, em%ora n2s, indu%itavelmente, faremos algum jogo mal com nossos su%s.< Ele riu dela recuar. ;&im, isso incluir voc6, carin o. 72s n#o partiremos at o meio+dia, ent#o voc6 pode dormir um pouco.< Ela emgoliu e assentiu, em%rul ando os %raos ao redor de 8utler, em%ora quem confortasse quem, ela n#o tin a certeza. ;Kela/e, pequena gata. !sso aman #. 7#o agora ainda.< Curvando+se, Ale/ enfiou uma mec a de ca%elo atrs de sua orel a e sorriu para ela, seus ol os ondulando. ;Goje 5 noite, voc6 merece uma recompensa por so%reviver a todas aquelas entrevistas. Eu pedi uma pizza com direito a tudo.< ;&rioD< .uando eles foram comprar suas roupas, eles passaram por uma pizzaria, fragrante com o c eiro do mol o de tomate e queijo derretido. Ela tin a mencionado que sempre se recompensava pelas %oas notas com uma pizza totalmente carregada. Apenas um comentrio sem sentido- Mas ele tin a se lem%rado.

Captulo Nove
Arometia ser uma interessante 0 e miservel 0 noite. Ale/ a%riu uma janela com vista para o &oundV e dei/ou a %risa secar seu corpo. As ondas espumavam acima da areia, lem%rando+o da tarde e da e/press#o encantada no rosto de sua pequena su%. Ele tin a apreciado a forma como ela mergul ou na sensa#o da areia em seus ps descalos, no movimento gentil da gua, no c eiro da gua salgada do mar. At os maaricos correndo pela praia, os caranguejos de ermit#o escapando ao redor so% as conc as rou%adas, e as gaivotas circulando, tin am rece%ido sua aten#o a%sorvida. Ele n#o a tin a ouvido rir verdadeiramente antes, mas quando 8utler tin a corrido atrs das gaivotas, enviando+as gritando pelo ar, o riso escapou, claro e mel2dico. Eivre de restri#o. Mais tarde, quando ele a persuadiu a voltar para casa, seu rosto estava rosado, de queimadura do sol e do vento, e cada lin a tensa tin a desaparecido. Aorra, mas ele queria ouvi+la sorrir assim novamente e v6 seus ol os livres de som%ras. Ele suspirou e en/ugou o ca%elo. Ao invs, a noite seria estressante, especialmente para ela, mas ele n#o podia recusar o pedido de ,ra9e. Como a parte lesada, MacKensie precisava testemun ar, ainda que preferisse n#o. Ele lanou a toal a numa cadeira e pu/ou a cala preta. A pequena veterinria era uma mul er compassiva. E uma mul er onrada. Ale/ ainda n#o tin a desco%erto por que ela tin a se que%rado no cala%ouo, mas ele n#o tin a encontrado nen uma falta de carter em sua natureza. Ela aceitou sua %argan a apesar de seus escr?pulos. 7a verdade, sua transgress#o n#o tin a sido t#o grande, e a ida ao seu clu%e deve ter servido totalmente como reem%olso e castigo. &e ela fosse qualquer outra, ele a teria li%erado naquele ponto. Mas sua pequena su% teria desaparecido de sua vida. Ele sa%ia disso. E quando a tin a tomado so% seu comando, se viu responsvel a mais do que justia. &e ele n#o pudesse resolver nen um dos seus pro%lemas, ent#o se afastaria. Mas ela tin a l e dado sua confiana e mais. Ele %ufou na satisfa#o
*

Puget +ound a ,rea de -ha ington onde ele e t.o$

masculina %rotando dentro dele. &eu primeiro orgasmo em doze anos 0 ou talvez at maisD Ela disse doze anos para se/o, n#o para um cl1ma/. 7o %an eiro da su1te, os jatos desligaram. Enquanto Ale/ a%otoava sua camisa, Mac saiu, rosada e em%rul ada em um roup#o felpudo enorme que ele mantin a na casa de praia. &eu c eiro 0 de %aunil a e c1tricos, e mul er 0 c egou at ele, e ele enganc ou um %rao em sua cintura, ignorando+a c iar. ;Coc6 c eira comest1vel, pequena su%,< murmurou. ,esejando poder atir+la na cama e enterrar o rosto entre suas pernas, se conformou em empurrar a %ata do seu om%ro e se anin ar na conjuntura de seu pescoo e om%ro. Aele ?mida, macia. Ele mordeu o m?sculo l, e sentiu um tremor percorr6+la. .uando deslizou a m#o dentro da %ata, seus mamilos j estavam se formando em picos. Com um suspiro de remorso, ele sorriu para seu ol ar indignado, mas j despertado. ;&ua roupa est na cama. *se isso 0 e nada mais, carin o. Eu a verei l em%ai/o.< ,epois de sa%orear uma ?ltima car1cia nos pequenos mamilos eriados, ele a soltou. Ele tin a mantido seu toque casual durante toda semanaP &eu tempo tin a aca%ado. .uando a noite terminasse, ele pretendia ver aqueles %icos inc ados duas vezes o taman o, vermel o escuro, e r1gidos.

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Cestida como foi ordenado, Mac entrou na sala e parou para inspecionar a situa#o. Ale/ estava acendendo o fogo na lareira do outro lado da sala. Eogo atrs dele no sof, Wac arH, um fazendeiro de ca%elos grisal os, estava sentado com sua su% ruiva em seu colo. Aerto da parede de janelas, Aeter, um advogado loiro magro, e sua su%, Gope, o%servavam as ?ltimas so%ras de rosa desaparecer em Mount Kainier. Mac lem%rava vagamente do encontro com os dois no clu%e. Aequena e redonda, com sardas e uma risadin a contagiante, Gope parecia e/tremamente atraente para seu ,om srio. Mac era a ?nica su% vestida com um traje. .uatro anos de faculdade, escola de veterinria, estgio 0 >odos aqueles anos e aqui estava ela, vestida com uma fantasia de empregada muito reveladora. Que figura. 7o meio da sala, indo para os outros, ela parou. Por 'ue eu estou fazendo isto de 'ual'uer maneira2

@ranzindo o cen o, ela foi at Ale/. ;Aosso falar com voc6 por um momentoD< Ela adicionou um relutante ;&en or< quando ele levantou as so%rancel as. ;,esculpe+nos,< ele disse aos outros antes de lev+la para o dec9. Mac se inclinou na grade e ol ou a%ai/o. A praia tin a um t1mido cintilar da lua nascendo no leste, e a gua %ril ava quando as pequenas ondas rolavam na areia. ;Coc6 tem uma pergunta para mim, pequena veterinriaD< Ale/ colocou uma m#o quente em seu om%ro e a girou para encar+lo. ;&im. CHnt ia o%viamente n#o mais um pro%lema para voc6, ent#o por que eu ainda estou fingindo ser sua su%missaD< &il6ncio. A pausa a preocupou. A escurid#o som%reou o rosto de Ale/, e ela n#o conseguiu ler sua e/press#o. ;Coc6 tem duas partes para sua pergunta, MacKensie,< ele disse finalmente. ;Arimeiro, n2s ainda n#o estamos terminados com CHnt ia. Eu posso prometer+l e isso.< &ua voz tin a uma qualidade sinistra que a fez tremer. &ua voz se aprofundou. ;&egundo.< Ele emaran ou a m#o em seu ca%elo solto e pu/ou sua ca%ea para trs, colocando+a completamente so%re a luz que flu1a da porta de vidro. ;Coc6 realmente est fingindo, pequenaD .uando eu fao isso< 0 ele avanou, apertando o corpo contra o seu, imo%ilizando+a contra a grade, e segurando seu ca%elo, assim ela era forada a ol +lo 0 ;voc6 se sente insultada e irritadaD Bu algo em voc6 tremeD< Com seu corpo contra o dela, ele n#o poderia dei/ar de sentir o tremor que a atravessava. Ainda segurando+a cativa pelo ca%elo, ele tomou seus l%ios, e/igente e possessivo. B calor varreu seu corpo, incendiando+a quando a m#o capturou seu seio. Mil ares de sensaFes a %ateram de uma s2 vez) A %oca possuindo a sua, seu corpo poderoso prendendo+a, a m#o em seu seio, o polegar roando contra o mamilo eriado. .uando ele se afastou, ela tin a sido completamente %eijada. E estava completamente e/citada. Ele estudou seu rosto antes de solt+la e recuar. ;7osso acordo permanece. Coc6 pode voltar para dentro.< Ele mostrou educadamente a porta. Com suas pernas instveis, ela reentrou na sala. %aldi5o. &eu rosto aqueceu quando perce%eu como deveria estar) ,espenteada e ligada. ,eus sa%ia, sentia+se ligada, e n#o que isso era uma sensa#o estran aD

*ma %atida na porta da frente interrompeu seus pensamentos. Eles estavam esperando mais algumD ;Eu atenderei este aqui, carin o,< Ale/ disse, %atendo levemente em seu traseiro a camin o da porta. .uando a%riu, Mac recuou um passo, sua respira#o presa na garganta. &teel, o ,om que a tin a atacado, estava l com uma grande %olsa preta atirada so%re o om%ro e vestindo couros danificados que dei/avam seu peito completamente nu. Ele a viu l, de p, congelada no centro da sala. ;Kela/e, menina. Eu n#o estou aqui para voc6.< Ele ol ou para Ale/. ;,efinitivamente uma %onita su%.< ;Eu tam%m ac o.< Ale/ levantou sua voz para os outros convidados. ;Este &teel, que lidar com o castigo da noite.< .uando ele e &teel se moveram para a sala, Mac retrocedeu, tentando encontrar um lugar discreto para se esconder. ;&ente+se aqui comigo.< Enroscada em um canto do sof na janela, Gope deu um tapin a na almofada ao lado dela. Mac ol ou ao redor. Aerto da lareira, Aeter e Wac arH apertavam as m#os de &teel, enquanto >ess sentava+se perto escutando. ;B%rigado.< Mac caiu a%ai/o no sof ao lado de Gope. ;Eu+eu n#o sei por que esse omem est aqui. Ale/ nem o con ecia at-< Como j poderia e/plicar o que tin a acontecido no clu%eD ;At que ele atacou voc6. Aeter me disse. Ele disse que todos os ,oms est#o furiosos so%re isto, e por isso que esse cara est aqui.< ;Eu n#o entendo.< Butro golpe na porta. Ale/ atravessou a sala para atender. Mac sacudiu a ca%ea, um pouco desanimada. ;Ale/ c amou isso realmente uma pequena festa, s2 voc6s e 0 < &eu quei/o caiu quando CHnt ia entrou, as m#os algemadas na frente dela. *m omem em um terno de seda preta a seguia. Arovavelmente alguns anos mais vel o que Ale/, seu ca%elo preto era curto, e cinza salpicava seu %igode nitidamente aparado. ;Meu ,eus, ,ra9e,< Gope sussurrou. B omem c amado ,ra9e removeu o casaco longo drapejado so%re os om%ros de CHnt ia. Ele o jogou na mesa pela porta da frente e apontou para um canto vazio. Bl os %ai/os, a morena alta se apro/imou e ajoel ou+se, enfrentando a parede.

Ele e Ale/ conversaram por um momento, e ent#o, cruzaram a sala em dire#o a Mac. .uando Gope deslizou fora do sof para seus joel os, Mac deu+l e um ol ar perple/o, mas fez o mesmo. #o olhe para 9oms estranhos. Mac lem%rou+se da regra, ent#o ela manteve seu ol ar firmemente no c #o. *m par de sapatos e calas pretas apareceu em seu foco estreito. Ale/ usava %otas. !sto deve ser ,ra9e, de p acima dela. Ele trou/e CHnt ia. Aor qu6D E por que todos 0 inclusive Ale/ 0 pareciam t#o som%riosD ;Gope, retorne ao seu mestre.< A voz de ,ra9e era t#o profunda quanto a de Ale/, mas com um leve sotaque europeu e t#o suave quanto creme. 7o entanto, a suavidade era como um fio de neve so%re uma cordil eira, apenas co%rindo o poder. Gope se levantou e escapou, para fugir era totalmente o que parecia. ;Aermiss#oD< ,ra9e disse. ;Concedida.< Coz de Ale/. Mac cerrou as m#os em seus lados. CHnt ia, &teel, e ,ra9e, que assustaram a doce Gope. B que estava acontecendoD ;MacKensie.< A voz sempre+t#o+suave deu ao fim de seu nome um leve impulso. ;Bl e para mim.< Ela ol ou para cima. ,ra9e estendeu a m#o para ela. ,epois de um segundo, ela o dei/ou pu/+la de p. Ele era alguns cent1metros mais alto que Ale/, e com um omem de cada lado, ela se sentiu e/tremamente como um percevejo prestes a ser esmagado. ;Meu nome ,ra9e.< &eus ol os eram t#o pretos quanto seu ca%elo. Ela queria dar um passo atrs, mas ele ainda a segurava. Ela ol ou para Ale/ impotente. Ele andou para seu lado, como se ouvindo seu pedido de resgate. ;& sof. ;Ent#o pare de incomod+la, voc6 a est intimidando %astardo,< ele disse. Ao invs de golpear e matar Ale/ de algum jeito 0 ela n#o sa%ia como, mas parecia que ele poderia 0 ,ra9e deu uma risada profunda e sentou na outra e/tremidade do sof. &eu suspiro de al1vio sumiu quando ele levantou a m#o para ela novamente. Ele esperou, palma para cima em uma demanda muda, at que ela l e deu a sua. Mas Ale/ a segurava agora, e de alguma forma fez tudo mel or. A m#o de ,ra9e era quente e seca, firme, com calos esquisitamente colocados. ;MacKensie, eu possuo o C ains.< Ele ol ou para Ale/ com um vislum%re de um sorriso. ;Alguns amigos investiram, mas a ?ltima autoridade min a. Coc6 foi vitima em meu clu%e. Em%ora eu n#o possa remover a mem2ria, eu devo tentar fazer isto direito.< , pequena gata. ,ra9e n#o est aqui para c ate+la.< Ele a pegou em seus %raos, pu/ando+a longe de ,ra9e, e sentou+se no

Ele movimentou a ca%ea em dire#o a CHnt ia, que ainda estava ajoel ada no canto. ;,epois que a garonete a identificou, um amigo na pol1cia com%inou suas impressFes digitais com aquelas do %il ete. Eu queria lev+la 5 pol1cia, mas-< Ele suspirou e esfregou o quei/o. MacKensie tentou pu/ar a m#o. B%viamente, a rica e %onita CHnt ia, ou tin a c orado ou o su%ornou ou 0 ;B clu%e opera so% regras muito estritas de privacidade,< ,ra9e disse, interrompendo sua tirada n#o dita. ;Aara conden+la e/igiria um julgamento e testemun as. Coc6 teria que assumir o posto.< A %oca de Mac caiu a%erta. ;EuD< Ela n#o tin a pensado nem um pouco nisso. ,ra9e inclinou a ca%ea. ;Ale/ disse que voc6 est comeando uma carreira aqui. Ele duvidou que voc6 quereria ser identificada como tendo visitado um clu%e de 8,&M, muito menos ter tido uma discuss#o como esta.< ;B ,eus, n#o.< *ma vida totalmente nova e reputa#o arruinada. ;8oa escol a, ent#o.< B negro ol ar c amejou para Ale/ antes de retornar a ela. ;Ent#o, ficamos num dilema. Aor ter minado o estilo de vida de modo t#o calculado e ter instigado um ato t#o cruel 0 tal comportamento n#o pode ser permitido. Ent#o CHnt ia rece%eu uma escol a.< Mac podia sentir sua m#o tremendo em seu apertoP Ent#o ele tam%m podia, pois co%riu seus dedos com a outra m#o. ;Aris#o e processo em toda e/tens#o da lei 0 ou poderia rece%er e/atamente o que tin a planejado para voc6. ,e %om grado.< &eus ol os descansaram em CHnt ia por um momento, e Mac estremeceu no ol ar impiedoso neles. Ele deu a Mac um sorriso l$nguido. ;CHnt ia n#o tem ideia de que voc6 n#o gostaria de envergon +la pu%licamente no tri%unal e destruir a posi#o social que significa tanto para ela. Ent#o, ela n#o s2 assinou uma confiss#o, mas um acordo para fazer as coisas direito. Ela e &teel est#o aqui oje 5 noite, para que voc6, como a parte lesada, assim como Ale/, possa testemun ar.< ;Ela pode rece"er e1atamente o 'ue plane/ou.< Mac n#o queria pensar so%re as aFes de &teel, mas ele teria parado de c icote+laD .ual teria sido a conclus#o inevitvel daquela cenaD ;7#o,< Mac sussurrou. ;&em o estupro.< Ela tentou endireitar+se contra o aperto doloroso no estLmago. ;Eu n#o quero isso para ela. 7em para ningum.<

;Coc6 sa%e %em so%re sua su%, n#o D< ,ra9e %alanou a ca%ea para Ale/, um refle/o de divers#o em seus ol os. Eevantando a m#o de Mac, ele %eijou seus dedos. ;Coc6 tem um cora#o mole, c rie. &er como voc6 deseja.< &ua %oca se apertou. ;Aorm, o c icote n#o negocivel.<

Captulo Dez
&ua pequena su% era quente e macia nos %raos de Ale/, contendo+a segura enquanto ,ra9e ia at &teel e falava com ele %revemente. .uando &teel cruzou a sala e agarrou CHnt ia pelos ca%elos, os ol os de Mac se arregalaram com ang?stia. Ale/ apertou seus %raos. ;& distri%u1do seu castigo. ;7#o=< .< &teel pu/ou CHnt ia para seus ps, e a morena se encol eu quando perce%eu que seria

;>en a muito medo, menina. Camos aca%ar com isso.< &teel marc ou para onde ,ra9e mantin a a porta a%erta para o pequeno cala%ouo. ,epois de assentir para &teel, ,ra9e fec ou a porta 5 prova de som atrs dos dois e se apro/imou para se juntar aos outros ,oms. ;MacKensie,< Ale/ disse calmamente, ;eu n#o ac ei que voc6 quereria assistir. Mas se voc6 quiser 0 < ;7#o.< Mac estremeceu e enterrou a ca%ea em seu om%ro. &atisfa#o lavou atravs dele como uma onda quenteP Ela tin a aprendido a recorrer a ele para o conforto. Ele acariciou seus ca%elos loiros, fios de seda so%re a pele de cetim. ;Ent#o n#o nada que precisamos fazer agora.< Mas a tens#o permanecia em seu corpo, ele perce%eu que ela estava escutando, temendo ouvir o c icote ou CHnt ia. ;B quarto a prova de som, pequena gata. Coc6 n#o poder ouvir qualquer coisa.< ;B .< Mas ela escutaria de qualquer maneira. Carregando+a nos %raos, ele se juntou ao grupo em volta da lareira e pegou a cadeira vazia em frente 5 ,ra9e. Cada su% tin a reagido e/atamente da mesma forma que ela. 7o sof, Aeter segurava Gope em seus %raos, e >ess tin a se sentado no c #o entre as pernas de Wac arH, com suas m#os massageando seus om%ros. >odos os ,oms tin am o ol ar som%rio em seus ol os, at mesmo ,ra9e. B castigo tin a que ser feito, mas ningum estava satisfeito com isso. E todo mundo estava ouvindo. ;Aequena gata,< Ale/ murmurou. ;Coc6 colocaria uma m?sica para mimD >alvez EnHaD Eu vou servir as %e%idas.< ;&im, &en or,< ela sussurrou. Ele ainda segurou um pouco mais, assim poderia sorrir para ela. ;Eu gosto do jeito que soa. Coc6 me agrada, MacKensie.< *m ru%or floresceu em seu rosto plido em resposta 5 sua aprova#o. .uando ele tin a terminado de servir a %e%ida a%itual de todo mundo, os sons suaves de EnHa enc eram o quarto. ,ra9e deu um leve sorriso quando Ale/ l e deu o u1sque que adorava. ;Coc6 um %om anfitri#o, e esta uma divers#o e/celente. B%rigado.< Ele tomou um pequeno gole, ent#o desceu o copo.

Ale/ levou as duas ?ltimas %e%idas da %andeja e voltou para sua cadeira. Ele as colocou na pequena mesa e estendeu os %raos, contente quando MacKensie escavou de volta em seu a%rao sem vacila#o. Ele l e entregou o gim+tLnica e pegou seu scotc , ent#o, ol ou para ,ra9e. ;Coc6 ac a que ser o fim dissoD< ,ra9e fez uma carranca. ;At onde eu imagino, sim. Eu dei a &teel uma c$mara para fotografar o antes e o depois. Em%ora eu v escurecer seu rosto, o corpo de CHnt ia %astante recon ec1vel, e a ist2ria do que ela fez est circulando. .uando as fotos desta noite forem postadas acima do %ar, eu duvido que algum considerar duplicar o que ela fez.< A conversa ficou geral, e os ,oms encorajaram os su%s a participar, para manter suas mentes longe da cena sendo tocada no cala%ouo. Wac arH disse como seu novo carneiro o tin a derru%adoP >ess arreliou o fazendeiro so%re o cala%ouo que tin a constru1do no celeiro. Gope tin a vrios alunos inoportunos criando caos em sua sala de aula. Aeter sofria com um e/cesso de tra%al o acumulado que o manteve tra%al ando at tarde todas as noites. ;&a%e, n2s nunca perguntamos como se con eceram,< Gope disse, sorrindo para Mac. MacKensie se me/eu nos %raos de Ale/. ;>rocamos de casas. 8utler precisava de algum para cuidar dele enquanto Ale/ participava de algumas confer6ncias perto de min a cidade natal.< Ela franziu a testa e ol ou para ele. ;,epois de ver sua casa, eu n#o podia acreditar que voc6 queria usar meu pequeno espao.< ;Eu ac o que ficar em uma casa real 0 mesmo pequena 0 mais confortvel do que qualquer quarto de motel. E vale a pena o passeio se eu posso sair da cidade e apreciar uma cidade menor.< ;B .< MacKensie voltou sua aten#o para Gope. ;,e qualquer maneira, ele perdeu seu voo e retornou para casa.< E a encontrou em uma posi#o maravil osa. Ale/ sorriu quando vermel o listrou o rosto de MacKensie. Ela o%viamente n#o tin a esquecido tam%m. ;Ela foi %oa o suficiente para me dei/ar ficar em min a pr2pria casa.< Ele ouviu o pequeno suspiro de al1vio por n#o ter entrado em detal es. Com um pequeno clique, a m?sica aca%ou. Mac virou+se para o cala%ouo. ;Aor que ele n#o terminouD< ;&teel estava furioso por ter sido usado de tal forma,< ,ra9e disse. ;E ele um mestre com a cauda ?nica. Ele n#o que%rar a pele, mas ela ficar marcada por algum tempo.<

;Coc6 deve am+la muito para castig+la desse jeito,< Mac disse. Ale/ franziu a testa na declara#o peculiar e perce%eu que avia algo estran o em sua voz. MelancoliaD !nvejaD &eu ol ar para os outros os silenciou. ;.ue outro castigo poder1amos ter usado, pequena gataD< Ale/ perguntou suavemente. A m#o em seu peito se enrolou em um pequeno pun o. ;&e voc6 n#o gostasse dela, voc6 a colocaria longe da vista. A mandaria onde n#o tivesse que ol +la.< *ma declara#o t#o verdadeira. *ma realidade para MacKensie. Ale/ fez uma carranca quando a compreens#o criava um lao em seu estLmago. ;Ent#o CHnt ia sa%e que a amamos, j que estamos c icoteando+a cruamenteD< &ua %oc ec a se esfregou contra sua camisa como se fosse o pequena gata que ele a tin a c amado. Mesmo quando se aconc egou, uma carranca se formou entre suas so%rancel as. ;Eu n#o sei nada so%re c icotadas. Aarece muito severo.< ;Eu ac o que poder1amos t6+la aoitado.< Ele pausou. 7en uma resposta. ;Bu a cana.< Aausou. ;Bu a espancado.< A respira#o de MacKensie aumentou, e os m?sculos min?sculos em seus l%ios tremeram por um segundo. ;&im, talvez uma surra dura. Ela sa%eria o que significava, entretantoD< Ele jogou cegamente e conseguiu mais do que tin a antecipado. ;&2 as garotas que s#o amadas s#o espancadas. Ela sa%e disso.< 7ovamente, um tom razovel. &urra e amor andavam juntos no mundo de MacKensie, um padr#o de pensamento provavelmente esta%elecido muito jovem, ela nem sequer perce%ia isso. Ele cavaria ainda mais. Mas, no momento, ela precisava sa%er que era estimada tanto 0 muito mais 0 que CHnt ia. Ele poderia dar+l e isso. Com um pouco de ajuda. Ele ol ou para Aeter e Wac arH, viu a compreens#o em seus ol os, e rece%eu acenos. ,oms E/perientes n#o poderiam ignorar uma necessidade como esse mais do que um mdico poderia ignorar uma ferida sangrenta. A porta do cala%ouo se a%riu, e &teel saiu, sua m#o em%rul ada no %rao de CHnt ia, dando+ l e suporte suficiente para andar, mas pela repugn$ncia em seu rosto, n#o queria se apro/imar. A %oca de &teel estava apertadaP Ele o%viamente n#o tin a apreciado o castigo, mas tin a feito um tra%al o de mestre.

CergFes vermel os co%ria o corpo de CHnt ia, frente e costas, om%ros para costelas, s2 a rea em torno dos rins e espin a saiu sem marcas. A maquilagem de lgrimas listrava seu rosto como pintura de camuflagem, e seus ol os estavam v1treos de dor. Aena su%iu por Ale/ at que se lem%rou de que ela tin a tentado fazer o mesmo para Mac por nen uma outra raz#o que o despeito. .uando os dois se apro/imaram, ,ra9e levantou. &eus ol os pretos n#o mostravam nen uma piedade enquanto viajavam pelo corpo de CHnt ia. ;Ajoel e+se e pea desculpas ao Mestre &teel, ent#o, Mestre Ale/ e sua su%.< &uas palavras foram deli%eradamente escol idas, e CHnt ia se encol eu na designa#o de MacKensie como su%missa de Ale/. CHnt ia se ajoel ou desajeitadamente, toda sua graa tin a ido. ;Eu sinto muito, Mestre &teel. Aor favor, me perdoe.< A monotonia dei/ava pouco a ser lido. ;Aerdoada,< &teel disse, seu rosto tenso adicionando sem palavras que n#o esqueceria. CHnt ia virou ligeiramente e ol ou para MacKensie. ;Aor favor, me perdoe,< ela repetiu, seu rosto em %ranco e frio. Bs ol os de MacKensie se enc eram de lgrimas. ;Claro,< ela sussurrou. A %oca de Ale/ diluiu. A solidariedade em sua pequena su% podia ser ouvida, sentida, e vista. A atitude de CHnt ia, porm;CHnt ia, voc6 fala as palavras de arrependimento, mas n#o sente nen um remorso, s2 infelicidade por ter sido pega,< ,ra9e disse e ergueu CHnt ia para seus ps. ;Coc6 n#o %em+vinda em meu clu%e. 7#o retorne.< B arfar suave de c oque da mul er mostrou que ela esperava que tudo voltasse ao normal. ,ra9e deu a &teel as c aves de seu carro. ;Aor favor, a acompan e at o carro. Eu irei em um momento.< &teel assentiu e agarrou o %rao de CHnt ia novamente. Ele pegou seu casaco a camin o da porta. ,ra9e foi at Ale/. *m movimento de seus ol os pedindo e rece%endo a permiss#o de Ale/ para falar e tocar. Ele ergueu o quei/o de MacKensie com um dedo. ;Aequena, um su%misso verdadeiramente arrependido perdoado e estimado por seu mestre, independente de ser castigada ou

n#o.< &eus ol os pretos se suavizaram como se pudessem sentir os tremores atravessando o corpo do pequena gata. ;E 5s vezes o castigo n#o so%re amorP Xs vezes apenas castigo mesmo.< Ele a soltou, acenou para Ale/, e saiu para levar CHnt ia para casa. Ale/ n#o invejou a viagem. ;Eu ac o que a noite pede um passeio na praia,< Ale/ disse. ;Cen a pessoalP Camos tomar um ar fresco.< Ele colocou a %e%ida quase intocada na mesa. Ele ainda tin a uma cena para tocar essa noite, e precisava de uma ca%ea clara.

JJJJJ
&eattle %ril ava intensamente no orizonte quando Mac deu uma ?ltima ol ada antes de entrar na casa. A longa camin ada entre a %risa do mar tin a levado as som%ras da noite, e o suave c iado das ondas tin a apagado os gritos que enc eram sua imagina#o. Ale/ tin a segurado sua m#o enquanto passeavam ao longo da e/tremidade da gua, e isso tin a ajudado tam%m. Arincipalmente. Ent#o, talvez por isso ela tivesse alguns momentos de querer estar em casa, lendo uma GeinleinY vel a, e aconc egada na colc a e/tra suave que MarH tin a feito s2 para ela 0 a com os gatin os espiando por trs de cada quadrado. A nostalgia n#o durou muito tempo. Com a m#o em seu estLmago, Mac esfregou longe as so%ras prolongadas e respirou o fortificado ar fresco, salgado. ,epois de jogar os casacos na mesa de entrada, os outros se dirigiram 5 cozin a. >ess disse que faria um c ocolate quente e perguntou a Ale/ onde ele guardava o creme irland6s 8aileHs. &oando como se todo mundo se sentisse mel or. !nconsciente da nova atmosfera, 8utler passou seu tempo correndo em c1rculos felizes na praia enluarada, e agora trotava at a casa, os lados arfando e a l1ngua pendendo para fora. Antes que pudesse escapar, Mac agarrou seu colarin o. .uando o pu/ou em dire#o ao quarto dos fundos para sec+lo, ela ouviu a voz de Aeter na cozin a. ;Empurre+aD< Ale/ respondeu, ;E/atamente.< Empurr0:la2 Empurrar 'uem$ e onde$ e por 'u,2 Aqueles ,oms poderiam ser %onitos e inescrutveis 5s vezes. Com um encol er de om%ros, Mac se concentrou em tirar a gua salgada e a areia de 8utler e n#o em si mesma.

0obert An on 1einlein um autor )ue e cre!e fic".o cient2fica$

;Eu n#o quero c eirar como pei/e e cac orro,< ela disse a ele, rece%endo meneios de prazer na aten#o. Ela colocou um pouco mais de comida seca, verificou a gua, e o dei/ou cavando gramas imaginrias para fazer sua cama de cac orro mais confortvel. Mac parou no corredor para tirar seu casaco longo, ent#o entrou na sala de estar. >odo mundo tin a retornado a seus locais favoritos) Wac arH e >ess na frente do fogo, Aeter e Gope na grande janela, ol ando a gua. Ale/ apareceu da cozin a com uma grande %andeja de aperitivos. ;A , min a empregada francesa favorita. &irva nossos convidados, por favor.< Ele entregou+l e a %andeja. Ela ol ou em seu traje e suspirou. Ela realmente tin a esquecido o que estava usando, e agora ela sa%ia por que ele queria que ela usasse. Com um riso suave, ela se apro/imou de Gope e Aeter. ;:ostaria de algo para comerD< As so%rancel as de Aeter se juntaram, e seus ol os castan o+claros congelaram. ;Ale/ n#o te ensinou como tratar um ,omD< Oh fra4. Aonde toda a atmosfera amigvel tin a idoD ;A . &en or. Coc6 gostaria de algo para comer, &en orD< ;Mel or.< Aeter pegou dos petiscos, um por um, e colocou+os na %oca de Gope enquanto Mac permaneceu como se tivesse se transformado em uma mesa ou algo assim. ,epois de alguns minutos, Aeter terminou de alimentar sua su% e tomou uma miniatura de quic e para ele. Enquanto comia, ele ol ou Mac de cima a %ai/o, fazendo+a muito consciente da escassez de seu traje. Ela tentou pensar em um jeito de escapar, mas isso seria muito 2%vio. Em vez disso ela virou e ol ou para a gua. Eu sou uma mesa. @ uma mesa. Iuntas acariciaram o topo dos seios empurrados+para+cima de Mac, e ela saltou, quase derramando os aperitivos. Ela tentou se afastar, mas Aeter agarrou seu %rao, segurando+a no lugar. Ele passou a m#o so%re sua divis#o novamente. .uando ela ol ou, ele sorriu lentamente. ;&e empregadas n#o prestam aten#o, elas entram em apuros. &eu mestre n#o mencionou issoD< Ela franziu a testa para ele, tendo a sensa#o que n#o e/istia nen uma resposta correta. ;7esta festa 0 na maioria de nossas festas 0 concedemos a permiss#o para os outros ,oms tocarem em nossos su%s. ,entro do razovel.< A dorso da m#o afagou seu pescoo e om%ros nus. Ale/ n#o tin a, ou tin aD Ela ol ou pelo om%ro para onde ele estava junto 5 lareira, seu %rao descansando no carval o espesso de mantel. &eu ol ar azul encontrou o dela. ,epois de ol ar para

Aeter, ele retornou a sua conversa. Maldito. *ma queimadura feia ardeu em seu estLmago, e com certeza n#o era e/cita#o. B%viamente Aeter tin a permiss#o para toc+la. At onde ele e os outros ,oms poderiam irD ;B que considerado dentro do razovelD< Ela perguntou e apressadamente adicionou, ;&en or.< Ele pu/ou seu ca%elo. ;8em, vejamos, mudanas com cada festa. Agora, eu ac o que vou mel orar a vis#o.< &eus dedos deslizaram dentro de seu espartil o, e ela tentou recuar. ;7#o se mova, su%,< ele estalou. &eus ol os, luzindo um castan o quase ouro, pareceram arder. Ela congelou, e a %andeja que segurava comeou a %alanar. Ele tomou a %andeja e colocou+a so%re a mesa, ent#o, ol ando+a com um ol ar firme, desfez alguns dos ganc os do espartil o, e/pondo seus seios at os mamilos. &uas m#os cerraram aos lados em um esforo de n#o afast+lo. Com um sorriso divertido que lem%rou o de Ale/, ele entregou+l e a %andeja. ;@ora com voc6 agora, carin o. >en o certeza que Mestre Wac arH est com fome. Bs fazendeiros gostam de seus alimentos.< Ela parou no meio da sala, tentando se compor novamente. ,e alguma forma, quando tin a sido uma prostituta, ela conseguia desligar+se da sensa#o de afronta. Goje n#o. B toque de Aeter n#o a tin a despertado como Ale/P Ao invs ele a dei/ou com raiva. Que idiota. Ela ol ou o espartil o escancarado e tentou decidir se largava a %andeja e fec ava os ganc os de volta ou continuava servindo. Bl ando por cima do om%ro, ela viu Aeter ol ar firme para ela, ent#o ela agarrou a %andeja firmemente e seguiu em frente. Esperando que o ranc eiro fosse mais educado. Wac arH estava sentado no sof. Bs ps do%rados so% sua saia longa, >ess enrolada contra ele. B ,om tin a um 1ngreme e desgastado rosto, com a pele escura curtida como um omem que passou a vida ao ar livre. .uando Mac l e ofereceu a %andeja, em lugar de sentar+se e selecionar algo, ele permaneceu inclinado para trs, um %rao ao longo das costas do sof. Mac segurou a %andeja 5 sua frente. ;Mais a%ai/o, onde eu possa ver o que estou conseguindo,< ordenou, apontando para seu colo. 7em$ "elo sofrimento. er0 'ue Ale1 sa"e 'ue seus amigos so voBeurs2 Ela se curvou, muito ciente de como o peso de seus seios fez o espartil o se a%rir ainda mais. Ele fez o e/atamente o mesmo que Aeter, escol endo aperitivos e alimentando >ess. Enquanto Mac permanecia curvada. ;&a%e, esse espartil o me parece poderosamente desconfortvel.< Wac arH correu um dedo no topo.

;7#o se mova,< ele advertiu. Ele estendeu a m#o acima da %andeja e desfez os ganc os at que apenas tr6s ganc os restantes na parte inferior, e as duas alas finas do om%ro mantin a isso em seu corpo. ;E, assim deve se sentir mel or.< Ela ol ou para ele. Ele sorriu devagar, mas n#o mostrou nen um umor. Aelo canto do ol o, Mac viu a su% se afastar dele. Com um dedo, Wac arH ergueu o quei/o de Mac, forando o ol ar a ficar nele. ;MacKensie. Eu n#o gosto quando n#o me ol am.< Ela pu/ou o rosto e andou para trs. ;8em, eu n#o gosto de 0 < Ele se levantou t#o rpido, que ela nem teve tempo de se mover. Arrancada de suas m#os, a %andeja %ateu na mesa com um ru1do, e Mac aterrissou de %ruos no sof com uma m#o dura mantendo+ a no lugar. *m segundo depois, ele a despiu do corset totalmente, dei/ando+a somente com uma tanga, cinta+liga, e meias arrast#o. Antes que pudesse pensar no que fazer, Wac arH a dei/ou em seus ps e tomou seu lugar de volta no sof. Ele n#o estava nem respirando rpido. ;Eu sei que voc6 uma novata, ent#o vou dei/+la levemente.< Ele l e devolveu a %andeja. ;Coc6 pode levar isso para seu Mestre e e/plicar por que voc6 n#o est mais de uniforme.< Ela ol ou para ele, seu cora#o martelando em seu peito. Ele avia tirado sua roupa. Mas n#o tin a tentado apalp+la como um policial, n#o como a maioria dos omens teria. E em%ora seus ol os mostrassem apreo por sua nudez, ele n#o fez nen um movimento para toc+la ainda mais. Estava totalmente em controle. Ela aceitou e deu um passo atrs, pegou um ol ar solidrio de >ess, e continuou retrocedendo. %aldito. ,e jeito nen um- ,e jeito nen um ela iria andar %asicamente nua a noite toda. Especialmente com todo mundo completamente vestido. Ela procurou por Ale/. ,e costas para a sala, ele apontava algo na gua para Aeter. Mac ol ou para Wac arH. Ele pu/ou >ess em seu colo para %eij+la. 7ingum o%servava Mac. E a porta estava %em ali. Ela no poderia se render$ mas ela definitivamente retrocederia.

Captulo Onze
,epois de largar a %andeja, Mac se apressou em su%ir as escadas para o quarto principal. E l ela compassou, presa em um dilema. Ela deveria voltar para o resto da festaD ,ane+se se ela faria isso sem roupa. Mas se ela colocasse roupas, o que Wac arH fariaD Muito mais assustador, o que Ale1 fariaD &eu cora#o apertou no pensamento de seu desgosto, e isso n#o era totalmente %izarroD 7os ?ltimos doze anos, aparte Iim e MarH, ela nunca tin a mudado seu comportamento por ningum, n#o importando o que eles poderiam pensar. O4$ %ac. Pense. e/a l@gica. &e ela n#o voltasse l em%ai/o, que%raria o acordo com Ale/. Ela tin a prometido se su%meter em suas festas e tudo mais. Esta era uma festa. Ent#o ela n#o poderia sair cedo, n#o importando o qu#o ofensivo seus convidados eram. Mas ela se recusava a andar por a1 sem roupa, ent#o- &ua mala tin a uma saia Ieans longa como a de >ess e um top de %ot#o discreto e sem mangas. ,epois de vesti+los, ela se verificou no espel o. 7ada provocativo so%re este. Certamente Ale/ entenderia que ela n#o poderia tolerar estar praticamente nua. 7#o D 3ra4$ mas eu estou to ferrada . >entando apagar as %or%oletas de seu estLmago, ela desceu os degraus e entrou na sala de estar. B c eiro leve de fumaa de madeira do fogo entrosava com uma %risa fresca da janela que algum tin a a%erto. Wac arH e >ess juntaram+se aos outros na janela, ent#o todo mundo estava em um lado da sala. Mac apertou as m#os em seus lados. &e Iuntar a eles ou retornar ao servioD Mas ela j os tin a servido uma vez, droga, e ol a o qu#o %em avia aca%ado. Casual, ent#o. Apenas v0 e fi'ue com eles. #ota pessoalC 3i'ue a uma "oa dist6ncia dos 9oms desagrad0veis. &ua respira#o continuava engatando como um motor ruim enquanto cruzava a sala e parava ao lado de Ale/. Bl os para %ai/o como uma %oa pequena su%, ela ouviu a descri#o de >ess de caiaque. .uando a voz luzidia de >ess parou no meio da frase, ningum continuou a conversa. B sil6ncio cresceu. Mac ol ou pelo canto do ol o para >ess e Gope. B ol ar de orror que florescia em seus rostos fez seu estLmago afundar. Oh fra4. %e teletransporte$ cottB. D0pido.

*ma m#o se fec ou em seu %rao nu com um aperto firme. Ale1. Ele a girou em sua dire#o. Com as m#os fec adas em pun os, ela manteve seu ol ar no c #o, pelo menos at que seu dedo, so% seu quei/o, levantou seu ol ar para o dele. Bl os frios, frios como gelo azul. ;Eu me recordo de coloc+la em um traje de empregada.< &ua voz tin a se aprofundado, mas falava suavemente. ;Aor que voc6 n#o est usando isto, MacKensieD< ;Eu+eu-< Aor que dia%os ela n#o conseguia inventar uma %oa desculpaD ;Gum. Era desconfortvel, e Wac arH- Gum 0 o ,om 0 removeu isso para mim.< ;Ele fez.< 7#o era uma pergunta, e seus ol os n#o dei/aram os dela. ;Mestre Wac arHD< ;Ela fala demais,< Wac arH disse em uma voz sem emo#o. ;>irei seu espartil o como um castigo e l e disse para encontr+lo e e/plicar o porqu6.< Apenas os fatos$ maldito. ;A .< As so%rancel as de Ale/ se juntaram, e seus l%ios aplainaram. B tremor nervoso no estLmago de Mac se manteve, at que seus joel os comearam a tremer. ;Coc6 respondeu a um ,om. Coc6 deso%edeceu a uma ordem direta de um ,om. E voc6 me deso%edeceu. Aerdi alguma coisa, MacKensieD< Ele pairou so%re ela como se tivesse adicionado outro p de altura. Ela tentou tragar. ;7#o, &en or. !sso tudo.< ;Mais que suficiente, na verdade. Coc6 entende o que fez de erradoD< !sto era pior que qualquer outra coisa que j tin a tido. &eus ol os seguravam am%os, raiva e decep#o. Ele n#o gritouP &ua voz ficou nivelada. ;Kesponda+me MacKensie. B que fez de erradoD< ;Eu n#o fui educada.< Ela pensou em se soltar de seu aperto e correr, mas seus ps ficaram congelados no c #o. ;Eu n#o o%edeci a sua ordem. Eu n#o vesti o que voc6 disse para vestir.< Ela sentiu seu l%io tremer e n#o pLde suportar mais. Ela tentou se afastar. ;Maldito seja, eu n#o vou ficar nua em uma sala c eia de pessoas completamente vestidas.< Ela ouviu suspiros das duas outras su%s. ;7a verdade, se me agrada que voc6 fique nua, ent#o voc6 far e ter orgul o de eu escol er compartil ar sua %eleza,< ele disse suavemente. ;Em situaFes como esta, o que voc6 veste 0 ou n#o veste 0 min a decis#o.< Ele recuou e cruzou os %raos so%re o peito. ;>ira. Agora.< &ua %oca soltou a%erta. ;7#o. ,e jeito nen um.<

;8em ent#o.< Movendo+se de forma t#o suave que ela nem perce%eu suas intenFes, ele agarrou seu pulso, andou de volta, e sentou no sof atrs dele. Ele a pu/ou 5 direita para ficar ao lado dos joel os. *m sorriso irLnico cruzou seu rosto. ;Eu ac o que j fizemos isso antes.< Ela ol ou para ele em confus#o. ;B queD< Ele agarrou um pun ado de sua camisa e arrastou. Ela aterrissou dolorosamente em seu estLmago atravs de seus joel os. ;Bomp .< Bfegando pelo ar nocauteado, ela lutou para su%ir. &eu %rao esquerdo estava preso entre seus corpos. Ale/ alcanou em suas costas para agarrar seu outro %rao, segurando+o contra seu lado e prendendo seus om%ros ao mesmo tempo. ;,ei/e+me ir, droga=< Ela tentou rolar fora de suas pernas. Ela sentiu o movimento na parte de trs das co/as quando ele pu/ou sua saia, e/pondo seu %um%um. Ele n#o faria= Ela lutou mais duro. lam8 B c oque de sua m#o golpeando seu %um%um dei/ou+a muda por um segundo. E ent#o ela gritou em f?ria. lam. lam. lam. A dor c ocante dos golpes picando a silenciaram. Ele disse, ;eu fao isto porque eu gosto de voc6, MacKensie.< &ua voz soou quase tenra. ;Eu n#o gosto de ter que castigar uma su%, mas isto para seu pr2prio %em. E porque eu me importo.< lam. lam. lam. Cada golpe picava como uma c ama queimando em sua pele. ;&eu maldito, seu im%ecil. &eu %astardo. Eu n#o fao 0 < lam. lam. lam. Ela sufocou quando a dor comeou a su%jug+la. ;Coc6 foi deso%ediente e desrespeitosa, como voc6 agora. Ent#o, voc6 est sendo castigada, porque eu me importo em como voc6 se comporta.< &ua m#o acariciou so%re sua pele em c amas suavemente, ent#olam. lam. lam. ,eus, do1a. ,o1a muito pior do que quando ele a tin a espancado antes. Ele estava %atendo mais forte. Egrimas se agruparam, ent#o correram de seus ol os. Ela tentou livrar seu %rao, e seu agarre apertou para uma fai/a de ao.

;Eu posso continuar assim a noite toda, MacKensie, se o que for preciso para o%ter isso em sua ca%ea. A o%edi6ncia recompensada. B respeito recompensado. Bs su%s que deso%edecem s#o castigados.< lam. lam. lam. ;&e eu n#o me importasse com voc6, eu simplesmente a pediria para partir.< Ela congelou quando suas palavras a penetraram, ecoando pelos %uracos dentro dela. Ele se importava. !mportou o suficiente para castig+la. Ele n#o a fez partir. lam. lam. lam. *m soluo %rotou de dentro dela e torceu passando por sua garganta apertada. Como se o primeiro soluo tivesse a%erto algo, o pr2/imo e o pr2/imo rasgaram para fora, mais rpidos, mac ucando seu peito. &ua m#o acariciou seu %um%um, e a dor de seu toque entrosou com o prazer de seu calor. ;.uando voc6 se desculpar e sinceramente implorar perd#o, ent#o eu pararei.< 7unca, ela nunca faria. Ela sufocou os soluos. ;&eu fil o da puta,< ela sussurrou, mas seu desafio n#o tin a raiva real. lam. lam. lam. Bs golpes se moveram mais %ai/o para a prega tenra de sua co/a, os %ofetFes afiados agonizando. Ela rangeu os dentes. ;Eu estava orgul oso de seu comportamento anterior, de sua doura e sua compai/#o. Coc6 uma mul er %onita, inteligente, MacKensie.< lam. lam. lam. &uas palavras rasgaram por ela, mais dolorosas do que os golpes pungentes. Algo, alguma emo#o escura, rasgou solta, e seu peito agitou em seu transcurso. A dor em sua pele enc eu seu mundo, assim como suas palavras esvaziaram o lago de dor dentro dela. Ela n#o conseguia mais lutar tam%m. Ele tin a o controle. Ele gosta de mim. ;Eu sinto muito,< ela sussurrou. E ele segurou seu golpe. Como ele conseguia ouvi+laD Mas o ru1do que ela ouvia era todo dentro de sua ca%ea e n#o diminuiu quando ele pausou. ;!sso um comeo.< &ua m#o acariciou suas costas. ;Coc6 sa%e o que fazer agoraD< Ela se lem%rou do cala%ouo de uma vida atrs. *A/oelhe:se e pe5a desculpas.; Ela %alanou a ca%ea.

Ele a lanou, e suas grandes m#os a seguraram enquanto deslizava de suas pernas e so%re seus joel os. &ua voz tremeu quando ol ou para suas m#os apertadas no colo. ;Eu sinto muito, &en or.< 7en uma resposta. Ela ol ou para cima. Ele estava esperando por- pelo resto. ;Aor favor me perdoe, &en or.< Ela sentia as lgrimas ainda rolando por suas %oc ec as e n#o ousava mover+se para en/ug+las. &eu ol ar a prendia enquanto a estudava, procurando por- Algo. Ela queria l e dar o que estava procurando, e ent#o, talvez, ele a seguraria. Ela queria ser segurada muito mal. ;Eu te perdoo, pequena gata,< ele suavemente disse. ;fique nua para mim agora.< *m segundo de orror a c ocou e ent#o ela cedeu. Ele tin a o controle, e ela tin a dado isso para ele. Aara terminar parecia- Certo, como se satisfizesse algo dentro dela. &uas roupas ca1ram para o c #o, e ela ficou nua diante dele. .uando ele estendeu os %raos, ela caiu em seu a%rao. MacKensie vi%rava em seus %raos como uma mquina mal afinadaP B tremor rolando por seu corpo em ondas. Ale/ a apertou ainda mais, enfiando a ca%ea no oco do seu om%ro, e dei/ando+a sentir seu calor e fora. &eu conforto. ;Eu estou orgul oso de voc6, pequena gata,< ele murmurou, acariciando seu ca%elo ?mido de suor. ;7#o fcil se su%meter, ainda que seja o que voc6 quer fazer. ,esistir do controle e/ige tanta fora interna quanto tomar o controle. >alvez mais.< Ele ol ou para cima e perce%eu que os outros sa1ram quando o castigo comeou. Algumas disciplinas devem ser testemun adasP Algumas devem ser privadas. Bs ,oms sa%iam o que ele tin a planejado. Eles ajudaram a empurrar MacKensie para desafi+lo, para que ele pudesse dar a ela o que ela n#o conseguia admitir que procurasse. A partir da sensa#o, tendo+a em seus %raos e a calma que viu em seu rosto quando pediu perd#o, a surra satisfez algo nela. &ua pr2/ima tarefa seria desco%rir o por que. Mas primeiro ela precisava estar segura, e ele precisava segur+la. A dor er2tica 5 parte, deli%eradamente mac ucar uma mul er poderia de fato mac ucar o doador tam%m. A natureza do ,om era proteger uma mul er indefesa, mas, 5s vezes, o camin o para a cura vin a atravs da dor. Ele a pu/ou mais perto, satisfeito com o modo que ela se aconc egou em seus %raos, t#o confiante agora quanto um gatin o sonolento. E ele sa%ia que tin a falado verdadeiramente alguns minutos atrs.

Ele se importava.

JJJJJ
*m pouco mais tarde, Ale/ colocou MacKensie em seus ps e levantou dois co%ertores pesados. Ele em%rul ou um ao redor dela. ;>empo para um pouco mais de ar fresco.< Ela ol ou em dire#o 5 roupa ainda no c #o, e ele %alanou a ca%ea, se divertindo com seu ol ar de indigna#o. &eu pequena gata tin a se recuperado rpido. B vento do &ound umedecia seu rosto enquanto ele a guiava at a praia, para um lugar onde as pil as de madeira flutuando em tr6s lados, davam a ilus#o de privacidade, e a areia escondia todo o resto. 7#o que aquelas restriFes seriam necessrias essa noite. ,epois de a%rir seu co%ertor na areia, ele sentou+se e usou um tronco liso pelo tempo como encosto. &orrindo para sua e/press#o cautelosa, ele pu/ou MacKensie at se sentar entre suas pernas. Ela deu um ganido amortizado quando seu traseiro dolorido atingiu o co%ertor spero, ent#o rela/ou, descansando suas costas contra seu peito, e seus %raos rodearam sua cintura. Era uma noite rara sem c uva, e e/istiam poucos lugares t#o adorveis quanto 5 praia. As ondas lavavam so%re a orla em um ritmo suave, enquanto cargueiros e %arcos iluminados atravessavam o &ound com uma dignidade lenta. 7o alto, nuvens irregulares se moviam na frente da lua minguante, criando som%ras que flu1am pela areia %ranca. :radualmente a tens#o foi se aliviando do corpo de sua pequena su%. ;Eu j estive em um lago 5 noite,< ela disse sua voz %ai/a. ;!sto como ele, s2 que mais+ivo.; ;&im.< Ele %eijou sua %oc ec a. ;Eu terei que lev+la ao oceano. 7osso &ound doce e gentilP B Aac1fico tem mais umores.< Em um movimento sem pressa, ele deslizou a m#o so% o co%ertor e co%riu um seio empinado. Ele podia sentir e tam%m ouvir sua inala#o afiada. &eu %rao apertou sua cintura, uma advert6ncia muda so%re cujo corpo ele segurava. Ele sentiu o tremor a percorrer e o endurecer de seus m?sculos. &eu desconforto em ser tocada intimamente por um omem, at mesmo ele, n#o tin a diminu1do muito. Ele n#o tin a nen uma inten#o de procurar se/o agora, mas ele precisava de suas m#os so%re ela para ler suas respostas e mostrar+l e o camin o.

ConvicFes e respostas da maioria das pessoas para surra originava+se na inf$ncia. Ele comearia por a1. ;Eu vivi perto de Auget &ound toda min a vida,< ele disse facilmente. ;Bnde voc6 cresceu MacKensieD< ;!o"a. Coc6 sa%e disso,< ela disse. Kesposta concisa. 7#o era um assunto que ela queria prosseguir. ;A sim, est certo. Coc6 cresceu na cidade de onde veioD Ba9 Gollo"D< Ele nunca teria detectado o pu/#o rapidamente controlado, se sua m#o n#o estivesse descansando em seu seio. ;O isso mesmo.< Ela tentou se sentar, e ele a pu/ou de volta. ;&eus pais ainda est#o lD< ;Eles morreram. .uando eu tin a quatro anos.< Ele se sentiu como se fosse 8utler, perseguindo um rato evasivo pela grama. ;.uem te criou ent#oD< ;Eu fui para um orfanato.< Ela pu/ou contra seu aperto. B Brfanato poderia ser a c ave. ;Como voc6 era castigada no orfanato, pequena gataD< ;@ra9, isso n#o - Eu n#o vou falar so%re- 7en um de seus neg2cios.< Em frangal os e um pouco perdida, e a surra ainda afetavam suas emoFes. Ele tin a contado com isso. ;Kesponda+me.< ;72s t1n amos intervalos.< 8em, isso soou %astante inocente, e/ceto a tens#o zum%indo atravs de seu corpo t#o ferozmente, fez suas m#os doerem. B que poderia estar errado em um intervaloD ,ura#o ou localiza#oD *%ande:a para onde voc, no tenha 'ue olhar para ela$; ela disse. ;Bnde voc6 tin a seus intervalosD< &eu corpo inteiro endureceu como se tivesse %atido nela. Pergunta certa. ;MacKensieD< ;*m armrio. Ela nos trancava em um armrio,< Mac disse sua voz fina e alta. ;Ent#o quem foi espancadoD<

Captulo Doze
Mac podia sentir o corpo de Ale/ a cercando e sua m#o em seu seio. Ainda era como se a MacKensie real tivesse desaparecido, e ele segurava uma %oneca em lugar de uma pessoa. ;&ua fil a foi espancada. Arlene amava sua fil a.< ;B inferno,< Ale/ respirou. &uas palavras a surpreenderam, como fez seu %eijo na %oc ec a. &eu quei/o spero arran ou seu pescoo antes dele dizer, ;&a%e, pequena gata, eu poderia l e dizer que a cadela vel a deveria ser %aleada por a%usar de crianas ao seu cuidado, e que voc6 est um pouco confusa quanto a ser castigada por causa disso, mas min as palavras n#o fariam muita diferena. &ua mente poderia at aceitar isso, mas o su%consciente resiste a qualquer mudana.< ConfusaD Mais como totalmente parafusada. Entre sua inf$ncia e seus dias de prostitui#o, seu mapa interno do mundo parecia mais um que%ra+ca%ea solto no c #o. Esta n#o era uma grande revela#o. E o modo como seu estLmago apertou quando sua m#o acariciou seu seio aca%ava de enfatizar isso.

;Algum te tocou se/ualmente quando era pequenaD< Ale/ perguntou. A outra m#o deslizando pela a%ertura no co%ertor. Ela desistiu de segurar as e/tremidades fec adas e agarrou sua m#o. ,edos quentes fec aram nos seus frios. ;MacKensieD< ;7#o.< &ua voz saiu ligeiramente ofegante. ;7ingum.< ;Coc6 vai me dizer o que aconteceu doze anos atrsD< ;7#o.< Ela tentou se afastar novamente, o esforo t#o in?til quanto uma %or%oleta tentando escapar de um pssaro faminto. ;>udo %em.< Ele n#o soava %ravo, mas ela o con ecia mel or agora. Ele n#o tin a desistido. Aersist6ncia deveria ser seu nome do meio. Mas em vez de conversar mais, ele acariciou seu seio. &eus dedos circulando o mamilo, e ela realmente podiam sentir os m?sculos min?sculos da arola se juntando para formar um pico, em resposta ao seu toque con ecedor. Ele se mudou para a outra mama, e como se os dois tivessem sido ligados por um fio, am%os logo do1am. ;Ale/, eu quero ir agora. Eu estou cansada.< Ele comprimiu seu mamilo duro o suficiente para faz6+la empurrar, e ainda o c iar foi direto para seu clit2ris. &ua %oceta comeou a queimar. ;7#o minta para mim, carin o. Eu prefiro uma recusa a uma mentira, mas agora, eu n#o aceitarei nen uma das duas. Eu tive uma longa noite, e eu pretendo jogar com min a su% um pouco.< Jogar comigo2 *m arrepio rastejou por sua espin a, apagando o calor, como se gua gelada tivesse se derramado so%re ela. ;&im, jogar contigo,< ele disse, surpreendendo+a. Ela n#o tin a perce%ido que avia falado. ;7#o se preocupe, carin o. Meu pau ficar onde est, a menos que salte so%re ele. Mas esta a ?nica concess#o que voc6 ter esta noite.< &eus dedos apertaram seu mamilo como se para provar seu ponto. Aressionando e soltando num ritmo lento, at que seu sangue e %oceta pulsavam em resposta. Ele mordeu seu pescoo levemente, e ela saltou. Como ele tin a feito todo o flu/o de sensaFes em seu clit2ris como gua que flu1a o oceanoD Enc endo+o at que latejava. Como se a ouvisse, a outra m#o arrastou os dedos e desceu acariciando seu corpo, sempre muito suavemente e ainda ine/oravelmente. Ela colocou a m#o so%re a dele, atando seus dedos juntos e tentando par+lo, uma tentativa in?til. .uando seus dedos acariciaram sua %oceta, seus dedos ainda estavam atados com os dele.

Ele riu. ;Eu n#o ac ei que voc6 fosse do tipo para mastur%a#o em p?%lico, mas eu aprecio assistir uma mul er se dar prazer. Coc6 pode continuar se quiser.< Ela pu/ou a m#o com um rosnado, sa%endo que tin a perdido totalmente a rodada. 7ossa, ela estava perdendo tudo, inclusive seus sentidos. &ua m#o pressionou contra sua %oceta, sua pele fria contra o calor. Ent#o ele acariciou a umidade de seus dedos em sua co/a. ;Coc6 est mol ada,< ele sussurrou. ;Eu continuarei.< Como ele conseguia fazer isso com elaD Bs omens a tin am tocado 0 muitos, muitos omens 0 e a esfregado e 0 ;Aare de pensar,< ele rosnou e mordeu seu pescoo de novo, descarrilando totalmente seus pensamentos, e ent#o ele deslizou um dedo nela. Ela saltou, ent#o engasgou quando %eliscou seu seio. B clit2ris se sentia como se tivesse sido %om%eado como um %al#o, e um tremor a atravessou. Corroendo seu controle como a areia na praia, e ela lutou contra ele. &eus ante%raos a manteve no lugar, mesmo quando seus dedos se moveram so%re o seio. &ua %oceta. Ele varreu a umidade por suas do%ras e so%re o clit2ris. E ent#o um dedo a esfregou, acariciando suavemente, mas com firmeza em um ritmo impiedoso. Ele parava para espal ar mais umidade e ent#o recomeava. Ela realmente podia sentir o cl1ma/ c egando desta vez, sentir as pernas tremer e a liquida#o como uma fonte. Ele parou. Por 'u,2 Ela n#o tin a gozado. Ele juntou os lados de seu co%ertor de volta, e o ar fresco varreu so%re ela. Aparentemente, ele tin a ficado entediado, ela decidiu, com al1vio 0 e decep#o, seu clit2ris pulsava com cada %atida de seu cora#o. ;8em, n2s dever1amos entrar,< ela disse. Ela se inclinou para frente, e ele a pu/ou de volta contra seu peito t#o rpido, que sua respira#o soprou para fora. ;@ique quieta, su%.< Em seu rosnado de comando, seu corpo congelou, em%ora sua frequ6ncia card1aca ten a aumentado. E ent#o ele usou os dedos para fazer e/atamente a mesma coisa tudo de novo, trazendo+a direito ao topo. E parando. E novamente. A pr2/ima vez que ele parou, ela n#o pLde sufocar o gemido. Ele deli%eradamente a estava torturando. ;Aor qu6D<

&uas m#os acariciaram so%re ela, e tudo que ele fazia, parecia fazer com que ela precisasse gozar ainda pior. &eu clit2ris se sentia como se contivesse todo o sangue do seu corpo, apun alando com necessidade. ;E/iste apenas uma maneira de voc6 conseguir al1vio,< ele murmurou. ;Coc6 est sentada nisso.< Ela perce%eu que seu %um%um estava pressionado contra um p6nis muito ereto, e ela tentou se afastar. ;7#o,< ela sussurrou. ;Eu n#o vou.< ;Est tudo %em, carin o,< ele disse. ;Eu aprecio tanto toc+la que posso continuar com isso a noite toda.< &eus dedos deslizaram at o topo de sua %oceta, pastando so%re seu clit2ris. &eus quadris su%iram, procurando por mais, e sua m#o se afastou. Certo. eguramente eu posso fazer isso sozinha. Ela deslizou a m#o para sua %oceta. *m aperto cruel se fec ou em seu pulso, pu/ando sua m#o. ;Meu %rinquedo, n#o seu,< Ale/ rosnou. *m minuto depois, ele recomeou o tormento, e a estimula#o foi maior agora, a frustra#o aumentando sua necessidade a n1veis dolorosos. .uando ele parou novamente, ela n#o aguentava mais. Ela precisava- Arecisava muito, muito gozar. Ela realmente poderia ter se/o com eleD Ale/ n#o era um Io n. >alvez pudesse dei/+lo levar. ;Certo. &2 faa isso.< ;7#o, pequena su%.< Ele tirou as m#os dela, e ela c oramingou. ;+oc, far isso.< Ele esperou. &eu corpo parecia duro quando se virou para ele e se ajoel ou entre suas pernas. As do%ras inc adas entre suas pernas latejavam, e a umidade l refrigerava na %risa. Com dedos tr6mulos, ela desfez o cinto, ent#o a cala. 7en uma roupa 1ntima. Ei%erado, seu p6nis saltou para cima e para %ai/o fora, uma arma pesada e espessa que os omens usavam 0 ;MacKensie.< &ua m#o inclinou a ca%ea at encontrar o ol ar dele. B luar ca1a so%re sua mand1%ula dura. &eus ol os estavam escuros com som%ras, mas controlado, n#o louco com lu/?ria. ;C a seu pr2prio passo, n#o meu.< Ela mordeu o l%io, e o polegar esfregou seu quei/o. Ele n#o a tin a agarrado pelos quadris e tentado empurrar+se- &eus dedos roaram so%re seu clit2ris, e ela ofegou, fogo e/plodindo dentro dela novamente.

Ela ol ou para seu p6nis novamente. ;&e eu coloc+lo, e voc6 gozar, ent#o voc6 me dei/ar terminarD< &eus ol os se estreitaram quando ele estudou seu rosto. Ele suspirou e tocou um dedo em seu quei/o. ;&im, querida. &e voc6 coloc+lo, ent#o, ser um prazer para mim l e dar um orgasmo alucinante.< Ela estremeceu quando sua %oceta apertou. ;Certo.< Ela podia fazer isso. Ela tin a feito tantas vezes antes, mesmo sem vontade. Mas Ale/ n#o era um Io n, n#o tin a pagado por ela, n#o queria nada. Ela su%iu para escarranc +lo e aliviou a%ai/o at que seu p6nis pressionou contra sua a%ertura. Empurrando$ "atendo$ machucando. &eu peito apertou at que n#o podia respirar. &uas orel as tocaram, e ela tentou saltar. ;Cermel o= Cermel o, vermel o, vermel o 0 < M#os poderosas se fec aram em seus %raos. ;MacKensie, ol e para mim.< Ela piscou, ent#o enfocou nele. Ele sorriu ligeiramente, e a soltou, colocando as m#os para trs de sua ca%ea. Bnde tin am estado quando ela se perdeu. &ua voz tin a a mesma gentileza que ela usava com animais assustados. ;Eu n#o estou tocando em voc6, querida. Eu quero voc6, mas em sua velocidade. Coc6 pode parar a qualquer ora.< ;* .< Ela era a ?nica que estava tocando algum, e ela estava definitivamente o tocando 0 suas un as estavam em%utidas em seus om%ros. Ela pu/ou as m#os. ;,esculpe.< ;Agarre+se em mim tudo que voc6 quiser.< Ela suspirou, completamente ciente de como sua %oceta pairava so%re seu p6nis. !onestamente$ %ac&ensie$ voc, deu a si mesma um ata'ue de p6nico. Ele no tinha feito nada . Ela mentalmente se agitou. 3ra4 me$ mas eu serei maldita se viver com medo. Ela friccionou os dentes, e 0 antes que pudesse pular fora 0 agarrou seu p6nis e se afundou so%re ele. ;Aaa =< Aarecia como se tivesse enfiado uma %ota dentro dela. &uas m#os se cravaram em seus om%ros quando estremeceu no c oque. Ele riu, o %astardo, e deslizou as m#os de cima a %ai/o em seus %raos. ;Coc6 nunca faz as coisas pela metade, n#o , pequena su%D< &ua respira#o se deslizou pra dentro e pra fora quando a a%und$ncia dolorosa aliviou. *m pouco. Ele tin a um pau malditamente grande. ;Agora o queD< Ela perguntou, como se nunca tivesse montado o p6nis de um omem antes. &uas pernas tremeram quando tentou se erguer.

;B que voc6 quer fazerD< Ele perguntou como se estivessem tendo uma conversa, n#o no meio do se/o. Ele n#o se arrancou nela ou tentou mov6+la. Ele s2 ficou l, esperando+a. Como tin a prometido. ;Gum.< .uando ela vacilou, suas m#os dei/aram seus %raos para passear de cima a %ai/o das co/as nuas, indo um pouco mais alto de cada vez, at que os polegares quase pastaram seu centro. &ua vagina apertou, e o , pareceu- (ncr.vel. >6+lo dentro dela, fazia a sensa#o muito mais intensa, como usar marcadores fluorescentes em vez de lpis. Ela aplainou as m#os em seu peito para equili%rar e se ergueu s2 uma fra#o. @ra9, mas a sensa#o dele deslizando dentro dela era quase t#o maravil osa quanto quando ele tocou seu clit2ris. Ela ol ou para ele, sa%endo que deveria ter uma vis#o suada, terr1vel, mas ele estava sorrindo para ela de um jeito estran o. Como- Como quando uma criana entrava repentinamente no escrit2rio para e/i%ir+se com seu %oletim escolar e sua m#e sorria e/atamente daquele jeito. >enro. Brgul oso. &ua respira#o engatou, e por alguma raz#o estran a, seus ol os queimaram. Ele n#o se moveu. Apenas esperou. Ela piscou, respirou, e juntou seus pensamentos dispersos. &e/o . #@s estamos fazendo se1o a'ui$ %ac&ensie. Prossiga com o programa. Arendendo a respira#o, ela ousadamente se ergueu mais distante, ent#o aliviou de volta. Como podia uma vagina que nunca tin a sentido nada antes, de repente, ficar t#o dolorosamente sens1velD Em cima, a%ai/o. &eu clit2ris pulsou, e tudo ao redor de seu pau comeou a pulsar tam%m. Em cima, a%ai/o. Mais rpido. &eu acoplamento fazia sons macios, sons que ela sempre tin a ac ado que era grosseiro, carne contra carne. Agora, at mesmo os sons, eram emocionantes. Ale/ estava dentro dela. Ela aumentou o ritmo, e sua necessidade aumentou. Mas nada funcionava. &eu cl1ma/ parecia fora de alcance. Ela c oramingou de frustra#o. ;Eu n#o sei como-< ;,ei/e+me ajud+la, querida.< E ao invs de %ater nela, como ela esperava, ele moveu apenas sua m#o. &eus dedos deslizando para a jun#o de seus corpos, e a pr2/ima vez que ela desceu, ele acariciou sua %oceta. &eu corpo inteiro ficou r1gido. Ela gemeu, su%iu e desceu novamente, e o dedo deslizou atravs de seu clit2ris, pressionando contra ele. As sensaFes dentro dela se e/pandiram, juntando+se com as de seu clit2ris, e, de repente, ela gritou, quando tudo, tudo dentro dela e/plodiram, espasmos atravessaram+na de parar+o+cora#o com um prazer t#o %ril ante, que enfraqueceu a lua.

Ela mal se movia, e outra onda %ateu por ela. E outra. &eu cora#o tin a, de alguma maneira, se ospedado alto em seu peito, %atendo muito intensamente, mac ucando. @inalmente ela caiu em cima dele, uma tremenda %aguna, ainda empurrando com os tremores secundrios. ;Eu- ,eus-< ela conseguiu sussurrar, sentindo como se o mundo tivesse afiado lateralmente, como se a pr2pria realidade tivesse mudado. .uando seus %raos vieram em torno dela, ela quase c orou na sensa#o de ser ancorada. Ele acariciou seus ca%elos e murmurou, ;Esta deve ser umas das coisas mais valentes que eu j vi, pequena veterinria. Estou orgul oso de voc6.< Ceio novamente, aquele sentimento distorcido por dentro, de apenas ouvir suas palavras e sua voz profunda. Ela esfregou o rosto contra ele. Ele estava orgul oso dela. Assim era ela, veio a pensar so%re isso. Eu fiz se1o. e1o real com um homem. Alguns minutos depois, uma c$im%ra nas pernas a pegou de surpresa. Ela comeou a se mover- E congelou. Ele ainda estava dentro dela e ainda completamente ereto. O 'ue eu fiz2 Ela se sentou depressa e gemeu na sensa#o incr1vel quando seu peso o levou mais profundo dentro dela. ;B fra9, me desculpe. ,esculpe. Coc6 n#o gozou, e eu fiz. Eu sinto muito.< *m suspiro longo. ;MacKensie, mesmo que os omens n#o gostem de compartil ar este fato, n2s raramente morremos por n#o gozar.< ;Mas-< Ele ol ou para ela, um pouco e/asperado, um pouco divertido. 7em um rastro de raiva, em%ora ela pudesse sentir a forma como seu p6nis pulsava dentro dela. ;Coc6 n#o querD< Ela sussurrou. Ele n#o a queriaD A sensa#o de rejei#o acinzentou um pouco de sua euforia. Aquelas m#os duras se fec aram em seus %raos novamente. ;Aequena su%, eu ficaria mais que encantado de rolar so%re voc6 e tom+la, aqui e agora. Mas n#o se voc6 n#o estiver pronta.< Ela franziu o cen o. Ele tem estado dentro dela por- Aor muito tempo. Bs Io ns normalmente estouravam em minutos, se n#o segundos. ;Coc6 n#o conseguiu-D Aor que voc6- 7#o gozou antesD Antes de eu fazerD< Ele riu. ;!sso iria contra o prop2sito, n#o iriaD E eu n#o queria que nada a desviasse. Aequena gata, n#o se preocupe um 0 <

;Ent#o me leve,< ela disse indiferente. >antos outros j tin am feito. Como poderia negar isso a uma pessoa que se importava realmente com elaD .ue tin a l e dado um real e efetivo orgasmo. &eu interior ainda tremia. ;O claro, se voc6 quiser.< Ele segurou seu rosto. ;Mel, eu- Coc6 perce%e que eu teria que me mover para sairD< e eu perce"o2 &e ele apenas sou%esse. A risada que su%iu em seu peito parecia quase istrica, e ela a sufocou. Dosnado e malfeito$ arfando e empurrando$ "om"ardeando em suaA &uas m#os se apertaram em sua camisa. ;Eu perce%o. @aa+o.< Ele a estudou novamente, e ela tentou esconder como sua mente continuava gritando, 7#o, n#o, n#o. ;Certo, ent#o,< ele disse. ;Eu ac o que talvez fosse mel or conseguir isso de volta, ou voc6 continuar se preocupando.< As m#os esfregaram suas pernas, e ela podia sentir o modo como seus m?sculos tremiam. ;Eu teria preferido voc6 em cima< 0 quando ele sorriu, a falta de lu/?ria em seu rosto, o umor em seus ol os, a aliviou imensamente 0 ;mas suas pernas n#o v#o segur+la, n#o D< E assim, ele a empurrou para fora dele, seu p6nis dei/ando seu corpo, dei/ando+a vazia. ;* .< B som era quase um lamento e tin a vindo dela. Mas ela n#o teve tempo para pensar antes dele a deslizar so%re o co%ertor e em suas costas. *ma posi#o t#o vulnervel, ela perce%eu quando ele pairava acima dela. &uas m#os cerraram. Eu posso fazer isto. #enhuma retirada$ nenhuma rendi5o.

Captulo Treze
Ele n#o tin a planejado ir t#o longe ainda, mas ela tin a reunido sua coragem, e jogar fora esse gesto seria errado. Ale/ franziu o cen o em como suas pequenas m#os estavam cerradas. >alvez uma distra#o l e desse outra coisa pra se concentrar. &eu medo dos omens parecia estar separado de seu prazer de ser dominada. ;MacKensie, me d6 seus pulsos.< Com um ol ar interrogativo, ela o%edeceu. Ele pu/ou as algemas de velcro de so% o tronco, sacudiu a areia, e prendeu seus pulsos. ;Ale/D< Ela moveu os %raos. &eus ol os se arregalaram quando as correntes presas aos pun os surgiram na areia. &orridente, ele agarrou sua cintura e a deslizou co%ertor a%ai/o at as cadeias pu/arem seus %raos acima da ca%ea. ;Eu n#o disse que voc6 poderia fazer isso,< ela disse com a voz tr6mula. ;Aequena su%, eu n#o pedi.< .uando ele colocou os pun os em seus tornozelos e comeou a estudar a folga nas cadeias que corriam para as estacas escondidas na areia, ela o assistiu com grandes ol os. Ele passou um dedo so% cada uma das mangas para se assegurar de que sua circula#o n#o tin a sido comprometida, e ent#o, sentou+se so%re os calcan ares e apreciou a vis#o de sua su%missa contida. &ua pele plida %ril ava ao luar. &eus seios sentavam alto em seu peito, mamilos empinados para cima, reassegurando+o de que as restriFes tin am l e dado mais e/cita#o do que medo. B ca%elo ondulado entre as pernas %ril avam na luz, e quando ele colocou a m#o l, sua inala#o rpida foi mais alta que o som das ondas. Ele deslizou os dedos entre suas do%ras, circulado seu clit2ris, e assistiu o ru%or su%ir em suas %oc ec as. &ua %oceta tin a suavizado depois do orgasmo, mas quando ele continuou, a pequena protu%er$ncia so% seus dedos inc aram com sangue. Ele tin a aprendido de sua reprodu#o no clu%e que ela tin a um clit2ris sens1vel, e acariciar os lados funcionava mel or que em cima. >ocar a e/tremidade do capuz poderia faz6+la gemer. Buvir aquele som novamente(nferno. !ncapaz de resistir, ele a%ai/ou a ca%ea. *ma mul er com as pernas acorrentadas e a%ertas apresentava uma tenta#o irresist1vel de c egar mais perto, aspirar o c eiro de sua estimula#o, sa%orear seus sucos. E tortur+la at que c oramingasse.

Ele deitou sua l1ngua diretamente naquele tenro clit2ris e ouviu o lamento fino su%ir mais alto. Ele sacudiu as e/tremidades, fez alguns c1rculos, e ent#o pu/ou suavemente os l%ios separadamente com o capuz acima. A prola de sensa#o 0 maldito %om termo. &uas pernas tremeram quando o ar fresco %ateu no protegido cerne, e ele podia sentir a tens#o em seus m?sculos. Ele sacudiu as e/tremidades do %ot#o, sempre muito levemente, at que sua respira#o ficou irregular. Ele poderia faz6+la gozar novamente. 7#o, seria mel or ele n#o empurr+la ainda mais. Ela queria presente+lo com ela mesma, e se ela se apavorasse agora, seria um passo atrs. Alm disso, ele queria muito se enterrar profundamente dentro dela. Ele se sentou, apreciando sua c oradeira frustrada. &eu cl1ma/ estava a apenas um movimento ou dois de dist$ncia. Assistindo seu rosto, ele se posicionou e pressionou, um inferno de muito mais lento do que ela tin a feito. &ua %oceta, quente e ?mida, se estirando ao redor enquanto ele a enc ia. &e seu medo n#o tivesse %atido, ela teria culminado com sua entrada. Mas eles tin am tempo. Ele s apoiou em um %rao e tomou seus l%ios em um %eijo provocante. &eus ol os estavam um pouco selvagens, ent#o ele se lem%rou de que ela tin a outras preocupaFes alm de seu pau. ;&er que coloquei as correntes muito apertadasD< &ua respira#o ficou presa, e ela empurrou seus %raos, suas pernas. Ela estava %em alfinetada, e ele podia sentir o modo como sua %oceta apertou ao redor dele no con ecimento. A resposta puramente su%missa alimentou sua natureza de ,om como carne crua lanada aos lo%os. ;&a%e, eu gosto de suas pernas amarradas e a%ertas, pequena su%P Assim eu posso lam%er voc6, e voc6 n#o pode me parar.< &ua vagina deu uma contra#o involuntria, mas seus ol os ainda tin am terror espreitando atrs. Ele deslizou sua m#o so% sua %unda. ;>alvez da pr2/ima vez que eu %ater em voc6, eu a prenda primeiro.< Ele apertou a pele tenra onde sua m#o tin a atingido. &eus quadris sacudiram para cima, empurrando+o mais fundo dentro dela, e seu gemido de dor segurava a nota cascuda de estimula#o. ,esta vez, quando e/aminou seus ol os, n#o mostrava terror. Agora ela estava pronta. &orridente, ele se afastou e ent#o se empurrou dentro dela. &ua rea#o instintiva 0 de medo 0 a fez pu/ar nas restriFes, e quando isso a desviou, ele %alanou dentro e fora, mais duro e mais rpido.

Ela se sentia como o mel or dos son os, em%utindo seu pau em cetim quente, suave e macio. 8om, malditamente %om. Agora que ele tin a lanado m#o do controle que tin a mantido so%re sua necessidade, ele n#o duraria muito tempo. ,ane+se se ele n#o a fizesse ultrapassar junto com ele. A%andonando sua %unda, ele correu as m#os pelos seios, lem%rando+a que tin a outras partes do corpo sens1vel. Cada %elisc#o em um mamilo fez sua %oceta contrair. Ele mol ou os dedos, deslizando+os so%re o clit2ris at que ela endureceu. Capturando+o entre o polegar e indicador, ele esfregou, ent#o %eliscou suavemente com cada um de seus golpes. ;,e novo n#o,< ela c oramingou. Ele sentiu seu corpo mudar de 'isso divertido e e/citante( para ',eus, eu preciso gozar( em cada etapa, e seus quadris %alanaram contra os dele enquanto tentava apressar suas pun aladas, empurrar contra seus dedos. Ela apertou ao redor dele, as co/as e os m?sculos do estLmago tremendo. Ela estava direto na e/tremidade. Ele trocou para os golpes duros e rpidos que o levaria com ela, angulando para %ater no ponto :, com cada par de pun aladas. .uando ele deslizou um dedo diretamente so%re o clit2ris e esfregou, seu corpo inteiro ficou r1gido. *ma pun alada, outra, e ent#o a ca%ea se inclinou para trs, os cordFes do pescoo se destacando quando o cl1ma/ e/plodiu so%re ela. &eus pequenos gritos espasm2dicos, coincidindo com as fortes convulsFes que orden ava e c upava seu pau como uma %om%a a vcuo, e ent#o, o arrastou direto para o alto. &eu cl1ma/ comeou em seus ps, apertou suas %olas como um torno, e finalmente estourou de seu pau em espasmos t#o %rutais que seus ol os ficaram cegos. &eus %raos quase se do%raram quando ele piscou e %alanou a ca%ea e/perimentalmente 0 n#o, n#o tin a e/plodido. Ele ol ou para a pequena su% de%ai/o dele. &eus ol os estavam vidrados. ;Aequena gata,< ele murmurou, descansando sua testa contra a dela. &2 com aquele pequeno movimento sua %oceta se apertou ao redor dele, e ele realmente empurrou mais um par de vezes. Esta mul er poderia ser a morte dele. Alcanando acima de sua ca%ea, ele arrancou as algemas de velcro e soltou seus pulsos. Ela a%ai/ou as m#os, esitou, e ent#o em%rul ou os %raos ao seu redor. 8om. &ustentando a si mesmo com uma m#o, ele anin ou seu pescoo, ent#o, %eijou+a longa e profundamente enquanto acariciava seu

rosto, seus seios, sua cintura. As mul eres precisavam de pro/imidade depois do se/o 0 qualquer omem logo aprendia isso 0 e esta pequena su% o precisava mais que a maioria. 7#o que ele considerasse ter as m#os so%re ela qualquer sacrif1cio. A necessidade de toc+la e mant6+la perto eram mais fortes do que sentira com qualquer mul er. ;B%rigado, querida,< ele murmurou. ;Coc6 tem um cora#o generoso.< ;Eu ac o que eu que devo agradecer,< ela sussurrou, e ele podia ouvir o tremor em sua voz. ;Coc6 me pegou fora- ,uas vezes. Em%ora esta ?ltima vez devesse ser s2 pra voc6.< Ele %ufou. ;Aequena su%, voc6 tem muito que aprender so%re se/o.< E ela precisava de mais do que manter esta posi#o permitida. ;Arepare+se,< ele advertiu e sorriu em seu ol ar confuso at que ele se retirou dela. 7a perda de seu p6nis, ela miou em infelicidade, agradando+o imensamente. Ap2s li%erar suas pernas, se deitou ao seu lado e a pu/ou contra ele. &ua ca%ea se encai/ou no %uraco de seu om%ro como se tivesse sido projetado para esse prop2sito. Ele a manteve presa contra ele com um %rao e dei/ou a outra m#o vagar so%re os m?sculos de suas costas, o lugar doce onde sua cintura se curvava, os ental es min?sculos logo acima do %um%um, a curva perfeita de sua %unda. *m menear e c oradeira lem%raram+no da ternura daquela %unda, provavelmente ainda avermel ada de sua m#o. Ele riu. ;,esculpe. Eu esqueci.< B grun ido dela em resposta, soou como um gatin o querendo ser um tigre e mostrou a gota d(gua para ele. Esta aqui em seus %raos 0 ela era um guardi#o.

JJJJJ
Mac tin a alcanou um orgasmo com um omem dentro dela. Assim como uma mul er normal. Ela ol ou para a escurid#o do quarto na casa de praia ainda maravil ada. Aorm esta mudana tin a acontecido, e ela gostou. :ostou muito. Aor que Ale/ tin a conseguido passar atravs de suas defesas quando ningum mais tin a, ela n#o sa%ia. @oi porque ele a espancou- ,uas vezes agoraD Ela tin a que admitir que se sentisse- Aceita por ele, mesmo com todas as suas estran ezas. Ela sorriu na escurid#oP Ele a cercava at no sono. Ele enrolou seu grande corpo ao redor ela, pu/ando seus om%ros contra o peito. &ua ca%ea descansava em seu %rao direito. B outro %rao a segurava contra ele. A m#o em conc a ao redor da mama.

Ela deveria ac ar a posi#o apavorante e sua m#o muito 1ntima, mas ela n#o. Aarecia+l e confortante. 7#o que ele tivesse dado a ela uma escol a. Ele simplesmente se deitou ao lado dela, revirando+os juntos, e a pu/ando em seus %raos. Ele tin a feito isso a noite toda, n#o D ,ominando+aP B , esta era definitivamente a palavra certa. !nclusive a surra. .uando tin a pensado so%re a noite, ela perce%eu que ele tin a planejado tudo. Bs outros ,oms deli%eradamente a empurraram a deso%edecer+l es, e ela tin a ca1do direitin o em sua armadil a. Ela ainda podia sentir sua m#o %atendo em seu traseiro nu e ouvir sua voz profunda a tranquilizando ao mesmo tempo. *Eu me importo com voc,A; Ela estremeceu. Como a mem2ria de um omem %atendo nela, poderia faz6+la querer rastejar mais fundo em seus %raosD Mas ele sa%ia disso tam%m, considerando como ele a tin a segurado depois da surra. E na praia depois que eles fizeram se/o, ele tam%m a segurou por um longo tempo, muito longo, como se sou%esse que precisava de segurana. Como ele conseguia l6+la t#o facilmenteD B con ecimento do que ele poderia fazer, fez um pequeno calafrio rastejar por sua espin a. %as eu gozei. Maldi#o, ele poderia con ec6+la o quanto quisesse se ela pudesse fazer isso novamente. &2 de pensar em se/o com ele- .ue engraado que s2 de pensar em sua m#o 0 em seu dedo 0 >ocando+a intimamente, roando seu clit2ris- &2 de pensar so%re isso, fazia calor lavar atravs dela. E com ele dentroD !sso tin a sido como nada 0 nada 0 que j tin a sentido antes. Aor que ela estava mol ada so%re isso afinalD B aman ecer c egaria em uma ora, e avia convidados aqui, e- Ela estava %em acordada. Ela nunca deveria ter dei/ado sua mente pensar em se/o com Ale/. Ela podia sentir a qu#o mol ada ela tin a ficado. B cu a ajudasse. Ela ouviu uma risada, e ent#o a m#o de Ale/ apertou seu seio, fazendo+a ofegar. Ele deslizou a m#o entre suas pernas para a traidora umidade. ;Eu criei um monstro,< ele murmurou e mordeu sua nuca. A agudez inesperada enviando um c iado direto em sua %oceta, e ela sacudiu. &ua l1ngua lavou a pequena dor. ;Eu estou muito preguioso para me mover agora, mas n#o importa.< &eus quadris deslizaram num pequeno trejeito, e quando ele recuou de volta, pressionou seu p6nis contra ela. Ele deslizou o %rao para %ai/o at que sua m#o agarrou seu quadril, segurando+a no lugar enquanto seu p6nis grosso se empurrava dentro dela.

Ela endureceu contra a dor ardente inesperada em sua entrada. Ele fez um ru1do simpatizante, mas as duas m#os continuaram segurando seus quadris com firmeza contra sua viril a, n#o a dei/ando se afastar. Ela podia ouvir a divers#o em sua voz quando disse, ;,epois de doze anos sem, voc6 deve estar um pouco dolorida.< ;Coc6 sdico,< ela silvou, ignorando o modo como suas m#os possessivas e/citavam seu corpo. Ele riu. ;B , na verdade n#o. .uando formos ao pr2/imo clu%e, eu l e mostrarei a diferena.< Ele se moveu dentro dela, e a dor desapareceu so% uma onda de prazer. E ent#o, ele moveu uma m#o para deslizar so%re seu clit2ris. &e ela tin a pensado que sua %oceta estava inc ada antes, ela estava t#o, mas t#o errada. Ela realmente podia sentir seu clit2ris a%sorver e endurecer so% seus dedos %eis. Ele comeou a empurrar, usando uma m#o em seu clit2ris para dei/+la louca e a outra para ancor+la firmemente, ela podia apenas tomar. &er tomada. E o prazer se construiu em um frenesi, c ocando+a quando caiu so%re ela em um orgasmo avassalador. &eus quadris corcoveavam incontrolavelmente contra a conten#o. ;,eus.< Ele tirou a m#o de sua %oceta e esfregou seu pescoo antes de murmurar, ;@oi muito rpido e fcil, pequena su%. Eu vou querer que voc6 goze de novo e muito mais longo. Eu l e darei- B , um minuto para se recuperar.< Ela c oramingou.

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Mac gozou pela segunda vez como foi e/igido 0 n#o que ele fosse aceitar qualquer coisa menos 0 e ent#o novamente quando ele camin ou direto para seu c uveiro. Ele a ensa%oou, empurrou as pernas separadas, e a lam%eu em um orgasmo de do%rar os joel os antes de empurr+la contra a parede para tomar seu pr2prio prazer. .uando sua l1ngua tocou em sua %oca no mesmo ritmo que suas pun aladas, ela se sentiu invadida, em cima e em%ai/o. E gozou de novo. Aosteriormente ele se vestiu e foi ao andar de %ai/o, enquanto ela se ajoel ava ao lado da mala, tentando decidir o que vestir. B idiota sdico tin a es%ofeteado sua %unda a camin o ao sair do quarto, lem%rando+a o quanto partes doloridas de sua anatomia ainda se sentiam. ,e fato, ela tin a muitos lugares tenros oje. &eios e %oca, e partes e

1ntimas privadas. Bs m?sculos em suas pernas e estLmago que n#o tin a tra%al ado assim em anos. &e j fez. Cestindo+se, ainda sorridente, ela saiu pela porta da cozin a no meio de todo o grupo. ;>alvez se n2s 0 < encostado ao %alc#o, Ale/ parou %ruscamente sua conversa com Aeter para assistir sua pequena su% entrar na cozin a. &ua %oca estava inc ada, suas %oc ec as queimadas, e seus grandes ol os castan os seguravam um %ril o l$nguido. Ela optou em vestir uma cala jeans e uma camiseta azul com um monte de gatin os e/i%idos na frente. ,escala, e desgren ada, e se/H como o inferno. &eu p6nis endureceu, o que deveria ser uma impossi%ilidade, considerando que tin a aca%ado de fod6+la no c uveiro. Ele sorriu, lem%rando+se de como suas pernas se do%raram quando a soltou. Ela sorriu para as su%s sentadas 5 mesa e os ,oms no fog#o, e ent#o suas %oc ec as coraram. Arovavelmente ao se lem%rar da noite passada e de como eles tin am visto sua %unda nua e sendo espancada. ;8om dia.< &ua voz tin a a rouquid#o de uma mul er %em usada. Ao lado de Ale/, Aeter acenou para ela. ;8om dia, MacKensie. B %acon est no fog#oP Bs ovos est#o na mesa.< Ela %alanou a ca%ea e foi at o fog#o. ,epois de dar a Ale/ um ol ar rpido, ela desviou o ol ar e pegou a panela. Ale/ franziu o cen o. Ele n#o tin a gostado de como ela se colocou 5 dist$ncia em lugar de dentro de seu espao pessoal. Mostrando suas inseguranas quando se tratava de relaFes omem+ mul er. Ele esfregou o quei/o e considerou. Ela tin a dezesseis anos 5 ?ltima vez que fez se/oP Ela ao menos tin a tentado uma rela#o desde ent#oD .ue dia%o tin a acontecido com ela naquela pocaD Algo para tra%al ar mais tarde. Agora- 8em, cada rela#o seguia um camin o diferente, mas ele poderia mostr+la como a deles seria, e n#o inclu1a agir indiferente um ao outro em p?%lico. .uando ele enfiou um dedo no c2s da cala e a pu/ou entre suas pernas estendidas, ela l e deu um ol ar surpreendido. !gnorando a rigidez de seu corpo, ele a ergueu contra ele o suficiente para que pudesse desfrutar de seus l%ios. Ele %rincou, gostando do sa%or persistente de pasta de dentes de ortel# quando a persuadiu a responder. Eentamente seus m?sculos rela/aram at que caiu contra ele, e ent#o seu corpo se enc eu com um tipo diferente de tens#o.

.uando a dei/ou de volta em seus ps, seu rosto estava corado, sua respira#o rpida, e a incerteza tin a definitivamente desaparecido. Ela %alanou a ca%ea para ele, dando+l e um ol ar que segurava tanto desespero quanto deleite. E quando pegou um prato, esfregou seu quadril contra seu. Muito mel or.

Captulo Quatorze
Alguns dias mais tarde, Mac parou na porta do escrit2rio de Ale/. ;Eu fiz alguns salgadin os fritos se voc6 quiser algum.< &entado em sua mesa, Ale/ n#o se moveu. Ela entrou no escrit2rio e parou atrs dele, desfrutando do c eiro de couro e livros e sua lo#o ap2s+%ar%a sutil. ;Ale/D< Ele ol ou para cima e piscou, e ent#o seus ol os se focaram, o azul se intensificando. Ele tomou sua m#o. ;MacKensie. Eu sinto muito. Coc6 estava falando comigoD< Ela riu. ;.ue%rar sua concentra#o como %ater numa parede de tijolo com um lpis. 7#o pode sequer riscar.< ;,esculpe, querida.< Ele empurrou a cadeira para trs e a pu/ou em seu colo. *m %eijo profundo, ent#o perguntou, ;Agora, em que posso ajud+laD< &er que se acostumaria com eleD Ele nunca perguntava, O 'ue voc, fez para mim2 Era sempre, O 'ue eu posso fazer por voc,2 ;7o que voc6 est tra%al andoD< Ela protelou para dar tempo ao corpo de acomodar+se. ,roga, ele sa%ia que a tin a agarrado muito nos ?ltimos dias, e esta man #, ela tin a perce%ido seu prop2sito) Aara faz6+la desistir de seu instintivo vacilo para longe dos omens. Ele a agarrava, ent#o, seguia o movimento s?%ito com o conforto de um %eijo ou a%rao, nada mais. 7#o, quando ele queria se/o, ele n#o agarrava, ele se movia suave e lento e- Ela mordeu o l%io contra a investida de calor. &eus ol os se estreitaram, e ele murmurou, ;Agora que deve ter sido um pensamento interessante.< ;8em-< Ela sorriu. Bs salgadin os poderiam esperar, certoD Ent#o seu estLmago roncou.

Antes que pudesse pensar, ele a colocou de p e se levantou. ;>empo para uma pequena veterinria comer.< Ele pegou seu rosto com uma grande m#o e roou o polegar so%re seus l%ios, fazendo+a almejar a sensa#o de seus l%ios nos dela. ;Aodemos jogar mais tarde.< .uando a levou pela m#o para fora da sala, ela sacudiu a ca%ea com um suspiro de e/aspera#o. &er que ele emitia algum tipo de feromLnio que fazia seus pensamentos irem imediatamente para o se/oD Aarecia que sempre que o tocava, a ca%ea entrava em um pequeno tipo de nvoa se/ual. ;Eu fiz salgadin os. @oi isso que vim l e dizer,< ela disse enquanto dei/avam o escrit2rio. ;Em que estava tra%al ando que te dei/ou t#o distra1doD< ;*ma empresa de altos servios. Eles enviam assistentes para ajudar pessoas idosas com medicamentos, ou vestir+se, ou fazer compras, qualquer coisa que precisarem. Eles est#o tentando desco%rir se e/pandir valeria a pena seu tempo.< ;E eles te perguntaramD< .uando entrou na cozin a, o c eiro da comida fez seu estLmago %or%ul ar novamente. Ela tin a se esquecido de pegar o almoo. ;Eu pensei que voc6 s2 dava o din eiro 5s pequenas empresas, assim eles poderiam comear.< ;7#o.< Ele pegou pratos no armrio. ;72s tentamos, mas muitos foram por gua a %ai/o. >er grandes ideias n#o garante ter senso de neg2cios. Agora quando apostamos em uma empresa iniciante, eles me conseguem outro consultor, como parte do pacote. ,esde que comeamos com essa a%ordagem prtica, a ta/a de fracasso caiu pela metade.< ;@az sentido.< Ela serviu para cada um, uma taa de vin o e o seguiu para o pequeno recanto de caf da man #, onde faziam a maioria de suas refeiFes. Ela adorava esta sala. B &ound nunca parecia o mesmo, e quando as Montan as Bl1mpicas volumosas espiavam para fora de sua co%ertura de nuvens, elas a dei/avam sem fLlego. ;.uando o novo cara comprou a cl1nica de veterinria de Iim, ele cometeu vrios enganos que, tanto Iim quanto eu, poderia t6+lo advertido se sou%esse.< Aor falar nisso, ela precisava ligar para 8rent. Ele l e devia um ?ltimo c eque, e ela tem precisava dele para pagar a conta de energia. Euzes cintilaram atravs da gua quando o crep?sculo desceu. Com o ra%o a%anando, 8utler trotou pelo quintal, nunca perdendo a c ance de petiscos da mesa. Ale/ deu uma mordida no salgadin o, e levantou a so%rancel a. ;!sso e/celente.< &eu elogio criou um %ril o quente dentro dela. A empregada vin a a cada dois dias para limpar e sempre dei/ava algo na geladeira para aquecer para o jantar 0 e n#o que aquilo era muito legalD 0

Mas Mac gostava de fazer a comida, especialmente aqui, onde o pei/e e os legumes frescos eram a%undantes. E ela tin a feito um inferno de um salgadin o, se ela dissesse muito disso. ;.uem IimD< Ale/ perguntou. ;Ele era o proprietrio da cl1nica de veterinria onde eu tra%al ava .; Ele me salvou$ me amou como uma filha$ me ensinou o 'uo honrados e atenciosos alguns homens poderiam ser. Ela tragou. ;.uando ele morreu, eu n#o tin a mais nada para me manter em Ba9 Gollo".< E/ceto sua casa, que seria vendida, assim que ela tivesse outro lugar pra viver. Ale/ a estudou por um segundo. ;O por isso que voc6 est mudandoD< ;8asicamente.< B vazio %rotou dentro dela enquanto se lem%rava da solid#o dolorosa logo ap2s a morte de Iim. Mas estar com Ale/ tin a aliviado a desola#o, pelo menos no momento. Ela precisava se lem%rar do que ele tin a dito 0 que n#o queria uma namorada, apenas a apar6ncia de uma 0 e n#o se dei/ar acostumar a estar com ele. &eus ol os queimaram de repente, e ela deslizou da cadeira para acariciar 8utler at a necessidade de c orar passar. .uando retornou 5 mesa, ela viu a curiosidade nos ol os de Ale/. Mas qualquer coisa que ela l e dissesse so%re Iim e MarH a%riria o camin o para mais perguntas, e Ale/ desco%riria so%re seu passado. Ela n#o poderia suportar ver o desgosto em seu rosto. B passado precisava ficar no passado. ;Eu 0 < ;B que te fez escol er &eattleD< Ela piscou na pergunta inesperada. ;* , eu- Eu ouvi algumas pessoas falando so%re isso uma vez.< Em uma conven#o de veterinria. Mac tin a esperado em um canto enquanto Aja/ resolvia neg2cios, e ela tin a escutado alguns &eattlenses conversarem so%re o lugar. >in a sido sua ?ltima noite como uma prostitutaP >alvez fosse por isso que se lem%rava dessa conversa t#o %em) *Lagos$ montanhas$ e o oceano. Eu no 'uero mais 'ual'uer lugar seco e marrom$ e no 'uero neve de p0 tam")m.; Ale/ sorriu em seu calafrio falso. ;Eu queria tentar uma cidade.< =rande o suficiente para se perder dentro dela. To longe de (oEa 'uanto poss.vel$ sem se afogar no Pac.fico. Ela sorriu para Ale/. ;Ent#o- .uer assistir um filme oje 5 noite, ou est retornando ao tra%al oD< ;*m filme.< *m canto da %oca se curvou para cima. ;E j que min a vez de decidir, n2s assistiremos Aatton. Bu possivelmente Ein a Cermel a.< ;@ra9, isso. 7#o seu 0 <

;Eu sempre me esqueo de perguntar,< ele interrompeu. ;B que fra9D< Algum poderia ter vivido neste sculo n#o ter visto 8attlestar :alactica ZD KealmenteD Ela o ol ou desconfortavelmente. >alvez ele fosse realmente um alien1gena, que estava aqui para assumir o comando do mundo e 0 ;MacKensie, preste aten#o. @ra9D< ;* , certo. ,e 8attlestar :alactica, o novo. Eles usaram isso no lugar de- * - @oda.< ;A .< &eu dedo esfregou seus l%ios, e ela podia v6+lo sufocando um sorriso, sem d?vida por causa de seu rosto vermel o. Considerando todas as vezes que tin a... @odido... Ela, por que a palavra era t#o dif1cil de dizerD Ela franziu as so%rancel as para ele. ;Enfim, era uma srie de >C. E quando saiu em ,C,, Iim e eu assistimos novamente.< Ela sorriu na lem%rana. ;,eus, eu amo essa srie.< ;Eu vou adicion+la 5 %i%lioteca, ent#o.< Ela empurrou seu ol ar de volta para ele. ;Coc6 n#o ir.< ;Com licenaD< ;Coc6 n#o gosta de fic#o cient1fica, ent#o voc6 estaria comprando isso para mim. E voc6 n#o vai fazer isso.< *ma so%rancel a su%iu. ;7#o vouD< ;7#o.< >alvez ela estivesse sendo rude, mas ainda;Coc6 n#o gosta de presentes, pequena gataD< Ele perguntou suavemente. ;Eu 0 < Ela se empurrou para trs da mesa e andou ao redor de 8utler para atravessar a sala e atrs. ;Coc6 v6, presentes s#o 0 deveriam ser rec1procos de qualquer modo. Mas eu n#o ten o nen um
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'attle tar (alactica uma fran)uia americana de filme e rie de tele!i .o de fic".o cient2fica, tendo ua primeira produ".o em 1456, apro!eitando o uce o )ue +tar -ar fa7ia na poca$ 8nicialmente exibida no canal americano A'C, rapidamente obte!e 9xito mundial$ :ma no!a !er .o do primeiro epi dio do eriado original foi le!ada ao ar em 2;;*, obtendo no!o 9xito e ju tificando a produ".o de um eriado )ue te!e ua primeira temporada em 2;;/ e cuja produ".o terminou em 2;;4$ +egundo a rie, o humano urgiram em um planeta di tante chamado <obol, em um pa ado long2n)uo$ Com o tempo, e e planeta n.o p=de mai uportar a !ida e o humano , organi7ado em tre7e tribo - endo )ue uma e perderia da demai (in inuando )ue e ta eria no a cultura atual) -, ti!eram )ue procurar outro planeta em outro i tema olar$ >ilhare de ano depoi de e tarem in talado em no!a col=nia , com a e!olu".o, a tecnologia a!an"ou muito e a intelig9ncia artificial u ada pelo humano ganhou tatu de forma de !ida e con ci9ncia prpria, e re!oltando contra eu criadore por achar )ue e te n.o da!am !alor ? ua exi t9ncia @ Cil=nio (a im chamado em portugu9 ), acredita!am em um Aeu Bnico (monote2 mo) e o 1umano em !,rio (polite2 mo), cau ando conflito entre ua cultura $ @ CClon ent.o executaram um plano de de trui".o em ma a )ue redu7iu a 1umanidade (cerca de 12 bilh#e de pe oa ) a algun pouco milhare de obre!i!ente $ +em alternati!a , e e obre!i!ente decidiram, ob a lideran"a do Comandante Adama, procurar por uma lend,ria dcima terceira tribo, )ue ha!ia deixado <obol ante da outra do7e tribo e ha!ia e dirigido Da um planeta brilhante conhecido como EerraD$

din eiro, ent#o eu n#o posso te dar nada de volta, e s2 gan ando as coisas me faz sentir< 0 como uma prostituta F ;in?til. E gananciosa.< Ele tin a aquele ol ar o%servador em seus ol os de novo, aquela quietude em seu corpo, que mostrava que estava totalmente focado nela. Ent#o, sorriu e disse suavemente, ;Certo, querida. Eu posso ver como voc6 poderia se sentir assim.< Ele estendeu a m#o para ela, um daqueles comandos silenciosos que %alanavam seu mundo. Como ele fazia isso com elaD At mesmo quando n#o estava sendo um ,om, ele era. Ela colocou sua m#o na dele. E ent#o ele sorriu. ;Ent#o, j que n#o temos qualquer %oa fic#o cient1fica, estamos assistindo Aatton esta noite.< ;72s n#o estamos.< &ua %riga cont1nua. @ilmes de pintin o e fic#o cient1fica contra seus filmes de guerra. 7a verdade, ela adorava ter algum com quem assistir a um filme, ainda que o filme a sugava. 7#o apenas assistir tam%m. ,esde o tempo na praia, os filmes tin am adquirido ;intervalos.< Ele a tin a tomado na frente da lareira, curvada so%re o %rao de um sof, e enquanto escarranc ava suas pernas na cadeira. &e ela desse a ele qualquer dificuldade 0 ou se o umor o atingiu 0 ela poderia se encontrar de m#os amarradas. Bu ordenada a ficar em um lugar sem se mover. ,eus, isso tin a sido t#o dif1cil 0 deitada de costas, pernas a%ertas, m#os so%re a ca%ea enquanto ele- Ela tragou e pegou o c iar de calor em seus ol os. ;Eu quero ver Acordado em &eattle. Aarece apropriado se considerarmos que estou vivendo aqui,< Ela disse, ignorando a forma como sua voz ficou cascuda. ;72s inverteremos para isso.< Ela se afastou levando os pratos para cozin a. Ale/ colocou seus pratos ao lado dos dela no %alc#o. Ent#o m#os firmes se fec aram ao redor da cintura, e ele a colocou na il a da cozin a. ;Gei.< Ela franziu a testa para ele. ;B que 0 < ,edos inteligentes desa%otoaram sua camisa. ;Eu quero so%remesa antes de meu filme.<

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Ela adormeceu, enrolada em seu colo, a ca%ea em seu om%ro. Ele %eijou o topo de sua ca%ea, apreciando a fragr$ncia c1trica de seu ca%elo e o odor mais pesado de se/o quente, atrevido. B filme que ela tin a escol ido continuava a passar, mas ele tin a o som mudo quando ela dormiu. Entrevistas para empregos, deve ser tra%al o duro. Arovavelmente viver com ele era mais dif1cil. Ela tin a percorrido uma longa entrada na ?ltima semana. Ela n#o vacilava com seu toque agora, e suas respostas durante o se/o era desini%idas e responsivas. ,eus, ele gostava de fazer amor com ela. Mas a segurando assim, arreliando+a durante as refeiFes, despertando com ela em seus %raos, agradava+o do mesmo jeito. 7a verdade, ele j n#o conseguia imaginar a casa sem ela agora. 8utler tin a sido uma %oa compan ia, e ouvia atentamente as reclamaFes de Ale/ so%re gerentes idiotas, mas ele n#o podia apresentar sugestFes como MacKensie fazia. Bu rir quando Ale/ contava o fiasco mais recente. Como compan eiro de um jantar, 8utler dei/ava algo a desejar tam%m. Ele %alanou a ca%ea ligeiramente. .ue dia%os ele estava pensandoD Ele n#o queria uma rela#o, porra. Ele gostava de sua vida, sua solid#o, e ter sua casa para si mesmo. Bu ele tin a. &ua pequena su% n#o estaria saindo imediatamente, entretanto. Ele a convenceu a ficar, pelo menos um par de semanas mais, ou at que ela conseguisse uma posi#o. &ua relut$ncia o a%orreceu, at que tin a perce%ido que n#o tin a nada a ver com ele, e/ceto, originando+se em seu 2dio de estar so% a o%riga#o de algum. ,e ningum. Ela certamente tin a uma a%und$ncia de orgul o. ,e muitas formas, ela lem%rava a ele de sua m#e, e n#o que era um pensamento apavoranteD Mac se me/eu e murmurou, e ele perce%eu que ela tin a enrijecido. &ua ca%ea %ateu de um lado para outro, e as c oradeiras altas que ela dava, soava como as de uma criana. &uas m#os a%riam e fec avam. ;MacKensie, acorde,< ele disse, mantendo a voz %ai/a. 7ada ameaadora. ;Acorde agora.< &eus ol os se a%riram. Ela piscou para ele, ent#o, ol ou ao redor da sala. ;7em um armrio,< ela sussurrou. ;7en um armrio,< ele concordou. Acariciando seu om%ro. ;Eu odeio portas trancadas, sa%e,< ela confidenciou, ainda atordoada com o sono. ;Eu ten o que a%ri+las.< ;Coc6 consegueD< E l, em duas pequenas frases, ela l e deu a resposta para seu cala%ouo destrancado. ;Como voc6 aprendeu a fazer issoD<

;IennH me ensinou. Ela era muito mais vel a, pelo menos treze, e seu pai a ensinou como arrom%ar fec aduras. O por isso que a colocaram em um orfanato. Ela escol ia e levava em todos os lugares. Eu fao tam%m. Eu posso a%rir quase qualquer coisa.< Com os ol os semicerrados, sua pequena su% sorriu para ele docemente. &eu pequeno mestre de portas trancadas. 8ufando um risada, Ale/ passou a m#o por seu %rao, e ela se acalmou, suspirando suavemente. &eu corpo confiava nele instintivamente, ou ela nunca se permitiria dormir em seus %raos, mas e seu su%consciente, possuidor de todos os seus segredosD Ele tin a feito progresso. Mas ele queria mais. Ele queria o resto de sua ist2ria, a raz#o dela n#o ter feito se/o por doze anos, a raz#o pela qual ela endurecia sempre que um omem a tocava de forma inesperada. Estupro- Ele tin a pensado em estupro a princ1pio, mas n#o encai/ava perfeitamente. &ua atitude em rela#o ao se/o n#o tin a sido medo nem repulsa e frieza no pensamento de serem 1ntimos. &uas emoFes se desviavam para algum outro lugar. 7#o, ele n#o via a viol6ncia durante o se/o em seu passado- Mas talvez a%usoD Au/ando+a para mais perto, ele esfregou o rosto contra seus ca%elos sedosos e dourados. ,e alguma forma ele precisava faz6+la falar. Como seu amante, ele queria sa%erP Como seu ,om, ele precisava sa%er. Mas por compartil ar com ele. oje 5 noite, ele tomaria a pouca confiana que ela tin a aca%ado de

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Mac ol ou seu vestido de noite, que ela precisava de alguma maneira colocar sem arrancar suas un as de fantasia ou %agunar seu ca%elo. Ela esticou a m#o e sorriu nas cores cintilantes das un as perfeitamente arredondadas. (ncr.vel. Mais cedo naquele dia, Gope tin a c egado e arrastado Mac direto para fora de casa. *Os rapazes esto nos tratando$; ela disse, o%viamente encantada por ter compan ia no &AA elegante que ela levou Mac. !nfelizmente sem nen uma e/peri6ncia com todos os rituais de menina, Mac tin a pensado que seria intimidada pelo pessoal e teria um tempo terr1vel. Mas com Gope tagarelando o tempo todo, a tarde passou rapidamente enquanto elas riam e se entregavam a limpezas faciais, emulsFes, esfregaFes, e massagens. Agora Mac passou a m#o pelo %rao. &ua pele nunca tin a estado t#o lisa e macia.

Butros lugares estavam lisos tam%m, e n#o que tin a sido divertidoD 7ingum tin a dito a Mac tudo que Ale/ tin a ordenado e pagado para fazer. Como a coisa orrenda c amada depila5o com cera$ onde eles tin am rasgado o ca%elo diretamente de suas pernas. @ra9, isso mac ucava- Mas ent#o eles su%iram. Oh. %eu. 9eus. 8em, sua %oceta estava agora nua e lisa. E ela planejava matar Ale/ %em mortalmente quando conseguisse uma c ance. ,epois de uma taa de vin o, ela tin a conseguido parar de c oramingar enquanto ela e Gope foram arrumar os ca%elos, manicure, pedicure 0 algum at fez sua maquiagem. E agora- Com cuidado infinito, ela colocou seu vestido. .uando pu/ou as tiras por cima dos %raos, ela ol ou no espel o, e ol ou novamente. ,eus, ela parecia- @antstica. Elegante. B esteticista tin a tranado seu ca%elo 5 francesa em um estilo aparentemente simples, tecendo em mec as min?sculas de diamante e atando com fita rosa que com%inava com o vestido de Mac. Eu "rilho. ;Muito %om.< Ale/ apareceu no espel o atrs dela e fec ou o z1per do vestido. Bu talvez devesse ser c amado o alvo do vestido, considerando a aus6ncia de qualquer material de seus om%ros at seus quadris. Ela saltou quando a m#o de Ale/ deslizou por sua espin a e parou logo acima do %um%um. 7a pele nua. ;,anar com voc6 ser um prazer,< ele murmurou. &e apro/imando, ele curvou a ca%ea e a %eijou na cavidade a%ai/o da orel a, fazendo um zum%ido quando c eirou o perfume e/2tico, que uma das mul eres tin a insistido que era sua fragr$ncia. &ua aprova#o 5 fez %ril ar mais que todos os mimos. Ela se ol ou no espel o novamente e sorriu. Claro, ela tin a uma %oa apar6ncia. Kealmente, realmente %oa. E ele tin a organizado tudo. Tudo. Ela levantou seu quei/o, franzindo a testa para os ol os de Ale/ no espel o. ;Coc6 sdico,< ela estalou. ;Coc6 disse a eles para-< Ela sentiu seu rosto ficar vermel o e parou, ;Coc6 sa%e o quanto isso d2iD< Ela se afastou dele para impedi+lo quando colocou um %rao infle/1vel em sua cintura. A outra m#o deslizou a%ai/o de seu vestido para apertar contra sua viril a. A sensa#o de tecido de seda, ent#o, o calor da m#o penetrou em sua po%re %oceta nua e l e fez estremecer, e ele riu. ;Eu farei as pazes mais tarde,< ele murmurou em sua orel a, e ela podia sentir seu p6nis endurecendo, onde ele pressionou contra ela por trs. Ela pensou em como sua %oca se sentiria com tudo recentemente nu, a pele sens1vel, e sua respira#o engatou. ;Mmmm .< Ela limpou a garganta contra a constri#o. ;Coc6 faz isso, ent#o.<

;B eu pretendo.< Com uma risada %ai/a, ele %eliscou o topo de seu om%ro, e os mamilos enrugaram t#o firmemente, que doeram. Ela respirou fundo. &uficiente, ou eles passariam a noite na cama. Ela se afastou o suficiente para virar. Conseguindo um %om ol ar para ele, ela piscou. ;*au. Coc6 tam%m est muito %em, &r. @ontaine.< &eus ol os ondularam, apenas adicionando ao efeito devastador de toda aquela masculinidade em um smo9ing preto. ;B%rigado. Agora voc6 pode dizer o mesmo a 8utler.< Ele acenou a ca%ea para porta. Ela seguiu seu ol ar e desatou a rir. &entado educadamente na porta, 8utler estava usando um smo9ing no estilo de cac orro e gravata de arco. Em lugar de parecer envergon ado pelo traje, ele parecia %astante orgul oso de si mesmo. ;Coc6 est deslum%rante, 8utler. Eu vou estar com os dois mac os mais magn1ficos desta noite.< B focin o de 8utler su%iu um pouco no recon ecimento desta verdade. 8em, a noite n#o poderia ser de todo ruim se as pessoas levavam seus animais de estima#o. Ela respirou fundo quando Ale/ colocou a capa so%re seus om%ros. Agora se ela s2 n#o fizesse nada est?pido-

Captulo Quinze
B evento %lac9+tie do outono, um jornal tin a c amado assim. Mac ficou %oquia%erta como uma caipira enquanto atravessavam um lo%%H do otel preenc ida com toda a elite da sociedade de &eattle, muitos dos quais tin am escoltado seus animais de estima#o que variavam de C i ua uas em fita tutus para :randes dinamarqueses com colarin os cravejados de diamantes. *m pastor alem#o desfilava ao redor em uma coroa e %atas reais. ;B meu, s2 ol e para isso.< ,epois de um segundo, Mac se recordou. ;8utler, voc6 o cac orro mais %onito daqui.< 8utler deu+l e uma onda de ra%o digno em resposta. &egurando a guia de 8utler, Ale/ riu. ;As lojas de animais fazem um %om neg2cio antes do %aile.< Ele colocou a m#o a%ai/o em suas costas, e seu polegar acariciou sua pele nua. ,ando+l e um ol ar e/asperado, ela viu a divers#o em seus ol os. Ele definitivamente gostou de seu vestido sem costas. .uando ele a guiou pela multid#o, trocando cumprimentos com as pessoas aqui e ali, Mac tentou n#o apreciar o sentimento protetor do %rao ao seu redor. #o se acostume$ %ac&ensie. #ada disso vai durar. Em%ora ela n#o fosse perd6+lo por pelo menos mais duas semanas. Kealmente, ela n#o deveria t6+lo dei/ado convenc6+la a ficar, mas seu %om senso e seu pr2prio desejo, avia superado seu orgul o. Mas, uma vez que ela tivesse um tra%al o, ent#o seu %om senso seria satisfeito, e ela partiria. 3ra4$ eu sentirei falta dele. .uando o gerente do otel encurralou Ale/ com perguntas so%re o leil#o, Mac o%servava a circula#o das pessoas ao redor e perce%eu que n#o con ecia nen um deles. 8om. 7ingum para

apontar o dedo ou sussurrar pelas costas. E ainda a solid#o criou um pequeno oco em seu peito. ,epois que o gerente do otel se afastou, ela perguntou, ;Gope e Aeter estar#o aquiD< Ale/ escovou suas juntas so%re sua %oc ec a, seu ol ar t#o tenro, ela n#o conseguia se mover. ;Camos encontr+los na rea do leil#o. Aeter se ofereceu para vigiar uma das mesas.< Eles fizeram isso pelo menos vinte ps antes de serem parados novamente. Ale/ fez as apresentaFes, conversou %revemente, e partiu. ,ez ps. ApresentaFes. Conversava enquanto 8utler educadamente farejava cada animal amarrado. Mais dez ps. ;Coc6 con ece todo mundo aquiD< Mac finalmente perguntou. ;@ontaine !ndustries possui vrios neg2cios, propriedades, e tudo isso, ent#o, eu con eo muitas pessoas, sim. E aqueles que apoiam o programa de c#es e gatos v6m todo ano.< Ele sorriu e se curvou at %ater levemente em 8utler. ;Este o quarto ano de 8utler.< ;Ale/, que %om ver voc6.< *ma morena de meia+idade em um vestido vermel o se apro/imou. ;B leil#o um sucesso. Como voc6 conseguiu os pacotes de navios de cruzeiroD< ;Eu ten o um gerente de fala+doce quem eu agradeo pelas lin as de cruzeiro.< Ale/ sorriu para Mac. ;&usan, esta min a amiga MacKensie >aHlor. Ela uma veterinria do Meio Beste e planeja se mudar aqui para &eattle. Mac, esta &usan Seston. Ela dirige o Seston Animal Gospital.< Eles falaram %revemente so%re a primeira vis#o de Mac do &ound e as montan as, ent#o o tra%al o que &usan fez para o spaH+neuter programs [. .uando &usan se desculpou, Mac decidiu adicionar o ospital de &usan em sua lista de lugares para se aplicar. X medida que se moveram em dire#o 5 enorme sala instalada para o leil#o silencioso, Mac encontrou mais dez veterinrios, a maioria dos quais possu1am suas pr2prias cl1nicas. ;7en uma pessoa de classe+mdia frequenta este eventoD< Aerguntou finalmente quando ela e Ale/ estavam sozin os. ;7#o muitos,< ele disse distra1do, apontando a ca%ea em um casal. ;O quatrocentos d2lares um prato.< Ela parou, e ele tin a dois passos atrs dela antes de perce%er que estava indo em%ora. 8ufando uma risada, ele retornou. Aassando as m#os de cima a %ai/o em seus %raos nus, ele disse, ;Kela/e, carin o. Manter o alto preo atrai os grandes gastadores, assim n2s podemos encamin +los %em 5 sala de leil#o. Este o ponto, afinal.< ;&im, mas 0 <
F

+.o programa de baixo cu to para o atendimento de animai cujo dono

.o de baixa renda$

;8asta tratar a todos como 8utler faz,< ele aconsel ou. ;&ua ?nica preocupa#o se uma pessoa c eira %em e sa%e como acariciar um cac orro corretamente.< Buvindo seu nome, 8utler ol ou para cima e sacudiu o ra%o. Mac respirou fundo. ;B9. Eu- ,esculpe. Eu s2 n#o tin a perce%ido 0 pensado so%re-< Ela encol eu os om%ros impotente. ,eus, ela estava t#o fora de sua classe- &eu peito doeu. As m#os de Ale/ apertaram seus %raos. ;7#o. Eu n#o quero ver esse ol ar em seus ol os.< Ele fez uma carranca para ela. ;As pessoas s#o pessoas. Muito desses aqui erdaram o din eiro. Eles n#o fizeram nada produtivo para gan +lo. Butros desistiram de tudo para ficar ricos. >er din eiro e nen um carter faz uma pessoa admirvelD< Mas e se eles sou%essem o que ela fez 2 %as eles no fazem$ est<pida. upere isso. Ela parecia grande, e o omem mais magn1fico no lugar a escoltava. &eus l%ios se curvaram. ;>udo %em. ,esculpe. Ataque de p$nico moment$neo,< ela disse levemente. Ale/ %eijou sua %oc ec a suavemente. ;Agora isso carter,< ele disse, ent#o continuou levando+a a sala de leil#o. ;MacKensie=< Mac congelou, ent#o sorriu quando uma raia min?scula de eltrico azul acelerou atravs da sala. ;Gope, voc6 est aqui.< ;Bl e para voc6= Coc6 est incr1vel.< Gope %ateu palmas, ent#o franziu o nariz em Ale/. ;A t, voc6 n#o a merece, sa%e.< A %oca de Mac caiu a%erta. .uando Aeter apareceu e c amou a aten#o de Ale/, ela se apro/imou de Gope e sussurrou, ;Coc6 n#o vai ter pro%lemas por falar com ele daquele jeitoD< Gope deu uma risadin a. ;7#o. As regras s#o para o jogo ou- 8em, cada casal diferente. Alguns s#o verdadeiramente Mestre e escravo o tempo todo, mas aqueles em nosso pequeno grupo n#o s#o.< Ela %alanou a ca%ea. ;Claro, se eu l e der desgosto demais, ele me far sofrer por isso na pr2/ima vez que todos n2s nos reunirmos.< .uando Aeter e Gope voltaram para seu posto em uma mesa de leil#o, uma mul er mais vel a saiu de um grupo pequeno. *sando um vestido prateado que acentuava os ol os azuis e ca%elo de prata, ela parecia a personifica#o da dignidade. >omando a m#o de Ale/, ela %eijou sua %oc ec a levemente e disse, ;Eu estou dando um jantar na pr2/ima se/ta+feira, e eu gostaria que voc6 comparecesse.< Mac franziu a testa no qu#o familiar sua voz soava. >alvez de um dos escrit2rios de veterinria ou-

;Aor que voc6 n#o traz CHnt ia com voc6D< A mul er perguntou. #o olheG 3lagrante no ) educado. Mac ajeitou a e/press#o com um esforo. Mas talvez fosse uma %oa ora para ir ficar com Aeter e Gope por um tempo. Ela comeou a se afastar. A m#o de Ale/ se em%rul ou em seu %rao, segurando+a no lugar. ;CHnt ia se mudou para Koma, M#e.< Doma2 %e2 Oh fra4. Ela n#o ac ava que ela tin a se mudado, mas os dedos em seu %rao apertaram. ;M#e, eu gostaria que voc6 con ecesse min a amiga MacKensie >aHlor, que est se mudando aqui do Meio Beste. MacKensie, esta min a m#e, Cictoria @ontaine.< ;Arazer em con ec6+la,< Mac disse, forando sinceridade em sua voz. ;8em+vinda a &eattle, &en orita >aHlor,< Cictoria disse sem nem um pingo de calor. ;&e voc6s me d#o licena, eu quero verificar nossos assentos.< Ela %alanou a ca%ea para seu fil o, deu um tapin a em 8utler, acenou para Mac, e se afastou. .uanto tempo voc6 tem que ser rico antes de aprender a andar como uma rain aD Mac se perguntou, empurrando de lado a dor de ser t#o o%viamente detestada. Ela ol ou para Ale/. ;Eu n#o sa%ia que voc6 tin a fam1lia aqui.< 7a verdade, como estava acostumada a n#o ter nen uma, ela nem tin a pensado nisso. ;Aor favor, perdoe min a m#e,< Ale/ disse suavemente. ;Meu pai era infiel e tin a uma prefer6ncia por loiras, ent#o min a m#e age como se toda loira %onita fosse uma prostituta.< Hma prostituta. Mac sentiu o sangue fugir diretamente de seu rosto, e suas m#os cerraram. ;7ada a perdoar,< ela disse apressadamente. ;Mas eu preciso ir ao %an eiro. Coc6 e 8utler me d#o licena, por favorD< Antes que pudesse agarr+la e a interrogar, ela escapou. Ela sa%ia que sua sa1da precipitada, n#o s2 n#o se parecia com uma rain a, mas n#o e/i%ia nen uma dignidade tam%m. ,ecorado com papel de parede floral com tel ado azul da cor dos ol os de Ale/, o toalete elegante tin a vrias cadeiras co%ertas de %rocado. Com suas pernas n#o muito firmes, Mac se afundou em uma com gratid#o. A m#e de Ale/ pensava que loiras eram prostitutas. &e ela apenas sou%esse que- Mac deu uma risada curta e enterrou o rosto nas m#os. ,epois de um minuto, seu cre%ro clicou novamente. E1agerando a'ui. Agora realmente, em%ora Ale/ a fizesse se sentir maravil osa e ela realmente gostasse dele, ele n#o era- 7#o estava- Ela ol ou fi/amente para as m#os, assistindo o %ril o nas un as. 8em, sim, ele era. Ela tin a se apai/onado por ele em grande forma. Mas eles tin am um acordo, e ele dei/ou isso

muito certo, muito claro desde o in1cio, que ele n#o queria uma namorada real. Tempor0ria$ %ac$ tente se lem"rar disso. Ent#o tudo %em. Em uma nota mais positiva, isso significava que qualquer que fosse o pensamento da m#e dele so%re MacKensie, n#o era importante. Alm disso, ela vivia em &eattle agora, n#o Ba9 Gollo"P 7ingum sa%ia so%re seus passados... Enganos. Mac ergueu o quei/o e endireitou a espin a. Ale/ a trou/e aqui para ajud+la a encontrar um tra%al o. &eria mel or ela comear com o programa.

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*ma ora mais tarde, a parte mais tediosa da noite 0 discursos, recon ecimentos e pr6mios 0 se conclu1ram, o programa deli%eradamente se manteve curto e doce. ,esde que Ale/ tin a desco%erto que ter as comidas sentado 5 mesa, em um evento desse porte, estava longe do aceitvel, dois anos atrs ele prevaleceu que os salgadin os e petiscos fossem servidos no estilo de %uf6 ao invs. Cada um das muitas mesas longas ao longo da parede apresentava a arte de um c ef local diferente, e depois de servir+se, os convidados poderiam se sentar e comer ou vagar ao redor. Ale/ tin a visto a alimenta#o de sua pequena su%, em%ora ela n#o tivesse nen um apetite, especialmente quando perce%eu que tin am que sentar na frente da sala. *ma taa de vin o ajudou sua cor. ,epois que os discursos foram feitos, ele pegou sua mesa, escol endo contatos veterinrios que ela ac aria ?til, e as pessoas que ele ac ava que ela apreciaria. &eus amigos tendiam a serem pessoas %oas, realistas. Ele apreciou assisti+la encantar os animais em cada mesa, e ent#o, seus donos. ,eus sa%ia que ela tin a encantado o inferno fora dele. Com uma sensa#o de antecipa#o, ele a apresentou a seu tio. *m e/celente juiz de carter, >io Andre" tin a repugnado CHnt ia em poucos minutos de con ec6+la. Ele, o%viamente, apai/onou+se por MacKensie da mesma forma que depressa, e agora estava tentando convenc6+la a juntar+se a fam1lia, por um dia, velejando pelas !l as de &an Iuan. Ale/ perdeu a no#o da conversa quando MacKensie se desviou dele e a luz se refletiu acima da e/pans#o longa de pele nua. Aquele vestido maldito. &e tocasse aquela pele macia e sedosa em suas costas mais uma vez, estava sujeito a arrancar as tiras para %ai/o e segurar seus seios em suas m#os. Apenas o pensamento o fez endurecer.

;Coc6 n#o concordaD< MacKensie ol ou pelo om%ro para ele e encontrou seu ol ar. 7o espao de um fLlego, seus ol os castan os escureceram quando ela pegou seu calor. Ela lam%eu os l%ios, e ele se lem%rou de como aquela %oca suave se sentiu em todo seu pau na outra noite. ;A em.< &ua %oca torceu, >io Andre" levantou+se. Educadamente, Ale/ fez o mesmo e ol ou at ver que o rosto de MacKensie tin a ficado vermel o. Acariciou o dedo por sua %oc ec a, assistindo escurecer ainda mais, e tentou n#o rir quando ela ol ou para ele. ;Eu preciso encontrar min a &erena antes que ela compre a sala inteira de leil#o,< Andre" disse. ,epois de ol ar para a multid#o de pessoas na sala, ele %ateu no om%ro de Ale/. ;Coc6 fez um %om tra%al o aqui.< Ent#o seu ol ar se voltou para a pequena veterinria tentando endireitar o arco de 8utler e rindo quando o cac orro conseguiu l e dar uma lam%ida. Andre" movimentou a ca%ea. ;Muito, muito %om.<

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>oda essa socializa#o poderia esgotar uma menina, mas a noite estava quase no fim. E ela tin a feito realmente %em. &orrindo um pouco, Mac se inclinou e verificou sua maquiagem no espel o do quarto. B que quer que fosse que aquele esteticista tin a usado nela, deve ter sido fora industrial. At o %atom tin a durado. Endireitando+se ela girou para o lado, ent#o o outro. B vestido de noite ondulou e refletiu. Cinderela se sentiu assimD Espero que c inelos de vidro sejam mais confortveis que estes magn1ficos, com tiras, sandlias de salto alto. B solado dos ps tin am entrado em c oque, pelo menos, duas oras atrs. ,epois de sorrir para as outras mul eres alin adas na frente dos espel os, Mac se deu um aceno de aprova#o pela ?ltima vez e saiu. B pequeno corredor que levava ao sal#o estava vazio com e/ce#o de um omem corpulento, de meia+idade. Aara surpresa de Mac, ele andou diretamente em seu camin o. ;Com licena.< Ela moveu ao lado. Ele a %loqueou novamente. ;Agora vejam s2 que voc6 n#o uma vis#oD .uem teria pensado que a prostituta que servia uma conven#o de veterinria em !o"a, estaria tra%al ando aquiD Coc6 tem

algum tipo de tes#o por veterinriosD< Ele agarrou seu %rao, apertando dolorosamente. ;B queD Coc6 n#o me recon eceD Coc6 deveria. Eu l e paguei %astante, e como eu disse a seu cafet#o, voc6 era uma pssima leiga.< Ela congelou, frio penetrando+a como se o corredor tivesse congelado, transformando seus ossos em gelo que%radio. A/a1 demarcando o "eco. !omem atr0s de homem da conven5o. Ela estava to cansada. O <ltimo homem F este homem F tinha reclamado. Os punhos de A/a1. ;Coc6 percorreu um longo camin o desde aquela pequena pirral a suja em ,es Moines.< As %olsas de gordura ao redor dos ol os se apertaram quando a ol ou, seu ol ar se prolongando em seu decote. ;Coc6 parece %em. Muito %em.< ,epois do primeiro m6s ou assim, ela tin a parado realmente de ver os Io ns. Eles eram apenas som%ras que usavam seu corpo e l e davam o din eiro, assim Aja/ n#o %ateria nela. Mas ela recon eceu este desaparecerD ;,iga+me o que.< Ele a pu/ou para ele. ;Eu nos conseguirei um quarto no andar de cima. E voc6 poder me mostrar se suas a%ilidades mel oraram, junto com sua apar6ncia.< ;7#o.< &eus l%ios pareciam entorpecidos, mas sua voz n#o vacilou. ;B sim.< Ele a pu/ou t#o perto que aspirava em sua orel a. 7useas ataram seu estLmago. ;Coc6 uma prostitutaP 7#o pode se dar ao lu/o de ser e/igente.< Eu no sou uma prostituta. #unca. Jamais. #ovamente. Com toda sua fora, ela arrancou o %rao de seu aperto, ignorando o modo como suas un as rasgaram sua pele. ;Eu n#o sou uma prostituta, seu %astardo,< ela silvou. ;@ique longe de mim.< Atrs dela, a porta do %an eiro se a%riu, e duas mul eres idosas sa1ram, uma levando um pequeno poodle. B cora#o de Mac %atia contra suas costelas como os golpes de um pun o quando se virou para elas. ;Com licena, mas voc6s poderiam me mostrar onde fica a sala de leil#oD< ;Claro, querida,< ,isse uma delas. ;Adorvel.< Mac forou um sorriso e se esgueirou mais perto. ;Este um cac orro adorvel,< ela disse para 5 mul er segurando o poodle. ;.ual o nome deleD< ;Este @igaro.< .uando ela acariciou a ca%ea do cac orro, a vel a ol ou para o omem. ;,r. ,ic9erson, que agradvel v6+lo.< omem %rutal. Ela tragou, tentando pensar. B que poderia dizer para faz6+lo

;Arazer em v6+la, &ra. Io nson.< Camin ando ao lado das mul eres, Mac passou por ,ic9erson. Mesmo sem ol ar, ela podia sentir a raiva irradiando dele. .uando dei/aram o corredor, Mac limpou a garganta seca. ;Coc6 con ece aquele veterinrioD< Ele deveria ser um veterinrio, j que tin a estado naquela conven#o em !o"a. ;B sim.< A &ra. Io nson a%ai/ou a voz. ;Eu n#o deveria dizer nada, mas< 0 ela ol ou para sua amiga, que assentiu 0 ;eu odeio ver qualquer animal inocente em suas m#os. Ele competente o suficiente, mas seu temperamento- Ele realmente %ateu em po%re @igaro uma vez. &2 por rosnar.< Ele a tin a golpeado tam%m, Mac pensou. Antes de empurr+la em Aja/ e e/igir seu din eiro de volta. Ela conseguiu continuar a conversa at %em dentro do sal#o ocupado. ,epois que mostraram a sala de leilFes, Mac saiu, seguindo em torno dos lados do sal#o de %aile, em dire#o onde tin a dei/ado Ale/ conversando com o prefeito. Ela verificava por cima do om%ro a cada poucos segundos, mas o omem n#o a tin a seguido. Antes de ela conseguir c egar at meio camin o da sala, vertigem a atravessou. A ca%ea girando, ela cam%aleou at a parede e sentou em uma cadeira. &eu rosto estava frio, ent#o quente, e por um momento seu estLmago quase se revoltou. Kespirando atravs de seus dentes, lutou contra a nusea. *ma respira#o. Butra. *sou a tcnica de antes, especialmente no princ1pio, quando ela ainda pensava em si mesma como uma garota legal. Ela finalmente se dominou, em%ora o gosto de %1lis permanecesse. .uando um garom passou, ela acenou, e ele a forneceu uma taa de vin o de sua %andeja. Ela tomou rapidamente, e a agudez do C ardonnaH erradicou a nusea. Aor que n#o e/istia nada para erradicar suas mem2rias t#o %emD ,epois de usar o pequeno guardanapo para en/ugar as m#os frias e ?midas, ela se levantou. Ainda nen uma vis#o de ,ic9erson, mas qualquer vislum%re de um grande omem ossudo e corado enviava medo apun alando atravs dela. Cada clula em seu corpo a persuadia a correr e se esconder. Ela deu outro longo suspiro. Eu sou mais valente 'ue isso. #o sou mais uma adolescente. Ela trou/e 5 mente a m#e de Ale/, que e/ercia a intimida#o e dignidade como armas de guerra, e se movia como os cargueiros lentos que cruzavam o &ound com pode imparvel. Mac deu um passo, ent#o outro, e pegou o ritmo real. Ela se concentrou t#o ferozmente em ser um cargueiro que podia quase ouvir as ondas %atendo em seus lados.

B al1vio quando viu Ale/ quase afundou seu %arco. Egrimas queimaram seus ol os, e suas pernas cam%alearam tontas, ela tin a que parar. :raas a ,eus, sua conversa manteve sua aten#o. Despire. Despire. E ent#o ela partiu novamente. Eu sou um cargueiro como +ictoria. .uando alcanou Ale/, ele enrolou um %rao em volta de sua cintura, continuando a conversar com uma mul er idosa min?scula que queria o pessoal da feral+gato para castrar os gatos selvagens correndo em torno de seu comple/o de apartamentos. .uando a mul er foi em%ora, Ale/ girou para Mac. &uas so%rancel as se juntaram, e seus ol os se estreitaram. Ele levantou seu quei/o. ;B que est erradoD< ;7ada.< A carranca se aprofundou e tam%m sua voz. ;7#o minta para mim, carin o.< Como ela poderia dizer a eleD Apenas o pensamento daquele corredor,e repente ela n#o conseguia aguentar ser tocada por nen um deles. Ela empurrou a m#o de Ale/ para longe e recuou. Ela ficou surpresa que ele a dei/ou, e at mais surpresa quando ele ficou fora de seu espao. ;Kespire, querida,< ele disse suavemente. &eu ol ar queimando em seu rosto, antes de l e entregar a guia de 8utler. ;Cigie+o por um minuto, e ent#o eu a levarei para casa.< Ele se dirigiu a um dos organizadores do evento, dei/ando+a com 8utler. Ela ficou ol ando para Ale/ at que ouviu um lamento, e um nariz frio tocou em seus dedos. Ela se a%ai/ou, seu vestido agitando ao redor de seus ps. ;8utler,< ela sussurrou. ;Estou t#o feliz que voc6 est aqui.< &eu ra%o sacudiu, e empurrou seu focin o contra seu estLmago, seu calor mais reconfortante que qualquer co%ertor de aquecimento. Bs animais nunca se viraram contra ela. 7unca a julgaram. 7unca tentaram us+la. As pararam ao lado de 8utler. Calados com sapatos, calas pretas. Oh por favor. #o. Mac congelou, seus dedos apertaram a guia. Ela ol ou para cima no ol ar azul intenso de Ale/, e o al1vio de%ilitou suas pernas at que ela se agarrou em 8utler como apoio. Ale/ estendeu a m#o e esperou, n#o tentando agarr+la, apenas oferecendo apoio. Ale1. Este ) Ale1. Ela pegou sua m#o. omem agarrando+a no

Captulo Dezesseis
*ma vez que c egaram a casa, Ale/ o%servou MacKensie remover o traje de 8utler com dedos que tremiam muito mal, ela mal conseguia desa%otoar o colarin o e gravata. Ao terminar, ela deu um ol ar rpido em Ale/ antes de desviar os ol os. ;Eu estou indo para a cama. >oda essa socializa#o me esgotou.< &eus l%ios tentaram se curvar e fal ou. ;B%rigado por me levar.< &eu progresso pelos degraus parecia uma fuga. 8utler, o%viamente, tam%m pensava assim, e ele gemia longo e %ai/o. Ale/ passou a m#o por %ai/o de sua ca%ea. ;Ainda n#o, cara. Camos l e dar um pouco de tempo, e ent#o vamos ver o que podemos fazer.< ,epois de um %an o, Ale/ colocou um ro%e, ent#o esperou uma ora antes de %ater na porta de MacKensie. Ela poderia querer ficar sozin a, mas ele n#o tin a nen uma inten#o de permitir isso. 7#o depois de ver o ol ar em seu rosto) Medo, n#o esgotamento. .uando n#o respondeu, ele entrou. As portas francesas para a sacada estavam a%ertas, permitindo que o ar da noite ?mida, se perfumasse com a fragr$ncia doce do autumn clematis \ su%indo da trelia a%ai/o. *ma c uva fina tin a comeado um pouco mais cedo. ,e costas para o quarto, MacKensie se de%ruava contra a grade. Ale/ ol ou para a cama. Ainda feitaP Ela n#o tin a tentado descansar. Ela parecia e/tremamente nervosa mais cedo, ent#o ele falou do centro do quarto para l e avisar de sua presena. ;MacKensie.< Ela ofegou e girou, seu passo instintivo para trs interrompido pela grade. ,roga de %oa coisa que estava l.

Arimeiro o terror, depois o recon ecimento. &eus m?sculos se aliviaram ligeiramente, e suas m#os se a%riram, indicando uma ligeira redu#o em seu nervosismo. 7#o era suficiente. Eonge de ser suficiente. &ua su% estava com medo, e aquele con ecimento trazia cada instinto de ,om em sua natureza para frente. Andou at a porta da sacada e parou. ;Cen a aqui,< disse suavemente. &eu quei/o su%iu ligeiramente, deliciando+o. ;Eu n#o quero compan ia agora,< ela disse firmemente. ;Eu n#o vou jogar.< ;Eu n#o pedi que jogue. Cen a aqui. Agora.< Mac sentiu a grade de ferro forjado frio contra seu quadril, impedindo qualquer recuo. A luz suave do a%ajur do quarto delineava o corpo de Ale/, dei/ando seu rosto na som%ra e limitando sua capacidade de ler sua e/press#o ou ol os. Ela tin a apenas sua voz. Ela apertou os dedos em torno da grade como se isso fosse apertar sua determina#o, mas seu desafio era murc o como um vel o, seco e idoso, caindo morto a seus ps. &uas juntas rangeram quando a%riu seus dedos e deu um passo em dire#o a ele. Butro. Ele estendeu a m#o, mas n#o se apro/imou. A forma como ele pairava a porta dei/ava algo tr6mulo em seu estLmago. Ele a empurraria a%ai/o, enfiaria seu 0 ;Aequena su%,< ele disse, sua voz profunda e gentil, nivelando so%re as e/tremidades afiadas de seu passado. ;Coc6 est me misturando com outra pessoa em sua menteD< o tantos$ tantos outros. &ua voz n#o conseguia escapar pela constri#o na garganta. &ua m#o fec ou so%re a dela, quente contra a fria. Ele a pu/ou para mais perto. ;,iga meu nome.< Ela tragou. ;Ale/.< Calorosa aprova#o lavou so%re ela. ;Muito %em. E como a su% c ama seu mestreD< %estre2 .uando tin a ele 0 ;MacKensieD< ;&en or. Eu o c amo de Q&en or.Q< ;E/celente.< Ele a pu/ou para o quarto, em dire#o 5 cama, e seus ps se arrastaram. *m som e/asperado l e escapou. ;MacKensie, eu n#o fao um %ito de mul eres de forragem que est#o apavoradas. Bu geladas. @ique a1 mesmo.<

&em esperar para ver se ela tin a o%edecido, ele foi %uscar o roup#o do %an eiro e o jogou na cama. ;@ique quieta.< Eficazmente, cruelmente, ele tirou seu vestido. .uando tirou sua calcin a, ela perce%eu que estavam mol ados da c uva. >udo estava mol ado, e ela estremeceu quando o ar frio %ateu em sua pele nua. ;@cil, carin o,< ele murmurou e, para seu al1vio, a empacotou no longo roup#o atoal ado, circulando a fac a ao redor dela com as m#os impessoais. Ele nem sequer tentou apalp+la. ;Ale/D< &eu polegar roou sua %oc ec a. ;>udo %em, pequena gata. Cen a comigo agora.< Colocando um %rao ao seu redor, ele a guiou at a escada, a%ai/o e para fora so%re o ptio dos fundos. Atrs do c uviscar da c uva. Ar2/imo 5 Iacuzzi, ele parou. ;7#o se mova,< ele disse novamente, ent#o desco%riu o topo. Capor ondulou para fora, o calor fugaz no ar frio da noite. Ale/ colocou seu ro%e so%re um ganc o na parede, ent#o adicionou o dela, afastando suas m#os quando ela tentou par+lo. *m arrepiou a percorreu. Ele estava nuP Ela estava nua. ;Entre, carin o,< ele ordenou, estendendo a m#o para ajud+la a entrar na Iacuzzi. &uas pernas se moviam como %locos frios de concreto. Ela ofegou quando o calor cauterizou sua pele fria, e se virou para sair. Ele andou atrs dela, impedindo+a de se mover. ;Est muito quente.< ;Coc6 est muito fria.< Ele tomou suas m#os, ent#o se sentou nos assentos constru1dos nas laterais. ;,6+l e um minuto.< Ela permaneceu tensa no centro da gua, saltando quando os jatos apareciam e %atiam contra ela. Eentamente, lentamente, enquanto seu corpo se ajustava, os calafrios foram diminuindo e morreram. Ale/ n#o falou, apenas segurou suas m#os e esperou, o%servando+a calmamente. B %ril o ofuscante de dentro da casa esculpia %uracos so% seus ol os e %oc ec as, fornecendo s2 a luz suficiente para pegar um refle/o ocasional do azul de seus ol os. ;8om,< ele disse, assim que ela perce%eu que a temperatura da gua n#o a queimava mais. ;&ente+se.< ;Eu n#o sou um cac orro.< Ela tentou pu/ar suas m#os longe, uma a#o t#o in?til quanto uma C i ua ua tentando gan ar contra um :rande dinamarqu6s. Cedendo, ela o dei/ou pu/+la a%ai/o ao lado dele. &uas m#os se fec aram em sua cintura para mov6+la para onde o flu/o %or%ul ante de gua iria massagear suas costas e os n2s em seus om%ros.

Ela esperou que a tocasse intimamente, agarrasse seus seios. Minutos se passaram. E ent#o, com um suspiro, ela se inclinou para trs e dei/ou a gua acalm+la. &entando ao lado dela, Ale/ fez o mesmo. Ele tin a um %rao estendido ao longo da %eira atrs de sua ca%ea. Eogo seus dedos comearam a desvendar a trana francesa em seu ca%elo. .uando seu ca%elo soltos ondularam, ele pegou seus om%ros, ignorando+a comear a tentar se retirar, e a girou em volta de costas para ele. E ent#o massageou o resto dos n2s em seus om%ros e pescoo. .uando ele n#o tentou nada mais 1ntimo, ela rela/ou novamente, o dei/ando toc+la. Bs m?sculos que nem sa%ia que estavam apertados reclamaram e ent#o ficaram moles. ;Assim est mel or,< ele disse finalmente, e simplesmente a dei/ou de volta em seu lugar, assim ela poderia se encostar contra o lado. *n as clicaram no ptio, apenas aud1vel acima do som dos jatos quando 8utler cruzou para a Iacuzzi. Ele lam%eu sua %oc ec a uma vez, aceitou um %eijo em seu nariz em troca, e ent#o retornou para a porta e fora da c uva. Animais davam aceita#o simples e atenciosa, mas omens sempre tomavam vantagem. &eus pensamentos tropearam como se %atendo em um %uraco na estrada. Jim no tinha. E Ale1 no tinha. Ela avia ficado t#o fria e sozin a, e ele tin a cuidado dela. Bs ol os de MacKensie queimaram com lgrimas, e ela piscou furiosamente. !nstintivamente ela se levantou. Ela precisava encontrar algum lugar para se esconder 0 e c orar. ;Min a su% n#o c ora sozin a,< Ale/ disse suavemente. ;Ela c ora em meus %raos.< Ele a pu/ou para seu colo e contra seu peito. Ela n#o podia- Mas seu a%rao era infle/1vel, e ela n#o conseguia prender isso. *m soluo %rotou de dentro, %em do fundo. Mac ucando e rasgando atravs de sua garganta, como o aparecimento daquele omem tin a rasgado atravs de seus son os. Butro soluo seguiu e outro. Por 'ue$ 9eus2 Eu s@ 'ueria ter uma vida nova. Para ficar livre do passado. %as a vida no ) /usta F nunca$ nunca /usta. Ela c orou at que sua garganta estava crua e os ol os inc ados. .uando ela terminou, ela estava mole contra o peito de Ale/, escutando a %atida do cora#o lenta enquanto ele acariciava seus ca%elos. Ele nunca disse uma palavra. ,epois de um minuto, ele l e deu um guardanapo do lado da %an eira. Ela en/ugou suas lgrimas e assuou o nariz.

&egurando seu quei/o, ele inclinou seu rosto para um lado, depois o outro, e/aminando+a. ;Mel or. Agora me diga o que aconteceu no %aile.< Ela %alanou a ca%ea. ;Algo de seu passadoD< &ua %oca se apertou so%re as palavras que se esforavam para sair. Ele suspirou, mas seus ol os nunca dei/aram seu rosto. ;MacKensie, a menos que voc6 torture animais penugentos ou crianas pequenas, eu posso perdo+la. ,iga+me.< B pensamento de ver desgosto em seu rosto perfurou seu interior com gelo. >6+lo ol ando para ela como as pessoas em Ba9 Gollo" fizeram 0 assim como aquele omem tin a aca%ado de fazer 0 ela n#o so%reviveria. ;Eu nunca, jamais vou l e dizer,< ela disse, a voz rouca. ;7#o me pergunte novamente.< Ele a estudou por um longo minuto. ;72s tra%al aremos nisso mais tarde.< ;7#o,< ela sussurrou. 7o entanto, quando ele pu/ou suas costas contra o peito, ela n#o resistiu nem um pouco. ;Ao%re pequena su%,< ele murmurou. ;>antas preocupaFes e t#o pouca confiana.< Eentamente, sempre muito lentamente, o sentimento de seus %raos ao redor dela se tornou mais do que apenas conforto. 7#o por causa de qualquer coisa que ele tivesse feito, mas quando o motim do passado enfraqueceu, seu corpo se lem%rou do presente. E da alegria que tin a encontrado aqui em seu a%rao. &uas m#os acariciaram suas costas, lanando %ol as min?sculas contra sua pele que agradava suas palmas. Ela correu os dedos por sua espin a, apontando as vrte%ras entre os m?sculos longos, e retornando aos duros e empacotados m?sculos co%rindo sua escpula e %raos superiores. .uando ela pu/ou de volta, ela viu um sorriso l$nguido em seu rosto. &ua m#o se moveu para o seio. .uando o mamilo se agrupou em um pico so% o toque de seus dedos, seu sorriso aumentou. Ela suspirou quando o aman ecer da necessidade se apertou como um lao ao redor dela, apertando+a com urg6ncia. Ela queria fazer se/o com algum que se importasse e algum que ela gostava. Ela precisava fazer todas aquelas mem2rias de outros omens irem em%ora. &uas m#os deslizaram para sua frente, e ela apertou seu p6nis crescente at que ficou ereto. Ele riu e comeou a ergu6+la, e ela perce%eu que pretendia colocar seus quadris na %eira de %an eira em um n1vel %om pra sua %oca.

;7#o.< Ela %alanou a ca%ea e ofegou quando sua m#o deslizou entre suas pernas, encontrando+a j mol ada. ;Eu quero que 0 eu preciso de voc6 dentro de mim. Agora.< &eu dedo deslizou so%re seu clit2ris, e ela c oramingou na onda de sangue. ;Aor favor. &en orD< Ele colocou a outra m#o contra seu rosto. ;Coc6 perce%e como dif1cil dizer n#o quando voc6 me c ama assim e me ol a desse jeitoD< &ua m#o emaran ou em seus ca%elos mol ados, segurando+a para seu %eijo. &eus l%ios a%ilmente arreliando os seus, sua l1ngua t#o possessiva quanto o dedo que deslizou em sua vagina. .uando sua l1ngua entrou em sua %oca, e ele a c upou levemente, ela gemeu e recuou. ;Aor favor, &en orD< Ela gemeu novamente quando ele tirou o dedo de sua %oceta. ;Certo, ent#o, pequena gata.< .uando ela fez um movimento para escarranc ar suas pernas, ele riu. ;Eu n#o penso assim. Eevante+se.< Ele a empurrou para o lado da Iacuzzi que faltava uma cadeira. &egurando suas m#os, ele colocou+as na %eira. ;Curve+se mais.< &eus dedos se apertaram no concreto frio e spero. A c uva n#o tin a parado, e gotas frias espirravam em seu rosto e costas. ,e p atrs dela, Ale/ colocou os %raos 5 sua volta, as m#os se fec ando em seus seios. Ele jogou com ela, erguendo seus seios em suas grandes m#os, esfregando os mamilos com os polegares at os cumes ficarem t#o duros quanto o cimento so% seus dedos. Maldi#o, ela o queria dentro agora. Ela queria ser engolfada por ele, t6+lo suprimindo suas mem2rias, assim ela poderia fingir que ningum jamais a tin a tocado. Ela empurrou para trs e esfregou sua %unda contra sua ere#o. Ele parou, ent#o mordeu seu pescoo, seus dentes pressionando no m?sculo. Ela se lem%rou de quando com apenas isso quase gozou, mas n#o esta noite. Esta noite muitas outras coisas enc iam sua ca%ea. Aquele omem a tin a tocado. &ua %oca tin a sido- Ela empurrou de volta novamente, mais freneticamente. ;B que voc6 precisa e o que voc6 quer n#o s#o as mesmas coisas,< ele murmurou em seu ouvido, ;mas voc6 vai conseguir am%os esta noite.< &eu lito quente a fez estremecer apesar do calor da gua. Ele entrou nela com uma pun alada impiedosa, erguendo+a at os dedFes dos ps. Enc endo+a plenamente, dolorosamente.

Ela clamou, e suas m#os cerraram na %orda, irritando seus dedos. C uva fria despejava so%re seus om%ros e %raos, que estavam fora da gua fumegante. Ele se empurrou nela uma vez mais, e ela empurrou de volta. Eeve+me. @aa+me esquecer. ,e repente, suas m#os deslizaram mais %ai/o para toc+la intimamente, e necessidade c iou atravs dela, %alanando seu controle, entrando em sua alma. Ela n#o queria sentir qualquer coisa profundamente, n#o oje 5 noite. Ela comeou a endireitar. ;Manten a suas m#os na %orda,< ele rosnou. Ela congelou. Ainda em%utido nela, ele empurrou suas pernas afastadas, at que se a%riram t#o e/tensamente que tin a que segurar na %eira para equili%rar. &eus quadris a empurraram adiante, mais perto da parede, e ent#o sua m#o co%riu seu monte 0 seu monte nu, sem pelos. A sensa#o era surpreendente. Ela meneou de cima a %ai/o em seu p6nis. ;Movimento,< ela sussurrou. Ele a ignorou, ancorando+a contra ele com a m#o apertando sua plvis. A outra m#o tocou em algo do lado da Iacuzzi. .uando ele moveu a m#o longe de seu monte, ela perce%eu o que tin a feito. *m jato de gua %ateu diretamente em sua %oceta, e as corretes fortes de gua sentiam+se como dedos min?sculos c amejando em todo o clit2ris e l%ios vaginais. Ela saltou e tentou recuar. ;7#o se mova, pequena gata,< ele disse, seus quadris a mantendo no lugar. Ele fi/ou sua m#o, uma so%re o seio, a outra direto acima de seu monte. ;Eu n#o-< A gua e/igia uma resposta, e seu clit2ris apertou. ;Eu n#o quero isto, &en or.< ;Eu sei, querida. O por isso que n#o l e dei uma escol a.< Com um dedo em cada lado de seu clit2ris, ele a%riu os l%ios, e/pondo+a completamente para o pulsar da gua. ;*uuu ,< ela gemeu, incapaz de afastar+se da %arragem. E ent#o ele comeou a se mover dentro dela, seu pau se arrastando so%re os tecidos sens1veis, acordando os nervos de dentro. Cada pun alada ine/orvel a colocava na ponta dos ps e movia a gua de cima a %ai/o no clit2ris como dedos acariciando. ,entro dela, a necessidade cresceu, florescendo ao longo de seus nervos. &uas pernas comearam a tremer enquanto sua vagina pressionava mais forte ao redor dele. Ela arquejou, respirando o ar frio e ?mido que se aquecia quando seus movimentos agitavam a gua. :avin as de vapor se enrolavam ao redor deles. Ent#o, suas pun aladas mudaram para um ritmo forte, um que su%jugaram sua mente e suas emoFes, dei/ando s2 sensa#o atrs de sensa#o. &eu clit2ris inc ado, crescendo cada vez mais

sens1vel, mas ela n#o conseguia e/aminar cuidadosamente. Ela equili%rava direto no precip1cio at que cada respira#o terminava com uma c oradeira. Com um aperto impiedoso, ele a empurrou para mais perto do jato, ent#o torceu seus quadris de um lado para outro na frente do jato. B flu/o da gua %ateu em seu clit2ris e ent#o foi em%ora. Ele a girou de volta, e a gua %ateu atravs dela pela segunda vez. Com cada tor#o, ele empurrava mais fundo dentro dela. 7ada poderia lutar contra isso. &eu clit2ris apertava tanto, que se sentia como se estivesse preso entre os dedos, e ent#o tudo dentro dela desenrolou violentamente, atirando+a em um prazer recortado, ondas e/cruciantes. Com uma risada %ai/a, ele %ateu nela, mantendo seus espasmos indo e indo, at que seus dedos cavaram em seus quadris e seu p6nis grosso empurrou dentro dela como se seu orgasmo tivesse compelido o seu. ,anificada dentro e fora, ela se apoiou nas m#os, perce%endo que ele deve t6+la pu/ado de volta dos jatos quando gozou. &uas m#os acariciavam seus seios enquanto %eijava seu pescoo. Ela tin a dado a ele o que ele queria, mas parecia como se tivesse l e dado sua alma com aquele orgasmo. Agora suas defesas tin am se que%rado, e ela estava l, vulnervel. E/posta. .uando ele saiu dela, ela queria c orar, mas nada tin a ficado dentro dela. Ele n#o tentou conversar. Ele simplesmente a ergueu e saiu da Iacuzzi, empacotando+a em seu roup#o. 7a verdade, a levou pelos degraus e para seu quarto, secando+a delicadamente, fazendo+a %e%er um copo de gua, e pu/ando+a em seus %raos, nunca a dei/ando sozin a por nem um segundo. Como ela queria, ele a envolveu com sua presena e a sensa#o de segurana que levava com ele. Ela despertou uma vez durante a noite, enrolada em uma %ola de costas contra seu peito. &ua m#o segurando seu seio. &a%endo que ele estava dormindo, ela sussurrou, ;B%rigado.< Ela ficou c ocada quando ele esfregou sua nuca e murmurou, ;Min a su%, meu prazer.< Ela voltou a dormir sa%endo como um gatin o deve sentir+se em uma pil a de irm#os e irm#s.

Captulo Dezessete
7o dia seguinte, Mac dirigiu o outro carro de Ale/ para o centro de &eattle. &em din eiro para estender o aluguel, tin a devolvido o carro. .uando Ale/ a pegou de%ruada so%re mapas de rotas de Lni%us, ele insistiu que usasse seu 8MS. >eimoso %astardo. Assim como Ale/, o carro a apavorou e emocionou. Ela fec ou a porta e deu um tapin a no capL elegante da 8MS. Ao contrrio de Ale/, o carro lidou como um son o. Ela ol ou as ruas mol adas e edif1cios altos. B dia cinzento, se adequava ao seu umor perfeitamente. A garoa fina emplastrava seu ca%elo no rosto e umedecia seu jeans enquanto passeava pelas ruas. Eogo que o sol saiu de trs das nuvens, ela desco%riu um estran o pequeno parque na autoestrada. E, ela empoleirou em uma laje de concreto para comer o almoo que tin a comprado e assistir a cascata de cac oeiras artificiais acima de numerosos %locos de cimento. B %arul o ju%iloso da gua quase suprimindo o da autoestrada. Enquanto o sol %ril ava pelos ar%ustos mol ados e aquecia seus om%ros, ela suspirou. >empo de decidir o que fazer a seguir. >antos pro%lemas, t#o pouco tempo-

>er encontrado ,ic9erson na outra noite tin a praticamente ferrado seus planos de viver aqui. &2 de pensar nele, fez sua pele arrepiar. Ela estudou a gua, e como espirrou a%ai/o nas escuras piscinas na %ase dos %locos. >alvez ela devesse desistir de viver em &eattle. I que n#o tin a vendido a casa de Iim, poderia voltar para Ba9 Gollo" e fazer algum din eiro, e ent#o, escol er uma outra cidade para comear de novo. Envolvendo os %raos ao redor de suas pernas, descansou o quei/o em seus joel os. !sso resolveria o pro%lema desta vez, mas n#o e/istia nen uma garantia que n#o aconteceria novamente. Ela tin a um passado muito desagradvel que aparentemente poderia vir 5 superf1cie a qualquer momento. 7#o era 2timoD &e ela n#o partisseEla respirou depois do aperto em seu estLmago e tentou ser l2gica. +amos$ %ac. Hse sua ca"e5a. B que o cara poderia fazer, afinalD Anunciar sua ocupa#o antiga para o mundoD Au%licar seu passado no eattle TimesD 7#o era provvel. Ento. Ele a tin a a%alado um pouco. Ela sacudiu a ca%ea e tentou uma risada pela tens#o na garganta. Hm pouco2 Ele tin a assustado a merda fora dela, a dei/ando doente, e agora Ale/ provavelmente se perguntava se n#o tin a um parafuso a menos. Mas ei, ela virou a%ai/o o %astardo e tin a ca1do fora. Ela merecia um pr6mio importante por n#o ter tido uma crise istrica de c oro ali mesmo no sal#o de %aile. Mas, realmente, ,ic9erson n#o poderia l e fazer nen um dano. E se, ,eus nos livre, ela cruzasse com ele de novo, seria muito mais suave soprando so%re ele. &eus l%ios se enrolaram na frase. 7#o sopr+lo, mas soprar so%re ele. !eh:heh. (sso ) doente$ %ac. Ela %alanou a ca%ea e sorriu. %as o4$ ento. Eu vou ficar a'ui. Ela deu uma mordida no sandu1c e. Atum em sourdoug e c eio com tantos vegetais, ela tin a que esprem6+lo para conseguir sua %oca ao redor dele. Ar2/imo pro%lema. B material 8,&M. &eu corpo aqueceu quando se lem%rou de ontem 5 noite e como Ale/ a tin a controlado, a despido, tomado- E a segurado. &ua voz, suas m#os, apenas sua autoridade a%soluta, a mantivera de qualquer protesto real. &er controlada assim era %astante assustador- E muito legal. >er Ale/ no controle significava que ela n#o precisava ter. 7#o precisava pensar, n#o precisava se preocupar com o que fazer ou se apresentava adequadamenteP Ele teria certeza que ela faria o que quisesse. Algo so%re esse tipo de dom1nio parecia virar sua ca%ea e dei/ar seu corpo apenas sentir 0 pelo menos at agora. Ent#o, coisas de 8,&M poderia entrar no 'e/plorar mais( da categoria.

E 'uanto a Ale12 Assim como o pensamento do outro omem a fazia doente, o pensamento de Ale/ enviou calor por ela, e deu um pequeno tremor em seu estLmago. Afastando o sandu1c e, ela respirou fundo. Kealmente, Ale/ era muito mais assustador do que o material 8,&M. >udo que ele fazia a pu/ava mais perto, ligando+a para ele. Ela n#o estava e/atamente lutando contra ficar mais 1ntima. Alm do se/o, ela gostava dele como pessoa, gostava de seu compromisso com as pequenas empresas que ajudava a comear e com os animais que considerava a seus cuidados. &eus amigos eram diversos, onrados e divertidos, e s2 isso j dizia muito so%re Ale/. Ele tin a um temperamento 0 ela se lem%rou de seu rosto quando &teel quase %ateu nela 0 mas ele o controlou e n#o o contrrio. Muito mand#o- E protetor, e atencioso. Ela apertou a m#o no estLmago. @ra9, o omem a tin a sugado direto para ele. Antes deles se tornarem amantes, ela sa%ia que gostava dele mais do que era s%io. E o gosto s2 tin a se aprofundado quando se deu a ele. Ele pode me machucar muito mal. Ela esfregou a m#o em seu rosto e suspirou. %as o 'ue na vida no faz mal2 Aerder Iim e MarH a avia devastado, mas ainda que sou%esse o que iria acontecer, n#o desistiria de seu tempo com eles. Cuidar dos animais a ensinara. Civer sem as pequenas %olas de pelo era inconce%1vel, at quando sa%ia que suas vidas eram %em mais curtas que a sua. E assim seria com Ale/. Ele n#o queria uma rela#o real. Ele era elegante e rico e fora de sua classe. Ent#o ela j sa%ia o final para esta jornada. Mas sendo com ele, valia a pena. Ela iria pelo camin o at que alcanasse o fim.

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Ale/ anotou rapidamente outra nota. &e a livraria adicionasse alguns 0 B telefone tocou. Ele alcanou atravs da escrivanin a e o pegou. ;@ontaine.< >alvez especializando em 0 ;Com licena.< *ma voz de tenor. ;Eu rece%i este n?mero para contatar MacKensie >aHlor.< Ale/ ol ou no visor !, e pausou. *m c2digo da rea do Meio Beste. Ba9 Gollo" CeterinarH Clinic. 8em, agora- ;Aqui onde est ficando,< ele disse. ;Ela costumava tra%al ar com voc6D< ;8em, n#o. &im.< B omem deu uma risada e/asperada. ;Ela tra%al ou para Iim, o proprietrio anterior da cl1nica, e vin a me ajudar de vez em quando, se eu ficava so%recarregado. Eu posso dei/ar uma mensagem para elaD<

;Claro.< ;Meu nome 8rent :ood"in. Eu ten o um c eque pelos dias que ela tra%al ou no ?ltimo m6s. Eu preciso sa%er se quer que o envie ou espero para entreg+lo.< 8rent esitou. ;Coc6 sa%e se ela est planejando voltar para Ba9 Gollo"D< B quanto %is%il otar poderia ser justificado so% a rela#o ,omUsu%D ,efinitivamente mais. Ale/ se recostou na cadeira, os ol os no teto. B quanto trapacear algumas informaFes de uma veterinria inocenteD ;Eu ten o a impress#o de que ela se sentiu aliviada por poder partir- ,epois da morte de Iim,< Ele disse delicadamente. Aorra, era Iim um amante ou s2 um 0 8rent suspirou. ;&im, ela era muito feliz por sair daqui. Ao%re moa. Ela passou metade do ano enterrada naquela casa cuidando do vel o enquanto ele murc ava para nada. ,e qualquer forma, eu acredito que ela pode precisar deste c eque, ent#o se 0 < ;Ela me parece estran amente curta de din eiro para uma veterinria,< Ale/ interrompeu. ;&er que tin a alguma d1vida de jogo ou algo assimD< Ele sorriu no estalar de afronta do outro lado da lin a. Aessoas de cidades pequenas n#o eram quase suspeitas o suficiente. ;MacKensie interveio para ajudar Iim com suas contas mdicas. E depois, perto do fim, ele n#o podia ser dei/ado sozin o, ent#o Mac contratou algum para ficar com ele, quando precisava sair para o%ter mantimentos ou pegar prescriFes. 72s ter1amos ajudado, mas se voc6 a con ece, sa%e quanto orgul o ela tem. E certamente n#o pegaria um centavo de ningum em Ba9 Gollo".< Por 'ue no$ porra2 Ale/ n#o fez a pergunta. Ele tin a a sensa#o de que 8rent n#o compartil aria essas informaFes. ;8em, %om sa%er,< ele disse simplesmente. ;Estou aliviado por min a opini#o alta so%re ela ser justificada.< ;Malditamente correta. Ela uma mul er %oa, n#o importa 0 < 8rent %ufou um suspiro. ;Eu preciso ir. ,iga a ela para me c amar, por favor.< Ele desligou. Agora que isso foi uma conversa muito interessante. Ale/ colocou os ps em um canto nu da escrivanin a, girando o telefone repetidas vezes em suas m#os. 8rent considerava o pequena gata generoso e leal. 7en uma nova informaFes a1. E seu amigo Iim tin a sido vel o. Ale/ podia sentir a tens#o aliviar em seu intestino. Ela n#o estava lamentando um vel o amante, mas provavelmente um pai su%stituto.

Aorm, 8rent n#o era vel o, e ele a queria de volta. MacKensie n#o queria voltar. B que quer que ten a acontecido para ela no passado aconteceu em Ba9 Gollo". E todo mundo l sa%ia so%re isso. E a tin a julgado. Porra$ pe'uena gata. Como ele podia ajud+la, se n#o sou%esse o que tin a acontecidoD

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Mac cruzou as m#os no colo e se preparou para ser %ril ante, encantadora, e dedicada. 7ovamente. &e este material de entrevistas continuasse por mais tempo, ela tomaria um %om mergul o na Aurora 8ridge terrivelmente alta. ,o outro lado da escrivanin a, &usan Seston sorriu. ;7#o ol e assim. 72s j nos encontramos antes, lem%raD< Bs l%ios de Mac se curvaram. &usan era como alta energia, encantadora, e franca aqui no Gospital Animal de Seston como tin a sido no %aile. ;Eu n#o queria presumir naquela introdu#o,< Mac confessou. ;Ale/ muito gentil, mas 0 < &usan %ufou. ;Ale/ander @ontaine pode ser amvel, mas tam%m um empresrio pragmtico e totalmente implacvel quando se trata de proteger os animais. B fato que ele a apresentou como uma veterinria, quer dizer que verificou a fundo e a ac ou mais que competente. Caso contrrio ele nunca teria mencionado sua ocupa#o.< Mac piscou surpresa. 8em, sim, ela sa%ia que Ale/ tin a pegado suas refer6ncias antes de dei/+la ficar com 8utler, mas o fato de que ele poderia n#o t6+la apresentado, se n#o a considerasse competente, e as pessoas sou%essem que- >alvez n#o o con ecesse %em, afinal. ;Coc6 nunca o viu em a#o, n#o D< &usan %ufou e emendou depressa, ;eu quero dizer, a#o relacionada aos animais. Ele realmente colocou dois ou tr6s veterinrios fora do mercado.< ;Kealmente.< 8em, ,eus sa%ia que ela j tin a visto seu temperamento. ;B sim.< &andH sorriu. ;E, vendo+a com 8utler n#o fez nen um mal. Aquele cac orro n#o cora so%re muitas pessoas. ,epois de con ec6+la, meus compan eiros e eu a vigiamos aquela noite. Animais gostam de voc6.< Ela espal ou documentos acima da escrivanin a. ;72s, claro, verificamos suas credenciais e refer6ncias. @izemos uma vota#o esta man #, e gostar1amos que viesse tra%al ar aqui.< A respira#o de Mac parou.

;&e as coisas funcionarem, ent#o conversaremos so%re comprar e tudo mais.< &usan se levantou e estendeu a m#o. ;Coc6 est interessadaD< #o grite. #o fa5a a dan5a feliz at) chegar a casa. ;Eu pesquisei voc6 tam%m, e voc6 est no topo de min a lista.< Mac levantou e apertou a m#o de &usan firmemente. ;Eu aceito.<

Captulo Dezoito
;* , eu n#o sei- Estou cansada e-< Bs %atimentos card1acos de Mac aumentaram quando Ale/ a%riu a porta do cala%ouo e o odor de couro derivou para fora. As luzes nos candeeiros c amejavam acima da cruz de &t. Andre", os %ancos, a parede de c icotes e floggers. >odo aquele equipamento dava uma impress#o completamente diferente quando voc6 tin a um ,om ao seu lado, do que quando voc6 est apenas e/plorando. Ela estremeceu quando perce%eu que ele poderia e iria usar todos os equipamentos aqui. &uas desculpas s2 causaram um aperto mais forte em seu pulso quando a pu/ou para o quarto. Maldi#o. Ela deveria ter se advertido ontem quando a ol ou e disse, *+oc, perce"e 'ue arrastar seu 9om para fazer se1o no ) o comportamento ha"itual de um su"misso$ mesmo 'uando cele"rando.; >in a sido uma %oa, muito %oa cele%ra#o. Ela estremeceu um pouco s2 lem%rando como o tin a escarranc ado e o montado como um co"girl. &im, ela poderia ter fugido e pulado com ele por ser t#o e/igente. Ele tin a se divertido muito tam%m, afinal de contas. Entretanto, quando ele l e disse que iriam 5 festa do jantar de sua m#e, ela se recusou. >erminantemente recusou. E o cara, aparentemente, ele a faria pagar por isso oje. &er que realmente queria dei/+lo fazer essa coisa de domina#oD Em apenas o pensamento, seu interior comeou a derreter como sorvete no sol. @ra9, ela estava t#o ferrada.

Ele a colocou no centro do quarto e l e deu um ol ar com ol os azuis determinados. Bl os de ,om. ;7#o se mova.< &ua respira#o acelerou. ,o armrio, ele removeu vrias coisas e as colocou em seus %olsos. Ele pegou um conjunto de algemas de pulso, ent#o retornou 5 frente dela. ;>ira.< >odos aqueles omens para quem tin a se despido e nunca sentiu uma coisa, mas com este omem 0 s2 aquele tom de voz, fazia seus mamilos apertarem para pontos doloridos. Ela tirou a camiseta, jogou o suti# em cima disso, e meneou fora do jeans e calcin a. .uando estava nua diante dele, ele acenou em aprova#o, ent#o andou ao seu redor. !nspecionando+a. Ao invs de tentar esconder, ela levantou seu peito e seu quei/o. E desejou que ele a tocasse. ;Coc6 uma mul er %onita, pequena su%,< ele disse quietamente. &uas palavras criando um calor dentro dela e aumentando seu desejo de ser tocada. Ele parou atrs dela, afivelando as algemas de pulso, e os prendendo atrs das costas antes de vir+la para enfrent+lo. B sentimento de impot6ncia a fez ficar mol ada, um efeito que ainda n#o conseguia entender, mas n#o parecia importar. 7#o quando ele ol ava para ela assim, um sorriso l$nguido no rosto magro. ;@ique quieta,< Advertiu antes de curvar e levar um mamilo em sua %oca. .uente e ?mida. Ela sacudiu para trs, conseguindo um rpido %ofet#o no lado da co/a. E a alfinetada enviou pequenas garras em seu clit2ris. Mordendo o l%io, ela plantou os ps e ficou im2vel. Com seus l%ios e/igentes, ele c upou seu mamilo at que atingiu seu pico, longo e tenso. ,o %olso veio uma %raadeira) joias min?sculas e sinos cintilantes em uma corrente a%ai/o dos dentes semel antes a pinas. &ua %oca saltou a%erta. Ele n#o as tin a usado desde o clu%e. Ele firmou a %raadeira so%re o mamilo, deslizando o pequeno anel para cima at que ela tentou retroceder na dor. Ele o dei/ou l por uma %atida do cora#o e ent#o o soltou. A dor mudou para um %elisc#o que pulsava com cada %atimento card1aco. .uando fez no outro, ela perce%eu que a dor a fazia ciente de seus seios- Constantemente. Ele andou de volta, seu ol ar em seu rosto, e sorriu. ;A%ra as pernas,< ele disse suavemente. Ela mordeu o l%io. Ela sa%ia que ele n#o iria realmente, realmente mac uc+la, mas com as m#os algemadas atrs das costas, parecia;Agora.<

&eus ps se separaram. Ele deu um aceno, e ent#o, a tocou l. A sensa#o de sua m#o contra sua %oceta nua ainda a surpreendia. &eus dedos deslizavam muito, muito facilmente atravs de suas do%ras, mostrando que estava muito, muito mol ada. &eus ol os seguravam divers#o. ;Eu pensei que voc6 apreciaria ter %raadeiras novamente.< ;Ale/,< ela sussurrou, n#o tendo qualquer ideia do que queria dizer. &ua e/press#o n#o mudou, mas ela podia sentir sua desaprova#o, e apressadamente disse, ;&en or. Aode 0 < Ele ergueu a m#o, e ela mordeu de volta suas palavras. Ele sacudiu a ca%ea. ;Coc6 n#o tem permiss#o para falar. ,e fato-< ,o %olso, ele tirou uma mordaa de couro. ;Espere.< ;A%ra.< Ele colocou a tira espessa de couro em sua %oca e amarrou atrs da ca%ea. ;&e voc6 precisar parar, voc6 pode ou %errar ou gritar. >r6s vezes seguida sua palavra segura, ou voc6 pode apertar isso.< Ele enfiou um dos %rinquedos si%ilantes de 8utler em suas m#os algemadas. Ela se sentia t#o estran a. 7#o poder falar. M#os presas nas costas. Aernas afastadas. Bs seios do1am. !mpotente e assustada, e e/citada. &ua m#o segurou sua %oc ec a, e ele su%iu contra ela, seu corpo quente e forte. ;Coc6 confia em mim, pequena su%D< Ele perguntou suavemente. &er que elaD im. Ela acenou, e a tens#o que comprimia seus pulmFes se aliviaram quando seus ol os ondularam. ;8oa menina.< &eu ol ar ficou preso nos c icotes e floggers na parede distante. B ,eus, o qu#o longe ele planejava irD Ele virou, seguindo seu ol ar, e %ufou uma risada. ;Coc6 n#o est pronta para qualquer um daqueles, pequena gata.< :raas aos cus. Ele realmente quereria usar algo assim nelaD B medo dentro dela no pensamento se entrosou com uma e/cita#o engraada. Ela encontrou seu ol ar e viu como ele a o%servava com um sorriso l$nguido. ;&im, MacKensie, voc6 ter a c ance de ver como eles se sentem algum dia. Mas este n#o o dia.< Ele segurou seus pulsos e a pu/ou so%re uma plataforma quadrada, com cerca de tr6s ps de altura. ;Kasteje,< ele disse calmamente. &eu cora#o pegou quando fez. B topo estava co%erto com couro marrom, liso e frio so% suas m#os e joel os quando assumiu a posi#o de cac orrin o.

Ele se curvou at ol +la nos ol os. ;MacKensie, eu vou cont6+la agora. Coc6 confia em mim para mant6+la seguraD< &eus ol os estavam firmes quando sua m#o acariciou seu ca%elo. Ela queria dar a ele o que procurava, queria agrad+lo. Ela poderia suportar issoD &er valente para eleD Ela fec ou os ol os. A que dist$ncia ela iria por este omemD ,epois de um segundo, ela suspirou e acenou. ;Essa min a menina,< ele murmurou. ;@ique em suas m#os e joel os.< Enquanto afivelava os pun os logo a%ai/o dos joel os, ele manteve os dedos roando contra sua %oceta, e os pequenos toques a mantin a constantemente estimulada. Ele prendeu os pun os de cordas nos cantos de mesa e pu/ou as pernas separadas. &ua ?nica tentativa de su%ir foi impedida por uma m#o severa no meio de suas costas. B ar frio se moveu passando por suas co/as internas, tocando os l%ios levemente mol ados. ,eus, o que ela estava fazendo com sua %unda e/posta desse jeitoD Mas de alguma forma a sensa#o de ar fresco em sua %oceta mudou seu foco. Ela n#o podia se mover, n#o podia lutar, n#o podia nem reclamar ou dizer+l e o que fazer, e, lentamente, o am%iente foi desaparecendo, at que tudo que conseguia pensar ou sentir, era aquela rea a%erta entre suas pernas. Ele apertou seu %um%um, e ela ofegou quando os dedos se arrastaram por suas pernas internas para onde tin a comeado a pulsar. A palma da m#o pressionou contra sua %oceta, ent#o, tocou o quadril, dei/ando a umidade para trs. &eu jeito de manter sua promessa de s2 prosseguir se tivesse sido despertada. Como se ele tivesse feito qualquer outra coisa estes dias que n#o a despertar. E ser contida a tin a e/citado 0 realmente a e/citou, ela perce%eu, enquanto seus dedos alisavam de cima a %ai/o de suas do%ras, e espal ou a umidade so%re o clit2ris. Em suas m#os e joel os, sua %unda no ar, sua %oceta estava a%erta e e/posta. Muito e/posta. Ela estremeceu quando ele deslizou um dedo nela. Oh 9eus. ;,6+me seu pulso esquerdo,< disse, uma m#o quente espalmada na %oc ec a da %unda. MaisD Ele queria fazer mais restriFesD &uprimindo um gemido, ela colocou seu peso em seu outro %rao e segurou o esquerdo atrs para ele. ;8oa menina.< Ele enganc ou o pun o do pulso na fai/a do joel o daquele lado, dei/ando+a sem jeito de se equili%rar em seus joel os e s2 um %rao. Ap2s se mudar 5 sua frente, ele se ajoel ou onde poderia encontrar seus ol os. ;.ualquer coisa muito apertadaD @ormigamentoD ,orm6nciaD< Ela %alanou a ca%ea, perdendo+se no azul de seu ol ar.

;Certo, ent#o.< Ele agarrou seus om%ros. ;Eu estou colocando+a em uma posi#o onde sua ca%ea descansa s2 acima da e/tremidade da mesa.< Ele %ateu levemente em uma almofada de couro l, que ela n#o tin a notado. ;Coloque sua %oc ec a ou testa aqui. Agora rela/e e me dei/e cuidar do lado de %ai/o.< Ela n#o conseguiu sufocar a c oradeira desta vez, mas dei/ou o cotovelo curvar e o sentiu tomar seu peso. Ele desceu os om%ros a%ai/o e pu/ou seu ca%elo longe do rosto enquanto ela deitava a %oc ec a na almofada de couro. .uando seu corpo inclinou, os pesos das %raadeiras de mamilo mudaram, e o inesperado arraste enviou alfinetadas de dor requintada atravs dela. *m segundo depois, ele afivelou o pulso para o outro joel o. .uando ele enrolou os dedos em torno do %rinquedo estridente, ela tentou se lem%rar de como respirar, porque, fra9, isto era simplesmente assustador. Com os pulsos conectados aos joel os, ela n#o podia levantar se quisesse. 7#o podia mover as pernas. Ela tentou a%ai/ar a %unda e s2 conseguiu mov6+la de lado a lado. B pequeno movimento a fez sentir um pouco menos controlada. Ele riu e %ateu levemente e sua %unda, ent#o afivelou uma fai/a em cada co/a, logo a%ai/o dos quadris. .uando algo c iou, ela torceu a ca%ea ao redor, tentando ver. Ele pu/ou duas correntes para %ai/o a partir de uma viga do teto e prendeu uma em cada fai/a. .uando comeou a verificar a folga, seu %um%um se ergueu mais alto no ar. A maior parte de seu peso permaneceu nos joel os, mas ela n#o podia a%ai/ar sua %unda de nen um jeito. Ele tin a tirado seu ?ltimo pedao de movimento real. ;Alguma coisa est muito apertada, carin oD< Ele perguntou, uma vez mais ajoel ado na frente dela. &ua respira#o parecia estar vindo muito rpida enquanto tentava pensar alm do medo. Muito apertado7ada cortava a circula#o, mas todas as restriFes a segurava firmemente. &2 a ca%ea estava livre para movimentar. Ele acariciou sua %oc ec a. ;Eu amo v6+la em restriFes, amarrada para meu prazer. A%erta para qualquer coisa que eu queira fazer.< &eu rosto enrugou. ;Coc6 est muito mol ada, pequena gata,< ele disse suavemente. Ent#o %eijou seus l%ios, a suavidade desmentindo o calor em seus ol os. .uando recuou, ele correu um dedo so%re o l%io inferior. ;Eem%re+se, sua palavra segura tr6s %uzinas ou apertando o %rinquedo estridente.<

Ela %alanou a ca%ea. Ele n#o estava mentindoP Ela podia sentir a umidade de sua %oceta. >odavia, ela agarrou o %rinquedo um pouco mais e o ouviu rir. ;Eu estou feliz que ten a confiado em mim at aqui,< ele disse. ;Agora iremos dar um passo adiante.< Ele colocou uma espessa e grande venda so%re seus ol os, amarrando+a com firmeza atrs da ca%ea. A ?ltima coisa que viu foi o sorriso l$nguido em seus l%ios. Escurid#o. Ela quase piou naquele momento, mas ele n#o se moveu. &ua m#o ficou no lao atrs da ca%ea, os dedos atados firmemente em seu ca%elo. A outra m#o esfregou suas costas nuas com longos cursos. ;Eu estou aqui, pequena gata. Eu quero que voc6 confie em mim. Kela/e os laos e as trevas. >udo que voc6 pode agora ouvir e sentir. E desde que seu corpo meu para jogar, eu decidirei o que ouve e o que sente.< &ua voz se aprofundou, tomando a autoridade de ,om. ,entro dela, algo se soltou. Ela n#o podia fazer nada. >alvez ela sou%esse que n#o deveria fazer isso, que talvez n#o fosse certo, n#o fosse s%io, mas n#o avia a%solutamente nada que pudesse fazer. Ele segurava todas as rdeas. ;Este o modo,< ele disse suavemente e apertou seu om%ro. Ela o ouviu su%ir, e o calor sutil de seu corpo e respira#o desapareceram, n#o dei/ando nada para trs. 7en um som. 7en um toque. E se ele tivesse idoD &eu corpo ficou tenso, e ao mesmo tempo, seu ritmo card1aco diminuiu. 7#o podia fazer nada. 7en um controle. As correias e algemas a seguravam no lugar, limitando+a, e ainda a dei/ou em um rela/amento que nunca tin a sentido antes. .uase como quando ele a a%raou com tanta fora que n#o conseguia se mover. B tempo passou. *m minutoD MaisD Ent#o um toque em sua %oc ec a. &ua respira#o quente tocou sua orel a 5 medida que ele disse, ;Coc6 est indo %em, querida. Muito %em.< Ele n#o a tin a dei/ado. &ua m#o acariciou sua %oc ec aP *m dedo roou os l%ios, fazendo+ os formigar. @azendo+os ansiar sua %oca. il,ncio. *ma m#o %ateu levemente em sua %unda, e ela ganiu em c oque. Ent#o suas un as patinaram atravs de seus quadris, suas ndegas. Ele massageava suas %oc ec as, se arrastando a%ai/o na carne interna tenra de suas co/as, c egando perto- >#o perto . Oh por favor. Oh sim. &eus dedos foram mais fundos, deslizando por suas do%ras, pastando seu clit2ris em padrFes irregulares at que ela podia sentir isso inc ando.

Ela tentou mover os quadris, se esfregar contra o dedo, e em%ora as correntes a segurassem no lugar, ele deve ter sentido sua tentativa. Ele riu e deu um tapa em sua %unda novamente. B aguil #o da picada queimou direto em seu clit2ris. ;Este meu corpo para usar,< ele disse e empurrou um dedo nela de forma t#o dura e rpida, que ela sentiu como se deveria ficar na ponta dos ps. Mas a ?nica coisa que se moveu foi o aperto de sua vagina em c oque. ;&ua %unda est no ar para o meu prazer. Coc6 gozar quando eu quiser e n#o antes.< Calor queimou por ela quando o dedo se moveu dentro dela. Mas ela precisava de mais do que isso. Ele tirou seu dedo deu um tapa na outra %oc ec a. Ela gemeu, e ent#o, n#o ouviu nada. 7#o sentiu nada. 7ovamente. &ua %unda queimando das palmadas, mas ainda assim, ela podia sentir o qu#o mol ada ela tin a crescido. &il6ncio. Ent#o um pu/#o nas %raadeiras de mamilo devolveu sua aten#o para eles, a sensa#o de dor, o pulsar, em seguida criou um escaldante camin o de seus seios at sua %oceta. ;Esses seios t#o %onitos. &eus mamilos s#o vermel os claro e rec onc udos, pequena su%.< Ele apertou suavemente seus seios, e seu polegar roou as %raadeiras de vez em quando, enviando pun aladas de prazer %rutal em seus nervos. .uando seus seios inc aram, as %raadeiras pareceram mais apertadas, e a dor fez zum%ir picadas a%ai/o. Crescendo ainda mais necessitado. Ent#o ele se foi novamente. il,ncio. *m sussurro. il,ncio. &eus seios pulsavam e com%inava com o pulsar em seu clit2ris. >er sua %unda no ar parecia fazer tudo pior, como se esperasse l para ser preenc ido. .ueria ser preenc ido. B toque em sua %oceta veio do nada, sacudindo+a tanto que at %alanou as correntes. *ma risada profunda enquanto ele deslizava um dedo dentro dela, ent#o retirou. Ent#o ela sentiu algo empurrando em sua entradaP *m segundo depois, deslizou suavemente para dentro. 8ola de @A>, ent#o mais fina. @ria e dura como metal. E pesada 0 quando ele soltou, ela podia sentir o peso apoiando+se na entrada da vagina. Com seus om%ros contra a plataforma, e sua %unda virada para cima, apenas o peso do dildo se manteve nela. *ma m#o pu/ou uma ndega longe da outra. Algo frio e mol ado c uviscou em seu $nus. Ela gritou em c oque e tentou empurrar longe, mas n#o podia mover nada, nem mesmo quando algo se empurrou contra seu %uraco apertado. 7#ooo.

;&eu corpo meu, MacKensie,< ele repetiu. E apertou seu %um%um. ;!sso um plug muito pequeno. Agora se incline contra ele.< E n#o esperou por seu aceno ou acordo, mas empurrou a coisa dentro dela. &eus nervos tremeram ao redor dele em c oque, a sensa#o de a%und$ncia muito pior com o dildo dentro dela tam%m. Ela gemeu. E ele a dei/ou l, completamente preenc ida, com tremores a atravessando. .uando o c oque morreu, cada tremor enviava correntes de e/cita#o pulsando por seu sistema at que ela doeu com a necessidade de gozar. *ma m#o quente pressionou sua %unda. *ma voz profunda. ;:oze para mim, MacKensie.< Ela ouviu um alto zum%ido e ent#o algo pressionou contra seu clit2ris, as vi%raFes t#o ferozes que seu corpo e/plodiu com sensa#o ardente, os espasmos %atendo a dureza dentro dela e empurrando+ a para alm. Ela tentou arquear, tentou se mover, e nada deu. B zum%ido parou quando ela arquejou no rescaldo do orgasmo %rutal. ;8oa menina,< ele disse, acariciando+a, e ent#o se afastou. B ,eus, o que ele estava fazendo com elaD Ela escutou por ele, perce%eu que ela estava escutando, querendo sua voz grave, seu toque. &eus m?sculos se sentindo moles, mas tudo a segurava no lugar. E de alguma forma, s2 aquele cl1ma/ curto n#o era suficiente. &eu corpo queria mais. *m toque em seus seios a fez saltar. 7ada mais aconteceu. ,e repente ele pu/ou o plug anal parcialmente, ent#o empurrou dentro de novo. E de novo. &uas m#os cerraram quando os nervos foram despertados e comearam a queimar com e/cita#o. Ele trocou para o dildo. ,eslizando dentro e fora lentamente, sondando at que encontrou um lugar incrivelmente sens1vel. Ela ofegou quando calor queimou atravs dela. Ele riu. ;!sso soou quase certo.< Ele continuou acariciando o dildo atravs daquela %ola de nervos. Kepetidas vezes. &ua vagina apertava para %ai/o enquanto sua necessidade espiralava para cima como um g6iser. ;:oze para mim,< ele comandou. *m zum%ido. B vi%rador pressionou contra seu clit2ris, e cada m?sculo em seu corpo ficou tenso. .uando as vi%raFes %ateram atravs dela e se fundiram com o tormento primoroso do dildo, seu corpo se juntou, suprimindo tudo. Mais e mais apertado. >udo dentro dela incendiando fora de controle e ela se que%rou em prazer. Ela podia ouvir seus gritos, amortizados pela mordaa. ;Muito %om.< Ele esfregou sua %unda, deu um tapin a. &il6ncio.

Ela se sentia como gelatina quente em um copo, sa%endo que se ele a soltasse, derreteria por toda plataforma. *m pequeno tremor a atravessou, fazendo+a apertar em torno do dildo e plug anal. B espasmo ricoc eteou de um lado para outro entre eles. &ua frequ6ncia card1aca diminuiu. &ua testa estava mol ada com suor. M#os tocaram seus quadris. Ela gemeu em protesto e conseguiu um %ofet#o em sua %unda que picou toda dist$ncia at sua vagina. A dura e apertada rea#o fazendo+a gemer novamente. ;Este meu corpo para %rincar, pequena gata.< &2 sua voz j enviou um tremor atravs dela. @ra9, ele poderia ler um jornal para ela e ela ficaria quente. Ele moveu o dildo novamente, dentro e fora, apertando contra aquele mesmo ponto sens1vel, e de repente o plug anal se moveu tam%m. 7ervos diferentes despertaram para vida quando as duas coisas dentro dela esfregaram em diferentes padrFes conflitantes. Ela apertou por dentro, sua vagina cerrando em torno do dildo. &eus m?sculos anais tremeram, os nervos confusos com as sensaFes descon ecidas. Ela comeou a arquejar quando sua e/cita#o cresceu, cada vez mais, mais duro. Ent#o o dildo parou, e s2 a coisa anal se moveu dentro dela, mantendo sua estimula#o alta, direto so%re o pinculo. ;:oze para mim, MacKensie.< B comando novamente. *m zum%ido. Ci%raFes contra seu clit2ris, eroticamente doloroso contra sua carne ingurgitada, e a coisa em seu $nus adicionava sensaFes diferentes quando o vi%rador a varreu em um orgasmo, e os espasmos violentos varreram de seu $nus at seu clit2ris, de um lado para o outro, agitando+a muito violentamente, seguramente as correntes que%rariam. ;8oa menina.< Ela c oramingou. &eu corpo n#o se sentia como dela pr2pria mais, mas dele. 7o entanto ele n#o a mac ucava, s2 forava prazer atrs de prazer nela. Controlando tudo. Como isso podia parecer t#o e/citanteD Ent#o li%ertadorD Ele camin ou silenciosamente em torno do %anco, tocando suas m#os, seus ps, correndo um dedo so% as correias. Cerificando sua circula#o, ela perce%eu. *ma m#o quente acariciou seu pescoo, apertou seu om%ro. E%ios roaram seu rosto, um dedo so% a mordaa a moveu ligeiramente para um novo lugar. ;Coc6 est indo %em, um pouco,< ele murmurou. A plataforma c iou um pouco quando ele se sentou ao lado dela.

Ela podia sentir o calor de seu quadril contra seu om%ro. .uando ele acariciou suas costas em longos e lentos arrastes, a tens#o drenou para fora. Eles fariam juntos agoraD Mas as coisas ainda estavam nela. B que ele estava planejandoD

Captulo Dezenove
Aele lisa, macia e com um %ril o de suor. Ele tin a tra%al ado duro nela, e ela ainda tin a mais um para ir. Ale/ arrastou suavemente as %raadeiras de mamilo, assistindo como a dor er2tica fez suas co/as tremerem em resposta. Ele se levantou da plataforma. Bs m?sculos apertados nas costas quando sua antecipa#o cresceu. .uando ele foi por trs dela, o odor de sua estimula#o atraiu suas %olas, e ele sorriu na umidade cintilando em suas co/as internas. Ele deslizou o dildo de ao ino/idvel dentro e fora dela 0 s2 para mant6+la acordada 0 antes de remov6+lo completamente. *m agradvel lamento alto escapou de sua pequena su%. Ele correu as m#os por sua %unda curvil1nea, levantando para o n1vel certo, e ent#o desa%otoou suas calas. &eu pau saltou livre. ,epois de ouvir seus gritos amortizados a cada vez que gozava, ele tin a ficado t#o duro, provavelmente poderia martelar pregos. &egurando seu pau com o pun o, ele rodou a ca%ea contra as do%ras lisas de MacKensie. E empurrou dentro dela, e sua quente e ?mida %oceta se sentiu t#o incr1vel, que quase gozou em seguida. B dildo fino que tin a usado n#o a dei/ou preparada para sua espessura, e os m?sculos do om%ro ficaram r1gidos enquanto dirigia mais fundo dentro dela. Ele podia sentir o plug em sua %unda e como aumentou sua tens#o. Ela tremia so% ele. Ca%ea para %ai/o, %unda para cima, amarrada no lugar 0 muito poucas posiFes dei/avam um su% t#o vulnervel. Ele encrespou sua voz. ;Coc6 est apertada, e quente, e ?mida, pequena gata, e eu ten o esperado muito tempo para tom+la assim. Eu vou tom+la duro

agora- E n#o e/iste nada que voc6 possa fazer.< B aperto em sua vagina ao redor dele disse+l e que suas palavras aumentaram sua e/cita#o ao invs de seu medo. E/celente. Ele apertou as %oc ec as de sua %unda, dei/ando+a sentir sua fora e seu desamparo. &eus m?sculos tremiam so% suas m#os, e quando deslizou os dedos so%re o clit2ris, ela gemeu. 7ecessitada e mol ada. E agora, como um ,om, ele a levaria para seu pr2prio prazer. Ele comeou lento, dei/ando sua %oceta esticar para ajust+lo, e ent#o, ele a levou t#o duro quanto disse, tirando o prazer para am%os. Algo so%re esta posi#o trou/e a %esta, e ele rosnou quando suas %olas contra1ram e a necessidade de gozar aumentou. Ele pegou o Gitac i ] e sacudiu. B alto zum%ido quase suprimiu seu gemido, que soou igualmente de emo#o e desespero. B vi%rador era t#o forte, ele podia senti+lo dentro de sua %oceta quando pressionou, suavemente desta vez, para seu clit2ris. &egurando seu quadril com uma m#o, se dirigiu ainda mais profundo, suas %olas estapeando contra sua %oceta. Ele empurrou, ent#o apertou o vi%rador contra ela %revemente, pun alada, apertou 0 novamente, e ela gozou de forma t#o poderosa, que os espasmos quase o empurraram para fora dela. Com uma risada, ele jogou a varin a de lado. &ua %oceta se apertou ao redor de seu pau quando assegurou seus quadris e mergul ou dentro dela, dei/ando+se ir. &uas %olas apertaram, apertando t#o dolorosamente como se algum as tivesse agarrado, e ent#o seu p6nis estourou em pu/Fes fortes que enviaram prazer c amuscando por cada nervo de seu corpo. Ele ficou dentro dela enquanto sua frequ6ncia card1aca diminu1a, aproveitando as contraFes intermitentes que ondulavam atravs de sua vagina. Eventualmente, ele tomou uma respira#o lenta e se endireitou. Ele forou os dedos a se a%rirem e estremeceuP Ela teria contusFes nos quadris aman #. Kemover o plug anal causou um gemido. Ketirar seu pau fez sua lam?ria. *m por um, ele removeu as correias e correntes, e ent#o, a venda e a mordaa. Ela piscou nele, seus grandes ol os castan os atordoados. ;Min a pequena su%,< ele murmurou enquanto a pegava. 7a cadeira de canto, ele acomodou+ se, pu/ando o co%ertor da mesa final so%re ela. Bs dois c eiravam a suor, se/o, e satisfa#o. &eus

m?sculos estavam flcidos, em%ora um pequeno estremecimento passasse por ela de vez em quando. Mas ela se aconc egou em seu a%rao de uma forma que l e disse que sua esperana tin a sido justificada. &ua confiana nele tin a crescido. &er que cresceu o suficienteD ;Coc6 gostou de ser contidaD< Mac esfregou o rosto contra o peito de Ale/. &eus m?sculos, seu corpo inteiro, sentindo+se murc o como alface passada. &e a casa comeasse a pegar fogo, ela provavelmente queimaria antes que conseguisse sair da cadeira. ;MacKensie, responda+me.< Contida. Certo. &eus pulsos e pernas n#o tin am esquecido a sensa#o das correias, das ligaFes segurando+a no lugar e de como ele a tin a tocado sempre e onde queria. Ela o dei/ou fazer isso com ela. ;Eu- @oi diferente.< ;!sto n#o uma resposta.< &ua m#o agarrou seu ca%elo, inclinando sua ca%ea para trs, assim ela tin a que encontrar seu ol ar intenso. ;>ente novamente,< ele sugeriu. Brdenou. Ela mol ou os l%ios, a %oca seca. Ele desviou o ol ar, movendo o %rao ao redor para alcanar a mesa, e agarrou uma garrafa de gua. Ela apalpou seus %raos livres do co%ertor para remover o topo e ent#o %e%eu metade da garrafa. ;Eu nem tin a perce%ido que estava t#o sedenta. 72s nunca t1n amos ficado- * - 8rincando ao redor tanto tempo.< ;>odo aquele arquejo.< &eu rosto enrugou quando sorriu, seus ol os ainda um pouco pesados de satisfa#o, e ela sentiu satisfa#o em resposta, todos os orgasmos que ela tin a tido, o%viamente, o agradaria. .uando ele n#o falou mais e ficou esperando, ela perce%eu que ainda esperava uma resposta para sua pergunta. Maldito omem. ;Eu- Eu me sinto engraada so%re isso,< ela finalmente disse. Gonestidade c upada. Ela virou o rosto em seu peito e adicionou, ;Me faz quente.< ;E isso te incomodaD< Ela %alanou a ca%ea. Ele acariciou seus ca%elos. Como ele podia coloc+la de %unda para cima, %ater nela, e ent#o, ser t#o reconfortante logo em seguidaD ;Aorque voc6 uma mul er independente que n#o deve apreciar dar o controle a um omem. 7unca.< ;O isso mesmo.<

;7ossa sociedade diz que ser dominada uma coisa ruim, ainda que voc6 aprecie isso. Mas n#o uma necessidade somente do se/o feminino, querida. E/istem muitos omens que apreciam dar o controle e/atamente da mesma forma.< Cerdade. Ela tin a visto omens nas posiFes su%missas nos clu%es de 8,&M, com omens e mul eres como ,oms. Ela espiou em Ale/. ;Coc6D< Ele riu e passou um dedo por sua %oc ec a. ;B que voc6 ac aD< Ela considerou o poder que ele praticamente irradiava, a autoridade em seus ol os e voz, e o modo como assumia sem sequer pensar. ;7unca. Coc6 nunca a%riria m#o do controle.< ;Muito %om.< &eu polegar roou seus l%ios e esfregou um lugar que a mordaa tin a dei/ado dolorido. ;Em%ora eu possa jogar %em com outras pessoas a maior parte do tempo, eu sou muito mais um dominante se/ual.< &eus l%ios se curvaram. ;E voc6 uma su%missa se/ual, pequena gata. Coc6 perce%e issoD< &u%missa se/ual. Ele colocou um limite nisso. B limite certo. Ela n#o fez e n#o queria ceder para ele ou qualquer outro durante o dia. ,efinitivamente n#o no tra%al o. Mas algumas vezes.uando sua voz se aprofundou e ele disse, Tira$ tudo em seu corpo queria fazer e/atamente aquilo 0 e qualquer outra coisa que ele ordenasse. Ela queria que ele a tomasse duro, que a amarrasse, que a provocasse, e a fizesse implorar. 7#o tendo que pensar que a tin a dei/ado s2 com o sentir de suas m#os nela, sua voz, e as sensaFes que l e dava. Hma su"missa se1ual. ;&im. Eu vejo isso.< B recon ecimento deu+l e o mesmo sentimento paranoico como se ela tivesse dei/ado o carro destrancado em Aioneer &quare. Como se estivesse indefesa, e agora ele pudesse tomar o que ele quisesse. &eus %raos apertaram ao redor dela. ;Ele funciona de duas maneiras. A su%missa desiste de seu poder, sim, e algumas pessoas consideram que uma su%missa um presente.< ;Coc6 n#oD< ;7#o particularmente. 7#o mais do que qualquer comrcio.< Ele %eijou o topo de sua ca%ea. ;Coc6 tem uma necessidade de se su%meter, entregar o controle, dar a si mesma e o corpo, e ser controlada cumpre algo dentro de voc6.< Ele pausou. ;Eu preciso dominar, mas parte da domina#o a necessidade de apreciar e proteger. >odo mundo tem esses desejos, at certo pontoP estamos mais para a e/tremidade da escala.<

!sso parecia certo. B que ela fez e ele fez. >in a sido certo pensar que de repente ela tin a virado uma molenga. ;B9.< Ela podia sentir seus m?sculos que se amarraram facilmente com sua primeira pergunta. E/istia mais toma l d c nisso do que ela recon eceu. E mais igualdade em seu pr2prio modo. 8,&M. >udo %em. Ela era su%missa 0 e talvez at mesmo sem Ale/. Mas o pensamento de estar sem Ale/ enviou um frio atravs dela. Ela precisava enfrentar isso tam%m, desde que estava lidando com questFes dif1ceis. .uanto tempo este pequeno interl?dio iria durarD Ela lam%eu os l%ios e forou as palavras. ;Eu ten o um tra%al o agora.< ;&im.< ;CHnt ia est na Europa.< ;&im.< E n#o que ele aca%ava de estar sendo um mundo de ajuda nesta conversaD ;Ent#o foram essas as razFes para eu estar aqui 0 viver aqui 0 n#o foiD< ;A .< ,edos firmes afastaram seu ca%elo do rosto, ergueram seu quei/o. ;Coc6 quer partirD< 8astava ol ar para as ma#s do rosto dura, as lin as de sol ao lado de seus ol os, seus l%ios, que n#o tin a nen um sorriso, para fazer tremer seu cora#o, fazendo+a querer gessar contra ele. Ao invs disso, deu+l e um ol ar desagradvel. ;Min a pergunta veio primeiro.< Ele riu, e ent#o seu ol ar ficou srio. ;@ique, pequena veterinria.< As palavras fizeram seu cora#o virar. Ele terminou. ;Camos ver aonde isto vai.< 7#o iria muito longeP Ela sa%ia disso. Ele era ricoP Ela po%re. Ele da alta sociedade) Ela e/+ prostituta. Ele estvel) Ela neur2tica. Mas, no momento, n#o e/istia nen um lugar no mundo inteiro onde ela preferisse estar mais que aqui em seus %raos.

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7o final da tarde seguinte, Mac estava afiada na porta, manipulando seus pacotes, s2 para dei/ar cair tudo, e/ceto a ?nica coisa que poderia ter so%revivido a um derramamento. ;@ra9, fra9, fra9.< *m latido veio por detrs da casa, e ent#o, arran ados soaram quando 8utler correu em dire#o ao vest1%ulo para saud+la. Aara coroar o naufrgio do seu dia, ela ouviu passos. Ale/ estava em casa.

E isto n#o era sua casa. O 'ue eu estava pensando2 &eu estLmago afundou. Ele provavelmente a tiraria de sua casa. A preocupa#o arran ando seu estLmago, duplicou as garras min?sculas cavando em seu ante%rao. B gatin o tin a visto 8utler. ;@cil, fil ote,< ela murmurou. ;Eu n#o ac o que ele come gatos.< Mas ela n#o sa%ia, agora o que ela fariaD ;8utler,< ela disse firmemente. ;Comporte+se.< Ela virou+se para que o gato ficasse fora da vis#o do cac orro e vice+versa. Ale/ deu a volta 5 esquina com a graa e poder fcil, e seu cora#o deu aquele mergul o engraado como sempre fazia toda vez que o via. >alvez ela tivesse um pro%lema card1aco. ;Como foi seu diaD< Ele perguntouP Ent#o seus ol os se estreitaram, e ele se moveu para frente. ;B que est errado, pequena veterinriaD< Apanhada. Capturada morta e em flagrante. .uando ela era uma criana, ela salvou um fil ote de cac orro quase morto de fome e trou/e para o lar adotivo. Arlene o jogou fora. *Esta ) minha casa$ no sua.; Aquela noite, Mac tin a escapado sorrateiramente e encontrou o fil ote de cac orro ainda no jardim. >#o pequeno. &2 ossos e grandes ol os. Ela o tin a levado atravs da cidade para o resgate de animais e c orou toda dist$ncia de volta. Coc6 pensaria que ela teria aprendido. Claro, Ale/ gostava de animais. >alvez- &eu estLmago apertou, e ela ol ou a%ai/o. .ualquer coisa para evitar seus ol os. Esta era a casa de Ale/. 7#o sua. &e ele gostasse de gatos, ele teria um. Ele %ufou uma risada, e ela ol ou para cima a tempo de conseguir um %eijo firme em seus l%ios. ;Eu n#o estou certo em qual de voc6s est agitando mais duro,< ele murmurou, desacoplando as garras do gatin o com uma compet6ncia fcil. ;8utler, deite+se,< ele ordenou, distra1do quando a a%ordagem do cac orro ativou um min?sculo silvar. ;Eu sinto muito,< Mac sussurrou, ol ando para a mo%1lia antiga. ;O apenas por esta noite, e ent#o eu tentarei encontrar+l e uma casa. Ele estava no meio da Mercer &treet, e eu n#o podia dei/+lo. &e voc6 n#o o quiser na casa, ent#o-< >alvez ela pudesse mov6+lo furtivamente em um motel. Ele l e deu um ol ar perple/o. ;MacKensie, se voc6 pudesse ter dei/ado um gatin o no meio da estrada, ent#o voc6 n#o seria a mul er que eu pensei que voc6 fosse.< Ele seguiu seu ol ar para a mesa antiga. ;Mas se voc6 vai trazer %estas para casa 0 e sendo uma veterinria, voc6 provavelmente n#o poder resistir 0 ent#o seria mel or movermos algumas destas coisas para o s2t#o.<

B afundamento em seu peito continuou por todo seu corpo, at que sentiu como se estivesse em areia movedia. ;Coc6 quer dizer que< 0 ela tragou e ol ou fi/amente para o gatin o %ranco ronronando em seu peito 0 ;ele pode ficarD Goje 5 noite, pelo menosD< ;Claro.< &eus ol os seguravam tanto divers#o quanto calor. ;Aorm, se voc6 trou/er para casa, tantos, que a casa fique c eirando como um canil< 0 ele se apro/imou 0 ;eu terei uma e/celente raz#o para espancar sua %onita %unda at que fique cor+de+rosa %ril ante.< A onda de calor que queimou por ela a dei/ou surpresa. &eus l%ios se curvaram, e ele correu um dedo por sua %oc ec a. ;>alvez eu n#o espere por uma desculpa,< Ele murmurou. E ent#o, como se tivesse um interruptor interno para desligar seu desejo, ele recuou e l e entregou o gatin o. ;Eu supon o que n#o comida de gatin o em seu carroD< Ela assentiu mudamente e estourou uma respira#o e/asperada quando ele e 8utler sa1ram pela porta. Como ) 'ue ele tem um interruptor e eu no2

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Mais tarde, naquela noite, Ale/ se apoiou na arma#o da porta e sorriu. &ua pequena su%, estava sentada de pernas cruzadas no tapete perto do fogo, introduzindo o gatin o %ranco+neve para os prazeres da srie perseguidos. >r6s ps longe, 8utler estava tremendo com vontade de ajudar. B cac orro e o gato tin am c egado a um entendimento cauteloso depois de algumas altercaFes. &e 8utler c eirava muito entusiasticamente, ele seria arran ado. &e o gatin o se lanava so%re o ra%o de 8utler, agora sa%ia que um cac orro inteiro tentaria jogar. Ale/ n#o tin a rido tanto em muito tempo. Aelo jeito que ela segurava suas costelas, MacKensie n#o tin a tam%m. Ela tin a uma risada adorvel quando ela realmente dei/ava ir, desini%ida e jovial, e o agradou imensamente durante as ?ltimas semanas, sua risada vin a mais facilmente e at desceu ao adorvel de dar uma risadin a algumas vezes. Com uma jogada inteligente, o gatin o capturou a corda. Com o ra%o fino erguido alto com orgul o, ele arrastou seu pr6mio para trs de uma cadeira. ;Iantar est pronto,< Ale/ anunciou. Mac virou. ;Coc6 cozin ouD<

;Esta uma atitude muito paroquial,< ele a informou. ;7esta poca iluminada, omens podem fazer e cozin ar.< ;* + u .< Ela levantou. ;Coc6 pode ser iluminado 0 e eu n#o estou muito certa so%re isso 0 mas cozin arD< ;&e voc6 quer ser t#o literal so%re tudo isso, Margaret cozin ou. Eu aqueci.< &ua insu%ordinada pequena su%, riu dele, ent#o ele a pu/ou para mais perto e tomou sua %oca. Ela suavizou so% o seu, e um tremor deslizou por seu corpo. Ele n#o esqueceu o ol ar em seus ol os quando mencionou espanc+la. >alvez ele tivesse cama para os animais em algum lugar e ent#o cama para MacKensie. Ele deu um %eijo em sua testa e a dei/ou ir. Enquanto se dirigiam para cozin a, o gatin o se lanou adiante, saindo do esconderijo para atacar os cadaros antes de pular longe novamente. Ale/ colocou o %rao na cintura de MacKensie, pu/ando+a para mais perto. ;@ique, pequena veterinria,< ele disse na quarta+feira sem sequer pensar. Mas agora que ele teve tempo para pensar, ele sentia o mesmo. As mul eres tin am ido e vindo em sua vida 0 muitas mul eres 0 mas aparentemente ele esteve esperando por esta cautelosa pequena su%. .uando comeou a servir a comida, algo picou sua panturril a. Ele ol ou at ver o gatin o su%indo sua cala para c egar 5 comida. MacKensie deu uma risada e desem%araou o pequeno sujeito. &egurando at mesmo ele com seu ol ar, ela franziu a testa para os ol os de inocente azul. ;Coc6 j comeu. ,uas vezes.< &eu ol ar trocou para Ale/, riso %ril ante em seus ol os. ;Ele o%cecado por comida.< Ale/ levantou um pequeno pedao de caranguejo para o gatin o. A comida desapareceu. B gatin o lam%eu at limpar o dedo de Ale/, ent#o, insatisfeito, afundou os dentes min?sculos em seu polegar. Ale/ arrancou sua m#o longe, ignorando o riso silencioso que veio de sua pequena su%. Ele ol ou em seu dedo. 7en um sangue. ;@elino ingrato. Coc6 poder conseguir sua pr2pria comida da pr2/ima vez.< Ele esfregou as orel as verticais com um dedo e suspirou quando garras se trancaram em sua manga e um nariz rosa verificou sua m#o por mais comida. ;,efinitivamente o%cecada por comida.< Ale/ ol ou para MacKensie. ;,esde que n2s j temos um 8utler ^, eu supon o que este aqui pode ser nosso C ef e rondar na cozin a o dia todo.<
4

>ordomo

Ela sorriu para ele. ;*m c ef de cozin a. .ualquer coisa evitar cozin ar, ein, &en orD< ;Coc6 sofrer pela impertin6ncia, su%,< ele rosnou para ela. 7en um medo apareceu em seus ol os, s2 um flas de calor. ;B querido.< Enquanto sorria, satisfa#o lavou por ele. &ua confiana nele continuava a crescer. Ela n#o tin a saltado quando a tocou inesperadamenteP &eu riso vin a mais facilmente. 7o entanto ele ainda tin a visto a cautela em seus ol os, quando trou/e o gatin o para casa. Ela n#o o temia mais fisicamente, mas e emocionalmenteD Ele perguntou a ela so%re seu passado duas vezes na semana passada. A ?ltima vez, ele podia ver a tens#o crescente em seu corpo, pelo modo como passou as m#os de alto a %ai/o nas co/as, mostrava que queria compartil ar com ele. Mas sua incerteza venceu novamente. Ele l e daria um pouco mais de tempo, e ent#o, se necessrio, ele a arrastaria de volta ao cala%ouo para outra sess#o de confiana.

Captulo inte
.uando a porta para a mans#o se a%riu, Mac esfregou as m#os frias e ?midas em sua capa e fez uma carranca. Ela j tin a ouvido falar de %or%oletas no estLmago, mas o dela parecia mais com pssaros gigantes. Com garras. Ela apertou a m#o em seu a%dLmen. Eu sou uma amig0vel$ competente$ e "onita mulher. Eu posso fazer isso. Ela podia agir como uma dama e n#o se constranger ou envergon ar Ale/ fazendo algo desajeitado. I moleza. .uando ol ou atrs em seu carro 0 novamente 0 Ale/ deslizou um %rao em volta de sua cintura, prevenindo qualquer fuga. Ela ol ou em seus ol os divertidos e conseguiu colocar um sorriso no rosto. ;8oa noite. Aor favor, entrem.< B mordomo 0 um real 0 tomou seus casacos. Ele ol ou o traje de Mac e n#o c eirou 0 quase 0 em desaprova#o. Mac levantou o quei/o. Ale/ quis l e comprar um vestido, mas ela recusou. Ela tin a um vestido adequado, afinal. *m preto %sico que tin a vestido em todos os lugares, desde sua irmandade na rep?%lica de mul eres, >iffanH tin a jogado isso atravs do quarto para Mac, declarando que nunca mais usaria uma cor triste novamente. 7o centro do foHer, Cictoria virou+se do ?ltimo convidado. .uando ela viu Mac, seu sorriso desapareceu. E provavelmente n#o por causa do vestido. Aor que Ale/ tin a que ter uma m#eD *ma m#e rica, digna. ;Eu estou satisfeita que voc6s puderam vir,< Cictoria disse, dando a seu fil o um %eijo na %oc ec a. ;Ale/, voc6 sa%e o camin o.< Mac parou logo dentro da sala e ol ou. *m lustre enorme lanava uma luz %ril ante acima das pessoas vestidas de ternos e vestidos de coquetel. B murm?rio de conversa inundava a m?sica suave. Aerfume e lo#o p2s+%ar%a perfumava o ar.

;Coc6 est adorvel, pequena veterinria.< Ale/ %eijou suas pontas do dedo, ent#o %eliscou forte o suficiente para faz6+la ranger. ;E quando isso estiver terminado, eu pretendo tir+la desse %onito pano, curv+la so%re um %anco, e tom+la duro.< Antes que se recuperasse da onda de calor em suas palavras totalmente inesperadas, ele estava apresentando+a a um casal de idosos. ;Io n, @el1cia, esta MacKensie >aHlor. Ela uma veterinria e esta tra%al ando com &usan Seston. MacKensie, esses s#o Io n e @el1cia Eordan. Eles t6m tr6s gatos do a%rigo 0 ou s#o quatro agoraD< Mais que facilmente a conversa decolou, quando @el1cia falou so%re seu mais novo adotado. Mac deu um ol ar de admira#o a Ale/ antes de participar da conversa. ,epois de encontrar mais pessoas, Mac virou+se para Ale/. ;A maior parte das pessoas aqui s#o da alta sociedade e pol1ticos, com e/ce#o da enorme quantidade de veterinrios que infestam o lugar. Essa com%ina#o n#o um pouco estran aD< Ele sorriu. ;Min a m#e usa suas festas para recrutamento. Ela 0 < Ele parou %ruscamente, sua aten#o na porta. Arazer lavou por Mac quando Aeter e Gope entraram na sala. Olha$ eu realmente conhe5o algu)m em eattle. Enquanto os omens apertavam as m#os, Gope deu um a%rao em Mac, dizendo, ;eu esperava que voc6 viesse.< B pequeno grupo vagou at a mesa de %e%idas, presidido por um omem com um casaco preto. Mac sorriu para o %arman antes de confidenciar a Gope, ;Esta a primeira vez que eu encontro um mordomo real, mas eu gosto mais do nosso 8utler. Est longe de ser t#o afetado.< ;>en o mesmo notado isso.< Mac virou+se e congelou. A m#e de Ale/. Oh fra4. 7oca fechada$ no entra mosca. Ale/ n#o pareceu notar o frio quando riu e disse, ;7osso pessoal est crescendo, M#e. 72s agora temos um C ef que passa a maior parte de seu tempo na cozin a.< Ale/ pegou o pulso de Mac e virou seu %rao para e/i%ir as marcas de arran #o. ;7osso pessoalD< As so%rancel as de Cictoria su%iram e ent#o se juntaram quando seu ol ar se virou para Mac. ;Coc6 gosta de gatosD< A voz de Ale/ ficou fria 5 medida que ele dizia, ;B suficiente para arriscar a vida e um mem%ro salvando uma %ola esqueltica de penugem no centro da Mercer &treet.<

Mac estremeceu. Ela pensou que a ist2ria de seu dramtico resgate do gato fosse divertindo. Ao invs ela foi golpeada na %unda 0 realmente duro 0 por quase ter sido morta. ;8em.< B frio nos ol os de Cictoria aliviou. ;8om para voc6. ,emasiadas pessoas n#o gostam de gatos.< ;Eu 0 8em, inferno,< Ale/ disse e gan ou uma carranca real de sua m#e. Ele ergueu a m#o. ;,esculpe M#e. Eu n#o perce%i que n#o tin a mencionado isso no %aile. MacKensie uma veterinria. &usan j a arrematou para tra%al ar no ospital.< S oa. B frio desapareceu completamente, Mac notou quando Cictoria murmurou ;*ma veterinria. Kealmente.< ;Aqui vai ela,< Ale/ murmurou, e ent#o toda fora da personalidade da mul er passou a ostentar em Mac. ;Ale/ o%viamente %astante e/traviado em suas introduFes. Eu presumo que ele se recusou a l e dizer que eu e/ecuto um salvamento de gatos.< A mand1%ula de Mac caiu. ;Coc6D< ;Eu. *m dos mel ores do estado. E n2s temos muitos, muitos veterinrios< 0 ela ol ou ao redor da sala com um sorriso 0 ;que se voluntariam para ajudar a castrar e tratar dos nossos residentes.< Cictoria inclinou a ca%ea e esperou. @ra9, a mul er era muito parecida com seu fil o. ;Eu- 8em, eu aca%ei de comear a tra%al ar, mas- Eu teria muito prazer em voluntariar, assim que eu sou%er do meu orrio.< Kealmente ela faria. Ela colocou muitas oras de volta para casa fazendo e/atamente isto. &eu sorriso pareceu natural neste momento. ;Eu realmente teria muito prazer em ajudar.< ;E/celente. Coc6 ter que me convidar para encontrar- C ef.< Cictoria aceitou uma %e%ida do %artender com um aceno de agradecimento. ;Esses nomes.< Ela sacudiu a ca%ea. ;Alguns anos atrs, eu instru1 meu fil o para conseguir um mordomo para suas festas.< Ela tomou um gole de sua %e%ida, acenou em aprova#o para o %arman. ;>alvez eu pudesse ter cedido com uma pequena quantia de resmungos.< Mac ol ou %oquia%erta. A postura rgia n#o conseguia esconder o riso que danava nos ol os azuis de Cictoria. ;Como voc6 deve ter perce%ido, MacKensie, Ale/ n#o responde %em 5s ordens.<

;Gum. 7#o. Ele reage %astante mal.< Mac sentiu um ru%or rastejando em seu rosto. Esta tarde mesmo, ela o instruiu a rela/ar ao invs de construir um condom1nio de gato. Ele a amordaou e algemou a um poste do ptio. .ue tipo de omem tin a $ncoras em%utidas em postosD ;E/atamente,< Cictoria disse. ;Ent#o, eu estava muito satisfeita quando disse que tin a encontrado um %om mordomo.< Mac sufocou de volta uma risada quando perce%eu o que sua m#e queria dizer. ;Coc6 riD< Cictoria levantou as so%rancel as. ;Eu terei que te dizer sa%e, que quando fomos apresentados, 8utler, incrivelmente feio de sua parte, lam"eu meu tornozelo.< B &en or, ela poderia s2 ver isso. Mac n#o conseguiu segurar as risadin as. Com uma inclina#o de ca%ea e um sorriso, Cictoria se desculpou para ver seus convidados. Gope sorriu. ;&2 quando eu penso que ela feita de gelo, ela me prova o contrrio.< Mac sentiu um min?sculo afloramento de esperana. >alvez a m#e de Ale/ n#o a odiasse, afinal. .uando os outros ordenaram %e%idas ao %artender, Mac viu Cictoria circular, e perce%eu que a mul er intimidou cada maldita pessoa com quem falava. At o deputado. Aela pr2/ima ora, com Gope ou Ale/ ao seu lado, e eventualmente sozin a, Mac se entrosou e mordiscou salgadin os e petiscos, argumentou so%re a pol1tica de &eattle e Sas ington, e fofocou so%re cele%ridades. Kealmente estava tendo um %om tempo, ela perce%eu. Em%ora um pouco conservador, os convidados eram, sem e/ce#o, inteligentes e envolvidos. A vida poderia ficar mel orD Ela tin a um mundo inteiro novo aqui, com um tra%al o, um amante e amigos. Gora de c amar o agente imo%ilirio em !o"a e colocar sua casa 5 venda. &orrindo um pouco, ela se virou e ficou cara a cara com ,ic9erson. Ela engasgou. &eus l%ios mol ados fizeram um sorriso satisfeito. Agarrando seu pulso, ele se de%ruou em dire#o a ela. ;.uer mudar de ideia, vaga%undaD< B sangue drenou em sua ca%ea, dei/ando+a atordoada. !sto n#o poderia estar acontecendo. ;Min a cadela de esposa pode ter me dei/ado< 0 o ol ar enfurecido e doente em seus ol os, torceu o estLmago Mac 0 ;mas eu terei voc6 a meu servio todas as noites.< &ua %oca se enc eu com %1lis, mas sua resposta estava gravada em seus ossos agora. ;7#o, eu n#o vou.< ;Coc6 n#o nada.< ,ic9erson pu/ou+a mais perto.

B que seria necessrio para faz6+lo dei/+la sozin aD !nsultosD ;Eu posso n#o ser nada, mas voc6 realmente pequeno. E o pior que j tive.< &ua voz n#o era alta, mas virou a ca%ea das pessoas na emo#o disso. Mais viraram quando ela arrancou seu %rao fora de seu aperto. ;@ique longe de mim.< &eu rosto ficou um p?rpura orr1vel. ;Auta. Coc6 n#o pertence aqui entre pessoas decentes,< ele disse, ent#o levantou a voz. ;Cictoria, esta mul er uma prostituta. Ela do Meio Beste, onde tra%al ava em um %eco, qualquer servio que l e desse din eiro.< !nalaFes c ocadas enc eram o ar, cada som apun alando atravs de suas defesas, at que ela se perguntou por que n#o e/istia uma poa de sangue a seus ps. Ela cam%aleou de volta um passo e rasgou seu ol ar do dele, apenas para encontrar a avalanc e de ol os. Condenando, repugnados. Cictoria, sua %oca comprimida fina. Gope, com as m#os so%re a %oca. ,o outro lado da sala, Ale1. Bl os como gelo, ainda c eios de f?ria. Ele empurrou uma pessoa fora de seu camin o e foi direto para ela. Ela correu.

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As luzes da cidade nunca ficavam escuras. Mac estava na sacada do otel de terceira categoria e assistia os carros cruzando a 8allard 8ridge como uma fita de joias cintilantes de luz. B disco voador &pace 7eedle %ril ava alto acima da cidade. .uantas crianas pensaram que era uma astronave alien1gena vindo para lev+lasD ;Eeve+me tam%m,< ela sussurrou, suas m#os segurando a grade. Ela ol ou para o cu da noite, limpo de nuvens, as estrelas cintilando pela cidade. Certamente a c uva deveria estar se despejando do cu e o ar deveria estar frio, com%inando com o frio dolorido dentro dela. Como o mundo pode continuar "em$ 'uando o meu foi destru.do2 >antas pessoas tin am frequentado a festa de Cictoria 0 todos os l1deres desta cidade. A fofoca se espal aria, e ent#o, todo mundo sa%eria so%re ela e o que tin a feito. Em Ba9 Gollo", Iim tin a l e dado um tra%al o porque ele a amava. Mas aquiD Ainda que ela e &usan fossem amigveis, os outros veterinrios n#o permitiriam uma e/+prostituta tra%al ando l. %eu tra"alho F foi. 7ingum mais a contrataria. %eu futuro F foi. B rosto de Gope, o c oque nele. %eus novos amigos F foram.

E Ale1. Ela soltou a grade e a%raou seu estLmago, tentando conter a dor. Ela n#o tin a sequer ousado retornar a casa, nem mesmo para pegar C ef. Ale/ a teria seguido at l. Claro que faria. E ela n#o poderia aguentar ver a condena#o em seus ol os. Ainda que ele n#o a odiasse, seu tempo juntos estava aca%ado. 7ingum se relacionava com uma prostituta. &eus joel os cederam, e ela deslizou para sentar+se, enfrentando o quarto de otel desolado. Mais algumas lgrimas escaparam, mas ela praticamente esgotara aquela via de conforto. 7#o tin a sido muito confortador de qualquer maneira. Tempo para levantar e seguir em frente$ %ac&ensie. Mas seu passado a morderia na %unda n#o importa onde fosse. Como poderia viver assim, sa%endo que algum poderia l e tirar tudo novamenteD >alvez ela devesse mudar seu nome e rosto. Ela deu uma risada curta. Custa din eiro uma cirurgia plstica, e caram%a, ela n#o tin a um tra%al o. 7#o mais. 8em, ela possivelmente poderia tentar um faa+voc6+mesmo na reconstru#o facial) 8ata seu rosto na parede, corte seu nariz, e o dei/e fi/ar entortado. Ent#o corte seu ca%elo curto, repique+o, e o tinja de preto. %as 'ue dia"os. Por 'ue no2 Ela era uma so%revivente. Bs ?ltimos anos a ensinaram isso. 8ata+o a%ai/o e 0 eventualmente 0 se levantaria e marc aria. Mas desta vez ela marc aria sem o seu cora#o. Oh 9eus$ Ale1A Ela n#o voltaria por suas roupas. 7#o. &2 desapareceria de sua vida. Ela %alanou de um lado para o outro. B que ele estaria pensando agoraD Ele se sentiria tra1doD Ela tentou dizer a si mesma que ele n#o se importaria, e continuou vendo seu rosto quando a segurou no cala%ouo. *3i'ue$ pe'uena veterin0ria.; .uanto tempo ele esperaria por ela retornarD Oh por favor$ no dei1e 'ue ele se machu'ue. &ua respira#o engatou quando sua garganta apertou. Ac o que n#o tin a c orado tudo, afinal. Ela ouviu uma c ave na fec adura e ol ou para cima. A porta do quarto se a%riu. *m omem jovem com o uniforme do otel ol ou para ela antes de se virar para algum no corredor. ;Coc6 estava certo, sen or. Ela parece doente. Coc6 precisa de mim para c amar uma am%ul$nciaD< ;Eu informarei.< Ale/ entrou no quarto. Ele deu ao mensageiro do otel vrias notas. ;B%rigado por sua ajuda.< .uando o omem desapareceu, Ale/ fec ou a porta.

Ale1$ Ale1$ Ale1. &eu nome rever%erava em sua ca%ea com a %atida de seu pulso. ;C+como< 0 &ua voz rac ou 0 ;como voc6 me encontrouD< Ela n#o conseguia ver%alizar a pergunta real) Por 'ue voc, est0 a'ui2 ;&eu t/i. 72s ajudamos a iniciar a empresa. Como uma cortesia, eles mant6m um ou dois carros na rua para as festas da mam#e.< Ele se curvou e a arrastou aos seus ps. Ela n#o podia fazer nada direitoD 7em mesmo uma fugaD ;Ale/,< ela sussurrou. ;7#o.< &ua mand1%ula apertou. Ele a pu/ou para o quarto e sentou na cama ao lado dela. &eu aperto nos %raos se mudou para os pulsos, um aperto %rutal que n#o mudou quando ela pu/ou. ;E/plique,< Ele disse. Ela ol ou a%ai/o nos fios de sua m#o muscular, na espessura de seus pulsos. ;Coc6 o ouviu. O verdade. Eu sou uma prostituta.< ;E voc6 tem cantarolado na Aioneer &quare em suas oras vagasD< Ele %ufou. ;Eu disse para e/plicar. !sto foi o que aconteceu a doze anos atrs. Como comeouD< Ela arrancou em suas m#os novamente sem sucesso. &eu pior pesadelo nunca tin a inclu1do se sentar pr2/imo a Ale/ e cavar nos restos de sua vida. ;Eu n#o vou falar so%re isso.< ;&im,< ele disse calmamente, sua voz profunda. Coz de ,om. ;Coc6 vai.< E ele a manteria aqui, at que ela fizesse. @alar n#o seria mais fcil em nen uma ora. &eu estLmago torceu em um n2 volumoso, doloroso, e ela tragou duro. As m#os que cercavam seus pulsos, se sentindo mais contida que quaisquer algemas de couro. #enhuma fuga. ;Eu fugi. Meu lar adotivo- .uando a fil a de Arlene se formou, ela fec ou. Aara o que eu fui 0 o omem tentou me tocar.< &ua risada amarga soou mais como um soluo. ;Eu corri dele e aca%ei so% os outros. Esperto, einD< &eus polegares esfregaram as costas de suas m#os, e o pequeno gesto reconfortante fez piscinas de lgrimas em seus ol os. Ele n#o podia odi+la e fazer isso. ;.uantos anos voc6 tin aD< ;.uinze. Cel a o suficiente para sa%er mel or.< ;Coc6 poderia ter voltado-< ;Eu decidi. Mas- eu era est?pida, t#o est?pida. Eu n#o tin a comido a tr6s dias, e um cara me comprou um am%?rguer. Ele disse que tin a um quarto e/tra.< As m#os de Ale/ deslizaram para segurar a sua, envolvendo+as em calor. ;Entrei em seu apartamento pensando que tudo ia ficar %em .; O

al.vio a atravessando. Comida. Hm lugar para ficar. Hm amigo. Ento o "ofeto$ vindo do nada. ;Ele era um cafet#o. Ele me %atia.< Hm soco no est-mago. A dor chocante$ horr.velA Ela tentou sorrir quando disse ligeiramente, ;eu tentei escapar algumas vezes, mas ele n#o gostava disso.< As agressJes$ repetidas vezes. Dosto apertado no tapete$ sangrando$ chorando. As m#os de Ale/ se apertaram ao redor dela, e ela ouviu um ru1do %ai/o, quase como um grun ido, mas quando falou, a voz era a mesma. &em emo#o. ;Como voc6 escapouD< ;Iim.< A mem2ria a pegou e a pu/ou para cima. A do5ura de ser cuidada$ de ser amada. Por 'ue eles tiveram 'ue morrer2 ;Iim e MarH me ac aram depois de um- Cliente ter e/pressado seu descontentamento, e Aja/ tin a-< Ela lam%eu os l%ios secos. ;Eles me levaram para dentro.< Limpa. Enfai1ada. Alimentada. Mas ela n#o confiava neles. Ela j tin a destrancado a janela do quarto. ;Iim entrou e colocou um fil ote de cac orro em meu colo.< Agitado e alegre$ suave e confiante. ;Eu- Eu fui pega.< ;.ue idade voc6 tin a ent#oD< ;Aouco menos de dezesseis. Eu andei pelas ruas cerca de um ano.< ;Eles a mantiveram. Ajudou a entrar na faculdade. E ent#o voc6 voltou a Ba9 Gollo" para Iim.< &eu ol ar saltou. ;Como voc6 sa%e dissoD< &eus ol os ondularam, e ent#o voltou a ficar frio. ;B ponto que voc6 deveria ter sido a ?nica a me dizer.< Ela deveria. Culpa queimou por ela t#o rpido que seus ol os rasgaram. Ela ol ou para %ai/o, longe, em qualquer lugar, menos em seu rosto. ;Me d+desculpe. Eu deveria ter l e dito so%re ser uma prostituta. .ue voc6 estaria indo para a cama com uma 0 < ;Maldi#o=< M#os duras agarraram seus om%ros, e Ale/ a sacudiu uma vez. ;Coc6 n#o uma prostituta. E voc6 deveria ter dito, porque pode compartil ar coisas dolorosas com seu ,om 0 e seu amante. Eu pensei que voc6 tin a sido estuprada, pelo amor de ,eus.< ;7#o estupro. Eu fiz isso por din eiro,< ela sussurrou, a vergon a como gua fervente. ;B , min a querida.< *ma m#o contra sua %oc ec a girou seu rosto para o seu. ;Coc6 era uma adolescente, que outro termo para idiota. Coc6 pulou de mal a pior, mas isso n#o foi sua culpa. !nferno, ainda que voc6 pegasse o din eiro pelo se/o e tivesse tido um %om tempo fazendo isso, n#o seria algo que eu seguraria contra voc6.< *m vinco apareceu em sua %oc ec a. ;Eu sei de muitas

mul eres 0 e omens 0 que se casaram por din eiro, que essencialmente a mesma coisa, s2 que com condiFes de vida mel ores.< Ele a colocou em seu colo e a em%rul ou em seus %raos. A doura de seu a%rao fez mais lgrimas virem Mas ela sa%ia que ele realmente n#o estava falando srio. *ma prostituta era uma prostituta.

Captulo inte e Um
&ua pequena su% o dei/ou segur+la, mas ainda assim, podia sentir a dureza de seu corpo contra o dele. Ela tin a ouvido suas palavras, mas seu su%consciente n#o as aceitou. &ua auto avers#o era t#o grande que ela n#o acreditava que ele poderia n#o se importar. Mas agora ele sa%ia dos grandes pedaos perdidos de seu passado, e seu comportamento, finalmente, fez sentido. Ela tin a sido t#o a%usada quanto qualquer pequeno fil ote de cac orro ou gatin o que tin a resgatado. Ele poderia tra%al ar com ela para coloc+la em equil1%rio, mas s2 se ficasse com ele. ;&a%e, quando voc6 fugiu de mim,< Ele disse suavemente, ;quando eu c eguei a casa e voc6 n#o estava l, parecia que tin a rasgado meu cora#o.< &ua respira#o parou. ;Eu amo voc6, MacKensie. Eu teria l e dito antes, mas eu sa%ia que iria assust+la.< Ele acariciou seus ca%elos sedosos. *m corpo t#o pequeno e duro. ;7ormalmente, neste momento, uma pessoa poderia mostrar o quanto se importa entregando+se ao se/o.<

Ele a dei/ou de p e pegou o ol ar confuso, mas de aceita#o em seus ol os. Ela n#o acreditava que a amava, e em%ora o dei/asse lev+la para a cama porque o precisava t#o mal quanto ele a precisava, ela passaria o tempo todo lamentando, convencida de que ele partiria. Ele desafivelou seu cinto reluzente e o lanou de lado. ,epois de desa%otoar seu vestido preto, ele o a%ai/ou at seus tornozelos. Ent#o a pu/ou, de %ruos, so%re seu colo. Mac ainda n#o tin a conseguido nem recuperar a respira#o quando sua m#o caiu so%re sua %unda nua. Ela ganiu em c oque, tentando fugir, mas seus ps enroscaram em seu vestido, e a m#o impiedosa de Ale/ empurrou seus om%ros. lam. ;Eu amo voc6, MacKensie, e estou fazendo isso porque te amo.< lam. ;Eu n#o faria isso se n#o me importasse, mas voc6 significa tudo para mim, e se isso o que voc6 precisa, ent#o isso o que vai conseguir.< Ele adicionou em um murm?rio, ;Mas n2s estamos malditamente indo para tra%al ar em mudar esta associa#o entre cuidar e espancar.< lam. ;Eu estou muito zangado que voc6 n#o confiou em mim o suficiente para me contar so%re o seu passado.< lam. ;Eu estou muito zangado que voc6 n#o confiou em mim para ainda te amar de qualquer jeito.< lam. ;Eu te amo, pequena su%, e eu estou fazendo isso porque eu amo voc6.< *ma pausa. ;MacKensie. Eu te amoD< &ua ca%ea girada. Ele possivelmente n#o poderia am+la. 7#o com seu passado. ;Eu sou uma prostituta.< *m rosnado. lam$ slam$ slam. A dor queimou atravs dela, e lgrimas escorriam por seu rosto. Ele esfregou a m#o em suas ndegas em c amas. ;Coc6 foi uma pequena menina a%usada. &e Gope dissesse que tin a sido forada a se prostituir aos quinze anos, voc6 a odiariaD< ;Claro que n#o=< ;Ent#o n#o odeie a si mesma.< Ele a %ateu novamente. ;Eu amo voc6, su% idiota. Coc6 acredita em mimD< Ele virou as costas para CHnt ia. Ele poderia muito %em ter feito o mesmo com Mac, mas ele estava aqui.

Ele a seguiu, e n#o tin a nen uma raz#o para fazer isso, a menos que a amasse. Ele a dei/ou trazer um gatin o para casa, l e comprou pizza, a apresentou aos seus amigos. E sua m#e. Ele veio atrs dela. Ele poderia ter qualquer mul er no mundo- Mas estava aqui. ;Eu acredito em voc6,< ela sussurrou. ;8om.< &ua m#o desceu, rac ando atravs de sua pele mais tr6s vezes. &eus dedos arran aram o feio tapete 5 medida que ela c iou, soluando. ;Aor qu6D< ;>er certeza que voc6 n#o esqueceu.< &ua m#o n#o soltou seus om%ros, e ela ficou tensa, esperando pelo pr2/imo golpe. Ao invs sua m#o acariciou suas costas, atravs da ard6ncia em sua %unda, e na prega entre suas ndegas e co/as. Euzidios, toques plumosos como um contraponto para a queimadura em sua pele. ;B que voc6 est fazendoD< Ela se empurrou para cima e teve seus om%ros empurrados de volta para %ai/o. *m %ofet#o leve %ateu em sua co/a superior, fazendo+a silvar. ;&il6ncio.< Ele se curvou e arrancou seu vestido completamente fora de seus ps, ent#o, empurrou seus ps separados. Ar fresco atingiu sua %oceta, fazendo+a tremer. &entindo+se vulnervel, ela tentou fec ar as pernas. Ele %ateu em sua co/a novamente. ;7#o se mova, su%.< ,eus, aquela voz. Algo dentro dela se apertou, e ela congelou. Ele n#o iria*m dedo acariciou a%ai/o por suas do%ras, encontrando+a apenas levemente ?mida. ;Coc6 sa%ia que alguns su%missos ac am uma %oa surra muito e/citanteD< ;,e jeito nen um.< !sso gan ou outro %ofet#o apraz1vel em sua co/a superior. ;Eu penso que ora de tra%al ar em transformar suas surras em algo mais divertido para n2s dois.< &ua %oceta estava a%erta, e agora os dedos c amejaram acima de seus l%ios, seu clit2ris, antes de retornar e esfregar seu %um%um tenro. B mundo trocou quando e/cita#o faiscou para vida dentro dela. Ele empurrou um dedo dentro, segurando seus om%ros a%ai/o quando ela empurrou. ,entro e foraP Ent#o, com um dedo liso, ele esfregou acima novamente. Com cada golpe, ela podia sentir os fol1culos inc arem com sangue. &eus quadris se contorceram quando ele mergul ou seu dedo de volta, apertando fundo, ent#o retornado a seu clit2ris.

;Coc6 v6,< ele murmurou, ;quando voc6 est e/citada, seu corpo tem dificuldade de dizer a diferena entre dor e prazer.< Ele deu um tapa em sua %unda ligeiramente, e a dor picou, ainda c iando direto em sua viril a. .uando seu polegar deslizou para dentro dela, ele traou os dedos so%re o clit2ris, ent#o o capturou entre as juntas, apertando, li%erando, em um ritmo que ela n#o poderia escapar. &ua vagina apertou ao redor dele, precisando de mais. Ela estava ficando muito perto, e ent#o ele se retirou. Ela c oramingou na perda, na frustra#o. lam. lam. lam. @ra9= C ocante, dor ardente, e ainda assim l e enviou direto 5 %eira do gozo. >#o perto. Ela arquejou, cavando os dedos no tapete. E ainda ele n#o a tocou. Ela gemeu. Ent#o ele apertou nela novamente, acariciando aquele ponto por dentro. ;:oze por mim, MacKensie.< &eus dedos esfregaram seu clit2ris firmemente, e com a outra m#o, ele %ateu em sua %unda. ;Boo , oo, oo, oo.< Ela re%olava so%re ele, enquanto mergul ava o polegar dentro e fora, seus dedos %atiam no clit2ris apenas o suficiente para que o orgasmo n#o parasse. &ua m#o duramente pressionou a%ai/o novamente, alfinetando+a para seus joel os quando tirou cada ?ltimo espasmo fora dela. .uando finalmente a pu/ou de seus joel os e segurou, sacudiu+a e disse que a amava, que ela era sua su% maravil osa, e ela c orou. B ,eus, ela c orou. ,olorosamente, mac ucando o intestino com os soluos. .uando ela terminou, ela sussurrou, ;Eu sinto muito.< Ele %ufou uma risada e ergueu seu quei/o com um dedo. ;@aa isso para mim,< ele murmurou. Ela acenou e comeou a desa%otoar sua camisa. Ele riu novamente. ;7#o, pequena gata. Cai assim-< Ele e/aminou seus ol os e acariciou sua %oc ec a. ;Eu te amo, MacKensie.< &eu cora#o pareceu parar, ent#o comprimiu, ent#o afundou. Ela apenas ol ou para ele. *m vinco apareceu em seu rosto. ;72s tentaremos novamente. Eu amo voc6, MacKensie.< Ele levantou as so%rancel as, esperandoEle queria 0 ele queria que ela o amasse de voltaD Ele 'ueria issoD 9elaD Ela encontrou seu ol ar, viu a paci6ncia e 0 o ,eus 0 o amor. ;Eu te amo, Ale/,< ela sussurrou. &eus ol os ondularam. ;Mel or. *m pouco tentativo, mas estou certo que vai mel orar com a prtica. Eu amo voc6, MacKensie.< Ele esperou.

&eus l%ios se curvaram, e ela disse firmemente, ;Eu te amo, Ale/.< ;Aerfeito.< Ele a %eijou, docemente a princ1pio, ternamente, ent#o possessivamente que seu cora#o comeou a %ater. &uas m#os se moveram so%re os seios, os polegares atormentando seus mamilos em picos inc ados. .uando a soltou, ela gemeu uma quei/a. &orridente, ele colocou suas m#os em sua camisa novamente. ;Agora, pequena su%, agora voc6 pode mostrar a quanto voc6 me ama.< Ela desfez os %otFes, tirou a camisa, e ficou ao lado dele. &ua %unda tocou a cama, e ela estremeceu e ent#o deu a ele um ol ar mdio. ;Coc6 quer que l e mostre, como fez comigoD< Ele latiu uma risada, e, de repente, ela estava so% ele, seu peso pressionando+a no colc #o. Ele empurrou suas pernas separadas, li%ertou seu p6nis, e o deslizou nela em uma pun alada implacvel. *ma m#o emaran ou em seu ca%elo, segurando seu rosto no lugar enquanto fazia uma carranca em seus ol os. ;Aequena su%, se voc6 tentar me golpear, eu vou prend6+la t#o apertado, que n#o ser capaz de se mover.< Ele deslizou seu pau dentro e fora, como se tivesse sentido o aperto de sua %oceta. ;E ent#o eu vou tom+la tantas vezes, que n#o ser capaz de andar.< ,entro e fora. ;Bu talvez eu amarre um dildo em voc6 e um vi%rador em sua frente e faa com que voc6 goze at que sua voz fique rouca.< &ua respira#o parou, e ent#o viu a divers#o em seus ol os que ele tin a escondido. ;A , j sei. Eu farei uma festa e dei/arei todo mundo espancar voc6< 0 ele ergueu suas pernas, apertando seus joel os para cima, ent#o se moveu dentro dela, mais duro, mais profundo, mais rpido 0 ;e ent#o eu tomarei voc6 novamente.<

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Aeter os levou pela sala de estar formal e em uma sala mais+casual de fam1lia antes de levantar sua voz. ;Gope. Ale/ e MacKensie est#o aqui.< Mac se preparou. Ela tin a anos vendo desdm no rosto das pessoas. Aeter tin a parecido amigvel, mas ei, ele era um advogado e amigo de Ale/. Ele nunca iria 0 &eus pensamentos %ranquearam quando Gope apareceu, acelerando atravs da sala, e envolveu Mac em um a%rao de vendaval. *m a%raoD ,epois de um segundo de c oque completo, Mac conseguiu erguer os %raos e a%ra+la de volta. E respirar. A respira#o era importante.

Gope finalmente recuou e colocou as m#os nos quadris. ;Ent#o 0 na festa ontemD 8em, eu nunca vi ningum sair t#o rpido antes. Coc6 se foi antes que algum pudesse se mover.< Ela fez uma careta. ;Coc6 %o%a.< Mac sacudiu a ca%ea quando seu preconceito deslizou direto fora dela. ;Aor que voc6 ainda est falando comigoD Coc6 n#o ouviu nada que aquele omem disseD< ;&im. E Ale/ e/plicou. Coc6 era s2 um %e%6.< As so%rancel as de Gope se juntaram. ;*m par de meus alunos sa1ram ao longo dos anos, e eu rezo para que n#o estejam sendo envolvidos em algo assim.< Ela apontou o sof. ;&ente+se e nem sequer pense em escapar.< .uando o duende trotou de volta para cozin a, Mac ol ou para os omens impotente. Ale/ sorriu. Aeter arrepiou seu ca%elo e a empurrou em dire#o 5 sala de estar. ;&ente+se. Coc6 tem algumas decisFes para fazer, e Ale/ me pediu para ajud+la com elas.< ,ecisFesD Mac se afundou no sof, se reassegurando quando Ale/ se sentou ao seu lado, seu calor contra seu lado. Ele se inclinou para trs, como sempre totalmente 5 vontade, seus %raos descansando atrs do sof. Gope emergiu da cozin a com uma %andeja de %e%idas. ;C gelado. Espero que voc6 goste,< ela disse. Ela colocou a %andeja na mesa de caf, deu um copo a Aeter, e ent#o empoleirou no %rao da cadeira. ;B%rigado, amor.< Aeter sorriu para Gope, ent#o inclinou seu copo em Mac. ;Coc6 est planejando ficar em &eattle, MacKensieD E ficar com Ale/D< Ela a%riu a %oca, fec ou, e ent#o e/plodiu, ;Eu n#o posso.< Ela sentiu Ale/ endurecer e se virou para ele, tentando faz6+lo ver. ;Coc6 tem uma reputa#o. Coc6 um dos Manda+C uva da sociedade de &eattle. &e eu ficar com voc6, arruinar sua reputa#o. Eles o e/cluiriam.< &eu peito do1a, mas ela forou as palavras. ;Eu n#o posso fazer isso com voc6. Coc6 n#o entendeD< Ale/ ol ou para Aeter. ;C6 por que eu a amoD< >omando sua m#o, ele %eijou sua palma. ;Eu sou um dos donos de um not2rio clu%e de 8,&M c amado C ains, e as pessoas sa%em disso. Ent#o eu j ten o uma reputa#o desacreditada que, esquisitamente o suficiente, todo mundo consegue ignorar. Coc6 n#o me far nen um dano, carin o.< ;&ua m#e-<

Ele sorriu. ;A . .ue voc6 vai ter que associar+se com ela, em%ora eu pense que voc6 a su%estima. Mas, MacKensie, sua opini#o n#o afeta o que est entre n2s.< &er que ele n#o entendeu nadaD ;MacKensie.< Aeter arrastou sua aten#o de volta. ;&upondo que nada disso tivesse acontecido, voc6 iria querer ficar com Ale/D< ;B ,eus, sim.< Ale/ riu e a pu/ou mais perto, do%rando+a em seu lado como se ela fosse um pintin o. ;Esta a resposta certa.< ;>udo %em.< Aeter franziu os l%ios 5 medida que pensava. ;&er que Carl ,ic9erson tem qualquer outra coisa para lanar em voc6, ou ele atirou em seu mao, por assim dizerD< ;Aeter, francamente=< Gope %ateu+l e na co/a. Mac sacudiu a ca%ea. Como eles poderiam levar isso t#o calmamente, at %rincando so%re isso, como se seu passado fosse um pro%lema simples de ser resolvidoD ;7#o e/iste nada mais. Eu n#o usei drogas, n#o fui presa, n#o rou%ei.< ;&2 um ano sendo uma prostituta %e%6, ent#o. 8om.< Aeter sorriu para ela. ;Mel, voc6 perce%e o que isso significa, n#o D< Mac pensou so%re isto. A m#o de Ale/ em seu om%ro, seu polegar acariciando sua pele suavemente. Aacientemente. Ela comeou a ver o que Aeter estava insinuando. ,ic9erson n#o tin a mais nada que pudesse lanar nela. Ele j tin a transmitido seu passado na mais alta sociedade e c1rculos veterinrios. ;Ele n#o poder fazer nada pior do que o que j fez.< ;Muito %om.< Aeter sorriu. ;Eu fiz uma pequena verifica#o. Ele tem um temperamento s2rdido 0 uma das razFes de ter mudado de cl1nicas vrias vezes 0 mas aparentemente ele aca%ou de ter um div2rcio cido, e sua esposa fez alguns comentrios muito pouco lisonjeiros so%re ele em p?%lico.< Mac mordeu o l%io, sufocando uma risada istrica. >alvez o taman o do desempen o de ,ic9erson para insult+la ten a sido um pouco imprudente. ;Ent#o, sa%endo que, o pr2/imo movimento seu. Coc6 pode se esconder na casa ou simplesmente continuar. &ua decis#o, mel.< ;Ele um veterinrio. Eu serei o%rigada a encontr+lo novamente,< Mac sussurrou. ;Arovavelmente sim.<

Mac ol ou em suas m#os, os dedos infetados com uma %oa tremedeira. Ele sem d?vidas a denunciaria novamente. Mas fofoca sendo o que era, naquela altura, todo mundo j sa%eria do seu passado. Ele poderia gritar- Mas as pessoas j tin am gritado com ela antes. Ele poderia fazer propostas- Mas ela j tin a lidado com isso antes tam%m. Ent#o, sim, ele tin a feito o pior, e ela so%reviveu. Ale/ n#o s2 estava com ela, mas ainda a amava. Eu tenho feito o suficiente correndo e me escondendo. &eus om%ros se endireitaram. ;Eu n#o vou me esconder.<

JJJJJ
.uando estavam partindo, Ale/ assistiu MacKensie dar a Gope outro a%rao. :rande parte da tens#o tin a dei/ado seu corpoP Ela tin a estado se preparando para a dor de perder seus amigos. Ele ol ou para Aeter. ;B%rigado. Ela precisava de um ponto de vista o%jetivo.< ;Meu prazer.< Aeter sorriu. ;7#o que eu tivesse uma escol a. Eu penso que Gope a adotou. Continuamos so%re aman # 5 tardeD< ;&im.< Ale/ concordou. ;Coc6 poder administrar isso como tam%m a festaD< ;B sim.< Bs ol os de Aeter %ril aram com o ol ar que tin a direto antes de fazer um argumento final para o j?ri. ;Eu estou esperando ansioso por uma noite maravil osa.<

Captulo inte e Dois


Mac parou no centro da calada, seus ps se recusando a se mover mais distante. A casa de Aeter %ril ava com a luz. .uando o som da m?sica ritmada e uma multid#o de vozes flutuou para fora da porta a%erta, Mac aca%ou de sa%er que isso ia ser uma noite orr1vel. Ale/ parou e ol ou para ela, mas n#o falou. Apenas esperou. Mac respirou fundo o ar da noite fria. B9. Ela tin a que fazer isso. Mais um julgamento em um dia j+muito+c eio. Ela %alanou a ca%ea. %aldito Ale1 de 'ual'uer maneira. 7o final da tarde, seus amigos tin am aparecido na casa para ;plaHtime,< e Ale/, entrando em modo de ,om, tin a forado Mac a e/plicar seu passado. >odo. Aeter e Gope sa%iam, claro, mas Gope tin a um grande cora#o. Aparentemente assim como os outros. *!onestamente,< >ess tin a dito. ; e algu)m segurasse fiascos adolescentes contra mim$ eu seria carne morta. %uitos de n@s no passar.amos por a'uela idade sem atarra1ar acima regiamente pelo menos uma vez.; E ao longo do pr2/imo par de oras, cada ,om a pu/ou so%re o colo e a golpeou algumas vezes, dizendo+l e que se precisasse sa%er que era querida, eles tin am os colos e as palmas para ajud+ la. &eu %um%um ainda do1a. Ela ol ou para Ale/, e como se entendesse, ele deslizou um %rao ao redor de sua cintura, ent#o a%ai/o, at que sua m#o esfregou sua %unda tenra. ;!diota,< ela sussurrou. ;Cerdade.< Ele esfregou sua %oc ec a. ;Mas todos n2s apreciamos isso.< Ela suspirou e o %eijou levemente. ,oloroso como tin a sido, eles realmente a fez se sentir querida. Como em classes de ginsio quando as pessoas se alin avam nos lados- &2 que desta vez, ela realmente tin a algu)m ao seu lado.

,epois da sess#o de jogos, Gope e >ess tin am tagarelado longe, revezando na %ronca em Mac quando ela ficou com lgrimas nos ol os so%re a continua#o da amizade. Elas insistiram em ajud+la no vestido para esta festa. >ess tin a pu/ado seu ca%elo para trs, em um ra%o+de+cavalo %ai/o, e Gope tin a aplicado a maquiagem. Como resultado, ela parecia dez anos mais jovem, mais como uma estudante universitria, que uma profissional. Eu posso fazer isto. Mac deu+se um aceno mental e comeou a movimentar as pernas novamente. Eu posso fazer isto. Ela repetiu todo o camin o at a porta da casa de tijolo de Aeter. Ela conseguiu dei/ar o porteiro tirar o casaco, em%ora sentisse como se estivesse a%rindo m#o de sua armadura. Mas ela parecia %em, em parte por causa da inesperada adi#o em seu guarda+roupa que apareceu em seu armrio mais cedo. B sedoso vestido azul de coquetel 0 azul real, Ale/ c amou 0 flu1a ao redor de suas pernas. B corpete, decorado com pedras azuis mais escuras, era modesto e moderado. A primeira vis#o da sala c eia de pessoas a parou em seu camin o, e ela teve que instruir seus ps para se mover 0 graciosamente, droga 0 e entrar na sala. Ao lado dela, Ale/ n#o falou, simplesmente camin ou com ela, seu %rao roando o dela a cada passo. Ela sa%ia muito %em que ele queria entrar na frente e matar os dragFes para ela. .ue ele a tivesse dei/ado ficar sozin a, como pediu, era um presente para ela. ,eus, ela o amava. Eles se moveram para o centro da sala. >antas pessoas, e ela podia sentir o c oque em seus ol os. (sto ) apenas uma festa. Ela j tin a estado em festas antes e at apreciado. Eu posso fazer isso. ;Kespire fundo, pequena gata,< Ale/ murmurou. .uando ela viu o &aran Srap em um inc6ndio. Bs dedos de Ale/ ergueram seu quei/o, assim ela poderia encontrar seus ol os azuis infle/1veis. ;.uando nosso gatin o se parafusa em cima, ele insiste nissoD Ainda que eu o repreenda, o que ele pareceD< Esta man #, o gatin o atropelou uma tigela do mantel. .uando Ale/ o repreendeu, C ef tin a dado um ol ar altivo e se afastou, ra%o min?sculo diretamente no ar, a indiferena em cada passo. ;Eu a c amo Qpequena gata Q por uma raz#o, sa%e,< ele murmurou. ;At antes de sa%er o qu#o %em voc6 cai so%re seus ps.< omem, seu estLmago saltou para o c #o. Aor que ele estava aquiD &eguramente Aeter n#o o tin a convidado. Ele n#o faria isso com ela. Ela comeou a encol er, como

8em. Ela sentiu sua espin a endireitar e o quei/o su%ir. Ele estava certo. Ela girou sua vida ao redor. Ela merecia respeito, n#o desprezo. ;O isso a1.< E eles continuaram em frente. Enquanto Ale/ cumprimentava os amigos, Mac ficou vigiando ,ic9erson. &ua %oca saltou a%erta quando Aeter e Gope foram at ele, 1ntimos e sorridentes. ,epois de um minuto, Aeter virou e acenou para Ale/, e ent#o, o advogado traidor, realmente piscou para Mac antes de continuar sua conversa com ,ic9erson. Com a m#o em volta de Mac, Ale/ a guiou direto at Aeter. Ele nem sequer ol ou para ,ic9erson. ;Aeter, eu queria perguntar a voc6 0 < ;Ale/,< Aeter interrompeu. ;Coc6 con eceu Carl ,ic9ersonD Ele recentemente se juntou 5 lista de sua m#e de veterinrios voluntrios.< ;Kealmente.< Ale/ l e deu um ol ar indiferente, n#o estendendo a m#o. ;Aeter, eu queria perguntar 0 < B rosto de ,ic9erson ficou p?rpura por ser ignorado, e seu clar#o desceu so%re Mac. Ele o%viamente pensou, que ela tin a causado pro%lemas para ele. ;8om v6+la novamente, sen orita. Eongo camin o desde os %ecos, n#o D .uanto voc6 est co%rando esses diasD< ;Com licenaD< Aeter disse, erguendo as so%rancel as. ,ic9erson %ufou. ;B , voc6 n#o estava na ?ltima festaD A pequena sen ora aqui costumava ser uma prostituta em volta de ,es Moines. Eu penso 0 < ;KealmenteD< Aeter interrompeu. ;Como voc6 sa%e, ent#oD< &ua voz tin a su%ido para com%inar com a de ,ic9erson. B que ele estava fazendoD Mas o murmurado ;pequena gata< de Ale/, manteve Mac no lugar, de ca%ea erguida. ;Como voc6 ac aD< ,ic9erson deu uma risada imunda. ;!nferno, ela faria com qualquer pessoa que oferecesse um preo. Ela 0 < Cictoria apareceu do outro lado de Mac, sua voz fria como gelo e carregada. ;Coc6 j notou que os omens com equipamento inadequado s#o incrivelmente altosD< Ela n#o 0 quase 0 farejou em ,ic9erson antes de ol ar para Mac. ;Min a querida, quantos anos voc6 tin a e quanto tempo voc6 fez issoD<

Comeando a ter uma ideia do que estava acontecendo, Mac mol ou os l%ios. ;.uinze. Aor um ano.< Ela tentou, mas sua voz n#o saiu muito alta. 7#o importava. Gope saltou alto. Kuidosamente. ;.uinzeD B meu ,eus, voc6 era apenas um %e%6.< ;,e fato.< B ol ar que Cictoria deu a ,ic9erson poderia ter cortado pedra. ;Aor favor, parta. Eu n#o me associo com omens que se aproveitam de crianas.< A %oca de ,ic9erson caiu a%erta. Ent#o Ale/ atacou. ;Aosso acrescentar,< disse, e sua voz n#o su%iu, mas ele realizou, ;que se voc6 falar afrontosamente so%re min a noiva novamente, eu tomarei voc6 separadamente, fisicamente, financeiramente, e socialmente< 0 ele lanou a sua m#e um ol ar divertido 0 ;em%ora o socialmente seja, provavelmente, suprfluo neste momento.< ,ic9erson estalou. ;Coc6 aca%ou de me ameaarD< ;B queD Coc6 tem falta de ouvidos, assim como moralidadeD< Cictoria farejou desta vez. ;8om tra%al o, Ale/,< um omem e/plodiu atravs do quarto. ;&er que ela quer prestar quei/asD< Assustada, Mac ol ou para cima. Esse n#o era o comissrio de pol1ciaD Bl os es%ugal ados, ,ic9erson ficou congelado at Aeter se de%ruar adiante e dizer calmamente, ;Aarta. Agora.< Coz de ,om. 7ingum pareceu notar sua sa1da quando a sala irrompeu inesperadamente em um zum%ido fresco de conversa#o. Esperando ouvir seus passados rasgado em pedaos, Mac ouviu as pessoas discutindo suas crianas e o qu#o adolescentes eram dif1ceis para lidar, a necessidade de limpar as ruas e aumentar os servios para as v1timas. Bs ol ares que vieram para seu lado mostravam condol6ncia e at respeito. ;!sso foi totalmente divertido,< Gope anunciou, saltando de cima a %ai/o na ponta dos ps. ;72s podemos cortar fora as pernas de outra pessoaD< ;An#o sanguinrio.< Aeter arrepiou seu ca%elo e ent#o ol ou para Mac. ;Coc6 levantou+se %em. Muito %om.< .uando ele e Gope entraram na multid#o, Mac prendeu a respira#o. ,eus querido, o que ela tin a feito para merecer tais amigosD Ela se virou para Ale/ e o %eijou na %oca. ;Coc6 poderia ter me advertido, seu sdico %astardo.<

&eus l%ios torceram. ;Coc6 n#o teria vindo.< ;Eu- &im, provavelmente verdade,< ela admitiu. ;Ent#o o%rigado. Mas, um- A coisa da noivaD !sso n#o algo que as pessoas discutemD Eu at ouvi falar de condiFes alternadas so%re apresenta#o de propostasD< ;7#o,< ele disse. &eus ol os estreitaram. ;Coc6 se casar comigo. A recusa n#o mais uma op#o.< *ma m#o segurou seu %rao, ele a manteve alfinetada em seu ol ar. 7#o que ela recusaria, mas ele precisava aprender que n#o podia a su%jugar 0 e/ceto quando estava fazendo sua coisa de ,om. Ela estremeceu, pensando so%re a noite prvia e&eus l%ios se curvaram, e seu polegar a acariciou. ;A em.< A me de Ale1. Ainda est0 a'ui. 3ra4 me. Mac avermel ou e tentou se afastar de Ale/. &eu aperto s2 aumentou. ,epois de um segundo longo, longo, ele a soltou, tendo certeza de que ela perce%eu que tin a sido sua escol a, n#o dela. Cictoria ol ou para seu fil o antes de dizer, ;Eu temo que precise partirP >en o outro compromisso atravs da cidade.< .uando Mac perce%eu por que Cictoria tin a vindo, ela teve que piscar as lgrimas. ;Eu n#o posso agradecer o suficiente. Coc6 o intimidou completamente.< A mem2ria su%stituiu as lgrimas por um desejo de rir. ;O incr1vel como voc6 consegue fazer isso.< ;B prazer ser todo meu em ensin+la,< Cictoria disse. ;E como pode me agradecerD ,esde que voc6 j tem um 8utler e agora um C ef, eu acredito que j ora de comear com os netos. Bl os castan os ou azuis, ca%elos escuros ou claros 0 eu sou %astante fle/1vel.< A ideia de ter um %e%6 com Ale/ enviou uma onda de alegria por Mac que ela n#o conseguia esconder, e o sorriso de Cictoria aqueceu por um segundo antes de franzir a testa para seu fil o. ;7etos umanos, Ale/. Gumanos.< Ale/ riu. .uando sua m#e foi em%ora, ele se curvou, sua respira#o quente contra o ouvido de Mac. ;Min a m#e n#o deve ser negada. Ent#o, quando n2s retornarmos, voc6 ficar nua e se colocar so%re o %anco de surra para aguardar meu prazer.< &ua %oca se a%riu quando uma onda de calor lavou atravs dela. &eu dedo tril ou um camin o por sua %oc ec a. ;&e eu ficar insatisfeito de alguma forma, voc6 estar na posi#o certa para eu mostrar meu descontentamento.<

B pensamento de sua m#o %atendo contra sua %unda a fez querer se contorcer, e ela perce%eu que o pensamento j n#o trazia imagens de desconforto 0 s2 de calor. &eu polegar esfregou so%re seus l%ios enquanto sorriu para ela. ;Eu te amo, pequena su%.< Ele esperou. As palavras vieram muito facilmente desta vez. ;Eu amo voc6, Ale/.< &uas so%rancel as se juntaram na omiss#o do enhor esperado. Com uma sensa#o de antecipa#o crescente, ela repetiu, lentamente, desafiadoramente, ;Eu amo voc6- Ale/.< &eus ol os %ril aram. ;Eu vejo. >alvez seja ora de e/perimentar alguns dos equipamentos fora da parede.< &ua m#o fec ou so%re seu %rao, quente contra sua pele nua. E'uipamento2 #o. 9e /eito nenhum. B aperto firme impiedosamente a segurando no lugar, enviou uma e/cita#o atravs dela, mesmo enquanto sussurrava freneticamente, ; enhor. Eu queria dizer enhor.< Ele sorriu nela 0 oh fra4 0 e ela sa%ia que estava condenada.

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