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Interao em Psicologia, 2008, 12(1), p.

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Uma Introduo aos Delineamentos Experimentais de Sujeito nico


Angelo Augusto Silva Sampaio Flvia Henriques Baio de Azevedo Luciana Roberta Donola Cardoso Camila de Lima Mateus Brasileiro Reis Pereira Maria Amalia Pie Abib Andery
Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo

RESUMO Os delineamentos de sujeito nico constituem a abordagem experimental preferida por muitos pesquisadores do comportamento. Com o objetivo de introduzir o tema, discute-se o que experimentao, definem-se variveis independentes, dependentes e estranhas e apresentam-se as etapas de um experimento. A definio de delineamento experimental detalhada, destacando-se suas duas estratgias mais difundidas: delineamentos entre-grupos (ou entre-sujeitos) e delineamentos de sujeito nico (ou intra-sujeitos). A partir das diferenas bsicas entre essas duas estratgias, apontamse as principais caractersticas dos delineamentos experimentais de sujeito nico enfatizando a estratgia dos estados estveis. Os delineamentos experimentais de sujeito nico mais comumente utilizados so apresentados e exemplificados (delineamento de reverso, linha de base mltipla, mudana de critrio, de sonda e de retirada), ressaltando suas possveis vantagens e desvantagens. Por fim, so destacadas as diversas possibilidades de combinao de delineamentos. Palavras-chave: experimentao; delineamentos experimentais de sujeito nico; delineamento de reverso; delineamento de linha de base mltipla; delineamento de mudana de critrio.

ABSTRACT An introduction to Single-Subject Experimental Designs Single-subject designs are the experimental designs of choice for many behavior researchers. The purpose of the present article is to present the basic features of single-subject designs. In order to do so, the related concepts of experimentation, independent, dependent, and extraneous variables and the stages that comprise an experiment are introduced. A definition of experimental design is presented and the two most common research strategies are described: group (or between-subjects) designs and single-subject designs. The basic differences between the two strategies are presented. The main characteristics of single-subject designs and the most common single-subject designs are presented with emphasis on the strategy of steady states. Reverse designs, multiple baseline designs, changing criterion designs, and probe designs are described, as well as their strengths and weaknesses. Finally, the possibility of mixed experimental designs is also discussed. Keywords: experimentation; single-subject designs; reversal design; multiple baseline design; changing criterion design.

Conduzir um experimento uma tarefa complexa composta de diversas etapas. Uma dessas etapas o delineamento experimental. Pelo menos dois grandes tipos de delineamento experimental convivem na cincia: delineamentos entre-grupos e de sujeito nico. Neste artigo sero apresentadas e discutidas algumas das caractersticas mais importantes do mtodo experimental de sujeito nico, destacando-se seus

delineamentos mais usuais. A nfase ser na aplicao de tal mtodo a pesquisas sobre o comportamento dos organismos.

O que experimentao
A experimentao um modo fundamental de produzir conhecimento no mundo contemporneo. Mas o que um experimento? De modo geral,

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Um experimento uma srie de aes que resulta em um conjunto de observaes especiais que no seriam possveis de outra forma. A experimentao um modo de simplificar as condies sob as quais a observao feita de modo que um fenmeno possa ser observado mais claramente (Johnston & Pennypacker, 1993a, pp. 8-9, destaque no original).

Variveis independente, dependente e estranha


O objetivo essencial de um experimento estabelecer relaes causais entre eventos, ou melhor, relaes sistemticas entre variveis aspectos dos fenmenos que podem assumir qualquer valor de um determinado conjunto (o sexo de uma pessoa, por exemplo, uma varivel, j que pode assumir pelo menos dois valores: masculino ou feminino). Na experimentao, dividem-se estas variveis em pelo menos duas categorias principais: as variveis experimentais ou independentes (VIs) e as variveis observadas ou dependentes (VDs)2. As variveis independentes so aquelas manipuladas pelo pesquisador, que est interessado em seus efeitos. As variveis dependentes, por sua vez, so aspectos/dimenses do fenmeno de interesse, so as variveis que o pesquisador mede em busca dos efeitos das VIs. Aqui, v-se uma caracterstica fundamental dos experimentos: a manipulao de variveis. No exemplo da decomposio da luz, Newton precisou planejar um quarto escuro no qual apenas um pequeno orifcio permitia a entrada de luz solar e precisou posicionar adequadamente os prismas e o anteparo (todos constituindo VIs), de modo a possibilitar suas observaes sobre as mudanas na luz solar (a VD). Sem tais manipulaes, ele no teria chegado s suas concluses, fundamentais para o desenvolvimento da ptica. Para estabelecer com clareza a relao entre VIs e VDs, o controle experimental imprescindvel. necessrio o manejo adequado tanto das VIs quanto das VDs e de todos os fatores que possam interferir nos efeitos das primeiras sobre as ltimas tais fatores (eles mesmos mais variveis) so chamados de variveis estranhas (VEs) (Johnston & Pennypacker, 1993a). Em um estudo sobre o tratamento da depresso, por exemplo, as concluses acerca da eficcia de um novo medicamento (VI) sobre comportamentos considerados depressivos (VDs) deveriam levar em conta a possibilidade de que outras variveis, como freqentar uma psicoterapia e fazer exerccios fsicos (VEs), possam afetar os resultados. Portanto, a tarefa que um cientista se prope ao fazer um experimento exige cuidados e planejamento. A partir de suposies sobre as variveis que constituem um fenmeno de seu interesse (VDs), o experimentador deve planejar como medir esse fenmeno, como manipular as condies que tm funo em sua determinao (VIs) e como diminuir ou, pelo menos, isolar os efeitos de outras condies que podem afetar o fenmeno de interesse, mas que no se pode ou no se pretende manipular (VEs).
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Isaac Newton, por exemplo, em seu experimento clssico sobre a decomposio da luz, permitiu a entrada em um quarto escuro, por um furo na veneziana da janela, de um pequeno raio de sol (Crease, 2006). Newton organizou o quarto de modo que esse raio incidisse sobre um prisma de vidro; ao atravessar o prisma, o raio se decomps, projetando sobre um anteparo sua frente todas as cores do arco-ris. Newton, alm disso, havia feito um furo nesse anteparo, de modo que podia projetar sobre esse furo apenas uma das cores produzidas. O raio de luz colorida que atravessava esse furo, por sua vez, atingia um segundo prisma desviando-se da sua rota original (isto , refratava-se) antes de atingir a parede sem se decompor ou mudar de qualquer outro modo. A partir desse experimento (e de outros similares) Newton pde comprovar que a luz branca no era pura como se pensava na poca, mas composta por todas as cores do arco-ris, estas sim puras. Alm de produzir uma observao que seria muito difcil (ou impossvel) de se obter cotidianamente (uma observao especial), o experimento de Newton, ou ainda, o modo como Newton simplificou as condies de observao ao organizar seu quarto com os prismas e o anteparo, permitiu-lhe: estabelecer uma relao causal1 entre a cor dos raios de luz que incidiam sobre o segundo prisma e o ngulo em que estes eram refratados: o tamanho do desvio quando os raios de luz eram refratados (sua refringncia) era uma propriedade dos prprios raios de luz, e no dos prismas; compreender diversos fenmenos naturais relacionados (por exemplo, a formao do arco-ris) e contribuir para vrias aplicaes prticas (por exemplo, a construo de melhores telescpios). Estes pontos ilustram trs objetivos e pontos fortes da experimentao: o estabelecimento de relaes causais, a compreenso de fenmenos e a promoo de aplicaes prticas.

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As etapas de um experimento
A realizao de um experimento um processo complexo no qual o experimentador percorre vrias etapas interrelacionadas. Estas etapas no devem ser entendidas como momentos predeterminados envolvendo uma sequncia rgida de passos, mas como uma diviso pedaggica de um conjunto de aes fluido e flexvel. A partir da definio de uma pergunta experimental (o que se busca aprender com o experimento), o experimentador deve considerar: 1) como o(s) fenmeno(s) em estudo ser(o) medido(s), garantindo a validade e a confiabilidade dessas medidas; 2) como as condies experimental e controle sero arranjadas para permitir comparaes entre elas (delineamento experimental); 3) como os dados (as medidas obtidas) sero analisados, e 4) que concluses so possveis a partir dos resultados. Nenhuma dessas etapas pode ser compreendida isoladamente, j que todas as decises tomadas pelo pesquisador ao longo do planejamento e execuo de um experimento dependem umas das outras. Apesar da interdependncia das etapas de um experimento, o que se pretende aqui possibilitar uma viso geral da fase de delineamento experimental.

Dito de outra forma, delinear um experimento decidir sobre: 1) quantos sujeitos3 sero utilizados; 2) quantas sero as condies (controle e experimental) utilizadas; 3) quando, por quanto tempo e em que ordem as condies sero introduzidas; e 4) quando e quantas vezes as medidas de interesse sero realizadas.

Delineamentos entre-grupos e delineamentos de sujeito nico


Dois principais tipos de delineamentos experimentais so os de sujeito nico (ou intra-sujeito) e os delineamentos entre-grupos (ou entre-sujeitos). A abordagem mais tradicionalmente utilizada na Psicologia e nas Cincias Sociais a que emprega delineamentos entre-grupos. Nestes delineamentos os efeitos de uma condio experimental so avaliados pela comparao entre diferentes grupos de sujeitos, submetidos, cada um dos grupos, a diferentes condies. Nos delineamentos entre-grupos cada sujeito exposto a apenas uma das condies do experimento. Alm disso, todos os sujeitos de um grupo so expostos s condies por um mesmo perodo de tempo. Finalmente, as medidas de interesse costumam ser realizadas poucas vezes para cada sujeito e, de modo geral, envolvem o agrupamento dos dados relativos aos sujeitos que compem cada grupo (por exemplo, pela obteno de mdias, desvios padro, ou porcentagens de sujeitos que atingem certo critrio). A comparao entre os resultados dos grupos, por sua vez, muitas vezes envolve o uso de instrumentos da estatstica inferencial, como testes para avaliar a fidedignidade estatstica dos dados e a significao das diferenas encontradas entre os grupos (Johnston & Pennypacker, 1993a, 1993b; Kerlinger, 1973; Kidder, 1987). Em um exemplo bem simples, um novo medicamento poderia ser testado pela distribuio aleatria de sujeitos em dois grupos. Um grupo recebe o medicamento (condio experimental) e o outro grupo recebe apenas um placebo (condio controle). Os sintomas da doena-alvo so medidos apenas duas vezes: antes e depois dos respectivos tratamentos. Os resultados obtidos em cada grupo so ento estatisticamente comparados entre si para avaliar a eficcia do medicamento. Se os sintomas tiverem uma reduo estatisticamente significativa no grupo que recebeu o medicamento, a reduo poderia ser atribuda ao medicamento. Outra abordagem experimental com uma longa tradio na histria das cincias o delineamento de

Delineamento experimental
Todo experimento envolve duas condies bsicas: condio controle (ou linha de base) e condio experimental. A condio controle aquela na qual a VI no est presente. Ela permite avaliar os efeitos de todas as variveis, que no a VI, sobre a VD. A condio experimental, por sua vez, aquela na qual a VI est presente. Assim, necessrio que haja no experimento pelo menos duas condies que difiram apenas quanto presena da VI. Mantendo todas as variveis constantes entre as duas condies e variando apenas a VI, o experimentador est em posio favorvel para concluir se as possveis mudanas medidas so frutos de sua manipulao. Segundo Johnston e Pennypacker (1993a), delinear um experimento planejar condies controle e experimentais de modo a permitir comparaes significativas entre elas, verificar os efeitos da VI e responder ao problema de pesquisa. Por esta razo, extremamente importante que o experimentador conhea as caractersticas, as possibilidades (os pontos fortes) e os limites (os pontos fracos) dos delineamentos experimentais em geral, e dos delineamentos experimentais que planeja.
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sujeito nico. Sua utilizao no estudo do comportamento humano tem sido defendida por diversos pesquisadores (Estes & Skinner, 1941; Ferster & Skinner, 1957; Johnston & Pennypacker, 1993a, 1993b; Kazdin, 1982; Matos, 1990; Sidman, 1960/1976; Skinner, 1938, 1947, 1956). Entre os argumentos a apoiar sua utilizao destaca-se o fato do comportamento ser um fenmeno caracterstico de organismos individuais, que interagem de maneira nica com o mundo dois indivduos nunca se comportam da mesma maneira. Argumenta-se tambm que clculos que agregam resultados, como mdias de desempenhos de grupos de indivduos, no representam corretamente o desempenho de nenhum dos seus membros, pois raramente um sujeito se comporta exatamente como essa mdia. Alm disso, agregar resultados dessa forma envolve misturar dados efetivamente comportamentais (relativos aos desempenhos dos sujeitos) com a diferena entre os desempenhos (de dois ou mais sujeitos) que um dado no comportamental, o que no til na explicao do comportamento de um organismo singular. Os delineamentos de sujeito nico tm como caracterstica principal tratar os sujeitos individualmente, tanto no que se refere s decises relativas ao prprio delineamento, quanto ao processamento dos dados o que no implica a utilizao de um nico sujeito por experimento. Neste modelo de delineamento, os sujeitos so expostos a uma srie de condies, mensurando-se repetidamente o desempenho do organismo e verificando-se se h uma relao ordenada entre as condies manipuladas no experimento e as alteraes nessas medidas (Matos, 1990). Diferentemente dos delineamentos entre-grupos, um mesmo sujeito submetido a todas as condies do experimento e as observaes so realizadas de forma contnua no decorrer de todo o processo.

A estratgia dos estados estveis


Arranjar comparaes entre as condies em um experimento conduzido com um delineamento de sujeito nico no uma tarefa simples. A preciso e generalidade das concluses dependem da qualidade das medidas do desempenho do sujeito4. Caso qualquer coisa no desempenho do sujeito, seja na condio controle, seja nas condies experimentais, no for tpica dos efeitos usuais destas condies, ento subtrair o desempenho na condio controle do responder sob a condio experimental resul-

tar em uma diferena que de algum modo enganadora (Johnston & Pennypacker, 1993a, p. 197). Ou seja, inferir efeitos da varivel independente (VI) apenas pelas diferenas nas medidas da varivel dependente (VD) de uma condio para a outra, sem se ter conhecimento suficiente sobre os resultados de medida que seriam tpicos em cada uma das condies pode levar ao erro. Alm disso, a preciso e a generalidade dos resultados de um experimento com delineamento de sujeito nico dependem fortemente do controle sobre as variveis estranhas (VEs) e qualquer concluso sobre os resultados precisar considerar e trabalhar com a influncia destas variveis. Um recurso central para se lidar com tais dificuldades quando se trabalha com delineamento de sujeito nico a estratgia dos estados estveis. Essa estratgia envolve medir repetidamente a VD sob condies que so mantidas constantes at se obter dados relativamente estveis. Estabilidade definida como um padro que mostra pouca variao ao longo de um certo perodo de tempo. Nos delineamentos entre-grupos, comparam-se os dados agregados de todos os participantes de um grupo com os dados agregados dos participantes de outro grupo e, ento, supe-se que eventuais inconsistncias ou variaes no esperadas sejam compensadas entre os sujeitos, de modo que os resultados do grupo todo expressariam o resultado tpico independente de (descontadas as) variaes individuais. Nos delineamentos de sujeito nico essa suposio no pode ser feita. A estabilidade das medidas da VD um requisito indispensvel, uma vez que se compara em cada sujeito os valores da VD em diferentes condies. Se no h estabilidade em cada condio nada se pode afirmar quando se comparam valores em distintas condies para o mesmo sujeito. No entanto, estabilidade no pode ser confundida com imutabilidade. Especialmente quando se estuda comportamento h que se esperar contnua variao. Estabilidade dos dados coletados em um experimento no qual se utiliza um delineamento de sujeito nico significa, ento, que os valores da VD oscilam de certa maneira (com certo padro) que o experimentador considera estvel. No se deve esperar tambm que necessariamente os valores de uma VD mudem imediata ou abruptamente quando uma VI retirada ou introduzida. Especialmente no estudo do comportamento, ao manipular condies ambientais freqentemente se est diante de um processo no qual a mudanInterao em Psicologia, Curitiba, jan./jun. 2008, 12(1), p. 151-164

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a na relao entre sujeito e ambiente gradativamente estabelece um novo padro comportamental. Como conseqncia, nos estudos que utilizam o mtodo do sujeito nico atribui-se grande importncia estabilidade, ao mesmo tempo em que se reconhece que no h critrios universalmente bons de estabilidade. Por essas razes tambm, em cada condio de um experimento mltiplas medidas da VD so necessrias. preciso efetuar seguidas medidas em cada condio, at que o resultado dessas medidas atinja algum critrio de estabilidade; s ento o experimentador pode, com alguma segurana, manipular a condio. Finalmente, outra implicao da chamada estratgia de estados estveis que a durao e muitas vezes a prpria seqncia de condies do experimento dependem do desempenho das medidas da VD (Johnston & Pennypacker, 1993a, 1993b; Sidman, 1960/1976). A estabilidade nas medidas da VD em cada condio de um experimento com delineamento de sujeito nico torna-se, ento, critrio necessrio para se decidir pela continuidade ou mudana de condies em cada momento do experimento. Espera-se que o prprio resultado das manipulaes e medidas seja o rbitro das decises quanto ao delineamento, como, por exemplo, quando introduzir a condio experimental. Trs razes tornam a estratgia dos estados estveis e os delineamentos de sujeito nico especialmente proveitosos. Em primeiro lugar, a sistemtica manipulao de condies para cada sujeito experimental e a estratgia dos estados estveis permite que as relaes entre VI e VD sejam inferidas a partir das sistemticas mudanas mensuradas nas VDs correlacionadas com mudanas nas condies dasVIs. O experimentador pode, assim, identificar caractersticas tpicas da VD, sugerindo o modo como a VD est relacionada s suas variveis controladoras (VIs e/ou VEs) e problemas no processo de mensurao. Em segundo lugar, os delineamentos de sujeito nico e a estratgia dos estados estveis permitem avaliar o grau de controle experimental obtido, ou seja, quanto o pesquisador pode ter certeza de que a VI responsvel pelas mudanas observadas na VD. Em terceiro lugar, a comparao dos desempenhos da VD em vrias condies experimentais, auxilia a afirmao de representatividade (os dados obtidos de fato correspondem aos efeitos principais da condio avaliada?) e generalidade (os dados obtidos so replicveis?) dos resultados em cada condio.
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Todas essas caractersticas dos delineamentos experimentais de sujeito nico podem ser alcanadas por uma gama ilimitada de arranjos de condies do experimento. Algumas das opes mais simples e comumente utilizadas sero brevemente apresentadas e exemplificadas a seguir. Desde j preciso ressaltar que os delineamentos de sujeito nico no se resumem queles que sero aqui descritos. O cientista planeja seu experimento de maneira a responder suas perguntas de pesquisa com alguma convico de que o seu controle experimental deu origem a resultados que tm algum grau de preciso, validade e generalidade. Experimentos conduzidos com delineamento de sujeito nico so planejados de modo a ser afetados pelas caractersticas do fenmeno em estudo e pelos resultados obtidos j durante sua execuo. Como implicao, no h um limite preestabelecido para as possibilidades de inovao experimental (Sidman, 1960/1976). No entanto, algumas estratgias de delineamento experimental tm sido freqentemente utilizadas, tm-se demonstrado teis e sero apresentadas aqui.

Delineamento ABAB ou de reverso


A lgica do delineamento ABAB (onde A = condio controle e B = condio experimental) consiste em realizar sucessivas comparaes entre condies controle e condies experimentais em um mesmo experimento (sendo desejveis no mnimo trs condies). Ou seja, com este delineamento busca-se demonstrar os efeitos de uma VI pela retirada de uma condio e pela reintroduo de outra das condies j apresentadas (reverso condio anterior). Por isso, tais delineamentos so tambm chamados de delineamentos de reverso. Nos delineamentos de reverso cada nova condio proporciona uma nova oportunidade para comparar o desempenho da VD e testar se tal desempenho alterado com a introduo e retirada da VI (Kazdin, 1982). Os resultados deste tipo de delineamento podem sugerir que a VI foi de fato responsvel pela modificao na VD se o desempenho da VD se modificar quando a condio experimental for introduzida (B), voltar para o nvel anterior da condio controle (ou prximo a ele) quando a condio experimental for retirada (A) e mudar novamente quando a VI for reapresentada (B). Para exemplificar este delineamento, consideremse os dados apresentados por Miller e Kelley (1994),

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que investigaram os efeitos de um procedimento de estabelecimento de metas e contrato comportamental sobre o desempenho nas lies de casa de uma criana de 10 anos (Richard). Para tanto, o procedimento se iniciou com a simples observao do comportamento-alvo (tempo gasto nas lies), sem nenhuma interferncia programada (condio controle = A). A seguir, introduziu-se a condio experimental (B), na qual a criana era recompensada ao atingir metas estabelecidas junto com seus pais para a realizao de cada lio de casa designada pela escola. Uma fase de reverso condio controle (A) foi,

ento, introduzida e, por fim, retornou-se a uma nova condio experimental (B). Na Figura 1 representa-se o tempo (porcentagem de intervalos) pelo qual Richard permaneceu trabalhando em suas lies nos dias em que a condio controle (A) e a condio experimental (B) estiveram em vigor. As mudanas sistemticas no desempenho de Richard (representadas na Figura 1), quando o contrato foi introduzido e, especialmente, quando foi retirado e novamente reintroduzido sugeriram a Miller e Kelley que o contrato (VI) foi varivel significativa sobre o fazer lio de casa (VD) de Richard.

Figura 1. Um exemplo de delineamento de reverso (figura adaptada de Miller & Kelley, 1994). As linhas pontilhadas indicam mudanas nas condies do experimento: A = condio controle, B = condio experimental.

Como Kazdin (1982) salientou, os delineamentos ABAB no se restringem a quatro condies em uma mesma seqncia (como o rtulo sugere). Sempre que se alternam condio controle e condio experimental trata-se de um delineamento de reverso ou ABAB. Outras variaes so possveis e freqentemente encontradas na literatura. Entre tais possibilidades destaca-se a inverso da ordem das condies (por exemplo, delineamentos BABA). Tal inverso muitas vezes necessria em pesquisas aplicadas quando o comportamento (a VD) a ser modificado apresenta caractersticas de risco, ou quando s ocorre raramente. Outra possibilidade a alterao do nmero de condies (por exemplo, ABABABAB), o que especialmente importante quando se pretende ter maior

clareza sobre os efeitos produzidos em cada condio e sua relao com a varivel manipulada. Por fim, pode-se incluir um nmero maior de condies experimentais ou diferentes VIs. Nesse caso, diferentes letras rotulam distintas manipulaes das VIs (por exemplo, ABCADABCD). H alguns problemas que podem afetar o delineamento ABAB e suas variaes, tornando-o indesejvel ou impossvel de ser utilizado. O primeiro problema a no-reverso das medidas da VD. Caso haja possibilidade da VD no ser revertida para os nveis da condio controle quando a VI for retirada, ento o delineamento de reverso no adequado. Na avaliao de um procedimento de ensino (VI) para a aquisio de leitura (VD), por exemplo, no se deveria espeInterao em Psicologia, Curitiba, jan./jun. 2008, 12(1), p. 151-164

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rar que os participantes deixassem de ler aps o trmino do procedimento e, conseqentemente, no se deveria utilizar o delineamento ABAB. Por outro lado, se um delineamento de reverso foi utilizado e no se observou a reverso dos valores da VD quando se retirou a VI, pode-se estar diante de um problema de controle experimental. Ou seja, variveis no controladas no experimento (VEs) seriam responsveis pelos resultados, o que no invalidaria o delineamento utilizado se tal controle puder ser estabelecido. Finalmente, em pesquisas aplicadas, a caracterstica central desse delineamento pode trazer um problema quando a VD envolver comportamentos cuja reverso no desejvel, por exemplo, por razes ticas. Na avaliao de um procedimento especfico (VI) para reduzir a freqncia de comportamentos auto-lesivos (VD), a reverso condio controle pode levar a um aumento na freqncia dos comportamentos, o que eticamente inaceitvel.

Delineamento de linha de base mltipla


No delineamento de linha de base mltipla, mais de uma VD mensurada e analisada ao mesmo tempo, so estabelecidas, portanto, mais de uma linha de base (condies controle), e as VIs so introduzidas em momentos seguidos (distintos) no tempo para cada uma delas. Nos estudos comportamentais essas VDs podem ser: duas ou mais respostas emitidas por um mesmo sujeito ou uma mesma resposta emitida por dois ou mais sujeitos (delineamentos de linha de base mltipla entre respostas ou comportamentos5), ou uma mesma resposta emitida por um sujeito em duas ou mais situaes ou ambientes fsicos/sociais (delineamento de linha de base mltipla entre ambientes ou settings) (Kazdin, 1982). O delineamento implementado da seguinte forma: aps todas as medidas de VDs atingirem estabilidade na condio controle, a primeira condio experimental introduzida, manipulando-se a VI em relao a uma primeira VD selecionada. Quando as medidas desta primeira VD atingem estabilidade na condio experimental e, caso as demais tenham se mantido estveis na condio controle, manipula-se a VI em relao a uma segunda VD, mantendo-se a primeira

na condio experimental e as demais na condio controle. Novamente, espera-se que a segunda VD atinja estabilidade para aplicar a VI em uma terceira VD, mantendo a aplicao da VI nas anteriores. Assim, segue o procedimento, at aplicar-se a VI ltima VD. Durante todo o procedimento, so registrados os dados de todas as VDs na condio controle e na condio experimental. Como um exemplo deste delineamento entre comportamentos emitidos por um mesmo indivduo, Borstein, Bellack e Hersen (1977) trabalharam com crianas consideradas no assertivas. Depois de avaliar vrios comportamentos verbais e no-verbais considerados importantes em interaes sociais (VDs), promoveram treinos de habilidades sociais (VI) para cada um dos comportamentos que eram emitidos em baixa freqncia pelas quatro crianas dessa pesquisa. Os dados foram coletados em sesses em que a criana se engajava em uma interao com um parceiro. Na Figura 2 so apresentados os resultados relativos a trs comportamentos que foram alvo de interveno para uma das crianas (Jane). Neste caso, os comportamentos-alvo foram: estabelecimento de contato visual com um parceiro durante uma conversa, que foi medido como a proporo de tempo de interao em que a criana manteve contato visual com o parceiro; falar em tom de voz audvel, que foi medido em uma escala de volume de 1 a 5 por observadores; e solicitar que o parceiro mudasse seu comportamento quando inadequado, medido pelo nmero de solicitaes. Aps medir as VDs durante a condio controle, aplicou-se o treino de habilidades sociais (VI) para a primeira VD (contato visual). A taxa de contato visual aumentou, mas os outros comportamentos mensurados permaneceram em baixa freqncia. Quando esta primeira VD atingiu estabilidade durante a condio experimental, aplicou-se o procedimento de treino (VI) ao falar em tom de voz audvel (a segunda VD). Essa segunda VD sofreu efeito do treino (a avaliao de volume aumentou), e, uma vez estabilizado o comportamento, novamente a VI foi aplicada, agora sobre o terceiro comportamento (VD), que era solicitar mudana de comportamento do outro.

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Figura 2. Um exemplo de delineamento de linha de base mltipla entre comportamentos (figura adaptada de Bornstein, Bellack & Hersen, 1977). Cada quadro indica um comportamento e a linha pontilhada indica a introduo da varivel independente.

Em um delineamento com uma nica condio controle que seguidamente reapresentada (ABAB, por exemplo), uma VE pode alterar a VD no exato momento em que introduzida a VI, o que geraria concluses imprecisas a respeito do que produziu tal alterao. O delineamento de linha de base mltipla diminui a possibilidade deste tipo de impreciso. Ele permite que se teste se de fato a VI responsvel por mudanas na VD, j que mudanas semelhantes nos desempenhos das vrias VDs quando a VI seguidamente introduzida refutariam ou, pelo menos, enfraqueceriam a hiptese da influncia de VEs nessas mudanas. Tambm, ter mais de uma resposta, situao ou sujeito em condio controle enquanto outros esto sob o efeito da VI possibilita a avaliao de quais mudanas nessas VDs seriam ou no efeito da VI.

Alm disso, nos delineamentos de linha de base mltipla no necessria a reverso para demonstrar os efeitos da condio experimental. Especialmente em pesquisas aplicadas, este delineamento pode ter um benefcio adicional: se a introduo de uma VI para a produo de mudanas na VD for relevante, a introduo da VI em seguidas VDs poderia produzir mudanas efetivas que se estenderiam para outras VDs. Outra vantagem dos delineamentos de linha de base mltipla, principalmente em situaes de pesquisa aplicada, a possibilidade de introduo da VI de maneira mais gradual, permitindo aos experimentadores avaliar criteriosamente os efeitos dos procedimentos empregados, bem como sua execuo. Um dos possveis problemas com os delineamentos de linha de base mltipla a possibilidade de interdeInterao em Psicologia, Curitiba, jan./jun. 2008, 12(1), p. 151-164

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pendncia entre as condies controle. Fala-se em interdependncia entre as condies controle quando no momento em que se introduz uma VI sobre uma das VDs ocorre tambm alterao em outra VD sobre a qual no foi realizada diretamente a manipulao. Neste caso, pode existir uma varivel estranha (VE) provocando a mudana na medida da segunda VD, ou, de fato, a VI de alguma maneira tem efeitos mais amplos do que o experimentador esperava. De qualquer modo, o efeito da manipulao, ou melhor, o papel da VI se torna ambguo. Porm, mais uma vez, especialmente em pesquisas aplicadas, esse efeito pode ser positivo para os participantes. Assim, muitos planos de pesquisa podem prever um delineamento de linha de base mltipla na expectativa de testar se VDs que no so selecionadas para condio experimental, pelo menos no incio de um experimento, podem ser alteradas, em condio controle, pela introduo de uma VI sobre outras VDs. Nos delineamentos de linha de base mltipla devem-se evitar condies controle prolongadas, j que nesse caso a introduo da VI sobre as ltimas VDs tem mais probabilidade de sofrer a interferncia de outros eventos no controlados (VEs). Para evitar esse tipo de problema so comuns variaes nos delineamentos de linha de base mltipla em que se reduz o nmero de VDs (respostas, situaes ou sujeitos) ou se introduz a VI simultaneamente sobre mais de uma VD. Outra dificuldade relacionada com os delineamentos de linha de base mltipla pode advir quando so observados efeitos inconsistentes da manipulao, ou seja, quando os efeitos das seguidas introdues da VI sobre novas VDs variam. Neste caso, o experimentador pode estar diante de manipulaes s quais falta controle experimental (VEs podem estar atuando), ou pode haver problemas em relao s decises experimentais e conduo do experimento: critrios de estabilidade podem ser inconsistentes (as condies do experimento podem estar sendo alteradas com critrios diferentes em cada momento), ou inadequados (as mudanas de condio so feitas prematuramente, por exemplo, e os resultados mostrariam ainda efeitos de transio); efeitos de ordem na introduo da VI sobre as VDs podem ser relevantes; ou a prpria manipulao da VI pode ter problemas (o que especialmente provvel em situaes aplicadas que freqentemente envolvem manipulaes que dependem de aes humanas e no de equipamento).
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Delineamento de mudana de critrio


Os experimentos com delineamento de mudana de critrio comeam com uma condio controle, aps a qual a condio experimental introduzida. A caracterstica principal desse delineamento que a condio experimental constituda de subcondies ou subfases6. Cada uma dessas subfases corresponde a um valor da VD estabelecido como critrio que indicaria o efeito da VI, ou como critrio para a apresentao de condies ambientais que compem a VI. Assim, o nvel de desempenho (o valor da VD) exigido para mudanas na condio do experimento alterado repetidamente no curso da condio experimental. O efeito da VI revelado mostrando que a VD muda gradualmente ao longo do processo. Embora possa se assemelhar aos delineamentos de sujeito nico j apresentados, o delineamento de mudana de critrio guarda algumas caractersticas que o distinguem dos demais: diferentemente dos delineamentos de reverso esse delineamento no requer retirada ou suspenso temporria da VI para que se demonstre seu efeito sobre a VD, e, diferentemente dos delineamentos de linha de base mltipla, a condio experimental restringe-se a uma nica VD (nos experimentos comportamentais, uma resposta, ou dimenso de resposta ou relao comportamental). Segundo Kazdin (1982), uma caracterstica importante do delineamento de mudana de critrio o nmero de vezes que o critrio mudado na condio experimental. Como neste delineamento espera-se que a exigncia de novos valores nas medidas da VD seja seguida pela obteno desses valores (o que seria indicador dos efeitos da VI), recomenda-se pelo menos duas mudanas de critrio (ou subfases). Tal delineamento, ento, indicado naqueles experimentos em que o estabelecimento de apenas um critrio para a condio experimental pode tornar difcil mostrar que a manipulao da VI foi responsvel pela mudana na VD. No delineamento de mudana de critrio, a estabilidade da VD em determinado critrio antes de se introduzir um outro de grande importncia, pois, caso contrrio, difcil avaliar a relao entre a manipulao da VI e o valor da VD. Uma vez obtida a estabilidade em cada subfase, cada uma delas pode ser utilizada pelo pesquisador como condio controle para a seguinte. Outro ponto a ser considerado nesse delineamento como decidir sobre a magnitude das mudanas de

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critrio. O tempo necessrio para que um critrio seja atendido pode servir de indicador para o pesquisador: o critrio no pode ser to exigente a ponto de no ser jamais atingido ou de ser atendido muito tardiamente e nem to pouco exigente a ponto de no ser possvel obter mudanas significativas nos patamares de medida da VD. Isso quer dizer que em experimentos com esse delineamento muitas vezes os critrios estabelecidos em cada subfase dependem dos desempenhos dos sujeitos e so decididos no decorrer das manipulaes. Tal caracterstica exemplifica uma das vantagens j destacadas dos delineamentos de sujeito nico: a possibilidade de ajuste do delineamento a partir do desempenho concreto do sujeito durante a pesquisa. O experimento de De Luca e Holborn (1992) um exemplo do emprego desse delineamento. Trs garotos obesos e trs garotos no obesos foram solicitados a pedalar uma bicicleta ergomtrica com a afirmao exercite-se o quanto voc quiser. Na condio controle, os experimentadores mediram o nmero de voltas pedaladas por minuto em cada sesso, sem programar nenhuma conseqncia para essa atividade. Na condio experimental, calculou-se o nmero mdio de voltas por minuto durante a condio controle para cada participante e estabeleceu-se como critrio para reforamento um nmero de voltas aproximadamente 15% acima desta mdia. Na condio experimental, pedaladas produziam, ento, em um esquema de Ra-

zo Varivel (VR), cujo valor foi estabelecido como descrito, o acendimento de uma luz e o toque de uma campainha, juntamente com a liberao de um ponto. Os pontos acumulados eram trocados no final da sesso por objetos escolhidos pelos prprios garotos (brinquedos, revistas em quadrinho etc.). O nmero de pedaladas exigido para se ganhar um ponto foi gradualmente aumentado nas subcondies experimentais. A cada nova subcondio o valor da VR exigida (nmero mdio de pedaladas que produziam conseqncias), foi aumentado em torno de 15%, de modo que ao final do experimento os garotos estavam pedalando muito mais do que na condio controle. (Aps trs subcondies experimentais, a condio controle foi reintroduzida e, finalmente, o ltimo valor de VR foi retomado para todos os participantes. Essas duas ltimas condies no so apresentadas na Figura 3). Na Figura 3, o desempenho (nmero mdio de voltas pedaladas por minuto em cada sesso) de um dos participantes (Paul) representado. Os valores de VR estabelecidos em cada subcondio esto representados pelas linhas tracejadas horizontais: como se pode ver, para ganhar pontos, o participante deveria emitir 80 pedaladas em mdia na primeira subcondio. Durante as seguidas mudanas de critrio a exigncia foi gradualmente aumentada at 120 pedaladas em mdia.

Figura 3. Um exemplo do emprego do delineamento de mudana de critrio (figura adaptada de De Luca & Holborn, 1992). LB = linha de base ou condio controle.

Neste delineamento a direo das mudanas de critrio das subfases pode ser alterada. Geralmente, os efeitos da VI so avaliados examinando-se uma mudana na VD em uma mesma direo ao longo do

tempo (mudanas unidirecionais), por exemplo, um aumento ou uma diminuio na freqncia do comportamento que constitui a VD. Entretanto, podem surgir algumas dificuldades na avaliao de mudanas
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unidirecionais ao longo da condio experimental. O desempenho pode melhorar em funo de VEs e no da VI e esses efeitos podem ser difceis de distinguir, a no ser que as mudanas na VD acompanhem estritamente o critrio estabelecido em cada subfase. O controle exercido pela VI pode ser melhor detectado alterando-se a direo da mudana de critrio: se a exigncia de um desempenho da VD em direo oposta que vinha ocorrendo for seguida de uma mudana correspondente nos valores obtidos, levando a uma mudana bidirecional na VD, aumenta a confiana do experimentador no controle exercido pela VI. Por exemplo, o critrio est sendo aumentado ao longo da condio experimental, ento, durante uma subfase, ele diminudo para um nvel anterior. Segundo Kazdin (1982), essa subfase constitui uma mini-fase de reverso. A condio experimental no suspensa, mas as mudanas esperadas no comportamento so invertidas. Caso tais mudanas de fato aconteam na direo contrria daquelas da fase anterior fortalece-se a hiptese de que a VI foi responsvel pela mudana. Uma limitao do delineamento de mudana de critrio que quando no h uma correspondncia exata entre a mudana de critrio e a mudana no desempenho, pode ser difcil avaliar se a VI colabora para a mudana do comportamento.

que no foram diretamente manipuladas (outras VDs). Assim, uma qualidade importante destes delineamentos que eles so um meio econmico de avaliar a generalidade dos efeitos das manipulaes experimentais.

Delineamentos de retirada
Enquanto os delineamentos de sonda visam avaliar a generalizao dos efeitos das VIs para outras VDs, os delineamentos de retirada tentam avaliar a generalizao dos efeitos das VIs ao longo do tempo. Nestes delineamentos, a condio experimental no retirada totalmente, de modo abrupto. O objetivo principal no demonstrar o efeito inicial de uma condio experimental, mas verificar se ele se mantm em condies diferentes o que importante especialmente em pesquisas aplicadas (Kazdin, 1982). Diferentes partes ou componentes de uma condio experimental podem ser retirados gradualmente, um de cada vez, em seqncia. Desta forma, pode-se avaliar a cada manipulao se h ou no manuteno das alteraes mensuradas na VD, antes da retirada total da VI. Outra possibilidade pode ser aplicada ao se trabalhar com um delineamento de linha de base mltipla, quando a retirada (seja de um componente ou de toda a condio experimental) restringe-se a apenas uma das vrias VDs com as quais se esteja trabalhando (isto , um dos comportamentos, sujeitos ou situaes). Dito de outra forma, esta possibilidade envolve a introduo de uma fase de reverso para um dos comportamentos, sujeitos ou situaes investigadas. Os resultados desta fase de reverso podem ento apontar (mas no garantir) se haver manuteno, caso se programem fases de reverso para todos os outros comportamentos, sujeitos ou situaes. No estudo de Bornstein, Bellack e Hersen (1977), citado anteriormente para ilustrar o delineamento de linha de base mltipla, por exemplo, aps o treino de habilidades sociais ter sido aplicado aos trs comportamentos-alvo de Jane, os pesquisadores poderiam ter retirado a VI da primeira VD (manter contato visual), introduzindo uma fase de reverso para este comportamento-alvo. Caso o contato visual permanecesse em alta freqncia, a VI poderia ento ser retirada das outras VDs (falar em tom de voz audvel e solicitar mudana de comportamento do parceiro).

Delineamentos de sonda
Os delineamentos de sonda so geralmente utilizados para verificar se outras VDs, que no aquela que foi mensurada nas condies do experimento, foram afetadas pelas manipulaes realizadas. Uma sonda, portanto, refere-se a uma avaliao de VDs quando nenhuma condio de VI planejada em relao quelas VDs est sendo manipulada. Nesses delineamentos, avalia-se a transferncia dos efeitos observados sobre uma VD para outras (sejam elas respostas diferentes, ou uma mesma resposta em situaes diferentes, por exemplo), realizando medidas (observaes) ocasionais de outras VDs que no a VD do experimento (Kazdin, 1982). No estudo de Miller e Kelley (1994), citado anteriormente para ilustrar os delineamentos de reverso, por exemplo, os pesquisadores poderiam ter medido ocasionalmente o tempo pelo qual a criana permanecia trabalhando em tarefas domsticas (ajudar os pais na arrumao da casa, lavar pratos etc.). Estas sondas poderiam ter avaliado se os efeitos do procedimento de contrato comportamental (VI) transferiram-se do desempenho nas lies de casa (VD) para outras atividades domsticas de Richard
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CONSIDERAES FINAIS
Muitos delineamentos experimentais podem ser planejados e executados com a combinao de carac-

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tersticas de dois ou mais dos delineamentos discutidos at agora. Nesses casos, o objetivo sempre aumentar a fora da demonstrao experimental, isto , criar mais oportunidades de comparao entre os efeitos da condio experimental e os da condio controle. Tais delineamentos combinados podem ser necessrios para lidar com questes que podem dificultar inferncias vlidas sobre os efeitos da VI em estudos experimentais. Tais questes podem ter sido antecipadas pelo pesquisador antes mesmo da efetiva implementao do experimento, ou podem surgir com o experimento j em andamento, a partir dos resultados parciais obtidos o que quer dizer que a deciso de utilizar um delineamento combinado pode ser tomada mesmo aps o incio do experimento. A possibilidade de modificar o delineamento experimental quando este j est em andamento uma caracterstica importante dos delineamentos de sujeito nico e uma de suas caractersticas distintivas, como argumentou Sidman (1960/1976). A amplitude das possveis variaes de delineamentos combinados no permite que se possa discutir ou ilustrar todas elas. A combinao de delineamentos em um experimento visa aproveitar os benefcios particulares de cada um deles para o estabelecimento de concluses experimentais. Deve-se atentar, porm, para o fato de que os problemas pertinentes a cada um desses delineamentos tambm podem se estender ao delineamento combinado que os utilize. Por causa disso, o pesquisador sempre deve pesar os prs e os contras de cada delineamento antes de utiliz-lo. Por fim, deve-se considerar, em certos casos, a possibilidade de combinao dos delineamentos de sujeito nico com os delineamentos entre-grupos. Por um lado, cada um desses delineamentos se adequa melhor a diferentes maneiras de fazer perguntas experimentais (ou colocar problemas de pesquisa). Por outro, certas variveis podem gerar resultados que conduzem a interpretaes distintas sobre seus efeitos quando investigadas com cada um desses delineamentos. A avaliao do efeito de um medicamento, por exemplo, quando realizada por meio de um delineamento entre-grupos poderia indicar a eficcia do medicamento (para 75% dos sujeitos do grupo experimental), enquanto por meio de um delineamento de sujeito nico poderia indicar que o medicamento no eficaz (para os 8 sujeitos obesos estudados). Isto se daria, neste exemplo, pela dificuldade dos delineamentos entre-grupos de captar como a VI interage com VEs especficas atuando sobre cada indivduo (por ex., a obesidade dos sujeitos do experimento de

sujeito nico). Alm disso, certas situaes aplicadas podem permitir a utilizao de apenas um desses delineamentos. A investigao de problemas mdicos raros, por exemplo, pode exigir o uso de delineamentos de sujeito nico. Tudo isso deve ser considerado ao se escolher qual delineamento utilizar ao se realizar uma pesquisa especfica (Kazdin, 1982).

Questes de Estudo
1) Defina com suas prprias palavras o que um experimento. 2) Cite os trs objetivos da experimentao. 3) Um experimento busca estabelecer relaes sistemticas entre variveis. Estas variveis so divididas em duas categorias principais. Cite-as e explique cada uma delas. 4) No exemplo dado sobre o experimento de refrao da luz de Newton, quais variveis podem ser classificadas como VIs e qual pode ser classificada como VD? 5) Explique o que so VEs (variveis estranhas). 6) O que significa delinear um experimento? 7) Defina condio controle e condio experimental. 8) Diferencie delineamento de sujeito nico e entre-grupos em relao a: como so planejadas as condies experimentais, como so realizadas as medidas de interesse e como as medidas so comparadas. 9) Que argumentos so utilizados para defender a utilizao do delineamento de sujeito nico para o estudo do comportamento? 10) Explique porque a estratgia dos estados estveis indispensvel em um delineamento de sujeito nico. Cite trs razes. 11) Construa uma tabela comparando os delineamentos de reverso, de linha de base mltipla e de mudana de critrio quanto a: definio, vantagens, possveis variaes, e limitaes (condies nas quais o delineamento pode no ser adequado). 12) Qual a importncia de um delineamento de sonda? 13) Qual o objetivo dos delineamentos de retirada? Com que objetivo pode-se planej-lo junto a um delineamento de linha de base mltipla? 14) possvel executar delineamentos combinados. Qual a funo dessa combinao? Que cuidados devem ser tomados?
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Uma Introduo aos Delineamentos Experimentais de Sujeito nico

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Recebido: 23/10/2007 ltima reviso: 13/05/2008 Aceite final: 25/05/2008

Notas:
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Os termos causa e relao causal sero utilizados neste artigo de maneira ampla para referir relaes observadas ou presumidas entre eventos que estariam envolvidas na constituio do fenmeno observado ou produzido. Matos (1990) faz uma importante discusso sobre os rtulos variveis dependentes e independentes e prope em seu lugar os termos variveis observadas, ou sob observao, e variveis experimentais, ou manipuladas. Neste artigo sero utilizados os termos varivel dependente e independente por conta de seu uso generalizado. Ou participantes, respondentes etc., a depender do tipo de pesquisa. No caso de trabalharmos com comportamento, sempre medimos algum aspecto, ou dimenso, de um ou mais comportamentos, que muitas vezes chamamos de desempenho. Ou seja, em estudos comportamentais, a varivel dependente (VD) sempre se refere a comportamento. Eventualmente, quando impossibilitados de medir diretamente o comportamento medimos efeitos dos comportamentos e, nestes casos, so necessrios cuidados metodolgicos especiais (Johnston & Pennypacker, 1993a, 1993b). Muitas vezes se faz uma distino entre os termos resposta que seria a ao/atividade do organismo e comportamento que seria a relao sujeito-ambiente. Outras vezes essa distino no vista como relevante (Glenn & Field, 1994). Nos delineamentos de linha de base mltipla entre comportamentos mais freqentemente se manipulam condies ambientais que afetam respostas, ou seja, manipula-se o ambiente e mensuram-se seus efeitos sobre as atividades dos sujeitos. No entanto, outras vezes manipula-se o ambiente e mensura-se o efeito sobre classes de respostas relaes sujeito-ambiente j estabelecidas. Neste artigo utilizam-se os termos resposta e comportamento como se fossem intercambiveis. Nos relatos de pesquisa, algumas vezes o rtulo condio utilizado para se referir aos diferentes conjuntos de VIs e VDs enquanto o termo fase utilizado para se referir aos distintos parmetros de um mesmo conjunto de VIs ou valores de VDs. Outras vezes, os termos so utilizados inversamente. No presente artigo, so usados como sinnimos e, por esta razo, apresenta-se os termos subfases ou subcondies, que tambm so encontrados na literatura experimental.

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Sobre os autores: Angelo Augusto Silva Sampaio: Mestrando em Psicologia Experimental: Anlise do Comportamento (PUC-SP). Bolsista CNPq. Endereo eletrnico: angsampaio@uol.com.br. Flvia Henriques Baio de Azevedo: Mestranda em Psicologia Experimental: Anlise do Comportamento (PUC-SP). Bolsista FAPESP. Endereo eletrnico: flavia_hba@hotmail.com. Luciana Roberta Donola Cardoso: Mestranda em Psicologia Experimental: Anlise do Comportamento (PUC-SP). Endereo eletrnico: lucidonola@uol.com.br. Camila de Lima: Mestranda em Psicologia Experimental: Anlise do Comportamento (PUC-SP). Bolsista CAPES. Endereo eletrnico: camila.campelia@gmail.com. Mateus Brasileiro Reis Pereira: Mestrando em Psicologia Experimental: Anlise do Comportamento (PUC-SP). Bolsista FAPESP. Endereo eletrnico: mateus_brasileiro@yahoo.com.br. Maria Amalia Pie Abib Andery: Doutora em Psicologia Social (PUC-SP). Professora titular da PUC-SP. CNPq Produtividade em Pesquisa.

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