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Catherine Crowe La Casa B... en Camden-Hill (The B... House in Camden-Hill-1848) Cortesa de : Vernica vaymelek@yahoo.com.ar La casa que habitaba el matrimonio B... en Camden-Hill no tena nada de particular, salvo su gran nmero de habitaciones, todas ellas igualmente confortables. El seor y la seora B... la haba alquilado por un precio razonable a un hombre de negocios de Temple, con la intencin de convertirla en una pensin, donde pudieran alojarse modestos funcionarios o empleados de la vecindad. Al principio, gracias a sus econmicas tarifas, el negocio prosper, pero un buen da un joven empleado llamado Rose se march bruscamente alegando que su habitacin estaba embrujada. Los esposos B... jams haban ocupado aquella habitacin, una sala espaciosa que daba al jardn. De este modo, antes de volverla a alquilar, decidieron comprobar por s mismos lo que ocurra en ella. Desde la primera noche debieron reconocer que Rose no haba mentido. Entre la una y las dos de la madrugada, la seora B... fue despertada por un extrao ruido, "como el de un enorme gato hacindose la manicura sobre el parquet". Casi al mismo tiempo, su marido tambin se despert y los dos escucharon en silencio como el extrao ruido aumentaba, y luego disminua en intensidad, como si su misterioso autor se acercara y alejara alternativamente de la cama. Al fin, el seor B... no pudo ms y grit: - Quin sois y qu hacis aqu? El ruido ces, pero un segundo despus, fueron arrastrados violentamente los cubrecamas y las sbanas.

La seora B... encendi el mechero y alumbr una vela que guardaba cerca de s. En la habitacin no haba nada inslito, y sin embargo, no hubo manera de encontrar las sbanas y los cubrecamas. Se levantaron, cerraron la habitacin con llave y se fueron a pasar el resto de la noche en su dormitorio. A la maana siguiente, volvieron a la habitacin de Rose y encontraron las sbanas y los cubrecamas hechos un ovillo encima de la cama; los cubrecama, de gruesa lana, estaban intactos, pero las sbanas estaban completamente hechas jirones. La seora B... se neg a repetir la experiencia, pero su esposo se obstin en ello y a la noche siguiente volvi a instalarse en la habitacin embrujada. Esta vez mantuvo una linterna encendida en la cabecera de la cama. Tard mucho en dormirse, pero cuando empezaba a vencerlo el sueo, fue sobresaltado por el mismo ruido de la noche anterior. El seor B... se incorpor y vio a la luz de la lamparilla a un viejecito de aspecto miserable, escasamente vestido, de pie en el centro de la habitacin. Llevaba un curioso casquete de piel de gato y contemplaba al durmiente con manifiesta desconfianza. Pese a estar bastante asustado, el seor B... pregunt al misterioso intruso cules eran sus intenciones. Por toda respuesta, ste empez a resoplar como un gato encolerizado e intent agarrar las sbanas. Entonces el seor B... se dio cuenta de que sus manos descarnadas eran extraordinariamente largas y que terminaban en desmesuradas uas. Por casualidad el seor B... haba puesto a su alcance una caa de junco, la tom y con ella intent pegarle al visitante nocturno. No encontr resistencia alguna y el junco atraves el cuerpo del viejecito como si fuera de humo. Entonces el fantasma retrocedi, profiriendo gestos de amenaza y hundindose en la pared, despareci. La noche termin tranquilamente. Los esposos B... sacaron los muebles de la habitacin y la cerraron. El fantasma no trunc la paz de ninguna de las otras habitaciones.

Pero aproximadamente dos aos ms tarde el matrimonio B... habl del extrao suceso a uno de sus primos, un marino de Kingston, que haba venido a visitarles. El marinero era un hombre robusto y de un slido sentido comn; por cortesa no quiso poner en duda las afirmaciones de sus primos, pero decidi pasar la noche en la habitacin embrujada. Con este fin, la amueblaron con una pequea cama de campo, una mesita de luz y una silla, y colocaron una lmpara encendida en la consola de la chimenea. El marinero tard muy poco en dormirse pues no crea en historias de fantasmas. Haba cerrado su habitacin con llave e incluso haba asegurado la puerta con un slido cerrojo provisional. Entre la una y las dos de la madrugada, fue despertado por una fuerte sacudida en su cama y vio al viejecito del casquete de piel de gato que le observaba encolerizado. Cuando el marino se dispona a levantarse, el fantasma retrocedi, resoplando como un gato furioso y desapareci. Luego se oyeron muchos golpes de gran violencia contra o dentro de los muros y un enorme trozo de yeso se desprendi del techo. Pero el espectro no volvi a aparecer. Poco despus los esposos B... se marcharon de Londres para establecerse en Kingston y no se supo ms de la casa de Camden-Hill.