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Tatiana Mareto Silva / ASCENSO / 1

@2011 Tatiana Mareto Silva

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1 Edio 1 Impresso

Printed in Brazil / Impresso no Brasil

ISBN 9788580451078

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CAPTULO 1
Ascenso
O Grande Poo era muito fundo. Heather desceu escadas de pedra escaldante por tanto tempo que ela perdeu a conta de quanto. O calor a fazia sentir-se mal; seu corpo tremia e ela suava muito, as gotculas de udo salgado incomodavam os olhos. Ela mal conseguia coordenar os movimentos. Tentou vrias vezes passar as mos nos cabelos para retir-los da face, mas os dedos no lhe obedeciam. Tentou enxugar as lgrimas que escorriam pelas bochechas, mas quanto mais ela levava a mo face mais sujeira se prendia sua pele molhada. Havia um enorme cheiro de queimado, medida que ela descia. Era escuro, muito escuro, e no havia nada em que ela pudesse se segurar. Enquanto descia, Heather sentia mais dor e confuso. As imagens em sua frente eram borradas e ela mal conseguia distinguir o que era real do irreal. Espectros cinzentos e de aparncia assustadora voavam ao seu redor, enquanto ela tropeava em si mesma e caa por alguns degraus. Havia fuligem, como se um fogo intenso estivesse queimando abaixo de seus ps. O calor aumentava e sua pele muito frgil ardia, mas no esboava nenhuma reao fsica compatvel. Ela tinha que chegar o mais perto possvel do Olho de Cerno, mas ela no sabia onde cava aquele lugar. Ela no sabia e ela no queria saber. Seus msculos estavam fracos e ela parou por algumas vezes, mas conseguiu erguer-se e voltou a descer. Quando nada mais em seu corpo lhe obedecia, Heather precisou sucumbir fora maior do que sua vontade. Cada ao cho escorregadio e mido, ela arrastou-se por alguns metros at encontrar uma parede de pedra, e um buraco que parecia um bueiro. Arrastou-se mais um pouco at deixar seu corpo deslizar pelo buraco adentro, sentindo sua carne bater em gua quente. Heather no tinha certeza de onde estava; ela no tinha muita cincia de nada mais ao seu redor. Estava ao cho, e ela sabia que havia muita gua. Ela podia ouvir o enorme ventilador girando e batendo em razo de alguma imperfeio em sua mecnica; ela podia ouvir o rudo dos espectros que voavam um pouco mais distante dela; ela podia ouvir o som do ar quente e

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pesado sendo cortado por sua respirao ofegante. Silncio! ela pedia a si mesma. Preciso car em silncio. Heather pensava, tentando a todo custo no respirar. Ou respirar o mnimo. Enquanto sua audio estava maximizada, sua viso parecia distante e turva. Ela no conseguia enxergar no escuro breu daquele Poo, e manter os olhos abertos causava dor. A dor. Heather no sabia que aquela dor poderia existir. Desde que caminhava pelas escadas do Grande Poo ela j sentia a dor excruciante que vinha de dentro para fora, que a impedia de concentrar-se em qualquer outra coisa. A dor, implacvel, como se todo o calor do sol estivesse dentro de si, e pretendendo expandir-se. Seus rgos queimavam, havia fogo dentro dela. Deitada na gua escaldante, ela sentia seu corao bater em marteladas de ferro; ele parava ocasionalmente sempre que a dor cava mais forte. A roupa que Heather vestia comeou a ser consumida por aquele fogo invisvel, e em menos de uma hora ela estava completamente nua. Ela no conseguiu envergonhar-se, nada faria diferena em comparao quela dor. Nada daquilo deveria fazer sentido. Heather era uma garota, apesar de no muito normal, e ela se sentia tanto como uma. No deveria haver Anjos, Bruxos, Ogros, demnios, seres de contos de terror como aqueles tantos. Eram personagens de livros, de fbulas, de histrias para assustar crianas e faz-las entretidas. Heather nunca gostou de livros de contos de fadas e nunca quis saber de princesas e sapos. No era para nada daquilo existir na vida real, no mundo que ela conhecia como real. Ento ela comeou a considerar o que era o mundo real, o que era a realidade, o quanto de sentido sua vida inteira fez. Filosofar quando estava solitria e infeliz era to Heather, todos j estavam acostumados com aquilo. Ela sempre esmiuava sua vida pattica na adolescncia e promissora na fase adulta, e tentava achar um sentido para tudo. No havia sentido, ento. Nada, a sua vida toda era uma mentira e ela estava jogada em um buraco quente e escuro e cercada por demnios e monstros. Ela estava em perigo e colocava todos que amava em perigo. Ela arriscava Mills, o Anjo bondoso que cuidou dela mesmo enquanto ela desdenhou de sua histria. Ela arriscava o Ogro Belissarius e sua esposa, que a acolheram com tanta gentileza. Ela arriscava os Elfos que a ajudaram a esconder-se no Mundo Inferior, interferindo no que no era de sua responsabilidade. Ela arriscava Henry, a razo pela qual ela no se importava com nada que zesse sentido. No deveria ser daquela forma. Ela precisava resolver aquele problema, deixar de ser uma criatura intil e mostrar-se aquilo que todos temiam. Heather, o Anjo poderoso que poderia signicar o m do mundo. Heather, que apesar de tudo no iria colocar m em nada.

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Mas doa tanto e estava to quente que ela pensou que no fosse conseguir. Seu corpo convulsionava e os espasmos eram fortes. Os dois braos envolviam os joelhos e ela balbuciava palavras ininteligveis, tentando concentrar-se para no sucumbir dor. Os olhos estavam fechados. Foram horas de tortura e sofrimento, e aquilo parecia que no ia acabar nunca. s vezes ela se sentia esticar toda, como se estivesse se espreguiando. Mas no era por sua vontade, tudo acontecia involuntariamente. Seu corpo no obedecia mais ao seu crebro, os comandos eram dados por alguma outra coisa que ela no identicava. Estavam desconectados, crebro e msculos. Outras vezes ela se enroscava como uma cobra acuada, encolhendo-se o mximo que seus ossos permitiam. Heather. a voz ecoou em seus ouvidos. Ela abriu os olhos em reexo, sem sequer ter certeza se podia faz-lo. Olhou em volta, sentindo um torpor milagroso que a fez relaxar por alguns segundos. Seus dedos estavam iluminados e sua pele brilhava como um diamante sob a luz. Havia pequenos feixes de luz percorrendo sua pele inteira, e ela viu fascas emanarem de seu corpo. Heather, oua-me. a voz novamente. A garota teve medo, sentiu-se apavorada. Ela estava em um lugar horrvel e medonho, nada que falasse com ela ali deveria ser bom ou querer o seu bem. Quem voc? ela pensou, porque sabia que devia car em silncio. Saia daqui, deixe-me em paz. Heather tremeu novamente, e seus olhos se fecharam em um impulso. Eu quero te ajudar, Heather. Concentre-se; voc precisa se concentrar. a voz era suave, e parecia a voz de Mills. Mas no era, porque Mills no precisava mais falar com ela daquela forma. As duas j eram prximas o suciente. Eu estou com medo. Heather disse, por m. Ela no queria conar na voz, mas algo dentro dela proibiu-a de tem-la. Eu quero ir para casa, eu quero fazer parar essa dor. A dor vai passar, Heather. a voz cou mais prxima, e os espasmos aumentaram. A ascenso assim, muito sofrida. Mas mais sofrida para voc, que est fora de seu ambiente e atormentada por seus pensamentos. Heather, concentre-se... foque. Voc precisa de foco, e assim a dor vai diminuir. Em que eu devo focar? ela estava confusa. No poder. Na fora que est dentro de voc, expandindo-se e procurando espao para sair. A fora muito grande, ela precisa ser canalizada. Voc precisa tomar cincia do poder, compreend-lo. Deixar que ele aja por voc, e no em voc. a voz estava musical e serena. Heather sentiu paz, no mesmo instante em que um sopro leve de vento fez o calor amainar. Houve mais um momento de relaxamento, seguido por uma onda de paralisia. Heather no

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conseguia sentir nada em seu corpo, como se ele no existisse. Eu no sei como fazer isso. Heather estava nervosa. Mills disse que me ajudaria; agora eu estou sozinha. Eu no sei fazer isso, eu no sei como. Deixe que o poder ua por voc. a voz pedaggica continuava bem prxima. Respire lentamente, conecte-se com o seu interior. Relaxe, voc pode ter o controle de voc mesma. Heather respirou fundo uma vez, e tentou visualizar o tal poder. Para ela, tudo se resumia naquela luz que ela vira em seu corpo. Um poder no tinha forma, no era possvel v-lo. Ela focou sua ateno nela, tentando compreender como ela agia em seu organismo. Havia muita luz, e ela percorria todos os seus rgos e msculos em uma velocidade alucinante. A garota decidiu reduzir a velocidade da luz, concentrando-se ao mximo para dar a ela uma ordem. Ela no sentia seu corpo ainda, mas podia sentir a luz. Corria muito rpido, e ela precisou dar outra ordem. Irritada porque a luz no a obedecia, Heather emitiu um comando impositivo e silencioso que soaria como ameaa. Imediatamente suas sensaes foram voltando, e a luz estava caminhando. Passou por seus braos, que se moveram at os olhos. Os dedos esfregaram as plpebras dormentes e seus elas se abriram; a luz passando por ali tambm. Passou por suas pernas, que estavam doloridas. No havia mais calor e ela deixou que seus braos repousassem na umidade sobre a qual estava deitada. Eu controlei a luz. Heather pensou, tentando comunicar-se com a voz. E agora? H mais alguma coisa? Eu ainda no acho que consiga me mexer direito e eu no vejo muita coisa nessa escurido. Voc se saiu muito bem. a voz parecia estar feliz, Heather percebeu que ela estava feliz. Mas falta ainda muita coisa. A luz precisa de constante monitoramento. Voc precisa sair daqui, Heather; precisa sair. Esse lugar horrvel no adequado para voc. No posso! a lembrana de tudo que aconteceu at a sua entrada no Grande Poo voltou, e os espasmos percorriam seu corpo novamente. A luz acelerou e o controle se esvaia enquanto a ansiedade crescia. Eu preciso me esconder, eu no posso deixar o Mundo Inferior at terminar de ascender. Heather, concentre-se. a voz ordenava. Nenhum deslize podia ser cometido pela garota, ela precisava focar em si o tempo todo. Voc est ascendendo. Mas voc vai precisar sair. Voc no est em perigo agora, voc tem que ir at o Ogro. No! uma pontada de dor fez Heather encolher-se. Eu preciso cumprir a minha promessa. Cone em mim. Vamos, olhe para mim. Heather assustou-se com a

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ltima frase. Olhar para o que, ela pensou, mas precisou conferir aquilo. Seus olhos se abriram novamente, com muito sacrifcio. Ela se esforou para retomar o controle e manter a luz caminhando lentamente, para poder mover-se e tentar enxergar alguma coisa. Seus olhos rodaram por alguns instantes at capturarem outra luz, fraca, azulada, que vinha de algum lugar dentro do buraco no qual ela estava escondida. No era como a luz de Mills, nem como a luz que estava dentro dela. Era diferente, e muito mais bonita. Heather estreitou os olhos para tentar vez algo alm, mas apenas a claridade podia ser compreendida. Voc um Anjo. Heather constatou, aturdida. Apesar da colorao no ser a mesma, ela teve certeza de que se tratava de um Anjo. Sim, eu sou. a voz aproximou-se mais. Heather, por favor, cone em mim como voc conou em Mills at agora. Voc precisa levantar-se, e ir at Belissarius. Faz um dia que voc est aqui, e o poder j est consolidado em voc. No h perigo, mas voc no pode continuar to perto do Cerno. Por alguma razo que ela no entendeu, Heather sentiu-se confortvel em saber que a voz provinha de um Anjo. Um Anjo que estava ali, naquele buraco fedido, para ajud-la naquele momento. Devia ser algum bom, ou ento ela estaria mesmo perdida. Mas ela se sentiu bem, e uma paz estranha lhe trazia conforto mesmo em meio a tanta dor e descontrole. Sem pensar muito e tentando a todo custo manter-se calma, Heather arrastou-se lentamente para fora do buraco onde estava. Ela pode ver que os espectros no se aproximavam dela, e que os uivos de agonia continuavam com bastante preciso. Heather levantou-se devagar, sentindo todos os seus ossos estalarem como se fossem feitos de vidro. Um rudo inconveniente, a imperfeio de seu prprio ser. As mos retiraram o excesso de gua suja da pele muito branca, e Heather ps-se a subir as escadas para sair do Grande Poo. No parecia uma tarefa fcil, e era bastante penosa. As pernas no se moviam da maneira que ela esperava, e os ps resistiam em tocar o cho. Cada vez que ela dava um passo, uma onda de energia passava por baixo de seus ps plidos, e ela sentia como se tivesse tomado um pequeno choque. Como quando uma criana coloca o dedo na tomada de casa. Era difcil manter-se equilibrada. Os msculos no estavam fortes e ela no acreditou que pudesse sustentar o peso de seu prprio corpo. Mas ela precisava sair dali, era o que dizia a voz. A voz estranha em que ela decidiu conar subitamente, talvez porque no havia mais nada a fazer. Ela precisava acreditar em alguma coisa, porque tudo parecia to fora de rumo naqueles ltimos meses. Ela iria cumprir sua promessa, de manter-se a salvo. Enquanto subia pelas escadas e vez ou outra precisava parar para retomar o flego, ela tentava se

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lembrar do que a levara a prometer aquilo. Ela tentava lembrar-se de tudo, porque suas memrias estavam to borradas quanto a sua viso. Os olhos no conseguiam xar-se em ponto algum, mas medida que ela subia o calor diminua. Era mais fcil respirar. Seu corao batia mais devagar. A luz que fazia toda a sua pele brilhar como uma lmpada parecia estacionada, caminhando em uma velocidade bastante satisfatria. Mas era um esforo enorme manter tudo aquilo sob controle. Aos poucos os ps estavam mais afeitos ao cho e as pedras no machucavam mais a sola sensvel. Heather passou a mo por seus braos e sentiu as bolhas que haviam crescido por causa do calor. Tudo reluzia, e ela olhava para cima imaginando quando aquela tortura ia acabar. Henry; de repente ele veio sua cabea. Os msculos estremeceram e ela perdeu o equilbrio. Seu corpo desabou por sobre as pedras escuras da escadaria, e ela sentiu uma presso no peito. Seu corao parecia estar parado. Henry, ela no sabia o que tinha acontecido com ele, como ele estava, onde ele estava. Ele deve estar com o Ogro, ela pensou, quase como se aquele pensamento tivesse sido forado. Ela queria acreditar que ele estava com o Ogro Belissarius esperando por ela. Levante-se Heather, voc precisa continuar. A voz estava de volta, e Heather sentiu mais uma vez um sopro de brisa em seus cabelos. Era uma sensao agradvel, considerando-se o calor insuportvel. Eu no posso, eu estou com sono, muito cansada. Voc precisa. Continue subindo, v at Belissarius. a voz insistiu. Heather colocou-se de p, buscando foras onde elas no estavam. De qualquer forma ela tinha que ir at o Ogro, porque era l que ela estaria a salvo. Retomou a subida, o cansao a abatendo cada vez mais. As duas mos agarraram a borda do Poo quando ela nalmente chegou porta de entrada, e os braos fracos e esfolados suspenderam Heather para fora. O silncio era cortante, ela quase podia ouvi-lo. Estava ainda muito escuro; e pesadas nuvens cobriam o cu. Alguns relmpagos podiam ser vistos, mas nenhum som. Ou ela estava surda ou realmente no havia nenhum trovo, s os raios que cruzavam o cu ferozmente. O gramado spero do Mundo Inferior era melhor de se pisar do que as pedras pontudas do Poo. Os ps de Heather tocaram a grama com alguma satisfao, e os choques j no eram mais to frequentes. Ela olhou para suas mos e elas brilhavam, incandescentes. Muito mais do que brilharam antes, dentro do Grande Poo. Toda ela estava mais brilhante, como se a luz pudesse encontrar um caminho para o lado de fora. A luz, que caminhava bem devagar, quase sem caminhar. Os passos eram apressados, mas o corpo de Heather

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quase no mais conseguia se sustentar. Ela estava cansada, muito cansada. O esforo de subir o Poo foi demais para seu organismo debilitado. Ela sentia fome, e muito sono. Suas pernas fraquejaram e ela caiu algumas vezes. Mas a vontade, de obedecer a voz e de encontrar-se com Henry, estava direcionando seus passos. Ao longe, uma gura sombria observava o progresso do Anjo. De p, com braos cruzados, em uma posio mais de admirao do que de desconana, um homem com fartos cabelos ondulados e asas medonhas assistia Heather deixar o Grande Poo e caminhar descoordenadamente em direo a lugar algum. Eu simplesmente no acredito que Esplendora esteja vivenciando isso, foi o pensamento que escapou indiscretamente dos lbios severos do homem. Mas no havia ningum ali que lhe prestasse ateno, no havia ningum ali que lhe pudesse ouvir. Em um arrobo de insensatez, sabendo que ele no deveria interferir no que via, suas asas bateram freneticamente e ele alou voo, alcanando o Anjo em ascenso em instantes. Jophiel tomou Heather nos braos, enquanto ela convulsionava em febre, e voou com ela para longe do Cerno. Na casa do Ogro, a confuso j se havia encerrado. Bell no pretendeu continuar enfrentando as bestas depois que Seraphiel retornou de mos vazias, carregando um ferido Isral nos braos. Bruxas e Anjos retornaram a Esplendora sem conseguir o que pretendiam, e Belissarius cou satisfeito porque conseguiram colocar Heather em segurana. Eles, no entanto, perderam-se de Henry. O vampiro saiu em perseguio dos Anjos e no mais retornou. O Ogro no sabia se ele havia retornado a Terra ou o que lhe tinha acontecido. Destacou alguns outros Ogros para busc-lo pelo Mundo Inferior, mas ningum havia visto um vampiro por l. Os vampiros habitavam a Terra, e Belissarius no sabia o que pensar. Henry no tinha se alimentado por alguns dias, ele deveria estar fraco e cansado. No poderia ter ido longe. As buscas no pararam, mesmo durante a escurido da longa noite do Mundo Inferior. Os Ogros a toda hora voltavam a Belissarius dizendo que o vampiro no estava em lugar algum, e ele j estava por perder as esperanas. Havia passado bastante tempo desde a investida de Esplendora, mais de um dia, e o dia no Mundo Inferior era to longo e cansativo quanto poderia ser. O calor parecia mais forte, e Belissarius estava para desistir. No poderia fazer mais nada por Henry. Mas pouco antes de efetivamente desistir e de retomar a sua vida normal, o Ogro Serena apontou para o horizonte rosado, que anunciava o dia raiando, e franziu a testa em assombro.

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Belissarius! O Ogro apontava para o cu, com uma das mos cobrindo a bocarra. Veja! Belissarius franziu o cenho e seus olhos se perderam na imagem que capturavam. Ele no acreditava exatamente naquilo, mas ele estava vendo uma criatura alada carregando alguma coisa, que brilhava como um amontoado de pirilampos. Havia tanta luz ao redor da imagem que ela poderia ser irreal, uma projeo, algo que no pertencia ao Mundo Inferior. Nem poderia, pois aquele no era o lugar de Anjos. o Senhor do Submundo. O Ogro coou o queixo. Eu ainda no sei o que est acontecendo, Serena, mas esse Anjo, Heather, realmente especial. Nada, nem ningum, seria capaz de fazer o Anjo Negro voar deliberadamente para fora do Cerno. O que devemos fazer? Perguntou a esposa. Belissarius no respondeu. Saiu da casa e caminhou em direo criatura, que j havia pousado e caminhava com rmeza, carregando Heather em seus braos. Havia um cuidado especial na forma como ele segurava a garota que permitia que se percebesse que ele se preocupava com ela. O Anjo Negro encontrou-se com o Ogro, que o cumprimentou com uma batida da clava no cho escaldante. Meu Senhor. Belissarius reverenciou Jophiel. Ogro, voc que est no encargo do Anjo? Os olhos azuis e brilhantes de Jophiel reluziam pela luz de Heather. Sim, ela me foi conada junto com um vampiro. Ns a escondemos no Cerno, porque Esplendora tentou retom-la e eles pretendiam feri-la. No tnhamos a inteno de incomod-lo. Voc consegue enviar uma mensagem tutora dela? Jophiel continuava com Heather nos braos, como se o peso dela no zesse diferena. Posso deix-la com voc at que Mills venha busc-la? Posso enviar a mensagem. Mas acha que isso vai acontecer, Senhor? Que viro car com ela? Sim, ela no pode continuar ascendendo sozinha. Ela precisa de orientao durante o processo, e tenho certeza que Mills far isso. Posso deixla com voc, Belissarius? O Ogro bateu novamente a clava no cho, em resposta positiva ao pedido de Jophiel. Serena! Ele chamou a esposa, que observava a conversa de longe. Busque uma manta! V, busque agora. Heather estava nua, seu corpo ardia como se ela estivesse em chamas.

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Jophiel podia sentir o contato com sua carne muito quente. Serena correu para dentro da casa e voltou com uma manta grossa, que ajeitou nos braos para receber a garota. O Anjo Negro permitiu-se olhar para ela por alguns instantes, seu semblante rgido, mas amvel, e depois entregou-a para o Ogro. Onde est o vampiro? Ele questionou. Belissarius demonstrou curiosidade; ele no imaginava que o Senhor do Submundo soubesse que tudo aquilo estava acontecendo. Mas ele no parecia irritado ou incomodado. No sabemos. Ele desapareceu durante o confronto, e estamos tentando encontr-lo. Mas eu acredito que ele no tenha sobrevivido, Senhor. Jophiel endureceu sua expresso e fechou as duas mos em punhos. Sem dizer mais nenhuma palavra, bateu suas asas e desapareceu no cu nublado do Mundo Inferior. Dentro da casa, Heather delirava. A sua temperatura estava alta demais. Os Ogros a levaram imediatamente para dentro, colocando-a deitada no sof da sala. Serena pegou gua e tentou faz-la beber, mas Heather no conseguia engolir direito. Sua pele estava coberta de bolhas e bastante machucada. O Ogro Serena colocou um pano embebido em gua fresca em sua testa, tentando amenizar a temperatura. No obteve muito sucesso. Heather, voc est bem? Belissarius perguntou, aproximando-se. Eu estou com sono, muito sono. Ela no conseguia mais abrir os olhos. Eu preciso dormir, eu no aguento mais. Voc pode dormir agora, Anjo. Serena disse, ternamente. Os dedos grossos e speros alisaram a face de Heather. Aqui voc est segura, durma. No precisou que os Ogros insistissem. Em poucos instantes Heather j estava imersa em um sono profundo, Serena a carregou para o quarto no poro, acreditando que l ela estaria mais protegida, e considerando que ela j era familiarizada com o lugar. Deixou Heather adormecida por sobre a cama e retornou para deliberar com Belissarius o que seria feito. O Anjo foi entregue a eles, e parecia doente. Eles tinham que tomar as providncias solicitadas por Jophiel, e com cuidado para no atrair a ateno do Anjo Onisciente. Decidiram entrar em contato com o Elfo Bellasiel. Havia aquela compreenso de que em Vanera o Onisciente no podia saber do que era falado, por causa de um secular acordo. O Ogro ento enviou um mensageiro a Vanera, com uma carta lacrada. Considerando a velocidade do mensageiro, ele deveria chegar terra dos Elfos em meio dia contado da Terra, e provavelmente Heather ainda estaria dormindo. Qualquer cuidado era pouco, considerando o que eles enfrentaram quando Esplendora tentou levar o Anjo fora. Era preciso ser paciente, e

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esperar que Bellasiel conseguisse avisar ao Anjo protetor de Heather que ela estava ali, e precisando de auxlio. A campainha na porta da estalagem tocou trs vezes. Era nal de tarde, e o sol j estava se escondendo no cu de Graceland. Aquilo no dizia exatamente que os vampiros estariam acordados, a no ser que estivessem famintos. S com noite alta eles costumavam sair do covil, se no fosse para caar. No havia nada demais acontecendo, e Wesley e Stuart no pretendiam sair naquela noite. Mas a campainha insistente e estridente ecoava pelos quartos vazios da hospedaria, causando um zumbido inconveniente no lado de dentro. Rosnando como se fosse um animal pouco treinado, Stuart sentou-se em sua cama, passou as duas mos pelos cabelos nos como palha, e respirou fundo. O aroma que penetrava em suas narinas era bastante conhecido. Ps descalos e jeans escorregando pelos quadris, ele caminhou pela estalagem escura a m de vericar sua primeira impresso e descobrir quem era o convidado surpresa que ousava acordar seu sono. Quem estivesse ali certamente ignorava que eles eram vampiros, pois qualquer um sabia que no vampiros no eram para ser acordados. Ele acendeu a luz e abriu a porta. Seus olhos se contraram e arregalaram em um nico instante, quando a gura esguia e elegante de Kristen surgiu em seu campo de viso. Ela segurava o telefone celular com uma capa cor-de-rosa, e usava vermelho. Kristen quase sempre usava alguma coisa que lhe chamasse bastante ateno, e vermelho era uma escolha segura. Seus longos cabelos escuros estavam meio presos em um coque frouxo no alto de sua cabea, e ela sorriu involuntariamente quando viu Stuart abrir a porta. Seus olhos percorram-no de baixo para cima, e uma interjeio de deleite escapou de seus lbios. Boa noite. Ela disse, ainda sorrindo. Olha, foi muito difcil descobrir vocs aqui! Mas eu preciso mesmo falar com a Heather, e eu tenho certeza que ela est aqui, ou que est com o namorado dela. Voc amiga da Heather? Stuart torceu os lbios, confuso. Sim! Voc no se lembra, ns jantamos juntos outro dia! Eu e ela estamos abrindo um coffee shop e... Kristen. Ele moveu os lbios para cima, sorrindo parcialmente. Claro, como eu no me lembraria? Mas Heather no est aqui, nem Henry. No posso ajud-la. Kristen fez um bico, desanimada. Mas onde foi que esses dois se enaram, hem? Ela no atende ao telefone! Eles saram em lua de mel? Casaram e eu no sei?

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Voc cou louca? Stuart fez uma careta. Escute, eu no estou muito disponvel agora eu no estou disponvel nunca, ento voc poderia me dar licena, eu acabei de acordar. Percebi. Kristen sorriu novamente. S no sabia que se podia atender porta vestindo... ou no vestindo... Mas olha, se voc pudesse dar um recado para Heather para mim, se voc por acaso v-la antes de mim, ou se ver o Henry, ou se falar com eles... Cus. Stuart colocou as duas mos na cabea, e caminhou para dentro da hospedaria. Voc fala mais do que ela, ainda! Eu falo muito? A garota entrou, mesmo sem ter sido convidada. J me disseram isso, mas talvez seja porque sou muito socivel, voc entende? Eu z parte de todos os grmios estudantis de Graceland, e ganhei duas vezes para rainha do baile, ento... Diga o que voc quer. Stuart sentiu os caninos pontiagudos desejando saltar para fora de sua boca. A irritao com o comportamento inadequado de Kristen o deixou em posio de ataque. Mas ele no podia atacar uma amiga de Heather, aquilo lhe causaria terrveis efeitos colaterais. Stuart acreditava que Henry voltaria, e aquilo signicava que Heather voltaria, e ela detestaria saber ou imaginar que ele havia se alimentado de sua amiga, ou mesmo a eliminado. Diga, e eu darei o seu recado. Voc acha que fala com eles hoje ainda? Eu no vou falar com eles hoje, nem amanh; eu no sei quando eu vou v-los. Kristen fez outro bico, e olhou para seu telefone. Ento deixa, no vai adiantar. Eu terei que contratar algum. Diga. Stuart insistiu, e arrependeu-se daquilo no mesmo instante em que o fez. que chegaram os mveis, e eu preciso de ajuda para organizar tudo, no coffee shop. Organizar mveis? Ele se contraiu, sem entender direito o que ela queria. Sim. Arrastar mesas, cadeiras, colocar balces no lugar. Eu queria discutir com Heather, como faramos. Mas j vi que no tem jeito, eu terei que contratar algum, porque eu no consigo fazer isso sozinha. s isso que voc quer? Ele estreitou seus olhos, como se fossem duas navalhas. Algum para carregar mveis de um lado para o outro? Na verdade, sim. Ela torceu os lbios, olhando para baixo. Seus olhos xaram-se nos ps inquietos do vampiro. Ele tinha as duas mos nos

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bolsos, e a observava com bastante calma. Stuart no conseguia ser to controlado como Henry, mas sua irritao nunca durava mais do que segundos. Ele retornava facilmente ao seu estado de calma e indiferena. Eu vou com voc. Ele arrependeu-se novamente do que disse, no instante em que o fez. Talvez ele tivesse bebido sangue contaminado, ou ele no estaria se oferecendo para ajudar uma quase desconhecida e humana, ainda por cima. O relacionamento de Stuart com os humanos era sempre sexual ou alimentar, e naquele momento ele no parecia que teria sucesso em nenhuma das duas opes. Espere-me, vou vestir alguma coisa adequada. Stuart deixou Kristen no saguo de entrada e, sutilmente, desceu as escadas que levavam aos quartos secretos dos vampiros, no poro. Acendeu a luz, abriu a porta do quarto de Wesley, fazendo um barulho bastante alto, e encarou-o. Novato, vamos dar um passeio. Vista-se. Da mesma forma abrupta que acordou Wesley, foi para seu quarto, calou seus tnis e vestiu uma camisa qualquer de malha. Estava tediosamente frio em Graceland, e ele considerou que aparecer daquela forma perante a garota seria uma temeridade. Tirou a malha, vestiu um suter azul, e achou-se ridculo no espelho. Colocou novamente a blusa e uma jaqueta por cima, sentindo-se mais masculino sem pertencer ao sculo XIX. O que est havendo, Stu? Wesley apareceu, esfregando os olhos, na porta do quarto do vampiro loiro. Ele j estava vestido sem Henry na casa, ele tinha que fazer tudo que Stuart lhe mandasse, e Stuart estava sempre dando ordens. Fogo? Vamos dar uma volta. Pensei que voc gostasse de passear. Eu gosto, mas... A amiga de Heather apareceu aqui, e ela precisa de ajuda. Vamos at o tal caf que elas vo abrir. Eu devo estar sonhando. Wesley colocou a mo na prpria testa, medindo a sua temperatura. Ou muito, muito doente. Voc; quem voc? Ele encarou Stuart. Devolva meu amigo, vamos. Cale a boca, novato. Stuart saiu pela porta, batendo o tnis no tapete do pequeno saguo que conectava os trs quartos dos vampiros. Se voc me irritar muito, eu penduro voc no poro e deixo l para secar, at seu criador voltar do passeio pelo Mundo Inferior. Wesley fez uma careta, demonstrando sarcasmo, e seguiu Stuart at a casa, deixando o poro trancado. Ele surpreendeu-se que a garota estava realmente ali, e o amigo no estava brincando ou inventando desculpas para tir-lo da cama. O cu rosado j praticamente escurecido de Graceland estava

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enfeitado de estrelas brilhantes quando os trs deixaram a estalagem e o vampiro loiro balanou em suas mos a chave brilhante, pendurada em um chaveiro prateado. Vamos de Mercedes. Vanera estava calma e ensolarada, como deveria estar. Enquanto Esplendora sofria sob a tormenta das tempestades, na terra dos Elfos parecia primavera. O Ogro Lcio passou a Ponte de Fogo e bateu ao grande porto de ferro que era o nico acesso cidade. Suas mos enormes esmurraram a estrutura colossal at que ela se abriu, e um Elfo arqueiro apareceu para receblo. To logo identicado como mensageiro de Belissarius, o Ogro entrou e foi levado rvore da Sabedoria, para uma breve reunio com Bellasiel. O que o traz to longe de casa, Ogro? O Elfo caminhou em sua direo, o vestido longo movendo-se com seu corpo. Ela sabia do que havia acontecido no Mundo Inferior, ento imaginava que se tratasse de algo relacionado a Heather. Belissarius envia um comunicado urgente. Ele diz que no pode ser lido em Esplendora, nem na presena daquele que tudo v. O Ogro estendeu a mo e ofereceu a Bellasiel o envelope de papel pergaminho escurecido, fechado com o selo marrom j conhecido. Ela segurou a carta em suas mos, ansiosa. Se Belissarius enviava um mensageiro, algo realmente importante precisava de ateno. E eu devo abrir em sua presena, para que voc leve minha resposta? Se possvel, senhora. Bellasiel no tinha certeza se Seraphiel ainda mantinha o pacto com os Elfos, mas sabia que ele no deveria estar prestando ateno nela. Era de conhecimento geral que o Conselho estava deliberando, e que os dois superiores de Esplendora estavam connados no grande edifcio principal da cidade enquanto esperavam pela deciso magnnima. Ele tinha mais com o que se ocupar do que em ouvir o que os Elfos pensavam e falavam, principalmente porque Mills estava em Esplendora. Enquanto Mills l estivesse, eles sabiam que Heather no estaria disponvel para eles. Eles tinham certeza de que o Anjo acompanharia todo o processo de Heather, e estaria presente quanto ela terminasse a ascenso. O Elfo abriu a carta e leu o seu contedo. A apreenso tomou sua face serena, que tinha uma ruga no meio dos olhos. Depois, amassou o papel e o queimou instantaneamente, atirando-o na Fogueira da Virtude. Diga a Belissarius que tomarei as providncias. At noite, enviaremos

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algum ao Mundo Inferior. O mensageiro assentiu, e deixou Vanera para retomar o seu longo caminho de volta. Bellasiel no sabia se devia envolver Raunien novamente naquela confuso, mas ela no podia tomar decises sem alert-lo das consequncias. De qualquer forma, no havia tempo para se pensar em estratgias. Heather estava ascendendo, rpido demais e antes do esperado. Pior, ela estava frgil e indefesa na casa do Ogro, sem a proteo de seu vampiro de guarda. No havia muito que se fazer, Bellasiel precisava avisar Mills mesmo que aquilo signicasse alertar Seraphiel. O Anjo Superior no podia ser to petulante a ponto de desaar o Conselho novamente s para interferir na ascenso, porque ele sabia que no podia fazer aquilo com a garota no Mundo Inferior. Ele precisava de Heather em Esplendora, e Bellasiel no considerou que ele fosse correr para resgat-la antes que Mills a encontrasse. Com a deciso tomada, o Elfo dirigiu-se at Esplendora, mandando um recado para que Mills a encontrasse nos Jardins Suspensos. Era o lugar mais afastado e que chamaria menos ateno de todos. Aguardou pelo Anjo debaixo do Carvalho da Fortuna, a rvore mais antiga do Jardim, e qui de toda Esplendora. Suas folhas caam como braos a acariciar o solo elevado. No demorou muito para que Mills aparecesse, utuando, o semblante ansioso e tenso. As duas se olharam por instantes, at que Bellasiel decidiu iniciar o dilogo. Mills, seguro falarmos? O Elfo queria conrmar. No, mas nem em Vanera seria. Seraphiel considera que os Elfos descumpriram o pacto e, portanto no h mais conana mtua. Porm ele est connado espera do Conselho, e eles podem deliberar por dias. Ele tem coisas mais importantes com o que se preocupar. O que houve? Heather. Bellasiel disse em voz baixa. Ela est na casa de Belissarius, e ele chama por sua ajuda. Ela retornou para o Ogro? Mills passou o dedo indicador reluzente no queixo, assimilando as informaes. Quando isso se deu? Como voc foi envolvida nisso? H algumas muitas horas. Um mensageiro veio me contar a notcia; Belissarius no sabe o que fazer, ele diz que a garota est sofrendo, muito machucada e precisando de suporte. Sim, faz sentido. Mills torceu os lbios. Mas estou mesmo surpresa por ela ter conseguido encontrar a sada do Poo antes de terminar a ascenso. O vampiro, ele est com ela? No havia nada sobre ele, na mensagem.

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Bem, eu preciso ir at ela. No acredito que esses dois hipcritas tero coragem de deixar Esplendora para me impedir; o Conselho determinaria o banimento dos dois se agissem contrrios s determinaes de uma Comisso Extraordinria de Julgamento. Ento faa uma boa viagem. Bellasiel cumprimentou Mills com uma reverncia de cabea, e o Anjo orbitou imediatamente para o Mundo Inferior. Mills j estava enfraquecida com tanta utilizao de poder, mas ela no podia evitar. Enquanto Heather no ascendesse, ela era a nica criatura que podia ajud-la naquela transio. Era necessrio que fosse at a casa do Ogro e que analisasse em que estgio Heather estava, e como vinha sendo a sua evoluo. Mesmo que estar no Mundo Inferior fosse a coisa mais desagradvel que ela pudesse fazer em toda a sua existncia, Heather precisava que ela estivesse l. E, provavelmente, Mills chegou antes do mensageiro, porque Bellasiel foi bastante rpida em avis-la. Havia toda uma preocupao geral a respeito do bem estar de Heather, e que inuncia isso teria em sua ascenso e no risco que ela representava. O Anjo caminhou dois passos at a porta do Ogro e bateu. Ela no compreendia por que tinha condies de entrar na casa de Belissarius e no na de Henry. Ela considerava que os Ogros fossem criaturas das trevas tanto quanto os vampiros, mas ela no teve problemas para entrar na casa de Belissarius. Conjecturando sobre as proibies esquisitas dos seres mticos, Mills aguardou apenas alguns instantes at que a porta se abrisse e uma claridade fraca iluminasse a gura monstruosa do Ogro. Seja bem vinda, Anjo Mills. Serena afastou-se para que o Anjo utuasse para dentro da morada. Ns espervamos exatamente que voc viesse. Sim, eu imagino. O Anjo emanava luz, mas tentava cobrir o excesso com o manto roxo. O mesmo que ela costumava usar para mostrar-se para Heather. Eu considerei se deveria, mas no havia mais ningum que pudesse fazer isso. Diga-me, onde est Heather? Henry? seguro a sua presena aqui? Belissarius entrou na sala, segurando um enorme osso de animal nas mos. Era hora do jantar, e ele no se interrompia por causa da chegada de Anjos ou outras criaturas. Para os Ogros, comer entre outros no era nada demais. Ou teremos que lidar com outro levante de Esplendora? Agora seguro. Mills baixou o olhar, sem muita certeza do que dizia. Ento, o Anjo est no quarto do poro. Serena apontou para a porta

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pela qual Mills j havia se aventurado, alguns dois dias antes. Ela est dormindo h quase um dia, sem mover-se, sem alimentar-se. Conrmamos se est viva, e ela respira. Mas est to machucada que me comove. Irei v-la. Mas antes, onde est o vampiro? Est com ela? Os Ogros se entreolharam, sem ter certeza do que dizer. Era uma pergunta cuja resposta eles no tinham, porque at pouco tempo estavam em buscas por ele. No sabemos. Belissarius confessou. Acreditamos que ele tenha morrido, porque no o encontramos depois do confronto, e j buscamos em todo lugar pelo Mundo Inferior. S se ele foi para a Terra. Serena quis pensar positivamente. No acharam nenhum vestgio dele? Mills ergueu uma sobrancelha. Havia sangue, no meio do gramado. Mas era muito sangue, e cremos que ele atacou o Anjo que acompanhava Seraphiel; no sabemos se era sangue dele, do vampiro. Mills fez um movimento com a cabea e utuou pela casa, passando pela porta at alcanar o quarto onde estava Heather. Ela no podia lidar com aquilo, naquele momento. A ascenso era sua preocupao. No era necessrio que o lampio estivesse aceso ao lado da cama, bastou Mills tirar o manto grosso que a cobria para que o quarto se iluminasse imediatamente. Heather no abriu os olhos, mas mexeu-se na cama, sentindo a presena de algum. Ela estava enrolada na manta conforme Serena a havia deixado, apesar do calor. A garota suava muito, e seus cabelos estavam midos. Mills sentou-se ao lado de Heather na cama e afastou a manta para observ-la. Seus dedos longos e brilhantes tocaram a pele de Heather, fazendo com que pequenos feixes de luz os seguissem. Ela pressionava a pele, e a luz se concentrava como se deixasse um hematoma incandescente no lugar do toque. Os lbios do Anjo se franziram e ela passou ento os dedos pelas bolhas e queimaduras que estavam na pele antes imaculada da garota. Havia muitas feridas e ela parecia que tinha passado muito tempo sob o sol escaldante. Heather. A voz de Mills era baixa e cadenciada. Ela no queria manifestar-se em volume alto. Quem ajudou voc? A garota moveu-se novamente, mas no acordou. Mills ento passou os dedos por seu cabelo loiro, retirando-o da face. Ela piscou algumas vezes, os olhos feridos pela luz intensa. Henry... ela balbuciou. Foi o vampiro? Mills no acreditou. Onde est Henry? Heather consertou a sua frase.

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Heather, olhe para mim. Mills colocou a mo na face da garota e a fez virar-se. Os olhos mal conseguiam se abrir. Voc ainda tem muito sono? Como voc saiu do buraco? Quem estava l com voc? O Anjo Azul. Ela disse, e seus lbios se entreabriram em um sorriso involuntrio. Ela me disse que eu tinha que vir para c, mas eu estou to cansada, eu no consigo... E Heather entrou em colapso. Seus sentidos se perderam na escurido, e ela no conseguiu mais conversar, ou concentrar-se. A luz passava por seu corpo, escapando de sua pele, iluminando o poro. Mills voltou para cima, a m de ter a resposta dos Ogros. Ela precisava saber quem tinha interferido na ascenso, mais por curiosidade do que por qualquer outra razo. Ogro, quem trouxe Heather aqui? Ela interpelou Belissarius. Nosso Senhor do Submundo. Ele veio com o Anjo nos braos e nos pediu para avis-la. Jophiel? Mills arregalou os olhos. Ela pronunciou o nome dele em voz baixa, muito baixa, como se aquilo pudesse ser ouvido a distncia. O sabor que ele deixou era amargo. Foi Jophiel que trouxe Heather? O Ogro conrmou com a cabea. Mills agradeceu. Estou deixando o Mundo Inferior com Heather. Ela disse, virando-se em direo ao poro. Agradeo tudo que zeram por ns. Muito obrigada. Ela segurou Heather nos braos, mantendo-a envolvida com a manta, e orbitou at Esplendora. No havia lugar seguro para estarem, mas enquanto o Conselho deliberasse e aquilo podia levar muito tempo, Heather no parecia ameaada. Mills tinha certeza que nem Seraphiel, nem Bell, teriam coragem de fazer nada contra Heather enquanto ela estivesse em ascenso, porque eles tinham perdido a chance que tiveram. Era tarde demais, era como o Anjo preferia pensar. Fazia muito sol quando as duas chegaram cidade dos Anjos, mais precisamente na casa que Mills ocupava. Heather foi colocada em um quarto branco, com moblia tambm branca. Havia uma nica janela no meio da parede, que dava viso para um enorme campo de tulipas de vrias cores. Os vidros eram transparentes, e a luminosidade do sol era reduzida por uma cortina de seda. Alm da cama em que Heather foi colocada tambm havia uma cmoda de seis gavetas, e um armrio com duas portas. Um sof de tecido bege claro uma cor cremosa, como se pudesse ser comida, compunha o cenrio. As paredes brancas no tinham quadros ou decorao. Mas Heather no viu nada daquilo. Ela estava em um delrio profundo, e sua febre estava mais alta do que Mills esperava. O Anjo buscou uma bacia

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com gua fresca e um pedao de pano limpo, para tentar refresc-la e baixar a temperatura. Voc precisa focar na luz. Mills disse, afastando a manta de Heather e observando como o seu corpo se comportava. A luz que voc sente correr dentro de voc. Voc precisa control-la e submet-la sua vontade. O cansao vai parar; assim que voc dominar a luz, ela vai parar de sugar as suas foras. Era uma ascenso difcil, Mills considerou. Heather precisava de tempo, e tempo era algo que os Anjos tinham de sobra.

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CAPTULO 2
Magia negra
O calor no Grande Poo era insuportvel. O Bruxo Malaquias desceu as escadas que levaram ao pequeno espao entre duas paredes de pedras escaldantes, midas, permeadas de lodo e crostas de sujeira. O cheiro era de enxofre. Ele encontrou o Anjo Negro de p, olhando xamente para uma parede que continha um quadro pendurado. Parecia uma fotograa, mas estava borrada e meio queimada pelo tempo em contato com o clima do Cerno. Meu Senhor, voc pediu que me chamassem? Sim. Jophiel virou-se para o Bruxo, e o olhou por alguns instantes. Malaquias era um homem de cabelos brancos, ralos, sem expresso denida. O olho direito era apenas uma bola branca, cega e intil. Suas mos eram enrugadas e suas unhas enormes. Eu preciso que faa algo, servo de Fletcher. Basta pedir. Malaquias fez um movimento de cabea, indicando uma reverncia. Em que o Senhor do Submundo necessita dos prstimos de um simples Feiticeiro velho? Voc precisa encontrar algum para mim. Um vampiro, na verdade. Mas vampiros no vivem no Mundo Inferior, Senhor. Eu sei, velho. Jophiel coou o queixo. Ele deve estar na Terra, mas eu no consegui encontr-lo, ainda. Faz mais de um dia, e ele deve estar ferido. E como poderia encontr-lo, meu Senhor? O Bruxo tinha o olhar baixo. No era costume encarar o Anjo Negro. Leve consigo essa caixa. Ele estendeu um objeto para Malaquias, que o segurou entre as mos calejadas. Ela contm alguns pertences do vampiro. Veja bem, Bruxo, voc no deve falhar. Voc vai encontr-lo, e vai cur-lo. Seja o que for que ele tenha, seja onde ele estiver; voc no vai falhar. Se falhar, eu vou persegui-lo e mat-lo com minhas mos. Voc entende o que digo? Meu Senhor, Malaquias no falha. O Bruxo ergueu o olhar. Seu olho esquerdo era negro como a noite, e no tinha brilho. Ele absorvia luz, toda luz que estivesse no ambiente. Contrastava severamente com o azul radiante do olhar do Anjo Negro. Quando curar o vampiro, eu devo traz-lo?

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No, deve deix-lo ir. Ele no pertence a esse mundo. S preciso garantir a sua segurana. E o que fao se ele me zer perguntas, Senhor? Se ele quiser saber quem eu sou, e por que o estou ajudando? Diga que voc um amigo de Heather. Apenas isso. Malaquias balanou novamente a cabea, assentindo. Colocou um capuz preto, segurou a caixa que lhe foi entregue com bastante cuidado, e deixou a sala que era ocupada pelo Senhor do Submundo. Heather piscou algumas vezes. Ela se sentia to mal e enjoada que parecia ter acabado de descer de uma pssima volta em uma montanha russa. Seu corpo ardia em fogo, mas ela tremia como se estivesse muito frio. E fazia muito frio, ela pensava. Seu corpo estava mole, e ela mal conseguia executar comandos simples, como piscar, ou rolar na cama, ou mover a cabea. Ela tinha certeza que estava em uma cama, e lembrava-se de ter sido resgatada por Mills. Mas ela no sabia muito mais sobre onde estava, nem por quanto tempo ela estava naquelas condies. Ela moveu-se na cama, e ouviu um barulho forte de coisa se quebrando, ao seu lado. O som estridente a fez encolher-se, porque pareceu que Heather tinha colocado os ouvidos em um alto-falante. Ela sentiu a claridade por sob suas plpebras fechadas, mas tudo que ela conseguia era piscar. Manter os olhos abertos era impossvel ou um esforo que ela no considerava necessrio. Sua respirao tinha um ritmo irregular e inconstante. Heather. A voz de Mills ecoou no vazio, novamente alta demais. A garota moveu-se outra vez. Como voc est? Horrvel, ela quis dizer, mas a sua boca no se abriu. Eu estou com fome, sede, e sinto como se tivessem me colocado em um moedor de carne. Mas no conseguiu. Sentiu um frescor em suas tmporas; um frescor momentneo e repentino, mas que lhe fez sentir melhor. O cheiro de ores, misturado com terra molhada, ou algo similar a terra molhada, invadiu suas narinas. Ela tentou mover-se novamente, mas as mos de Mills a seguraram. No havia suavidade no toque, era como se Mills precisasse usar fora para mant-la quieta. Logo suas tmporas estavam queimando novamente. O mal estar no passava. O Anjo Superior estava sentado na cama, ao lado do corpo doente de Heather. Ela j tinha tentado de tudo para fazer a febre ir embora, mas no obteve sucesso. Aquela era denitivamente a ascenso mais difcil que ela j tinha presenciado. Ciente de que a garota no despertaria naquele momento, e

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que talvez demorasse mais do que era esperado para ascender, Mills deixou-a na casa e vagou, por caminhos de pedras brancas e campos oridos, at o grande Salo do Conselho, onde estava acontecendo a reunio extraordinria que deliberava a possvel punio de Bell e Seraphiel. Ela sabia que no se interrompia o Conselho durante as decises, mas aquele era um caso excepcional. A porta estava guardada por um Anjo Guardio, e Mills decidiu no entrar pelos meios naturais. Eles no orbitavam em Esplendora, mas havia outras formas de entrar no Salo havia outras portas. O objetivo de Mills era contatar Anael, o Anjo sbio, e lev-la at sua protegida. Ela no sabia se podia conar em ningum do Conselho, mas ela tinha que tentar. Sem deixar rastros, Mills vagou pelos corredores do edifcio at chegar porta do Salo, que estava fechada. Ningum vigiava por dentro, e ela abriu a porta lentamente. O Salo estava bastante iluminado pelo sol que penetrava os vitrais claros e desenhados da enorme abboda que adornava o teto. Os Bruxos no estavam, e apenas Anael e Hamael conversavam em seus plpitos. O Salo vazio era deprimente e um tanto assustador, apesar de tanta luz. O Anjo utuou at Anael e fez uma reverncia, mostrando-se timidamente. Anjo Mills. O que faz aqui? O Conselho est em deliberao. Hamael foi quem a interpelou. Preciso orientar-me com Anael. Ela confessou. E urgente. Mas isso to inadequado, Mills. Anael coou o queixo. Os Bruxos no vo gostar de termos um encontro privado durante o conclio. Garanto que ser breve. Eles retornam em quanto tempo? Provavelmente, em um dia. tempo suciente. Se no fosse extremamente grave, Anael, sabe que no te chamaria. Anael fez um gesto de cabea para Hamael, que assentiu. Ela estendeu a mo luminosa para Mills, e caminhou em direo porta lateral do edifcio, exatamente por onde o Anjo tinha entrado. As duas permaneceram em silncio at estarem distantes o suciente para no serem vistas nem ouvidas. Os caminhos de pedras brilhantes estavam sempre iluminados pela luz do sol, mas daquela vez havia algumas nuvens pairando sobre Esplendora. O vento atormentava a copa das rvores muito altas, e a vegetao rasteira danava, mesmo sem msica. Preciso que veja Heather. Mills decidiu iniciar o dilogo. Imaginei que fosse algo relacionado a ela, por isso deixei o conclio. Voc a trouxe quando, do Mundo Inferior?

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Ontem. Mas ela ainda est fraca, com febre, sem controle sobre a luz. Eu no sei como ela conseguiu iniciar a ascenso sozinha, mas eu acreditava que ela fosse conseguir. Porm est sendo mais complicado do que eu imaginei que fosse. Anael torceu os lbios. Ningum em Esplendora tinha a menor ideia de como Heather reagiria ao processo da ascenso, nem como os poderes dela se desenvolveriam. Os dois Anjos caminharam ate a residncia de Mills, e foram at o quarto da garota. Ela estava exatamente da forma como tinha sido deixada; encolhida por sobre a cama, suando, emitindo rudos ininteligveis. Os seus cabelos estavam grudados pelo pescoo e pelas tmporas, e a sua pele tinha uma cor vermelha esfuziante. A luz se desprendia de sua pele e emitia raios de brilho que formavam um caleidoscpio no teto branco. Ela j comeu ou bebeu alguma coisa, desde que chegou? Anael perguntou, aproximando-se do corpo delirante da garota. Bebeu gua fresca, mas eu precisei for-la. Eu me preocupo se ela tem condies fsicas de resistir ascenso. Talvez eu devesse t-la deixado no Mundo Inferior. O poder nunca maior do que o corpo pode suportar. Anael virou Heather de barriga para baixo e colocou as duas mos espalmadas por sobre as suas costas. Energia branca uiu por sob a pele, enquanto o Anjo se concentrava, de olhos fechados. Fez a coisa certa, Mills. Heather precisa estar aqui, e precisa dos seus conhecimentos para ascender. Preciso lhe falar sobre outra coisa. Quando estive no Mundo Inferior para resgat-la, ela estava na casa do Ogro. Mas ela estava to debilitada que no acreditei que tivesse conseguido sair do Cerno sozinha, e feito toda a travessia at a morada da besta. Ela teve ajuda? Anael continuava com as duas mos sobre Heather, que estava mais calma. Ela j no convulsionava, nem emitia nenhum rudo. Estava semiconsciente, adormecida. Sim. O Ogro me disse que ela foi levada at ele pelo Anjo Negro. Mills novamente disse aquilo com a voz muito baixa, quase como que temendo ser ouvida por algum. Anael a olhou com total e absoluta surpresa. Voc acha que ele sabe quem ela ? Ela idntica a Abdiel. Acho difcil que ele no saiba a no ser que ele no tenha prestado ateno. Alm do mais, por que um Anjo qualquer estaria ascendendo no Cerno? Ele sabe. Bem, eu gostaria de levar Heather at o Conselho. Anael considerou. Eu sei que ela ainda ascende, mas amanh, se ela estiver melhor, quando

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retornarem os Bruxos, voc deve lev-la presena do Conselho. Pode fazer isso, Mills? Sim, Anjo Anael. Eu a levarei ao Salo to logo retornem os Bruxos e ela pare de delirar. Os coffee shop estava muito bagunado. Havia caixas por todos os lados, e mveis desmontados. Mesas empilhadas e cadeiras amontoadas em um canto. O cho estava sujo e cheio de marcas das pegadas das pessoas que entregaram as encomendas. Kristen abriu a porta principal de entrada e acendeu as luzes que j estavam funcionando. Havia tambm muita poeira e as janelas no tinham sido todas colocadas. A reforma estava indo muito bem, mas no na velocidade que ela desejava. O que h para fazer, aqui? Stuart franziu a sobrancelha, enquanto suas narinas captavam um cheiro muito forte de produtos de limpeza. Tudo. Kristen sorriu. Eu quero organizar essa baguna, e quanto mais rpido, melhor. Isso fantstico. Wesley olhou para as caixas, coando a cabea. Viramos operrios da construo civil, agora. Bem, quanto antes comearmos, antes acabaremos. Stuart retirou a jaqueta e segurou a barra de sua camiseta, arrancando-a com um puxo apenas. Kristen arregalou os olhos, encarando a cena com alguma incredulidade. Estava frio, e ela no imaginava que ele fosse suar o suciente para precisar tirar a camisa. Ela observou os jeans frouxos que sucumbiam gravidade e exibiam mais do corpo do vampiro do que ela estaria interessada em ver, naquele momento. No que ela j no tivesse visto antes. Seu corpo respondeu violentamente com um calafrio, que a fez estremecer por completo. A garota franziu as sobrancelhas e sacudiu a cabea, desejando prestar ateno em alguma outra coisa. Precisamos tirar a roupa? Foi Wesley que fez a pergunta, enquanto os dois comeavam a abrir as caixas. Eu no vou sujar a minha. Stuart moveu os ombros. Tomar um banho me d menos trabalho do que lavar roupa. O vampiro novato no estava interessado em discutir com o mais velho. Stuart estava insuportavelmente irritante desde a partida de Henry, como se ele sentisse que alguma coisa estava errada, mas no quisesse falar. Wesley sentia; ele tinha aquela premonio de que eles perderiam o amigo para sempre. Mas ele sequer se atrevia a falar com Stuart, considerando o estado emocionalmente frgil em que ele se encontrava. Era mais fcil guardar seus pensamentos no

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agradveis para si, e no piorar o que j estava ruim. Os dois rapazes tinham muito o que fazer, naquela noite. Entre mesas e cadeiras, e mveis que precisavam ser montados, eles teriam um entretenimento diferente daquele que estavam acostumados. Sem sangue, sem encantamentos, sem submeter os humanos. Kristen participaria da arrumao com eles, ajudando naquilo que ela era capaz. Depois de vrias horas, quando todas as mesas j estavam limpas e em seus lugares, e quase todos os balces j estavam montados, ela resolveu ir at a cozinha servir uma bebida para seus ajudantes, que deveriam estar exaustos. A garota serviu um copo de refrigerante para cada um deles, colocou em uma bandeja, e voltou para o salo. Ela precisava acostumar-se a ser a antri, e a servir. Era como seria, quando o coffee shop estivesse inaugurado. Enquanto caminhava, seu o telefone vibrou em seu bolso, e ela quis atend-lo. Segurou a bandeja com apenas uma das mos, mas aquilo no foi suciente. Enquanto pegava o aparelho, os copos de refrigerante balanaram e caram da bandeja, diretamente no cho. Ela pisou sobre o piso liso e molhado e escorregou, prestes a cair como uma fruta madura do p. Porm seu corpo nunca encontrou o cho. Um par de mos frias e rmes a segurou. Kristen olhou para cima, e viu-se por instantes presa no olhar seguro e sombrio de Stuart. Ele tinha os olhos mais azuis que ela j vira, mas eles pareciam sem vida, sem qualquer humanidade. Eram como espelhos, ela podia ver-se reetida neles, mas no conseguia ver nada atravs deles. Ele tinha a expresso rgida, e a garota no conseguia olhar para mais nada. Stuart a ergueu por completo, conrmando que ela estava equilibrada nos dois ps. E ento deu uma risada alta, os lbios abertos, os dentes perfeitos mostra. Ainda bem que o bar ainda no est aberto. Ele pegou um balde e um pano, que estavam sendo usados para a limpeza dos mveis, e entregou a ela. Voc sujou, voc limpa. Obrigada. Ela disse, ainda atordoada pela viso daquele homem to esquisito. Eu no ia querer que voc se machucasse. Ele virou de costas para ela. Acredite, eu z isso por mim mesmo. Agora entendo o que Heather sente quando est perto de Henry. Ela balbuciou, em baixa voz, sem querer que ningum ouvisse. Stuart parou sua caminhada, e esticou os lbios em um sorriso torto. Mas no se virou para ela. O que vocs tm, o que eu queria saber. Voc no quer saber. Ele disse, olhando para ela por cima do ombro. Voc realmente no quer.

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Uma pequena fresta na parede de madeira permitia que a luz do sol penetrasse na parte interior da estrutura. O antigo depsito de utenslios rurais estava abandonado h algum tempo, mas ainda se podiam ver foices, enxadas e ps penduradas, alm de alguns sacos com entulho, adubo, sementes inutilizadas. Era um lindo dia, e a claridade mostrava a poeira suspensa no ar. O raio de luz tocou a massa disforme e plida que jazia no cho imundo, que se moveu imediatamente. Contorcendo-se de dor e praticamente sem foras, um par de mos tocou o cho e arrastou a carcaa fria de Henry Austin para longe do sol. Ele j no sentia mais nada, alm da dor. Estava dormente, como se seus sentidos estivessem falhando. Ele precisava tirar aquela madeira de si, mas ele no conseguia. Seus dedos no se fechavam ao redor da enorme estaca; ele no tinha foras para realizar a tarefa, sozinho. Deitado de lado, na mesma posio h dias, sobre uma poa de seu prprio sangue, ele j tinha passado do sofrimento ao desamparo total. Ningum iria encontr-lo, ningum iria sequer procur-lo. Foi ele prprio quem ordenou que no fossem procur-lo. Henry no sabia se acreditava que Heather estivesse bem. Talvez a sua existncia estivesse no m. Ele no se importaria com o m antes, mas ele no queria morrer sem estar nos braos daquela que ele amava. Ele no se importaria, se ele pudesse v-la ao menos mais uma vez. O enorme porto de madeira que fechava o celeiro abandonado abriu-se, despejando dentro dele uma grande quantidade de luz solar. A gura esguia e alerta de Malaquias entrou na construo de madeira, os olhos, que pouco enxergavam o mundo real, capturando tudo que poderia estar ali. Segurando um objeto em sua mo direita, o Bruxo caminhou pelo celeiro at parar exatamente na frente do esconderijo de Henry. Ajoelhou-se e encontrou o vampiro encolhido debaixo de uma enorme bancada de madeira podre, embebido no prprio sangue j coagulado. Ele no parecia estar vivo, mas Malaquias teria sabido se ele estivesse morto. O Bruxo colocou a sua mo por sobre o corpo inerte do vampiro, e fechou os olhos. Permaneceu em silncio por alguns instantes, depois os abriu novamente e respirou fundo, considerando o que seria preciso para tirar aquela besta dali. Quando Henry recuperou os sentidos, parcialmente, ele pode perceber que no estava no mesmo lugar. No havia claridade alguma que zesse sua pele arder. E ele estava anestesiado. No havia mais dor, no havia mais a agonia de ter uma estaca de madeira enada em seu peito. Ele no podia nem

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mesmo sentir o cheiro do seu sangue. Henry abriu os olhos, com diculdade, e um telhado de madeira e palha surgiu em seu campo de viso. Havia uma lmpada incandescente acesa, que balanava e fazia um rudo metlico inconveniente. Ele pensou em mover-se, mas no sabia se podia. Alguma coisa tinha mudado, desde o momento em que ele se considerou morto, at aquele. Ele talvez estivesse mesmo morto, e estivesse no Paraso. Se ele acreditasse em Paraso. Voc no deve se mover. Uma voz chamou a sua ateno, e Henry instintivamente virou a cabea para o lado. Seus olhos estavam meio borrados, mas ele pode visualizar um homem vestindo preto. Um homem velho. Exatamente, voc no deve fazer isso. Quem voc? E onde estou? O vampiro perguntou. Sua voz saiu fraca, vacilante, como se fosse apenas um eco de seu pensamento. Ele no conseguia sentir nada, mas havia algo errado, ele tinha certeza. O homem aproximou-se dele, e o tocou. Henry acreditou que fora tocado, porque ele tambm no sentiu aquilo. Isso est muito pior do que eu pensava. Malaquias disse, com uma expresso rgida. Voc est ferido, vampiro. Muito ferido, devo dizer. Eu estou tentando cur-lo, mas ser um trabalho difcil. Eu no estou sentindo dor, isso normal? No normal, voc est sedado por magia. Eu sedei voc, porque a sua agonia me deixava muito nervoso. Eu no conseguia me concentrar. Quem voc? Henry insistiu. A voz estava ainda muito fraca. Malaquias. Sou um Bruxo; eu sou um amigo de Heather. A simples meno do nome do Anjo fez Henry fechar os olhos. Ele no conseguia sentir seu corpo, mas podia sentir a ansiedade lhe consumir. No tinha passado ainda um minuto sem que ele pensasse nela; sem que ele desejasse estar ao lado dela. Ele a imaginava ascendendo naquele buraco cheio de demnios e sentia um mal estar terrvel. Voc sabe como ela est? Voc tem notcias de Heather? Ela est bem. Malaquias disse, retornando para o campo de viso de Henry. Ele carregava unguentos e emplastros, que colocava cuidadosamente sobre o ferimento enorme que havia no peito do vampiro. A carne ainda estava dilacerada, e a cicatrizao seria quase impossvel se Henry no se alimentasse. Mas havia ainda algo pior. Heather est em Esplendora, com seu Anjo protetor. Ela est ascendendo, tudo que podemos fazer esperar. Como voc pode conhec-la? Henry continuava curioso. Vampiro, voc precisa descansar. Malaquias afastou-se. Fazer

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perguntas tempo todo no ajuda a sua recuperao. Se voc pensar bem, voc descobrir por que eu conheo sua Heather. Henry fechou novamente os olhos, tentando concentrar-se em algo que no o deixasse mais ansioso. Ele sentia-se pssimo, apesar de no sentir exatamente nada. Seu organismo estava falhando, e ele parecia estar em suspenso, como se o corpo que ele utilizasse no lhe pertencesse mais. Eram claros os motivos pelos quais um Bruxo conheceria Heather, anal o pai dela era um Bruxo. Um poderoso Feiticeiro, trado pelo governo de Esplendora, morto por seus sentimentos proibidos pelo Anjo Abdiel. Era essa a histria que Henry conhecia; essa a histria que Heather lhe havia contado. Mas a questo no era conhecer o Anjo do Apocalipse, e sim intervir daquela forma em seu favor. O que o vampiro no compreendia eram os motivos que levaram aquele Bruxo a resgat-lo; por que ele fazia aquilo por Heather. Eu posso fazer uma ligao? Henry perguntou, sem ter certeza se havia algum ali, ainda. Eu preciso avisar meus amigos que estou bem. Vivo. Est vivo por enquanto. Malaquias aproximou-se novamente. Voc est enfeitiado, vampiro. Colocaram uma magia muito poderosa em voc, magia negra. Eu no sei quem voc irritou, em Esplendora, mas o que zeram com voc est realmente difcil de desfazer. Mas voc pode desfazer? Henry engoliu um bolo de saliva. Eu estou tentando. melhor que eu possa, ou no sei que consequncias eu terei que suportar. Mas no h como voc fazer uma ligao, no temos telefone aqui. E voc no pode mover-se. Lamento.

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CAPTULO 3
O conselho
Heather ainda sentia-se muito mal. A nica certeza que ela tinha era Mills ao seu lado o tempo todo. At mesmo quando ela estava completamente sem sentidos, ela sabia que o Anjo estava cuidando dela. Enquanto seu crebro se perdia entre a dor e a loucura, e tudo parecia dissolver-se em luz, um pensamento que a mantinha razoavelmente s era a ideia de que em breve, quanto o tormento acabasse, ela estaria novamente com Henry. Ela precisava acreditar em alguma coisa, precisava acreditar que aquela ascenso tinha algum propsito e que, depois que tudo terminasse, ela teria sua vida de volta. Mas ela no conseguia ver o m. Seu corpo no respondia aos seus comandos, e ela no conseguia se controlar devidamente. A febre cedia, mas no desaparecia. E j fazia tanto tempo. Ela sentia que aquela tortura no acabaria. Mills. Ela chamou pelo Anjo, em um de seus devaneios, quando ela no tinha certeza se estava delirando ou consciente. Mills. Onde voc est? Estou aqui. O Anjo sentou-se na cama, ao lado de Heather. A garota olhou para o lado e viu o semblante concentrado da sua protetora. Era a primeira vez que ela via Mills em Esplendora, e ali ela parecia muito humana. A histria de que Anjos na Terra eram muito poderosos fazia sentido. Eu quero Henry. Ela realmente queria dizer aquilo. No era culpa da febre, ou do seu estado de esprito perturbado. Onde ele est; eu preciso vlo. Heather. Mills colocou uma compressa fria sobre a testa da garota. Estamos em Esplendora, nunca o seu vampiro poderia vir at aqui. Como pretende v-lo? Ento me leve at a Terra. Leve-me para casa. Eu no quero mais car aqui, eu no estou melhorando. Voc no pode, agora. Mills continuou tentando abaixar a febre da garota. Eu estou tentando ajudar voc a passar por essa ascenso horrvel, mas no ajuda se voc car o tempo todo se torturando porque quer ver esse

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vampiro. E vocs j consideraram que talvez ele seja a chave da minha ascenso? Heather disparou, as palavras saindo de sua boca sem muito controle. Voc mesmo disse que ele me mantinha controlada, e... Enquanto ela tentava argumentos para convencer Mills de que Henry era uma necessidade, e no somente uma vontade, as duas ouviram o barulho da porta da casa abrir-se. Ningum nunca trancava portas em Esplendora; no havia sequer fechaduras nas portas. Todos se respeitavam e no havia criminalidade, ou justicativa para trancas. Mills levantou-se subitamente, e foi vericar quem poderia ser, apesar de ela j saber a resposta. Antes que ela pudesse chegar at a sala principal, o vulto iluminado de Anael pode ser visto. Anjo Mills. Anael sorriu e ergueu a mo direita. Mills fez o mesmo, cumprimentando-a. Como est o Anjo em ascenso? Incoerente. Mas eu acredito que ela esteja melhor, superando a dor e controlando a luz com um pouco mais de habilidade. Posso v-la? Os Bruxos retornaram, e o Conselho a aguarda. Mills moveu-se para o lado, indicando, com um gesto de corpo e braos, que Anael deveria passar. Apesar de Mills ser tambm um Anjo Superior, Anael era parte do Conselho. Havia uma hierarquia a ser respeitada, e ela sempre soube faz-lo muito bem. Porm h um problema. Mills utuava atrs de Anael. Ela resolveu insistir em ver o vampiro. Aqui, em Esplendora? Anael surpreendeu-se. Ela Heather. Voc acaba se acostumando com ela. Anael sorriu, imaginando que o Anjo deveria ser exatamente como era sua me. Autntica, emotiva, altrusta e absurdamente excntrica. E ela parecia realmente melhor, vista do Anjo Superior; daquela vez, Heather estava consciente. Ela tinha os olhos abertos, e eles brilhavam como se a energia escapasse pela ris. Ela no se virou para ver quem estava chegando, ela sabia que era algum Anjo para v-la. Era tudo que vinha acontecendo, naqueles dias em Esplendora; os Anjos iam e vinham, para ver a aberrao que ela era. Heather, como voc est se sentindo hoje? Anael perguntou. Eu quero ver Henry. Ela disse, sem pensar duas vezes. Mills diz que ele no pode vir, ento eu quero ir at ele. Voc entende que no pode? No enquanto a ascenso no terminar? No. Heather quis mover-se, mas ela ainda no tinha plena coordenao motora. Eu no entendo. Mas eu aceito, e vou aceitar porque no aguento mais.

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Anael aproximou-se, e virou Heather de bruos. Ela puxou para cima a blusa dela, e tocou suas costas com as duas mos espalmadas. Ela sentiu subitamente uma calma; seus msculos pararam de tremer e ela relaxou. Tudo que ela queria era que aquilo acabasse, que ela pudesse car livre. Vamos lev-la at o Conselho. Anael disse, levantando-se novamente. Ela j tem condies de ir at o Salo. Anjo Mills, d a ela um manto para vestir e encontre-me na entrada. Mills assentiu com a cabea, e dirigiu-se at a cmoda que estava no quarto onde Heather cava. Ela abriu uma das gavetas e pegou um manto bege com barras douradas e o levou at a garota, que tremia ainda por sobre a cama. Preciso que voc sente-se, Heather. Tenho que vesti-la, vamos apresent-la ao Conselho. Eu no quero. Eu no posso. Ela disse, sentindo o controle se esvair. Voc pode, e voc vai. Mills segurou-a pelas duas mos, e a fez sentar-se. A garota mal conseguia manter-se rme. O Anjo comeou a retirarlhe as roupas humanas e vestiu-lhe o manto, que lhe coube perfeitamente. Depois, pegou uma escova para pentear-lhe os cabelos. Esse manto era de sua me. Mills sorriu. Abdiel cava linda vestida com ele; era o seu favorito. Mas ela o deixou aqui quando fugiu, talvez porque no fosse caber nela, depois. Ou talvez porque ela queria que voc o usasse, um dia. Eu no sei nada da minha me. Heather torceu os lbios. Eu acho que deveria saber, no deveria? Conhec-la melhor. Poder dizer quem foi minha me. O que ela fez. Voc vai conhec-la. O Anjo puxou Heather para cima, colocando-a de p. Ela tentava ajudar, mas seus msculos no respondiam devidamente aos estmulos. Agora, vamos ao Conselho. As duas se encontraram com Anael, e os trs Anjos caminharam pela trilha de pedras brancas que levava ao prdio do Conselho. Heather mal conseguia caminhar propriamente; ela precisou ser amparada por Mills durante o trajeto. O cu de Esplendora no estava to azul, ou to claro como sempre era. Havia nuvens no horizonte, e algumas j faziam sombra nas ores que danavam no ritmo do vento suave. Anael caminhava com a mo apoiando o queixo, em uma clara expresso de concentrao. As outras duas vinham mais atrs. A caminhada era longa demais para um Anjo debilitado como Heather, e sua febre voltou. Suas pernas no queriam obedec-la, e a diculdade em andar estava dolorosa. O Conselho aguardava, ansioso, a chegada do Anjo do Apocalipse. Nenhum Anjo comum jamais teve uma sesso com o Conselho, apenas para ser

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julgado. Nem mesmo durante a guerra, quando o Conselho era formado apenas de Anjos, no eram permitidas sesses privadas. Mas aquela era uma ocasio especial. A Profecia da Stima Pedra era um tabu em Esplendora, e o que Heather poderia ser tambm. V-la em ascenso era o desejo de todo Anjo vivo. Anael abriu os portes, e logo as trs estavam no Salo. Os Bruxos se moveram em seus pedestais para ver Heather entrar, desequilibrada, com a aparncia de uma pessoa muito doente. Seus cabelos plidos, apesar de terem sido penteados, j estavam bastante emaranhados por causa do vento. Seus olhos brilhavam intensamente e ela tinha olheiras enormes, apesar de ter passado a maior parte do tempo inconsciente, desde o incio da ascenso. O Anjo Mills se apresenta ocialmente perante o Conselho de Esplendora com Heather, lha de Abdiel e Fletcher. Mills anunciou-se, enquanto Anael caminhou para o seu pedestal. Bem vinda, Mills. Jernimo, o Bruxo que sucedia Bell na ordem de poder, manifestou-se. Ele era uma gura singular, com cabelos alaranjados como o fogo e pele muito branca. Havia sardas em toda a sua face, e ele no parecia muito mais velho do que Heather. Usava um manto preto como a noite, enfeitado com raios iluminados. Fomos informados de que o Anjo em ascenso vem passando por diculdades. E, acredito que no seja novidade, desejamos muito conhec-la. Apresente-se para o Conselho, Heather. A Bruxa Zoraide ergueu-se. Mills empurrou Heather para frente, mas ela estava muito zonza para compreender exatamente o que acontecia. Ela respirou fundo, e olhou para cima, tentando focar nos Anjos e Bruxos que a observavam. Seus joelhos tremiam. Voc sabe onde est, Heather? Anael interferiu. Voc sabe quem ns somos? Estou em Esplendora e vocs so o... governo. Eu acho. Heather, voc sabe por que est aqui? Hamael, o terceiro Anjo no comando, perguntou. Porque vocs esto morrendo de medo de mim, e acham que eu vou explodir coisas depois que terminar de ascender. Eu estou aqui porque vocs no sabem quem eu sou. Houve um sbito silncio, seguido de um burburinho inquieto que durou vrios minutos. Mills fechou as duas mos em punhos; ela tinha certeza absoluta que Heather falaria alguma coisa que desagradaria o Conselho, ou ela no seria a lha de Abdiel. Mas ela esperava que aquilo no a prejudicasse. No sabemos. Jernimo manifestou-se. E talvez voc queira nos

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mostrar quem ? Eu no tenho nada para mostrar. Heather caminhou dois passos para frente, seu corpo pendendo como se ela fosse cair. Ela parou e abriu os dois braos, jogando o pescoo para trs. Eu sou o que vocs veem. Voc entende que um Anjo? Entende o que isso representa? No. Ela manteve-se na mesma posio, porm voltou a encarar o Conselho. Eu sei que sou um Anjo, mas no entendo. E voc acha que poder lidar com seus poderes sem sequer compreender o que , Heather? Hamael questionou. Acha que devemos conar que um Anjo inexperiente e desequilibrado como voc ser capaz de controlar tudo que voc tem? Sim, eu acho. Heather sorriu, e olhou para Mills. Eu sei que posso me controlar porque eu sou uma boa pessoa. Ela enrijeceu novamente o semblante, e encarou mais uma vez o Conselho. E eu sei que vocs no acreditam em mim, porque uma pedra estpida disse o contrrio. Mas no h nada que eu possa dizer para mostrar que vocs esto errados, eu preciso provar que eu estou certa. Os membros do Conselho se entreolharam. Hamael saiu de seu pedestal e utuou at a garota, que j tinha os braos estendidos ao lado de seu corpo. Ela sentia muito frio, como se Esplendora fosse o lugar mais gelado de todos os mundos. O Anjo parou em frente a Heather, estendeu a mo direita e a tocou no ombro. Heather sentiu um incmodo repentino, mas no se moveu. Ele ento segurou a face dela entre as duas mos, e elevou seu olhar at o dele. impressionante como voc exatamente igual Abdiel. Ele tinha o olhar xo em Heather. Eu acredito que devamos esperar. Voc me parece, sim, uma boa pessoa. Ela olhou para o Anjo, sua face atormentada e confusa. Um sorriso vacilante formou-se em seus lbios, enquanto ela percebia como ele se parecia com ela. Ou vice-versa. Hamael voltou para seu pedestal, e o Conselho parecia satisfeito. Mills. Zoraide estendeu a mo e indicou que ela deveria juntar-se a Heather. Leve o Anjo em ascenso de volta, e cuide para que o processo termine. Voc tem nossa autorizao para orbitar com ela; o Anjo est muito fraco para caminhar ao sol. Continuaremos nossa reunio. O Anjo assentiu, e conduziu Heather para fora do Salo. Ela considerou que o breve encontro foi satisfatrio, ao nal, pois o Conselho pareceu aceitar as diculdades e contradies da lha de Abdiel. O simples fato de elas parecerem-se tanto j era um fato positivo, que poderia ser contado a favor de

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Heather. Mills aproveitou a permisso e orbitou at sua casa, no desejando impor a Heather mais sofrimento. No Salo, no entanto, o Conselho ainda comentava sobre ela. Eu gostaria de t-la questionado sobre sua capacidade de fazer magia. Jernimo considerou, andando em crculos. Anal, ela a lha de Fletcher. melhor que ela que na ignorncia sobre isso. Zoraide interferiu. Ela mal consegue lidar com a luz. Concordo. Anael disse. Heather instvel demais para um Anjo, no necessrio que ela lide com mais poderes do que j possui. melhor que ela ignore a hiptese de fazer feitiaria, e que seja apenas aquilo que no pode evitar. Ah, excelente dia sem sol. Stuart colocou meio corpo para fora da estalagem, garantindo que o dia estava nublado e que as nuvens eram pesadas o suciente para serem seguras. Abra as janelas, novato. Wesley apareceu na sala da hospedaria, os cabelos ainda despenteados. Era incio da tarde, e ele queria ter cado dormindo mais um pouco. Mas o vampiro mais antigo no permitiu, acordou fazendo barulho e bastante estardalhao. Eu no estou acostumado com esse Stuart. Bom humor? Isso no te pertence, o que est acontecendo? Wesley questionou, jogando-se no sof e ligando a televiso. Cus, estou faminto. V comer. Stuart moveu os ombros e tomou o controle remoto do amigo. Voc pode sair, tenho certeza. Basta usar um agasalho. No quero caar um cervo, ou um coelho. Wesley fez um bico. Quero algo mais substancial, e acho que vai ser difcil convencer um humano a se interessar por mim se eu sair vestido como um assassino em srie. Ah, novato. Stuart sentou-se, as pernas estendidas por sobre a mesa de centro, e pegou seu telefone celular. Ele queria conferir se Henry no havia entrado em contato; se no havia nenhuma notcia que zesse seu dia ser ainda melhor. No seja ridculo, anal, nosso vampiro escrupuloso no est em casa. V comer. Wesley manteve-se sentado, assistindo a programao da televiso, lutando contra a fome que lhe fazia arder a garganta. Ele queria ter sado para caar duas noites atrs, mas o amigo o impediu, arrastando-o para um passeio nada convencional. E na noite anterior ele acabou cando em casa, porque chovia demais, e tanto Graceland quanto Point Hill deveriam estar desertas. Ele

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j estava pensando que morreria de inanio, e que precisaria mesmo sair, arriscando matar algum, quando o barulho estridente do celular de Stuart o assustou e quase o fez cair do sof. O prprio vampiro loiro no esperava por uma ligao, e pareceu desapontado quando no identicou Henry no nmero que chamava. Boa tarde. A voz feminina disse, do outro lado da linha. Como vai o meu carregador de peso favorito? Kristen? Stuart franziu o cenho, e encarou o telefone por alguns instantes. Por que voc est me ligando? Como voc est me ligando? Eu tenho mania de anotar o telefone de todo mundo. Ela confessou. Mas, por que suspeito que voc no esteja feliz que z isso? O que voc quer? Stuart tinha por hbito no responder s tolas perguntas dos humanos. Deveria parecer bvio que ele no estava feliz com ela, de forma alguma. Eu ia te convidar para comer alguma coisa. A voz de Kristen era total frustrao. Ela esperava que o amigo de Henry fosse esquisito, mas no exatamente grosseiro. Mas, pelo visto, perdi meu tempo. O que ela quer? Wesley mostrou-se curioso, debruando por sobre o sof. Espere. Stuart colocou a mo por sobre o telefone, a m de conversar com o amigo. Ela quer sair para comer. Isso denitivamente no da sua conta. Voc deveria ir. Wesley deu uma risada. Ela est claramente interessada em voc; voc nem precisou enfeiti-la. Ela amiga de Heather, eu vou estar em srios apuros se zer isso. Stuart ergueu uma sobrancelha, considerando como Henry o mataria, se descobrisse que ele tinha feito algum mal garota humana. Ah, voc a enfeitia depois, ela jamais lembrar. No foi voc mesmo que me ensinou assim, Stu? Se eu fosse voc, e com a fome que estou, j tinha levado a menina para um passeio na Mercedes e... Stuart tinha a expresso confusa, mas o que Wesley dizia era bastante racional, para um vampiro. Ele no pretendia matar a garota, mas ela poderia perfeitamente servi-lhe de alimento, naquele dia. E ele tambm acreditava que ela estava interessada nele, ou no teria ligado para convid-lo para o convvio social. A que horas? Ele voltou a falar com Kristen. Srio? Ela estava, ento, mais animada. Eu estava pensando em sairmos agora; eu no almocei ainda.

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Tudo bem. Eu pego voc... onde voc mora? Kristen ditou para Stuart seu endereo, que ele anotou em um papel qualquer que estava por sobre a mesinha. Aquela poderia ser a primeira vez que ele se relacionava mais do que um dia com a refeio Stuart nunca se envolvia com a comida. Ele utilizava as garotas humanas para sexo e alimentao, quando sexo parecia uma boa ideia. Na maioria das vezes, era apenas o sangue que o interessava. Mas ele no podia negar para si mesmo que queria encontrar-se com Kristen, e que havia uma pequena parte de si que estava ansiosa pelo que poderia acontecer. Ele deixou Wesley em casa, com recomendaes para que se alimentasse tambm, pegou as chaves da Mercedes e dirigiu at Graceland. Apesar de Stuart ter certeza absoluta de que Henry retornaria para casa, a salvo, ele no conseguia resistir tentao do carro Alemo, que reluzia brilhante sob a luz do dia. Vestindo um casaco grosso, com capuz, o vampiro chegou at a casa de Kristen, que j o esperava na calada. Ele abriu a porta para que ela entrasse, e gastou meio minuto observando seus movimentos. Aquele era um tempo enorme; Stuart nunca prestava ateno demais em humano algum. Mas l estava ela. Kristen sentou-se, graciosa demais, no banco do carona; a sua pele contrastando diretamente com o couro bege da Mercedes. Seu cabelo escuro estava arrumado em tranas, e ela vestia um pulver azul claro, com jeans escuros. Stuart franziu a testa novamente, e torceu os lbios em claro desgosto com sua reao. Aonde vamos? Ela colocou o cinto de segurana e Stuart arrancou com o carro. Eu raramente como fora de casa. Escolha o lugar. Era uma mentira vlida, ele considerou. Era mentira porque ele nunca comia em casa. Mas era verdade que ele no sabia onde os humanos comiam. E ele no pretendia comear assustando a garota ele tentaria ser discreto e sensvel com ela. Ento, vamos ao Lorenzo. Ela disse, agitada. Estou com muita vontade de tomar um frappuccino! Stuart respirou fundo, e guiou at o local indicado por Kristen. Ela era agitada, sempre em movimento, falava rpido e muito alto. Era o tipo oposto de garota que ele costumava buscar como alimento. O trajeto at o Lorenzo foi torturante, porque ela simplesmente no conseguia car quieta. isso que voc vai almoar? O vampiro ergueu uma sobrancelha quando ela pediu rosquinhas de canela, um sanduche de queijo e frappuccino de coco. Eles estavam em uma mesa reservada, Stuart rgido como se fosse feito de borracha rme.

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Ah, eu adoro comer essas coisas. Ela disse, sorrindo. E voc? Posso pedir um caf, pelo menos? Stuart concentrou-se, e considerou que um caf no era de todo ruim. Ele precisava de sangue, mas seu organismo estava satisfatoriamente funcional. Ele moveu os ombros, como que autorizando Kristen a fazer um pedido. Os dois aguardaram a comida de uma forma peculiar ela sem parar de falar um minuto, e ele em completo silncio. Quando os pedidos chegaram, ela atacou a comida com voracidade, enquanto ele simplesmente cheirou o copo que lhe foi oferecido. Que caf esse? Stuart fez uma careta. Cappuccino com creme. Voc vai adorar! Ele levou o copo at os lbios e sorveu lentamente o lquido quente. Seu corpo estremeceu com o choque trmico, mas logo se acostumou. Era doce, e tinha aroma de canela. Stuart podia apostar que nunca tinha tomado um cappuccino, mas era saboroso. Nada comparado ao sangue, nada comparado quilo que ele precisava para sobreviver. Mas saboroso. Ela deu uma risada quando olhou para ele novamente. Tem creme aqui. Kristen estendeu a mo para tocar Stuart. Ele pensou em recuar, mas no o fez. Ela passou o polegar em seu lbio superior, por toda a sua extenso, e depois recolheu a mo novamente, limpando os dedos em um guardanapo. Stuart enrijeceu a face e voltou a beber o cappuccino, enquanto Kristen pareceu constrangida. Tudo bem. S eu estou achando isso bastante esquisito? O que esquisito? Tudo. Voc esquisito. Ela terminou de comer uma rosquinha e colocou os dedos na boca, para tirar o acar. Voc quase no fala, e quando fala parece um rob. E voc tem todo esse jeito inumano... eu entendo realmente o que atrai Heather, voc e Henry so exatamente iguais, apesar de totalmente diferentes. Existe uma coisa que voc no sabe, Kristen. Stuart disse, terminando seu caf. Alis, existem vrias coisas. Talvez envolver-se comigo, de qualquer forma, seja uma pssima ideia. A garota abaixou o olhar, e encarou seu prato vazio por alguns instantes. Stuart levantou-se, caminhou at o balco, falou alguma coisa com a moa que atendia no caixa, e puxou sua carteira do bolso traseiro. A atendente deu uma risada, enquanto ele retornava em direo mesa com um sorriso maroto nos lbios. Sem mudar de expresso, ele pegou Kristen pela mo. Vamos, eu vou te levar para casa.

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Stuart arrastou a garota para fora do Lorenzo. Kristen no ofereceu muita resistncia, o que frustrou o vampiro um pouco. Ele destravou a Mercedes e a levou at a porta do carona, fazendo-a entrar. Depois, arrancou com o carro e deu meia volta, mantendo-se no caminho em direo a Point Hill. O rdio tocava uma cano romntica qualquer, e ele teve certeza que aquilo era coisa de Henry. Ele no via Heather como uma romntica, e ela denitivamente no ouviria uma msica como aquela. Era o vampiro mais velho que costumava perder-se em canes antigas e cheias de amores perdidos e reencontrados. Nada que ele, Stuart, prezasse. Pensei que me levaria para casa. Kristen disse, vendo que a Mercedes tinha acabado de passar a entrada da sua rua. Eu vou. S no disse para qual casa. Stuart sorriu, parcialmente, sem tirar os olhos da estrada. A garota arregalou os olhos, surpresa e confusa, e sentiu uma onda de adrenalina uir em suas veias. Ela gostava de perigo, e por algum motivo Stuart parecia perigoso. A sua, ento? Ela arriscou. Se eu der sorte e Wesley estiver fora, sim. O silncio predominou at o momento em que os pneus da Mercedes chiaram, e ela parou sobre o cascalho do ptio da hospedaria. O sol ainda estava escondido por sobre as nuvens, mas havia uma claridade inconveniente que no era saudvel para vampiros. Stuart colocou o capuz do casaco na cabea e correu at a varanda, desejando sair o mais rpido possvel da inuncia do sol. Kristen o seguiu, achando tudo muito esquisito, mas sem ter a menor inteno de perguntar algo. To logo ela pisou na varanda, ele a puxou para si, fazendo-a quase cair por cima dele. Ela assustou-se quando ele subitamente afundou a face em seus cabelos, sorvendo o ar com fora. Que perfume voc usa? Ele perguntou, sem qualquer constrangimento. Kristen, sempre muito descontrada, estava um pouco confusa, naquele instante. CK One. Ela respondeu, os braos travados do lado de seu corpo. Por que voc me convidou para sair, Kristen? Ele afastou-a de si e a encarou, os olhos de vidro reluzindo toda a luz exterior. Ela nunca tinha visto olhos to transparentes, nem mesmo os de Heather. Eu gostei de voc. Ela disse, os lbios esticados, tentando compreender as suas prprias razes. Talvez nem mesmo Kristen fosse capaz de racionalizar os motivos que a zeram ligar para Stuart. Poderia ter sido porque ele foi legal com ela, e ela quis retribuir. Ou porque ele estava lindo demais com os jeans caindo pelos quadris, sem camisa, exibindo sua forma fsica

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impecvel, enquanto arrastava mveis e abria caixas. Poderia ter sido porque ele parecia rabugento e indisciplinado, e era exatamente aquele o tipo de homem que ela gostava. E ser indisciplinado era a maior caracterstica de Stuart. Ele no esperou para conrmar se Wesley tinha mesmo deixado a casa; ele aproveitou Kristen de guarda baixa e segurou-a com as duas mos, uma em sua cintura, outra em sua nuca, forando seus lbios contra os dela. Ele costumava beijar as garotas antes que elas virassem simplesmente comida, e ele sabia que fazia aquilo direito. Nenhuma tinha reclamado, e aquela no seria a primeira. Kristen no resistiu ao beijo, passou seus braos ao redor do pescoo de Stuart e correspondeu a ele. O que ele no poderia controlar era a reao de seu corpo com a proximidade da humana. Ele sabia que, inevitavelmente, desejaria beber o seu sangue. Mas ele no pretendia fazer aquilo naquele instante; ele queria aproveitar o momento um pouco. Com uma das mos, abriu a porta da estalagem e arrastou Kristen para dentro, caindo com ela por sobre o enorme sof do salo. A casa estava vazia, para sua sorte. Ela estava por sobre ele, e seu corpo to quente contrastava com a pele fria, de temperatura duvidosa, do vampiro. Ele sentiu os caninos se expandirem, dolorosamente, e perfurarem a pele na dos lbios de Kristen. Ela estremeceu por sobre si, mas no parou de beijlo. Stuart enrijeceu os msculos quando o sabor cido do sangue entrando em contato com sua lngua, e ele sabia que era tarde demais. O que houve? Kristen afastou-se centmetros de sua face, levando os dedos ao lbio ferido. Por um momento, ela olhou, assombrada, para a face transformada de Stuart. Seu cenho enrugado, seus olhos enegrecidos e com enormes veias saltando ao redor; as presas que escapavam dos lbios semiabertos. A expresso da garota mudou de sublime excitao para completo horror, mas ela no conseguiu verbalizar seu pavor. Eu sinto muito. Ele disse, segurando-a com as duas mos e olhando diretamente em seus olhos. Mas voc no vai lidar com isso, agora. Isso que voc est vendo normal. No h nada errado ou diferente em mim; voc mordeu seu lbio, por isso ele est ferido. E voc quer me beijar; ah, voc quer muito me beijar. Ele soltou Kristen, que tinha o olhar xo em lugar algum. Era como se ela visse atravs de qualquer coisa. Sucumbindo ao encantamento, ela levou sua face at a do vampiro e o beijou bem devagar, como se ela realmente no tivesse visto nada que a assustasse.

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CAPTULO 4
A busca
Malaquias retornou para sua cabana depois de um dia na cidade. Ele no costumava sair muito, mas ele precisava de suprimentos. O vampiro estava se recuperando, e ainda sedado por magia. No havia nada que ele pudesse fazer para prejudicar a sua condio, ento no havia nada que prendesse Malaquias ao seu lado. O dia j tinha ndado, e a pouca luz que ainda clareava o horizonte indicava que a noite teria luar e estrelas. Boa noite, vampiro. O Bruxo entrou no quarto onde abrigava Henry, um cubculo com uma pequena janela que estava selada por um pesado tecido escuro, impedindo a entrada do sol; uma cama e uma mesinha de madeira. Alm da cadeira na qual Malaquias costumava sentar-se, no havia outro mvel no quarto. O Bruxo percebeu o vampiro acordado, de olhos abertos. Mas ele no respondeu. Como est se sentindo? A pergunta mais correta seria como eu no estou me sentindo. Henry disse, a voz ainda muito fraca. Se eu no morrer desse encantamento, talvez eu morra de tdio. Pensei que o tempo no signicasse muito para vocs, criaturas eternas. Tempo ocioso signica muito para qualquer um. Henry abriu os lbios em um sorriso. Talvez eu tenha algo que te anime. O Bruxo retirou de seu bolso um pequeno objeto prateado, e o colocou na direo dos olhos de Henry. O vampiro franziu a testa, reconhecendo seu aparelho celular. Ele deve estar sem bateria. Foi a constatao infeliz. Sim, ele estava. Mas eu o levei at a cidade e pedi que o recarregassem. Malaquias parecia orgulhoso de sua proeza. Posso ser um velho Bruxo desatualizado, mas no porque vivo sem a tecnologia que no a conhea. Vamos, ligue para seus amigos. Eu no posso me mexer. Ah, claro! O Bruxo deu uma risada. Bem, vampiro, eu vou retirar o feitio que te mantm aprisionado em seu prprio corpo. Voc est

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preparado? A dor pode ser insuportvel. Henry piscou uma vez, indicando que aceitaria a dor. Ele j estava cansado daquela condio impotente; h mais de cinco sculos que Henry no era incapaz de executar tarefas simples, h mais de cinco sculos que Henry no sabia o que era ferir-se, ou sofrer. Ele poderia suportar a dor, qualquer dor. Ele cou mais de um dia jogado em um celeiro velho e empoeirado, afogandose em seu prprio sangue, sentindo a essncia vital esvair de dentro de si. Ele poderia suportar a dor. Malaquias colocou as mos por sobre Henry e pronunciou palavras em latim, pouco compreensveis para quem no era um Feiticeiro. Quod sensus carnis reverti, ele dizia, enquanto o vampiro, aos poucos, sentiu-se preenchido por uma onda de calor. Henry conseguiu mover os dedos, e virar o pescoo de um lado para o outro. Junto com a fantstica sensao de ter novamente o controle de seu prprio corpo, veio a agonia da carne dilacerada. Ele agarrou os lenis da cama na qual estava com toda fora, tentando acostumar-se com o sofrimento. Sua garganta fechou-se, e ele percebeu que sentia muita fome. Seus olhos encararam Malaquias, que continuava falando em Latim, e ele sentiu as presas se expandindo e perfurando a carne de seus lbios. Bruxo. Henry disse, concentrando-se em seus movimentos. melhor que voc saia daqui. Eu no sei por quanto tempo consigo manter o controle. Est tudo bem, vampiro. Malaquias sorriu. Voc no conseguir me atacar, porque voc nem mesmo conseguir levantar-se da cama se eu no quiser. Mas eu imaginei que isso pudesse acontecer; espere-me. O Bruxo recolheu as mos para dentro das mangas compridas do seu manto preto e saiu do quarto, retornando instantes depois, carregando um recipiente metlico, do tamanho de uma leiteira. Henry moveu-se na cama, sentindo ao mesmo tempo a agonia da sede pelo sangue e a dor pelo ferimento em seu peito. Ele no se lembrava de ter sentido tanta fome, antes. Malaquias estendeu o recipiente para ele, que o segurou com as duas mos, as narinas sorvendo o aroma azedo e ferruginoso do contedo vermelho escuro. Sem pensar; sem sequer considerar que sangue era aquele, Henry despejou o lquido em sua boca, sem a classe e a elegncia que lhe eram peculiares. Uma mistura avermelhada de sangue e saliva escorreu de seus lbios, por seu pescoo, tingindo o lenol que o cobria. No era suciente. Mas ele poderia, ao menos, controlar-se at conseguir mais. O Bruxo entregou-lhe uma toalha pequena, e apontou para uma bacia de gata branca, j bastante usada, que estava cheia de gua fresca, ao lado da

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cama, sobre uma mesa retangular de madeira. Henry baixou o olhar, envergonhado. O sangue fez com que a dor diminusse consideravelmente, apesar de ainda ser muito forte. Desculpe-me. Henry disse, embebendo a toalha em gua, para limpar o sangue de sua pele. Eu geralmente no ajo assim. No seja to duro com voc mesmo, vampiro. Termine de limpar-se e ligue para seus amigos. E no se preocupe com o sangue, o animal que morreu hoje ser meu jantar. Assim a natureza. A porta do quarto fechou-se, e Henry cou sozinho. Recostou-se na cama, respirando com diculdade, e pegou o aparelho celular que estava ali. Ele estava ansioso; precisava falar com Stuart, precisava falar com Wesley, precisava saber como estava Heather. Seus dedos pressionaram as teclas at ouvir o rudo da ligao chamando, e a voz confusa da sua criatura, do outro lado. Henry? Wesley estava incrdulo. voc? Quantos Henrys voc tem em seus contatos, Wesley Mason? O vampiro sorriu, mesmo que ningum fosse v-lo sorrir, naquele instante. Ah, como bom falar com voc! Como esto as coisas em Graceland? Como est voc? Cus! Henry! Wesley segurava o telefone nas mos e girava em crculos, agitado. Eu estava to preocupado com voc! Algo me dizia que voc estava em perigo, mas eu no sabia o que era. Seu sentido em relao ao seu criador est bem apurado. Henry deu uma risada. Eu estou ferido, mas estou bem. Estou me recuperando. Stuart, ele est bem? Eu s queria que vocs soubessem isso, eu logo estarei em casa, com vocs. Stuart est timo, mas eu quase no o vi, hoje. Estou em Point Hill, aproveitando o m de um dia sem sol. Mas me conte o que houve, como voc pode estar ferido? Point Hill sem Stu? Henry cou curioso. Conte-me, Henry. Wesley estava ansioso. Henry decidiu explicar o que houve durante o confronto no Mundo Inferior, at o momento em que ele foi resgatado por um Bruxo que se dizia amigo de Heather. E insistiu em saber por que Stuart no tinha sado com Wesley. Ele... ele... ele tinha um encontro. A criatura no conseguiu mentir. Ele sabia que mentir para Henry no ajudaria em nada, e ainda o colocaria em apuros. Voc tem notcias de Heather? O vampiro no conseguiu resistir. Ela contatou vocs, retornou a Graceland?

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No. Ns achvamos que ela estava com voc. Ns nos separamos. Henry sentiu a dor mais forte, mas ele tinha certeza que no era por causa do ferimento. O Bruxo que cuida de mim disse que ela est em Esplendora, mas eu no sei quanto tempo dura essa ascenso. Estou preocupado com ela. Se ela est com os Anjos, ela est bem. Wesley tentou acalmar seu criador. Voc precisa se recuperar, se no por voc, por ela, tambm. Henry despediu-se de Wesley e desligou o telefone. O novato tinha razo, ele precisava curar-se e sair daquele lugar. Certamente, se o Bruxo tinha conseguido quebrar o feitio que o submetia, ele s precisaria de sangue para fechar a ferida. Respirando lentamente e tentando no focar na dor, Henry deitou-se novamente na cama e tentou dormir, acreditando que o dia seguinte seria um dia melhor. Wesley estava ansioso com a ligao de seu criador. To logo desligou o celular, pagou sua conta e voltou correndo para casa, querendo contar a Stuart a novidade. Ele precisava dizer que Henry estava bem, apesar de ferido; que ele voltaria em breve. J alimentado e bastante agitado, o vampiro jovem chegou em instantes estalagem, falando alto e entrando porta adentro sem qualquer cuidado. Parou subitamente ao ver Stuart sentado no sof, a televiso ligada em volume inaudvel, com a garota humana adormecida em seu colo. O que... Wesley franziu as sobrancelhas e encarou o amigo. Mas o que... Aconteceu algo, novato? Stuart colocou a televiso no mudo, como se precisasse de mais silncio. Da forma como voc chegou aqui, pensei que o mundo estava acabando. que eu falei com Henry, mas... Stuart! Wesley pressionou os lbios. O que ela faz aqui? Dorme. Voc precisa de culos novamente? Eu sinto cheiro de sangue. Eu ainda no troquei o forro do sof. Voc se alimentou dela e a deixou dormindo aqui, como se nada tivesse acontecido? Nada aconteceu. Stuart virou-se novamente para a televiso. Nada que ela saiba. Ela bebeu meu sangue, no tem nem um arranho em seu pescoo. Mas diga, falou com Henry? Wesley colocou as duas mos na face, pressentindo o problema que Stuart estava criando. Mas no havia nada que ele pudesse fazer para evitar, ou que ele quisesse fazer. O novato sentou-se em outro sof e contou a breve conversa

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que teve com Henry, desde o incio. Heather no sabia quanto tempo tinha se passado desde que fora apresentada ao Conselho de Esplendora. Dia e noite se confundiam na cidade em que o sol nunca se punha, e ela ainda se encontrava em um estado de semiconscincia. Naquele momento, ela sentia muito calor, e seus pensamentos estavam todos voltados para uma pessoa apenas: Henry Austin. Ela j tinha insistido para v-lo, mas Mills apenas armava que ela precisava ascender. Por mais que Heather se irritasse com a mesma resposta, ela sabia precisava mesmo resolver aquela questo de ascenso antes de pensar em qualquer outra coisa. Era por causa da ascenso e por causa de toda a loucura que aquele momento representava que tanta coisa ruim havia acontecido. A ascenso; ela tinha que provar que era capaz de manter seus poderes sob controle, ou Mills estaria errada, e todos que acreditavam nela poderiam sofrer. Eu preciso controlar a luz, ela disse para si mesma. Seu corpo estava cansado, e ela no sabia como faz-lo, mas ela precisava assumir o controle. Heather respirou fundo, e concentrou-se no movimento da luz. Ele havia cado mais lento, bem lento, mas no cessado. Ele parecia ainda querer sair de dentro dela, mas no havia espao. Nem para sair, nem para car. Mas a luz precisava entender que quem mandava naquele espao era Heather. Ela moveu os braos e encontrou foras para erguer seu corpo. Sentou-se na cama com os olhos ainda fechados. A luz queria sair; ela pretendia mant-la dentro. A dor havia cessado, e ela percebeu que seus msculos obedeciam aos seus comandos. Heather abriu os olhos, e olhou o espao em seu redor. Seus ps tocaram o cho, e ela sentiu energia uir por seu corpo. Com alguma diculdade, colocou-se de p e deu um passo para frente, depois outro, e outro, at alcanar a porta fechada. Suas mos ainda trmulas agarraram a maaneta, girando-a. O corredor que surgiu em sua frente era to branco quanto tudo que ela j tinha visto naquela casa, mas no era longo. Caminhando passo a passo, bem lentamente, Heather encontrou Mills, sentada em um sof bege plido, lendo uma escritura que parecia muito antiga. O Anjo cou chocado com o que viu. Heather estava deslumbrante, no manto branco acinzentado que tambm era de sua me. Do azul inexpressivo e sem vida, que ela estava acostumada a ver em seus olhos, saam feixes de luz brilhante, que logo cessaram quando ela a encarou. Os olhos eram como dois diamantes azuis, que reluziam. Eles tinham luz prpria, e o movimento podia ser visto dentro de Heather. Ela Franziu o cenho, no gostando do que via em si. Havia feridas em sua pele, muitas queimaduras; ela se parecia com os Ogros.

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Os dedos lesionados e inchados, a pele ressequida. Era uma imagem horrvel, pensou. Mas a luz no mais corria por sua pele como antes, ela agora estava estacionada. Era como a luz que Mills emanava. Henry. Heather disse, olhando para o Anjo. Ela no queria, ela exigia saber dele. A demora em obter informaes, e o fato de no saber como ele estava, aumentavam a sua preocupao. Ela se recordava com toda preciso de que o havia mandado voltar para a Terra, porque era o mais lgico e menos perigoso a se fazer. Mas ela sabia que ele no poderia estar ali com ela, e aquilo era o suciente para faz-la sofrer. Voc est no controle da luz, Heather? Mills levantou-se, aproximando-se da garota com cuidado. Eu no sei. Eu estou tentando, e parece que est mais possvel agora. Mas no mude de assunto. Henry. A garota insistiu. Eu quero saber como ele est; eu quero v-lo. Mills respirou fundo e afastou-se, utuando pela sala. Ns no sabemos onde ele est. O Anjo tentou ser cauteloso, falando em voz baixa e suave. Houve um confronto, e Belissarius cou muito ocupado com Bell e Phillis para perceber onde Henry se escondeu. Mas ns acreditamos que ele deve estar na Terra. Ele deve estar. Heather olhou em volta, seus olhos faiscaram novamente. Essa resposta ridcula. Vocs me colocaram aqui, para me proteger, e esqueceram-se de proteg-lo? Heather, no abandone o controle. Mills tocou seu ombro com a mo iluminada. Voc est se saindo muito bem. Eu vou voltar a Terra. A garota disse, dando meia volta e preparandose para voltar ao quarto. Leve-me para a Terra, eu quero ir agora. Vou atrs de Henry. Voc no deve, a ascenso l ser muito mais difcil. Faamos assim, eu vou at a Terra e encontro o vampiro. Isso te satisfaz? Parcialmente. Heather respirou fundo, acalmando-se. Eu ainda quero v-lo, mas saber que ele est bem j suciente, por enquanto. Ela tinha certeza que a ascenso ainda no tinha acabado. Anal, se estivesse tudo bem, ela no estaria to descontrolada e Mills no estaria preocupada com a sua ida a Terra. Mas ela ainda queria Henry consigo, e ela acreditava que Mills fosse encontr-lo e que, ao nal daquilo tudo, ela estaria em seus braos novamente. O Anjo deixou Heather em sua casa, pedindo que ela casse em seu quarto, esperando, enquanto resolveria algumas questes. Mais uma vez, ela

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interromperia o conclio e pediria o auxlio de Anael. Mas ela no sabia mais a quem recorrer; nenhum Anjo em Esplendora queria chegar perto do apocalipse. E, para sair da cidade dos Anjos, Mills precisaria deixar Heather com algum. Anjo Mills. Anael encontrou-a do lado de fora do Salo, no Jardim das Pedras. Fiquei surpresa com sua solicitao; aconteceu algo que justique essa reunio? Sim. Eu preciso de orientao, e talvez da sua ajuda. Eu preciso ir a Terra, e preciso ir com certa urgncia. Heather j detm o controle sobre a luz, e ela est absurdamente ansiosa. Porm eu no posso deix-la sozinha em Esplendora; considerei se ela no podia car com voc. Anael coou o queixo com os dedos longos, e pensou por alguns instantes. Eu no poderia monitor-la; eu no posso deixar o conclio. J considerou a hiptese de deix-la em Vanera, com os Elfos? Acha que Bellasiel aceitaria o encargo? Mills ergueu uma sobrancelha. Sim, os Elfos so nossos aliados h muito tempo. E ela no sua amiga? Mills assentiu, e agradeceu com um aceno de cabea pelo conselho. Ela detestaria empurrar a responsabilidade sobre Heather para qualquer um de seus amigos, mas se algum tivesse que ajud-la, certamente seria Bellasiel. Ela ainda no havia pensado nos Elfos porque imaginava que o Conselho no se interessaria por tirar Heather de Esplendora; mas ento ela tinha o aval de um Anjo Superior que estava no comando. Ela retornou sua casa e pediu a Heather para preparar-se, pois elas fariam uma caminhada at a cidade dos Elfos. Mills no queria abusar da permisso de orbitar, nem queria ser rastreada por nenhum Guardio. Enquanto os dois Anjos faziam o trajeto at Vanera, o cu comeou a escurecer. Nuvens surgiram no horizonte, um vento vindo do norte pode ser sentido. O sol se escondeu, tmido, por trs de uma pesada nuvem acinzentada. Mills sabia quem estava causando aquele transtorno no clima. Os poderes de Heather no eram estveis e ela no sabia control-los. Ela nem deveria saber o que estava fazendo. As duas bateram nos portes de Vanera, e foram conduzidas at Bellasiel por Elfos guerreiros. Por mais que tudo estivesse calmo, Heather ainda era o perigo que rondava a Stima Pedra e o Anjo que destruiria todo o mundo. Aquela Profecia era conhecida de todos os seres mticos, e o medo daquilo que no se podia ter certeza prevalecia razo. Bellasiel as aguardava na rvore da Sabedoria. O que houve com ela? O Elfo assustou-se ao ver o estado fsico de Heather. Vinha amparada por Mills, e parecia esgotada.

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A ascenso est sendo difcil. O Anjo moveu a cabea como se dissesse que nada poderia ser feito. E o que as traz a Vanera? A pergunta era legtima. Preciso pedir-lhe um favor. Nada que colocar o pacto entre Elfos e Esplendora em risco; eu tenho a autorizao de Anael. Mas eu preciso que algum abrigue Heather por um ou dois dias eu terei que ir a Terra. Bellasiel franziu o cenho, confusa. O que pretende fazer, na Terra? Busco informaes sobre o vampiro. Ele desapareceu depois do confronto no Mundo Inferior, e Heather est quase beira de perder o controle. Se eu no retornar com algumas boas memrias sobre ele, acredito que terei problemas com isso. Mas ele deve ter morrido no combate, pelo que diz. O Elfo disse aquilo como hiptese, sem a inteno de que despertasse qualquer reao exagerada em Heather. Mas ela no podia perder a calma. Qualquer alterao no seu humor poderia ser explosiva, e foi. Na simples meno de que Henry pudesse ter morrido, ela afastou-se alguns passos, sentindo o corpo convulsionar como no Grande Poo. A luz de seus olhos brilhava como se fosse fogo, e dos seus poros saam um claro inesperado. Ele no morreu. Ela disse, sentindo que seu corpo no tocava o cho. Heather estava suspensa, mas no como se utuasse. O seu corpo estava sustentado pela luz que dele saa, fora de seu controle habitual. Mills vai encontr-lo, Henry est bem. Heather! Olhe para mim. Mills aproximou-se, sem ter certeza se j havia visto um Anjo em ascenso comportar-se daquela forma. Eu vou encontrar Henry, mas preciso que voc mantenha a calma. Veja como voc age, quer que tenham certeza que voc o perigo que pensam? Eu no me importo! A luz cou mais forte, e a grande rvore da Sabedoria comeou a chacoalhar seus ramos. O solo tremia como se um pequeno terremoto estivesse se aproximando. O cu de Vanera sentiu a aproximao de uma das negras nuvens de Esplendora. O vento mudou de direo. S Henry importante agora! Dizer o nome dele era como um comando, uma ordem. Heather esperava que Mills fosse encontr-lo; ela esperava que ao menos o seu Anjo protetor lhe cumprisse as promessas. Henry no cumpriu a dele, quando se colocou em combate com Anjos e Bruxos poderosos. Ele havia prometido que no faria aquilo, mas fez. E ela precisava ach-lo, como ele estivesse. Ela precisava achlo porque ela queria que tudo aquilo tivesse m, e porque queria voltar para os

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braos dele. Ela j estava cansada de ascenses e brigas, ela s queria que tudo acabasse. Entende meu dilema, Bellasiel? Mills fez um gesto, indicando o comportamento inadequado de Heather. Eu tenho que fazer algo a respeito. Est tudo bem, Mills. Voc pode deixar o Anjo comigo, tenho certeza que ela se controlar se souber que o vampiro est sendo procurado. Mills moveu os ombros, olhando para Bellasiel como se no houvesse muito que fazer. Heather era muito teimosa e raramente fazia algo que no queria. E no seria uma boa ideia contrari-la naquele momento de extrema instabilidade emocional. Mills esperava que a busca pelo vampiro a mantivesse estvel, que a ajudasse a controlar seu mpeto. Ela pretendia inclusive proporcionar um encontro entre eles, porque ele parecia bastante eciente em manter Heather calma. Talvez aquela fosse a melhor ideia, e que ela acontecesse logo. Apesar da boa vontade do Elfo, Mills estava detestando a ideia de deixar Heather em Vanera. Anal, ela teve que deix-la aos cuidados de Henry, depois exigia esse esforo da amiga Elfo. Mas, depois da demonstrao de completa falta de controle da garota, ela no podia arriscar que Heather tivesse uma sncope e decidisse ela mesma sair pela Terra para buscar o vampiro. Um Anjo em ascenso na Terra seria tudo que o apocalipse previa. A melhor coisa a fazer era ela mesma ir atrs da besta que ela tanto repudiou, mas que j estava aprendendo a respeitar. Mesmo que aquilo fosse um ultraje. No parecia uma tarefa simples, achar um vampiro perdido na Terra. Mills orbitou at o casaro de Henry, para conferir se ele estaria ali ou para falar com sua famlia. Mas estava tudo devidamente trancado, considerando que era dia e o sol brilhava no alto do cu em Graceland. Nenhum vampiro estaria disponvel, ela precisaria esperar a noite chegar. E ela precisaria esperar que eles sassem de casa, porque ela no conseguia entrar no covil deles. No era boa sorte, pensou consigo mesma. Ela teria que esperar, mas esperar no era uma virtude de Heather. V procurar Kristen. uma voz foi ouvida. Mills estava parada no meio do ptio da casa dos vampiros, pensando no que fazer, quando o som familiar foi capturado por seus ouvidos. Ela recusou-se a acreditar que Heather tivesse descumprido o acordo entre elas, e olhou em volta j procurando a garota. Mas no viu nada. Na verdade, Mills no captou nada. A garota no deveria estar na Terra, porque a sua presena seria sentida. E ela duvidava mesmo que ela estivesse capaz de orbitar sozinha; no estando to fraca. Heather, o que est

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havendo? Mills comunicou-se da mesma forma. Onde voc est, por que est falando comigo? Eu estou pressentindo voc. a voz foi seguida de uma gargalhada. Mills torceu os lbios, insatisfeita com aquela resposta. Mais uma vez, ela se recusou a acreditar que Heather estava sendo to irresponsvel. Isso fantstico! Eu posso sentir tudo, perceber tudo entre ns, Anjos. assim mesmo? Costuma ser. O Anjo disse, com amargura. Mas voc est ascendendo agora, no deveria usar seus poderes levianamente para monitorar sua tutora. Seus poderes nem so conhecidos ainda, e esto instveis. Alis, voc nem deveria poder me monitorar dessa forma. Mills, procure Kristen. Heather disse, o tom de voz mais severo. Ela minha melhor amiga, e ela conhece Henry. No me importa se ela ter que enfrentar anjos e demnios, eu passei por isso e sobrevivi. Procure Kristen e diga a ela a verdade, pea a sua ajuda. Ento Heather pedia a Mills que procurasse a humana e a envolvesse na fbula das bestas e entidades abenoadas. A garota deveria ser sugada para aquela realidade singular e inaceitvel para os seres humanos, somente para satisfazer a sua nsia de encontrar um vampiro perdido. E, mais grave ainda, Heather estava usando os poderes sem deter o controle deles. O que impressionava Mills, porque conseguir comunicar-se daquela forma era uma atribuio de Anjos de nvel mdio, e novatos como Heather nunca conseguiriam. O Anjo poderoso que todos temiam estava se mostrando, exibindo-se como se fosse uma adolescente. Heather, voc consegue perceber outras entidades? era a pergunta que Mills no devia ter feito. Voc conseguiria encontrar Henry, se quisesse? Eu no sei. o tom de voz era embargado. Eu no sei como z isso, como falei com voc. S sei que eu penso em voc, penso no que voc est fazendo, e como se tudo se passasse na minha frente. Voc consegue saber o que estou pensando? No! Heather deu outra risada. Eu deveria? Mills sentiu certo alvio. Heather no parecia ter desenvolvido a Oniscincia, e um Onisciente j era o suciente. Um Anjo capaz de entrar na mente dos outros e ouvir tudo que ali se passava j era mais do que suciente. E aquele era Seraphiel, o Supremo. Melhor que Heather pudesse pressentir, mas nunca ser Onisciente. O Anjo sabia o que deveria fazer, ento. Havia deixado Heather com a dvida, a possibilidade de concentrar-se em Henry e encontrlo. A possibilidade de manter-se ocupada por tempo suciente, tentando achar o monstro perdido. Mas ela considerou que devia mesmo ir atrs da garota

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humana, porque logo Heather descobriria que no era capaz de encontrar o vampiro e voltaria a importun-la. O Anjo orbitou at o local onde seria construda a cafeteria de Heather, e onde Kristen estava. Mills no sabia que a encontraria, foi uma tentativa vlida. Ela havia acabado de dispensar o engenheiro e tinha o aparelho celular em suas mos, pronta para ligar para Heather. Mais uma srie de ligaes inteis e perdidas. Kristen j havia quase enlouquecido, porque ela no estava em lugar algum e no atendia ao telefone. A Universidade no sabia dela, mas aquilo no surpreendeu ningum. Nunca se sabia dos astrnomos e pesquisadores, eles estavam sempre em trabalhos de campo e sempre fazendo coisas inesperadas. Ela j estava pronta para entrar em colapso, mas precisava estar com a sade mental apta a suportar alguns golpes que se seguiriam. Onde ela est no h recepo de celular. O Anjo disse, a voz musical penetrando os ouvidos de Kristen. A garota virou para trs e deparou-se com a imagem de Mills. Por mais que ela tentasse impedir, havia muita luz saindo de seu corpo. A gura magra do Anjo era sempre chocante, para olhos humanos ou no. Quem voc? A reao tpica esperada. Como entrou aqui? A porta estava aberta, mas eu no preciso dela. Eu sou uma amiga de Heather, como voc. Foi ela quem me mandou procur-la. Voc amiga de Heath? Kristen ergueu uma sobrancelha. Bem, ela tem mesmo uns amigos estranhos. Diga-me, essa luz toda porque voc caiu em uma bacia de tinta fosforescente? No, Kristen. Na verdade, eu sou um Anjo. Voc est recebendo a minha visita hoje porque preciso de sua ajuda, e preciso com urgncia. Outra reao tpica e esperada se sucedeu revelao: Kristen deu uma gargalhada bem alta, colocando o telefone celular dentro da bolsa. O Anjo no estava acostumado a revelar-se para humanos, e j o tinha feito duas vezes em pouco tempo. Mas ela suspeitou que tivesse que lidar com muitos sustos e gargalhadas, porque os humanos no estavam aptos a lidar com as criaturas mitolgicas. Sim, tudo bem, voc um Anjo. Eu sou uma fada, prazer em conhecla. A garota fez uma reverncia com o corpo. Srio, o que est havendo? Kristen disse, depois de conseguir recuperar-se da crise de riso. Acredite ou no em mim, como preferir. Tenha-me como uma amiga de Heather, isso j suciente. Ela me pediu para procur-la porque Henry Austin est desaparecido, e voc conhece os amigos dele. Desaparecido como assim? Kristen interessou-se. Igual nos

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programas de televiso, quando a pessoa some e a polcia... Sem polcia. Mills interrompeu. No vamos envolver mais humanos, ou a situao pode perder o controle. Eu preciso ach-lo, e voc poderia ajudar-me? Kristen franziu o cenho e encarou Mills. Ela via exatamente o que ela era, mas no admitia considerar que fosse mesmo um Anjo. O corpo brilhoso, as fascas que os olhos emanavam, o cabelo quase branco de to loiro, o manto roxo que a cobria e os ps que no pareciam tocar o cho. A amiga precisava considerar que se tratava de uma proposta urgente. Heather, a sumida, havia enviado outra amiga para pedir-lhe ajuda para encontrar o namorado perdido. Parecia uma histria de novelas, pensou Kristen. E uma histria que ela no compreendia, pois o que ela sabia era que os dois estavam juntos. Aquilo no fazia sentido, mas ela sentiu-se na obrigao de ajudar. Mesmo que Heather no atendesse ao telefone e agisse como uma completa desmiolada, elas eram melhores amigas e aquilo Kristen no podia negar. Posso falar com a Heath? pergunta tambm bvia. No, ela est incomunicvel no momento. Por que Henry desapareceu? Aconteceu alguma coisa? Eu estive ontem com... Acreditamos que ele esteja em perigo, ou ferido em algum lugar. Mills interrompeu, no interessada nas histrias da garota. Ferido? Kristen arregalou os olhos, agitada. Mas se ele est ferido precisamos mesmo falar com a polcia e... Kristen, o seu aparato investigativo humano no til nesse momento. Mills interrompeu novamente, erguendo a mo iluminada. Henry precisa de ns, e eu tenho um dia para encontr-lo. Estou perdendo tempo precioso com essa conversa. Voc vai me ajudar? Se sim, venha comigo. Precisamos entrar no covil onde eles moram, e voc ter que falar com eles. Est bem, eu acho. A garota no entendeu muito da conversa. Mas, veja bem, eu no acho que tenha havido nada com Henry porque eu estive ontem com... Enquanto Kristen discursava, Mills aproximou-se dela, utuando. Sua mo tocou a pele morena da garota e imediatamente a energia se transferiu para Kristen. Em instantes, o Anjo orbitou para o ptio em frente ao casaro da antiga penso. A garota interrompeu-se, atnita, olhos xos e aturdidos com tudo ao seu redor. No havia mais as paredes acolchoadas da cafeteria, nem as luzes fracas do ambiente interno. Ela estava no meio de uma oresta, com rvores e samambaias a cerc-la, de frente para a construo antiga, com o sol sob sua

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cabea. Kristen sentiu as pernas bambas e encarou Mills, dando alguns passos vacilantes para trs. Agora, voc precisa entrar. Mills disse, apontando para a porta fechada. O que acabou de acontecer? A garota conseguiu formar uma frase. A boca aberta de susto lhe conferia uma expresso pattica. Mills teve vontade de rir, mas no era adequado senso de humor naquela situao. Como chegamos aqui to rpido? Eu te trouxe. Como eu disse, voc no precisa acreditar em mim, mas voc vai acreditar quando acharmos Henry. Tudo isso fantstico demais, e voc poder enxergar a realidade, como aconteceu com Heather. Agora vamos, l dentro deve ter algum tipo de esconderijo para as bestas no se prejudicarem com o sol. Do que voc est falando? Que bestas? Kristen, eu preciso que voc se concentre e entre na casa. Consegue fazer isso? Eu no posso entrar. Por que no? A garota continuava parada, afastando-se de Mills. Foco. O Anjo apontou novamente para a porta. Entre na casa, ache o esconderijo. Deve ser um poro, algo assim. Correr para dentro da casa pareceu uma tentadora opo para Kristen, anal ela estava comeando a temer aquela pessoa estranha que se identicou como amiga de Heather. Ela no sabia o que a tinha feito aceitar conversar com aquela criatura esquisita, mas ela parecia saber coisas o suciente para ser ao menos algum conhecido. Com o cenho franzido e caminhando de costas, a ponta do salto do sapato vez ou outra penetrando no terreno irregular e arenoso do ptio, Kristen aproximou-se da grande varanda da hospedaria e, tentando no perder Mills de vista, bateu porta. Nenhuma resposta a fez bater novamente, e mais uma vez. No parecia ter ningum na casa. Ningum responde. A garota disse, considerando se com aquela situao ela no seria liberada da incumbncia de ajudar fosse quem fosse. Eles devem ter sado. Voc deve entrar, e no bater. Preciso que entre. Ah, claro, vou arrombar uma porta agora! foi o pensamento de Kristen enquanto ela girava a maaneta com fora, tentando faz-la abrir. Ao contrrio da amiga Heather, ela no tinha habilidades nem tcnicas de invaso de propriedade alheia. Ela no sabia como fazer para abrir uma porta trancada sem usar uma chave. Viu vrias vezes em lmes as pessoas se atirando contra portas e paredes e colocando-as ao cho, mas ela tambm no se considerava apta

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quela tarefa. Kristen era pequena, magra, fraca. Ela no acreditava que conseguisse derrubar uma porta bem simples, qui aquela estrutura de madeira macia. Ela ainda no sabia, mas os deuses conspiravam contra si. Enquanto se esforava para abrir uma porta trancada, e enquanto Mills a observava, j arrependida de ter envolvido uma humana to pouco habilidosa em uma empreitada to arriscada, passos puderam ser ouvidos dentro da casa. O Anjo aproximou-se o mximo que pode, mas Kristen nem mesmo prestou ateno no movimento. Com as bochechas vermelhas de tanto fazer fora, ela desistiu de girar e empurrar quando um barulho foi ouvido. O 'clique' de uma fechadura rompeu o silncio que se havia estabelecido e a porta quase que milagrosamente abriu-se nas mos de Kristen. Ela olhou para Mills com alguma satisfao, e colocou os ps dentro da casa, que estava totalmente escura. Seus olhos se estreitaram para que ela conseguisse enxergar o interior da estalagem, quando o brilho azul dos olhos de Stuart a zeram assustar. Kristen deu um pulo para trs e gritou. O Anjo cou apreensivo do lado de fora, e utuou em direo varanda. Stuart aproximou-se da garota e a segurou com as duas mos, uma sobrancelha erguida e um sorriso curioso nos lbios, puxando-a para dentro. Kristen? Ele disse, confuso. O que voc est fazendo aqui, invadindo a minha casa? To logo a garota percebeu tratar-se de algum conhecido, ela imediatamente avanou por sobre Stuart, envolvendo-o em um abrao nervoso e afundando seu nariz em seu peito nu. Ele passou os braos ao seu redor, acariciando seus cabelos gentilmente, sem entender absolutamente nada. Desculpe, eu no queria invadir, que a mulher esquisita que brilha disse que eu precisava porque Heather... Como lhe era de costume, Kristen atropelou as palavras. Falou a frase inteira sem nenhuma pausa, sem respirar, com a face colada na pele do vampiro. Mulher que brilha? Stuart franziu a testa. Onde ela est? Ela est l fora. A garota apontou para o ptio, mas Mills j estava na varanda do covil. A luz de Mills facilmente se confundia com a luz do sol, ento Stuart no teve certeza se a tinha enxergado. Olha, foi ela que me mandou entrar ento... Est tudo bem, Kristen! O vampiro loiro disse. Voc no precisa se justicar. E no precisa ter medo, est tudo bem. Stuart soltou Kristen e caminhou at a porta. At o limite que lhe era permitido, considerando que era dia. Seus ps o guiaram at onde o sol

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comeava a penetrar, criando formas geomtricas no assoalho de madeira escurecida da grande penso. Suas pupilas se fecharam e ele pode ento ver Mills, o Anjo reluzente. Eles estavam bem prximos, mas aquele Anjo ele j conhecia bem. Vampiro, precisamos conversar. Mills disse, ao ver Stuart na porta. Vampiro? Kristen arregalou os olhos assustada, e encarou Stuart. Ele puxou-a para si, sem oferecer resposta ao questionamento. Temos um pequeno impasse. Eu no posso sair, ento voc precisa dar um jeito de entrar. Ele deu uma risada. Diga o que quer. Eu no posso entrar. Mills protestou. Voc j tentou? Stuart ergueu uma sobrancelha. Eu sei que morro se sair ao sol, mas voc morre se entrar aqui? Mills torceu os lbios e decidiu enfrentar. Ela no morria, apenas no conseguia prosseguir. Mas, para sua surpresa, ela no sentiu as barreiras que usualmente a impediam de adentrar os recintos das bestas. Seus ps continuaram avanando, at que ela viu-se completamente dentro da sala dos vampiros. Kristen agarrou-se ainda mais a Stuart, enquanto Mills olhava para seus prprios braos e mos, confusa com aquela possibilidade. Venho em busca de notcias sobre o vampiro Henry. O Anjo tentou organizar as palavras. Prometi a Heather que o encontraria. Ah, claro! Stuart deu uma risada. Vocs o perderam! Eu sempre soube que esse Anjo hbrido ia ser a perdio de Henry! Ele fechou a expresso. Do que vocs esto falando? Kristen sussurrou, as mos pressionando com fora a carne de Stuart. Ela estava agarrada a ele, como uma forma de proteo. Ele era conhecido, e a mulher que emanava luz era assustadora. Muito bem, Anjo. Alm de perder meu amigo e aparecer do nada, voc ainda precisa contar para ela o que somos? Precisa mesmo falar vampiros e anjos o tempo todo? A humana no sabe o que voc ? Mills ergueu uma sobrancelha, em surpresa. Oras, mas vocs me parecem to ntimos. Stuart cerrou os olhos em uma linha na. O barulho acordou Wesley, que apareceu em segundos na sala, curioso com o que poderia estar acontecendo. O que est havendo? Ele perguntou, encarando Kristen. A garota estava atnita, atenta conversa incrvel que estava presenciando. Sua expresso era condizente com a de quem estava assistindo um lme de terror ainda no seu incio, mas j sabendo que coisas assustadoras estariam por vir. Ah, a garota humana na casa! Alis, eu acho que no deveria ter dito isso.

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Parece que agora ela sabe. Stuart considerou. Certo? Eu no sei nada. Kristen balanou a cabea negativamente. Eu ouvi falar de Henry? Aconteceu alguma coisa com ele? Nada que j no saibamos. Stuart coou o queixo. Eles o perderam, e agora querem saber onde ele est. Mills franzia os lbios, insatisfeita com a gama de acusaes. Ningum havia perdido Henry, a situao apenas havia fugido do controle. Mas, como hoje seu dia de sorte, Anjo, ns sabemos que ele est bem. Vivo, pelo menos. Graas aos cus. Mills sentiu o alvio preench-la. Era menos uma preocupao que ela teria. Por favor, ajudem-me a encontr-lo. Eu preciso v-lo. No basta dizer ao Anjo que o encontrou? Heather vai querer as minhas memrias. Ela vai querer v-lo. Eu preciso compartilhar com ela as experincias que tiver; vocs no tm ideia de quanto perturbada ela est. Ns no sabemos exatamente onde ele est. Wesley disse, pensativo. Mas eu vou ligar para ele, e perguntar se ele est bem o suciente para nos receber. Ele disse que estava com um tal de Malaquias. Malaquias, o Bruxo? Mills arregalou os olhos, assustada. Voc tem certeza, criatura das trevas, que o vampiro est com Malaquias? Foi o que Henry me disse. Ento eu tenho certeza. Wesley discou os nmeros de Henry no celular. Isso relevante, por acaso? Mills franziu o cenho, fazendo pequenas rugas surgirem em sua pele perfeita. Aquela informao tinha que ser relevante, mas ela no sabia como. A interveno de Jophiel na ascenso de Heather e a interveno de Malaquias na recuperao do vampiro no podiam ser coincidncia. Mas ela preferiu calar-se e no espalhar suas conjecturas para as demais bestas; ela preferia ter certeza do que aquilo representava antes de expor seu pensamento. Henry atendeu ao telefone depois de alguns toques, a voz fraca, mas ansiosa. Wes. Est tudo bem? Sim, est. Desculpe ligar, mas o Anjo de Heather est aqui na estalagem, querendo falar com voc. Na verdade, ela quer encontrar-se com voc. Mills est a? Henry mostrou-se mais ansioso. Deixe-me falar com ela. O novato ofereceu o aparelho para o Anjo, que o olhou com curiosidade. Ele insistiu, com um gesto de que ela deveria pegar o celular para conversar

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com Henry, mas Mills estendeu a mo direita e recusou. Eu no posso segurar isso. Ela explicou. Um telefone comum sim, mas o celular no. A minha energia no permite. E, acreditem, eu j testei. Stuart deu uma risada, enquanto Wesley segurou a sua. Parecia engraado que algum no fosse apto a segurar um celular, mas deveria ser compreensvel. O vampiro mais jovem pressionou o boto de viva voz e explicou o problema a Henry. Diga o que voc quer, Mills. Como est Heather? Ela est com voc? Posso falar com ela? Acalme-se, vampiro. Mills franziu a sobrancelha. Ela est em Esplendora, e eu vim para v-lo. Preciso informar a ela que voc est vivo. Est bem. Eu vou perguntar ao Bruxo que me hospeda onde estamos, e vocs podem vir aqui. Stu... eu sei que voc est ouvindo, ento, preste ateno: no venha na Mercedes. Daquela vez, foi Wesley quem deu uma gargalhada. O vampiro loiro fez um bico, movendo os braos para demonstrar que no sabia do que Henry estava falando. O Bruxo Malaquias assumiu a conversa, explicando para os vampiros onde cava a sua cabana, mas esclarecendo que Henry ainda estava fraco e precisando de cuidados. Apesar dos avisos, era o vampiro que queria falar com Mills; era ele mesmo que precisava ver os amigos e socializar-se com aqueles que conhecia. A recluso na cabana do Bruxo era to agonizante quanto o ferimento em seu peito. Enquanto na Terra uma excurso era organizada para resgatar o vampiro ferido, a cidade de Vanera sentia as agruras de ter Heather como hspede. Desde a chegada do Anjo temido, os cus se fecharam em nuvens espessas e a tempestade no mais parou. A demonstrao absurda de poder sob a rvore da Sabedoria tinha desencadeado uma alterao climtica severa. Chovia ininterruptamente e as rajadas de vento faziam as rvores danarem nos pomares e bosques. No havia nenhum Elfo pelos caminhos alagados, e todas as janelas de vidro estavam fechadas. Aquela situao deixava Raunien confuso. Talvez a Profecia que a supersticiosa Bell tanto cuidava fosse mesmo verdadeira. Talvez aquela garota gentil e com aparncia doce fosse mesmo o Anjo do apocalipse, e talvez ela devesse ser detida. Mas ele no sabia o que fazer, nem que atitude tomar. A garota estava connada no alto da torre oeste, em um quarto que nunca era utilizado. Ela havia se alimentado, e eles a guardaram l a m de esperar Mills ou uma posio do Conselho. Porque se o Conselho decidisse que Heather deveria car sob a custdia de Esplendora,

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ningum os impediria de tom-la. O Elfo encontrou-se com a irm Bellasiel e decidiram reunir-se rapidamente, para conversar se deveriam tomar alguma atitude at que Mills retornasse. Ele no pretendia fazer nada, porm gostava de discutir questes controvertidas e problemticas com a irm, que considerava sbia. Ele era o justo, ela era a sbia. O que ele tinha certeza, naquele momento, era que Heather mexia com o tempo. Ele no sabia o que mais ela podia fazer. Ele no sabia se podia conar no julgamento de Anjos que, provavelmente, no tinham controle sobre si mesmos, ou os de sua espcie. Ele nem sabia se o Conselho de Esplendora seria capaz de tomar uma atitude, caso ela fosse necessria. Heather, no entanto, estava pouco preocupada com aquilo, no momento. Ela queria que aquela ascenso terminasse a todo custo, desde que cou ciente dos perigos que ela corria. Os perigos que aqueles que ela amava corriam. Tudo que ela queria era ser poderosa, o suciente para que os Bruxos tivessem real motivo para tem-la. No que ela pretendesse usar os poderes para nada negativo ou destrutivo; o que Heather queria era o respeito daquele mundo mgico que a tratava como uma indefesa e frgil bomba atmica. Seu corpo j estava mais estabilizado, e ela no sentia mais tanto sono. Ela conseguia perceber tudo com mais clareza, e sentia a presena de Anjos a muitos metros e metros de distncia. Ela sentia Mills, caminhando pela Terra, e queria estar em seu lugar. Ela sentia a energia poderosa do Conselho e tudo que aquilo representava. Seu corao estava batendo fora de ritmo e ela girava pelo quarto de pouca moblia, impaciente. Mills havia cogitado a possibilidade de que toda aquela percepo a zesse chegar at Henry. Parecia uma tolice, porque ela no conseguia sentir a presena de mais ningum alm dos Anjos. Nem Elfos, nem Bruxos, nem nada mais que habitasse aquele lugar esquisito. Ento, como ela seria capaz de pressentir Henry, ela se perguntava. Anal, Henry era um vampiro, uma criatura das trevas. Ela no deveria mesmo poder encontr-lo. Heather aproximou-se do parapeito da janela, a nica do quarto redondo, e apoiou a face sobre as mos, observando Vanera. A cidade parecia pertencer a um conto de fadas, literalmente. O cu estava pesado e chovia bastante, mas ele era tingido de um cor-de-rosa incomum, como se por baixo de toda aquela tempestade estivesse uma matiz desconhecida. As rvores que chacoalhavam com o vento forte eram muito verdes e permeadas de frutos esquisitos, que ela desconhecia. As construes tinham a forma das cabanas de pocas remotas, muitas cobertas com elementos naturais. E, naquele momento, muitas j desprovidas de sua cobertura em razo da fora da chuva. Ela acreditava que estava causando tudo

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aquilo. Mas ela no sabia como fazer parar. Seus olhos se perderam em uma nuvem fofa que mais parecia feita de algodo. Se no fosse o fato de estar negra e ameaadora, seria uma linda nuvem a cobrir o cu durante o dia e esconder o sol. Mas naquele instante era apenas a demonstrao de que o mundo mgico estava infeliz porque Heather estava ali. Seu corao bateu mais devagar e um vazio imensurvel se estendeu por seu corpo. Ela estava oca, como se nada houvesse por dentro. Sentiu uma pontada de dor e a respirao estava difcil. Os sentimentos estavam se restabelecendo aos poucos, e toda a angstia da ausncia de Henry a atormentava. No a simples ausncia, mas o fato de que ela no sabia onde ele estava. Tudo que ela tinha naquele momento era Mills, sua amiga Kristen e os dois vampiros que formavam a famlia de Henry. Ela colocava em suas mos toda a sua esperana de rever aquele que ela amava.

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