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25 a 27 de maio de 2010 Facom-UFBa Salvador-Bahia-Brasil

O SEGREDO DAS FOLHAS E OS RITUAIS DE CURA NA TRADIO AFRO-BRASILEIRA Pedro Freire Botelho1 Resumo: A cultura negra mantm um complexo e variado saber sobre folhas, que contribui para a sade e o bem estar da populao brasileira. Esse conhecimento foi mantido atravs da relao com as divindades e com a natureza, compreendendo o mundo atravs de uma cosmologia do sagrado, onde os elementos naturais esto integrados vida humana. Palavras-chave: Cultura, memria, candombl, oralidade A tradio religiosa afro-brasileira agrega importantes contribuies para a sociedade brasileira, principalmente no que tange ao uso e preservao das matas, se opondo filosofia da dominao to disseminada pela sociedade ocidental, onde a funo do homem subjugar toda a natureza, apenas servindo-se dela. Essa cultura africana no Brasil enriqueceu o conhecimento sobre ervas na sociedade, o seu contato com outras culturas como os povos indgenas e europeus, criou um complexo e diversificado saber sobre folhas. Alm disso, o intercmbio Brasil frica corroborou para a presena em territrio brasileiro de muitas espcies de vegetais de origem africana ou asitica. inquestionvel a importncia que as plantas tm em todas as culturas e em todas as pocas. Quer seja para a alimentao, para a cura de doenas ou para rituais religiosos. Dentro da mstica do Candombl, religio de tradio africana de culto aos orixs2, conhecer as folhas faz parte do fundamento religioso e da ligao homem natureza divindade. As vrias naes africanas encontraram no Nordeste brasileiro um ambiente propcio para o cultivo de plantas exticas, plantas que para as naes africanas so essenciais para a sustentabilidade da religio dos orixs. A vida das religies afrobrasileiras a prpria vida da natureza, todos os Orixs, Inquices, Vodns, Caboclos esto ligados a um elemento natural e se expressam atravs dele. Nessa mstica, o ser humano parte integrante de um todo complexo natural, assim como so as pedras, as matas, as guas e outros elementos, porque no h distino entre o que humano e o que natureza

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Mestrando UNEB. botelhofreire@yahoo.com.br.


Divindade Africana, segundo Pierre Verger um ancestral divinizado.

Neste trabalho, pesquisamos o conhecimento sobre ervas no terreiro3 Il Ax Ogum Meg em Vitria da Conquista- BA, que est situada no sudoeste do Estado da Bahia, a 512 km da cidade de Salvador, capital do Estado. O municpio limita-se ao norte com os municpios de Anag e Planalto; a leste, com Barra do Choa, Itamb e Ribeiro do Largo; ao sul, com Encruzilhada e Cndido Sales e, a oeste, com Cndido Sales, Belo Campo e Anag. A presena das religies afro-brasileira na cidade de Vitria da Conquista segundo Itamar Aguiar (1999), remonta o sculo XIX , no entanto sua afirmao como religio com locais de culto definido aparecem em registros da dcada de 30, quando se tem notcias da existncia de terreiros como o de Antnio de Boroc, cujo terreiro era chamado de candombl e gira de caboclo, foi pai de santo de me Vitria de Petu. Ou Pai Z Piqueno, do terreiro conhecido como de umbanda, localizado nas proximidades do bairro Jurema, e que provavelmente j funcionava nos anos 1930. Este terreiro de onde descende o terreiro que pesquisamos, o pai de Santo Z Piqueno o responsvel pela iniciao transmisso do conhecimento a Cely, babalorix responsvel pelo terreiro Ogum Meg. Os candombls pertencem a naes diversas e por isso possuem tradies diferentes, as naes de maior influncia so: Angola, Congo, nag, Ketu, Ijex. Nos cultos afrobrasileiros de tradio Yorub, cultuam-se os orixs, que participam de um panteo africano estimado em 401 divindades. Porm importante ressaltar que atualmente no Brasil no esto presentes o culto a todas essas divindades, ou mesmo na frica. H aqueles que so cultuados na frica e so totalmente desconhecidos entre ns, enquanto outros tiveram o seu culto extinto no continente africano, mas permanecem sendo cultuados no Brasil. Essas divindades so ancestrais africanos que foram divinizados, mantendo uma inseparvel ligao com os seres humanos. O Orix uma forma pura, ax imaterial, que se torna perceptvel aos seres humanos incorporando-se a um deles. (Verger, 2002), p.19. Desse modo estiveram sempre associadas ancestralidade das famlias, sendo cultuados pelos descendentes de um mesmo cl. A religio dos orixs est ligada noo de famlia. A famlia numerosa, originria de um mesmo antepassado, que engloba os vivos e os mortos. O orix seria, em princpio um ancestral divinizado [...] (VERGER, 2002. P. 18.) A transferncia de divindades africanas para o Brasil segundo Roger Bastide
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Espao de realizao do culto religioso afro-brasileiro, tambm chamado de Il, casa de Santo dentre outras denominaes.

(2001), ocorreu porque os Orixs se viram atrados pela dor dos seus, a travessia do Atlntico feita pelos africanos no rompeu com a ligao mstica com as divindades, estas acompanharam a angstia da dor e seguiram os ritmos dos atabaques, fixaram-se nos elementos da natureza e zelavam e zelam pela vida daqueles que os cultuam. Os terreiros de Candombls tambm se revelam como um lugar de materializao da memria coletiva dos africanos e dos seus descendentes, porque para os africanos a coletividade o fundamento da vida, pertencer a um grupo pertencer sua memria. Todos esses elementos tradicionais se revelam no cotidiano das pessoas, no tratamento de uns para com os outros, na confiana e na disposio para ouvir. Segundo Hampat-B, 1982, a palavra em algumas regies da frica se empossava de um valor moral e divino, porque a palavra revelava o sentimento mais intimo e profundo da pessoa, manipulando as cordas vocais com uma fora sobrenatural, dizer , portanto segundo este autor a revelao dos pensamentos e sentimentos, expor-se de maneira visceral. A palavra adota esse carter divino nos espaos sagrados de tradio africana, o terreiro, a roa o Il, o centro ou caramancho qualquer que seja a denominao, a oralidade o elemento primordial, quer seja na transmisso dos conhecimentos, ou nas palavras de encantamento, de benzedura, ou nos cantos, o dizer atrai o encantado porque revela o desejo, as palavras movem foras mgicas, porque desperta energias, e traz presente guias e caboclos. Todo ritual do Candombl comea com as folhas, aps o Pad de Exu 4e a defumao5, tambm feito com folhas secas, joga-se folhas em todo o cho do terreiro. Porm antes mesmo das cerimnias, o ritual comea j na obteno das folhas e no cuidado que se tem com elas. As folhas usadas no terreiro so adquiridas em sua maioria numa horta comunitria, onde vrios outros terreiros alm do pesquisado encontram as ervas necessrias. Percebe-se que a tradio exige um cuidado todo especial ao recolher as plantas, prefere-se busc-las pela manh, quando ainda esto orvalhadas, evitando as ervas que ficam prximas a estradas, a no ser as folhas de Exu, que s podem ser usadas aquelas da rua, da estrada. Segundo o babalorix Cely, as folhas de exu so sempre recolhidas na rua por ser esse o orix dos caminhos, aquele que abre e tambm fecha as estradas.

Oferenda ao orix Ex, cultuado como o intermedirio entre o mundo dos homens e o mundo dos Orixs. 5 Ato de queimar ervas, blsamos sobre brasas para produzir fumaa, para atrai boas vibraes e e afastar as ms.

Para Idelson, o responsvel para recolher as folhas inclusive as de Ex, deve-se sempre pedir ao dono da rua licena, at fazer-lhe oferenda. Pela escassez de mato no centro urbano Idelson se desloca para os distritos vizinhos procura dessas folhas. Assim descreve Idelson. Tem folhas do Ex tambm que na rua que eu sei onde tem cansano, urtiga, mas no folha pra pessoa pra assentamento, busco no povoado do campinho, vou qualquer horrio peo ao dono, os mensageiros, escravos, o dono da rua,peo licena porque vou tirar. (Idelson, Vitria da Conquista - BA 2008). Percebe-se que as folhas nessa religio pertencem aos orixs e Ex tambm tem suas folhas, aquelas que esto na rua, so se cultiva folha de Ex em casa devido aos atributos dessa divindade. Observa-se tambm a relao de respeito entre aquele que vai retirar essas folhas e a entidade presente nelas, pedir licena simboliza a constatao de que o homem no dono da natureza e que as energias presentes nela so foras vivas e atuantes. Quando os Candombls basicamente se localizavam em territrio rural havia uma preocupao e a possibilidade de se manter no prprio terreiro um espao mato, no entanto o terreiro ao qual nos ocupamos e a maioria dos terreiros atuais se localiza em grandes centros urbanos impossibilitando a existncia de uma roa no prprio terreiro. O candombl ao longo dos anos sofreu transformaes movidas pela dinmica da modernidade, pela sociedade de mercado, exigncia do tempo cartesiano e ocidental. Muitos dos rituais foram se acomodando a essas exigncias, como o horrio das cerimnias, devido violncia urbana ou o incmodo aos vizinhos dos terreiros. O Candombl est, hoje, no centro da cidade. Ao lado, muitas vezes de lojas e outros estabelecimentos comerciais, perto de hospitais, vizinho de templos pentecostais ou mesquitas, etc. verdade, tambm que, os terreiros fundados em dcadas anteriores na regio perifrica da cidade, hoje foram alcanados pelo progresso advindo da urbanizao, obrigando-os a novas redes de vizinhana e novos comportamentos [...] (SILVA, 1995, P. 170/171). Sobre essa realidade do Terreiro, e as adaptaes que a religio teve que sofrer, destacamos o acesso s folhas, muitas vezes pela falta de espao para manter o mato da casa, preciso recorrer aos mercados, feiras, ou hortas comunitrias para se conseguir as folhas necessrias para os rituais religiosos. Todo esse cuidado observado no cotidiano do terreiro, desde a obteno das folhas, a preocupao com a pessoa que cuidar delas, a forma de guard-las entre outras. H uma expectativa na certeza dos resultados, quer seja nos tratamentos de sade, quer seja nas festas e rituais sagrados, o incio de tudo que a manipulao das

folhas tem que ser rigorosamente observado para que nada ocorra de errado. Reverenciar a folha e pedir licena ao seu patrono que Ossaim demonstra que o homem apenas parte de conjunto natural e harmnico, o ser humano no o dono de tudo, mas parte de um complexo e organizado. No encantamento das folhas, a palavra adquire um poder de ao muito forte, porque ela est impregnada de ax, essas palavras rituais, of, mobilizam o ax quando pronunciada de acordo dinmica litrgica. Por isso as palavras esto carregas de emoo, da histria pessoal e do poder daquele que a profere. A palavra atuante e pronunciada no momento certo induz ao. No universo religioso afro-brasileiro a fala transmissora do saber que desperta o poder mgico da folha. O processo de transmisso do saber sofreu o impacto nas mudanas nas relaes de poder no interior das comunidades; no entanto, no diminuiu a importncia do conhecimento e do emprego dos vegetais. As categorias bsicas para as utilizaes das espcies e dos textos falados e cantados em Yorub, nos quais a palavra funciona como detonadora do s latente das espcies e propcia a colocao dos vegetais dentro de uma perspectiva classificatria abrangente, peculiar a este complexo cultural. (BARROS 1993:124 Apud BARROS, 2003:20). Segundo Bastide (2001), no Candombl h uma trplice funo da religio que ; adivinhao, colheita de ervas e culto dos antepassados. E por isso coexistem trs sacerdcios com funes diferentes, mas que possuem igual valor no culto, que so o babalorix, que preside ao culto dos orixs, o babalossaim, que presidem ao culto de Ossaim, e os babuje que presidem ao culto dos Eguns. Nesta pesquisa restringiremos a citao a do babalossaim por ser o responsvel ao culto do orix ao qual pesquisamos. Nos pases africanos onde se cultua os Orixs, este sacerdcio to importante quanto a do babala6, e os dois convivem no mesmo patamar da hierarquia. O babalossaim7 tem uma funo ao mesmo tempo individual, quando cuida de casos especficos, por exemplo, os casos de doena, e possui tambm uma funo coletiva que usa transcorrer nos rituais do terreiro. Alm disso, segundo Bastide, esse sacerdcio no conhece o transe porque o seu papel o de colher as folhas e cuidar dos rituais ao retirar as mesmas. [...] O babalossaim penetra no reino de Ossaim mastigando um obi (e talvez tambm pimenta); chegando ao seu destino, volta-se sucessivamente para cada um dos quatro pontos cardeais e cospe nestas quatro direes o obi mastigado. Delimita assim, de certo modo o espao sagrado em que vai evoluir. Penetrando no mato, comea a cantar e no deixar de cantar enquanto no tiver sado [...], embora Ossaim reine sobre todas as ervas, isto no impede que estas se
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Sacerdote de If, o Orix da adivinhao. Sacerdote responsvel de cuidar das ervas e do culto ao Orix Ossaim patrono das folhas.

classifiquem em categorias e que as categorias estejam ligadas aos diferentes orixs. [...] (BASTIDE, 1978, p.130). Toda essa fora vinda do ax das folhas facilita a incorporao medinica e tambm aumenta a sade fsica e psquica. A fora do Orix se funde na energia teraputica do vegetal, aumentando o poder e a eficincia no organismo da pessoa. H um equilibro das foras ante a magia e a demanda. a fora csmica da natureza comandando a mente por intermdio dos aromas e princpios curativos das ervas, inclusive da descarga humana atravs dos banhos e defumaes purificaes purificadoras que recebem das matas os elementos primordiais dessas magias. Atravs dessa complexa mistura de foras e aroma provenientes das ervas, provoca-se uma harmonia de vibraes. As pessoas que esto deprimidas agente passa banho de descarrego para tirar aquela energia negativa, as folhas para banho de descarrego seria arruda, o guin, o pio roxo. Existe a folha pra dinheiro que seria a folha da fortuna a folha da costa a folha do louro, pro amor usamos folha da ma, rosa vermelha, cravo com alevante, a folha de sndalo. (Babalorix Cely, Vitria da Conquista BA, 2008). Essas vibraes so desenvolvidas na complexa relao orix natureza homem. Os Orixs que so as representaes das foras da natureza tm nas folhas um princpio que est associado aos quatro elementos, as ew 8aff folhas de ar, as ewinn folhas de fogo; as ew omi folhas de gua; as ewil folhas de terra. Por isso cada orix tem caractersticas prprias e folhas que o identificam. O ser humano nessa relao se torna receptor de toda energia do orix e da natureza. O terreiro vivencia todas essas cosmologias atravs dos mitos e ritos, a presena das folhas converge para esse universo de relaes. Segundo Roger Bastide (1978), as ervas so fundamentais na abertura do terreiro, que devem ter no mastro central a gua dos axs isto , um lquido que contm num vaso de sangue de todos os animais sacrificados e um pouco de todas as ervas que pertencem aos orixs. Jos Flvio Pessoa de Barros (2003), identifica o gbo ( gua dos orixs) como a mais importante das misturas vegetais do culto aos orixs, porque utilizada desde a iniciao at a ltima das obrigaes, e serve como elemento de ligao entre o mundo dos orixs e o mundo dos homens. As folhas esto presentes tambm na feitura9, momento em que a pessoa (ia) passa a fazer parte definitivamente da religio atravs da iniciao. Essas folhas usadas
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Folhas. Iniciao. Preparao ritual para servir de suporte ao orix.

para a pessoa deitar sobre elas, transmitem seu ax para a pessoa recolhida e ajuda a tornar presente o orix. Esse momento ele precedido de oferendas de comidas especficas dos orixs, que so entregues nas portas dos compartimentos sagrados. Outro momento em que se usa folhas na preparao dos banhos de amacis10 (banhos destinados a induzir o bem estar) onde as folhas devem ser maceradas e imediatamente usadas, os amacis so preparados principalmente para as cerimnias do feitura filho ou filha de santo, o banho as vezes causa um suave estado de lassido e inconscincia, pelo qual a pessoa penetra no transe mstico ou estado de santo. Outro banho importante na ritualstica da casa o de ab11, que segundo o babalorix Cely, tambm considerado um banho de descarrego o banho que a ia12 toma na sua iniciao. Tambm se usa no terreiro muitas folhas para chs, tanto para os que esto envolvidos nas obrigaes, como na feitura de santo como na rotina diria da casa. As folhas tm essa importante separao, as que so para banho e para chs, no se pode mistur-las, por exemplo nunca se toma chs com folhas de Ex, essas so especificamente para obrigaes dos assentamentos e ebs. Usa-se tambm muitas folhas na benzeo,
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nesse Il h uma considerao muito grande aos caboclos, que

quando chegam benzem e do conselhos sempre carregando folhas nas mos. O caboclo usa muita folha de coqueiro a nogueira, a madeira nova ara enfeite do salo para tomar banho tambm, o caboclo gosta muito das folhas porque ele da mata mesmo gosta de mato um caboclo (Babalorix Cely, Vitria da Conquista BA, 2008). H outros momentos em que as folhas esto presentes, como para servir comidas aos santos, prtica geralmente feita para cumprir obrigaes, tambm em algumas festas oferece-se comida em folhas s pessoas presentes. Para se fazer alguns ebs14 tambm necessita-se de algumas folhas, os ebs so sacrifcios oferecidos s divindades. Foi no Nordeste brasileiro especificamente na Bahia que os jje-nag encontraram maior facilidade para assimilao devido ao clima semelhante ao continente africana, mas, apesar das vastas extenses de florestas nativas, a grande maioria das espcies
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Lquido preparado com folhas sagradas, maceradas em gua das quartinhas do ronc. destinado a banhar a cabea dos iniciados. 11 Lquido feito com folhas sagradas maceradas em gua das quartinhas do ronc. Serve para banhos purificatrios. 12 Nome que a iniciada recebe aps o sundid, banho ritual de sangue animal, tornando se esposa dos Orixs. 13 Ao de tentar curar males fsicos e espirituais por meio de oraes e rituais prprios. 14 Oferenda ou sacrifcio animal, feito a qualquer animal.

vegetais encontradas aqui eram desconhecidas. Este foi um dos grandes desafios vividos pelos africanos, porque encontrar as espcies vegetais era primordial para a construo da sua cosmologia e a manuteno de sua identidade enquanto africano. Por isso, muitos vegetais nativos brasileiros foram incorporados em substituio aos africanos, para algumas espcies no havia similares, surgiu ento a necessidade do intercmbio entre os dois continentes. Vrios espcimes foram transportados pelos navios negreiros que traziam cargas clandestinas, muitas de interesse dos portugueses que introduziam no Brasil espcies nativas africanas ou originrias da sia, h muito aclimatadas na frica [...] A introduo de algumas plantas no novo mundo, bem como as nativas, tinha para o colonizador um sentido econmico, pois barateava o custo com a manuteno dos escravos e os mantinham alimentados para enfrentar os rduos trabalhos braais que lhes eram impostos. (BARROS, 2003, p. 12-13). Os escravos auferiram com esse intercmbio as folhas fundamentais para a permanncia religiosa, e tambm assimilaram atravs de uma viso emprica e secular a flora nacional, ampliando ainda mais seus conhecimentos com mundo natural. Na ausncia de algumas ervas de ax, o babalorix Cely diz fazer a substituio por outras folhas. Essa liturgia baseada no encantamento e nas necessidades dirias do africano fez destacar o usa das folhas consideradas sagradas, uma vez que mantinham a sade fsica e mental, livrando-os das doenas, alem de serem elementos indispensveis ao culto de qualquer orix. Nesta perspectiva, uma divindade se destacou como imprescindvel para a sobrevivncia religiosa do culto aos orixs: Ossaim, divindade das folhas e dos seus segredos, considerado o (medico), curandeiro dessa religio. Na religio dos orixs, Ossaim o orix da sade, conhecedor das folhas curativas e das ervas litrgicas. Este orix segundo Pierre Verger e originrio de Iro, atualmente na Nigria, perto da fronteira com o ex-Daom, e tambm e conhecido por Bab Ew, isto "folha". Por ele descobrir primeiro o segredo das folhas, e para que elas servem, que energia elas trazem, ele praticamente um rei. Assim como lemanj a rainha da gua salgada, Oxum da gua doce, ele no cultivo das folhas rei, e todo os orixs precisam das folhas. Desse modo, o orix Ossaim possui lugar privilegiado nas casas de matrizes religiosas dos orixs no Brasil. Como dizem os antigos, "cosi ew, cosi orix, isto e, se no h folha, no h orix". Devido a sua proteo, as folhas medicinais e litrgicas, este santo indispensvel em qualquer culto do candombl, independente do orix que se vai reverenciar, Ossaim sempre esta presente devido a necessidade de se utilizar plantas em todos os rituais. "Ossaim a divindade das plantas medicinais e

litrgicas. A sua importncia fundamental, pois nenhuma cerimnia pode ser feita sem a sua presena, sendo ele o detentor do se (o poder), imprescindvel at mesmo aos prprios deuses". (VERGER, 2002 p.122). Este orix possui caractersticas especficas e muito peculiares, par ser a divindade do mato, ele mantm certo distanciamento da vida humana, ele um orix muito dado, mas tambm muito agreste. Segundo Roger Bastide, "o reino de Ossaim comea onde acaba o reino dos homens" (BASTIDE, 1978, p.155). Segundo Pierre Verger o arqutipo de Ossaim o das pessoas de carter equilibrado, capaz de controlar seus sentimentos e emoes. Daqueles que no deixam suas simpatias e antipatias intervirem nas suas decises ou influenciarem as suas opinies sobre as pessoas e acontecimentos. Porm, os filhos de Ossaim entrevistados nesta pesquisa assumiram a postura do seu orix, com um comportamento distanciado da vida social, e conservando poucas amizades. O povo de Ossaim mais tmido seletivo, pessoas que gostam das coisas, no diria corretas, mais na raiz, na radicalidade, no gosta de muita relao social. Geralmente as caractersticas do orix se reproduzem no seu "cavalo", ser de Ossaim implica ter na sua essncia os atributos pessoais desse orix, para saber de si e compreender as suas idiossincrasias mister conhecer profundamente o comportamento do seu orix. Para alguns freqentadores do terreiro "Ossaim muito difcil de labutar, porque ele meio selvagem, muito brabo, valente e no se encontra em todas as casas. Este orix possui pouco contato com os homens, e difcil de encontrar um filho de Ossaim". No Brasil Ossaim cultuado na tera-feira e na quinta feira, assim como outros orixs da mata, variando de acordo com cada Il, sua cor verde e branco. Esse orix segundo Verger vive na floresta em companhia de Aroni, um anozinho que tem uma nica perna e fuma constantemente. Aroni uma entidade pouco citada nas casas onde foram realizadas as entrevistas, alguns se negaram a falar sobre esta entidade, devido ao seu carter negativo, outros sacerdotes o citam como o escravo de Ossaim sem o qual Ossaim no pode atuar. Entre os dezesseis orixs que resistiram na memria e na crena do povo africano, Ossaim teve uma importncia singular na conservao dos fundamentos religiosos e ainda hoje, apesar das adversidades existentes nas matas virgens, essa divindade tem uma presena constante nos Candombls de tradio dos orixs. BIBLIOGRAFIA AGUIAR, Itamar de. As Religies afro-brasileira em Vitria da Conquista:

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