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OS CEM MELHORES LIVROS PARA UMA EDUCAO

Will Durant Se eu fosse um homem de dinheiro havia de ter muitos livros e regalar-me com encadernaes macias ao tato e agradveis vista, obras impressas em bons papis opacos, naqueles caracteres dos primitivos impressores. Vestiria meus ... [livros] de couro e ouro... Havia de ter minha biblioteca bem espaosa, bem sombria e fresa, liberta da curiosidade alheia e do barulho, com voluptuosas poltronas das que convidam ao sonho, com lmpadas de luz discreta aqui e ali lmpadas de santurios; e cada palmo das paredes seria recoberto com camadas da herana mental da nossa raa. E l, a qualquer momento, minha mo e meu esprito dar-se-iam aos amigos de alma faminta e mos limpas. No centro de tal santurio de livros eu reuniria os Cem Melhores de toda a literatura educativa do mundo. Figuro a mim mesmo uma pesada mesa de cedro, entalhada pelos mestres que enriqueceram a abadia de Westminster. No meio da mesa eu ergueria uma estante com os meus Cem Melhores. E vejo meus amigos confortavelmente sentados ali por algumas horas todas as semanas, manuseando com volpia aquelas obras. Queria tambm ... sentar-vos a essa mesa? Talvez sejais um diplomado, e em condies, portanto, de dar incio vossa educao. Talvez nunca tenhais tido ensejo de cursar uma universidade e tereis perguntado o que os nossos filhos l aprendem, alm da moral do dia. Muita coisa bela podem aprender, se as cursam depois de certa idade; mas nesta era de complexidades, nossos rebentos demoram tanto a crescer, que esto sempre muito verdes quando fazem o curso muito verdes para absorverem e compreenderem os tesouros que lhes so oferecidos. Se fizestes o vosso curso na vida e no nos colgios, muito bem; a rude tutela da realidade amadureceu-vos para a pronta compreenso dos grandes homens. Aqui em redor da espaosa mesa podereis preparar-vos para a Internacional do Esprito; tereis amigos como Plato e Leonardo, Bacon e Montaigne, e em conseqncia desta boa companhia ficareis preparados para acompanhar os mais finos lderes do vosso tempo e vossa terra. Podereis dispor de uma hora por dia? Dai-me sete horas de cada uma de vossas semanas e eu farei de vs um filsofo ou um erudito: em quatro anos estareis to bem educado como qualquer Doutor em filosofia deste Pas. Temos preliminarmente que nos entender: no podeis esperar nenhum lucro monetrio desta intimidade com os grandes homens. O lucro poder vir mais tarde, acidentalmente, em conseqncia da maturidade e fundo que alcanareis; mas estes dividendos, como o das companhias de seguros, so garantidos. Na realidade estareis perdendo o tempo da vossa profisso ou do vosso negcio; se sonhais com milhes, afastai-vos deste mapa da Cidade de Deus e fincai o vosso nariz na terra. E encontrareis embaraos pelo caminho: um livro obscuro ou com excesso de pginas, e todas as vossas

foras tero que ser mobilizadas para vencer a tarefa. Lembrai-vos de que no estou compondo uma lista dos absolutamente melhores cem livros, ou mera lista de obras-primas nas belas letras; nossa escolha se fez com base na fora educativa das obras. Desde que o meu intento foi conseguir crebros bem ordenados e evitar o caos das leituras, temos de comear do comeo com as distantes estrelas e a antiga terra; e estes comeos sero o mais penoso da tarefa proposta. Initium dimidium facit, disseram os romanos; o incio metade da faanha. Apertemos o nosso cinto e apuremos a nossa coragem para a subida destes morros do comeo o resto da viagem ser por caminhos planos, com boas inquisies de sabedoria a cada marco da quilometragem e agradveis vises de beleza a todo instante. Nossa mira aqui no apenas entretenimento, sim educao; mas educao com tal ordem que cada novo conhecimento adquirido se entrose logicamente em nossa memria e nos d no fim aquela amplitude de perspectivas que a fonte e o vrtice da compreenso.

Por esse motivo as primeiras obras da nossa escolha a introduo para o resto tm que ser as mais aterrorizantes de todas. Comearemos com The Outline of Science; ai de ns! Teremos de nos nutrir com alimentos prdigeridos, moda dum almoo americano? E o pior que The Outline of History, esse fantasma dos historiadores que se prezam, est em quinto lugar na nossa lista, coisa imperdovel. O crtico mostrar o quanto esses livros valero como substitutos do melhor e o quanto valero como preparo para o melhor. custa dum pouco de esforo desagradvel temos de nos familiarizar com a descrio cientfica do mundo em que o homem desenvolveu; temos de adquirir uma pequena base astronmica e biolgica para corretivo do nosso orgulho de homens; temos de conhecer as ltimas hipteses sobre eltrons e cromossomos, e olharmos para a frente enquanto a fsica e a qumica transformam o mundo. E ento passaremos para ns mesmos, embora ainda introdutoriamente. Estudaremos a arte da sade; porque, de que valer se no fim dos quatro anos estivermos eruditos mas disppticos, filsofos na imaginao mas arruinados no corpo? Deixemos que dois grandes mdicos nos apresentem as teorias riveis do como viver: o Dr. Clendoning nos dir, com agudeza escandalosa num cientista, que muitas das coisas que comemos, bebemos ou fazemos so boas, e com muito encanto o Dr. Kellog nos provar que so ms. Eu creio que usualmente o Dr. Kellog est certo, mas admissvel que usualmente eu e ele estejamos errados. As criaturas humanas possuem corpo e esprito; por isso convm que procurem de algum modo compreender-se antes de entregar-se ao estudo da histria da espcie. Encaminhemo-nos, pois, para William James; verdade que ele escreveu h j mais de uma gerao, mas os seus Princpios de Psicologia continuam sendo a obra-prima nesta ordem de estudos. Temos de

evitar a edio abreviada em um volume; a anterior, mais ampla, de mais fcil compreenso. Enquanto estiverdes mergulhados em James, convm no vos preocupardes com passageiras modas psicolgicas, tais como psicanlise e behaviorismo; depois de bem captado o pensamento de James, estareis imunes a essas epidemias. Lede ativamente, no passivamente: meditai a cada passo sobre o acordo entre o que diz James e o que diz a vossa experincia pessoal e meditai tambm sobre a aplicao desses conhecimentos conduta de vossa vida. Se discordais do autor, ou vos sentis chocados pelas suas heresias, lede-o do mesmo modo; a tolerncia para com as opinies diferentes o distintivo de um gentleman. Anotai todas as passagens que possam servir de fundamento reconstruo do vosso carter (no do carter humano em geral) ou para auxiliar-vos na consecuo dos vossos fins; e classificai essas notas de modo que possam ser consultadas a qualquer momento. No tenhais pressa em sair desses livros introdutrios, porque sereis forados a um longo assdio antes que possais tomar as trincheiras exteriores da cidadela da sabedoria. Se eles vos sobrecarregam a digesto, temperai-os com os acepipes mais agradveis da lista: Plutarco, por exemplo, ou Omar, ou George Moore, ou Rabelais, ou Poe; na realidade muitos dos livros dos Grupos X e XI serviro de hors doeuvres, ou de alvio, quando os demais vos oprimem com seu excessivo peso. O prprio Wells vos parecer esmagador no comeo; cansam-nos os seus rpteis e peixes, os seus homens de Cro-Magnon e de Neandertal. Mas temos de galgar essas grimpas geolgicas, e vadear esses pntanos de reminiscncias antropolgicas; iremos aguando os nossos dentes nessas palavras proibidas e vencendo as dificuldades passo a passo; isso nos enrijecer para o resto. E se somos to abastados quanto corajosos, poderemos adquirir um dicionrio maneiro, como o Webster (Colegiate), evitando os grandes, cuja massa imensa nos desanima; e tambm enfeitaremos parede com algum alentado mapamundi, de modo que as novas palavras e os velhos lugares adquiram significao. Depois de findas as lies de Wells, o Folk Ways de Sumner vos valer por apetitosa sobremesa;ningum jamais sonhou que esse homem pudesse tornar a sociologia to fascinante! Quereis saber como a religio comeou, e como da superstio nasceu a filosofia? Lede o Golden Bough, de Frazer; neste livro o grande sbio rene em um tomo as investigaes de sua vida inteira faanha pela qual o governo britnico o condecorou. Pulai pelo livro, se quiserdes; aprendei a arte de extrair de cada pargrafo a sentena tpica em que o autor formula a proposio que o resto do pargrafo trata de provar; e se a tese escapa ao vosso interesse, pulai para o tpico seguinte, ou para outro e outro, at que a matria vos empolgue. Terminado o estudo deste livro, a parte mais dura da vossa educao estar concluda; o resto no passa de uma aventura... Por que motivo a nossa lista se dispe, da por diante, em ordem histrica? Primeiro, porque o sbio estudar a histria como foi vivida, com a fuso de todas as atividades humanas econmicas, sociais, polticas, cientficas, filosficas, religiosas, literrias e artsticas; assim fazendo, iremos ver cada

obra literria, filosfica ou artstica em seu justo lugar, e melhor lhes compreendermos a origem e significao; no esquecer que a perspectiva tudo. Segundo, porque esta disposio alterar as mais deleitosas obrasprimas com os tomos mais pesadamente instrutivos; uma coisa ajudar a digesto de outra. Assim, depois de mais algum Wells e do perfeito captulo de Breasted sobre o Egito, na excelente histria da Europa denominada A Aventura Humana, encontraremos bem merecida diverso na coletnea de Brian Brown sobre a sabedoria de Confcio, Lat-Tse e Mncio; e a inigualvel simplicidade e beleza da Bblia suavizaro a suculenta Histria da Cincia do Dr. Williams e os ditirambos de Faure sobre a arte. E atravs destes mares bravios alcanaremos as ilhas da Grcia. Eis-nos em plena regio dos gnios; como meter tantos gigantes em nossa pequenina lista? Recorramos aos guias: Breasted e Wells nos mostraro os maiores monumentos, o professor Bury nos ensinar as complixidades da poltica helnica, e Gilbert Murray nos introduzir nos domnios da maior literatura do mundo. E depois viro os nossos contatos com os prprios gnios: Herdoto, o homem das deleitosas narrativas, nem sempre verdadeiras; Tucdides, o pensador realista de estilo clssico (no esquecer a famosa Orao Funeral em honra de a Pricles); e Plutarco, o das biografias que Bury reaviva; e Homero, com o seu cantante carrilho de heris e deuses; e squilo, com a sua vigorosa pintura de Prometeu encadeado mas sempre rebelde, smbolo do gnio punido pelo bem que faz; e Sfocles, com sua doce sabedoria ganha atravs do sofrimento; e Eurpides, o humano, a lamentar o infortnio dos prprios inimigos e por fim perdoando at aos deuses. E agora, o primeiro grande perodo da filosofia europia: Digenes Larcio conta-nos a histria de Scrates, o mrtir; de Plato, o reformador; de Demcrito, o filsofo que ria; de Aristteles, o enciclopdico; de Zeno, o estico; e de Epicuro, o que no foi epicurista. Plato fala e pinta a sua idia do Estado perfeito; o eternamente razovel Aristteles prega a urea mediocridade e casa-se com a mais rica herdeira da Grcia. William toma esse material e ensina-nos como a cincia ocupou o lugar da superstio; como Hipcrates se tornou, depois de tantos sculos de mdicos, o Pai da Medicina; e como Arquimedes resolvia teoremas quando um soldado, simbolizando a eterna oposio entre a arte e a guerra, o apunhalou mortalmente. Finalmente, Faure nos mostrar Fdias, com a pacincia que gnio, esculpindo sublimes mrmores do Partenon, e Praxteles cinzelando a graa perfeita de Afrodite. Quando veremos no mundo outra idade como essa? Para compreendermos esses gregos cumpre-nos adquirir uma educao especial; um grande educador americano est fazendo a experincia dum curso de dois anos a um cento de felizes estudantes, sobre a civilizao grega sob todos os seus aspectos. J os romanos no nos oferecem tanta coisa; porque embora lanassem dum modo admirvel os fundamentos da ordem social e da continuidade poltica para todas as naes da Europa, imiscuramse em excesso na fatura de leis, e em guerras, e na construo de estradas e esgotos, e na defesa contra os brbaros, para se permitirem a cultura das flores da filosofia e da arte. Mesmo assim encontraremos deuses em Roma: o maior estadista que jamais existiu, apresentado pela arte e por Plutarco; o

sombrio Lucrcio a expor em viril poesia a inapreensvel natureza das coisas; a delicada felicidade de Virglio a tecer em trama de ouro o passado lendrio dos romanos; e por fim o ltimo grande homem, Marco Aurlio, a meditar, de cima do trono, sobre a vaidade da ambio e do poder. Que tremenda e trgica histria! O colosso derramou pelo mundo a sua majestade e por fim, pela corrupo e escravido, apodreceu lentamente at que os brbaros de fora e os cultos orientais de dentro o russem em escombros. Foi neste ponto que o maior dos historiadores, Edward Gibbon, comeou a sua imponente narrativa do Declnio e Queda do Imprio Romano compondo com poderosa voz de rgo catedralesco a marcha fnebre da desolao. Percorramos sem pressa esse desfile de pginas majestosas; a vida no coisa to importante que no possamos consagrar um pedao da nossa leitura do homem que soube conciliar a sabedoria dos comentrios com a musicalidade da forma. To generoso se mostra Gibbon que no se restringe a historia apenas a moribunda Europa, mas tambm nos revela a infncia da Europa nrdica, que conhecemos como Idade Mdia. Vemos o surto do Papado para a realizao do maior sonho do catecismo ocidental a unificao da Europa; e aqui, a converso de Constantino e a coroao de Carlos Magno; e ali, a sangrenta histria de como Maom e seus generais, chefiando exrcitos famintos de pilhagem e bbados de teologia, derramaram-se sobre a frica e a Espanha, construram a civilizao de Bagdad e Crdova e por fim recuaram para o deserto, quando os turcos, ainda mais brbaros que eles, rolaram do Cucaso sobre o Ocidente em desordem. Maimnides e Omar nos atestaro como os judeus e persas prosperaram sob o domnio dos Isl. Em Williams encontraremos um belo relato das realizaes islmicas na matemtica e na medicina, na astronomia e no setor filosfico; e Faure nos mostrar a sua delicada arquitetura no Alhambra, em Granada e no Taj Mahal, na ndia. Mas havia nesse tempo, tambm. Um pugilo de cristos. Robinson nos descreve a sua civilizao em A Aventura Humana dum modo to sugestivo que no podemos afast-lo da nossa lista. Dante e Chaucer corporificam a poca: os peregrinos de Canterbury, empenhados numa viagem, divertem-se contando histrias cruas com as de Rabelais; e Dante, embora em luta contra a Igreja, ergue a teologia crist a um esplendor que por um momento nos faz esquecer o barbarismo que criou o inferno. Abelardo duvidou dessa teologia, mas repentinemente perdeu a virilidade necessria para firm-lo naquela atitude; nada mais doloroso e humano que o seu abandono de Helosa e da dvida. Se quereis verificar a que grau de perfeio pde a prosa inglesa atingir, lede George Moore na sua narrao do imortal amor de Helosa e Abelardo. No Monte de S. Miguel e Chartres, Henry Adams tambm nos conta esta mesma histria, e expe a enciclopdica ortodoxia de Toms de Aquino, como incidentes do seu passeio em redor das grandes catedrais francesas; nesta obra o gtico obrigado a falar ingls e a revelar-se at aos americanos. Temos depois a ainda no devidamente apreciada Histria da Literatura Inglesa de Taine, um livro de to slido valor e de tanta beleza como o de Gibbon; nele, um francs explica aos ingleses a literatura inglesa. E finalmente ouviremos a masculamente melanclica msica da Idade Mdia

nos majestosos cantos gregorianos; Cecil Gray no nisto o guia perfeito, mas incisivo; e os que aceitam a msica como a mais alta das filosofias, tero de afastar-se neste ponto da nossa lista e ler o quarto, quinto e sexto volumes da Histria da Msica de Oxford. Vida sem msica um equvoco, disse Nietzsche. Mas a Idade Mdia desaparece e subitamente defronta-nos o Renascimento italiano. Wells d-nos aqui umas poucas pginas insuficientes e nos remete aos sete alentados volumes de J. A. Symonds, que consumiram at ao ltimo alento a sua vida de doente. (Se vos escasseia tempo para esta longa digresso, lede O Renascimento na Itlia, de Burchchrdt.) Aqui novamente assistimos ao enxamear de gnios: em Florena penetramos no palcio dos Mdicis, onde Pico de Mirandola acende velas diante do busto de Plato recm-descoberto, e um rapaz de nome Miguel ngelo esculpe a figura dum fauno desdentado; em Roma pisamos o pavimento de mrmore do Vaticano acompanhados de Jlio e Leo X, e vemo-los transformando a riqueza em poesia e arte. Vasari nos mostra o atelier de Boticcelli, de Brunelleschi, de Leonardo, de Rafael e de ngelo; Faure pe em rapsdias esta florescncia nica de pintura, estaturia e ornamento; Csar Borgia posa diante de Machiavel para o retrato do prncipe ideal; Cellini de vez em quando abandona a adaga assassina para esculpir um vaso maravilhoso; Bruno e Vanini renovam os esforos do homem para compreender o mundo do ponto de vista da razo; Coprnico, Vesalius e Gilbert lanam as pedras fundamentais da cincia moderna; e nas asas da sua msica Palestrina nos leva ao cu. A era suprema. Mas, sado das severas frialdades do norte, Lutero no se deleita com a licenciosa arte da Itlia cheia de luz; e com voz ouvida pelo mundo inteiro apelou para o retorno antiga simplicidade asctica da Igreja. Os prncipes da Alemanha, utilizando-se da revolta luterana como instrumento poltico, destacaram seus reinos do Papado, estabeleceram uma srie de pases independentes e inauguraram o nacionalismo dinstico, que o arcabouo da histria europia desde a Reforma at a Revoluo. A conscincia nacional se substitui conscincia religiosa, o patriotismo ocupa o lugar da piedade, e cada povo europeu inicia um sculo de Renascimento prprio. a idade da poltica romntica: Catarina de Mdicis e Henrique VIII, Carlos V e o Filipe da Invencvel Armada, Isabel e Essex, Maria Stuart com os seus amantes e Iv, o Terrvel. a poca dos gigantes da literatura: na Frana, Rabelais gargalha a todos os mandamentos e adjetivos, e Montaigne discute negcios, pblicos ou no, nos mais profundos ensaios jamais escritos; na Espanha, Cervantes encontra foras para escrever o mais famoso dos romances, e Lope de Veja compe 1800 peas; em Londres, o filho dum aougueiro produz os maiores dramas modernos, e toda a Inglaterra, como diria Splenger, est em forma. Esse tempo foi a primavera da alma moderna. Os sbios esto afeitos a proclamar que depois desta brilhante emancipao da Espanha, da Inglaterra e da Frana, a Europa sofreu um recuo e desceu do alto nvel a que o Renascimento a levara. Num certo sentido verdade: o sculo XVII foi uma era de conflito religioso, a idade da Guerra dos Trinta Anos, arruinadora da Alemanha, e da Revoluo Puritana, por um sculo

garroteadora da exuberncia potica e artstica dos ingleses. Mas ainda assim, que sculo! o tempo dos Trs Mosqueteiros: Richelieu e Mazarino fortalecem o governo central da Frana contra os bares feudais, e presenteiam Lus XIV com um Estado poderoso e uno meio de proporcionar ensejo florao da cultura dirigida por Voltaire. La Rochefoucauld d forma ao cinismo da corte e do teatro; Molire mete a riso a hipocrisia e presuno do seu povo, e Pascal mistura, com apaixonada retrica, a matemtica e a piedade. Bacon e Milton elevam a prosa inglesa a grande altura e este ltimo ainda compe versos bem tolerveis. uma era de poderosos sistemas filosficos; Bacon, Hobbes e Locke, na Inglaterra, Descartes, Spinoza e Leibniz, no continente. Na cincia emerge Galileu, o astrnomo, Sir William Harvey, o fisiologista, Robert Boyle, o qumico, Isaac Newton, o tudo. A pintura um chuveiro de estrelas: na Holanda, Rembrandt e Franz Hals; na Flandres, Rubens e Van Dyck; na Frana, Poussin e Claude Lorrain; na Espanha, El Greco e Velsquez. E para a msica veio Bach. Joo Sebastio Bach um olmpico prximo de Zeus; no descansareis, pois enquanto no ouvirdes o majestoso ritmo de sua Missa em Si menor e a Paixo segundo Mateus. Com o velho organista de Arnstad, que tinha tempo de alternar a composio de obras-primas com a fatura de vinte filhos, a msica atinge um dos seus picos culminantes: s o louco Beethoven pairou to alto. O sculo XVIII est cheio de opulentas melodias: Haendel compe oratrios e Haydn desenvolve a sonata e a sinfonia, Gluck cria um nobre acompanhamento para o sacrifcio de Efignia, e da sua tristeza Mozart arranca sonoridades que fazem todas as composies anteriores parecerem discordantes e caticas. Se quereis conhecer a msica absoluta, fechai por um momento o vosso rdio e tocai na vitrola o Andante do Quarteto em R maior de Mozart. Mas aqui estamos no sculo XVIII, que Clive Bell, na sua preciosa obra sobre a Civilizao, pe ao lado do sculo de Pricles e do Renascimento como uma das trs pocas supremas da histria da cultura. Era de lutas brbaras, de avanos na cincia, e de filosofia libertada; de explorao pelos bares, de maneiras e modas to belas que fazem as nossas calas de canudos e as saias aprisionadas das pernas femininas parecerem coisa fnebre ou de penitenciria. Os que no conheceram o mundo anterior a 1789 no sabem o que a felicidade de viver, disse Talleyrand, aquela lama em meias de seda, como chamou Napoleo. Leia-se nos Retratos de Sainte-Beuve a vida dourada daqueles homens; vejam-se os quadros de Watteau e Fragonard, de Gainsborough e Reynolds; e depois tome-se uma poltrona de primeira fila em Taine e Carlyle para assistir ao drama do desmoronamento. Pense-se numa idade que podia produzir historiadores como Gibbon e Voltaire, filsofos como Hume e Kant, espritos empreendedores como os obreiros da Enciclopdia, bigrafos como Boswell, homens como Jonson, Goldsmith, Gibbon, Burke, Barick e Reynolds; novelistas como Fielding e Sterne, jamais sobreexcedidos na Inglaterra; economistas como Adam Smith, cnicos como Swift, mulheres como Mary Wollstonecraft! E a Revoluo vem e a aristocracia perece na guilhotina; arte e boas maneiras desaparecem, a verdade substitui a beleza, e a cincia refaz o

mundo. Deixemos que Robinson nos conte da Revoluo Industrial que to rpida e profundamente transformou nossa vida, nossos governos, nossa moral, nossas religies e filosofias; estamos diante dum dos pivs sobre quem a histria regira. Assim como o sculo XVIII foi a idade da mecnica e da fsica tericas, dando origem ao triunfo da ao, assim o sculo XIX foi a idade da biologia terica, dando origem ao triunfo ativo das cincias biolgicas. Novos conceitos da natureza e do desenvolvimento do homem dominam o palco cientfico e precipitam a guerra entre as crenas que sombreou o esprito ocidental. Foi um sculo pobre em escultura, a despeito de Rodin, e cheio de duvidosas experincias na pintura, desde os crepsculos de Turner at s chuvas de Whistler; mas na msica sobreexcedeu a todas as outras pocas da histria (e quem o esperaria numa era de mquinas?). Aqui temos Beethoven, passando, no fim do sculo, da simplicidade de Mozart, revelada em suas primeiras obras, da perfeio da Quinta Sinfonia e da sutil delicadeza da Sonata de Kreutzer, louca exuberncia das ltimas sonatas, da Sinfonia Coral; aqui temos Schumann, infinito de melodia, deixando em sua gua-furtada centenas de obras-primas inditas; aqui temos Brahms, com seu aspecto de aougueiro, a compor como um anjo, a tecer harmonias mais profundas que as de Schumann, e, mo obstante, to leal memria do mestre que, amando com furor a sua viva, protegeu-a durante quarenta anos sem coragem de pedir-lhe a mo. Que dinastia de sofredores do moribundo Beethoven, sacudindo os punhos contra o fado, de Schubert bbedo, de Schumann louco e de Chopin rodo pela tuberculose e abandonado por George Sand, at Ricardo Wagner, o gnio charlato que suportou indignidades durante meio sculo e depois fez os prncipes da Alemanha pagarem as contas de Bayreuth! Mais feliz foi Mendelsson, temperamento muito bondoso e simples para sofrer em excesso; e Liszt, que na taa da fama bebeu at derradeira gota, passando uma vida bria de glria; e Rossini, que preferia preparar um spaghetti a compor o Barbeiro de Sevilha; e o genial Verdi, pondo um realejo em cada teatro europeu. Mas quando entramos na Rssia, a melancolia que ressoa novamente; o alquebrado Moussorgsky canta a morte, e Tschaikovsky, de corao espedaado por uma Vnus do palco, pe termo vida com um veneno (podemos estar seguros disto, visto como todos os historiadores respeitveis o negam). Aparentemente a beleza nasceu no sofrimento e a sabedoria filha da mgoa. Os filsofos do sculo XIX eram quase to infelizes como os compositores; comeam como Schopenhauer, o autor da enciclopdia da misria humana, e terminam com Nietzsche, que amou a vida pelo que nela havia de trgico, mas enlouqueceu idia de viver novamente. Que doloroso quadro o da invalidez de Buckle, sem um momento de sade, morto aos quarenta e dois anos sem completar a introduo Histria da Civilizao na Inglaterra! O nico homem sadio em toda a lista dos gnios do sculo XVIII foi Goethe, que se distinguiu de Shelley pelo fato de ter vivido bastante. Lede as Conversaes com Goethe de Eckermann e tereis uma semana a companhia dum esprito maduro. Lede a parte primeira do Fausto, mas no permiti que nenhum crtico de nome nem mesmo o grande Brandes vos induza a ler o resto amontoado de caduquices de Edward Lear. Crebro companheiro do de Goethe temos o do Corso, possante instrumento da imaginao, da energia

e da vontade; deixai que Ludwig vos conte a sua histria e depois lede as noventa fulgurantes pginas em que Taine lhe analisa o gnio nas Origens da Frana Contempornea. Absorvei todas as palavras de Taine no captulo sobre Byron, e lede depois a Peregrinao de Childe Harold, Cain e dois ou trs cantos do Don Juan. No vos esqueais das Odes de Keats, pois so os mais belos poemas da lngua inglesa. Verlaine e Musset escapam nossa lista, j que traduo nenhuma pode captar-lhes a caprichosa melodia; e Heine includo a despeito da dificuldade de transpormos duma lngua para outra a agudeza e a msica dos seus versos. Tennyson entra com In Memorian e os Idlios do Rei mas se eu tivesse coragem em seu lugar seria ocupado por Thomas Malory, cuja Morte de Artur um majestoso monumento da prosa inglesa. De Balzac podereis ler muito; em toda a sua obra a vida fulgura intensa. Aos Miserveis lereis salteadamente, mas nenhuma palavras perdereis de Salammb e da Madame Bovary, de Flaubert. Podereis depois repastar-vos nos primores de Anatole France, que constituem a destilada essncia da cultura e arte francesas; na nossa lista s inclumos a Ilha dos Pingins, mas se tendes a gulodice da beleza e das sutilezas de linguagem, lereis vinte volumes de Anatole. Pickwick Papers e Feira das Vaidades (ou David Copperfield e Henry Esmond) devero ser manuseados vagarosamente, com esquecimento da nossa malsinao do perodo vitoriano; antes da nossa poca igual-lo na literatura, no poder apedrej-lo. Da Inglaterra passareis Escandinvia e Lereis Peer Gynt, o maior poema depois do Fausto. Saltareis Rssia para conhecer a perfeio de Turgeniev, para errar sem pressa atravs da cordilheira de montanhas que Guerra e Paz (1700 pginas apenas) e finalmente para render-vos a Dostoievski, o maior de todos os romancistas. Em sua obra tudo tem valor, mas se quereis mergulhar a fundo na alma humana no lereis apenas os Irmos Karamazov, sim tambm Crime e Castigo, O Idiota, O Processo. Depois disso, volta a Amrica. Desdenharia o nosso rol algum dos heris americanos? Tenhamos em vista a mocidade da Amrica; s muito recentemente passamos do pioneirismo ao comercialismo e hoje estamos comeando a entrar na arte; Whitman ainda o nosso nico gigante. Thoreau equivale a uma estao na vida plena voz dessa febre de Retorno Natureza que arde no sangue dos moos inquietos com um civilizamento muito rpido. Emerson me parece um tanto magro, hoje; h nele quase to pouca substncia como em Thoreau, mas os estudiosos de estilo devem dar-lhe uma semana. Edgard Poe tambm est subcotado esse homem fantstico e melodioso, tramador de contos terrveis to do agrado do nosso gosto pelo mistrio e do nosso deleite pelas torturas imaginrias; gostamos de sofrer por procurao. Quando classificamos Poe de grande artista, apenas queremos dizer que sua biografia interessante e seus sofrimentos nos atraem. sempre mais fcil amar ao fraco do que ao forte; este no necessita do nosso amor e instintivamente procuramos defeitos em sua irritante perfeio; cada esttua um desafio. E desse modo chegaremos aos sculo XX, a era da eletricidade e do Gotterdammerung, a era da Grande Loucura e da Paz Louca, a era das mudanas intelectuais e morais mais rpidas da histria. Deixai que Henry

Adams vos revele o segredo do nosso tempo a filosofia mecanstica que constitui a base do nosso pessimismo no a forada concluso da biologia; apesar de tudo, talvez os homens no sejam mquinas. Havelock Ellis, o maior estudioso moderno, parece-nos algo mais do que mquina; e quando lemos o Jean Christophe, o grande romance do sculo, apreendemos a sentir do artista em choque com o do cientista senso de criao em vez do senso de desamparo. Spengler discorda de ns e admite a morte da civilizao; a razo disto est em nossa paixo pelo poder e a guerra, que ele admira com o mpeto dum intelectual que se julga nascido para a ao. Deixemos que Robinson e Wells (ou o professor Fay) nos revelem as origens da Primeira Guerra Mundial para que vejamos quo vis so em suas origens essas invejadas glrias, e quo repugnantes em seus resultados; e faamos que os nossos filhos tambm os leiam, para que aprendam como as guerras se fazem e como os homens podem em poucos anos retraar quase todos os passos que, da selvageria civilizao, o gnero humano lentamente galgou em trinta sculos. Dolorosos livros so estes, mas chegados que somos ao fim da nossa lista, no nos faltar coragem para abord-los sem o recurso anestesia. E poderemos ainda admitir, a despeito de todo o nosso conhecimento, que a raa produtora dum Plato e dum Leonardo adquirir um dia o bom senso necessrio para controlar a onda demogrfica, conservar os mares abertos a todos os povos, e todos os mercados francos ao capital e ao comrcio; e assim, por meio de alguma organizao internacional, suprimiremos a guerra. Coisas mais estranhas j se deram no decurso da histria; quarenta vezes mais maravilhoso foi o incrvel desenvolvimento do homem... Estamos apenas comeando. Eis a nossa Odissia de livros. todo um mundo, contendo a excelncia bem ponderada de cem geraes; mundo no to belo e vivo como o da realidade como a natureza e o homem, mas abundante de insuspeitada sabedoria e de inexplorada beleza. A vida vale mais que a literatura, a amizade suplanta a filosofia, e as crianas nos tocam a alma com msica mais profunda que a de todas as sinfonias; mas ainda assim estes deleites vivos desmerecem o prazer secundrio que em tais obras encontraremos. Quando a vida se torna amarga, ou os amigos fogem, ou nossos filhos nos abandonam a casa para a fundao de outro lar, resta-nos o consolo de sentar-nos a esta mesa com Shakespeare e Goethe, e rir-nos do mundo com Rabelais, e de contemplar a sua beleza de outono com Keats. Porque estes so amigos que nos do unicamente o melhor, que nunca nos refogem e que sempre esto nossa espera. Depois de freqent-los por algum tempo e de humildemente ouvi-los falar, curados estaremos de nossas enfermidades e conheceremos a paz que vem da compreenso.

O CAMINHO DA LIBERTAO

Os Cem Melhores Livros para uma Educao

Grupo I INTRODUTRIO

1. J. A. THOMSOM, The Outline of Science (Linhas Gerais da Cincia), 4 v. 2. LOGAN CLENDENING, The Human Body (O Corpo Humano). 3. J. H. KELLOG, The Dietetics (A Nova Diettica) pp. 1-531, 975-1011. 4. WILLIAM JAMES, Principles of Psychology (Princpios de Psicologia), 2 v. 5. H. G. WELLS, The Outline of History (Histria Universal), (1) caps. 1-14. 6. W. G. SUMNER, Folk Ways (Criaes Populares). 7. FRAZER, The Golden Bough.

Grupo II SIA E FRICA

8. BREASTED E ROBINSON, The Human Adventure (A Humana Aventura), 2 v., Vol. I, caps. 2-7. 5. H. G. WELLS, The Outline of History (Histria Universal), caps. 15-21, 26. 9. BRIAN BROWN, The Wisdom of China (A Sabedoria da China). 10. A BBLIA: Gnesis, xodo, Rute, Ester, J, Salmos, Provrbios, Eclesiastes, Cnticos de Salomo, Isaas, Ams, Os Evagelhos, Atos dos Apstolos, Epstolas de So Paulo. 11. ELIE FAURE, Histria da Arte, 4 v., Vol. I, caps. 1-3; vol. II, caps. 1-3. 12. H. S. WILLIAMS, Histria da Cincia, 5 v., Vol. I, caps. 2-4.

Grupo III GRCIA

8. BREASTED E ROBINSON, The Human Adventure (A Humana Aventura), 2 v., Vol. I, caps. 8-9. 5. H. G. WELLS, The Outline of History (Histria Universal), (1) caps. 22-25. 13. J. B. BURY, Histria da Grcia, 2 v. 14. HERDOTO, Histrias. 15. TUCDIDES, A Guerra do Peloponeso. 16. PLUTARCO, Vida dos Homens Ilustres. 17. GILBERT MURRAY, Literatura Grega. 18. HOMERO, Ilada. 19. HOMERO, Odissia. 20. SQUILO, Prometeu Encadeado. 21. SFOCLES, dipo e Antgona. 22. EURPIDES, tudo (trad. Gilbert Murray). 23. DIGENES LARCIO, Vidas dos Filsofos. 24. PLATO, Dilogos, Apologia de Scrates, Fedo, A Repblica. 25. ARISTTELES, tica. 26. ARISTTELES, Pltica. 12. H. S. WILLIAMS, Histria da Cincia, 5 v., Vol. I, caps. 5-9. 11. ELIE FAURE, Histria da Arte, 4 v., Vol. I, caps. 4-7.

Grupo IV ROMA

8. BREASTED E ROBINSON, The Human Adventure (A Humana Aventura), 2 v., Vol. I, caps. 27-30. 5. H. G. WELLS, The Outline of History (Histria Universal), caps. 27-29. 16. PLUTARCO, vidas de Cato, Tibrio e Caio, Mrio, Sila, Pompeu, Ccero, Csar, Bruto, Antnio.

27. LUCRCIO, De Rerum Natura (A Natureza das Coisas). Algumas passagens so admiravelmente parafraseadas na obra de W. H. Mallock, Lucretius pm Life and Death. 28. VIRGLIO, Eneida. 29. MARCO AURLIO, Meditaes. 12. H. S. WILLIAMS, Histria da Cincia, 5 v., Vol. I, caps. 10-11. 11. ELIE FAURE, Histria da Arte, 4 v., Vol. I, caps. 8. 30. GIBBON, Declnio e Queda do Imprio Romano.

Grupo V CRISTIANISMO

8. BREASTED E ROBINSON, The Human Adventure (A Humana Aventura), 2 v., Vol. II, caps. 1-11. 5. H. G. WELLS, The Outline of History (Histria Universal), caps. 30-34. 31. OMAR KHAYYAM, Rubayat. 32. GEO MOORE, Helosa e Abelardo. 33. DANTE, Divina Comdia. 34. TAINE, Histria da Literatura Inglesa. 35. CHAUCER, Canterbury Tales. 36. H. ADAMS, Monte de S. Miguel e Chartres. 12. H. S. WILLIAMS, Histria da Cincia, 5 v., Vol. II, caps. 1-3 37. G. GRAY, Histria da Msica.

Grupo VI RENASCIMENTO ITALIANO

5. H. G. WELLS, The Outline of History (Histria Universal), caps. 35. 38. SYMONDS, O Renascimento na Itlia.

39 B. CELLINI, Autobiografia. 40. VASARI, Vida dos Pintores e Escultores. 41. H. HOFFDING, Histria da Filosofia Moderna. 42. MACHIAVELLI, O Prncipe. 37. G. GRAY, Histria da Msica, caps, 6-8.

Grupo VII EUROPA DO SCULO XVI

8. BREASTED E ROBINSON, The Human Adventure (A Humana Aventura), 2 v., Vol. II, caps. 13 e 14. 43. P. SMITH, A Era da Reforma. 44. FAGUET, A Literatura da Frana. 45. RABELAIS, Gargntua e Pantagruel. 46. MONTAIGNE, Ensaios. 47. CERVANTES, Dom Quixote. 48; SHAKESPEARE, peas. 34. TAINE, Histria da Literatura Inglesa, liv. II, caps. 1-4. 37. G. GRAY, Histria da Msica, liv. II caps, 4-7. 11. ELIE FAURE, Histria da Arte, 4 v., Vol. III, caps. 4-6. 12. H. S. WILLIAMS, Histria da Cincia, 5 v., Vol. II, caps. 4-8.

Grupo VIII EUROPA DO SCULO XVII

8. BREASTED E ROBINSON, The Human Adventure (A Humana Aventura), 2 v., Vol. II, caps. 15 44. FAGUET, A Literatura da Frana, parte relativa ao sculo XVII.

49. LA ROCHEFOUCAULD, Reflexes. 50. MOLIRE, peas. 51. F. BACON, Ensaios. 52. MILTON, Lycidas, LAllegro, Il Penseroso, Sonetos, Aeropagtica e parte do Paraso Perdido. 12. H. S. WILLIAMS, Histria da Cincia, 5 v., Vol. II, caps. 9-13. 41. H. HOFFDING, Histria da Filosofia Moderna, parte relativa a Bacon, Descartes, Hobbes, Locke, Spinoza e Leibniz. 53. HOBBES, Leviathan. 54. SPINOZA, tica e Melhoramento da Compreenso (De Intellectu Emendatione) 11. ELIE FAURE, Histria da Arte, 4 v., Vol. IV, caps. 1-4. 37. G. GRAY, Histria da Msica, caps, 9-10.

Grupo IX EUROPA DO SCULO XVIII

8. BREASTED E ROBINSON, The Human Adventure (A Humana Aventura), 2 v., Vol. II, caps. 16-21. 5. H. G. WELLS, The Outline of History (Histria Universal), caps. 26-7. 55. SAINTE-BEUVE, Retratos do sculo XVIII. 56. VOLTAIRE, obras. 57. ROUSSEAU, Confisses. 58. TAINE, Origens da Frana Contempornea, vols. I-IV. 59. CARLYLE, A Revoluo Francesa. 34. TAINE, Histria da Literatura Inglesa, liv. III, caps. 4-7. 60. BOSWELL, Vida de Samuel Johnson. 61. FIELDING, Tom Jones.

62. STERNE, Tristam Shanay. 63. SWIFT, Viagens de Gulliver. 64. HUME. Tratado sobre a Natureza Humana. 65. MARY Wollstonecraft, Reivindicao dos Direitos da Mulher. 66. ADAM SMITH, A Riqueza das Naes. 12. H. S. WILLIAMS, Histria da Cincia, 5 v., Vol. II, caps. 14-15. 41. H. HOFFDING, Histria da Filosofia Moderna, parte relativa ao sculo XVIII. 11. ELIE FAURE, Histria da Arte, 4 v., Vol. IV, caps. 5-6. 37. G. GRAY, Histria da Msica, caps, 11-12.

Grupo X EUROPA DO SCULO XIX

8. BREASTED E ROBINSON, The Human Adventure (A Humana Aventura), 2 v., Vol. II, caps. 22-28. 5. H. G. WELLS, The Outline of History (Histria Universal), caps. 3-9. 58. TAINE, Origens da Frana Contempornea, vols. V. 67. E. LUDWIG, Napoleo. 68. G. BRANDES, Principais Correntes da Literatura do sculo XIX, 6 vols. 69. GOETHE, Fausto. 70. ECKERMANN, Conversaes com Goethe. 71. HEINE, Poemas. 34. TAINE, Histria da Literatura Inglesa, liv. IV e V. 72. KEATS, Poemas. 73. SHELLEY, Poemas. 44. FAGUET, A Literatura da Frana, parte relativa ao sculo XIX. 75. BALZAC, Pre Goriot.

76. FLAUBERT, obras. 77. V. HUGO, Os Miserveis. 78. ANATOLE FRANCE, Ilha dos Pingins. 79. TENNYSON, Poemas. 80. DICKENS, Pickwick Papers. 81. THACKERAY, Feira das Vaidades. 82. TURGUENIEV, Pais e Filhos. 83. DOSTOIEVSKI, Irmos Karamazov. 84. TOLSTOI, Guerra e Paz. 85. IBSEN, Peer Gynt. 12. H. S. WILLIAMS, Histria da Cincia, 5 v., Vol. III-IV. 86. DARWIN, A Descendncia do Homem. 41. H. HOFFDING, Histria da Filosofia Moderna, parte relativa ao sculo XIX. 87. BUCKLE, Introduo Histria da Civilizao na Inglaterra. 88. SCHOPENHAUER, obras. 11. ELIE FAURE, Histria da Arte, 4 v., Vol. IV, caps. 7-8. 37. G. GRAY, Histria da Msica, caps, 13-17.

Grupo XI AMRICA

90. C. Beard, The Rise of American Civilization. 91. Poe, poemas e contos. 92. Emerson, Ensaios. 93. Thoreau, Walden. 94. Whitman, Leaves of Grass.

95. Lincln, Cartas e Discursos. 8. BREASTED E ROBINSON, The Human Adventure (A Humana Aventura), 2 v., Vol. II, caps. 29 e 30. 5. H. G. WELLS, The Outline of History (Histria Universal), caps. 40-41. 96. R. Rolland, Jean Christophe. 97. H. Ellis, Estudos de Psicologia Sexual. 98. H. Adams, A Educao de Henry Adams. 99. Berson, A Evoluo Criadora. 100. Spengler, O Declnio do Ocidente.

Os livros nmeros 3, 5, 8, 10, 11, 16, 24, 29, 30, 31, 34, 46, 48, 51, 60, 63, 69, 72, 73, 74, 76, 90, 94, 97, 98 e 100, num total de 27 devem ser adquiridos. Total dos livros enumerados na lista, 151. Tempo necessrio para a leitura, 4 anos, razo de 7 horas por semana ou 10 horas por volume.