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EDWIN LOUIS COLE

Editora

Betnia

BELO HORIZONTE 2006

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ndice
Dedicatria ..................................................................................... 12 Prefcio .......................................................................................... 13

1. Uma sentena forte ................................................................... 16 2. Impedidos de entrar em Cana ................................................... 20 3. A sndrome da Playboy ............................................................. 26 4. Dez ordens ou simples sugestes? ............................................. 32 5. Que rombo foi aquele na porta? ................................................. 42 6. Afetuoso, mas enrgico tambm ................................................ 48 7. H um sacerdote na casa? .......................................................... 57 8. Gorjeta - Um gesto de apreciao .............................................. 64 9. Trocando de cabea ................................................................... 71 10. "As transferncias de culpa terminam aqui!" .............................. 79 11. Uma caricatura de pai ............................................................... 88 12. Pais ausentes ............................................................................ 95 13. Pare, olhe, escute! ................................................................... 100 14. Um casamento experimenta uma renovao ............................. 105
15. Uma questo decisiva .............................................................. 111 16. Homens imaturos .................................................................... 115 17. O que importa o corao ....................................................... 120 18. V at a cruz ........................................................................... 124 19. Este o meu pai! .................................................................... 128

20. Ame a Deus com todo o fervor e no deixe a glria se dissipar . 134
Eplogo ........................................................................................ 139

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Dedicatria
Para minha esposa, Nancy, "a mais bela mulher do mundo". Seu amor por mais de cinquenta anos tem sido a fonte de fora, sabedoria e carter, e sem ela, no sei onde estaria. Obrigado, Nancy, por essa maravilhosa vida que voc to graciosamente me deu para ajudar -me a me tornar o homem e a pessoa que sou hoje. Para Paul, Louis e Joann, que me perdoaram por todos os me us erros ao longo dos anos e permaneceram comigo como uma fonte inesgotvel de encorajamento e bno. Para os homens mencionados no livro, Doyle, Alan, Jim, John, Ben, Jack, e outros, que me ensinaram tanto sobre como desenvolver uma hombridade real como suportaram minha tentativa de ensinar-lhes por meio de aes e palavras. Obrigado, companheiros. E obrigado a vocs, os editores, Bob Whitaker, Sr., e Bob Whitaker, Jr., que continuaram a crer na mensagem e manter nossa amizade.

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Prefcio
Um fenmeno bastante interessante est ocorrendo em nosso pas. A principal figura de autoridade que nossas crianas conhecem, do nascimento at quase os vinte anos, delineada quase totalmente por mulheres. Vez por outra, a figura masculina aparece nesse quadro, mas com presena pouco marcante. No hospital, so as enfermeiras que se encarregam de quase todos os aspectos relativos ao cuidado do recm-nascido. Em casa, geralmente, a figura dominante a me. E 90% dos professores do curso primrio so todo mundo sabe - mulheres. Em alguns casos, o policial que auxilia a criana na travessia da rua em frente escola uma mulher. E h muitas outras situaes como, por exemplo, supermercados, lojas, lanchonetes, escola dominical, em que so mulheres que atendem, orientam e ensinam as crianas a respeito de Deus. (A exceo vem de algumas igrejas, onde um homem prega para uma congregao constituda, na sua maioria, de mulheres). Quem instrui a criana sobre que roupa deve vestir , quem lhe inculca os primeiros bons hbitos, quem a ajuda com os deveres de casa, quem faz as compras da famlia? Em suma, quem que manda? No de se admirar, portanto, que o rapaz de hoje esteja se esforando ao mximo para demonstrar que homem de verdade - como a mame. E por isso que em nossos dias os homens aderiram ao uso de pulseiras, colares, e at de brincos. Tm cabelo comprido, camisas justas desabotoadas em cima lembrando um "decote". Ou ento so "maches", que tm uma atitude irresponsvel com a mulher e os filhos, ou que levam uma vida sexual desregrada e vivem como bem querem. Em qualquer dos casos, o homem se acha "liberado", ou pelo menos o que lhe dizem as feministas, cujo objetivo minar sua posio como homem. Por outro lado, as mulheres esto usando o cabelo bem curto, calas e blazers masculinos, e algumas, at gravatas. No desejo de se "auto afirmar" ou "castigar seus opressores", muitas vm dando vazo a uma raiva at ento reprimida, e agindo de forma violenta contra os homens que elas acreditam serem os culpados de tudo.

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Enfim, os homens e mulheres de nossos dias no sabem exatamente como devem agir, desconhecem sua funo como homem ou mulher, e por causa disso sentem-se confusos e ansiosos. A tendncia da mentalidade prevalente hoje anular as diferenas bsicas entre homem e mulher, em especial no que diz respeito s suas funes. De modo geral, os homens no assumem uma posio clara, preferindo omitir-se. Simplesmente vo vivendo a vida sem assumir seu papel. E como o natural que quando algum se omite, outro acabe preenchendo seu espao, as mulheres esto sendo levadas a ocupar as reas que eles abandonam. O resultado de tudo isso so homens, mulheres e crianas Ilustrados, irritados, e um nmero cada vez maior de indivduos em "crise de identidade". E agora, em meio a toda essa "descaracterizao", surge a ressonante tese do Homem ao Mximo , que ressoa como um sonoro tapa numa crise de histeria, um grito de desafio aos homens, ou um jato de gua gelada na pele. Este livro no se limita a uma simples discusso retrica: entra em confronto direto com as questes que acabamos de levantar. Sem fazer concesses e sem pejo algum, um livro dirigido aos homens. Sabemos de muitas obras escritas sobre ns. Mas so muito raras as dirigidas a ns. Ele lembra a velha "conversa de homem pra homem", em que se discutiam questes como as virtudes masculinas; o cavalheirismo, o respeito s mulheres e crianas, questes essas associadas ao que se entendia por homem feito. Ele nos ajuda a descobrir todo o nosso potencial para vivenciarmos ao mximo nossa condio de homem. E chega em muito boa hora. Com uma mensagem direta e penetrante, um livro que chama s falas o homem moderno. possvel que alguns leitores fiquem to irritados com as afirmaes aqui feitas que provavelmente fecharo o livro com raiva, e o poro de lado. Outros tero vontade de mandar uma carta "malcriada" para o autor, dizendo-lhe certas verdades "que ele precisa ouvir". Alguns ainda iro concordar com parte dos conceitos e princpios aqui esposados, mas no atendero ao apelo dele, j que exige sacrifcios. Se esses no tomarem a deciso de modificar-se, continuaro com os mesmos problemas. E ainda outros, apesar de l no fundo concordarem com sua mensagem, vo se sentir intimidados pela "dura realidade a tual", visto que as posies defendidas pelo autor batem de frente com os conceitos mais populares de nossos dias. Por causa disso, no encararo a verdade nele contida. Entretanto alguns homens lero este livro, concordaro com ele e poro em prtica os princpios aqui apresentados. Isso vai revolucionar a vida deles, a de sua esposa e sua famlia. E poder revolucionar at toda a nao.

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A Bblia diz: "Criou Deus, pois, o homem sua imagem, imagem de Deus o criou; homem e mulher os criou. E Deus os abenoou, e lhes disse: Sede fecundos, multiplicai-vos, enchei a terra e sujeitai-a; dominai... E assim se fez". Ser do sexo masculino questo de nascimento; ser homem questo de deciso. Obrigado, Senhor, por nos teres feito da maneira como somos. E muito obrigado a voc, Ed, por ter se empenhado em nos lembrar isso. Ben Kinchlow Apresentador do programa Chibe 700

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Uma sentena forte
Felizmente a companhia de aviao "United Airlines" tinha um voo direto de Los Angeles a Eugene, no Oregon. Na ocasio, eu exercia quatro atividades ao mesmo tempo, tentando "controlar" - como um malabarista - diversas responsabilidades. Por isso, passava muito tempo em avies e aeroportos. Ento dessa vez fiquei alegre de no precisar fazer escala em Portland, Reno ou outro lugar qualquer, mas poder ir direto a Eugene, onde participaria de um retiro espiritual. Era um retiro para homens, durante um final de semana. E no final de semana seguinte haveria outro ali mesmo, nas montanhas nevadas daquele estado. No intervalo entre um e outro, eu faria um voo rpido a Seattle onde pregaria tambm. Por fim, daria uma parada curta em casa, na Califrnia, e em seguida partiria de novo, para algum outro lugar. Muitas de minhas mensagens e palestras - uma atividade to sublime eram alinhavadas numa poltrona de corredor de um jato. Grande parte do meu ministrio era planejada naquele pequeno espao que h entre um brao e outro de um assento de avio. Agora, enquanto a "United" me transportava a Eugene, procurei concentrar-me e predispor-me mentalmente a estudar. Homens. Somando-se os dois retiros, eu falaria a mais de quinhentos homens. Sabia que eles iriam ali na expectativa de ouvir alguma coisa que valesse a pena, que provocasse uma mudana de vida, alguma coisa que continuasse a ocupar-lhes o pensamento quando voltassem para casa, para o escritrio, lojas, para as atividades de lazer. Desejavam alguma coisa que os ajudasse a atingir todo o seu potencial como homens, para se tornarem cada vez mais semelhantes a Cristo.

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Para falar a verdade, aqueles retiros eram at pequenos se comparados com as inmeras reunies em que eu tinha pregado, ou com o ministr io de televiso que eu vinha desenvolvendo havia vrios anos. Portanto no existia nenhuma razo especial para que esse evento representasse algo de excepcional. Entretanto eu sentia com relao a ele um peso, uma seriedade, um senso de responsabilidade persistente. Deus estava falando ao meu esprito. Principiava a conscientizar- me de que essa ida ao Oregon para falar em um retiro de homens constituiria um marco em minha vida. Havia j vrias semanas que eu vinha orando, pedindo a Deus que me desse a mensagem certa para aqueles irmos. Imagens sobre o homem moderno me vieram mente. A atual poluio moral vem desvirtuando o verdadeiro conceito de homem, a hombridade, que vai se desintegrando bem diante de nossos olhos. Comecei a compreender que era d a maior importncia que os homens se apercebessem do que est acontecendo e que tomassem alguma providncia. Deus no se agrada do jeito como as coisas vo indo. O ronco dos motores do avio era quase como um fundo musical. Eu havia descido a bandeja do banco minha mente para apoiar a Bblia e meu caderno de anotaes. Em profunda meditao, cheguei a esquecer de onde me encontrava. Alguma coisa acontecia em meu esprito. Sentia me fortemente consciente da presena de Deus. Lembrei-me de uma palestra que Campbell McAlpine, um conhecido expositor bblico, havia feito em nossa igreja, algumas semanas antes. O texto bblico em que ele baseara sua preleo ficara indelevelmente gravado em minha mente. Era como se aquela passagem tivesse ganhado vida para mim. Desde aquele dia eu vinha meditando nela e no quanto ela era importante para os homens. Campbell pregara sobre 1 Corntios 10. Nos versos de seis a dez, Paulo menciona cinco razes por que os israelitas no puderam entrar em Cana, a terra prometida. Trata-se de uma verdade bsica: Deus tem uma terra prometida, simbolicamente uma terra de bnos, para todo o seu povo. Os israelitas perderam a oportunidade de entrar nela por causa de cinco pecados. Contudo, para mim, o texto ganhou um novo significado, um sentido mais amplo do que o que eu vira antes. Ali esses pecados acham -se relacionados com o povo de Israel. Mas existe uma relao direta entre eles e o homem moderno. A Bblia afirma que os israelitas foram "exemplos para ns". Como esse texto se aplica ao homem de hoje? Olhei para a Bblia. Reli todo aquele captulo de 1 Corntios, meditando sobre as cinco razes que impediram Israel de entrar na terra prometida.

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No ministrio cristo, muito importante dizerem -se as palavras certas, com a atitude certa, no momento adequado. E eu queria muito que a mensagem que iria entregar queles homens, nas montanhas do Oregon, fosse a certa. De acordo com o texto, as razes do fracasso do povo de Israel so as seguintes: Cobia; Idolatria; Imoralidade; Pr o Senhor prova; Murmurao. Quando revia a lista de pecados que Campbell mencionara, senti que o da "imoralidade" se destacava dos demais. Comecei a lembrar pessoas que eu conhecia - e que conheo - que no entraram na sua "terra prometida" devido a pecados sexuais. Eram casais, homens, amigos, pregadores, deputados, senadores gente de todas as camadas sociais; cristos e no -cristos; santos e pecadores. Alguns dias antes, um amigo meu da Califrnia viera conversar comigo. "Sabe de uma coisa, Ed", falou queima-roupa, "voc precisa atacar fortemente essa questo da promiscuidade sexual. O problema geral. Tem gente a vivendo junto, sem se casar, e frequentando a igreja, achando que so cristos!. , no somos nem um pouco melhores que os israelitas! Cometemo s os mesmos pecados que eles cometeram. Algum tempo atrs, estvamos tomando o caf da manh, quando minha filha disse algo que me estarreceu. Achvamo -nos sentados mesa e eu comentei com minha esposa, Nancy, e minha filha, Joann, que me sentia cada vez mais preocupado com os problemas sexuais do homem moderno. Elas me ouviram atentamente, e depois Joann fez um comentrio em que revelou extraordinrio discernimento, resultante de seu convvio na faculdade e contato com o cristianismo. "Papai", falou ela, "o senhor no sabe que os pecados sexuais vo ser o grande problema da igreja nos anos 80?" Fiquei a olh-la sem responder. Isso nunca me havia passado pela mente antes. Mas quando ela o disse, foi como se uma luz comeasse a acender-se. Visualizei com clareza o estado de nosso povo: homens e mulheres, jovens e velhos, lderes e gente do povo - em todos os lugares. Depois enxerguei o mesmo com relao ao mundo. E compreendi uma coisa.

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H j algum tempo a fibra moral de nossa nao, de toda ela, vem sendo esgarada. E a igreja no se acha imune ao processo. A sociedade est impondo seus costumes e ideias igreja de Jesus Cristo. E assim muitos esto sendo enredados nos pecados do sexo. A pregao de Campbell. A palavra de sabedoria pronunciada por Joann. E a Palavra de Deus. Levado pela "United Airlines", eu me encontrava cada vez mais prximo de meu destino e do retiro espiritual. De repente, comecei a escrever. Tive conscincia de que o Esprito de Deus me inspirava e guiava-me a mo, enquanto ia escrevendo naquele caderno. Terminei, e olhei para o que havia escrito. Era uma sentena que eu nunca tinha visto antes - ou, se o tinha, no fora expressa do mesmo modo. Pelo menos eu nunca dissera uma frase como aquela. A sentena era to forte que fiquei a olhar para ela por um bom tempo, sem saber quando, onde e para quem deveria proferi -la. Mas, subitamente, senti meu esprito como que dar um salto dentro de mim. Compreendi que seria naquela noite, para os homens que participassem naquele retiro. Ela era forte demais para mim. Apesar de ser eu um pregador profeta, acostumado a profetizar para grandes multides, nunca falara nada daquele teor. Mas aquilo vinha de Deus. Compreendi que teria de diz-la. Mas quando e como? Numa situao dessas de vital importncia que se saiba o momento certo. Era uma ordem que eu teria de proferir. Em voz alta. Em pblico. Com autoridade. E seria naquela noite, aos homens que participassem no acampamento Davidson, nos arredores da cidade de Eugene, Oregon. Sem o respaldo do poder de Deus, poderia ser terrvel proferi-la. Mas com a confirmao e a legitimao divinas, seria glorioso. Traria libertao a muitos. Eu teria de dar a ordem. Cabia a Deus legitim-la.

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Impedidos de entrar em Cana
Naquela noite, em Oregon, no culto realizado numa igrejinha rstica, em meio a um bosque de pinheiros, chegou a minha vez de pregar. E eu sabia exatamente o que deveria fazer, o que deveria dizer. No tinha a menor dvida, nenhuma incerteza. Fitando aquele grupo de homens alheios a tudo o que se passava dentro de mim, senti um crescente senso de empolgao. Como sempre fao antes de pregar, pedi-lhes que ficassem de p para repetirmos uma confisso de nossa f em Jesus Cristo e em seu Senhorio, e a orarem comigo o que costumo chamar "orao do consenso". Em seguida, antes que eles se sentassem, olhei -os diretamente e transmiti-lhes a ordem divina. "Se algum aqui hoje estiver cometendo adultrio, imoralidade, homossexualismo, incesto, masturbao, buscando prazer em pornografia, dando-se a fantasias sexuais ou qualquer outro tipo de pecado sexual, eu lhe ordeno em nome de Jesus Cristo de Nazar que se arrependa e acerte seu relacionamento com Deus Pai, reconciliando se com ele por intermdio de Jesus Cristo, pelo poder do Esprito Santo." Durante um segundo reinou um profundo silncio em todo o salo. Aquelas palavras, que, algumas horas antes, eu escrevera numa simples folha de bloco, agora percorriam o ambiente como um choque eltrico. Em seguida, num movimento rpido e conjunto, aqueles homen s ergueram as mos e se puseram a louvar e adorar a Deus. O Esprito Santo invadiu aquela igrejinha das montanhas, desencadeando uma reao extraordinria a uma pergunta impiedosa, porm sincera. Aqueles homens - empresrios, pregadores, obreiros, jovens e velhos estavam desejosos de que algum lhes apontasse uma direo. Ansiavam

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por uma palavra de orientao; precisavam ouvir a voz de Deus, por mais severa que ela fosse. Desejavam desesperadamente uma mudana de vida, queriam ver se livres de suas dvidas e indagaes. Como o desditoso povo de Israel, hoje o homem sonha com uma terra prometida, com a sua Cana. Anseia por uma existncia caracterizada por fora e energia, onde os problemas possam ser resolvidos, onde cessem os conflitos, e os relacionamen tos sejam restaurados. Aqueles homens ansiavam por uma Cana. Mas, antes de prosseguirmos, pensemos um pouco no significado de Cana e o que seria ela para ns. Para Deus, Cana sempre foi o smbolo da vida humana vivida em todo o seu potencial. o lugar onde as promessas divinas se cumprem, onde o povo de Deus atinge o mximo de sua capacidade, tanto a nvel individual como coletivo. E isso envolve toda a sua vida - o esprito, suas emoes e seu corpo, inclusive seu casamento, seus filhos e sua atuao profissional. A Cana do Antigo Testamento era a terra onde Deus queria que os israelitas vivessem aps sua libertao do cativeiro egpcio. Ali eles viveriam pela f, e o Senhor cumpriria todas as suas promessas. Eu gostaria que o leitor entendesse claramente que Cana a terra da promessa, onde Deus quer que voc viva pela f, hoje. Ali ele vai cumprir todas as promessas que lhe fez, e ali voc poder atingir o mximo de seu potencial. Xangril era fico; Cana real. Mas os israelitas no conseguiram entrar em Cana. E no entraram devido s cinco razes mencionadas em 1 Corntios 10. E so as mesmas razes que impedem os homens de hoje de chegarem sua Cana, a terra da realizao pessoal. E, no entanto, Deus deseja que os cristos tenham uma existncia tipo "terra de Cana", nos seus negcios, no seu casamento, no relacionamento com os filhos, nos estudos, em tudo. Temos de reconhecer, porm, que no a temos. No temos atingido o nosso potencial. E esse pode ser o seu caso, leitor, ou o de algum que voc conhece. Aqueles mesmos cinco pecados bsicos assediam o homem moderno, impedindo-o de desenvolver todo o seu potencial. Esses pecados so os seguintes. 1. COBIA A cobia a busca constante da satisfao de nosso ego s custas de Deus ou de outrem. uma extrema preocupao com aquilo que nosso ego deseja, a satisfao ou gratificao dos desejos da carne.

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J o amor algo prprio de Deus. O verdadeiro amor sempre doador. Por natureza, ele sempre deseja satisfazer a quem ama. "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu seu Filho unignito." (Jo 3.16.) Deus amor. O amor doador. A cobia, ao contrrio, quer receber. Sua tnica basicamente o egosmo. O amor d; a cobia estende a mo e pega. A diferena entre os dois a direo que cada um segue. Os israelitas cobiaram o que haviam deixado para trs, no Egito. Fisicamente seguiam para Cana. Entretanto, em seu corao, estavam retornando ao Egito. Eram mais amigos dos prazeres do que de Deus. fcil saber quando a cobia est nos dominando: quando desejamos satisfazer-nos s custas de outrem. Da mesma forma, pode -se saber quando o amor que predomina: desejamos satisfazer o ente amado, mesmo que para isso tenhamos de sofrer alguma perda. O homem casado que, no ato sexual, s se preocupa em satisfazer a si mesmo e deixa a esposa insatisfeita e frustrada, est sendo cobioso. O rapaz que afirma amar a namorada, mas que depois de satisfazer se sexualmente a abandona, deixando-a enfrentar sozinha e desesperada a gravidez, na verdade no a ama. O que sente por ela apenas cobia. Aquela que usa irresponsavelmente o carto de crdito, acumulando dvidas que o marido no pode pagar, prejudicando assim toda a famlia, vive sob o domnio da cobia. As empresas tambm cobiam umas das outras. At as naes cobiam bens umas das outras. Acredito que o sentido de cobia est bem claro, e o leitor ser at capaz de citar outros exemplos. Esse pecado, ento, um dos que impedem homens (e mulheres) de atingir todo o seu potencial. 2. IDOLATRIA A idolatria um sistema de valores que criamos, em que damos mais importncia a qualquer outra coisa que a Deus. Alguns interesses que podem se tornar dolos para ns so: o poder, o prestgio, os estudos, o dinheiro, os negcios, a religio, a popularidade, o eg o, a pornografia, etc. H homens que se ajoelham diante do altar do seu trabalho; outros, no templo dos esportes e lazer. Ainda outros se curvam perante o som da caixa registradora. H inclusive pastores que fazem do seu ministrio um dolo. Devotam-se tanto a ele que no tm tempo para adorar a Deus, aguardar na sua presena para ouvi-lo e ter comunho com ele. E existem aqueles cujo dolo o seu televisor. Todo tipo de pornografia idolatria. Baseia -se na capacidade que o homem tem de criar fantasias ou imagens mentais que o satisfaam, e com que pode ter prazer.

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Certa vez, quando pregava em Phoenix, fiz meno disso. Uma senhora de l me contou que se achava to dominada pelas novelas de televiso, que criara uma srie de fantasias sexuais, a que se ent regava durante horas a fio. Depois se sentia to esgotada que no conseguia ir para a cozinha preparar o jantar. E na opinio dela tal vcio era pior que o alcoolismo. O setor empresarial nos Estados Unidos, hoje, tornou -se, sob vrios aspectos, uma atividade idlatra. Muitos empresrios chegam ao ponto de sacrificar a famlia por causa do seu negcio. Atores e atrizes tambm so idlatras: adoram a si mesmos. verdade que qualquer um pode adorar a si prprio, mas os artistas so mais suscetveis a isso, devido adorao que recebem dos fs. A idolatria, portanto, outro pecado que impede que desenvolvamos ao mximo o nosso potencial nos aspectos pessoal, conjugal, profissional e espiritual. 3. IMORALIDADE O termo "imoralidade" designa todos os tipos de pecados sexuais. Pecado sempre pecado, no importa o nome que lhe damos. Em nossos dias, a imoralidade tornou-se popular. A promiscuidade sexual j aceita em toda parte - menos na Bblia. No me admira que os homens queiram queim-la, neg-la, ou crucific-la. Mas ainda a Palavra de Deus que revela o carter de Deus, que estabelece para o homem o padro de f e as regras de conduta. Os relatos bblicos sobre essa questo, como por exemplo, os de Sanso, Davi e outros, ensinam preciosas lies acerca d as tristes consequncias do pecado. E o mesmo se aplica ao homem de nossos dias. Muitos homens hoje conseguem desenvolver todo o seu potencial em algumas reas, mas acham-se limitados em outras devido a pecados sexuais. Solteiros e casados, jovens e velhos, todos se acham dominados por desejos, apetites, paixes e tentaes que causam srios estragos em seu ser, impedindo-os de se tornarem como Deus deseja que sejam. Sabemos de homens cujo ministrio foi destrudo, ou ento se acha debilitado. Outros tm carter fraco, ou pouco desenvolvido. Deus afirma que os "vencedores" iro assentar -se com ele em seu trono. E vencedores so aqueles que concluem com xito a carreira espiritual. Todo mundo tem oportunidade de entrar em sua Cana, isto , de cultivar ao mximo seu potencial. Os homens de Israel que praticaram a imoralidade morreram no deserto, e nunca chegaram a ver a terra prometida. E em nossos dias tambm muitas pessoas esto morrendo num "deserto" pessoal, atoladas no lodo moral, e perdendo as gloriosas bnos que Deus tem para elas.

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Esse nunca foi o plano divino para o homem, nem naquela poca nem no presente. 4. PR O SENHOR PROVA As multides que por ocasio da crucificao de Jesus diziam -lhe que descesse da cruz, estavam pondo-o prova. Pr o Senhor prova pedir que ele faa algo contrrio sua vontade, ou ao seu carter. E muitos hoje agem da mesma forma, cobrando de Deus outro meio de salvao que no a cruz. Quem no correto nos negcios, e ainda cobra de Deus que o abenoe e lhe d prosperidade, est pondo o Senhor prova. H gente que vive na promiscuidade, perfeitamente consciente de que est pecando; h filhos que rejeitam a orientao espiritual dos pais; cristos que exigem que o pastor promova o crescimento da igreja com bas e em programas de ao social, e no na pregao da Palavra de Deus e na orao; outros desejam gozar dos benefcios da salvao e ao mesmo tempo viver nos prazeres do pecado. Tudo isso pr o Senhor prova. Esse foi um dos pecados que impediram Israel d e entrar em Cana. E continua impedindo que muitos homens entrem em sua Cana hoje. 5. MURMURAO Em sua forma mais simples, murmurar nada mais que fazer uma "confisso negativa". Queixar da vida, criticar outros, achar erro em tudo ou espalhar boatos, so formas de murmurao. No quinto captulo dessa mesma carta aos corntios, Paulo fala sobre o "maldizente". Maldizente aquele que difama outros, blasfema e usa de linguagem profana. Deus quer que ajamos com firmeza e disciplina para com tal indivduo. "Vede como uma fagulha pe em brasas to grande selva!" (Tg 3.5) A lngua assim. Basta uma pequena observao, um comentrio crtico, uma tirada sarcstica para provocar um incndio de dio, inimizade e guerra. Ela arrasa relacionamentos, deixando aps si desolao e cinzas. H homens que murmuram contra o patro ou contra a empresa onde trabalham, e depois no entendem por que no recebem uma promoo. Cristos murmuram contra o pastor, e no entendem por que os filhos no se convertem. Murmuram contra a Palavra de Deus e depois se queixam de sua f ser improdutiva. No entram em Cana. Quando li esse texto e vi esses cinco pecados, compreendi claramente que eles continuam sendo a causa bsica de os homens no atingirem todo o seu potencial. So os pecados bsicos de toda a humanidade.

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Deus quer que os homens entrem em Cana, um lugar de descanso, de bno, de sucesso, de capacidade e autoridade. Seu desejo que todos estejam ali. Entretanto evidente que os homens continuam vagueando pelo deserto, definhando se por causa do pecado. E por isso nunca chegam a ser exatamente como Deus quer que sejam. So cinco pecados bsicos. A sentena que Deus me confiou quando viajava para o retiro espiritual no Oregon tinha a ver com um deles - a imoralidade. Era uma afirmao muito forte, e surtiu um efeito fenomenal. Duzentos e sessenta e cinco homens foram frente, dispostos a arrepender-se de seus pecados, e expressando o desejo sincero de desenvolver todo o seu potencial como homens de Deus. Alguns choravam. Era um grupo compacto, ali de p, na presena de Deus. E o poder de Deus se manifestou com fora tal que todos os presentes foram tocados ou experimentaram uma mudana de vida. E agora fao o mesmo apelo a voc que me l. Se est dominado por qualquer um dos pecados sexuais, que esta seja a hora do arrependimento e restaurao. Permita que Deus, neste momento, opere em sua vida o mesmo que fez na daqueles homens. O desejo dele que voc seja como sempre quis ser. Seja homem! (Ou mulher, se estiver lendo este livro.) Os irmos que foram quele retiro so pessoas exatamente iguais a ns; tm os mesmos desejos, as mesmas indagaes e problemas, e pelas mesmas razes no estavam vivendo no mximo de seu potencial. Naquela noite, senti-me intensamente feliz. Vi o poder de Deus transformar vidas; vi homens crescerem espiritualmente bem diante de meus olhos. Foi maravilhoso! Mas depois me senti condodo por milhes e milhes de outros indivduos. Ocorreu-me que aqueles irmos no eram os nicos a ter esse problema, nem eles nem os do outro grupo a quem eu iria pregar. Sabia que havia muitos, muitos outros, que nunca iriam a um retiro, a um culto, a uma reunio num lar, nem a uma srie de conferncias. E no instante em que orava por aqueles irmos, naquela igrejinha do Oregon, senti o Esprito Santo ordenando-me que continuasse a proclamar aquela ordem divina por toda a nao, tanto a cristos como a no cristos, em toda a parte, em vilarejos, cidades e comunidades. Tal ideia era aterradora. Mas eu sabia que fora precisamente para essa obra que Deus havia me preparado.

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A sndrome da Playboy
Estou com um problema, disse-me a jovem com ar acanhado. Havamos terminado uma reunio de orao realizada no horrio de almoo de uma grande organizao evanglica. Eu dera um breve estudo bblico e encerrara a reunio, quando a moa se aproximou de mim pedindo que orasse por ela. - Qual o problema? indaguei. - Estou com um problema, repetiu ela meio sem jeito. - , repliquei, sem saber se ela me ouvira responder. E sobr e o que deseja que eu ore? Ela contraiu o semblante e seus olhos se encheram de lgrimas. No sei ao certo, respondeu gaguejante e mordendo o lbio. Mas estou com um srio problema. - Minha irm, falei com firmeza, mas procurando no ser rspido, nosso Deus lida com fatos especficos e no com generalidades. Terei prazer em orar por voc, mas preciso saber a natureza do seu problema para fazer uma orao especfica. Ningum mais vai ficar sabendo; s eu e voc. Bom, que na verdade no sei bem qual o problema, explicou ainda meio hesitante. S sei que meu marido afirma que tenho um problema. E o que seu marido aponta como sendo seu problema?indaguei fazendo nova tentativa. Diz que no o compreendo, explicou afinal, dando a impresso de estar agoniada. E o que que voc no compreende? De repente a moa desandou num choro incontido, que parecia vir do fundo de seu ser.

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Ele tem uma poro de revistas no criado-mudo, falou entre soluos. A Playboy, a Penthouse, e outras dessas com mulheres nuas. D isse que precisa olhar para elas antes s de ter relaes sexuais comigo; precisa disso para se estimular sexualmente, explicou em voz sufocada, e com lgrimas a escorrer-lhe pelo rosto. Eu falei que achava que ele no precisa delas, mas ele respondeu que eu no o compreendo, que se eu o amasse entenderia por que ele precisa dessas revistas, e concordaria em que ele comprasse outras. Qual a profisso de seu marido? pastor; trabalha com jovens. Fiquei parado, a olh-la incrdulo, pensando no que acabara de dizerme. Aquela irm me dizia que seu marido era pastor, trabalhava com jovens, e tinha uma pilha de publicaes pornogrficas no criado -mudo. Seu marido pode ser pastor, respondi com calma, mas tambm porngrafo. Ela ergueu a cabea com um movimento brusco. Foi como se eu lhe tivesse dado um tapa no rosto. Nunca pensara que algum pudesse afirmar que seu marido fosse porngrafo. E, no entanto, pela sua conduta, ele o era. Nesta nossa era moderna no temos mais pecados, no. Temos problemas. Adotamos uma viso psicolgica do evangelho e nesse processo eliminamos a palavra pecado de nosso vocabulrio. Certa vez uma senhora me procurou com uma histria muito triste. O marido, que durante muitos anos a maltratara bastan te, afinal a havia abandonado e pedira o divrcio. E ela, que era membro de igreja e havia vrios anos se dizia crist, agora achava -se sozinha, sentindo-se abandonada. Tempos depois, cedendo aos seus sentimentos, passou o final de semana com outro homem, numa cidade prxima. que tinha "necessidades biolgicas", explicou. Agora estava em meu gabinete. Sabe o que voc fez? indaguei em tom severo. Ela levou um susto. Ahn... o que ? O que quer dizer? Voc adltera, repliquei. Ela arregalou os olhos e seu rosto avermelhou-se. Sentia-se ofendida comigo, por haver dito que era adltera. Mas se havia cometido adultrio, era adltera. Entretanto para ela aquilo no era pecado - apenas "um problema". Hoje em dia no falamos mais sobre pecados; falamos sobre problemas. mais conveniente cham-los de problemas, porque no precisamos tomar nenhuma providncia. Se algum tem um problema, os outros sentem pena dele, ou adotam uma atitude compreensiva, ou ento

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ele procura a ajuda de um mdico ou psiclogo, e pront o. Mas se falarmos em pecado, a j teremos de nos arrepender dele e abandon -lo. No foi toa que Freud quis acabar com essa palavra. Ns modernizamos a linguagem bblica, e nesse processo evitamos encarar nossos pecados. E com isso no tomamos as provid ncias necessrias para a soluo deles. De uma forma ou de outra, todos os nossos problemas so causados pelo pecado. Portanto, para a humanidade solucionar seus problemas, ela precisava de um Salvador. E foi precisamente por esse motivo que Deus enviou Jesus Cristo ao mundo, para morrer pelos nossos pecados, e propiciar -nos a soluo de nossos problemas. A disciplina na igreja fraca, frouxa, e em algumas congregaes, inexistente. Mas o apstolo Paulo foi incisivo nessa questo da disciplina. Ele afirmou que se um homem se diz irmo mas leva uma vida de pecado, no devemos manter comunho com ele, nem mesmo almoar em sua companhia. No podemos ter nenhum tipo de comunho com ele. "Mas agora vos escrevo que no vos associeis com algum que, dizendo-se irmo, for impuro, ou avarento, ou idolatra, ou maldizente, ou beberro, ou roubador; com esse tal nem ainda comais. " (1 Co 5.11.) E ao contrrio do que poderamos pensar, tal atitude no representa hostilidade, mas um gesto de amor. que, assim como os cus so mais altos que a terra, assim os caminhos de Deus so mais altos que os nossos. Quando Paulo escreveu aquelas palavras, ele expressou o pensamento de Deus quanto questo da imoralidade. Se uma pessoa que se diz crist vive impunemente em pecado e tem todos os privilgios de membro da igreja, ela no tem nenhum estmulo para reconhecer seu pecado, nem para confess-lo e abandon-lo. Para que modificar-se? Est vivendo em pecado e ainda assim bem aceita pelos cristos. Na maioria dos casos, quem est em pecado admite no mximo que tem um problema, ou que se trata de uma infelicidade. E se for submetido disciplina, certamente vai protestar e reclamar. A tristeza segundo o mundo a que sentimos ao saber que nosso pecado foi descoberto. A tristeza segundo Deus a que sentimos por haver errado. E ela vem acompanhada do desejo de remover esse pecado de nossa vida. Se o apstolo vivesse em nossos dias, iria contestar os humanistas seculares modernos; iria atacar as cidadelas do pensamento moderno que dominam nossa mente e obscurecem a verdade. A existncia de espritos enganadores e ensinos de demnios um fato incontestvel, e sua operao em nosso mundo hoje de fcil comprovao. Estamos sendo

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enganados, sendo levados a pensar que temos problemas e no pecados. As doutrinas modernas, fruto da mente de gente que no possui a vida de Deus, ensinam que no h nada errado comigo, nem com voc. A verdade, porm, que "todos pecaram e carecem da glria de Deus" (Rm 3.23). Certa ocasio sa para tomar um cafezinho com um pastor que enfrentara grandes lutas em sua igreja, e quase fora obrigado a deix -la. O ministro de msica tinha se envolvido com o homossexualismo durante algum tempo, e alguns coristas tinham conhecimento do fato. E no s eles; vrias outras pessoas o sabiam tambm. Mas durante um bom tempo ningum disse nada. Tinham esperanas de que alguma coisa acontecesse e a situao mudasse. Mas afinal o segredo "vazou', e acabou chegando aos ouvidos do pastor. Depois de orar muito e procurar apurar bem a verdade, o pastor afinal reuniu -se com o ministro de msica para discutir a questo. O ministro confessou tudo. Ento o pastor foi direto e objetivo com ele: "J que assim, voc vai ter de decidir: ou arrepende -se ou renuncia ao seu cargo." O homem pesou bem as implicaes e tomou uma deciso mais cmoda. No iria optar por nenhuma das propostas feitas pelo pastor. Passou a buscar um relacionamento mais chegado com os membros do coro no intuito de conquistar a simpatia deles, e em seguida fez o m esmo com outros membros da igreja. Algum tempo depois, o pastor foi procurado por uma comisso de coristas. O senhor no est compreendendo bem a situao, pastor, disse o porta-voz do grupo. Ele est enfrentando um problema srio. Se ns lhe dispensarmos amor e compreenso, poderemos ajud-lo a superar a dificuldade. Vocs que no esto entendendo, replicou o pastor. Se lhe dispensarem amor e compreenso, e ele no precisar arrepender -se de seu pecado, nunca conseguir super-lo. E assim a guerra foi declarada: Os membros da comisso passaram a influenciar outros membros da igreja, pondo mais lenha na fogueira, e levando alguns a se posicionarem contra o pastor, a quem acusavam de no estar agindo em amor. Instalou -se na igreja um clima de turbulncia. Houve uma sesso tumultuada, e somente por interveno divina o pastor foi mantido no cargo. O ministro de msica saiu, levando consigo muitos de seus simpatizantes. Depois disso, a igreja viveu um perodo difcil, mas Deus mostrou que a posio daquele pastor era a certa. Hoje, aps enfrentar essa crise, ambos, igreja e o prprio pastor, se encontram mais fortalecidos. A sabedoria humana tem mutilado a verdade do evangelho.

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No que diz respeito ao pecado, a diferena entre a sabedoria humana e a divina que a primeira tende a encobri-lo. Foi o que Ado tentou fazer no jardim do den. Primeiro, ele o fez com um gesto simblico, quando tentou ocultar sua nudez. Mas em seguida passou do smbolo ao fato: na tentativa de encobrir seu pecado, e justificar -se, jogou a culpa em Eva. "Esconda-se. Ponha a culpa em outrem", diz a sabedoria humana. E hoje a imperfeita sabedoria humana continua imperando. O "caso Watergate" um clssico exemplo de encobrimento do erro em nossos dias. Aquele pastor resoluto, ainda que abatido, no permitiu que a sabedoria humana e o sentimentalismo interferissem com a retido divina. No concordou em que se mascarasse o pecado, sob o nome de "problema". A psicologia behaviorista ainda no produziu um tratado que apresente solues cabais para o problema do ser humano. Deus escreveu seu livro sobre salvao bem antes de esta comear a ser apresentada como uma forma de se "solucionar um problema". Deus ordena que obedeamos sua Palavra. Ele no acata nada que contrarie sua soberana Palavra, por mais que esteja na moda. Ele no v o menor valor na atual mentalidade social de que cada um deve viver como quiser. Aos seus olhos abominao, e ordena - veja bem, ordena; no pede - que nos arrependamos e lhe obedeamos. H uma enorme distncia entre a sabedoria divina e a humana. O homem com sua sabedoria carnal elaborou seu prprio sistema de valores para satisfazer seus desejos. Olhando suas realizaes, sua tecnologia espacial, seus finos ternos de corte elegante, publicaes de alta qualidade como a Time, ele se julga muito sbio. Prega ou estuda filosofias que s levantam questes para as quais no tm resposta. Abraa uma cincia que zomba da criao, mas no oferece outra explanao, a no ser uma teoria no comprovada, que alega ser o hom em o produto final de uma evoluo das espcies. "Quem entre vs sbio e inteligente'? " indaga a Bblia. "Se, pelo contrrio, tendes em vosso corao inveja amargurada e sentimento faccioso, nem vos glorieis disso... " (Tg 3.13,14.) A conturbao mundial que vivemos - com lutas, conflitos e dificuldades - produto de nossa arrogante sabedoria mundana. E foi seguindo a sabedoria humana que toda uma gerao de lderes passou a crer que quanto maior a dvida do pas, melhor seria a condio de sua economia. Tal teoria levou os Estados Unidos beira do caos econmico. Toda essa sofisticao da sociedade atual, que se assenta sobre a sabedoria do homem, s tem trazido discrdia, sofrimento e, no fim, a destruio.

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O fato que, do den para c, o homem no aperfeioou em nada sua natureza. verdade que adquiriu mais conhecimento tcnico, mas sua natureza continua a mesma. Afirmar que a humanidade est melhor porque possui mais tecnologia o mesmo que dizer que um canibal aprimorou-se porque agora come com garfo e faca. "A sabedoria, porm, l do alto, primeiramente pura; depois pacifica, indulgente, tratvel, plena de misericrdia e de bons frutos, imparcial, sem fingimento." (Tg 3.17.) Essa a sabedoria divina. A sabedoria humana - que apregoa que cada um deve viver como quer - nunca ir conduzir-nos terra de Cana. Enquanto no recebermos a sabedoria divina, nenhum de ns atingir o mximo de seu potencial. Isso duro, mas verdade. Os namorados que vivem juntos sem ser casados, na realidade esto praticando a imoralidade. O jovem de linguagem obscena na realidade um maldizente. Deus no um esteticista da semntica. Ele fala a linguagem do homem. A Bblia diz as coisas como elas devem ser ditas - pecado pecado. No fcil entregar uma mensagem dessas. Para que o evangelho fosse pregado, foi preciso que Jesus Cristo morresse. Essas verdades tm implicaes eternas. Certa vez, no Texas, ouvi uma piadinha sobre um texano que morreu e foi receber a retribuio de seus atos. Entrou pelo porto, parou e se ps a contemplar tudo detidamente. Instantes depois apareceu o guia que iria conduzido sua morada eterna. O texano virou -se para ele e disse: Companheiro, eu no sabia que o cu era to parecido com o Texas. No, meu caro, replicou o outro. Voc no est no cu, no! Essa historiazinha pode ser bem-humorada, mas tem seu lado aterrador. A pessoa que no busca em vida a soluo para os seus "problemas", e passa eternidade sem Cristo, no vai encontrar uma soluo de ltima hora, no. A ela ir reconhecer a seriedade do pecado - mas j ser tarde demais. Seu pecado no ser mais chamado de "sndrome" da Playboy, nem de "necessidade biolgica", nem de "o problema" do homossexualismo. Meus amigos, precisamos comear a encarar seriamente a questo d o pecado como homens.

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Dez ordens ou simples sugestes?
Sei apreciar um homem. Gosto de ver um homem que homem de verdade. Gosto de ver homens dignos, homens de valor e de carter. Aprecio um homem de verdade." Disse isso em uma reunio, anos atrs, em uma igreja da Califrnia. J naquela poca eu tinha um profundo interesse por essa questo da hombridade e do desenvolvimento do carter. "No me agrada esse negcio de meios termos, meias palavras, de quem tem medo de desagradar os outros", prossegui em tom bastante eloqente. "Acho que o homem tem de ser homem." De repente lembrei-me de que uma congregao havia muitas senhoras. Ento, meio sem jeito, dei de ombros e me desculpei: "Desculpem-me, senhoras, mas no est em mim. Sei apreciar um homem que homem." Uma senhora de cabelos grisalhos, que estava bem no meio do salo, levantou-se de sbito e exclamou efusiva: "Amm, irmo! Eu tambm!" Toda a congregao caiu na risada. Infelizmente, a afeio que um homem e mulher sentem um pelo outro pode sofrer srias transformaes. Aquilo que cada um aprecia e admira no outro at o momento em que se encontram no altar, pode tornar -se detestvel to logo comecem a surgir as dificuldades naturais da vida. Parece que as dificuldades ampliam os problemas. E a soluo que o casal moderno acha para o problema das dificuldades a separao. A principal tendncia do homem moderno fugir. Ele simplesmente ignora os grandes imperativos bblicos, e conclui: "Quem sabe no tenho mais sorte no prximo casamento!"

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Lembro-me de que anos atrs ouvi o Dr. Leland Keys falando sobre a facilidade com que o casamento desfeito nos dias de hoje. E contou que um casal cristo estava se separando por causa de incompatibilidade de gnios: o nvel de vida que ela desejava era incompatvel com o que ele ganhava. Mas os mandamentos de Deus so absolutos. DEUS ORDENA QUE AMEMOS O homem moderno confunde amor com desejo. Ele rebaixa o amor ao nvel de mera funo glandular, como uma reao que tem ao ver um decote ou uma minissaia. Nem toda paixo necessariamente amor; nem todo amor traz consigo a paixo. Pelos parmetros divinos, o amor no um sentimento. E por vezes nem proporciona uma sensao agradvel. Mas o verdadeiro amor sempre bom. O amor nasce de uma deciso pessoal nossa. Por isso um mandamento, e Deus pode ordenar que amemos. De modo geral, o homem ocidental no se sujeita a mandamentos. Ou os evita ou ento rebela-se contra eles. Tenho ouvido muitas e muitas pessoas, tanto homens como mulheres, dizerem: "No sei mais amar! Simplesmente no consigo sentir nada!" No verdade! Deus ordena que amemos. E nos d os recursos para amarmos - os recursos dele. S conhecemos o verdadeiro amor quando o Esprito Santo derrama o amor de Deus em nosso corao. Pai a podermos amar, precisamos submeter nossa vontade de Deus, e deixar que o Esprito Santo derrame o amor de Deus em nosso relacionamento com outros. Por qu? Porque Deus ordena que amemos. Certa vez, aps uma reunio, eu estava parado junto a uma mesa, quando se aproximou de mim um casal com ar muito feliz. Estavam de braos ciados e de instante a instante sorriam um para o outro. Ento o marido contou-me o milagre que ocorrera com eles. "Se algum dia o senhor precisar de algum que confirme o que acabou de dizer, isto , que Deus nos d amor, pode chamar a gente", disse ele. "Nosso casamento um milagre. Durante muitos anos, minha esposa viveu num verdadeiro inferno por minha causa. Eu era infiel, no tinha considerao por ela, minha atitude era ditatorial e egos ta. Achava que a misso dela na vida era proporcionar-me prazer. Ah, ns amos igreja, eu era regente do coro, e todos nos viam como uma famlia exemplar. Mas ningum me conhecia na intimidade. Nem ela. Durante muitos anos, vivi de aparncias. Mas afinal chegamos a um ponto em que ela no

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agentou mais e resolveu me largar. Foi a que 'acordei', e vi como eu era. Ento mudei; ou melhor, o Senhor Jesus Cristo me mudou. Confessei-lhe meu erros e o modo como estava vivendo. Arrependi -me sinceramente, com a tristeza segundo Deus. Ele atendeu minha orao e me transformou. "Mas a minha esposa no me queria mais. Disse que o amor que sentira por mim havia morrido, e seria impossvel voltar a amar -me. Percebi que ela no estava brincando. S que agora eu cria nu m Deus que opera milagres. Ento orei e comecei a am -la no corao, e voltei a agir como nos tempos em que a namorava. E Deus me ajudou. Por fim ela concordou em fazer nova tentativa, j que no fundo cria ser errado divorciar-se. "Passamos a orar juntos, a dialogar - e eu amando-a. Sabe de uma coisa? Hoje ns nos amamos mais do que antes. Sou literalmente deslumbrado com Deus. Ele tem poder mesmo para dar vida a algo j morto. Portanto, pode usar nossa experincia como prova de que, se Deus fez esse milagre para ns, pode fazer para qualquer outro." Isso aconteceu numa reunio em Thousand Oaks, Califrnia. Esse casal ainda est por l. E sempre que tm oportunidade do testemunho de que o nosso Deus um Deus que opera milagres! DEUS ORDENA QUE NOS ARREPENDAMOS Faz j algum tempo, fui entrevistado num programa evanglico, numa estao de tev de minha cidade. Durante a conversa, comentei com os apresentadores que Deus me dera a incumbncia de ordenar aos homens a que se arrependessem. Instantes depois, durante o intervalo comercial, um dos apresentadores, com o microfone desligado, sussurrou para mim: No, no, no! Aos cristos, ns ordenamos; mas os incrdulos, ns convidamos. No, no, no! repliquei cochichando tambm. Atos 17.30 diz que Deus notifica aos homens que todos em toda parte se arrependam. Existe uma enorme diferena entre uma ordem e uma sugesto. Quem recebe uma sugesto, tem a opo de acat -la ou rejeit-la. Mas quem recebe uma ordem no tem opo. Ou obedece ou desobedece. Quando Moiss subiu ao monte, recebeu de Deus uma lista de "Dez Sugestes"? No. Foram dez mandamentos. Os pregadores modernos, com essa mania de "psicologizar" o evangelho, insistem em que precisamos "convidar" as pessoas a aceitarem a Jesus. E claro que, tendo a alternativa de rejeit-lo, eles o rejeitam. como um adesivo que tenho visto em alguns carros, que diz: "Experimente Jesus." Na verdade, a mensagem que estilo tentando passar :

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"Experimente Jesus; voc vai gostar." Podemos fazer isso com um refrigerante novo que acaba de ser lanado no mercado, com um alimento que nunca comemos - mas no com Deus. A ordem de Deus que o "amemos", e no que "gostemos" dele. Ele diz: "Amai..." Quanta petulncia essa do homem moderno de insinuar: "; vou experimentar esse Salvador Jesus. Se eu no me agradar, experimento outro." Ou ento dizer: "Vou me casar. Se no der certo, parto pra outra." Como se a gente pudesse experimentar Deus, ou o casamento, do mesmo jeito que se experimenta uma roupa nova. Que insolncia! Que atitude repulsiva! Quem essa gente pensa que Deus ? Um velhinho trmulo, sentado numa cadeira de balano porta da varanda celestial, fazendo rolar as eras, e deixando a Terra dar seus giros em torno do Sol? Foi Deus quem criou tudo isso, inclusive eu e vo c. E ele que sustenta tudo com sua presena atuante. Deus todo -poderoso; sabe tudo e v tudo. Ele no est sugerindo que lhe obedeamos, no. Ele o ordena. Ordena. Como que o Esprito Santo age? Ele no se achega a ns e diz: "Quer fazer o favor de me obedecer?" mediante uma vida de obedincia a Deus, o Senhor, que o homem atinge todo o seu potencial e Deus desenvolve ao mximo sua personalidade, seus talentos e carter. Satans um usurpador. Ele s vem para roubar, matar e destruir. Satans e o pecado roubam tudo de nossa personalidade. Os viciados em drogas so um bom exemplo disso. Satans rouba-nos o carter. Deus o desenvolve ao mximo de seu potencial. O inimigo pilha. Deus nos capacita e enobrece. Obedecendo aos mandamentos de Deus, gozamos paz. A paz de origem celestial. S a obedincia comunica paz. A desobedincia a destri. por isso que o esprito de desobedincia no entra no cu. Bastaria uma pessoa com o esprito de desobedincia para aniquilar a paz. Uma tentou, Lcifer. E Deus o expulsou. Nunca mais um desobediente habitar o cu; nem Lcifer, nem ns, nem ningum. Obedecendo aos mandamentos de Deus, gozamos paz. Tenho dois amigos muito queridos, Steve e sua esposa Gail, que moram na Califrnia. So pessoas maravilhosas. Seu lar cheio de paz, alegria e amor. Mas por um breve perodo essa situao foi abalada.

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Conheci Steve quando ele e um amigo, ambos corretores de seguros, bateram minha porta para tentar vender -me um plano de seguro. Mas, em vez de falar sobre negcios, conversamos sobre as bnos que temos no Senhor Jesus. Depois desse primeiro contato, eles passaram a freqentar a igreja que eu pastoreava na ocasio. Certa vez, uma de suas filhas teve uma enfermidade grave. Steve orou, e ela foi curada. E a partir de ento ele tem demonstrado um profundo amor por Deus - a no sei num certo perodo. Foi um incidente que quase lhe custou o casamento, a famlia, a profisso - e a alma. Ele trabalhava numa firma onde os namoricos entre colegas de trabalho eram coisa de rotina. Parece que as funcionrias j esperavam que os homens lhes dirigissem galanteios e gracejos, e eles tinham o maior prazer em no frustrar suas expectativas. Mas Steve foi um pouco alm. Comeou um flerte inconseqente com uma das moas; depois os dois tiveram um encontro, trocaram carcias mtuas, e por fim cometeram adultrio. No conseguindo aplacar a conscincia, ele decidiu abandonar a esposa e os filhos, e levar uma vida de licenciosidade. Mudou -se para um apartamento, e a pessoa com quem se envolvera foi morar com ele. Mas a Bblia diz o seguinte: "As guas roubadas so doces, e o po comido s ocultas agradvel. Ele, porm, no sabem que ali esto os mortos, que os seus convidados esto nas profundezas do inferno." (Pv 9.17,18.) Steve perdeu a paz interior. Gail e as filhas ficaram arrasadas. Passaram muitas noites fazendo exames de conscincia para ver o que tinham feito de errado, que enganos haviam cometido, como aquilo fora acontecer. Haviam todos perdido a paz. Ele, a esposa e as filhas; e por ma is que se esforassem no conseguiam reencontr-la. A desobedincia trouxera confuso, sofrimento e dor. Acabara com a paz de todos. Mas Gail conhecia a Deus. Confiava em sua Palavra. Tinha uma f inabalvel, persistente. Ento, durante essa fase de lutas, ela passou muitas horas em orao, e buscou aconselhamento pastoral. Leu muito a Palavra de Deus para encontrar nela no apenas a promessa da restaurao de Steve, mas tambm as mudanas a que ela prpria teria de submeter-se para poder amar, perdoar e chegar reconciliao. Era uma verdadeira mulher. Afinal, um dia, Steve foi preso por estar dirigindo alcoolizado. Na cadeia, ele "caiu em si", como o "filho prdigo" da parbola narrada por Jesus. Com profundo arrependimento e sincera tristeza pelo seu pec ado, na cela, ele clamou a Deus de todo o corao.

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E o Senhor ouviu seu clamor e lhe perdoou. Assim que foi solto, Steve procurou a esposa para lhe pedir perdo e voltar ao seu lar e sua prpria cama. O processo de reconciliao no foi fcil para nenhum deles. Tiveram de orar muito e conversar longamente sobre o pecado dele e os cimes dela. Mas conseguiram. E afinal sua casa voltou a gozar a paz de Deus. Hoje esse casal vive como se nada tivesse acontecido. Por isso mesmo usei nomes fictcios ao narrar essa histria. Ainda os visito, porque os amo, e tenho prazer na companhia deles. E impressionante o nmero de casais que eles tm ajudado, inspirado, e levado reconciliao. DEUS ORDENA QUE CONFESSEMOS Confessar para que seja removido de ns o pecado , e para que sejamos revestidos da justia. Arrepender do pecado e ter f em Deus so os dois pratos de uma mesma balana. Um pecado no confessado no pode ser perdoado. O pecado s sai de nossa vida pelos lbios. Quem afirmou isso foi meu amigo Campbell McAlpine, e nunca mais me esqueci dessa verdade. Quando falamos aos homens cm seminrios, muito importante dizer s pessoas que no basta receber o perdo; preciso tambm ser purificado. "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia ."(1 Jo 1.9.) Muitas vezes tenho visto homens arrependerem-se de seus pecados e receberem o perdo. E saem da reunio felizes com sua condio espiritual. Mas depois de algum tempo, repetem o mesmo pecado e voltam a buscar o mesmo perdo. Deus opera da seguinte maneira. Primeiro ele nos perdoa e depois nos purifica para que sejamos libertos do pecado, e no continuemos a pratic-lo. As pessoas esto procurando a verdade; esto desejosas de realidade. Ao dar aconselhamento, precisamos ter a preocupao de expor sempre a verdade, e assim evitaremos uma atmosfera falsa. Contudo no basta dizer a verdade. Temos de falar a verdade em amor. Conheo muita gente que diz as coisas com toda a franqueza, acreditando estar agindo corretamente. Depois, no entanto, na tentativa de dar impresso de que so muito espirituais, acrescentam: "Sou da opinio de que ternos de dizer a verdade custe o que custar. Por isso sempre digo o que penso." Por vezes tenho vontade de indagar: "E quem est interessado em saber?"

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Em geral, esse tipo de pessoa pode at estar dizendo a verdade, mas raramente a diz em amor. Por outro lado, h aqueles que tm medo de dizer a verdade. Receiam magoar os outros ou perder a amizade de algum. Ainda no entenderam que a nica maneira de demonstrarmos o verdadeiro amor falar a verdade em amor. Chamo esse desamor de afeio exagerada. Vejamos um exemplo. Suponhamos que estou pregando, e bem no meio do sermo algum me entrega um bilhete dizendo que naquele momento est ocorrendo um incndio na casa de certo irmo. Que devo fazer? Aquela pessoa corre o risco de perder tudo que tem. Mas se eu lhe der o aviso, ele ir ficar transtornado e talvez at bastante nervoso. A notcia pode deix -lo muito contrariado. E como no quero que fique transtornado, nervoso e contrariado, no digo nada. Mais tarde, aps o culto, aquele cristo vem me procurar muito agitado. Pastor, minha casa incendiou-se toda. , respondo. Eu j sabia. Ele me fita de olhos arregala dos. Sabia!? Sabia, repito. Lembra-se daquele bilhete que me entregaram quando estava pregando? Pois ; era para avisar que sua casa estava pegando fogo. E por que o senhor no disse nada? No disse, replico, porque sabia que o irmo iria ficar transto rnado. um contra-senso! E no entanto estamos fazendo isso a toda hora. H mes que desejam o melhor para os filhos, mas acabam estragando-os com proteo exagerada. As mes de atores e modelos mirins so assim. Algumas sogras, na tentativa de ajudar os f ilhos, tambm podem prejudicar o casamento deles com esse tipo de afeio. Os pastores amam sua igreja. Mas alguns assumem uma atitude de superproteo. Supervisionam tudo que acontece, exercem uma vigilncia excessiva e acabam destruindo a comunidade. Que insensatez! Muitas pessoas esto sem ouvir a Palavra de Deus, porque receamos falar-lhes sobre pecado e inferno; isso pode deix -las transtornadas, incomodadas. Nunca esqueo a ocasio em que enxerguei esse fato com grande clareza. O fato ocorreu numa localidade da baa do Texas. O pastor da igreja onde eu estava pregando levou-me para visitar uma senhora que tinha cncer em fase terminal. O marido dela, capito de um navio fluvial, era um homem grandalho, com um porte fsico que impunha respeito. Ele havia tirado licena de seu trabalho, fizera um emprstimo bancrio, para

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passar o tempo todo junto da esposa, cuidando dela com muita ternura, amor e compaixo. Ficava dia e noite ao seu lado, to grande era o amor que sentia pela doente. O pastor pedira que eu fosse visit-la em sua companhia, na esperana de que pudssemos conversar com a mulher acerca do estado de sua alma e de seu relacionamento com Deus. Alguns anos antes ela freqentara a igreja, onde atuara ativamente. Mas, devido a um mal entendido, que a deixara bem magoada, ela abandonou a igreja, abrigando uma profunda amargura no corao. E nunca mais fora aos cultos. A preocupao do pastor era que ela tivesse uma oportunidade de confessar a Jesus Cristo, e se assegurasse de que passaria a eternidade na presena de Deus, no caso de vir a falecer. Quando chegamos, ela estava sentada na sala, numa cadeira de rodas. Achava-se muito enfraquecida, bem magra e malcheirosa. Mas procurou receber-nos bem e conversar, apesar de sua condio. Bastaram alguns minutos para eu perceber que ela parecia desejosa de que falssemos de Jesus. Tinha o esprito faminto. Contudo assim que comecei a falar -lhe, o marido grandalho colocou de leve a mo sobre o ombro dela, com atitude respeitosa, e disse em tom frio mas firme: "Ela uma tima pessoa; uma mulher excelente. Ela ama a Deus e Deus a ama. J fez muito por aquela igreja, e ningum melhor do que Deus sabe tudo que ela j fez." Ele no queria que eu a levasse a fazer uma confisso de f em Je sus. Tentava poup-la de ter de arrepender-se de seus pecados. Assim, com aquela afeio exagerada, estava destruindo -a. Lembremos que, para termos um genuno arrependimento, precisamos experimentar a tristeza segundo Deus. A tristeza da carne ocorre quand o somos surpreendidos no erro. Mas a tristeza segundo Deus acha -se ligada causa do pecado. A tristeza um dos maiores mestres que podemos ter nesta vida. "Toda disciplina (castigo), com efeito, no momento no parece ser motivo de alegria, mas de tristeza; ao depois, entretanto, produz fruto pacfico... " (Hb 12.11.) O que vem aps a disciplina que faz com que ela valha a pena. Mas o melhor nisso tudo saber que Deus nunca deixa de amar -nos. Certa vez uma professora de escola dominical perguntou aos se us alunos: Deus ama o ladro e o mentiroso? No! responderam as crianas em coro. Errado! Deus ama ladres, mentirosos, trapaceiros, assassinos, viciados, cafetes; ama os vaidosos, os arrogantes, os orgulhosos. Deus ama os pecadores, embora odeie o pecado.

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Seu objetivo ao efetuar o sacrifcio do Calvrio foi livrar -nos de nossos pecados. A ira de Deus sempre recai sobre o pecado. Enquanto vivermos identificados com o pecado, estaremos debaixo de sua ira. Mas assim que experimentamos o novo nascimento, e nos identificamos com Jesus Cristo e com a justia dele, no nos achamos mais debaixo da ira, mas, sim, da graa divina. O objetivo do Esprito de Deus, ao operar em ns convico de pecados, no entristecer-nos (embora ela de fato nos cause tristeza). Seu objetivo criar em ns a disposio de afastar -nos do pecado em toda a sua hediondez, para que Deus possa derramar em nossa vida o seu amor, graa e poder em medida cada vez maior. Deus nunca deixa de amar-nos. E ponto final. Lembro-me de que quando era garoto, minha me estudava numa escola bblica em Los Angeles. Vez por outra eu ia com ela e com outros alunos da escola a uma zona bomia da cidade, onde eles pregavam o evangelho. Mame, Annie, Erdine e outros pegavam seus violes, pandeiros e um grande tambor surdo, paravam numa esquina e ali tocavam, cantavam e pregavam, ministrando o evangelho aos piores elementos da sociedaCerta noite, todos cantavam o velho hino S no Sangue*, quando um bbedo de rua, imundo e mal vestido, aproximou -se de Annie. Era igual a muitos outros. Segurava entre os dedos amarelados de unhas sujas um toco de cigarro. Tinha os olhos baos, vidrados, estava muito sujo, e as roupas largas, evidentemente, eram de segunda mo. Exalava um forte mau cheiro de vinho barato. O homem tocou no brao de Annie querendo falar -lhe, mas ela afastou-se, repuxando o brao. Ele tocou de novo e insistiu em cham -la. Afinal a moa olhou-o para que ele dissesse logo o que queria. Os outros continuaram cantando. "O que vocs esto cantando muito certo", disse o homem com voz pastosa, rouca e arrastada. "Eu sei disso. S o sangue de Jesus pode me limpar de pecados." Fiquei a fit-lo, ouvindo o que dizia, impressionado com aquela figura. "J fui diretor de um seminrio", continuou ele. "Sei tudo qu e esto falando. Mas sabe de uma coisa? Existe uma grande diferena entre ser alvejado por dentro pelo sangue, e ser apenas 'caiado' por fora." E em seguida saiu andando meio cambaleante. Mas suas palavras continuam gravadas em minha memria. Ele fora apenas "caiado" por fora. O pecado no confessado no perdoado. A sabedoria humana esconde; a divina expe.

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O homem "caia" por fora. Deus nos alveja e nos torna brancos como a neve.

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Que rombo foi aquele na porta?
Meu filho Paul tinha acabado de tirar a carteira de motorista. Eu chegara de uma viagem, e passaria um ou dois dias em casa antes de partir para outra viagem ministerial. E meu filho fez um pedido que todo pai "adora" ouvir. Pai, me empresta o carro? indagou ele. Para qu? perguntei. Quero ir ao acampamento de Monte Lassen. Logo me ocorreram mente dezenas de razes para recusar o pedido. um carro novinho, argumentei. Eu sei. Voc tirou carteira h muito pouco tempo. Sei tambm. O acampamento fica a seiscentos quilmetros. Eu sei. O que o fez pensar que eu emprestaria o carro? indaguei afinal. Bom, que eu quero ir ao acampamento, replicou ele apenas. Voc no vai pegar esse carro novo para ir a um acampamento que fica a seiscentos quilmetros de distncia, falei. Ah, eu esqueci, falou ele. Preciso do carto de crdito tambm. No vou emprestar o carro, contrapus. J faz um ano que estou dirigindo com a licena provisria, argumentou ele, o que alis era verdade. Mas no adianta insistir, retruquei. J disse qu e no, e pronto. E no se fala mais nisso. Caso encerrado.

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Paul virou-se e, sentindo-se frustrado e irado, bateu o p com fora. Desceu o corredor e foi para seu quarto. Pegou a maaneta da porta para abri-la, mas no a girou at o fim, e por isso a porta no cedeu. Para ele que j estava irritado, aquilo foi a ltima gota. E no pensou duas vezes - deu um violento chute na porta, abrindo nela um enorme rombo. Ele entrou e fechou a porta. Eu ainda me achava na cozinha, onde acabara de emitir aquele "decreto". Ao ouvir o barulho, senti uma onda de raiva. "Eu ensino pra ele!" pensei. Mas, naquele instante, o Esprito Santo interveio. Com voz suave e mansa, porm firme, sussurrou ao meu corao: "Pais, no provoqueis vossos filhos ira. " (Ef 6.4.) Numa frao de segundo, toda a minha atitude mudou. Fui dominado por forte tristeza e senti lgrimas de remorso brotarem -me nos olhos. Fui para a garagem, ajoelhei-me perante o Senhor, e pedi a Deus que me perdoasse pela maneira como tratara meu filho. Quase uma hora depois, dirigi-me para o quarto de Paul. O Esprito Santo j me quebrantara. Abri a porta quebrada, um triste lembrete de meu autoritarismo ditatorial (uma expresso to grande quanto o pecado que encerra). Paul ainda estava sentado na beira da cama, os cotovelos apoiados nos joelhos, o rosto entre as mos. Haviam se passado uns quarenta minutos aps a discusso, e ele ainda tinha lgrimas nos olhos. Sentei-me ao lado dele. Paul, pequei contra voc, falei em voz calma. Sou seu pai, mas provoquei-o ira. Vim dizer-lhe que o amo, e peo-lhe que me perdoe. Em seguida, entreguei-lhe o carto de crdito e a chave do carro. Pode ir ao acampamento. Ele foi. E nesse acampamento Deus falou profundamente ao seu corao. Ali ele foi chamado para o ministrio cristo, e hoje um dos mais importantes produtores de televiso evanglica do mundo. H um velho ditado que diz: "Homem que homem, quando erra admite que errou". E vez por outra ainda o ouvimos, pois obviamente est certo. Quem no se dispuser a assumir a culpa de seus pecados e a pedir perdo, nunca ser um verdadeiro homem. Perdo libertao. Quando Deus perdoa nossos pecados, nunca mais nos acusa deles. Nunca mais nos lana em rosto. E como bom saber disso! As pessoas tambm precisam aprender a perdoar assim. Certa vez, eu me achava em Cleveland, e no encerramento dos trabalhos um homem me pediu que eu orasse com ele, que fizesse a

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"orao do consenso", pedindo a Deus a salvao de seus dois filhos. Quando j amos orar, ele disse: Ambos so alcolatras, e tenho certeza de que se Deus os salvar, ir libert-los da bebida. Assim as famlias deles no vo sofrer mais. J amos inclinar a cabea, mas parei, olhei para ele e pedi -lhe que olhasse para mim. Ele continuou cabisbaixo. O ambiente estava meio barulhento e por isso repeti o pedido para que me desse ateno. A ele ergueu a cabea num movimento brusco. O senhor foi alcolatra? indaguei. Ele hesitou e no respondeu. Era cristo havia vrios anos, e aquilo fora coisa do passado. No desejava que lhe relembrassem o fato. Alm disso, havia pessoas por perto, e confess -lo seria embaraoso. Mas insisti. O senhor foi alcolatra? perguntei de novo. Fui, respondeu em voz baixa. Na ocasio, seus filhos moravam em casa, com o senhor? Moravam. O senhor j lhes pediu perdo por eles terem tido de conviver com um pai alcolatra, quando pequenos? Ah, eles j me perdoaram, replicou o homem. A questo no essa, retruquei. O senhor j se sentou para conversar com seus filhos, e dizer: "Peo que me perdoem por ter sido alcolatra e ter feito as coisas que fiz quando vocs eram crianas"? O homem baixou os olhos. No, respondeu. Estou disposto a orar com o senhor e concordar em pedir a Deus a salvao de seus filhos, mas s com uma condio. Qual? Que o senhor os procure e pea-lhes que perdoem seu alcoolismo, respondi e continuei a fit-lo atentamente, esperando sua resposta. Ele me olhou tambm e aceitou minha condio. Em seguida oramos. Quando perdoamos a algum um pecado cometido contra ns, o liberamos daquele erro. Mas se no perdoarmos o pecado, ele ficar retido. Isso um princpio do reino de Deus. Os filhos daquele homem detestavam seu vcio. E nunca lhe haviam perdoado. E como no lhe perdoaram, retiveram o pecado do pai; tornaram-se iguais a ele naquilo que detestavam. O dio amarra o pecado a ns. Aqueles homens achavam-se amarrados ao pecado do pai. Alguns anos atrs, preguei numa igreja presbiteriana em Washington D.C., e aps o culto uma senhora veio falar comigo. Seus olhos estavam molhados de lgrimas, mas lgrimas de gratido. "Quero agradecer-lhe por sua mensagem", disse chorando.

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E me relatou sua histria. O marido pertencia aos altos escales do governo do presidente Jimmy Carter, e era muito estimado pelos c olegas. Tanto ele como ela eram pessoas cultas, refinadas, muito educadas e sofisticadas. "Sempre me relacionei bem com todo mundo", continuou a dizer aquela senhora, "e sempre cultivei uma tima auto -imagem. Mas h cerca de um ano, comecei a ter problemas com minhas duas filhas. No entendia a razo disso, e passei a questionar minha eficincia como me e at como esposa." Na busca de solues, ela passara a orar e a ler a Palavra de Deus. Nessa procura, ela viera a conhecer o Senhor Jesus Cristo como seu Salvador pessoal, e pouco depois seu marido tivera a mesma experincia. "Quinze dias atrs", prosseguiu ela, "de repente me dei conta de que estava cometendo com minhas filhas os mesmos erros que minha me cometera comigo. E minhas filhas estavam reagindo comigo da mesma forma como eu agira com minha me. Sentia raiva de mim mesma pelo erro, mas no sabia o que fazer para corrigi -lo. S hoje foi que entendi." O culto daquela noite fora decisivo para ela. "Hoje, pela primeira vez, perdoei minha me pelo qu e ela me fez. E assim tirei esse problema de minha vida. Mas tenho certeza de que nunca conseguiria fazer nada por mim mesma. Precisava do auxlio do Esprito Santo. Agora", concluiu ela, "no vejo a hora de chegar em casa para falar com minhas filhas. Estou liberta do passado e no vou mais repetir aquele erro." Ela tivera de perdoar o erro de sua me para que ela prpria se libertasse dele. Alis, no faz muito tempo, estive numa igreja onde descobri que o mesmo princpio se aplica a igrejas. Alguns anos antes, a congregao tinha tido fortes atritos com o pastor, que saiu dali deixando muita gente magoada e cheia de amargura. Quando preguei nessa igreja, j havia passado por l uma srie de pastores. Todos chegavam com grandes esperanas e um sincero dese jo de acertar. Entretanto, todos acabavam tendo problemas com o grupo e saam. A igreja experimentava sucessivos fracassos com pastores, simplesmente porque no havia ainda perdoado quele primeiro pastor de anos atrs. Quando no perdoamos a algum um pecado cometido contra ns, carregamos conosco aquele erro. E assim acabamos repetindo com outros a mesma falha. Em Charlotte, no estado de Carolina do Norte, havia um homem cujo scio fugira com o dinheiro da firma, deixando -o com as dvidas. Ao invs de perdoar ao scio, esse homem deixou-se dominar pelo rancor. E por isso continuou a ter problemas nos negcios. O problema s foi

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solucionado depois que ele se disps a perdoar ao primeiro scio. Hoje ele goza de um sucesso econmico nunca experimentado antes. Outra pessoa que teve uma experincia semelhante quando me ouviu falar do princpio do perdo foi um cientista que reside na Califrnia. Fazia j vinte anos que seu pai tinha falecido, e nos ltimos quinze anos de vida dele os dois no haviam trocado uma palavra. Portanto havia trinta e cinco anos que ele guardava aquele rancor. O problema era que, fazia dois anos, ele estava sem conversar com a filha. Ela at se mudara para o Hava para afastar -se dele. Naquela noite, ele se deu conta de que vinha cometendo com a filha o mesmo erro que o pai cometera com ele. E tambm sofria as conseqncias. O que deveria fazer? O pai j estava morto havia muito tempo. Era preciso que ele perdoasse ao pai, apesar de j terem se passado tantos anos. Oramos, e aquele homem recebeu a libertao de que precisava. Naquela mesma noite, aps o culto, ele escreveu filha uma longa carta. Nela, pedia-lhe perdo e revelava-lhe alguns fatos que a moa desconhecia. Pouco tempo depois revi esse senhor. Contou -me que eles haviam se reconciliado e ele estava planejando viajar ao Hava para ver a filha e os netos. Muito pai acha que se reconhecer diante de um filho que errou para com ele e pecou contra ele, e se lhe pedir perdo, estar dando parte de fraco. No verdade. Na realidade, est demonstrando que homem de verdade. Perdoar e pedir perdo um trao de quem semelhante a Cristo. J est comprovado que a maioria das pessoas que maltratam os filhos tambm foi maltratada em criana. Mas o fato que muitos assistentes sociais, orientadores pedaggicos e policiais desconhecem o princpio do perdo, ensinado por Jesus, e que de importncia vital para a vida humana. O pecado no hereditrio. O problema que, no perdoando as ofensas sofridas, e retendo o pecado, os homens vo transmitindo-o de pai para filho, de me para filha, de uma gerao outra. Lendo a histria da igreja, notamos que todos os avivamentos de que temos notcia proporcion aram s geraes que os experimentaram uma grande libertao. Nossa gerao precisa de libertao. Voc precisa de libertao. Voc est retendo perdo para com seus pais, scios ou amigos? Est vendo seus erros repetirem-se em seus filhos? E um crculo vicioso que s pode ser rompido pelo perdo. Harry Chapin, um primoroso contista e compositor, j falecido, escreveu a letra de uma msica que expressa uma verdade contundente.

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Chama-se Cat's in the Cradle (O gato est no bero), e fala de um crculo vicioso que todos vivemos hoje em dia, e que precisamos romper. H questo de dias o beb chegou. Como todos os outros no mundo entrou. Mas tenho contas a pagar, avies pra pegar. E quando eu estava fora, ele aprendeu a andar. F. antes que eu percebesse, j comeara a falar. Foi crescendo, crescendo, e disse: "Papai, vou ser igual a voc, sabe, igualzinho a voc." "Quando que voc volta, papai?" "No sei; mas no demoro, no. E a a gente vai-se divertir a valer." Agora j me aposentei, e meu filho foi embora. Liguei para ele outro dia para dizer: "Gostaria de v-lo, uma hora dessas." "Se tivesse tempo, papai, como eu gostaria! Mas esse meu novo emprego me toma muito tempo. E as crianas esto gripadas. Mas como foi bom o senhor ter ligado. , realmente, foi muito bom." E quando desliguei me dei conta de um fato: Meu filho saiu a mim. Meu filho igualzinho a mim.

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Afetuoso, mas enrgico tambm
O programa Clube 700 convidou-me para uma entrevista, e fiquei feliz de aceitar o convite. Alguns anos antes, eu estivera ligado ao programa como uma espcie de "conselheiro" do grupo. Ento essa participao seria como uma visita a um velho lar, onde reveria e abraaria amigos. No dia em que compareci ao programa, os apresentadores regulares, Pat Robertson e Ben Kinchlow, haviam tirado uma semana de folga, e foram substitudos por um casal. Antes de se converter, esse casal tinha levado uma vida mundana. Mas, quando receberam a Jesus Cristo, dedicaram-se totalmente a ele. Isso revolucionou toda a sua existncia. Hoje trabalham incansvel e entusiasticamente pela causa do Senhor. Sinto grande admirao pelos dois. Naquele dia, porm, tivemos uma discusso sria, ainda que amistosa. E ela se deu num programa ao vivo, perante milhes de telespectadores. O produtor-executivo do programa me convidara para falar sobre o ministrio para homens. Durante a entrevista, mencionei o princpio do equilbrio que o segredo de hido. E como o equilbrio o segredo de tudo, falei, os homens precisam aprender que possvel sermos afetuosos e dures ao mesmo tempo. A apresentadora piscou e franziu a testa. Nilo gostou da palavra que empreguei, e teve uma reao imediata. Meu marido nunca seria "duro" comigo, disse, e se o fosse, eu no gostaria nem um pouco. Entretanto, contrapus com o mximo de diplomacia, o homem tem de ser o chefe da casa, e nessa condio s vezes ele precisa ser enrgico. Eu no disse rude, e, sim, enrgico.

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Mas, insistiu ela, preciso que haja igualdade entre o homem e a mulher. Concordo, retruquei, mas o homem tem de estar testa, e... E novamente ela me interrompeu. possvel que em casa ela mantivesse uma posio de igualdade com o marido, mas ali no programa, naquele momento, estava assumindo a liderana. Contudo essa verdade imutvel: a liderana que o homem exerce no lar exige que ele aja com afeto e firmeza ao mesmo tempo. preciso manter o equilbrio. Com os filhos, a disciplina deve ser contrabalanada com recompensas pelos acertos; a vara, com carinhos no momento devido; e a correo, com elogios. possvel que no passado os pais, educadores, lderes e polticos, de modo geral, tenham errado por terem sido duros demais. Mas hoje se excedem na brandura, o que est prejudicando toda a sociedade. H momentos em que precisamos aprender a ser duros inclusive com ns mesmos. Ao vivenciar nossas afeies, desejos e apetites temos de faz -lo com disciplina. At mesmo o amor precisa ser disciplinado; seno corremos o risco de amar algo que pode destruir-nos. E exercitar disciplina exige energia. Eu e minha esposa tnhamos uma amiga que perdeu o marido. Os dois se amavam muito. Mas aps a morte dele essa senhora continuou a am lo de forma doentia, recusando-se a ser conso-lada. Manteve a casa do mesmo jeito de quando o marido vivia; no modificou nad a, e referia-se a ele sempre no presente. De fato ela o amava demais. E esse amor a destruiu. Nossa amiga no conseguiu disciplinar suas emoes e pensamentos, e se negava a admitir para si mesma: "Ele morreu". Deveria ter comeado uma vida nova, ou ter deixado que Deus o fizesse por ela; mas no. E essa mulher que antes tinha muitas amizades, um marido amado e uma vida plena, em pouco tempo perdeu tudo. Restaram -lhe apenas as lembranas e um guarda-roupa cheio de roupas. Confinou-se no isolamento e solido que ela prpria criara. Toda aquela afeio acabou tornando sua vida bem mais difcil. Jesus um perfeito exemplo de equilbrio entre a ternura e a energia. Ele demonstrou afeio em suas pregaes, em suas curas, ao confortar as pessoas, e ao morrer na cruz. Mas o mesmo Jesus que tomava criancinhas nos braos, pegou um chicote de cordas e expulsou do templo os cambistas. Alguns quadros que tentam retratar Jesus estampam uma fisionomia afeminada, uma imagem errnea do verdadeiro carter daquele que era ao mesmo tempo Filho do homem e Filho de Deus.

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Ele foi um homem de liderana firme e destemida, que derrotou Satans, expulsou demnios, deu ordens natureza e censurou os hipcritas. Era detentor de um carter nobre, com todas as virtudes possveis, um carter que o mesmo Esprito Santo que habitou nele pode recriar em ns. Deus deseja reproduzir esse carter masculino em todos os homens. Que tipo de carter? Um carter semelhante ao de Cristo. Semelhana a Cristo sinnimo de hombridade. E sinnimo tambm de ser mulher em todo o potencial. Quando a vida de Jesus se manifesta em uma pessoa, ela atinge o mximo de seu potencial. Sua personalidade e carter se desenvolvem em plenitude. O ponto mximo a que algum pode chegar ser semelhante a Jesus. Deus estabeleceu todas as coisas de forma a atingir esse objetivo supremo - tornar-nos semelhantes a Cristo, imprimir em ns a imagem dele. E j que para sermos semelhantes a Cristo precisamos possuir certa medida de firmeza, temos de ser enrgicos para nos tornarmos homens de fato. Aprendi o que significa verdadeira hombridade com o Dr. C. E. Britton, um "prncipe dos pregadores". Na infncia, ele sofrer uma leso na espinha, e, em conseqncia, tinha menos de um metro e meio de altura. Entretanto, a despeito de sua baixa estatura, o Dr. Britton era um grande homem, que pastoreou a igreja Bethany Church, de Alhambra, Califrnia, por mais de quarenta anos. Foi um dos homens mais notveis que conheci. Sofria dores constantes, mas isso no o impediu de, com dedicao, discipular outros que tambm se tornaram extraordinrios homens de Deus. Estes igualmente tiveram ministrios gloriosos inclusive de alcance internacional. Certo domingo ele pregou sobre Eucas 13. Disse que assim como um agricultor espera achar figos numa figueira, assim tambm Deus espera que nossa vida d fruto. Ele opera continuamente em nosso interior, visando produo de frutos visveis. E como pertencemos a Deus, ele tem todo o direito de esperar que ns, homens, produzamos fruto. Esse fruto "hombridade". Tudo que Deus planta tem de dar fruto, pois com essa expectativa que ele o planta. A laranjeira produz laranjas. A parreira produz uvas. A figueira produz figos. Ningum colhe limo de uma parreira, nem figos de uma laranjeira. Homens, Deus criou-nos como homens e colocou dentro de ns o seu Esprito. Agora espera colher em nossa vida este fruto: hombridade. O que acontecer se no deixarmos que tal carter seja produzido em ns?

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Em Lucas 13, Jesus diz aos discpulos que, se depois de alg um tempo a rvore no der fruto, ela ser cortada. Em Joo 15.2, ele faz basicamente a mesma afirmao: "Se um galho no der fruto, pode-o". Esse mesmo princpio aplica-se a ns. Deus coloca nossa disposio, por intermdio de Jesus, os elementos nutrientes da graa, do amor e da verdade. Quem rejeitar a salvao que ele oferece ser cortado por toda a eternidade. Estamos diante de uma escolha: ou damos frutos ou seremos cortados. Esse princpio de reproduo aplica-se a todas as reas da vida. Certo empresrio achava-se beira da falncia, e contratou um amigo meu para fazer uma auditoria da empresa e ver o que deveria ser corrigido para reverter o curso da situao. Aps o exame, esse analista apresentou um relatrio que, tenho certeza, aquele empresri o no esperava. O problema era causado por sua parentela. Ele empregara na firma alguns parentes, mas eles no trabalhavam como deviam. Estavam acabando com o negcio dele. Mas como a questo era muito delicada, ele no poderia chamar a ateno dessas pessoas, nem despedi-las. E a empresa acabou indo falncia. E no entanto ele poderia ter aquele negcio at hoje. Bastaria que tivesse dito aos parentes: "Quem no produzir ser despedido." A afeio pesou mais na balana do que a firmeza. Algumas igrejas so assim tambm. As vezes determinada pessoa ocupa um cargo durante anos e anos, sem realizar nada, e mesmo assim mantida nele por motivos sentimentais. Sei de uma igreja onde o perodo de louvor um problema srio. O pastor diz que s vezes tem vontade de chorar pela maneira como os hinos so cantados: de forma arrastada e sem vida. Mas sente que no poder fazer nada, pois a organista, que causa o problema todo, j est encarregada do louvor h vinte anos, e ningum ousa tir-la dessa funo. Alm disso, muitos dos membros da igreja so parentes dela. O que o pastor deveria fazer era conversar com essa senhora e todos os seus parentes, e, com atitude de amor, dizer -lhes: "Ou vocs fazem a coisa direito, ou sero cortados." O "arrependimento de obras mortas" de que fala a Bblia no significa apenas largar as obras da carne para permanecer em Cristo, no. referncia tambm a um princpio do reino de Deus cujo sentido e aplicao so bem mais amplos. Se fazemos algo que no produtivo, lidamos com obras mortas. Precisamos arrepender-nos, e abandon-lo. Em seguida, temos de dedicar-nos a algo que seja produtivo. No retenhamos nada que seja obra morta, apenas por questes sentimentais.

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Muita gente anda por a carregando fardos desnecessrios, s por apego sentimental. Na verdade, detestam tais pesos, e sua vontade seria larg-los, mas no o fazem por sentimenlalismo. O reino de Deus se assenta sobre a verdade, e no sobre os sentimentos humanos. E assim tambm que se tomam decises. Uma caracterstica do verdadeiro homem justamente a capacidade de tomar decises. Todos os homens de sucesso que conheo so indivduos que souberam tomar decises. Anos atrs, quando eu trabalhava na Cliristian Broadcasting Networh (Rede crista de televiso), tinha inmeras oportunidades de conversar com o pessoal, dar aconselhamento ou simplesmente bater um papo amistoso. Muitas vezes acontecia de eu estar no almoxarifado e ir para a sute presidencial. S que, na poca, no era de fato uma sute; era mais um cubculo de trabalho. E na ocasio muitas vezes eu era um dos primeiros a tomar conhecimento das decises tomadas. Naquela poca, a CBN trabalhava tambm com produo musical apresentava e publicava boa msica. Para isso, mantinha uma produtora interna chamada Housetop Records. O objetivo da existncia da gravadora era, naturalmente, produzir msicas e msicos, mas tambm ganhar dinheiro. Com os lucros, pretendiam subsidiar alguns aspectos do Clube 700. O problema era que ela no estava dando lucro. Ento contrataram um analista de custos para empreender um exame e estudo profundos da Housetop. Depois de examinar bem os relatrios, a situao financeira e de fazer projees para o futuro da empresa, ele elaborou um relatrio sucinto, mas completo, e entregou -o a Pat Robertson. Pat estudou-o com ateno, constatou o dficit, o rombo nas finanas da CBN, orou e tomou a deciso. O dficit era grande, e a possibilidade de eles obterem lucros, bastante remota. Tomada a deciso, ele orou de novo. Pat compreendeu exatamente o que tinha a fazer, mas queria ter certeza de que o estava fazendo da maneira certa. Antes de divulgar a deciso, ele levou o relatrio para casa, para estud-lo durante o final de semana. Na segunda-feira pela manh, sem a menor hesitao, Pat Robertson preparou um memorandum com os seguintes clizeres: "A partir desta data no existe mais a Housetop Records. " Uma deciso desse tipo sempre seguida de um perodo de desconforto, com a despedida de funcionrios, remanejamento de pessoal, etc. Mas pelo bem do ministrio, ela linha de ser tomada. Se deixassem a situao continuar, ioda a obra poderia ter sido prejudicada. Jesus disse: "O que no der fruto, corte -o".

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Pat precisou exercitar certa dose de coragem e frieza para tomar a deciso. Mas, se diante das opes, ele se tivesse deixado levar pelo sentimentalismo, poderia ter provocado a perda de milhes de dlares de ofertas que eram recursos valiosos para o reino de Deus. Coragem de tomar decises. Firmeza. Liderana. So as caractersticas de um homem de verdade. H momentos em que todo homem precisa ser duro. Meus filhos sabem que eu sei tomar decises, j tomei muitas, e que uma vez decidido no arreclo p. Mas h momentos em que a situao pode at ser engraada. Estvamos em St. Louis para a realizao de um trabalho em que estariam reunidas igrejas de alguns estados do Meio -Oeste americano. Como coordenador do evento, minha misso era conseguir que duzentas igrejas unissem seus esforos no mesmo sentido. S isso? Precisei trabalhar seis meses para realizar essa faanha. Na semana de realizao do evento, minha famlia foi a St. Louis participar nele comigo. Tnhamos centenas de obreiros auxiliares e milhares de participantes. Todos pareciam estar gostando imensamente de tudo; todos, menos eu. Tinha de supervisionar as atividades, verificar cada detalhe, enfim, era o responsvel para que tudo desse certo. E para culminar, eu, minha esposa e as duas filhas estvamos hospedados no mesmo quarto de hotel. Sentia -me supertenso. Certo dia, j no meio da semana, as meninas comearam a discutir sobre o que iriam fazer, e aonde iriam. Afinal fiquei irritado com aquilo. Virei-me para elas, e disse em voz alta e firme: "Lois, voc vai ao monumento do Arco, e voc, J, fique aqui com sua me. Vou trabalhar e no quero ouvir mais nem uma palavra sobre essa questo!" Elas j conheciam aquele meu tom de voz, e me ouviram caladas. Peguei minhas coisas para sair, mas assim que comecei a girar a maaneta, lembrei que ainda no tinha feito meu devocional naquela manh. Voltei apressadamente, peguei a Bblia, li alguns versculos e me ajoelhei ao p da cama para dar "Bom dia!" para Deus. Depois de alguns instantes, percebi que algum estava de p, ao meu lado, e compreendi que no era precisamente o Senhor. Ergui a cabea devagar. Era minha esposa que tinha na mo a escova de cabelo e me olhava com expresso significativa. Calmamente contemplava minha figura ajoelhada ao p da cama. E em tom suave indagou: "Voc est pedindo ou ordenando?" Em seguida virou-se e foi saindo silenciosa. Eu e as meninas camos na gargalhada, e a tenso se dissipou.

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As mulheres desejam que o marido tome decises. Mas no que o faam como um ditador, e, sim, como um lder. Existe uma enorme diferena entre uma situao e outra. O ditador toma decises com base em suas preferncias pessoais, objetivando satisfazer desejos egostas. O lder toma decises com base no que melhor para seus liderados. As naes, as famlias, as mulheres e as crianas precisam de homens que saibam tomar decises. Nem toda deciso a mais acertada, mas no deixa de ser deciso. O prprio fato de no se tomar uma deciso j uma deciso. Anos atrs, ouvi um amigo meu dizer que quem fica em cima do muro acaba caindo, e corre o risco de se machucar. uma posio bastante perigosa. A indeciso cria instabilidade. Dizem as Escrituras que o homem de nimo dobre "inconstante em todos os seus caminhos" (Tg 1.8). Criar alternativas para uma deciso revela falta de confiana nela. Quando percebemos que uma deciso foi errada ou falha, o melhor a fazer reconhec-lo, arrepender-nos do erro, aprender com ele, e seguir em frente. Quem no se perdoa depois de Deus j hav-lo perdoado, est querendo ser melhor do que ele. Esquecer o passado de forma sbia sinal de maturidade. Isso essencial quele que deseja ser um verdadeiro homem. Por outro lado no justo exigir que nos perdoem quando vivemos incorrendo no mesmo erro. Mas, assim que nos perdoarem, precisamos esquecer o fato. Esquecer no significa apag -lo da lembrana; significa nunca mais levantar a questo. errado viver chorando sobre o leite derramado, cheio de remorsos, lamentando os erros do passado. Guardai os erros do passado em si j um erro. Em seu livro The Battle is the Lord's (A batalha do Senhor), Owen Carr, o fundador da estao de tev evanglica de Chicago, relata como seu pai, homem de temperamento ctico, reagiu quando o filho lhe disse que pretendia dedicar-se ao ministrio cristo. Disse ele: "Se entrar nisso, no saia! E se for para sair, melhor no entrar!" Os homens precisam assumir plena responsabilidade por suas decises. Aceitar plena responsabilidade a maior prova de maturidade. E a maturidade o aval do verdadeiro homem. De modo geral, pensa-se que a maturidade vem com a idade. No verdade. Com a idade, envelhece-se. Adquirimos maturidade assumindo responsabilidades, em todos os aspectos da vida. O segredo do sucesso em qualquer atividade assumir responsabilidade pelos erros cometidos. S pode gloriar -se de seu

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sucesso, aquele que se dispuser a assumir igualmente seus fracassos. Isso aplica-se aos negcios, ao casamento, e a tudo na vida. No devemos nos assustar com os altos ndices de fuga de crianas. um fato muito triste, mas no deve surpreender -nos. Os filhos que fogem de casa, na verdade, esto simplesmente imitando os pais que fogem - na maioria dos casos, o pai. Quando eu fazia parte do Comit da Criana e do Adolescente, no estado da Califrnia, soube que havia nele quatrocentas mil mulheres que criavam os filhos sozinhas, por abandono do marido. Esses quatrocentos mil californianos no conseguiram ou no quiseram assumir sua responsabilidade de maridos e pais, e preferi ram "fugir". Portanto no foram coerentes com os "votos matrimoniais". Antigamente, divrcio era quase um palavro; hoje virou moda. Seja o que for, no passa de uma cortina de fumaa com que se tenta encobrir o fato de que algum est fugindo de uma respo nsabilidade. Muitos homens ficam trocando de esposa, mudando de um lugar para outro, acreditando encarnar assim a figura do "macho". A capacidade de procriar no necessariamente prova de hombridade. Alis, muitos desses indivduos so imaturos, infantis, superficiais, so meninos no entendimento. So pessoas fracas, sem raiz, e sem carter. H homens que aos dezessete anos j so maduros; outros, nem aos setenta amadureceram. Um dos grandes problemas de nossas igrejas que nelas h muitos homens imaturos. Infelizmente tais indivduos esto abandonando a liderana espiritual, deixando-a nas mos das mulheres. Depois de haver passado a elas as rdeas da disciplina no lar, agora tentam livrar -se tambm de sua responsabilidade na igreja. Em vrias congrega es so as mulheres que exercitam os dons espirituais, so elas que ensinam, que organizam e lideram os trabalhos, que dirigem o louvor e adorao ao Pai. As mulheres podem ser espirituais; mas a fora sempre vem do homem. A fora de uma igreja, de uma fam lia, de uma nao vai depender da fora de seus homens. Homens, vocs so responsveis. No h como escapar disso. C) que Deus requer dos homens que todos sejam homens de verdade. Quando um homem nasce de novo e seus pecados so perdoados, passa-se um apagador no quadro-negro de sua vida; seu corao purificado. Mas Deus ainda tem de gravar seus mandamentos naquela lousa limpa e nova. Esse cristo precisa ler a Palavra de Deus e comungar com o Pai atravs da orao. Precisa viver no Esprito. Seu novo c orao como as tbuas de pedra lavradas por Moiss, cm que Deus escreveu

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sua lei. A medida que estudamos e meditamos na Palavra de Deus, o Esprito Santo vai gravando-a em nosso corao. Aquele que j se converteu h muitos anos, mas at hoje s decorou Joo 3.16, to imaturo quanto o que recebeu a Cristo ontem. O fato de ter sido salvo no fez muita diferena em sua vida. Ainda se acha bem distante da sua "Cana". Ele nem comeou a desenvolver seu potencial de homem, em Jesus Cristo. Via de regra, a imaturidade espiritual o leva ao pecado, imoralidade, a uma conduta antitica e a sucumbir a uma imensa gama de tentaes. Ele nunca se aprofundou na Palavra. No aprendeu os textos bblicos que nos tornam sbios e nos orientam na escolha de nossos atos, d o tom de nossa conversa, das atitudes que devemos ter e dos fundamentos de nossa conscincia. Quanto maior for a quantidade da Palavra que tivermos absorvido, mais semelhantes a ela e a Cristo seremos. Mas para isso precisamos absorv-la no esprito. Por outro lado, quanto menos da Palavra tivermos absorvido, menos semelhantes a ela e a Cristo seremos. um princpio elementar, mas que mostra se o crente adulto ou criana na f. Hombridade e semelhana a Cristo so sinnimos. E vamos repetir isso aqui vrias e vrias vezes, pois verdade. S poderemos ser grandes na medida que experimentarmos em nossa vida a grandeza de Cristo. Foi essa a razo que levou Joo Batista a afirmar: "Convm que ele cresa e que eu diminua". E a razo por que devemos deixar que Deus produza em ns o fruto da hombridade. A parbola do filho prdigo a histria da prpria humanidade. Quando aquele moo "caiu em si" e regressou casa do pai, este lhe perdoou, purificou-o e devolveu-lhe a posio que por direito lhe cabia. Assim que ele assumiu a culpa de seus erros, arrependeu-se deles e pediu perdo, toda a sua vida foi transformada. E a sua, amigo leitor, tambm pode ser transformada. Voc pode entrar numa terra totalmente nova, na sua Cana. Mas a nica maneira de chegar l desenvolver a verdadeira hombridade. Ser semelhante a Cristo.

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H um sacerdote na casa?
em toda casa h um sacerdote. Deus determinou que o homem exera essa funo. Homens, vocs so o sacerdote da famlia, quer tenham estudado teologia ou no. Meu amigo, voc o sacerdote, quer creia nisso ou no; quer assuma essa misso e a pratique, ou a ignore. tarefa do sacerdote, alm de servir a Deus, ministrar espiritualmente queles que foram confiados aos seus cuidados. Isso no significa que a famlia s vem a Deus atravs do homem. Mas, como sacerdote, o homem tem de ministrar esposa e aos filhos. Mas esse ministrio precisa ser desenvolvido. preciso ser homem de verdade para realiz-lo com sucesso. E Deus, em seu "Manual", fornece nos todas as orientaes necessrias. A maioria dos homens no reconhece que tem de exercer o ministrio de sacerdote em seu lar. Certo dia eu me achava em meu gabinete, quando o telefone tocou. Atendi, e era uma senhora querendo saber se era eu o Dr. Edwin Cole, que dava seminrios para homens. Respondi que sim, e ela indagou se poderia tomar alguns minutos de meu tempo. Pelo tom de voz parecia aflita, comovida. " com muito temor e tremor que estou ligando", principiou ela. "No gostaria que meu marido soubesse que conversei com o senhor. "Sei que o senhor faz palestras para homens. J ouvi suas fitas. Acho que sua mensagem fala poderosamente ao corao dos homens. "E eu queria que dissesse a eles o que ns, mulheres, pensamos." E com isso ela conquistou de vez a minha ateno.

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"Eu no poderia conversar com meu pastor nem com ningum mais aqui sobre o que estou dizendo ao senhor", continuou. "Eles no iriam compreender. "Meu marido um bom homem. No perde um culto, e raramente chega atrasado. Ambos trabalhamos na igreja. Eu sou professora de escola dominical e ele introdutor. Somos cristos e amamos a Deus." Em seguida, ela chegou ao que interessava. "Somos casados h muitos anos", disse a mulher com voz triste, "e meu marido nunca conversou sobre as coisas espirituais em casa. Conversamos sobre tudo, mas ele nunca disse uma palavra sobre as coisas de Deus. A primeira vez que orou em voz alta na minha presena, j estvamos casados havia quinze anos. E s orou porque eu estava doente, e pedi que orasse por mim." Percebia-se que ela estava bastante sentida. "Ele muito cuidadoso comigo; faz tudo que pode por mim. Fico at com sentimento de culpa por falar dele pelas costas. Mas estou me sentindo muito sozinha. J no sei mais o que fazer. Sinto um vazio em minha vida pelo fato de ele no tomar a iniciativa de orar e falar das coisas espirituais. "Quando meus filhos estavam em casa, eu ainda tinha com quem ler a Bblia e orar. Eu lia e orava por eles. Mas agora todos j tomaram seu rumo. O ltimo casou-se h cerca de um ano. Meu marido ganha bem, e no preciso trabalhar fora. Ento fico a maior parte do tempo em casa. Mas estou me sentindo sozinha no s porque os filhos esto criados, no. porque meu marido no assume a liderana espiritual da casa. "Por favor, diga aos homens, onde o senhor for pregar, que ns, mulheres, queremos que eles assumam a liderana do lar em todos os aspectos, principalmente nessa questo de orar e estudar a Palavra de Deus. Se ele se dispusesse a mudar e a assumir a liderana, eu o amaria ainda mais. "Por favor, no me entenda mal. No que eu no ame meu marido; eu o amo. Mas que desejo demais que ele assuma essa posio de liderana que dele. No quero tomar a iniciativa. No seria certo. Sei que muitas mulheres o fazem, mas no acho isso certo. "Muito obrigada pela sua ateno, pastor, e por favor, por favor, diga aos homens deste pas que ns queremos que eles sejam homens." O sacerdote da casa tem de orar por sua esposa. A orao aprofunda o relacionamento. Orar nos permite conhecer intimamente Aquele a quem oramos, a pessoa por quem oramos, e com quem oramos. Moiss subiu o Sinai - o lugar da orao - e permaneceu tanto tempo em comunho com Deus que, como diz a Bblia, o Senhor acabou

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passando a conversar com ele face a face, como um homem conversa com um amigo. Por qu? Porque a orao aprofunda o relacioname nto. Jesus gozava de tamanha intimidade com o Pai que por ocasio da transfigurao a glria da presena do Pai manifestou -se nele. No dia de Pentecostes, os discpulos foram revestidos de poder porque estavam juntos orando. A orao criou entre eles uma c omunho tal que eram "unnimes " (At 1.14), e essa orao em acordo trouxe -lhes poder. Quando um homem ora com sua esposa, goza de maior comunho com ela. A intimidade que um casal experimenta durante um momento de verdadeira orao muito maior do que a da unio fsica. que ela se d no plano do esprito. A mulher que ora pelo marido passa a ter com ele uma comunho espiritual que os une ainda mais. Passa a conhecer melhor os problemas e dificuldades dele, e assim pode ajud-lo a resolv-los. O homem que no ora pela esposa pode at ter uma boa intimidade fsica com ela, mas no edifica aquela comunho espiritual que resulta na verdadeira unio. Ter relaes sexuais uma coisa; gozar de unio espiritual outra muito diferente. O homem que deseja ser um com sua esposa precisa orar por ela e com ela. Essa a explicao para aquele ditado: "A famlia que ora unida, permanece unida". Toda mulher precisa enxergar a si mesma como uma pessoa singular. O homem que exerce na vida de sua esposa esse tipo de mini strio espiritual contribui para que ela se enxergue assim. Contudo, se ele no orar por sua mulher, deixar de atender suas mais profundas necessidades. Toda mulher anseia gozar de um relacionamento total com um homem. Isso parte da natureza feminina. Se o marido no lhe satisfizer esse anseio, ela ir procur-lo em outra pessoa. O homem que conhece bem a esposa na intimidade da orao, conhece-a em todos os demais aspectos da vida. Ento voc que me l neste momento, se no costuma orar por sua esposa, pare agora, pare de ler, e pea a Deus que lhe perdoe por isso. E comece a mudar a partir de j. No leia nem mais uma palavra sem antes fazer uma pausa e orar por ela. Isso; assim est melhor. Certa vez eu pregava em uma igreja no Canad e defendi ardorosamente essa questo de o homem ler de ministrar em orao. No dia seguinte, um casal aproximou-se de mim. O marido tinha um sorriso meio sem graa, mas a esposa estava radiante. E ele disse: "Pastor, ontem o senhor pregou direto para mim quando falou sobre orao. Ento resolvi orar por minha esposa. Foi a primeira vez que o fiz,

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em onze anos de casados. Hoje sentimos que nossa comunho bem maior que antes." Ministrar no apenas pregar. Ministrar orar. Talvez eu deva abrir aqui um parntese para me di rigir s mulheres. E isto de suma importncia. possvel que as mulheres tenham mais facilidade de orar pelo marido. Entretanto existem algumas que querem "bancar" Deus. Tentam "moldar" o marido de acordo com sua idia de como ele deve ser. E no deixam Deus cri-lo " sua imagem" (Gn 1.27). H casos em que esse processo se inicia antes mesmo do casamento. Algumas moas parecem ter uma forte tendncia para dar um crdito de confiana ao noivo no que diz respeito s falhas do carter. J perdi a conta de jovens que se casaram com alcolatras, acreditando que depois tio casamento eles se modificariam, por obra do amor delas. E todas do sempre a mesma explicao: "Ah, eu achei que com meu amor ele iria mudar." O que um homem quando solteiro, mais ainda depois de casado, a no ser que Cristo entre em sua vida e o transforme. O mesmo pode-se dizer com relao s mulheres crists. O maior desejo delas que o marido partilhe de sua f em Jesus Cristo. E essa vontade to intensa que elas acabam cometendo e rros. Parece que acham que "ningum vem ao Pai seno por sua esposa". Mulher nenhuma leva um homem a Deus; o Esprito Santo que o faz. Inmeras esposas se desgastam fsica, mental e emocionalmente tentando influir mais do que o Esprito Santo de Deus na vida do marido. E os conselheiros cristos tm de estar sempre dizendo para elas: "No tente fazer o papel de Deus." verdade que o homem o sacerdote. Mas Deus que tem de lev-lo a assumir essa funo. A mulher no pode for-lo a isso. O empurrozinho da esposa s vlido se o Esprito Santo de Deus j estiver operando no corao dele, objetivando lev-lo a ser como Deus deseja. Um homem pode modificar seus prprios hbitos. Mas s Deus pode mudar sua natureza. Mulheres, no queiram bancar Deus. A B blia oferece duas estratgias bsicas para as mulheres que tm marido incrdulo, ou cristo que ainda no desenvolveu todo o seu potencial como homem. 1. Perdoar ao marido todos os seus pecados. Muitas no perdoam aos maridos. No perdoando, ficam a acus-los dos erros cometidos, e assim prendem o erro ao homem. O perdo abre o corao. O rancor fecha -o. O perdo liberta; o rancor aprisiona. H muitos homens que desejam sinceramente chegar a ser como Deus deseja que sejam, mas esto lutando para liber tar-se daquela priso de rancor em que suas esposas os encerraram.

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2. Am-lo. Parece uma soluo simples demais, mas a frmula divina para um casamento feliz. A Bblia Viva diz o seguinte: "Esposas, acomodem-se aos planos de seus maridos; porque assim, se eles se recusarem a prestar ateno quando vocs lhes falarem a respeito do Senhor, sero ganhos pelo comportamento respeitoso e puro de vocs; a vida piedosa de vocs lhes falar melhor do que quaisquer palavras. "(1 Pe 3.1,2.) Essa a estratgia estabelecida por Deus para levar um homem a ter o desejo de modificar-se, e a capacitar-se para ministrar esposa. Era esse o plano de Deus desde o comeo, desde que criou Eva para ser a "auxiliadora" de Ado. Ainda assim, homens, a carga maior recai sobre ns. Deus atribui ao homem a responsabilidade de tornar-se o sacerdote da casa. Aprenda a ministrar para sua esposa. O homem ministra esposa comunicando-lhe segurana. Toda mulher precisa saber que importante para o marido. por isso que at mesmo as mulheres promscuas sentem certo complexo de culpa quando mantm relaes sexuais sem amor. Ento, muitas delas, antes de se entregarem ao parceiro, fazem -lhe a velha pergunta: "Voc me ama?" O sexo praticado de forma mecnica no satisfaz o desejo do ser humano de gozar uma unio verdadeira. Quando o marido diz esposa que ela a mulher que Deus escolheu para ele, d-lhe maior certeza de seu amor. Aquilo que confessamos torna-se um compromisso. Os votos matrimoniais so uma confisso que produz um compromisso. E um dos grandes problemas que inmeros casais enfrentam hoje exatamente a ausncia de um compromisso srio. Muitos homens acham que foram empurrados para o casamento contra a vontade, que foram manipulados ou forados pelas circunstncias. Por isso muitas vezes se perguntam se sua histria no seria outra, caso a situao fosse diferente. Da mesma forma, quando uma moa se casa porque engravidou ou para conquistar uma boa situao financeira, ou por outra razo qualquer, no tem muita certeza se aquele homem de fato o marido que Deus escolheu para ela. Em meio a tantas dvidas, homens e mulheres olham para outras pessoas e comeam a criar fantasias. "Ser que no seria 'ele' o homem certo?" "Como seria se eu tivesse casado com 'ela'?" Tudo isso contribui para abalar a estabilidade do relacionamento conjugai.

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Os homens precisam entender que o que tem prioridade mxima para Deus, em qualquer casamento, o fato de que a unio matrimonial sagrada. Todo homem precisa aceitar uma coisa de uma vez por t odas: "Ela de fato a mulher que deveria ser minha esposa." E uma vez convencido disso, precisa declar -lo para si mesmo e para sua esposa. Essa confisso de importncia vital. Lembremos que aquilo que confessamos torna -se um compromisso. O homem ministra esposa quando afirma que ela de fato a sua companheira de vida. Isso transmite a ela confiana no relacionamento; d-lhe segurana. Os homens so sacerdotes. Tm de ministrar. Mas ministrar no apenas pregar; vai muito alm disso. Ministrar amar. A atual inverso dos valores morais tem gerado conceitos que corroem o casamento, o lar e a sociedade. Para alguns homens a tese da separao entre a igreja e o Estado significa que tudo que de natureza religiosa, sacra ou espiritual acha-se restrito aos momentos de culto da igreja. Fora dela, so livres para fazerem o que bem quiserem. Errado! O sacerdcio do homem no se restringe a determinados dias e horas. inerente vida dele. Ele ministra o tempo todo - quando vende um carro, quando contrata um servio, quando faz um computa-dor, quando toma decises na empresa. Em tudo que faz, ele est ministrando. Muitos homens, depois de passar o dia todo ministrando a outros, ao chegar em casa noite no tm a menor disposio de ministrar famlia. A grande queixa das mulheres - principalmente das esposas de pastor a seguinte: "Meu marido ministra a todo mundo, menos a mim." Os homens se justificam citando as muitas atividades, o can sao, o trabalho, as presses econmicas, o atendimento aos clientes, etc. - e ele est, sim, ministrando a todo mundo. Temos de reconhecer que desgastante. Chegando em casa, ele no quer ministrar; quer receber. Entretanto a verdade que o ministrio no lar o mais importante de todos. O homem de nossos dias troca de esposa, mas no de trabalho. Os homens cristos tambm cometem erros, e muitos nem se do conta disso. Tenho visto uma mesma sndrome operando na vida de inmeros casais. Os jovens se conhecem, se amam e casam. Mas o negcio expande-se, os filhos chegam, o trabalho da igreja exige mais do seu tempo. E com o decorrer do tempo, eles vo passando a viver atravs dos filhos, a viver para a igreja ou para o trabalho.

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O casal precisa lembrar que tudo comeou quando se apaixonaram um pelo outro. E depois que tudo o mais acabar, eles ainda tero um ao outro. Pelo menos, o que deve acontecer se estiverem sendo bons mordomos de seu casamento. Deus criou o homem para ser lder e mordomo. Ns homens no somos donos de nada; somos apenas mordomos. Tudo pertence a Deus: a sade, o casamento, a terra, os negcios, o amor da esposa, etc. Os homens so apenas mordomos desses bens. Foi Deus quem nos confiou todos eles. O que importa a maneira como cuidamos deles e como os usamos. disso que teremos de prestar contas. Os homens cometem o erro (ou o pecado) de achar que so donos de alguma coisa. Essa iluso leva-os a assumir uma posio de independncia em relao a Deus. E assim que comeam os problemas. Ado assumiu uma posio independente de Deus - e veja o que nos aconteceu. Meu amigo, voc no o dono do amor de sua esposa. apenas mordomo dele. Ele uma ddiva de Deus para voc. Seja um bom mordomo. Seja o sacerdote. Ministre. Ministre sua esposa. Vez por outra, deixem as crianas com a vov, ou com outra pessoa, larguem o trabalho, e saiam os dois juntos. S os dois. Apaixonem -se de novo um pelo outro. Ministre a ela. Essa a base para a submisso da mulher. Todo casal precisa ter uma lua-de-mel pelo menos de seis em seis meses, durante um final de semana prolongado. Se os dois no passarem alguns momentos juntos a ss, depois de vinte e cinco anos de casamento, quando os filhos j tiverem sado de casa, vero que j no sabem mais se amar, nem se comunicar, e se encontram em vias de separar -se. Ministre. Ore por ela. Ore com ela. Busque uma comunho mais profunda. Confesse que ela de fato a mulher de sua vida. Ministre - lhe senso de segurana. Isso amar. Saia com ela, s com ela, e v a algum lugar onde possa dedicar-lhe toda a sua ateno. Vez por outra, ser bom apaixonarem-se novamente um pelo outro. Homens, vocs no tm outra alternativa. Foi Deus quem os chamou para serem o sacerdote do lar. H um sacerdote em sua casa?

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Gorjeta - Um gesto de apreciao
Certa vez, quando eu era gerente administrativo de uma estao de televiso, tive a incumbncia de despedir um dos funcionrios, um jovem de nome Tom. Tom tinha tudo para ser bem-sucedido, mas vivia fracassando em seu ministrio. Ocupava um alto cargo na emissora, e possua competncia para tornar-se financeiramente independente. Mas no o era. Essa era a quinta vez que ele fazia uma tentativa de vencer no ministrio cristo. Havia pastoreado duas igrejas, e no dera certo e m nenhuma. Em seguida, assumira um cargo administrativo em determinada organizao crist, e tambm ali fracassara. Depois fora co -pastor de outra igreja, mais uma vez com os mesmos problemas: um ministrio infrutfero. E agora, na emissora de tev, continuava no rendendo o esperado. E ele sabia disso. A dispensa no o pegou de surpresa. No sei o que dizer, Tom, falei-lhe quando fui conversar com ele. No sei o que posso fazer por voc. Gostaria de ajud -lo, mas a nica coisa que me ocorre que voc, por alguma razo - uma razo que no entendo - no est confiando em que Deus vai atender suas peties. Eu tentava descobrir uma soluo; queria dar -lhe uma palavra de orientao, para que aquela sucesso de fracas -sos acabasse de vez, e sua vida ganhasse estabilidade. Tom concordou com o que eu dissera. Confessou que estava encontrando muita dificuldade para orar. Alis, havia j algum tempo que s orava em pblico, quando a isso era solicitado, em cultos da igreja ou em outras reunies.

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Contudo no lhe ocorrera que poderia haver uma estreita relao entre esse problema e as dificuldades que enfrentava na vida profissional. Tom pertencia a uma terceira gerao de cristos. Seu pai e seu av tinham sido pastores famosos, com podero -sos ministrios. E ele sempre procurara tirar proveito de sua herana religiosa. E isso nunca dera certo. Mas acolheu bem minhas palavras. Reconhecia que eu falara por bem. Alguns dias depois, ele e sua esposa Sue convidaram a mim e minha esposa para irmos jantar com eles. Foi nessa ocasio que comecei a juntar as peas do quebra -cabea. A mesa do jantar estava muito bem posta, e fiz um elogio a Sue. Em seguida agradeci-lhes o convite para jantar. , interveio Tom de modo brincalho, foi timo vocs terem vindo. Assim hoje poderemos ter uma comida melhor. Eu e Nancy nos entreolhamos, mas prosseguimos com a conversa informal. Alguns minutos depois de nos haver-mos sentado mesa, Sue foi cozinha buscar uma jarra de suco. Quando regressou, no pude deixar de observar que perfeita anfitri ela era - com a bela jarra de cristal na mo e o sorriso afvel. Mas nesse mesmo instante, Tom soltou outra de suas tiradas irnicas. Vocs sabem que minha mulher de Arkansas, no ? Ela s calou os sapatos porque vocs vinham aqui. Sue corou de vergonha, mas no disse nada. A medida que o tempo ia passando, Tom soltava mais e mais comentrios depreciativos. Passou o jantar todo atirando setas maliciosas na esposa, caoando dela. Afinal cansados do riso nervoso, e j sem graa, tenta -mos levar a conversa adiante, mas nos sentamos meio desajeitados. Nem assim Tom parou com suas alfinetadas. Parecia acreditar que estava sendo muito divertido. Na verdade era o nico que achava graa naquilo. E foi ali, em dado momento, que compreendi por que ele n o obtinha sucesso em seus ministrios, por que no conseguia orar, nem estava gozando da bno de Deus. Em 1 Pedro 3.7, lemos o seguinte: "Maridos... tratai-a (vossa mulher) com dignidade, por-que sois, juntamente, herdeiros da mesma graa de vida, para que no se interrompam as vossas oraes." Tom estava desobedecendo a essa sria advertncia b -blica 110 sentido de tratar a esposa com dignidade, vendo - a como co-hercleira da mesma graa de vida. Essa era a causa de suas oraes no estarem sendo atendi das, em conseqncia do que ele fracassava no ministrio. Sem respostas s suas oraes, sua f enfra-quecera, e sem f impossvel agradar a Deus. Meu irmo, sua esposa co-herdeira com voc. Portan-to merece toda a considerao, apreo e afeio que voc julga merecer.

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No s ela quem deve dar-lhe apoio moral; voc o deve tambm a ela. E, por outro lado, no deve tomar sozinho todas as decises concernentes casa. Nenhum homem casado pode viver e agir independentemente da esposa. Alguns homens no conseguem uma promoo no emprego, e depois culpam o patro, ou ento aquele que ficou com o cargo. Mas os verdadeiros culpados so eles mesmos. Muitos esto fracassando, dando tropees na vida, e esforando-se bastante, sem contudo conseguir o que almejam, porque no tratam a esposa como co-herdeira. Tom no o nico a cometer esse pecado. Esse mal epidmico. O homem depreciar a esposa uma das principais marcas sociais de nossa era. Lembrei-me da histria de Sue, to diferente da de Tom, que, alis, parecia ter o maior prazer em ridiculariz -la. A me de Sue fora uma mulher de vida promscua, e fizera a filha mudar constantemente de escola. A garota passara por inmeras escolas pblicas, sempre atormentada pela solido. Muito inteligente, desde pequena procurara fazer cursos de auto-aprimoramento. Por fim, algum convidou-a para assistir a uma reunio de jovens numa igreja, e nessa ocasio Sue entregou a vida a Cristo. Quando cursava o ltimo ano do segundo grau, ganhou um concurso. O prmio era uma bolsa de estudos de um ano para uma escola bblica. Foi nessa escola que ela conheceu Tom. Filho e neto de pastores, o rapaz conhecia de sobra as tradies evanglicas, j que fora criado na igreja. Tinha profundo conheci-mento religioso. Sabia tudo que tinha de ser feito, e como devia ser feito. Entre eles nasceu uma boa amizade que depois se transformou em amor. E esse amor os levou ao casamento. Assim que Tom se formou, eles assumiram um ministrio pastoral. Sue no possua nenhuma experincia, nem conheci mento dos detalhes relacionados com esse tipo de vida. No tinha a menor idia das atribuies de uma esposa de pastor, nem das expectativas dos outros com relao a ela. E Tom no se deu ao trabalho de ensinar -lhe nem de explicar-lhe nada. Como j conhecia tudo muito bem, sups que ela o soubesse, e que iria agir altura da posio que ocupava. A suposio o nvel mais elementar de conhecimento que existe. E Tom baseou muito do seu relacionamento com a esposa em suposies. Desconhecendo tudo que dizia respeito posio de esposa de pastor, e temerosa de perguntar, Sue cometeu inmeros equvocos, o que era inevitvel. Muitos desses erros causaram profundos constrangimentos ao marido. E ele reagiu sua maneira.

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Em vez de procurar explicar-lhe com pacincia como deveria agir, Tom comeou a debochar dela, a depreci-la e a critic-la na presena dos outros, como forma de dis-farar a vergonha que sentia. Autojustificar-nos atribuir a outrem a culpa de nossos fracassos, na tentativa de nos sentirmos melhores. Em 1 Pedro, Deus revela as conseqncias dessa atitu -de. Tom havia parado de receber respostas de orao. Nem sua vida nem seu ministrio estavam sendo aben -oados. Aquele homem sentia-se frustrado, a f enfraquecida, adorao sem vigor, e por fim sua vida espiritual ressecou e praticamente morreu. Ele no conseguia mais exercitar f em Deus com relao s metas que desejava alcanar. E em vez do sucesso veio o fracasso. E, como acontece com a mdia dos homens, Tom culpava a esposa por seus fracassos. claro que nunca afir-mou isso abertamente. Apenas passou a fazer dela o seu "bode expiatrio", ridicularizando -a a todo instante. Incapaz de assumir a responsabilidade de suas falhas, ele procurou (e encontrou) o "bode expiatrio" que estava mais mo. E ainda por muitos anos continuou depreci-ando a esposa. O que ele precisava ter feito - e se voc for igual a ele precisa fazer tambm - era sair com Sue para passar uns dias a ss com ela, abrir -lhe o corao, e acertar todas as diferenas. Ele precisava permitir que o relacionamento fosse curado. Ele precisava mudar. Depois Sue tambm mudaria. claro que h homens que no tratam a esposa como co -herdeira e mesmo assim so bem-sucedidos nos negcios. Mas quase todos eles sofrem algum outro tipo de perda ou experimentam alguma outra deficincia como resultado direto desse procedimento. Se um homem trata a esposa como sua propriedade, os filhos, observando o comportamento do pai, imitam-no e refletem a mesma atitude em seus atos. O marido tem de tratar a mulher como co-herdeira. Quando um homem murmura contra a esposa - fala mal dela ou a deprecia - priva a si mesmo de atingir todo o seu potencial como homem, e impede que o relacionamento dos dois tambm alcance seu grau mximo de aperfeioamento. Tudo nesta vicia pode se valorizar ou depreciar. O que valorizado aumenta de valor. O que depreciado diminui de valor. Todos os nossos bens - casas, carros, terrenos, aes - podem valorizar-se ou depreciar-se. Isso depende da im-portncia que lhes atribumos.

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E os seres humanos tambm podem valorizar -se ou depreciar-se de acordo com a importncia que lhes damos. Quando apreciamos uma mulher, seu valor aumenta, tanto aos nossos olhos quanto aos dela. Mas, se a depreciamos, ela diminui de valor tanto para si mesma, como para ns. Tom depreciara demasiadamente sua esposa, que, ao perder o valor para ele e aos prprios olhos, mostrara -se incompetente e adquirira complexo de inferioridade. Lembro-me da experincia que eu tambm tive com relao a essa questo. Alguns anos atrs, estava pastoreando uma pequena igreja no norte da Califrnia. Era uma igreja nova, que na poca enfrentava muitos problemas. Alis, problema era o que no faltava, a comear por mim. Eu no entendia o que estava acontecendo. Tampouco sabia encontrar solues. Resolvemos reformar o salo onde nos reunamos para torn -lo o mais confortvel possvel. Quando estvamos trocando o piso antigo por um assoalho de madeira, a qualquer folga que eu tinha, ia trabalhar no templo para adiantar o servio. Lembro-me de que certa tarde fui para l, e me pus a pregar as tbuas. A cada martelada que dava, desafogava meus sentimentos de frustrao: contra Deus, contra minha esposa, contra a igreja to cheia de problemas, e contra mim mesmo. E me pus a desabafar com Deus. "Senhor, precisas tomar alguma providncia. Tens de mudar essa situao! Ajuda-me, Senhor! Modifica essa circunstncia. Muda Nancy! Muda essa igreja! Precisas ajudar- me, Deus! Preciso de teu auxlio, Senhor!" Eu e minha esposa estvamos morando numa casa muito pequena, tentando economizar cada centavo, e nos irritvamos um com o outro por qualquer motivo. E Deus ouviu minha orao. Ouviu e atendeu. Pessoalmente. Ali mesmo, enquanto eu ia pregando aquelas tbuas, Deus abriu minha mente. Apertou a tecla de rebobinar de meu gravador mental, e em seguida a tecla "play", trazendo-me lembrana vrias frases que eu dissera antes. Relembrou-me tudo que eu falara a respeito de Nancy, minhas atitudes de crtica em relao a ela, as agresses verbais qu e eu lhe dirigira. Em cada uma dessas situaes, eu fizera algum comentrio depreciativo. Na verdade, eu amava minha esposa. Amava -a muito. E no entanto cara no mesmo erro de todos os homens. Sendo a pessoa mais prxima, Nancy se tornara o alvo de minha irritao, em quem eu desafogava minhas frustraes, em quem eu

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descarregava meu mau humor, meu sarcasmo. Era o "bode expiatrio" de meus fracassos. Mas nem sempre o fazia diretamente; era mais uma constante murmurao. Fiquei abismado e ao mesmo tempo arrasado com aquela revelao. Senti o rosto queimar de vergonha. Em seguida, Deus fez outra revelao pela qual lhe sou eternamente grato. Ele me mostrou as virtudes de minha esposa, sua gen -tileza, seu encanto pessoal, sua beleza de esprito. Eu a vi como De us a v. No mesmo instante, larguei o martelo, ca de joelhos naquele assoalho duro e pedi perdo a Deus. E do fundo de meu esprito clamei a ele. Dessa vez, porm, foi um clamor totalmente diferente. Em seguida, ainda com o bolso do meu avental de car -pinteiro cheio de pregos, ergui as mos e, sem o menor acanhamento, sem nenhuma hesitao ou reserva, disse em voz alta: " Deus, perdoa-me por essa atitude! Perdoa-me pela forma como tenho tratado minha esposa! Quero am -la, quero valoriz-la, e no depreci-la. Neste momento, recebo- a como um presente que me vem de ti. Reafirmo que ela minha esposa. Agradeo-te por ela!" Naquele instante, eu lanava um novo alicerce espiritual em minha vida. Permaneci ali mais alguns minutos, c quando me levantei achava -me quebrantado e reformado. Tirei o avental e fui para casa. Nossa casa ficava logo ao lado do templo. Tomei banho, troquei de roupa e fui cidade. Comprei um presentinho e um carto simples para minha esposa. Quando cheguei de volta, era a hora do jantar. Fui para a cozinha, onde Nancy estava. Entreguei -lhe o presente e o carto e dei-lhe um beijo no rosto. Para que isso? indagou ela assustada. s porque a amo, repliquei com toda sinceridade. Ela ficou a olhar-me por uns instantes, talvez recorrendo sua intuio para descobrir se minha motivao seria mesmo aquela. Todo mundo sabe como as mulheres so, no ? E isso mesmo? perguntou ela ainda hesitante. . Ela abriu o presente. Era muito simples, mas mostrou - se encantada com ele. Os olhos brilhavam de felicidade. O jantar era sopa. Eu estava decidido a "apreci -la" e no depreci-la. Assim que comecei a comer, fiz um largo gesto com o brao e disse: Esta a melhor sopa que voc j fez. E est quente. Nancy fitou-me como quem no entendeu bem. E da? perguntou.

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Sopa para mim tem de estar bem quente, repliquei dando de ombros. No gosto de sopa morna. Tem de estar quente, fervendo. Ela fez um gesto com a cabea e comentou: Eu no sabia. Talvez eu no lhe tenha falado isso, retruquei. Mas a sopa est muito boa. Est deliciosa. Gostei. Nancy permaneceu uns instantes parada, parecendo enlevada com o elogio, e depois respondeu: Obrigada! to simples. A partir daquele dia, nossa vida mudou. Comeava a fase da apreciao. A da depreciao estava encerrada. Para sempre. E eu mudei mesmo. Pra valer. J se passaram vinte e sete anos, e nunca mais esqueci aquele prato de sopa. Nem a transformao que Deus operou em minha vida. Nosso relacionamento nunca mais foi o mesmo. Minha esposa passou a ter mais valor, muito mais valor, para mim e para ela. A vida em nosso lar melhorou milagrosamente. Meu ministrio pastoral teve um avano significativo. Tudo mudou em nossa vida. Foi nesse dia que comecei a referir-me minha esposa como "a mais bela mulher do mundo ". E ela o de fato. Devia ser uma rainha. afvel, encantadora, sbia, linda, forte e simplesmente maravilhosa. Quanto mais a aprecio, mas linda ela se torna. Assim que acabamos de jantar, Nancy levantou -se e eu tambm sa para cuidar de um servio, mas antes tirei do bolso uma nota de um dlar e coloquei-a debaixo do prato. Era o sinal do meu apreo. Alm de afirm-lo, queria demonstr-la. Quando ela voltou para tirar a mesa e a encontrou, eu j estava em outro aposento. Ela pegou-a e veio procurar- me. Para que isso? indagou com expresso sria. Querida, expliquei, quando vamos a um restaurante e gostamos muito da comida e do atendimento, deixamos uma gorjeta para mostrar nossa satisfao, no deixamos? E como o jantar hoje estava mu ito bom, resolvi deixar um sinal de que fiquei satisfeito. s isso. para demonstrar que a amo e a aprecio. Ela entendeu. Foi a gorjeta mais bem dada de minha vida.

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Trocando de cabea
Certa mulher acabara de perder o marido, e pouco antes do culto fnebre, foi agncia funerria onde o corpo dele estava sendo preparado, para dar uma ltima olhada no falecido. Contudo, ali chegando, viu que o corpo do marido estava vestido com um terno que no era o dele. Correndo os olhos pelo salo, percebeu que o morto do caixo ao lado estava com o terno de seu finado marido. Profundamente mortificada, chamou o responsvel e, em meio a muitas lgrimas, apontou-lhe o erro. E o homem logo tomou providncias para corrigi-lo. "Harry!" gritou, chamando um de seus assistentes. "Troque as cabeas nos esquifes 2 e 3!" Trata-se, claro, de uma anedota bastante tola. E, por sinal, horrvel, no ? Mas nunca mais a esquecemos. E essa historieta ilustra um fato que todos ns devemos guardar: A mudana sempre vem de cima. Se a cabea no mudar, mais cedo ou mais tarde haver uma revoluo embaixo que forar a mudana. Tenho um amigo de nome Al que era consultor e prestava servios a firmas com problemas administrativos. Portanto seus clientes eram empresas que se achavam beira da falncia, da dissoluo, ou de outros reveses. Geralmente elas s recorriam a meu amigo quando a crise j se agravara. E Al gostava muito do seu trabalho, pois quando os diretores o chamavam j se encontravam dispostos a conversar srio e a acei tar a verdade dos fatos. E se quisessem sobreviver, tinham de se dispor a efetuar mudanas.

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A causa dessas crises era quase sempre a mesma: o pessoal. Uma firma pode ter o melhor planejamento possvel, mas, se no tiver pessoal competente, ela fracassa. Por outro lado, se tiver bom pessoal, mesmo que seu pla-nejamento seja falho, poder ser um sucesso. O problema sempre o pessoal, e a tambm que est a soluo. E ela vai depender muito de quem est no comando. Certa vez Al me disse: "Uma empresa beira de um colapso s pode ser res-taurada e ter suas finanas saneadas se aquele que est no comando se dispuser a mudar." Pela experincia, ele j descobriu que, quase sem exceo, todos os problemas so causados pelo diretor executivo. "Se ele no se dispuser a mudar", afirmou Al, "no h esperanas para a empresa." Depois de certo perodo de tempo nessa funo, Al criou um mtodo mais ou menos padronizado para proceder anlise de firmas. Investiga seus processos operacionais, examina os registros contbe is, entrevista todo o pessoal e estuda o problema de todos os ngulos possveis. E durante toda a averiguao faz questo de passar vrias horas na sala do presidente da companhia. E na maioria dos casos, quando apresenta suas concluses, relata sua avaliao da situao e recomenda uma soluo. Invariavelmente, seu parecer contm sugesto de mudanas na chefia. O diretor precisa modificar seu mtodo de ao, suas motivaes, suas atitudes, sua forma de relacionar-se com outros e, por vezes, at seu estilo de vida. Esse princpio se aplica a todas as reas da vida humana, inclusive famlia. Para que uma famlia mude, preciso que o homem da casa mude primeiro. Ele precisa crescer para que a famlia cresa. ele quem d o exemplo. Uma mudana s pode ser considerada mudana depois que mudar alguma coisa. A maioria das pessoas julga os outros pelo que estes fazem; mas julga a si mesma por suas intenes. Ter a inteno de mudar no mudar. Dizer que vai mudar, prometer mudar, tomar a deciso de mudar - nada disso mudar. Nada disso "conserta" uma famlia problemtica. O chefe da casa tem de mudar. Nos Estados Unidos, j foram gastos milhes e milhes de dlares em esforos para se prevenir a delinqncia juvenil. E outros tantos milhes j foram gastos em programas de reabilitao de menores infratores, viciados, para os que apresentam desvios emocionais ou que simplesmente so indisciplinados. Para as mulheres tambm j existem livros e mais livros; so realizados diversos seminrios, e h ainda vrios

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outros tipos de orientao ensinando -as a desempenhar bem sua funo de esposa. Depois de tudo isso, mulheres e crianas voltam para uma casa onde o homem ainda no mudou. No se est dando orientao para os homens. E na maioria dos casos so eles a causa bsica dos problemas das esposas e filhos. Ento tudo volta estaca zero. Quando uma mulher bem orientada ou um jovem reabilitado voltam para casa e encontram o mesmo marido e pai de antes, sentem -se profundamente frustrados. O homem o chefe da casa; a mudana tem de comear por ele. Moro em Newport Beach, na Califrnia, perto de uma praia maravilhosa. Nessa praia h alguns ancoradouros de um e de outro lado do istmo, o que permite que os barcos atraquem na baa de Balboa. Certo ponto da praia tem sido meu recanto de orao, minha sala de meditao, gabinete de aconselhamento e consultrio para terapias espirituais. O ancoradouro tem sido palco de muitas experincias cruciais, tanto para mim como para aqueles que me procuram. Um homem de nome Rick veio do Oregon, e me ligou. Combinei para nos encontrarmos no ancoradouro. Rick enfrentava srios problemas. E ali, em meio aos penhascos, contou-me que a mudana para o Oregon fora um erro tremendo. Tinha se mudado na esperana de fugir de "tudo". Mas, l chegando, compreendera que mudar de um estado para outro no resolvera. Os problemas tinham ido com ele, nada ficara para trs. Era atormentado por um estranho senso de perplexidade. Precisava de uma mudana; queria mudar. Relatou que, algumas semanas antes, fora trabalhar na casa nova que estavam construindo. Em dado momento, quando se achava no quintal, ouviu uma voz interior di-zer-lhe: "Solte!" E mais tarde voltou a ouvir aquela voz, repetindo a mesma palavra . No sabia o que aquilo significava, e embora tivesse conversado com outras pessoas a respeito, continuara sem entender. E num momento em que medi-tava sobre o problema, veio-lhe a idia de pegar um avio, vir Califrnia, alugar um carro e procurar-me. Queria saber minha opinio sobre o que lhe acontecia. "Quem est falando comigo?" indagou. " o Esprito Santo, o diabo, ou quem?" Continuamos conversando por algum tempo, e quanto mais conversvamos, mais eu me convencia de que era Deus que estava operando na vida dele. S Rick ainda no percebera isso. "Para ser sincero", disse ele desalentado, "no sei mais o que fazer. No estou satisfeito comigo mesmo; minha mulher no est feliz comigo,

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e meus filhos tambm esto infelizes. Se no encontrar logo uma soluo, no sei o que pode acontecer. E, ainda por cima, fico ouvindo essa voz dizendo: 'Solte'." Rick recebera a Jesus Cristo como seu Salvador alguns anos antes. Mas nunca fizera uma entrega total de sua vida a ele. Continuava no controle de diversos aspectos de sua existncia, em vez de entregar tudo a Deus. Mas, medida que conversvamos e orvamos, ele comeou a enxergar as coisas com clareza. Compreendeu que era Deus, pelo seu Esprito, quem falava ao seu corao. Aquela ordem, "Solte", significava que ele devia soltar-se totalmente nas mos de Deus, confiando -se a ele de todo o corao. E meu amigo acabou entendendo que o Senhor lhe dizia: "Solte os seus recursos prprios, e passe a confiar em mim com relao a todos os aspectos de sua vida." Esclarecido esse ponto, fizemos uma orao aceitando a palavra que viera de Deus. Rick renunciou ao comando de sua vida, e sujeitou -se ao senhorio de Jesus Cristo. A partir daquele momento, tornou -se um homem bem mais completo do que fora at ento. E quando Deus opera em ns "tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade" (Fp 2.13), que ele desenvolve os diversos aspectos da verdadeira hombridade. Aquele homem fora transformado. O que aconteceria sua famlia agora? Alguns meses depois, Rick e Joan vieram nossa casa para uma reunio com vrias pessoas. Estvamos conversando sobre nosso anseio comum um anseio dado por Deus de levar essa mensagem a outros homens em todo o pas. Em dado momento, notei que Joan estava chorando, e perguntei por qu. "No nenhum problema, no", replicou ela, conti -nuando a chorar. "Estou j antevendo o que outras mulheres vo vivenciar com essa mesma experincia. Assim que Rick chegou em casa aps ter tido essa transformao, as coisas comearam a mudar." Em seguida, relatou os maravilhosos resultados da experincia. "No dissemos s crianas nada do que se passara com ele. Resolvemos deixar as coisas flurem naturalmente. Mas trs dias depois da volta dele, minha filha chegou pra mim e perguntou: "Mame, o que foi que aconteceu com papai? Ele est mudado..." Rick, Joan e os filhos aprenderam esta lio: a mudana inicia -se pelo cabea da famlia. "Quando um homem se modifica e passa a ser como Deus deseja que ele seja", disse Joan em tom veemente, "a mulher e os fil hos tambm mudam. Estou chorando de alegria, porque sei o que vai acontecer com

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as mulheres que esto vivendo hoje o que tambm passei. Quando o homem muda, a casa toda muda." Aquela praia com seu ancoradouro no tinha nada de especial. Mas Rick levara no corao e na vida uma nova experincia. Nele, sim, tinha havido uma mudana. Ele assumira uma nova atitude: resolvera obedecer a Deus. Tinha agora uma nova perspectiva de vida. Passara a viver na esfera da sabedoria divina, e no na da humana. Ele assumiu a responsabilidade por seus erros; orou com arrependimento e f, e abraou a idia de desenvolver todo o seu potencial como homem, segundo o modelo de Cristo. Agora a transcendente glria de Deus operava em sua vida. E tudo resultou de seu ato de obedincia Palavra de Deus. Mais vale um grama de obedincia do que uma tonelada de orao. Quem ora muito mas no obedece, torna nula toda a sua orao. Crena mais ao igual a f. A questo da hombridade no mero discurso; um modo de viver. Alguns anos atrs, eu e minha famlia morvamos no norte da Califrnia, onde eu pastoreava uma igreja. No primeiro domingo em que fomos ao culto, compareceu apenas uma senhora com seu filhinho. No havendo con-gregao, no havia ofertas. Houve dias em que nosso ni co alimento era mingau de aveia: ao caf da manh, ao almoo e ao jantar. Mas pouco a pouco outras famlias foram chegando e a igreja cresceu. Entre elas estava a famlia de John. Eles gostaram de ns, e permaneceram na igreja todo o tempo em que l estive mos. John trabalhava para as companhias areas da regio, e gozava de boa condio financeira. Pelo menos ele podia ciar famlia uma alimentao mais variada, coisa que, na poca, eu no estava podendo fazer. Mas era desses que falam muito e no fazem na da. Nunca mais em minha vida vou esquecer o que aconteceu certo domingo. Tnhamos acabado de encerrar o culto da manh quando ele chegou para mim, deume um tapa nas costas e disse: "Pastor, se eu tivesse um milho de dlares, teria muito prazer em dar lhe o dzimo dele. Alis, se eu tivesse mil, lhe daria cem. Tenho certeza de que lhe seria de grande utilidade." No falei nada, mas pensei: "Irmo, se voc tivesse dez, e me desse um dlar, j estaria sendo muito til." Ele nunca deu nada. Sua esposa, vez por outra, tirava do pouquinho que ele lhe deixava para as despesas, e dava uma oferta para a igreja. John vivia dizendo que iria fazer isso e aquilo, que iria mudar, mas nunca fazia nada. Esta-va enganando a si mesmo, achando que havia mrito em apenas manifestar a inteno de fazer alguma coisa.

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Lembremos bem disto: uma mudana s pode ser considerada mudana depois que mudar alguma coisa. Uma oferta s oferta depois que for dada. A f s f depois que entrar em ao. No faz muito tempo, encontrei-me de novo com John, aps trinta anos sem v-lo. Continua o mesmo. Ainda fala muito e no faz nada. Obviamente seu valor no reino de Deus tambm continua o mesmo. No assim que o Se-nhor deseja que ajamos. Um dos conceitos surgidos nos anos 70 - a "dcada do eu" - foi o da "coragem para criar". claro que no tinha nada de novo; novas eram apenas as palavras. Mas de repente comeou -se a falar na coragem de criar, um gesto de audcia por parte de alguns poucos indivduos que se dispunham a produzir algo original, em vez de limitar-se a reproduzir ou copiar o que outro j havia feito. Muitos escritores falam do forte senso de desconforto que experi-mentam cada vez que colocam uma folha de papel em branco na mquina de escrever. A cada folha nova eles tm de exercitar a coragem de criar. A coragem sempre foi um requisito para quem exerce qualquer tipo de liderana. Uma expresso que aparece repetidas vezes nas Escritu -ras : "S forte e corajoso". Os anjos por vezes utilizavam essas ordenanas como forma de saudao. "S forte", diziam. E tambm: "Tem bom nimo", que na verdade significa "tenha coragem". Antes de John F. Kennedy tornar-se presidente dos Estados Unidos, ele j era conhecido por ter escrito um livro, Profiles in Courage (Perfis de coragem). Entretanto esses "perfis" de coragem no so coisa de nossos dias. Basta ler a vida de Abrao, Josu, Moiss, Davi, Paulo e outros heris da f mencionados na Bblia. Os feitos des -ses homens foram to notveis que as Escrituras afirmam que "o mundo no era digno" deles (Hb 11.38). A igreja moderna no fala de coragem aos homens, nem a exige deles. Muitos pastores j descobriram que bem mais fcil pregar para mulheres, trabalhar com elas e com as organizaes femininas, do que com os homens. Alis, h lderes que nem conseguem uma boa convivncia com homens. por isso que em muitas igrejas hoje o nmero de mulheres expressivamente maior do que o de homens. Essa tambm a razo por que a sociedade matriarcal vai assumindo o lugar da patriarcal. A coragem a virtude, qualidade ou atributo que capacita o homem a enfrentar a desaprovao de outros, a perseguio, o medo, o fracasso e at a morte como verdadeiro homem. preciso muita coragem para se encarar a realidade.

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O apstolo Pedro escreveu o seguinte: "Associai com a vossa f a virtude" (2 Pe 1.5). E a virtude a significa grandeza moral, masculinidade e coragem. A Bblia relata que, quando Jos es-tava na casa de Potifar, a mulher deste tentou seduzi-lo. E Jos repeliu-a dizendo: "Como, pois, cometeria eu tamanha maldade e pecaria contra Deus? " (Gn 39.9.) O critrio pelo qual ele norteava sua vida era honrar a Deus, obedecendo -lhe em tudo. Isso ser homem. preciso muita coragem para ser homem. Quando eu era gerente administrativo de uma estao de tev, houve um perodo em que fomos obrigados a despedir alguns funcionrios como forma de conteno de despesas. Na ocasio, meu filho Paul trabalhava l como produtor de programas. Mas havia outras pessoas que eram mais antigas de casa. Ento chegou o mo mento em que tive de tomar uma deciso. Chamei Paul minha sala para conversar com ele e expor -lhe o que estava acontecendo. Depois de me ouvir, ele me fitou por uns instantes, e o que me disse convenceu-me de que ele se tornara um verdadeiro homem. "Pai", disse ele, "pode me despedir. Eu consigo vencer sozinho." E venceu mesmo. Foi um momento muito difcil, que exigiu muita coragem de ns dois. Mas sempre que relembro esse incidente tenho conscincia de que foi naquele dia que compreendi que ele alcanara a hombridade. A Bblia est repleta de indivduos que associaram sua f a coragem: Neemias, Daniel, Josu, os trs jovens hebreus, e outros. Joo Batista associou sua f a coragem, repreendeu o rei e foi decapitado. Ele conhecia um princpio que muito s outros depois dele tambm j aprenderam. Nesta vida existem certas coisas que so mais importantes que a prpria vida. Para cultivarmos atributos como verdade, honradez, integridade e outras caractersticas do verdadeiro homem, preciso ter coragem. Ou amor. Em San Diego, certa vez, uma casa incendiou -se. Quando o dono percebeu que seu filho tinha ficado l dentro, atirou -se de volta nas chamas para salv-lo. Os dois morreram. Para aquele homem, o filho era mais importante que a prpria vida. Mudana requer coragem. Hoje em dia, muitos homens esto prontos a trocar de mulher, de filhos, de emprego, de tuclo, mas no mostram disposio de mudar a si mesmos. Um verdadeiro homem capaz de encarar a realidade e de efetuar mudanas pessoais.

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Meu colega de ministrio, Jack Mackey, pastoreava uma igreja na Nova Inglaterra. Certa ocasio, os membros resolveram fazer uma reforma no templo, para torn-lo mais belo e atraente ao povo de fora. Um dia, Jack estava orando a respeito da reforma do templo, e naquele momento entendeu algo de que nunca se apercebera antes. O Esprito Santo falou-lhe atravs de alguns textos da Palavra de Deus. O primeiro deles foi: Deus "satisfar aos desejos do teu corao" (SI 37.4). E outro foi: Deus o "Autor e Consumador da f" (Hb 12 .2). Com isso, ele compreendeu que o prprio Deus quem nos d nossos desejos. Alm de conceder- nos a realizao de nossos desejos, o Senhor coloca em ns os seus prprios anseios para que ele mesmo os realize. Desse modo, por nosso intermdio, ele estabelece o seu reino na terra. Com base nisso, Jack viu, em seguida, que fora Deus quem colocara no corao dos membros da igreja aquele desejo de reformar. Mas a reforma que Deus queria era a do corao deles. Devido sua imaturidade espiritual, eles direcionaram o desejo para o plano material, saindo da esfera do Esprito. Muitos casais sentem que precisam mudar alguma coisa. Mas em vez de buscar uma mudana de corao e mente, simplesmente mudam de residncia, e os problemas continuam. s vezes, quando um homem percebe que precisa mudar, em vez de pedir a Deus que transforme seu corao, ele muda de emprego, e os velhos problemas continuam. Muitas igrejas deste pas j empreenderam a reforma de seu templo sem no entanto experimentar crescimento nem quaisque r benefcios espirituais. A mudana de que essas pessoas necessitavam no era a do prdio, mas a do seu corao. Meu irmo, voc tem conscincia de que precisa de uma mudana? Voc o homem. Mude primeiro voc, e depois toda a sua famlia mudar. Mude primeiro voc e depois seu emprego mudar. A mudana comea por voc.

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"As transferncias de culpa terminam aqui!"
O plano de Deus que algum assuma o comando. Homens, isso com vocs! Em Efsios 5.23, a Bblia afirma que o homem o cabea da casa , e o compara a Cristo, o cabea da igreja. Trata -se de uma comparao com implicaes muito srias para os homens. A verdade que, assim como Cristo o Salvador da igreja e nele que seus membros encontram soluo para os seus problemas, assim tambm o homem para a famlia. As solues para os problemas da famlia devem vir dele. Certa vez preguei era Phoenix, no Arizona, e aps o culto um casal aproximou-se para conversar comigo. Quem explicou o problema foi a mulher; o marido permaneceu alguns passos atrs dela. Nossa filha fugiu de casa, disse. Queremos que o senhor ore por ns, para que Deus a traga de volta. Terei muito prazer em orar com vocs, pedindo isso a Deus, repliquei. Em seguida olhei para o marido e indaguei: E voc, no quer dizer nada? No, respondeu. Creio que ela disse tudo. Ento oramos. A noite eles voltaram para o culto. Quando cheguei, um pouco antes do horrio da reunio, j os encontrei minha espera. A filha estava em sua companhia. Nossa filha acaba de regressar para casa, explicou a senhora, mas no estamos conseguindo conversar com ela. No quer nos contar nada. Talvez se abra com o senhor. Poderia conversar com ela?

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Convidei a garota para conversarmos numa saleta parte. Sendo pai de duas filhas, eu j possua certa experincia no relacionamento paterno tambm. A menina tinha treze anos. Parecia bastante nervosa. Fiz -lhe algumas perguntas simples. A princpio limitou -se a responder por monosslabos. A certa altura da conversa, indaguei: O que acha de sua me? Nesse ponto, ela animou-se ligeiramente, e falou da me com algum entusiasmo. E de seu pai? indaguei por fim. A ela ficou em silncio, como que amuada. Aguardei uns instantes, esperando que respondesse alguma coisa. No disse nada. Alguma coisa errada com o seu pai? perguntei. Ela continuou quieta, sentada. Olhou para outro lado e no respondeu. No disse uma palavra. Ento mudei de assunto e falamos sobre outras coisas. A certa altura ela comeou a contar-me um problema que tivera, e indaguei-lhe por que no falara dele ao pai. Ele no escuta, afirmou em tom brusco. Como assim? inquiri. Ele nunca escuta, falou. Sempre que tento contar ou explicar alguma coisa para ele, ele no ouve. No aceita de forma algu ma o meu lado da questo. E sempre diz que a culpa minha. Agora ela se abria, falando sem parar. Ento entendi tudo. Compreendi qual era o problema. Alguns minutos depois, levei-a de volta aos pais. Eles me fitaram na expectativa do que eu iria dizer. Tive uma tima conversa com sua filha, disse -lhes. Acho que o problema pode ser resolvido. O pai no disse nada. A me esperou um pouco, e em seguida, com expresso inquisitiva, perguntou: O senhor tem algo a dizer que ns precisamos saber? Tenho, repliquei. Vocs querem que sua filha fique em casa? Querem ter um relacionamento normal com ela? Claro, replicou a me. Olhei-a diretamente e falei: Minha senhora, agora vou me dirigir a seu marido. Todos eles se espantaram. Est bem, expliquei, posso orar de novo por sua filha e fazer com vocs a orao do consenso. Vou pedir a Deus que ela experimente uma mudana total - de corao, mente e atitude - e que vocs gozem de um relacionamento familiar perfeitamente normal. Olhei para os trs.

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At aqui estamos de acordo? Todos fizeram que sim. Mas s farei isso com uma condio, disse ao pai. Orarei se voc aceitar uma condio. Aceita? Ele se remexeu meio sem jeito e replicou: No sei se posso aceitar, enquanto o senhor no me disser qual . Voc vai ficar com a responsabilidade, expliquei. Ser voc o responsvel pela mudana de sua filha. Aceita esse encargo? Claro, assegurou ele. Est bem, repliquei. A condio a seguinte. Durante trinta dias, voc vai deixar sua filha dizer tudo que quiser, na hora que quiser e do jeito que quiser. Voc vai limitar-se a escutar. Nesses trinta dias, no poder responder nada. Depois, sim, a poder falar. O homem engoliu em seco. Parecia atordoado. Que proposta mais ridcula! No poderia concordar com ela de forma alguma. E em sua prpria casa! Era demais! Tudo bem, falei dando de ombros. Sendo assim, no posso concordar com vocs em orao, para que Deus transforme o corao dessa garota, e que passem a ter um relacionamento melhor. Mas o que o senhor est pedindo impossvel! protestou ele. Impossvel no no, contrapus. apenas uma questo de saber se voc deseja ou no uma transformao em seu lar e se est disposto a assumir a responsabilidade dela. Por fim, no vendo outra sada, assentiu, mas sem muito entusiasmo. No sei se vou conseguir, disse. Mas posso tentar. Em seguida ns quatro oramos juntos, pedindo a Deus uma mudana total para a filha - de corao, de mente, de atitude e disposio. Trs meses depois voltei a Phoenix. E num domingo a noite fui mesma igreja. As primeiras pessoas que vi foi a famlia por quem havia orado da outra vez: o pai, a me e a filha. Estavam completamente diferentes extrovertidos, alegres, juntinhos uns dos outros, sem constrangimento de se tocarem. E a, como foi tudo? indaguei assim que os avistei. Parece que Deus atendeu nossa orao! Atendeu, sim, falou o pai. A princpio tive de me controlar muito para ficar s ouvindo e ouvindo, sem poder dizer que j estava cheio daquilo, sem proibi-la de sair de casa como castigo pelo que estava dizendo, sem impor minha vontade. Mas a eu me lembrava que queria que as coisas mudassem. Ento, fiz um grande esforo e Deus me deu foras. Assim, consegui ouvir o que ela tinha a dizer. E quando resolvi escutar, percebi que muito do que ela dizia era verdade. Eu estava errado.

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Depois, pelo que disseram, compreendi que, teoricamente, ele no havia cumprido a condio imposta. No foi preciso esperar os trinta dias. Trs semanas bastaram, explicou ele. A essa altura, minha filha achou que j tinha dito tudo que queria. Uma noite ela entrou no meu quarto, sentou na beira da cama e disse: "Por agora, j falei tudo que queria. E o senhor, o que tem a me dizer?" E naquele momento, relatou o pai, teve incio uma maravilhosa restaurao no relacionamento deles. Eu e minha esposa abrimos os braos e ela se aproximou. Ns a abraamos e lhe demos muito carinho. Confessei que havia errado muito com ela; relembrei ocasies em que fora spero ou rspido, em que no quis escutar suas explicaes, que tomei o partido de outras pessoas; ocasies em que eu exigira demais dela, e em que ela fizera o mesmo conosco. E ao narrar tudo isso, aquele homem irradiava felicidade. Ento pedi minha filha que me perdoasse, continuou ele, e foi a que ela comeou a modificar-se. Hoje toda a nossa famlia est mudada. O grande problema era que eu vivia ocupado demais e no tinha tempo para escutar minha filha. Deu para sentir, ento, que se operaram na filha as mudanas que os pais desejavam. A me s assumira a liderana da casa por necessidade; ela tambm no fora a causa do rompimento familiar. A culpa fora do pai; pelo fato de no se dispor a escutar, ocasionara aqueles problemas. Mas, to logo ele se corrigiu, o relacionamento familiar foi a certado. A soluo de todos os problemas da famlia tem de comear pelo pai. Milhes de homens cometem o mesmo erro desse senhor. Acham -se to ocupados com sua atividade profissional que deixam com a esposa a tarefa de "escutar os filhos". E agir assim abrir mo de uma faceta de sua condio de homem. So rarssimas as famlias, hoje em dia, em que o homem assume a liderana da casa na soluo dos problemas. O mundo est se tornando perito em jogar a responsabilidade em outros. Um dos presidentes dos Estados Unidos, Harry Truman, acabou sendo uma figura bastante popular no pas, por haver colocado em sua escrivaninha, no "Salo Oval", uma plaqueta bastante singular, com os dizeres: "As transferncias de culpa terminam aqui". As transferncias de culpa terminavam em sua mesa. Ele entendera que a verdade, por mais dura que fosse, era uma das marcas do verdadeiro lder. Jogar a culpa em outros uma tentativa de nos justificarmos. O sentido bsico de justificar-se tornar-se justo. Portanto a autojustificao no passa de um recurso que utilizamos para ficar bem

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com ns mesmos. A prtica da autojustificao iniciou -se no den e continua at hoje. Ado pecou e em seguida escondeu-se de Deus. Mas o Senhor o chamou e ele teve de abandonar seu esconderijo. Como De us o procurasse insistentemente, Ado foi obrigado a explicar por que havia se escondido. "Porque estava nu, tive medo, e me escondi." (Gn 3.10.) Sentir culpa, temer, esconder - essa a seqncia resultante do pecado, estabelecida h milnios no jardim do den, e que ainda prevalece em nossos dias. O ser humano no tolera o sentimento de culpa. Ele destrutivo. O peso da culpa nos amedronta e esmaga. Por isso, os homens continuam a esconder -se. Tentam fugir. Fogem da realidade. Fogem de Deus. Fogem da responsabilidade. Fogem atravs das drogas, da bebida alcolica, dos prazeres, de filosofias e de muitos outros artifcios. Contudo lanar mo de qualquer um desses recursos para ficarmos livres da culpa, uma tentativa de nos sentirmos bem com ns mesmos. autojustificao; transferncia de culpa. Vejamos como Ado agiu, e entenderemos a linha de conduta que ele criou para todos os homens daquele dia at hoje. Deus lhe perguntou: Voc comeu da rvore? Foi a mulher quem me levou a isso. ; jogue a culpa em outrem. fcil. Pegue seu erro e transfira -o a outra pessoa, culpe outro por ele. Assim voc fica livre do erro. Transfira essa culpa para outrem. Reparemos como Eva aprendeu direitinho com o exemplo de Ado. Quando Deus lhe perguntou se havia comido do fruto da rvore, ela usou o mesmo recurso que ele. "Foi o diabo que me levou a isso", falou. O comediante Flip Wilson j ganhou milhes de dlares e fez muita gente rir com essa frase. Mas na realidade ela no nem um pouco engraada. Eva justificou-se botando a culpa no diabo. Entretanto o mximo que ela conseguiu foi demonstrar que todo pecado se origina em Satans. Utilizou um fato verdadeiro de maneira errada. A verdade o alicerce da vida. Mas possvel usar -se a verdade de forma errada, como, por exemplo, fazer chantagem. Eva tambm fez uso indevido da verdade. E todo aquele que lana mo desse mesmo recurso a autojustificao est agindo errado. Vejamos como esse processo est enraizado no ser humano, atravs de um incidente corriqueiro que pode ocorrer no caf da manh em qualquer casa. Pai e filho esto sentados mesa, e a me foi buscar alguma coisa

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na pia. Em ciado momento, o menino vai pegar um pozinho, esbarra na xcara e derrama caf com leite na mesa. Imediatamente olha para o pai. Este encara-o com raiva, d um tapa na mo dele e diz: "Quantas vezes j lhe falei para prestar ateno no que est fazendo?" claro que o filho no responde nada, e comea a chorar. A me pega um pano e limpa a mesa. Pois bem. Uma semana depois, temos o mesmo cenrio. Dessa vez o pai que, ao pegar o po, esbarra em sua xcara de caf e derrama um pouco na mesa. O garoto logo olha para ele, para ver o que vai acontecer. O homem fica irritado com a esposa e lhe diz: "Quantas vezes eu j lhe disse para no colocar essa xcara aqui?" Ele se justifica transferindo a culpa para outra pessoa. E assim, pelo exemplo, ensina o filho a fazer o mesmo. Essa trincheira comportamental implantada profundamente no solo da alma humana, no lhe proporciona proteo e, sim, destruio. Hoje em dia o homem pratica com percia o que Ado e Eva criaram num instante de desespero. O homem moderno joga a culpa de tudo na mulher, convencido de estar agindo certo. Est errado. Todo homem ter de prestar contas de seus atos, e ir prest-las somente a Deus. Da a grande importncia do Calvrio, onde Cristo morreu. Ele o nico para quem podemos transferir nosso pecado e receber o perdo de Deus. O Calvrio o nico lugar onde podemos ficar livres da culpa. A sociedade est sofrendo as trgicas consequncias do fato de os homens estarem tentando encobrir seus erros, seus pecados e equvocos. H muitos que preferem deixar seu casamento fracassar, a confessar seu pecado e comunicar vida nova a seu relacionamento conjugal. H outros que preferem deixar sua firma falir, a reconhecer suas falhas e instilar nela vida nova. H outros que preferem deixar os filhos fugir de casa, frustrados, a assumir seus defeitos e tentar acertar seu relacionamento com eles. O homem que se nega a confessar seus prprios pecados, que prefere omitir-se e acaba deixando que os problemas destruam os membros de sua famlia, um covarde. H ocasies em que o silncio de ouro; mas h outras em que de ouro ele no tem nada. Deus quer que a famlia tenha uma liderana forte, e espera isso do homem. Tenho um amigo muito chegado, a quem identificarei pelo nome de Jerry. Quando Cheryl, sua filha mais nova, era adolescente, insurgiu -se contra o modo de vida dos pais, e tornou -se muito voluntariosa,

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independente e rebelde. Fazia o que bem entendia, quer os pais gostassem ou no. Saa de casa sem avisar, e parecia que sempre havia um rapaz envolvido nessas sadas. Os pais estavam seriamente preocupados com ela. Entre ela e eles estabeleceu-se ento como que um crculo vicioso: ela dava uma de suas sadas, ao voltar era castigada, e havia a reconciliao. E isso se repetiu vrias e vrias vezes. Certo dia Cheryl desapareceu. Aflitos, os pais a procuraram durante quase quarenta e oito horas, ligando para os parentes, indagando com certa discrio pela vizinhana e entre os amigos da jovem, na tentativa de no envolverem a polcia no caso. Mas afinal sentiram que no havia outra sada. Reconheceram que a espera j se prolongara demais, e que seria temerrio no avisar as autoridades. Mas as notcias correm cleres na "confraria" dos adolescentes. Assim que os pais tomaram a deciso de chamar a polcia, os solcitos coleguinhas de Cheryl correram a avis -la. Em menos de uma hora, a menina estava de volta em casa. Escondera -se na casa de uma amiga que residia nas proximidades. Mas a essa altura, a notcia fe seu desaparecimento se espalhara, pois os pais haviam notificado a polcia e todo mundo sabia do acontecido. Jerry jurou para si mesmo que castigaria severamente a filha. Iria humilh-la assim como ela humilhara a famlia. Eu estava a par de tudo, pois acompanhara toda a evoluo do problema. Sabia o que ele estava sofrendo como pai e como homem. Ele se sentia muito envergonhado, e decidira que ela iria sofrer como ele estava sofrendo. O que ele no percebia, porm, era que o castigo que pretendia aplicar na filha no seria apenas um corretivo, mas uma vingana pessoal. E isso no iria modific-la. Serviria apenas para endurecer ainda mais o corao da jovem. Compreendi que precisava ter uma conversa com ele. Naquele momento, era ele quem necessitava ouvir. Convidei -o para irmos tomar um caf. Estaramos a ss, apenas eu e ele. Teramos uma conversa franca, de homem pra homem. Pegamos nosso caf, e depois de algumas palavras iniciais, disse-lhe: "Sabe o que est acontecendo com voc? Est ressentido porque acredita que sua filha sujou seu bom nome aqui no bairro, enfraqueceu sua posio na igreja, e manchou sua reputao como homem e pai. Acha que por causa dela voc est perdendo status." Ele me fitava meio espantado, mas continuei falando para o seu prprio bem. Afinal, Jerry era meu amigo.

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"Em primeiro lugar, todo mundo aqui tem esse tipo de problema com os filhos. Pode no ser exatamente igual ao seu, mas todos so bem parecidos. Portanto essa gente no os est olhando com atitude crtica, como voc pensa. Eles esto de olho na reao que voc vai ter. Esto esperando para ver como voc vai resolver a situao. No momento, todo mundo est com pena de Cheryl, por causa da sua reao como pai. Portanto ela no est nem um pouco sentida pelo que fez." Ele no respondeu nada; continuou a olhar -me. " s voc quem est sofrendo", continuei. "E est se desforrando nela. O que tem a fazer agora perdoar-lhe novamente, dar-lhe muito amor, e esforar-se para tentar dialogar com ela. Pea a Deus que lhe d sabedoria quanto ao que deve fazer e dizer. Contudo, se continuar a conden-la, no poder dialogar com ela. Jesus disse que no veio ao mundo para conden-lo, mas para salv-lo (Jo 3.17). Cabe a voc pedir a Deus que aponte a soluo. Alm disso, sendo o cabea da casa, sua responsabilidade tomar a iniciativa de encontrar a soluo. Assim que voc se modificar, sua filha comear a mudar tambm." Disse-lhe mais algumas coisas, mas em suma foi isso. Passaram -se vrios dias sem que eu o visse. Quando nos reencontramos, fomos outra vez tomar um caf. Sentamo-nos e permanecemos em silncio por uns instantes, com a xcara na mo, e fiquei aguardando. "Depois que voc me disse tudo aquilo", principiou ele, "pensei muito, e cheguei concluso de que voc estava errado. Mas depois, quanto mais analisava meus atos, minhas intenes e tudo que eu dissera, mais ia me convencendo de que at certo ponto voc tinha razo." Continuei calado, sem dizer nada, apenas escutando. "J bem tarde daquela noite em que conversamos", prosseguiu ele, "fui para o fundo do quintal onde fao meu devocional. E quando l estava, ocorreu-me que qualquer que fosse a causa da rebeldia de Cheryl, o fato era que eu tinha de encontrar a soluo, ou pelo menos comear a procur-la." E contou que se ps a caminhar no quintal de um lado para outro orando, a ss com Deus, e, de repente, comeou a pedir-lhe perdo pelos seus erros. Pediu-lhe que renovasse seu corao e mente, de modo a que pudesse encontrar as solues. Foi ento que Deus transformou o corao de Jerry. Naquele dia, naquele instante de preciosa intimidade com Deus, teve incio a transformao da famlia. Nos dias que se seguiram, o que se passara secretamente entre aquele homem e Deus, tornou -se notrio para todos.

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A divergncia que havia entre pai e filha foi sanada; as feridas emocionais, cicatrizadas. A tenso mais uma vez deu lugar afeio. E a desejada soluo foi encontrada. Finalmente, aquele homem era um verdadeiro pai. Para que os homens vejam sua famlia sob a perspectiva correta, primeiro tm de ver a si mesmos como Deus os v. Mas se as luzes estiverem apagadas, ningum enxerga nada. Quem tenta caminhar num aposento s escuras esbarra em muita coisa, e dificilmente sabe em que esbarrou. Ento acendamos a luz, e assim, com tudo claro, podemos caminhar em segurana em qualquer lugar. Aquele a quem falta luz espiritual, no consegue enxergar um palmo adiante do nariz nas coisas espirituais. Jesus a luz (Jo 8.12). E ns podemos enxergar-nos luz de sua Palavra. O Esprito Santo ilumina a verdade e a verdade nos liberta (v. 32). A Palavra de Deus a verdade, e seu Esprito o Esprito da verdade. Deus no se acha indiferente aos nossos problemas. Jesus Cristo afirmou que foi para isso que ele veio a este mundo. Deus s no pode fazer nada por aqueles que dizem no ter problemas. Deus nos ama e quer nosso bem. Ele quer que gozemos a vida em todo o seu potencial. Jesus Cristo o cabea da Igreja, e da mesma forma como ele confere salvao e oferece solues para os problemas dela, assim tambm pode trazer a salvao e a soluo dos problemas de nossa famlia por intermdio de ns, homens. Ns somos o canal pelo qual ele a abenoa. Nossa famlia busca solues primeiro em ns. Quem tenta fugir a essa responsabilidade est se escondendo de Deus. Quem se recusa a reconhecer a existncia de problemas est fugindo da realidade. Meu irmo, Deus espera que voc, como o homem da casa, assuma a liderana. Ele j lhe deu sua Palavra. E atravs do seu prprio Esprito, ele o mune do melhor recurso que existe - a sabedoria divina. De posse da Palavra e de sabedoria, ele espera que voc encontre as solues. Este o desafio que agora lhe proponho: conhecer a Deus, conhecer a si mesmo, conhecer sua famlia e fazer com que a transferncia de culpa termine em voc.

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Uma caricatura de pai
A imagem da figura masculina que a televiso apresenta a milhes de espectadores est longe de ser a ideal. As figuras mais populares so de homens debochados, despticos, fracos, preconceituosos, e por vezes at meio idiotas. O tpico heri de novela hoje um homem imaturo, adltero, sexualmente promscuo, infeliz e inseguro. Em determinados programas o homossexual a personagem mais simptica, sbia e equilibrada que aparece. Os filmes apelaram para a frmula da violncia, e o mocinho, o mais violento de todos, quem sempre vence a parada no fim. As imagens que entram em nossa mente vo formando a base da motivao de nossa conduta. Ns nos tornamos iguais a imagem que temos de ns mesmos. E tratamos os outros de acordo com a imagem que temos deles. O feito de maior impacto que algum pode praticar nesta vida criar uma imagem; o outro destruir uma imagem. H vrias dcadas a televiso vem criando e destruindo imagens da figura masculina, com conseqncias desastrosas. Nossos filhos vm sendo bombardeados por essa avalanche de "caricaturas de pai" difundidas pela tev. Quer gostemos ou no, os homens mostrados nas novelas e filmes constituem exemplos de figuras de autoridade no lar. E a imagem de pai e marido que esses personagens masculinos - promscuos, tolos, despticos - esto passando bastante distorcida. Essa imagem deturpada fica gravada na mente de nossos filhos e provoca neles ressentimentos, desprezo, rebeldia e zombaria.

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Certa vez eu conversava com um homem que se mostrava exasperado com os problemas familiares, e indagou: "O que mais eu posso fazer?" Seu filho estava lhe dando srios problemas. Esse homem acreditava que fora um bom pai e dera aos filhos tudo de que necessitavam. Por isso, no conseguia entender a atitude do rapaz. Aps uma longa conversa, conclu que ele era um dos milhares de pais do mundo de hoje que foram derrotados pelas foras que eles deveriam ter controlado. Aquele homem ignorava o poder da imagem. Era responsabilidade dele exercer certo controle sobre as imagens que o filho via na televiso. Mas permitiu que o garoto assistisse a tudo que era exibido, e com isso deixou que outras foras introduzissem na mente dele uma imagem errada da figura de autoridade. Essas caricaturas de homens criadas pela televiso acabaram se tornando o modelo masculino para nossos dias. Ento, quando o seu filho via no pai alguma falha, algum preconceito ou fraqueza, ele o identificava com a imagem gravada em sua mente pela tev. Confundia a imagem do personagem com seu prprio pai, e assim tinha para com este a mesma atitude que a figura de autoridade mostrada naquele programa lhe inspirava: raiva ou desprezo. Alguns pais se assustam com o comportamento dos filhos, e a se conscientizam do enorme poder que a televiso exerce sobre eles. Outros j sabem disso h muito tempo. por esse motivo que alguns grupos esto combatendo com tanta veemncia certos programas da tev. No nos esqueamos de que a mola mestra desses programas o amor do dinheiro - que raiz de todos os males. Quando algum observa aos produtores desses programas que a influncia da televiso sobre a mente dos espectadores muito forte, eles no o admitem. Entretanto, esses mesmos homens cobram cerca de $300.000 dlares dos patrocinadores por um comercial de trinta segundos, com o argumento de que o anncio convence o espectador a comprar o produto que v na tela. Mas ou uma coisa ou outra. A televiso tem ou no tem essa fora? Tem sim. Os Estados Unidos como um todo tm sido afetados n egativamente pelas imagens distorcidas apresentadas na televiso. Nas ltimas dcadas, esse pas tem vivido uma fase de transio. Nossa imagem - de nao "virtuosa", de benfeitora dos povos do mundo, de defensora dos que sofrem com ditaduras escravizantes - passou por mudanas srias por causa da televiso. A destruio das antigas imagens corretas na mente nacional vem causando uma enfermidade emocional e filosfica em toda a nao.

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Nossos jovens, principalmente, esto recebendo uma influncia perniciosa. Um dos males mais sutis o da sndrome do "anti - heri", que acabou com os grandes vultos da ptria, e nos deixou rfos de modelos de patriotismo. Existe um provrbio que diz que "Deus odeia aqueles que chamam o mal de bem e o bem de mal". E, no entanto, nas ltimas dcadas, essa perverso vem sendo disseminada no apenas de forma sutil, mas tambm abertamente. A imagem do heri pode constituir uma forte motivao para um rapaz. E uma jovem tambm pode se sentir fortemente inspirada por essa imagem, associando-a ao homem com quem pretende casar-se. Durante toda nossa existncia temos de ir reajustando o que ideal ao real. a defasagem entre o real e o ideal que determina nosso grau de frustrao. Mas ainda assim nossos jovens precisam de heris, modelo s ideais de vida, de carter positivo, que possam influenci -los para o bem. E como que poderemos modificar essas imagens negativas dos anti heris? Deixando que Deus substitua as imagens que se acham gravadas em nossa mente. Hoje em dia, mais do que em qualquer outra poca da histria, os homens precisam saber como era o homem original que Deus criou, e empenhar-se em deixar que o Senhor resgate neles essa hombridade, segundo a imagem de Cristo. Ado foi criado imagem de Deus. Era o modelo perfeito do homem. Sua hombridade, entretanto, foi maculada pelo pecado, mas Jesus Cristo veio ao mundo na condio de segundo homem para restaurar ao homem sua imagem original. Cristo veio como a "expresso exata" (Hb 1.3) de Deus, a fim de revelar sua graa e verdade. E ao mesmo tempo que revelava a glria de Deus, Jesus declarou que poderamos "nascer de novo " e assim receber em nosso esprito a prpria natureza de Deus. Disse que poderamos experimentar a renovao da nossa mente e a regenerao do corao. A partir desse novo nascimento, nossa vida seria de tal modo transformada que "as coisas antigas passariam e se fariam novas". Sem Jesus Cristo, impossvel o homem voltar a ter a imagem de Deus, ou ser "feitura dele, criado em Cristo Jesus para boas obras" (Ef 2.10). Mas com Jesus, possvel, e muitos hoje esto tendo essa experincia. Se essa nova imagem de homem, manifesta em Jesus, for impressa em nossa mente, todo o nosso ser nossa conduta, atitude e desejos - se tornaro novos. Seremos "nova criatura", com novas motivaes de vida.

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Certa vez, quando eu me encontrava no aeroporto de Cleveland, encontrei-me com um conhecido escritor e conferencista evanglico. Conversamos informalmente por alguns minutos, "reaquecendo" uma amizade antiga. Na ocasio, eu estava iniciando meu ministrio dirigido especificamente aos homens, e falei disso com ele. Mostrou-se bastante interessado. Acabara de pregar em um encontro s de homens em Cleveland. E citou um texto bblico cm que vinha meditando ultimamente e fora o tema de sua palestra. Considerava-o uma mensagem importante para o homem moderno. "J tempo de o Senhor converter o corao dos pais aos filhos, e o corao dos filhos a seus pais", disse, fazendo uma parfrase de Malaquias 4.6. "J estamos cansados dos discursos humanistas que pretendem depreciar os homens, gerando no corao dos filhos um grande desprezo pelos pais. Precisamos apregoar essas verdades em alto e bom som, e fico satisfeito de saber que voc abraou essa causa", concluiu ele no momento em que nos despedamos, cada um em demanda do seu vo. O salmista escreveu o seguinte: "Tomarei bastante cuidado para andar sempre pelo caminho certo, mas para isso, preciso muito da tua ajuda! Quero comear pela minha prpria casa, tendo sempre um corao puro e sincero. No quero ter interesse por coisas ms; odeio os atos de quem se afasta da tua Lei e no me juntarei a essa gente. No quero ter um corao inclinado para o pecado, no quero ter qualquer ligao com o mal. Castigarei a quem fala mal de seus conhecidos pelas costas; no ficarei junto de pessoas orgulhosas e egostas. Procurarei encontrar pessoas fiis a Ti; esses sero meus companheiros, os amigos que receberei em minha casa. Meus empregados sero pessoas que andem pelo teu reto caminho. Nenhum men tiroso ou ladro ficar muito tempo em minha casa; no permitirei falsidade na minha presena." (Sl 101.2-7 - A Bblia Viva - grifo meu.) Parece-me ver a um recurso que Deus d a todo pai cristo para se livrar da caricatura de pai produzida pela televis o. Vale ressaltar que milhes de pessoas esto descobrindo esses "fiis a Deus" e recebendo-os em sua casa atravs dos programas evanglicos transmitidos pela tev. Presido no momento um grupo cristo chamado Committee for International Good Will (Comit de benemerncia internacional), cujo objetivo honrar os homens "fiis" a Deus. Anualmente promovemos um banquete, quando ento homenageamos um dos que mais se destacaram no perodo, conferindo-lhe o ttulo de "Homem do Ano".

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Fui eu mesmo quem fundou esse comit, porque j estava cansado de ver o mundo criando seus heris mpios, chamando o bem de mal e o mal de bem. Cada homem precisa fundar em sua casa "seu prprio comit" e fazer o mesmo. Os fiis a Deus precisam ser vistos como heris. Deus quem o diz. Dessa forma podemos criar uma imagem positiva na mente de nossos filhos, que assim tero motivaes mais justas. O objetivo dos espritos enganadores e dos ensinos de demnios (1 Tm 4.1) depreciar, denegrir e enfraquecer nossa hombridade, e drenar nossas foras espirituais. Se o conseguirem, impediro que o poder de Cristo opere eficazmente em nossa vida. Rejeitemos tais espritos e tais doutrinas. Expulsemo-los de nossa casa e do seio de nossa famlia. Todo homem deve exercer trs funes no lar e na comunidade: dirigir, proteger e governar. Foram essas as atribuies que Deus deu a Ado com relao terra, e ele nunca removeu dele esse manto de autoridade. Homem, ele seu; vista-o; faa uso dele. Mas, espere um pouco. Esse pai caricaturado pode ser tambm um pai ausente. Os pais ausentes so aqueles que saem cedo para trabalhar, retornam do trabalho noite, e imediatamente se sentam diante do aparelho de tev. Com isso, foram a esposa e os filhos a assumir responsabili-dades e funes que no lhes cabem. O maior vcio do povo dos Estados Unidos hoje no a maconha, nem a cocana, nem as "bolinhas". a televiso. Certa ocasio, cm Pittsburgh, eu estava tomando um cafezinho com um amigo, e ele me disse algo que me deixou muito satisfeito de t -lo como amigo. "Eu era igual a esses sujeitos sobre quem voc prega", confessou. "Achava-me seriamente viciado em televiso. Um dia me dei conta do que estava acontecendo, e senti que as co isas no podiam continuar daquele jeito. Entretanto s consegui mudar depois que ouvi sua pregao; ela me atingiu em cheio. Decidi tomar uma medida drstica. Conversei com minha esposa, e combinamos de guardar a televiso no armrio. S iramos tir-la de l para assistir a um programa que todos pudssemos ver juntos, ou que fosse de benefcio para um de ns." Nesse ponto ele riu. "Vou lhe contar, rapaz", continuou, "passei por um duro perodo de 'desintoxicao'. No sei como isso para quem toma drogas; mas para um viciado em televiso doloroso. Uma coisa posso dizer, porm, de l para c as notas de meus filhos melhoraram muito. Agora tenho mais tempo para ouvi-los e conhec-los melhor; temos desfrutado timos momentos, passeando e fazendo uma poro de coisas. Sabe o que mais? J fui com eles at ao museu! Acho que fizemos mais coisas depois que

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guardamos a tev do que em todos os anos anteriores. Tem sido simplesmente maravilhoso!" Dias atrs recebi em casa um telefonema de uma esposa de pastor, que se mostrava bastante preocupada com o marido. Ele se recusara a assumir a posio de liderana da igreja, e a esposa fora forada a assumi -la. Os homens da igreja no gostaram, e as mulheres estavam transtornadas. Enquanto isso o marido, entre um sermo e outro, ficava assistindo televiso. Reconheo que pode ser um caso isolado; mas realmente existem pastores assim. Qual pior: a caricatura de pai exibido na tev ou o que vive sentado na frente do aparelho? O melhor pai aquele que usa a televiso para trazer os fiis da terra para dentro do seu lar. Ser que ainda existem homens fiis em nosso pas? Existem, sim, apesar de tudo o que a televiso tem dito contra eles. Mas a imagem de homem popularizada nos Estados Unidos ainda precisa melhorar muito. Muita gente v os Estados Unidos como um grande pas simplesmente por causa de sua riqueza. Mas o que produziu essa riqueza foi a retido dos homens e mulheres do passado. Os homens, as famlias e as naes so grandes por causa da sua retido, e no por causa de sua riqueza. So os homens que constituem uma nao. Se eles forem grandes, a nao tambm o ser. Se os Estados Unidos quiserem voltar a ser um grande pas, preciso que seus homens voltem a reconquistar sua hombridade. Certa vez participei de um jantar em que o orador relatou um incidente que deixou a todos impressionados. Disse ele: "Hoje, l no aeroporto, uma pessoa me congratulou por minha coragem. que eu criticara na televiso a American Civil Liberties Union (Unio americana pelas li-berdades civis), pelo fato de eles estarem tentando destruir o cristianismo aqui nos Estados Unidos. "Aquele homem disse-me que alguns anos antes, ele os censurara publicamente em seu prprio programa de televiso, e eles revidaram. Ento ele resolveu deixar o assunto morrer, pois, disse ele, 'tinha muito a perder'. "Muito a perder?" continuou o conferencista erguendo a voz. "O que ns temos a perder? Fundei essa organizao com setenta dlares, e agora tenho cem. Ento, o que tenho a perder?" Alguns comearam a aplaudi-lo timidamente, mas da a pouco todo o salo prorrompia em palmas. Hombridade no tem nada que ver com tamanho f -sico, mas tudo a ver com o carter, com o esprito.

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Os jovens de hoje precisam de pais "fortes e corajosos". Precisam de heris, de josus que reafirmem: "Eu e a minha casa serviremos ao Senhor" (Js 24.15). Precisam de daniis, capazes de encarar os lees juristas de nossos dias e fechar-lhes a boca, para que parem de proferir palavras arrogantes contra Deus. E. M. Bounds disse o seguinte: "Os mtodos de Deus so os homens". Enquanto os homens procuram melhorar seus mtodos, Deus procura homens melhores. E ele os est procurando neste exato momento. Voc se habilita?

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Pais ausentes
No de hoje que os pais vm se esforando para proporcionar aos filhos melhores condies de vida, sob a alegao que "para eles no passarem o que eu passei". E eles se empenham ao mximo nesse sentido. "Brigam" com eles para que estudem; procuram as melhores escolas; pagam cursos especializados, etc. E tudo no sentido de facilitar -lhes a vida de todos os modos possveis. Mas, no fim das contas, os valores materiais podem no ser to importantes como se pensa. Nada substitui o exemplo paterno. Filhos precisam de um pai, no de um anjo da guarda. Bom seria que tivessem um pai de verdade, e no apenas um acessrio opcional de luxo, como acontece em alguns casos. O maior bem que um pai pode fazer a um filho amar a me dele. Estou muito longe de ser um pai perfeito. Gostaria at de ter uma folha corrida mais apresentvel. Mas uma coisa posso dizer: assim que comecei a tratar Nancy como co-herdeira, e a valoriz-la em vez de depreci- la, a educao dos filhos tornou-se bem mais fcil. Mas criar filhos ainda a mais elevada forma de arte que exis te. Hoje meu filho Paul um dos principais produtores de tev evanglica de nosso pas. Contudo naquele dia em que deu um chute na porta e abriu um rombo nela, ambos poderamos ter posto tudo a perder. Felizmente o que ocorreu foi que ns dois aprendemos o significado da palavra "coragem". Nossas decises podem comunicar vida ou morte. Minha filha Lois estudou direito e fez um concurso pblico brilhante, e atualmente promotora em Orange County, Califrnia. Mas houve um

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momento em que o futuro dela esteve em minhas mos; eu teria de tomar a deciso certa. Havia j cinco anos que eu presidia uma organizao denominacional para leigos, que contava com cinco mil homens e quatro mil rapazes associados. Nessa funo, eu era obrigado a viajar com freqncia, pas sar muito tempo fora de casa. Meu ministrio era, em grande parte, um trabalho itinerante. Certo dia, quando cheguei em casa, Nancy me recebeu com certo ar de preocupao. Parecia que Lois principiava a escapar ao nosso controle. Ela sempre fora muito socivel, sempre bastante popular. Mas agora estava deixando que seu grupo social influenciasse sua atitude e conduta. Estava se envolvendo com amizades que no seguiam o mesmo padro cristo de vida que adotvamos. Pensei bem no meu trabalho, que tanto apreciava. Viajar pelo pas, proferir conferncias eram atividades que me agradavam muitssimo. Mas minha filha precisava de um pai em casa. Na poca, eu ainda no sabia algo que sei hoje: a sociedade est sofrendo devido ausncia do pai no lar. Eu e Nancy conversamos e chegamos concluso de que seria preciso que eu permanecesse mais tempo em casa. Pedi demisso do cargo, assumi o pastorado de uma igreja, e assim passei a ser "pai de tempo integral". Foi urna deciso importante; e acertada. Hoje Lois uma crente firme na f. Est casada, tem um lindo filhinho e uma profissional de sucesso. Minha filha mais nova, Joann, missionria no Japo, onde leciona ingls e disciplinas bblicas. Ela tambm se formou na faculdade entre os primeiros colocados. Pouco depois atendeu ao chamado de Deus para servi Io no Japo. Eu e Nancy damos muitas graas a Deus por nossos filhos e pelo que eles so hoje. Eu at que gostaria de ficar com os mritos pelo sucesso deles, mas, para dizei a verdade, os mritos so de Deus, da me deles e dos amigos. Amigos. Um desses amigos Earl Book. Alguns anos atrs, passei algum tempo com Earl em Albany, Oregon, e ele me disse algo de que nunca mais me esqueci, e que incorporei vida de minha famlia. Nos dias que passei com a famlia dele, algo chamou minha ateno: a conduta, a atitude, a educao e o esprito de seus filhos. Fiz -lhe um elogio nesse sentido, pois via-se claramente que ele os criara muito bem. "Os mritos pela educao de meus filhos no so meus", replicou com humildade. "Aprendi uma verdade importantssima com um casal que esteve aqui durante um congresso missionrio. Eles exerceram uma

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forte influncia sobre as crianas. E mesmo depois que foram embora ela ainda se fazia sentir na vida deles. Foi ento que compreendi o quanto outras pessoas podem influir no carter de nossos filhos. Naquela hora resolvi que procuraria levar nossa casa o maior nmero possvel de cristos bons, para que eles pudessem exercer uma influncia positiva na s crianas." Na verdade, Earl foi muito humilde ao dizer isso. Tenho certeza de que ele prprio teve uma santa ascendncia sobre os filhos. Contudo o que me disse convenceu-me a tentar o mesmo com os meus. E acredito que est bvio que deu certo. A maioria dos pais acha que ser pai s dar casa, comida, estudo, um pouco de lazer, e vez por outra passar um sermo no filho e disciplin-lo. Em realidade, porm, essa tarefa bem mais abrangente. E para realiz-la preciso ser homem em todo o potencial. Temos de pensar muito, de ponderar bem as coisas, acompanhar os filhos, fazer recomendaes, influenci -los e am-los. E lembremos que amar fazer o que melhor para o ser amado, e no satisfazer nossos prprios desejos s custas dele. Isso se aplica ao lar, ao trabalho, a qualquer circunstncia. At mesmo mesa do jantar. J h bem tempo aprendemos que uma situao em que os filhos aprendem a ter bom relacionamento com outros mesa do almoo ou do jantar. Essa hora uma das mais importantes para eles. o momento adequado para se ouvir, e para falar das mgoas, sofrimentos, bem como das bnos e vitrias do dia. uma ocasio em que aprendemos a nos comunicar. Mas muita gente no d a devida importncia hora das refeies, e desperdia um momento precioso que deveria ser muito bem aproveitado em comunho com a famlia. uma lstima que no estejamos fazendo bom uso dele, procurando fortalecer os relacio -namentos e os laos familiares. Em Joo 10.10, Jesus diz que "o ladro vem somente para roubar, matar e destruir ". Grande parte dos programas exibi-dos na televiso como um ladro. Rouba nosso tempo; mata o esprito de iniciativa; e destri relacionamentos. A prtica de assistir ao telejornal durante o jantar pode criar um caos na famlia. As crianas que jantam ouvindo notcias de crimes, guerras, desastres, divrcios e tragdias acabam sendo prejudicadas e traumatizadas. Assim, em vez de o pai aproveitar a refeio para incentivar os filhos, afastar os temores, comunicar verdades, sanar mgoas ou fortalec -los,

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expe-nos a fatores negativos que causam perturbaes, desorientao e incmodo aos filhos. Certo conhecido meu reclamou que sua filha estava perdend o o apetite e no comia quase nada em casa. Mas sempre que iam a um restaurante, ela se alimentava bem. Achava que a menina estava apenas querendo esbanjar o dinheiro dele. No era verdade. O que acontecia era que quando jantavam fora, no havia um televisor ligado durante a refeio. Certa vez eu pregava num retiro para homens em Hume Lake, Califrnia, e fiz uma afirmao bastante triste: a mdia dos pais americanos s d aos filhos, diariamente, trs minutos de ateno total. Aps a reunio, um homem veio conversar comigo, para refutar o que eu dissera. "Vocs pregadores vo s dizendo as coisas", reclamou ele. "As ltimas pesquisas mostram que a mdia dos pais americanos d aos filhos apenas 35 segundos por dia." No tive como contest-lo, pois era o superintendente distrital escolar de toda uma regio da Califrnia. Alis ele at me forneceu outra informao igualmente aterradora. Em certo distrito escolar desse estado, havia quatrocentos e oitenta e trs crianas recebendo acompanhamento escolar, um prog rama para alunos com dificuldades nos estudos. E foi constatado que nenhuma delas vivia com o pai. Em outro distrito escolar, em Seattle, a porcentagem dos menores que no moravam com o pai era de 61%. A maior praga de nossos dias a ausncia paterna. Mas pode haver tambm pais que esto em casa diariamente, e no passam muito tempo em companhia dos filhos. A vida em sociedade, as presses para produzirmos mais e mais, a exigncia de dedicao ao emprego e a tendncia para a ganncia, provocam srios desaj ustes na vida da famlia. Muitas mulheres reconhecem que o marido tem uma "amante": seu trabalho. Podemos afirmar que uma famlia passa um bom tempo junta, quando tomam pelo menos uma refeio juntos, oram juntos e se relacionam com amigos juntos. Assim como o casal que ora em conjunto atinge maior intimidade pessoal, o mesmo pode-se dizer da famlia. O homem o cabea. Sua principal responsabilidade, seu ministrio sacerdotal, conduzir a famlia em justia. Quem negligencia esse dever por covardia, para se entregar a prazeres pessoais, ou por ser irresponsvel, est pecando. Isso pecado. O ato mais nobre que um pai pode praticar dar de si mesmo aos filhos e a Deus.

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O verdadeiro legado de um pai o esprito que ele passa aos filhos. Uma boa poupana nunca pode tomar o lugar de uma base de confiana. O pai atuante que conduz a famlia de modo a que os filhos tenham bom relacionamento com Deus e uns com os outros, est desenvolvendo ao mximo sua hombridade.

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Pare, olhe, escute!
Um famoso vendedor de seguros ia falar a um so -fisticado e exigente grupo de ouvintes - o congresso dos corretores de seguros. Os promotores do evento tinham feito a divulgao do orador, apresentando -o como "um campeo de vendas". E a atmosfera do salo estava impregnada de expectativa e entusiasmo. O "campeo" iria revelar seus segredos. Afinal chegou o momento esperado, e ele se levantou para discursar. Mas depois de tudo que se dissera dele, sua aparncia deixava bastante a desejar. Tinha as roupas em desalinho, a gravata torta para um lado, e apoiava-se mesa, com uma das mos no bolso. E no entanto aquele homem vendera mais aplices de seguro que qualquer outro naquele aposento. "No tenho muita coisa a dizer", principiou ele falando devagar. "No vou tomar muito tempo. Sei que todos tm comentado bastante sobre o fato de eu ter vendido muito seguro. Quando comecei a trabalhar nesse ramo, alguns anos atrs, eu tinha um amigo que era excelente vendedor, e que me deu uma orientao sbia. A nica coisa q ue fiz foi seguir o conselho dele." Nesse momento, pareceu que todos at se inclinaram ligeiramente para a frente como que desejando ouvi-lo melhor, aguardando uma revelao revolucionria sobre a arte de motivar. "Esse meu amigo", continuou o orador, "disse o seguinte: 'Ns podemos levar as pessoas a fazerem o que quisermos. Basta que escutemos tudo que elas tm a dizer'. Ento, quando vou conversar com algum, fico a escut-lo por um bom tempo. Depois que ele j falou bastante, e eu escutei atento, simple smente digo: 'timo, agora assine aqui nesta linha'. E ele assina. Depois que a gente pergunta uma poro

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de coisas, e escuta com ateno por um bom tempo, chega nossa vez de falar. A s pedir a assinatura dele." O "campeo de vendas" disse apenas isso e sentou-se. Algumas pessoas sito falantes. Outras so ouvintes. Aquele que ouve antes de falar, vence na vida. O que aquele vendedor fizera? Ele apenas expressara, com suas prprias palavras, um princpio bsico de vendas. Temos de ouvir os outros o tempo que for necessrio para descobrir o de que eles precisam. Isso feito, resta-nos apenas atender sua necessidade. A esposa tem um problema? O marido tem de escutar at conseguir ouvir. Escutar no uma mera funo dos nossos rgos auditivos. Escutar um ministrio. Na Bblia, Deus diz vrias vezes: "Quem tem ouvidos [para ouvir], oua". O Senhor d um valor inestimvel ao ato de escutar. O homem a quem dei a sugesto de ficar ouvindo a filha durante um ms sem dizer nada, aprendeu isso "apanhando". Ele entendeu que escutar um dos segredos do ministrio paterno em casa. Mais tarde disse -me que, quando eu impusera aquela condio, pela primeira vez na vida tivera vontade de bater num pastor. Mas a inusitada experincia veio comprovar um fato: os homens precisam aprender a escutar. A Bblia afirma que temos de conhecer bem a Palavra de Deus para nos apresentar a Deus aprovados. E ns, homens, temos de "conhecer" nossa esposa e filhos, e faz -los luz das Escrituras. Precisamos ouvi-los para saber como so. Isso de importncia vital para sabermos ministrai-lhes. Uma recente pesquisa entre casais apontou fatos surpreendentes. Dos homens entrevistados, 75% afirmaram que o casamento deles ia muito bem. Mas apenas 25% das esposas desses homens disseram o mesm o. Conclui-se, ento, que 50% deles esto com problemas e no o sabem. Por qu? Porque no ouvem o que a esposa tem a dizer. No conhecem bem o cnjuge. Ainda no aprenderam a enxergar as caractersticas peculiares sua mulher; no conhecem suas necessida des, seu anseio interior, nem o que lhes d satisfao. Algumas empresas de grande porte hoje tm investido muito dinheiro s para ensinar seus executivos a ouvir outros. Se eles no desenvolverem essa capacidade de ouvir com ateno, no sabero identific ar as necessidades a ser atendidas. Passo horas e horas dando aconselhamento e, infelizmente, na maioria dos casos, tenho de lutar contra o sono. Mas, na verdade, dar aconselhamento, na maior parte do tempo, nada mais do que ouvir com ateno. ouvir o que o outro tem a dizer at que ele termine de expor o que superficial, e depois passe a mencionar coisas que nunca trouxe tona. O conselheiro cristo, como aquele premiado vendedor de seguros,

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precisa ouvir o aconselhando por muito tempo, para consegu ir identificar o problema dele. Portanto o homem da casa o seu lder, "mordomo", sacerdote, ministro e conselheiro. Ele tem de ser para a famlia tudo que Cristo para a Igreja. Uma misso e tanto! Por isso necessrio que ele seja homem. E por isso tambm que ele precisa ser homem em todo o seu potencial. Os homens so muito diferentes das mulheres; bem diferentes. Vejamos um exemplo. Os homens atentam para as "manchetes"; as mulheres, vem a "letrinha mida". Quando minha netinha nasceu, fiz um vo longo, fui ao outro lado do pas, para visit-la ainda no hospital. Assim que a vi, dei uma boa examinada nela. L estava a pequenina. Tinha braos, pernas, olhos, nariz e boca. Era perfeita e tudo estava certinho. Para mim era o quanto bastava. J a vira, agora podia ir embora. Mas minha mulher e minha filha, no. Meia hora de -pois ainda estavam examinando o tamanho dos clios, o formato das unhas, a textura da pele, como se a vidraa do berrio fosse uma lente de aumento. a tal "letrinha mida". O homem chega do trabalho e a mulher indaga: Como foi l hoje? Tudo bem. O que voc fez? Trabalhei. Vendeu alguma coisa? Vendi. O qu? Fechamos o contrato com a Sears. Aquele que voc vinha tentando faz um tempo? . Ah, ento vamos ganhar uma comisso? Vamos. De quanto? No sei. Ih, pra com essa perguntao! Ela quer a "letrinha mida", os detalhes. Mas ele s lhe passa as "manchetes". Mas passar-lhe a "letrinha mida" tambm ministrar. A mulher tem necessidade dela. Para ministrar esposa, o marido precisa aprender a dar detalhes. O homem do dilogo transcrito acima cometeu o pecado de omisso.

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A omisso o pecado bsico da humanidade. A nica razo por que erramos que no fazemos o que certo. Certa vez ouvi um evangelista afirmar que os pecadores iriam para o inferno por causa dos seus pecados: adultrio, embriaguez, etc. Mas no por causa do que os homens fazem que eles iro passar a eternidade longe de Deus, no. por causa do que eles no fazem. O pecador vai para o inferno em conseqncia do que ele no fez: no creu no Senhor Jesus Cristo, e no o recebeu como seu Salvador pessoal. por causa desse pecado de omisso - o fato de no crer em Jesus e no o receber como Salvador - que ele passar a eternidade afastado de Deus. Ento o homem que no nasceu de novo - e que portanto no recebeu o Esprito de Jesus Cristo - acaba cometendo todo tipo de transgresso e repetindo indefinidamente seus pecados. Esse princpio de importncia vital e tem conseqncias eternas. Mas o pecado de omisso faz parte do nosso dia -a-dia tambm. Ele nos assedia continuamente, e enquanto no tomarmos uma atitude a respeito do problema, ele no ser resolvido. O que irrita as mulheres no o que os maridos fazem, mas o que deixam de fazer. Elas no se irritam, por exemplo, quando ele troca a fechadura da porta ou conserta uma torneira que est pingando, no. Elas se irritam quando eles deixam de fazer essas coisas. Se tomarmos sempre as decises acertadas e fizermos o dia todo tudo que certo, nunca cometeremos nenhum erro. Mas, ainda assim, se no enchermos a mente de pensamentos santos e verdades bblicas, se no pensarmos no que verda-deiro, fragmentos de "sujeira" se infiltraro nela. Todos os homens precisam lutar contra o pecado da omisso. Precisam ministrar famlia escutando o que cada um tem a dizer. Cultivando a arte de ouvir, ficaro conhecendo as necessidades deles, e podero tomar providncias para atend-las. A comunicao a base da vida. Onde a comunicao se interrompe, instala-se uma situao de desconforto. Se o problema no for corrigido, poder, por fim, destruir o relacionamento. por isso que eu gostaria de enfatizar uma vez mais que precisamos ter o cuidado de no a busar da televiso. Um homem que tem a ateno voltada para a tev, no consegue inteirar-se das necessidades de sua famlia. Os filhos, por sua vez, se se limitarem a trocar palavras informais diante de um aparelho impessoal, no aprendero a comunicar-se. Em nossos dias existe um movimento em fase de formao. o movimento "hombridade ao mximo". A famlia est se reencontrando; o pai est comeando novamente a ouvir os filhos; est se descobrindo que dentro do prprio lar h membros

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"perdidos"; o antigo amor est sendo reavivado. Os pais esto se reconciliando emocionalmente com os filhos; os relacionamentos esto sendo solidificados; as crianas esto novamente aprendendo a interagir com os adultos. uma mudana extraordinria. Certa vez, no Texas, fiz uma palestra em determinado local, e antes do incio da reunio fui dar uma espiada no salo. Estava lotado. Durante a mensagem, falei sobre ser "homem em todo o seu potencial", e mencionei a questo do televisor desligado. Aps a reunio, um homem jovem, simptico, alegre e cheio de energia, aproximou-se muito sorridente e estendeu a mo para me cumprimentar. "Tenho de dizer-lhe uma coisa", falou ele. "No sbado passado, noite, resolvi o problema da minha televiso. Mas fiz diferente do que o senhor sugeriu. No me limitei a deslig-la, no. Peguei-a, atravessei a rua e a joguei na caamba do tele-entulho. O senhor no imagina como tenho me sentido bem de l para c! Eu e minha famlia temos nos relacionado muito melhor nesses poucos dias." Amigo, j que o lder, o "mordomo", o sacerdote, o ministro e o conselheiro de sua casa, voc precisa ter a coragem de ser como sua famlia espera que seja. Pare e escute-os. a maneira de ficar a par de seus problemas. S ento poder ser como Deus quer que voc se ja.

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Um casamento experimenta uma renovao
Como foi que voc conheceu sua esposa? indaguei a um homem, no faz muito tempo. - Uma ex-namorada minha era amiga da irm dela, respondeu ele dando de ombros. Parece mesmo coisa do destino. Por que voc se casou com sua esposa? perguntei a outro. Eu estava assistindo parada militar da comemorao do fim da Segunda Guerra, explicou, quando algum se aproximou de mim e me beijou. Era ela. Passado algum tempo nos casamos. Um relacionamento de fundo patritico, eu diria. E por que voc se casou? indaguei a uma jovem. No via a hora de sair de casa, replicou ela com sinceridade. Meus pais eram insuportveis. Casei-me com o primeiro que apareceu. Ser que ele sabe disso? pensei. Os motivos por que as pessoas se casam so muitos e bem variados. E alguns so lamentveis. Certo homem com quem conversei num retiro masculino disse-me que ele e a namorada tinham comeado a ter relaes sexuais. Algum tempo depois ela engravidou, e tanto os pais dele como os dela, mais o peso da conscincia, os constrangeram a se casarem. Essa a histria de milhares de casais. Nas sesses de aconselhamento, percebo que inmeros casais travam uma luta angustiosa, at se decidirem a confessar o motivo por que se casaram. E na maioria dos casos, a essa altura, o compromisso matrimonial acha-se seriamente prejudicado devido a falhas do passado.

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muito comum um dos cnjuges comear a ter dvidas se o outro a pessoa que Deus escolheu para ele. Em outros casos, um guarda forte rancor contra o outro por algum erro que este cometeu no passado. E assim os alicerces do relacionamento so um lodaal de mgoas, ressentimentos, mal-entendidos, suspeitas e sentimentos de culpa, e no uma desejada e slida rocha. Um casamento pode ser um cu na terra; mas pode ser tambm um verdadeiro inferno. Tim e Alice vieram fazer aconselhamento comigo. Estavam tendo problemas no casamento. Pelo fato de ser pastor, Tim sentia -se envergonhado de revelar suas faltas ou de saber que sua esposa poderia tocar nelas. Mas via-se com clareza que Alice sofria interiormente. E Tim demonstrava estar bastante constrangido de estar ali. Ele provinha de uma famlia machista, onde o homem mandava em tudo. Seu pai e irmos eram incultos, meio grosseiros, dados a conduta licenciosa e profana. Mas Tim ouvira a Palavra de Deus, conhecera a Jesus como seu Salvador pessoal. Arrependera -se de seus pecados, e crera no Senhor Jesus. O Esprito de Deus entrara em sua vida com poder, e ele se tornara uma nova criatura. Movido pela graa de Deus e pela alegria de saber que seus pecados tinham sido perdoados, e pelo desejo de levar a outros a boa nova de salvao, ele foi estudar numa faculdade teolgica. J Alice era uma tpica filha de pastor. Criada na igreja, ela nunca conheceu outra vida que no fosse a conduta e a cultura evanglicas. Como Tim, ela desejava testemunhar de seu amor por Jesus ao mundo todo. E com essa motivao tambm foi estudar na faculdade teolgica. E ali eles se conheceram. Aps um ano de namoro, ele a pediu em casamento. Pouco depois anunciaram oficialmente o noivado. Trs semanas antes do casamento, eles estavam passeando e se viram num lugar meio deserto. Tim abraou-a e foi se tornando cada vez mais ousado em suas carcias. Alice no se sentia muito vont ade, mas no sabia o que fazer para det-lo. Criado numa famlia que ignorava o que certo e errado dentro dos parmetros bblicos, ele insistiu no que desejava. Seu raciocnio era o de que dentro de trs semanas eles se casariam. Para que esperar? Ela sabia que no devia ceder, mas para no desagrad lo, concordou. Tiveram relaes sexuais num aposento dos fundos de um prdio abandonado. Agora, seis anos depois, vinham ao meu gabinete procurar ajuda.

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Embora o relacionamento deles em pblico fosse afvel, em casa era explosivo. Trocavam palavras duras, acusaes pesadas e at violncia fsica. Tudo por causa de rancores, questes no resolvidas, e de um amor frustra do. Tim se queixava de que sua esposa tinha para com ele uma mgoa latente. Alice criticava sua falta de cavalheirismo para com ela. Passamos vrias horas conversando. Fui conduzindo os assuntos, de um pensamento a outro, de um sentimento a outro, e afinal chegamos raiz do problema Depois de seis anos de casamento, Alice conseguiu afinal dizer o que guardara durante todo aquele tempo. Ela se ressentia do fato de Tim ter impedido que ela chegasse virgem ao casamento. Diante da revelao, ele olhou para a esposa com um misto de raiva e espanto. Voc est dizendo que sou o culpado de todos os nos sos problemas? Sou culpado s por causa de uma coisa? Eu nem sabia que isso era to importante para voc! gritou ele. Nesse ponto interrompi a conversa. Rapaz, isso mesmo - a culpa sua. E se voc no assumir a culpa de haver causado essa vergonha e esse senso de perda que sua esposa carrega consigo, se no lhe pedir perdo por aquele ato, nunca conseguir ter um bom relacionamento com ela. Tim ficou plido e saiu do gabinete intempestivamente. Mas depois, em casa, pensando na questo com mais vagar, comeou a compreender o quanto aquilo era importante para Alice, e entendeu que arrebatara dela o presente mais precioso que ela reservava para dar-lhe. Aquele ato srdido, num quartinho dos fundos de um prdio velho, para ela fora na verdade um estupro, e no o mais belo ato de amor fsico que pode haver entre um homem e uma mulher. Por fim, ele reconheceu que aquele seu ato no fora motivado por amor a ela, mas, sim, pela lascvia. E admitiu que tudo fora culpa dele. Ele pecara e se arrependera. Pediu perdo esposa e se penitenciou diante dela. Ento ela lhe perdoou de todo o corao. Com isso, a hostilidade de Alice para com o marido se dissipou, e o relacionamento deles mudou completamente. Acho muito divertido os velhos filmes exibidos tarde da noite n a televiso. Primeiro, o rapaz se interessa pela mocinha e vai atrs dela. Depois a mocinha que vai atrs dele. Afinal, eles acertam seus mal entendidos, e os dois terminam no altar, jurando fidelidade um ao outro e selando o juramento com um beijo. E o filme termina com os dois abraados, iniciando sua vida de casados. A aparecem as palavras The End (Fim), seguidas pela ficha tcnica do filme.

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Mas todo mundo sabe que aquilo no o fim; apenas o comeo. Existe um princpio de vida baseado nas Escrituras que diz que conseguir uma coisa pode ser fcil; o difcil preserv -la. Jesus nos ensina diversos princpios de vida, mas alm disso concede nos o poder necessrio para vivermos de acordo com esses princpios. Jesus Cristo no salva apenas nossa alma, mas todo o nosso ser. Entretanto como muitos pregadores preocupam-se mais com a alma, e as nossas verses da Bblia relerem se aos homens como "almas", muito comum pensarmos que Jesus salva somente a alma. Jesus o Salvador. Nosso Salvador. Ele o Salvador da nossa alma, do nosso casamento, de nossas emoes, de nossa mente, de nosso trabalho, de nossos estudos, de nossos filhos. Precisamos de Jesus em todos os aspectos de nosso ser. Precisamos de Jesus na totalidade de nossa vida. Betty era de famlia crente. Bill experimentou o novo nascimento aos treze anos. Eles se conheceram em reunies de jovens, e se casaram quando ele estava com dezoito e ela, com dezesseis. Com o passar dos anos, Bill se tor-nou um empresrio de sucesso. Betty tornou-se uma jovem senhora extremamente querida, muito alegre e cheia de energia, me de dois filhos. Constituam uma famlia -modelo, atuante no mundo dos negcios, nas atividades da comunidade e da igreja. Vistos por todos como lderes-modelos, eram sempre citados como exemplo para os casais mais jovens. Mas aps quinze anos de casamento, o clima entre eles era de constante tenso. Em casa, Betty e Bill viviam uma verdadeira guerra fria. E desejavam modificar essa situao. Precisavam mud -la, mas no sabiam como. Na ocasio, eu estava dando um curso de treinamento de lderes, discorrendo sobre os atributos de um carter semelhante ao de Cristo. A minha tese era, e ainda , que hombridade e semelhana Cristo so sinnimos. Bill assistiu a um dos cursos, e essas palavras ficaram gravadas em sua mente. Ele meditou muito sobre a questo. Um dia, eles tiveram mais uma de suas brigas. Betty agrediu verbalmente o marido, dizendo-lhe o que pensava dele. Bill retrucou e seguiu-se uma discusso acirrada. A certa altura, ele saiu e foi para o carro. Entrou no veculo, bateu a porta, e apoiou a cabea no volante. Sentia se nervoso, os punhos cerrados. Havia j dois anos que a tenso vinha aumentando. Ele estava enojado dessas brigas, dos bate -bocas, das agresses verbais, das discusses explosivas. Sabia muito bem que aquilo era errado.

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Sabia que precisava encontrar uma soluo. Batendo os punhos cerrados no volante, ele se ps a gritar: "Senhor, faz alguma coisa, meu Deus! No posso continuar mais assim! Essa situao tem de mudar!" Bill no era de chorar, mas naquele momento caiu num pranto desesperado. Por fim, gemia angustiadamente. "Jesus, tu s meu Salvador! Socorre-me, Senhor!" clamou. Passaram-se vrios minutos. Pouco a pouco, foi se con -trolando, deu partida no carro e saiu. Ficou a rodar pelas ruas do bairro, e Deus comeou a operar em seu corao. Bill se lembrou dos atributos do carter semelhante ao de Cristo que eu mencionara. Ento ficou a analis los, meditando detidamente sobre cada um, analisando -os por todos os ngulos. De repente, ele se deu conta de que tais atributos no se achavam presentes em seu casamento. Tanto ele como Betty, individualmente, possuam aquelas qualidades. Os conhecidos chegavam inclusive a comentar sobre isso. Mas o relacionamento deles, no. Nesse instante ocorreu-lhe um pensamento. Ele e Betty eram cristos; ambos haviam experimentado o novo nascimento. Agora o casamento deles precisava da mesma experincia. Separadamente os dois revelavam os atributos do carter semelhante ao de Cristo. Mas juntos, como casal, a coisa era diferente. Ento Bill compreendeu que seria preciso que Jesus Cristo comunicasse ao seu casamento as mesmas qualidades que eles lhe haviam pedido a nvel individual O casamento deles precisava passar pela experincia da reno vao. Prontamente virou o carro e voltou para casa voando. Entrou, pegou de leve o brao da esposa e disse: Preciso conversar com voc. E conduziu-a para o andar superior da casa. Voc lembra o que aconteceu quando Jesus entrou em sua vida? indagou.. Claro que ela lembrava. Lembra-se do que ele fez em sua vida quando o recebeu como seu Salvador? Betty fez que sim. Foi maravilhoso! exclamou. Os dois se sentaram na beira da cama. Quando nos casamos, disse ele com firmeza, tivemos a cerimnia religiosa, e foi s. Nunca fizemos um culto domstico. Nunca oramos juntos em casa; s na igreja. Nunca falamos da Palavra de Deus um com o outro. Nossos filhos nunca nos viram orar, a no ser s refeies.

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A essa altura, Betty chorava silenciosamente, emocionada com a ternura que percebia na voz dele e com a sinceridade de suas palavras. Sabe de que que nosso casamento est precisando? indagou ele em tom carinhoso. Nosso casamento precisa ser renovado. E foi assim - como uma nascente que brota no alto da montanha e jorra gua fresca e cristalina - que eles comearam a conversar um com o outro, falando de seus sentimentos e pensamentos mais profundos. Era a primeira vez, em quinze anos, que Bill abria o corao para ela, expondo-lhe o que pensava, falando do que lhe ia na alma, e pedindo-lhe perdo pelos erros cometidos. Betty tambm falou de seus desejos, suas mgoas e anseios. Juntos eles derrubaram as paredes de proteo que haviam erguido para no se sentirem to vulnerveis. E cada um pediu perdo e perdoou ao outro. E passaram um longo tempo conversando, ora sentados, ora deitados. J era de madrugada quando se ajoelharam ao lado da cama, e clamaram a Jesus suplicando-lhe que operasse uma mudana no casamento deles. Juntos pediram a Deus que renovasse seu casamento. Nascia ali, para eles, um novo relacionamento. Uma nova vida teve incio naquele momento. No dia seguinte, Bill e Betty foram ao estdio do Angels para assistir a um jogo de beisebol. Pareciam dois namorados que acabam de descobrir que esto apaixonados. Era a empolgao do primeiro amor. Quando subiam a rampa de acesso ao estdio, ele parou e virou -se para a esposa. - Sabe de uma coisa? disse rindo. Acho que hoje o melhor dia da minha vida. Estou me sentindo timo, nas nuvens. Ela o beijou e eles continuaram a subir. O The End da vida deles era coisa do passado. Nesse instante viviam um casamento novinho em folha. O "final feliz" daqueles dois dava lugar a um viver abenoado. Era Jesus desenvolvendo em Bill todo o seu potencial.

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Uma questo decisiva
Reprimindo um bocejo, continuei escutando o casal que se achava em meu gabinete, e discutia sobre a imagem que cada um tinha do outro. Minha sala no tinha janela e parecia sem ar tambm. O ambiente estava abafado; e como aqueles dois eram cacetes. Gosto de gente. Gosto de ajudar as pessoas. Mas naquele momento sentia-me cansado. J me achava ali havia algumas horas dando aconselhamento. Tenho muita f no trabalho de aconselhamento. E creio que podemos, sim, ter um ministrio de aconselhamento srio. Mas estou convencido tambm de que a principal razo por que existe tanta necessidade de aconselhamento hoje que os cristos oram pouco. Se passassem mais tempo lendo a Palavra de Deus, meditando nela, orando sobre o que lem e aplicando -a sua vida, encontrariam orientao na prpria Palavra. De repente, a mulher disse algo que me "despertou". - A nica coisa que quero que ele seja homem. S que seja homem. Endireitei-me na cadeira, olhei para ela e em seguida para o marido. Era um desejo justo. Aquele homem no tinha exercido satisfatoriamente a liderana no lar. Por causa disso, os filhos haviam perdido todo o respeito por ele. O mais velho zombava do pai abertamente, sem o menor constrangimento. Os outros, a me ainda estava conse guindo controlar, mas sem muita energia. Eles desobedeciam sistematicamente s suas ordens, procurando provoc-la. A mulher trabalhava fora para complementar a renda do marido, que no se dispunha a procurar um emprego melhor. Se ele quisesse, poderia facilmente arranjar um. E tendo que impor disciplina e ao mesmo tempo dar segurana aos filhos, alm de ter de contribuir com o sustento, ela se sentia esgotada.

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Ademais o relacionamento deles perdera o sabor, em todos os aspectos - conjugal, sexual e recreativo. Ela queria um pouco mais de "tempero". Mas dele s vinha insipidez. Ela queria um relacionamento mais romntico e estimulante. Ele lhe oferecia o tdio e a rotina. Agora ela dissera tudo. Expusera seus desejos. A nica coisa que quero que ele seja ho mem. S que seja homem. Olhei diretamente para ele. Voc ouviu o que ela disse, falei. Ela quer um homem. Consegue ser esse homem? Ela quer voc. Ele sustentou meu olhar direto por uns instantes e depois desviou os olhos. Levantou o rosto, e ficou fitando o teto por um longo tempo. Houve um prolongado silncio, que provocou um forte constrangimento e um clima de tenso. O silncio se tornou to gritante que era quase ensurdecedor. Mas resolvi deixar que ele falasse primeiro. Era sua vez de responder. Ele nunca tivera de tomar uma deciso antes. Primeiro, eram os pais que sempre falavam por ele. Depois, durante os anos de casamento, fora a esposa que aprendera a as- sumir seu lugar. Ela constantemente ocupava os espaos vagos deixados por ele, tanto em pblico como em particular; sempre deixando que ele se escudasse por trs do que ela dizia. Agora, depois de viver duas dcadas dessa maneira na escola, no casamento, no trabalho e com os filhos aquele homem teria de manifestar-se. Seus pais no poderiam mais falar por ele, e sua esposa se recusava a faz-lo. Existem duas perguntas importantes que todo homem, mais dia menos dia, tem de encarar. E no somente encarar, mas responder tambm. A primeira, e a principal delas, a seguinte: "Que pensais vs do Cristo?" E a segunda : "Voc vai assumir sua condio de homem?" J era tarde. A sala estava abafada, mas a sonolncia passara. No ar pairava uma inquietante expectativa. Um homem encontrava -se no limiar de uma deciso. Para responder, era preciso ser homem de verdade. Ele estava sendo desafiado a ir buscar no fundo de seu carter todos os atributos de um verdadeiro homem: sinceridade, verdade, f, humildade, coragem, amor e graa. Ali, na presena da esposa, de Deus e de seu pastor, ele teria de responder pergunta: "Voc vai assumir sua hombridade?" No foi sem certa relutncia que ele baixou os olhos e lentamente fixou-os no rosto da esposa. Enfim os dois se viam cara a cara, olho no olho, e de alma aberta um para o outro. Percebia-se claramente que ele travava uma intensa luta interior.

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Afinal ele se disps a responder, e, embora falasse em voz baixa, suas palavras soaram como uma trovoada naquele aposento: - Vou tentar! Com um brilho de felicidade no rosto e lgrimas brotando nos olhos, a esposa estendeu os braos para ele, deu-lhe um abrao apertado, e assim permaneceu alguns instantes num aconchego afetuoso. Era como se tivesse reencontrado um ente querido que perdera. Ele iria tentar. Aquele prdigo, depois de haver passado um longo tempo numa "terra distante", tinha cado em si e retomava ao lar. Ele iria tentar. O que mais uma mulher poderia desejar? Ela aceitaria isso, de bom grado. A deciso, vinda do fundo de sua alma, no fora nada fcil, pois tinha a embara-la toda a carga de sua vida anterior. Ele ponderara bem na pergunta, encarara a questo, e anunciara sua deciso. Ser um homem em todo o potencial no acontece como num passe de mgica; um processo. No existe varinha de condo que possa produzir essa condio em ns num abrir e fechar de olhos, no. edificada passo a passo, camada a camada, ponto a ponto, preceito a preceito, deciso a deciso. Lendo a histria de Abrao, vemos que a todo lugar que ia ele edificava um altar e armava sua tenda. Hoje a maioria dos homens primeiro edifica sua tenda e s depois arma o seu altar. Dedicam a maior parte de seus esforos s coisas temporais, e quase nenhum s eternas; passam muito tempo edificando sua personalidade, e do pouca ateno formao do carter. Isso uma inverso dos valores divi nos. Podemos, sim, cuidar da personalidade, mas temos de edificar nosso carter. Um dos homens mais notveis que conheo W. T. Gaston, um heri da f. Certa vez, Gaston me disse algo que nunca mais esqueci, e tenho citado com freqncia: "Quando a fase de encantamento acaba, sobra s o carter." Toda mulher deseja profundamente ter em casa um homem de carter. Todo filho precisa de um homem no leme de sua vida. E a grande necessidade das igrejas ter homens de verdade em seu ministrio. at possvel a mulher exercer influncia espiritual na igreja; mas a fora s vem dos homens. O mesmo se aplica ao lar e nao. A fora das igrejas, dos lares e das naes depende basicamente da fora dos homens que os constituem. Nosso Pai celeste ordena que tenhamos um carter semelhante ao de Cristo. O prprio Cristo orou ao Pai pedindo -lhe que enviasse seu Esprito para que este reproduzisse sua vida em ns. Eu j disse isso, e vou repetir:

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Ser homem em todo o seu potencial ter um carter semelhante ao de Cristo. O homem dominou os montes, os mares e at o espao. Mas a maior faanha que um homem pode realizar dominar seu esprito. "Melhor o... que domina o seu esprito, do que o que toma uma cidade. " (Pv 16.32.) Hombridade e semelhana a Cristo so sinnimos. Seja homem! Viva como homem em todo o seu potencial!

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Homens imaturos
Mais de vinte anos se passaram desde que escrevi o ltimo captulo deste livro. De l para c, o mundo mudou radicalmente, sendo que grande parte dessas mudanas se deu na esfera da tecnologia - que aumentou - da geografia fsica do planeta, das fronteiras nacionais e da cultura de cada pas. A praga de nossos dias j no mais o pai ausente, e sim, o descaso do pai em relao ao lar. A diferena que, embora presente em casa, falta a este um interesse genuno pelos membros da famlia. Um estudo realizado pela Universidade de Columbia mostrou que os filhos criados apenas pela me achavam-se em melhores condies do que aqueles que tiveram um pai indiferente em casa. O descaso paterno em relao famlia a praga de nossos dias. Hoje, mais do que nunca, certas questes culturais tm sido consideradas responsveis pelos estupros, divrcios, drogas, enfermidades e outros males. Muitos dizem que a causa desses infortnios o colapso da famlia. E o que mina a estrutura familiar a indiferena do pai. Os socilogos afirmam que a indiferena paterna fruto da imaturidade dos homens. Trata-se de um problema de propores epidmicas, presente em todas as partes do mundo. Milhes de cr ianas que esto crescendo sem o cuidado dos pais se tornaro um problema no futuro, como profetizou Isaas: "Os opressores do meu povo [sero] crianas" (Is 3.12). S somos jovens uma vez na vida, mas podemos passar a vida inteira nos comportando de modo imaturo. O Senhor aprova quem tem o corao como o de uma criana, mas condena atitudes infantis e imaturas.

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O propsito dos cinco dons de ministrio dados igreja prover as condies para que os homens possam amadurecer, isto , chegar medida da estatura da plenitude de Cristo. Desde que lancei a primeira edio de Homem ao Mximo, tenho literalmente viajado por todo o mundo, levando a mensagem de que " hombridade consiste em ser semelhante a Cristo". Certa vez, um membro da Cmara dos Lordes, na Inglaterra, exclamou durante um de nossos encontros: " a maior verdade que j ouvi em toda minha vida!" Sempre que falo sobre essa questo da infantilidade, digo que, quando o homem se comporta como criana, ele fora a esposa a agir como se fosse me dele. Um problema ainda mais grave que nenhum homem faz amor com a prpria me. Quem ouve essa afirmativa quase sempre solta alguma exclamao. O fato, no entanto, verdadeiro. Quando a infantilidade do homem comea a criar problemas no relacionamento ntimo dele com a esposa, normalmente ele se pe a culpar a mulher, acusando -a de frigidez, ou dizendo que ela no o compreende. Porm, a verdade que ela o entende bem demais. Hoje, uma das evidncias mais tpicas dessa postura infantil no homem a compulso pela pornografia. Esta, como qualquer outra forma de perverso, promete beneficiar e dar prazer, mas ao final apenas engana e escraviza. Promete intimidade, mas a intimidade que oferece se limita a quem faz uso dela. A pornografia, flagelo da sociedade moderna no mundo inteiro, idolatria. Atravs dela, o homem cria imagens na mente, que o levam a se masturbar. O hbito da masturbao , na verdade, um ato de adorao, em que o homem adora o dolo, isto , a imagem criada na mente. Os "altos" da mente so semelhantes aos altares idlatras que a nao de Israel edificou a fim de tomar o lugar da adorao ao Deus Jeov. O que temos de fazer derrubar "toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus " (2 Co 10.5), usando as armas espirituais de nos sa milcia. O homem infantil , na verdade, imaturo. A maturidade no vem medida que envelhecemos, mas sim, quando passamos a aceitar a responsabilidade por nossos atos. O primeiro Ado, no jardim do den, negou-se a aceitar a culpa pelo que fizera. J o ltimo Ado, o Senhor Jesus Cristo, tomou sobre si a responsabilidade pelos erros de toda a humanidade. Essa a caracterstica diferenciadora dos homens. Num extremo, temos aqueles que no conseguem assumir sequer a responsabilidade pelos prprios atos. No outro, esto os que se responsabilizam no s pelo que fazem, mas tambm por suas famlias e pelo mundo, a favor de

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quem Cristo morreu. Os primeiros so imaturos e infantis. Os demais so amadurecidos; homens de aliana que se espelham em Cristo. Todo homem pode escolher se vai ser um mero indivduo do sexo masculino, um homem ou um varo de aliana. Jesus indagou: "A que, pois, compararei os homens da presente gerao, e a que so eles semelhantes? " (Lc 7.31.) Em seguida, respondeu prpria pergunta, dizendo: "So como um grupo de crianas que reclamam com seus amigos: Vocs no gostam quando tocamos msica alegre, e tambm no gostam quando tocamos msica de enterro'. Pois Joo Batista costumava ficar sem comer e nunca tomou, em toda a sua vida, nem uma gota de bebida forte, e vocs disseram: 'Esse deve estar louco!' Porm Eu como e bebo vinho; ento vocs dizem: 'Que comilo Jesus! E Ele bebe vinho tambm! E anda corn a pior espcie de amigos!' Porm Eu sei que vocs sempre pretendem justificar suas contradies " (Lc 7.32-35 - A Bblia Viva). Um ditado mais atual diz o seguinte: "Se minha maneira de jogar diferente da sua, ento voc vai pegar sua bola e voltar pra casa!" E vemos homens adultos dizerem s esposas: "Ou faz as coisas do meu jeito, ou rua!" Que criancice! Durante uma reunio, em que se discutia um acordo de paz para o conflito tnico na Srvia, um ditador se levantou e deixou a mesa. Ao sair, comunicou com a atitude e as palavras, o seguinte: "Como no querem jogar pelas minhas regras, ento, estou fora." Esse homem, supostamente maduro e culto, agiu como uma criana, permitindo que o massacre na Srvia continuasse. Certos indivduos religiosos esto to enfiados nas tradies dos homens e na autoridade eclesistica, que se negam a ouvir o que Jesus diz a respeito deles. Agem como crianas ao afirmarem: "Se no concordam com minhas regras, no tm comunho comigo". Jesus falou aos religiosos de sua poca que a razo de eles rejeitarem a ele e ao seu antecessor, Joo Batista, estava no f ato de estes no terem acatado as regras e normas daqueles. Na verdade, os "religiosos" estavam agindo como crianas. Em sua mesquinhez, batiam o p para que os outros vivessem segundo a sua mentalidade, que era, alis, uma racionalizao para os seus erros. O homem que segue uma mentalidade alheia, como forma de racionalizar os prprios erros, est, na verdade, acolhendo os seus fracassos. Ser capaz de superar os erros um indicativo de maturidade; mas viver no erro, ou conviver com ele, uma estupidez e uma criancice. Temos de crescer! H um provrbio que diz "para aprender, preciso estar disposto a ser ensinado". Seja no mercado de trabalho ou no ministrio, a demanda no

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por indivduos disponveis, mas sim, por aqueles que so ensinveis. Alis, se algum no humilde para aprender, nem est disposto a isso, no me admira que esteja disponvel. No fcil ensinar um homem que pensa j dominar o assunto. Ningum quer conviver com algum que prefere ser ignorante a demonstrar a humildade necessria para aprender. Os "religiosos" esto mais preocupados com seu status pessoal nas organizaes burocrticas de que so parte, do que com a posio que ocupam no reino de Deus. Hoje, com a Internet, o envolvimento de homens imaturos com a pornografia tem se agravado ainda mais. O contedo ertico veiculado na rede hoje to comum, que j est se tornando um estilo de vida. Os valores da gerao passada foram derrubados por uma mentalidade e uma conduta tpicas de uma cultura que trata a perverso e a pornogr afia como aceitveis. Cinqenta e sete por cento dos jovens norte -americanos no vem mal nenhum no homo- e no bissexualismo. Tolerncia a nova palavra usada para exprimir um estilo de vida politicamente correto. Os universitrios so forados a aceitar prticas e atitudes intolerveis luz da Bblia. Quando no o fazem - posicionandose ao lado do que a Palavra diz - so isolados pelos outros e tachados de fanticos ou de coisa pior. No livro How God Saved the World (Como Deus salvou o mundo), o Pastor Jim Garlow, ao falar sobre a perseguio que a igreja sofreu na segunda metade do segundo sculo, afirma: "Por que os imperadores estavam to determinados a matar os cristos? A razo que estes, alm de se negarem a declarar que Csar era Deus, no adora vam os deuses do povo romano e eram vistos como um grupo intolerante em relao s demais religies". No obstante a perseguio, o cristianismo se expandiu. Tertuliano, um dos lderes da igreja primitiva, escreveu: "Prossigam! Torturem-nos! Esmaguem-nos! Quanto mais somos ceifados por vs, tanto mais crescemos em nmero. O sangue dos cristos semente". A perseguio no foi capaz de conter a f crist. Pelo contrrio, o cristianismo floresceu em meio a ela. Tertuliano, um homem franco e contundente, usou sua argcia e maneira enrgica de falar para conclamar os cristos a abandonarem a inrcia e a frouxido moral e assumirem uma f radical e abnegada. Viveu o cristianismo de modo muito sincero e resoluto. Via -se incomodado pela apatia dos cristos de Cartago, cidade de cerca de setecentos e cinqenta mil habitantes. Em uma seo de sua obra, o telogo desafia os cristos a no apenas serem firmes e diligentes em sua conduta, mas tambm a nunca fugirem da perseguio. Em parte, uma das razes que atraiu Tertuliano ao cristianismo foi a coragem dos mrtires. Foi o primeiro a declarar que "o sangue dos mrtires a semente da

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igreja". Com isso, estava dizendo que o testemunho daqueles que morreram pela f levava outros a abra-la. Atualmente, muitos jovens esto estudando a vida dos mrtires, crendo que um dia podero ser um deles. Enquanto isso, os membros "mais antigos", "mais amadurecidos" e "sisudos" da igreja esto assentados nos bancos, apticos. Muitos da velha-guarda atual "toleram" atitudes banidas durante a prpria juventude. Provrbios 14.14 afirma que "o infiel de corao dos seus prprios caminhos se farta". Como esses indivduos religiosos participam das reunies da igreja sem o entusiasmo que resulta de amar a Cristo, o Ungido de Deus, este permite que eles encontrem alegria e satisfao fora da casa do Senhor. Os cidados de hoje, imersos num sistema cultural que tem trocado o carter pelo que material, esto semeando vento e vo colher tempestade. Ao votarem para os mais elevados cargos administrativos, escolhem candidatos que no tm compromisso com a honestidade nem com os valores morais e ticos; homens pobres de carter. O mundo est sendo preparado para aceitar o anticristo, e essa realidade geral. Se em algum momento houve a necessidade de os homens se agarrarem ao que a Palavra de Deus diz e se posicionarem ao lado de Cristo, esse momento agora! O exemplo dos trs rapazes hebreus nos ensina que nosso compromisso com Deus sobressai, quando nos levantamos em meio a uma multido que se prostrou ao mundo. A hora da deciso se aproxima! Voc vai se prostrar? Ou tomar uma posio de peito aberto ao lado de Cristo?

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O que importa o corao


O homem semeia na perspectiva de colher no futuro, mas colhe o que semeou no passado . Quem disse isso foi meu amigo John Binkley, ao se referir vida financeira. No entanto, no tive como no associar a frase a um casal que acabara de anunciar que pedira o divrcio. O divrcio est se tornando to comum em nossa sociedade - e a imoralidade, to aceitvel - que at mesmo a postura dos cristos vem sofrendo influncias. Certa vez, no incio de um culto de domingo, o pastor de uma igreja anunciou que se divorciara e, em seguida, apresentou a nova esposa congregao. Os presentes se levantaram e se puseram a aplaudir animadamente o casal. Em seguida, teve incio o perodo de louvor e, tirando o fato de que j era o segundo divrcio e a terceira esposa daquele homem, ningum deu muita importncia para o acontecido. Um outro pastor foi visto num aeroporto, prestes a embarcar dos Estados Unidos para a Europa, onde ficaria de frias por duas semanas. Os funcionrios da companhia area no viram mal nenhum naquilo. No entanto, quando um membro de sua igreja o avistou ali, acompanhado de uma mulher que no era sua esposa, a congregao considerou o incidente bastante grave. Mesmo depois de a viagem com essa mulher - que conhecera numa sala de bate-papo - ter vindo luz, bem como seu vcio em pornografia, dois membros do conselho da igreja ainda queriam que ele permanecesse na posio de pastor, j que por seu intermdio a igreja experimentara um enorme crescimento nos dois anos anteriores. Ele semeara na perspectiva de colher no futuro, mas agora os outros estavam impedindo que ele colhesse os frutos do passado.

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121 Certa vez, o Dr. Pearsall 1 foi a um mdico e lhe disse que estava doente e precisava iniciar um tratamento. Durante seis meses, os mdicos lhe disseram que ele no tinha doena alguma. Por fim, um dele s concordou em pedir um exame de ressonncia magntica, a fim de provar o que diziam. O exame mostrou um tumor, diagnosticado como maligno, localizado na regio plvica: justamente o local em que o Dr. Pearsall apontara a suposta enfermidade. Com isso, ele concluiu que seu corao estava lhe dizendo algo que a razo humana no conseguia alcanar. Dentre as suas descobertas est a crena de que o corao precede a razo no que diz respeito a informar- nos do estado do nosso corpo e da nossa vida. Que descoberta interessante! O corao se forma antes do crebro no ventre materno. Segundo o Dr. Pearsall, ao corao - e no mente - que deveramos prestar mais ateno. Certa vez, ele deu uma palestra sobre o tema, e um psiquiatra presente na platia lhe relatou o caso de uma de suas pacientes, uma garotinha de oito anos, que recebera um transplante de corao. A doadora havia sido uma menina de dez anos, que fora estuprada e assassinada. Aps o transplante, a me da menina comeou a ficar preocupada ao ouvir os sonhos que a garota estava tendo. Resolveu lev -la ao psiquiatra que, aps ouvir os relatos, concluiu, juntamente com ela, que era melhor contai' os sonhos polcia. Com base nas informaes que a garotinha deu, a polcia prendeu o vizinho da vtima. Ela foi capaz de descrever em detalhes a casa onde ocorrera o crime, o quarto e as palavras que a menina e o assassino haviam trocado. A informao foi to precisa e convi ncente, que o vizinho foi condenado pelo assassinato. Pense bem. Uma garotinha de oito anos, que recebera o corao de uma menina de dez, foi capaz de narrar em detalhes o assassinato que ocorrera. O corao se lembrava do fato. Estava vivo. O corpo e o crebro da doadora tinham perdido a vida, mas o corao continuava batendo, em funo do transplante. E a memria do assassinato permaneceu nele. As Escrituras dizem: "Sobre tudo o que se deve guardar, guarda o teu corao, porque dele procedem as fontes da vida " (Pv 4.23). E lemos tambm: "Porque, como imagina em sua alma, assim ele " (Pv 23.7).

1 Dr. Pearsall, conhecido autor e um dos palestrantes mais procurados do mundo, especialista nos estudos sobre a cura por meio da mente. Psiconeuroimunologista clnica, ele faz parte da equipe de estudo de transplante de corao na Escola de Medicina na Universidade de Arizona.

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Jesus afirmou: "O homem bom tira do tesouro bom coisas boas; mas o homem mau do mau tesouro tira coisas ms" (Ml 12.35). do corao, e no da mente, que procedem o bem e o mal. E por essa razo que Deus tornou possvel ao homem "nascer de novo", atravs da f em Jesus, e receber um novo corao, capaz de acolher e abrigar o Esprito de Deus, e externar as virtudes de Cristo. Jesus declarou: "Amars o Senhor, teu Deus, de todo o teu corao, de toda a tua alma e de todo o teu entendimento. Este o grande e primeiro mandamento. O segundo, semelhante a este, : Amars o teu prximo como a ti mesmo" (Mt 22.37-39). Observe que o corao antecede a alma e o entendimento . Jesus no disse: "Amars o Senhor teu Deus de toda a tua alma, de todo o teu entendimento e de todo o teu corao". Ele falou do corao primeiro! O amor deve ter incio no corao, tanto em relao a Deus quanto esposa. O corao vem em primeiro lugar . O divrcio ocorre quando o amor se esfria e morre no corao. Ou ento quando o homem diz amar uma mulher, mas o demonstra apenas com o entendimento e o corpo. "Este povo se aproxima de mim e com a sua boca e com os seus lbios me honram, mas o seu corao est longe de mim. " (Is 29.13.) Jesus conhece o corao dos homens. Ele sabe reconhecer o verdadeiro amor, aquele que vem do corao. A Palavra diz em 1 Samuel 16.7 que o Senhor olha o corao. O homem religioso honra a Deus com a alma, o entendimento e o corpo, mas o corao est longe do Senhor. Na verdade, ele nunca entregou o corao a Deus. como se o corao transferisse a responsabilidade de amar para a mente. O problema que a mente no consegue amar a Deus da maneira correta, sem o corao. O amor a Deus deve fluir e surgir do corao. A iniciativa de amar precisa partir de l. O corao do Dr. Pearsall estava lhe dizendo que havia uma enfermidade em seu corpo, mas a mente dos mdicos no foi capaz de entender essa informao. O corao sabia de algo que a mente no era capaz de alcanar. Esta a razo por que deixamos escapar tantas coisas na vida: damos tanta ateno ao que diz a mente, que deixamos de ouvir o corao. O corao transformado por Cristo submete -se Palavra de Deus, vive de acordo com princpios bblicos e recebe a capacitao necessria, mediante a obedincia Palavra. O salmista afirmou: "Vs que amais o Senhor, detestai o mal" (SI 97.10). O profeta Malaquias escreveu: "Eu odeio o divrcio, diz o Senhor, o Deus de Israel" (Ml 2.16 - NVI).

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Para amarmos a Deus, temos de amar o que Deus ama e odiar o que ele abomina. Como algum pode declarar amor a Deus, se tem prazer naquilo que o Senhor aborrece? Quando o amor a Deus comea a se desvanecer, a moral entra em declnio. Quanto menor for o amor pelo Senhor, mais baixa ser a integridade de um indivduo ou de uma nao. Quanto menor o nvel de integridade, maior o nmero de vidas e casamentos destrudos. Nenhum homem assumir um compromisso total com a aliana do casamento, enquanto enxergar no divrcio uma via de escape. O casamento uma aliana, da mesma forma que a salvao a aliana que Deus fez conosco atravs do sangue de Cristo, derramado na cruz. A aliana muito mais do que um mero contrato. O ponto central de tudo o corao. "Porque do corao procedem maus desgnios, homicdios, adultrios, prostituio, furtos, falsos testemunhos, blasfmias. So essas coisas que contaminam o homem. " (Mt 15.19,20.) Deus conhece o nosso corao e pensamentos. O diabo, no. Satans ouve nossas palavras, v nossas aes, observa o que amamos e, em seguida, faz o melhor para nos tentar, enganar ou acusar, de acordo com o que sabe a nosso respeito. Deus conhece nosso corao e tornou possvel termos um corao novo, de onde fluem o amor, a consagrao, a graa, a misericrdia, a compaixo e toda boa obra. A questo sempre no corao em primeiro lugar. Preguei essa mensagem num estdio com mais de vinte mil homens. E terminei minha fala com a seguinte frase, que tambm usarei para fech ar este captulo. Desculpe-me o palavreado, mas minha inteno a de que o leitor nunca mais se esquea dessa verdade. Disse queles homens: "Caso algum aqui no tenha captado a mensagem, ento oua bem: tudo comea no corao, tolo!"

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V at a cruz
difcil conviver com as mudanas, mas impossvel viver sem elas. A mudana a nica constante no amadurecimento. A maneira como a administramos revela o nvel da nossa maturidade. Nossas crenas a respeito de Deus mostram aquilo que no fundo pensamos sobre ns mesmos. Desde a escrita e publicao da primeira parte deste livro, sua mensagem j foi traduzida em mais de quarenta idiomas. J so quase dois milhes de exemplares impressos, que a Christian Men's Network (Rede de homens cristos) distribui em mais de duzentos pases. O conceito de que "hombridade sinnimo de semelhana a Cristo " tornou-se nossa mensagem central. A frase j at se incorporou ao vocabulrio dos que trabalham no ministrio cristo. O focado hoje a prpria mensagem do evangelho e a verdade central que ela encerra. Essa verdade diz respeito cruz, smbolo do cristianismo. O smbolo da f crista no a manjedoura ou o tmulo vazio, mas a cruz do Calvrio. verdade que Cristo nasceu numa manjedoura e ressuscitou, deixando o tmulo vazio. Mas foi atravs da cruz que ele ofereceu redeno ao homem. A Bblia rene registros histricos, poesia, provrbios, genealogias, leis, profecias, doutrinas e biografias. A cruz a linha divisria da Bblia. No Antigo Testamento encontramos o pentateuco, os livros histricos, as poesias e os escritos profticos. No Novo Testamento temos os evangelhos, os relatos histricos, as epstolas e o Apocalipse. A cruz o mais sublime local de adorao a Deus. Primeiro foi o altar, depois o tabernculo, em seguida veio o templo e, por ltimo, o Calvrio.

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Ademais, diante dela que trocamos as nossas fraquezas pelas riquezas de Cristo. Sempre que vamos at a cruz, voltamos diferentes de como chegamos. "V at a cruz" o lema e o estandarte sob o qual uma transformao permanente se d em nossa vida. Diante da cruz, depositamos... ... culpa, e recebemos perdo; ... arrependimento, e recebemos f; ... tristeza, e ganhamos alegria; ... iniqidade, e recebemos a justia divina; ... insensatez, e obtemos sabedoria; ... ignorncia, e recebemos conhecimento eterno; ... enfermidades, e recebemos cura; ... rejeio, e somos aceitos por Deus; ... incapacidade, e samos de l cheios de poder. Acredito que o leitor entendeu a idia. A cruz transforma a nossa velha vida e nos torna uma nova criatura em Cristo. Achegue -se a cruz! O amor divino est ligado cruz. Foi nela que Deus mostrou seu amor pelo mundo. Falar do amor do Senhor sem mencionar a cruz um terrvel equvoco. Alm disso, foi mediante o sacrifcio de Cristo na cruz que a ira de Deus em relao ao pecado foi aplacada, para assim o Senhor ser justo ao perdoar ao homem pecador. Nenhum de ns capaz de viver segundo a lei, pois o homem transgressor por natureza. Somos culpados de transgredir a lei de Deus. Pensemos nos preceitos que o Senhor nos deu. Violar um nico mandamento violar todos eles. Ningum nunca foi capaz de observar todas as ordenanas divinas, e acredito que a maior parte das pessoas j desobedeceu a cada um dos mandamentos de uma man eira ou de outra. Portanto, precisamos de algum que possa perdoar nossas transgresses. Deus deu a lei ao homem para orient-lo, a fim de lhe mostrar como ele transgressor e, portanto, pecador. Ora, se somos pecadores, carecemos de um instrumento capaz de nos livrar do pecado e nos justificar diante de Deus. O pecador que no compreende bem os aspectos da lei no capaz de dar o devido reconhecimento graa divina, emanada da cruz. Falar da graa de Deus sem explicar o que era a lei, como dar remdio a um ignorante da prpria doena. Quem se acha nessa condio simplesmente no d valor cura. A lei nos mostra que padecemos do pecado por natureza, da precisarmos de tratamento. A cura para esse mal a salvao que Jesus Cristo oferece gratuitamente. Contudo, se no reconhecermos estarmos enfermos, o remdio no ter valor algum para ns.

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A tentao de Ado e Eva no jardim do den foi a certeza de que seriam iguais a Deus, caso comessem do fruto proibido. Humanismo puro! Nada mudou de l para c. O diabo mente para ns, fazendo-nos crer que Deus pode nos aceitar com base em nossos prprios esforos. Que mentira! Pedro e os discpulos estavam com Cristo quando este lhes perguntou: "Quem diz o povo ser o Filho do Homem?" (Mt 16.13.) Pedro, ento, relatou-lhe o dizer do "povo", e "o povo" estava errado. Alis, o comumente ocorrido. Ento Jesus lhes perguntou: "Mas vs... quem dizeis que eu sou? "(V. 15 - grifo meu.) Pedro lhe respondeu: "Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo" (v. 16). Jesus elogiou a resposta do discpulo, declarando ser aquele entendimento uma revelao vinda do Pai Celeste, no algo dado por homens (v. 17.) Posteriormente, Cristo comeou "a mostrar a seus discpulos que lhe era necessrio seguir para Jerusalm e sofrer muitas coisas dos ancios, dos principais sacerdotes e dos escribas, ser morto e ressuscitado no terceiro dia" (v. 21). Ento, Pedro chamou Jesus no canto e se ps a reprov -lo e atac-lo por falar daquela forma. "Tem compaixo de ti, Se nhor; isso de modo algum te acontecer." (V. 22.) Jesus "voltando-se, disse a Pedro: Arreda, Satans! " (V. 2H.) Em outras palavras, Cristo disse que Pedro estava agindo como o diabo. O discpulo j no estava falando por revelao, como fizera antes e, si m, como um homem que no compartilhava da natureza e dos atributos de Deus. Por que Jesus comparou Pedro a Satans? Durante a tentao, uma das propostas do diabo feitas a Cristo foi a de dar-lhe todos os reinos do mundo se, em troca, Jesus se prostrasse e o adorasse (Mt 4.8,9). A fora da tentao de Cristo foi proporcional ao valor que ele tinha para o reino de Deus. Do mesmo modo, o diabo nos tentar de acordo com o nosso valor no reino. Quanto maior o nosso valor, mais vantagens o diabo nos oferecer, a fim de o servirmos. O diabo estava determinado a fazer tudo para evitar que Jesus fosse at cruz. Jesus sabia que se no enfrentasse a cruz, no haveria coroa! Sua morte sacrificial no madeiro era o nico meio capaz de remir o homem pecador. Somente mediante a oferta redentora de Cristo nos foi possvel recebermos o perdo pelos nossos pecados e termos um relacionamento de aliana com Deus. Essa aliana tinha de ser um pacto de sangue, o derramado na cruz. Esse mesmo sangue encontra-se hoje diante do propiciatrio, no cu. Por causa do sacrifcio de Cristo, temos acesso graa e misericrdia

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divinas, mediante as quais Deus nos perdoa e nos reconcilia consigo. Nenhum outro sacrifcio capaz de superar o que Cristo fez na cruz. Pedro agiu como Satans ao tentar impedir a chegada de Jesus at a cruz. Omiti-la colocar o cristianismo no mesmo patamar de qualquer outra religio do mundo. O desejo de Satans impedir homens como ns de "se achegarem cruz", pois foi nela o triunfo de Cristo sobre os principados e as potestades e a destruio do poder de Satans. Nela, morremos para o mundo, e o mundo morre para ns. Aps repreender Pedro, Jesus continuou falando aos discpulos: "Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz e siga me" (Mt 16.24). Observemos que ele no diz para tomarmos a cruz dele e segui-lo. Ele diz para tomarmos a nossa cruz e segui -lo. No podemos carregar a cruz de Cristo, e ele tampouco carregar a nossa. Cada um de ns precisa levar a prpria cruz e segui-lo. Qual a nossa cruz e qual a cruz do Senhor? O Senhor tomou a cruz dele quando estava no Getsmani, mas foi crucificado no Calvrio. Ao orar no jardim, pediu ao Pai que, se possvel, o poupasse da morte. Orou to intensamente que, pelos seus poros, saiu sangue em vez de suor. Estava prestes a se fazer pecado por ns. Tomaria sobre si a ira de Deus contra as nossas iniqidades e provaria a nossa morte. Para algum sem pecado algum, tudo aquilo era humilhante. "Se possvel, passe de mim este clice! Todavia, n o seja como eu quero, e sim como tu queres."(Mt 26.39.) Essa foi a orao de Jesus. Ele tomou sua cruz ao se submeter vontade do Pai e declarar que estava disposto a morrer, para que tivssemos vida. A cruz que Cristo tomou foi a disposio de fazer a vo ntade de Deus, mesmo lhe custando a vida. E, segundo ele, para nos tornarmos discpulos teramos de tomar a nossa cruz e segui-lo. Qual a nossa cruz? Semelhante dele! Carregar a nossa cruz significa estar disposto a fazer a vontade de Deus, mesmo nos custando a vida. Assim como Cristo morreu na cruz, ns tambm temos de morrer para ns mesmos, para que a vontade de Deus possa se cumprir em nossa vida. "Achegue-se cruz!" O homem que abandona o lar e o casamento e sai gritando: "Tudo que eu quero viver!", est levando sua cruz? Com essa atitude, ele mostra estar disposto a permitir a morte do casamento, para que ele possa viver. No quer morrer para si mesmo, de forma a garantir o sucesso do casamento. Pense nisso.

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Este o meu pai!
O talento do homem pode lev-lo a situaes em que seu carter no capaz de o suster. Esse princpio vale para atletas, diretores de empresas e tambm para pastores. O legado que o pai deixa aos filhos o carter incutido neles. Uma das mais belas frases que um homem pode ouvir de um filho : "Este o meu pai!" No h decreto governamental para manter as pessoas casadas, nem autoridade para fazer os pais amarem os filhos, tampouco para determinar a criao adequada deles ou o cumprimento de promessas paternas. U ma das maiores motivaes que recebi para escrever contra o divrcio, como tenho feito, veio de uma criana, filha de pais divorciados, que me disse: "Minha infncia foi interrompida quando meus pais se divorciaram." Joann Webster, em seu livro sobre famlias resultantes de um novo casamento, escreve: "As pessoas no deveriam pensar duas vezes antes de escolherem o divrcio. Deveriam era pensar umas cinqenta mil vezes e ainda assim, no optar por ele". No livro The Unexpected Legacy of Divorce (O legado in esperado do divrcio), que relata um estudo de caso que durou vinte e cinco anos, Judith Wallerstein afirma: "A criana que enfrenta o divrcio dos pais nunca se recupera do trauma". A autora mostra as conseqncias de uma separao para os filhos e como isso os afeta quando se tornam adultos. A sociedade, cuja raiz est na igreja, precisa declarar que o casamento convencional algo essencial. Tem de ensinar os pais a amar seus filhos e a cuidar deles. Precisa fortalecer as famlias, a fim de que a prpria comunidade se torne mais forte. E tem de transmitir s crianas o valor dos relacionamentos.

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O lar nossa primeira escola. As crianas de hoje so os maiores indicadores de qual ser o futuro da nao. A vida do homem se resume, ou se baseia, em trs coi sas: na administrao dos recursos que recebe, em seus relacionamentos e na liderana. Todas elas so de extrema importncia no relacionamento com os filhos. Ser pai ser o gerador de uma vida humana, formada e moldada imagem e semelhana de Deus. Isso algo sagrado. Os filhos devem ser fruto do amor de um casal, e no de um desejo lascivo. Muitas vezes, quando h apenas desejo, os pais no tratam a vida gerada como algo sagrado, e o resultado o aborto. Por ser o pai, voc responsvel pela criana gerada e pela vida que voc fez sua parceira abortar. responsvel pela criana que abandonou um dia, e que agora est na prostituio, nas drogas, ou presa em alguma casa de deteno. responsvel por aqueles que, por causa da sua irresponsabilidade, no tiveram o cuidado paterno. Enquanto voc est assentado a, lendo este livro, pode haver uma criana rf de pai, vagando pelas ruas, que voc abandonou e para quem voc no liga a mnima! Filhos e filhas nascem prontos. Mas, a capacidade de ser pai tem d e ser desenvolvida. Qualquer indivduo do sexo masculino pode gerar uma criana, mas somente um homem de verdade capaz de ser pai. Nenhum homem tem o direito de engravidar uma mulher, se no estiver disposto a criar o filho que ir nascer. Ningum tem es se direito! Sendo homens, temos a misso de criar filhos livres de malcia, num mundo cheio de violncia e imoralidade. Nosso dever criar filhos fiis, que respeitem e admirem o pai que tm. A exortao de Deus a de no provocar nossos filhos ira, e sim, cri-los "na disciplina e na admoestao do Senhor" (Ef 6.4). Isso demanda tempo, e tempo de qualidade. Nada capaz de substitu - lo. Dedicar tempo significa entregar-se ao outro, e isso que precisamos fazer. Tive o privilgio de ser o preletor em um dos encontros dos Promise Keepers (Homens de Palavra) no Los Angeles Coliseum, do qual participaram 78.462 homens. Em dado momento, todos soltaram uma exclamao em reao a uma afirmativa que fiz. Eu disse que "ser ateu praticante no parar numa esquina e ficar apontando para o cu, exclamando no acreditar em Deus. E simplesmente viver como se Deus no existisse. A maioria dos homens aqui vai igreja aos domingos, mas volta para a casa e no faz mais nada de espiritual durante toda a semana,

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como orar ou ler a Bblia. Na realidade, dizem-se cristos aos domingos, mas so ateus praticantes durante a semana". Essa doeu! O apstolo Paulo revelou a base para quem quer ser um bom pai quando declarou: "Sede meus imitadores, como tambm eu sou de Cristo" (1 Co 11.1). A Bblia conta que Moiss esteve enfermo, a ponto de quase morrer, quando regressava ao Egito a fim de assumir a liderana do povo de Israel. dito, ento, que sua esposa Zpora tomou o filho mais velho e o circuncidou. Em seguida, Moiss se restabeleceu, e eles seguiram viagem. Evento curioso em to poucos versculos! Qual a razo disso? A razo est numa afirmativa do Senhor Jesus: "Se sois filhos de Abrao, praticai as obras de Abrao" (Jo 8.39). Abrao o pai da famlia de Deus, isto , da famlia da f aqui na Terra. Todo aquele que cr em Cristo sabe que descende dessa famlia, por intermdio da f e do fiel Abrao. A palavra de aprovao dada por Deus em relao a esse servo foi simples e direta: "Porque eu o escolhi para que ordene a s eus filhos e a sua casa depois dele" (Gn 18.19). Quais obras Abrao realizou e transmitiu a seus descendentes? Em primeiro lugar, ele recebeu a justificao pela f. Em segundo, deu o dzimo. Depois, resgatou L e, por ltimo, foi o lder de sua casa. Durante o tempo em que Abrao conduziu sua famlia terrena, o Senhor o provou e capacitou, a fim de torn-lo o lder da famlia de Deus. Essa a razo por que Paulo diz a Timteo que o pastor deve primeiro demonstrar que sabe governar a prpria famlia, para ento liderar a famlia de Deus. Era dever de Abrao circuncidar o seu filho, deixar - lhe uma herana, ensinar-lhe um ofcio e escolher uma esposa para ele. Moiss era responsvel pela circunciso do filho, mas foi negligente neste aspecto. No sei por que isso se deu. A julgar pela minha experincia como pastor, posso imaginar que Moiss tenha ficado ocupado demais com o que Deus lhe ordenara fazer, e deixado o dever de cuidar da famlia por conta da esposa, Zpora. No entanto, ela no tinha a mesma origem e criao de Moiss, tampouco possua o entendimento que o marido herdara a respeito de Deus e de Abrao. Ento, no momento em que se viu forada a circuncidar o filho, ela repreendeu o marido. Talvez a razo de Moiss ter pecado, negligenciando o aspecto mais importante de sua vida - isto , a misso de pai - tenha sido conseqncia de se achar em jugo desigual. A esposa, midianita, era tolerante demais com o filho e Moiss, por sua vez, tolerante demais com ela. Antes de Moiss assumir a liderana do povo de Deus, o Senhor lhe deu uma lio. Moiss no tinha escapatria. O Senhor lhe mostrou, de um modo extremamente duro, que nenhum homem escapa da lei de Deus!

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O Senhor no usou termos dbios. Deixou claro que homem nenhum est desobrigado de seguir os princpios divinos! Nenhum homem pode se abster da Palavra de Deus. Eli era sacerdote em Israel e conhecedor da lei de Deus. Sabia de sua responsabilidade como pai e, no entanto, seus filhos se tornaram "filhos de Belial". Eram perversos, mundanos, egosta s, mal-educados e desprezveis e, essa m conduta, levava o povo a pecar. Eli soube do comportamento deles e os repreendeu. No entanto, errou por no afast los da posio de liderana que ocupavam. Com isso, Deus lhe disse que ele estava honrando mais aos filhos do que ao prprio Senhor. O juzo de Deus sobre Eli foi severo, mas justo. Ele cortou a descendncia do sacerdote. Que motivo levou esse homem a experimentar algo to trgico j ao final dos seus longos anos de servio ao Senhor? Talvez o ministrio de Eli - que era, na verdade, seu trabalho - tenha se tornado um dolo para ele. Pode ser que o sacerdote tivesse dedicado mais tempo ao seu ofcio do que ao Senhor. At hoje, muitos e muitos homens fazem o mesmo. uma prtica costumeira, mas q ue vai contra a Bblia. Na prtica, os filhos de Eli no tiveram um pai presente. No estavam "perdidos no mundo", mas eram jovens religiosos, irreverentes e manipuladores. Faziam as coisas apenas para impressionar os outros, eram falsos e tinham o corao endurecido. Caractersticas comuns, porm contrrias s coisas espirituais. Vejamos quais so os deveres de um pai de verdade, um genuno filho de Abrao e de Deus. Em primeiro lugar, circuncide seu filho. No Novo Testamento, a circunciso equivale a se empenhar para que os filhos se tornem cristos genunos, nascidos do Esprito de Deus. Deus deu ao pai a incumbncia de levar os filhos a conhecer o Senhor. O homem responsvel diante de Deus por essa tarefa. Muitas vezes, o marido abdica dessa responsabilidade e a deixa por conta da esposa. O homem prejudicado por isso e nem se d conta. Quando se nega a acatar a responsabilidade recebida do Senhor de ser o lder espiritual do lar, ele fica sob o juzo de Deus. Depois se pergunta por que o Senhor no o abenoa. O motivo bvio! Em segundo lugar, o pai deve deixar uma herana para o filho. Abrao deixou aos seus descendentes um grande legado de f e de bens materiais, alm da responsabilidade de administrar bem a herana, para a riqueza aumentar, em vez de diminuir. Se Deus no desejasse que os filhos herdassem o ministrio dos pais, ento, no seria conhecido como o Deus de Abrao, de Isaque e de Jac. A questo, no entanto, que Isaque e Jac tiveram de cavar novamente os poos que Abrao escavara. O ministrio pode passar de pai para filho, mas a uno, no. A uno

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algo que o filho precisa buscar por si s e apenas em Deus. O mesmo vale para a administrao dos negcios. O filho s poder assumir as atividades do pai quando demonstrar ter condies de faz-lo. E s assim sua liderana ser aceita. Em terceiro lugar, ensine-lhe um ofcio. Em muitos pases, e em vrias reas, esse tipo de aprendizado ainda comum. Em outros lugares, como nos Estados Unidos, j no to freqente mais. No obstante, o pai pode ensinar ao filho a tica no trabalho e mostrar -lhe o valor do dinheiro, dentre outras lies que o prepararo para a vida. Por ltimo, encontre uma esposa para ele. Em alguns pases, a prtica do casamento arranjado ainda corrente. Nos dias de Abrao, os homens no se casavam com a mulher amada, mas passavam a amar verdadeiramente a esposa que tomavam. Hoje, as pessoas se casam com quem amam, mas deixam de am-la depois do casamento. O pai de hoje talvez no arranje um casamento para o filho, ma s pode, em lugar disso, mostrar-lhe como a aliana do casamento sagrada e valiosa aos olhos de Deus. Pode ensinar-lhe o valor da virgindade, isto , da ddiva que Deus nos d e que podemos entregar somente uma vez na vida a uma nica pessoa. Isso o que torna a virgindade to especial e sagrada. De fato, ela to sublime, importante, sagrada e preciosa, que Deus planejou que o solteiro a concedesse uma nica vez a uma s pessoa. Ser um bom pai a misso mais nobre que pode existir. Quem padrasto provavelmente precisar de mais graa e sabedoria do que o pai biolgico, pois o padrasto precisa conquistar o direito autoridade, ao passo que o pai natural j o tem automaticamente. Jesus deixou um princpio de suma importncia para o padrasto e para os filhos herdados em virtude do casamento. "Se no vos tornastes fiis na aplicao do alheio, quem vos dar o que vosso?" (Lc 16.12.) Num dos eventos que realizamos em Phoenix, um homem se colocou de p e declarou: "No conseguia entender por que eu enfrentava certas dificuldades com meus dois enteados, sendo que com meus dois filhos biolgicos eu no tinha esses problemas. Mas ao ouvir esse princpio, me dei conta de que no tenho me dedicado aos meus enteados como me dedico aos meus filhos. Decidi que a partir de amanh, no haver mais nenhuma diferena entre eles." Assim que ele terminou, todos os presentes se puseram de p e o aplaudiram. Por que que o homem to importante? Os cinco primeiros livros da Bblia nada mais so do que o relato da vida de sete homens. Deus revela a sua prpria histria atravs de vares.

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Ele se d a conhecer a ns como nosso Pai. Ns, homens, podemos nos revelar aos nossos filhos como pais. No Antigo Testamento, o sacerdote era um mediador, isto , aquele que intercedia a Deus em lavor do povo. Ele ministrava a graa divina queles que se adiavam sob sua tutela e era chamado de "pai". Do mesmo modo, o chefe de famlia atua como o "sacerdote" do lar. por esse motivo que todo homem tem de orar pelos filhos e apresent-los diante do Senhor, antes de falar do Senhor a eles. Profeta, sacerdote, rei, progenitor, pai. Seja homem! Um varo de verdade! Seja semelhante a Cristo em tudo o que fizer para sua famlia e na companhia dela. Seus filhos e esposa precisam de um homem assim. A sociedade necessita de homens desse quilate. E o reino de Deus tambm.

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Ame a Deus com todo o fervor e no deixe a glria se dissipar
Deus nos ama como somos, mas o seu amor por ns grande demais para nos deixar como estamos. As pessoas ouvem o que sai da nossa boca, mas a partir do que somos que elas aprendem. Nossos atos mostram quem a gente . As aes falam bem mais alto que as palavras. Na maioria dos casos, o fator que distingue um homem fracassado de um outro, bem-sucedido, a capacidade de cada um para lidar com as presses. O livro de Provrbios, na verso A Bblia Viva, diz: "Se voc fica desesperado quando tem que enfrentar muitos problemas, voc um fraco, um pobre coitado " (Pv 24.10). Quando escrevi a primeira parte deste livro, pude sentir o poder inspirador de Deus sobre a mensagem que eu estava redigindo. Sentia que, independentemente do momento em que eu escrevesse, era impossvel torn-la melhor. Tenho conscincia da uno de Deus atuante sobre ela. Por todo o mundo, a vida dos homens tem sido transformada por meio da verdade expressa aqui. Certa vez, estava em Zimbbue, participando como pre - letor de uma conferncia, quando o Reverendo Perkins, um homem muito temente a Deus, me interpelou. J fazia mais de trinta anos que el e trabalhava como missionrio em Zmbia, nao onde era querido e respeitado. Fora espancado e abandonado como morto beira de uma estrada, lodo envolvido em arame farpado, espera da morte. No entanto, ele sobreviveu e viveu ainda tempo suficiente para testemunhar a converso de seus agressores. Essa era a justia que ele almejara. Vi-o pela primeira vez quando o apresentaram como preletor ali. Com passos vagarosos, porm firmes, ele se dirigiu ao plpito e ficou parado,

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fitando os ouvintes por vrios minutos. Depois, olhou para mim, assentado na primeira fileira de bancos. O que se deu em seguida surpreendeu a todos e me deixou impressionado. "Onde que o senhor estava quando precisei do senhor?" urrou ele, em minha direo. "Passei a vida inteira minis trando a mulheres e crianas e s agora li o seu livro Homem ao Mximo. Se eu tivesse passado esses anos todos falando especificamente aos homens, poderia ter resolvido o problema do meu pas. O senhor deveria estar no meio do mato. l que eles precisam do senhor." Senti o corao pulsar fortemente e o rosto corar. Tremi em meu assento, tamanha a fora das palavras ditas. Foi a primeira e a nica vez que algum se dirigiu a mim daquela maneira. Nunca mais me esqueci da fisionomia desse homem, nem do impacto de suas palavras. Embora nunca tenha trabalhado nas matas, nunca deixei de ministrar a homens e de escrever livros direcionados a eles, abordando suas necessidades. Meus colegas de ministrio tm chegado at os moradores nas tribos, e j enviamos vrios caminhes lotados de livros a esses lugares. Tenho quase cinqenta anos de ministrio e cinqenta e quatro de casamento. Continuo viajando, escrevendo, ensinando e pregando. Viver para Cristo a mais grandiosa aventura que h na face da Terra. Nada se compara a ela. Recentemente, estava tomando um lanche com um amigo. Em dado momento, ele me encarou e disse: Quero lhe dizer que voc tem permisso para se intrometer na minha vida, Ed. Sempre que vir alguma coisa que preciso mudar, me fale. Ou ento, se me vir fazendo algo errado, diga-me. Alguns pastores vm falar comigo, sem que eu tenha dado essa abertura a eles. Mas para voc, eu dou o direito de interferir, porque sei que vai sempre me falar a verdade. Fiquei calado por um bom tempo e, ento, falei: Glria passada! Meu amigo me fitou, como se quisesse entender o sentido daquilo. Ento, indagou: O que voc quer dizer com isso? No viva na glria passada, disse. Alguns dias atrs, Nancy estava me dizendo que precisamos trocar o papel de parede da cozinha, pintar o quarto e trocar o carpete em alguns pontos da casa. Quando nos mudamos para l, trocamos tudo e fizemos uma reforma. Tinha ficado lindo. Mas agora, a glria daqueles dias se foi, e precisamos substituir algumas coisas e consertar outras. Minha esposa no agenta viver na "glria passada". No entendi, respondeu ele.

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Eu e Nancy estvamos relembrando o incio do nosso casa mento, quando nos convertemos. No perdamos um culto, uma reunio de orao, nem as oportunidades de fazer evangelismo nas ruas. A glria do Senhor enchia nosso corao e o fogo de Deus ardia fortemente em ns! A Nancy usou uma frase que j tnhamos usado vrias vezes ao longo dos anos. "Edwin", disse ela, "eu nasci no fogo e no suporto viver na fumaa". E o que isso tem a ver comigo? perguntou meu amigo Mais de vinte anos atrs, quando voc comeou servir a Deus, a glria do Senhor enchia tudo o que voc fazia. Voc aprendeu a trabalhar, a adorar o Senhor, a discipular homens, a falar de Cristo, a ensinar, a vender, enfim, tudo o que um homem precisa saber fazer. Agora um homem bem-sucedido. Mas est fazendo tudo do mesmo jeito. Voc incrementou uma coisa e outra, mas basicamente a tcnica ficou ultrapassada ao longo dos anos. Agora, tem de analisar o todo, e ver se no est convivendo com a glria passada. Voc leva uma vida crist atual. um homem prspero. Contudo, quando os outros olham paia sua vida, vem tudo velho e desgastado. Voc cr numa coisa, mas eles acabam enxergando outra, e a ficam confusos. O mesmo pode se dar no casamento, prossegui. O marido diz que est tudo timo, mas para a esposa, o relacionamento est morrendo. Talvez ainda no esteja morto de fato, mas na melhor das hipteses, est num nvel mediano. Com os anos, o relacionamento foi perdendo a graa e amornando. A glria da lua-de-mel j se foi h tempos. O encanto, a admirao, a paixo e o amor se esfriaram ou perderam o vi gor. As coisas j no so como antes. A esposa tenta conversar com o marido, mas ele no lhe d ouvidos. Chega um ponto em que ela "vomita" o relacionamento da boca, como Deus faz com o morno. Ou ento isso pode estar se dando no trabalho, continuei. A con stncia de objetivos, que no incio era o alvo e o propsito da empresa, pode ser hoje a razo da monotonia, da falta de entusiasmo e da mediocridade. A gente se esfora para fazer a empresa crescer, mas no consegue ultrapassar o estgio atual e entrar nu m novo ciclo de criatividade. Certa ocasio, fui pregar numa igreja em Chicago e, enquanto eu falava, o Esprito Santo assumiu o comando, como acontece nesses momentos em que o Senhor atua sensivelmente. Fitei a congregao e afirmei que alguns ali estavam criticando o pastor e se queixando de no terem mais acesso a ele. Reclamavam que o relacionamento j no era o mesmo de anos atrs. A questo era que o pastor havia alcanado novos patamares espirituais, mas os membros da igreja, no. Agora, lamentavam a glria passada. Porm eles prprios tinham se negado a pagar o preo de crescer espiritualmente, como o pastor fizera. Isso viver na glria passada.

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o que est ocorrendo aqui nos Estados Unidos, prossegui. Nossa nao nasceu em meio ao esplendor da sede, do desejo e do anseio dos colonos de alcanar a liberdade religiosa e de fugir das severas penas reservadas aos que amavam a Palavra de Deus. So vrios os registros que discorrem sobre as glrias da fundao da nao. Muita gente foi recebida aqui de braos abertos. Nosso lema era "Venha desfrutar a vida, ser livre e buscar a felicidade". O nico problema que essas pessoas trouxeram consigo os seus deuses. Negaram-se a reconhecer o Deus de toda a graa e o seu Filho, o Senhor Jesus Cristo, que pagou o preo para sermos livres no s do domnio do pecado e de Satans, mas tambm das autoridades que o rejeitaram. E a conseqncia de tudo isso a glria da nao se desvanecendo. Basta observar a indiferena das pessoas em relao ao passado que nos trouxe essa glria. Veja o tormento que sentem face ao mandamento de no terem outros deuses alm do Senhor. Observe o dio para com os seguidores dos princpios e dos preceitos da Palavra de Deus. Tudo isso um sintoma certo de que essa grandiosa nao que D eus nos deu est vivendo na "glria passada". A bandeira nacional deveria ser vista como o emblema das marcas de sangue daqueles que deram a vida pela ptria, e suas estrelas, como smbolos de sua esplndida estrutura, continuei. Deveria ser um objeto merecedor da admirao e do assombro das pessoas ao ser hasteada e balanar nas alturas. Em vez disso, recebida com desinteresse e indiferena. Quem no a respeita tem at mesmo o direito de queim -la. Os homens esto vivendo na glria passada. Vemos casais, cujo casamento se iniciou repleto de brilho, bnos, encantos e gratido, aceitarem o divrcio com a mes- ma naturalidade com que vo ao cinema. A gerao de hoje, que nunca teve de pagar um preo p elo seu pas, perdeu todo senso de patriotismo. Vemos igrejas e cristos, que no incio desfrutavam da glria de Deus, viverem na penumbra do que restou. Falam do passado como se ainda fosse presente. Falam de uma realidade que j existiu, mas no existe mais. - Glria passada. Muitos cristos, que j ofertaram com sacrifcio e com o mesmo desprendimento com que se consagraram ao Senhor, j no vem com bons olhos a bno de ofertar. Usam de sarcasmo ao acusar o ministrio de interesseiro, mas no percebem que o motivo de no desejarem mais contribuir est no fato de terem perdido a viso de alcanar os perdidos, conclu. Ao sairmos do restaurante, meu amigo comentou que jamais se esqueceria daquelas palavras. Espero que o leitor tambm no se esquea delas .

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No Antigo Testamento, lemos que Salomo orou e a glria do Senhor encheu o templo. O tempo passou, e o templo continuou l. Porm, o ouro se foi. Em seu lugar, foi posto bronze - um sinal de que a glria se dissipara. A realidade de antes j no existia mais. No Monte da Transfigurao, Pedro quis construir trs tendas e permanecer ali, diante da glria de Jesus. Mas o Senhor no o permitiu. Sua glria no poderia ser confinada a uma tenda, mas deveria habitar num tabernculo edificado "no por mos humanas" (Mc 14.58). Nossa natureza humana, carnal, procurar sempre diminuir a tenso, ir devagar e acomodar-se, em vez de se submeter s disciplinas do esprito faminto e sedento de Deus, e de estudar a Palavra e de orar diariamente e de desejar participar daquilo que o Senhor est fazendo na Terra neste momento! Nancy foi quem mais bem expressou a idia: "Edwin, no podemos deixar o fogo apagar. Temos de arder em chamas por Cristo." Antes de receber baixa, o General MacArthur declarou: "Os velhos soldados nunca morrem, eles simplesmente se desvanecem." Isso pode ser verdade em relao ao corpo, ao mundo, Terra e ao homem. Mas no o em relao a Deus! Eu quero ser cheio de fervor pelo Senhor at morrer! Afinal, por que deixar de aproveitar o melhor da vida, que o presente? Os "bons tempos" de nossa vida no esto no passado; o hoje o melhor dia da nossa existncia! A glria de Deus nunca se apaga. As pessoas, sim, perdem o vigor. A glria divina a mesma ontem, hoje e ser eternamente. Fomos regenerados "para uma herana incorruptvel, sem mcula, imarcescvel, reservada nos cus para vs outros " (1 Pe 1.4). Faa bom proveito dela, pois ela durar para toda a eternidade.

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Eplogo Um ministrio especial para homens


Estvamos, eu e Ben Kinchlow, tomando o caf da manh em um dos elegantes sales de um hotel de Beverly Hills, o tipo de lugar aonde se vai apenas uma vez na vida. Ben tinha pedido bife com ovos. Nesse dia, ele era meu convidado. Ben um amigo querido, um irmo, um homem de verdade. Sentados ali num ambiente to chique, desfrutando de mordomias como telefone mesa e garons sempre em prontido para nos servir mais caf ou gua, conversvamos sobre as maravilhas que Deus operara em nossas respectivas famlias. O Senhor abenoara ricamente nosso relacionamento em casa, e sentamos profunda gratido a ele. A certa altura houve uma pausa na conversa. Permanecemos sentados gozando da companhia um do outro, daquela tranqila sensao de afeto fraternal. De repente, Ben levou o guardanapo boca e ficou quieto, pensativo, por uns instantes. - O que foi? indaguei em voz baixa. Ele voltou a si do devaneio, e me fitou com uma expresso sria, que ficou gravada em minha lembrana. - Sabe o que , iniciou ele falando devagar, houve uma poca em minha vida em que eu no tinha nada. Nada mesmo. E queria ter, meu amigo; queria demais. Queria tanto que seria capaz de levar minha esposa a prostituir-se ou ensinar meus filhos a roubar, ou faria qualquer outra coisa, s para vir a um lugar como este, ver gente famosa e sentir que eu era algum. Achava que ter esse tipo de poder e prestgio seria a minha felicidade. Voc no sabe o que passei, meu amigo; o inferno, o sofrimento e a dor que conheci. Minha vida no valia nada. Eu no valia nada. E pensar que, para ter tudo isso, a nica coisa que tive de fazer foi entregar minha vida a Jesus Cristo. No havia dvida de que agora Ben estava desfrutando da sua "terra de Cana".

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E no era s pelo fato de ter sido convidado para aquela sofisticada refeio, no. Toda a sua vida - sua famlia, seu trabalho, sua autoimagem - fora completamente transformada. E Ben no o nico. Homens, essa vida tipo "terra de Cana" para todos ns. Basta aprendermos a entrar nela. E meu grande anseio mostrar o caminho a todos. No incio deste livro, relatei o que aconteceu no retiro para homens de que participei no Oregon, e de como ele constituiu um marco decisivo em minha vida. O que ocorreu ali serviu para transformar a pequenina brasa que havia em meu corao numa grande chama. Ali nasceu em mim a vontade de comunicar essa mensagem a todos os homens, de meu pas e de outros. Alguns meses depois, em maio de 1980, fui pregar em um congresso nacional realizado em Pittsburgh. No meio da mensagem, parei, olhei para o auditrio, e em seguida, de sbito mas calorosamente, disse: "Irmos, orem por mim, para que Deus me dirija para um ministrio especial para homens, que seja de mbito nacional." A reao dos ouvintes deu-me a impresso de que uma corrente eltrica tinha perpassado o salo. Imediatamente todos se puseram a bater palmas, e alguns se levantaram. Em seguida, vrios comearam a orar. Partia do corao deles a confirmao de que havia uma grande necessidade desse ministrio. Em novembro do mesmo ano, eu e Nancy promovemos na casa de um conhecido, em Huntington Beach, uma reunio com amigos e outras pessoas que acreditavam que Deus estava me chamando para um ministrio exclusivo para homens. Era uma reunio de orao intercessria. E a certa altura um pedido foi sendo confirma do em cada corao: que Deus me desse a oportunidade de pregar a 10.000 homens durante o ano seguinte, 1981. E enquanto o grupo orava, ficou claro que era o Esprito Santo quem estava falando. Entendi que se tratava de um alvo que o prprio Deus colocava d iante de mim. Os trs primeiros meses de 1981 foram muito agitados. Alm de promover reunies especiais para homens, trabalhava em duas redes de televiso, era reitor de um seminrio e pastor titular de uma igreja. Eram atividades demais para um s. Mas, pela graa de Deus, consegui desempenhar satisfatoriamente todas elas. Eu e minha esposa resolvemos realizar uma reunio no Hotel Marriot, Newport Beach, a 24 de abril de 1981, com todos aqueles que participavam de nosso ministrio. Pretendamos dar um rela trio do que havia sido feito at ali, e expor os planos que tnhamos para os meses seguintes.

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George Otis havia dito que tinha "uma palavra" a entregar -nos. E embora estivesse de viagem para Israel, pegou um avio em Chicago e foi reunio. Assim que fiquei sabendo da volta que ele iria dar, eu j devia ter imaginado que alguma coisa importante iria acontecer. George Otis tomou a palavra. Tive a impresso de que minha vida se passava numa tela diante de meus olhos. Fazia mais de trinta anos que eu no vivia uma experincia como a daquele momento. (A ltima fora a da noite em que Deus me ungira para pregar o evangelho.) Era como se naquele momento eu estivesse outra vez sendo chamado para o ministrio. E uma das afirmaes de George Otis calou fundo em meu corao. Disse ele: "Este ministrio j est atrasado!" Essas palavras foram para mim como que um bisturi a cortar -me o corao. Nas vinte e quatro horas seguintes, escrevi cartas s organizaes a que servia pedindo demisso dos cargos. Deixei todos os ou tros compromissos para dedicar-me exclusivamente ao ministrio com homens. J estava mais que na hora. No domingo pela manh, eu e Nancy nos dirigimos igreja, onde eu ainda era pastor. Quando assumi o plpito, olhei para a congregao, permaneci em silncio por alguns instantes, e depois falei: "Este culto ser bastante singular para todos vocs, pois quando eu o encerrar e for embora, nunca mais voltarei. o ltimo culto que dirijo aqui. Deus disse que estou atrasado e preciso tirar o atraso." E de fato, assim que proferi a bno apostlica, eu e minha esposa nos retiramos. Amvamos aqueles irmos, mas tnhamos de obedecer ordem divina. Foi um ato muito difcil; mas tambm decisivo e corajoso. Existe uma grande diferena entre simplesmente ler a Bblia e viver sua mensagem na prtica. Uma coisa to diferente da outra quanto o cu e o inferno, quanto Egito e Cana. J na segunda-feira levei minha mquina de escrever para uma saleta isolada da casa, e comecei a "tirar o atraso". Durante aquela semana muitas pessoas vieram falar conosco. Diziam que no era hora de fundarmos um novo ministrio; a economia do pas mostrava-se muito instvel; ramos velhos demais para isso; nunca conseguiramos fazer o que planejvamos; devamos estar pensando mais era em aposentadoria - e inmeros outros comentrios negativos. Mas procuramos ignor-los, pois estvamos muito seguros do chamado divino. Sabamos bem o que tnhamos a fazer. E o estvamos fazendo. Ou talvez eu deva dizer: Deus estava fazendo. Por ocasio de uma reunio em Virginia Beach, Ben Kinchlow sentiu que devia orar por ns, para que no ano de 1982 pudssemos falar a

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100.000 homens. Isso representaria um aumento de mil por cento em relao ao ano anterior. Em julho daquele ano j tnhamos duas pessoas nos ajudando, e precisamos mudar-nos para a garagem. Existe emoo maior do que ditar uma carta sentado no banco de um carro, ou atender ao telefone instalado sobre a lavadora ou a secadora? Dois meses depois, o trabalho tinha crescido a ponto de em setemb ro precisarmos alugar salas no centro da cidade, em Corona Del Mar. E de l para c, por trs vezes, tivemos de ampliar o espao fsico e o nmero do pessoal. Vinte e um anos se passaram desde que escrevi a primeira parte deste livro. Nesse perodo, as pessoas mudaram. O conceito de que "hombridade sinnimo de semelhana a Cristo " tornou-se parte do vocabulrio de muitos membros do corpo de Cristo. A "gorjeta de um dlar", que fez toda a diferena naquela poca, est fora de moda e soa quase como uma ofensa hoje. Mas apesar das mudanas, a verdade permaneceu. Quatro anos depois da publicao deste livro, um pastor veio me questionar, querendo saber que "trabalho de consolidao" eu faria, a fim de dar seqncia aos encontros para homens que organizvamos. Minha resposta era sempre a mesma: "Isso tarefa do pastor". Algum tempo depois, durante um treinamento para pastores, um dos participantes me interrompeu e disse energicamente: "Nunca me senti to constrangido num encontro s!" O comentrio me deixou perplexo e, na mesma hora comecei a me perguntar o que que eu tinha dito de to grave. Fui pedindo desculpas por qualquer indelicadeza, mas a ele me cortou novamente: "No! No tem de se desculpar! Percebi que sou capaz de liderar minha igreja, pregar nos cultos, montar cursos, mas no sei se consigo discipular um homem!" Quando deixei o local, percebi que aquele pastor me mostrara uma realidade com a qual eu no havia atinado ainda, devido minha experincia pastoral. Percebi que em geral o pastor fazia de tudo, menos discipular homens. E, no entanto, essa foi a nica ordem que Jesus deixou: "Ide e fazei discpulos". No ano que se seguiu, fundei a Christian Men's Network (Rede de homens cristos), com o intuito de enviar mensagens em fitas de vdeo aos locais que eu no poderia visitar pessoalmente. Essas mensagens gravadas j rodaram o mundo. At o momento, esto em 210 pases. Homem ao Mximo foi traduzido em mais de quarenta lnguas, e o nmero de exemplares impressos j de aproximadamente dois milhe s. Escrevi outros dez livros, que somam mais um milho de exemplares. Homem ao Mximo continua sendo o material pedaggico bsico que,

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juntamente com os outros volumes, compe nosso "currculo especfico para homens". Esse material vem sendo utilizado por pastores e homens nas igrejas e em grupos de estudo por todo o mundo. Ben Kinchlow, que escreveu o prefcio deste livro, deixou o programa Clube 700, e agora viaja por todo o mundo, pregando a Palavra. Ainda somos muito amigos e nos vemos sempre que temos uma oportunidade. Meu filho Paul, depois de montar a prpria produtora de tev e, dentre outras coisas, trabalhar na concepo e produo do evento "Farm Aid" do cantor Willie Nelson, juntou-se equipe e ministrou comigo por vrios anos. Recentemente, comunicou-nos que vai se tornar pastor. Ao ouvir a novidade, Nancy anunciou que seria "membro fundadora nmero um" da igreja dele. Naturalmente, aos olhos dela, Paul o maior pregador e ministro da Palavra que existe. S Deus sabe em que lugar eu venho na es cala de afeio dela. Joann, que estava no seminrio na poca em que declarou que "os pecados sexuais seriam o grande problema da igreja nos anos oitenta", trabalhou como missionria no Japo e depois juntou -se ao nosso ministrio. Atuou comigo na edio dos novos livros e hoje uma escritora experiente e independente. Depois que se casaram, ela e o marido Richard obtiveram a guarda dos dois filhos pr - adolescentes dele, e juntamente com um dos enteados, ela escreveu um livro sobre famlias resultantes de um segundo casamento. O livro se tornou um best-seller. Vale a pena! Minha outra filha, Lois, atuou por treze anos como procuradora adjunta do tribunal na Califrnia. Depois, mudou -se para o Texas, a fim de ficar mais perto da famlia, e comeou trabalhar como colunista de jornais, escrevendo a partir de uma tica conservadora. Hoje, est se lanando como escritora. Minha esposa Nancy continua sendo "a mais bela mulher do mundo " e nunca deixou de ser a eficiente ajudadora que para mim. Certo dia, disse-me: "Voc devia pegar o seu livro e dar uma lida novamente." Ai! Essa doeu! Mas como foi engraado! Temos mais de cinqenta anos de casamento. Vez por outra me perguntam se continuo casado com a mesma mulher de tantos anos atrs. Sempre respondo: "No! Hoje, Nancy mais amvel, generosa, leal, pura e temente a Deus do que nunca. a melhor me, esposa de pastor, companheira, e crist que j conheci." Aquele pastor que teve problemas com o dirigente de louvor de sua igreja j se aposentou h tempos. O dirigente, por sua vez, ministro de louvor numa igreja "moderna".

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J o pastor que coordenou o primeiro evento para homens no Oregon mudou-se para o norte da Califrnia algum tempo depois, onde exerceu um ministrio de grande destaque. Owen Carr partiu e est com o Senhor. Earl Book passou a atuar como superintendente em sua denominao, e perdemos o contato. Pat Robertson continuou frente da Christian Broad - casting Company (Rede de televiso crist), buscando alcanar pessoas em todo o mundo atravs de grandes cruzadas evangelsticas na televiso. Milhares e milhares de homens e mulheres vieram a conhecer a Jesus como Senhor e Salvador por meio desse ministrio. A primeira doao que a Rede de Homens Cristos recebeu, no valor de dez mil dlares, foi de Pat. At hoje somos muito amigos Contei tambm a histria de um comerciante que foi at minha casa conversar comigo. Ele se converteu, passou a freqentar a igreja que eu pastoreava, e aquele contato inicial se transformou numa grande amizade. Ele ainda atua no mercado imobilirio e hoje membro da diretoria da Rede de Homens. Continua casado, e sua esposa ainda maravilhosa. "Steve e Gail", que se recuperaram do adultrio de Steve , continuam juntos. Estive com eles um ms atrs. Ele ainda o sujeito engraado de sempre, e ela, a mulher alegre e animada que sempre foi. A filha deles, que um dia esteve beira da morte, hoje adulta e est servindo ao Senhor. Fiquei conhecendo o Reverendo LaFayette Scales no final da dcada de oitenta. Ministramos juntos na Africa do Sul durante o apartheid e, embora ele fosse negro, deixou uma marca permanente na frica e foi profundamente impactado ali. Tornou -se um dos pregadores de maior expresso no ministrio para homens nos Estados Unidos e tambm membro da diretoria da CMN, Rede de Homens Cristos. Coincidentemente, ele estava no evento que realizamos em Pittsburgh, quando pedi aos presentes que concordassem comigo em orao, a fim de lanarmos esse ministrio. Ele orou conosco, e o resto da histria o leitor j conhece. Muitos que mencionei neste livro passaram pela minha vida e seguiram em frente. Embora eu nem sempre tenha empregado nomes verdadeiros, os personagens que citei so reais, e relatei suas experincias para que sirvam de exemplo a cada um de ns. Onde quer que estejam hoje - e quer saibam ou no que contei suas histrias aqui deixo-lhes um agradecimento pela contribuio que deram a mim - e ao leitor. Hoje, vrios homens que receberam ministrao e edificao espiritual atravs do nosso ministrio esto pessoalmente ensinando a

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outros. Ampliaram os princpios que passei a eles, melhoraram o contedo e esto transmitindo a mensagem de uma maneira bem melhor do que eles prprios receberam. Certa ocasio, falei a um grupo de atletas numa conferncia organizada por Larry Kerrychuk em Phoenix, da qual participou um tcnico de futebol americano. Foi to tocado pela mensagem "A palavra que empenhamos um compromisso", que ao se encon trar com os homens que participavam de seu grupo de comunho, sugeriu -lhes que dessem o nome de Promise Keepers (Homens de Palavra) ao grupo. O Senhor est agindo no corao dos homens, como s ele capaz de fazer, e agradeo-lhe por fazer parte dessa obra. Nancy foi quem percebeu o motivo por que muitos homens no entram em Cana. Uma noite ela me disse: "Os israelitas enviaram espias terra e acabaram acreditando no relato negativo daqueles homens, em vez de se fiarem nas promessas de Deus. Acredito que a razo lenha sido a imagem medocre que tinham de si mesmos. Julgavam-se inferiores e indignos das bnos de Deus. No eram capazes de crer que Deus lhes daria tudo o que lhes prometera." "E conosco assim tambm", continuou. "Precisamos morrer para a antiga auto-imagem que o mundo, o diabo e o pecado infundiram em nossa mente e corao. Por isso to importante que Deus imprima nos homens a imagem de Cristo, no lugar dessa velha imagem. S assim eles podem entrar em Cana. Faa o que for possvel para que os homens entendam isso", disse-me firmemente. exatamente o que estou fazendo. Ali naquele salo elegante do hotel, eu conversava com um novo Ben - um homem que agora tinha uma nova imagem de si mesmo; uma imagem que Cristo lhe dera. O Espirito Santo estava renovando sua mente atravs da autoridade da Palavra de Deus. E isso o estava transformando num novo homem. No decorrer desse tempo, tenho visto homens de todas as camadas da sociedade entrar em nossas reunies com um tipo de atitude e sair com outra. Os mandamentos de Deus operam as mesmas transformaes em todos, sejam eles quem forem. Deus pode fazer o mesmo por voc, meu amigo. Arrependa-se de seus pecados e abandone-os agora mesmo. Se voc ainda no pediu a Jesus para perdoar-lhe os pecados, faa-o neste mesmo instante. E se cr que ele Senhor, contudo nunca confessou isso verbalmente, este o momento de faz-lo. Paulo diz em Romanos 10 que, para sermos justificados, temos de crer com o corao, e para sermos salvos, temos de confess -lo com a boca. Ento, agora, repita em voz alta, a mesmo onde est, as seguintes palavras:

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"Neste momento, sem qualquer constrangimento ou vergonha, sem qualquer hesitao e diante de todas as pessoas que conheo amigos, familiares e vizinhos - confesso que Jesus Cristo meu Salvador pessoal. "Estou convicto de que quando pedi a Jesus que perdoasse todos os meus pecados e enviasse seu Esprito para habitar em meu corao, ele me atendeu. "Os anjos podem regozijar-se com o que estou dizendo neste instante, pois declaro na terra que Jesus Cristo Senhor, e o digo para a glria de Deus Pai. "O diabo pode estremecer com o que estou falando. Publicamente confesso que Jesus Cristo o Filho de Deus, que ele veio do cu terra, nasceu de uma virgem e viveu sem pecado. Andou por toda a parle praticando o bem e curando a todos os oprimidos do diabo. Foi crucificado e morreu pelos p ecados do mundo, e em seguida foi sepultado. "Mas ele ressuscitou! E neste exato momento, quando estou aqui orando, encontra-se assentado direita do Pai, nos cus. "E como seu Esprito habita em mim, minha tambm a vitria que ele conquistou sobre a morte, o tmulo, o inferno, o mundo, a carne, o diabo; e eu o glorifico por isso. "E agora, Senhor, peo-te que operes transformaes miraculosas em minha vida. Creio firmemente que me atenders, e dou-te glria!" Amigo, ao fazer uma orao de confisso co mo essa, voc simplesmente obedeceu a Deus. Agora creia que ele atender sua petio e operar mudanas poderosas em sua mente, corao, alma e corpo, isto , em todo o seu ser. Eu tambm estou exercitando f no sentido de que Deus cumpra suas promessas na sua vida. No permita que outras pessoas venham a confin -lo no pequeno mundo em que vivem. Deus muito grande e tem planos grandiosos para sua vida. Desfrute da terra de Cana em todos os aspectos de sua vida: no casamento, na educao dos filhos, na sua profisso, nas finanas, nos estudos, em tudo. Seja homem. Seja homem em todo o seu potencial. Um homem semelhante a Cristo.

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