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VELUDO NEGRO

Black velvet

Carrie Alexander

Julia Paixes Picantes n 07 Ela tem uma vida secreta que deve continuar secreta Amalie Dove: A tmida bibliotecria causa sensao escrevendo histrias muito sensuais sob o nome de Madame X. Quando a mquina publicitria entra em ao ! a "lamourosa ami"a #ace$ quem representa o papel da %amosa escritora de Veludo Negro. &homas 'ericho: ( cnico )ornalista descobre a verdadeira identidade de Madame X. Mas ele no est preparado para desmascar*la. +o antes que ele e,ponha a pai,o que arde sob a apar-ncia recatada e tmida de Amalie Dove. Mas so as de%esas de &homas que desmoronam.

Querida leitora, Voc guarda segredos que ningum sabe? Voc tem fantasias secretas? Voc gostaria de encontrar um homem que realizasse todos os seus desejos? Bom, prepare-se para viver uma incr vel hist!ria, que vai dei"ar voc### morrendo de inveja $assim como eu fiquei%&
'anice (lorido )ditora )"ecutiva

*op+right , -../ b+ *arrie 0ntilla 1riginalmente publicado em -../ pela 2ilhouette Books, divis3o da 4arlequin )nterprises 5imited# 6odos os direitos reservados, inclusive o direito de reprodu73o total ou parcial, sob qualquer forma# )sta edi73o publicada atravs de contrato com a 4arlequin )nterprises 5imited, 6oronto, *anad8# 2ilhouette, 2ilhouette 9esire e colof3o s3o marcas registradas da 4arlequin )nterprises B#V# 6odos os personagens desta obra s3o fict cios# :ualquer semelhan7a com pessoas vivas ou mortas ter8 sido mera coincidncia# 6 tulo original; Black Velvet 6radu73o; 2 lvia 5<cia 2ardo )ditor; 'anice (lorido *hefe de 0rte; 0na 2uel+ 9ob!n =aginador; >air (ernandes da 2ilva )9?61@0 >1V0 *A56A@05 5690# @ua =aes 5eme, BCD E -FG andar *)= FBDCD-F-F - 23o =aulo - Brasil *op+right para a l ngua portuguesa; -... )ditora >ova *ultural 5tda# (otocomposi73o; )ditora >ova *ultural 5tda ?mpress3o e acabamento; Hr8fica *irculo

CAPTULO I .Am$ #ee /tarlin" era mi0da tinha seios "randes e olhos brilhantes e vivos. 1ra pro%essora na escola de 2elle%ort 3sland e suas aulas din4micas cativavam os alunos. 1ra conhecida por sua docilidade e bom humor. Apesar de toda a a"itao na sala de aula era e,tremamente cautelosa discreta e reservada com relao 5 sua vida pessoal. 6or isso nin"u!m naquela cidade suspeitava que Am$ #ee tinha uma vida secreta. +in"u!m absolutamente nin"u!m sonhava que Am$ #ee /tarlin" tinha um amante cu)o nome i"norava.. Depois de reler os dois primeiros par"ra%os do conto &r$st &homas 'ames 'ericho %echou o livro. /uas suspeitas at! ento s despertas a"ora estavam in%lamadas. Madame X no era nada do que ele ima"inara. 1la no tinha absolutamente nada em comum com a mulher discreta e mei"a que por tantas ve7es prota"oni7ara as histrias do Veludo Negro. 'ericho %ran7iu a testa questionando a prpria concluso. 8om sua e,peri-ncia aprendera que os autores de %ico costumavam colocar muito de si prprios nos persona"ens intencional ou inconscientemente. 6ortanto Madame X a escritora misteriosa deveria ser a verso viva de Am$ #ee /tarlin". 1m ve7 disso ela era simplesmente estonteante. Mais do que isso. Mal posicionado atrs de uma palmeira plantada num vaso ele observava com olhos cnicos a per%ormance daquela mulher na %esta promocional do novo livro. Madame X era a "arota dos sonhos de todos os homens. 1ra a "arota que toda mulher "ostaria de ser. 9antasia trans%ormada em realidade. +orris :ount editor da Pebblepond Press que publicara os dois volumes do livro de contos erticos Veludo Negro deveria estar "rato por sua boa estrela. /e ele contratara aquela )ovem para desempenhar o papel de Madame X decididamente no poderia ter escolhido melhor. Madame X era ma"n%ica demais para ser verdade. 8abelos loiros do mesmo tom dos aros dourados do colar e dos brincos que usava. As meias %inas pretas envolviam pernas %abulosas. +o corpo per%eito um vestido sem man"as sem costas de veludo preto naturalmente. ( rosto tamb!m era per%eito. 6ele cor de mar%im lbios carnudos com batom vermelho que pareciam %eitos para o bei)o nari7 a%ilado enormes olhos a7uis que de al"uma %orma conse"uiam ser inocentes e sedutores ao mesmo tempo. 1n%im uma requintada estrelinha certamente da %amosa a"-ncia de modelos Central Casting encabeando uma produo que um observador mais crtico acreditaria no passar de puro arti%cio. ./e essa tal de Madame X escreveu uma 0nica palavra do Veludo Negro en"olirei as plumas do chap!u da esposa de :ount. pensou 'ericho balanando a cabea. ; 8om catchup mostarda e maionese ; completou em vo7 bai,a. Madame X no alto de seu metro e oitenta inclinou a cabea para ouvir o que o rechonchudo crtico literrio do New York Express cochichava em seu ouvido. 6estane)ando respondeu com sua vo7 rouca num tom bai,o demais para 'ericho ouvir. ( crtico sorriu embevecido. A e,presso contrada de +orris :ount rela,ou e ele tamb!m sorriu com evidente satis%ao. 1le estivera "ravitando protetoramente ao redor de Madame X desde que a apresentara aos convidados reunidos no sa"uo do Rockdell Building. A"ora por!m ele dava tapinhas nas contas do in%luente crtico do 1,press e a%astava*se para conversar com outras pessoas.

1strat!"ia promocional ou no aparentemente a %esta de lanamento de Madame X era um sucesso. 'ericho saiu do esconderi)o e circulou entre a multido %ormada por editores livreiros crticos escritores socialites curiosos em "eral. Divertia*se ouvindo pedaos de conversas comentrios observa<es %ormando depois suas opini<es morda7es sobre aquele tipo de %esta e seus participantes. =m %uncionrio da Pebblepond Press mais interessado no coquetel do que propriamente no evento arriscava: ; (s livros esto saindo das prateleiras. +o no esto voando das prateleiras. =ma "aronete carre"ando uma bande)a passou por 'ericho e o%ereceu canap-s a >ell$ Ann /po%%ord entrevistadora de tev- conhecida por sua ln"ua %erina. >ell$ Ann serviu*se e virou*se para a mulher a seu lado: ; ?oc- no acha tudo isto indecente@ A sra. +orris :ount tocou a aba do chap!u e com o movimento da mo o solitrio de diamante relu7iu. ; &alve7 mas uma indec-ncia muito lucrativa querida. >ell$ Ann estreitou os olhos. ; Quarenta quilates@ ; calculou olhando para o anel da sra. :ount. Depois mudando de assunto apontou para um homem no centro de um "rupo. ; Aarr$ Binston@ 'ericho se voltou e viu o psiclo"o conhecido como o terapeuta se,ual %avorito de Aoll$Cood. ; 1u tamb!m constaria da lista do Express se tivesse a metade da apar-ncia dela. ; De novo >ell$ Ann voltava sua ateno para Madame X. =m livreiro de Manhattan riu. ; 2ele7a e talento minha cara. (s livros de Madame X esto evaporando das minhas prateleiras. 'ericho balanou a cabea desolado. +em mesmo as rvores que decoravam o sa"uo poderiam puri%icar o ar contaminado pela inve)a pela maledic-ncia pela ambio e pelos per%umes caros. +in"u!m parecia preocupar*se com o %ato de Madame X ser ou no a verdadeira autora dos livros. &odos s en,er"avam se,o esc4ndalo e dinheiro. +orris :ount poderia at! apresentar >ell$ Ann /po%%ord como a n0mero um da lista de best sellers. +in"u!m discutiria. &odos aplaudiriam e voltariam 5s suas bebidas. 1ram to cr!dulos quanto os %anticos devotos do culto de personalidades. 9alsidadeD 'ericho correu os olhos pelo sa"uo de mrmore e vidro. Despre7ava tudo aquilo. A 0nica convidada que parecia to deslocada quanto ele na verdade a 0nica convidada que se apro,imava da ima"em que ele criara para a verdadeira Madame X era uma mulher parada )unto a uma das palmeiras. De cabelos pretos e curtos usava um discreto con)unto de cala e t0nica be"e. 1 observando mais de perto 'ericho percebeu que al!m de deslocada ela parecia nervosa. 6or trs dos culos de aro de metal os olhos dela acompanhavam atentamente os movimentos de Madame X. Eotas de suor brilhavam nas %aces rosadas e sobre o lbio superior. /e"urava um copo plstico com vinho tinto com tanta %ora que a qualquer momento o despedaaria. =ma balconista que conse"uira um convite atrav!s de al"um editor 'ericho dedu7iu. (u talve7 uma escritora rival cu)os livros estavam encalhados devido 5 sua

apar-ncia ine,pressiva que absolutamente no correspondia 5s e,i"-ncias daquele "-nero literrio. ( riso rouco de Madame X ecoou no sa"uo. A "arota lanou um olhar ansioso na direo da escritora. 'ericho viu*a er"uer*se na ponta dos p!s numa tentativa de en,er"ar al!m de um homem alto de cabelos "risalhos que discorria sobre um ensaio que preparava havia de7 anos. 6edindo licena ela atravessou o "rupo e abriu caminho ao encontro de Madame X. 'ericho mudou de id!ia. =ma %. A "arota nervosa era uma %. 1le a se"uiu s para ver se ela bei)aria a bainha do vestido de veludo preto de Madame X. Mas ao avistar Aarr$ 2ass ele desistiu. ( editor*che%e do NewsProfile e,ibia a nova namorada trocando bei)inhos e a%a"os. 6e"ando*o pelo brao 'ericho levou*o para um canto sob os olhares contrariados da namoradinha. ; Quero cair %ora desta palhaada Aarr$. Aarr$ 2ass ne"ou com um movimento de cabea e os cachos de cabelos brancos balanaram. ; &arde demais meu ami"o. ' discutimos sobre isso. 6ara mim o assunto est encerrado. &emos um contrato selado e assinado. ; Achei que poderia cumprir mas no posso Aarr$. ; 'ericho apontou o dedo para Madame X. ; Olhe para ela. ( que posso %a7er@ (s olhos de Aarr$ brilharam maliciosamente apesar da multido que o impedia de visuali7ar direito a escritora. Aarr$ era quase to alto quanto 'ericho e tinha corpo de lutador. &alve7 em retaliao ao recente e rancoroso divrcio Aarr$ se comportava como um solteiro mulheren"o principalmente quando a e,*esposa estava por perto. 1 como Fosie 2ass era a editora da mais recente edio do Veludo Negro ela era uma das estrelas da %esta. ; 9otos ; Aarr$ retrucou rindo. ; Muitas %otos coloridas e sensuais. Quero ver pele bele7a e sensualidade. ( material ! %arto. 'ericho revirou os olhos. Quando comeara a trabalhar como freelancer para Aarr$ a NewsProftle era uma revista semanal s!ria com entrevistas de pessoas que se sobressaam no mundo da poltica da ci-ncia das artes das %inanas. Mais recentemente a revista comeara a en%ati7ar as celebridades do momento com %otos de p"ina inteira e pouco conte0do intelectual contrariando o estilo anterior. 8om o novo per%il as vendas estouraram. (bviamente Aarr$ se entusiasmara. ; 1nto voc- no precisa de mim ; 'ericho disse embora reconhecendo que ele in%eli7mente ainda precisava da revista. 1le simplesmente precisava encontrar outra %onte de renda para completar o valor da entrada do ne"cio que sonhava reali7ar. 1 lo"o. ; &emos um contrato ; Aarr$ repetiu. ; +o o estou reconhecendo 'ericho. 1st %u"indo@ ; +o ! nada disso Aarr$. ?oc- me conhece muito bem conhece meu trabalho e sabe per%eitamente o que estou querendo di7er. ; Fela,e 'ericho. 1ncare esse trabalho como... %!rias remuneradas. ; (lhe Aarr$ o que voc- quer ! um %la"rante qualquer bem escabroso do novo estilo de vida de Madame X s porque ela sosse"ou o apetite se,ual to reprimido das donas de casa americanas. Mande Doppler no meu lu"ar. 1le adora pesquisas. (u

8larGe. 1la saber como en%ocar o 4n"ulo %eminista da questo. ; Quero voc-. ; (ra Aarr$. Me d- um tempo sim@ ; &empo@ ?ou lhe dar coisa melhor. #embre*se de tudo o que ) descobrimos )untos. +o eu vou lhe dar um caso de %raude. ; Desde quando este ! um caso de %raude@ ; 'ericho inda"ou descon%iado. ( que Aarr$ sabia que ele ainda no estava sabendo@ ; Desde que bati os olhos em Madame X. 'ericho passou a mo pelo rosto. 1nto no era o 0nico com descon%ianas. =sando as palavras da sra. +orris :ount aquela histria poderia ser indecente mas sem sombra de d0vida muito lucrativa. 1 o dinheiro que a reporta"em lhe renderia tinha um 0nico ob)etivo. 1ra uma obsesso na verdade. =ma necessidade que crescia dentro dele havia muito tempo. Aarr$ aproveitou o momento de hesitao para atacar. ; #embre*se voc- ainda precisa escolher seus tr-s pr,imos entrevistados. 2em eu poderia vetar o nome daquele ambientalista antiptico que voc- tanto quer entrevistar. 'ericho %e7 uma careta. ; ?oc- no acha que est pedindo demais@ Duas semanas numa via"em promocional com Madame X apenas para eu escrever al"uma coisa interessante sobre uma pessoa que parece no ter nada para di7er. ; (lhe para ela ; Aarr$ su"eriu. ; 1u diria que se trata de uma situao de emer"-ncia. 'ericho no conse"uiu v-*la por entre os admiradores. ; Dro"a ; resmun"ou sabendo que a rendio estava pr,ima. ; &odos ns 5s ve7es contamos nossas mentirinhas 'ericho. ; /im e para variar esta %esta ! um verdadeiro poo de %alsidade. Aarr$ olhava para uma )ovem de vestido preto sem man"as curtssimo. ; H voc- quem est di7endo meu caro 'ericho. 1u s ve)o mulheres lindas e adorveis. ; Aarr$ esta "arota tem idade para ser sua neta. /e Fosie o pe"ar %lertando dessa maneira ela acaba com voc-. ; Que nadaD 1la me despre7a. Di"amos que eu dei,o um "osto amar"o em sua boca. ; 1le alisou os cabelos brancos e %orou um sorriso a%astando a e,presso triste que lhe encobria o rosto sempre que %alava da e,*esposa. ; A propsito quem ! Fosie@ +o conheo nenhuma Fosie. ; ?irando*se encaminhou*se em direo 5 "arota. ; &enho que descobrir o nome dela. Aposto meu salrio como ! &i%%an$. ; Findo ele se a%astou. ; 1i Aarr$ ; 'ericho chamou*o. ( editor olhou*o com ar distrado. ; 6or que eu Aarr$@ ?oc- sabe que detesto esse tipo de compromisso. 6or quentre tantos colaboradores voc- teve que escolher )ustamente a mim para escrever uma %bula sobre essa tal Madame X@

; 6or que voc- ! o melhor. 'ericho sorriu e per"untou num tom de ironia: ; At! voc- a"ora deu para mentir para mim Aarr$@ ; (G oG. ; Aarr$ sorriu tamb!m. ; &alve7 porque eu no queira e,atamente uma %bula. ; ( qu-@ Aarr$ estava sendo atropelado pelas pessoas que passavam em direo 5 mesa onde Madame X distribua livros auto"ra%ados. Desconsolado 'ericho via o editor tentando escapar da multido. 8om um pouco de es%oro e paci-ncia viu che"ar sua ve7 de "anhar um livro. Madame X desviou o olhar do livro aberto com a mo que se"urava a caneta tinteiro li"eiramente er"uida. =medeceu os lbios e sorriu timidamente para 'ericho. ; Qual ! o seu nome querido@ ; per"untou com um leve sotaque sulista. =ma mecha de cabelos loiros caa sobre o enorme olho a7ul. 1le retribuiu o sorriso preparando*se para cair nas boas "raas da Madame 9raude. +aquele momento pensou no dinheiro que economi7ava desde que recebera seu primeiro salrio sonhando com uma determinada propriedade 5 beira*mar e que a"ora %inalmente estava 5 venda. 1 que ele pretendia comprar. ?aleria o sacri%cio. Amalie Dove estava to nervosa quanto um amador prestes a andar na corda bamba. ( que no era muito di%erente ela pensou. 9eli7mente #ace$ com sua e,peri-ncia de atri7 e modelo estava se saindo muito bem. Desde que Amalie no tivesse que e,plicar sua constante presena e #ace$ no precisasse improvisar drasticamente ambas conse"uiriam sustentar a charada. 1las s teriam que repetir a representao pelos pr,imos quator7e dias. As mos de Amalie tremiam enquanto ela abria automaticamente outro volume de Veludo Negro e o entre"ava a #ace$. 1m que enrascada se metera@ ( que aconteceria quando descobrissem a verdade@ 3a tudo muito bem at! a editora Pebblepond Press solicitar uma %oto para ilustrar o novo livro. 1nto ela teve a brilhante id!ia de enviar a %oto da belssima #ace$ #on"Cood companheira de quarto dos tempos do col!"io de %reiras em ve7 de sua prpria %oto"ra%ia. 8omo poderia ima"inar que aquilo que lhe parecera uma trans"resso menor de repente se trans%ormaria naquela con%uso toda@ Amalie abriu outro livro. Aaveria al"um modo de livrar*se quando as coisas tinham ido to lon"e@ +o no havia. +o comeo at! poderia se ela tivesse tido a cora"em de %alar de esclarecer tudo. Mas 5quela altura era muito tarde. (s planos estavam estabelecidos a via"em acertada. De7 cidades em quator7e dias presena con%irmada em de7enas de livrarias entrevistas e coquet!is. +o havia como interromper aquela encenao. Amalie Dove a verdadeira Madame X estava enterrada at! o pescoo na mentira que ela mesma criara. ; Qual ! seu nome querido@ ; #ace$ murmurou sedutoramente enquanto Amalie lhe entre"ava outro volume de capa aveludada.

Amalie piscou e desviou o olhar da pilha de livros. 1mbora #ace$ estivesse desempenhando seu papel de Madame X durante a tarde inteira nin"u!m nem mesmo +orris :ount at! ento merecera tanta doura e seduo. ; 'ericho ; respondeu o homem alto de cabelos loiros parado do outro lado da mesa. A vo7 era bai,a suave indolente e... e peri"osa. Amalie tremeu sem saber e,atamente o motivo. 1ra ridculo. 8laro que o homem no era peri"oso. 1ra apenas um convidado. 1la o reconheceu. Quando ia em direo 5 mesa a)udar #ace$ com os livros notara o homem caminhando entre os vasos como uma pantera en)aulada. 1le usava )aqueta velha de couro marrom camisa branca e cala )eans surrada destoando de todos os outros convidados todos bem vestidos. Mais do que a roupa o que lhe chamara a ateno %ora a e,presso c!tica dele. Mas certamente ele no era peri"oso. /eus temores eram devidos 5 situao que ela mesma provocara. /im ela no se en"anara. Aquele homem parecia e,tremamente c!tico apesar do es%oro que %a7ia para mostrar*se simptico. Amalie %itou*o tentando en,er"ar al!m do brilho cnico dos olhos verdes e do contorno beli"erante dos ma,ilares. 6eri"oso pensou novamente. Feme,eu*se na cadeira com a sensao de que uma corrente el!trica atin"ira todos os nervos e m0sculos de seu corpo. ; 'ericho do qu-@ ; #ace$ per"untou com vo7 enrouquecida olhando*o com as plpebras semicerradas. 1la sorriu e os lbios pintados de batom brilharam 0midos. ( olhar de Amalie correu de #ace$ para 'ericho. 1le permaneceu impassvel. ; Apenas 'ericho ; %alou lentamente. Depois inclinou*se para %rente olhou %undo nos olhos de Madame X. ; +o basta@ ; 1r"uendo uma sobrancelha de modo demonaco ele entre"ou o volume Veludo Negro que tra7ia nas mos para ser auto"ra%ado %a7endo com que o ato tivesse uma conotao de intimidade. Muito aconche"ante pensou Amalie. 9is"ada por uma inesperada pontada de ci0me ela mordiscou o lbio in%erior sentindo as pulsa<es se acelerarem. Amalie estava acostumada com os e%eitos que #ace$ provocava na metade da populao mas pela primeira ve7 ima"inou que seria muito a"radvel se um homem bonito e charmoso como aquele olhasse para ela daquele modo. 6or!m se isso acontecesse no haveria ra7o para inventar as %antasias que a"radavam tanto aos leitores. (ssos do o%cio talve7. Amalie admirou os contornos das co,as do desconhecido. 1ra embaraoso admitir mas sentia um estranho %ascnio por pernas masculinas. 8o,as r"idas %ortes slidas sob o )eans )usto. Amalie conteve um suspiro. /empre sorrindo #ace$ escreveu al"umas palavras no livro. 6iscando Amalie reuniu cora"em e espiando por sob o cotovelo da ami"a leu: .6ara 'ericho III*JKLM.. Amalie ar%ou atraindo o olhar de 'ericho. Mas estava horrori7ada demais para notar. #ace$ auto"ra%ou o livro com a assinatura e,trava"ante de Madame X. #anando um olhar de %lerte para 'ericho ela assoprou para secar a tinta e %e7 meno de devolver* lhe o livro. Amalie impediu*a. ; ?oc- no pode %a7er issoD ; Am... ; #ace$ en"oliu o resto do nome lembrando*se a tempo de que era a suposta Amalie Dove pelo menos para +orris :ount e um limitado n0mero de %uncionrios que conheciam a verdadeira identidade de Madame X. +um tom suave remendou: ; A... estou apenas sendo "entil querida. ; 3nclinando a cabea

acrescentou com ar de inoc-ncia: ; +o h nada de errado nisso h@ ; A sim ; Amalie cochichou ao ouvido de #ace$. ; ?oc- no pode dar o n0mero do tele%one de #ace$ #on"Cood de Manhattan quando supostamente ! Amalie Dove codinome Madame XD ; (lhe para eleD ; #ace$ sussurrou. ; H adorvelD =ma perdioD ; +o me importo... ; Amalie vacilou ao reconhecer a verdade. #o"o se recompNs. ; +o me importo ; mentiu. ; 3sto si"ni%ica que voc! no se importa "#alie. #ace$ suspirou. ; Acho que voc- tem ra7o. Murmurando um pedido de desculpas para 'ericho ela pe"ou o livro com o n0mero de tele%one e colocou*o sobre a cadeira. Fetirou outro livro da pilha. ; ( senhor no se importa no ! sr. uh... 'ericho@ 1ste livro tamb!m ! novo. 1le parecia curioso e contrariado mas no e,i"iu o volume de volta. Amalie percebeu tarde demais que ao tentar evitar uma catstro%e acabara insti"ando o interesse do homem. /ua pele queimava sob a intensidade do olhar dele. Momentos antes dese)ara ser olhada pelo desconhecido mas a"ora que se tornara alvo da ateno dele desviava o olhar. ; 6ara voc- querido. ; #ace$ pressionou os lbios na primeira p"ina do livro dei,ando a marca de batom em bai,o da assinatura. ; 1specialmente para voc- 'ericho. 1le olhou para o livro e sorriu. ; A"ora que conheci a misteriosa Madame X tenho certe7a que acharei as histrias dela muito mais intri"antes. ; 1le recuou al"uns passos sempre olhando para Amalie. 1ncolhendo os ombros #ace$ contemplou*o com olhar adocicado e a"itou os dedos despedindo*se. 'ericho inclinou polidamente a cabea mas %oi para Amalie que ele olhou antes de a%astar*se da mesa. Apesar do %orte impulso de retribuir o olhar Amalie bai,ou a cabea. 6eri"oso ou no 'ericho era um homem atraente. 1le tocara uma nota no ntimo dela que ecoava por seu corpo inteiro e,i"indo muito mais do que a habitual resposta recatada. Mesmo que tivesse cora"em )amais se atreveria. +aquele momento ela vivia uma situao %raudulenta. A menos que assumisse a verdadeira identidade nada poderia nascer da apro,imao de ambos. 6elo menos nada honesto. +ada plcido. +ada civili7ado. ( pensamento veio como um rel4mpa"o. Ent$o% por &ue n$o aceitar algo #ais #alicioso% #ais picante' Amalie estremeceu. +o assim tamb!m era demais. 8om certe7a aquele )o"o de seduo me,era com seus sentimentos e inibi<es. /eria melhor lembrar*se de sua posio e re%rear os pensamentos. 1la era uma escritora tmida e no uma mulher %atal. 6oderia sonhar com %antasias mirabolantes e coloc*las no papel mas nunca se atreveria a viv-*las. Dramas e "lamour eram para as #ace$s #on"Coods da vida e no para as dceis Amalies Doves. Arrependida tentou colocar*se discretamente atrs da pilha de livros.

+ormalmente com a bela #ace$ por perto o %ato de passar despercebida no a incomodava. 1nto por que com o tal 'ericho era di%erente@ 6or sobre os livros viu*o a%astando*se entre a multido. (s cabelos loiros cobriam a "ola da )aqueta %a7endo com que os ombros parecessem mais lar"os. Apenas um % di7ia para si mesma. Apenas um % de Madame X verso #ace$ #on"Cood. 8om a ponta dos dedos tocou o prprio rosto que queimava. Al"u!m teria notado sua reao@ (u conse"uira manter a discrio a despeito da tentao primitiva que 'ericho lhe provocara@ Aparentemente sim. #ace$ estava entretida auto"ra%ando outro livro %lertando com um rapa7 loiro com apar-ncia de "al de cinema. +in"u!m olhava para a sombria assistente. &odos os olhares se concentravam em Madame X e,atamente como Amalie plane)ara. Aliviada %riccionou a palma 0mida das mos no tecido da cala. Depois a)eitou os culos e os livros. 6or %im apoiou o cotovelo na mesa o quei,o na mo e permitiu*se admirar o )ovem loiro e ima"inar como seria... se se atrevesse a ser Madame X.

CAPTULO II .+uma noite quente de vero Am$ #ee /tarlin" acordou com a umidade do ar colada em sua pele como uma capa de veludo ne"ro. /eus movimentos eram pesados e at! mesmos os pensamentos eram lentos e nebulosos. ( corpo doa com uma pontada de insatis%ao. ( a7ul da "ua iluminada pelo luar era a 0nica via de escape. +um impulso dei,ou de lado as inibi<es naturais do dia*a*dia e correu para a praia cabelos soltos e camisola esvoaando ao vento que vinha do oceano. /entia*se revitali7ada. (s p!s descalos danavam na areia morna e 0mida e o corao mer"ulhava em sonhos com homens e,trava"antes e mulheres ousadas sonhos de %antsticos dese)os. 1la ansiava para que al"uma coisa acontecesse... al"uma coisa inesperada... al"uma coisa avassaladora... ( homem que sur"iu por entre as ondas poderia ser produto de sua ima"inao. 1la %echou os olhos por um instante depois abriu*os de novo. 1le ainda estava l. Alto misterioso peri"oso. 1 real.. 'ericho pretendia revelar ao mundo inteiro a verdadeira identidade de Madame X at! ento cuidadosamente res"uardada. De repente Amalie teve certe7a disso. /uas suspeitas a princpio puramente instintivas tinham %undamento no eram s ima"inao. +a verdade ele no era o primeiro reprter a tentar desvendar o mist!rio por!m de al"uma %orma ela sabia que ele seria o mais persistente. 1 Fosie 2ass lhe o%erecera uma oportunidade e,celente. Duas semanas inteiras via)ando com Madame XD Amalie tirou os culos e es%re"ou os olhos. #evantando*se pi"arreou e disse num tom cauteloso:

; 3sso no constava da pro"ramao de Madame X. ( protesto de Amalie surpreendeu a todos principalmente a +orris :ount que praticamente i"norava a assistente de Madame X. 1le se voltou para #ace$. ; 1stou certo de que nossa adorvel Madame X no %ar ob)e<es. #ace$ e Amalie se entreolharam. ; ?oc- concordou com entrevistas 5 mdia ; lembrou Fosie. ; Eastamos uma verdadeira %ortuna com an0ncios e propa"anda ; quei,ou*se :ount. ; 1 a"ora o que vamos %a7er@ +o no... Amalie cerrou os dentes ao ver #ace$ colocar a mo no brao do editor. ; 8laro querido +orris ; ela sussurrou. ; /ei muito bem que todos se empenharam muito na promoo dos meus livros. ; 1la contemplou a todos com um olhar l4n"uido. ; / que no estou preparada para ter al"u!m ao meu lado vinte e quatro horas por dia vi"iando todos os meus atos tomando nota de todas as minhas palavras e suspiros. ; /eus belos olhos a7uis %ocali7aram apenas 'ericho. ; 8omo poderei dei,ar meus cabelos despenteados com o sr. 'ericho sempre por perto@ ; +o %a7ia parte dos meus planos %icarmos no mesmo quarto de hotelD ; 'ericho curvou os lbios num sorriso malicioso. ; 6elo menos sem ser convidado. ; (hD ; #ace$ suspirou. ; &enho certe7a de que 'ericho no ser inconveniente ; Fosie interveio. ; 1le entendeu per%eitamente que no revelaremos sua verdadeira identidade. Fespeitaremos esta clusula do nosso contrato. 6ode %icar descansada. ; 1ntendi@ ; ele resmun"ou mas nin"u!m lhe deu ateno. ; 1nto est decidido ; :ount %alou ao mesmo tempo. 'ericho apro,imou*se de Amalie que r"ida e muda apertava o encosto da cadeira procurando por sustentao. ; +o %omos apresentados... Amalie recolocou os culos. +ormalmente usava lentes de contato mas decidira* se pelos culos para assumir o papel da assistente compenetrada e discreta )ustamente para passar despercebida. 8om o decorrer dos acontecimentos os culos tornaram*se mais uma esp!cie de barricada do que propriamente um apoio. ; /ou #ace$ #on"Cood assistente de Madame X. ; A cada repetio a mentira %lua com maior %acilidade. ; /ei. ; 8om o quei,o 'ericho apontou #ace$. ; 1nto voc- sabe o verdadeiro nome dela. Amalie se retesou. 'ericho olhou para os lbios comprimidos dela. ; ' percebi. 1la no quer revelar a identidade mas aparecer em todos os )ornais revistas pro"ramas de rdio e televiso deste pas. 1 assim que ela pretende manter a privacidade@ ( anonimato@ ; 1le er"ueu os ombros. ; H estranho. Amalie suspirou e virou o rosto para 'ericho no ver*lhe a e,presso preocupada. &entava acalmar*se di7endo a si mesma que a an"0stia que a assaltava era apenas preocupao. Mas no era s o ob)etivo dele que a incomodava. Aavia al"o mais naquele homem al"o que a atraa que a perturbava. 1 decididamente ela no conse"uiria lidar

com as complica<es de uma atrao se,ual al!m de todos os problemas que teria de en%rentar. 1 com certe7a no seria a melhor coisa do mundo bri"ar com um homem to peri"osamente encantador. Amalie sabia que com a presena de um )ornalista inconveniente mais o peso de uma mentira que ela devia prote"er a qualquer custo os pr,imos quin7e dias de estrada seriam como mer"ulhar no olho de um %uraco. 1 antes do t!rmino desse perodo sua vida poderia mudar para sempre... se o sr. &homas 'ames 'ericho conse"uisse seu ob)etivo. 'ericho %inalmente encontrou um tele%one p0blico %uncionando na 1ast OP. 6rimeiro chamaria #il Bin"o para certi%icar*se de que ela estava disponvel nos pr,imos quin7e dias. Depois li"aria para a corretora da imobiliria em 1ast Aampton para acertar detalhes da compra da to sonhada propriedade 5 beira*mar. A%inal tudo caminhava para um des%echo %avorvel. Antes mesmo de a via"em comear ele ) conse"uira pistas sobre a verdadeira identidade de Madame X. &amb!m encontraria um modo de divertir*se durante a via"em promocional brincando de "ato*e*rato com a sisuda assistente. 1la era uma "arota inocente talve7 nem tanto mas tamb!m espirituosa e... =m calor despertou*lhe os sentidos e percorreu*lhe o corpo. /im sim... e atraente. 8om aquele ar de delicade7a e os olhos e,ticos de um a7ul quase violeta num rosto em %ormato de corao ela era e,tremamente atraente. 1 na via"em poderia tamb!m ser de "rande utilidade. 8om um pouco de sorte ele poderia us*la como espi involuntria. /e"urando o %one entre o quei,o e o ombro %olheou o e,emplar do ?eludo +e"ro 33 com a marca dos lbios de Madame X. 8ontinuava intri"ado com o %ato de a assistente no ter permitido que Madame X lhe devolvesse o livro que ele entre"ara para ser auto"ra%ado. ( que ela teria escrito de to comprometedor@ A sisuda assistente parecia mais preocupada do que a prpria Madame X. 8laro que estava desempenhando o seu papel. 6u,ando o %one pelo %io tentou lembrar*se do n0mero de #il por entre as ima"ens sensuais dos persona"ens de Madame X. #il atendeu depois do se,to toque. ; AlN@ ; #il@ H 'ericho. &udo bem@ ; 6arece contente ; a vo7 de #il soava sonolenta. ; +ovidades para mim@ ; Madame X. ; Quem@ ; A escritora ertica. /e ainda no ouviu %alar dela lo"o ouvir. ; (h simD ; #il e,clamou. ; ?eludo +e"ro. H isso@ ; /im. ; ( que a Madame X tem a ver comi"o@ ; &rabalho minha cara. 6reciso de voc- amanh cedo nos est0dios da +2/. ; ?ou trabalhar esta noite. 9oto"ra%ar a che"ada dos convidados na inau"urao de um novo clube de "r*%inos. H capa7 de 2rad e a nova namorada aparecerem por l. 9icarei at! tarde.

; /eis horas da manh ; avisou*a esperando pelos protestos. Mas #il no protestou. 1la nunca recusava um compromisso lucrativo com a NewsProfile. ; Quem precisa dormir@ ; ela brincou. ; 1starei l. ; 1 mais. 6repare as malas para 9ilad!l%ia Detroit 8hica"o e talve7 Minnepolis. 6artiremos depois de amanh. ; 8hica"o e Minnepolis@ Maro no centro*oeste soa a inverno bravo. 6aci-ncia. ; 8ompre um casaco de pele ; 'ericho brincou antes de dar os detalhes para o dia se"uinte. ; ?ou comprar ; ela riu e desli"ou. 'ericho procurou o n0mero de Debbie AoCell na a"enda de bolso i"norando valentemente o ?eludo +e"ro 33. 8olocou mais moedas no tele%one. ; AlN@ ; Debbie atendeu com vo7 animada mesmo 5s de7 horas da manh. ; Aei Deb@ &udo bem@ H 'ericho. ; 1le %ora cole"a de Debbie no cole"ial. 1la che%e de torcida que tinha um %raco por "arotos rebeldes. 1 ele era um "aroto rebelde. ; 'erichoD Quando vir a Aamptons nos visitar@ 6oderemos sair para beber )antar ver o que acontece... ; Daqui a duas semanas ; ele prometeu. ; A"ora sobre a propriedade dos ?anderveer... Debbie riu. ; ?oc- est interessado em mim ou no meu re"istro de corretora@ ; +o momento no seu re"istro ; 'ericho con%essou. 1ntre ele e Debbie nunca houvera nada de s!rio apenas )o"o de seduo e brincadeiras. Assim como com #il. ; 1spero que os herdeiros continuem decididos a vender a propriedade. ; 6elo que sei os primos ?anderveer ainda esto bri"ando por causa das pratarias tapetes e anti"Qidades. Mas meu palpite ! que qualquer dia desses eles apresentaro uma proposta. ?oc- ) tem o dinheiro da entrada@ ; Quase todo. &erei o restante lo"o lo"o. &em certe7a de que poderei e%etuar o depsito para se"urar o ne"cio antes que eles a coloquem o%icialmente 5 venda@ 1u "ostaria de manter o ne"cio em si"ilo por enquanto. ; (ua os herdeiros so to vidos por dinheiro que no daro a mnima para quem eu vender a propriedade desde que pa"uem o que eles pedirem. ?oc- %a7 muito bem em entrar num %inanciamento bancrio ; Debbie acrescentou com evidente curiosidade. Quando criana ela morara no lado pobre da cidade na casa vi7inha 5 dos avs de 'ericho. 'ericho tamb!m era de ori"em humilde. Depois da morte do pai sua me casara* se de novo dessa ve7 com um milionrio. 'ericho morou com ele al"uns anos mas na adolesc-ncia depois de envolver*se em con%us<es %ora morar com os avs maternos. ( padrasto proclamara em alto e bom som que no queria mais v-*lo por perto. A me de 'ericho pre%erindo manter a pa7 %amiliar a%astara o %ilho rebelde da manso de DeBitt 6arish no lado nobre de 1ast Aampton. 8ertamente por isso Debbie estava curiosa para saber como 'ericho arran)aria dinheiro para comprar a manso dos ?anderveer. ; Rtimo ; 'ericho concordou evasivamente. ; 9oi bom %alar com voc- de novo Debbie. (lhe vou via)ar a trabalho mas manterei contato para saber como vo as coisas.

(G@ ; +o se preocupe 'ericho. ?oc- ter um pedao do %il! mi"non de Aampton se ! isso que voc- realmente quer ; a vo7 dela revelava uma ponta de d0vida. 1le deu um sorriso amarelo. /im ele queria. 1le queria isso desde os de7esseis anos. Desde quando ouvira DeBitt di7er a 2ets$ na manh se"uinte ao incidente no requintado countr$ club que ele se cansara das diabruras do %ilho dela que &homas era um rapa7 vul"ar que no tinha educao nem classe para conviver com a alta sociedade. 'ericho ressentiu*se por ouvir aquelas palavras do 0nico pai que conhecera. 6or mais que aquelas lembranas viessem 5 tona ele repetia a si mesmo que nada disso importava mais. 8om o passar do anos essa ne"ativa misturou*se aos verdadeiros motivos at! que %inalmente ele se convencera de que a compra da casa vi7inha 5 dos pais seria a recompensa por uma carreira pro%issional bem*sucedida. 1le nem se preocupava em analisar como DeBitt e 2ets$ 6arish rea"iriam quando descobrissem que o %ilho rebelde i"norado por tantos anos havia se mudado para a manso vi7inha. 1le nem percebera que queria estar por perto para ver a e,presso deles quando isso acontecesse. Desmascarar publicamente a %arsa de Madame X era tamb!m simplesmente um ob)etivo. 1le no poderia permitir*se ao lu,o de sentir qualquer tipo de simpatia ou coniv-ncia com a loira de veludo ne"ro e sua c0mplice de olhos "randes. /e elas no estavam mentindo ento no seriam pre)udicadas. Mas se estivessem mentindo... 2em a7ar de Madame X. Aquele era um "rande terrvel e cruel mundo co.

8A6S&=#( 333 .Am$ #ee parecia hipnoti7ada. /ua vontade era %u"ir dali em busca de se"urana. Mas no conse"uia mover*se. A "ua sal"ada batia em seus torno7elos molhando a barra da camisola e os p!s a%undavam na areia. ( homem que parecia ter sado do mar vestia apenas um short de )eans molhado. ( luar iluminava o dorso nu realando os m0sculos como uma esttua sob os spots. / que ele ! real pensou Am$ #ee observando*o caminhar em sua direo. Fosto s!rio o corpo irradiando masculinidade. 1la bai,ou o olhar. 1streitou os olhos. ( short era )usto e curto a %ran)a da bainha des%iada estava "rudada nas co,as r"idas. ( tecido molhado ressaltava ainda mais o evidente estado de e,citao do estranho. 1le estava pronto Am$ #ee percebeu com as pulsa<es aceleradas pela adrenalina. 1le estava e,citado... por ela@ Am$ #ee abriu a boca para %alar possivelmente para protestar. A"ora parado apenas a al"uns passos diante dela o homem silenciou*a s com o olhar. ; +o ; ele disse. ; +ada de palavras. +ada de nomes.. A participao de Madame X no tele)ornal (anhattan (orning seria de seis

minutos. 6ara Amalie que a assistia de um canto do est0dio aqueles poucos minutos pareciam uma eternidade. #ace$ por!m con%ortavelmente sentada numa poltrona estava 5 vontade em sua primeira entrevista para a televiso. ( pro"rama ia ao ar ao vivo e contava com um pequeno auditrio. ; Veludo Negro ! um livro ertico e no porno"r%ico >evin ; ela disse ao entrevistador lembrando*se de se"urar o e,emplar do livro com a capa para cima de modo a %acilitar o trabalho dos ca#era#en. ; 1sta ! a di%erena@ ; per"untou o entrevistador. #ace$ contemplou o p0blico com um sorriso. ; 8laroD 1rotismo ! literrio ! sensual... 1 muito divertidoD Veludo Negro ! to delicioso quanto uma cai,a de bombons senhoras e mais importante no tem caloriasD Fisadas ecoaram pelo est0dio. +a penumbra Amalie sobressaltou*se quando al"u!m a tocou no brao. ; H verdade@ ?oc- tamb!m %a7 a dieta do Veludo Negro@ ; sussurrou uma vo7 masculina atrs dela. =ma suave %ra"r4ncia masculina encheu o ar e Amalie sentiu um cala%rio. ; Aqui est voc- como uma sombra ; continuou a vo7. ; ( an)o da "uarda de Madame X. ?irando*se rpido Amalie deparou*se com &homas 'ames 'ericho. De novo vestia camisa branca )eans e pendurada no ombro a mesma velha )aqueta de couro. ; 3ma"ino que voc- no consi"a entender como al"u!m pode levar a s!rio os livros de Madame X ; ela investiu num tom rspido sentindo aquele calor estranho aquecer seu san"ue. +ormalmente no era assim to sensvel mas 'ericho parecia ter um talento natural para %a7-*la contrariar a normalidade. 1le sorriu. ; (h sim. &o a s!rio quanto a uma cai,a de bombons decorados. .1le no sabe que est insultando a verdadeira autora. ela pensou. ; 2em quantos livros voc- ) publicou sr. 'ornalista 8ertinho@ ; ela o desa%iou com as mos na cintura. ; &alve7 se voc- estivesse na lista dos best sellers neste momento estaria ali sendo entrevistado por >evin >incaid e no aqui %alando asneirasD Al"u!m com uma prancheta na mo esbarrou neles oportunidade de apro,imar*se mais dela. dando a 'ericho a

; 1 participaria tamb!m de um episdio de Casei co# u# #arciano@ +o obri"ado. 1u passo. Mesmo ) tendo escrito um livro. 1la riu bai,inho. ; Que livro@ (anual dos inconvenientes e abelhudos@ 'ericho abriu os braos num "esto apa7i"uador. ; +o me odeie por eu ser questionador. Fespirando %undo Amalie deu*lhe as costas e voltou sua ateno ao pro"rama. ( entrevistador lia um trecho picante de um dos contos e nem assim Madame X se intimidou. 8om desenvoltura ela su"eriu que >evin deveria estimular sua vida amorosa e riu com o auditrio quando ele lhe pediu o n0mero do tele%one. 8omo resposta ela o%ereceu*lhe um e,emplar do Veludo Negro.

; 1la ! espont4nea ; 'ericho observou. Amalie concordou com um movimento de cabea. ; Mesmo assim no acredito que se)a ela a autora dos livros ; ele disse num tom re%le,ivo. ; H per%eita demais para o papel. 2onita demais. 6arece uma atri7 desempenhando o melhor papel de sua carreira. A evidente tenso de Amalie insti"ou a curiosidade de 'ericho. Decididamente havia al"o estranho entre Madame X e sua superprotetora assistente. 1le no tinha provas. 8ontava apenas com evid-ncias e seu instinto a"uado de )ornalista. &eria duas semanas para pe"ar Madame X e seu s!quito num erro que poderia levar 5 verdade. 1m al"um momento al"u!m cometeria um desli7e. +o havia ra7o para no comear a caada imediatamente. 1le esperaria. &ocou no brao da assistente. ; (lhe estou e,tremamente inclinado a acreditar que ! voc- a autora do ?eludo +e"ro... uh #ace$. H este seu nome no@ 1le %icou desapontado ao notar que a 0nica resposta %oi um leve tremor do corpo se,$. 1 mesmo assim teria passado despercebido se no a estivesse tocando. 1la se a%astou e cru7ou os braos numa atitude tipicamente de%ensiva. A"ora s restava esperar pela resposta a%iada. Quando por %im ela %alou a vo7 era to rspida quanto sua e,presso. ; =m comentrio to ridculo no merece resposta. >evin >incaid encerrou a entrevista com Madame X e a plat!ia aplaudiu com entusiasmo. 'ericho caminhou entre os cabos e %ios espalhados pelo est0dio em busca de sua %ot"ra%a. #il Bin"o estava atacando o servio de bu%- na sala verde. ; +o coma isto ; 'ericho preveniu*a ao v-*la pe"ar um pote com al"o que deveria ser creme de quei)o com al"uma erva. ; H verde. ; ' comi quase tudo. ; 8om uma colher ela espalhava o creme num po7inho. ; =ma delcia. Alis tudo o que tem aqui para se comer est uma delcia. 'ericho %e7 uma careta. ; +unca mais bei)o voc- de novo. ; Aa haD ; 1n"olindo o po ela se serviu de uma %ruta. ; At! parece que eu queroD ?ia)ando )untos a trabalho sempre acabavam dividindo a mesma cama. 6or!m de volta a +ova :orG eles sempre se lembravam de que "ostavam demais de trabalhar )untos para serem amantes. 'ericho sabia que #il nutria uma pai,o pro%iinda e %iel somente por sua c4mera. 1 #il sabia que 'ericho "uardava muitas m"oas no corao e por isso no con%iava nas mulheres. Mas ele repetia a si mesmo que a vida errante de )ornalista era a responsvel por no envolver*se seriamente com nin"u!m. ; /e voc- ) terminou o seu banquete acho que podemos ir embora ; 'ericho su"eriu. ; A menos que voc- queira mais %otos de nossa herona ao lado de >evin >incaid. ; Deus me livreD ; 1la separou cere)as pedaos de melo e GiCi e colocou*os num prato. ; 1sse palhao ) pNs a cara em metade das minhas %otos. ; #il %oto"ra%ara Madame X che"ando de limusine depois na sala de maquila"em e em de7enas de poses com >incaid desdobrando*se em "entile7as com sua convidada.

; Quer carona no t,i@ ; +o. ; #il "uardou um pedao de bolo na mochila. ; ?ou %icar um pouco mais. &alve7 eu surpreenda >ell$ Ann /po%%ord espinafrando al"u!m. 'ericho veri%icou as horas. ; +o esquea da tarde de aut"ra%os 5 uma e da leitura 5s sete. #il soltou um "ritinho. ; (paD 6oderei tirar uma soneca no intervaloD A tarde de aut"ra%os na me"alivraria transcorreu calmamente. #ace$ conversava com os %s de Madame X. 1la discorria com tanta %amiliaridade sobre as histrias que poderia discutir os mnimos detalhes com o mais entusiasta dos leitores. Muitos deles acreditando que Madame X %osse uma expert no assunto pediam conselhos para incrementar a vida amorosa. Al"uns %alavam to claramente que Amalie che"ava a corar. #ace$ por!m a todos respondia imperturbvel como sempre. Mais uma ve7 Amalie a"radecia por no estar na pele de Madame X. Fespirou aliviada quando %oram para uma sala menor onde aconteceria a leitura de um dos contos do Veludo Negro . Amalie se sentou em uma das cadeiras espalhadas pela sala. A poltrona de couro era destinada 5 Madame X. #o"o todas as cadeiras estavam tomadas pelos %s ansiosos. ( "rande p0blico de Veludo Negro era %ormado por mulheres por!m naquela tarde pelo menos metade dos presentes eram homens. &alve7 isso se devesse 5 %oto de #ace$ publicada no 1,press. 8ansada Amalie %echou os olhos pensando no )antar com Fosie 2ass e os demais membros do time de Madame X. / depois %inalmente poderiam descansar. Aquele realmente %ora um lon"o dia. 1la no estava acostumada com o ritmo acelerado de +ova :orG. A che"ada de #ars &orber" causou burburinho. 1le ocupou uma cadeira bem na %rente quase aos p!s de Madame X. Al"u!m sentou*se ao lado de Amalie e %oi lo"o di7endo: ; 1stou morrendo de curiosidade para ver o que vai acontecer. 3mediatamente Amalie retesou*se. ; ?oc- de novoD ; e,clamou sem olh*lo. 'ericho olhou*a e sorriu. ; 1u mesmo. De novo. ; 1le se acomodou e a cadeira de metal ran"eu. ; 1 pelas pr,imas duas semanas tamb!m. 1 melhor ir se acostumando. Amalie sentiu um %rio na espinha. De repente estava bem alerta com "ritos de alarmes ecoando em seus ouvidos. ; ?oc- no deveria %icar l na %rente perto de Madame X@ 3ma"ino que no queira perder uma 0nica palavra. ; 1stou mais interessado em observar as rea<es de Madame X durante a leitura. 6or que Amalie pensou que ele se re%eria especi%icamente 5 reao dela@ /eria porque ele estava olhando %irme para ela de novo@ 6erscrutando*a com aqueles olhos indolentes de %elino@

1la virou o rosto corado as emo<es em con%lito e a libido despertando teimosamente para a vida. +o %undo achava bom %lertar com o peri"o que 'ericho representava. 1ra bom sentir*se to alerta to vivaD ; ?oc- sabe qual histria ela escolheu@ ; ele per"untou inclinando o corpo na direo dela. ; Black Vel... ; Amalie calou*se abruptamente. Aquilo tudo era terrvel. 8omo poderia sentar*se ao lado de 'ericho enquanto #ace$ lia em vo7 alta a histria de um encontro secreto de dois amantes mascarados numa sacada no meio de um baile de mscaras@ /eria um suplcio uma tortura. /eria insuportvel. 1n"olindo a seco ela olhou para as mos cru7adas no colo. ; Veludo Negro (ardi )ras ; murmurou. ( tremor na vo7 dela %oi to d!bil que certamente 'ericho nem che"ara a perceber. 1le apoiou os cotovelos nos )oelhos. ; Ah sim. 1u vou adorar. ; A e,presso do rosto dele revelava que muito mais do que adorar ele iria divertir*se muito. Amalie resmun"ou al"o incompreensvel. ; 6siu. ; 1le se endireitou na cadeira. ; 1stamos perdendo a introduo. 1 eu no quero perder nada. #ace$ a"radeceu os aplausos "enerosos e sentou*se na poltrona com pose de rainha. 1m se"uida comeou a ler. A vo7 pausada e enrouquecida parecia envolver a todos os presentes. Amalie respirou %undo e %echou os olhos. 1ssa atitude era seu 0nico recurso. +o poderia tomar conhecimento da presena de 'ericho. +o poderia olh*lo nem mesmo espreit*lo. +o que lhe di7ia respeito 'ericho no e,istia mais. Desaparecera. 1vaporara. #ace$ lia: .A mscara de veludo branco e preto de colombina cobria*lhe os olhos mas no a boca vermelha. =ma boca to sensual to pronta para ser e,plorada que seu parceiro encapu7ado e tamb!m mascarado suspirava de antecipado pra7er enquanto danavam ao redor do salo iluminado 5 lu7 de velas.. Amalie tentava no ouvir. Apertou ainda mais os olhos e cru7ou as pernas. Mentalmente recitou os nomes dos planetas do sistema solar. Fememorou as clusulas de seu contrato publicitrio de de7oito p"inas. #embrou das cole"as de escola. 6ercebeu um movimento a seu lado. 1ra ele que a olhava novamente@ /eu corao bateu mais %orte. As plpebras de Amalie tremeram. /abia que 'ericho olhava para ela. 1 as palavras de #ace$ palavras dela Amalie na verdade eram impossveis de i"norar. A presso crescia dentro dela. /eu corpo estava quente e cheio pulsando de dese)o pronto para entrar em ebulio. #ace$ continuava com a leitura. Amalie descru7ou e tornou a cru7ar as pernas %in"indo no perceber que 'ericho a observava. 8om dedos nervosos ela contornava a bainha da )aqueta que usava sem saber que com aquele "esto parecia estar acariciando a si mesma. 'ericho dei,ou escapar um d!bil "emido.

1la mordeu o lbio e reme,eu*se na cadeira. 6ela )aqueta entreaberta ele arriscou um olhar para os seios dela. (s mamilos enri)ecidos se comprimiam sob a blusa de seda. 1nto ele teve certe7a. Aavia vol0pia e %o"o bloqueados no corpo %r"il da recatada assistente de Madame X. &alve7 ela at! ) tivesse encontrado uma vlvula de escape se"ura e anNnima. Madame X... 'ericho dei,ou*se embalar pela vo7 sedutora de Madame X. T medida que acompanhava as rea<es do corpo de Amalie mais ele se a%astava de seu verdadeiro ob)etivo. 1stava completamente concentrado nela absorvendo*lhe a tenso captando o calor que emanava de Amalie. 3ma"inava poder contar as batidas do corao dela antecipando as acelera<es provocadas pela leitura. #ace$ calou*se com os lbios entreabertos e os olhos semi*cerrados. 1la permaneceu assim por al"uns momentos sorvendo o e%eito que causara no p0blico. 'ericho soltou um suspiro pro%undo. Amalie pulou da cadeira. 8om escrupuloso cuidado ambos evitaram olhar*se. Do banco dianteiro da limusine #il Bin"o observava Madame X e #ars &orber" abraados. 1les cru7aram os copos de champanhe e #il no perdeu a chance de %oto"ra%*los. Depois do )antar Fosie 2ass despedira*se do "rupo que continuou o "iro pela cidade. 6ara manter*se lon"e da c4mera %oto"r%ica Amalie viu*se obri"ada a sentar*se no banco entre 'ericho e #il Bin"o. 1la se a)eitou tentando pu,ar a saia curta do con)unto amarelo escuro. ( que parecia chique em 2elle 3sle de repente era desele"ante e d*#od* em Manhattan. #ace$ como sempre estava encantadora no tubinho de veludo preto. ; ?oc- %icar mais con%ortvel se sentar*se no meu colo. ; A respirao de 'ericho %a7ia os cabelos curtos e pretos de Amalie balanarem. ; 'uro como no me importo. ; 1u me importo. ; 6reocupada ela mordeu o lbio in%erior. 1le s complicou as coisas ao passar o brao pelos ombros dela. 1la tentou escapar e ele se )usti%icou: ; 1stou apenas me acomodando 1mil$. ; 8om um tapinha no brao dela obri"ou*a a recostar*se no banco. ; Fela,e E#il+. /urpreendentemente ela obedeceu. Mer"ulhou no aconche"o do cheiro dele e do corpo r"ido )unto seu deliciando*se com a vo7 macia que murmurara seu nome... 1mil$@ Amalie endireitou*se no banco. ; ?oc- me chamou de... ; 1mil$. +o ! este seu verdadeiro nome@ ; 'ericho olhou*a com ar inocente. ; (u ! o nome de Madame X@ 1mil$ do qu-@ ; +ada disso. 'uro que no ! o nome de nenhuma de ns. ; ?oc- no me en"ana ; ele insistiu. ; 'uro que meu nome no ! 1mil$. ; 1la cerrou os punhos. ; &ampouco ! o nome de Madame X. ; +o@ ; 'ericho lanou um olhar para Madame X se"urando a taa que #ars tornava a encher de champanhe.

; De onde voc- tirou essa id!ia@ ; Amalie per"untou. 6ara seu desespero 'ericho che"ara muito perto da verdade. 1sperava que ele no percebesse isso. ; (ntem 5 noite ouvi +orris :ount chamando uma de voc-s de 1mil$ bem na hora em que Fosie e eu entrvamos no escritrio dele. Amalie balanou a cabea. ; ?oc- deve ter ouvido mal. 'ericho deu de ombros. ; ?ou descobrir. ; 8omo@ Eentilmente ele a %orou a a)eitar*se de novo no banco )unto ao corpo dele. ; &enho meus m!todos ; avisou*a. 1ra isso que Amalie temia. ; 1mil$. ; A vo7 de 'ericho ecoou pela limusine. #ace$ sobressaltou*se. ; Amalie@ ; dei,ou escapar. 8on%usa seu olhar correu de Amalie para 'ericho tentando descobrir o que estava acontecendo. ; ?oc- disse... ; 1le disse 1mil$ ; Amalie interrompeu*a. ; E#il+. =m se"undo depois ) re%eita do susto #ace$ se abriu num sorriso deslumbrante. Apesar do lon"o treino o sorriso saiu %orado. ; 8omece outra ve7 'ericho querido. / atendo por Madame X. ; Que tal apenas X@ ; #ars su"eriu se"urando*a pelo quei,o. #ace$ acariciou*o no nari7. ; / para voc- ben7inho... ; 3nteressante ; 'ericho resmun"ou satis%eito dianteiro. ; ?oc- no tem provas de nada. ; +o. Mas ) tenho id!ia de onde procurar. Amalie olhou*o re7ando para ele estar ble%ando e lembrando*se que descobrira o ttulo do livro que ele escrevera. Cento e u# tru&ues de u# rep,rter astucioso. ; ?ou pedir para Fosie 2ass suspender seus privil!"ios. Madame X no precisa de um conspirador como voc- para promov-*la numa revista de circulao nacional. ; 8om o canto dos olhos ela notou que a a"ente literria uma das poucas pessoas que conheciam a identidade de Madame X assistia 5 cena com ar preocupado. ( rosto de 'ericho estava muito pr,imo e Amalie notou a %ria determinao sob o brilho de sensualidade dos olhos dele. ; #iberdade de imprensa no ! privil!"io #ace$. H um direito. Mesmo sabendo que era impossvel que era loucura ela %oi tomada pelo dese)o de ouvir 'ericho pronunciar seu verdadeiro nome. Al"umas horas depois a a"ente literria e a de publicidade despediram*se do endireitando*se no banco

"rupo. ' estavam na terceira casa noturna. #il Bin"o circulava pela pista de dana esperando pela pose per%eita de Madame X e #ars &orber". Amalie estava e,austa e ainda no conse"uira esquivar*se de 'ericho. ; Quer um drinque@ ; ele "ritou para %a7er*se ouvir por sobre o som da m0sica. ; +o obri"ada. ( local estava quente e aba%ado. Amalie mal conse"uia manter os olhos abertos. 1ra des"astante estar em constante alerta. /im ela queria um drinque mas no toleraria nada alcolico. 1 'ericho no parava de %a7er per"untas. Mas ela no se iludia. 1le s estava interessado em desvendar o mist!rio de Madame X. ; A quanto tempo voc- trabalha para Madame X@ Amalie pNs a mo em concha na orelha %in"indo no t-*lo entendido e com esperana que ele desistisse. Mas ele tentou de novo. ; 9a7 tempo que voc- trabalha para Madame X@ H um empre"o tempo inte"ral@ ; /im o barulho est in%ernal ; ela "ritou continuando a %in"ir. 8om o es%oro sentiu a cabea "irar. Euardou os culos na bolsa e es%re"ou os olhos. 'ericho olhou*a por um lon"o momento. Depois pe"ando*a pela mo obri"ou*a a levantar*se. ; ?ou lev*la ao hotel. ; 1le se despediu de #il pedindo*lhe que avisasse a Madame X. 9a7ia %rio l %ora. Amalie levantou o rosto para receber o ar noturno em seu rosto. As "otas de suor comearam a desaparecer. ; ?oc- no deveria %icar e acompanhar Madame X at! o %im da noitada@ ; ela per"untou mesmo sabendo qual seria a resposta. 'ericho chamou um t,i. ; +o. ' vi o bastante por esta noite. ; 1la e #ars devem escapulir )untos. /em voc-. ; Amalie entrou no t,i. ; ?ocpode perder uma bela histria. 1le se sentou ao lado dela e deu o endereo do hotel ao motorista. ; 6osso descobrir outra histria mais interessante. Amalie teve medo de per"untar o que ele esperava descobrir. ; 6osso achar o caminho do hotel so7inha. ; De )eito nenhum. 1u no cometeria esta indelicade7a srta. 1mil$. ; 6or %avor no me chame de 1mil$. Meu nome no ! este. 1u no... ; 1la apertou os dentes. ; +o menti para voc-. ; /obre isso talve7 no. ; &odos os )ornalistas so assim descon%iados@ 'ericho sorriu. ; / os bons. 6or isso %a7em tantas per"untas. 6or isso no acobertam corrupo mentiras e esc4ndalos. ; 1 arruinam a vida de pessoas inocentes@ /e"urando*a pelo rosto %orou*a a encar*lo.

; ?ou lhe %a7er uma promessa querida. ; (s olhos de 'ericho eram duros mas %ascinantes. 8om a ponta dos dedos acariciou a curva da orelha dela depois o ombro. ; /e voc- ! inocente no deve preocupar*se comi"o. 1la se encolheu. 'ericho sabia que tal promessa no a tranqQili7aria caso tivesse al"uma culpa. ( lbio in%erior tremeu e ela apertou*o entre os dentes. 'ericho piscou e Amalie sentiu o olhar dele em sua boca e,atamente como acontecera al"uns minutos antes de #ace$ terminar a leitura do conto. 8om supremo es%oro Amalie conteve*se para no umedecer os lbios com a ponta da ln"ua. 1nto ela admitiu que apesar das inten<es de 'ericho de destruir sua vida ainda continuava a %antasiar situa<es comprometedoras com ele. /itua<es envolvendo um loiro ele"ante no interior de um t,i vestindo um smoGin" com lapela de veludo preto e a motorista de cabelos curtos escondidos por um quepe preto. 3ma"inava os olhares ansiosos de ambos encontrando*se pelo espelho retrovisor. Depois a mulher estacionando o carro numa alameda deserta e passando para o banco traseiro. 1nto %itando bem no %undo dos olhos verdes dele di7ia... di7ia... A %antasia se diluiu na mente de Amalie quando 'ericho a bei)ou. Atordoada reconheceu que a realidade era melhor do que a %antasia. (s lbios dele tocaram os dela. Amalie sentiu o calor da respirao dele depois a ln"ua e,plorando as pro%undidades de sua boca. 3nstintivamente sua ln"ua %oi ao encontro da dele. 1,citada e ainda alarmada ela se rendeu suspirando "emendo e retribuindo. 1 render*se aos encantos daquele homem peri"oso era a 0ltima coisa que deveria acontecer.

8A6S&=#( 3? .1le nadava no mar quando a viu na praia correndo como uma criana. (s cabelos pretos esvoaando pareciam uma bandeira de veludo ao vento. (s seios a"itavam*se sob a camisola soltos tentadores e um calor despertou seus sentidos apesar da "ua "elada. Ao v-*la ali parada percebeu que no era uma criana. 1ra uma mulher. =ma mulher atraente adorvel e sensual. As co,as delineadas pela camisola %ina acenavam para ele com promessas de doces presentes noturnos. Ao v-*lo ela quis %u"ir. +o a culpava. 1le estava e,citado corpo e alma dominados por um dese)o que teria assustado at! a mais e,periente das mulheres. Mesmo assim ela %icou. &alve7 porque o dese)o dela %osse i"ual ao dele: iminente vora7 ine"vel.. 'ericho sentiu que a resist-ncia da recatada assistente de Madame X caa por terra. A vulnerabilidade %eminina atin"iu*o como um %uraco despertando*lhe o dese)o %ero7. 1le "emeu ante a prpria rendio e num movimento rpido se"urou*a pela cintura sentando*a no colo. 1le arrancou bei)os %amintos dos lbios ansiosos dela. Queria v-*la nua abrir*lhe

as pernas inocentes mer"ulhar dentro dela. 1le enterrou os dedos nos cabelos dela e acariciando*lhe a nuca resmun"ou: ; Al"u!m vai cometer um erro. ; 6erdo. ( que disse@ ; (s olhos de Amalie estavam embaados os lbios inchados e vermelhos. ; 1u disse al"u!m vai cometer um erro. ; 6oderia ter e,plicado o verdadeiro si"ni%icado do comentrio mas or"ulhoso no teve cora"em de admitir que temia um envolvimento maior do que o plane)ado. 8orando ela olhou para as mos espalmadas no peito dele. ; 9oi e,atamente o que eu ima"inei ter ouvido. 1la se a%astou com ar de despre7o e contrariedade. 1ndireitando*se no banco ela disse simplesmente: ; 3sto %oi um erro. ( t,i parou diante do hotel e ela desceu rapidamente. 'ericho %e7 meno de acompanh*la mas ela o deteve com um olhar duro. ; =m erro que no se repetir ; ela disse com %irme7a. ; 'amais. 1m hiptese al"uma. 'ericho observou*a passar pelo porteiro e entrar no hotel cabea er"uida corpo ereto sem olhar para trs. ; ?amos apostar@ ; ele murmurou como que para si mesmo. 'ericho encontrou Amalie sentada em uma poltrona de couro ao lado da lareira na sala de estar do hotel. 8om um copo de vinho na mo ela olhava %i,amente para o %o"o. /eu rosto parecia mais %ranco e vulnervel sem os culos. ( con%lito de emo<es %e7 com que ele hesitasse em apro,imar*se dela. Queria realmente desmascar*la ou %a7er amor com ela@ 1le checara o misterioso n0mero de tele%one assim que che"ara ao hotel. +a secretria eletrNnica uma vo7 %eminina com sotaque sulista con%irmava o n0mero mas no se identi%icava e pedia para dei,arem recado aps o beep. A primeira impresso %oi que realmente a vo7 era a de Madame X. 6or!m como a vo7 da escritora e de sua assistente eram muito parecidas no teve certe7a de nada. 9icou ali parado hesitante olhando*a em sil-ncio. &emia estra"ar seu relacionamento com a misteriosa dama de cabelos pretos e olhos tristes. 9inalmente se apro,imou e colocou as mos no encosto da poltrona. 3nclinando*se murmurou ao ouvido dela: ; ?oc- parece to solitriaD Amalie se sobressaltou mas lo"o se recompNs. ; 1stou so7inha no solitria. Eosto de %icar so7inha. 'ericho se %e7 de desentendido. ; 3mporta*se se lhe %i7er companhia@ ; ?oc- conhece o poema sobre a neblina andando com patas de pantera@ ; ela per"untou num impulso. ; ?ou escrever a verso de &homas 'ericho. .( )ornalista

covarde e astucioso espreita %urtivamente com patas de pantera.... ; Qual das partes devo contestar primeiro@ 8ovarde ou astucioso@ ; ?oc- est sempre me espreitandoD ; ?oc- ! to prepotente que esta ! a 0nica maneira de me apro,imar. Amalie %ran7iu as sobrancelhas. ; 6repotente eu@ 'ericho sorriu. ; 3sso por!m no me intimida. ; Que penaD ; ela lamentou empinando o nari7. ; Querida voc- no me en"ana. ?oc- ! mais tmida do que arro"ante. 1 mesmo que normalmente "oste de %icar so7inha esta noite voc- est se sentindo solitria. ; &alve7 se)a verdade ; Amalie pe"ou*se admitindo. ; 2em quero di7er que sinto saudade da minha casa. ; (nde %ica@ ; +uma ilha na costa da 8arolina do /ul. ; 8omo Ailton Aead@ ; (h nada to lu,uoso ; ela respondeu. ; +em to desenvolvida. +o mapa no passa de um ponto quase despercebido. ; Deve ser um lu"ar a"radvel. 1le estava sondando@ (u apenas sendo "entil@ &alve7 ela estivesse mesmo com saudade pois optou por acreditar na se"unda hiptese. ; ( ar ! adocicado nesta !poca do ano. #o"o as ma"nlias e as madressilvas comearo a %lorescer. ; ?oc- costuma visit*la com %reqQ-ncia@ ; ?isitar@ ; H. /uponho que voc- more perto de Madame X. 1m Manhattan no !@ ; (h sim Moramos bem pr,imas por conta do nosso trabalho. Mas no moramos em Manhattan. Madame X pre%ere no revelar seu domiclio. 1 eu... bem eu ainda penso na ilha como minha casa. ; /im entendo. Amalie tentou raciocinar. &inha que manter*se em "uarda e alerta quanto aos avanos dele no importando o quanto ami"vel ou sedutor ele se mostrasse. 1le era astuto tinha um ob)etivo e usaria todos os m!todos para che"ar l. ; 6or %avor prometa que nenhuma palavra que sair da minha boca ser publicada. 6or um instante 'ericho pareceu considerar o pedido. #o"o por!m sua e,presso mudou revelando o charme que ele usara para desarm*la. ; ?oc- no sabe distin"uir uma conversa ami"vel quando a ouve@ ; brincou. ; 8omo vou saber se essa no ! a re"ra n0mero vinte e dois dos Cento e u# tru&ues de u# rep,rter astucioso@

; 1stou comeando a odiar esta palavra. ; Astucioso@ +o sei por qu-D 1le er"ueu uma sobrancelha. ; 6osso "arantir*lhe que no sou assim. Amalie olhou para o restante de vinho no copo. /eus dedos apertaram a haste de cristal. ; 6arece que sua conversa ami"vel est se deteriorando. ; 3sso nos acontece com %reqQ-ncia no@ ; 'ericho observou. 1le se calou por um lon"o momento. Descru7ou e tornou a cru7ar as pernas. ; Desculpe*me ; murmurou. ; Desculpe*me tamb!m. ; ( que conversarmos aqui ser estritamente con%idencial. 1st bem assim@ Amalie apertou os lbios. /im estava bem mas de qualquer %orma pre%eria no con%iar nele. 1la %icaria sempre prevenida. &udo por conta da pro%isso dele. ; 3sso s dar certo se eu puder acreditar que voc- honrar sua palavra. 1u no... ; 8uidado ; 'ericho a interrompeu. ; &enho a impresso de que voc- est prestes a chamar*me de astucioso de novo. ; 1le se inclinou e os olhos dele brilharam maliciosos. ; +o sou homem de meias palavras... #ace$. /e eu disse que nossa conversa ser con%idencial voc- pode con%iar em mim. Amalie percebeu a hesitao antes de 'ericho %alar seu nome %also. 1ntendeu tamb!m a mensa"em. 1le poderia at! ser um homem de palavra mas era tamb!m implacvel. +o descansaria enquanto no descobrisse a verdade sobre ela e Madame X. Amalie no tinha a menor d0vida quanto a isso. +o havia tamb!m a menor esperana de a%ast*lo do convvio delas. 6or isso a %im de prote"er a tranqQilidade de sua vida em 2elle 3sle ela deveria tomar a deciso de conversar com ele o mnimo possvel. ; ' )antou@ ; per"untou. ; ( )antar ) est sendo servido. Amalie pretendia esquivar*se da companhia dele. Mas quando abriu a boca tudo o que conse"uiu %oi murmurar: ; Aumm estou com pre"uia de sair de perto deste %o"o maravilhoso. Antes que ela se desse conta do que acontecia 'ericho ) estava chamando o "arom e pedindo que %ossem servidos pratos %rios ali diante da lareira. ; 1 uma "arra%a de vinho ; ordenou ele lanando um olhar para Amalie esperando pela aprovao dela mas sem lhe dar oportunidade de protestar. 8ontinuou %alando com o "arom a"ora sobre uma sobremesa especial. 1la mordeu o lbio lutando contra o dese)o de render*se. 'ericho estava sendo "entil demais. +o poderia sucumbir ao charme do qual ele usava e abusava de acordo com sua vontade e conveni-ncia. A perspectiva de passar tantos dias )unto dele dei,ava*a ansiosa. /eria peri"oso mas muito tentador. Ah se pelo menos uma ve7 ela ousasse romper a barreira da timide7 e da sobriedadeD

8A6S&=#( ? U; +ada de nomes ; Am$ #ee concordou con um suspiro. A vo7 soou %raca o quei,o estremeceu. +o conse"uia controlar*se. &remia por dentro e por %ora vibrantemente %ora de controle. +ervosa ela se"urou a barra da camisola tirando*a da "ua que escorria pelas pernas tr-mulas. (s olhos do estranho eram como brasas. ( olhar ardente queimava*lhe a pele. 8errou o punho entre os seios e o tecido %ino revelou os mamilos enri)ecidos. /eu corao batia descontrolado quase e,plodindo de dese)o. ( desconhecido acariciou*lhe os dedos. 8omo num toque m"ico automaticamente ela abriu a mo na direo dele. 1le inclinou a cabea e roou os lbios na palma 0mida e com a ln"ua sentiu o pulso acelerado. Am$ #ee quase desmaiou. 1la era uma recatada e respeitvel pro%essora de se"undo "rau. +o podia a"ir daquele modo. ; +o posso ; murmurou. ; +o devoD 1le pousou a mo nos lbios dela. ; /hh.... ; Dovecote@ ; 'ericho per"untou. ; /ua casa na rvore tinha nome@ Amalie en"oliu um picles e o tempero %e7 com que %ran7isse os lbios. Apesar de ter dei,ado escapar o nome no via como 'ericho poderia tirar proveito da in%ormao. ; &inha. +ada o%icial claro. ; ( nome Dovecote estava "ravado na %achada da casa que era uma miniatura per%eita da manso da %amlia em estilo "tico sulista. 1la %alara sobre seus ami"os de in%4ncia em 2elle 3sle e de como brincavam de pirata na praia. Dovecote era uma casa de brinquedo que um antepassado construra num enorme carvalho pr,imo 5 casa da %amlia. 9ora o centro das aventuras in%antis de Amalie at! ela completar tre7e anos e mudar*se com os pais para Bashin"ton onde %reqQentara um col!"io renomado. =m ano depois retornara 5 ilha para as %!rias de vero. ?oltara to bem* comportada to educada que os ami"os ) no se sentiam mais 5 vontade em sua companhia. 8omearam a trat*la com indi%erena e depois disso nunca mais %ora a mesma coisa. ; Mar$doe a "overnanta nos preparava pilhas de lanches ; ela recordou em vo7 alta. ; 9icvamos %ora de casa at! ela tocar o sino para voltarmos. Ts ve7es pedamos aos nossos pais para dormirmos na rvore. 1 ento um de ns "eralmente eu via o %antasma de 2arba +e"ra va"ando pela praia. A corramos "ritando por entre as rvores at! avistarmos as lu7es da estrada. 1la masti"ou o 0ltimo pedao de sanduche de rosbi%e olhando pensativamente para o %o"o mas muito consciente do olhar atento de 'ericho. ; Fub$ Moses 8harlie e eu. Hramos um "rupo de quatro. ; Qual delas cresceu e trans%ormou*se em Madame X@ ; 'ericho per"untou num tom distrado aparentemente mais interessado na salada de palmito do que na resposta. =ma ve7 que ela crescera e tornara*se a Madame X a per"unta estava censurada.

Mesmo assim Amalie encarou como uma brincadeira. ; Quem disse que uma de ns ! Madame X@ ; ?oc- e Madame X t-m o mesmo sotaque. 3sso me %e7 pensar nessa possibilidade. ; 6or coincid-ncia ambas somos de pequenas cidades da 8arolina do /ul. / vim a conhecer... ; Amalie quase dissera -ace+. ; ...Madame X no col!"io. ; 1 ento #ace$ o que aconteceu com os outros membros do "rupo de quatro@ Amalie cru7ou os braos e encarou 'ericho com ar de desa%io. ; +enhum dos meus ami"os de in%4ncia escreve contos erticos nas horas va"as se ! isso que est querendo saber. Amalie levantou*se e %e7 meno de sair. 'ericho colocou uma nota sobre a mesa e se"uiu Amalie atrav!s da sala a"ora quase deserta. ; ( que voc- %a7ia antes de trabalhar com Madame X@ ; 'ericho no se intimidou com a ne"ativa dela. 1ntraram no elevador. ; &rabalho... ; Amalie se calou e suspirou %undo. /entiu a "ar"anta apertada. /abia que essa a%lio no se devia apenas ao estresse de sustentar as mentiras sobre Madame X. ; 8uido do con)unto museu*arquivo*biblioteca da ilha que %unciona principalmente no vero. Eosto muito desse trabalho e tenho vrios pro)etos. Al"uns em andamento outros ainda no papel. 6retendo voltar para l assim que terminar a turn- do Veludo Negro. ; Madame X no pretende escrever outro livro@ ; 'ericho per"untou rpido obviamente esperando surpreend-*la. As portas do elevador se abriram. ; ?oc- ter que per"untar a ela ; Amalie disse mais convencida do que nunca das inten<es de 'ericho. 1le no queria conhec-*la. 1le queria conhecer Madame X. 8aminhavam pelo corredor e ela olhava distraidamente os n0meros dos quartos tentando a%astar da mente as ima"ens de 'ericho nu iluminado pela lu7 das chamas da lareira. ; 1sta nossa conversa %oi con%idencial correto@ ; 8orreto. 1la parou diante do quarto OKJ repetindo a si mesma que %antasias eram apenas %antasias e no se encai,avam com a realidade. ; 2oa noite 'ericho. ; 2oa noite #ace$. (s dedos dela apertaram o carto*chave. /eu corao se contraiu ao ouvi*lo cham*la de #ace$. Eentilmente 'ericho tirou*lhe o carto passou*o pela abertura e abriu a porta do quarto. Amalie apoiou a cabea no batente sabendo que deveria entrar mas %icando ali parada observando*o com os olhos semicerrados dese)ando que ele a bei)asse. Depois de olh*la por um lon"o momento com e,presso impenetrvel ele escancarou a porta. Aps outro lon"o momento ela entrou no quarto escuro. #entamente ela se voltou para ele. 8ontinuaram se olhando em sil-ncio. Amalie nunca se sentira to

deprimida com a perspectiva de mais uma noite solitria povoada apenas por suas %antasias erticas. Mas 'ericho no lhe dava outra escolha. ; At! amanh ; ele se despediu %echando a porta no rosto dela. Amalie se encostou na parede sentindo o corpo doer de %rustrao e pelas emo<es no resolvidas. 'ericho continuou no corredor parado diante do quarto OKJ "irando o carto ma"n!tico na mo. +o pretendera %icar com ele mas de posse dele a tentao de us* lo era muito %orte. A questo era como us*lo. 3nvocaria o lado bom do homem 'ericho invadindo o quarto de .#ace$. para envolv-*la num abrao apai,onado que atenderia 5s necessidades de ambos@ (u o lado diablico do reprter 'ericho esperando a assistente adormecer para entrar sorrateiramente no quarto e encontrar evid-ncias da verdadeira identidade de Madame X@ ; &ruques de um reprter astucioso ; resmun"ou com a certe7a de que )amais escolheria a se"unda hiptese. 3a contra todos os seus princpios. Aavia outros caminhos para che"ar aos %atos caminhos dos quais ele no se enver"onharia de admitir mais tarde para a imprensa e para a prpria assistente qualquer que %osse o nome dela. #evando em conta a %orte atrao que e,istia entre ambos ele teria at! um certo direito de entrar no quarto dela. ; Que id!iaD ; 'ericho resmun"ou. ; 1stou parecendo um adolescenteD 'ericho respirou %undo e bateu na porta. Amalie abriu*a imediatamente como se estivesse esperando por ele. Ao olh*la 'ericho dese)ou que estivesse mesmo. ( rosto em %ormato de corao parecia solene emoldurado pelos cabelos em desalinho. (s olhos arre"alados de um a7ul escuro transmitiam al"o que 'ericho no identi%icava. Al"o que o prevenia para no aproveitar*se dela nem da crescente atrao entre ambos. 1le estendeu o carto ma"n!tico. ; ?oc- esqueceu disto. Amalie comeou a pe"*lo e de repente apertou a mo dele entre as suas pu,ando*o. ; ?oc- no quer me bei)ar@ ; ela per"untou inesperadamente. ; ?oc- disse... ; 1squea o que eu disse. 8om a ponta do dedo 'ericho acariciou*lhe levemente a %ace. ; Quero tanto bei)*la que acho que no vou conse"uir. (s lbios dela se entreabriram. ; 1u sei ; /uspirando ela recostou a cabea no ombro dele. AhD 1la era uma %eiticeira levando*o a a"ir ao avesso de seu comportamento normal. 1le bei)ou*lhe os cabelos. 1la e,alava um per%ume doce re%rescante silvestre como um canteiro de rosas ao entardecer. 8omo seriam as %lores na ilha dela@ De repente ele queria conhecer aquela ilha com a mesma intensidade com que queria levar a tmida assistente para 1ast Aampton.

8om os olhos %echados ela levantou o rosto para ele. ; 2ei)e*me ; murmurou. 1le queria ver os olhos de Amalie. ; (lhe para mim primeiro. Quero ver seus olhos. 1la abriu os olhos va"arosamente revelando o olhar e,pressivo cheio de incerte7a e ansiedade. Aavia uma leve pontada de divertimento tamb!m e de%initivamente a promessa de pai,o. 'ericho leu a incon%undvel vulnerabilidade naquele olhar e compreendeu que precisava conter seus impulsos primitivos. /e aquela mulher era a autora de contos erticos os dois livros eram resultado de uma ima"inao superativa e travessa no de e,peri-ncias mundanas. Apesar de provavelmente ser uma impostora era tamb!m in"-nua. 1 ine,periente. A mais encantadora e dese)vel das in"-nuas. 'ericho bei)ou*a com ternura trans%ormando o bei)o em al"o tentador pela delicade7a. (utras sensa<es iam se despertando 5 medida que ele se permitia uma leve carcia no rosto dela e na pele acetinada sob o su!ter vermelho. 1la era macia e suave. =ma deliciosa lan"uide7 aqueceu*os. #entamente ele se retraiu. 1la parecia perdida em transe os olhos %echados de novo esperando pelos lbios dele. ; Fespire ; ele ordenou. 1la suspirou piscando surpresa. Depois riu. =m riso rouco acompanhado do olhar suplicante. 'ericho precisava sair daquele quarto antes que %osse tarde demais. 1le pressionou os dedos na cintura dela de leve para evitar o contato e,cessivo. ; A"ora entre. ; 3"norando os protestos dela ele colocou*a para dentro do quarto e %echou a porta pela se"unda ve7 naquela noite. / depois terminou a %rase. ; Antes que eu mude de id!ia. A %rustrao dele era contundente. &eria voltado e derrubado aquela porta se no estivesse to acostumado a su%ocar seus sentimentos. /e"uiu caminhando pelo corredor %irme e controlado mas muito consciente de que no poderia reprimir aquela atrao para sempre. A brincadeira no estava %uncionando como o plane)ado. 1le corria o risco de apai,onar*se por uma mulher cu)o nome nem sabia embora se recusasse teimosamente a aceitar tal possibilidade. /alvo talve7 no canto mais remoto de seu corao. 'ericho via)ou na manh se"uinte. ; #il tamb!m ; #ace$ in%ormou quando Amalie per"untou por ele. 1stavam no carro a caminho das vrias livrarias que percorreriam antes de pe"arem o vNo da tarde para Detroit. # al!m das visitas 5s livrarias Madame X compareceria a um pro"rama de televiso. Depois se"uiriam para 8hica"o onde se encontrariam com Minette /t$les do Pebblepond Press para dois dias de publicidade promocional. #ace$ vibrava com o itinerrio. 6ara ela tudo era %esta. 1m compensao Amalie dese)ava nunca ter sado de 2elle 3sle. +o comeo ima"inava apenas al"umas tardes de aut"ra%os entrevistas para )ornais e pronto. +o estava preparada para uma

pro"ramao to e,tensa e como as vendas continuavam a crescer a situao ia se a"ravando. ; /er que essa histria de Madame X com o NewsProfile ) est encerrada@ ; Amalie per"untou duvidando que 'ericho desistira de tudo e partira sem despedir*se. ; +o nos livraremos deles to %acilmente ; #ace$ comentou. ; #il me contou que tinha outro compromisso em al"um lu"ar e que nos encontrar em 8hica"o. As %otos para a reporta"em do NewsProfile sero %eitas em Minnepolis um dia depois da %esta de entre"a dos pr-mios aos escritores. Aaver um )antar*danante e todos %omos convidados. ?oc- no esqueceu no !@ Amalie no conse"uia concentrar*se em %rivolidades como )antares*danantes. &udo o que ela queria era saber sobre 'ericho. ; 1 'ericho@ ; Amalie tentou dar 5 vo7 uma tonalidade de indi%erena. A intuio %eminina de #ace$ captou al"o mais do que simples curiosidade na per"unta. ; ( que aconteceu entre voc- e 'ericho ontem 5 noite@ ; ela arriscou mesmo sabendo que Amalie era reservada demais para comentar detalhes picantes. ; ?ocparece ansiosa demais para saber do paradeiro dele. A%inal apenas al"uns dias atrs voc- queria v-*lo bem lon"e de nosso s!quito. ; 1la riu e )o"ou os cabelos para trs. ; Adoro esta palavraD /!quitoD Que lu,oD 1u sempre quis ter um s!quito sabia@ Amalie sorriu com relut4ncia. ; H por isso que voc- ! a per%eita Madame X e eu noD Detesto essa para%ernlia todaD #ace$ riu embevecida e inclinou a cabea. ; ?oc- no est achando nem um pouquinho de "raa por %a7er parte do meu s!quito Am@ ?ou lhe dar 'ericho como compensao. Dessa ve7 Amalie sorriu com "osto. ; As ve7es eu at! consi"o esquecer as preocupa<es os temores e nesses momentos adoro conversar com os leitores do Veludo Negro ; con%essou ela. ; H interessante descobrir que so pessoas de di%erentes tipos classes sociais e idades saber a opinio deles en%im... Adoraria poder... ; 3nterrompeu a %rase com um lon"o suspiro. +o no seria prudente comportar*se como a escritora. Melhor esquecer tal pensamento. ; 1 'ericho@ ; #ace$ per"untou em tom de curiosidade. ; 8omo ele entra nesta histria@ Amalie deu de ombros. ; 1le ! peri"oso. &enho que %icar de olho nele. ; Ah... Aqueles cabelos aqueles olhos os m0sculos... ; #ace$ revirou os olhos. ; 6obre de voc- ser uma tare%a rdua. ; =ma %onte de inspirao ; Amalie admitiu. ; 1le ! uma enciclop!dia de %antasias isto sim. ; H impresso minha Amalie ou voc- est mesmo empol"ada com ele@ ; #ace$ notou o embarao da ami"a. ; ?oc- ) considerou a possibilidade de us*lo para al"o mais do que inspirao@ ; 1u no... no poderia. +o posso. ; Amalie apertava nervosamente os dedos.

; ( resultado seria con%uso na certa. 8omo eu poderia dormir com ele e depois mentir descaradamente sobre... ; 1la percebeu o olhar curioso do motorista pelo espelho retrovisor. ; ?oc- sabe do que estou %alando. ; Feme,endo*se no banco balanou discretamente os dedos prevenindo #ace$. ; H complicado mesmo. ; #ace$ lembrava*se de como Amalie hesitara em mostrar seus primeiros contos para al"u!m %ora do "rupo de cole"as do internato. 1 %ora ela #ace$ quem mandara uma cpia de uma das histrias para um concurso literrio. +a verdade Amalie no era to dcil quanto aparentava. Depois de nove anos de ami7ade #ace$ a conhecia como nin"u!m. 1ntretanto reconhecia que de ve7 em quando Amalie precisava de um empurro7inho para ir adiante. #ace$ conteve um sorriso ao comear os planos para o impulso inicial. ; +o esquea de que a conheo bem Amalie. Acredite querida para mim voc! um livro aberto. Depois de dois dias de pesquisas bem*sucedidas 'ericho voltou ao convvio de Madame X e seu s!quito em 8hica"o. +o caminho do aeroporto ao hotel o motorista do t,i ouvia uma entrevista de Madame X pelo rdio. ( apresentador 2ob /lob saudou Madame X com uma sonoplastia sui generis. Assovios respirao o%e"ante m0sica insinuante e sussurros. 2ob /lob iniciou a entrevista com comentrios maliciosos. ( sil-ncio de Madame X %e7 com que ele mudasse rapidamente de assunto. Aps al"uns minutos de conversa incua sobre os livros e a via"em promocional ele entrou no debate erotismo*versus* porno"ra%ia que era realmente o propsito dele desde o incio da entrevista. Madame X no se intimidou. 8om vo7 macia como seda ela o en%rentava. ; 1,iste uma maneira muito simples para apurar*se a di%erena sr. /lob. A"ora que seus ouvidos ) estavam mais acostumados 'ericho conse"uia distin"uir a vo7 de Madame X e da assistente. A vo7 de Madame X era um pouco mais "rave e pro%unda resultado de treinamento uma ve7 que ela era pro%issional. A vo7 da assistente tamb!m era a"radvel mas no to rica. (ra soava sedutora ora in%antil %ato esse presente tamb!m na personalidade dela. Diante dessa constatao ele concluiu que a vo7 "ravada na secretria eletrNnica pertencia 5 mulher que conhecia como Madame X. 1ntretanto sua pesquisa revelara que o n0mero de tele%one de Manhattan que ela escrevera no livro constava como sendo de #ace$ #on"Cood. 3sso %e7 com que pensasse que #ace$ e Madame X eram a mesma pessoa. +esse caso por que a assistente di7ia chamar*se #ace$@ A partir da %oi %cil che"ar 5 concluso se"uinte. Al"umas visitas a a"entes e diretores de elenco de +ova :orG revelaram que uma atri7 de nome #ace$ #on"Cood era a mesma loira belssima que a Pebblepond Press apresentara como Madame X. ( triun%o de 'ericho era amar"o. Aaviam tentado %a7-*lo de bobo e ele no "ostara. (lhou distraidamente pela )anela. ( t,i passava diante do mural 2i"sb$ V >ruthers com os rostos das pessoas %amosas de 8hica"o. 1le descascara apenas a primeira camada das mentiras de Madame X. &inha que a"ir com discrio para no espantar as impostoras cedo demais. +o pretendia desmascar*las enquanto no descobrisse os motivos da %arsa.

1le bateu a mo na co,a. Dro"aD +o "ostava de demoras. Queria sentar com as duas e obri"*las a contar a verdade. Queria tocar o corao da verdadeira Madame X e se por acaso ela %osse a pequena srta. Assistente ele ia querer saber por que a vida dupla a%iara tanto a ln"ua dela para respostas rpidas quanto para bei)os inocentes. Queria descobrir se tudo sobre ela era mentira. ; ?oc- soube muito bem como lidar com aquele idiota do rdio ; 'ericho disse a Madame X al"umas horas depois na sala de estar da sute de outro hotel lu,uoso. ; 3sso me %e7 pensar se voc- ) teve outras e,peri-ncias com a mdia. 1la sorriu e contemplou*o com outra de suas respostas no comprometedoras. ; +ada de to importante. ; Que esclarecedorD ; 'ericho reclamou. /entia*se %rustrado. &entara %icar a ss com Madame X desde o incio da turn- e quando isso acontecia ela a"ia com cautela e reserva. Fesolveu atacar de outro 4n"ulo. ; 8onte*me sobre sua carreira de escritora. 8omo comeou@ Madame X assumiu uma postura re%le,iva colocando a unha esmaltada de vermelho nos lbios. ; ?oc- se re%ere 5 minha inspirao@ ; ela per"untou com vo7 aucarada e melodiosa. De repente quando 'ericho menos esperava ela comeou a rir. ; 3sso ! e,atamente o que todos os reprteres ) per"untaramD (b)etivamente ela era uma mulher e,tremamente atraente com c!rebro e ambio su%icientes para %a7erem dela muito mais do que uma boneca loira. (b)etivamente@ Desde quando uma mulher como Madame X %a7ia*o pensar ob)etivamente mesmo com toda sua capacidade como )ornalista e,periente@ ; 1u estava pensando em al"o mais do que linhas mec4nicas... 1la %ran7iu o cenho. ; 8orpos mec4nicos@ ; ela o interrompeu. 'ericho %e7 um "esto evasivo com as mos. ; 8omo voc- elabora suas histrias@ (nde voc- se inspira para a caracteri7ao dos persona"ens@ Quais so suas in%lu-ncias literrias@ Madame X hesitou. ; 2em "osto do erotismo vitoriano. H ob)etivo e... ; 1la parou para pensar. ; 8reio que delicado ! a palavra. At! mesmo re%inado. Al"umas obras publicadas recentemente so boas embora com a tend-ncia de tornarem*se "rosseiras demais para o meu "osto. ; 1la riu com "raa. ; 6re%iro %antasia. (s romances so maravilhosos. A um romance escrito por... ; 1la %ran7iu o nari7 concentrou*se depois sorriu com determinao. ; Desculpe o nome da autora me escapou. 'ericho teve a sensao de t-*la %eito recuar. =m pouco mais de presso e ela %icaria contra a parede. ; 2em vamos voltar aos escritores atuais... Madame X recostou*se na poltrona de brocado a7ul. ; (h DeusD ?oc- no acha essa coisa de mecanismo um t!dio@ ( que importa ! o resultado o conte0do do livro 'ericho querido. ?oc- leu Veludo Negro @ 6or que no

conversamos sobre seu conto %avorito@ ; #evantando*se ela se apro,imou e comeou a passar provocantemente a mo nos ombros dele. ; &alve7 tenha um que o a"rade em especial. 6arece que todos t-m uma %antasia secreta para discutir com Madame X. 1le tamb!m tinha uma %antasia. 1u e .#ace$. ele pensou de imediato. +us. +a cama. 1ra demais. 1m vo7 alta ele disse meio constran"ido: ; ?oc- me conta seus se"redos depois eu conto os meus. Madame X inclinou*se mais. ; /uas %antasias secretas t-m a ver com... ; (s cabelos dourados caram*lhe sedosamente nas %aces. ; ...com minha assistente #ace$@ 1le cerrou os punhos. ; 8omo voc- sabe@ 8omo resposta ela soltou uma "ar"alhada. ; 6osso a)ud*lo@ ; o%ereceu*se. Antes que ele tivesse tempo de responder a assistente entrou na sala tirando o cachecol do pescoo. ; A temperatura est caindo. 8omenta*se que vai nevar em Minnesota... ; 1la se calou abruptamente ao ver #ace$ inclinada sobre 'ericho e o ar culpado dele. ; ( que est acontecendo aqui@ +o no di"am nada. ; /ua vo7 soava spera e reprovadora. ; Madame X voc- sabe que no pode... Madame X sorriu aquele sorriso maravilhoso. ; 2oas notcias #ace$D 'ericho concordou em nos acompanhar ao baile de amanh 5 noite em MinnesotaD 'ericho abriu a boca para protestar mas ao notar o olhar de ale"ria que iluminou o rosto da assistente no teve como decepcion*la. 1 compreendeu que no queria decepcion*la independente da con%uso que a dualidade dela causaria.

8A6S&=#( ?3 UAm$ #ee soltou os braos ao lon"o do corpo vencida pelo dese)o. /entia*se completamente envolvida por uma maravilhosa sensao de medo e ansiedade. ( estranho abraou*a. 8om um suspiro de alvio ela encostou a cabea no peito musculoso dele. De to %racos os )oelhos mal suportavam o peso do corpo. Mesmo assim ela se er"ueu na ponta dos p!s quando ele a bei)ou. /eu esprito e,ultava. Aquilo tudo era muito mais do que ela ima"inara e ansiara nos sonhos mais secretos. 6oderia abrir os braos o corao a alma a mente e mer"ulhar nas %antasias sensuais. Dessa ve7 por!m com um parceiro real.. 1spantada Amalie arre"alou os olhos.

; +o acredito. ?oc- o convidou mesmo@ #ace$ tirou outro vestido do armrio e )o"ou*o na cama. ; 6or que no@ 1le "osta de voc-. ?oc- "osta dele. ?oc-s %icaro )untos at! o %im da turn-. 6or que no se divertirem um pouco@ ; +o estou me quei,ando. ; Amalie se"urou o vestido que #ace$ colocara*lhe no ombro. ; 1 certamente no usarei istoD #ace$ parou para avaliar a roupa. 1ra um vestido )usto de veludo preto para ser usado com uma t0nica transparente. ; 8laro que no ; concordou ela tirando*a das mos de Amalie e "uardando*o na mala. ; H %ormal demais. ; ?asculhou a pilha de roupas. ; &enho de ter al"uma coisa que combine com voc-. Amalie consultou o rel"io de pulso. ; #ace$ ! melhor apressar*se. 1st quase na hora de irmos para o aeroporto. +o se preocupe com o que vou vestir no baile. Meu vestido vermelho estar timo. ; +o aquele noD ; #ace$ suspirou. ; Quero al"o mais charmoso mais ale"re. Meu bem se eu no tivesse lido suas histrias )uraria que voc- no tem um pin"o de senso de romantismo. ; 1la e,ibiu uma saia de veludo preto comprida demais para Amalie. #o"o descartou*a. ; Acha que teremos tempo para ir 5s compras em Minnepolis@ ; ?oc- ) deu uma olhada nos compromissos@ Minette /t$les caprichou na a"enda. &odos os minutos de Madame X estaro ocupados durante as pr,imas quarenta e oito horas. ; / espero que no ha)a novos 2ob /lops em nosso caminho. Amalie %ran7iu as sobrancelhas. 1la assistira 5 entrevista sentada a um canto do est0dio. 9icara indi"nada como todos da equipe. ; /e"undo Minette 2ob /lop ! conhecido por seu estilo morda7 ; Amalie e,plicou. ; Apesar disso o pro"rama dele ! lder de audi-ncia. / que ela no ima"inou que ele che"aria aos requintes da vul"aridade para entrevistar Madame X ; 1la er"ueu os ombros. ; Mas voc- se saiu muito bem e Minette elo"iou o modo brilhante como voclidou com ele. 6arece que at! mesmo escritores veteranos %icam constran"idos com o comportamento dele. ; /e ao menos eu %osse assim to brilhante com 'ericho... ; #ace$ resmun"ou com a cabea dentro do armrio. ; AhaD AcheiD ; 1la balanou uma pea preta nas mos. Amalie no parecia muito interessada na descoberta. ; ( que voc- me di7 sobre 'ericho@ Acredito que ele no teve tempo para muitas per"untas antes da minha che"ada... Alis acho bom lembr*la que em primeiro lu"ar no deve dei,*lo entrar no quarto. ; 9oi tudo bem. ; #ace$ danou pelo quarto se"urando o vestido pelas alas %inas de veludo preto. A %ran)a de seda ao redor do decote danava )unto. ; +o ! per%eito@ 2em ! um bab+.doll mas para voc- %icar um vestido clssico estilo imp!rio no comprimento ideal pouco acima dos )oelhos. ; 8urto demaisD ; Amalie dispensou aquele pedao de veludo preto e seda. ; Quero saber o que voc- disse a 'ericho. At! mesmo uma vr"ula pode ser importante.

; A propsito Amalie. ?oc- trou,e al"uma coisa mais se,$ do que estas roupas ntimas de al"odo@ ; #ace$D #ace$ sentou*se na cama ao lado de Amalie pernas cru7adas e o vestido no colo. ; 1u repito cada palavra da minha conversa com 'ericho se voc- prometer que vai ao )antar e que danar com ele. +ada de desculpas. ; Muito en"raadoD ; Amalie murmurou. +a verdade ela nunca pretendera perder a oportunidade de danar com 'ericho. #ace$ subestimara suas inclina<es amorosas. ; ?oc- est me chanta"eando@ #ace$ encolheu os ombros. ; (G. Admito que %iquei um pouco tensa quando 'ericho comeou a per"untar sobre o crit!rio de Madame X para escrever quem a in%luenciou etc. Mas %oi s por um instante. #o"o recuperei minha pose. 6reocupada Amalie mordeu o lbio. ; +s consideramos todos os possveis tipos de per"untas. 1rotismo vitoriano... ; /im. (b)etivo delicado e re%inado. 9oi o que respondi. +o se preocupe. 6rovavelmente 'ericho nem percebeu minha vacilada. ;* +o sei no. 1le ! muito perceptivo mesmo no demonstrando tudo o que sabe. ; 2oba"em. ?oc- est e,a"erando. Mas... ; #ace$ inclinou a cabea. ; Qual ! mesmo a escritora que eu deveria ter mencionado@ ; /usan 'ohnson. ; 6u,aD 1 um nome to simplesD +o sei como pude esquecerD ; 3"norando o olhar a"oniado de Amalie #ace$ mostrou*lhe o vestido. ; A"ora me di"a o que acha deste vestido para o baile@ H curto sim mas voc- poder usar a capa de veludo preto para prote"-*la do %rio. ; De )eito nenhum #ace$. 1scolhemos esta capa especialmente para Madame X us*la no meio*oeste. ?oc- no ter chance de vesti*la quando estivermos em re"i<es mais quentes. ; 9ao questo que voc- a use. ; (h #ace$... +o importa o que eu estiver vestindo. ?oc- ! a Madame X. 1 para voc- que as pessoas olharo. #ace$ sorriu. ; 'ericho estar olhando para voc-. A perspectiva %e7 com que Amalie estremecesse. 1la morria de vontade de usar aquela capa de veludo preto com capu7. 1ra to ele"ante e teatral. ; +o tenho tipo %sico para us*la ; insistiu. A neve caa sobre Minnepolis como con%etes num "lobo de vidro. / de olhar pela )anela do avio Amalie tremeu de %rio. 1la era uma criatura ori"inria de terras quentes. =m produto dos mares e das areias quentes do sul do pas. +o tinha estrutura para invernos ri"orosos.

; ' est com %rio@ ; 'ericho per"untou sentando*se no lu"ar de #ace$ que levantara*se para visitar a cabine do avio. ; 2rrr. ; Amalie %riccionou os braos tentando dis%arar a perturbao que ele sempre lhe causava. ; A"ora eu sei por que as vendas do Veludo Negro estouraram em Minnepolis ; ela disse estudando o per%il dele enquanto esticado ele olhava pela )anela. 1le no tinha uma bele7a clssica e sua e,presso "eralmente era indeci%rvel. 8ontudo era bonito. Amalie ansiava por sentir os braos de 'ericho ao redor do seu corpo prote"endo* a. Ansiava por con%iar*lhe a verdade sobre seus temores e inse"uranas e acreditar que ele a amava. 3sso tudo era ridculo. &empos atrs quando ela dei,ara 2elle 3sle para estudar num col!"io tradicional aprendera que era muito mais se"uro valer*se por si mesma. =ma ou duas decep<es %oram su%icientes para que aprendesse a "uardar as prprias emo<es at! mesmo aquelas que contrariavam sua nature7a pacata e recatada. .+unca percebi isso. ela pensou com surpresa. &alve7 por isso ela comeara a escrever um dirio ainda na adolesc-ncia. 1ra seu 0nico .con%essionrio. onde revelava os sentimentos mais secretos. Depois ela amadurecera e muito do que escrevera tornara*se uma vlvula de escape para suas %antasias erticas. ( que aconteceria 5 controlada dcil e inquestionvel Amalie Dove a 0nica Amalie que ela e sua pequena comunidade reconheciam se descobrissem que ela era Madame X@ 1la morreria de ver"onha como ima"inava ou entraria sem qualquer problema naquele mundo mais vasto mais rico e mais e,citante@ A vo7 "rave de 'ericho interrompeu*lhe os pensamentos. ; 6rometi que seria seu acompanhante durante o )antar da premiao. 1 do baile tamb!m. Amalie o %itou com novos olhos. ; 1u sei. ; E eu pro#eti transfor#ar #inhas fantasias e# realidade/// pelo #enos por u#a noite/ ; 1 ento@ Amalie sorriu esquecendo que acabara de pedir*lhe para dei,*la em pa7. ; 1nto espero que tenha al"o mais para vestir al!m dessa )aqueta de couro marrom. ; ( que voc- tem contra a minha )aqueta de couro marrom@ ; 'ericho per"untou com ar o%endido. ; 1la nunca lhe %e7 nadaD Ambos riram esquecendo as di%erenas. Madame X %ora convidada para participar de uma con%er-ncia de escritores re"ionais de uma %eira de livros e da cerimNnia de entre"a dos pr-mios. Atrav!s de Minette /t$les ela aceitara de bom "rado e "entilmente insistira nos convites e,tras para sua assistente e acompanhantes. #ars &orber" estava %ilmando no 8anad mas prometera passar o %im de semana com a escritora que roubara seu corao. Assim um quarteto ele"antemente vestido #ace$ #ars Amalie e 'ericho dei,ou o hotel a bordo de uma limusine em direo ao local do evento nos arredores da cidade. 8omo uma das campes de vendas da temporada Madame X %oi a"raciada com um pr-mio inesperado con%erido por uma cadeia de livrarias do meio*oeste. Fecebeu tamb!m um certi%icado de aprovao por sua participao assinado pelo "rupo de

escritores. 1 %inalmente %oi aclamada a Autora 6re%erida na opinio dos leitores. ' no terceiro pr-mio Amalie sentada numa mesa distante das celebridades conse"uia no cerrar os punhos e no mordiscar o lbio. 8omeu uma "enerosa poro de musse de moran"o e sorriu para 'ericho. 1stava sinceramente %eli7 por #ace$ como Madame X estar colecionando tantos louros. ( pra7er de estar com 'ericho que estava de smoGin" tinha muito a ver com sua serenidade. 1le observava #ace$ toda a%etada mandando bei)os para os presentes com "estos teatrais. ; (s volumes de ?eludo +e"ro so um %enNmeno ; ele comentou num tom casual. ; +o entendo. Amalie no %icou surpresa. ; ?oc- ! homem. 1le arqueou as sobrancelhas cora ar interro"ativo mas no disse nada. ; &odos sabem que os homens pre%erem estmulos visuais enquanto as mulheres... ; ela comeou mas a intensidade do olhar avaliador de 'ericho %e7 com que as palavras lhe morressem na "ar"anta. 6elo brilho dos olhos pelo modo de curvar os lbios ele dei,ava claro que percebera o quanto a a%etava. A %ora da atrao %sica envolveu*os como um campo eletroma"n!tico. Amalie colocou cuidadosamente a colher de sobremesa no prato e olhou para o palco onde a con%er-ncia ) terminara. Al"umas pessoas ) se diri"iam ao salo de baile. ; ?oc- di7ia... Amalie estremeceu. ; Que as mulheres pre%erem usar todos os sentidos. Eostam de criar o clima de romance de saborear todos os aspectos da... e,peri-ncia. ; +o ne"o que os homens so animais... Animais macios %ortes bonitos selva"ens a"radecem aos c!us por eles serem assim. Amalie pensou. 1 as mulheres

; Mas muitos de ns apreciamos o )o"o da seduo. Mesmo queimando por dentro Amalie sentia*se com con%iana para olh*lo direto nos olhos. ; 1u por e,emplo aprecio ; ele completou. 1la o olhou... e "ostou do que viu. 'ericho era um pla$bo$ solteiro convicto e que vivia via)ando ela sabia disso. 1le era um homem emocionalmente contido. Mas ela tamb!m no se doava com %acilidade a menos que se sentisse con%ortvel com o parceiro. &alve7 as inten<es dele no %ossem muito di"nas. &alve7 o corao dela "uardasse e,pectativas demais e ela acabaria machucando*se. +aquele momento por!m nada disso importava. 1la o queria no banco traseiro de um t,i. Queria*o no baile de mscaras do Mardi Eras. Queria*o deitado no carpete diante da lareira acesa. Queria*o nu na praia. Queria*o de qualquer )eito. /e tivesse cora"em. ; Descon%io que est na hora de irmos para o salo de baile ; 'ericho brincou quando os "arons comearam a limpar as mesas. Amalie pe"ou a bolsa de noite que estava ao lado do prato. ( modelo combinava com a %ran)a do vestido preto. A %ran)a que balanava sobre os seios todas as ve7es que

ela se movia. 1la deveria estar de suti mas #ace$ vetara todos os modelos que ela trou,era na ba"a"em ale"ando que poderiam aparecer sob as alas de veludo e o corpete transparente. Mas tamb!m que di%erena %aria com uma roupa to sumria@ Felutante 'ericho levantou*se e pu,ou*lhe a cadeira. Ao levantar*se ela pousou a mo no decote tentando no e,por demais o corpo. ; 1spero que voc- no se)a do tipo de homem que adora danar ; ela comentou quando che"aram ao salo todo en%eitado com bal<es e %ai,as de tule colorido. +a pista #ace$ e #ars danavam. 1les %ormavam um belo casal e todos os olhavam com admirao. ; +o ! que eu no "oste de danar. 1u at! acho a"radvel ; 'ericho e,plicou olhando para #ace$ e #ars. ; / no "osto de chamar ateno todo mundo olhando. H e,posio demais para o meu "osto. ; 6odemos ir embora ; ela aventurou*se a su"erir espantada com a prpria audcia. 'ericho aceitou a su"esto pra7erosamente. ; &em certe7a de que no se importa@ Amalie ne"ou com um "esto de cabea. ; +o ! sempre que temos a mordomia de uma limusine 5 nossa disposio. Depois a mandaremos de volta para buscar #a... ; 1la %in"iu en"as"ar*se. ; Aumm... #ars e Madame X. Aparentemente 'ericho no percebera a %alha. /e"urando*a pelo brao levou*a de volta ao sa"uo onde a m0sica e o barulho do baile eram apenas um %undo a"radvel. ; 6oucas mulheres desistem de um baile principalmente quando esto vestidas para a ocasio. ; De novo o olhar dele correu pelo vestido de veludo e seda pelas pernas bem torneadas cobertas pelas meias de seda preta e as sandlias vermelhas pouco apropriadas para a neve mas as 0nicas que ela levara na ba"a"em. ; 1u sou esta #ulherD ; Amalie brincou. /eu corao estava na boca. ; 1 mesmo ; ele concordou se"urando*lhe a mo. ; A"ora vamos chamar o motorista vamos passear pela cidade e... ; 1le se calou e olhou*a su"estivamente. ; 2eber champanhe olhar as lu7es e... e... ; tentou completar mas as palavras lhe %altaram. &udo o que ela conse"uia lembrar*se eram as passa"ens da histria -i#ousine -over e de repente lamentou no ter vestido as luvas de veludo preto. ; 1... ; (s olhos verdes de 'ericho brilhavam de dese)o. ; ?amos nos divertir como crianasD Amalie no conse"uiu responder. Mas seus olhos %alaram mais alto e claro do que qualquer outra coisa. ; H tudo i"ual ao -i#ousine -over ; 'ericho sussurrou ao ouvido dela depois de transmitir as instru<es ao motorista e acionar o vidro %ume que "arantia a privacidade deles. Amalie encolheu os ombros e riu constran"ida. 1la ainda tremia de %rio sob a capa de veludo preto ansiando por chocolate quente em ve7 da taa de champanhe que 'ericho lhe o%erecia. ; 1nto voc- con%essa leu os livros@ ; Amalie inda"ou. ; 1 no apenas as

melhores partesD 'ericho colocou a "arra%a no balde de "elo sem servir*se de uma taa. ; 2em eu li sim. Mas insisti nas melhores partes. ; ?oc- insistiu. As mos dele tocaram levemente as pernas dela. ; A despeito de suas teorias al"uns homens sabem como insistir. ; / os melhores ; ela murmurou dei,ando de lado a taa depois de um 0nico "ole. Amalie colocou a mo no ombro dele e estremeceu. ( ar %rio ainda permanecia no tecido do smoGin". ; ?oc- deveria ter vestido uma )aqueta. 'ericho acariciou*lhe os braos nus depois entrelaando os dedos nos dela bei)ou*lhe a mo. (s lbios dele eram 0midos e macios. ; 1u s trou,e uma aquela que voc- me disse para no usar. ; 6or que voc- usa sempre as mesmas roupas@ ; (s olhos dela ainda brilhavam revelando o pra7er que a consumia. De repente ela se sentiu mais aquecida inestimavelmente aquecida. ; (deio %a7er compras. 1la se a)eitou de encontro a ele colando a perna na dele. ; +in"u!m odeia tanto assim. ; +o "osto de perder tempo em lo)as. ; 1le abria a capa de veludo como quem abre um presente precioso. ; Foupas no so importantes... Distraem a ateno ; acrescentou com um tre)eito.

8A6S&=#( ?33 .(s lbios %emininos eram doces e quentes. (s bei)os dele eram vora7es. 1la tremia. /ob a palma das mos ele sentiu o corpo dela vibrando num tom de harmoniosa e,pectativa. (s dedos pressionavam*lhe o peito queimando*o como %erro em brasa. Quem era ela@ 8omo podia em questo de se"undos marcar to pro%undamente o corao dele@ 1le recuou al"uns passos sem a%astar os olhos da %i"ura es"uia. 8om um movimento rpido ras"ou*lhe a camisola da "ola at! a bainha dei,ando*a em %arrapos que caam pelo corpo. 1la "emeu soluou depois acalmou*se. 8om os olhos arre"alados e assustados ela ainda no conse"uia %alar. ( corpo dela estava totalmente e,posto. 1ra macio deslumbrante vioso e rosado %eito para o amor. 6ara ele se apossar.. ; ?oc- est bem@ ; 'ericho per"untou a Amalie. ; Acho que sim. ; Amalie endireitou*se no banco da limusine. 2atera a cabea ras"ara uma das meias e a capa de veludo preto estava enrolada na cintura dela. 9ora isso estava tima. ; ( que aconteceu@

'ericho olhou pela )anela e tudo o que viu %oi neve por todos os lados. ; 6elo )eito parece que o carro derrapou e batemos num monte de neve. ; 1le abriu o vidro que os separava do motorista. ; &udo bem@ ( que houve@ ( motorista tirou o cinto de se"urana. ; /im tudo bem. ( carro derrapou e perdi o controle da direo. 6arece que camos numa vala. Feceio que no poderei %a7er nada enquanto estivermos encalhados na neve. ; (nde estamos@ ; Amalie escorre"ou do banco de novo e apoiando o p! na porta do bar endireitou*se. ; A menos de um quilNmetro do centro da cidade ; in%ormou o rapa7. ; 1st nevando muito. ; ( carro tem tele%one@ ; 'ericho per"untou. ; 1st mudo. ; ( motorista er"ueu os ombros e mostrou o aparelho. ; 1u vou sair e procurar a)uda. 8om este tempo duvido que passe al"u!m por aqui. 'ericho abriu a )anela. ?!ntava muito e a neve se acumulava ao lon"o da estrada. A visibilidade era praticamente nula. ; 1 uma nevasca ; Amalie %alou num tom preocupado. ; +o ! peri"oso sair@ ( motorista era um homem alto robusto de cabelos loiros. 6arecia um viGin". ; ' vi piores. /e eu estivesse com o meu )ipe voc-s ) estariam em Minnepolis h s!culos. ; 1le vestiu uma )aqueta a7ul*ma*rinho %orrada de pele que estava no banco do passa"eiro. ; 1 se tentarmos desencalhar@ ; 'ericho passou por Amalie e abriu a porta. ; ?ou dar uma olhada. 6rote"ida pela capa de veludo ela ouvia os dois homens conversando em vo7 bai,a avaliando a situao. 8om a %reada brusca o balde de "elo virar e a taa de cristal cara ao cho quebrando*se. 1la comeou a recolher cubos de "elo e recolocou*os no balde. Depois )untou os cacos de cristal embrulhando*os no "uardanapo de linho. Acidentes como aquele nunca estra"avam a ma"ia do momento para as heronas do ?eludo +e"ro. Mas ela nunca ima"inara que seria a herona de uma aventura que prometia lances de erotismo e romance. /e nada disso acontecesse pelo menos ela teria inspirao para mais uma de suas histrias. Minutos depois 'ericho voltou com e,presso s!ria. ; 3mpossvel ; o motorista anunciou por trs dele enquanto sacudia %locos de neve da )aqueta. ; 3n%eli7mente no h nada que possamos %a7er. / mesmo um "uincho. 'ericho estava literalmente coberto de neve. +os cabelos nas sobrancelhas nos ombros... at! nos clios. ; ?amos andando. +o estamos to lon"e... ; ele comeou. ; +oD ?oc- no vai sair s com este palet ; Amalie interveio prontamente. ; ?e)aD ?oc- ) est con"elandoD ; 1la tem ra7o ; o motorista disse sentando*se de novo ao volante. ; ?ou buscar socorro. ; 1le me,eu no painel. ; H s manter o aquecedor li"ado e cuidar para que no entre neve no cano de suco da bomba. ?oc-s %icaro bem. ?oltarei com um "uincho antes mesmo de voc-s terminarem esta "arra%a de champanhe.

Antes que 'ericho tivesse tempo para protestar ele saiu do carro bateu a porta com %ora e com passos decididos se"uiu a p! pela estrada. /e"undos depois ) havia desaparecido por entre a tempestade de neve. Amalie apertou as mos de 'ericho entre as suas. ; +em pense em ir atrs dele ; preveniu*o assoprando os dedos dele. ; Al!m do mais no quero %icar so7inha. ; (G ; ele concordou mesmo tendo avistado al"umas lu7es e sinais de vida nas pro,imidades. ; +o ser to mau assim tendo uma pequena %eiticeira esquentado meus dedos e um visual muito a"radvel aqui de cima. Ar%ando Amalie soltou as mos dele e apertou o decote do vestido de encontro ao peito. ; ?oc- deveria estar preocupado com coisas mais importantes ; acusou*o enquanto a)eitava a capa ao redor do corpo. ; 6odemos morrer su%ocados de %ome ou de %rio. ; +o corremos este risco. 1nquanto tivermos "asolina teremos calor. ; 1le inspecionou as "avetas do console e da "eladeira. ; Earanto que no passaremos %ome nem sede. ?e)a temos alcaparras caviar biscoitos quei)os torradas salmo de%umado e outras "uloseimas. Fe%ri"erante "ua mineral e champanhe claro. ; Abriu um pote e o%ereceu*o 5 ela. ; ?oc- "osta de pistache@ &emos tamb!m docinhos de am-ndoa. 1la riu e serviu*se de pistache. &entava no mostrar*se ansiosa demais. ; Feconheo que h maneiras piores de se %icar preso. ; ( ronco suave do motor de repente chamou*lhe a ateno. ; 'ericho@ +s no estamos inalando mon,ido de carbono@ ; +o se preocupe. +s desobstrumos o cano de suco da bomba. ; 1le se esticou e abriu al"uns centmetros do vidro da )anela dianteira. ; 6ara circular o ar. ; +o corremos o risco de sermos atin"idos por outro carro@ ; 1stamos numa vala meu bem. 9ora da estrada. ( 0nico peri"o ! sermos en"olidos por uma escavadeira. ; /entando*se mais perto dela abraou*a. ; 1stou brincando. Aconche"ando*se nos braos dele ela o aconselhou num tom maternal: ; 6or que no tira o palet@ 1st 0midoD ; ?oc- me aquece@ ; 'ericho tirou o palet a "ravata e as abotoaduras. ; ?amos dividir a capa. ; Abrindo*a ela passou os braos pelo pescoo dele. ; 3sto aqui no est nada con%ortvel ; ele resmun"ou momentos depois. Devido 5 inclinao do carro a toda hora eles escorre"avam do banco. ; ?amos nos estender e apoiar os p!s na porta. Depois de se acomodarem con%ortavelmente sob a capa de veludo Amalie olhou para 'ericho e sorriu. Apesar da situao de emer"-ncia sentia*se tranqQila e em se"urana com ele. ; 6or acaso voc- ima"inou que sua noite terminaria assim na hori7ontal@ ; ela per"untou com os olhos brilhando de ansiedade. ; 1 nem estamos na hori7ontal mas sim na dia"onalD ; 1nlaando*a pela cintura pu,ou*a para mais perto dele. ; +o no ima"inei. 1m compensao este seu vestido to interessante %a7 com que minha ima"inao trabalhe a mil por horaD ; 'ericho

brincou com a %ran)a que caa do decote. ; 1 a primeira ve7 que a ve)o com um vestido assim descontrado. 9ica*lhe muito bem sabia@ Amalie su%ocou o riso contra o peito dele. 1la no ima"inara que 'ericho reparava nas roupas dela. ; 1spero que #ace$... ; .+o este)a preocupada. ela ia di7er mas calou*se a tempo. A tempo@ 'ericho inclinou a cabea para ver*lhe o rosto. ; ( qu-@ ( c!rebro de Amalie pensou rpido. ; 1u... espero... o lao... meu vestido de lao de veludo... ; Amalie sentia o rosto pe"ando %o"o. Mas precisava tentar consertar a situao. ; H um vestido de l e... 2em eu quase o vesti ho)e 5 noite e... h... a"ora estou at! arrependida por ter mudado de id!ia. ; Fiu meio sem "raa. ; Earanto que estaria bem aquecida ; terminou num %io de vo7. ; ?estido de l hein@ ; ele sussurrou*lhe ao ouvido. ; / o lao ! de veludo@ Amalie no acreditava na prpria distrao. &eria que %icar mais atenta e principalmente impedir que 'ericho insistisse em prolon"ar o assunto. ; 6or que no aproveitamos estes momentos para nos conhecermos melhor@ ; Amalie su"eriu com %also entusiasmo. ; 6or que no me %ala sobre seu livro@ 8om a ponta do dedo ele contornava*lhe a curva do quadril. 'ericho re%letiu por al"uns instantes como se tivesse percebido a inteno de Amalie. Depois e,plicou: ; +a verdade ! mais um relato poltico. ?oc- se lembra do esc4ndalo )ardengate de al"uns anos atrs@ ; 8laroD Quem no se lembra@ )ardengate envolvera especuladores "ananciosos do ramo madeireiro 5 beira da %al-ncia polticos corruptos um australiano chamado +i"el Earden e uma "arota de pro"rama contratada por lobistas para sedu7i*los. 'ericho descobrira as irre"ularidades os envolvidos levantara provas en%im %ora ele quem desmascarara a trama toda. / que at! o esquema ser descoberto investi"ado e )ul"ado muitas %lorestas %oram criminosamente sacri%icadas. Amalie mordiscou o lbio. ( caso Madame X era nada se comparado ao esc4ndalo )ardengate que envolvera pessoas muito importantes. 1la no conteve a curiosidade. ; Depois de dedicar*se a uma investi"ao desse porte voc- no considera a reporta"em sobre o per%il de Madame X um tanto quanto sem e,presso@ 1le deu de ombros. ; H um trabalho. 6reciso de dinheiro. ; A resposta %oi simples ob)etiva. ; (hD ; Amalie prometera no discutir assuntos pessoais. 6rincipalmente naquele momento em que o calor dos corpos deles estava aumentando e ela ansiava por dei,ar*se consumir por aquele %o"o. Mesmo assim comentou no mesmo tom ale"re: ; Fealmente 'ericho percebo que no sei nada a seu respeito. ; 1 o que voc- quer saber a meu respeito hein@ ; 8om a ponta do dedo ele contornava o decote do vestido causando arrepios em Amalie.

; 6or e,emplo: onde voc- mora quando no est via)ando@ ; &enho um apartamento de quarto e sala em +ova :orG. Mas pretendo... ; 1le se calou com um suspiro e,asperado. ; &emos mesmo que %alar sobre isso@ ; ( que tem demais@ ; ela per"untou ainda mais curiosa. /ob a capa de veludo 'ericho acariciava*lhe a perna. 1la estremeceu. ( peito dele vibrou com um riso insinuante e sensual. ; &emos coisas melhores para %a7er ; ele murmurou tocando na calcinha de renda. ; 8omo por e,emplo investi"ar o lao desta calcinha to delicada. ; / porque %omos colocados nesta posio comprometedora... ; Amalie no continuou a %rase. 1,atamente do que estava protestando@ 1la ) no decidira que queria estar numa situao comprometedora@ As heronas de Madame X )amais dispensariam uma aventura daquelas. (s olhos de 'ericho brilharam e Amalie descobriu que quando brilhavam tinham a mesma colorao dos pinheirais ao amanhecer em 2elle 3sle. ; /im@ ; 1le a olhou com ar interro"ativo. ; Acho que devemos nos manter aquecidos ; ela respondeu medindo as palavras convenientemente i"norando o %ato de que o calor que emanava deles era su%iciente para aquecer o mundo. ( san"ue borbulhava deliciosamente nas veias dela. ; 1u sabia que voc- era uma "arota sensata. ; (s lbios dele tocaram os dela com suave con%iana. (s bei)os de 'ericho eram delicados mas e,i"entes. Amalie estremeceu quando a ln"ua dele traou a linha de seu pescoo. 1le murmurou qualquer coisa e bei)ou*lhe os mamilos sobre a %ran)a do vestido. Amalie no conse"uia re%rear o mais primitivo dos impulsos. ; &oque*me 'ericho ; pediu. ; &oque*me inteira. A mo dele %oi direto ao tri4n"ulo de renda preta direto ao veludo ne"ro que escondia a %eminilidade dela e tocou*a intimamente. 1la "emeu bai,inho e encostou o corpo no dele. ( calor e a compulso do dese)o de Amalie umedeceram a mo dele. &antos anos de %antasia ertica e anseios reprimidos de repente e,plodiam com %ora incontrolvel centrados no toque daquela mo num ponto sensvel entre suas pernas. 1la se a"arrou aos ombros dele arqueando o corpo numa crescente necessidade de ser... possuda. 6ossuda com um dese)o to intenso capa7 de transport*la para parasos at! ento desconhecidos. Amalie olhou dentro daqueles olhos encantadores e todos os resqucios de sua inibio desapareceram quando atrevida pediu pela reali7ao. ; Por favor. Aquele rosto bonito estava to pr,imo que Amalie no pNde desviar os olhos. A e,presso de 'ericho no se alterou nem mesmo quando os dedos e,perientes encontraram o ponto mais delicado e sensvel da %eminilidade dela. ( toque "entil e provocante causava*lhe espasmos e "ritos involuntrios. ; 8alma ; ele murmurou "entilmente enquanto os dedos %a7iam pequenos movimentos circulares que su"eriam )ustamente o contrrio. Amalie contorcia*se nos braos dele. As pernas dela se entreabriram. (s )oelhos se dobraram ela %orou o salto das sandlias no esto%amento do banco e arqueou os quadris instintivamente querendo mais

e mais. +aquele momento Amalie poderia at! morrer de pra7er. (s olhos de 'ericho queimavam. (s dedos e,ploravam a intimidade dela. 8om os olhos embaados ela sentia que as primeiras ondas do clma, iam se apro,imando rapidamente. ( -,tase e,plodiu dentro de Amalie e uma %ora cataclsmica %e7 com que seu corpo inteiro tremesse sob a mo de 'ericho. Apesar de tudo Amalie estava su%icientemente l0cida para questionar a posio de 'ericho. 1nquanto sua intuio %eminina lhe di7ia que havia uma certa dose de pai,o na atitude dele seu lado racional considerava*o um canalha por dei,*la e,perimentar aquele momento de pra7er so7inha. 9inalmente os tremores cessaram e ela ento abriu os olhos. /uas %oras estavam es"otadas mas sua mente continuava ativa. Feconhecia que seu comportamento superara a timide7 superara o )o"o ertico. /uperara at! mesmo a intimidade. ( que ela sentia era %orte demais para ser al"uma coisa menos do que amor. Ansiosa ela o %itou. 6recisava de al"o dele. =m sinal um reconhecimento nem que %osse apenas %sico. ( olhar dele estava em outro lu"ar. ; ?amos nos livrar disto ; ele disse apontando as li"as de renda. ( dese)o renovado percorreu o corpo de Amalie dei,ando*a impaciente demais para esperar. ; Arranque*as. ; +o se surpreendeu ao notar que sua prpria vo7 soava di%erente. &udo nela mudara em questo de se"undos. ; /im ; 'ericho apressou*se em concordar sentindo a %ora de sua ri"ide7 pulsando %reneticamente. A tare%a no era %cil dado o espao redu7ido e a %alta de comodidade. Mas nada o detinha. 8om movimentos rpidos ele tirou*lhe as li"as as meias e depois a calcinha )o"ando*as no cho do carro. # %ora a neve continuava a cair como %locos de al"odo en%eitando a noite escura. #ace$ que no era #ace$ %echara indolentemente os olhos. (s clios pretos pareciam pintados nas %aces rosadas. 'ericho estava perple,o com a "entile7a com que a tratava. /em parar para analisar os motivos ele se moveu quebrando a doce intimidade do momento. Abriu o 7per da cala e a%astou as pernas dela com "estos impacientes. 1la abriu os olhos. 6ela boca sensual escapou um "emido. ; (hD ; e,clamou surpresa mas no desaprovando. Antes que ela dissesse qualquer coisa 'ericho penetrou*a. #o"o hesitou mas apenas por al"uns se"undos. Amalie respirou %undo espalmou as mos no peito dele e er"ueu as pernas %le,ionando*as provocantemente. ; 'erichoD ; e,clamou e,tasiada. ; 1st tudo bem. 1 maravilhoso. =m "emido alto soltou*se da "ar"anta dele. 1le no conse"uia mais controlar*se. Aavia al"o inusitadamente desconcertante em %a7er amor com aquela mulher. /im ela era suave delicada "il debai,o dele quente e 0mida ao redor dele e ainda assim no conse"uia distin"uir o que havia de to perturbador. 1le no tinha discernimento para mais nada nem mesmo para lidar com seu crescente ardor.

; 9aa amor comi"o ; Amalie pediu com vo7 macia. 2ei)ou*o. ( bei)o era doce a ln"ua atrevida. ; 6or inteiro. 'ericho apoiou o p! contra a porta e o outro )oelho no banco e usou todo o poder das co,as musculosas para completar a posse. Arre"alando os olhos ela prendeu a respirao. Abraando*o pressionava*lhe os quadris. A pele dele ardia com os carinhos dela. ; Assim mesmo ; ela murmurou. 'ericho estava desesperado em total %renesi. 8om as mos sob os )oelhos dela er"ueu*a de modo a %acilitar*lhe a penetrao. Depois iniciou a %ren!tica dana do amor. 1le era esperto. =sava suas necessidades %sicas para su%ocar os curiosos anseios do corao. Mesmo quando ouviu os "ritos tr-mulos de Amahe provocados pelo clma, e sua prpria resposta em %orma de espasmos e,plosivos dissimuladamente ele ainda ne"ava as evid-ncias. 6or %im caiu ao lado dela aliviado mas no satis%eito. &eimosamente ne"ava*se a aceitar o bvio embora estivesse adorando a)eitar a capa de veludo ao redor daquele corpo mi0do. #utava contra as emo<es con%litantes que tamb!m se recusavam a serem su%ocadas e i"noradas no canto mais escuro do seu corao. ( melhor que podia %a7er era concentrar*se na tare%a de mant-*la aquecida. 9echou os olhos e %riccionou a perna dela evitando sentir al"uma coisa mais que no %osse estritamente %sica.

8A6S&=#( ?333 UAs ondas quebravam na praia de encontro ao corpo de Am$ #ee. ( contraste entre a "ua %ria a areia 0mida e sua pele quente era chocantemente ertico. /eus quadris moviam*se de um lado para o outro. ( ventre a%undava na areia %o%a. Mesmo no vendo o rosto do desconhecido seu corpo rea"ia automaticamente ao calor do olhar dele e 5 presso das mos dele em seu ventre. Mesmo de bruos era impossvel no sentir o olhar intenso dele em seu corpo nu. Quando ouviu o rudo caracterstico do 7per sendo aberto ela escondeu o rosto nos braos. A areia "rudou*lhe nos lbios e nas %aces. 6elo menos ela no assistiria 5 insensata irrevo"vel rendio 5 decad-ncia.... ( quarto do hotel de 'ericho era simples. 1 no entanto era o lu"ar mais aconche"ante e bonito que Amalie ) vira. ; Achei que nunca mais me esquentaria ; ela disse por entre lenis e cobertores na cama de casal. &remeu s de lembrar*se do %rio que en%rentara. ; +asci numa terra ensolarada. ; 1la bebeu o 0ltimo "ole de chocolate quente e devolveu a ,cara a 'ericho. ; Detesto neveD ; ?oc- ! uma menina mimada. ; 'ericho colocou as duas ,caras va7ias na bande)a e voltou para a cama ansioso por aquec-*la de novo. Amalie aninhou*se de encontro ao corpo dele. 1le a abraou debai,o das cobertas. Amalie considerada responsvel e auto*su%iciente pelos %amiliares conteve um sorriso. Apesar de toda sua independ-ncia tamb!m "ostava de ser tratada com mimo de ve7 em quando.

3n%eli7mente por causa dos lenis no podia ver o cor de 'ericho. &inha que contentar*se apenas em toc*lo em contornar os m0sculos vi"orosos com a palma da mo descobrindo a hipersensibilidade dos mamilos ao acarici*los. ( dese)o de %alar de amor ia crescendo %orte dentro dela. ( rosto de 'ericho era todo con%iana e masculinidade o abdNmen r"ido roando no seu o dese)o em riste pressionando*a e provocando*lhe %risson. As mos msculas %echaram*se insinuantemente nos seios dela. A cabea de Amalie rodopiava. ; 1sperei por voc- minha vida toda... ; sussurrou. ; ?oc- ! to dese)vel to macia. ; 8om um brilho incon%undvel no olhar 'ericho se posicionou sobre ela. ; 1 to bom %a7er amor com voc-D 1le a penetrou lentamente prolon"ando a tortura da espera. 1la estava aberta como uma rosa e mesmo assim ele a %e7 esperar. Abraou*o com %ora enterrando o rosto no peito dele. ; 1u estava esperando por voc- ; Amalie con%essou o%e"ante. ; A tanto tempo eu sonhava com isto. Achei que voc- nunca che"aria. ; 1stou aqui. ; +um impulso completou a penetrao os 8orpos escorre"ando no calor que eles mesmos "eravam debai,o dos cobertores. ; 1stou aqui meu bem. Amalie se a"arrou a ele as unhas cravando*lhe os ombros. 'ericho estava ali dentro dela. 8ontudo havia uma necessidade %remente roendo*a por dentro. 1la precisava %alar precisava saber. ; ?oc- no pode %icar. ; A quei,a no diminua a intensidade do dese)o. ; +o posso. ; #entamente ele comeou a mover*se entre as pernas dela. ; 1u sei. ; 8om um "emido aba%ado ela o acompanhou naquela dana enlouquecedora e no conteve um "rito quando sentiu o %o"o lquido do or"asmo queimando*a por inteiro. (r"asmo dele dela deles... +o havia di%erena nem separao. Quando tudo terminou ela se"urou o rosto de 'ericho entre as mos e %e7 uma promessa. ; /ei que voc- vai embora lo"o. Mas enquanto estiver aqui serei sua. ; 1la teve o cuidado de no mencionar o nome dele. 6or certo ele no teria certe7a se ela %alava de suas %antasias ou se %alava a verdade. 'ericho tremia. Depois que Amalie %inalmente adormeceu ele saiu da cama e andou nervosamente pelo quarto. +unca deveria ter ouvido Aarr$ nunca deveria ter aceitado aquele trabalho. (bviamente nunca deveria ter %eito amor com #ace$ ou 1mil$ ou qualquer que %osse o nome delaD (lhou para o pequeno volume sob os cobertores. As mechas de cabelo preto eram tudo o que se via. 1la no era como as outras mulheres com quem casualmente compartilhara a cama. Mestre do erotismo ou no ela era muito inocente e acreditava no que aprendera: que o se,o poderia e,istir estritamente para o pra7er. 1 isso no si"ni%icava muito. &inha que si"ni%icar muito mais. 1le se inclinou e observou %i,amente a prpria ima"em re%letida no espelho sobre a

cNmoda. Apro,imou*se mais e descobriu com dois meses de atraso que seus cabelos estavam compridos. &eria que cort*los antes de voltar a 1ast Aampton. Do contrrio seria alvo dos comentrios %erinos dos pais. 1les ) haviam dei,ado bem claro nas poucas ocasi<es em que haviam se encontrado que consideravam 'ericho um va"abundo e intencionalmente i"noravam o )ornalista bem*sucedido que se tornara. A id!ia de voltar incomodava*o. A%astando*se do espelho procurou al"o para distrair*se. 8aminhou pelo quarto e tocou na maleta que acondicionava seu notebooG. Madame X. 1le estava quase desvendando o mist!rio. De novo olhou para a cama para a mulher cu)o verdadeiro nome ainda i"norava. 1la suspirou suavemente no sono um som vulnervel que me,eu com as emo<es dele. 1le no devia sentir emo<es especialmente quando envolvia compromissos de trabalho. +unca em toda sua vida pro%issional misturara trabalho e pra7er. Madame X era um compromisso de trabalho. A assistente dela era... 1 se a .assistente. %osse Madame X@ 6ra"ue)ou em vo7 bai,a e olhou para o vestido de noite cado no tapete. 3nclinando*se recolheu o vestido e a capa de veludo preto e inalou o per%ume inebriante e indescritvel de uma mulher dese)vel. 1m sua mente ela sur"iu com o vestido preto e a capa de veludo. 8om cuidado colocou as roupas no encosto de uma cadeira. A cada movimento a %ran)a balanava e de novo ele vislumbrava os seios alvos com os mamilos enri)ecidos. ; Dro"aD ; resmun"ou rispidamente reprimindo outro rompante de a%eto. A bolsa que ela usara na noite anterior estava sobre a cadeira. 6or impulso ou instinto pro%issional no teve d0vidas em abri*la e vasculhar seu conte0do. Fmel batom dinheiro carteira de motorista. 8arteira de motoristaD /eu corao bateu mais %orte. 6e"ando cuidadosamente o documento 'ericho e,aminou*o 5 lu7 da madru"ada que entrava pela )anela. +o era 1mil$ descobriu. 1ra Amalie. Amalie. Amalie Dove. Amalie Dove. 2eau%ort Drive. 2elle 3sle /outh 8arolina. 'ericho %echou os olhos e respirou %undo. 9inalmente a verdadeD ( dia amanheceu como muitos outros mas Amalie nunca vira uma manh como aquela. 1ra uma manh %ria clara e o c!u de um a7ul lmpido. # %ora a neve acumulada re%letia os raios de sol. ( quarto estava quente aconche"ante com a presena de um homem. =m homem bonito que a conhecia intimamente. =m homem que era seu amante. +o que ele estivesse se comportando como tal. Desde que ele acordara estava ao tele%one pedindo o ca%! da manh e %alando de ne"cios. 1la tomara banho dese)ando que 'ericho estivesse com ela e tornara a vestir o robe aveludado do hotel. ( "arom trou,e um %arto des)e)um. Ainda ao tele%one 'ericho aconselhou*a a servir*se enquanto estava quente. Amalie sentou*se com relut4ncia de novo dese)ando que 'ericho estivesse com ela. 1le conversava com uma corretora de imveis e pelo que ela podia entender ele estava %echando ne"cio para a compra de uma propriedade de %rente para o mar.

De repente ela se deu por conta que 'ericho nem sequer lhe dera um bei)o de bom*dia. Quando acordara ele ) no estava ao seu lado na cama. 1 quando pu,ara conversa ele esquivara*se ale"ando assuntos importantes para resolver ainda pela manh. 1 desde ento no sara do tele%one. /entiu que perdia o apetite. Mesmo assim serviu*se de me* lo metade de uma omelete al"uns pedaos de bacon e panqueca. /eus olhos %alseavam em direo a 'ericho. 8omo seria a tal de Debbie com quem ele %alava com tanta in%ormalidade@ 8om raiva atacou a comida. sso n$o * #ais do &ue &u0#ica/ N$o h1 ra2$o para a#1.lo/ =ma qumica espetacular sim mas que in%lamava*se com uma rapide7 incrvel. 1la era ine,periente nunca vivera um "rande amor tampouco conhecera al"u!m que a atrasse %isicamente tanto quanto 'ericho. 6ortanto s podia estar con*%iindindo lu,0ria com amor. 8omo poderia amar o homem que pretendia destruir sua vida@ =m homem que se apro,imara dela s para arrancar*lhe in%orma<es para alimentar seu %uro )ornalstico@ /im era s uma questo de qumica. +ada mais. 1nto por que seu corao doa ao notar uma sombra de m"oa nos olhos e a e,presso 7an"ada no rosto dele@ 1nto por que esperava que 'ericho %icasse com ela no apenas por dese)o %sico mas tamb!m por a%eto@ 6or que a necessidade de prolon"ar a relao inde%inidamente@ 6or que o queria tanto na cama quanto %ora dela@ 'ericho ainda era um estranho. +o sabia quase nada sobre ele. 1 ele tamb!m no %a7ia questo nenhuma de contar. +em mesmo a intimidade do se,o conse"uira derrubar* lhe as de%esas. 1le revelara muito pouco de si mesmo. Exceto o to&ue de suas #$os e o gosto de seus bei3os/ 8omo um homem que %a7ia amor de um modo to maravilhoso poderia no estar envolvido@ Masti"ou uma %atia de bacon admitindo com triste7a que no entendia como essas coisas %uncionavam. 9inalmente impessoal. 'ericho sentou*se ao lado dela. /eu pedido de desculpas %oi

; Desculpe*me. Amalie comeu um pedao de melo. ; ?oc- est comprando uma casa 5 beira*mar@ ; ela per"untou num tom casual pensando nas belssimas praias particulares de 2elle 3sle. 6recisava manter a cabea %ria. Apenas porque os corpos haviam se %undido no si"ni%icava que o mesmo aconteceria com a vida deles. Apenas porque ela se apai,onara por ele no si"ni%icava que ele se apai,onaria por ela. ; ?ou via)ar para %echar o ne"cio. Amalie quase entrou em p4nico. &entou no se mostrar to decepcionada. ; ?ia)ar@ ; Ao)e 5 tarde. 3sto ! se conse"uir passa"em. ; (hD ; 1la mordeu o lbio. ; 2em... nesse caso suponho que ) tenha terminado suas pesquisas com Madame X. 8almamente ele cortou um pedao de omelete e comeu*o. / depois de en"olir ele respondeu sem olh*la.

; +o completamente. Apesar de manter os ombros eretos as mos de Amalie tremeram quando ela apertou a "ola do robe. ; ( que isso si"ni%ica@ ; /eu corao se apertou pressentindo que al"uma coisa estava para acontecer. 'ericho a encarou. ; /i"ni%ica que no terminei com voc-. Amalie empalideceu. ; 8omi"o@ ; /im com voc- Amalie Dove. ; A vo7 dele era suave mas letal. 1la %echou os olhos numa prece silenciosa enquanto seu pequeno or"ani7ado controlado mundo rua espetacularmente ao seu redor.

8A6S&=#( 3X .( ar estava carre"ado pelo cheiro do dese)o. (s bei)os quentes do desconhecido percorriam a espinha de Am$ #ee acompanhando o ritmo da "ua batendo nas pernas entrelaadas deles. 1le mordiscava*lhe o ombro o pescoo as mos se %artavam com a opul-ncia dos seios dela. A cabea de Am$ #ee pendeu quando caram os 0ltimos resqucios de resist-ncia. 8om uma das mos no seio e a outra nos cabelos dela ele a pressionou levemente at! ela %icar de )oelhos. 3nstintivamente ela arqueou os quadris contra a %ora pulsante e distendida da masculinidade dele. +um %io de vo7 ela pediu a consumao prometida.. 4 o fi#. Amalie pensou em total desespero. De nada adiantaria %u"ir. Mesmo que 'ericho ainda no conhecesse todo o esquema descobriria com a maior %acilidade uma ve7 que sabia o nome dela. As palavras saram aos tropeos. ; ?oc-... sabe. 8omo... ; /erei honesto. ?i sua carteira de motorista. ( corao dela virou uma pedra. ; 6ara isso voc- me sedu7iu@ ; A vo7 dela era rspida e %ria. ; 6ara ter livre acesso@ 6ena no ter encontrado nada que me identi%icasse como Madame X no !@ 3sso lhe pouparia o trabalho de maiores investi"a<es. /uponho que seu pr,imo passo ser corte)ar #ace$. ; 1la levou a mo 5 boca mas ) era tarde. Muito tarde. ; +o se preocupe. ' sei que o nome da loira ! #ace$ #on"Cood. ( olhar calmo de 'ericho incomodava*a mais do que a %0ria. &anta %rie7a no lembrava em nada o homem que... 1la olhou para a cama. ( que acontecera entre eles na noite anterior@ &inham mesmo %eito amor ou simplesmente haviam praticado um )o"o ertico de mascarados@ ; ( que mais voc- sabe@ ; ela per"untou.

; +o importa o que eu sei. Quero ouvir a verdade dita por voc- mesma. Amalie se levantou e andou pelo quarto. Mordendo o lbio ela o olhava descon%iada. ; Quero %a7er um trato com voc- ; %inalmente ela propNs considerando a possibilidade de descobrir mais sobre ele. ; Fesponderei 5s suas per"untas se vocresponder 5s minhas. 'ericho %ran7iu as sobrancelhas. ; 8omo assim@ Quem deve e,plica<es aqui ! voc- no eu. ; 8alma no precisa 7an"ar*se. +o tenho muito a per"untar. Darei a voc- o per%il de Madame X se voc- satis%i7er minha curiosidade. ; 1la parou de andar e encarou*o aplicando a lon"a prtica de autocontrole. +o poderia demonstrar quanto seus sentimentos estavam %eridos. ; Quero saber um mnimo sobre o homem com quem me deitei. ; (G. ; As mos dele se abriram num "esto evasivo como se o que acontecera entre ambos na noite anterior no tivesse a mnima import4ncia. ; 6rimeiro %ale*me o nome ou nomes. ?amos esclarecer as identidades. Amalie queria sentar*se mas no queria %icar 5 mesa do ca%! tendo 5 %rente a %rie7a do olhar dele. 6u,ou a cadeira da escrivaninha e sentou*se um pouco distante. ; 8omo voc- ) descobriu atrav!s de um dos seus truques de reprter astucioso meu nome ! Amalie Dove. Minha ami"a chama*se #ace$ #on"Cood. ; Qual de voc-s ! Madame X@ 1la estreitou os olhos. ; ?oc- no sabe@ ; ' tenho uma id!ia. 6edi para al"u!m dar uma veri%icada nos documentos da ?eludo +e"ro 3nc. que det!m os direitos autorais dos livros de Madame X. 9oi uma das li"a<es que %i7 esta manh. 1... surpresaD Meu in%ormante disse que Amalie Dove ! a presidente da empresa. ; /im ; Amalie murmurou. 'ericho arqueou as sobrancelhas evidentemente esperando que ela continuasse o relato. ; /im ; ela quase "ritou. ; 1u sou Madame X. ; (s punhos se %echaram. 1la con%essaraD 9inalmente tivera a cora"em de con%essar. 1 %oi pior do que ima"inara. /em a sensao de liberdade rec!m*conquistada nem de alvio para lavar o comple,o de culpa e as atitudes evasivas das 0ltimas semanas. ; A"ora ! sua ve7. 9ale*me sobre o seu nome sr. &homas 'ames 'ericho. A"ora que %i7emos... bem hum posso cham*lo de &homas@ &om@ &alve7 &omm$@ 1le er"ueu os ombros e apesar da indi%erena do "esto ela sentiu*o tenso. ; Meu nome no importa. =so 'anes pro%issionalmente em honra dos meus avs maternos que sempre estiveram ao meu lado. 'ericho ! o sobrenome do meu pai mas no o conheci. 1le era operrio e morreu quando eu ainda era beb-. ; /ei. ; Amalie comprimiu os lbios tentando descobrir o que ele estava escondendo. ; +in"u!m o trata por &om@ 1le continuou impassvel. ; Minha me me chama de &homas. Meu padrasto no me chama de nada.

Apenas de .seu %ilho.. ; /eu %ilho@ 8omo assim@ 'ericho desviou o olhar. ; H assim que ele se re%ere a mim quando %ala com minha me. ./eu %ilho sempre %oi um in0til.. ; (h... 8om um "esto de mo e movimentos de cabea ele interrompeu a tentativa de consolo de Amalie. ; 1squea ; ele ordenou. ; ?amos %alar sobre seus livros. 1la de novo. 3n%eli7mente. Amalie bu%ou. ; ( que voc- quer saber@ ; 6or que voc- escreve@ 6or que os publicou@ 1la se reme,eu na cadeira. ; 6or que no@ ; 5r+st ; 'ericho e,clamou batendo a mo na co,a. ; 1u suspeitava que essa histria tinha um si"ni%icado especial e a"ora que sei o seu nome entendo o motivo. Amalie Dove. "#+ -ee 6tarling. 2eau%ort Drive 2elle 3sle. Bellefort sland. ; 1le inclinou a cabea. ; Mais al"uma semelhana@ 1 ela que pensara que era muito espertaD ; AcertouD 1u tamb!m costumo correr at! a praia em busca de amantes anNnimos. ; #evantando*se num salto recomeou a andar pelo quarto. ; ?oc- no percebeu 'ericho@ H tudo %antasia inclusive a Madame X. ( nome da verdadeira escritora no tem import4ncia. ( %ato de #ace$ assumir o papel em meu lu"ar %oi uma brincadeira no uma %raude. ; +orris :ount e Fosie 2ass concordaram@ Amalie suspirou. /abia que a per"unta era inevitvel. ; 1les no sabem no !@ ; 'ericho insistiu. ; +o contei a eles. ; &alve7 conse"uisse %a7er com que 'ericho entendesse. /e lhe contasse tudo ele at! poderia concordar em no revelar a identidade dela. ; 2em e,istem %atores que vo al!m da minha pessoa. 1s%re"ando nervosamente as mos ela caminhou al"uns minutos em sil-ncio depois sentou*se na cama. ; ?oc- precisa entender que no se trata de um plano com inten<es escusas ; ela e,plicou. ; +unca tive se"undas inten<es nem quis ludibriar quem quer que %osse. 6or ra7<es particulares optei por usar um pseudNnimo pensando apenas em manter minha vida particular separada da pro%issional. 6or!m quando o se"undo livro estava para ser publicado a Pebblepond quis colocar minha %oto na contra capa. 1u no podia mandar uma %oto"ra%ia minha. 1nto mandei uma de #ace$. 8om a permisso dela claro. 1la concordou imediatamente pensando que seria uma maneira de che"ar 5 %ama. Amalie %itou*o e sorriu debilmente. 'ericho no respondeu. ; ( resto... ; 1la abriu os braos. ; 1ntrevistas a turn-... bem as coisas %oram

acontecendo assim... naturalmente. Quando nos demos conta ) estvamos nesse turbilho de %estas entrevistas televiso... ; H o que todos di7em. Amalie revirou os olhos. ; +o cometi nenhum crime do porte de Earden"ate. ; De qualquer modo ! al"o para se desvendar. +o tinha )eito. 1le estava irredutvel. 1ra um obstinado que vivia em busca de encrencas. +o a dei,aria em pa7 enquanto no descobrisse tudo. 1nquanto no revelasse tudo ao p0blico. 1nquanto no destrusse a vida dela. ; Minha ve7 ; Amalie avisou num tom de teimosia. ; 6or que voc- escolheu esse tipo de )ornalismo@ ; 6orque acho que %raudes e trapaas devem ser reveladas. 6orque o rosto que muitas pessoas mostram ao mundo no ! verdadeiro. ; 1le encolheu os ombros. ; 6orque os livros mesmo os %rvolos livros erticos no sero )ul"ados estritamente pelas capas. (s olhos de Amalie escureceram. /e era aquela a opinio dele ento deveria ach*la despre7vel por ela ter mentido por tanto tempo e por uma causa .%rvola.. 6elo )eito havia poucas chances de salvar o relacionamento deles. /e ! que al"u!m poderia considerar o encontro deles como .relacionamento.. 8om que rapide7 eles haviam ido do se,o ardente para o con%ronto "eladoD 1la piscou pi"arreou e por %im per"untou: ; 6or que voc- ! to... amar"o com relao ao ser humano@ 'ericho re%letiu por al"uns se"undos. A curiosidade de Amalie quase superava o desespero. ; Acontece que na minha adolesc-ncia conheci muitas pessoas com duas %aces. 1 no "ostei. ; 1nto voc- entrou na %aculdade de )ornalismo e decidiu empreender a cru7ada da verdade contra os homens comuns. ?oc- acreditou que poderia salvar o mundo@ 1le riu. ; +o %oi bem assim. 1u %iquei 5 toa na vida por um bom tempo antes de decidir %a7er al"o de construtivo. ; (s olhos dele brilharam. ; 1 no estou imune aos irresistveis apelos que o sucesso nos proporciona. ; 8omo uma propriedade 5 beira*mar em #on" 3sland@ ; 8erto. ; 1le se levantou repentinamente )untou os pratos e ,caras do ca%! da manh e empurrou o carrinho em direo 5 porta com %ora e,a"erada. 1m sil-ncio Amalie avaliou sua situao. 6oderia %alar pouco no %a7er nada e ainda assim ser e,posta na capa do NewsProfile. (u poderia con%essar todos os seus se"redos e temores de que 'ericho a tratasse com considerao. &alve7 at! mais do que considerao se tivesse um pouco de a%eto por ela. 1 ele possua ela estava certa disso dado o modo como a bei)ara como a tocara. Ainda sentada na cama ela se endireitou e apertou o cinto do robe. ; &homas 'ames 'ericho. ?ou con%iar em voc-. 1le apertou as sobrancelhas e passou a mo por entre os cabelos. 6arou diante dela descalo mas ) com o costumeiro )eans e camisa branca. A declarao dela pareceu incomod*lo. Amalie respirou %undo antes de comear.

; &alve7 voc- ) tenha ouvido %alar da senadora 2rbara Dove da 8arolina do /ul. ; 8laro. Al"uma relao@ ; 1la ! minha me. ; 1le teria descoberto de qualquer maneira. Amalie esperava desesperadamente que houvesse al"um trao de compai,o dentro dele. ; 1ntendo. 1 voc- acha que se descobrirem que voc- ! a autora do ?eludo +e"ro a reputao da senadora Dove estar comprometida@ ; Aos olhos de al"uns eleitores sim certamente estar. 1u esperava poupar minha me desse constran"imento. 1 a mim mesma da notoriedade. ; Amalie estremeceu ima"inando o pior. ; ( eleitorado da senadora Dove ! basicamente conservador. (s eleitores no vero com bons olhos as obras literrias da %ilha da senadora. 1 os moradores de 2elle 3sle so mais conservadores ainda. Fesistem sistematicamente 5s mudanas e uma invaso de reprteres %ot"ra%os o pessoal da mdia en%im absolutamente no ser bem*vinda. ; ?oc- est num beco sem sada ; 'ericho observou sentando*se ao lado dela. Amalie %echou mais a "ola consciente de que estava nua por bai,o. ; 6rincipalmente por que eu mesma sou um pouco cabea*dura. ; Fespirou %imdo sentindo*se en)oada. ; 1u mesma no tive cora"em de administrar a mudana que aconteceria em minha vida caso eu assumisse a identidade de Madame X. 1le apoiou os cotovelos nos )oelhos. ; Dei,e*me adivinhar. ; 8om e,presso s!ria ele olhava para as prprias mos cru7adas. ; ?oc- est me pedindo para no publicar a verdade sobre Madame X. +um impulso Amalie apertou o brao dele. ; /ei que no devia mas por %avor pense no que poder acontecer. A publicidade ser devastadora. Minha vida nunca mais ser a mesma. ; 1la se calou por um instante. 1sperava notar al"um sinal de emoo nele mas 'ericho continuava impassvel. ; /e outros reprteres tamb!m suspeitassem de al"o se eu tivesse inteno de perpetuar essa %arsa ou se eu estivesse pre)udicando al"u!m com a minha omisso )amais me atreveria a pedir*lhe para esquecer a histria. ; 1la o %itou com olhos s0plices. ; 1ntretanto como esse no ! o caso no ve)o por que arruinar minha vida e talve7 acabar com a carreira da minha me. +in"u!m est se importando com o %ato de #ace$ no ser a verdadeira Madame X. +em ela mesma. A e,presso de 'ericho era de d0vida. ; 1 voc- Amalie@ &amb!m no se importa@ 1la estremeceu. ; 8laro que me importo. ; ?oc- sabe o que eu quero di7er. ; 'ericho a enlaou pelos ombros. ; Desde que nos conhecemos eu a tenho observado atentamente Amalie. 1 ho)e posso a%irmar com se"urana que a conheo bem. 1u sei como suas %antasias %uncionam meu bem. /ei como voc- se sente intimamente. Deve haver uma parte em voc- que "ostaria de assumir Madame X e viver intensamente este papel. ; 1le parou de %alar esperando at! que Amalie o olhasse direto nos olhos. ; Amalie voc- ! Madame XD ; +o aquela que +orris :ount esperava. ; 1la mordiscou o lbio. ; +o aquela que o p0blico esperava.

; 1 da@ ; +o sei. Fealmente no sei o que %a7er daqui para %rente 'ericho. Eostaria de ver al"uma direo para se"uir. ; 2em n0mero um. ?oc- pode me chamar de &om se quiser. Amalie riu nervosamente nos olhos o brilho das l"rimas. ; De &om@ ; 6or que no@ ; Acho que pre%iro 'ericho. 6elo menos enquanto suas barreiras no vierem abai,o. ; ( que isso si"ni%ica@ ; ele per"untou mas ela sabia que ele entendera per%eitamente. 6ela primeira ve7 naquela manh ela notava uma ponta de emoo nos olhos dele. =ma emoo natural sincera. &alve7 ele nem tivesse percebido. Amalie encontrou cora"em para roar o rosto na mo dele. ; /i"ni%ica que o n0mero dois ! um bei)o porque quero saber se voc- perdoou minha mentira. ; 1u perdNo. ; 1le hesitou. ; Mas no me pea para prometer... 1la encostou o dedo nos lbios dele. ; ?amos esquecer este assunto por ora. 'ericho %echou os olhos respirou %undou e balanou ne"ativamente a cabea. ; +o sei se poderei. 1,atamente prematuramente. o que Amalie temia. /eu rompante de audcia morria

.+0mero tr-s. ela pensou a%astando*se dele .ainda amo voc-.. ; Divino ben7inho absolutamente divino. A"ora olhe para l. Assim... ErandeD /orria coisinha linda. 3ssoD Amalie assistia a sesso de %otos a"radecendo aos c!us por no estar no lu"ar de #ace$. 8om certe7a ela se sentiria como um animal raro. #ace$ no entanto portava*se como uma verdadeira pro%issional. A bem da verdade #ace$ encarava todas as %acetas de Madame X com "raa e desenvoltura. 1 ela estava linda movimentando*se como uma pantera sob os re%letores. 1m p! ou indolentemente acomodada num div entre almo%adas ela brilhava soberana no vestido )usto de veludo preto. A sntese da mestre do erotismo. Ainda assim uma mentira. Amalie sorriu ima"inando*se na capa do NewsProfile sentada na ponta daquele mesmo div vestindo um dos seus vestidos .com cara de me da noiva. mos cru7adas no colo olhar de coelho assustado. A palavra 9raude estaria estampada sobre o rosto com letras vermelhas. 1 no canto da p"ina estaria escrito .Feporta"em de &homas 'ames 'ericho.. ; 9antstico Madame X. ; ( %ot"ra%o tirou a c4mera das mos de um dos assistentes. ; A"ora pense que voc- ! um animal... bem selva"em bem den"oso. 3sso mesmoD

Amalie a%astou*se em direo 5 mesa de ca%! no outro e,tremo do est0dio. /erviu* se de uma ,cara tentando convencer*se de que uma ve7 que a NewsProfile no cancelara a sesso de %otos era provvel que 'ericho desistira da histria. 1le ) voltara para +ova :orG mas no dei,ara nenhum indcio sobre suas inten<es. Amalie se comportava como se nada tivesse acontecido. +o poderia precipitar*se e pNr tudo a perder no meio da turn- )o"ando apenas com as possibilidades. ; 8ansativo no@ Amalie levantou a cabea. 1ra #il Bin"o que servia*se de um sanduche de pepino no bu%-. ; &urbo sabe das coisas. H um dos melhores. /orrindo Amalie concordou com um "esto de cabea. ; Desculpe a curiosidade mas pensei que %osse voc- quem ia %a7er as %otos em ve7 desse &urbo. ?oc- no ! a %ot"ra%a do NewsProfile@ ; +o "osto muito do trabalho de est0dio. ; ( rosto de #il era %ino e comprido a e,presso perspica7 mas ami"vel. ( )eans surrado e o su!ter lar"o davam*lhe uma apar-ncia desma7elada. ; 6re%iro o trabalho de campo. ; 1la riu. ; #evo mais )eito para papara77o. Mas 'ericho e eu damos certo )untos. ; ?oc-s costumam trabalhar sempre )untos@ #il tirou uma %atia de presunto de%umado de um sanduche )o"ou a cabea para trs e colocou*a na boca aberta. ; &alve7 cinco ou seis ve7es por ano ; ela disse masti"ando. 6ara %a7er companhia Amalie serviu*se de um pedao de quei)o. ; 1nto voc- o conhece bem. ; +in"u!m conhece bem 'ericho. ; 9oi o que pensei ; Amalie murmurou. ; Mas ele "osta de voc-. /urpresa Amalie %ran7iu as sobrancelhas. ; 8omo voc- pode a%irmar isso@ ; (ra vamosD ; A e,presso de #il revelava que ela sabia e,atamente o que acontecera entre Amalie e 'ericho na noite anterior. ; +o ! nada disso. ; ( rosto de Amalie estava rubro. #il lanou*lhe um olhar enviesado. ; 3ma"ine se com 'ericho e,iste essa coisa de .no ! nada disso.D 1le ! um homem irresistvel meu bem. (s ombros de Amalie caram repentinamente. De cabea bai,a ela se a%astou sem nada comentar. 6arou a um canto %in"indo*se imersa em pensamentos para que nin"u!m notasse sua e,presso decepcionada. Minutos depois #il estava ao lado dela. ; / um conselho ami"a. +o espere muito de 'ericho. 1le ! um cara incrvel claro mas cada ve7 que voc- pensa que vai conse"uir al"uma coisa ele se %echa mais do que uma ostra. ; Assim %ica di%cil no@ ; ela disse num %io de vo7 mais para si mesma.

; 1u sou meio andarilha sem destino entende@ 'ericho tamb!m. 6or!m no tenho certe7a se no %undo no %undo ele realmente "osta de ser assim. Amalie tirou um leno de papel da bolsa e assoou o nari7. Depois encarou #il. ; ?oc- sabia que ele est comprando uma propriedade em Aamptons@ 3sso me parece um sinal de estabilidade. #il no escondeu a surpresa. ; H mesmo@ ?oc- disse Aamptons@ ; 1la colocou as mos no bolso. ; +o acreditoD ; 1le no contou nada@ ; Mais ou menos. Anos atrs estvamos numa ilha %a7endo uma reporta"em encomendada pela 83A. 'ericho bebeu um pouco al!m da conta e dei,ou escapar al"umas coisas. ; ( qu- por e,emplo@ ; Amalie conteve a respirao. ; 1le cresceu em 1ast Aampton. ?oc- ) esteve l@ / tem "ente rica. +o ! o meu lu"ar com certe7a. ; +em de 'ericho suponho. ; Acertou. ; 8om a mo #il tirou as mi"alhas de po do su!ter. ; 2em o padrasto dele ! um milionrio esnobe e a me tornou*se uma mulher sem vontade prpria totalmente a"radecida ao marido por t-*la tirado da pobre7a. 'ericho era um rebelde e no combinava com a ima"em de pessoas muito importantes que os pais dele %a7iam questo de ostentar. Amalie lembrou*se do que ele dissera sobre pessoas com duas caras sobre verdade decepo e )ustia. ; 6or isso %iquei to surpresa por ele querer voltar e estabelecer*se em Aamptons ; #il completou. ; +unca ima"inei sinceramente. ; &alve7 ele tenha uma boa ra7o. ; Amalie respirou %undo. &alve7 ele estivesse cheio de ra7<es para querer publicar a verdade sobre Madame X. 1la comeava a compreender que aquilo tudo era um enorme quebra*cabea. ; 1i ve)a. &urbo est inspirado ho)eD ; #il passou a ala de sua c4mera pelo pescoo. ; ?ou tirar umas %otos do "rupo para a posteridade. ?oc- no quer sair na %oto@ ; +o ; Amalie disse num tom en%tico demais. Apressou*se a sorrir. ; +o obri"ada #il. (deio ser %oto"ra%ada. ; /em problema. ; #il se a%astou. 1la descobriria outros meios de %oto"ra%ar a assistente de Madame X como 'ericho pedira numa conversa em particular antes de via)ar. 1la ainda brincara por ele querer %otos de sua 0ltima conquista. A e,presso severa e a %rie7a dos olhos dele haviam dei,ado bem claro que as ra7<es eram outras e nada tinham a ver com romantismo. #il virou*se para olhar a "arota que se apai,onara por ele. 6obre criana. =ma semana depois Amalie voltava a 2elle 3sle. Quando a balsa atracou no pequeno porto ela sentiu*se aliviada e apreensiva. A"radecida por ter voltado sim mas um pouco preocupada porque em breve sua cidade nunca mais seria a mesma. 1 a culpa era toda sua. A manso Dove no %icava muito lon"e. Amalie dei,ou a ba"a"em com o "erente

do porto e se"uiu a p! cumprimentando as pessoas que a reconheciam mas evitando parar. +o estava preparada para responder 5s per"untas sobre suas .%!rias.. Quando che"ou em /outhsea Foad ) sentia a %ora do calor do sol. Diminuiu os passos dei,ando*se envolver pelo l4n"uido ritmo da ilha. ( ar era doce e macio com cheiro de primavera. 'asmins amarelos caam em pencas e as "licnias cresciam nas paredes de pedra ao lon"o da estrada. 6or todos os motivos do mundo Amalie deveria estar em pa7. +o estava. Absolutamente. &alve7 precisasse avistar sua casa. Apressou os passos e em meio aos enormes carvalhos tudo o que ouvia eram as palavras acusadoras de 'ericho. .2eau%ort Drive 2elle 3sle. 2elle%ort 3sland.. Amalie Dove. Am$ #ee /tarlin". 2alanou a cabea numa tentativa de a%astar as lembranas. 1la no tivera mais nenhuma notcia dele. #il partira lo"o depois da sesso de %otos. ( resto da turntranscorrera sem maiores problemas. ( pessoal do Pebblepond Press estava encantado com a publicidade %avorvel e com o resultado das vendas. / Amalie so%ria por saber que seu castelo de areia ruiria a qualquer momento. &inha que avisar +orris e Fosie. 1 preparar os pais dando aos assessores de sua me tempo para pensar numa maneira de minimi7ar os estra"os. +o havia como evitar que 2elle 3sle %osse atin"ida pelo inevitvel terremoto mas #ace$ certamente merecia ser prevenida antes de todo mundo. 1la seria ridiculari7ada por ter participado da %arsa. &alve7 at! mesmo sua carreira de atri7 estivesse arruinada. 3sso se 'ericho mantivesse sua deciso. Amalie estava retardando suas atitudes )ustamente por esperar que ele desistisse de publicar a histria. 1ra uma esperana louca remota mas no totalmente impossvel. 2astava 'ericho querer. =m sino repicou a dist4ncia e a alma de Amalie e,ultou. 1stava em casaD +o era mais a mesma "arota era verdade mas estava em casaD Apesar de poder avistar o oceano Atl4ntico os olhos de Amalie estavam %i,os na construo renascentista "tica da casa que sempre %ora seu lar. Mais uma ve7 o sino tocou anunciando o )antar. Amalie subiu correndo os de"raus e entrou pelas pesadas portas de carvalho. ; Mar$doeD ; /ua vo7 cortou o sil-ncio da casa. ; 8he"ueiD A "overnanta apareceu no hall en,u"ando as mos no avental. ; Amalie 'aneD 6or que no me avisou que viria@ ; ?oc- tocou o sino e senti o cheiro de torta de batata. ?oc- sabia que eu estava che"ando aposto. ; 1la abraou Mar$doe carinhosamente. ( rosto da "overnanta iluminou*se. ; ?oc- sabe que sempre toco o sino mesmo quando apenas eu e 'ohn estamos em casa. 1ra assim que seu avN queria e assim sempre ser. 1la tocou de leve a touca que cobria os cabelos "risalhos or"ulhosa por no ter sido surpreendida sem uni%orme. Amalie vibrara com o som do sino. 8rescera ouvindo*o e aprendera a cumprir o que determinava. Ao amanhecer no ca%! da manh no almoo no lanche no )antar. 1 5s ve7es tocado %ora de hora por al"uma criana. Abraou Mar$doe de novo. ; 1 muito bom estar em casa. /uponho que meus pais este)am em Bashin"ton.

Mar$doe concordou com "esto de cabea. ; Dei,aram*me tomando conta da casa. Amalie sorriu. +em podia ser di%erente. Mar$ Doroth$ Daves era descendente de Eullah. /eus ancestrais nasceram em 2elle 3sle e nunca mudaram seus hbitos e tradi<es. 1m certas ocasi<es Mar$doe ainda se e,pressava no dialeto ori"inal de Eullah. Mar$doe tinha cinqQenta e tr-s anos e sempre %ora e%iciente e disciplinada. 8uidava de tudo com carinho inclusive da %ilha 0nica dos patr<es mimando*a e levando* lhe leite e biscoitos na cama. 8om o passar do anos tornara*se "rande ami"a de Amalie. /empre tinha uma palavra de incentivo e cora"em mas tamb!m de repreenso quando preciso. ; (lhe para voc- minha meninaD 1st ma"ra como uma tbua. /er que no encontrou nenhuma comida ianque de seu a"rado enquanto corria o pas com #ace$ 1li7abeth@ Amalie se"uiu Mar$doe at! a co7inha. 1la dissera 5 %amlia que iria acompanhar #ace$ numa via"em literria. 3nventara uma histria que a cole"a de escola a"ora atri7 %ora contratada por uma editora para representar o papel de Madame X numa campanha publicitria. ; 8omi bi%e na 9ilad!l%ia pi77a em 8hica"o e pei,e em /eattle ; Amalie contou. ; Mas nada se compara 5 comida de casa. ; /ente*se Amalie 'ane. Quero s ver se isso ! verdade. ; Mar$doe %oi at! o %o"o e com uma colher de pau me,eu a sopa que %ervia na panela. 'ohn o caseiro e )ardineiro entrou pela porta do %undo. ; /rta. Amalie como vai@ ; ele per"untou tirando o chap!u. ?irou*se para a "overnanta. ; 2oa tarde dona Mar$doe. ; 2oa tarde 'ohn. +o su)e meu cho com lama. ; 8omo poderia su)ar se nem che"uei perto da lama@ Amalie sentou*se 5 mesa de madeira. /orrindo ouvia Mar$doe ralhar com 'ohn que nunca rea"ia. Amalie Fub$ e 8harles costumavam embaraar Moses com brincadeiras sobre um possvel relacionamento entre a me dele a vi0va Mar$doe e o solteiro 'ohn. Mas se havia um romance entre ambos nunca demonstraram absolutamente nada. ; 8omo est Moses@ ; Amalie per"untou quando a comida ) estava na mesa. ; 1le est bem pelo que sei. Mas no sei no. 1le disse que vem me visitar qualquer dia destes e eu tive um mau pressentimento. ; 1la bai,ou o tom de vo7 como se %osse con%idenciar al"o muito importante: ; Acho que ele vem mesmo ! me contar que pretende divorciar*se daquela mulher dele. Amalie e 'ohn entreolharam*se. Mar$doe vivia prevendo o divrcio desde que Moses se casara durante o se"undo ano da %aculdade de direito e isso acontecera havia cinco anosD De certo modo a conversa de Mar$doe a con%ortava. 3sso si"ni%icava que o seu esc4ndalo no mudaria 2elle 3sle com tanta %acilidade. Mais tarde depois de receber sua ba"a"em Amalie vestiu )eans e camiseta e %oi para a praia. /entou*se na areia com os olhos %i,os no mar. &entou concentrar*se na cor do c!u 5 lu7 do crep0sculo no pelicano que mer"ulhava 5 procura de alimento e no in%indvel vai*e*vem das ondas sobre a areia acin7entada. Fecusava*se a pensar em

'ericho. +o queria lembrar*se de como as carcias dele a enlouqueciam nem do olhar va7io ou da e,presso distante dele no momento da despedida. &amb!m no queria questionar*se por que aquele homem representava a reali7ao de todas as suas %antasias. /oltando um "emido de %rustrao deitou*se e enterrou as unhas na areia. # em cima as primeiras estrelas sur"iam no c!u. (nde estaria 'ericho@ 1staria pensando nela@ ; ?ou dar uma 0ltima olhada na casa antes da assinatura dos documentos ; avisou 'ericho. Debbie AoCell encolheu os ombros e estacionou o carro. 1stava acostumada com as e,centricidades dos clientes at! mesmo visitar propriedades no escuro. ; +o seria um caso de comprador arrependido@ ; ela per"untou "entilmente enquanto desciam do 2MB prateado. 'ericho no se preocupou em responder nem em entrar na manso. 1le estava mais interessado em olhar para a casa vi7inha do que na piscina ou no ma"n%ico )ardim de sua %utura propriedade. 1le caminhou lentamente ao redor da casa e parou no ptio que dava para o mar. ; 'ericho@ ; Debbie chamou*o de al"um lu"ar. 1le se sentou na areia %ria da praia. ; Me d- um minuto sim@ ; (G. ; A vo7 dela %lutuou at! ele. ; 9ique 5 vontade. ?ou voltar para o carro. 6obre Debbie pensando que ele estava em d0vida quanto 5 transao. Mas no era a propriedade dos ?anderveer ou o alto valor da hipoteca que o preocupava. 1le olhou para a manso de DeBitt e 2ets$. +o era nem mesmo a perspectiva de morar vi7inho aos pais e ima"inar a reao deles quando soubessem da novidade que o incomodava. +o. 1ra Amalie Dove quem pesava na consci-ncia dele. +o dia anterior ele entre"ara a Aarr$ 2ass o primeiro esboo do arti"o sobre Madame X. #il revelara as poucas %otos que conse"uira de Amalie inclusive uma %oto tirada sorrateiramente no est0dio de &urbo sem que ela percebesse. /orrateiramente. +o era uma boa palavra para usar quando ainda ouvia Amalie pronunciar num tom de despre7o: .Cento e u# tru&ues de u# rep,rter astucioso.. 1le precisava tele%onar*lhe para preveni*la sobre a publicao. 1ra o mnimo que podia %a7er naquela altura. +o ima"inava qual seria a reao dela. Amalie ) tivera a chance de de%ender*se e at! ) e,plicara seus motivos. As implica<es !ticas para a situao eram complicadas. &eria al"um valor le"al a con%isso de uma mulher vestida apenas com um robe e com quem ele acabara de %a7er amor@ ; 1ste no ! realmente um mundo co@ ; ele pensou em vo7 alta. Amalie escolhera premeditadamente entrar naquele )o"o mesmo no tendo a"ido de m*%!. ( olhar dele se deteve nas )anelas %echadas da manso dos pais. Mesmo tendo passado muitos ver<es ali entre constantes perodos de isolamento na casa dos avs ele no sentia nenhuma emoo especial ao ver a casa. Apesar das obras de arte dos ob)etos raros dos carros de lu,o era apenas uma casa. =ma supervalori7ada manso de seis quartos na e,clusiva praia de 1ast Aampton mas apenas uma casa. +ada mais do que isso.

8omo num %ilme cenas de sua vida voltaram*lhe 5 mente. +unca conhecera o pai. /ua me trabalhava numa %brica e um dia conheceu DeBitt 6arish um milionrio que apai,onou*se por ela. Depois do casamento 2ets$ mudou*se para a Manso 6arish em 1ast Aampton. 9oi uma mudana radical para ela e para o pequeno &homas na !poca com oito anos de idade. 2ets$ lo"o se adaptou 5 nova vida. DeBitt contratara pro%essores de etiqueta e em pouco tempo 2ets$ trans%ormou*se numa mulher ele"ante requintada e cheia de classe. =ma verdadeira dama da sociedade como di7iam os ami"os pobres. 6or!m tudo isso teve um preo. 2ets$ tornou*se uma sombra de DeBitt. /ubmissa nunca discutia as ordens dele. 1 naquele mundo onde s as apar-ncias contavam parecia no haver lu"ar para o "aroto rebelde. 'ericho cresceu naquele ambiente de represso. ( padrasto criticava todos os atos do "aroto. As ve7es para contornar a situao 2ets$ enviava o %ilho para a casa dos pais dela para lon"as temporadas. Assim %oi at! o incidente do countr$ club quando a situao tornou*se insustentvel. 2ets$ ento para no colocar o prprio casamento em risco e obviamente sua posio social providenciou a mudana de%initiva de 'ericho para a casa dos avs. 1le nunca pensara seriamente nas marcas que essa re)eio dei,ara em sua vida. /empre considerara sua determinao de comprar uma casa em 1ast Aampton apenas como uma maneira de demonstrar aos pais que %ora bem*sucedido na carreira que escolhera. A"ora quando estava prestes a reali7ar seu ob)etivo to lon"amente acalentado descobria que no estava to satis%eito quanto deveria. 'ericho levantou*se e colocou as mos nos bolsos traseiros do )eans. /uas mos estavam %rias. /eu corao tamb!m. ?irou*se para olhar as "uas escuras do mar. &udo o que viu %oi Amalie caminhando 5 beira*mar a%undando os p!s descalos na areia com o olhar brilhando e os lbios entreabertos num sorriso encantador. Aquele sorriso que o %i7era querer bei)*la para sempre. Mas depois que Amalie soubesse que ele no desistira da publicao da reporta"em certamente ele )amais teria a chance de bei)*la de novo. 'ericho suspirou ) arrependido. 6rovavelmente Amalie ) estava em sua casa em 2elle 3sle. 1 com certe7a o odiaria pelo que ia %a7er*lhe.

8A6S&=#( X .1le a satis%e7 ma"n%ica e completamente. /empre e,istira um enorme va7io em Am$ #ee uma espera por um acontecimento uma ansiedade inde%inida. 1la sabia que um dia encontraria o que estava %altando. =m dia seus sonhos seriam reali7ados. Aquele homem um desconhecido no estava o%erecendo amor. 1la sabia. Ainda assim havia rever-ncia no carinho das mos dele em seus seios "raa na %ora imperiosa com que a possura e uma bele7a despudorada na %uso dos corpos nus. 1le quebrara a redoma de vidro em que ela se prote"ia. 1stranhamente ele preenchera o espao va7io do corao dela.. ; AlN resid-ncia dos Dove.

; Quero %alar com Amalie Dove. ; 'ericho@ ; AmalieD De repente Amalie emudeceu. ; ?oc- est a@ ; ele per"untou. 1la tremia tanto que precisou se"urar o %one com as duas mos. ; /im estou aqui. ; 8omo vai@ ; A vo7 dele parecia cansada. ; 1u estou... ; 1la no poderia di7er que estava bem. ; /o7inha. Muitas pulsa<es passaram antes que 'ericho respondesse. 1nto acrescentou: ; 1 voc- como est@ ; /o7inho tamb!m. ; (hD (h 'ericho... 1le a interrompeu bruscamente. ; 1ste ! um tele%onema pro%issional. ( corao dela se contraiu. ; Quero saber qual ser sua reao o%icial ao arti"o. A revista sair de amanh a uma semana. ; 1nto voc-... ; /im. /into muito Amalie mas voc- ter oito dias para colocar a casa em ordem. 1la sentiu vontade atirar o tele%one contra a parede. ; ?oc- vai arruinar minha vida e a de muitas pessoas inocentes e tudo o que tem a me di7er ! .sinto muito Amalie.@ ; +o acho que a culpa se)a minha ; a vo7 dele soou %ria e seca. Amalie respirou %undo. 'ericho estava certo. Quem criara aquela con%uso %ora ela por!m ele poderia ter se mostrado um pouco mais condescendente. ; ?oc- tinha outra opo ; ela insistiu. ; A%inal de contas desmascarar Madame X no era uma questo de import4ncia "lobal. ; ?oc- ) tem uma resposta@ ; +ada a comentar. ; 1nto isto ! tudo. 1le ) ia desli"arD ; 'ericho@ ; ela "ritou. ; /im@ 1la no sabia o que di7er. 1le pi"arreou e per"untou num tom calmo: ; ?oc- me odeia Amalie@ ela

1la %echou os olhos %u"indo da claridade que vinha da enorme )anela que dava para o mar. ; /im eu o odeio. ; Mas a vo7 dela era suave como veludo. ; ?oc- vai 5 %esta do Pebblepond no 2ooGcon@ Amalie empalideceu. +ational 2ooGsellers 8onvention *2ooGcon era o 0ltimo compromisso o%icial de #ace$ como Madame X. 8he"ara a hora de Amalie sair da sombra e con%essar a verdade a +orris :ount. ; ?ou sim. /er o 0ltimo ato de Madame X. #iteralmente. ; 9ui convidado. /e voc- pre%erir eu no vou. Apesar do problemas que ele causara o corao dela batia mais %orte ante a perspectiva de v-*lo novamente. ; 6or %avor ; ela murmurou. 1le resmun"ou al"o entendendo o pedido dela de %orma errada. ; &enho que ir. Quero... ; balbuciou ele. ; 6reciso... ; ela comeou. ; ?-*la ; ele con%essou por %im. Amalie assentiu com um "esto de cabea. ; /im. ; 1u sou Madame X. #ace$ cobriu o rosto com as mos mas assistindo a tudo por entre os dedos entreabertos. A con%isso de Amalie caiu com uma bomba. +orris :ount coou a ponta do nari7 e no disse nada sem d0vida esperando que Amalie %echasse a boca e %osse embora. Fosie 2ass balanou a cabea. ; Fepita por %avor ; ela pediu. ; 1u sou a Madame X. 1stavam todos no salo de %estas de um hotel de lu,o onde a recepo do Pebblepond Press7s Bookcon estava prestes a comear. (s %uncionrios do servio de bu%- iam e vinham carre"ando bande)as com cristais e prataria a)eitando cadeiras e arran)os de %lores. As narinas de +orris :ount dilataram*se. ; +o pode ser. Fosie 2ass olhava de Amalie para #ace$ e de novo para Amalie. ; +o sei por qu- mas no estou to surpresa quanto voc- +orris. A"ora que comeara tinha de contar tudo. ; 3sso no ! tudo. ; &em mais@ ; +orris :ount per"untou ainda sem olhar para Amalie.

; ( pior ! que um reprter descon%iou de al"uma coisa e nos se"uiu durante a turn- e... 2em a NewsProfile vai publicar um arti"o na pr,ima edio revelando a verdade ao mundo inteiro. /obre mim. /obre Madame X. /obre tudo. (s olhos de Fosie brilharam. ; 8arr+D 6or que aquele pati%e... ; A"ora no ! hora de elo"iar seu e,*marido ; :ount a interrompeu. ; &emos um problema s!rio em nossas mos. ; Aarr$ ter um "rande problema quando eu colocar as mos neleD ; Fosie esbrave)ou. ; 1le mandou aquele reprter atrs de ns de propsito. ; 1la pNs as mos no rosto depois abriu os braos. ; 1 pensar que eu ainda insisti para que ele %osse includo na tum-. Ah eu ca %eito uma bobaD ; 8alma. ?amos avaliar a situao. ; ( olhar de :ount deteve*se no belssimo vestido de veludo preto sem alas de #ace$. Depois no con)unto de saia e t0nica de crepe p!rola de Amalie. ; /e voc- ! a Madame X ento quem... ; 1u sou #ace$ #on"Cood. /ei que os colocamos numa situao horrvel +orris querido mas Amalie e eu tnhamos as melhores inten<es. ; 8errando os olhos #ace$ lanou*lhe um sorriso espl-ndido. :ount parecia encantado. ; /entimos muito por essa reviravolta. /e pudermos %a7er al"uma coisa.. ; 1u assumo so7inha a culpa de tudo ; Amalie a%irmou com %irme7a. ; Quando a verdade vier 5 tona estarei preparada para di7er que eu plane)ei tudo e que a Pebblepond no sabia absolutamente de nada. :ount arqueou as sobrancelhas descartando a id!ia. ; 3sso nuncaD 9aramos papel de idiotas. Fosie concordou. ; +orris tem ra7o. ?amos avisar Minette /t$les. 9oi ela quem preparou a campanha publicitria do Veludo Negro . 1la deve ter al"uma su"esto para resolvermos esse... esse impasse. :ount olhava para o pessoal preparando a dispendiosa %esta. ; 8omo voc- pode me di7er uma coisa dessa no pior momento@ ; ele per"untou a Amalie. ; 6or que esperou tanto@ 1la se encolheu. ; &entei marcar um horrio mais cedo mas sua secretria in%ormou*me que vocestava ocupado... ; Por &ue voc- %e7 isso@ ; Fosie per"untou num tom mais cordial. Amalie "esticulou com as mos. ; Achei que #ace$ se encai,ava mais do que eu nos moldes de Madame X. ; 2oba"em ; Fosie disse. ; ' mandamos imprimir de7 mil cpias do livro com a %oto de #ace$ na contra* capa. ; :ount quei,ou*se. ; ( que vamos %a7er a"ora@ 8omo e,plicar esta... esta... Amalie estremeceu sob o olhar rancoroso dele. ; /u"iro que "uarde as recrimina<es at! voc- ter certe7a de que so merecidas. ; Fosie bateu de leve no brao dele. ; Acho que tive uma id!ia. Antes por!m vou providenciar um drinque para voc- +orris. ; /e"urando no brao dele condu7iu*o em

direo ao bar. ; /i"am*me meninas. 6recisaremos de voc-s duas se quisermos aproveitar a chance de cortar o NewsProfile pelos )oelhos. A cena se repetia. 8omo no dia em que tudo comeara 'ericho estava numa %esta repleta de super%icialidades e arti%cios. +orris :oimt era um emer"ente tentando a"ir como um rico tradicional. A esposa dele era uma mulher esnobe. A %uno deles era reunir mais celebridades e socialites do que propriamente escritores e editores. A "rande maioria dos convidados costumava ler um livro por ano aquele que se tornava %ilme de sucesso. 1 mesmo assim nem se davam ao trabalho de ler o livro at! o %im quando descobriam que poderiam assistir ao %ilme. 1le sorriu e dei,ou de lado o copo de champanhe que se"urava. A 0nica ra7o por ter ido 5 %esta era a chance de ver Amalie. ?iu #ace$ ainda vestida de veludo preto. Ao v-*lo ela o cumprimentou com sorriso deslumbrante e um aceno com a mo. 6arecia amistosa demais mesmo sabendo que ele estra"ara a brincadeira de Madame X. 3mpacientemente 'ericho andou pelo salo repleto. As pessoas conversam normalmente. De lon"e viu #ars &orber" abraar #ace$ e%usivamente. /eria possvel que Amalie ainda mantivesse sua identidade em se"redo@ Aarr$ 2ass no sabia que seu principal reprter prevenira Madame X a respeito do arti"o. /e Aarr$ aparecesse na %esta para van"loriar*se com Fosie sobre o %uro de reporta"em... bem o hotel pe"aria %o"o. ; ?oc- veio ; disse uma vo7 %eminina 5s costas dele. 1ra Amalie. 1le se inclinou para bei)*la de leve. +o %oi to de leve pois o contato teve o e%eito de um raio. A%astou*se rpido e passou a mo pelo colarinho. ; 6arece que #ace$ no est nem um pouco preocupada. Alis ela esteve tima desde o primeiro momento. ; #ace$ adora esta vida enquanto eu... eu no deveria ter sado de 2elle 3sle. ; /e voc- no tivesse sado de 2elle 3sle ns no teramos nos conhecido. ; /im no dei,a de ser uma compensao ; ela concordouD 6e"ando uma taa de champanhe de uma bande)a ela a%astou*se com um aceno de cabea para ser abordada por #ace$ em se"uida. ; Amalie +orris quer nos apresentar aos convidados. Amalie bebeu um "ole de champanhe. ; Ainda no ; ela murmurou sentindo*se abandonada. ; ( primeiro momento parece sempre ser o pior. ; #ace$ se"urou o brao de Amalie. ; Quem sabe@ De repente voc- pode at! adorar ser conhecida como a mulher por trs da Madame X. Amalie hesitou mas acabou se"uindo #ace$ at! onde +orris :ount conversava com o crtico do New York Express. ; FosieD ; 8om um "esto de mo #ace$ convidou Fosie 2ass a acompanh*las. .6or que no@. Amalie pensou colocando a taa de champanhe na bande)a de um "arom que passava. /e tinha de representar que %osse diante da multido. Assim que as viu )untas +orris :ount subiu ao palco.

; &r-s mulheres adorveis ; ele anunciou 5 multido abrindo os braos num "esto dramtico. ; ?amos aplaudir as mulheres responsveis pelo mais recente best seller da Pebblepond Press Veludo Negro . Amalie %oi a 0ltima a subir no palco. ; Aqui temos Fosie 2ass minha editora n0mero um. &odos conhecem Fosie. 1la dispensa comentrios. ; Depois +orris pe"ou na mo de #ace$ e bei)ou*a. ; 1sta ! a srta. #ace$ #on"Cood ou Madame X como ! conhecida pelo p0blico. 1la no %e7 um belo trabalho promovendo o livro para ns@ +o poderamos ter escolhido melhor atri7. ; &rocando comentrios os convidados lanaram olhares curiosos em direo a #ace$ a maioria sorrindo em sinal de concord4ncia. +orris calou*se por um instante criando um clima de suspense. ; A"ora esta senhorita que ! muito muito tmida. Fosie e eu tivemos muito trabalho para convenc-*la a revelar*se em p0blico esta noite. +o %oi %cil senhores e senhoras. Mas conse"uimos. ; +orris se apro,imou de Amalie e novamente com "estos teatrais se"urou*a pela mo e levou*a para a %rente do palco. 1la sentia que apesar da amabilidade ele ainda estava ressentido. ; Queridos ami"os tenho o pra7er de apresentar*lhes a verdadeira autora dos livros da s!rie Veludo Negro. ; 8errando os dentes ele sussurrou: ; /orria. Amalie respirou %undo e sorriu. Apesar do nervosismo conse"uiu distin"uir al"uns sorrisos de admirao. Avistou os papara77i acionando as c4meras. 1ntre eles reconheceu #il Bin"o. ?iu o crtico literrio do New York Express boquiaberto e "esticulando muito. Aarr$ 2ass o editor de 'ericho passando a mo no rosto. #ars &orber" esttico. 2ets$ 6arish de olhos arre"alados. DeBitt 6arish sorrindo com desd!m. #ace$ aplaudiu. ; ?e)a voc- ! um sucesso ; cochichou ao ouvido de Amalie. 3nstintivamente Amalie procurou por 'ericho. 1la estava ali naquele palco por causa dele. Mas aparentemente ele no se importava com isso. Dei,ando de lado o desapontamento disse com vo7 tr-mula: ; 2oa noite. 1u sou Amalie Dove. ; 1ra o e%eito do champanhe ou ela estava "ostando de tudo@ ; /ou Madame X. ; 1la sorriu "esticulou com as mos e completou: ; 3sto ! tudo. (bri"ada. ; Depois recuou al"uns passos e desceu do palco. De repente ela %alseou o p! e perdeu o equilbrio. 'ericho sur"iu de al"um lu"ar e tomando*a nos braos impediu*a de rolar os de"raus. ( burburinho de vo7es encheu o salo os %lashs pipocavam na direo de Amalie e 'ericho. Amalie piscou ainda con%usa com sua rpida ascenso mas contente por ter sido salva por braos to %ortes. 1la olhou no %undo daqueles olhos verdes. ; 'ericho@ 1le sorriu su"estivamente. ; A"ora que %e7 sua entrada triun%al por que no %a7ermos nossa sada@ 'ericho saiu do salo ainda com Amalie nos braos sob os aplausos dos convidados.

8A6S&=#( X3 .1le se perdeu na umidade morna do corpo dela. /em outra alternativa e aparentemente no dese)ava outra ela enlaou as pernas ao redor do vi"oroso corpo dele enquanto os tecidos dilatavam*se para %acilitar a posse. A cabea dela "irava de um lado para outro os seios ar%avam os quadris danavam em movimentos erticos. 8om os braos abertos procurava apoio enterrando as unhas na areia. 1le era to %ero7 em sua pai,o que a cada investida os corpos ondulavam ine,oravelmente ao sabor das ondas. As mos dele apertavam*lhe os quadris mantendo*a %irmemente na posio 5 medida que o instinto o pra7er e a dor aumentavam a presso dentro dele. 1la se contorcia numa e,ploso de -,tase. As curvas sensuais dos quadris estremeciam aos toques dele. /eu prprio momento de clima, %oi e,plosivo.. +aquele momento um passeio %ora de Manhattan era o mais aconselhvel. 'ericho convidou Amalie para conhecer sua nova casa em #on" 3sland. /endo aquele o tipo de aventura que Madame X aprovaria Amalie aceitou prontamente. +o caminho ele contou a histria de Delia 2anGs e do Ba+stone Countr+ Club. ; 1la era uma mulher e,periente muitos anos mais velha. 1 eu com de7esseis era est0pido demais para perceber que estava sendo usado. (u talve7 at! soubesse mas como estava sendo bom para mim no li"uei para isso. ; (s dedos dele apertaram o volante. ; /eu padrasto o pe"ou... ; +o. 9oi o presidente do clube quem nos %la"rou. Delia era uma mulher %o"osa e adorava situa<es peri"osas. Aconteceu numa sala destinada a %umantes de charutos durante uma tarde danante. 2em Delia se %e7 de vtima debulhou*se em l"rimas e o presidente decidiu levar em conta sua impecvel linha"em %amiliar e a minha p!ssima reputao. 8omo era de se esperar o nome dela %oi mantido %ora do esc4ndalo. Quanto 5 mim %ui e,pulso do clube a bem da moral e dos bons costumes. 1ssa %oi a "ota dW"ua para DeBitt 6arish. 1le %e7 o diabo para conse"uir ser admitido naquele clube e no queria colocar em risco sua condio de scio. ; 3ma"ino que ele nem quis ouvir a sua verso. 'ericho deu de ombros. ; 1u nem tinha uma verso. 8omo eu poderia )usti%icar*me@ /im %ui in"-nuo e est0pido. Delia no era nenhuma santinha. &alve7 se)a at! %alta de cavalheirismo di7er isso mas a culpa %oi tanto dela quanto minha. / que eu levei toda a culpa. 9ui punido. 9im da histria. +o no era o %im da histria. Amalie sabia que 'ericho ainda so%ria as repercuss<es que provavelmente estavam canali7adas na eterna procura da verdade e da )ustia. /entiu pena do adolescente que certamente ansiava pelo respeito e pelo amor do padrasto. Mas 'ericho era teimoso demais para admitir isso. Amalie %echou os olhos. Apesar da seriedade da conversa ela no conse"uiu evitar um momento de %antasia. 3noportuno claro mas sempre a"radvel porque envolvia 'ericho. =m quarto escuro es%umaado 'ericho numa poltrona de couro com a cala

abai,ada at! os torno7elos. 1 ela s de vestido sentada no colo dele com as pernas abertas os quadris subindo e descendo lentamente... 6ousou a cabea no encosto do banco. &inha que controlar sua ima"inaoD ( papel de Madame X estava se tornando uma obsesso. (u seria 'ericho a obsesso@ 1la o olhou procurando um assunto menos ntimo. ; 9i7 papel de boba esta noite ; Amalie disse quando o carro cru7ou MountauG Ai"hCa$ em direo a Aamptons. De repente ela riu. ; 8oisas terrveis acontecem comi"o sempre que sou obri"ada a tornar*me o centro das aten<es. +o meu primeiro dia na nova escola %ui ao quadro ne"ro com a barra da minha saia presa na calcinha. +a colao de "rau %ui a 0nica a tropear na bata na hora de receber o diploma. /empreX que ia apresentar um trabalho eu so%ria um ataque de tosse ou o pro)etor pifava. 1u deveria ter ima"inado que minha estr!ia como Madame X acabaria mal. ; +o %oi assim to terrvel. 1u diria que %oi at! espetacularD Amalie riu de novo. ; A inteno era a de ser discreta. 'ericho sorriu com ar de arrependido. ; +a verdade achei muito bom eu poder sair antes que Aarr$ en"olisse minha alma. ?oc- sabe a revelao de +orris :ount anula totalmente o %uro )ornalstico do NewsProfile. ; 1nto voc- est em apuros@ 1le pe"ou na mo dela. ; /obreviverei. Aos poucos as lu7es de 1ast Aampton iam sur"indo. Apesar dos primeiros sinais de primavera a cidade parecia %ria e deserta. Ao contrrio do corao de Amalie. ( toque de 'ericho em sua mo trou,e*lhe uma a"radvel sensao de con%orto. ; (bri"ada por salvar*me ; ela disse. ; (bri"ada por estar l. ; +o me a"radea. ; A resposta %oi breve. 6ermaneceram em sil-ncio at! o carro passar por dois imensos pilares de pedra. Ao contrrio das demais propriedades todas com muros altos port<es %echados praticamente prote"idas por muralhas os port<es daquela casa estavam abertos. =ma alameda levava at! uma casa de dois andares )anelas brancas com balc<es e um terrao imenso no t!rreo. ; A est ; ele anunciou. ; H enorme ; Amalie observou. ; 3sto ! para uma pessoa s. ; H verdade. Mas a locali7ao ! e,celente. ; 'ericho apontou para a moderna e lu,uosa manso vi7inha quase invisvel "raas 5 cerca*viva %ormada pelos imensos pinheiros que separavam as propriedades. ; # est o monumento ao consumismo e ao preconceito de DeBitt. Amalie lanou*lhe um olhar estranho. Depois desceu do carro e caminhou em direo ao terrao. 'ericho se"uiu*a. ; 1u no entendo voc- 'ericho. 'uro como no entendo. ; 1la olhou para as chamin!s da Manso 6arish. ; 6or tudo o que aconteceu pensei que voc- pre%eria morar bem lon"e de seus pais. ; 1la se voltou para observar a e,presso dele. ; ?ocno acha que est sendo perverso consi"o mesmo@

; +unca pensei nisso. ; 6ois creio que est na hora de comear a pensar. 6e"ando*a pela mo subiu os de"raus do terrao. ; ?amos entrar. A casa era "rande e estava totalmente va7ia. (s passos deles ecoavam pelos cNmodos do andar t!rreo. ; 1stive l em cima um ve7 s ; ele con%essou. ; =ma ve7@D ; Amalie e,clamou surpresa. 1stavam no living imenso cu)as )anelas panor4micas davam para a piscina e o terrao de pedras com sada para a praia. ; 6or que al"u!m compraria uma casa pela qual demonstra to pouco interesse@ 'ericho encolheu os ombros. ; +o ! o que tudo mundo %a7@ 8omprar uma casa quando a carreira torna*se %inanceiramente bem*sucedida@ ; Eeralmente as pessoas investem muito mais do que dinheiro na compra de uma casa. ; 1la tremeu de %rio olhando as paredes brancas os %ios pendurados no teto indicando o lu"ar do lustre. ; 1las compram pensando que ali ser o lar delas. ; Amalie virou*se para ele. ; ( que voc- pretende %a7er nesta casa@ 1la precisa de lu7 de calor de crianas... ; Amalie se calou abruptamente temendo ter %alado demais. ; 1 de uma esposa@ ; ele a desa%iou. (s olhos de 'ericho brilharam na sala iluminada apenas pelo d!bil luar de inverno. A pele de Amalie arrepiou*se toda. ( que havia na e,presso dele@ 6rovocao@ Malcia@ (u possivelmente... ; 1u... no sei ; ela balbuciou. 1le esticou os braos espre"uiando*se. Depois soltou*os ao lon"o do corpo rela,ando*os. ; &alve7 eu este)a che"ando 5 concluso l"ica de que preciso ter uma. ; 1le se apro,imou e Amalie pulou rapidamente para trs at! encostar na lareira. ; &omara que voc- encontre uma mulher que aceite com entusiasmo uma proposta l"ica de casamento. ; ?oc- no aceitaria@ ; 'ericho estava de ccoras diante da lareira pondo %o"o em al"umas toras dei,adas ali. ; 1u acredito em amor no em l"ica ; ela declarou. ( sil-ncio que se se"uiu era to "rande que Amalie ouvia o crepitar do %o"o. ; 6recisamos de mais lenha ; ele a%irmou rispidamente. ; ?ou dar uma olhada a %ora. Amalie caminhou at! a )anela e apoiou a cabea no vidro. 1 se 'ericho %osse do tipo de homem que nunca dividia seus sentimentos@ Que nunca se permitiria %alar de amor mesmo quando aquele sentimento estivesse presente nos atos dele@ 1la conse"uiria conviver com isso@ /eu hlito quente embaara o vidro. Distraidamente desenhou duas alianas entrelaadas. 'ericho via l"ica em ter uma esposa. &alve7 ele pretendesse escolher uma esposa com o mesmo crit!rio que usara para adquirir aquela casa. 1le voltou com al"umas achas e uma manta que pe"ara no carro. Fapidamente

ela apa"ou o desenho na vidraa. 1m sil-ncio 'ericho colocou mais lenha na lareira abriu a manta no piso de madeira e sentou*se. Amalie sentou*se ao lado dele sobre a manta. 'ericho deitou*se e enlaou*a pela cintura. 3mpossvel resistir 5 tentao de rela,ar de encontro ao corpo dele. ; &enho que voltar ao 2ooGcon amanh cedo para auto"ra%ar livros no stand da Pebblepond. ; A vo7 de Amalie era indolente. +em mesmo a perspectiva de uma humilhao p0blica diminua a lan"uide7 que tomava conta dela. ; Depois de amanh volto para casa. ' tenho vNo marcado. 6reciso conversar com meus pais. ; /uspirou. +o queria pensar no assunto. ; 1u a levarei para +ova :orG a tempo no se preocupe ; ele prometeu. Amalie virou*se de lado e apoiou a cabea no cotovelo. ; 6or que voc- comprou esta casa@ De verdade. ; 8om a mo livre acariciava* lhe o cabelo loiro a testa as t-mporas. Queria bei)*lo mas conteve*se. Aps um breve sil-ncio ele respondeu: ; 1u disse a mim mesmo que seria um reconhecimento concreto do meu sucesso. +o mundo em que cresci ter uma casa em Aamptons si"ni%ica que voc- %oi bem* sucedido. ; (s lbios dele se curvaram num sorriso irNnico. ; A"ora entendo que tamb!m queria provar a DeBitt que no sou um )oo*nin"u!m como ele prenunciara quando soube que eu se"uiria a carreira de )ornalista. ; ?oc- nunca me contou por que escolheu )ornalismo. ; 1u estava na 1uropa tentando encontrar um caminho. 9oi quando conheci Aarr$ 2ass. +a !poca ele era correspondente estran"eiro de um )ornal. 8omecei %a7endo pesquisas e com o tempo ele %oi me estimulando a voltar 5 escola. ; 6or que... ; Amalie calou*se lembrando*se de al"o que chamara*lhe a ateno no momento em que viu DeBitt 6arish entrando na sala. 'ericho virou o rosto e bei)ou os dedos dela que acariciavam*lhe o rosto. ; ?oc- est querendo saber demais no@ ; ele per"untou mordiscando*lhe os dedos. ; 1u estou pensando numa coisa. ?oc- ) reparou na semelhana %sica entre Aarr$ e seu padrasto@ (s olhos de 'ericho tornaram*se opacos. ; /uponho que voc- este)a ima"inando que me apro,imei de Aarr$ porque eu estava procurando a aprovao de uma %i"ura paterna. ; 2em... ; &alve7 voc- este)a certa. 3ntelectualmente. 1la pousou a cabea no peito dele. ; 1 emocionalmente@ ; ela inda"ou. ; 6re%iro no lidar com emo<es. 1las deturpam os %atos. Amalie sentou*se. ; Que coisa mais absurdaD 8laro que voc- lida com emo<es. &odo mundo lida. ; +a minha pro%isso eu lido com %atos. 6ercep<es emocionais "eralmente embaam a verdade. ( desa%io ! descobrir a verdade que se esconde por trs da %achada

que cada pessoa constri para lustrar sua ima"em ou aliviar o peso de uma consci-ncia culpada. ; 1 voc- construiu uma %achada de pedra. +o ve)o como quebr*la. ; Mas voc- a quebrou. ?oc- se in%iltrou pelas rachaduras Amalie. ?oc- %oi se instalando em mim quando eu no estava olhando e a"ora tomou conta de tudo. ; De novo os lbios dele se curvaram 7ombando de si mesmo ou ensaiando um sorriso ela no tinha certe7a. ; 6edra por pedra lentamente. 1 voc- est aD ; ?oc- %ala de um )eitoD At! parece que sou um vrus ou qualquer coisa assimD ; +o voc- ! uma ale"ria. ; /e"urando*a pelas mos ele a pu,ou tendo em mira os lbios dela. ; H um )ardim cheio de %lores deliciosas. ( bei)o dele era uma promessa %ascinante. 1la entreabriu os lbios para receber a ln"ua dele e o bei)o se apro%undou. #o"o o corpo todo de Amalie tremia mer"ulhando nas ondas da pai,o. 1la avaliou as batidas do corao dele sob a palma de sua mo. ; /em emoo hein@ ; ela disse rindo. ; 2em h emoo e depois se,o. ; /e,o ; ela repetiu mordendo o lbio. ; Madame X aprovaria. ; Dei,e Madame X para l. ; Amalie pulou para cima dele prendendo*o com as pernas. Depois se"urou*o pelos pulsos. ; Meu nome ! Amalie 'ane Dove e vou ensinar &homas 'ames 'ericho a %a7er amor. 1le soltou uma "ar"alhada. ; 6rimeiro voc- tem que tirar esta roupa ; ele ordenou. ( %o"o alastrou*se. /oltando as mos dele ela comeou a desabotoar*lhe a camisa de seda. ; #io n0mero um. /o suas roupas que devem ser removidas senhor. ; Ao ver o peito musculoso Amalie estremeceu. 1le era bonito viril esculpido pelas lu7es douradas vindas da lareira. 'ericho era a personi%icao das suas %antasias. 8om um sorriso displicente 'ericho continuava imvel enquanto Amalie %a7ia manobras para tirar*lhe a camisa. A tare%a tornou*se mais %cil quando che"ou a ve7 do )eans. Amalie %ran7iu as sobrancelhas concentrada no 7per abrindo*o cuidadosamente sobre o cume da ereo dele. 6recisou levantar*se para conse"uir tirar*lhe o )eans. ; Que )ustoD ; ela reclamou er"uendo os p!s dele para descalar as botas e as meias. ; Ainda h pouco no estava to )usto ; ele retrucou com ar inocente. Depois Amalie descalou os prprios sapatos as meias de nilon e a)oelhou*se ao lado dele. As pernas dele eram compridas e levemente bron7eadas cobertas por p-los castanhos. #entamente ela massa"eava as co,as musculosas consciente do poder e da vitalidade que pulsava sob a super%cie. 'ericho dobrou um )oelho e atrevidamente Amalie acariciou*o no meio das pernas %a7endo com que os m0sculos se contrassem e a pele se arrepiasse. 1le olhou*a de maneira sensual. ; 8omo preliminar ) ! su%iciente Amalie. ?amos 5 prtica propriamente dita.

1la riu. ; #io n0mero dois: 9a7er amor de verdade leva tempo. Muito muito tempo. ; 6osso )o"*la no cho e dei,*la nua num se"undo. 3mitando #ace$ ela piscou sedutoramente. ; ?oc- no quer saber o que vou tirar*lhe em se"uida@ ; Ambos olharam para a cueca branca a 0nica pea que ele ainda vestia. ; 8omo ser a pr,ima cena@ 'ericho "emeu. ; / posso esperar mais cinco minutos. ; ?eremos ; ela disse com as mos no elstico da cueca. .&o quente. ela pensou divertida. (s dedos dela tocaram na sali-ncia que aparentemente era o centro de tanto calor. 8om movimentos lentos ela ia pu,ando a pea de al"odo pelas pernas dele at! tir*la de ve7. 'ericho contorceu*se com outro "emido. Amalie olhou para o corpo dele e arrepiou*se toda. 2anhado pela lu7 do %o"o que ardia na lareira aquele mastro de dese)o tinha uma bele7a primitiva como uma esp!cie de um smbolo milenar da %ertilidade. /edutoramente ela o acariciou com a ponta do dedo. 'ericho soltou outro "emido. A terceira lio era para ela mesma. 6e3a atrevida/ 6e3a perversa. 'ericho conteve*a quando ela inclinou a cabea. ; A"ora no ; ele pediu respirando pesadamente. ; +o posso esperar... &enho que possu*la a"ora. A mo dela %echou*se ao redor da ri"ide7 pulsante. 1le a queria desesperadamenteD 1la estava perple,a com a e,tenso de seus poderes %emininos. Ainda teria oportunidade de usar suas habilidades em outros )o"os erticos mas naquele momento o calor que queimava seu prprio corpo era insistente demais para ser i"norado. 1la estava to pronta e impaciente quanto 'ericho. ; As li<es... ; ela ainda protestou enquanto se livrava rapidamente da calcinha e da saia. ; 1stas suas %antasias escolares so muito demoradas. ; /em %antasias ; ela prometeu inclinando*se sobre ele e acariciando*lhe o peito. ; Apenas voc- e eu. 8om mos tr-mulas ela "uiou*o para %acilitar a penetrao. As pernas se retesaram e ela parou por um instante deleitando*se com a e,ploso das sensa<es que e,perimentava. Depois movimentou*se lentamente at! sentir*se completamente invadida. =m "emido rouco escapou de seus lbios em resposta 5 vibrao de ser devassamente possuda. (s quadris dela moviam*se num ritmo sensual. ; 9oi para isso que voc- me trou,e aqui@ ; Amalie murmurou com vo7 enrouquecida. (s "emidos de 'ericho acompanhavam enlouquecedora. ; 1u a trou,e para conhecer a casa. ; 6or qu-@ os movimentos daquela dana

; 6ara ver se voc- "ostaria de morar aqui. 1ntre um espasmo e outro Amalie hesitou. Apenas por um instante. ; /imD ; "ritou no momento em que uma chuva de estrelas coloridas e,plodia em sua mente. 1le impulsionava o corpo mais e mais estabelecendo um ritmo %irme e cadenciado. 1r"uendo a cabea caval"aram )untos. ( brilho das estrelas intensi%icou*se multiplicou* se at! Amalie entrar num estado de -,tase convulsivo. Ainda r"ido dentro dela 'ericho murmurou qualquer coisa. ; +o est tudo bem ; ela respondeu o%e"ante contorcendo*se de pra7er. Ainda no estava saciada. A slida "rati%icao por t-*lo dentro dela parecia renovar o dese)o que pulsava em suas veias. Amalie sentia*se viva. /ua ale"ria transbordava no riso %cil. +um movimento rpido tirou a blusa e o suti. Depois inclinou*se para que 'ericho pudesse toc*la. 1la caval"ava %irme revelando uma pai,o %orte demais para no ser %undada num amor recproco. 'ericho poderia at! no admitir mas era verdade. ; (h... oh 'erichoD ; ela conse"uiu sussurrar em meio 5 en,urrada de sensa<es inebriantes. (s olhos verdes de 'ericho estavam incandescentes. ; Quero olhar o seu rosto ; ele disse. ; Quero v-*la sentindo pra7er. A arremetida %oi to pro%unda que ela o sentiu em todas as c!lulas do corpo. +ovo clma, envolveu*a. 3ndependente da posio ela vibrou de pra7er de satis%ao. ( momento do clma, che"ou tamb!m para 'ericho. 8om um "emido alto ele rela,ou mantendo*a presa a ele ainda por al"uns instantes. +o queria separar*se dela. 1le no se preocupou em questionar os motivos. /implesmente permaneceram abraados usu%ruindo daquele momento de "loriosa lan"uide7. ; ?oc- quer mesmo morar aqui comi"o@ ; ele per"untou por %im %a7endo um es%oro supremo para arrancar as palavras de sua nature7a reservada. ; +o sei... &alve7. Depende. De repente ele parou de acariciar*lhe o cabelo. ; Do qu-@ ; Do que est implcito nesse convite. ; ?oc- se re%ere a uma certido de casamento@ ; =ma breve pausa e ele continuou a acarici*la. ; Acho que posso dar*lhe uma. Eirando o corpo ela sentou*se com os )oelhos dobrados. ; #o"icamente. 3ntelectualmente. 1mocionalmente nada ; ela comentou num %io de vo7 batendo de leve nos )oelhos com as mos %echadas. ; Di"a*me 'ericho o que voc- acha que acabamos de %a7er@ 1le sabia a resposta que Amalie esperava ouvir. / que ele no tinha certe7a de nada. ; +s... ; 1le pi"arreou e disse meio sem "raa. ; +s %i7emos amor. /uspirando Amalie sentou*se de costas para ele. ; Eostaria de poder acreditar. ; Dis%aradamente passou a mo nos olhos.

Depois recolheu suas roupas. ; 1u no minto. ; =m impulso ine,plicvel %e7 com que ele sentasse e a tomasse nos braos entrelaando as pernas nas dela usando seu corpo para con%ort*la e aquec-*la. ; 1nto responda*me honestamente ; ela o desa%iou. ; &entarei. ; Acha mesmo que ser %eli7 nesta casa comi"o ou so7inho@ 'ericho tentou concentrar*se mas seu olhar voltou para a )anela com vistas para a Manso 6arish mesmo no vendo nada al!m da escurido e dos corpos de ambos re%letidos na vidraa. 8ompreendeu que a casa no si"ni%icava nada para ele. +em mesmo um smbolo de status que era )ustamente tudo o que ele despre7ava. ; 1u no estava pensando em %elicidade quando a comprei. =ma casa ! uma casa i"ual a tantas outras. 1u tenho que morar em al"um lu"ar. ; ?oc- est errado ; ela observou num tom suave. ; (utra per"unta ; continuou aps al"uns se"undos. ; 6or que voc- reprime tanto suas emo<es@ +o s em relao 5 mim mas com todos@ /eus ami"os seus pais... voc- mesmo@ 'ericho sentiu que a conhecida %rie7a reaparecia. ; 1u ) disse Amalie. 1u no li"o para emo<es. Amalie bateu de leve no peito dele. ; MentirosoD ?oc- %e7 amor comi"o 'erichoD 1u sei eu senti. ; Mas %oi... ; +o %oi apenas se,oD ; /e"urando*o pela nuca bei)ou*o com %0ria. =ma l"rima escorreu pelo rosto de Amalie indo direto para os lbios dele. 1nto ele sentiu pena dese)o d0vida e a%eio pro%unda. E#o9$oD Amalie se a%astou. ; (u eu sou a pessoa mais in"-nua deste mundo ou voc- a mais teimosa 'ericho porque recuso*me a acreditar que voc- no este)a sentindo amor. ; 1la empurrou as mos dele e levantou*se. ; A verdade ! que eu adoraria aceitar sua proposta de casamento. 'ericho %echou os olhos concentrando*se nos sentimentos estranhos con%usos e il"icos que se apossavam desvairadamente de seu corao. Amalie no terminara. ; Mas no poderei aceitar enquanto voc- no souber por que quer que eu se)a sua esposa. 1 &homas 'ames 'ericho abriu os olhos. 9inalmente.

8A6S&=#( X33

UArrebatada pela "loriosa torrente de emo<es Am$ #ee rolou na areia. Ao lon"e um som muito di%erente daquele que embalara seus ouvidos e seu corpo... ; /rta. /tarlin"@ Am$ #ee abriu os olhos rapidamente. 1ra a secretria da escola visivelmente preocupada. ; /rta. /tarlin" est doente@ 6arece %ebril. ; 9icarei bem depois que abrir a )anela. ; 1mbaraada por ter sido surpreendida no meio de um devaneio Am$ #ee %e7 uma encenao abanando*se com um caderno. ; ( calor est %orte demais para o m-s de setembro. &odos en%rentamos esse constran"imento em sala de aula. A secretria olhava*a com ar de d0vida. ; Assim que melhorar v at! a sala do sr. /mith. 1le quer %alar com voc-. Fecatadamente Am$ #ee bai,ou os olhos. ; ?ou imediatamente.. Amalie no estava preparada para o que encontrou ao retornar 5 2elle 3sle. Apesar de assediada por vrios )ornalistas no 2ooGcon e %ora dele ela no ima"inara que as notcias haviam che"ado 5 ilha com tanta rapide7. ( arti"o de 'ericho no NewsProfile s seria publicado dentro de al"uns dias. 1la pretendia aproveitar essa %ol"a para e,plicar tudo aos pais. Aparentemente a notcia ultrapassara o crculo literrio. =ma multido de reprteres e cine"ra%istas rodeava 8hicG Earrit$ "erente e %a7* tudo do pequeno porto. Amalie pendurou a mochila nas costas e desceu da balsa. 8abisbai,a passou pelo "rupo de pessoas esperando no ser notada. 8on%uso com o ass!dio 8hicG levantou os braos tentando acalmar o pessoal. ; =m por ve7 por %avor. Assim no ouo nin"u!m. ; ?oc- conhece a %ilha da senadora Dove Amalie@ ; al"u!m per"untou apro,imando o micro%one do rosto de 8hicG. Amalie sentiu o cho lhe %altar. 6or sobre o ombro deu uma olhada para o pessoal. 8laroD Al"u!m li"ara o sobrenome dela com a senadora da 8arolina do /ul. A senadora que tivera papel importante na campanha contra a porno"ra%ia al"uns anos atrs. 1 a"ora o parentesco dela com a %ami"erada Madame X era notcia nacional. 9eli7mente 8hicG no a apontou aos reprteres. &alve7 ele nem a tivesse visto. ; /im conheo Amalie Dove. 1sta ilha ! muito pequena. 8onheo tudo mundo aqui. De repente todos %alaram ao mesmo tempo. =ma vo7 %eminina sobressaiu*se. ; 6ode nos e,plicar o caminho para a casa dela@ .6or %avor 8hicG no %aa isso. Amalie orou %ervorosamente apressando o passo. A casa de ch %icava na Aarbour /treet na metade do quarteiro. /e conse"uisse che"ar l tele%onaria para casa e pediria 5 Mar$doe ou ao 'ohn para ir busc*la. 1 com um pouco de sorte nesse nterim seus pais voltariam de Bashin"ton e ela teria chance de e,plicar tudo antes que os reprteres a locali7assem. 1nquanto Amalie caminhava em direo 5 casa de ch 8hicG alisava o quei,o.

; 2em primeiro pe"uem aquela rua. ; 1le apontou para a direo oposta 5 2eau%ort Foad. ; Depois si"am direto at! che"ar na bi%urcao. 1nto entrem 5 direita e continuem cerca de um quilNmetro at! #o""erhead 6oint... 1le os estava "uiando para o sudeste para a re"io mais selva"em da ilha. Amalie sorriu a"radecida. 8om certe7a eles se perderiam e com poucas casas distantes umas das outras no teriam como pedir in%orma<es. Obrigada% Chick. Aliviada abriu a porta vitoriana da casa de ch. ( que =na 2ra$ insistia em chamar de casa de ch era na verdade um restaurante decorado com mveis vitorianos aba)ures de contas coloridas papel de parede %lorido e souvenirs de turistas. 9eli7mente para =na seus pes de batata e a comida caseira eram bons demais para que al"u!m se importasse com a decorao totalmente democrtica. 1mbora todos tivessem notado sua entrada no restaurante estranhamente nin"u!m a cumprimentou. A esperana nascida com a atitude de 8hicG desaparecia naquele sil-ncio pesado e acusador. /em d0vida a notcia do se"redo de Madame X ) se espalhara pela cidade. &alve7 os moradores at! ) tivessem decidido que Amalie Dove pseudNnimo Madame X era um constran"imento para 2elle 3sle. 1stariam enver"onhados por conhec-*la@ ; Aei +ellie ; chamou*a Fub$ File$ a "aronete ruiva ami"a de in%4ncia de Amalie acenando calorosamente por detrs do balco. Amalie estranhou o %ato de Fub$ cham*la pelo apelido que nin"u!m usava mais desde que ela voltara do col!"io interno. Mesmo assim sorriu. ; Aproveitou bem sua via"em ao continente Nellie@ ; Fub$ per"untou. ; 9e7 boas compras@ 6or que no senta um pouco@ 6osso servir*lhe um ca%! +ellie@ Amalie sentou*se num dos bancos com assentos vermelho. ; 6or que voc- est... Fub$ interrompeu*a. ; Acho que voc- pre%ere uma bebida quente. ; 1la %a7ia caretas revirava os olhos me,ia a cabea e o rabo*de*cavalo balanava de um lado para outro. /abendo que al"o estava errado mas no e,atamente o qu- Amalie olhou para as pessoas sentadas ao lon"o do balco. Que MiGe +estor um solteiro de meia*idade considerasse as aventuras de Madame X uma indec-ncia ela at! compreendia. Mas 8lint o pla$bo$ da ilha %in"ir que no a vira era demaisD 6or que ele se chocaria com os livros dela@ 1la no se surpreenderia se o encontrasse lendo determinadas passa"ens em vo7 alta num "rupo de ami"osD ( homem sentado ao lado de 8lint chamou*lhe a ateno. +o sabia o nome dele mas lembrava*se de t-*lo visto num pro"rama de variedades na tev-. 1nquanto saboreava um ch "elado ele %a7ia anota<es numa prancheta e mantinha*se atento ao movimento dos reprteres na rua. 1le cutucou 8lint. ; &em certe7a de que no conhece essa Madame X@ Quem sabe %oi sua cole"a de col!"io. ; Amalie dei,ou a ilha para estudar num col!"io interno ; Fub$ respondeu limpando %uriosamente o balco com um pano. 1la recolheu o copo do reprter antes mesmo que ele terminasse de beber o ch. ; +o sei onde por isso nem me per"unte. ( reprter er"ueu a cabea e viu Amalie. ; 1 voc- "arota. 8onhece Amalie Dove@

A tentativa de um sorriso %oi tr"ica. ; Meu nome ! +ellie. 1le entendeu a resposta como um incentivo para continuar o interro"atrio. ; ?oc- mora por aqui +ellie@ ; Mudando de lu"ar sentou*se ao lado dela. ; /oube que os Dove so proprietrios de quase toda a ilha por isso acho estranho que nin"u!m saiba nada sobre a %amlia. ; 1les so muito reservados ; ela murmurou. ; (r"ulhosos@ ; ele inda"ou %erinamente. ; 2ela dupla hein@ 1la senadora ele m!dico. 9amlia tradicional sulista. ; 1le olhou ao redor e passou a mo pelo cabelo. ; ( nome deles est na biblioteca no museu e sabe*se l onde mais. ( povo deve ressentir*se disso. =na 2ra$ saiu da co7inha com uma colher de pau na mo. ; Fapa7 no temos nada para %alar da %amlia DoveD ; =na era uma mulher alta "orda de cabelos "risalhos e vo7 "rave. 8omo passava a maior parte do tempo na co7inha sempre perdia "rande parte das conversas. Dessa ve7 no %oi di%erente. (lhou para Amalie com ar desolado. ; /eu pai ! um bom homem. =ma decepo... De repente Fub$ apontou para a co7inha e pNs*se a "ritar desesperadamente. ; 9umaaD 9o"oD ; ( qu-@ ; o reprter per"untou. 8lint a)oelhou*se no balco e espiou na co7inha. ; +o ! inc-ndio no. Apenas o bacon de =na que est %ritando. ; (pa +ellieD 1spero que no nos multe por causa disso ; Fub$ declarou empurrando =na de volta para a co7inha. ( reprter estava visivelmente con%uso e descon%iado. ; =m momento. ; (lhou para +ellie meio na d0vida. ; A co7inheira estava di7endo... ; ?enha +ellie. ; 6or trs do reprter Fub$ apontou para uma sala ao lado onde =na e al"uns ami"os costumavam )o"ar baralho nas noites de sbado. Quando o reprter endireitou*se no banco ela sorriu. ; +ellie ! inspetora da sa0de. Fub$ saiu de trs do balco e se"urou no cotovelo de Amalie. ; Dei,e*me mostrar*lhe os banheiros. Feceio que no este)am em ordem. ; Desculpe mas desta ve7 no sei se serei to tolerante ; Amalie ainda teve 4nimo para participar da encenao. /e"uiu a "aronete e assim que se distanciaram do reprter ela a"radeceu: ; (bri"ada por ter me livrado dele. Fub$ pNs as mos na cintura. ; 6or que no me contou Amalie@ 6ensei que !ramos ami"asD Amahe tinha que admitir que Fub$ com seu comportamento liberal seria a 0ltima pessoa a criticar sua nova produo literria. ; +o sei Fub$. Acho que %iquei com ver"onha. ; ?er"onha@ 8om estes livros@ 'uro como no acreditei quando as pessoas comearam a comentar que voc- havia escrito todos aqueles contos. /o to quentesD ; 2rincando ela %in"iu abanar*se com as mos.

Amalie sorriu. ; 1 eu sou to... ; ?oc- ! muito bem*comportada. ; Fub$ avaliou*a por inteiro e balanou a cabea. A "aronete no era uma bele7a convencional mas tinha charme sensualidade e o corpo bonito. ; Mas houve !poca em que voc- era mais malvada do que eu. ; 1la riu. ; 9a7 tempo no !@ ; 9oi antes de eu ir para o col!"io interno. ; /im. 1 voc- voltou to di%erente que Mose 8harlie e eu quase no a reconhecemos. 1u tinha quator7e anos e suas roupas novas e so%isticadas intimidaram* me. ; +unca percebi que voc- se sentia assim. =ma ve7 voc- me chamou de esnobe. ; 8hamei@ ; Fub$ deu de ombros. ; 6rovavelmente. 1u era meio a"ressiva mesmo e muito consciente da minha... di"amos ori"em humilde. ; +a "ar"alhada dela havia uma certa dose de desa%io. ; 1ssa %oi maneira mais suave com que al"u!m ) se re%eriu a mim. A"ora que conhecera 'ericho Amalie compreendia melhor os sentimentos de Fub$ com relao 5 situao econNmica da %amlia. 1la sorriu. ; 2em a"ora que )... ; AeiD ; o reprter "ritou l do restaurante. ; Aei voc-D +ellie no ! inspetora da sa0de coisa nenhuma. ?oc- disse que ela estava via)ando pelo continenteD Fub$ encostou*se na porta. ; Amalie ! melhor voc- sair daqui bem rpido. ? pelos %undos. ; (bri"ada. ; 1la correu at! a porta. Antes de sair per"untou: ; Acha que eu consi"o che"ar em casa@ ; +o sei no. A ilha est %ervilhando de reprteres. ; Fub$ no escondeu suas d0vidas. ; 2oa sorte Amalie. A alameda estava deserta. 9eli7mente as %otos dela ainda no haviam sido publicadas. Fapidamente ela tomou o caminho de casa. 8om um pouco de sorte pe"aria uma carona com al"u!m conhecido. #o"o ela avistou um carro em alta velocidade. Amalie parou e acenou. 1ram as irms 8raC%ord a bordo do relu7ente 8adillac vermelho. /e estivessem voltando para casa certamente no lhe ne"ariam uma carona. Mas ne"aram. Quando o veculo estava a uma dist4ncia su%iciente para reconhecer a pessoa parada na estrada a motorista acelerou mais e passou reto. Amalie %icou com a mo balanando no ar. ; 9ui despre7ada ; disse em vo7 alta recomeando a caminhar. ; / por que sou a Madame X@ ; AeiD ; al"u!m "ritou. ; Aei voc-. Amalie olhou para trs e viu o reprter que estava na casa de ch. 3nstintivamente ela comeou a correr em direo 5 :essup P/ ;ove (e#orial -ibrar+% (useu# and "rchives. A ladeira era n"reme e lon"a. A mochila batia*lhe nas costas enquanto ela corria mais do que em criana %u"indo do %antasma do 2arba +e"ra.

; ?oc- ! Amalie Dove@ ; o reprter "ritava correndo atrs dela. ; A autora do Veludo Negro@ (%e"ando ela passou por uma cerca de a7al!ias vermelhas )o"ou a mochila na varanda e pulou o parapeito. A chave estava no %undo da mochila. Fevirou as roupas at! encontr*la. 8om mo tr-mula introdu7iu a chave na %echadura. ( reprter subia as escadas da varanda ao mesmo tempo em que %a7ia per"untas. Amalie recolheu a mochila entrou na biblioteca e bateu a porta com %ora. ; Amalie Dove@ Madame X@ 8omo )usti%ica bene%iciar*se com a literatura se,ualmente e,plcita quando sua prpria me liderou campanhas contra a porno"ra%ia@ Amalie atravessou o hall subiu a escada em direo ao seu escritrio no se"undo andar dei,ando o reprter da tev- chamando por ela inutilmente. 1la parou e re%letiu sobre a per"unta dele. 8omo poderia )usti%icar*se )unto 5 me@ Di7er que pretendia manter*se no anonimato no melhoraria as coisas. Fespirando pesadamente sentou*se 5 mesa de trabalho e escondeu o rosto nas mos por al"uns minutos. Depois tirou o %one do "ancho e discou um n0mero. A secretria eletrNnica atendeu. 1la dei,ou recado. ; 'ericho@ H Amalie. 8omo vai@ 1stou em 2elle 3sle. Eostaria que voc- estivesse aqui... ; 1la riu depois suspirou. ; +o talve7 no. 1stou no meu escritrio na biblioteca... A uma multido de reprteres ao meu encalo. 6reciso... ; De voc- ela quase disse. Mordeu o lbio e antes que encontrasse uma maneira de di7er que o amava sem assust*lo o tempo de "ravao terminou. 'ericho mostrara*se surpreso ao ver que ela no estava muito preocupada com o arti"o que a revelaria ao mundo como a verdadeira Madame X. 1la tamb!m estava um pouco surpresa. Deveria estar %uriosa com 'ericho mas aos poucos entendera que ele estava apenas %a7endo seu trabalho. +o poderia culp*lo por ter %eito al"o que inconscientemente ela queria muito %a7er mas que a timide7 a impedia. A verdade era que ela no sabia como lidar com a situao. Achara timo sentar* se na cadeira de autor no stand da Pebblepond7s Bookcon. Assustador e intimidante mas muito muito bom. 1n%rentar a imprensa era outra histria. 1 en%rentar os pais... ; 8ovarde ; declarou discando outro n0mero de tele%one. /eu paiX 'ames 'essup Dove atendeu. ; 6apai sou eu ; ela murmurou prote"endo o bocal com a mo como se al"u!m pudesse ouvi*la. ; Amalie. ; Amalie... onde voc- est@ ; 1m casa. 3sto ! em 2elle 3sle mas no conse"ui che"ar em casa. 1stou no meu escritrio na biblioteca. ; 1nto voc- ) sabe sobre os reprteres. Aavia censura na vo7 dele@ Amalie no tinha certe7a. /eu pai era m!dico um clnico "eral que criara um servio de assist-ncia 5 populao carente das ilhas pr,imas 5 2elle 3sle. Quando a esposa ele"eu*se senadora ele abandonou a medicina para viver com ela em Bashin"ton. (r"ulhoso da tradio histrica da %amlia ele sempre dissera a Amalie que o que quer que acontecesse ela deveria honrar o nome Dove. ; /into muito papai. ; +ervosa ela enrolava o %io do tele%one no pulso. ; 1u

deveria ter contado... ; =m momento Amalie. /ua me quer %alar com voc-. ( corao de Amalie bateu mais %orte. Do outro lado a vo7 %irme e educada de 2rbara Dove. ; Madame X suponho@ Dro"aD A vo7 de Amalie tremeu. ; Ma... mame@ ; Amalie 'ane Dove voc- est %alando como quando voc- e aqueles seus ami"os arruaceiros %a7iam al"uma travessura. #embra*se do que eu lhe di7ia@ ; ?oc- di7ia que desde que eu no tivesse %eito nada de irreparvel voc- no precisaria punir*me. 1nto eu tinha que reparar o dano ou pelo menos pedir desculpas. ; Amalie estremeceu. ; +o creio que a ttica %uncione desta ve7. ; ?oc- %e7 al"uma coisa irreparavelmente pre)udicial@ ; 6rovavelmente. Devo ter comprometido sua pr,ima eleio. ; 6rovavelmente no querida. Mais al"uns meses e esse seu pequeno contratempo ser esquecido. +o estarei preocupada com a reeleio durante os pr,imos dois meses. Pe&ueno contrate#po@ ; +o me parece to pequeno assim mame. ; /uponho que no. ; 2rbara suspirou. ; Fealmente voc- deveria ter %alado com seu pai e comi"o. 8usto acreditar que minha %ilha tornou*se uma escritora de sucesso e eu nem mesmo sabia quando li... Amalie interrompeu*a. ; MameD +o me di"a que voc- leu meus livrosD ; 2em... ; 2rbara soltou uma "ar"alhada. ; /eu pai presenteou*me com um e,emplar do Veludo Negro no Dia dos +amorados... (h 'im no %ique a %a7endo caretasD 1st na hora desta %amlia abrir espao para dilo"os. Amalie dei,ou escapar um som que tradu7ia choque e a%lio. ; Al!m do mais Amalie ns no sabamos... (h meu DeusD /eu pai est comeando a corar. Acho que no poderei entrar em detalhes. ; ?ou desli"ar mame. ; ?amos busc*la se quiser. ; +oD ?ou trabalhar um pouco. Ainda no quero en%rentar a imprensa. 1 se voc-s aparecerem ser pior. Ah mame... posso %a7er al"uma coisa uma declarao ou al"o assim para a)ud*la@ 6oliticamente quero di7er. ; H muita "enerosidade de sua parte mas acho que voc- ) %e7 o su%iciente. Meus assessores esto alvoroados. ; 2rbara riu. ; +o se preocupe querida. 1les esto preparando uma declarao politicamente correta para acalmar a imprensa. 1m 0ltimo caso convoco uma coletiva. &udo isso vai passar acredite. ; +o to rpido para mim ; Amalie resmun"ou depois de desli"ar o tele%one. Mas ela se sentia aliviada. (s pais haviam superado o embarao inicial e com o tempo todos encontrariam um modo de resolver a situao. 1 s de ima"inar o pai comprando o

livro... Amalie tirou novamente o %one do "ancho e di"itou os n0meros de 'ericho antes de parar para questionar a conveni-ncia de seu impulso. ; 1u de novo ; ela disse 5 secretria eletrNnica. ; (ua o que eu realmente queria di7er*lhe !... eu o amo 'ericho. ; Aesitou. ; 3sso ! tudo. Fealmente. Era tudo. +aquela mesma manh lo"o cedo 'ericho estava no escritrio de Aarr$ 2ass em Manhattan. A sala era espaosa mas estava um caos. 6or toda parte havia pilhas de pap!is pastas e revistas rolos de videoteipe livros e brochuras com in%orma<es importantes memorandos lembretes e um computador. ( editor*che%e do NewsProfile quase se perdia em meio a tanta coisa. 'ericho desocupou uma cadeira e sentou*se pr,imo 5 mesa de Aarr$ com um copo de ca%!. Aarr$ levantou os olhos do la$out do arti"o de Madame X que ele estava e,aminando. ; +o vou mudar uma vr"ula. ; &emos que mudar Aarr$. A histria mudou. +o se trata mais de um %uro. A notcia ) ! p0blica. ; Ainda seremos a primeira revista nacional a public*la. ; Aarr$ e,ibiu a capa da revista. ; 1 temos %otos e,clusivas da %alsa Madame X ao lado da verdadeira. 'ericho cerrou as sobrancelhas. A %oto mostrava uma Amalie sisuda e apa"ada em contraste com a "lamourosa e e,uberante #ace$. A manchete em letras vermelhas . Os dois lados de (ada#e < no a)udava em nada. ; Ao menos tire meu nome do arti"o ; ele pediu. ( editor*che%e no acreditava. ; ?oc- est desistindo da autoria@ ; 6enso que ser melhor... considerando meu envolvimento. Aarr$ soltou uma "ar"alhada. ; ( re"ulamento da polcia prescreve uma reprimenda mas %ao questo de cumpriment*lo antes 'ericho. Que soldadoD ; +o ! isso ; 'ericho protestou constran"ido. ; +o me di"a... ; (lhando descon%iado para 'ericho Aarr$ bebeu um "ole de ca%!. ; ?oc- no est... ; 1le no conse"uiu pronunciar as palavras terrveis. ; +o %aa isso 'ericho. As mulheres so um antema. &odas parecem mei"as adorveis sensuais mas apenas durante os primeiros meses. Depois meu ami"o o casamento torna*se o in%erno. ( divrcio ! pior. ; Fosie ainda est %uriosa pela con%uso que voc- arrumou. ; 6elo menos ela est %alando comi"o. ; Ao ver o sorriso malicioso de 'ericho Aarr$ apressou*se em emendar: ; 1 isso ! uma torturaD ; 1le %e7 o sinal da cru7. ; /ai dessa 'erichoD ?oc- ! o nosso 0ltimo moicano. +o entre"ue os pontos. Dro"a provavelmente ela nem se)a loira natural. 'ericho olhou para o copo plstico que passava de uma mo para a outra.

; +o ! e,atamente a loira que eu... h... ; ?oc- est me di7endo que teve a chance de escolher entre aquelas duas mulheres e decidiu*se por aquela moreninha sem "raa e esquel!tica@ ; 1la tem nome Aarr$ e no apenas um corpo. ; (h isso ! mau. 1 pior do que eu ima"inava ; o editor resmun"ou. ; 9a7*me lembrar de como terminei com a Fosie. ; A propsito Aarr$ quem %oi... quem ! o amor da sua vida@ Aarr$ enterrou os dedos nos cabelos brancos. ; /im. ( amor da minha vida. ; ?oc- e Fosie viveram de7oito maravilhosos anos )untos. 6rovavelmente poderiam viver mais de7oito se voc- parasse de a"ir como um idiota. ; Desde quando voc- se trans%ormou num conselheiro sentimental@ ?oc- ! o homem com corao de pedraD ; +o sou mais Aarr$ ; 'ericho admitiu. 1 dessa ve7 ele abriu*se num sorriso espont4neo e no s de apar-ncia. 3ncr!dulo o editor cerrou os dentes e pra"ue)ou al"o inaudvel. Depois concluiu: ; 1nto dro"a voc- merece meus cumprimentos. +unca ima"inei viver para ouvir isso. A aprovao de Aarr$ representava para 'ericho muito mais do que ima"inara. 9e7 com que ele se sentisse muito bem em pa7 com o mundo e... or"ulhoso. Amalie estava certa quanto 5 pro)eo da %i"ura paterna em Aarr$. #evantando*se apertou a mo do editor considerando*se um %eli7ardo por ter encontrado Aarr$ 2ass em ve7 de sentir*se in%eli7 por seu parentesco com DeBitt 6arish. ; +o sei se ) ! hora dos cumprimentos ; 'ericho disse com vo7 embar"ada com a emoo apertando*lhe a "ar"anta. ; Mesmo assim obri"ado. ; Aumm... ; Aarr$ apontou a capa do NewsProfile. ; ?oc- est em apuros por causa disso@ ; &anto quanto voc- com Fosie. ; Mulheres. ; Aarr$ "runhiu. ; 1las no conse"uem separar amor dos ne"cios. 'ericho no saberia di7er se tamb!m sabia no depois de Amalie ter redu7ido a mi"alhas seu sonho de vaidade lon"amente acalentado. ; 1nto ser melhor tentar convenc-*la a entender a sua posio meu caro 'ericho. 1u no vou mudar uma linha desta histria s porque voc- caiu de amores por Madame X. +o importa qual delas voc- tenha escolhido. ; (bri"ado pelo conselho. ; Findo 'ericho caminhou rapidamente em direo 5 porta. 1le tinha vNo marcado mas ainda tinha tempo para acrescentar: ; 6or que no se"ue seu prprio conselho Aarr$@ 6rovavelmente Fosie est esperando que voc- d- o primeiro passo. Aarr$ 2ass olhou para a %oto da e,*esposa o 0nico toque pessoal no escritrio abarrotado. ; Amor ; resmun"ou ele. ; Di7em por a que o amor sempre vence... 6elo )eito vence mesmo.

8A6S&=#( X333 U/ob os olhares atentos da secretria Am$ #ee parou diante da porta da sala do diretor preocupada com a apar-ncia. 6assou os dedos por entre os cabelos pretos e a)eitou a blusa tentando em vo dis%arar os seios "randes. 9eli7mente nem mesmo a descon%iada secretria que a surpreendera em pleno surto de %antasia )amais ima"inaria que Am$ #ee /tarlin" a pro%essora dcil e discreta estava envolvida em tamanha atividade amorosa. Am$ #ee bateu de leve na porta. ; 1ntre ; disse o sr. /mith o novo diretor da escola a quem Am$ #ee no conhecia %ormalmente at! o incio das aulas. 1la entrou %echou a porta com cuidado e trancou*a silenciosamente. ( sr. /mith apro,imou*se como o %i7era na primeira noite na praia. ; Minha secretria est preocupada comportamento ! suspeito. srta. /terlin". 1la disse que seu

; 1 ! realmente sr. /mith ; disse com um meio sorriso nos lbios.Y Amalie passou o resto do dia trancada em seu escritrio. ?e7 ou outra espiava pela )anela para ver se o reprter ainda estava de planto. 1 estava. /ervindo*se de batatinhas %ritas e re%ri"erante da mquina automtica Amalie elaborou um plano de %u"a. &ele%onou para a casa de ch conversou com Fub$ que por sua ve7 chamou sua irm Ma""ie. De estatura bai,a e ma"ra Ma""ie era dona de enorme coleo de perucas. 1m se"uida Amalie li"ou para o aeroporto e pediu um %avor ao outro ami"o de in%4ncia 8harlie. Depois tele%onou de novo para Fub$. =ma ve7 coordenada a estrat!"ia ela li"ou para casa e soube que a me estava preparando uma coletiva com a imprensa para 5s cinco horas no per. 3sso %uncionaria per%eitamente como distrao. Amalie contou aos pais sobre o arti"o de 'ericho sobre seus planos e pediu um carro para a %u"a. Depois de tudo isso nada mais lhe restava a %a7er e,ceto sentar*se e esperar. 'ericho che"ou em 2elle 3sle num bimotor mais barulhento do que um parque de divers<es. 6oderia ter %eito o mesmo tra)eto de balsa mas pre%erira "anhar tempo e che"ar mais rpido para )unto de Amalie. Quando anunciara que voltaria para casa a %im de en%rentar a che"ada inevitvel e nada bem*vinda da imprensa ela se mostrara %orte e decidida. Mas no momento em que ela mordera o lbio 'ericho percebera o quanto ela era vulnervel. Ainda con%uso com as novas emo<es 'ericho dei,ara*a partir so7inha. #o"o por!m arrependera*se mesmo sabendo que o m,imo que ele poderia %a7er para a)ud* la era ameni7ar o arti"o do NewsProfile. A reunio com Aarr$ naquela manh %rustrara suas inten<es. 1nto l estava ele o insti"ador da derrocada de Amalie pronto para o%erecer*lhe todo o apoio possvel. Durante o vNo ele re%letira sobre a situao de sua %amlia com uma %rie7a com que nunca )ul"ara*se capa7. 1 che"ara 5 concluso de que no poderia %a7er nada para trans%ormar DeBitt 6arish no pai que sempre ideali7ara em ve7 do pai cu)a re)eio a%etara toda sua vida. 'ericho sempre se culpara pela %alta de conviv-ncia

%amiliar. 1ntretanto a rapide7 com que os 6arish descartaram Amalie sem que ela tivesse chance de de%ender*se havia curado todo sentimento de culpa. ( maior responsvel era sem d0vida o padrasto. 'ericho no mais assumiria essa responsabilidade. A descoberta trou,e uma sensao de pa7 to "rande que 'ericho at! sentia o corao mais leve. Quando o avio sobrevoou a ilha preparando*se para aterrissar no Aeroporto 6odunG o c!u estava alaran)ado. A ilha estava envolta por uma n!voa verde*acin7entada. A medida que o avio descia a visibilidade aumentava revelando o verde da %loresta o verde*esmeralda dos p4ntanos e o marrom brilhante da lama da re"io plana. A areia cin7enta da praia era invadida pela "ua cor de sa%ira debruada pelo branco da espuma. 'ericho teve a impresso de que Amalie morava no paraso. 1 o paraso dele vivia em Amalie. 1 uma descoberta desconcertante: estava perdidamente apai,onado por ela. Assim que desceu do avio %oi recepcionado por uma lu%ada de ar quente. +o %im da pista de aterrissa"em cresciam planta<es de palmito e banana. =m la"arto esverdeado descansava tranqQilamente no tronco de uma rvore. 'ericho sorriu. +o sa"uo do aeroporto seu entusiasmo de nada valeu para a)ud*lo a encontrar Amalie. A "arota do balco de passa"ens era incomunicvel. (utro %uncionrio %e7 cara %eia quando 'ericho pediu in%orma<es de como che"ar 5 Manso Dove em 2eau%ort Drive e ainda quis saber se ele era reprter. 'ericho no podia mentir embora sua misso %osse estritamente pessoal. Assim no obteve a)uda daquela %onte tamb!m. 1le olhara a cidade pela )anela do avio mas s com a viso das alturas seria di%cil encontrar a direo certa. # mesmo no aeroporto alu"ou um )eep e na lo)a %icou sabendo atrav!s de uma %uncionria que a cidade estava repleta de reprteres. Depois atravessou o sa"uo em direo 5 sada do terminal deserto. De repente as portas se vidro se abriram e uma "arota #ignon de cabelo preto entrou rapidamente. 1le %e7 meno de par*la. Mas ao che"ar perto viu que no era Amalie mesmo vestida com o con)unto de crepe p!rola que Amalie usara na noite do Bookcon. ( cabelo era curto e preto mas uma mecha ruiva caa*lhe na testa. 'ericho piscou. 1le estava ima"inando coisas ou aquela era uma peruca muito mal*%eita. ; Dei,e*me em pa7 ; a "arota protestou. A ar"ola dourada pendurada no nari7 balanou quando ela esticou o brao para a%ast*lo. ( rapa7 que olhara %eio para 'ericho acenou para a "arota com um bilhete na mo. ; ( vNo sai dentro de cinco minutos ; avisou*a. Depois virou*se para 'ericho e %icou s!rio de novo. ; /rta. Dove ; acrescentou em vo7 alta. .=ma parente de Amalie@. 'ericho deu de ombros e recomeou a andar. +aquele instante um "rupo de cinco ou seis reprteres %ot"ra%os e c4meras al"uns at! conhecidos de 'ericho entraram correndo no terminal. ; ?oc- viu uma "arota bai,inha de cabelos pretos@ ; "ritou um rapa7 sem parar de correr. 'ericho con%irmou com um "esto de cabea e apontou em direo 5 pista. 8om uma leve descon%iana de que aquilo tudo era um plano de Amalie ele no titubeou em indicar a direo oposta. A dist4ncia entre o aeroporto e a cidade era de cerca um quilNmetro mais do que ele calculara do alto. Quando viu uma pequena multido no porto estacionou o )eep e %oi veri%icar o que estava acontecendo.

Mesmo sem um pdio micro%ones e re%letores ele reconhecia uma entrevista coletiva quando via uma. A senadora 2rbara Dove estava 5 %rente da multido vestindo o tradicional tailleur de cor discreta que todas as senadoras costumavam usar. ( cabelo impecavelmente penteado balanava 5 brisa do oceano. ; 1stou muito or"ulhosa do talento literrio da minha %ilha ; ela di7ia em meio ao barulho da "ua batendo na colunas do porto. ; Muitos tentam escrever mas poucos conse"uem atin"ir o status de escritor bem*sucedido. ; Apesar do sorriso charmoso da senadora havia uma dose de mordacidade na declarao. 'ericho sorriu. 8om certe7a muitos dos )ornalistas ali presentes tinham um manuscrito inacabado ou acabado e re)eitado escondido na "aveta da escrivaninha. A aluso a um provvel sonho secreto no iria an"ariar a simpatia deles a %avor de Amalie ou da senadora. 1le participou com uma per"unta. ; Qual o paradeiro de sua %ilha senadora Dove@ 1la o encarou por um lon"o momento. ; +o me lembro de seu nome. 1le tentou mostrar*se di"no de con%iana. ; &homas 'ames 'ericho. NewsProfile. ; AhD ; (s olhos de 2rbara Dove brilharam. ; 2em sr. 'ericho receio que o senhor tenha perdido a melhor parte deste alvoroo. 9a7 de7 minutos que Madame X saiu daqui rumo ao aeroporto. 1la pre%ere manter um restinho de anonimato. ; A senadora er"ueu os ombros. ; &odos temos nossos de%eitos. ; (s reprteres riram. ; Amalie tamb!m tem sua quota ; ela continuou num tom "entil. ; (u devo di7er ;ovecote@ 'ericho er"ueu a sobrancelha. 6or que aquela palavra %a7ia um sino soar em sua cabea@ ; ?oltemos 5 sua campanha contra a porno"ra%ia senadora ; disse um dos reprteres. ; +o ! hipocrisia aprovar os livros de sua %ilha e atacar as obras de al"u!m como #arr$ 9l$nt@ ; Quantas ve7es precisarei e,plicar@ ; a senadora respondeu ao mesmo tempo em que com o canto dos olhos via 'ericho a%astar*se rapidamente. ; 1u de%endo o direito de livre e,presso. ( que no aceito ! a humilhao e a sub)u"ao que tornam as mulheres vtimas... A senadora continuava sua e,planao e 'ericho despediu*se com um aceno de mo quando entrou no 3eep. 1la no deu mostras de t-*lo notado mas ele sabia que ela notara sim. /abia tamb!m que ela lhe dera uma pista se entendera realmente o si"ni%icado. A noite caa quando %inalmente encontrou 2eau%ort Drive depois de rodar durante quin7e minutos. 9eli7mente sua memria de reprter para detalhes %uncionara e ele se lembrara onde ouvira o nome Dovecote. Quando avistou uma construo anti"a no estilo "tico 'ericho no teve diividas de que tratava*se da casa da %amlia Dove. 1nto pe"ou uma vereda que levava 5 praia. Al!m das dunas o oceano se ondulava no eterno movimento das "uas a7uis brilhando 5 lu7 do crep0sculo. 1stacionou o carro e deu incio 5s suas buscas. 6rimeiro 'erichoveri%icou todos os carvalhos pr,imos 5 casa caminhando sob as

"rinaldas de mus"os que pendiam dos "alhos imensos. +o encontrou nenhuma casa chamada Dovecote. /ubiu nas dunas e olhou ao redor 5 procura de um sinal de um rastro talve7 de uma intuio vinda de seu corao apai,onado. Apesar de estar repleto de esperana e ansiedade em ve7 de %rio desespero seu corao no lhe enviou nenhuma mensa"em. Dando de ombros 'ericho decidiu ouvir o bom senso. ?irou 5 direita lon"e das lu7es do vi7inho mais pr,imo dos Doves. Minutos depois tirou os sapatos e caminhou descalo os p!s a%undando na areia %ria. Achou impossvel al"u!m construir uma casa de rvore naquele mar de pinheiros. &amb!m no pretendia alon"ar sua caminhada pela re"io pantanosa. 1stava se per"untando se haveria crocodilos nas ilhas quando a viu. 1la estava 5 beira*mar com a "ua nos torno7elos vestindo top e com as mos nos bolsos traseiros do )eans arre"aado. 1la no o viu at! que 'ericho er"ueu o brao para acenar. 1nto ela se voltou e a%astou o cabelo dos olhos. ; AmalieD ; 1ra muito bom cham*la pelo verdadeiro nome. ; 'erichoD ; A vo7 dela %lutuou ao vento. 1le )o"ou os sapatos no cho e correu ao encontro da mulher amada. ( momento parecia um sonho mas 'ericho era real. 1le era alto %orte quente spero aveludado tudo ao mesmo tempo. 1le a er"ueu pela cintura abraou*a bei)ando* a e repetindo o quanto a amava. O &uanto a a#ava= Amalie virou o rosto para o c!u querendo "ritar sua ale"ria. ; ?oc- recebeu minha mensa"em@ 1la sentiu o sorriso dele em seu pescoo. ; /im %inalmente recebi sua mensa"em. Amalie o enlaou com as pernas e os braos a"arrando*se a ele como o mus"o 5 pedra. ; 1stou me re%erindo 5 mensa"em que dei,ei na secretria eletrNnica. ; +o passei em casa. /a do escritrio de Aarr$ e vim direto para c. ; 1le colocou as mos nos quadris dela e saiu da "ua para a areia seca. ; A mensa"em era importante@ ; +o muito. Apenas que o amo tamb!m. ; 8onstran"ida ela riu depois bei)ou* o no pescoo no rosto no lbulo das orelhas. ; Apenas que o amo muito. ; 1nterrou os dedos nos cabelos dourados dele. ; ?oc- "ostaria de correr nu pela praia@ ; ?oc- ! uma menina maluca Amalie Dove. ; Maluca por voc- &homas 'ericho. Maluca com voc-. ; 1squeceu que a ilha est %ervilhando com reprteres vidos para %la"rarem Madame X nua na praia@ ; 1u os en"anei. ; 1la )o"ou a cabea para trs e riu. ; Ma""ie a irm de Fub$ vestiu minhas roupas uma peruca preta e escapuliu rumo ao aeroporto. (s reprteres viram ! claro e imediatamente %oram atrs dela. 1u vesti as roupas de Ma""ie e uma peruca ruiva. Quando o caminho estava livre sa da biblioteca e entrei no carro que meus pais haviam mandado para me pe"ar. Da %iquei escondida na casa da rvore. &alve7 at! me mude para l.

'ericho estreitou os olhos. ; ?oc- no pode %u"ir para sempre. ; Decidi aceitar*me como Madame X ; ela anunciou com arro"4ncia. ; &enho que en%rentar a imprensa e depois %a7er o possvel para conservar minha privacidade. &alve7 at! escreva outro livro. ; /ua vida vai mudar. Amalie pousou as mos no peito dele. /edutoramente introdu7iu os dedos por entre os bot<es da camisa branca. ; &udo bem. 1u precisava saber se era isso mesmo que eu queria. Eosto de escrever e acho que no devo desistir s por causa da notoriedade. ?iverei muito bem desde que eu possa voltar para casa em 2elle 3sle e para voc-. 'ericho %echou os olhos e pousou a cabea na areia. 9inalmente ele admitia a necessidade de %a7er amor com ela no apenas naquela hora mas para o resto de suas vidas. 1la abriu os bot<es da camisa e correu a ponta do dedo pelo abdNmen dele em movimentos enlouquecedores que iam descendo cada ve7 mais. ; 1stou %eli7 por saber que no arruinei sua vida ; ele con%essou com vo7 enrouquecida. ; Ao contrrio 'ericho. ?oc- me libertou. ; 3nclinando*se ela o bei)ou com a boca morna aberta e vida. #evantando a cabea 'ericho olhou de um lado para outro indicando aquela imensido de areia. ; Aqui@ +a praia@ ; 1le estava alerta. 1la no. ; +us na praia. ; 2em acho melhor colocar minha casa de /outh Aampton 5 venda e comprar esta praia a %im de mant-*la deserta bonita e privativa. ; 2oa id!ia ; ela concordou sem contar*lhe que tudo aquilo ) era de propriedade da %amlia Dove. Abriu o 7per da cala dele. 'ericho respirou %undo inalando o ar quente e sal"ado. ; ' estou vendo que este ser um casamento danado de bomD Amalie o olhou enlevada e sorriu. ; Decididamente ser um casamento ousadoD

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*0@@?) 05)J0>9)@ adora escrever hist!rias picantes# =or isso, quando pediram que ela escrevesse um livro Kbem apimentadoK, ela logo ficou imaginando um her!i maravilhoso, e uma mo7a recatada, mas com segredos picantes a esconder# )la adorou o resultado e gostaria de saber o que voc achou tambm# 1 endere7o de *arrie CCB 9uncan Lill @oad, 9on Lills,

1nt8rio, *anada, LMB MN.#

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