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Ficha Tcnica Copyright 2013 Leonel Caldela Copyright 2013 Casa da Palavra Todos os direitos reservados e protegidos pela

la Lei 9.610 de 19.2.199!. " proi#ida a reprod$%&o total o$ parcial se' a e(pressa an$)ncia da editora. *ste livro +oi revisado seg$ndo o ,ovo -cordo .rtogr/+ico da L0ng$a Port$g$esa. 1ire%&o editorial 2artha 3i#as -na Cecilia 4'pelli5ieri 2artins Coordenador do selo Fantasy 3aphael 1raccon *ditora Fernanda Cardoso 6i''erhansl *ditora assistente 7eatri5 8arlo Copides9$e 2ariana .liveira 3evis&o Tiago 3a'os Capa 7a#ilonia *ditorial : 3a+ael ,o#re C4P;73-84L. C-T-L.<-=>.;,-;F.,T*

84,14C-T. ,-C4.,-L 1.8 *14T.3*8 1* L4?3.8 3@ C1A1c Caldela Leonel . cBdigo l+ico C Leonel Caldela ; 3io de @aneiro D Casa da Palavra 2013.

487, 9E!!AEE3F3A!F 1. Fic%&o #rasileira. 4 T0t$lo. 13;0F02. C11D !69.93

C1GD !21.13F.3H!1I;3 1!.01.13 22.01.13 0F2260 casa da palavra prod$%&o editorial

-v. CalBgeras 6 1001 Centro 3io de @aneiro 3@ 20030;0E0

21.2222;316E 21.222F;EF61 div$lgaJcasadapalavra.co'.#r

KKK.casadapalavra.co'.#r 1edicado aos 'e$s 'estres - +lecha eterna - C.31- 8* *8T*,1*G -T" o arco atingir a envergad$ra per+eita. ,o 'es'o gesto os #ra%os a#ai(ara';no 'antendo a posi%&o. - +lecha +ico$ 9$ase L alt$ra dos olhos. .s dedos de ,icole M/ estava' caleMados e(perientes e' seg$rar a corda e a +lecha encai(ada. *la estava acost$'ada L tens&o '/(i'a se' es+or%o co' total tran9$ilidade na9$ele '$ndo +ora do '$ndo. ,o te'po +ora do te'po. *la n&o pensava. 2al notava o el+o a po$cos 'etros de distNncia. Perce#ia os arredores atravs da 'ente n$' estado de concentra%&o per+eita e' 9$e $nia s$a vontade co' a do $niverso e trans+or'ava a 'ira e' realidade. .s dedos se 'overa' se' 9$e ela desse o co'ando. - corda +oi solta. - energia ac$'$lada na9$ela post$ra ancestral li#ero$;se de $'a ve5 sB i'p$lsionando a +lecha r$'o ao alvo. -ssi' co'o o ar9$eiro a +lecha n&o hesitava. -ssi' co'o o ar9$eiro a +lecha n&o errava. ,icole 2an5ini era h$'ana. 2as depois de tanto treina'ento a ar9$earia l+ica tornara;se t&o nat$ral 9$anto respirar. . el+o se'pre lhe di5iaD para o g$erreiro o tiro era nat$ral co'o a respira%&o. Fa5ia parte do '$ndo e assi' co'o o vento as 'ontanhas o$ a neve n$nca estaria errado. - +lecha voava certeira r$'o ao alvo e ,icole pisco$ por $' instante con+$sa. : O$e l$gar esteP : disse. .lho$ o ho'e' estranho ta'#' portando $' arco o#servando se$ progresso. *le n&o era h$'ano. -s longas orelhas o +0sico delgado o ar de seg$ran%a e 'aMestade co' 9$e se portava n&o dei(ava' dQvida de 9$e +osse $' el+o. - +lecha contin$ava e' se$ voo se' +i' : o te'po n&o +a5ia sentido. : O$e' voc)P : insisti$ ,icole. *le era se$ 'estre. 8e$ a'igo. - pessoa co' 9$e' convivera d$rante se'anas 'eses o$ anos : era di+0cil ter certe5a. *la o conhecia t&o #e' 9$anto a si 'es'aR podia ler cada 'ovi'ento se$ cada inten%&o cada olhar. .#servara;o p$(ar o arco incont/veis ve5es est$dara se$s gestos tentara reprod$5i;los at 9$e os 'Qsc$los ardesse' os #ra%os n&o respondesse' 'ais aos

co'andos e as pernas +ra9$eMasse' de tanto s$stentar a post$ra correta. .s dois : 'estre e disc0p$la : e(istia' so5inhos na9$ele '$ndo +ora do '$ndo desde 9$e ela conseg$ia le'#rar 'as de sQ#ito n&o o reconhecia 'ais. * a +lecha contin$ava e' se$ ca'inho in+inito. : 4sto ainda n&o acontece$ ,icole : disse o el+o. : *sto$ sonhandoP : ela des+e5 a posi%&o do ar9$eiro voltando L post$ra '$ndana a 9$e estava acost$'ada na vida nor'alD #ra%os ca0dos costas leve'ente c$rvadas para a +rente. : 7otara' alg$'a coisa no 'e$ ca+P *sto$ sendo a#d$5ida de novoP : ,&o. : *le chego$ 'ais perto. - +lecha cravo$;se no alvo co' $' r$0do 9$ase i'percept0vel. Todas as 'e'Brias voltara'. ,icole levo$ a '&o L ca#e%a. : @/ esto$ 'elhor : ela disse. : ,&o sei o 9$e ho$ve co'igo -starte. 1e repente t$do parecia... estranho. 1esconhecido. : " por9$e isto ainda n&o acontece$ : ele sorri$. -starte o el+o inspiro$ +$ndo e ela aco'panho$ s$a respira%&o. -'#os aMoelhara';se so#re a relva sentados nos prBprios calcanhares rec$perando a cal'a 9$e o treina'ento e(igia. : Ss ve5es ta'#' +ico con+$so : disse -starte. : ,&o esta'os na Terra o$ e' -rc/dia. ,&o esta'os no presente 'as ta'#' n&o no passado o$ no +$t$ro. -cho 9$e a con+$s&o inevit/vel. T$do '$ito co'plicado. : ,a verdade t$do a9$i si'ples : ela es#o%o$ $' sorriso leve. ,o l$gar 9$e n&o era l$gar no te'po +ora do te'po n&o havia c$ltistas. ,&o havia porTes 'anicU'ios o$ la#oratBrios. ,&o havia $'a de$sa pro+ana salivando so#re s$as ca#e%as. ,&o havia 'ercen/rios ca%ando;os o$ $' ho'e' 'anip$lador controlando t$do oc$lto atr/s de s$a '/scara de o$ro. 8B havia a plan0cie e as 'ontanhas. . c$ a5$l a #risa s$ave. - +loresta a ch$va e o sol. .s arcos as +lechas e os alvos. ,icole e -starte. ,&o havia 'e'Brias n&o havia $rg)ncia. ,&o havia a corrida contra o te'po antes 9$e o rit$al se co'pletasse e t$do estivesse perdido. 8e n&o ho$vesse -rc/dia o$ a Terra se n&o ho$vesse passado o$ +$t$ro t$do seria per+eito. T$do seria co'o na9$ele '$ndo +ora do '$ndo na9$ele te'po +ora do te'po. : . tiro +oi certeiro : disse -starte. : . ar9$eiro n&o co'e'ora o acerto assi' co'o n&o la'enta o erro : ,icole recito$ repetindo as palavras 9$e tantas ve5es o$vira dele. . el+o de$ $'a risada +/cil solta. *' seg$ida torno$;se srio. : ?oc) sa#e o 9$e isso signi+ica ,icole. *st/ pronta. *la aperto$ os l/#ios. -ssi' 9$e estivesse pronta teria de voltar. Para c$'prir o dever 9$e havia i'posto a si 'es'a. : 2as se isto ainda n&o acontece$ : ela retr$co$ : ent&o ainda te'os '$ito te'po. -starte senti$;se tonto. - vis&o enche$;se de pe9$enas 'anchas l$'inosas o sang$e parece$ esvair da ca#e%a. Foi s$a ve5 de e(peri'entar a desorienta%&o. *stava e' -rc/dia. ,&o conhecia nenh$' h$'ano Ma'ais pisara na Terra. 8e9$er sa#ia 9$e e(istia $' '$ndo dos h$'anos. Co'o ent&o podia ter passado se'anas 'eses anos co' $'a h$'ana co'partilhando t$do co' elaP 8e n&o conhecia nenh$' h$'ano co'o podia conhec);la 'ais do 9$e a si 'es'oP Co'o podia t);la instr$0do na disciplina da ar9$earia l+icaP : Cal'a -starteV : ,icole toco$ se$ rosto. : ?oc) 'es'o +alo$. 4sto ainda n&o acontece$. ,Bs ainda n&o nos conhece'os. -inda +alta '$ito para 9$e... ,&o co'pleto$ a +rase. -inda n&o conhecia a9$ele ho'e'. -inda n&o dividira co' ele $'a vida inteira de recl$s&o e aper+ei%oa'ento. *nt&o por 9$e lhe do0a tanto conhecer a ra5&o de treinarP .s dois se olhara' '$ito conscientes da prBpria tont$ra. 8a#ia' 9$e a9$ilo ainda n&o havia acontecido 'as n&o sa#ia' e(plicar co'o. 1ividia' as 'es'as dQvidas e a Qnica certe5a

era 9$e estava' ali. @$ntos. Co' $' 'es'o propBsito h/ $'a vida inteira. .s dois apro(i'ara' os rostos si'$ltanea'ente co'o se o#edecesse' a $' co'ando. ,o te'po +ora do te'po +oi $' instante enlo$9$ecedor antes de os l/#ios se tocare'. - pro(i'idade dei(ava;os sentir o calor $' do o$tro notar o 9$e o ol+ato sB perce#ia 9$ando '$ito perto e tornava poss0vel entreo$vir as #atidas do cora%&o de o$tra pessoa. G'a entrega 9$e a#ria '&o de todas as de+esas todas as '/scaras. . e+eito era de $'a eletricidade est/tica. : ,icoleV : disse -starte de repente. *nt&o os dois saltara' no 'o'ento e' 9$e $'a e(plos&o s$rgia no l$gar onde havia' estado. . estrondo da granada rever#ero$ por toda a plan0cie e os soldados vestidos de preto avan%ara' de assalto disparando se$s +$5is. : Co'o eles viera' parar a9$iP : grito$ ,icole. -starte n&o responde$R rolo$ no ch&o para tr/s aMoelhando;se e p$(ando a corda do arco. 2iro$ e disparo$. - +lecha aloMo$;se na ca#e%a de $' dos 'ercen/rios 9$e#rando o visor do capacete 9$e reco#ria se$ rosto inteiro. . i'pacto +e5 co' 9$e o pesco%o do ini'igo se 'ovesse violenta'ente para tr/s e a raMada de se$ +$5il varo$ o ar ino+ensiva. 2as o soldado contin$o$ correndo co'o se a +lecha cravada n&o lhe ca$sasse nenh$' incU'odo. ,&o conseg$ia' desco#rir de onde os soldados s$rgia'R apenas 9$e estava' l/ de alg$'a +or'a. Talve5 +osse o#ra de $' rit$al ini'igo o$ $' sinal da apro(i'a%&o dos '$ndos o +ato era 9$e os agentes traMados de negro estava' invadindo o 9$e -starte e ,icole tinha' M$lgado ser $' re+Qgio ine(p$gn/vel. -lg$ns sa0a' das so'#ras da +loresta onde havia' per'anecido oc$ltos e' 'eio Ls /rvores. 1ois e'ergira' de $' lago prB(i'o se' a necessidade de respirar e portando ar'as 9$e resistia' L /g$a. .$tros cinco correra' de tr/s de $'a colina cercando o el+o e a h$'ana disparando de +or'a a enc$rral/;los. .s pesados cot$rnos negros pisoteava' o l$gar 9$e era +eito sB dos dois co'o $'a invas&o 'ilitar no inconsciente. ,icole corre$ e' 5ig$e;5ag$e pela relva evitando os tiros vendo o ch&o eclodir e' pe9$enos esto$ros onde as #alas atingia'. P$(o$ $'a +lecha da alMava e deteve;se por $'a +ra%&o de seg$ndo e' 'eio L corrida. ,&o paro$ para 'irar o alvo dei(o$ 9$e os instintos de ar9$eira g$iasse' a +lecha e contin$o$ a correr antes de voltar;se para ver o res$ltado do tiro. G' dos 'ercen/rios +oi atingido no Moelho desa#ando. 2as assi' co'o os o$tros ele n&o sentia dor e erg$e$;se de novo para contin$ar atirando. - presen%a da9$eles ho'ens ali era desconcertante. Consp$rcava o local de treina'ento. For%ava os $ni+or'es negros os +$5is e escopetas na 'ente e na vontade da h$'ana e do el+o. ,icole e'#renho$;se na +loresta se' sa#er onde -starte estava. 8entia;se s$+ocada s$a concentra%&o pert$r#ada e a'ea%ada por a9$ela inc$rs&o ine(plic/vel. : 4sto ainda n&o acontece$ : repeti$ para si 'es'a. : ,&o esto$ a9$i. .$vi$ $' r$0do e' 'eio Ls /rvoresR de$ $' salto silencioso seg$rando;se e' $' galho e escondendo;se e' 'eio a $'a copa +olhosa. 2es'o so# a l$5 do sol a +loresta era so'#ria e cheia de segredos. 1e alg$'a +or'a a presen%a dos 'ercen/rios tornava;a ainda 'ais esc$ra. 2as ,icole aprendera a se esconder assi' co'o aprendera a atirar co' o arco e a canali5ar o poder de -rc/dia ent&o a esc$rid&o ta'#' tra#alhava a se$ +avor. 1ois soldados andava' e' 'eio aos troncos grossos apontando os +$5is para todos os lados proc$rando por ela. .s tiros e e(plosTes ressoava' : ao longe '$ito perto : e n&o havia co'o sa#er o 9$e se passava co' o el+o. Cont$do ali estava o perigo i'ediato dois o$ tr)s 'etros a#ai(o na +or'a de ho'ens 9$e n&o 'orria' e n&o desistia' co' traMes #lindados e capacetes +echados. ,icole respiro$ se' +a5er #ar$lho. *ncai(o$ d$as +lechas na corda do arco. P$(o$ a corda e +echo$ os olhos con+iando na concentra%&o e na vontade aci'a dos sentidos '$ndanos. 8alto$ da /rvore en9$anto disparava. -s d$as +lechas +ora' certeirasD $'a se aloMo$ no pesco%o de $' dos soldados a o$tra per+$ro$ as '&os do seg$ndo. *'#ora nenh$' dos dois tiros +osse +atal a'#os seria' $' incU'odo. *n9$anto o pri'eiro ini'igo apertava o gatilho e disparava e' retalia%&o o seg$ndo

tentava livrar as '&os da +lecha para +a5er o 'es'o. ,icole aterrisso$ entre os dois de$ $' salto +elino para tr/s do seg$ndo 'ercen/rio largo$ se$ arco e agarro$ as '&os presas do ho'e' a#ra%ando;o. *nt&o p$(o$ o gatilho do +$5il e direciono$ a raMada para o pri'eiro atingindo s$as '&os ps e tronco. : 3e+or%osV : co'$nico$ o 'ercen/rio pelo r/dio. -inda estava ativo apesar de t$do. ,icole apanho$ o arco no ch&o e corre$ desviando;se das /rvores +a5endo $' ca'inho sin$oso en9$anto a +loresta era to'ada de ini'igos. -lcan%o$ a encosta de $'a colina $' pared&o 9$ase vertical e salto$. . corpo 9$ase hori5ontal corre$ pela s$per+0cie inclinada aci'a da copa das /rvores desa+iando a gravidade por alg$ns instantes. -visto$ dois pe9$enos o#Metos negros se apro(i'ando e n$' 'erg$lho e' dire%&o ao solo transpUs grande distNncia at aterrissar e' terreno a#erto e' 'eio L relva en9$anto as d$as granadas e(plodia'. *rg$e$;se ao lado de -starte. Ficara' de p $' de costas para o o$tro en9$anto os 'ercen/rios vinha' de todos os lados. - relva ao redor do el+o estava atapetada de corpos crivados por +lechas 9$e ainda se 'ovia'. : O$al o planoP : grito$ ,icole. : *les v&o do'inar o l$garV : responde$ -starte. : ?oc) precisa voltarV : 8e$ plano $'a porcaria. Co'o va'os venc);losP *stava' cercados pelos ho'ens de preto 9$e disparava' raMadas inter'itentes. -starte sacava +lechas da alMava e as atirava co' o arco repetidas ve5es e' $'a velocidade in$'ana a '&o e o #ra%o trans+or'ados e' $' #orr&o de 'ovi'ento. G'a +lecha per+$ro$ o estU'ago de $' dos 'ercen/rios : $' +eri'ento insigni+icante se n&o tivesse ro'pido s$a espinha e derr$#ado;o. .$tra aloMo$;se no cano de $' +$5il in$tili5ando a ar'a. G'a terceira cravo$ o peito do ini'igo tirando;lhe o controle dos #ra%os. G' 'ercen/rio corre$ para o lado so# a co#ert$ra de +ogo de se$s co'panheiros e arre'esso$ $'a granada. -starte saco$ $'a +lecha e disparo$ acertando o o#Meto n$' Nng$lo per+eito para Mog/;lo de volta aos ini'igos. - granada e(plodi$ destro%ando tr)s soldados. * costas co' costas -starte e ,icole girava' protegendo $' ao o$tro. *s9$ivava';se e dan%ava' pela relva evitando as #alas se' n$nca se separar co'o se a9$ela +osse $'a coreogra+ia ensaiada. : ?oc) precisa voltarV : repeti$ o el+o. : 4sso vai a$'entar o do'0nio delesV : ,&o i'porta ,icole. 8aia da9$i. : 2e o#rig$eV 1ois soldados avan%ara' lado a lado : $' deles disparando $'a escopeta o o$tro seg$rando $' grande esc$do t0pico da pol0cia de cho9$e protegendo a'#os. ,icole p$lo$ para ci'a 9$ando o ch&o so# se$s ps esto$ro$ co' a '$ni%&o .12. @ogo$;se para tr/s e deitada de costas disparo$ varando os torno5elos do ini'igo 9$e carregava o esc$do. *le cai$ #atendo no co'panheiro e dese9$ili#rando;o. ,$' 'ovi'ento cont0n$o ela se agacho$ e dei(o$ voar 'ais $'a +lecha dessa ve5 partindo o +)'$r do ho'e' co' a escopeta. *les n&o 'orria' n&o parava'. 2as podia' ser desa#ilitados por $' +eri'ento grave. : ?/ e'#ora ,icoleV : -starte grito$. : .$ voc) n$nca 'ais vai sair da9$iV : O$e' disse 9$e 9$ero sair da9$iP : Por +avor... : 2as +oi interro'pido. . '$ndo +ora do '$ndo o te'po +ora do te'po de repente +oi to'ado por $'a presen%a avassaladora. -starte vi$;se incapa5 de +alar. Co'o se todos os sentidos +osse' so#recarregadosD o+$sca%&o r$0do ens$rdecedor agonia paralisante. 2as n&o havia tanto est0'$lo. -penas a chegada de $' ho'e'. . 1rag&o. : .l/ -lte5a. *le s$rgi$ se' e(plica%&o assi' co'o se$s soldados. ?estia o i'pec/vel terno 9$e parecia rel$5ir co' esca'as do$radas. *ra elegante alto e #elo o porte +0sico ideal de $' h$'ano. 8e$ rosto oc$lto pela '/scara de o$ro. ,a '&o direita a 'agn0+ica espada co' s$a lN'ina +ina e

rec$rvada de $' Qnico g$'e. -starte e ,icole sentira' o 1rag&o to'ando o controle do re+Qgio co' s$a vontade titNnica. . ini'igo de$ $' salto i'poss0vel. 2etros aci'a parado no ar corpo contra o sol de +or'a 9$e n&o se podia disting$ir se$s 'ovi'entos. 8eg$ro$ o ca#o da espada co' as d$as '&os e desce$ so#re -starte des+erindo $' golpe per+eito. . el+o n&o teve te'po de es9$ivar;seR n$' re+le(o $so$ o arco para aparar e a 'adeira se parti$ ante o 'etal. . 1rag&o po$so$ e se$ seg$ndo golpe atingi$ -starte na co(a arrancando $' esg$icho de sang$e e +a5endo;o c$rvar;se. : -'#os est&o a9$i : disse o 1rag&o e' s$a vo5 controlada. ,&o transparecia nenh$'a s$gest&o de es+or%o. ,&o estava o+egante 'antinha a tran9$ilidade per+eita. : 4sto +acilita t$do. : ,&oV : -starte grito$ sacando s$a prBpria lN'ina. ,o 'es'o 'ovi'ento des+eri$ $' golpe velo5 capa5 de decapitar 9$al9$er g$erreiro co'$'. 2as o 1rag&o n&o era co'$' : se' 9$e o el+o en(ergasse a espada ini'iga estava e' se$ ca'inho #lo9$eando o ata9$e. . clangor de 'etal contra 'etal rever#ero$ na plan0cie. G'a +lecha voo$ certeira contra as costas do rec';chegado. *le viro$;se n$' relN'pago e parti$;a ao 'eio co' a espada. : ?oc) +oi treinada por $'a ra5&o ,icole : a vo5 de -starte continha sQplica. : 8e ele capt$r/;la agora t$do vai estar perdidoV Por +avor saia da9$iV .s 'ercen/rios aglo'erava';se ao redor dela. Co' a presen%a do 1rag&o era 'ais di+0cil +a5er 'ira 'ais di+0cil es9$ivar;se. *la aos po$cos se convencia da prBpria derrota e sa#ia 9$e -starte e(peri'entava o 'es'o. *ra o poder da vontade 'on$'ental do ini'igo. ,&o estava' na Terra o$ e' -rc/dia. ,&o estava' no presente no passado o$ no +$t$ro. *la n&o sa#ia co'o eles havia' chegado at l/ 'as a9$ele '$ndo +ora do '$ndo estava sendo do'inado assi' co'o -rc/dia M/ +ora e a Terra seria. . 1rag&o seg$ro$ a espada co' a'#as as '&os e erg$e$;a. 1es+eri$ $' golpe co' a velocidade do pensa'ento a ponta da ar'a indo de encontro ao rosto de -starte. : 4sto ainda n&o acontece$ ,icoleV ?oc) n&o est/ a9$iV : ,icoleP : disse o pro+essor. *la pisco$. O$ase cai$ da cadeira de'oro$ para perce#er 9$e estava na sala de a$la. Tinha certe5a de 9$e n&o estivera dor'indo 'as a$sentara;se por co'pleto. Podia ter sido $' 'in$to o$ 'eia hora. 2al se le'#rava do p$nhado de colegas e do orientador esclarecendo as Qlti'as dQvidas. 8e$s cadernos e livros +ora' ao ch&o en9$anto ela se atrapalhava para voltar L realidade. : ?oc) est/ #e'P : disse alg$'. : Wti'a : gag$eMo$. 2as achava 9$e n&o. -o contr/rio das o$tras ve5es n&o se le'#rava de coisa alg$'a. ,&o +a5ia ideia do 9$e se passara en9$anto estivera Xa$senteY. G'a vaga i'press&o de $' l$gar etreo e' 9$e passado presente e +$t$ro se con+$ndia' 'as sB isso. ,&o tinha 9$al9$er 'e'Bria de e(peri'entos o$ e(a'es dos captores o$ da en+er'aria 'aca#ra. 2es'o se' nenh$'a pista so#re o 9$e lhe acontecera pres$'i$ 9$e sB poderia ter sido a#d$5ida 'ais $'a ve5. -+inal n&o havia o$tra e(plica%&o para 9$e apagasse se' dor'ir e voltasse te'po depois se' 9$e ning$' parecesse notar s$a a$s)ncia +0sica. *ra isso o$ estava +icando lo$ca. . 9$e e' se$ caso seria at 'ais recon+ortante. 2$r'$rando 9$al9$er coisa so#re esta+a e estresse ,icole 2an5ini recolhe$ se$s cadernos e livros e reto'o$ s$a rotina de est$dante de 'estrado. ,$nca vira $' arco o$ $'a +lecha de perto Ma'ais l$tara co' ning$' e odiava ar'as. Proc$rava 'anter distNncia de 9$al9$er es9$isitice : e n&o le'#rar o 9$e se passara na9$ele lapso e' plena $niversidade era $' #o' co'e%o. 8e ela se le'#rasse do 1rag&o da espada e da '/scara de o$ro poderia estar preparada. 8e recordasse a ra5&o do treina'ento 9$e ainda n&o acontecera sa#eria 9$e a de$sa se apro(i'ava e 9$e t$do 9$e ela proc$rava dei(ar para tr/s estava voltando pior do 9$e n$nca. 2as talve5 +osse i'poss0vel 'es'o para ,icole 2an5ini estar pronta para o horror. P-3T* 4

- cela e a so'#ra Cap0t$lo 1

. 1rag&o e o girassol *L- *3- P*3F*4T-. ,a9$ela poca do ano anoitecia cedo e' 8anto .ss/rio. O$ando o Uni#$s chego$ L plata+or'a $' #re$ se' l$a M/ do'inava o c$ e as portas das loMas estava' trancadas. -lg$' dissera a ela 9$e na cidade n&o teria pro#le'a t$do +icava a#erto noite e dia a il$'ina%&o pQ#lica criava $' ar +estivo. *la sa#ia 9$e 8anto .ss/rio era $'a cidade 0n+i'a perdida no 'eio da9$ele interior ne#$loso : 'as 'enos perdida 9$e a casa de onde viera. Para visitar os vi5inhos precisava 9$e se$ pai a levasse 9$ase $'a hora de carro. - tev) pegava inQ'eros canais por satlite 'as dependia' de $'a antena te'pera'ental 9$e resolvia n&o +$ncionar na hora da novela. ,&o tinha' internet por9$e o pai n&o via necessidade. ,o s0tio era ela o pai e a '&e 'ais $' capata5 de ca#e%a lerda. ,a casa 'es'o sB os tr)s. G'a casa Br+& longe de t$do. *la sB via as a'igas 9$ando podia sair a $'a +eira agr0cola 9$al9$er. 8entia;se 'eio alien0gena $'a estranha para si 'es'a. ,a9$ela e(ist)ncia solit/ria 8anto .ss/rio parecia 'es'o $'a 'etrBpole e era se$ o#Metivo. - capital +icava distante de'ais era '$ito perigosa. . resto do pa0s era o$tro '$ndo $' l$gar 9$ase +ict0cio onde as pessoas +alava' co' sota9$e e na'orava' atores. O$ando ela e as a'igas era' crian%as i'itava' as pessoas das novelas e +il'es d$#lados atentas ao ling$aMar est$dado e ne$tro e ria' por horas. -ssi' era o '$ndo l/ +ora : coisa de #rin9$edos in+antis. 2as 8anto .ss/rio estava ao alcance de $' Uni#$s e de $' sonho. -ssi' ela sa0ra co'o planeMado. - '&e +ora cQ'plice dera;lhe dinheiro para passar alg$ns dias n$'a pens&o. T$do escondido do pai claro. 2$itas ve5es M/ havia' digladiado e ele se'pre di5ia 9$e 'orar na cidade era #o#age'. 2as co' 1! anos e o ensino 'dio co'pleto o 9$e ele esperava 9$e ela +i5esseP Casasse co' o capata5P - '&e nas conversas secretas da co5inha repetia 9$e o velho estava sendo t$rr&o e'#ora ne' +osse t&o velho. O$eria proteger a +ilha 'as de 9$)P *nt&o $' dia n$' pavilh&o de +eira ela $so$ $' co'p$tador para 'arcar $'a entrevista de e'prego na 8tra$ss 8.-. Gsando $' conheci'ento int$itivo 9$e n&o sa#ia ter co'pro$ a passage' de Uni#$s ta'#' pela internet. 3ece#e$ da '&e $' 'a%o de notas econo'i5adas clandestina'ente 'ais $' e'#r$lho de co'ida e seg$i$ L parada no 'eio da estrada certa tarde 9$ando o pai estava a$sente. *spero$ so5inha d$rante FA 'in$tos o cora%&o #atendo r/pido at o Uni#$s s$rgir e(i#indo $'a placa no para;#risa 9$e di5ia 8anto .ss/rio e 'ais $'a por%&o de cidades. - porta a#ri$ ela entro$. * agora ela chegava per+eita carregando $'a 'ala e $' +arnel 'eio constrangedor e'#r$lhado e' pano de prato. *ncontrava 8anto .ss/rio esc$ra desligada. @/ no pri'eiro 'in$to desco#ria $'a il$s&oD nada de ar +estivo na cidade nada de il$'ina%&o pQ#lica tornando a noite #rilhante co'o $' dia a'arelado. T$do +echado. Co' ela descera' apenas 'ais dois 9$e encontrara' conhecidos esperando na rodovi/ria e sa0ra' r/pido conversando 9$al9$er coisa. . Uni#$s n&o de'oro$ a +echar as portas e dar 'archa a

r ent&o 'ano#rar e desaparecer de vista. 2ais nenh$' o$tro chegando. *la olho$ e' volta co' $' ar 'eio #o#o e noto$ o g$ich) de passagens +echado a lanchonete +echada a loMinha de presentes +echada. *sta pelo 'enos tinha $'a l$5 acesa e ela paro$ na vitrine $' 'in$to e(a'inando as #$gigangas. Chaveiros canecas 0'&s de geladeira. *(i#ia' +otos das +a'osas r$0nas de 8anto .ss/rio onde #atalhas histBricas havia' sido travadas entre 0ndios e coloni5adores. 2as principal'ente e(i#ia' al$sTes ao Festival de Cine'a. 3i$ so5inha. 8ecreta'ente ali estava a ra5&o de escolher a9$ela cidade. . e'prego ao 9$al se candidatara era $'a si'ples posi%&o de recepcionista 'as no +$ndo ansiava por conhecer $'a das estrelas 9$e se instalava' na cidade de dois e' dois anos. -lg$' de alg$'a o$tra parte do pa0s o$ at $' estrangeiro. Por 9$e n&oP *la +alava $' po$co de ale'&o heran%a da avB. *ra #onita todos di5ia'. Ca#elos loiros +inos 9$e se assentava' 9$ase se' precisar de pente. Pele rBsea co'o se M/ nascesse 'a9$iada alt$ra correta e corpo de c$rvas nat$rais. 8anto .ss/rio era $' sonho poss0vel. Tinha $'a vaga de recepcionista na 8tra$ss 8.-. e $' Festival 4nternacional de Cine'a. 8anto .ss/rio era per+eita. * ela ta'#'. ?ago$ por 'ais de 'eia hora. - '&o es9$erda M/ ardia por seg$rar +ir'e a al%a da 'ala : apesar de t$do te'ia 9$e se levasse a #agage' so#re as rodinhas alg$' poderia ro$#/;la. . #ra%o direito inco'odava. -gora M/ co'e%ava a estre'ecer n&o s$portando 'ais +icar do#rado s$stentando o prato d$rale( envolto e' tecido. . cheiro da co'ida e'#r$lhada M/ sat$rara s$as narinas co'e%ava a +icar enMoativo 'as o estU'ago roncava. *la havia conseg$ido $' 'apa t$r0stico no #alc&o de in+or'a%Tes da rodovi/ria H+echado 'as o+erecendo os pan+letos a 9$e' 9$isesseI e tentava olhar as r$as desenhadas en9$anto percorria as da realidade. .s dedos seg$rando o 'apa do#rado +or%ava' a '&o direita a $'a posi%&o ainda 'ais descon+ort/vel os tendTes gritava' pelo es+or%o. .s olhos lacri'eMava' ante o vento +rio. *la n&o era estranha ao +rio ne' L esc$rid&o 'as a9$ele era o +rio de o$tra cidade $'a esc$rid&o 9$e i'pedia 9$e discernisse os no'es das r$as nas placas. 1esorientava +a5ia co' 9$e ela andasse a es'o. ,o i'presso estava' destacados os pontos t$r0sticosD o '$se$ dos 2onges a Fortale5a da 2e'Bria os tr)s ce'itrios principais. Ta'#' o grande teatro -da 8tra$ss onde os principais +il'es do +estival era' e(i#idos e o hotel das Zort)nsias. ,enh$'a pens&o. . Zotel das Zort)nsias devia ser caro 'as L9$ela alt$ra ela estava disposta a gastar t$do 9$e tinha por $' teto onde p$desse passar a noite e encontrar alg$' 9$e lhe desse alg$'a in+or'a%&o. Penso$ e' tele+onar para casa 'as e'pederni$;se. . cel$lar per'anecia desligado para 9$e ela n&o o$visse recri'ina%Tes : e de 9$al9$er +or'a 9$eria provar ao pai e a si 'es'a 9$e era capa5 de arranMar as coisas so5inha. 1o#ro$ 'ais $'a es9$ina e vi$;se de novo n$'a r$a esc$ra desconhecida. S vista sB casas +echadas co' l$5 escapando pelas +restas das vene5ianas. Poderia #ater n$'a porta e perg$ntar por orienta%Tes... o$ pedir para descansar $' po$co. Co'o $'a 'endigaP - esse pensa'ento agarro$ +orte a al%a da 'ala e sai$ a passos +ir'es n$'a dire%&o aleatBria. @/ 9$ase engolia o org$lho 9$ando o acaso tro$(e;a de volta L rodovi/ria. -presso$;se para l/ sB por9$e era $' l$gar conhecido. Posto$;se so# $'a l$5 ainda acesa pela cren%a inconsciente e in+antil de 9$e estaria 'ais seg$ra. Tre'e$ por $ns 'in$tos s$spiro$ ao ad'itir o 9$e precisaria +a5er. 8ento$;se e' $' #anco. Po$so$ o +arnel no colo dese'#r$lho$;o. Fran5i$ o nari5 para o cheiro 'as precisava co'er. 1or'iria ali 'es'o $sando a 'ala co'o travesseiro. *n+io$ a '&o na co'ida caseira +ria di5endo a si 'es'a 9$e t$do +icaria 'elhor de 'anh&. : -liceP .$vir se$ no'e assi' no 'eio do nada +e5 co' 9$e desse $' p$lo. O$ando erg$e$ os olhos e vi$;se diante de $' ho'e' de$ o$tro salto n&o havia notado 9$ando ele se apro(i'ara. *le estava de p alto e sorridente co' a '&o estendida e' c$'pri'ento. 1e repente $'a l$5 5$'#i$ e se acende$ so#re ele co'o se +osse $' +il'e. *la ia apertar s$a '&o 'as se le'#ro$ dos dedos s$Mos de 'olho. *le +e5 s$rgir $' len%o e o+erece$;lhe ela se li'po$ de olhos #ai(os

sentindo as #ochechas ardere'. : 8e n&o +alar nada vo$ ter 9$e contin$ar a cha'/;la de -lice. .$ pre+ere 9$e adivinhe se$ no'eP Cec0liaP <iseldaP TonhaP *la ri$ #o#a co'o $'a 'enina. 1evolve$ o len%o disse n$' +iapo de vo5 9$e era 'es'o -lice. : * o senhor...P : G' 'edo sQ#ito da '0tica +a$na predatBria das cidades lhe aco'ete$. : *'an$el. *'an$el 2ontag$e. -gora si' de$;lhe a '&o. *le c$'pri'ento$;a n$' aperto +ir'e caloroso e 'acio 9$e di5ia Xt$do est/ #e'Y. : 1esc$lpe a pssi'a recep%&o 9$e teve e' nossa cidade. ,&o so'os assi' acredite. : Co'o... : co'e%o$ -lice. : ?oc) te' $'a entrevista 'arcada n&oP *la assenti$ atUnita. . +arnel ainda dese'#r$lhado no colo. : *nt&o voc) 'inha responsa#ilidade. -+inal va'os tra#alhar M$ntos. *le tra#alhava para a 8tra$ssP 8eria se$ che+eP * o 9$e signi+icava a9$iloP - vaga M/ era s$aP : . senhor ve' rece#er todosP : 8B alg$ns. : 1e$ $' sorriso. *la chego$ a raciocinar 9$e n&o avisara a ning$' so#re o hor/rio de s$a chegada 'as o pensa'ento perde$;se na conversa do ho'e'. : " 9$e voc) per+eita. *'an$el apresento$;lhe a s$0te de hBspedes e dei(o$;a so5inha sentindo o calor do a'#iente cli'ati5ado. *la n&o era #$rraD ligo$ o cel$lar. -+inal estava na casa de $' ho'e' desconhecido. -penas 9$ando -lice desvio$ o olhar e g$ardo$ o aparelho no #olso as #arras de sinal s$'ira'. *(a'ino$ o 9$arto. *stico$;se espreg$i%o$;se noto$ o 9$anto estivera tensa. .s 'Qsc$los rela(ara';se provocando $'a sensa%&o deliciosaR ela n&o conteve $' s$spiro. 8enti$ vontade de to'ar #anho Hhavia $'a #anheira enor'e co'o sB vira e' +il'esI 'as a ideia de estar n$a na casa de *'an$el dei(ava;a descon+ort/vel. * 'es'o pensando nisso le'#ro$;se do sorriso dele do rosto ang$loso e #elo do #ra%o 9$e erg$era s$a 'ala se' es+or%o da vo5 grave e '$sical e senti$ $' +or'iga'ento na plvis. Tranco$ a porta tiro$ a ro$pa e entro$ na #anheira. 8ai$ do 9$arto vestindo ro$pa li'pa. . estU'ago ronco$ ante $' aro'a conhecido e inesperado. *'an$el po$sava o prato +$'egante na 'esa de Mantar dois l$gares estava' postos. : ,&o resisti : disse ele n$' sorriso. : -9$eci o 9$e voc) tro$(e. Parecia gostoso de'ais. . cheiro era de casa a co'ida de s$a '&e enchia o ar de con+orto. *la sento$;se e se servi$. 8enti$ as papilas in$ndadas pelo sa#or ainda 'ais intenso do 9$e ela se le'#rava. *stava pronta para rec$sar /lcool 'as *'an$el o+erece$ s$co de $va. . a5ed$'e era 9$ase i'percept0vel por #ai(o da do%$ra nat$ral da +r$ta o s$co descia pela garganta co'o $'a car0cia. -lice acho$ 9$e parecia into(icada todos os sentidos ag$%ados e ao 'es'o te'po con+$sos. - te(t$ra /spera da toalha de 'esa era interessante e agrad/vel. - +o+$ra do esto+ado da cadeira. .s 9$adros nas paredes. . rosto de *'an$el os o'#ros largos 9$e de alg$'a +or'a le'#rava' o pai : 'as $'a vers&o ainda 'elhor. : ?oc) acredita e' sincronicidade -liceP *la disse 9$e n&o sa#ia rindo. 8$rpreende$;se ao ver 9$e n&o estava constrangida. 8ervi$;se de 'ais co'ida 'ais s$co. -petite leve5a. : ?oc) sa#e. 8incronicidade. -lg$ns pode' cha'ar de sincronia 'as acho $'a palavra #arata de'ais para $' conceito t&o #onito. : ,&o sei. : Claro 9$e sa#e. Todo '$ndo sa#e. 8incronicidade 9$ando $'a garota per+eita preenche

$' +or'$l/rio na internet e(ata'ente 9$ando esto$ pedindo $'a garota per+eita. : PedindoP : 8incronicidade 9$ando nos encontra'os na rodovi/ria de 8anto .ss/rio se' haver co'#ina%&o prvia. - lanchonete +echada o g$ich) +echado para 9$e ning$' p$desse ro$#ar nosso 'o'ento. : ,&o acredito 9$e co'i tanto. : *spero 9$e possa co'er 'ais por9$e +i5 arro5 doce. O$ando ela se de$ conta M/ havia $'a tigela cheia da so#re'esa L s$a +rente salpicada co' a 9$antidade certa de canela e' pB. 4g$al L da '&e. . estU'ago estava repleto 'as cada colherada apenas tra5ia 'ais pra5er g$stativo n&o +or%ava a saciedade al' do con+ort/vel. : " 'e$ pre+erido. : 8incronicidade $' estranho +a5er se$ doce pre+erido no dia e' 9$e voc) chega -lice. 8incronicidade n&o estar'os proc$rando $' ao o$tro 'as nossos propBsitos na vida nos M$ntare'. : PropBsitosP : 1epois. .s ignorantes cha'a' sincronicidade de coincid)ncia 'as deve'os reverenciar o grande plano do $niverso a dire%&o L 9$al r$'a'os ine(oravel'ente. ?enha tr)s tigelas de arro5 doce s&o s$+icientes. Pego$;a pela '&o ela +l$t$o$ at a sala. Zavia $'a tev) enor'e. Prateleiras co' cai(as coloridas e(i#indo os t0t$los de s$as sries e +il'es +avoritos. : G'a 'ente pe9$ena pensaria 9$e isto alg$' tipo de sonho o$ il$s&o : contin$o$ *'an$el 2ontag$e. : O$e investig$ei so#re voc). Por +avor n&o pense isso -liceV 8eria #las+e'ar contra o 'o'ento s$#li'e a per+ei%&o sincrUnica 9$e est/ acontecendo. *la toco$ se$ o'#ro o$sada. . corpo inteiro +or'igava. . cora%&o acelerado $' arrepio na espinha. Le'#ro$;se de 9$ando sentira algo parecido co' os garotos na escola. T$do e'palidecia. *stava e' 8anto .ss/rio onde as coisas era' per+eitas. : 8inta a sincronicidade. ?oc) M/ 9$ase e(iste. *nla%o$;a pela cint$ra co' o #ra%o es9$erdo. - '&o direita s$'i$ no paletB. ?olto$ co' $'a +aca. -lice grito$. : 8inta o instante s$#li'e -lice. - lN'ina enterro$;se e' se$ +lanco. . sang$e trans#ordo$ co'o se estivesse ag$ardando a per'iss&o e oport$nidade de se li#ertar do corpo. -lice tre'ia inspirava aos solavancos. : Por 9$)P : Por9$e voc) per+eita. . seg$ndo corte +e5 o vestido cair no Nng$lo e(ato o sang$e escorre$ na con+ig$ra%&o deseMada. .s pingos no carpete +ora' per+eitos 'arcando vrtices e' $' diagra'a s$#entendido. : 8$a per+ei%&o +a5 parte da sincronicidade -lice. ?eMa co'o per+eitaV : agarro$ se$ rosto e viro$;a a $' espelho. : F$i +iel L 3ainha prati9$ei todos os rit$ais e ela 'e reco'penso$. 3eco'penso$;'e co' a chance de ador/;la. 2as 'es'o isso sB o co'e%o. 8inta o 9$e est/ chegando. 8inta;se e(istir. : Fa%o o 9$e voc) 9$iser : chora'ingo$ a 'o%a. : ,&o se s$#esti'e : disse *'an$el. : 1esde 9$e nasce$ voc) +e5 o 9$e preciso. : Por +avor n&o +i5 nada para voc). : ,&o n&o. : . +io da lN'ina encostado. : 4sto n&o vingan%a. 4sto n&o Bdio. Pressiono$ a +aca prod$5indo o$tra linha ver'elha. : ,&o e(isti'os $' se' o o$tro -lice. Por isso nos encontra'os. . 9$e o assassino se' a v0ti'aP . 9$e a v0ti'a se' o assassinoP ,&o e(isti'os $' se' o o$tro. ,&o so'os $' se' o o$tro. *st/ sentindo -liceP ?oc) est/ prestes a e(istir. *la #erro$. ,&o conseg$ia dei(ar de olhar;se no espelho pend$rado na parede ao lado. : ,&o planeMa'os nos encontrar 'as precis/va'os nos encontrar por9$e sB ent&o ser0a'os assassino e v0ti'a. - /g$a +l$i pelo rio -lice do#ra;se ante as pedras o#edece Ls 'argens se'

desa+i/;las pois sa#e 9$e no +i' chegar/ ao 'ar. -penas o ho'e' tolo o #astante para tentar do'inar t$do isso. 1eve'os ser co'o a /g$a -lice c$rvar;nos ao ca'inho 9$e nos +oi destinado se' resistir se' inten%Tes por9$e sa#e'os 9$e ir/ nos levar ao 'o'ento de e(ist)ncia. -o 'o'ento e' 9$e +a5e'os sentido. 1ei(o$;a desa#ar. -Moelho$;se so#re ela 'ontando e' se$ estU'ago. 2$do$ a e'p$nhad$ra da +aca $sando;a co'o se +osse $' pincel. : ?oc) n$nca serviria se n&o +osse per+eita. ,&o lhe tenho a'or por9$e isso ta'#' inten%&o. . 9$e te'os 'aiorV ,&o so$ se' voc) e voc) n&o se' 'i'. - carne se' a +aca apenas $' a'ontoado de cl$las $' p$nhado de tecidos so+rendo processos 9$0'icos. - +aca se' a carne apenas $' peda%o de 'etal. 4nveMe;as agora : 'ais $' corte : por9$e agora elas e(iste'. * -lice teve a i'press&o de n&o estar 'ais na sala cercada pela tev) e pelas prateleiras coloridas. -o se$ lado parecia haver $'a '$lher : a '$lher 'ais #ela 9$e ela M/ vira : e $'a ar9$itet$ra co'ple(a 9$e desa+iava a lBgica. Co'o $' i'enso 9$e#ra;ca#e%as. : 2inha 3ainha o+ere%o;lhe esta #ele5a per+eita. *'an$el $so$ a +aca des+a5endo a #ele5a de -lice. : 8inta. 8inta. *ntreg$e;se. ,&o pense. 8eMa. *nt&o corto$ a garganta da garota. : . 'o'ento s$#li'e -lice : disse *'an$el co' os olhos +echados a #oca se'ia#erta. : 8o$ o assassino voc) a v0ti'a. . per+$'e de +lores to'o$ conta do a'#iente. *le +ico$ assi' por alg$ns instantes reverente co'o e' re5a at sentir a p$lsa%&o dei(ar o corpo da v0ti'a. 3espiro$ a#ri$ as p/lpe#ras. *ra de novo apenas $' ho'e'R ela era apenas $' cad/ver. P$(o$ a +aca. Por $' instante o ca#o e a lN'ina crescera' e' s$a '&o at trans+or'ar;se e' $'a espada. 2as ent&o a realidade '$ndana volto$ a se assentar. : -grade%a;'e -lice : ele disse para a 'orta. : - 'aioria das pessoas n$nca reali5a se$ potencial n$nca se co'pleta. Pense e' 9$antas Movens lindas n$nca ir&o 'orrer pela 'inha +acaV -piede;se delas -lice. ?oc) e(peri'ento$ a plenit$de. *(a'ino$ os respingos ver'elhos tra%ados pela sala seg$indo $' padr&o rit$al0stico : a vontade da 3ainha +ora satis+eita. .#ra do acaso para a 'ente tacanha. Para ele sincronicidade. *'an$el estava L +rente do Conselho -d'inistrativo da co'panhia. Todos os 'e'#ros apresentava' a se'elhan%a +a'iliar e' 'aior o$ 'enor gra$D os olhos claros e a testa alta dos 8tra$ss. Cinco era' ir'&os o$ pri'os o$tros 9$atro 'ais velhos : tios e pais os veteranos do Conselho. Todos sentados sB ele de p. ,a sala de espera do o$tro lado da porta s$a e9$ipe de especialistas estrangeiros ag$ardava para entrar no 'o'ento apropriado. : 8enhores venho lhes apresentar nosso 'ais arroMado proMeto at agora. - 8tra$ss 8.-. lidava co' 'etais s$per'ercados '0dia cal%ados. Pes9$isa gentica. *'an$el +ora contratado para o setor de 'ar[eting h/ '$ito te'po 'as se$ talento e a'#i%&o logo o havia' catap$ltado a diretor de opera%Tes liderando as 'ais diversas /reas. -inda respondia ao Conselho -d'inistrativo 'as n&o tinha pressa. 1ei(ava 9$e se$ ca'inho +osse g$iado co'o a /g$a r$'o ao 'ar. : ?a'os i'p$lsionar a e'presa e a +a'0lia r$'o ao +$t$ro redesco#rindo nosso passado. 8enhores conhe%a' o ProMeto -dUnis. : -#ri$ a porta para s$a e9$ipe de especialistas. - 3ainha +ora agradada na noite anterior. *le estava 'ais sed$tor do 9$e n$nca. Lidero$ a apresenta%&o do proMeto co' +acilidade. Foi apla$dido de p. Cap0t$lo 2

- Princesa das Conspira%Tes -8 C.48-8 C.2*=-3-2 - 1-3 errado 9$ando ela perg$nto$D : Por 9$)P 8e +osse s$persticiosa ,icole acharia 9$e a9$ele 9$estiona'ento i'plodira s$a vida. *stava est$dando e' $'a $niversidade na *$ropa. - e(ist)ncia 9$e ela constr$0ra para si 'es'a na9$ele l$gar era $' castelo de cartas e a9$ela perg$nta si'ples parecia ter assoprado a #ase da constr$%&o +a5endo t$do des'oronar. 2as claro 9$e perg$ntar por 9$e n&o provocara nada da9$ilo. Fora sB a Qlti'a disc$ss&o 9$e ela tivera e' sala de a$la antes de ser o#rigada a voltar ao 7rasil. . pro+essor olho$ para ela co' $'a so#rancelha erg$ida 'eio s$perioridade 'eio inco'preens&o. *ra $'a perg$nta de est$dantes de pri'eiro per0odo incon+or'ados. 2ais aindaD talve5 pertencesse a o$tra /rea acad)'ica n&o tinha 9$al9$er rela%&o aparente co' a pes9$isa de ,icole at o 'o'ento n&o levava a nenh$' dado o$ conMect$ra relevante. ,&o tinha l$gar ali n$' dos Qlti'os encontros antes 9$e a9$eles est$dantes entregasse' s$as disserta%Tes de 'estrado e' +iloso+ia. G'a al$na #rilhante co'o ,icole 2an5ini poderia perseg$ir 9$al9$er interesse 'as os pra5os e co'pro'issos era' 'ais $rgentes. : ,&o sei se entendi o 9$e 9$is di5er. : Por 9$)P : ela repeti$. : .s 'es'os 'itos e ar9$tipos se repete' e' 9$ase todas as c$lt$ras. 1eve haver $'a ra5&o. . pro+essor s$spiro$. : ?oc) devia ter +eito essa perg$nta alg$ns anos atr/s ,icole. ,&o o tipo de desvio 9$e aconselho a to'ar L #eira de concl$ir se$ 'estrado. : 2as e(iste 9$e' e(plore isso. 2es'o hoMe e' dia. .s colegas olhava';na co' tdio alternando entre se$ rosto e os relBgios. Todos tinha' 'ais o$ 'enos a 'es'a idadeD na casa dos 20 anos. ?/rios estrangeiros assi' co'o ela. *stava' no +inal da9$ela +ase de s$a ed$ca%&o preoc$pados co' posi%Tes de doc)ncia do$torados casa'entos. ,&o i'portava 9$e se especiali5asse' e' +iloso+ia n$'a instit$i%&o de sc$los de idade ne' 9$e tivesse' as 'ais variadas e(peri)ncias cos'opolitas. 8entados +rente a $' pro+essor era' co'o crian%as esperando a hora do recreio e a9$ela #rasileira estava inventando #o#agens. 1e#atera' por $' te'po : Plat&o s$gerira a e(ist)ncia de $' 2$ndo das 4deias repleto de conceitos p$ros e per+eitos do 9$al sB en(ergar0a'os re+le(os e' nosso '$ndo +0sico. 8eria essa a orige' de lendas e histBrias co'$ns a '$itas c$lt$rasP Zavia pes9$isa so#re isso at$al'ente. 2as o 9$e signi+icava a9$iloP Por 9$e desviar;se da9$ela +or'aP : Por9$e interessante : disse ,icole. : ?oc) Move' de'ais : disse o pro+essor e todos dera' $' risinho 'as n&o havia 'aldade. : * se ho$ver $' '$ndo de conceitos ideaisP : *nt&o voc) ter/ de proc$rar o$tro orientador por9$e n&o posso aM$d/;la. ,icole olho$ as horas no cel$lar e co'e%o$ a recolher s$as coisas. . pro+essor alinhavava as dQvidas de o$tros. Todos derra'ara';se para +ora da sala. : 1iga'os 9$e todas as ideias venha' de $' 'es'o '$ndo : disse ,icole perseg$indo o orientador pelo corredor. : 4sso soa perigosa'ente parecido co' certos desenhos ani'ados. : 4deias s&o sinapses certoP : ela insisti$. : 8e todas as ideias viere' de $' 'es'o '$ndo por 9$e apenas essas sinapses viria' de l/P Por 9$e n&o : raciocino$ : $'a 'esa idealP : 2esa idealP : .$ o$tra coisa. G' o#Meto 9$al9$er per+eito direta'ente do 2$ndo das 4deiasP : F$'e 'enos ,icole. : *$ n&o +$'o. : " o 9$e 'e preoc$pa. . pro+essor entro$ e' s$a sala. ,&o disse nada t&o condescendente 9$anto Xvoc) precisa de

$' na'oradoY 'as reco'endo$ 9$e ela se concentrasse na disserta%&o. . pra5o estava aca#ando e espec$la%Tes 'eta+0sicas L9$ela alt$ra era' sinais do de'Unio da procrastina%&o 9$e desde o in0cio dos te'pos asso'#rava os est$dantes. Fecho$ a porta na cara de ,icole co' a inti'idade dos #ons 'entores. *la #alan%o$ a ca#e%a. Talve5 real'ente +osse a 'aldi%&o da idade : a terra de ning$' entre os vinte e os trinta enchendo;a de 9$estiona'entos inQteis. *la estava aca#ando o 'estrado n$' pa0s estrangeiro e considerando viaMar de novo. -pro+$ndar;se ainda 'ais na carreira acad)'ica +a5er 9$al9$er o$tra coisa. Pensando nisso dei(o$ os prdios ancestrais 9$e ao longo dos sc$los havia' a#rigado al$nos e pro+essores e' sit$a%Tes e(tre'a'ente parecidas co' a dela. Co' $' ca+ na '&o e alternando entre achar;se tola e inM$sti%ada seg$i$ para o aparta'ento. Terceiro andar perto do ca'p$s dividido co' $'a garota ta'#' estrangeira. .stentava a co'#ina%&o +r0volaCespartana das ha#ita%Tes de solteiros. * no aparta'ento senti$ cheiro de +$'a%a. Chego$ a te'po de encontrar se$ 9$arto e' la#aredas. . co'p$tador M/ derretido os livros e' cin5as. .s #o'#eiros apagara' o inc)ndio en9$anto ela achava $'a carta e rece#ia $'a 'ensage' de te(to no cel$lar. - 'ensage' era de s$a colega de aparta'ento. Pedia desc$lpas 'as rece#era not0cia de alg$' caso de doen%a na +a'0lia estava voltando a se$ pa0s natal. ,&o poderia pagar o al$g$el do ')s. @/ estava e'#arcando no avi&o deseMava +elicidades L a'iga. ,icole ligo$ 'as sB ca0a na cai(a de 'ensagens. ,&o 9$is dei(ar nada gravado. - carta era da $niversidade. Zo$vera $' pro#le'a co' s$a #olsa de est$dos. XPro#le'aY era $' e$+e'is'oD ho$vera $' #elo e co'pleto desastre. - 9$antia 9$e ,icole rece#ia 'ensal'ente e o s$#s0dio aos est$dos havia' sido revogados. *la n&o sB n&o rece#eria a partir da9$ele ')s 'as ta'#' deveria pagar pelos tr)s Qlti'os 'eses. G'a sit$a%&o #$rocr/tica la'ent/vel 'as 9$e seria contornada garantia a carta. T$do +icaria #e'. Por sorte havia d$as #l$sas e $'a cal%a Means no cesto de ro$pa s$Ma no #anheiro do aparta'ento. . resto de s$as ro$pas estivera no 9$arto e 9$ei'ara. ,o dia seg$inte cheirando a carv&o ela +oi L ad'inistra%&o da $niversidade e desco#ri$ 9$e havia $'a grave irreg$laridade na 'atr0c$la da9$ele se'estre. Falha h$'ana o$ nos co'p$tadores triste coincid)ncia. ,icole 2an5ini estava desvinc$lada da instit$i%&o n&o poderia concl$ir o 'estrado o$ contin$ar $s$+r$indo das instala%Tes at 9$e a9$ele 'al;entendido se resolvesse. 2as s$a sit$a%&o poderia ser reg$lari5ada assi' 9$e as pend)ncias +inanceiras +osse' acertadas : o siste'a n&o per'itia 'atric$lar inadi'plentes. -presso$;se pelos Mardins e' 'eio aos a$steros prdios esc$ros e' #$sca de se$ orientador. G' a'igo co' $'a posi%&o i'portante na $niversidade aM$daria. . corpo docente re$nia;se no escritBrio do pro+essor alg$ns chorava'. *le +ora atropelado en9$anto voltava para casa no dia anterior. Zaveria $' servi%o +Qne#re na9$ela tarde. * isso +oi antes 9$e se$ visto e(pirasse. ,icole n$nca tivera 9$ais9$er pro#le'as co' a i'igra%&o. O$ando ela lhes in+or'o$ 9$e o visto havia e(pirado e' #$sca de orienta%&o so#re 9$e prodeci'ento deveria to'ar os +$ncion/rios +ora' atenciosos e delicados. 1issera' 9$e ,icole podia per'anecer na9$ele pa0s 9$e n&o era o se$ era #e';vinda. -+inal tinha v0nc$los $niversit/rios n&oP Tinha onde 'orar n&oP *la solto$ $' palavr&o e' port$g$)s 'as se$ interloc$tor entende$ per+eita'ente. T$do dava errado ao 'es'o te'po. ,icole sentia $'a $rg)ncia vinda de l$gar alg$' co'o se estivesse sendo perseg$ida por $'a +or%a invis0vel. 1e repente estava na *$ropa se' visto se' resid)ncia se' tra#alho e se' v0nc$lo $niversit/rio. -s pessoas 'ais prB(i'as a ela estava' se '$dando o$ 'orrendo e $'a certe5a +ria de 9$e o e+eito iria se e(pandir ainda 'ais co'e%o$ a do'in/;la. ,&o era algo indito. Zesitava e' pedir aM$da iria espalhar o 9$e ela 'es'a cha'ava de X'aldi%&o 2an5iniY a ainda 'ais gente. Pelo 'enos penso$ a9$i n&o so$ ning$'. *stava sentada no a'#iente decorado e cli'ati5ado de $'a +ran9$ia internacional co' s$as ro$pas +edorentas engolindo 'ilhares de calorias e ca+e0na dentro de $' copo pl/stico. Penso$ 9$e

ali n&o era ning$' e senti$ alg$' al0vio. 2es'o co' inc)ndios +alhas #$rocr/ticas d0vidas e atropela'entos era recon+ortante constatar 9$e ali era anUni'a. 2es'o co' a 'aldi%&o 2an5ini na9$ele pa0s era $'a garota co'$' se' 9$al9$er notoriedade. *nt&o $' +lash disparo$. 1ois rapa5es de 20 o$ 21 anos tentava' se esconder atr/s do tele+one co' 9$e havia' aca#ado de tirar $'a +oto. ,icole estre'ece$ de raiva. Foi at a 'esa dos dois arranco$ o aparelho de s$as '&os e a#ri$ o navegador. ?i$ o Qlti'o endere%o visitadoD +rea[royalty.org $' velho conhecido. ,&o era $' site e(cl$sivo so#re ela 'as a 'aior se%&o intit$lava;se 2an5ini. Tinha +otos s$as desde os F anos e de se$ pai no a$ge da carreira. : " voc)P : gag$eMo$ o garoto. *la s$spiro$. : * se e$ disser 9$e si'P *le engoli$. : Pode nos dar $' a$tBgra+oP *la +oi e'#ora o$vindo os garotos di5ere' X8o'os se$s +&sVY se' ne' ao 'enos ter ter'inado o ca+. . Qlti'o re+Qgio +ora destr$0doR 'es'o na9$ele pa0s e$rope$ conhecia' se$ histBrico e M/ a havia' identi+icado. ,icole h/ '$ito aprendera 9$e n&o podia con+iar e' se perder na '$ltid&o. G'a ve5 9$e cha'asse a aten%&o de $' Xad'iradorY s$a +a'a d$vidosa espalhava;se co'o $' v0r$s. *' #reve haveria c$riosos perseg$idores repBrteres de ta#loides listagens de Xavista'entosY e' grandes sites na internet. -nos atr/s tivera $' gr$po de 'al$cos revirando se$ li(o. - +otogra+ia no ca+ era o sinal de 9$e a9$ela +ase da vida estava 'es'o encerrada. 1ei(aria a $niversidade para tr/s se' de+ender a disserta%&o sairia do pa0s antes 9$e +osse considerada ilegal. Tiro$ todo o dinheiro do #anco. 7e' pensado : no dia seg$inte $'a perigosa gang$e de golpistas o#teve acesso a s$a senha e tento$ ro$#ar t$do 9$e ela n&o tinha 'ais. -ssi' co'pro$ a passage' de volta ao 7rasil e' dinheiro vivo. 8ento$;se na poltrona do avi&o e senti$ o passado s$+ocando;a 'ais e 'ais a cada hora da viage' de volta. Parecia estar sendo o#servada : pelo pai pelos Mornalistas pelos c$ltistas pela pol0cia. . tre' de po$so da aeronave toco$ o solo e ela estava no 7rasil. ,&o apenas no 7rasil. *stava na 'etade do ca'inho para 8anto .ss/rio. Zavia '$itas cidades 'enores 'ais po#res piores. 2as 8anto .ss/rio tinha $'a pec$liaridadeD ning$' +$gia de l/ por '$ito te'po. *la al$go$ $' carro e seg$i$ viage'. 8o5inha no carro al$gado. : Certo ,icole : disse e' vo5 alta para a estrada not$rna reta va5ia. : Por 9$e est/ +a5endo issoP Fa5er tro%a de si 'es'a era $' #o' Meito de +ingir ter alg$' controle da sit$a%&o. Co'o se dissesseD X*$ sei '$ito #e' o 9$e +a%oR o pro#le'a essa idiota 9$e 'ora dentro da 'inha ca#e%a.Y : .ra ,icole B#vio : +alo$ #alan%ando;se de $' lado para o o$tro e a+etando $'a vo5 i'#ecil. : Por9$e talve5 voc) se le'#re n&o te'os onde 'orar. - n&o ser o velho casar&o e' 8anto .ss/rio. -M$sto$ os Bc$los. .s olhos co'e%ava' a arder a ar'a%&o grossa pesava so#re se$ nari5 +incando vincos g)'eos. Fa5ia '$itas horas 9$e estava dirigindo. 1esde o anoitecer pro'etera a si 'es'a 9$e pararia no prB(i'o hotel de #eira de estrada. Conhecendo s$a sorte e a 'ar at$al de eventos evito$ o X'otel ,or'anY e raciocino$ 9$e devia haver alg$' o$tro antes da cidade. Claro 9$e n&o. -5ar dirigiria at 8anto .ss/rio se' parar se +osse preciso. -charia a 'aldita casa e ent&o dor'iria por dois o$ tr)s anos. : 2as ,icole : reco'e%o$ a disc$ss&o consigo 'es'a : 9$e' lhe garante 9$e a casa ainda e(isteP O$e n&o de'olira' t$do para constr$ir $' Mardi' de hort)nsias o$ $' a%o$g$e de carne de $nicBrnio o$ 9$al9$er porcaria apreciada e' 8anto .ss/rioP

: Con+ie na sorte ,icoleV : +alo$ a vo5 idiota. : .h a sorteV Co'o so$ inteligente. " 'es'o $'a ideia #rilhante voltar L cidade e' 9$e todos 'e conhece' onde vo$ 'orar a po$cos 9$ilU'etros do 'e$ 9$erido papaiV : 2as n&o +oi por isso 9$e volto$ ta'#' s$a peraltaP ,icole +e5 $' r$gido i'potente #ate$ co' o p$nho +echado no volante. *stava voltando a 8anto .ss/rio por9$e n&o tinha 'ais onde +icar certo. Por9$e precisava estar no 7rasil e o Qnico l$gar onde podia 'orar at reconstr$ir a vida era o antigo casar&o dos 2an5ini. 2as ta'#' pela sensa%&o de 9$e n&o conseg$iria 'ais +$gir. - con+l$)ncia de desgra%as sinali5ava : por 'ais 9$e ela negasse por 'ais 9$e aplicasse s$a racionalidade e lBgica : 9$e o passado a alcan%ara. O$e agora era preciso en+rent/;lo. 2al se le'#rava de 8anto .ss/rio. ,ova de'ais 9$ando sa0ra. Tinha 'e'Brias v0vidas de alg$ns dos assassinatos e de toda a opera%&o policial 'as n&o conhecia 'ais nada na cidade. 1$rante a adolesc)ncia n$' e(celente colgio interno e$rope$ ne' se9$er pensava e' se$s pri'eiros anos de vida. 2ais tarde perce#era a necessidade de vagar co'o cigana '$dando de cidade o$ pa0s 9$ando os teBricos da conspira%&o desco#ria' se$ paradeiro. O$ando as coincid)ncias e tragdias sinali5ava' $' novo ata9$e da 'aldi%&o 2an5ini ela +a5ia as 'alas e ia e'#ora. 2as n$nca +ora acossada de +or'a t&o direta e violenta. ,$nca +ora lan%ada de volta ao in0cio. -pesar de t$do pensara ter se livrado do casar&o. Cont$do se'pre restava $'a dQvida $' incU'odoD : ?oc) achava 'es'o 9$e estaria livre para se'preP : disse e' vo5 alta. ,o +$ndo n&o achava. * agora voltava para a#rir todos os ar'/rios desenterrar todas as s$Meiras 'erg$lhar de volta no 9$e acontecera h/ 'ais de vinte anos. * depoisP : 1epois... : +alo$ para si 'es'a. : ?ere'os. Te'ia n$nca 'ais sair de 8anto .ss/rio. ,ing$' +$gia de l/ por '$ito te'po. 8er/ 9$e +icaria na cidade5inha na casa no velho 9$arto de in+NnciaP 8er/ 9$e iria se apai(onar casar co' $' 8tra$ss rica%o constr$ir +a'0liaP L$5. : -h n&o. . clar&o an$nciava algo conhecido. -lgo 9$e ela M/ devia estar esperando 'as n$nca estava. 8enti$;se paralisada. . ronco do 'otor ainda so# o assento 'as a estrada n&o se 'ovia 'ais. *nt&o a perspectiva '$do$. -s /rvores 9$e ladeava' a estrada co'e%ara' a se a+astar e ,icole sentia;se cada ve5 'ais leve. . carro s$#ia ela M/ 9$ase +l$t$ava se' peso alg$'. Tento$ agarrar;se ao cinto de seg$ran%a 'as n&o conseg$ia 'e(er os #ra%os. -s '&os es9$elticas viera' de ci'a. ,&o havia' a#erto o teto do carro e ne' a retirado de l/. Co'o se'pre chegava' de l$gar alg$' do l$gar de onde vinha' desde 9$e ela era crian%a. *la atravesso$ o cinto de seg$ran%a ins$#stancial. 8enti$ os dedos co'pridos seg$rando se$s #ra%os se$ 9$ei(o p$(ando se$s ps e se$s o'#ros. Logo estava so#re a 'esa +ria o cheiro de desin+etante 9$ei'ando nas narinas. -s criat$ras 'agras de olhos enor'es o#servava';na co' interesse. 8$as '/9$inas co'ple(as estava' L toda volta. Parecia $'a sala de cir$rgia : 9$ando crian%a ela os havia cha'ado de X'dicos es9$eletosY. C$t$cara' se$ esterno. - press&o cada ve5 'aior at 9$e os dedos entrara' por s$a pele se' ro'p);la se' derra'ar $'a gota de sang$e. - dor era horrenda co'o se cada s$per+0cie e' se$ corpo +osse co#erta de $'a i'ensa 9$antidade de nervos. 3e'e(era' l/ dentro co'o se'pre +a5ia'. ?irara';na de #r$%os. . seg$ndo 'dico es9$eleto en+io$ o dedo e' s$a n$ca alcan%o$ algo espec0+ico l/ dentro. : *la est/ pronta. 1esperto$. 8ol alto. 1e p no acosta'ento ,icole n&o avistava o carro e' parte alg$'a. P$(o$ o cel$lar para locali5ar;se no te'po. Perdera sete o$ oito horas. @/ +ora #e' pior : certa ve5 ainda

adolescente dois dias havia' se passado entre o rapto e a devol$%&o. 1ei(o$ o cel$lar cairR as '&os tre'ia'. *la estava no acosta'ento da estrada. G'a placa in+or'avaD 8-,T. .88\34. 2A0 ]2. 3espiro$ +$ndo e tran9$ili5o$;se. : .#rigado pela carona se$s desgra%ados : disse e' s$a vo5 ro$ca para o c$ a5$l va5io dirigindo;se aos 'dicos es9$eletos. *ra sB 'ais $'a a#d$%&o. ,icole aM$sto$ os Bc$los de ar'a%&o grossa retang$lar e negra. Passo$ a '&o pelos ca#elos ta'#' negros lisos na alt$ra da n$ca. ?estia $' casaco pesado a#rigando;se contra o i'prov/vel inverno rigoroso da9$ela terra $'a pe%a co'prada e' #rechB origin/ria do e(rcito sovitico e vendida ilegal'ente. Por #ai(o do casaco $'a ca'iseta esta'pada co' o no'e de $'a #anda de 9$e ning$' e' 8anto .ss/rio Ma'ais o$vira +alar. Cal%a Means e $'a #ota s$rrada per+eita'ente 'oldada a se$s ps. 1epois ela proc$raria o carro al$gado : o$ n&o. Por en9$anto vi$ co' satis+a%&o $'a ca'inhonete negra se apro(i'ando e estende$ o polegar. : ?oc)s acha' 9$e isso vai 'e 'eter 'edoP *ra sB 'ais $'a a#d$%&o. -ssi' co'o tantas o$tras co'o talve5 havia sido a perda de 'e'Bria e' plena $niversidade 'eses antes. *ra $'a droga 'as 9$ase rotina para a pessoa 'ais a#d$5ida do '$ndo. - +ilha do *stripador das Zort)nsias a '$sa das lendas $r#anas garota da capa dos ta#loides sensacionalistas cele#rada nos principais sites so#re assassinatos rit$al0sticos. ,icole 2an5ini a Princesa das Conspira%Tes. Cap0t$lo 3

. -dor'ecido *3- - ^LT42- ?*6 *2 9$e o cha'ava de 'estre. -starte o havia ig$alado. . 'entor n&o de'onstrava 9$al9$er satis+a%&oR n&o de'onstrava nada. *ra p$ra serenidade rosto se' e(press&o sentado so#re os calcanhares na relva Q'ida de orvalho. . arco ao lado M$nto co' tr)s +lechas co'pridas. ,&o se tratava de esconder o s$cesso do al$no 'as de concentra%&o total. ,a9$ela hora $' ar9$eiro n&o deveria ter deseMos anseios +elicidade o$ a'arg$ra. 1evia apenas seg$ir os 'ovi'entos do rit$al dei(ar o potencial do arco e a inten%&o da +lecha g$iare' se$ corpo at o instante de cone(&o co' o alvo. -starte sa#ia disso e +e5 o 9$e havia aprendido para 'atar os pensa'entos intr$sos trans+or'ar;se e' +erra'enta. Frente ao sol Move' do a'anhecer +echo$ os olhos. - esc$rid&o aver'elhada do interior das p/lpe#ras li'ito$ se$ '$ndo e no 'es'o instante os o$tros sentidos parecera' a+lorar. 8enti$ o cheiro das /rvores 'ais ag$do a 'ist$ra de doce e /cido terra e /g$a e insetos. .$vi$ co' clare5a o riacho distante se$s o$vidos capt$rando o '$r'Qrio da corrente5a e os sons da e(ist)ncia si'ples e per+eita dos pei(es. 3espirando +$ndo dei(o$ o ol+ato sat$rar;se at perder o signi+icado. Paro$ de notar os aro'as. *(pandi$ a a$di%&o concentrando;se no +ar+alhar das +olhas na respira%&o 'inQsc$la de $'a le#re e' todos os r$0dos ao 'es'o te'po at 9$e se tornasse $'a sin+onia e ent&o caco+onia. 4n$ndado dei(o$ t$do virar r$0do #ranco e ent&o paro$ de not/;lo : sil)ncio. . gosto li'po da prBpria #oca +oi es9$ecido. ,a i'o#ilidade o corpo parecia dor'ente. ,&o havia pra5er ne' dor apenas o nada. . estado de consci)ncia '/(i'a. -#ri$ os olhos e vi$ se$ arco. ,&o penso$ 9$ando se a#ai(o$ agarro$ a haste de 'adeira leve'ente c$rvada encosto$;a n$'a /rvore $so$ o peso do corpo para +a5);la ceder. 8eg$rando a corda co' a o$tra '&o prende$ a ponta na haste e ent&o o arco estava encordoado. Pronto tenso pleno de possi#ilidade. -starte aMoelho$;se co' lentid&o n$'a dan%a vagarosa deli#erada. Cada 'ovi'ento co' se$ signi+icado. - posi%&o dos ps a cada instante a c$rvat$ra certa dos Moelhos o Nng$lo do pesco%o a press&o e(ata dos dedos so#re os o#Metos. *scolhe$ $'a de s$as +lechas : na verdade a +lecha escolhe$;o

apresento$;se de +or'a '$da e est/tica co'o a op%&o B#via. Cada aspecto do '$ndo era vol$nt/rio +a5ia sentido se o ar9$eiro dei(asse s$a consci)ncia perce#);lo. *rg$endo;se devagar -starte encai(o$ a +lecha na corda do arco. - ar'a era 9$ase t&o alta 9$anto ele 'es'o. *' se$s #ra%os treinados parecia leve e +le(0vel 'as ele praticara desde se'pre para alcan%ar a9$ela +acilidade. Tinha a i'press&o de 9$e praticava desde antes de nascer. *reto separo$ #e' os ps n$'a #ase sBlida respeitosa para co' a ar'a. <iro$ o tronco 'antendo;o 9$ase n$' Nng$lo reto e' rela%&o Ls pernas ent&o erg$e$ o arco e a +lecha aci'a da ca#e%a. - respira%&o era +$nda'ental na9$ele est/gio 'as h/ '$ito ele respirava se' pensar. . ar e a energia 'esclados ao ato de preparar;se ao arco e L +lecha n$' todo 9$e n&o e(igia controle apenas +l$ide5. 4nspirando desce$ o arco a#rindo os #ra%os retesando a corda e dei(ando a +lecha 9$ase L alt$ra dos olhos. Fico$ assi' por $' longo te'po por te'po alg$'. ,a plenit$de da respira%&o tens&o rela(a'ento. Corpo arco +lecha 'ente e '$ndo co'o $' sB. . te'po n&o e(istia. ,o in0cio +ora a parte 'ais di+0cil : s$perar a vontade de disparar i'pedir 9$e +osse' se$s dedos se$s 'Qsc$los s$as inten%Tes 9$e soltasse' a corda. -starte sa#iaD o verdadeiro tiro n&o vinha do ar9$eiro vinha do alvo. . ar9$eiro era apenas o cond$tor do +$t$ro 9$ando +lecha e alvo estaria' $nidos atravs do arco. *nt&o -starte n&o disparo$. -lgo disparo$. ,&o senti$ 9$ando largo$ a corda n&o 9$is 9$e a +lecha voasse. - reali5a%&o plena do ar9$eiro n&o era sentida por ele 'es'o. *ra $' 'o'ento de a$s)ncia e' 9$e os participantes n&o +a5ia' nadaD apenas era'. - +lecha 5$ni$ e atingi$ se$ o#Metivo. -starte sa$do$ o alvo sa$do$ o '$ndo c$rvando;se e erg$endo o #ra%o es9$erdo ao lado do corpo n$' gesto 9$e i'itava $'a onda. 3ecolhe$ o #ra%o M$nto ao estU'ago rec$o$ tr)s passos volto$ a aMoelhar;se ao lado do 'estre. Co' a '&o direita po$so$ o arco L s$a +rente. ,enh$'a +olha de gra'a +ora pert$r#ada al' da9$elas necess/rias. ,enh$'a gota de orvalho nenh$'a part0c$la do ar. : .nde est/ s$a +lecha -starteP : ,o alvo 'estre. 1essa ve5 o ho'e' 'ais velho per'iti$;se sorrir. : * onde est/ o alvo -starteP : . alvo est/ co' a +lecha. : 8e voc) 'e respondesse dessa +or'a nos pri'eiros anos de se$ treina'ento seria p$nido. Por 9$e 'e satis+a%o co' essas respostas 9$e parece' evasivasP : Por9$e agora verdade. ,&o p$s a +lecha e' l$gar alg$'R apenas per'iti 9$e ela encontrasse o alvo. .s dois agora +or'a' o$tra coisa o 9$e era a inten%&o do '$ndo. ,&o +a5 'ais sentido +alar e' +lecha e alvo 'estre. .s dois n&o 'ais est&o n&o 'ais s&o. : Traga;'e o 9$e voc) crio$ -starte. *le levanto$;se. ,&o era 'ais $'a dan%a est$dada apenas os 'ovi'entos leves e cas$ais se$ 'odo +l$ido e sereno de g$erreiro. -starte n&o dei(o$ de ser invadido por certa triste5a 9$ando noto$ 9$e 'ais $'a ve5 sentia. - concentra%&o do tiro n&o podia ser 'antida o te'po todo : o ar9$eiro ainda precisava de inten%&o para se$ cotidiano para s$a vida. -penas os 'aiores 'estres conseg$ia' eterni5ar o estado da 'ente va5ia. *(istia' lendas a respeito da9$eles g$erreiros ning$' sa#ia o 9$e acontecia co' eles. 1e 9$al9$er +or'a a consci)ncia era es+or%o e n&o dei(ava de ser $'a viol)ncia contra o '$ndo 'as ta'#' era sa#orosa. -starte sa#ia 9$e n&o devia sentir +elicidade ao encontrar a +lecha +ir'e'ente cravada e' $'a pinha a cento e cin9$enta 'etros de distNncia. 2as n&o era per+eito e e(peri'ento$ alegria e org$lho. - pinha estivera presa a $'a /rvore e +ora a inten%&o do '$ndo 9$e se desgr$dasse e se M$ntasse L +lecha. -starte +ora a +erra'enta dessa vontade e por isso

sentia;se reali5ado. : -9$i est/ 'estre. . ho'e' e(a'ino$ a co'#ina%&o desco#rindo #ele5a nos padrTes aparente'ente aleatBrios das rachad$ras do #$raco dos registros do encontro entre os dois e(;o#Metos. -starte de novo aMoelho$;se ao lado dele. *ra $'a posi%&o ceri'onial e era con+ort/vel. . 'odo +/cil e acolhedor co'o dois a'igos postava';se $' e' rela%&o ao o$tro na atividade 9$e a'ava' co'partilhar. . vento sopro$ 'ais +orte. .s ca#elos longos de -starte acariciara' se$ rosto o#sc$recendo os tra%os precisos co' +ios do$rados. 8$as longas orelhas oscilara' so# a #risa. . 'estre prendia se$ prBprio ca#elo e' $' padr&o ela#orado de tran%as 9$e n&o se a#alo$. *le n&o parecia notar 9$ando o vento e'p$rrava s$as orelhas pont$das o$ p$(ava se$s 'antos. : . 9$e voc) +oi 9$ando +e5 issoP : disse o 'estre. : F$i $' ar9$eiro. : -gora : pa$sa : seMa $' 'atador. G' instante se passo$ apBs a +rase ser concl$0da. *nt&o -starte salto$ da posi%&o e' 9$e estava o arco M/ nas '&os e' $' 'ovi'ento 9$ase invis0vel. Todos os se$s sentidos +ora' an$lados e' sincronia co' o salto na 'es'a velocidade. - post$ra sBlida a respira%&o o arco aci'a da ca#e%a e a 'ira antes 9$e se$ cora%&o #atesse d$as ve5es. *nt&o a +lecha 5$ni$ pelo ar se' 9$e ele 'es'o disparasse. Trans+or'ara;se de pessoa e' +erra'enta instantanea'ente. 8enti$ a '&o es9$erda rec$ando i'p$lsionada pela +or%a li#erada pela +lecha e a corda do arco. - '&o direita avan%ando $' po$co cedendo aos i'p$lsos ao se$ redor. : Traga;'e s$a v0ti'a -starte. *le ando$ 9$ase d$5entos 'etros. -panho$ a #or#oleta partida e' d$as. 3estava' apenas as asas coloridas o corpo +ora destro%ado pela ponta da +lecha. Co'o o 'estre nada 'enciono$ dei(o$ a '$ni%&o onde estava. -presento$ o pe9$eno cad/ver co'o $' gato 9$e tra5 a ca%a ao dono. : Por 9$e n&o tro$(e a +lechaP : Por9$e a +lecha n&o +a5 parte da v0ti'a. Por9$e n&o criei nada co'o +i5 co' a pinha e a +lecha. -penas destr$0. . 'estre assenti$ e' sil)ncio. : Por 9$e de'oro$ tanto para disparar -starteP : Por9$e n&o devo +erir nada 9$e n&o seMa 'inha v0ti'a. O$ando voc) 'e de$ a orde' $'a 'osca passava e' 'e$ ca'inho. *la n&o cede$ L 'inha vontade ent&o esperei 9$e sa0sse da +rente. : * se a v0ti'a n&o +osse $'a #or#oletaP * se +osse $' ini'igo co' +lecha o$ lan%a apontada para voc)P : ,esse caso provavel'ente e$ 'orreria. : 8acri+icaria s$a vida pela 'oscaP : ,&o e(iste sacri+0cio 'estre. 8e a 'osca estava no ca'inho da 'inha +lecha por9$e 'inha vontade n&o +oi +orte o #astante. ,&o era a inten%&o do '$ndo 9$e o disparo ocorresse. *$ teria sido derrotado e de nada adiantaria pensar e' sacri+0cio o$ arrependi'ento. Z/ '$ito -starte conhecia os ca'inhos do ar9$eiroD cria%&o e destr$i%&o vida e 'orte. . ar9$eiro an$lava a si 'es'o dei(ando o '$ndo agir por ele. *le prBprio era $'a +erra'enta de cria%&o. Po$co se podia criar co' as ar'as e(ceto e' certas 'odalidades esportivas. O$ando o o#Metivo era a cria%&o o 'ais co'$' era aplicar a sa#edoria e o ca'inho do ar9$eiro e' o$tras disciplinas co'o a 'Qsica a pint$ra o arranMo +loral. 8eg$indo a dire%&o oposta o ar9$eiro i'p$nha s$a vontade ao '$ndo. Trans+or'ava a vontade do '$ndo na s$a prBpria e assi' tornava;se $'a +erra'enta de destr$i%&o. *(istia' atiradores e+icientes 9$e apenas +a5ia' 'ira e dei(ava' a +lecha voar 'as a verdadeira arte do ar9$eiro l+ico era '$ito 'ais 'ortal. 1o#rando o '$ndo L s$a 'ente o ar9$eiro +a5ia co' 9$e t$do conspirasse para o acerto. *nt&o $sava os 'es'os princ0pios da cria%&o : an$la%&o dos sentidos s$#'iss&o ao tiro ditado por algo e(terior : para c$'prir o 9$e ele 'es'o 9$eria. 8e ho$vesse o#st/c$los a +alha era da vontade do ar9$eiro n$nca do '$ndo. . ar9$eiro n&o

c$lpava as circ$nstNncias. : 1e 9$al9$er +or'a : disse -starte dei(ando $' sorriso se insin$ar e' se$s l/#ios : +oi $' acertoV ?oc) est/ 'es'o desesperado e' #$sca de algo a criticar. : 2ole9$e convencido. .s dois rira' co' satis+a%&o. ,ada era 'ais i'portante e solene 9$e a rela%&o entre 'estre e disc0p$lo. @$sta'ente por isso nada era 'ais 0nti'o. . disc0p$lo avan%ado n&o desa+iava o 'estre 'as sa#ia o 9$e +alar e 9$ando +alar. : . 9$e 'ais +arei hoMe 'estreP : ZoMeP : . ho'e' +$ngo$ cheirando o ar. : ,&o sei. *ncontre algo para +a5er. -starte co'e%o$ a se virar lenta'ente para ele erg$endo as so#rancelhas. : * n&o 'e cha'e 'ais de 'estre. -starte prostro$;se de i'ediato testa tocando o ch&o. : FalheiV : apavoro$;se. : 8e +oi 'inha insol)ncia e$... : Cale;se garoto : interro'pe$;o o 'estre. : 2estre pro'eto... : ,&o so$ 'ais se$ 'estre -starteV -gora o 'estre voc). *le erg$e$ o rosto co'o se tivesse levado $' cho9$e. .s olhos do ho'e' 'ais velho estava' 'areMados de l/gri'as. : Z/ 9$anto te'po se$s tiros s&o per+eitosP Z/ 9$anto te'po o '$ndo e voc) s&o $'a coisa sB no 'o'ento do disparoP : -inda tenho tanto a aprenderV : " claro 9$e te'. 2as e$ n&o posso ensinar. . '$ndo n$nca converso$ co'igo da +or'a co'o conversa co' voc). ,$nca tive a $ni&o co' o todo 9$e voc) te'. ?oc) M/ 'e s$pero$ -lte5a e seria trai%&o 'ant);lo praticando. *ste sQdito deseMa apenas tentar alcan%/;lo. 8il)ncio. : 8erei se'pre se$ disc0p$lo : disse -starte. : ?oc) a Pri'eira Flecha de -rc/dia. : ,&o. G' sorriso contido de e'o%&o. : ?ossa -lte5a -starte. Filho de 8$a 2aMestade TitNnia a 3ainha da 7ele5a. Pr0ncipe dos el+os. - Pri'eira Flecha de -rc/dia. Prostro$;se e' respeito. -starte se erg$e$. : *nt&o agora poderei o#ter respostas ZaralladP Conhecerei o pal/cioP Conhecerei 'inha '&eP : *' #reve -lte5a conhecer/ se$ verdadeiro destino. : .s sonhosP Zarallad o e(;'estre erg$e$;se apanho$ se$ arco e s$as +lechas. Fe5 $'a 'es$ra e ag$ardo$ ordens de se$ pr0ncipe. 8e$ sil)ncio +a5ia -starte sentir;se ainda $' disc0p$lo. 8e'ic0rc$los de 'etal a+$ndara' no l09$ido espesso e translQcido g$iados por longas hastes 'et/licas. *ra' co'o coleiras riMas e a#ertas. *ncai(ara';se so# as a(ilas de -starte. .s ho'ens 9$e 'anip$lava' os instr$'entos acionara' alg$' 'ecanis'o 9$e +e5 as coleiras se +echare' prendendo o corpo inerte pelos dois #ra%os. *nt&o a'#os descera' $' degra$ e co' $' 'ovi'ento de alavanca co'e%ara' a erg$);lo do tan9$e. : C$idadoV : alerto$ o s$pervisor a vo5 chiando no r/dio do traMe de risco #iolBgico. : Co' c$idado... -'#os '$r'$rara' $' Xsi' senhorY 'as estava' acost$'ados e a co#ran%a da9$ela visita apenas dei(ava todos 'ais tensos. .s dois encarregados de tirar o el+o do tan9$e ta'#' $sava' os traMes contra conta'ina%&o. 3eali5ava' a9$elas tare+as co' a desenvolt$ra da pr/tica. G' dos cientistas;che+es posto$;se ao lado do s$pervisor. Tinha $' ta#let nas '&os e $sava $' dispositivo se'elhante a $'a caneta para to'ar nota de dados. : *les sa#e' o 9$e est&o +a5endo senhor. : Todos +ica' desc$idados co' o te'po. ,&o +a5 'al le'#rar o 9$anto ele i'portante.

Co' grande es+or%o erg$era' -starte do tan9$eR de s$a +or'a inerte pingava +l$ido pegaMoso. .$tros viera' aM$d/;los a'parando o corpo. G' deles escorrego$ na gos'a. : C$idadoV Logo se reco'pUs e M$nto$;se aos o$tros para po$sar o el+o na 'aca acolchoada. : Li'pe';noV : ordeno$ o s$pervisor. : Lig$e' os instr$'entos. ?a'os se' de'oraV . pes9$isador ao se$ lado controlo$ $' s$spiro. Pelo 'enos o traMe anticonta'ina%&o escondia a 'aior parte de s$as e(pressTes. Todos ali $sava' o traMe. : Toda essa seg$ran%a n&o necess/ria : arg$'ento$ 'ais $'a ve5. : *les se atrapalha' co' essa ro$pa. : ,&o t)' o direito de se atrapalhare' : disse o s$pervisor co' +rie5a. : - +alha n&o $'a op%&o. . o$tro se calo$. Zavia' li'pado a 'aior parte do '$co do corpo de -starte. -gora gr$dava' eletrodos e' se$ peito gra'pos ligados a aparelhos eletrUnicos e' se$s dedos toda sorte de instr$'entos e' s$a testa. G' respirador so#re o nari5 e a #oca. : Co'o ele est/P : . cientista;che+e apro(i'o$;se dos de'ais +a5endo 'arca%Tes e' s$a prancheta digital. : Todos os sinais per+eitos : responde$ alg$' por tr/s do visor de acr0lico. Fe5 $' sinal de positivo co' o polegar so# as l$vas grossas. . s$pervisor estava so#re eles e(a'inando de perto o el+o. To'o$ o ta#let do o$tro le$ o 9$e havia na tela. Parece$ satis+eito e devolve$ o aparelho. - e9$ipe co'e%o$ o processo de retirada e'p$rrando a 'aca 'asD : -inda n&o. Precisa'os conversar. Todos parara'. : * #o' 9$e +ale'os na presen%a dele : o s$pervisor indico$ -starte 9$e respirava lenta'ente de olhos +echados. : Ss ve5es acho 9$e voc)s se es9$ece' de 9$e' ele . - sala parece$ +icar 'ais +ria. 1ois deles arriscara' lan%ar $'a r/pida olhadela para o el+o co' $'a post$ra $' tanto reverente. : *st&o +r$strados por9$e +a5e' tra#alho #ra%al : disse o s$pervisor. : *ntendo isso. Pensava' 9$e se$s dias de assistentes havia' aca#ado. Todos a9$i a#andonara' altas posi%Tes acad)'icas. Lideran%a de e9$ipes nos 'aiores la#oratBrios do '$ndo. Pes9$isa de ar'as #iolBgicas de ponta de c$ra para as 'aiores doen%as de nossos te'pos. Cargos de con+ian%a e' governos nas ,a%Tes Gnidas. * agora e(ec$ta' esse tipo de tra#alho por9$e proi#i 9$e ele +osse 'anip$lado por '/9$inas. : -#ri$ os #ra%os as '&os espal'adas para a +rente. : *st&o +r$strados est&o insatis+eitos. *ra' on5e ao todo. Postava';se ao redor da 'aca alternando a aten%&o entre o s$pervisor e o paciente desacordado. . a'#iente era do'inado pelo grande tan9$e de '$co translQcido $'a espcie de cilindro de vidro re+or%ado por 'etal so#re alg$'a espcie de 'a9$in/rio. - sala era assptica toda +eita de al$'0nio e pl/stico. 8e n&o estivesse' vestindo os traMes sentiria' cheiro de desin+etante : cheiro de hospital. 4nQ'eros 'onitores revestia' as paredes 'ostrando dados e estat0sticas. -lg$ns ta'#' e(i#ia' se9$)ncias de nQ'eros e letras se' signi+icado aparente. .$tros 'ostrava' s0'#olos co'ple(os e' alg$'a orde' intrincada. *' alg$' l$gar entre t$do isso $'a letra 8 envolta e' $' ovoide co' $'a espcie de la#irinto atr/s. . logotipo da 8tra$ss 8.-. : * +ica' 'ais +r$strados ainda 9$ando s$a ve5 na li'pe5a : contin$o$ o s$pervisor. : Te'os entre nBs o herdeiro de $'a das 'aiores +ort$nas do '$ndoV 8er/ 9$e M/ havia' $sado desin+etante e esponMa alg$'a ve5 na vidaP - e9$ipe olhava se$ s$pervisor atenta'ente. -lg$ns sentia' as +aces r$#ori5are'. Ps arrastava';se pelo ch&o e' constrangi'ento descon+ort/vel. Por9$e a9$ele ho'e' +alava apenas a verdadeR descrevia co' precis&o se$s senti'entos. : -cha' 9$e n&o tenho e'patiaP Leia' 'inha identi+ica%&o : aponto$ para o prBprio peito. X2ontag$e.Y : ,este proMeto ta'#' so$ +a(ineiroV L/ +ora a 8tra$ss depende de 'inhas decisTes. G'

7oeing co' nosso logotipo est/ pronto para 'e levar a 6$ri9$e. Z/ $'a ala inteira co' 'e$ no'e e' $' hospital no Zaiti. *' 1$#ai espera' por 'inha assinat$ra para iniciar a constr$%&o de $' hotel. -9$i dentroP : Fecho$ o p$nho. : -9$i dentro so$ $' +a(ineiro. : * co'pleto$D : * tenho 'ais org$lho de $' sB 'in$to co'o +a(ineiro a9$i do 9$e de t$do 9$e +a%o l/ +ora. . senti'ento proMetava;seR o peito de cada 'e'#ro da e9$ipe in+lava. *les era' invadidos pela i'portNncia de se$ tra#alho s$a 'iss&o. : . '$ndo l/ +ora n&o i'porta senhores. -travs de nosso proMeto a#rire'os o ca'inho para $' '$ndo 'elhor. 8e estivere' +r$strados apenas vire' se$s rostos : +e5 $' gesto para -starte : e conte'ple' s$a cria%&o. ,ossa cria%&o. Co'o crian%as eles o#edecera' se' notar. ?isl$'#rara' a +ace +orte e delicada do el+o. 8e$s 'Qsc$los riMos se$ +0sico delgado. 8e$ potencial ili'itado. : -starte n&o e(istia $' ano atr/s senhoresV 2aravilhe';se consigo 'es'os co' s$a genialidadeV - 3ainha est/ satis+eita conosco e +icar/ ainda 'ais satis+eita 9$ando t$do +or c$'prido. T$do 9$e voc)s +i5era' antes +oi apenas a'#i%&o apenas tra#alho apenas a vida. 4sto 'ais. - 'aca era o centro do '$ndo. : 4sto devo%&o. *'an$el 2ontag$e de$ tapas calorosos nas costas de alg$ns 'e'#ros de s$a e9$ipe. *les sentia';se revigorados inspirados. *stava' envolvidos na cria%&o da verdadeira #ele5a na li#erta%&o da realidade para a Terra. 1igitando e(tensos cBdigos e' $' teclado na parede +i5era' co' 9$e a porta a#risse. Levara' -starte para se$ aposento. 8e'pre 'onitorado se'pre o#servado. *'an$el seg$ro$ o #ra%o do cientista;che+e +e5 co' 9$e +icasse alg$ns passos para tr/s M$nto co' ele 'es'o. : T$do t&o per+eito 9$anto pareceP . o$tro assenti$. : Z/ dois 'eses esta'os apenas repetindo testes 9$e M/ +ora' +eitos. <arantindo preca$%Tes. Falava' #ai(o. *'an$el sa#ia 9$e 'es'o entre s$a e9$ipe as pessoas verdadeira'ente dignas de toda a con+ian%a era' po$cas. *le n&o revelava 'ais do 9$e o necess/rio a ning$'. ,e' 'es'o $'a conversa tran9$ili5adora deveria ser o$vida por terceiros. : T$do M/ estava seg$ro dois 'eses atr/s senhor 2ontag$e : disse o cientista;che+e. : . pr0ncipe n&o rece#e 'ais nenh$' n$triente da seiva sang$0nea. 8e$ corpo M/ te' todas as +$ncionalidades e de+esas. : ,&o 9$ero nenh$' incidente co'o os pri'eiros. : ,&o acontecer/ senhor 2ontag$e. ,ossa co'preens&o das +Br'$las era inco'pleta na poca 'as o senhor n&o pode 9$estionar nossa devo%&o. ,$nca arriscar0a'os a seg$ran%a do pr0ncipe por preg$i%a o$ arrogNncia. : 2es'o assi' esperare'os 'ais $' ')s at iniciar a prB(i'a +ase. : ,&o necess/rio. ,e' os traMes s&o necess/rios at$al'ente. 2es'o atravs do visor de acr0lico era poss0vel ver os olhos do pes9$isador #rilhare'. -o +alar so#re -starte ele ad9$iria $' to' #eat0+ico. : Pode'os conta'in/;lo : insisti$ *'an$el 2ontag$e. : ,&o pode'os. . senhor s$#esti'a o pr0ncipe. *le si'ples'ente... 2elhor 9$e a h$'anidade. ,&o est/ inco'pleto n&o poss$i nenh$'a +alha. 8e$ siste'a i'$nolBgico ne' notaria nossas doen%as. *'an$el olho$ para o ch&o. Pre+eria ser o#edecido e' t$do 'as escolhera s$a e9$ipe por #oas ra5Tes. Tinha de dar o$vidos a eles. : Pode'os... : *'an$el proc$ro$ a palavra. : 2ac$l/;lo. .s dois se olhara' por $ns seg$ndos. : . senhor te'e pela seg$ran%a dele. " a devo%&o. : *le a chave de t$do. : ,&o se preoc$pe ir'&o *'an$el. : . trata'ento era reservado a ceri'Unias 'o'entos

sagrados. -9$ele era $' desses 'o'entos. G'a decis&o i'portante estava prestes a ser to'ada. : ,ossa pol$i%&o nossas '/c$las nossa +ra9$e5a n&o pode' tocar -starte. *le M/ est/ aci'a disso t$do. *ssas leit$ras : indico$ nQ'eros e estat0sticas no ta#let nos 'onitores : s&o 'ais 9$e sinais de 9$e t$do corre #e'. 8&o poesia. 8&o... ,&o co'pleto$ e ne' precisava. *'an$el 2ontag$e entendia. ,Q'eros estat0sticas leit$ras de sinais vitais podia' ser encanta'entos. XPalavras '/gicasY no ling$aMar 'ais rasteiro. Podia' ser se9$)ncias rit$al0sticas assi' co'o as +rases arcanas 9$e eles entoava' nas ceri'Unias assi' co'o os 9$e#ra;ca#e%as assi' co'o os sacri+0cios. *le se 'aravilhava co' a +or'a co'o s$a de$sa se 'ani+estava e' t$do. Talve5 todo ato h$'ano poss$0sse $'a +or'a rit$al0stica. Talve5 cada +aceta do '$ndo p$desse ser $' enig'a capa5 de a#rir $'a pe9$ena passage'. -starte era o 'aior dos enig'as e n&o a#riria $'a pe9$ena passage'. -#riria a passage' de+initiva. - #ele5a podia estar e' t$do. 1epois de -starte estaria. *'an$el 2ontag$e decidi$ 9$e +aria $' sacri+0cio L 3ainha a9$ela noite para agradecer por s$a #enevol)ncia. : Z/ 9$anto te'po treina'os ZaralladP : 2$ito te'po -lte5a. .s dois escalava' $'a 'ontanha. Zavia' atingido $'a parte de 'enor inclina%&o onde podia' progredir aos saltos e corridas n&o precisava' das '&os. S9$ela alt$ra o vento era selvage' castigava;os e a'ea%ava p$(/;los arre'ess/;los L 'orte l/ e'#ai(o. 2as a'#os tinha' a agilidade e a leve5a dos g$erreiros era' 'estres da nat$re5a assi' co'o da +lecha. Levava' os arcos Ls costas desencordoados e envoltos e' co$ro e tecido oleado co'o si'ples varas de 'adeira 'eio torta. Cada $' ta'#' carregava $'a alMava co' de5 o$ do5e +lechas escolhidas : se precisasse' de 'ais do 9$e isso era sinal de inco'pet)ncia e desar'onia. 2ais nada. Con+iava' e' encontrar s$stento na 'ontanha ca%ando o$ colhendo. -starte deteve;se $' 'o'ento para 9$e Zarallad alcan%asse;o. ,&o estava '$ito para tr/s 'as n&o 'antinha o 'es'o rit'o do pr0ncipe. Zarallad apesar de ser se$ 'entor 'ais prB(i'o +ora apenas pro+essor de arco e +lecha. -starte ed$cara;se nos ca'inhos da 'ontanha co' o 'aior 'ontanhista de -rc/diaR aprendera a orientar;se nos er'os co' o 'aior dos ca%adoresR treinara +$rtividade co' o 'elhor dos espiTes reais. 1o'inava en+i' todas as disciplinas l+icas da esgri'a L 'Qsica da +orMa L do'a de cavalos. *'#ora Zarallad +osse o 'estre 'ais 9$erido e ha#ilidoso se$ do'0nio era apenas o tiro. *le era 9$ase $' especialista e' todos os o$tros e a s$a disciplina era considerada a 'ais i'portante 'ais inerente'ente l+ica. 2as ele era apenas Zarallad. -starte era -starte. *ra apenas $' condeR -starte era o pr0ncipe. *nt&o Zarallad +icava alg$ns passos para tr/s na 'ontanha. -'#os s$ava' a'#os o+egava' de leve a'#os sorria' pelo desa+io M/ con9$istado e o 9$e ainda restava. - 'aior 'ontanha das terras conhecidas o+erecia $'a espl)ndida vis&o do 'ar. 8$as ondas era' esc$ras pois $' co#ertor de te'pestade oc$pava o c$ a partir da /g$a. 8o#re a prBpria 'ontanha ainda havia $' do'o a5$l e sol #rilhante 'as ele n&o de'oraria a se pUr. 4rritado o oceano es#o+eteava e la'#ia as rochas da 'ontanha n$'a de'onstra%&o de +or%a persist)ncia e 'alea#ilidade. . 'ar era poderoso era incans/vel e paciente 'as sa#ia se do#rar L rigide5 da rocha. G' el+o devia ser co'o o 'ar -starte raciocino$. : Foi hipnoti5ado por $'a #r$(a garotoP . pr0ncipe ri$. : *stava prestes a co'eter $'a poesia Zarallad. : *nt&o va'os nos apressarV 8e a 'ontanha est/ inspirando poe'as e' ve5 de dei(/;lo e(a$sto est/ se es+or%ando po$co. 8altara' a'#os a $' parapeito +or%ara' $' rit'o ainda 'ais intenso. : Poesia : gr$nhi$ Zarallad co' $' despre5o #e';h$'orado. 1epois co' vo5 'ais

s$aveD : -chei 9$e estivesse dor'indo. X1or'indo.Y .s dedos de -starte se a#rira' 'oles. *scorregara' da rocha. 1or'indo n$'a 'aca. : -lte5aV : a '&o do e(;'estre se +echo$ e' se$ p$lso detendo a 9$eda. -starte pisco$. : . 9$e ho$veP : disse Zarallad. : ,&o sei. -s narinas do pr0ncipe +ora' invadidas por $'a espcie de cheiro assptico vindo de l$gar alg$'. 2as o vento da 'ontanha logo o dissipo$. ,o topo. : 8e isso era $' teste devo ter passado : disse -starte 9$ando Zarallad chego$. -M$do$;o nos Qlti'os passos. : Teste nenh$' -lte5a. 3ec$pero$ o +Ulego. *'pertigo$;se co'o se +osse di5er algo i'portante. . pr0ncipe noto$ e +ico$ 'ais tenso invol$ntaria'ente. : -9$i co'e%a se$ destino. - seriedade era palp/vel n&o ad'itia pilhrias. *le +alava so#re a vida. * a 'orte. : 8er $' 'estre n&o nada -starte. 8endo $' 'estre no arco voc) co'e%ar/ se$ verdadeiro aprendi5ado. 8er/ $' g$erreiro. Zarallad +alo$ so#re a presa. -starte l$taria so5inho. 8$a pri'eira 'orte signi+icativa. 8e$ pri'eiro ini'igo. : *nt&o verei o pal/cioP : disse o pr0ncipe. : 2inha '&eP : . conheci'ento n&o pode ser presenteado -starte. 1eve ser 'erecido. C$'prindo a tare+a voc) e'#arcar/ no verdadeiro ca'inho. ,&o +ra9$eMe n&o hesite e estar/ pronto. *le conhecia a presa sa#ia a dire%&o. 7$scaria a caverna na o$tra +ace da 'ontanha. 2ataria e co'e%aria a verdadeira Mornada. Por 9$e escalar a 'ontanha sB para depois desc);laP Por 9$e n&o s$#ir pela +ace onde estava o ini'igoP 1evia ser 'es'o $' teste o$ alg$' tipo de prepara%&o ceri'onial. 8Q#ito perce#e$D do topo da 'ontanha talve5 conseg$isse en(ergar o pal/cio. : ?/ ar9$eiroV * -starte o#edece$. -s n$vens avan%ara' so#re a 'ontanha. 1espeMara' s$a ch$va dei(ando as pedras lisas e escorregadias. 2$ito 'ais tarde ele noto$ 9$e e' toda a escalada n$nca olhara na dire%&o do pal/cio. O$ando pensara e' proc$r/;lo +ora distra0do. O$ando poderia ver a9$ele l$garP O$ando poderia conhecer a 3ainhaP -nsiava pelo 9$e era se$ de direito. Zarallad a+ir'ava desde 9$e o pr0ncipe era $' 'enino 9$e $' dia ele poderia sa#er de t$do. ?eria toda -rc/dia veria o pal/cio veria pelo 'enos $' de se$s sQditos. ,&o era estranho 9$e n$nca ho$vesse avistado $' ple#e$P - rocha 'olhada era trai%oeira e e(igi$ a totalidade de s$a aten%&o. Cap0t$lo F

L/ e de volta o$tra ve5 *2 P.GC. 2-48 1* 1G-8 horas de conversa a'ena eles cr$5ara' o pBrtico +lorido co' os di5eresD 7*2;?4,1. - 8-,T. .88\34. : - C41-1* P-3- .,1* T.1.8 ?.LT-2. *la teve $' cala+rio ao perce#er co'o se le'#rava da9$iloD a 'e'Bria estivera enterrada e o pBrtico +ora re+or'ado e apri'orado desde 9$e o vira pela Qlti'a ve5 'as co'pleto$ o slogan na ca#e%a antes de ler t$do. 8anto .ss/rio +a5ia parte dela.

: ?oc) n&o disse se$ no'e : +alo$ o 'otorista. : 2aria : responde$ ,icole. *le olho$;a de esg$elha 'as de$ de o'#ros e parece$ aceitar a resposta. Tinha se$s FA anos. *ra $' ho'e' grandalh&o co' ca#elos e #igode r$ivos olhos verdes +ininhos '&os a#r$talhadas #ra%os e pesco%o co'o toras. -'ig/vel o #astante +e5 as perg$ntas nor'ais 9$e se espera de $' estranho polido H+a'0lia est$dosI al' de co'ent/rios so#re o cli'a. ,&o +ora intro'etido de'ais. ,&o tentara 'at/;la o 9$e de certa +or'a M/ era l$cro. : . 'e$ Feli(. : Z&P *le de$ $' sorriso largo 'al olhando o ca'inho. : 2e$ no'e. Feli( ]oKals[i. Pra5er. : -h. 2$ito pra5er senhor Feli( e o#rigada pela carona. : .nde 9$er 9$e e$ a dei(eP : O$al9$er l$gar. *le de$ de o'#ros de novo. Paro$ e' $'a es9$ina aleatBria. ,icole a#ri$ a porta salto$ da ca'inhonete alta. -ntes de se despedir senti$ $'a ponta de re'orso. ,&o +aria 'al de'onstrar alg$' interesse agora 9$e M/ estava se desvencilhando da conversa. : Por 9$e o senhor est/ na cidadeP : ?i' atr/s de $ns colegas. ,&o havia '$ito aonde ir depois disso. 1isse tcha$ +echo$ a porta e olho$ e' volta. Zort)nsias ar +rio cachorros nas coleiras. - ca'inhonete ronco$ para longe e ela estava e' 8anto .ss/rio. -s pernas levara';na a$to'atica'ente aonde deseMava ir. - cidade estava 'aior claro. . Festival de Cine'a crescera M/ havia prdios de v/rios andares. 2as o N'ago contin$ava o 'es'oD r$as largas as +ai(as divididas por canteiros cheios das inde+ect0veis hort)nsias. Po$cos carros 9$e parava' se' hesita%&o ante a 'era s$gest&o de $' pedestre. LoMas de s$venires e de chocolates 'alharias e negBcios co' no'es de +a'0lias passados de gera%&o e' gera%&o. -li ela n&o encontraria o ca+ padroni5ado e internacional ao 9$al se acost$'ara ent&o sento$ e' $' esta#eleci'ento 'inQsc$lo conto$ os trocados e pedi$ $'a (0cara. 8orve$ o pri'eiro gole e teve de ad'itirD os desgra%ados sa#ia' o 9$e estava' +a5endo. ,enh$' (arope distri#$0do e' grandes tonis e9$iparava;se ao sa#or ing)n$o de $' artes&o 9$e vivia para 'oldar cada #e#ida co'o se +osse Qnica. O$ase rec$perada e sentindo a e$+oria 9$0'ica ,icole acho$ a i'o#ili/ria onde o#teve as chaves do casar&o. Para isso claro teve de di5er se$ no'e verdadeiro e dar ade$s ao anoni'ato. : - ,icole 2an5iniP : s$rpreende$;se o ho'e' atr/s do #alc&o. *la penso$ e' dar;lhe $'a resposta desa+orada. Por acaso entregava' as chaves de $'a casa a 9$al9$er $' 9$e tivesse o 'es'o no'e do donoP 2as a9$ele ho'e' n&o era se$ pai n&o 'erecia sarcas'o n&o tinha c$lpa de ter nascido na cidade. *ra sB $' s$Meito alto e #e';intencionado careca e dotado de olhos a5$is es#$galhados. Thales era o dono da i'o#ili/ria ?eracr$5 e ta'#' M$i5 de pa5 al' de casa'enteiro nas horas vagas. 7otava as pessoas dentro de s$as ha#ita%Tes e garantia 9$e se M$ntasse' da +or'a 9$e ele considerava apropriada. 2ais de $'a ve5 M/ se rec$sara a vender o$ al$gar $' i'Bvel por9$e clara'ente o +reg$)s deveria ir 'orar co' s$a al'a g)'ea : o$tro cliente solteiro 9$e aca#ara de se '$dar. : Co'o #o' v);la de novo ,icoleV ?eio para +icarP *la n&o so$#e o 9$e di5er. : . senhor acha 9$e devoP : ,ing$' +ica '$ito te'po longe de 8anto .ss/rio. G' arrepio ao o$vir a9$ela certe5a. : -9$i est/ s$a chave. ,&o se preoc$pe logo a casa estar/ cheia co' $' #o' rapa5 e '$itas crian%as. Passe a9$i 'ais tardeR to'are'os $' chocolate 9$ente e posso contar a voc) so#re

os 'elhores partidos da s$a idade. *la se +or%o$ a agradecer. ,isso M/ se +ora a 'aior parte do dia. ,icole proc$ro$ $' l$gar onde co'er sa#endo 9$e n$nca encontraria $'a lanchonete origin/ria de o$tro pa0s estado o$ cidade. -penas negBcios locais onde as pessoas se re$nia' e as gar%onetes perg$ntava' so#re novos e velhos +a'iliares. *scolhe$ $' aleatBrio sento$;se. -trai$ olhares alg$'as pessoas +ora' +alar co' ela. Co'e%o$ a en+iar s$a delicada e'pada cada ve5 'ais r/pido na #oca. 1evoro$ o salgado antes de ser o#rigada a s$portar 'ais olhares c$riosos e estranhos p$(ando conversa. 8ai$. O$ando acho$ o casar&o dos 2an5ini M/ 9$ase anoitecia de novo. - casa tinha dois andares espalhava;se por grande e(tens&o cercada por $' Mardi' 'al c$idado. ,a verdade n&o : estava e' condi%Tes not/veis para algo 9$e +ora a#andonado havia 'ais de vinte anos. - vi5inhan%a o$ a pre+eit$ra devia ter se 'o#ili5ado para i'pedir 9$e a /rea se tornasse $'a selva e' 'iniat$ra. 2es'o assi' a gra'a era alta selvage'. \rvores nascia' desencontradas a9$i e ali. Flores resistentes #rotava' co' e($#erNncia. *rvas daninhas do'inava' o resto. . so'#reado desse 'atagal a$'entava a i'press&o sot$rna da prBpria casa. Fora constr$0da co' 'adeira esc$ra 9$ase negra e decorada co' pedras da 'es'a cor. -s vene5ianas parecia' olhos +echados $nindo;se ao to' das paredes. -lg$ns vidros estava' 9$e#rados v0ti'as de pedradas de crian%as o$ sB do passar do te'po. 1e 9$al9$er +or'a todas as Manelas tinha' sido +echadas co' t/#$as cr$5adas. 2anchas cin5entas de li9$ens e de $' apodreci'ento s$til 'arcava' a 'adeira e' alg$ns l$gares. . telhado e(i#ia $' Nng$lo ag$do co'o era cost$'e na cidade. - cha'in proMetava;se entre as telhas e dela #rotava ainda 'ais 'ato : a vida encontrando $' Meito 9$ando n&o havia li'pe5a por $'a o$ d$as dcadas. ,icole a#ri$ o port&o de +erro +$ndido 9$ando senti$ tocare';lhe o o'#ro. 1e$ $' p$lo n$' re+le(o e protege$ a 'ochila co' o corpo. : 1esc$lpeP : disse o estranho. *ra $' cego. 2$nido de Bc$los esc$ros e #engala #ranca e(ploratBria. Parecia #e' 'ais con+$so 9$e ela 'es'a. Tinha $' envelope na '&o en9$anto tentava tatear para certi+icar;se de 9$e ,icole contin$ava l/. : Pode 'e aM$darP *sto$ co' pressa e h/ te'pos n&o encontro ning$'. Por9$e n&o havia ning$' a ser encontrado. - vi5inhan%a estava deserta as casas ao redor da propriedade dos 2an5ini todas +echadas. -lg$'as clara'ente visitadas de te'pos e' te'posD devia' pertencer a alg$' t$rista 9$e aparecia no ,atal o$ d$rante o Festival de Cine'a. .$tras ostentando placas de ?*,1*;8* se$s Mardins 9$ase t&o a#andonados e selvagens 9$anto o do casar&o 2an5ini. ,&o havia vival'a para aM$dar $' cego nos arredores. 2es'o depois de todo a9$ele te'po era $' local ago$rento. : Pode 'e aM$darP : Claro : ela gag$eMo$. : -onde 9$er chegarP : 8B preciso 9$e alg$' entreg$e este #ilhete para $' a'igo 'e$. ,&o tenho se$ tele+one 'e perdi tentando chegar l/. *la le$ o endere%o no envelope. *ra #e' longe dali. : *$ adoraria 'as... : Por +avor. 2e$ Uni#$s sai da9$i a po$co. -inda preciso chegar at a rodovi/ria. *la se co'padecia de alg$' prestes a ir e'#ora. Pego$ o envelope en+io$ no #olso do casaco pro'ete$ aM$dar. *le despedi$;se deseMo$ +elicidades e +oi e'#ora. - cidade at agora n&o +ora hostil co' ,icoleR ela n&o conseg$ia ser +ria. -#ri$ o port&o e atravesso$ o ca'inho pelo Mardi'. Proc$ro$ a chave certa en+io$ na +echad$ra a#ri$ a porta. *stava e' casa. Co'o era de se esperar o interior cheirava a algo trancado h/ anos. *la tossi$ ao respirar a poeira onipresente o$vi$ as patinhas de ratos +$gindo co' pressa. 3e'e(e$ a 'ochila tiro$ $'a lanterna +e5 $' +acho de l$5 cortar a sala. Co'o $' soco deparo$;se co' a i'age' preservada 'arcada e' s$a 'ente. -li estava a

prateleira de livros co#ertos de teias de aranha e devorados por tra%as 'as co' lo'#adas +a'iliares. -li estava a enor'e poltrona onde se$ pai sentara;se co'o $' 'onarcaR agora co' #$racos no esto+a'ento de onde #rotava esp$'a. -li estava' os incont/veis vasos de +lores hoMe e' dia viveiros de espcies s$speitas. .s inQ'eros adornos artesanais pendendo do teto dos #atentes. 7$gigangas pretensa'ente espirit$ais destinadas a tra5er energias positivas para a casa. . so+/ largo onde a '&e se espichava olhando 'arido e +ilha co' lang$ide5 dopada. - a$s)ncia de televis&o por9$e 9$e' precisava da9$ele li(oP . i'enso retrato da +a'0lia pintado n$' estilo realista e #rega cores #errantes e tr)s pessoas sorrindo para se'pre co' olhos va5ios. ,icole senti$ certa alegria ao ver 9$e o rosto do pai +ora parcial'ente devorado por tra%as. ,&o le'#ro$. -9$ilo n&o +ora +eito por tra%as. *ra $' #$raco de #ala. F$5il de assalto da pol0cia o$ revBlver de alg$' dos c$ltistas. * havia o$tros #$racos se'elhantes ela le'#ro$ n$' t$r#ilh&o. Por $' instante revive$ a cena. Tiro ali : $' a'igo da +a'0lia 'orto. -li : $' policial sangrando. -li : $' dos a$(iliares do pai caindo ainda tentando atirar e 'orrendo se' se render. O$ando dois asseclas de se$ pai havia' e'ergido de $' corredor e a#alroado $' dos policiais $'a raMada de +$5il per+$rara o teto : ela acho$ a traMetBria cont0n$a n$' instante. -9$ela gente de colete L prova de #alas sigla esta'pada e' letras garra+ais no peito '/scaras de g/s esc$dos. *scopetas #alas de #orracha #alas de verdade. G'a enor'e 'ancha de sang$e no piso de ta#$&o 9$e n$nca +ora li'pa por co'pleto. *ra onde 'orrera s$a '&e. G' dos agentes tinha o pai de ,icole na 'ira. *le era o l0der da seita o principal alvo. *stava co' s$a enor'e +aca o 9$e era M$sti+icativa s$+iciente para o o$tro disparar. 8$a '&e p$lara na +rente $sando o prBprio corpo para proteger o 'arido. . policial tirara o dedo do gatilho 'as a '$lher havia se colocado prB(i'a a $'a Manela destro%ada. G' +ranco;atirador do lado de +ora atingira;a na ca#e%a li#erando o ca'inho para o tiro do colega 'as L9$ela alt$ra o alvo M/ +$gira s$#indo as escadas. : Por 9$)P - lanterna de ,icole dei(o$ a 'ancha de sang$e. 1eteve;se nas paredes. -s +otos a'areladas a'pliadas e en9$adradas so# vidro. ,icole aos 3 F A 6 anos. 8orridente $sando 'a9$iage' pesada parecendo $'a #oneca o$ $'a #i5arra ad$lta e' 'iniat$ra. -travessada e' se$ peito $'a +ai(aD X2iss 7ele5a 2iri'Y. G' #$9$) de +lores e' se$s #ra%os. Para t$do havia $' li'iteR essas +otos ,icole +e5 9$est&o de Mogar no li(o. *(ploro$ o #anheiro a co5inha. T$do no 'es'o estado deplor/vel. 8$#i$ as escadas 9$e rangia' adentro$ o 9$arto de casal onde se$ pai +ora en+i' rendido. .s policiais o havia' encontrado na ca'a deitado e re+estelado. - sala de 'edita%&o. . 9$arto dos #rin9$edos ainda repleto de ani'ais #e#)s e 'inQsc$los ad$ltos todos +eitos de pl/stico. 2as nenh$' tipo de ar'a de #rin9$edo pois isso era violento de'ais. G'a l$($osa casa de #onecas partida e' d$as por tiros. Por Qlti'o se$ prBprio 9$arto. 1eteve;se na porta de onde ainda pendia $'a ta#$leta co' P34,C*8- ,4C.L* entalhado e' 'adeira cada letra pintada de $'a cor di+erente. - 'a%aneta pendia deslocada por $' poderoso ch$te de cot$rno. - pe9$ena ca'a de crian%a estava l/ co#erta por $'a colcha de retalhos coloridos. .s pUsteres de s$per;hero0nas +adas pUneis. Fran9$ias a'ericanas e o#ras de artistas locais retratando os 'es'os te'as. . enor'e closet 9$ase $' 9$arto por si sB repleto de vestidos. - prateleira de tro+$s co' os '$itos t0t$los 9$e s$a #ele5a havia con9$istado. G' Qnico #$raco de #ala des+ig$rando $' $rso de desenho ani'ado pintado na parede. Foi o Qlti'o tiro. ,a9$ele 'o'ento se$ pai M/ se entregara e estava sendo levado co' alge'as. *le e a +ilha era' os Qnicos so#reviventes. ,&o era s$rpresa 9$e a casa n$nca tivesse sido vendida. .s g$ardiTes do patri'Unio dos 2an5ini havia' +eito t$do e' se$ poder. . pre%o +ora

a#ai(ado ao li'ite. Zavia' considerado de'olir o l$gar 'as o#sc$ras leis de preserva%&o histBrica i'pedia' : a+inal o 9$e era 8anto .ss/rio se' se$s prdios histBricosP -ssi' 9$e ,icole atingira a idade '0ni'a para tanto e'ancipara;se das +ig$ras de a$toridade 9$e s$#stit$0a' se$s pais. Pre+eria con+iar e' si 'es'a. -ssi' por vontade prBpria es9$ece$ a venda da casa e o dinheiro 9$e poderia lhe render. Ta'#' n&o 9$is recolher nenh$'a de s$as posses por direito ne' o 9$e +ora $sado co'o provas pela pol0cia. 8$a Qnica vontade era 'anter a distNncia e conseg$i$ : at agora. 1esce$ as escadas. ?olto$ L co5inha noto$ 9$e se es9$ecera de e(a'inar a /rea de servi%o. Proc$ro$ a chave a#ri$ a porta investigo$ a deco'posi%&o esperada. - Qlti'a porta a#ria;se para o p/tio dos +$ndos. ,icole destranco$;a e de$ $' grito. : .l/ : disse Feli( ]oKals[i. . r$ivo enor'e estava ali parado e' 'eio ao capi' do o$tro lado da porta dos +$ndos. ?estia a 'es'a ro$paD Ma9$eta preta pesada cal%as s$rradas #otas velhas de tra#alhador. 8orria so# o #igode. : . 9$e voc) est/ +a5endoP : ela rec$ava proc$rava o cel$lar Ls cegas. : *sperando voc). : Todo '$ndo sa#e 9$e esto$ a9$i. * contei so#re voc) para a cidade inteira. 8e e$ s$'ir 9$al9$er $' poder/ identi+icar o c$lpado todos 'e conhece'. : 4'agino. - +a'os0ssi'a 2aria. *la 'orde$ o l/#io. Co' o cel$lar na '&o co'e%o$ a teclar +renetica'ente. : *spereV ,&o vo$ lhe +a5er 'al ,icole. *la se deteve $' 'o'ento. : *nt&o sa#e o 'e$ no'e. : 8o$ se$ +& : procla'o$. : ?oc) $' 'al$coP : 8eg$ndo alg$ns. : " $' 'an0acoP : 8B nas horas certas. : 4sso real'ente n&o te' gra%a. : 1esc$lpe so$ pssi'o piadista. ,&o aco'panho os progra'as de h$'or at$ais n&o conhe%o nenh$' #ord&o. : . 9$e voc) 9$er Feli( o$ seMa 9$al +or se$ no'eP : Feli( : disse co' alegria. : 8e vai 'e 'atar chega de corpo 'ole. *sto$ '$ito cansada e se' paci)ncia alg$'a. : ,&o vo$ 'at/;la. 8o$ $' carpinteiro. *rg$e$ $'a grande cai(a de +erra'entas. 8o# a ta'pa transparente de pl/stico podia;se ver $' enor'e alicate chaves dos 'ais diversos tipos pregos coisas c$Mo no'e ela n&o conhecia. : CarpinteiroP : Ta'#' encanador eletricista pintor e' caso de e'erg)ncia. Perd&o pela +ran9$e5a 'as s$a casa est/ e' pssi'o estado. ?oc) vai precisar de $' +a5;t$do. 8e ele era $' assassino a9$ele era $' Meito #e' pec$liar de 'at/;la. : Feli( aca#ei de voltar a esta cidade e nada +a5 sentido. . dono da i'o#ili/ria 9$er 'e arranMar casa'ento e os ratos s&o 'aioria a#sol$ta a9$i. Por +avor v/ e'#ora. Preciso de $' po$co de nor'alidade. : . 9$e 'ais nor'al e ordin/rio 9$e $' carpinteiroP 8o$ Mardineiro ta'#' e'#ora n&o t&o #o'. Por o$tro lado so$ '$ito #arato. : ,&o posso lhe pagar. ,&o posso pagar nada. : O$e tal $' a$tBgra+oP *screva XPara 'e$ a'igo Feli( $' a#ra%o ,icoleY. : ?oc) veio a 8anto .ss/rio atr/s de 'i'P : ,&oR vi' atr/s de alg$ns colegas co'o M/ disse. 2as ad'ito 9$e n&o resisti ao v);la pedindo carona. : ?/ e'#ora Feli( por +avor.

: T$do #e'. 2as +i9$e co' 'e$ cart&o. *stende$;lhe $' pe9$eno retNng$lo de papel onde se lia XFeli( ]oKals[i servi%os geraisY. : 7oa noite : disse ele. *la n&o responde$. ,icole ia dando as costas 9$ando o ca'inho do #igod$do +oi interro'pido por $' rato e' disparada. : Ta'#' so$ e(ter'inadorV : 7oa noite Feli(. Por via das dQvidas tranco$ todas as portas. .lho$ as horas H21h30I e o cel$lar 'orre$. Co'e%o$ a proc$rar o carregador por instinto antes de le'#rar 9$e n&o havia energia eltrica. 1ei(o$;se desa#ar no so+/ #$+ando. 1esligo$ a lanterna antes 9$e as pilhas ta'#' aca#asse' e +ico$ $' te'po parada no esc$ro. 2ete$ as '&os nos #olsos do casaco e senti$ o envelope. : *s9$eci o cego : disse para si 'es'a. *nt&o o$vi$ o #ar$lho de $' rato. : -aaahV . ani'al5inho sai$ correndo con+$so e a'edrontado. ,icole sentindo certa e'patia por estar ig$al'ente atrapalhada de$ por si 9$ando M/ estava do lado de +ora do port&o. : 8e 'inha casa est/ cheia de poeira e ratos pelo 'enos posso +a5er $' +avor a $' cego. - r$a va5ia n&o responde$. *la olho$ de novo o endere%o no envelope so# a l$5 da lanterna. 2onto$ $' 'apa dos arredores na ca#e%a e co'e%o$ a andar. -o 'es'o te'po aliviada e detestando;se por le'#rar;se de tanta coisa. 8a0ra da cidade t&o novaR os no'es da9$elas r$as os rostos da9$elas pessoas e a reconstit$i%&o da opera%&o policial devia' estar oc$pando preciosos giga#ytes e' se$ cre#ro. Levo$ 9$arenta 'in$tos at o l$gar indicado no envelope. 8enti$ a #risa #e' gelada no rosto os olhos protegidos pelas lentes dos Bc$los. O$ando as orelhas co'e%ara' a doer de +rio ela erg$e$ a gola do casaco. *nt&o chego$ ao endere%o. -9$ela r$a tinha apar)ncia di+erente era $'a parte 'enos po'posa e 'ais pitoresca de 8anto .ss/rio. . endere%o era o de $'a casa 'as n&o era grande o$ espa%osa co'o a 9$e a#rigara a +a'0lia 2an5ini. Pelo contr/rioD era colada Ls casas vi5inhas a porta da +rente dava direto para a r$a. *stilo port$g$)s o$ 9$ase. 1evia ter $' p/tio nos +$ndos 'as o 9$e se via era apenas $' retNng$lo adornado co' $'a porta e $'a Manela. Toco$ a ca'painha. ,ing$' na r$a. 2as n&o se sentia a'ea%adaR os perigos de 8anto .ss/rio n&o incl$0a' assaltos oport$nos a cidade era 'ais re+inada e' s$a viol)ncia. O$alidade n&o 9$antidade ela penso$ 9$ase rindo. ,enh$'a l$5 acesa nos vi5inhosR o$ estava' +ora o$ era' aposentados 9$e planeMava' acordar antes da entrega do Mornal. Toco$ de novo. Preparava;se para en+iar o #ilhete por #ai(o da porta 9$ando en+i' o$vi$ passos. -lg$' testo$ d$as chaves do o$tro lado ent&o acerto$ e a#ri$. : -h n&o : disse ,icole. Feli( postava;se enor'e e sorridente oc$pando o v&o inteiro. G' seg$ndo e ela noto$ 9$e se$ rosto estava respingado de ver'elho. : Fi9$e longeV : ela de$ $' passo para tr/s. : ,&o o 9$e voc) est/ pensando : disse Feli(. * ent&o ela vi$ a escopeta de cano serrado e' s$a '&o es9$erda. ,icole de$ $' grito 9$e se $ni$ e' har'onia a $' o$tro vindo de dentro da casa. Feli( de$ 'eia;volta apoiando a coronha da ar'a no o'#ro $' gesto +l$ido ligeiro treinado. O$e' vinha do o$tro lado #errava a #oca '$ito a#erta $' avental i'$ndo de sang$e co#rindo o torso. 7randia $' c$telo. : Tape os o$vidosV : aviso$ Feli(. *nt&o $' esto$ro sQ#ito envio$ cheiro de pBlvora 9$ei'ada para todo lado. . tronco do ho'e' do c$telo se es+acelo$ co' o tiro L c$rta distNncia ele voo$ $ns 'etros para dentro da casa e cai$ +l/cido.

. #igod$do se volto$ a ,icole. : ,&o cheg$e perto de 'i'V : Leia o #ilhete 'eninaV : Larg$e essa ar'aV : *sta ar'a aca#o$ de... : Larg$eV *le o#edece$ depositando a escopeta no ch&o. .s dois o+egava'. . estrondo do tiro ainda parecia oc$par o sil)ncio da r$a deserta 'as ning$' vinha olhar. : ,ing$' esc$to$ ,icole. *st&o todos 'ortos. Leia o #ilhete. : ?oc)... : Leia o #ilhete. *la retiro$ o envelope do #olso. Co' '&os tr)'$las a#ri$;o. Continha $'a +olha de caderno recortada escrita a caneta es+erogr/+ica a5$lD X*sta a Qlti'a 9$e esto$ 'andando para voc)s.Y : . 9$e signi+ica issoP : ?enha e$ lhe 'ostro. : X^lti'a 9$e esto$Y... : ?oc). ?oc) era a Qlti'a 9$e ele estava 'andando. 8il)ncio. : ?enha co'igo : disse Feli(. : -ca#ei de salvar s$a vida 9$ero 'ostrar;lhe o 9$e estava lhe esperando. : <ente 'ortaP : ?oc) ,icole 2an5ini. 1eve ter estU'ago +orte. : 1ei(e a ar'a. : Certo certo. - ar'a +ica. *la entro$ na casa. Feli( +echo$ a porta dei(o$ a escopeta no ch&o. *les atravessara' $'a sala de Mantar onde dois o$tros corpos Ma5ia'. G' esparra'ado so#re $' tapete co' $' tiro na ca#e%a. .$tro co' $' ro'#o no peito ainda sentado L 'esa. . prato principal estava e' $'a travessa L s$a +rente. Carne assada. : 4sso ... : co'e%o$ ,icole. : ?enha. 8eg$ira' aos +$ndos. Chegara' a $'a sala +echada por $'a porta 'et/lica pesada. Feli( a#ri$;aD era $' +rigor0+ico. L/ dentro pendendo do teto v/rias carca%as v/rios cortes li'pos de carne. Z$'ana. : Cani#aisP : Ta'#' : esclarece$ Feli(. : 2as principal'ente co'erciantes. Tinha' a9$i $' prBspero a%o$g$e. @/ havia' devorado a vi5inhan%a h/ '$ito te'po. : Co'o desco#ri$P : 8e$ a'igo cego : ele ri$. Fecho$ o +rigor0+ico a#ri$ a porta de $' 9$arto onde o ho'e' co' 9$e' ,icole +alara estava a'arrado e a'orda%ado. - #engala e os Bc$los esc$ros estava' no ch&o ao se$ lado. -o en(ergar a d$pla o +also cego co'e%o$ a se de#ater. . resto do 9$arto era oc$pado por aparatos diversos destinados L +a#rica%&o de ling$i%as caseiras. : 4sso se'pre acontece co'igo : disse ,icole. : *$ sei. G'a raridadeD $' l$gar 9$e estava a#erto depois das 22h30 e n&o tinha 'ais de 20 anos. ,icole n&o o conhecia. *ra $'a lanchonete co' a'#iente 9$e i'itava +il'es a'ericanos dividida e' dcadas e'#le'/ticas da 'Qsica e da c$lt$ra pop$lar. PUsteres en9$adrados de #andas +il'es e cantores ar9$et0picos. . co5inheiro e(i#ia ca#elo ar'ado e co'prido 'a9$iage' nos olhos colete de co$ro e cal%as M$stas de roc[star da dcada de !0. O$atro o$ cinco +reg$eses sentava';se no

#alc&o o$ e' 'esas #e';arr$'adas. *la e Feli( escolhera' $' nicho dividido dos de'ais co' $' pe9$eno so+/ de cada lado a 'esa +i(a entre os dois. 1e#r$%ava';se so#re os card/pios coloridos e plasti+icados. -ci'a deles $' letreiro e' neon co'e'orava $' /l#$' '$sical 'ais velho 9$e ela 'es'a. : Chega de enrolar : disse ,icole. : *(pli9$e;se. Feli( +ran5ia o cenho para o card/pio. : ,&o pre+ere antes... : -gora Feli(. *le sorri$. : .[ ad'ito. *$ seg$i voc). : 4sso #astante pert$r#ador. Por 9$e dia#os +e5 issoP : Por9$e voc) ,icole 2an5ini. : * voc) 'e$ +&. : G' ad'irador 'as isso n&o te' i'portNncia. 8eg$i voc) por9$e sa#ia 9$e n&o te' a'igos a9$i. Pode 'e cha'ar de +ro$(o 'as n&o acho certo a#andonar $'a pessoa n$' l$gar hostil 9$ando pode'os +a5er algo para aM$dar. : 8e'pre salva don5elas e' ap$rosP : ?oc) n&o don5ela '$ito 'enos e' ap$ros. @/ salvei 'ais ho'ens do 9$e '$lheres se isso 9$e est/ insin$ando. *n+i' depois 9$e voc) +alo$ co' o cego resolvi ir atr/s dele. : Co'o desco#ri$ 9$e n&o era cegoP : 1ei;lhe $' '$rro : co'o se +osse $'a o#viedade. *la pisco$. : * o a%o$g$eP : O$ando ro$#ei se$ envelope... : ?oc) ro$#o$ o envelopeP : * #otei de volta no se$ #olso. *n9$anto voc) estava distra0da co' a cai(a de +erra'entas. : *le de$ de o'#ros ela seg$ro$ as t)'poras. : Li o endere%o resolvi investigar. : Le$ o #ilhete ta'#'P : ,&o tive te'po. 8o$ r/pido n&o '/gico. : *nt&o co'o sa#ia o 9$e estava escritoP Feli( sorri$. : " $' cl/ssico : disse. : Fico s$rpreso por voc) n&o conhecer. . pri'eiro registro de 9$e tenho not0cia e' 7erli' 19F6. *(ata'ente a 'es'a coisaD $' cego $' #ilhete $' a%o$g$e de carne h$'ana. 1esde ent&o o #oato s$rge de te'pos e' te'pos e' v/rios l$gares do '$ndo. : G'a lenda $r#ana. : * 9$e' a '$sa das lendas $r#anasP : *$ : e' vo5 #ai(a. - gar%onete apresento$;se. ,a verdade era a dona do l$gar $'a '$lher na casa dos F0 co' $' a#s$rdo penteado #$+ante parecido co' $' grande c$pin5eiro e9$ili#rado e' s$a ca#e%a. 3iMo de la9$). 8e$s Bc$los e se$ vestido rosa;claro co'ple'entava' a9$ela i'ita%&o do vis$al dos anos 19A0 : o$ pelo 'enos $'a #ela tentativa. : @/ sa#e' o 9$e v&o 9$ererP : ,&o entendi o card/pio : con+esso$ Feli(. : . 9$e $' 8$ndae 7loody 8$ndaeP : perg$nto$ ,icole. : 8orvete co' calda de 'orango. .s dois se entreolhara'. : -lg$' a9$i te' '$ito te'po livre : '$r'$ro$ Feli(. : Perd&oP : ,ada. G' ca+ por +avor. ,icole pedi$ 4 _anna 7e `o$r 1og Hcachorro;9$enteI e $' re+rigerante 9$e +eli5'ente n&o poss$0a $' no'e engra%adinho. : ,&o tenho co'o pagar : disse ela.

: *$ pago claro. : .#rigada. ?oc) n&o vai ser proc$rado por assassinatoP : 2inha ar'a n&o e(iste legal'ente ta'po$co as #alas. Plantei alg$'as i'pressTes digitais do se$ a'igo cego por preca$%&o. Li'pei o 9$e precisava ser li'po. Feli5'ente os a%o$g$eiros criara' $' a'#iente #e' isolado onde podia' 'atar e' pa5. 8o$ '$ito #o' e' 'atar se' dei(ar pistas 'enina. *la +ico$ 9$ieta. : 1esc$lpe Ls ve5es es9$e%o 9$e ne' todo '$ndo... : " 9$e e$ odeio ar'as sa#eP : interro'pe$ ,icole. : .deio 'es'o. 8il)ncio. : *st/ acost$'ado co' es9$isiticesP : disse a garota. Feli( assenti$. : ,&o tanto 9$anto voc). * ta'#' n&o so$ perseg$idoR cost$'o ir atr/s. : * agoraP : Co'o assi'P : . 9$e vai +a5er agoraP : ,icole perg$nto$. : . 9$e voc) vai +a5erP : o r$ivo devolve$. : Tentar li'par o casar&o acho. 1esco#rir por 9$e a 'inha vida des'orono$. *n+rentar o 'e$ pai. : *le ainda est/ vivo. : Claro 9$e est/. ,&o passa $' ')s se' 9$e alg$' desc$#ra 'e$ e;'ail e 'e escreva pedindo para +alar co' ele. : * voc) n&o o v) desde o 'assacreP *la +e5 9$e n&o. *ra $' al0vioR Feli( cha'ava de 'assacre. 1$rante toda a s$a vida ,icole o$vira as pessoas cha'are' a9$ela noite de Xo incidenteY Xa tragdiaY Xo ocorridoY. .$ 'es'o de Xa9$ela noiteY. Feli( era o pri'eiro a cha'ar do 9$e eraD o 'assacre dos c$ltistas e' 8anto .ss/rio. 1e onde sB d$as pessoas havia' sa0do vivas : 8alo'&o 2an5ini e s$a +ilha ,icole. : * voc)P : ela volto$ a perg$ntar. : . 9$e 'ais poderia +a5erP ?o$ aM$d/;la claroV : @/ conheci gente assi'. Cha'a a si 'es'o de XinvestigadorYP XPes9$isador do oc$ltoYP G'a ve5 M/ encontrei $' 9$e se intit$lava Xca%a;+antas'asY. : ,ada t&o e(c)ntrico. 8o$ $' soldado. *la erg$e$ $'a so#rancelha. : ,&o no e(rcito claro. 2ercen/rio : co' nat$ralidade. : Paga 'elhor e h/ '$ito 'ais divers&o. Teorias da conspira%&o s&o sB $' ho##y. : *nt&o est/ a9$i por 'inha ca$sa. : ,&o n&o. -cho 9$e alg$ns de 'e$s colegas 'ortos est&o sendo reani'ados por 'agia negra e 'inha investiga%&o 'e tro$(e at a9$i. ,icole erg$e$ a '&o para a gar%onete. ,o l$gar do re+rigerante precisaria de alg$'a coisa 'ais +orte. Cap0t$lo A

. pro+essor oc$lto - ,.4T* * - T*2P*8T-1* M/ havia' trans+or'ado t$do n$' #re$ 9$ando ele acho$ a entrada. *ra po$co 'ais 9$e $'a rachad$ra $' v&o na +ace da 'ontanha +acil'ente ignorado 'es'o pelos 'elhores ca%adores. -starte era 'elhor 9$e os 'elhores.

-9$ele trecho da 'ontanha era $'a s$per+0cie reg$lar e co'pleta'ente vertical o+erecia po$cos apoios para '&os e ps. . v&o estava ca'$+lado entre o$tras rachad$ras 9$e n&o levava' a l$gar alg$'. *scondido por vegeta%&o tei'osa e'pedernida 9$e #rotava de espa%os e(0g$os entre as rochas co' troncos +inos c$rtos e retorcidos +olhas desesperadas tentando alcan%ar a l$5 do sol. 2as agora n&o havia solR havia noite e ch$va. . pr0ncipe n&o notara 9$ando s$a vis&o 'odi+icara;se ass$'indo o 'odo 9$e lhe per'itia en(ergar no esc$ro se' es+or%o consciente. .s olhos de -starte era' 'ais ag$%ados 9$e o nor'al 'as a9$ela caracter0stica era co'$' a toda a s$a ra%a. *l+os e' sintonia co' se$ '$ndo adaptava';se Ls condi%Tes 9$e ele o+erecia. -starte erg$e$;se pelos #ra%os longil0neos e poderosos s$#indo L caverna vigiando os ps para n&o escorregar. . parapeito 9$e se proMetava da +ace da 'ontanha n&o passava de alg$ns cent0'etros ele e9$ili#ro$ se$ peso para 9$e a s$per+0cie o s$stentasse. *nt&o espre'e$;se pelo v&o. ,&o +or%o$;se contra o espa%o apertadoR senti$ os deseMos da rocha e proc$ro$ 'oldar o corpo L s$a +or'a esva5iando os p$l'Tes para tornar;se 'ais esg$io inspirando 9$ando a +or'a da pedra per'itia. 8e' pressa cr$5o$ v/rios 'etros de corredor cla$stro+B#ico at 9$e e'ergi$ e' $' largo sal&o nat$ral. -gradece$ L 'ontanha por t);lo dei(ado passar e(a'ino$ os novos arredores. - /g$a da te'pestade l/ +ora e'po%ava;se no ch&o. *stalactites pendia' do teto pingando cada gota +a5endo $' eco a'pli+icado. *stalag'ites correspondentes e'ergia' da /g$a. . sal&o era vastoR 'ais de de5 'etros de diN'etro e havia $'a a#ert$ra do o$tro lado. 2$ito 'aior 9$e a9$ela por onde ele entrara $' verdadeiro corredor nat$ral pro'etendo levar ao ini'igo. *ncordoo$ o arco e aM$sto$ a alMava dei(ando as +lechas L '&o. 8olto$ s$a +aca longa na #ainha ensaio$ o 'ovi'ento de sac/;la para $'a de+esa r/pida. Progredi$ e' sil)ncio a+$ndando as #otas na /g$a e'po%ada. 8$as ro$pas era' co$ro de ani'ais 9$e ele 'es'o ca%ara sedas tecidos +eitos de plantas vivas. *stava' encharcadas 'as ele n&o ressentia;se do descon+orto. -#ra%ava e aproveitava o gelado de encontro ao corpo co'o 'ais $'a sensa%&o #e';vinda. -van%o$ at o corredor do o$tro lado arco e' p$nho vigilante. -os po$cos noto$ os arredores se apagare'. 2ais +$ndo na caverna n&o havia 9$al9$er l$5 a ser a'pli+icada ne' 'es'o a vis&o no esc$ro +$ncionava. Pisco$ alg$'as ve5es en9$anto os olhos se acost$'ava' a $' terceiro 'odo. -gora en(ergava t)n$es varia%Tes na te'perat$ra das paredes do li'o. Perce#ia o calor de $'a +or'a i'precisaR a vis&o de 'anchas 'arcando certas s$per+0cies co'#inada co' o ol+ato era o rec$rso de 9$e disp$nha para es#o%ar $' 'apa. 2as tinha a vantage' de poder perce#er o calor atravs dos o#st/c$los. *le via as a$ras de te'perat$ra do o$tro lado das paredes '$ito 'ais longe 9$e se$s olhos poderia' notar nor'al'ente. *nt&o $'a a$ra '$ito 'ais +orte destacando;se co'o $'a cha'a e' 'eio ao +rio da cavernaD $'a pessoa. - silh$eta era vaga 'as n&o dei(ava dQvidas. 1ois #ra%os d$as pernas andando ereto de $' lado para o o$tro. -starte M$lgo$ 9$e havia diversas paredes separando;os. 2as chegava 'ais perto : a a$ra +icava 'ais +orte 'ais n0tida. Pela post$ra de 9$e' 9$er 9$e +osse carregava alg$' tipo de ar'a #ranca. *' sil)ncio ao longo de $'a hora o pr0ncipe dos el+os atravesso$ o tQnel at s$a pri'eira v0ti'a. @/ conseg$ia en(ergar a silh$eta clara'ente. - presa estava a po$cos 'etros depois de $'a c$rva 9$ando o vi$ oc$par;se de alg$'a coisa no ch&o. *nt&o a vis&o de calor in$ndo$;se co' $' clar&o repentino. -starte +ico$ o+$scado +echo$ os olhos e levo$ o ante#ra%o ao rosto para se proteger da so#recarga nos sentidos. - pele noto$ a '$dan%a de te'perat$ra $' instante depoisD o ini'igo acendera $'a cha'a. -inda cego -starte o$vi$ o rangido s$ave de co$ro 'acio contra o ch&o de pedra adivinho$ $'a '$dan%a no ar alg$ns 'etros L +rente salto$ para o lado : $' ata9$e. 8enti$ o desloca'ento de ar e o +rio 'o'entNneo 9$ando $'a lN'ina +oi arre'essada e erro$ por cent0'etros. .$vi$ o 'etal tilintar na pedra. Corre$ para +rente Ls cegas +e5 a c$rva 9$e levava ao ini'igo e ao sal&o nat$ral onde ele estava. @ogo$;se n$' salto evitando $' ata9$e corporal. 1e$ tr)s ca'#alhotas para tr/s es9$ivando;se de golpes 9$e n&o conseg$ia ver esc$tando $'a lN'ina co'prida cortando o ar. Por +i' s$as costas tocara' a parede de pedra. *le aponto$ o arco para a dire%&o na 9$al

M$lgava 9$e s$a presa estaria. Pisco$R M/ co'e%ava a en(ergar de novo. : *nt&o ser/ esta noite : disse a vo5 s$ave e 'elodiosa do ini'igo. : " $'a honra -lte5a. - vis&o en+i' desan$vio$;se. -starte conseg$i$ ver o o$tro co' clare5a. G' el+o de porte digno post$ra org$lhosa pesco%o longo e 9$ei(o erg$ido. 7e' 'ais #ai(o 9$e o pr0ncipe o$ 'es'o 9$e Zarallad. 8e$s ca#elos tinha' cor de prata longos presos e' $' nB so#re a ca#e%a. ?estia 'antos elegantes +l$idos 9$e parecia' pesados 'as +acilitava' o 'ovi'ento. Tra5ia nas '&os $'a espada longa e c$rva #e' polida 'as de ca#o tosco se' adornos. - +lecha de -starte estava apontada para s$a garganta 'as o ho'e' n&o parecia se a#alar. Tinha g$arda #ai(a #ra%os a#ertos lN'ina apontando para o ch&o. : Pelo 'enos diga;'e 9$e voc) sa#e 9$e e$ ta'#' podia en(erg/;lo : +alo$ o advers/rio. : 1iga 9$e pelo 'enos 'e respeitara' 'andando $' pr0ncipe ad$lto. -lg$' 9$e conhece as capacidades de s$a prBpria ra%a sa#e 9$e a in+ravis&o $' do' de todos. : 8o$ -starte a Pri'eira Flecha de -rc/dia. -legre;se pois voc) te' a honra de ser 'inha pri'eira v0ti'a +atal. . o$tro sorri$. : @/P - Pri'eira Flecha... : Por $' instante se$s olhos perdera';se n$' ponto inde+inido alg$'a divaga%&o interna. : 7e' +a5 sentido. " claro 9$e e$ seria se$ teste de sang$e. " claro 9$e 'inha 'orte vai trans+or'/;lo n$' g$erreiro. : * alegre;se por9$e responderei L s$a perg$nta. 8ei 9$e todos poss$0'os a in+ravis&o a percep%&o da nat$re5a. O$ando o ca%ador se esg$eira para perto do ga'o n&o por9$e o ga'o cego. " por9$e o ca%ador est/ invis0vel. . ini'igo sorri$. : -prende$ co' `aslar n&oP X,$nca conte co' $' ga'o cego.Y *le adorava repetir isso. -starte +ico$ '$do. : Conhe%o se$ 'estre de ca%ada -lte5a. -ssi' co'o conhe%o Zarallad 3haeKodd ?yslanna e todos os o$tros. O$ando sair da9$i diga;lhes 9$e 8eandros sente sa$dade pensa neles todos os dias. * la'enta por sere' todos +racos e traidores. -starte p$(o$ a corda do arco por instinto. : ?ai 'atar por raivaP : ,$nca. 8eandros 'eneo$ a ca#e%a co' aprova%&o. : 8e$ no'e 8eandrosP : disse -starte. . o$tro n&o responde$ 'as o sil)ncio era resposta s$+iciente. : 8$a ar'adilha +alho$ 8eandros. 2es'o cego p$de 'e es9$ivar de se$s golpes. * agora 'inha +lecha anseia por s$a garganta s$a vida anseia por tornar;se 'orte. F$i treinado por 3haeKodd a Faca no *sc$ro. 8$a espada n$nca ser/ 'ais r/pida do 9$e 'inha '&o esteMa ela no arco o$ na adaga. : ,&o +oi $'a ar'adilha pr0ncipe : 8eandros de$ de o'#ros. : -penas deseMava ver se$ rosto co' clare5a. ?er co'o cresce$. Fe5 $' gesto para o sal&o todo. : * achei 9$e nosso con+ronto 'erecia $' a'#iente ade9$ado. . sal&o nat$ral +ora alterado ao longo de anos isso era claro. - parede onde -starte encostava;se era lisa tra#alhada. .$tras s$per+0cies havia' sido 'oldadas e' col$nas nichos. * havia con+ortos si'plesD $'a prateleira de 'adeira viva $' espelho de prata $'a ca'a de +olhas secas. 1ois grandes #raseiros de 'etal co'o caldeirTes cheios de incandesc)ncia : havia' prod$5ido o calor 9$e cegara o pr0ncipe. G'a estante e' +or'a de col'eia cada X+avoY contendo $' o$ dois perga'inhos enrolados. ,$' canto $'a espcie de grande tigela de pedra so#re $' pedestal alto. *stava repleta de /g$a esc$ra at a #orda. . sal&o era $' po$co 'ais elevado 9$e o tQnel 9$e levara at eleR isso 'antinha a ch$va do lado de +ora i'pedindo 9$e se e'po%asse no ch&o. G'a 'oradia si'ples 'as ade9$ada. : ,&o haver/ con+ronto 8eandros. -penas s$a 'orte. 2as antes per'itirei 9$e pe%a perd&o

L 3ainha. -o o$vir isso 8eandros n&o conteve $'a careta de noMo. C$spi$ no ch&o. : O$e a 3ainha 'orra 'il 'ortes indignas. . Bdio a+loro$ 'ais ardente 9$e as #rasas. -starte dei(o$ a +lecha voar r$'o L garganta do ini'igo. 8eandros salto$ $so$ s$a espada para partir a seta ao 'eio rolo$ no ch&o de +or'a desaMeitada. -starte M/ tinha o$tra +lecha preparada 'as sentia o cora%&o #ater 'ais +orte. O$ase 'edo. : ,&o -starte n&oV : voci+ero$ 8eandros. : 2ate;'e co' elegNncia pelo 'enosV 8e M/ conhece a 3ainha ent&o M/ $' deles. 2as n&o seMa $' +racoV : *$ n&o... : deteve;se. 8eandros arregalo$ os olhos. *nt&o co'e%o$ a rir. *rg$e$;se do ch&o gargalhando aco'panhado pela 'ira do pr0ncipe. : ,&o conhece a 3ainhaV Claro 9$e n&oV 1e+ende$ a honra dela apenas por9$e ela a 3ainhaV *les s&o 'es'o #ons -starte tenho 9$e ad'itir. . arranMo 9$e +i5era' per+eito. : Cale;se. : ,&oV : grito$. Fe5 $' gesto #r$sco co' as '&os #randindo a espada. 8$#ita'ente a 'ontanha r$gi$. . ch&o aos ps de -starte corcoveo$ co'o $' terre'oto concentradoR a parede atr/s dele conv$lsiono$ e e(peli$ tent/c$los de rocha. . pr0ncipe salto$ para longe evitando ser agarrado pela pedra e' 'ovi'ento. 8eandros gestic$lo$ de novoD o piso e(plodi$ enviando estilha%os na dire%&o de se$ algo5. -starte 'al tocando o ch&o apBs o salto i'p$lsiono$;se de novo contorce$;se para evitar os +rag'entos senti$ dois deles rasgare';lhe a co(a e a +ace arrancare' sang$e. -starte ainda estava no ar 8eandros giro$ e aponto$;lhe a espada. 1a ponta da lN'ina desprende$;se $' relN'pago. . pr0ncipe dei(o$;se cair deitado rente ao ch&o evitando a descarga eltrica. *nt&o i'p$lsiono$;se para tr/s n$' salto acro#/tico encosto$ a sola dos dois ps na parede. G' instante e $' dos #raseiros c$spi$ $'a col$na de cha'as. -starte +e5 +or%a co' as pernas contra a s$per+0cie vertical 'erg$lho$ para 8eandros. -certo$;lhe co' o ante#ra%o no pesco%o saco$ a +aca longa co' a o$tra '&o n$' gesto +l$ido 9$e se M$nto$ a $' golpe. -#ri$ o ventre e o peito do ini'igo n$' corte raso co'prido. 8eandros cai$ para tr/s. -starte de$ $'a ca'#alhota so#re ele po$so$ virado para s$a presa +aca na '&o. 1ei(ara o arco cair no ch&o #e' ao se$ lado pronto para ser apanhado. .+egava de leve. -s #rasas se espalhava' no ch&o soltando +$'a%a. G' ro'#o no piso. - parede 9$e se 'overa estava e' repo$so. 8angrando o ini'igo erg$e$;se. : ?oc) #o' : disse. : 1esistaV : ordeno$ -starte. : ?oc) n&o pode 'e vencer. F$i treinado e' todas as artes l+icas. : TodasP . pr0ncipe hesito$. : 8e conhece todas as artes l+icas por 9$e n&o revido$ na 'es'a 'oeda -lte5aP : ?oc) ... : G' 'ago. * voc) n&o. 8il)ncio. Ficara' 'irando;se alg$ns instantes. -starte tentando adivinhar de onde poderia vir $' novo ata9$e '/gico. 8eandros vigiando as ar'as do advers/rio. : ,&o ca#e a $' g$erreiro o ca'inho da 'agia : disse -starte 9$e#rando a tens&o. : Foi isso 9$e lhe dissera'P : 8eandros gargalho$ nova'ente. @ogo$ a ca#e%a para tr/s olhos +echados. -starte penso$ e' 'at/;lo na9$ela hora. 2as na verdade senti$;se constrangido. : Co'o acha 9$e cortei s$a +lecha -starteP ,e' 'es'o 3haeKodd +aria isso e ele +oi se$ 'estre de esgri'aV Co'o acha 9$e arre'essei $'a lN'ina ao longo de $'a c$rva no corredorP O$e 'e$ assassino n&o seMa estQpidoV -inda e' posi%&o de ata9$e seg$rando a +aca o pr0ncipe 'anteve;se e' sil)ncio. : . g$erreiro el+o $' 'agoV .$ pelo 'enos deveria ser.

: . 9$)...P : ,&o tive'os todos os anos 9$e dever0a'os ent&o terei de instr$0;lo nesses 'in$tos 9$e 'e resta'. . 9$e a lN'ina sen&o 'etal -starteP * o 9$e 'etal sen&o parte da terraP Fe5 $' gesto a'plo e todo o sal&o estre'ece$. ,&o $'a conv$ls&o violenta co'o antes 'as $'a vi#ra%&o #ai(a grave e cont0n$a 9$e ca$sava cBcegas no interior do corpo parecia #alan%ar os ossos. -os po$cos #rilhos co'e%ara' a s$rgir da pedra. Logo revelara';se co'o 'etal. 2etal +l$ido #rotando da 'ontanha para dentro da caverna. ?indos de todos os lados +ios +inos e prateados rel$5indo co' os #raseiros. G'a verdadeira rede co'o as veias de $' ho'e' 9$e con+l$i$ para 8eandros. .s +ios $nira';se 'oldara';se so#re a pal'a de s$a '&o estendida. Tran%ara';se co'o se $'a +orMa invis0vel e $' +erreiro de delicade5a s$pre'a +i5esse' o tra#alho de dias e' 9$est&o de instantes. -d9$irira' $'a +or'a co'prida esg$ia pontiag$da. Co' pl$'as 'et/licas delicad0ssi'as n$' e(tre'o e $'a ponta a+iada no o$tro. *ra $'a +lecha. 8eandros +e5 $' 'ovi'ento s$ave e a +lecha +l$t$o$ at -starte. Po$so$ L s$a +rente co'o $' servo pronto para c$'prir a vontade de se$ senhor. : 4sso 'agia -lte5a. Parece;lhe algo 9$e n&o serve a $' g$erreiroP : ,&o : responde$ -starte 9$e M/ n&o sa#ia 'ais co'o agir a n&o ser responder;lhe co' sinceridade. : Gse esta +lecha para 'e 'atar. *le apanho$ o arco encai(o$ a nova +lecha na corda. *ra per+eita tinha a leve5a e resist)ncia da 'elhor seta de 'adeira. : ?oc) n&o te'e 9$e seMa $' ardilP : disse 8eandros. : ,&o. -starte levanto$;se posto$;se e' posi%&o de tiro. : Por 9$) -lte5aP Por 9$e n&o acha 9$e possa ser $'a ar'adilhaP 8e' resposta. : Por9$e voc) te' $'a liga%&o co' a 'agia 9$e e$ 'es'o n$nca poderei ter : o prBprio 8eandros responde$ co'o $' pro+essor. : ,&o 9$e 'e reste '$ito te'po verdade. X,$ncaY ad9$ire $' novo signi+icado 9$ando se est/ prestes a 'orrer. : ,&o so$ $' 'ago : +alo$ -starte ignorando o resto da tagarelice. : ,&o n&o . 2as poderia ser. . 9$e a 'agia -starteP 8il)ncio. : - 'agia o poder da terra : e(plico$ o 'ago. : - terra a 'agia. 2agia a realidadeR a terra co'o a interpreta'os. -starte +ico$ calado co'o $' al$no atento. : * voc) claro poss$i a 'aior cone(&o co' a terra. " o pr0ncipe a+inalV Poderia ser o 'aior 'ago 9$e M/ ho$ve se s$a '&e e os o$tros n&o tivesse' 'edo. : ,&o +ale... : 1a 3ainhaP .$ o 9$)P 4r/ 'e 'atarP : 1e$ $'a risada solta. : - 'agia ve' de -rc/diaP : ?oc) n&o estava esc$tando garotoV -rc/dia a 'agia. -li/s -rc/dia sB parte de $' todo 'aior. Parte da realidade. - realidade a 'agia. * esse poder seria se$ se eles n&o tivesse' 'edo. : ,&o so$ garoto. : ,&o n&o 'ais. 2as 9$ando o conheci ne' 'es'o garoto era. G' 'ero #e#). -starte +ico$ 9$ieto. : 8o$ 8eandros o 2oldador de *nig'asV : erg$e$ a vo5 org$lhoso. : 8eria se$ 'estre de 'agia pr0ncipe 'as eles tivera' 'edo. : 2edo de 9$)P : 1a verdade. : Fale co' clare5aV - +Qria do pr0ncipe +e5 8eandros '$dar s$a post$ra. 8e$ ar de s$perioridade desaparece$

por $' instante e o 'ago passo$ a encarar o el+o co' 'ais respeito. : Co'o conseg$i$ es9$ivar;se de 'inha 'agia -starteP Co'o conseg$i$ escapar 9$ase ileso 9$ando a prBpria 'ontanha se voltava contra voc)P Foi capa5 de +a5er isso por9$e M/ poss$i conheci'ento '/gico. *les apenas t)' 'edo de 9$e voc) perce#a. . 9$e acha 9$e se$ do'0nio do arcoP 8$a esgri'a per+eitaP Co'o $'a sB pessoa pode ser s$perior a se$s 'estres e' t$doP : ,&o so$ s$perior a eles e' t$do. : ,&o s$Me 'inha 'orte co' 'odstia. Por 9$e enviara' M$sta'ente voc) para 'e 'atar 'es'o arriscando 9$e aprendesse o 9$e n&o deveP : 8eandros rilho$ os dentes. : Por9$e nenh$' dos o$tros conseg$iria. *$ 'ataria todosV -penas voc) poss$i tanta 'agia -starte. - +lecha apontada para a garganta os #ra%os na posi%&o tensa 'as +ir'e se' dor se' es+or%o. : . tiro co' arco o poder da terra +l$indo por voc)V - esgri'a -rc/dia se 'ani+estando e' s$a lN'inaV 4'agino 9$e voc) cheg$e perto dos enig'as -starte t&o perto. *special'ente 9$ando pratica o arranMo +loral. - caligra+ia. . co'#ate desar'ado. ?yslanna ensino$;lhe as For'as 8$#li'es n&oP *le n&o respondia o$via o +alatBrio co'o algo distante. Trans+or'ara;se e' $'a e(tens&o do arco $' instr$'ento da +lecha concentrado e i'pondo s$a vontade ao '$ndo. : . 9$e acha 9$e s&o a9$eles 'ovi'entos -starteP Para 9$e serve'P 8&o enig'asV FBr'$lasV O$e#ra;ca#e%asV ,o +$ndo da 'ente -starte perce#ia 9$e alg$'as coisas 9$e a9$ele 'ago di5ia +a5ia' sentido. : Por 9$e o rit$al antes do tiroP Por 9$e os 'ovi'entos precisos a posi%&o e(ata de cada '&o e pP 8&o +Br'$las. Tra5e' o poder para voc). 8e$s 'estres lhe ensinara' t$do isso 'as n&o 9$ere' 9$e co'preenda apenas repita. ,&o 9$ere' 9$e o#tenha verdadeira sa#edoria por9$e ainda n&o est/ do'ado. 8e so$#esse de'ais poderia $sar a 'agia para adentrar o o$tro '$ndo antes de ser do$trinado no pal/cio. . pal/cio. . o$tro '$ndo. - concentra%&o de -starte +ra9$eMo$. -s coisas entendidas pela 'etade captadas pelo inconsciente viera' L tona +a5endo rachad$ras no estado per+eito de 'ente va5ia ar9$eira. T$do e'#aralho$;se e o 9$e sai$ da #oca de -starte +oiD : O$e#ra;ca#e%asP : - 'elhor +or'a de acessar a 'agia o poder de -rc/dia. O$e#ra;ca#e%as co'ple(os enig'as la#irintos. Por isso se$ 'estre de 'agia o 2oldador de *nig'as e'#ora esse seMa $' t0t$lo ine(ato e po'poso. ,a verdade so$ $' deci+rador de enig'as pois -rc/dia inteira $' enig'a $' 9$e#ra;ca#e%as e se$ poder nosso ao deci+r/;lo. -starte proMeto$ s$a vontade de novo e(pandi$ se$s sentidos avassalando;os e an$lando;os. 2as tinha $'a nova percep%&o do 9$e era cada 'ovi'ento cada etapa cada posi%&o para o tiro per+eito. 8entia;se percorrendo $' la#irinto 'ontando $' 9$e#ra;ca#e%as deci+rando $' enig'a recitando $'a +Br'$la. : 8o$ a v0ti'a e voc) o assassino : disse 8eandros. : <$erreiro : corrigi$ o pr0ncipe. : -ssassino. G'a #or#oleta $' ga'o o$ $' h$'ano n&o conseg$iria' sentir s$a vontade do'inando;os 'as so$ $' 'ago. 8into se$ poder 'e so#rep$Mando +ico cada ve5 'ais con+or'ado co' 'e$ destino e secreta'ente deseMo ser derrotado. ,o Qlti'o instante to'arei a decis&o do +racasso pois s$a vontade s$perior. ?oc) a Pri'eira Flecha de -rc/dia e est/ 'e trans+or'ando n$' alvo. Z$'ano. : Z$'anoP 8eandros ri$ co' es+or%o. : ?oc) conseg$e +alar 'es'o e' se$ estado de concentra%&o. Zarallad n$nca conseg$i$ +a5er isso. -proveit/va'os para +a5er tro%a dele e dan%ar ao se$ redor. "ra'os Movens -starte

-rc/dia n&o era t&o velha. * os h$'anos era' Movens tinha' aca#ado de ser criados. ?oc) conhece os h$'anos n&oP 1e onde acha 9$e eles v)'P : Chega de palavras. : Chega verdade. 8B 'ais $'a. 8eandros de repente +e5 $' gesto co'ple(o $'a co'#ina%&o estonteante de posi%Tes co' os dedos e as '&os. *'iti$ $'a palavra inintelig0vel $' aM$nta'ento de s0la#as pron$nciadas co' rapide5 e precis&o n$'a l0ng$a 9$e -starte Ma'ais o$vira : n&o soava co'o $'a l0ng$a 'as co'o $'a +Br'$la. 8$rgi$ $' #rilho no canto do sal&o e ent&o os dedos de -starte se a#rira' soltara' a corda a +lecha voo$. *le n&o atirara. -lgo atirara. - seta cr$5o$ a distNncia n$' instante o#edecendo L inten%&o do '$ndoR 8eandros +ico$ parado ta'#' o#edecendo. - ponta 'et/lica per+$ro$ s$a garganta ele gorgoleMo$ sang$e e to'#o$. 2orto. -starte e'ergi$ da consci)ncia s$pre'a da n&o consci)ncia do ar9$eiro. .lho$ se$ pri'eiro cad/ver. 1esencordoo$ o arco para 9$e a 'adeira n&o se de+or'asse. . #rilho contin$ava no canto do sal&o. -starte +oi at l/. *ra a #acia de pedra cheia da/g$a. - /g$a rel$5ia co'o se re+letisse l$5 e' se$ interior. - s$per+0cie parecia agitar;se 'as estava plana co'o $' lago congelado. *ra' i'agens 9$e se +or'ava' na /g$a. . olhar do el+o +oi atra0do. ?oc) conhece os h$'anos n&oP 1e onde acha 9$e eles v)'P -starte vi$ $' l$gar +eio. Penso$ 9$e devia' ser terras de trolls o$ orcs alg$'a na%&o #/r#ara 9$e desa+iava a 3ainha. G' ini'igo para os e(rcitos l+icos talve5 algo 9$e ele 'es'o en+rentariaP 2as n&o. ,&o era' trolls n&o era' orcs. *ra' h$'anos. - terra +eia estava povoada por eles. 8$Meira por todos os ladosR s$#prod$tos de $'a inventividade asso'#rosa e res0d$os si'ples'ente +eitos de propBsito. G' '$ndo se' #rilho de +or'as indistintas co'o se +osse' vistas por $' olhar '0ope. G' l$gar 9$e era 'enorR parecia 'enos real 'ais r$di'entar. -ssi' co'o os prBprios h$'anos. *le n$nca vira h$'anos de perto assi' co'o n$nca vira ple#e$s. 2as M/ vira representa%Tes deles desenhos e descri%Tes. 8a#ia 9$e vivia' nos arra#aldes de -rc/dia o$ ent&o no pal/cio e' alg$ns l$gares de honra 9$ando tinha' sorte. 1e onde acha 9$e eles v)'P Z$'anos vinha' da9$ele l$garP .nde +icava a9$iloP Por 9$e era t&o 'al;aca#ado tosco i'precisoP - s$per+0cie da /g$a 'ostrava $'a noite $'a estrada. G'a h$'ana dentro de $' engenho da9$elas criat$ras $' tipo de ve0c$lo 'et/lico 'ovido por +ogo e e(plosTes. *nt&o so#re a pe9$ena carr$age' s$rgi$ $' #rilho '$lticolorido. Cores precisas e(atas verdadeiras. G' contraste acent$ado co' a precariedade da terra dos h$'anos : era' se' dQvida cores de -rc/dia. G' disco +ico$ vis0vel entre as cores $'a espcie de pe9$ena en+er'aria l+ica. . ve0c$lo h$'ano deteve;se congelado no te'po. - h$'ana e' se$ interior +oi erg$ida pela l$5 +l$t$ando inerte atravessando o teto de 'etal da carr$age' e adentrando a en+er'aria. Cr$5ava o espa%o co'o se ele n&o estivesse l/. Co'o se ela 'es'a pertencesse a o$tra vi#ra%&o o$tra di'ens&o : co'o se s$#ita'ente o '$ndo dos h$'anos +osse i'aterial de'ais para cont);la. - h$'ana +oi colocada so#re $'a 'aca na en+er'aria l+ica. *nt&o -starte vi$ seres estranhos apro(i'ando;se dela. .lhos grandes e' ca#e%as ig$al'ente enor'es. 7ra%os +inos dedos longos pele acin5entada. *ra' d$endes. *ra' ple#e$s. 8e$s sQditos.

.s d$endes e(a'inara' a h$'ana en+iara' se$s dedos na carne dela se' ro'per s$a pele se' +a5);la sangrar. Trocara' i'pressTes entre si. - h$'ana parecia aterrori5ada 'as incapa5 de se 'over. *nt&o devolvera';na a se$ '$ndo. . te'po e o espa%o n&o estava' sincroni5ados e ela +oi depositada #e' longe de se$ ve0c$lo 9$ando o sol i'per+eito na9$ele c$ de a5$l 'orti%o M/ #rilhava alto. * -starte vi$ o$tras cenas co'o a9$ela. .$tras pocas o$tros l$gares. Z$'anos sendo levados e e(a'inados. Z$'anos 9$e n&o tivera' tanta sorte e +ora' dissecados. Planta%Tes sendo 'arcadas por estranhos e enor'es s0'#olos. 7e#)s h$'anos sendo raptados e Ma'ais devolvidos : trocados por d$endes e' +or'a h$'ana 9$e ent&o era' criados por +a'0lias h$'anas. Cenas da pri'eira h$'ana s$rgia' de te'pos e' te'pos. *la sendo levada por ple#e$s o#servada e(a'inada. *' di+erentes +ases de s$a vida. -starte vi$ a h$'ana crescer e' cenas aleatBrias +ora de orde'D raptada e est$dada pelos d$endes. *la parecia o te'a 9$e $nia todas as visTes : co'o $' re+r&o 9$e se repetia depois de cada estro+e de $'a can%&o. Z$'anos de todas as +or'as sendo raptados e ent&o a9$ela garota 'ais $'a ve5 so+rendo 'ais do 9$e todos. 8e'pre era' ple#e$s entrando na9$ela terra n$nca el+os no#res co'o ele 'es'o. 8e'pre e' nQ'ero red$5ido : $' o$ dois levando $' o$ dois h$'anos. 8e'pre co' grande es+or%o. 2as entrando e saindo de $' o$tro '$ndo. 1o '$ndo dos h$'anos. - Qlti'a vis&o 'ostro$ a pri'eira h$'ana dor'indo e' s$a ca'a pe9$ena co'o $'a #oneca. *nt&o tentando gritar 9$ando os d$endes s$rgira' para lev/;la. 1or'indo. Z$'anos era' 'es'o criat$ras engra%adas -starte penso$ de repente. Precisava' dor'ir v/rias horas por dia co'o os ani'ais. - /g$a tre'el$5i$ e agito$;se as i'agens desaparecera'. 1or'indo n$'a 'aca. *le parecia estar se le'#rando de M/ ter dor'ido n$'a 'aca. *leP G' el+oP O$andoP -penas i'aginara a9$iloP *nt&o co'o sa#ia descrever o estado de torpor pro+$ndo a 9$e se entregava' h$'anos e ani'aisP G' el+o dor'indoP Perg$ntaria a Zarallad. ,&o estranho$ estar concentrado na9$ilo 9$ase se es9$ecendo de todo o restoD s$a pri'eira 'orte as in+or'a%Tes so#re a 'agia t$do 9$e 8eandros lhe dissera. Ple#e$s e h$'anos e raptos e a9$ela h$'ana raptada co' +re9$)ncia alar'ante. Cap0t$lo 6

. el+o de 8anto .ss/rio .8 T3-7-LZ.8 *2 8-,T. .88\34. estava' divididos e' alg$'as categorias. ?oc) poderia ter nascido e' $'a +a'0lia 9$e M/ poss$0a $' negBcio pelo 'enos desde os te'pos de se$ avU. *nt&o estaria destinado a tocar adiante o e'preendi'ento provavel'ente $' resta$rante 'alharia o$ loMa de chocolates. ?oc) contaria co' a'igos e +reg$eses co' $' +$t$ro garantido e co' po$cas s$rpresas. Pelo lado #o' n$nca passaria +o'e. Pelo lado r$i' $'a ve5 9$e nascesse na +a'0lia errada n&o teria '$itas oport$nidades de o#ter essa posi%&o. . ep0to'e do negBcio +a'iliar o topo dessa carreira 9$e co'e%ava no parto era a +a'0lia 8tra$ss. ?oc) poderia e'pregar;se n$' desses esta#eleci'entos +a'iliares. - 'aior parte contratava $' o$ dois +$ncion/rios : e' geral +ilhos e netos dos e'pregados anteriores. -s dinastias assi' perpet$ava';se n$'a espcie de +e$dalis'o de chocolate. Pelo lado #o' voc) se'pre teria

alg$' 9$e c$idasse de voc) $' che+e 9$e garantiria se$ s$stento apenas pela virt$de dos so#reno'es de a'#os. Pelo lado r$i' 'ais $'a ve5 nascer do Meito ade9$ado era +ator deter'inante na an/lise do se$ c$rr0c$lo. XForasteirosY era' aceitos co'o e'pregados : 'as n&o poderia' recla'ar 9$ando se$ sal/rio +osse 'enor. . ep0to'e da servid&o din/stica era tra#alhar para os 8tra$ss. ,ing$' e' 8anto .ss/rio podia i'aginar a vida se' o logotipo co' a letra 8 e' s$per'ercados hotis linhas de Uni#$s +/#ricas de 'Bveis +ar'/cias la#oratBrios. ?oc) poderia tra#alhar para a pre+eit$ra : o 9$e n&o era e(ata'ente a 'es'a coisa 9$e tra#alhar para os 8tra$ss apesar da #oataria. Caso servisse ao poder pQ#lico de 8anto .ss/rio voc) c$idaria dos canteiros de hort)nsias li'paria os par9$es a$(iliaria o pre+eito lecionaria na *scola 2$nicipal 6elda 8tra$ss. Caso +osse $' policial s$a principal atri#$i%&o seria orientar t$ristas : n&o havia cri'e e' 8anto .ss/rio desde o incidente co' 8alo'&o 2an5ini. . ep0to'e do tra#alho para a pre+eit$ra era servir de g$ia t$r0stico d$rante o Festival de Cine'a : o$ principal'ente nas r$0nas. -s r$0nas de 8anto .ss/rio gerava' e'prego a $' se';nQ'ero de Movens todos os anos. G'a legi&o de rec';+or'ados no ensino 'dio estava a postos no 9$e so#rara do colgio 'ission/rio e da +ortale5a prontos a recitar +atos para visitantes ar'ados de cN'eras. .s g$ias discorria' so#re co'o a cidade +ora +$ndada ao redor desses locais onde ind0genas e 'onges e$rope$s convivia' e' pa5 at 9$e $' agressor estrangeiro di5i'ara a $topia. - identidade dos estrangeiros 'alignos era desconhecida : 'as Ls ve5es os g$ias inseria' $' po$co de +ic%&o identi+icando;os co'o $'a nacionalidade rival dos prBprios t$ristas. - pla$si#ilidade n&o i'portava '$ito. Todos os g$ias ta'#' carregava' pend$radas aos pesco%os Xrel09$iasY 9$e havia' sido Xencontradas por acaso no por&o l/ de casaY. 3el09$ias era' encontradas ocasional'ente e' 8anto .ss/rio e nenh$' t$rista sairia satis+eito se' conhecer $' g$ia 9$e poss$0sse $'a histBria so#re esses +rag'entos do passado. .s g$ias es+or%ava';se e' s$a teatralidade e' troca de $' sal/rio 9$e 9$ase era capa5 de pagar $'a o$ d$as contas por ')s. -l' dessas op%Tes voc) poderia casar co' alg$' de pre+er)ncia $' 8tra$ss. Cada gera%&o da +a'0lia era ag$ardada co' ansiedade e todos deseMava' 9$e ho$vesse '$itos +ilhos levando o so#reno'e de heran%a para 9$e as vagas para posi%Tes de esposas e 'aridos ta'#' +osse' a#$ndantes. Por Qlti'o era poss0vel e'pregar;se no 'anicU'io. : 2as acho 9$e isso voc) n&o vai 9$erer : disse Feli(. ,icole +e5 9$e n&o co' a ca#e%a. *stava 9$ase se' dinheiro e as perspectivas n&o era' ani'adoras. . r$ivo g$ardo$ a +oto 9$e e(a'inava +$rtiva'ente. : . 9$e essa +oto 9$e voc) vive olhandoP : -'igos. Feli( volto$ a en+iar a cara na parede a#erta +ios encapados e'ergindo co'o as veias da casa. : .s a'igos 9$e voc) veio proc$rarP : Pare de 'e distrair ,icole : desconverso$. : ?oc) n&o 9$er $' velho eletroc$tado na s$a sala de estar. - casa da +a'0lia 2an5ini contin$ava cheirando a 'o+o contin$ava co#erta de poeira e' v/rios l$gares. 2as ,icole havia dado $' Meito e' $'a pe9$ena parte co' /g$a sanit/ria e $' es+reg&o. Tornara alg$ns cU'odos ha#it/veis o$ pelo 'enos garantira 9$e respiraria $'a 9$antidade 'enor de esporos. 1$rante a9$eles dias Feli( havia +icado ao se$ lado. 1or'ia n$'a po$sada : o+erecera pagar $' 9$arto para ,icole 'as ela rec$sara. : Calc$lei o 9$e posso +a5er co' o dinheiro 9$e ainda tenho : disse a garota sentada de pernas cr$5adas no ch&o notas e 'oedas L s$a +rente. : 4r ao cine'a 9$atro ve5es se conseg$ir pagar 'eia e' $'a sess&o. .$ co'er 9$atro ha'#Qrg$eres e to'ar 9$atro re+rigerantes. .$ $' ')s de sand$0ches de 'ortadela e /g$a. .$ higiene #/sica por #astante te'po. : 1ei(e de +alar #o#agens garota : disse Feli( de costas para ela 'e(endo na +ia%&o. : ?oc) est/ co'igo.

: 1esc$lpe se hesito e' aceitar ser s$stentada por ho'ens 'ais velhos 9$e +ala' so#re 'agia negra. : -l' do 'ais voc) se es9$ece$ da 'argarina : disse Feli(. : *sse se$ sand$0che vai +icar horr0vel. G' 5$'#ido sQ#ito $' pe9$eno esto$ro e as l$5es se acendera'. : *st/ vivaV : ri$ Feli(. ,enh$'a das lN'padas de vinte e po$cos anos atr/s +$ncionava claroR eles havia' co'prado novas. 2as a sala do casar&o M/ estava il$'inada al' de alg$'as o$tras pe%as. : *letricidade pronta : Feli( #ate$ poeira das '&os. : * agoraP *ncana'entoP : Co'o voc) conseg$i$ energia eltricaP : 3o$#ando claro. *le sorria largo. : O$ando voc) se o+erece$ para pagar por t$do de 9$e e$ preciso estava +alando e' ro$#arP : 8e voc) 9$iser pode'os +a5er t$do do Meito certo e legal. 2as de alg$'a +or'a n&o i'agino 9$e voc) 9$eira a cidade inteira sa#endo 9$e o casar&o est/ oc$pado e vindo #is#ilhotar. -s Manelas ainda 9$e#radas e #arradas por t/#$as era' $' #o' indicativo de 9$e ,icole n&o planeMava rece#er '$itos visitantes. : 7is#ilhoteiros n&o +alta' : disse Feli( re$nindo s$as +erra'entas. : Cost$'ava' +a5er $' Xto$r do 'assacreY. Passava' pelas casas das v0ti'as dos c$ltistas e ter'inava' a9$i 'es'o na porta do casar&o. Pensei e' vir $'a ve5 'as aca#ei tendo de cancelar. : Por 9$)P : F$i 'andado para o -+eganist&o. 1epois de +echar a cai(a de +erra'entas ele Mogo$;se no so+/ #olorento. ,icole de in0cio n&o descon+iara do grandalh&oD tivera certe5a de 9$e ele era 'ais $' 'an0aco o$ no '0ni'o $' al$cinado 9$e o$via vo5es ordenando;lhe a co'eter atos ino'in/veis. 1epois do dia e' 9$e Feli( salvara s$a pele dos cani#ais ,icole 'antivera;se a+astada dando desc$lpas e te'endo o dia e' 9$e +inal'ente teria de cha'ar a pol0cia an$nciando para toda a cidade s$a presen%a. Feli( respeitara;a 'as 'antinha;se L vista. Todas as 'anh&s havia $' cart&o de visitas colado L porta da +rente an$nciando Xservi%os geraisY. Por +i' ,icole ligara e ele chegara co' +erra'entas e $'a sacola pl/stica co' 'ar'itas de $' resta$rante prB(i'o. 8e +osse $' 'an0aco lo$co o$ c$ltista Feli( co'portava;se co' co'edi'ento e(e'plar. -+ora s$as es9$isitices parecia $' s$Meito nor'alD conversava so#re o te'po co'prava latinhas de cerveMa para os dois. O$ando achava 9$e ela n&o estava prestando aten%&o e(a'inava $'a +oto antiga 9$e levava do#rada no #olso da Ma9$eta. Feli( era co'o $' tio #o#alh&o 9$e n&o precisava ser levado '$ito a srio pelos so#rinhos. *(ceto 9$e o tio carregava $'a cole%&o e(traordin/ria de ar'as de +ogo dos 'ais diversos cali#res al' de $' #o' sorti'ento de granadas. ,icole e(igira 9$e nada da9$ilo entrasse e' s$a casa e ele o#edecera. Feli( tro$(era apenas s$as +erra'entas co' as 9$ais 'e(ia na instala%&o eltrica do casar&o e retirava alg$'as estr$t$ras de 'adeira podres de'ais. : Co'o aprende$ a +a5er t$do issoP : disse ,icole. : . 9$e voc) sa#e so#re a 8-8P : 8B o 9$e 'ostrado e' videoga'e. *le recosto$;se no so+/R $' tio 9$e aca#ara de rece#er a$tori5a%&o para contar $'a histBria co'prida. : 8pecial -ir 8ervice. For%as especiais inglesas $ns desgra%ados d$rTes. 2issTes de in+iltra%&o #$sca e destr$i%&o... 8&o Bti'os e' 'atar e e(plodir 'as Ls ve5es no deserto voc) precisa consertar se$ prBprio Mipe. ?oc) se'pre precisa ar'ar se$ prBprio aca'pa'ento. ?oc) 9$ase se'pre precisa e(plodir as #ases e aca'pa'entos dos o$tros e para isso precisa ter ideia de co'o +$nciona'. : ?oc) M/ +oi da 8-8P : Claro 9$e n&o. ?oc) precisa ser ingl)s a$straliano o$ neo5eland)s. 2as a 'inha co'panhia +a5ia 'issTes co' eles.

: * voc) aprende$ a ser eletricista co' as +or%as especiais inglesasP : *letricista carpinteiro encanador. *(iste' c$rsos por correspond)ncia 'as voc) aprende 'ais r/pido 9$ando h/ $' ingl)s de dois 'etros de alt$ra gritando no se$ o$vido e ins$rgentes co' #a5$cas se apro(i'ando pelos dois +lancos. ,icole recolhe$ s$as econo'ias en+io$;as na 'ochila. Fico$ parada no 'eio da sala pensando so#re o 9$e +a5er. Feli( +alava de ins$rgentes co' #a5$cas 'as +i5era a l$5 +$ncionar. : ,&o pense 9$e esto$ +a5endo caridade 'enina : disse o #igod$do. : *$ pago s$as 'ar'itas e conserto o encana'ento. ?oc) 'e aM$da a desco#rir so#re 'e$s colegas 'ortos;vivos. ,icole dei(o$ $' s$spiro sair. *ra o tipo de co'ent/rio 9$e s$gava s$as +or%as +a5ia;a ter a i'press&o de estar 'ais $'a ve5 no 'eio da lo$c$ra de 9$e nada aca#ara s$a vida n$nca '$dara e n$nca '$daria. 1evagar co' 'ovi'entos c$idadosos +echo$ a 'ochila viro$;se para Feli(. 8ento$;se no #ra%o do so+/ olhando #e' para ele. *nt&o +alo$ pa$sada'ente co'o se achasse 9$e ele precisasse de te'po para co'preender cada palavra. : Feli( o#rigada por t$do 9$e voc) +e5. 2as entenda. 4sso lo$c$ra. ?oc) $' #o' s$Meito 'as lo$co e e$ n&o vo$ proc$rar 5$'#is para voc). : ,ing$' +alo$ e' 5$'#isV 8&o o$tros 'ortos;vivos #e' di+erentes. : .$%a o 9$e est/ +alando. ?oc) est/ prestes a discorrer so#re os tipos de 'ortos;vivos. ,&o esta'os Mogando 3P<. 4sto n&o $' +il'e. *ssas coisas n&o e(iste'. : 2as a#d$%Tes alien0genas... . rosto da garota se +echo$. : 2ortos;vivos n&o s&o 'ais estranhos do 9$e os ho'en5inhos cin5as 9$e e(a'ina' voc) de te'pos e' te'pos : protesto$ Feli(. Pelo 'enos n&o havia +alado Xho'en5inhos verdesY. : 1e 9$al9$er +or'a voc) vai aca#ar 'e aM$dando. " '$ita coincid)ncia 9$e e$ cheg$e a 8anto .ss/rio M$nto co' ,icole 2an5ini. *la olho$ as horas. : Tenho $'a entrevista de e'prego. Tente n&o ter '$itas al$cina%Tes at e$ voltar. : ,icole voc) n&o precisaV *$... 2as ela estava +alando srio e ne' dei(o$ 9$e ele ter'inasse de +alarD : ,&o vo$ aceitar 9$e ning$' 'e s$stente Feli(. -t logo. *ntre as li'itadas op%Tes de tra#alho 9$e 8anto .ss/rio o+erecia ,icole escolhera a servid&o aos 'ais a#astados. - 8tra$ss estava se'pre contratando. *la +oi co'petir por $'a vaga co'o digitadora e' $' dos escritBrios da e'presa #randindo se$ c$rr0c$lo de 'estrado e' +iloso+ia 9$ase concl$0do no e(terior. -presento$;se e' $' dos v/rios prdios 'odernos H9$ase as Qnicas constr$%Tes 9$e destoava' do estilo pitoresco da cidadeI 9$e e(i#ia' o 8 'et/lico so#re a porta co'o $' #ras&o. *ra 'anh& e as #ochechas de ,icole estava' rosadas pelo +rio. O$ando ela se apro(i'o$ da entrada $' ho'e' a#ri$ a porta convidando;a a entrar co' $' gesto. *la +oi sa$dada por $'a l$+ada de ar 'orno. . a'#iente cli'ati5ado 'antinha l/ +ora o +rio de 8anto .ss/rio e $'a 'o%a '$ito 'a9$iada e sorridente sentava;se atr/s do #alc&o da recep%&o. *la parecia +eita de pl/stico co' ca#elos 'etic$losa'ente presos $' +one e' $'a orelha e $' pe9$eno 'icro+one perto da #oca vestida e' $' taille$r de elegNncia corporativa. ,icole gag$eMo$ 9$e estava ali para a entrevista 'ostro$ o c$rr0c$lo a t0t$lo de M$sti+icativa. - 'o%a de pl/stico indico$;lhe os so+/s onde os o$tros candidatos estava' sentados assistindo ao progra'a 'atinal 'ais pop$lar e' $'a televis&o de Qlti'o 'odelo. Zavia ch/ e #iscoitos. ,icole sento$;se ao lado de 'ais oito candidatos. .s ho'ens vestia' terno e as '$lheres taille$r co'o se tivesse' co'#inado de ante'&o. *stava' todos t&o ig$ais 9$e parecia' +ig$rantes prestes a co'e%ar $' nQ'ero '$sical na televis&o. *les trocava' co'ent/rios a'enos entre si +ingindo 9$e n&o co'petia' para 'ostrar a 9$e' estivesse o#servando 9$e sa#ia' conviver e' e9$ipe. 1evia' ser todos $' po$co 'ais novos 9$e ela prBpria. G' deles dirigi$;lhe $' olhar de revs e s$ss$rro$ algo para o colega ao lado : ela +ora reconhecida. ,icole senti$ o rosto enr$#escer pelo constrangi'ento e pela ponta de raiva e estava prestes a +alar algo 9$ando todos os olhares +ora' desviados para o ho'e' alto e sorridente 9$e aca#ava

de chegarD : 7o' diaV 8eMa' #e';vindos. . ho'e' vestia $' terno t&o con+ort/vel e elegante 9$e parecia ter nascido co' ele. 8e$ ca#elo era per+eito 'as n&o encharcado de gel : nat$ral se' a sis$de5 e o ran%o corporativo da9$eles 9$e proc$rava' i'pressionar. *ra $' ho'e' #onitoR devia ter 3A o$ F0 anos. Tinha a idade e a apar)ncia e(atas para n&o ser considerado velho 'as ind$#itavel'ente ad$lto. * se' so'#ra de dQvida ele do'inava a9$ele l$gar isso estava claro e' cada c$'pri'ento rece#ido pelos +$ncion/rios de passage' todos +eli5es por tere' se$s no'es le'#rados por ele. : <osto de conhecer os Movens +$t$ros 'e'#ros de nossa +a'0lia. 8o$ *'an$el 2ontag$e '$ito pra5er. Co'o $'a tcnica 'oderna e inovadora eles n&o seria' entrevistados n$'a sala estril cheirando a ar;condicionado 'as levados para $' a'#iente 'ais in+or'al onde todos poderia' se conhecer 'elhor. Ta'#' n&o era' rece#idos por $' +$ncion/rio genrico 'as pelo poderoso diretor de opera%Tes ent$sias'ado e' se colocar no 'es'o n0vel de se$s s$#alternos. - tolerNncia de ,icole M/ aca#ara. *la M/ pre+eria aceitar a caridade de Feli( a e'#arcar e' e(erc0cios de 'otiva%&o e'presarial. Tento$ sair de +ininho 'as se$s cot$rnos cal%a Means e Bc$los de aro grosso tornava';na $' +arol no 'eio da9$elas pessoas engo'adas. ,&o ho$ve co'o n&o ser notada ent&o +oi cond$5ida para a van #ranca co' o resto do re#anho. *'an$el c$'pri'ento$ o 'otorista sento$;se atr/s co' os novos recr$tas e 'anteve $'a conversa +iada co' os candidatos at chegare' ao destino. : O$antos a9$i nascera' e' 8anto .ss/rioP : en$ncio$ *'an$el co'o $' 'estre de picadeiro. O$ase todos erg$era' as '&os. 4ncl$sive ,icole. : * 9$antos M/ visitara' as r$0nas da Fortale5a da 2e'BriaP Po$cos. ,icole n$nca. ,a verdade 9$ase nenh$' nativo da cidade 'anteve a '&o erg$ida. : 8ei co'o . 2$itas ve5es n&o sa#e'os apreciar o 9$e nossa prBpria cidade te' de 'elhor. Por isso va'os cond$5ir a entrevista nas r$0nas. Por9$e as r$0nas s&o 8anto .ss/rio e 8anto .ss/rio a +a'0lia 8tra$ss. ,icole 9$ase olho$ e' volta L proc$ra de cN'eras gravando $' co'ercial. 2as parecia 9$e *'an$el 2ontag$e cost$'ava +alar assi' nor'al'ente. Ta'#' +alava so#re res$ltados esportivos so#re o 9$e andava acontecendo nas novelas so#re ass$ntos pol0ticos 9$e n&o gerasse' '$ita controvrsia : todos os tBpicos certos para conectar;se co' a 'aioria. 2enos co' ,icole claro. -o +inal dos vinte 'in$tos de Mornada *'an$el 2ontag$e era o 'elhor a'igo de todo o es9$adr&o dos ternos e taille$rs. - van encosto$ e' +rente Ls r$0nas. Zavia $' largo p/tio de terra #atida e gra'a ao redorD o terreno preservado co'o deveria ter sido h/ 'ais de tre5entos anos. ,&o havia prdios o$ 'es'o casas perto da Fortale5a da 2e'Bria apenas g$aritas holo+otes para o shoK de l$5es 9$e acontecia e' datas especiais e constr$%Tes destinadas L venda de entradas e s$venires. . resto parecia ter sido resgatado de sc$los atr/s. 1estoando inQ'eros g$ias co' se$s $ni+or'es e crach/s alg$ns carros estacionados e $'a placa org$lhosa cravada no ch&o in+or'ando 9$e a preserva%&o da Fortale5a da 2e'Bria era $'a o#ra +ilantrBpica da F$nda%&o 8tra$ss. Co'o $' re#anho o#ediente todos os candidatos +ora' cond$5idos para +ora da van ent&o e' dire%&o L entrada. G'a garota sorridente e $ni+or'i5ada o+erece$;se para g$i/;los 'as *'an$el disse 9$e n&o era necess/rio. : -lg$' sa#e 'e di5er por 9$e cha'a'os este l$gar de Fortale5a da 2e'BriaP : 2ontag$e volto$;se ao gr$po co'o $' pro+essor. -lg$ns erg$era' as '&os ansiosos. *'an$el per'iti$ 9$e $' deles +alasse e aprovo$ a resposta. XFortale5a da 2e'BriaY +ora $' no'e dado pelos prBprios ha#itantes de 8anto .ss/rio h/ po$co 'ais de ce' anos. ,ing$' real'ente sa#ia o no'e original da9$ele l$gar. 8e' dQvida era $'a +ortale5aD as '$ralhas altas as portas estreitas as a'eias estratgicas dei(ava' claro 9$e +ora constr$0da para de+ender se$s oc$pantes. 2as a identidade e(ata desses oc$pantes era $' 'istrio. : 2onges e ind0genas : disse *'an$el andando at a #arraca de ingressos para co'prar

entradas para todos. : 2onges 9$e vivia' e' pa5 co' os nativos da regi&oR 9$e co' eles constr$0ra' tantas coisas #elas 9$e hoMe tenta'os preservar. 2as n&o sa#e'os a 9$e orde' pertencia'R apenas espec$la'os co'o vivia'. T$do 9$e conhece'os o legado 9$e nos dei(ara'. -s pessoas 9$e havia' decidido est$dar e preservar a9$elas r$0nas H'e'#ros da +a'0lia 8tra$ss seg$ndo *'an$elI havia' #ati5ado o l$gar de Fortale5a da 2e'Bria para 9$e o po$co 9$e se sa#ia n$nca +osse es9$ecido. Para 9$e a histBria Ma'ais +osse perdida. . gr$po adentro$ a +ortale5a. *ra i'pressionante ,icole tinha de ad'itir e as +otos da9$ela estr$t$ra n&o +a5ia' M$s L grande5a do l$gar. *les cr$5ara' $' +osso seco so#re $'a ponte levadi%a de 'entira. - ponte levadi%a real h/ '$ito se perdera 'as a F$nda%&o 8tra$ss havia constr$0do $'a rplica ra5o/vel. -ssi' co'o t$do 9$e era si'$lado na9$ele l$gar a ponte ostentava $'a eti9$eta 'et/lica in+or'ando e' cinco idio'as 9$e era $'a reprod$%&o. ,o '/(i'o d$as pessoas passava' lado a ladoR a porta era estreita e cond$5ia por $' corredor. ,as paredes dos dois lados v&os estreitos : para per'itir 9$e ar9$eiros o$ #esteiros disparasse' contra 9$ais9$er invasores. ,o +i' do corredor o teto se a#ria n$' parapeito 9$e por s$a ve5 dava para $'a saleta. *ra onde os de+ensores ag$ardava' para despeMar /g$a o$ Bleo +ervente so#re 9$e' ho$vesse so#revivido Ls +lechas. ,icole n&o conseg$i$ evitar i'aginar;se no l$gar da9$eles atacantes espre'ida M$nto co' os o$tros candidatos se' ter para onde +$gir. . corredor aca#ava n$' sal&o enor'e : o pri'eiro a'#iente clara'ente arr$inado. -lg$'as paredes e divisBrias havia' to'#ado. . teto +ora s$#stit$0do por pl/stico transparente. pedra 'arro' 9$e +or'ava toda a +ortale5a ainda ostentava 'anchas esc$ras pres$'ivel'ente do inc)ndio 9$e aca#ara co' t$do al' de rachad$ras e pe9$enos #$racos. Cicatri5es de espadas 'achados e 'os9$etes. -s 'arcas 9$e os ar9$eBlogos M$lgava' co'preender poss$0a' pla9$inhas in+or'ando a ar'a 9$e provavel'ente as +i5era e alg$ns detalhes 'Br#idos Hpor' interessantesI so#re se$ $so. 1estacava;se a 'arca apelidada de XCoice do 2ongeY : $' a+$nda'ento na parede 9$e tinha o +or'ato 9$ase e(ato de $' p h$'ano levando L histBria +olclBrica de 9$e teria sido prod$5ido pelo ch$te de $' 'onge de+ensor. - pla9$inha dei(ava claro 9$e era apenas $'a anedota lend/ria pois tal golpe seria i'poss0vel. . sal&o ta'#' e(i#ia o#Metos encontrados ao longo dos anos na +ortale5a e se$s arredores e' pe9$enos pedestais protegidos por redo'as de vidro. ,esse aspecto era co'o $' '$se$. L/ estava' +lechas e o$tras ar'as rec$peradas na prBpria +ortale5a. .s +arrapos do 9$e Hespec$lava;seI era a #atina de $' 'onge +eita de tecido cr$ e rQstico. ?/rias das esc$lt$ras de pedra encontradas e' 8anto .ss/rio at hoMe : ho'en5inhos 'al+or'ados altos e esg$iosR ta#$letas entalhadas co' la#irintos. : Conseg$e' i'aginar o 9$e se passo$ a9$iP : disse *'an$el co' $'a e(press&o 'aravilhada. : .s 'onges e os ind0genas de+endendo se$s lares contra os invasoresP Zo$ve '$r'Qrios de aprova%&o clich)s so#re co'o t$do a9$ilo era i'pressionante. : *les n&o sa#ia' 9$e estava' +a5endo a histBria. -penas tra#alhava' dia apBs dia dando o 'elhor de si. .$tras pessoas pode' ter dito a esses 'onges 9$e todo o es+or%o era inQtil. 2as 9$e' se le'#ra dessas pessoasP ,o entanto esta'os a9$i nos le'#rando dos 'onges 9$e se sacri+icara' por se$ sonho. Todos re$nidos ao redor de *'an$el. ,icole perce#ia 9$e a avalia%&o estava co'e%ando. : * voc)P : *'an$el escolhe$ ao acaso $' dos candidatos. : -cha 9$e e(iste algo 9$e valha a pena preservar hoMe e' diaP . candidato achava 9$e si'. Por $' acaso e(traordin/rio $so$ co'o e(e'plo o legado da +a'0lia 8tra$ss. ,icole sa#ia 9$e n&o conseg$iria a vaga de digitadora. 1epois voltaria para casa e pesaria s$as op%Tes entre aceitar o dinheiro de Feli( tentar $' e'prego ainda 'ais si'ples o$ en+orcar;se se conseg$isse pagar por $'a corda. Zavia o$tros visitantes e ela pUs;se a e(a'in/;los. G' s$Meito es9$ivo cha'o$ s$a aten%&oD vi$;o oc$ltando;se atr/s de $'a parede e' passos apressados. *le $sava $'a ro$pa estranhaR $'a espcie de 'anto o$ capa verde rel$5indo co' +ios do$rados. *le sai$ da vista e ela espicho$;se para tentar en(erg/;lo de novo. . gr$po prosseg$i$. 1epois do sal&o havia $'a srie de corredores $'a espcie de la#irinto. -s placas in+or'ativas espec$lava' 9$e tivera a +inalidade de con+$ndir os agressores separ/;los e +a5er co' 9$e se perdesse'. -9$ela /rea estava 'ais preservadaD havia teto e #oa

parte das paredes per'anecia de p. 2es'o 9$e +osse poss0vel en(ergar a sa0da navegar por ali era co'plicado. Zavia placas in+or'ando as dire%Tes a sere' to'adas. 1e te'pos e' te'pos ca'painhas 9$e cha'aria' $' g$ia o$ seg$ran%a caso alg$' visitante se perdesse. ,icole co'e%o$ a se sentir tonta. Proc$rava o s$Meito estranho de 'anto. 1o#ro$ $'a es9$ina a+astando;se do gr$poD : ,&o : disse *'an$el. *la estaco$. : ,&o v/ por a0 senhorita 2an5ini. Fi9$e conosco. ,icole o#edece$. ,oto$ 9$e o rapa5 9$e respondera L pri'eira perg$nta n&o estava 'ais entre eles. G'a das garotas vestidas e' taille$rs ta'#' retirava;se ca#is#ai(a. .s de'ais candidatos contin$ava' se es+or%ando para responder da 'elhor +or'a poss0vel e di5er o 9$e M$lgava' ser o 9$e 2ontag$e 9$eria o$vir. : O$al se$ principal de+eitoP : disse *'an$el. : 8o$ per+eccionista de'ais : responde$ $' candidato. : .#rigado pode se retirar. 8iga as setas para n&o se perder. : 2as... : .#rigado. -lg$ns dos o$tros parecia' tontos. ,icole 'anteve os olhos e' *'an$el co'o $' +arol para se orientar. : . 9$e espera alcan%ar e' de5 anosP : . se$ e'prego : disse $'a das candidatas. *nt&o i'ediata'ente tapo$ a #oca co' as '&os s$rpresa co' a prBpria resposta. *'an$el 2ontag$e sorri$. Per'iti$ 9$e a 'o%a contin$asse. -ndando pelo la#irinto +e5 o$tras perg$ntas ao gr$po. : Por 9$e deseMa este e'pregoP : Por9$e 9$ero transar co' essa garota 9$e e$ conhe%o e n&o vo$ conseg$ir se n&o tiver pelo 'enos alg$' dinheiro : responde$ $' candidato. : .#rigado pode se retirar. -s respostas era' sinceras os candidatos se entreolhava'. . rapa5 sai$ '$r'$rando para si 'es'o perg$ntando;se por 9$e revelara a9$ilo. : * voc)P ,icole gelo$. -#ri$ a #oca para di5er 9$al9$er coisa 'as o 9$e sai$ +oiD : ,&o sei o 9$e +a5er co' a 'inha vida e n&o 9$ero caridade. *'an$el 2ontag$e sorri$. : . 9$e nossa vida sen&o $' la#irintoP " #o' 9$e esteMa' perdidos. " #o' 9$e tenha' a'#i%&o deseMe' encontrar a sa0da. * voc)P : ?iro$;se a o$tro rapa5. : Pre+ere tra#alhar individ$al'ente o$ co'o parte de $'a e9$ipeP *n+i' dei(ara' o la#irinto. . prB(i'o a'#iente atingi$ ,icole co'o $' socoD vasto li'itado por paredes recortadas co' p;direito 'ais alto 9$e o resto da +ortale5a. . centro da9$ele sal&o erg$ia;se no 9$e talve5 tivesse sido $'a a#B#oda no passado 'as agora era apenas $' #$raco voltado para o c$. * e'#ora o ch&o +osse de pedra no resto da +ortale5a ali era terra #atida. Pois #e' no 'eio do sal&o havia tr)s i'ensas /rvores. *ra' ol'os crescendo '$ito prB(i'os $ns dos o$tros. -travessava' o #$raco no teto 'ais altos 9$e as prBprias '$ralhas. .s ol'os era' o$tra c$riosidade not/velD /rvores 9$e n&o era' nativas do 7rasil certa'ente tra5idas pelos 'onges. ,o entanto a idade da9$elas /rvores e o ch&o de terra #atida s$geria' 9$e a +ortale5a havia sido constr$0da ao se$ redor. ,a9$ele l$gar alg$ns dos pri'eiros ha#itantes da cidade havia' encontrado inQ'eras ossadas. Por isso in+or'ava' as placas o sal&o era conhecido co'o Xo ce'itrioY e'#ora n&o ho$vesse ning$' enterrado l/. Partes dessas ossadas estava' e' e(i#i%&o nos pedestais protegidas pelas redo'as. ,o entanto o 9$e 'ais cha'ava a aten%&o de ,icole era $' c0rc$lo de pedras n$' canto. Parecia' l/pides nat$rais cada $'a co' po$co 'ais de $' 'etro de co'pri'ento. *stava' dispostas de +or'a deli#erada co'o $' castelo de cartas $'a hori5ontal apoiada so#re d$as

verticais e o$tras co'#ina%Tes. ,a verdade parecia $'a vers&o e' 'iniat$ra de 8tonehenge. 2ais $'a ve5 ,icole desgarro$;se do gr$po para e(a'inar as in+or'a%Tes. - placa a+ir'ava 9$e as pedras tinha' a 'es'a idade do resto da +ortale5a. 2as parecia' 'ais antigas. 2ais desgastadas e r$di'entares. : 8enhorita 2an5iniV : *'an$el co'portava;se co'o $' pro+essor de crian%as. 2as ela atende$ ao cha'ado. - seg$nda coisa 9$e cha'o$ s$a aten%&o +oi o es9$isito de 'anto esg$eirando;se por tr/s das /rvores. 1$rante $' seg$ndo ,icole acho$ 9$e algo e(traordin/rio aconteceria 'as ent&o vi$ o rel$5ir do 'anto e dos +ios do$rados. 3el$5ia' por9$e era' de tecido sinttico. ,/ilon e polister. . s$Meito devia ser apenas $' po$co 'ais novo 9$e ela 'es'a 'as andava +antasiado. 8e$ 'anto era #arato 'as ela#orado co' v/rias ca'adas. 4n+eli5'ente o es'ero n&o se estendia aos psD cal%ava t)nis #ranco s$rrado. 2as estendia;se Ls orelhas onde ele $sava prBteses de #orracha tornando;as longas e pont$das. *stava +antasiado de el+o : e $'a das XorelhasY co'e%ava a descolar. *le carregava $' arco na '&o direita e co' a es9$erda tentava esconder algo nas do#ras do 'anto. 1ois candidatos retirava';se de ca#e%as #ai(as. 3estava' ,icole e 'ais $'. : -penas nBs tr)s chega'os at a9$i : an$ncio$ *'an$el. ,&o parecia ter notado o s$Meito +antasiado o$ ent&o n&o lhe dera i'portNncia. : 1e certa +or'a este o local 9$e de$ orige' a nossa cidade. . ce'itrio o #er%o de 8anto .ss/rio. * 8anto .ss/rio o #er%o da 8tra$ss 8.-. 8anto .ss/rio era $' no'e ago$rento 'as todos estava' acost$'ados. 2$itas cidades tinha' no'es vaga'ente sot$rnos na regi&o. 8anto .ss/rio era $'a das Qnicas co' $'a histBria v0vida por tr/s de se$ #atis'o. F$ndada no local onde 'onges e 0ndios havia' en+rentado agressores de identidade desconhecida d$rante '$ito te'po es9$eletos +ora' desco#ertos pelos colonos. * ao redor das tr)s /rvores dentro da +ortale5a desco#rira;se 'ais es9$eletos do 9$e e' 9$al9$er l$gar. G' depBsito de ossos sagrados restos de ho'ens sagrados. G' 8anto .ss/rio teste'$nha do sacri+0cio heroico 9$e ali +ora reali5ado 'ais de tr)s sc$los atr/s. *'an$el a+ir'o$ co' org$lho 9$e a +a'0lia 8tra$ss +oi $'a das pri'eiras a coloni5ar a regi&oR havia sido $' 8tra$ss 9$e' desco#rira a +ortale5a e os ossos. ,a9$ela poca seg$ndo ele era' i'igrantes po#res desesperados e' #$sca de $'a vida 'elhor no ,ovo 2$ndo. *nt&o so#re $' local de 'orte havia' constr$0do $'a nova vida. . rapa5 +antasiado passo$ por tr/s de *'an$el olhando;o co' apreens&o. . o$tro candidato n&o o havia visto e'#evecido co' o disc$rso so#re os ossos e os 8tra$ss. -penas ,icole era teste'$nha da9$ela estranha +$rtividade. 8e$s olhos cr$5ara' co' os do s$Meito 9$e prende$ a respira%&o. 2as 'otivada pela es9$isitice pisco$;lhe $' olho co'o di5endo 9$e n&o iria lhe +a5er 'al. *'an$el 2ontag$e viro$;se co'o $' relN'pago para ele. : ?oc)V . s$Meito de 'anto +ico$ paralisado toda a cor dei(o$ se$ rosto. : . 9$e te' a0P : *'an$el de$ $' passo na dire%&o dele. : ,ada : gag$eMo$ o o$tro. : ,ada *'an$el e$ M$roV : *le est/ ar'adoV : horrori5o$;se o Qnico candidato 9$e restava. 4sso parece$ agradar a *'an$el. : ?o$ cha'ar $' seg$ran%aV . Qlti'o re'anescente da #rigada dos ternos sai$ correndo 'as +oi detido pelo cha'ado de *'an$el 2ontag$e. : *spere. Co'o se a vo5 de *'an$el tivesse poderes o rapa5 congelo$. : Wti'a percep%&o e iniciativa. . e'prego se$. G' sorriso #eat0+ico to'o$ conta do rapa5. *le corre$ e' velocidade redo#rada para cha'ar $' seg$ran%a. -+inal havia $' ar9$eiro Hse' +lechasI e' plena Fortale5a da 2e'Bria e *'an$el 2ontag$e n&o parecia gostar dele. Co'provando essa i'press&o *'an$el agarro$ o p$lso do rapa5 +antasiado arranco$;lhe o arco da '&o e Mogo$;o na terra. . s$Meito tre'ia. : ?a'os o 9$e te' a0P

: ,ada *'an$el. @/ vo$ e'#ora. : *st/ tentando 'e envergonharP 8a#ia 9$e e$ viriaP .$ apenas te' '$ita sorteP ,icole senti$ o peito apertar. ?ia $' ho'e' 9$ase da s$a idade sendo inti'idado. -lgo na post$ra e na vo5 de *'an$el ressoava 'e'Brias dela 'es'a e(peri)ncias pro+$nda'ente desagrad/veis 9$e ela n&o conseg$ia identi+icar co' certe5a. : Cal'a : co'e%o$ a garota. : *le sB estava passando. : 8enhorita 2an5ini a vaga n&o s$a por9$e tenho $'a vaga 'elhor para lhe o+erecer. : -inda agarrava o p$lso de s$a v0ti'a. : Cinco anos para desenvolver $'a estratgia de +$t$ro co' #ase e' s$a +or'a%&o +ilosB+ica e' conM$nto co' $'a e9$ipe de especialistas. . 9$e 'e di5P 8e' de'ora ele cito$ $' valor. G' valor 9$e +e5 o cora%&o de ,icole acelerar. ?iera disposta a digitar in+or'a%Tes cinco dias por se'ana por $' sal/rio de s$#sist)ncia. 8a0a co' $' e'prego ideal $sando se$ diplo'a. G' c/lc$lo r/pido revelo$ 9$e cinco anos da9$ele sal/rio seria' s$+icientes para 'ontar s$a vida no e(terior 'ais $'a ve5 'es'o 9$e al$gasse $'a casa na cidade e vivesse e' con+orto na#a#esco. -li ao alcance da '&o. 8e alcan%asse a '&o 9$e sac$dia $' coitado vestido co' $' 'anto de n/ilon. : 1ei(e ele e' pa5. : -ss$nto +a'iliar senhorita 2an5ini. : *le sB estava... : 2e$ ir'&o n&o est/ satis+eito co' a 'esada 9$e lhe pago. ,&o se contenta co' o a'or 9$e tenho por ele. *nt&o precisa estragar a 'inha vida. ,&o 'es'o -#elP : 1esc$lpe desc$lpe. G'a Qlti'a sac$dida e o o#Meto 9$e -#el 2ontag$e tentava esconder ta'#' cai$. *ra $'a pe9$ena cai(a : n&o n&o tinha ta'pa. *ra apenas $' c$#o entalhado. ,icole vi$ 9$e era pesado pois a+$ndo$;se $' po$co na terra. Feito de pedra. 1eteve;se nele por $' seg$ndo e perce#e$ 9$e co'p$nha;se de v/rias partes encai(adas. G'a espcie de 9$e#ra;ca#e%as tridi'ensional co'o os 9$e era' prod$5idos por artes&os e vendidos para t$ristas h/ dcadas. 2as esse era antigo : a pedra estava desgastada. Co'o $' Xc$#o '/gicoY pri'itivo $' #rin9$edo 9$e poderia ter sido prod$5ido na 4dade da Pedra. ,a verdade tinha a apar)ncia dos o#Metos 9$e estava' e(postos na Fortale5a da 2e'Bria. : * agora $' ladr&oP : r$gi$ *'an$el. : 1esc$lpeV . ir'&o 2ontag$e 'ais velho a#ai(o$;se e pego$ o c$#o. *(a'ino$;o co' respeito. : ?oc) n&o $' ladr&o -#el. " $' pro+anador. *ste c$#o de pedra te' 'ais valor do 9$e voc). -#el proc$ro$ os olhos de ,icole i'plorando aM$da e' sil)ncio. *la 'orde$ os l/#ios. ?oc) precisava ter ro$#ado essa porcariaP Precisava ser $' ladr&o e' ve5 de ser sB $' es9$isito +antasiadoP 2es'o assi'D : Chega senhor 2ontag$e. : Pense no se$ +$t$ro senhorita 2an5ini. 8e$ e'prego... : 8eg$ran%aV : ,icole #erro$ no vol$'e '/(i'o de s$a vo5. 8e $' g$arda M/ vinha tra5ido pelo 'ais novo digitador da 8tra$ss 8.-. agora $'a '$ltid&o deles s$rgi$ n$' instante correndo. . grito de desespero de $'a garota trans'itia 'ais $rg)ncia do 9$e o in+or'e so#re o +olclBrico -#el 2ontag$e carregando $'a ar'a 9$e n&o sa#ia $sar. -ssi' 9$al9$er viol)ncia de se$ ir'&o 'ais velho +oi detida 9$ando cinco seg$ran%as aparecera' co'o 9$e por '/gica tirando o pro#le'a das '&os de *'an$el. : *$ pe%o desc$lpas por 'e$ ir'&o : disse ele. : 1esc$lpe desc$lpe : -#el +a5ia coro. Foi levado por tr)s ho'ens de $ni+or'e. G'a de s$as orelhas de #orracha +ico$ no ce'itrio perdida e tristonha no ch&o de terra. *'an$el volto$;se para ,icole co' $' enor'e sorriso.

: *nt&o senhorita 2an5ini va'os +alar de se$ +$t$ro. G' enor'e sorriso paternal. G'a sensa%&o gelada percorre$ o estU'ago de ,icole s$#indo pelo esU+ago e indo instalar;se nas costas. G' descon+orto enMoativo 9$e se' ela perce#er +a5ia;a rec$ar $ns cent0'etros. Paternal. : ,&o o#rigada. 8B 9$ero ser digitadora 'es'o. * sai$ da +ortale5a t&o r/pido 9$anto pUde. : * ent&oP : disse Feli(. : Co'o +oiP ,icole dei(o$ os o'#ros pendere'. . pesco%o 'ole a #oca se'ia#erta os olhos se'icerrados l0ng$a para +ora. *nt&o desa#o$ no so+/. : T&o r$i' assi'P : Pior : ela disse co' o rosto en+iado nas al'o+adas +edorentas. *le g$ardo$ a +oto e seg$i$ 'e(endo no ta#$&o do piso. : 2ostre a s$a +oto : disse ,icole. : 8e e$ 'ostrar vai 'e dar o$vidosP : Talve5. : *nt&o talve5 e$ 'ostre. ,icole pro'ete$ 9$e iria esc$t/;lo. Feli( p$(o$ o o#Meto do #olso da Ma9$eta e dei(o$ 9$e ela visse. *ra o retrato do prBprio Feli( : cerca de de5 anos atr/s pela apar)ncia. -co'panhado de $' ho'e' grand&o e $'a '$lher lind0ssi'a. ,o 'eio dos tr)s $' garotinho de $' o$ dois anos. *stava' e' $' par9$e de diversTes e sorria' alegre'ente. ,o verso lia;se XTraga;o de volta inteiroY escrito e' +ranc)s co' caneta es+erogr/+ica. -ssinado por XL$cindeY. : O$e' L$cindeP : perg$nto$ ,icole. : *$ disse 9$e voc) poderia ver a +oto. : Feli( arranco$;a da '&o da garota. : ,&o +alei nada so#re responder perg$ntas. : " s$a esposaP : 8eg$ndo nosso trato voc) agora te' 9$e 'e o$vir. ,icole concordo$ e'#$rrada. : Por 9$e voc) est/ a9$iP : disse Feli(. : Por acaso veio co' a inten%&o de conseg$ir $' #o' e'prego constit$ir +a'0lia e viver e' 8anto .ss/rio pelo resto de se$s diasP : 2onstro. : *sto$ apenas di5endo 9$e voc) '$ito #oa e' encontrar atividades para evitar c$'prir se$s o#Metivos. 1iga;'e proc$rar e'prego vai revelar por 9$e s$a vida desa#o$P ?ai con+rontar s$as origensP *la +ico$ calada. : 1ei(e de se +a5er de idiota garota. ?oc) te' coisas 'ais i'portantes co' 9$e se preoc$par do 9$e o nQ'ero de sand$0ches de 'ortadela 9$e pode co'prar antes 9$e se$ dinheiro aca#e. Precisa e(plorar as pro+$nde5as. . passado. 8il)ncio. : -li/s : contin$o$ co' $' gr$nhido e $' estalo alto prod$5ido por $' p de ca#ra n$'a t/#$a : voc) sa#ia 9$e s$a casa te' $' por&oP ,icole se levanto$ de $' salto. Foi at l/ e o r$ivo #igod$do e(i#ia co' $' org$lho 'atreiro a portinhola 9$e havia desco#erto. *scondida so# o ta#$&o co'o o +$ndo +also de $' #aQ. 4'poss0vel encontr/;la a 'enos 9$e voc) so$#esse onde proc$rar o$ notasse algo estranho na estr$t$ra da casa. : 2e$ pai n$nca... ,$nca 'encionara a9$ilo claro. ,ing$' conheciaR ne' ela ne' a pol0cia talve5 ne' 'es'o os c$ltistas. ,&o havia co'o acessar o al%ap&o se' destr$ir parte do piso. 4'poss0vel entrar o$ sair. Para 9$e servia a9$ele s$#solo ent&oP : 1e nada : disse Feli(. : .#rigadaV

*le desarr$'o$ se$ ca#elo co'o se ela +osse $'a crian%a. : . 9$e vai +a5er agora ,icoleP *la inspiro$ $'a enor'e 9$antidade de ar. : *(plorar as pro+$nde5as. Cap0t$lo E

. +ilho #astardo F-L-3 P.3TG<Gb8 *3- 14FcC4L. Todos no la#oratBrio conhecia' d$as o$ tr)s l0ng$as pelo 'enos : al' do idio'a sagrado. -ssi' nat$ral'ente adotava' entre si $'a l0ng$a $niversal co'$'. 2as ele estava no 7rasil e irritava;se por n&o entender t$do. *nt&o e' se$ escasso te'po livre o 1r. @ohan 8teinsch'idt est$dava port$g$)s. ,a9$ela noite ca#ia a ele +a5er plant&o na co'panhia de $' colega de 9$e' n&o gostava '$ito. *ra $'a o#riga%&o e desc$lpa para +icar acordado co' o rosto nos livros e os o$vidos nos +ones 9$e recitava' +rases e' port$g$)s e incentivava';no a repetir. Plant&o. ,$nca s$speitara 9$e apBs tanto te'po 'ais $'a ve5 +icaria a noite inteira acordado so# as ordens de $' s$perior. 1e onde ele viera n&o havia ning$' s$perior a eleR che+iava s$a e9$ipe de pes9$isa e era o l0der in9$estion/vel e' casa. 2as a pes9$isa e' 9$e tra#alhava 'ostrara;lhe 9$e a s$perioridade era il$sBria. 8$a ra%a s$a espcie inteira era in+erior. @ohan 8teinsch'idt era ganhador do Pr)'io ,o#el de F0sica e ded$5ira +Br'$las e e9$a%Tes 9$e havia' lhe o+erecido $' visl$'#re da realidade. 8e' 9$e ele so$#esse encontrara e deci+rara enig'as rit$al0sticos e vira -rc/dia. 1epois disso +oi i'poss0vel n&o se tornar $' servo. 8$a participa%&o no ProMeto -dUnis envolvia a +0sica 'ais avan%ada co'$nica%&o co' $'a di'ens&o paralela s$perior. *ra estranho estar n$'a e9$ipe interdisciplinar t&o diversaD #iBlogos 9$0'icos 'ate'/ticos 'dicos astrUno'os. 2ais estranho ainda n&o ter assistentes. *le 'es'o con+eria se$s prBprios dados +a5ia se$s prBprios plantTes. Por isso +icava a noite inteira no la#oratBrio co' $'a (0cara de ca+ 9$e ele 'es'o preparava ao lado de $' colega co' 9$e' n&o tinha a 'enor a+inidade o$vindo +rases e' port$g$)s e vigiando o pr0ncipe el+o. ?oltando L sala de 'onitora'ento @ohan deparo$;se co' a i'age' da +ig$ra inconsciente no 9$arto assptico. - per+ei%&o tro$(e;lhe l/gri'as aos olhos. -starte +a5ia t$do valer a pena. : ?oc) tinha sa0doP : s$rpreende$;se o colega co'o se despertasse de $' sono pro+$ndo. @ohan gr$nhi$ 'al;h$'orado. Co'o ele podia +icar distra0do 9$ando se$ dever era o#servar o el+oP Teria de reportar a *'an$el 2ontag$e. : Tro$(e ca+ para 'i'P : ,&o : responde$ @ohan seco. : T$do #e'. ,&o preciso. Perco o sono 9$ando olho... : 1ei(o$ a +rase no ar e contin$o$D : Para ele. - +ran9$e5a reani'o$ algo no peito de @ohan 8teinsch'idt. 8e$ colega se$ ir'&o n&o estava distra0doD estava a#sorto na conte'pla%&o do pr0ncipe. Co' a9$ele o#Metivo a9$ele a'or e' co'$' a antipatia n&o perd$rava. - sala de 'onitora'ento era e(0g$a. . la#oratBrio co'o $' todo n&o era '$ito grande pois ning$' podia sa#er 9$e ele se9$er e(istia. \reas para pes9$isa e desenvolvi'ento salas de cir$rgia $' 'inQsc$lo dor'itBrio o aposento onde +icava o tan9$e de seiva sang$0nea e o centro de t$do : o 9$arto de -starte. Talve5 XcelaY +osse $' ter'o 'elhor 'as ning$' ali gostava de pensar no el+o co'o $' prisioneiro. *stava preso apenas at poder co'andar todos eles.

. 9$arto continha inQ'eras cN'eras al' da prBpria 'aca e dos aparelhos 9$e 'edia' os sinais vitais do pr0ncipe. *ra il$'inado de +or'a ne$tra e ho'og)nea dia e noite por +ortes lN'padas +l$orescentes. ,a sala de 'onitora'ento v/rias telas reprod$5ia' -starte ador'ecido. -o contr/rio do 9$arto;cela era $' a'#iente cheio de co'p$tadores e ar'/rios 'et/licos 9$e na9$ele 'o'ento contava apenas co' a l$5 9$e vinha dos 'onitores. 2ostrava' o rosto do el+o en9$adrado nos 'ais diversos Nng$los co'o e' $'a galeria reservada a $' sB te'a. 8e$s tra%os a+ilados e(alava' cal'a s$pre'a e s$a #ele5a sB era atrapalhada pelos diversos eletrodos conectados L ca#e%a e ao corpo. Trans'itia' in+or'a%Tes aos co'p$tadores 9$e despeMava' as estat0sticas e' te'po real se'pre L vista de alg$'. : Por 9$e se M$nto$ ao proMetoP : tento$ @ohan n$' es+or%o de apro(i'ar;se do o$tro M/ 9$e a ani'osidade entre ir'&os era desencoraMada. 8e$ colega sorri$. -rrega%o$ $'a 'anga do Maleco e 'ostro$ alg$'as cicatri5es no p$lso. : Tive $'a vis&o d$rante 'inha 9$arta tentativa de s$ic0dio. @ohan tiro$ os +ones dos o$vidos po$so$ s$a (0cara na 'esa e sento$;se. : Corto$ os p$lsos...P : gag$eMo$ incerto so#re co'o proceder. : 2$itas ve5es. 2as isso n$nca 'e tro$(e nada. Tive a vis&o 9$ando p$lei da Manela de 'e$ escritBrio. @ohan n&o responde$. : *ngra%ado n&o P P$lei. 8i'ples'ente. Certo dia reparei 9$e podia 'andar 9$e 'inha secret/ria reMeitasse as liga%Tes cancelasse os co'pro'issos. 2antivesse todos longe de 'i'. 2inha secret/ria tinha o$tras d$as a$(iliares seria i'poss0vel 9$e alg$' viesse 'e inco'odar. *nt&o postei 'e$ algorit'o na p/gina inicial da co'panhia. Cento e on5e 'il vis$ali5a%Tes no pri'eiro 'in$to. -s a%Tes co'e%ara' a despencar 'as logo s$#ira' vertiginosa'ente. 1epois a#ri a Manela e p$lei. Trevor -#assian era considerado $' dos 'aiores 'ate'/ticos da at$alidade. .#tivera se$ pri'eiro #ilh&o de dBlares aos 22 anos co' $'a poderosa +erra'enta de #$sca na internet c$Mo algorit'o escrevera d$rante a +ac$ldade. - co'panhia 9$e ele e dois a'igos havia' +$ndado #aseada na s$a cria%&o tornara;se $'a corpora%&o gigantesca. *n9$anto os dois o$tros c$idava' da ad'inistra%&o di/ria Trevor +icava livre para dedicar;se a pes9$isas e a 9$ais9$er est$dos 9$e lhe despertasse' o interesse. *(plorando esses ho##ies desenvolvera +Br'$las 9$e res$ltara' no 'aior site de relaciona'entos do '$ndo capa5 de calc$lar co' precis&o a co'pati#ilidade de $' poss0vel casal. G'a +erra'enta capa5 de prever e(ata'ente os gostos '$sicais e cine'atogr/+icos de $s$/rios no '$ndo todo. .$tros prod$tos 9$e rendia' incessantes #ilhTes aos sBcios e investidores. Foi d$rante $' desses id0lios 9$e desco#ri$ $' algorit'o rit$al0stico 9$e lhe a#ri$ a percep%&o para algo al'. - depress&o aco'panhara;lhe d$rante a vida toda. . s$ic0dio era $'a alternativa se'pre L vista. ,e' 'es'o a genialidade ne' 'es'o o visl$'#re de -rc/dia o$ a +ort$na in+ind/vel tro$(era';lhe 9$al9$er al0vio. *nt&o $' dia p$lara da Manela do escritBrio. : *$ estava no ar 9$ando vi o rosto dela. : - 3ainha. Trevor assenti$. : *nt&o e$ so$#e 9$e era $' idiota. 4ria 'orrer logo apBs ter desco#erto o 9$e se'pre +altara e' 'inha vida. : 2as n&o 'orre$. *ra raro 9$e alg$' no planeta inteiro n&o tivesse o$vido +alar da histBria. Trevor -#assian Xca0raY Ha assessoria de i'prensa negara a inten%&oI do 12d andar e apenas 9$e#rara as pernas. : -lg$'as costelas ta'#' : ri$. ,a internet a +oto de Trevor al9$e#rado so#reposta co' di5eres engra%ados trans+or'o$;se n$' 'e'e $'a piada viral repetida in+initas ve5es. . o$tro lado da rede a+ir'ava 9$e s$a so#reviv)ncia era $' 'ilagre e atri#$0a;lhe cita%Tes devotas 9$e ele n$nca se9$er o$vira. ,a realidade Trevor sa#ia 9$e' o havia protegido. : O$ando sa0 do hospital peg$ei $' 'artelo e co'ecei a atacar 'e$s co'p$tadores.

Ta#lets cel$lares todos. O$ando +i9$ei cansado o#servei o 9$e as '/9$inas de+eit$osas 'e 'ostrava'. -s telas sens0veis ao to9$e estava' lo$cas interpretando sinais 9$e n&o e(istia' digitando letras aleatBrias nos teclados virt$ais. .s 'onitores 'ostrava' e o#sc$recia' partes de sites doc$'entos pessoais +otos. *nt&o todos congelara' ao 'es'o te'po. Cada tela 'ostrava d$as o$ tr)s letras : digitadas ao acaso contidas e' sites esta'padas e' ca'isetas n$'a +oto 9$al9$er. : @$ntando t$do o#tive $' endere%o. . per+il de *'an$el 2ontag$e na 'inha prBpria rede social. @ohan 8teinsch'idt to'o$ $' gole do ca+ 'as estava +rio. - histBria do rapa5 era +ascinante. *le sentia org$lho e inveMa e' ig$al 'edida. : Le'#re;se de 9$e nada disso te' i'portNncia : Trevor interro'pe$ o pensa'ento. : . 9$e i'porta 9$e a9$i so'os ig$ais. 8o'os ir'&os. -l' de Trevor havia o$tros #ilion/rios na e9$ipe. Ta'#' #rilhantes 'as nenh$' t&o not/vel. : *n+i' venha ver isto : disse o 'ate'/tico. 2ostro$ a @ohan $' 'onitor 9$e 'edia a atividade cere#ral. . +0sico senti$ se$ rosto +icar ver'elho. ,&o entendia nada. : . cre#ro do pr0ncipe est/ agitado : e(plico$ Trevor. : 2ais atividade do 9$e seria de se esperar. 2$ito 'ais. -l' de todo o resto Trevor -#assian era o tipo de prod0gio capa5 de o#ter 9$al9$er conheci'ento co' +acilidade ass$stadora. O$ando passo$ a integrar o+icial'ente a e9$ipe dedico$ se$ te'po livre ao est$do da ne$rologia e a o$tros aspectos da 'edicina para 'elhor co'preender o ProMeto -dUnis. Trevor aprendera a ler o +$nciona'ento do cre#ro de -starte. @ohan achava di+0cil aprender port$g$)s. : . 9$e isso signi+icaP : disse o ho'e' 'ais velho. : ,&o sei. ,&o sa#e'os : sorri$ 'aravilhado. : *le ainda 'elhor do 9$e ach/va'os. ,&o pode'os sa#er o 9$e se passa e' se$ cre#ro e nBs... : ,Bs o cria'os. Zarallad n&o estava e' parte alg$'a. -starte re+$giara;se n$'a +loresta prB(i'a L 'ontanha depois de se$ con+ronto co' 8eandros. . cli'a parecia responder ao +inal da l$ta : a te'pestade torno$;se garoa ent&o escassos pingos e por +i' cede$. *le atravesso$ a 'ata se$s ps 'al inco'odando as +olhas encharcadas no ch&o. -tor'entado pela ideia do sono pela vis&o do '$ndo dos h$'anos. *scolhe$ $' salg$eiro poderoso. 4a ass$'ir a posi%&o de 'edita%&o 9$ando ocorre$;lhe algo. *stiro$;se no ch&o 'olhado cr$5o$ as '&os so#re o ventre. Fecho$ os olhos. : " assi' 9$e h$'anos e ani'ais +a5e' n&oP Parecia a#s$rdo descon+ort/vel. - posi%&o n&o era nat$ral n&o cond$5ia ao rela(a'ento. Fico$ assi' por 9$ase $'a hora 'as en+i' chego$ L concl$s&o de 9$e n&o era capa5 de dor'ir. ,ada 'ais 9$e o esperado acontecera 'as ele tivera de testar. 3i$ para si 'es'o e +ico$ grato por n&o haver ning$' para teste'$nhar s$a tolice. 8ento$;se e entro$ co' +acilidade no transe 'editativo. Co'o todos os el+os ele precisava da9$ilo para rec$perar s$a energia assentar os pensa'entos e 'e'Brias dei(ar 9$e o corpo c$idasse so5inho do 9$e precisava ser consertado o$ aM$stado. 1e certa +or'a o transe di/rio era se'elhante ao transe do ar9$eiro : 'as n&o e(igia treina'ento alg$'. -penas 9$atro horas de concentra%&o +/cil i'o#ilidade relativa pa5. 2ais $'a ve5 -starte teve os sonhos. .$vira di5er 9$e h$'anos e at ani'ais ta'#' sonhava'. Parecia a#s$rdo Hco'o sonhar se' 'editarPI 'as '$ita coisa na9$elas criat$ras parecia a#s$rda. -starte teve os sonhos a 9$e estava acost$'adoD a sala #ranca il$'inada de +or'a agressiva se' Manelas. - sensa%&o de estar sendo vigiado est$dado analisado por alg$' 9$e n&o conseg$ia discernir. - in9$ietante i'press&o de aprisiona'ento. * co'o todas as noites a isso seg$ia;se a paisage' ciclBpicaD cidades 'on$'entais +ortale5as co' 9$ilU'etros de alt$ra lindas e' s$a 'aMestade aterradora. Pessoas 'inQsc$las co'o en(a'es tra#alhando para os senhores nos

pal/cios 'orrendo aos 'ilhTes. 4'agens de 'onstros co' tent/c$los e dentes a+iados coisas co' s$as prBprias cidades se$s prBprios escravos. -pBs 9$atro horas a#ri$ os olhos co' $'a certe5a sQ#itaD h$'anos. ,$nca 9$estionara 9$e' era' as pessoas tra#alhando e' se$s estranhos sonhos. -ceitara 9$e era' i'agens 9$e vinha' at ele d$rante o transe alg$' tipo de 'ensage' de s$a inconsci)ncia. 8$#ita'ente tinha certe5a de 9$e os escravos era' h$'anos. Zarallad pro'etera;lhe 9$e os sonhos +aria' sentido 9$ando ele co'pletasse o treina'ento. . treina'ento estava co'pleto. G' instante apBs e'ergir do transe -starte salto$ de p co' $' ent$sias'o M$venil o cora%&o #atendo +orte. *ra co'o a 'anh& e' 9$e ganharia $' presente co'o acordar n$' dia de +estival. 8$perara o Qlti'o 'estre 'atara pela pri'eira ve5 tornara;se $' g$erreiro. Teria en+i' o direito de ver o pal/cio e a 3ainha. ,&o es9$ecera o 9$e 8eandros lhe 'ostrara n&o dei(ara de lado o 9$estiona'ento so#re o sono so#re a 'aca so#re os d$endes 9$e ia' L terra dos h$'anos. 2as a9$eles pensa'entos era' +$gidios. -ssi' 9$e se +ocava n$'a dessas perg$ntas se' resposta algo acontecia para distra0;lo o$ ent&o s$a 'ente era to'ada por $'a ansiedade agrad/vel pois a9$ele era o dia e' 9$e conheceria o pal/cio. ,&o le'#ro$ 9$e algo '$ito parecido acontecera 9$ando tentara en(ergar o prBprio pal/cio do alto da 'ontanha. *nt&o ele estava pronto 'as Zarallad n&o estava e' parte alg$'a. @/ passava do 'eio;dia. -starte gastara a 'anh& toda e' #$sca do 'entor. ,&o estava no vale onde d$rante anos havia' treinado ne' na cho$pana para onde se retirava de ve5 e' 9$ando. ,&o estava e' nenh$' dos Mardins de 'edita%&o. ,e' 'es'o e' se$ castelo. ,&o havia ning$' no castelo de Zarallad. . pr0ncipe se'pre +ora instr$0do a n$nca proc$rar as +ortale5as e ha#ita%Tes de se$s 'estres. 2as inQ'eras ve5es +ora convidado a visitar o castelo do se$ 'estre e chego$ a conhecer a esposa de Zarallad e s$a red$5ida corte. ,$nca e' nenh$'a dessas ocasiTes vira $' Qnico ple#e$ ne' 9$estionara de onde vinha' os #an9$etes a +art$ra as constr$%Tes e o#Metos 9$e adornava' a 'oradia. T$do 9$e era #o' vinha dos el+os e isso #astava. 2as agora -starte chegara se' convite ao castelo de Zarallad e encontrara;o deserto. 8$a esposa se$s cavaleiros todos havia' desaparecido. 8o# $' sol a pino -starte encontrava;se incerto perdido e in+eli5 de volta ao vale onde +ora treinado. T$do passava;lhe pela ca#e%aD desde $' ata9$e de orcs o$ trolls at $' Qlti'o teste. Talve5 ele devesse ass$'ir o co'ando de s$a prBpria vida dei(ar de esperar pelo e(;'estre. 8e na9$ele dia rece#eria a per'iss&o de ver o pal/cio e a 3ainha a9$ilo n&o era $'a per'iss&oP * o 9$e 8eandros 9$isera di5er co'... : -lte5a : de repente $'a vo5 '$sical conhecida interro'pe$ s$as divaga%Tes. -starte viro$;se e sorri$ ao ver a9$ele rosto +a'iliar. *le n&o esperava 9$e se$ sorriso +osse retri#$0do pois ?yslanna n$nca sorria. *la c$rvava;se e' rever)ncia. ?inha aco'panhada de o$tros dois antigos 'estresD `aslar se$ pro+essor de ca%a e 3haeKodd 9$e lhe ensinara a esgri'a. : 8er/ hoMeP : disse -starte. : ?enha conosco. Trevor -#assian chorava a#erta'ente se' constrangi'ento. 4ncerto de co'o proceder @ohan po$so$ a '&o e' se$ o'#ro sentindo;se ao 'es'o te'po in+erior e paternal. . ir'&o 'ais Move' estava tocado pela 'agni+ic)ncia do el+o : e o 'ais velho ta'#' e'#ora s$a 0ndole 'ascarasse a pro+$ndidade de se$s senti'entos. -starte apresentava $'a atividade cere#ral 9$e eles n$nca havia' previsto. 4sso 'ais do 9$e s$rpreendente era a con+ir'a%&o de 9$e estava' certos. *ra sa#er 9$e o a#andono dos e'pregos e +a'0lias das +ort$nas e cargos valera a pena. *ra isso 9$e -starte deveria +a5erD ser 'elhor do 9$e eles 'elhor do 9$e 9$al9$er h$'ano at 'es'o inco'preens0vel. 1everia ser adorado. *ra $' prisioneiro e $' de$s. * 9$e a 3ainha lhes perdoasse $' +ilho. G' ano atr/s -starte n&o e(istia. Zavia as o$tras coisas claro 'as @ohan 8teinsch'idt

pre+eria n&o pensar nelas pois te'ia 9$e +osse' at 'es'o #las+e'as. *le +ora $' dos pri'eiros cientistas a integrar a e9$ipe vira a chegada de Trevor e dos o$tros ir'&os. 1e diversas +or'as todos eles havia' sido inspirados. Zavia' rece#ido revela%Tes e' sonhos e' e(peri)ncias de 9$ase 'orte e' +Br'$las 'ate'/ticas en9$anto tra#alhava' e' s$as pes9$isas. -pBs convertidos pe9$enas parcelas do todo lhes +ora' reveladas na +or'a de cBdigos e diretri5es so#re o 9$e e co'o deveria' +a5er. -ssi' co'preendera' a enor'idade da tare+a. Por isso respeitava' *'an$el e o#edecia' a ele. *'an$el 2ontag$e rece#era a i'age' co'pleta. 1i5ia en(ergar na 'ente a +or'a +inal da cria%&o. Fora invadido por $'a se9$)ncia de 1,- 9$e e' s$a co'ple(idade 'aravilhosa era $'a +Br'$la '/gica $' enig'a rit$al0stico. 2ontag$e era $' ho'e' de negBcios $' aliciador de dinheiro e nada sa#ia da alta ci)ncia necess/ria para o proMeto. -penas psicogra+ava as co'#ina%Tes de 'olc$las os procedi'entos genticos os es9$e'as de novas tecnologias 9$e deveria' ser constr$0das. 3e$nira ent&o a9$ela e9$ipe de elite devota e s$pre'a encarregada de criar $' el+o e' la#oratBrio. *n9$anto @ohan 8teinsch'idt tra#alhava e' $' acelerador de part0c$las gigantesco c$Mas capacidades teBricas incl$0a' transcender a #arreira di'ensional e reprod$5ir o in0cio do $niverso +0sico *'an$el 2ontag$e encarregava;se dos sacri+0cios. *n9$anto Trevor -#assian deci+rava a 'ate'/tica rit$al0stica e progra'ava as linhas de cBdigo terrivel'ente co'ple(as 9$e descrevia' a 'ente do pr0ncipe ,angolo 2#$ende 'ontava as cl$las e'#rion/rias s$#li'es aco'panhando se$ desenvolvi'ento at o ad$lto 9$e e(istia agora. -ssi' co'o eles inQ'eros o$tros do '$ndo todo $nidos e' torno de -starte. . assi' cha'ado ProMeto -dUnis criara o pr0ncipe a partir do nada a partir das +Br'$las co' 9$e a 3ainha lhes presenteara. - ci)ncia era $'a parte t&o grande do processo 9$anto as ceri'Unias. Todos M$ntava';se pelo 'enos $'a ve5 por se'ana vestidos co' os 'antos do c$lto no te'plo conectado ao la#oratBrio. Fa5ia' os gestos entoava' as palavras s$plicava' a #)n%&o e o conheci'ento da 3ainha para c$'prir s$a vontade. * era sB o co'e%o : depois de desperto o pr0ncipe iria lider/;los e ent&o t$do '$daria. ,&o ca#ia aos cientistas conhecer a totalidade. 8e$s cre#ros h$'anos n&o poderia' reter tanta in+or'a%&o. -ssi' n&o sa#ia' e n&o 9$estionava' co'o o pr0ncipe viria ao '$ndo M/ plena'ente capacitado pronto para ass$'ir se$ posto. Talve5 *'an$el so$#esse. 1e 9$al9$er +or'a 9$ando chegasse o 'o'ento seria a li#erta%&o +inalD eles estaria' livres de s$as responsa#ilidades de liderar os de'ais h$'anos. 4ria' se entregar e o#edecer. : *st/ acelerando : disse Trevor as l/gri'as cessando devido L s$rpresa. : Pela de$sa est/ acelerando ainda 'ais. : . 9$e est/ acontec... : co'e%o$ @ohan. : . 9$e issoP : 4re'os ao pal/cioP : disse -starte. ?yslanna n&o responde$. Per'anece$ sria co'o se'pre. ,&o era 'ais s$a 'estra : ele s$perara;a no co'#ate desar'ado ainda antes de chegar ao +inal do treina'ento co' o arco. 2as a idade e e(peri)ncia +a5ia' co' 9$e ela olhasse todos co'o se +osse capa5 de en(ergar s$as al'as. ?yslanna al' de incr0vel co' as '&os e ps contava co' a astQcia dos artistas 'arciais. *ra capa5 de avaliar $' oponente o$ aliado co' $' olhar ler s$as capacidades e inseg$ran%as co'o se +osse $' perga'inho. *la +e5 $' gesto para `aslar 9$e se a+asto$ alg$'as de5enas de 'etros e co'e%o$ a prod$5ir $' cha'ado ani'alesco e '$sical as '&os 'od$lando os sons e'itidos pela #oca. : .nde est/ ZaralladP : . pr0ncipe co'e%ava a des+a5er o sorriso. : . ar9$eiro est/ a$sente : responde$ ?yslanna. : ?oc) deve nos aco'panhar. : -o pal/cioP : 8i' : disse 3haeKodd 9$e at ent&o estivera calado. . antigo 'estre de esgri'a era 'ais alto e encorpado do 9$e -starte. Cont$do se$ ta'anho n&o i'pedia 9$e +osse r/pido e +$rtivo co'o $'a cascavel. 3haeKodd instr$0ra -starte no co'#ate co' todos os tipos de lN'inasD de espadas a +acas e at 'es'o lan%as e 'achados. *nsinara;lhe o d$elo e a g$erra a arte e o assassinato. *ra o espi&o real e ta'#' lhe ensinara a +$rtividade. Para

o espadachi' l+ico 'over;se pelas so'#ras era t&o i'portante 9$anto encarar o ini'igo aparar s$a espada era t&o vital 9$anto per+$rar se$ cora%&o. ?yslanna dirigi$ a 3haeKodd $'a reprova%&o '$da. : . pr0ncipe est/ pronto : disse o espadachi'. *la seg$i$ reprovando;o se' palavras co'o se tentasse silenci/;lo co' $' olhar. -starte estava prestes a intervir na9$ela estranha intera%&o entre se$s 'estres 9$ando perg$nto$ de repenteD : Por 9$e Zarallad s$'i$P : Co'o se n&o tivesse controle so#re o 9$e +alava. *' seg$ida a i'age' do antigo 'estre ar9$eiro tro$(e o$tra le'#ran%aD : Por 9$e Zarallad +alo$ 9$e e$ parecia estar dor'indoP - 'e'Bria assalto$;o de s$rpresa. Zarallad dissera a9$ilo e' to' de pilhria na 'ontanha. Poesia. -chei 9$e estivesse dor'indo. : . ar9$eiro se'pre teve $' h$'or d$vidoso : disse 3haeKodd dando de o'#ros. : 2as... : -starte deteve;se. *stava prestes a di5er algo. ,o 'eio da +rase es9$ece$ o 9$e era. : ,&o se preoc$pe co' cada palavra 9$e sai da #oca de Zarallad : disse ?yslanna. : ?oc) a Pri'eira Flecha de -rc/dia agora. @/ noto$ 9$e ele ta'#' pode errar. - ca#e%a de -starte co'e%ava a doer. *stivera prestes a +alar algo. 3eal'ente dar tanta i'portNncia a $'a #rincadeira era a#s$rdo. 4n+antil. 4n+antil co'o tentar dor'ir so# $' salg$eiro. *l+os n&o dor'ia'. *l+os sonhava'. -starte sonhava 9$e... : ?a'os -lte5aV . cha'ado de `aslar atra0ra gri+os. *ra' criat$ras 'aMestosas 'istos de le&o e /g$ia 9$e chegava' a 'edir v/rios 'etros de co'pri'ento. Tinha' enor'e ca#e%a de ave de rapina patas dianteiras de p/ssaro e traseiras de +elino predador. -sas vastas e terr0veis ca$da leonina in9$ieta. *ra' os 'aiores ca%adores de -rc/dia algo5es de todos e presas de ning$'. `aslar ensinara;lhe a cavalgar gri+os : n&o do'/;los pois assi' co'o a nat$re5a era' indo'/veis. .s 9$atro el+os apro(i'ara';se dos gri+os s$ss$rrando as s0la#as certas 9$e todos havia' aprendido na M$vent$de. <ri+os n&o rece#ia' selas n&o era' do'esticados e n&o tinha' no'e. G' gri+o n$'a Ma$la de+inhava e 'orria. Cada ve5 9$e $' ca%ador el+o deseMava 'ontar n$'a dessas criat$ras deveria convocar e ad$lar $'a nova +era. -lg$ns +or'ava' v0nc$los de a'i5ade 'as n$nca de +or'a a#sol$ta'ente seg$ra. 2es'o o 'ais a+et$oso gri+o poderia atacar se$ a'igo #0pede apenas por +o'e. * assi' deveria ser esse era o ca'inho da selvageria o ca'inho do ca%ador. G' gri+o a'ea%o$ 'order ?yslanna co' se$ #ico a+iado. -starte e `aslar M/ havia' 'ontado. *' alg$ns instantes todos estava' so#re as +eras aladas. Co' i'p$lsos 'on$'entais das patas +elinas os gri+os ganhara' o ar s$as asas capt$rando e aproveitando as correntes de vento. -starte sentia o ar +rio correndo contra se$ rosto a sensa%&o deliciosa 'asD : Para onde esta'os indoP : 8il)ncio -lte5aV : grito$ ?yslanna de se$ gri+o. Co'o estava' separados por '$itos 'etros sB poderia' se +a5er o$vir se gritasse'. -starte ri$R a9$ele era o Meito r0spido da l$tadora 'es'o 9$ando se dirigia ao se$ pr0ncipe. *le ainda n&o sa#ia para onde estava' indo. .$ onde estava Zarallad. .$ o 9$e o ar9$eiro 9$isera di5er. .$ o 9$e signi+icava t$do 9$e 8eandros lhe 'ostrara e'#ora +osse cada ve5 'ais di+0cil le'#rar a9$ilo. -travessara' #oa parte de -rc/dia a+astando;se do vale e das 'ontanhas. -starte vira o castelo de Zarallad ao longe l/ e'#ai(o o 9$e lhe +e5 le'#rar;se das o$tras dQvidas. *le proc$rava o pal/cio tare+a di+0cilD 9$ando se voltava a $'a dire%&o o gri+o virava para o$tra i'pedindo 9$e en(ergasse #e'. .s olhos lacri'eMava' contra o vento a vis&o +icava e'#a%ada. 2as esse era o 'odo dos gri+osR n&o se podia do'/;los apenas aceitar s$a independ)ncia. Po$sara' n$'a clareira e' 'eio a $'a enor'e +loresta. Longe dos l$gares 9$e ele 'ais conhecia onde passara s$a in+Nncia e M$vent$de treinando co' se$s 'estres. 2as ele se le'#rava

da +loresta e da clareira. ,&o conseg$ia precisar co'o o$ 9$ando ne' o 9$e havia l/. 2as conheciaR era $'a le'#ran%a t)n$e. 8$a ca#e%a co'e%o$ a doer de novo. .s el+os apeara'. : . 9$e h/ a9$iP : disse -starte 'eio tonto seg$rando;se nas penas do gri+o. Para ele era $' gesto cas$al 'as a +era arrancaria 9$al9$er o$tra '&o 9$e +i5esse isso. : *le n&o sa#e : disse 3haeKodd. : *le sa#eV : ?yslanna chio$. : 8e est/ perg$ntando por9$e co'e%a a le'#rar. : 4sto precipitado. @/ +o'os t&o longe... " $' desperd0cio de te'po. : 2elhor co'e%ar de novo do 9$e co'pro'eter t$do. : 1iga';'e o 9$e est/ acontecendoV : -starte e(plodi$. .s tr)s tinha' olhos arregalados. -t 'es'o ?yslanna por $' 'o'ento perde$ o ar a$tocon+iante e indi+erente e dei(o$ transparecer e'o%&oD s$rpresa. : Por 9$e est&o 'e olhando assi'P . 9$e est/ havendoP .nde est/ ZaralladP * o$tras perg$ntas. Tantas o$tras. 8e p$desse le'#rar;se de todas t$do +icaria #e'. : Por 9$e est&o 'e olhando assi'P : . 9$e ele est/ +a5endoP : disse `aslar. -starte co'e%o$ a repetir 'as ent&o noto$ a ra5&o pela 9$al estava' de olhos arregalados. `aslar n&o dissera a9$ilo. 8$a #oca n&o se 'overa. Pisco$ sac$di$ a ca#e%a tentando ordenar os pensa'entos. 3haeKodd n&o disc$tira co' ?yslanna instantes atr/s. *le n&o o$vira real'ente s$as vo5es. .$vira s$as 'entes. 1a 'es'a +or'a antes de 'ontare' nos gri+os n&o +ora a #oca de 3haeKodd 9$e a+ir'ara 9$e -starte estava pronto. *le n&o dissera coisa alg$'a apenas olhara na dire%&o de ?yslanna. Fora assi' a viage' inteiraR eles n&o +alava' ele apenas o$vira o 9$e pensava'. * agora 9$e se concentrava n&o tinha certe5a se Zarallad real'ente dissera algo so#re ele estar dor'indo. *le gr$nhira XpoesiaY. 2as e depoisP -starte n&o conseg$ia se le'#rar do so' apenas da ideia. Zarallad n&o dissera a9$ilo. -penas pensara. *le M/ poss$i alg$'as capacidades da reale5a penso$ ?yslanna e -starte o$vi$. : Fale' o 9$e est&o pensandoV : $rro$ o pr0ncipe. : . 9$e esta +lorestaP Por 9$e 'e le'#ro delaP .nde est/ o pal/cioP .nde est/ ZaralladP : ?enha conosco : disse a l$tadora. : ?yslanna e$... : ?enha conosco. .s tr)s co'e%ara' a correr pela clareira. .s gri+os n&o de#andara'R per'anecera' atr/s co%ando;se co' se$s #icos. -starte seg$i$ os e(;'estres se' sa#er direito a ra5&o. 8e'pre +i5era a9$ilo 'as algo estava estranho havia $'a in9$ieta%&o no +$ndo da 'ente. . 9$e eraP : Por 9$e Zarallad penso$ 9$e e$ estivesse dor'indoP ,ada. *les apenas seg$ia' adiante. -starte e' se$ encal%o. : *le n&o disse n&o +oi $'a piada. *le penso$. Co'o ele poderia achar 9$e e$ estava dor'indoP -lgo estava +altando $' sil)ncio estranho. -starte corria atr/s dos 'estres. 8$perara todos eles 'as ainda assi' era di+0cil 'anter o rit'o precisava es+or%ar;se para n&o +icar para tr/s na clareira. . 9$e era a9$ela 9$iet$deP Perce#e$D n&o conseg$ia 'ais o$vir s$as 'entes. .s tr)s havia' entrado no estado de concentra%&o de s$as respectivas artes no 9$al s$pri'ia' e calava' os pensa'entos. -starte n&o conseg$ia o$vir nada o sil)ncio era ens$rdecedor. : Por 9$e Zarallad penso$ 9$e e$ estava dor'indoP - clareira parecia n&o ter +i'R h/ 9$anto te'po estava' correndoP : ?yslanna e$ esto$ dor'indoP .lhos a#ertos. : *le est/ acordadoP : disse @ohan transparecendo e' s$a vo5 arre#ata'ento e pavor e'

ig$al 'edida. Trevor -#assian checo$ as leit$ras nos 'onitores +renetica'ente. : ,&o. Contin$a inconsciente. 2as a atividade cere#ral est/ no a$ge. ,&o sei co'o interpretar isso. . pr0ncipe per'anecia deitado repleto de eletrodos e instr$'entos dentro de se$ 9$arto;cela in$ndado de l$5 +l$orescente. 4'Bvel. 8e$s #ati'entos card0acos contin$ava' est/veis. 2as se$s olhos estava' a#ertos. : Chega'os : decreto$ ?yslanna. - clareira en+i' ter'inara. .lhando para os lados ela parecia 'inQsc$la 'as talve5 M/ +osse $'a seg$nda clareira na 'es'a +loresta. .$ e' o$tra. .$ e' o$tro l$gar. -starte M/ n&o sa#ia 'ais onde estava. : . 9$e o 9$arto il$'inadoP : perg$nto$ estreitando os olhos para +ocali5ar os tr)s el+os L +rente. : Chega'os -lte5a : ?yslanna +alo$ co' di+ic$ldade a vo5 contida pe9$ena. Por 9$e ela est/ +alando assi'P : . 9$e o 9$arto il$'inadoP . 9$e s&o essas coisas presas e' 'i'P : -starte tento$ li#ertar;se de +ios e eletrodos 9$e n&o e(istia'. Fico$ con+$so co'o se 9$ase conseg$isse tocar e' algo 9$e no Qlti'o instante n&o estava l/. .nde ele 'es'o estavaP .nde estava' ?yslanna 3haeKodd e `aslarP : .nde est/ ZaralladP : Chega'os : repeti$ a el+a co' es+or%o. : -gora voc) deve 'erg$lhar. *stava' diante de $' vasto lago. -s pri'eiras /rvores da orla nascia' 'erg$lhadas e' s$as 'argens. - s$per+0cie i'Bvel. ,e' 'es'o $' p/ssaro inco'odava a placide5. ?yslanna e 3haeKodd tocara' nos o'#ros de -starte co' s$avidade. <entil'ente e'p$rrara';no para a /g$a. -starte o#edece$ ando$ arrastando os ps 9$ase ca'#aleando. 3haeKodd n&o di5ia palavra ta'po$co `aslar. -starte noto$ 9$e eles n&o +alava' por9$e n&o conseg$ia'. *stava' os tr)s to'ados pela concentra%&o 9$e apagava a 'ente e apenas ?yslanna conseg$ia +alar nesse estado. *ra $'a tare+a di+0cil. 8eandros s$rpreendera;se 9$ando ele 'es'o 'ostrara;se capa5. 8eandros. : . 9$e 8eandros 9$is di5er 9$ando en+rentei;o ?yslannaP -s For'as 8$#li'es s&o 'agiaP . pr0ncipe senti$ as tr)s concentra%Tes 9$e#rare';se ao se$ redor. . 'edo era palp/vel nos 'estres. *le +ran5i$ o cenho e' inco'preens&o 9$ando 3haeKodd levo$ a '&o ao ca#o da espada. : " 'entira : disse a el+a. : 8eandros era $' traidor e $' 'entiroso e voc) $' herBi por t);lo 'atado. 2as s$a 'ente +alava o$tra coisa. : ?oc) est/ 'entindo : disse -starte a #oca pendendo de incred$lidade. : ,&o 8eandros. ?oc). : . 9$e e(ata'ente o 'ago lhe disse -lte5aP : perg$nto$ `aslar de +or'a inte'pestiva. *le 9$eria le'#rar 'as t$do se con+$ndi$. - vis&o do 9$arto il$'inado o#sc$rece$ o lago a +loresta e a clareira. *le 9$ase desa#o$ de tont$ra. 3haeKodd a'paro$;o e contin$o$ a cond$5i;lo r$'o L /g$a l0'pida. -starte aceito$ se$s o'#ros +ortes seg$ro$;se no a'igo e 'entor. 8enti$ as #otas se ensopare' ent&o os torno5elos os Moelhos. - cint$ra. *ra #o' ser a'parado por 3haeKodd ele se'pre +ora $' a'igo leal. . espadachi' ent&o co'e%o$ a e'p$rrar;lhe a ca#e%a para #ai(o s$ave'ente e -starte vi$ se$ re+le(o na s$per+0cie do lago. 3epetido v/rias ve5es distorcido. *ra co'o estar n$'a casa de espelhos. Tantos re+le(os co'o caricat$ras dele 'es'o. C$rvado as pontas de se$s ca#elos tocara' na /g$a ent&o se$ nari5 se$s l/#ios... ,&o era' re+le(os. -starte de$ $' salto para tr/s. <iro$ o corpo vertical'ente no ar cai$ na terra dei(ando $'a trilha de gotas e' se$ rastro. ,$' 'ovi'ento cont0n$o 9$ase invis0vel p$(o$ o arco e encordoo$;o. Por9$e n&o era' re+le(os.

*ra' cad/veres. Cad/veres dele 'es'o. : . 9$e istoP : disse -starte. : Co'o e$ conhe%o esta clareiraP *ste lagoP O$ando estive a9$iP : Z/ '$ito te'po. : ?yslanna estava virada para ele e' g$arda. G' Moelho erg$ido no ar as '&os e' posi%Tes precisas L +rente do corpo. : 4sso 'agia ?yslannaP : . 9$e 8eandros lhe disseP : 8eandros... Zesito$. 3ilho$ os dentes +echo$ os olhos. -#ri$;os e os tr)s estava' e' posi%&o de l$taD 3haeKodd co' s$a espada e' p$nhoR `aslar co' d$as +acas longas. : 8eandros disse 9$e seria 'e$ 'estre de 'agia. 2as voc)s proi#ira'. .s tr)s estava' concentrados. ,&o havia pensa'entos. -starte ta'#' entrara no estado de per+ei%&o do ar9$eiro. 8$a vontade e'p$rrava a dos o$tros tr)s a'ea%ava soterr/;los. G' visl$'#re +$gidio da 'ente de 3haeKoddD ,&o +o'os nBs. : O$e' +oiP Por 9$)P : <$arde se$ arco -lte5a : ?yslanna i'Bvel pronta. : Por 9$e estava' 'entindoP : . disc0p$lo n&o deve sa#er t$do antes de... : O$e' +oiP : r$gi$ o pr0ncipe. 8$a '&e. -starte volto$;se para 3haeKodd c$Ma 'ente dei(ara escapar a9$ilo. *nt&o ?yslanna estava so#re ele no ar. - el+a salto$ descrevendo $' giro no espa%o a#erto e po$so$ leve co'o $'a pl$'a de ca#e%a para #ai(o co' a '&o seg$rando o arco de -starte. Co'o se se$ peso a$'entasse de sQ#ito +or%o$ o arco para #ai(o ent&o se endireito$ e planto$ $' ch$te certeiro no rosto do pr0ncipe. -starte voo$ alg$ns 'etros dei(ando o arco cair. 3esvalo$ na terra de$ $'a ca'#alhota para tr/s e deteve;se agachado e' posi%&o de l$ta. `aslar ent&o M/ estava a de5 cent0'etros de distNncia. -taco$ co' as +acas os cotovelos do#rados cortando o ar en9$anto -starte 'ovia a ca#e%a para evitar as lN'inas. Fe5 ele 'es'o $' 'ovi'ento 9$e aprendera co' ?yslanna e des+eri$ $' soco c$rto no esterno do ca%ador. `aslar +oi arre'essado alg$ns 'etros #ate$ co' as costas n$'a /rvore c$spindo sang$e. : . 9$e est/ acontecendoP : ?/ at o lago : disse ?yslanna. : " inevit/vel. : Posso vencer todos voc)s se insistire' e' 'e atacar. : Talve5. 2as inevit/vel 9$e v/ para o lago. : O$e l$gar esteP Por 9$e 'e le'#ro... : ?oc) M/ 'orre$ '$itas ve5es a9$i -lte5a. -starte +ico$ '$do. 3haeKodd salto$ para ele a espada escondida atr/s das costas. ,o Qlti'o instante +e5 $' 'ovi'ento de rapide5 ins$per/vel revelando;a e golpeando de #ai(o para ci'a. -starte le$ s$a inten%&o no 'o'ento antes 9$e se concreti5asseR saco$ $'a +aca da cint$ra e aparo$ a espada co' $' retinir ag$do. *rg$e$;se e s$a +or%a e'p$rro$ 3haeKodd para tr/s. 4nverte$ a e'p$nhad$ra da +aca seg$rando;a co'o $' +$rador de gelo e golpeo$ contra a garganta do antigo 'estre. 3haeKodd responde$ apro(i'ando;se 'ais $' passo para a +rente e para o lado es9$ivando;se da ponta 'ortal. -#ra%o$ -starte co' o #ra%o da espada e era isso 9$e o pr0ncipe deseMava. *le giro$ s$a perna co' rapide5 espalhando terra co' o p e engancho$ a pant$rrilha entre os torno5elos de 3haeKodd. PrB(i'o e agarrado ao pr0ncipe o espadachi' n&o teve velocidade para se de+ender e vi$ o '$ndo passar n$' #orr&o en9$anto -starte derr$#ava;o de costas co' $' 'ovi'ento tradicional do co'#ate desar'ado l+ico. -ntes 9$e se$ antigo 'estre p$desse se erg$er -starte ter'ino$ descendo a +aca co' a e'p$nhad$ra preparada desde o co'e%o da se9$)ncia. Per+$ro$ a '&o co' 9$e 3haeKodd seg$rava a espada senti$ a ponta +incar;se na terra.

Largo$ o ca#o da +aca e salto$ para longe o#servando os tr)s ini'igos. : 4sso n&o te' sentido : disse ?yslanna. : @/ acontece$ antes e talve5 v/ acontecer de novo. : . 9$)...P : 8ei 9$e pode nos vencer por9$e M/ nos vence$ antes -starte. 2as n$nca nos 'ato$. 8e vencer;nos n&o haver/ pro#le'a. 8$a '&e ir/ se encarregar de lev/;lo ao lago. -starte co'e%o$ a +or'$lar o$tra perg$nta 'as noto$ 9$e M/ sa#ia a resposta. *le vinha ao lago para 'orrer. @/ viera '$itas ve5es. O$ando M$lgava' 9$e s$a vida n&o dera certo ele r$'ava para o lago e 'orria. L/ estava' se$s cad/veres. : -cha'os 9$e desta ve5 estava pronto : a l$tadora contin$o$. : -+inal n$nca 9$estiono$ por 9$e o pr0ncipe dos el+os n&o aprendia a 'agia. 2as da prB(i'a ve5 sere'os #e';s$cedidos. 8eandros est/ 'orto n&o h/ 'ais 9$e' possa encher s$a ca#e%a de #o#agens. *le n&o co'preendia. 1e certa +or'a os cad/veres era' ele tinha certe5a. 2as ta'#' n&o era' : co'o ir'&os o$ le'#ran%as. 1e repente corre$ ao lago. -cho$ 9$e alg$' tentaria atac/;lo 'as os tr)s +icara' parados. -dentro$ a /g$a 9$ase se' pert$r#/;la a+$ndo$ a '&o para tocar $' dos rostos dele 'es'o. -travesso$ a i'age' co'o se n&o estivesse l/. 8ensa%&o de i'aterialidade. -lgo se'elhante ao 9$e ele 'es'o sentiaR a incerte5a de onde estava. . lago. . 9$arto. G' o$tro l$gar 9$e parecia ser si'$ltNneo 'as 9$e ele n&o conseg$ia vis$ali5ar. : .nde esto$P : ,$' l$gar 9$e n&o conhece : responde$ ?yslanna. : 2as se +or $' verdadeiro g$erreiro el+o conhecer/. *ntenda -starte. " inevit/vel. : ?oc) 9$er 'e 'atar. : -penas e' Qlti'o caso. *$ a'o voc). Todos a'a'osR nosso pr0ncipe. *s9$e%a o 9$e 8eandros lhe disse e poder/ conhecer o pal/cio. Conhecer s$a '&e. *ra tentador. 7astava dei(ar de dar o$vidos a $' traidor 9$e ele 'es'o 'atara e t$do seria resolvido. -+inal ele era o pr0ncipe dos el+os. 8$a +lecha n&o poderia 'atar se' M$sti%a se$s ini'igos n&o seria' ini'igos se n&o +osse' 'alignos. ?yslanna sorri$. : ?oc) n$nca sorri. : *s9$e%a o 9$e 8eandros lhe disse. : * o 9$e Zarallad 'e disseP : Zarallad est/ lhe esperando. : *sto$ dor'indo ?yslannaP : *st/. G' #a9$e. 1or'indo n$'a 'aca. 2erg$lhado at as co(as no lago ele +ico$ paralisado $' instante 'as n&o tentara' atac/;lo. ?yslanna estende$;lhe a '&o co'o se p$desse alcan%/;lo a v/rios 'etros de distNncia. : 8e 9$er acordar apenas o#ede%a. : *l+os n&o dor'e'. : ?oc) 9$ase $' el+o co'pleto. : . 9$e +altaP : Conhecer o pal/cio claro. Conhecer s$a '&e. *le sai$ do lago. Po$so$ os dedos nos de ?yslanna. : *sto$ no '$ndo dos h$'anosP *la retiro$ a '&o. : *sto$ dor'indo no '$ndo dos h$'anosP : *le vai despertar antes da hora : disse 3haeKodd se' preoc$par;se e' esconder nada. : ,&o h/ 'ais co'o cont);lo : decreto$ a l$tadora.

: . 9$e o 9$artoP : 1esc$lpe -starte : disse ?yslanna. : ?oc) deve 'orrer. *le tento$ aco'panhar a traMetBria dela 'as n$' 'o'ento o corpo da el+a estava no ar contra o sol e ele se o+$sco$. . calcanhar de ?yslanna atingi$ a t)'pora de -starte co' a +or%a de $'a 'arreta ele rolo$ pelo ch&o. 3haeKodd descia co' s$a espada seg$ra na '&o es9$erda o +io co'prido indo encontrar o pesco%o do pr0ncipe. ,$' relN'pago -starte deito$;se no solo e des+eri$ $' coice contra o estU'ago do espadachi'. *rg$e$;se de $' salto e `aslar ataco$;o por tr/s cravando $'a +aca e' s$as costas. -starte giro$ rec$o$ co' ca'#alhotas en9$anto ?yslanna perseg$ia;o co' $'a se9$)ncia de ch$tes. *nt&o $' g$incho terr0vel corto$ o ar e a l$5 do sol +oi o#sc$recida pela so'#ra de asas poderosas. -starte p$(o$ $'a +lecha de s$a alMava en9$anto o gri+o 'erg$lhava para apanhar se$ arco co' o #ico. 4'p$lsiono$;se e ganho$ o c$ de novo. ?yslanna des+eri$ dois socos certeiros 9$e -starte aparo$ co' os ante#ra%os. *nt&o ele salto$ so#re ela. . gri+o largo$ o arco no 'o'ento preciso e -starte agarro$;o e' pleno ar. *ndireitando;se antes de tocar na terra encai(o$ a +lecha p$(o$ a corda 'iro$ e disparo$. - ponta cravo$;se no olho direito de 3haeKodd 'atando;o na hora. -starte po$so$ encai(ando $'a nova +lecha. `aslar olhava o gri+o co' descren%a. : 8$perei;o h/ te'pos 'estre ca%ador : disse o pr0ncipe. : ?oc) ainda precisa da vo5 para cha'ar as +eras. `aslar investi$ para ele arre'essando $'a +aca. -starte disparo$ a +lecha contra a lN'ina 9$e vinha e' s$a dire%&oR a'#as desviara';se. . ca%ador ent&o M/ estava a cent0'etros dele $'a +aca na alt$ra do estU'ago 'as -starte golpeo$;o co' o arco so# o 9$ei(o co'o se +osse $' caMado. `aslar rec$o$ e engasgo$. ?yslanna de$ $' ch$te alto contra a ca#e%a de -starte 'as o pr0ncipe se a#ai(o$. 1e$ $'a ca'#alhota para tr/s +e5 'ira co' $'a nova +lecha e disparo$. - seta atingi$ a testa de `aslar 9$e to'#o$ n$'a po%a de sang$e. @/ o$tra +lecha apontada. ?yslanna a alg$ns 'etros de distNncia. : ?oc) sa#e o 9$e vai acontecer agora : disse -starte. : ,&o deseMo 'orrer 'as isso n&o vai '$dar nada. - 3ainha aca#ar/ levando;o ao lago. *la precisar/ de o$tros 'estres 'as pelo 'enos Zarallad est/ vivo. : Talve5 Zarallad ta'#' tenha se cansado de s$as 'entiras. : ,&o seMa i'#ecil. Zarallad se'pre +oi o 'ais leal de nBs. - concentra%&o de -starte se 9$e#ro$ por $' instante e ent&o ?yslanna investi$. 2as a '/goa 9$e o pr0ncipe sentia de$ l$gar a $' Bdio +rio 9$e tro$(e o estado de per+ei%&o do ar9$eiro co' +acilidade. *le parecia ver a corrida da el+a co'o $' teatro de 'arionetes lenta e previs0vel. . '$ndo todo lento ao se$ redor. Fe5 'ira co' cal'a disparo$ e s$a +lecha enterro$;se no peito de ?yslanna derr$#ando;a no 'eio do ca'inho. - artista 'arcial retorcia;se no ch&o e(pelindo gol+adas de sang$e pela #oca. *nt&o -starte apro(i'o$;se e aMoelho$;se ao lado dela. : -s For'as 8$#li'es s&o 'agiaP *la tento$ dar $' s$spiro 'as respirar era di+0cil. : ,&o sei co'o nos engano$ por tanto te'po : disse ?yslanna. : ?oc) o 'ais c$rioso 9$e M/ tive'os. : 3esponda 'estra. Por +avor. : 8i'. *le +ico$ calado. : Por 9$e esconder issoP Por 9$e deseMava' 9$e e$ tivesse tcnica 'as n&o sa#edoriaP : -gora ele se le'#rava das palavras de 8eandros. : Por lealdade. : LealdadeP : S 3ainha. *le n&o so$#e o 9$e +alar. : 8e 9$iser 'ais alg$'a resposta perg$nte logo. Chega de divaga%Tes -starte. ?oc) 'e

'ato$. : Por 9$e ela n&o 9$er 9$e e$ conhe%a a verdadeP Por 9$e n&o 9$er 9$e e$ a veMa e ne' o pal/cioP : 8e voc) so$#esse as respostas : disse ?yslanna : entenderia 9$e n&o precisa +a5er as perg$ntas. *la n&o sB a 3ainha -starte. *la 'ais 9$e s$pre'a. *la ... T$do. : . 9$e o 9$artoP : ,&o tenho todas as respostas. : 8o$ $' prisioneiroP : ". 2as a'ado por todos os se$s carcereiros. *le se erg$e$ tr)'$lo. : Con+iei e' voc)s : disse a vo5 +alhando. : Con+iei e' voc)s d$rante toda a 'inha vida. : -lte5a : '$r'$ro$ 9$ase se' +or%as. : 1);'e $'a Qlti'a honra. 2ate;'e co' alg$' golpe 9$e aprende$ co'igo. *le po$so$ $' olhar de'orado so#re ela. : ,&o. ?yslanna disse n$' +io de vo5 entre s$as Qlti'as agoniasD : *$ te a'o -starte. * 'orre$. -cordados no 'eio da noite os cientistas n&o sentia' 9$al9$er res9$0cio de sono. . 'ilagre n&o sB dei(ara;os co'pleta'ente insones co'o e'palidecera o resto de s$as vidas. *'#olava';se ao redor dos 'onitores o#servando o pr0ncipe. -ssi' 9$e o +enU'eno co'e%ara a e9$ipe inteira havia sido cha'ada correra para o la#oratBrio. . tele+one de *'an$el 2ontag$e tocara 'as ele n&o atendera. Todos la'entava' pelo ir'&o 9$e n&o estava ali para presenciar o aconteci'ento. -starte a#rira os olhos. *nt&o apBs longas horas se$ corpo todo tivera $' espas'o. 2ais $'a hora e o$tro : a essa alt$ra os ir'&os M/ havia' sido avisados. .s pri'eiros chegara' a te'po de ver 9$ando o el+o se levanto$. 8ento$;se na 'aca +ico$ parado por cerca de 'eia hora. *nt&o co'e%o$ a 'e(er nos eletrodos e +ios at conseg$ir arranc/;los. 1ois ir'&os +i5era' 'en%&o de ir at a cela cont);lo de alg$'a +or'a reconectar os instr$'entos 'as +ora' detidos pelos de'ais. . pr0ncipe se 'ovia e ning$' tinha certe5a se a9$ilo n&o poss$0a alg$' signi+icado especial. Talve5 se$s 'ovi'entos +osse' $'a +Br'$la $'a 'ensage'. 4sso se con+ir'o$ 9$ando L vista de todos -starte +ico$ de p. Plantado n$'a #ase sBlida erg$e$ as '&os. 1$rante todo esse te'po se$ olhar estava perdido no va5io co'o se ele contin$asse inconsciente. -s '&os e os ps co'e%ara' a se 'over e' padrTes precisos ordenados : pri'eiro lenta'ente depois co' agilidade. -lg$ns gestos parecia' de+esas ata9$es. .$tros n&o tinha' +$n%&o aparente 'as estava claro 9$e n&o era' aleatBrios. ,enh$' da9$eles cientistas sa#ia 9$e a9$elas era' as For'as 8$#li'es os 'ovi'entos 9$e os l$tadores l+icos aprendia' co'o treino e(i#i%&o e pr/tica das 'ano#ras de co'#ate. Cont$do os h$'anos tinha' ra5&o e' algoD era' 'ovi'entos rit$al0sticos. *ra' e' s$a co'ple(idade e precis&o $' enig'a $' 9$e#ra;ca#e%as $'a +Br'$la. -+inal as For'as 8$#li'es era' 'agia. 3espondendo aos 'ovi'entos de -starte o 9$arto tre'el$5i$ e n&o era nenh$'a +alha dos 'onitores. 8$#ita'ente n$'a 9$ina entre o teto e as paredes s$rgi$ algo verde no a'#iente assptico. G'a +olha. * o$tra e o$tra. -s plantas crescera' ante os olhos 'aravilhados da e9$ipe do ProMeto -dUnis. 8$as gavinhas e +lores to'ando a cela do pr0ncipe tra5idas pelo rit$al 9$e ele reali5ava. 8ingrando os ares 'ontado no gri+o -starte n&o era 'ais distra0do por pensa'entos intr$sos o$ aconteci'entos sQ#itos. ProMetava s$a vontade so#re a da +era e ela n&o tentava esconder se$ o#Metivo. -starte sa#ia para onde estava indo. -o pal/cio. Cap0t$lo !

- sala de estar do 'onstro . -L=-P>. 3-,<*GR *L*8 1*8C*3-2. Por #ai(o da portinhola desco#rira' $'a escada de '&o : sBlida 'adeira #oa e espessa presa do teto ao piso do por&o. Pri'eiro Mogara' $'a lanterna l/ e'#ai(o para orientar;se. *nt&o Feli( +e5 'en%&o de ir 'as ,icole atravesso$ na +rente 9$ase despencando na Nnsia de conhecer o cU'odo secreto. -s solas de s$as #otas levantara' poeira. *la pego$ a lanterna e +e5 $'a varred$ra o enor'e 'ercen/rio descendo logo atr/s. ,&o parecia realidade 'es'o 9$e ho$vesse visto '$itas coisas 'ais estranhas. *ra $' por&o co'o nos +il'es a'ericanos $'a sala vasta e cheia de 9$in9$ilharias. : *st/ preparadaP : ,&o. 2as isso n$nca 'e i'pedi$. -van%o$ p ante p o +acho de l$5 in$ndando $'a se%&o de cada ve5. G' seg$ndo +acho acende$;seR Feli( apontando s$a prBpria lanterna na dire%&o oposta. Cli9$e. ,icole de$ $' salto. ?iro$;se para o grandalh&o ele tinha $'a pistola engatilhada na '&o direita a lanterna na es9$erda. : <$arde isso : disse a garota. : ,&o sa#e'os o 9$e va'os encontrar. : Feli( e$ M/ disse 9$e odeio ar'as. : - ca#e%a de ,icole chegava L alt$ra dos o'#ros dele e 'es'o assi' sB co' a aM$da das solas grossas. 2as na9$ela hora ela parecia +alar de ci'a. : <$arde essa coisa o$ saia da 'inha casa. *le #$+o$ e o#edece$ en+iando a ar'a e' $' coldre de o'#ro por #ai(o da Ma9$eta grossa. *la volto$ a aten%&o aos dois c0rc$los de l$5 9$e 'ostrava' a vida secreta de se$ pai. Pri'eiro vi$ $'a estante i'ensa. 1o ch&o at 9$ase o teto prateleiras repletas de +itas ?Z8. Chego$ 'ais pertoR todas as +itas era' caseiras. ,icole estre'ece$ penso$ 9$e seria' registros dos eventos de s$a in+Nncia. ,o entanto as eti9$etas adesivas escritas na caligra+ia r/pida de 8alo'&o 2an5ini e(i#ia' t0t$los co'oD <al/(ia das crian%as. 13C0AC19!E. *la pisco$ s$rpresa. ?i$ o prB(i'o t0t$loD <al/(ia das crian%as. 1FC0AC19!E. * claroD <al/(ia das crian%as. 1AC0AC19!E. * assi' por diante. G'a +ita para cada dia. Por anos. * anos. : . 9$e issoP : disse Feli( ]oKals[i. : <al/(ia das crian%as : ,icole +alo$ vo5 ne$tra 'eio e'#otada de inco'preens&o. 8ac$di$ a ca#e%a co'o se clareasse os pensa'entos. : Foi $' progra'a in+antil. Passava todas as 'anh&s. : Progra'a in+antilP : 1e televis&o. *(i#ia desenhos ani'ados e $'a apresentadora se'in$a recitando 'ensagens de tolerNncia e co'preens&o. ?oc) n$nca o$vi$ +alarP : ,os anos !0 e$ estava sendo treinado na -'a5Unia o$ 'atando tra+icantes colo'#ianos na +ronteira. -s +itas ?Z8 'arcadas X<al/(ia das crian%asY oc$pava' a 'aior parte das prateleiras. G'a s$cess&o in+ind/vel $' ar9$ivis'o o#sessivo 'etic$losa'ente registrado co' datas. *spre'idas n$' canto estava' as +itas XCo'pila%&o dos ir'&osY al' de alg$'as entregas de pr)'ios das indQstrias cine'atogr/+ica e +onogr/+ica. * isso era sB o co'e%o.

2ovendo o +acho de l$5 ela chego$ a $'a pilha de engradados. ,&o a#rigava' garra+as 'as $'a i'pressionante cole%&o de discos de vinil. 1e$ alg$ns passos e e(a'ino$;os. Finger o+ 1eath. -r[ o+ Pain. <oredo'. The 3ac[. 4n ,o'ine. 2a5e o+ Zell. : . 9$e te'os a0P : Feli( M$nto$ se$ +acho ao dela. : Zeavy 'etal. *la corre$ os dedos pelas capas dos discos 9$ase todas pretas co' os no'es das #andas escritos e' letras re#$scadas. -s il$stra%Tes e(i#ia' de'Unios 'ortos;vivos garotas sendo a'ea%adas o$ aprisionadas. Contin$ara' e(plorando. -s lanternas il$'inara' a aparelhage' necess/ria para +r$ir da9$elas o#ras. .ito videocassetes espalhados e' 'esinhas $ns por ci'a dos o$tros. Conectados a oito televisores antigos co' telas arredondadas. Cinco toca;discos. Ta'#' havia o$tras prateleirasR essas co' livros e para+ern/lias diversas. .s livros n&o era' s$rpreendentes : a$tores da contrac$lt$ra dos anos 60 'an$ais de hipnose e co'pila%Tes de pensa'entos so#re $'a s$posta nova era. ,icole senti$;se 9$ase recon+ortada ao encontrar a9$ilo. *ra t0pico de se$ paiR n&o levantava tantas 9$estTes 9$anto <al/(ia das crian%as o$ $'a vasta cole%&o de #andas teatrais. ,o entanto M$nto co' os livros havia pilhas de revistas pe9$enas +inas i'pressas e' papel #arato. ,icole pego$ a pri'eiraD Cr$5adas espertas. 1e5enas centenas de revistas de passate'pos. Folheo$ alg$'asR todas as palavras cr$5adas estava' resolvidas os la#irintos estava' deci+rados. .s ca%a;palavras ta'#' estava' +eitos 'as se$ pai encontrara neles conM$ntos descone(os de letras ignorando as sol$%Tes verdadeiras e B#vias. ,as Qlti'as p/ginas havia $'a se%&o de cartas co' leitores de todo o 7rasil enviando 'ensagens e solicitando a'igos por correspond)ncia. G' anQncio circ$lado a canetaD *la vir/. . 1rag&o conso'e a #ele5a. G'a escrivaninha de 'adeira do'inava $' lado do cU'odo soterrada so# papis cheios de anota%Tes. Todos a'assados ra#iscados co' 'anchas de vinho e 9$ei'ad$ras de cigarros. Cercava' algo di+erenteD $' perga'inho. ,ele nenh$' ra#isco nenh$'a anota%&o nenh$'a s$Meira. 7e' c$idado e preservado. *(i#ia o desenho de $'a espcie de la#irinto M$nto co' anota%Tes e' alg$' tipo de cBdigo 'ate'/tico : nQ'eros e s0'#olos e' se9$)ncia. ,icole vasc$lho$ os papisR era' registros das tentativas de deci+rar o perga'inho. -nos e anos de insist)ncia e aparente'ente 8alo'&o n&o conseg$ira. -lg$'as +olhas co'e%ava' co' cBpias dos nQ'eros e s0'#olos o in0cio de $'a pretensa resol$%&o do enig'a ent&o degenerava';se e' sQplicas. X2ostre;'e a verdade por +avor.Y .$tras contava' a histBria de acessos de raiva : 9$ando 8alo'&o riscara o tra#alho 9$e se 'ostrara in+r$t0+ero a'aldi%oara a prBpria inco'pet)ncia e' caligra+ia +rentica. ,icole 'ostro$ o perga'inho a Feli(R nenh$' dos dois tinha 9$al9$er palpite so#re se$ signi+icado. Por via das dQvidas ela g$ardo$;o no #olso interno do casaco. Co'pletando o por&o so+/s p$0dos pUsteres co' i'agens psicodlicas garra+as va5ias copos. G'a cU'oda so#re a 9$al repo$sava $'a variada cole%&o de +acas de todos os tipos e ta'anhos. Feli( apanho$ $'a e e(a'ino$ s$a lN'ina de dois g$'es e' +or'ato de gancho. 1ecreto$ 9$e era $'a corvo $sada pelos co'andos chilenos. : 2e$ pai gostava de +acas. *le n&o responde$. -#rira' d$as portas na 'es'a cU'oda achara' 'ais do 9$e +acas. 1ois revBlveres : $' . FF agressivo e i'pressionante e $' .3! atarracado e pro+issional. G' +$5il de assalto -];FE a ar'a pre+erida por ins$rgentes e re#eldes de todos os l$gares 9$e ,icole identi+ico$ L pri'eira vista. Cai(as de '$ni%&o. 2eia dQ5ia de granadas. : ,&o 'e(a nisso : disse o r$ivo indicando $' pacote pe9$eno. : " o 9$e e$ esto$ pensandoP : 8i'. *(plosivo pl/stico. *la se a+asto$. 2eio tonta proc$ro$ $' interr$ptor por instinto. Para s$a s$rpresa as l$5es se acendera'. : *$ i'aginei 9$e isso p$desse acontecer : disse Feli( desligando s$a lanterna. : 8e este

por&o era t&o secreto n&o devia estar conectado L rede eltrica principal. Parece 9$e nBs n&o +o'os os pri'eiros a +a5er liga%Tes clandestinas a9$i. ?isto co'o $' todo o por&o era $' aM$nta'ento de #ad$la9$es e $' encontro de di+erentes dcadas. *'#ora +osse $'a cria dos anos !0 Hos discos as +itas o esto+a'ento co' esta'pas #errantesI e(i#ia ta'#' 'Bveis antigos dos anos E0 H'arro' e verde es'aecido $' ar cla$stro+B#ico prod$5ido por 'adeira esc$ra e '$ito carpeteI al' de s0'#olos da pa5 pUsteres 'ostrando i'agens da nat$re5a e palavras de orde'. ,icole posto$;se co' Feli( no 'eio do por&o. .lhando t$do era $'a cole%&o de a#s$rdos $' retrato de $' ha#itante pert$r#ado 'as n&o dei(ava claro 9$e' era 8alo'&o 2an5ini. : ,enh$'a resposta : ela +alo$. : ,enh$'a resposta a9$i. : 8B esta'os co'e%ando : Feli( recon+orto$;a. : Z/ '$ita coisa a ser desco#erta 'enina. : Progra'as in+antis. 1iscos de 'etal. Palavras cr$5adasP : ?oc) sa#e por 9$e cha'a' isso de Xteoria da conspira%&oYP Por9$e as pessoas est&o conspirando contra nBs. 8e t$do +osse lBgico Ls claras n&o haveria conspira%&o. Z/ algo escondido a9$i sB precisa'os encontrar. : . 9$e pode haver escondido e' /l#$ns do Finger o+ 1eathP Feli( +oi at os engradados escolhe$ $' disco p$(o$;o. Tiro$;o da capa de$ $' riso pe9$eno viro$;o para ,icole. : 4sto. : . 9$e e$ deveria estar vendoP *ra $'a s$per+0cie de vinil cheia de s$lcos nada e(cepcional. : Preste aten%&o. . disco est/ arranhado. : *P : *st/ arranhado por9$e +oi tocado ao contr/rio. ,icole dei(o$ a #oca pender. : ,&o 'e diga 9$e voc) acredita nessas #o#agensV : ,&o vo$ di5er 'as t$do verdade. 1e 9$al9$er +or'a n&o i'porta. . 9$e i'porta 9$e se$ pai acredita. *le +oi at $' dos toca;discos. Tento$ lig/;lo 'as o aparelho n&o responde$. Teve 'elhor sorte co' o seg$ndo. L$5es se acendera'R ele coloco$ o disco no prato 9$e co'e%o$ a girar. Po$so$ a ag$lha na #orda perto da pri'eira +ai(a. G' solo ela#orado de g$itarra prod$5ido por alg$' virt$oso do instr$'ento enche$ o por&o a partir de cai(as de so' +orradas de tecido. Logo o vocalista co'e%o$ a cantar e' +alsete so#re algo horr0vel e so#renat$ral. : -l' disso n&o h/ sB heavy 'etal na cole%&o de se$ pai. -chei tr)s dos 7eatles. *ra verdadeD -##ey 3oad 8gt. Pepperas Lonely Zearts Cl$# 7and e o \l#$' 7ranco. : - +oto 9$e e(pTe a conspira%&o so#re a 'orte de Pa$l 2cCartney. - capa repleta de 'ensagens oc$ltistas. . /l#$' 9$e inspiro$ Charles 2anson. : 2e$ pai era 'ais previs0vel do 9$e e$ i'aginava. : ,&o se trata de ser previs0vel ,icole : disse Feli( por #ai(o da +$riosa 'Qsica de vocais ag$dos. : " a verdade. * a verdade $'a sB. *le conseg$i$ detectar $' trecho especial'ente riscado. 2ove$ a ag$lha do toca;discos at l/. *nt&o po$so$ os dedos r$des so#re o vinil arrastando;o para tr/s. - vo5 se distorce$ prod$5indo sons inintelig0veis. 2ais $'a ve5 e o$tra. -t 9$e os dois ao 'es'o te'po co'preendera' d$as +rases e' ingl)sD - rainha vir/ 'e #$scar. *stare'os e' -rc/dia. : ,&o acredito : '$r'$ro$ ,icole. : ?oc) est/ co' $'a cara 9$e M/ vi '$itas ve5es. : CaraP : - cara de 9$e' nota a verdade. *la ass$'i$ o controle do toca;discos. *scolhe$ o$tro trecho #astante arranhado toco$;o ao contr/rioD 2ostre;'e o drag&o. 8o$ $' servo. - voc) a #ele5a. X- #ele5a.Y Feli( olho$;a co' seriedade. : ,&o pode negar 9$e isso te' a ver co' voc).

: *$... : ela dei(o$ a +rase 'orrer no ar. 1epois reto'o$D : *$ preciso v);lo. Todos se'pre havia' en(ergado ,icole co'o $'a es9$isitice a ser e(i#ida. - Princesa das Conspira%Tes a pessoa 'ais a#d$5ida do '$ndo. Para os X+&sY era $'a piada por9$e todos pres$'ia' $'a 'aldade caricata segredos 9$e a c$lt$ra pop$lar trans+or'ara e' +il'es seriados desenhos. -penas ela sa#ia real'ente o 9$e era ser a#d$5ida tantas ve5es. * agora ela notava 9$e ta'#' +i5era o 'es'o. 1escartara possi#ilidades por apegar;se ao 9$e lhe havia' dito e' teleMornais histBrias e' 9$adrinhos ro'ances. 2ensagens s$#li'inares satNnicas e' /l#$ns de heavy 'etal era' a#s$rdas : 'as ning$' disse 9$e precisava' ser satNnicas. 8alo'&o 2an5ini n$nca +alara e' 8at& apenas na Xde$saY. ,icole reMeitara s$a vida oc$lta voltara;se L racionalidade e ao '$ndo concreto co'o de+esa contra o passado e contra os lo$cos 9$e entendia' t$do errado. 2as havia $' terceiro ca'inho entre a nega%&o e a cred$lidadeD - verdade. : Preciso ver 'e$ pai. : Wti'o. ?a'os agoraP *la engoli$. : *$ vo$. ?oc) +ica. *le sorri$. : Preciso 9$e alg$' e(a'ine essa porcaria toda : ela e(plico$. : Talve5 voc) encontre algo so#re os se$s colegas 5$'#is. : ,&o s&o 5$'#is. 2as ela M/ havia dado as costas co'e%ava a s$#ir a escada. : ,icoleV ?iro$;se. *le lhe Mogo$ as chaves da ca'inhonete ela apanho$;as no ar. : ,&o d) trg$a para o desgra%ado. -penas 9$ando ela chego$ ocorre$;lhe 9$e ne' pes9$isara se a9$ele era dia e hor/rio de visita%&o. 2as era. 8e t$do conspirava para ela estar l/ ,icole talve5 n&o devesse se s$rpreender co' 'ais a9$ela coincid)ncia i'prov/vel. -o estacionar a ca'inhonete preta de Feli( ]oKals[i no p/tio de terra deparo$;se co' $'a ta#$leta 9$e in+or'avaD ?484T-8 1* F-24L4-3*8 S8 T*3=-8 * 1.24,<.8 1-8 1FZ S8 1EZ. *ra ter%a;+eira 1Ah30. ,&o 1Ah31 ne' 1Ah29. *la desce$ do carro co' as pernas 'eio #a'#as erro$ nas pri'eiras d$as ve5es para apertar a tecla do chaveiro 9$e acionava o alar'e e trancava as portas. . 'anicU'io M$dici/rio Glisses Lo'#roso +icava no '$nic0pio de 8anto .ss/rio 'as a+astado da vista de t$ristas e 'oradores. Pegava;se $'a estrada estad$al ent&o $'a sa0da perpendic$lar se' 'arca%&o alg$'a. -pBs cerca de vinte 'in$tos chegava;se a $' prdio velho. ,&o antigo co'o era '$ita coisa na cidade : apenas velho. Constr$0do h/ cerca de E0 anos re+or'ado h/ 'ais o$ 'enos F0 e de novo h/ $ns 1A apresentava o ran%o ar9$itetUnico de co'o se achava 9$e deveria ser $' hosp0cioCpris&o na poca co' re'endos para te'pos 'ais esclarecidos. . res$ltado era grotesco co'o se o prdio $sasse 'a9$iage' para esconder r$gas e +eridas. -o redor havia $' 'atagal selvage' agressivo viveiro de 'os9$itos e pe9$enos ani'ais. . 'anicU'io e' si era triste. 1ois carros estacionados al' da ca'inhonete preta. -'#os tra5ia' adesivos 9$e s$geria' ser propriedade de 'dicos tra#alhando no local. G' Uni#$s 'eio en+err$Mado e carco'ido e(i#ia o no'e da instit$i%&o. Levava e tra5ia +$ncion/rios 9$e n&o tinha' se$s prBprios carros ligando;os co' o centro de 8anto .ss/rio. G'a '$lher chegava a p. *la descera de $' Uni#$s na estrada estad$al e ca'inhara at o 'anicU'io. ,icole senti$;se c$lpada por n&o ter encontrado;a 'ais cedo e lhe o+erecido carona. . 'anicU'io M$dici/rio a#rigava cri'inosos 9$e por n&o dispore' de s$as +ac$ldades 'entais plenas no 'o'ento dos delitos era' considerados ini'p$t/veis o$ se'i;i'p$t/veis. ,&o pertencia' Ls prisTes ne' aos hospitais nor'ais. ,&o sendo $'a pris&o o prdio n&o tinha '$ros altos torres de vigilNncia concertina co'o se v) e' +il'es o$ teleMornais. *ra si' $' paralelep0pedo i'ponente e'#ora co' pint$ra descascada. 8$as Manelas era' gradeadas 'as o port&o era de +/cil acesso e podia;se chegar ao sag$&o de entrada se' grandes pro#le'as. G'a placa 'et/lica in+or'ava a participa%&o da F$nda%&o 8tra$ss no +inancia'ento das re+or'as.

,icole de$ alg$ns passos e estava l/ e' o$tro $niverso. . cheiro de desin+etante invadi$;a na 'es'a hora co'o se ho$vesse $' tiMolo sBlido de odor hospitalar contido no prdio. G' ge'ido vago vindo de dentro s$geria $' #erro e' alg$' l$gar distante. G' #alc&o co' $'a recepcionista de e(press&o ap/tica esperava pelos visitantes. G' en+er'eiro encostava;se n$'a parede +$'ando. 1ois ho'ens co' $ni+or'es Hcal%a 'arro' e ca'isa a'arela cassetete e r/dioI conversava' so#re +$te#ol. Tr)s a$(iliares de en+er'age' carregava' cai(as de papel&o cheias de algo 9$e tilintava. ,$'a sala separada as paredes do'inadas por ManelTes $' policial solit/rio alternava o olhar entre o sag$&o e $'a tev) port/til. G'a s0ntese do 'anicU'ioD en+er'eiros a$(iliares agentes de seg$ran%a pol0cia. - sociedade n&o sa#ia se os 9$e estava' ali precisava' ser tratados o$ p$nidos e na dQvida tentava +a5er a'#os. .$ nenh$'. : ?i' ver $'a pessoa : disse ,icole. - recepcionista p$(o$ $' caderno onde estava a'arrada $'a caneta es+erogr/+ica se' ta'pa. -#ri$ na p/gina certa e l/ havia no'es assinat$ras e nQ'eros de 3< de pessoas diversas ao lado de datas. ,o '/(i'o dois o$ tr)s visitantes a cada dia. : O$al o no'e do internoP : 8alo'&o 2an5ini. - recepcionista anoto$ isso e' $' +or'$l/rio en9$anto ,icole escrevia se$ prBprio no'e e dados no local indicado. 1e alg$'a +or'a esperara 9$e a9$ilo provocasse s$rpresa. 8alo'&o 2an5ini o *stripador das Zort)nsias. * agora s$a +ilha vinha visit/;loV 2as a '$lher n&o es#o%o$ rea%&o recitando as instr$%Tes e +a5endo os 'ovi'entos co'o se o$tra pessoa co'andasse se$ corpo. *'#otada presa. ,icole teve de apresentar doc$'entos assinar $' ter'o de co'pro'isso. 2as no geral +oi +/cil. *sperava $'a opera%&o c$idadosa sirenes g$ardas tensos. : Co'o e$ +a%oP : perg$nto$ si'ples'ente. : Passe pelo detector de 'etais. 8iga pelo corredor. 8eg$nda porta L direita. : 8i' 'as... : - senhora precisa passar pelo detector de 'etais. Passo$. G' agente de seg$ran%a operava a '/9$ina t&o ap/tico 9$anto a recepcionista. 1epois disso ho$ve $'a porta trancada co' grades resistentes 9$e le'#rava 'ais $'a pris&o. * ent&o ela entro$. . cheiro de desin+etante +ico$ 'ais +orte. -o longo do corredor pintado de verde claro estava a /rea de triage'. -li +icava' os detentos enca'inhados de prisTes o$ o$tros ainda se' diagnBstico at 9$e s$a patologia +osse decidida. ,&o havia grades 'as portas de 'etal co' $'a pe9$ena Manelinha gradeada na alt$ra dos olhos. *la espio$ para dentro de $'a e vi$ $' ho'e' estirado n$'a ca'a 'et/lica de colch&o +ino a'arrado aos t$#os en+err$Mados por tiras de tecido resistente. Tr)s +$ncion/rios sa0a' de o$tra cela onde $' interno de#atia;se e gritava. ,otara' a garota 'eio desorientada. G' deles sorri$ e disse co'o se precisasse dar alg$'a e(plica%&oD : *sses s&o nossos rec';chegados. - identi+ica%&o e' se$ $ni+or'e in+or'ava o no'e 7ertolli. : *sto$ a9$i para ver $'a pessoa : ela disse. : 8iga o corredor. : Co'o e$ +a%oP : Foi sB nisso 9$e conseg$i$ pensar. . seg$ran%a 7ertolli parece$ apiedar;se. Cond$5i$;a at o sal&o de visitas. : O$e' se$ parenteP : 8alo'&o 2an5ini. . g$arda erg$e$ as so#rancelhas. : *le est/ a'arradoP : ,icole perg$nto$. : ,&o +ala'os assi'. ,o '/(i'o Ls ve5es $' interno precisa ser XcontidoY. : *le est/ contidoP : ,&o n&o. . 2an5ini '$ito #on5inho. ?o$ pedir para $' colega 'e$ cha'ar ele. ,icole entro$ no tal sal&o. *ra #astante grande cheio de 'esas circ$lares co' cadeiras.

-#rigaria de5 o$ 9$in5e +a'0lias visitando se$s entes 9$eridos lo$cos. 2as al' dela sB a senhora 9$e M/ havia visto e $' velho 9$e +alava co' alg$' 9$e parecia ser se$ +ilho. . sal&o tinha o 'es'o to' de verde do corredor 'as 'ais +estivo. Fig$ras diversas havia' sido pintadas nas paredes pelos prBprios internos. Zavia orna'entos natalinos e'#ora a poca tivesse passado h/ cerca de seis 'eses. G'a televis&o n$' canto cercada por cadeiras de pl/stico desligada. *' o$tro canto $' ho'e' sentado no ch&o a#ra%ando a si 'es'o '$r'$rando algo de olhos arregalados. Tr)s agentes de seg$ran%a e $' p$nhado de a$(iliares de en+er'age' vigiava' co' en+ado. ,&o havia nenh$' en+er'eiro o$ policial. <randes Manelas gradeadas dava' para $' p/tio interno onde alg$ns pacientes vagava'. : *la 9$er +alar co' o 2an5ini : disse 7ertolli. : Por essa e$ n&o esperava : responde$ o$tro +$ncion/rio. : ?o$ cha'ar. . ho'e' s$'i$ por $'a porta. *ra poss0vel notar pela estr$t$ra do local 9$e havia '$itas o$tras alas aposentos /reas para +$n%Tes espec0+icas. G' 'apa parcial n$'a parede indicava cons$ltBrios en+er'aria depBsitos re+eitBrio. -d'inistra%&o e co5inha n&o +ora' incl$0dosR poderia ser perigoso dei(ar essa in+or'a%&o ao alcance dos internos. *la n&o podia dis+ar%ar a apreens&o. ?ia a9$eles ho'ens perdidos e' si 'es'os tinha pena. 2as ent&o le'#rava;se de 9$e se estava' ali era' cri'inosos. Por 9$e n&o havia 'ais pol0ciaP *la estava e' perigoP : Pode +icar cal'a 'as tenha c$idado : disse 7ertolli co' $' sorriso. : . pessoal a9$i tran9$ilo. O$e' est/ e' crise +ica nas celas de alta seg$ran%a do CT4. : -9$elas l/ atr/sP : ,&o a9$ilo sB a triage'. Te' 'ais celas no +$ndo 'as voc) n&o precisa ver. . 2an5ini convive #e' co' os o$tros internos. *la olho$ para o s$Meito no canto co' o$tros olhos. Talve5 +osse $' assassino assi' co'o se$ pai. * estava no sal&o a#ra%ando;se e #al#$ciando se' nada 9$e o separasse dela al' de alg$'as 'esas e tr)s agentes de seg$ran%a desar'ados. : ,&o precisa +icar co' 'edo 'as todo c$idado po$co : disse se$ novo a'igo. : 8e $' deles s$rtar o$ +i5er alg$' 'ovi'ento #r$sco pode gritar cha'ar a gente. *sta'os de olho. : * a pol0ciaP : Te' pol0cia a9$i. 1ois at. 2as hoMe $' n&o veio est/ doente. *la se senti$ e'palidecer. : 2as t$do tran9$ilo. Todos os internos to'a' a 'es'a 'edica%&o +ica' cal'inhos. . 2an5ini $' dos 'ais sossegados. L0der de dor'itBrio. 8e$s idiotas ele M/ +oi l0der $'a ve5 penso$ ,icole. : Co'o e$ +a%oP : ela repeti$. *le recito$ alg$'as regras 9$e ela vira e' anQncios no sag$&o. : * +ico a9$i o$...P : 8e 9$iser. 2as ta'#' pode conhecer o prdio. 8B n&o pode ir at o CT4 se' per'iss&o do diretor. 8e 9$iser passear co' o 2an5ini +i9$e L vontade. ,ada parecido co' +il'es de pris&o. *nt&o ele chego$. ,icole esperava 9$e +osse tra5ido so# 'ira de ar'as vigiado de perto por policiais de elite '&os e ps alge'ados. 2as 8alo'&o 2an5ini veio andando aco'panhado por $' agente de seg$ran%a 9$e logo paro$ de prestar aten%&o. : .l/ +ilha. *le vestia o $ni+or'e de todos os internosD cal%as e ca'iseta #rancas ins$+icientes para conter o +rio. 8e$ rosto estava 'agro #ochechas ch$padas e e(i#ia $' 'atagal de #ar#a. .s olhos ig$ais aos 9$e ela le'#ravaD se'pre arregalados co'o se olhasse' para $' ponto logo atr/s do interloc$tor. ,&o perdera 9$ase nada dos ca#elos co'pridos e'#ora estivesse grisalho. 3$gas +$ndas e'old$rava' os olhos. *stava #e' 'ais gordo e'#ora o pesco%o o rosto e os #ra%os +osse' 'agros e 'acilentos. 8alo'&o 2an5ini sorri$ co' dentes a'arelos e sento$;se do o$tro lado da 'esa L +rente de

,icole. . seg$ran%a 7ertolli de#andara +ora oc$par;se de alg$'a o$tra coisa. : ,&o vai dar $' #eiMo no se$ paiP *la 'orde$ o l/#ioR n&o daria ao desgra%ado a satis+a%&o de v);la chorando. : ?oc) engordo$ : disse ,icole. : 8&o os re'dios : 8alo'&o retr$co$ se' se a#alar. 8$a vo5 perdera a '$sicalidade da 9$al ela se le'#rava na in+Nncia. 8oava ro$ca e di+ic$ltosa co'o pregos raspando e' ci'ento. : Co'e'os po$co 'as as drogas nos +a5e' engordar. * nos dei(a' o dia inteiro co' sono. 8e' atividade cresce a #arriga. -#ri$ $' sorriso largo ao di5er isso. - trivialidade da conversa dei(ava ,icole tonta. *la +ico$ '$da. Tinha todas as perg$ntas 'as nenh$'a lhe ocorria. -s palavras dan%ava' e' s$a 'ente se' 9$e ela conseg$isse orden/;las o$ criar alg$' sentido. *stava diante do se$ pai o *stripador das Zort)nsias e n&o sa#ia o 9$e di5er. : Por 9$e veio depois de 'ais de 20 anos ,icoleP : Por 9$e voc) +e5 a9$iloP *le de$ $'a gargalhada. *la salto$ na cadeira. . paciente 9$e +alava co' a senhora encolhe$;se. G' seg$ran%a chego$ pertoR 8alo'&o se conteve. : 1ose e(tra para 'i' hoMeV *les n&o gosta' 9$e +a%a'os #ar$lho n&o pode'os inco'odar as visitas. 8a#e 9$e' eles 'e le'#ra' +ilhaP *la sa#ia o 9$e ele ia +alar. : Le'#ra';'e de 'i' 'es'o. 8&o 'e$s pais a9$i. 8a#e' tratar $' +ilho assi' co'o e$ so$#e. : Por 9$e voc) +e5 a9$iloP : Pela de$sa. : ,&o te' nenh$' re'orsoP : 3e'orso pelo 9$)P : -#ri$ os #ra%os n$' largo gesto. *rg$e$;se e ca'inho$ para $' lado e o$tro atr/s da cadeira. 1epois volto$ a se sentar. : ,&o +i5 nada 9$e 'e envergonhe. Talve5 e$ tenha vergonha de n&o ter +eito 'ais. 8e contin$asse co' 'e$ tra#alho talve5 tivesse agradado a ela. : ,&o te' vergonha dos rit$aisP 1os assassinatosP : ,$nca 'atei ning$'V : *nt&o de$ $' risinho a+etado olho$ para o lado e tapo$ a #oca n$' gesto teatral. : 7e' alg$ns. 2as o 9$e 9$eria 9$e e$ +i5esseP .lhe t$do 9$e voc)s +i5era' co'igoV ,&o tenho direito de revidarP : *$ tinha 6 anos. : ?oc) +a5 parte delesV 1o siste'a dos poderosos. *la noto$ 9$e havia desviado os olhos encarava a 'esa h/ 9$ase $' 'in$to. For%o$;se a olh/;lo de +rente. - e(press&o dele era hipnBtica e rep$gnante. : ,ada ve' de gra%a ,icole. 8e voc) 9$er '$dan%a glo#al precisa o+erecer algo e' troca. -lgo valioso. : ?oc) n&o te' nada valioso. : 2as tinha n&o 'es'oP Tinha voc). 7rilhante inocente co' $' +$t$ro pro'issor. : ?oc) +alho$ e' se$ grande plano seMa 9$al +or. *sto$ livre e voc) est/ preso. : ?oc) ta'#' est/ a9$i : ele ri$. -s '&os de ,icole se crispara'. 8e' perce#er ela estava encolhida co'o o interno 9$e se ass$stara co' a gargalhada. Tentando +icar 'enor. : Co'o est/ s$a vida ,icoleP @/ conseg$i$ reali5ar todos os se$s sonhosP PUde es9$ecer o 9$e acontece$ o$ ainda perseg$ida pelas le'#ran%asP Por acaso 'ais de vinte anos depois est/ e(ata'ente no l$gar onde t$do acontece$P : Por 9$e os conc$rsos de #ele5aP : ela ignoro$ as provoca%Tes. : Por9$e voc) inteligente. Pa$sa. : 4sso n&o +a5... : Fa5 todo o sentido ,icole. ?eMa sB se$ velho pai ainda conseg$e co'pletar s$as +rasesV :

* parece$ '$ito satis+eito ao di5er isso. 1epois volto$ ao racioc0nioD : *$ deveria o+erecer algo 9$e a de$sa a'asse. * deveria sacri+icar. O$al sacri+0cio 'aior do 9$e trans+or'ar $'a crian%a inteligente e' $' #i#elUP 3e$nir todo o se$ potencial e Mog/;lo +oraP : Tenho 'estrado e' +iloso+ia. : 1$vido. ,&o tinha 'es'o. Perdera t$do antes de concl$ir. : 2as voc) te' ra5&o e' algo ,icole. Falhei. *sto$ preso. ?enha co'igo. *le erg$e$;se co'e%o$ a andar e' dire%&o L porta 9$e levava 'ais para o interior do 'anicU'io. 2es'o tendo o$vido as regras ela por $' seg$ndo espero$ 9$e 8alo'&o +osse detido 'as ele andava livre'ente. *nt&o por alg$'a ra5&o seg$i$;o. Ta'#' espero$ ser detida 'as isso n&o acontece$. -travessara' o p/tio. Ci'ento paredes altas. 1eli'itado pelos prBprios prdios 9$e co'p$nha' a instit$i%&o de +rente para tr)s Manelas gradeadas $'a delas era do sal&o e $'a 9$arta parede se' nada. .$ 'elhor havia algoD $'a enor'e picha%&o caligra+ia so+rida e torta di5ia X" errado tirar a vida de alg$'Y. 4'poss0vel sa#er se era $' ato de contri%&o o$ $' protesto. ,o p/tio so#re ancestrais 'arca%Tes apagadas de $'a 9$adra de +$te#ol vagava' alg$ns internos. 8eg$ran%as olhava' a9$ilo t$do. -pesar de haver sol o +rio e as paredes altas criava' $' ar lQg$#re. 8alo'&o levo$ ,icole at 'ais $'a passage' ent&o por $' corredor onde todas as l$5es estava' 9$ei'adas. * o *stripador das Zort)nsias en+i' e(i#i$ $'a porta de 'etal grossa e cheia de trancas 'as a#erta L9$ela hora. 8o#re ela pintada a letra 7. *ra $' dor'itBrio. : -9$i 'e$ novo reino. *sta 'inha nova +a'0lia. ?inte ca'as de 'etal $'a ao lado da o$tra. ,&o havia len%Bis o$ co#ertores os colchTes era' grandes retNng$los de esp$'a. 1e5esseis leitos estava' oc$pados por internos ador'ecidos. -lg$ns tinha' #ra%os e pernas r0gidos era poss0vel ver os pe9$enos 'Qsc$los tensos. - $'idade opri'ia. ,&o havia Manelas 'as d$as enor'es 'anchas de in+iltra%&o no teto encarregava';se de trans'itir a sensa%&o de $'idade e espalhar 'o+o. : *les tranca' as portas Ls 19h e sB a#re' de novo Ls Ah : disse 8alo'&o. : * nesse per0odo e$ so$ o rei. -#ri$ $' sorriso 'aca#ro. 8alo'&o discorre$ so#re a vida no Glisses Lo'#roso co'o se disc$rsasse. *ra' acordados Ls Ah por agentes de seg$ran%a e en+er'eiros 9$e destrancava' a porta do dor'itBrio e dava';lhes a pri'eira dose de re'dios. -9$eles 9$e resistia' o$ 'ostrava';se agitados era' contidos e levados ao isola'ento no CT4. *' geral $' dia #astava 'as os 'ais in9$ietos +icava' $'a se'ana $' ')s. : * 9$e' real'ente n&o se acal'a vai para o *CT. .$vi di5er 9$e po$cos hospitais no pa0s t)' isso hoMe e' dia. 8o'os privilegiados. : *CTP : 2ais $'a sigla. ,icole n&o conteve a c$riosidade 'as 8alo'&o ignoro$;a. : * este o 'e$ castelo. : *le indico$ a ca'a 'ais prB(i'a L parede. *ra o l0der da9$ele dor'itBrio. 3espons/vel por organi5ar os internos para +a5er li'pe5a M/ 9$e n&o havia e9$ipe para isso. 3eg$lar se$ conv0vio e coorden/;los e' raras atividades terap)$ticas co'o pint$ra o$ teatro. Zavia o$tros dor'itBrios o$tros l0deres o$tras red$5idas pop$la%Tes. : *les s&o 'inha +a'0lia. : . 9$e est/ acontecendo agoraP : disse ,icole. : Por 9$e vi' parar e' 8anto .ss/rio de novoP : ?eio por9$e 9$is. ,&o 'e c$lpe. ?oc) n&o o#ediente co'o 'inha nova +a'0lia. *les s&o Bti'os. : *les s&o... : Cri'inosos violentos : o ho'e' co'pleto$. : O$e a M$sti%a considero$ n&o poss$0re' M$05o cr0tico devido a se$s transtornos. *s9$i5o+r)nicos e' geral. : . 9$e a M$sti%a acha 9$e voc) P

: *s9$i5o+r)nico claro. .$%o vo5es di5endo;'e para 'atar. .$%o a de$sa +alando coisas #elas e' 'e$ o$vido. : ?oc) n&o lo$co. : " o 'aior elogio 9$e o$vi nas Qlti'as dcadas. 1iga isso para os psi9$iatras e ent&o poderei ser solto. *sto$ a9$i por $'a X'edida de seg$ran%aY. ,&o h/ pena '/(i'a por9$e n&o $'a pena 'as trata'ento e conten%&o. Posso +icar pelo resto da vida se n&o achare' 9$e esto$ c$rado. 8il)ncio. : Por 9$e voc) n&o est/ sendo vigiadoP : disse ,icole. : Por9$e so$ con+i/vel. *ntenda o 'anicU'io M$dici/rio 'e conhece h/ '$itos anos. 8a#e '$ito 'ais de 'i' do 9$e voc). -co'panhei a carreira do at$al diretor M/ estava a9$i 9$ando ele chego$. ?oc) pode achar 9$e conhece se$ pai 'as eles sa#e' 9$e e'#ora ainda n&o apto para reintegra%&o L sociedade so$ constante e convivo #e' co' os o$tros internos. : *les s&o co'o voc). : ,ing$' co'o e$. 2as todos 'atara'. Tenha isso e' 'ente +ilha. Todos s&o assassinos. - +rase rever#ero$ no dor'itBrio o a'#iente parece$ +icar 'ais +rio. Co' $' estre'eci'ento ,icole viro$;se e sai$ pela porta. : ,&o v/ e'#oraV Posso lhe o+erecer respostas se 9$iser o$vir. : *$ te odeio : ela encaro$;o. : ?oc) n&o 'e odeia. ?oc) n&o 'e conhece. : -chei o se$ por&o. 8$as +itas se$s discos s$as revistas. 8e$s papis. *le +ico$ srio. : *ncontro$ o 'apaP : disse 8alo'&o. : 2apaP ?olto$ a rir. : ,&o sa#ia ne' 'es'o 9$e era $' 'apaV Te' tanto a aprender... : ?oc) ta'#' n&o conseg$i$ deci+r/;lo n&o P -nos e anos de tentativas. : 2as sei 'ais do 9$e voc). .$%a;'e e$ tenho as respostas. G'a raiva antiga #or#$lhava dentro de ,icole. : ?o$ entender o 9$e t$do signi+ica : disse ela. : ?o$ conseg$ir $'a resposta so5inha. : O$ando voc) entender o signi+icado vai se tornar $'a de nBs. ?ai la'entar ter escapado. O$ando entender vai ter se$ pri'eiro contato vol$nt/rio co' o o$tro '$ndo. : ,&o e(iste... : ,&o 'inta para o se$ paiV ?oc) sa#e 9$e e(iste o$tro '$ndo. -penas se$ contato ainda invol$nt/rio. .s 'dicos es9$eletos n&o P : <argalho$ ao di5er isso. : ?oc) n&o $' l0der : ,icole rosno$ a raiva a+lorando. : " $' perdedor. " o rei dos ini'p$t/veis por9$e o resto do '$ndo ri de voc). : *les est&o chegando ,icole. 2e$s a'igos e 'inha 'estra e 'e$s senhores. *$ avisei a todos voc)s vinte anos atr/sV *la corre$ para longe atravesso$ o p/tio alcan%o$ o sal&o. -$(iliares de en+er'age' e agentes de seg$ran%a apressara';se para ver o 9$e ocorria. *n+er'eiros se apro(i'ara' $' 'dico +inal'ente estava l/. : 1esc$lpe : disse 8alo'&o co' vo5 controlada. 8e' correr se' se e(altar. *la se viro$ para ele. ,o prB(i'o seg$ndo ele salto$. : 1esgra%adaV P$lo$ so#re ela co' as '&os encar9$ilhadas as $nhas grossas e co'pridas a'arelas. 7oto$ os polegares na garganta de ,icole antes 9$e ela p$desse reagir. .s dois rolara' no ch&o ele tentando apertar se$ pesco%o. *la pensava apenasD *sse n&o o 'odo dele. : . 2an5ini est/ s$rtandoV : grito$ alg$'. *sse n&o o 'odo dele. *st/ +ingindo.

.s agentes de seg$ran%a agarrara';no pelos #ra%os. .s internos 9$e estava' no sal&o se agitara' co'e%ara' a $ivar e p$lar. *n+er'eiros a$(iliares e seg$ran%as viera' de todos os lados. *le est/ +ingindo. 8alo'&o +oi erg$ido pelos agentes de seg$ran%a esperneando. 7errava e #a#ava. G' en+er'eiro M/ vinha co' a seringa. : 2alditaV : gritava 8alo'&o. : 2alditaV *le est/ +ingindo. . psi9$iatra se apresento$ perg$nto$ se ,icole estava #e'. Pedi$ desc$lpasR h/ 'ais de de5 anos 2an5ini n&o dava pro#le'as. . 'dico tinha o 'es'o ar de todos l/ : o ar internado. *stava t&o preso 9$anto condenados en+er'eiros a$(iliares agentes e policiais. *stava' todos condicionados a aceitar a9$ilo. ,ing$' 9$estionava o 0'peto sQ#ito de 8alo'&o 2an5ini ning$' via 9$e a9$ele n&o era se$ 'odo de +a5er as coisas. O$e ele estava +ingindo. : To'e' c$idadoV : disse ,icole entre acessos de tosse. : ,&o se preoc$pe ele vai para o isola'ento. Ficar/ contido. : ,&oV ?oc)s precisa' vigi/;loV : ,&o se preoc$pe. ?eMa M/ est/ sedado. 2as ela se preoc$pava por9$e a9$ele n&o era o 'odo de 8alo'&o 2an5ini. 8e$ pai 'atava de $' Meito '$ito espec0+ico. Cap0t$lo 9

199( *3- 42P.3T-,T* 8*3 ?48T- P*L.8 M$05es antes do des+ile. -ssi' ,icole +ico$ cerca de d$as horas #rincando na grande varanda do hotel;+a5enda so# instr$%Tes e s$pervis&o estrita do pai e da '&e. *stava de cBcoras dando vida a #onecas pl/sticas. 8ento$;se no ch&o. : . 9$e isso agoraP : 8alo'&o chio$ alto da cadeira de #alan%o. : LevanteV *la proMeto$ o l/#io in+erior para a +rente. 1o0a +icar na9$ela posi%&o. : ,&o senteR vai s$Mar se$ vestido. *la o#edece$. Fico$ de p. .s pais decretara' 9$e se n&o +icaria acocorada Ha posi%&o ideal 'ais graciosa e e(alando 'aior cas$alidadeI ent&o deveria dan%ar e saltitar atr/s de #or#oletas. 2as n&o correr o$ s$aria e arr$inaria a 'a9$iage'. : * voc) precisa estar per+eita 9$ando +or vista. 8er vista era i'portante. 8igni+icava 9$e poderia' avaliar s$a #ele5a si'patia e desenvolt$ra dar;lhe a nota 9$e 'erecia. -os 6 anos ,icole 2an5ini era '$ito consciente de 9$e se' a 'a9$iage' e os penteados se' os vestidos e os saltos se' os c0lios posti%os e o char'e para os ad$ltos n$nca seria $'a vencedora. *n+i' os M$05es chegara'. Co'o +ora ensinada ,icole #rinco$ co' s$as #onecas +a5endo poses de apar)ncia cas$al e +ingindo n&o notar 9$e a o#servava'. 8alo'&o e s$a esposa .lga M/ conhecia' a9$ele gr$po. ,icole co'e%ara a co'petir dois anos antes e M/ arre#atara alg$ns pr)'ios das categorias 'ais Movens. .s M$05es era' 9$ase se'pre os 'es'os : tr)s ho'ens e d$as '$lheres 9$e viaMava' pelo pa0s organi5ando e presidindo conc$rsos co'o o 2iss 7rasil 2iniat$ra o$ o 2iss Fadinha 7rasileira. .s cinco chegara' na van de se'pre trocara' #eiMinhos no ar e apertos de '&o +l/cidos co' 8alo'&o e .lga. *n+i' +ora' at ,icole 9$e +ingi$ not/;los pela pri'eira ve5. - 'enina c$'pri'ento$ cada $' dei(o$;se ser #eiMada e apertada. : Por 9$e chegara' t&o cedo 'e$ anMoP : perg$nto$ $'a das M$05as. : Pedi para o 'e$ pai e a 'inha '&e por9$e estava co' sa$dades das 'inhas a'ig$inhas : recito$ ,icole.

Todos #atera' pal'as. Co'o era espontNneaV : *la se'pre $sa os vestidosP : 9$is sa#er $' M$i5. : Fa5 9$est&o : disse o pai. : 3eal'ente adora nasce$ para isso. : ,$nca pensara' e' +a5er $' #oo[ de '&e e +ilhaP .lga +e5 9$e n&o co' a ca#e%a se' di5er palavra. .lga 9$ase n$nca +alava. *n+i' os M$05es s$#ira' a se$s 9$artos. . hotel +ora todo reservado para o conc$rso <la'o$r 4n+antil. .s 9$artos e chals seria' oc$pados pelas participantes e s$as +a'0liasR os salTes seria' $sados nos des+iles. O$atro horas depois o hotel;+a5enda rece#e$ o Uni#$s lotado co' as o$tras candidatas se$s pais e '&es. Co' e(ce%&o dos 2an5ini todas as +a'0lias havia' se re$nido na capital ent&o partido para o local do evento e' $' Uni#$s +retado. 1i5ia' $ns para os o$tros 9$e 9$eria' esti'$lar o conv0vio e a ca'aradage' entre as 'eninas e 9$e deseMava' passar alg$' te'po co' os o$tros pais e '&es se$s a'igos de tantos des+iles. Todos no entanto M$lgava' os de'ais idiotas : pois $sava' a viage' coletiva para tentar desco#rir tr$9$es e arti'anhas das rivais. 8alo'&o era 'ais esperto. Chegava cedo o Qnico a rece#er os M$05es ca$sava #oa i'press&o logo de in0cio. 3eencontrara';se co' as +a'0lias co'petidoras trocara' elogios. Pai '&e e +ilha ent&o e' se$ chal. ,icole sentava;se na ca'a pernas M$ntas c$idando para n&o a'assar o vestido. : Por 9$e +a5e'os isto ,icoleP : 8alo'&o perg$nto$. : Por 9$e voc) co'peteP : Por9$e so$ $'a princesa : ela responde$ treinada. : 4sso 'es'o : ele aprovo$. : T$do isto $' rit$al. ?oc) $'a princesa. * e$ serei $' cavaleiro. . pri'eiro des+ile intit$lava;se Xro$pas cas$aisY. -s 'eninas $sava' vestidos ela#orados 'as n&o tanto 9$anto os do evento principal. -s '&es e pais ta'#' tinha' a op%&o de vesti;las e' cal%as e #er'$das para as 'ais o$sadas. Todas $sava' 'a9$iage' pesada ca#elos esc$lpidos co' la9$) sorrisos praticados no espelho. -9$elas 9$e M/ havia' perdido os dentes de leite '$nia';se de prBteses dent/rias. ,esta pri'eira apresenta%&o deveria' apenas des+ilar para os M$05es. -s 'ais e(perientes +a5ia' alg$'a gra%a : Mogava' $' #eiMinho dava' $'a piscadela. -lg$'as horas para re'o%&o de 'a9$iage' e troca de +ig$rinos. *nt&o o pri'eiro dia encerrava;se co' des+ile e' ro$pas de #anho. -s 'eninas tinha' de F a E anos. Gsava' 'aiUs e #i9$0nis '$itos co' adornos e esta'pas cha'ativas. ,&o era 'enos ela#orado 9$e o des+ile anteriorR a prod$%&o se tornava 'ais so+isticada. -gora co' as ro$pas de #anho cal%ava' salto alto. 8e$s ca#elos vinha' e' penteados ainda 'ais re#$scados. .s #rincos anis e p$lseiras era' 'ais caros e #rilhantes. . #ato' era 'ais ver'elho. .s rostos das 'eninas era' 9$ase trans+ig$rados e' +aces ad$ltas devido L 'a9$iage' e aos estilos anti9$ados. 1$rante 'ais de d$as horas a passarela +oi do'inada por a9$ela corr$p%&o sorridente. ,icole des+ilo$ de 'aneira e(e'plar cada passo ensaiado L per+ei%&o. Flashes de cN'eras pipocava' na plateia. *' geral apenas $' dos pais +icava nos #astidores g$iando e incentivando a +ilha en9$anto o o$tro assistia. -lg$'as co'petidoras tinha' s9$itos inteiros de tios tias e a'igos ad$ltos torcendo por elas estendendo +ai(as co' di5eres 9$e ainda n&o sa#ia' ler. : ?oc) +oi Bti'a ,icoleV : 8alo'&o a#ra%o$;a nos #astidores. : ?oc) per+eita. - '&e de o$tra co'petidora chego$ perto dele co' olhar conspiratBrio. : ZoMe...P : S noite : 8alo'&o con+ir'o$. - '$lher de$ $' sorriso #eat0+ico. * as princesinhas des+ilara' e os M$05es M$lgara' dando notas 9$e $ltrapassava' s$a idade. ,&o escolhera' $' hotel;+a5enda por acaso. G' grande espa%o a#erto era +$nda'ental $' ca'po vasto onde n&o seria' inco'odados. Zavia $' est/#$lo co' alg$ns cavalos para os hBspedes $'a horta alg$'as vacas espalhadas. G' pe9$eno lago. 2as principal'ente havia espa%o va5io pasto se' nada al' de +lores e $' p$nhado de /rvores. -tr/s de $' desses capTes eles havia' acendido $'a +og$eira. - col$na de +$'a%a era vis0vel no c$ claro de l$a cheia 'as n&o ca$sava estranhe5a a 9$e' passava por aliR passava +acil'ente por $' ch$rrasco i'provisado algo co'$' e' hotis;+a5enda.

Todos os pais '&es tios tias e a'igos +a5ia' $' c0rc$lo largo ao redor do +ogo. .s M$05es n&o estava' l/ 'as logo chego$ $' ho'e' a cavalo. : -lg$' pro#le'aP : disse 8alo'&o. : ,enh$' ir'&o : e(i#i$ $'a 'aleta co' v/rias seringas va5ias. : ?&o dor'ir a noite inteira. 1epois de tanto te'po os M$05es M/ devia' estar acost$'ados ao sono pesado d$rante os conc$rsos. G' dos ir'&os 9$e tinha acesso a anestsicos e 'edica'entos controlados #otava;os para dor'ir a cada noite de cele#ra%&o. -ssi' n&o haveria risco de notare' a a$s)ncia de todos os participantes. *' geral dois o$ tr)s +$ncion/rios de cada hotel ta'#' rece#ia' a dose 'as a9$ele contava co' chals : os hBspedes +icava' longe da vista dos gerentes e carregadores de 'alas podia' sair L vontade. . ho'e' das seringas apeo$ o cavalo +ico$ nas pro(i'idades. *le g$ardo$ a 'aleta. 1espi$;se e vesti$ $'a longa tQnica se'elhante L 9$e todos $sava' ali. *ra $'a estranha #ata de apar)ncia 'on/stica. Co'o $'a ca'isola '$lticolorida di+erente para cada $' 'as seg$indo o 'es'o 'odelo. -lg$'as e(i#ia' esta'pas +loridas o$tras apenas cores. -lg$'as era' +eitas de re'endos o$tras cost$radas de $'a pe%a Qnica. ,os ps $sava' sand/lias o$ nada. -lg$ns havia' prendido +lores nos ca#elos. 8alo'&o era o 'ais adornadoD $'a coroa de +olhas variadas na ca#e%a. Pint$ras ela#oradas no rosto co'o trilhas 9$e se cr$5ava' e' padrTes intrincados. G'a #olsa de co$ro cr$ a tiracolo. G'a longa adaga nas '&os. ,icole en(ergava t$do a9$ilo de se$ esconderiMo na so'#ra atr/s de $' aM$nta'ento de /rvores #ai(as. *la M/ notara ao longo das viagens e conc$rsos 9$e se$s pais se a$sentava' d$rante a noite 'as n$nca +ora investigar. 1a9$ela ve5 cont$do a adrenalina do dia tornara se$ sono intran9$ilo e ela estivera acordada 9$ando os dois havia' se esg$eirado para +ora do chal. *nt&o esc$tara o tropel de $' cavalo e a c$riosidade +ora de'ais. *spiara por $'a +resta na porta e vira 9$e o$tros ad$ltos levava' $'a das co'petidoras consigo. Co' $' 'isto de inveMa e 'edo ,icole chegara perto da +og$eira se'pre escondida. * agora o#servava se' ser vista en9$anto os ad$ltos se re$nia' ao redor de se$ pai e a Qnica 'enina presente postava;se #e' 9$ieta co'o $'a est/t$a. : 4r'&osV : e(cla'o$ 8alo'&o 2an5ini dando in0cio L ceri'Unia. : - hora da de$sa se apro(i'a. -pBs $'a dcada de 'aterialis'o e a'ea%a de g$erra conseg$e' sentirP 8ente' a espirit$alidade a+lorarP : Pa5V : - nat$re5aV : " a de$sa chegandoV .s gritos de concordNncia variava' trans+or'ava';se e' $'a #reve caco+onia. -lg$ns dos ad$ltos $ivava' para a l$a cheia. : .s i'prios est&o caindoV : disse ele gestic$lando co' a adaga. : ,&o haver/ 'ais pol0ticos pol0cia o siste'a opressor. 8B a de$saV Pa5 nat$re5a e #ele5a. 7ele5a. .s ad$ltos vestia';se nas tQnicas largas de hippies tardios. - Qnica 'enina presente estava co' se$ 'elhor vestido a 'a9$iage' 'ais pesada a 'aior 9$antidade de la9$) as $nhas posti%as 'ais co'pridas os 'aiores saltos. G' contraste #i5arro. .s ir'&os era' 'dicos advogados 'ilitares Mornalistas. ,ing$' s$speitaria de 9$e re$nia';se v/rias ve5es por ano nas cele#ra%Tes L de$sa. *' co'$' tinha' o Bdio por a9$ele '$ndo 9$e n&o sa#ia co'preend);los e'#ora os tivesse reco'pensado co' dinheiro e s$cesso. -l' de $'a o#sess&o pela nat$re5a pela 'agia. * principal'ente pela #ele5a. ,icole n&o sa#ia de nada da9$ilo 'as o l0der antes de 8alo'&o +ora $' reno'ado cir$rgi&o pl/stico. 1i5ia' 9$e s$as 'aiores cria%Tes era' rit$al0sticas por si sB a#en%oava' as clientes co' o poder do o$tro '$ndo co'o se +osse' enig'as 9$e#ra;ca#e%as o$ +Br'$las esc$lpidas e' s$as +aces. ,o entanto o antigo l0der tinha $' grave de+eitoD era incapa5 de sacri+icar. -o conhecer a de$sa e o c$lto 8alo'&o entende$ r/pido 9$e o sacri+0cio era necess/rio.

Trans+or'ar o +eio e' #elo era $sar o poder da de$sa 'as n&o a#rir '&o de algo e' se$ no'e. sincronicidade agi$ para 9$e o antigo l0der 'orresse e' $' +a'oso desastre de navio e ent&o 8alo'&o passo$ a reinar. : 4r'&o 9$ando a nova era chegar/P : 9$ei(o$;se alg$'. 8alo'&o 2an5ini a#ri$ $' enor'e sorriso. : " isso 9$e venho lhes di5er hoMe. Tenho #oas not0ciasV Zo$ve $' #$+ar de e(cita%&o. .s casais se a#ra%ara' olhos vidrados no g$r$. : Co'o sa#e' 'oro e' 8anto .ss/rio. * n&o por acasoR +$i levado para l/. ?enho desco#rindo o 9$e a de$sa 9$er de nBs. -s 'ensagens est&o e' t$do ela se co'$nica das 'ais diversas +or'as co' 9$e' estiver disposto a o$vir. * h/ ir'&os por toda parte. *st&o escondidos assi' co'o nBs 'as trans'ite' 'ensagens para os il$'inados no '$ndo todo. - plateia estava congelada. ,icole estre'ecia de +rio e de incerte5a. : *sto$ co'preendendo o sacri+0cio de 9$e precisa'os ir'&os. -lgo '$ito 'aior do 9$e t$do 9$e M/ +i5e'os. ?a'os entregar o 9$e te'os de 'ais precioso. *nt&o va'os ro$#ar o 9$e o '$ndo te' de 'ais precioso. <ritos vivas e(alta%Tes L de$sa. : 8o'os 'aiores do 9$e todos s$speita'V Te'os ir'&os nos 'ais altos postos entre os 'ais poderosos deste '$ndo. . tra#alho deles +alar para nBs. T$do $'a 'ensage' 9$e sB nBs pode'os entender. ,osso tra#alho +a5er valer essa dedica%&o. . cavalo relinchava in9$ieto. : Ta'#' esta'os na sarMeta no s$#'$ndo 9$e o siste'a +inge n&o ver. ,ossos ir'&os +a5e' se$s prBprios sacri+0cios t)' s$as prBprias +acas e ar'as rit$ais. - sociedade acha 9$e s&o raros 'as est&o por toda parteV -cha 9$e s&o lo$cos 'as s&o os Qnicos 9$e en(erga' a verdade. *les tra#alha' so5inhos en+ra9$ecendo este es9$e'a podre para 9$e nBs possa'os tra#alhar e' conM$nto e dar o pontap +inal. .s cele#rantes '$r'$rava' de ent$sias'o. *stava' rece#endo in+or'a%Tes novas. : ?oc)s 'e conhece' co'o 8alo'&o 2an5ini. 2as aos po$cos n&o so$ 'ais ele. *sto$ 'e trans+or'ando e' algo al'. 3etiro$ $'a '/scara de o$ro da #olsa coloco$;a so#re o rosto. ,&o tinha tiras o$ 'aneira aparente de se +i(ar 'as encai(o$;se co' per+ei%&o e n&o cai$. 8alo'&o a#ri$ os #ra%os a adaga na '&o direita a coroa de +olhas so#re os ca#elos e e(i#i$ a nova +ace. *ra $' esgar esc$lpido no 'etal precioso co' olhos +ero5es nari5 ani'alesco e enor'es presas. : 2ariana Cr$5V : aponto$ para a 'enina 9$e ag$ardava est/tica. ,icole senti$ $' terror instintivoR algo lhe di5ia para +$gir. *la o#servara co' apreens&o 'as ta'#' c$riosidade. -gora t$do se trans+or'ava e' pNnico vontade de estar o 'ais longe 9$e p$desse. . cavalo solto vago$ at perto dela. *nt&o noto$;a co' $' #$+ar alto de s$as narinas largas. G' dos ad$ltos olho$ na dire%&o do esconderiMo ela tento$ per'anecer parada invis0vel. .s ad$ltos co'e%ara' $'a cantoria. *rg$ia' as '&os #alan%ava' os corpos n$'a dan%a let/rgica. Cons$'ia' alg$'a espcie de l09$ido 9$e os +a5ia agir de +or'a incoerente co'o se en(ergasse' coisas 9$e n&o estava' l/. 2as ent&o no 'eio dos cNnticos e dos gestos rit$al0sticos ,icole ta'#' en(ergo$ : $'a vaga presen%a +e'inina a s$gest&o de lindos ca#elos do$rados a +or'a de $' sorriso #elo e terr0vel na noite. . per+$'e de +lores a#a+o$ o cheiro da +$'a%a vindo de l$gar alg$'. .s ad$ltos gritara' lo$vor L de$sa agitara';se e' atividade +rentica. . cavalo #$+o$ 'ais $'a ve5 relincho$ perto de ,icole. G' dos ad$ltos de novo olho$ para as so'#ras onde ela se escondia. *nt&o co'e%o$ a se apro(i'ar veri+icar o 9$e o ani'al encontrara. ,icole acho$ 9$e perderia o controle so#re os prBprios 'Qsc$los ta'anho era o 'edo. ?i$ 8alo'&o 2an5ini perto da +og$eira erg$endo a adaga aci'a da ca#e%a. *nt&o ,icole viro$;se e corre$ o 'ais r/pido 9$e podia se' olhar para tr/s apenas torcendo para n&o ser vista. -lcan%o$ o chal e +echo$ a porta atr/s de si a i'age' de se$ pai co' a adaga nas '&os gravada e' s$as retinas. . dia seg$inte 'arco$ os eventos principais. ,a apresenta%&o de talentos ,icole dan%o$ i'itando $' +il'e 9$e n&o conhecia. Gsava

$'a cartola $' pe9$eno +ra9$e e 'eias arrast&o e' 'iniat$ra. Cantava e' ingl)s tendo a c$sto decorado a sonoridade de cada palavra se' entender 9$al9$er coisa. 8alo'&o n&o tinha dQvida de 9$e a9$ilo con9$istaria os M$05esR e con9$isto$. Zo$ve $'a desist)nciaD 2ariana Cr$5 a garotinha 9$e presenciara o rit$al n&o co'parece$. ,a entrevista perg$ntara' a ,icole o 9$e era 'ais i'portante na vida. *la responde$ 9$e o 'ais i'portante era s$a +a'0lia e s$as a'ig$inhas. -doraria ser a 2iss <la'o$r 4n+antil 'as o i'portante era a #ele5a 9$e estava por dentro o a'or e a divers&o. ,o cl0'a( do conc$rso L noite as 'eninas e(i#ira' se$s vestidos 'ais po'posos. ,icole e9$ili#ro$;se co' per+ei%&o so#re os saltos altos. * claro +oi a vencedora. Levo$ para casa $'a +ai(a $'a tiara e $' lindo #$9$) de +lores. 2as n$nca 'ais vi$ a 'enina cha'ada 2ariana Cr$5. Z/ seis 'eses os ir'&os havia' se '$dado para o casar&o. ,o in0cio ho$vera alg$' alarde +a'0lias proc$rando;os e'pregadores preoc$pados co' de'issTes sQ#itas. 2as no +inal se ad$ltos e +a'0lias inteiras 9$eria' '$dar de vida 9$e' podia o#MetarP Todos #$scava' li#erdade e +elicidade. -lcan%aria' isso no casar&o aos po$cos co' s$as +ilhas e se$ l0der co' a '/scara de o$ro. Co' as pistolas +$5is e escopetas 9$e dois ir'&os havia' tra5ido. -s a$las de tiro co'e%ara' logo 9$e o reino dos 2an5ini se +or'o$ o+icial'ente. -9$eles ad$ltos respons/veis pais e '&es de +a'0lia r$'ava' todos os dias para os ca'pos e 'atagais nas +ronteiras de 8anto .ss/rio longe de olhos c$riosos e o$vidos atentos. *nt&o 9$ei'ava' pBlvora descarregava' '$ni%&o L vontade at do'inar os 'ais diversos cali#res a$to'/ticas e se'ia$to'/ticas p$'p;action e singelos revBlveres. -s 'eninas ta'#' vivia' l/. 1e in0cio ,icole recla'ara por ter de dividir se$ 9$arto 'as co' o te'po passo$ a cha'ar os ir'&os de tios e tias. *ra $'a co'$nidade. Todos era' ig$ais todos era' $'a +a'0lia. 8alo'&o liderava 'as a9$ilo era $'a sociedade se' os v0cios e preconceitos do '$ndo l/ +ora. Todos c$idava' das +ilhas de todos os castigos '$ltiplicava';se e ela aprende$ a o#edecer. *las era' princesas agora 2F horas por dia. . te'po todo o la9$) o r0'el e #l$sh o #ato' e as $nhas posti%as co'o se a vida inteira +osse $' des+ile. Ss ve5es era di+0cil se le'#rar do '$ndo +ora da casa. Certo dia #atera' na porta n$' 'o'ento e' 9$e 8alo'&o estava a$sente da co'$nidade : ele n&o podia estar l/ o te'po todoR Ls ve5es sa0a para co'prar 'anti'entos e' grandes 9$antidades aco'panhado por $' o$ dois ir'&os escolhidos. -s #atidas na porta se repetira' cada ve5 'ais +ortes. .s ir'&os se olhava' disc$tia' tentando decidir 9$e' deveria atender o 9$e deveria' +a5er. Fora' at .lga 2an5ini e' #$sca de orienta%&o 'as ela se tranco$ no 9$arto e n&o responde$. : 8ei 9$e te' gente a0V : disse a vo5 do lado de +ora. : -#ra' precisa'os conversar. 1epois de 'ais alvoro%o a#rira'. -s 'eninas +ora' escondidas no 9$arto de ,icole. : 8o$ do Conselho T$telar : apresento$;se o ho'e' atarracado e careca 'etido n$' terno #arato. : -9$i h/ $'a crian%a 9$e est/ +altando L escola. : Por 9$e 'atara' o desgra%adoP : grito$ 8alo'&o. : . 9$e va'os +a5er co' ele pode' 'e di5erP .s ir'&os olhava' para #ai(o. . cad/ver ainda estava estirado no 'eio da sala. : *le n&o +oi $' sacri+0cioV : disse o l0der. : 8$a 'orte +oi s$Ma n&o teve nenh$' propBsito. -cha' 9$e pode' 'atar assi' se' 'ais ne' 'enosP : 1esc$lpe 8alo'&o ele veio... : -cha 9$e a de$sa 9$er s$as desc$lpasP 8B nossos 'estres t)' direito de tirar as vidas 9$e 9$isere'V ,Bs +a5e'os sacri+0cios. : *le veio perg$ntar da ,icole. ,o seg$ndo andar as 'eninas olhava' apoiadas no corri'&o do 'e5anino. : -gora eles v&o vir atr/s de nBsV ?oc)s acha' 9$e as regras n&o serve' para nadaP -cha' 9$e pode' +a5er o 9$e 9$ere'P 8o'os servos so'os sQditos. * agora a pol0cia o governo o

siste'a v&o vir atr/s de nBsV Por9$e voc)s 'atara' $' deles. 8e t$do der errado o 9$e v&o +a5erP -lg$ns ir'&os chorava'. -garrava';se $ns aos o$tros te'endo ig$al'ente havere' co'pro'etido a chegada da nova era e $' +$t$ro '$ito prB(i'o 9$ando so+reria' a ira de 8alo'&o. : 4r'&o : interro'pe$ $' s$Meito alto de o'#ros largos $' dos ho'ens de con+ian%a do g$r$. 8a0ra co' ele na e(pedi%&o por 'anti'entos e assi' estivera a$sente d$rante a trapalhada toda. *stende$;lhe $' Mornal 9$e havia' ad9$irido M$nto co' o resto das co'pras. 8alo'&o to'o$ o periBdico co' i'paci)ncia co'e%o$ a es#raveMar 'as o o$tro indico$;lhe $'a 'anchete sec$nd/ria logo na capa. @a'es Ly'an chega 'ais cedo a 8anto .ss/rio. . rosto #ar#$do se il$'ino$. : - nova era est/ prB(i'a. @a'es Ly'an tivera $'a vida tocada pela sorte. ,ascido e' Los -ngeles +ilho de $' prod$tor '$sical e $'a sociBloga +ora desco#erto ainda adolescente por olheiros de $' grande estQdio de televis&o. -pBs sete anos no +a'oso seriado Pri'o da pesada o#teve $' s$cesso 9$e a 'aioria dos atores televisivos n$nca conseg$ia na pocaD 'igro$ para o cine'a. 8e$s pri'eiros papis alavancara';no a 0dolo das adolescentes. ,o entanto depois de solidi+icar a carreira de astro 'ostro$ $'a +ace at ent&o ins$speita. Foi o protagonista de O$arto vago $' dra'a 9$e i'pressiono$ a cr0tica. Contava a histBria de $'a re+$giada de $'a g$erra civil na \+rica 9$e era acolhida por $' nova;ior9$ino e' se$ aparta'ento. ,o entanto o #en+eitor revelava;se $' psicopata terr0vel e a +$gitiva via;se n$' novo in+erno. O$arto vago +oi considerado $'a cr0tica #r$tal so#re o paternalis'o e colonialis'o a'ericanos vencedor da Pal'a de .$ro e' Cannes. Pelo papel do psicopata @a'es Ly'an vence$ o <lo#o de .$ro. 1esde ent&o alternava +il'es pop$lares co' prod$%Tes independentes e dra'/ticas 9$e invariavel'ente arre#atava' diversos pr)'ios. *ra ao 'es'o te'po s0'#olo se($al e 9$erido pela cr0tica $' ator srio e capa de revistas para adolescentes. *stava no Festival de Cine'a de 8anto .ss/rio co' se$ pri'eiro tra#alho co'o diretor o longa -9$i Ma5 so#re $' ho'osse($al 9$e to'ava conta de s$a '&e ho'o+B#ica no leito de 'orte. 1ecidira chegar L cidade 9$ase $'a se'ana antes dos de'ais convidados pois +aria palestras e' associa%Tes de direitos h$'anos. * agora i'plorava piedade aMoelhado na sala do casar&o. : ,&o se preoc$pe n&o vo$ +a5er nada : disse 8alo'&o sorrindo. : O$e' vai +a5er voc). @a'es Ly'an contin$ava #onito 'es'o co' os olhos inchados por chorar d$rante $' dia inteiro. 8e$s torno5elos estava' a'arrados. Tinha' tirado;lhe as alge'as das '&os 'as n&o havia nada 9$e ele p$desse +a5er. O$atro ir'&os rodeava';no ar'as apontadas. 8alo'&o o+erecia;lhe $'a adaga. : ?a'os : di5ia 8alo'&o. : ?oc) sa#e 9$e n&o h/ escapatBria. @a'es Ly'an s$plicava e' ingl)s. Todas as ir'&s He(ceto .lgaI havia' pedido o a$tBgra+o do ator 9$ando se$s 'aridos chegara' ao casar&o tra5endo;o. *le o#edecera assi' 9$e o saco de pano preto +ora retirado de s$a ca#e%a. *las havia' rido '$ito co'o se voltasse' a ser garotinhas. - pol0cia ainda n&o encontrara o +a'oso desaparecido. 8inal de 9$e o rit$al estava dando certo. - de$sa estava prB(i'a e estava sendo agradada. @/ era a seg$nda noite o ponto c$l'inante do 9$e 8alo'&o havia planeMado. : ,&oV : disse Ly'an arriscando alg$'as palavras e' port$g$)s. : Por +avor n&o. : ?oc) era $' escravo do siste'a. -gora nosso. . ator levo$ a adaga ao prBprio pesco%o. 8alo'&o M/ previra isso havia ir'&os a postos para seg$r/;lo. : -cha 9$e te' o direito de escolher s$a 'orteP ?oc) $' sacri+0cio. ,Bs decidi'os 9$ando voc) 'orre. *la decide 9$ando voc) 'orre. -r'as apontadas. @a'es Ly'an co' a adaga na '&o. -s garotinhas ag$ardava'. 8orridentes. Co' se$s vestidos se$s saltos e s$a 'a9$iage'.

,icole via a9$ela adaga agora nas '&os do ator +a'oso e reconhecia;a. *ra a 'es'a 9$e estivera nas '&os de se$ pai e' volta da +og$eira. - adaga co' $' signi+icado horrendo. -s 'eninas sorria'. . ator chorava. .s ir'&os apontava' as ar'as. ,icole de$ $' passo para tr/s. 1epois o$tro. *ntro$ e' $' dos 9$artos i'provisados andando de costas olhos na cena da sala de estar. ,ing$' notaraR estava' concentrados no desenrolar dos aconteci'entos no cl0'a( de toda a9$ela prepara%&o ao longo dos anos. . rit$al 9$e de+iniria t$do. 8alo'&o e'p$rro$ gentil'ente a pri'eira garotinha 9$e de$ dois passos na dire%&o do ator. ,icole esconde$;se e'#ai(o de $'a ca'a. Fico$ rente ao ch&o tentando respirar e' sil)ncio torcendo para 9$e es9$ecesse' 9$e ela e(istia. 2as claro n$nca es9$eceria'. *la era $'a princesa. .$vi$ $' #erro vindo da sala. *nt&o $ivos de co'e'ora%&o de se$s tios e tias. - ch$va co'e%o$ a cair. *ra $'a te'pestade. : *sta #ele5a s$a : entoo$ o l0der dos c$ltistas por tr/s de s$a '/scara de o$ro. : 8acri+ica'os e' se$ no'e a #ele5a 9$e este '$ndo pro+ano a'a. ?enha at nBs. . so' de algo se chocando co' o piso. Co'o se alg$' si'ples'ente desa#asse 'ole. ,icole vi$ $'a lenta po%a viscosa se alastrar pelo ch&o. 8ang$e. : .nde est/ ,icoleP : disse alg$' de repente. . cora%&o da 'enina #atia descontrolado. ,icole vi$ se$ pai passar pelo v&o da porta co' a adaga nas '&os. * ent&o de alg$'a +or'a n&o era 'ais $'a adaga 'as $'a espada. G'a espada co'prida e c$rva '$ito #rilhante e tra#alhada 9$e parecia ecoar co' a '/scara de o$ro. 8alo'&o de$ 'eia;volta en9$anto a vo5 do ator #errava sQplicas cada ve5 'ais altas. : .nde est/ ,icoleP G' relN'pago. : ,&o i'portaR hora de co'pletar o rit$al : disse 8alo'&o. . so' incon+$nd0vel da lN'ina cortando o ar e ent&o os gritos de @a'es Ly'an se calara'. 8$#ita'ente o$vi$;se $'a vo5 e' $' 'ega+oneD : ?oc)s est&o cercadosV ZelicBpteros so#revoava' a casa. -+astando as cortinas $' cent0'etro $'a das ir'&s pUde ver 9$e todas as redes de televis&o havia' 'andado Mornalistas para co#rir o cerco. ?iat$ras da pol0cia circ$ndava' o casar&o e' todos os +or'atos : desde carros co'$ns at #lindados 9$e parecia' tan9$es. -lg$ns policiais tinha' os $ni+or'es nor'ais 9$e se v) no dia a dia. .$tros $sava' ro$pas esc$ras capacetes '$itas ar'as. *(i#ia' no peito $'a sigla 9$e indicava se$ treina'ento especial e capacita%&o para lidar co' e'erg)ncias co'o a9$ela. : ?oc) disse 9$e isso n$nca aconteceriaV : chora'ingo$ $' ir'&o a pistola #alan%ando nas '&os tr)'$las. : ?oc) disse 9$e a nova era chegaria antes. 8alo'&o estava pensativo. *scondera s$a '/scara de o$ro co+iava a #ar#a do 9$ei(o. : ,&o era isso 9$e ela 9$eria... ,&o era isso. *ntendi errado. *ra o$tra coisa. : . 9$e va'os +a5erP - pol0cia havia perg$ntado se eles tinha' e(ig)ncias. 1issera 9$e negociaria' se as crian%as +osse' li#ertadas. ,o in0cio havia' ta'#' pedido pelo ator 'as $' ir'&o Mogara s$a ca#e%a pela Manela do seg$ndo andar. Gsando $' 'icro+one 9$e viera co' o aparelho de so' 8alo'&o an$nciara 9$e eles n&o tinha' e(ig)ncias. O$eria' a nova era e n&o tinha' 'edo de 'orrer. : Li#erte' as crian%as : insisti$ $' policial 9$e tinha a$toridade para negociar. : Li#erte' as crian%as e ter&o o 9$e 9$isere'. 8alo'&o estava cansado i'paciente. -pBs horas da9$ilo s$a ca#e%a do0a. 1e$ $'a orde' irritada e $' ir'&o s$rgi$ e' $'a Manela atirando. G' +ranco;atirador alveMo$;o ho$ve $' grito do lado de +ora. G' ar0ete destr$i$ a 'a%aneta da porta da +rente e o #atalh&o de elite da pol0cia do estado entro$ co' +$5is engatilhados. : Pro ch&oV Pro ch&oV

: - de$sa vai 'e protegerV 2ais tarde a opera%&o seria 9$estionada considerada i'pet$osa. -+inal n&o havia con+ir'a%&o de 9$e todas as re+ns estivesse' 'ortas. Cont$do depois 9$e o pri'eiro c$ltista +oi alveMado era co'o se $'a rolha +osse tirada da garra+a. -s #alas despeMara';se pelo gargalo a#erto os corpos to'#ara' pelo casar&o inteiro. 3estara' dois vivos. G' rendido por policiais o$tra escondida e'#ai(o de $'a ca'a. -'#os cha'ados 2an5ini. ,as 'anchetes do dia seg$inteD - 'enina 9$e so#revive$ ao in+erno. *nt&o co'e%o$ $' novo in+erno +eito de entrevistas dossi)s M$lga'entos avalia%Tes psicolBgicas. * a#d$%Tes. 2as n$nca 9$al9$er tipo de pa5. G' in+erno 9$e havia c$l'inado 'ais de vinte anos depois no 'anicU'io M$dici/rio Glisses Lo'#roso. 1epois da visita da +ilha 8alo'&o 2an5ini estava s$rtado. *n9$anto a garota sa0a os agentes de seg$ran%a e en+er'eiros do 'anicU'io arrastara';no para as alas interiores so# os $ivos e #erros dos de'ais internos. .s o$tros visitantes +ora' o#rigados a ir e'#ora pois a sit$a%&o co'e%ava a o+erecer perigo. Todos os pacientes rece#eria' cal'antes '$itos teria' de ser enca'inhados ao CT4. Grrando gargalhando esperneando e es'$rrando os +$ncion/rios 8alo'&o +oi levado ao *CT : eletroconv$lsoterapia. Chego$ L sala do eletrocho9$e co' $' riso 9$e n&o era descontrole 'as de#oche. Foi atado a $'a 'aca co' tiras de tecido re+or%ado. . 'edica'ento 9$e havia' lhe inMetado M/ co'e%ava a +a5er e+eitoD os gritos e as pragas perdia' a +or%a trans+or'ava';se aos po$cos e' #al#$cios incoerentes. 2es'o assi' ele tre'ia resistia e $' a$(iliar conteve se$ #ra%o para 9$e o en+er'eiro p$desse inMetar o$tro re'dio : $' rela(ante '$sc$lar. G' ho'e' de Bc$los e Maleco #ranco entro$ na sala cheia de aparelhos. : .ra ora 'as por 9$e esta'os assi' 2an5iniP Z/ te'pos voc) andava t&o tran9$ilo. : ?/ para o in+erno do$tor. . psi9$iatra de$ de o'#ros aceno$ co' a ca#e%a $' Xsi'Y para 9$e os de'ais prosseg$isse'. *n+iara' $' t$#o respiratBrio na #oca de 8alo'&o 9$e agora 'al tinha consci)ncia al' de $' protetor de #orracha para 9$e ele n&o 'ordesse a l0ng$a. Colara' eletrodos e' se$ peito $' aparelho para 'edir a press&o no torno5elo. -pesar de t$do tentava' garantir s$a saQde pois ele era $' interno +a'oso 9$e cha'aria a aten%&o caso 'orresse. *nt&o espalhara' $' gel translQcido e' o$tros eletrodos Hesses 'aiores 'ais ro#$stosI 9$e p$sera' e' s$as t)'poras e +i(ara' co' $'a tira ao redor de s$a ca#e%a. . psi9$iatra de$ nova a$tori5a%&o. Ligara' a '/9$ina. . corpo de 8alo'&o 2an5ini estre'ece$. - corrente cr$5o$ se$ cre#ro por v/rios seg$ndos. Foi desligada e ele seg$i$ conv$lsionando por 9$ase 'eio 'in$to. *nt&o paro$. : ?ai +icar cal'inho cal'inho : sentencio$ o psi9$iatra. : Leve';no para o CT4. Tirara' os eletrodos e os aparelhos 'antivera';no atado por preca$%&o ainda desacordado. -rrastara' a 'aca co' s$as rodinhas rangendo at o pavilh&o 'ais a+astado da entrada do 'anicU'io. .s gritos dos internos e' protesto M/ +icava' distantes pois n&o deveria haver 9$al9$er co'$nica%&o entre as alas gerais onde +icava' os pacientes 9$e podia' conviver entre si e o CT4 onde os 'ais agitados e perigosos estava' isolados. .s en+er'eiros e a$(iliares hesitara' $' 'o'ento ante a pesada porta 'et/lica. Tr)s agentes de seg$ran%a viera' aco'panh/;los. -li era a ala L 9$al ning$' se acost$'ava. -lg$' p$(o$ $' 'olho de chaves. *scolhe$ $'a inseri$;a na +echad$ra giro$;a. *nt&o g$ardo$ o chaveiro co' c$idado. ,&o podia arriscar 9$e se e(traviasse. . Centro de Terapia 4ntensiva era esc$ro. *ra separado. *ra onde a 'edicina havia ad'itido a derrota desistido de rec$perar o$ 'es'o acal'ar. T$do 9$e podia' +a5er era isolar a9$eles 9$e

os prBprios +$ncion/rios Ls ve5es cha'ava' de de'Unios. ,e' se'pre os 9$e havia' co'etido os piores cri'es o$ a9$eles co' +0sico 'ais i'pressionante. -penas os 'ais violentos os 9$e era' o$ estava' incontrol/veis. . CT4 tinha se$ prBprio pessoal 9$ase t&o ass$stador 9$anto os internos. 1entre toda a e9$ipe do Glisses Lo'#roso era' a9$eles co' o 'enor e(pediente. -+inal as portas do CT4 era' trancadas Ls 1Eh e a#ertas de novo so'ente Ls !h. 2as ning$' os inveMava. - tens&o constante +a5ia algo co' a 'ente a al'a o$ 'es'o o corpo. .s +$ncion/rios 9$e levava' 8alo'&o +ora' sa$dados pela red$5ida e9$ipe do CT4 sentindo o despre5o s$til e a inti'ida%&o '$da de $' c&o do'stico +rente a $' lo#o. : - gente ass$'e a partir da9$i. : * o pessoal das o$tras alas s$spiro$ de al0vio. . CT4 co'p$nha;se de $' corredor co' celas +ortes dos dois lados. -ssi' co'o as celas da triage' estas tinha' portas sBlidas de 'etal co' Manelinhas na alt$ra dos olhos. 1i+erente das celas da triage' estas n&o poss$0a' ca'a o$ 9$al9$er o$tra coisa. -penas 9$atro paredes e $'a porta $'a Manela gradeada e 'inQsc$la #e' no alto onde nenh$' paciente podia alcan%ar. S chegada de $' novo co'panheiro os internos entrara' e' polvorosa. Co'e%ara' a gritar Mogar;se contra as portas gargalhar. 1e $'a das celas viera' sons de engasgo co'o se alg$' estivesse s$+ocando. .s +$ncion/rios de +ora M/ estava' saindo 'as estacara' na +rente da9$ilo. : G' dos pacientes est/ passando 'al. : *st/ +ingindo. 8e'pre +a5 isso. : ?oc)s t)' 9$e olhar. : G'a ve5 olha'os. *le nos ataco$. : *le pode estar s$+ocando. . seg$ran%a o+erece$ $' 'olho de chavesD : .lha voc). Pre+erira' acreditar 9$e era +ingi'ento. 1e $'a cela e'ergia $'a 'Qsica sacra entoada e' vo5 +orte e desa+inada. -pBs o terceiro verso trans+or'o$;se e' 'archinha de carnaval cheia de d$plos sentidos. 1e o$tra #erros garantindo 9$e ali estava $' g$arda $' inocente $' visitante. 3estava' alg$'as celas +ortes va5ias. *scolhera' $'a 9$e n&o co'partilhava parede co' nenh$'a o$tra. @ogara' 8alo'&o l/ dentro. P$(ara' a porta trancara'. : ?ai ver ele sai a'anh&. : . do$tor vai 9$erer dei(/;lo pelo 'enos $ns dias. 8$spirara'. : ?ai vir '$ita gente pra c/ depois dessa. 8alo'&o pisco$ acost$'ando;se L se'iesc$rid&o. ,&o sa#ia 9$anto te'po havia se passado 'as era dia : ainda o$ de novo. - eletroconv$lsoterapia era $'a reiniciali5a%&o do cre#ro. 8e a crise tivesse sido real ele agora estaria cal'o e rec$perado talve5 'al se le'#rando do 9$e ocorrera. Fingi'ento 9$e era n&o tinha nada de 9$e se reco#rar 'as a perda de 'e'Bria se +e5 presente. 3econhece$ de i'ediato a cela +orte do isola'ento 'as passo$ $' longo te'po tentando deci+rar por 9$e estava l/. Tinha $'a vaga i'press&o de propBsito de 9$e t$do corria co'o o planeMado e ele tinha alg$' grande tra#alho a +a5er. . CT4 era 'ais 9$e o isola'ento era a ala do desespero. Cada cela +orte continha as 'arcas das 'entes indeci+r/veis e indo'/veis. 1os del0rios 9$e 'es'o depois de contidos per'anecia' $' 'istrio at para os delirantes. ,as paredes de arga'assa 'al pintada v/rios detentos do passado havia' dei(ado 'ensagens. O$ando conseg$i$ +icar de p 8alo'&o pUs;se a ler a escrita dos lo$cos. . acaso g$iava;o a de$sa +alava atravs de aleatoriedades. *' 'eio Ls incoer)ncias algo cha'o$;lhe a aten%&o. *le agradece$ de +or'a '$da depois de pensar e deci+rar o signi+icado. Caligra+ia a#s$rda 9$ase inintelig0vel 'as l/ estava a 'ensage' de $' de'ente desconhecidoD Cada saQde pren$nciar/ necrotrios. 1ois dias depois 8alo'&o M/ havia 9$ase aca#ado. -9$ele tipo de o#ra era co'$' no CT4

ent&o ning$' de$;lhe i'portNncia. *le $so$ todos os 'ateriais co'$'ente $tili5ados pelos internosD de co'ida a s$Meira e sang$e. -s paredes da cela +orte estava' co#ertas co' $' padr&o intrincado co'o $' la#irinto. Co'o $' 'an$al de alg$' 9$e#ra;ca#e%a de co'ple(idade aterradora. ng$los retos linhas 9$e se encontrava' se' signi+icado para os leigos 'as co' a lBgica ass$stadora dos lo$cos. .$ dos ir'&os. . padr&o rit$al0stico se estendia at onde os #ra%os de 8alo'&o p$dera' alcan%ar. *le sa#ia 9$e seria s$+iciente. *nt&o na 'adr$gada os lo$cos so5inhos cada $' e' se$ cla$stro o a'#iente +oi to'ado pelos ge'idos dos internos. *le co'e%o$ a correr os dedos pelas linhas 9$e tra%ara. Co'o por instinto todos +icara' 9$ietos. 8e$ del0rio ressoava co' o 9$e acontecia na cela de 8alo'&o 2an5ini 'es'o 9$e nenh$' deles so$#esse o$ co'preendesse. ,&o ho$ve sQplicas de li#erdade o$ 'archinhas de Carnaval en9$anto ele aco'panhava c$idadosa'ente cada linha 9$e desenhara. -pBs alg$ns 'in$tos disso ho$ve o pri'eiro #rilho e ele '$r'$ro$D : .#rigado. Contin$o$ aco'panhando o padr&o 9$e ele 'es'o havia criado. -s linhas se il$'inava' co'o se o to9$e de 8alo'&o desse;lhes vida. 2as n&o era se$ to9$e ele n&o era t&o pres$n%oso. -9$ele era apenas $' rit$al algo 9$e aprendera h/ 'ais de d$as dcadas e 9$e agora tinha per'iss&o : e orde' : de $sar. - de$sa ordenara 9$e +$gisse. Le'#rara;lhe do 9$e acontecera logo antes do eletrocho9$e e as i'plica%Tes era' claras. Por9$e para $' en+er'eiro o$ g$arda idiota a 'ensage' escrita na parede era apenas XCada saQde pren$nciar/ necrotriosY. G'a revolta contra a doen%a o$ a +alta dela algo 9$ase se' sentido. 2as 8alo'&o 2an5ini notara e deci+rara o anagra'a. 1ividira cada palavra e' letras individ$ais rearranMara;as para +or'ar novas palavras. 1es+a5endo e re'ontando a +rase ele +or'ara a +rase oc$ltaD 3eencontro$ s$a princesa de -rc/dia. - princesa de -rc/dia era s$a +ilha. - de$sa relatara;lhe a visita de ,icole. * co' essa interven%&o ele sa#ia 9$e era a hora. Zora de voltar ao te'plo. - cela toda #rilhava. -s linhas retas con+$ndia';se $'as co' as o$tras trans+or'adas e' $'a cegante l$5 do$rada. .s dedos de 8alo'&o chegara' ao +i' do la#irinto a Qlti'a intersec%&o de Nng$los e ho$ve $' clar&o 'ais +orte 9$e o dia. .s internos co'e%ara' a #errar todos ao 'es'o te'po. - l$5 era t&o intensa 9$e +oi vista de longe. .s g$ardas de plant&o en(a'eara' para o CT4 cassetetes e' p$nho. .s dois policiais destacados para l/ ta'#' revBlveres a postos e M/ havia' cha'ado re+or%os. O$ando +i5era' a contage' dos internos havia $' +altando. 8alo'&o desaparecera. Cap0t$lo 10

4n+Nncia e 'at$ridade *L* 8*,T4- .8 P"8 ,. ch&o +rio s$stentando;o na cela assptica e ao 'es'o te'po soltos no ar en9$anto estava 'ontado no gri+o. *ra co'o ter dois corpos e si'$ltanea'ente n&o : $'a divis&o indescrit0velR estar e' dois l$gares de $'a ve5 sB co' n0veis di+erentes de 'aterialidade e s$#stNncia. -t 9$e -starte perce#e$D era co'o sonhar. Co'o os sonhos no li'iar do transe e da consci)ncia 9$ando $' evento no '$ndo concreto in+l$enciava e con+litava co' o '$ndo on0rico. *le sentia a 'es'a in9$ieta%&o de n&o sa#er e(plicar co'o 9$ando tentava conM$rar $'a M$sti+icativa no sonho para $' r$0do insistente.

*(ceto 9$e agora ele sa#ia o 9$e estava acontecendoD e(istia ao 'es'o te'po e' -rc/dia e no o$tro '$ndo ao 'es'o te'po cavalgando a 'ontaria voadora e 'ovi'entando;se nas For'as 8$#li'es dentro do 9$arto. ,0veis di+erentes de 'aterialidade e s$#stNncia : 'as ele n&o sa#ia 9$al '$ndo era real e 9$al era il$sBrio. *nt&o agarro$ +orte as penas da +era 9$e e'iti$ $' g$incho. 8e$ alvo estava L vista. -starte prag$eMo$ alto contra o vento e' se$ rosto por9$e 'ais $'a ve5 o pal/cio torno$;se oc$lto. 8a#ia estar no ca'inho certo por instinto e conheci'ento. 2as a constr$%&o escondia;se so# $'a col$na de n$vens densas. -presentava';se n$' espet/c$lo de l$5 #rilhando alaranMadas rBseas pQrp$ras co'o se $' a'anhecer 'aMestoso estivesse logo atr/s. *le sB conseg$ia disting$ir o v$lto de algo 'on$'ental : talve5 $'a cidadela : e' 'eio L #r$'a espiralante. S volta $' lago grande co'o $' oceano. -starte +e5 o gri+o 'erg$lhar. - criat$ra protesto$ incerta so#re r$'ar para o desconhecido 'as a vontade do pr0ncipe +oi 'ais +orte. *l+o e gri+o entrara' na co#ert$ra de nvoas. -o contr/rio do 9$e seria nat$ral a vis&o n&o se tornava 'ais clara L 'edida 9$e se apro(i'ava'. Co'o se as n$vens +osse' 'es'o $'a '$ralha co'pacta ele apenas vi$;se cercado por $'a opacidade leitosa e ent&o o+$scado pela l$5 '$lticolorida. 2ontaria e cavaleiro estivera' con+$sos por $' instante. -starte esperava encontrar terra o$ /g$a 'as n&o havia nada sB $' grande va5io. Conseg$i$ en(ergar algo no Qlti'o instante vi$ 9$e daria' de encontro a $' pared&o. P$(o$ as penas da +era 9$e de$ $'a g$inada para ci'a e evito$ o cho9$e. . pared&o era +eito de pedra esc$ra co' incont/veis veios de cristal re+le(ivo 9$e re+ratava a l$5 vinda de alg$' l$gar o$ de l$gar nenh$'. Por +i' -starte perce#e$ se$s arredores co' clare5a. Zavia co#ert$ra de n$vens dos dois lados 'as $'a espcie de ponte de pedra #r$ta incr$stada co' cristal colorido apresentava;se L +rente. 4nclinava;se para ci'a 0ngre'e. *ra estreita co' apenas tr)s o$ 9$atro 'etros de larg$ra : dos dois lados o va5io $'a 9$eda de alt$ra ins$speita. Levava para alg$' ponto 9$e s$'ia L distNncia. *le +e5 co' 9$e o gri+o po$sasse. Tento$ controlar s$a respira%&o e se$ p$lso 'as o cora%&o #atia descontrolado. . ca'inho estava #arrado por $' g$ardi&o. Zarallad. -starte pUs;se de p na rocha irreg$lar. 8e$ antigo 'estre estava 'ais L +rente 'ais aci'a co' rosto srio e arco encordoado. Co'o se notasse 9$e n&o tinha 'ais l$gar ali o gri+o de$ as costas e voo$ para longe. : ?/ e'#ora : disse Zarallad. -starte p$(o$ o arco encordoo$;o. *nt&o co'e%o$ a andar na dire%&o do o$tro. : ?/ e'#oraV : repeti$. : ?oc)s 'e tra0ra' : disse -starte. *staco$. -'#os os g$erreiros tinha' se$s arcos nas '&os as +lechas L cint$ra prontas para sere' $sadas. -starte senti$ alg$'as e'ana%Tes de ZaralladD pensa'entos. ,enh$' dos dois encontrava;se no estado de 'ente va5ia nenh$' dos dois estava pronto para co'#ater. : ?oc) os 'ato$ : a+ir'o$ o e(;'estre. : 4sso est/ t&o evidente e' 'e$ olharP : *st/ : responde$ co' $' sorriso triste. : 2as voc) ta'#' est/ 'anchado de sang$e. -lgo p$(o$ +orte no peito de -starte. - si'plicidade a #enevol)ncia #e';h$'orada de Zarallad. 2as Zarallad 'entira M$nto co' todos os o$tros. : *les tentara' 'e 'atar pri'eiro. : *$ sei. : 1issera' 9$e isso M/ acontece$ antes. : " verdade. ?/rias ve5es. ,$nca +/cil. -starte +ico$ desconcertado. : 2as n&o acontecer/ de novo : o pr0ncipe reco'pUs;se. : *st&o 'ortos e vo$ desvendar o 9$e est/ acontecendo. 1ei(e;'e passar Zarallad. : . 9$e voc) espera encontrarP

: 3espostasV . el+o 'ais velho #alan%o$ a ca#e%a. P$(o$ $'a +lecha : 'as ainda n&o entrara e' concentra%&o. : 1e 9$e adianta' respostas -starteP Con+ie e' 'i' voc) sB conhecer/ o 9$e n&o pode '$dar. <$arde se$ arco volte a ser $' #o' disc0p$lo. : ,&o so$ 'ais se$ disc0p$lo. : G' #o' +ilho ent&o. : ,$nca conheci 'inha '&e. : * isso o 9$e 9$erP : O$ero sa#er o 9$e t$do isso signi+icaV : troveMo$ o pr0ncipe. : Co'o posso estar preso n$'a cela e prestes a d$elar co' voc) e' -rc/dia ao 'es'o te'poP 8il)ncio. : *sta'os prestes a d$elarP : disse Zarallad. : Co'o posso estar +alando co' voc) e dor'indo e' o$tro '$ndoP : - resposta si'ples. ?oc) +ilho de dois '$ndos. -starte de$ alg$ns passos. : Por 9$e todas as 'entirasP : Por9$e voc) n&o estava pronto -starte. -inda n&o est/. Todos nBs M$lga'os 9$e estivesse 9$ando co'pleto$ o treina'ento co'igo 'as erra'os. ?oc) n&o est/ pronto e agora vai so+rer por s$a tei'osia. : . 9$e vo$ ver de t&o terr0vel no pal/cioP : 8e +osse poss0vel t);lo criado pronto pleno ela teria +eito isso. ?oc) teria nascido co' todas as tcnicas todas as disciplinas. 2as $' g$erreiro l+ico precisa ser treinado ed$cado. 1eve passar por todos os est/gios. : *st/giosP : @/ +$i co'o voc) -lte5a. @/ +$i Move'. Todos nBs M/ +o'os talve5 at 'es'o a 3ainha. O$ando ra'os Movens pens/va'os co'o voc). -inda n&o atingi$ a 'at$ridade. ,&o deve ir at o pal/cio agora en9$anto pensa 9$e poss0vel deso#edecer. 8e' resposta. : *sta'os e' -rc/dia : contin$o$ Zarallad. : .nde t$do co'o deve ser. .nde t$do pleno. *sta'os no '$ndo real onde cada coisa i'#$0da de poder. ?oc) o pr0ncipe dos el+os e te' $' papel a c$'prir. <$arde o arco e 'ostrar/ 9$e est/ pronto para +a5er isso. *le co'e%o$ o 'ovi'ento de desencordoar a ar'a g$ard/;la. 8eria +/cil enganar o e(;'estre : M/ +i5era isso 9$ando crian%a h/ '$ito te'po. 2as ent&o -starte noto$ 9$e n&o adiantaria nada. 1e alg$'a +or'a sentia;se vigiado. Co'o se alg$' p$desse en(ergar s$a 'ente assi' co'o ele o$via os pensa'entos de se$s antigos 'estres. : Por 9$e voc) a$sento$;se hoMe ZaralladP : Por9$e n&o deseMava c$'prir 'e$ dever e ela sa#ia. : .nde est/ s$a esposaP 8e$s cavaleirosP : *st&o co' ela -starte. G'a sQ#ita co'preens&o. 8e' 9$e ele deseMasse o pensa'ento de Zarallad invadi$;oD *la t$do sa#e e t$do v). " i'poss0vel tra0;la. *nt&o pre+iro 'atar 'e$ pr0ncipe a perder 'inha esposa. : *les s&o re+nsV : disse -starte. : 8&o sQditos da 3ainha assi' co'o e$. * co'o voc) 'es'o 9$e n&o deseMe. Todos deve'os lealdade a ela. *scolha co' sa#edoria. ?oc) pode o#edecer o$ 'orrer. : .$ con+ront/;la. : ,&o escolha isso. Por +avor -starte n&o escolha isso. Ficara' 'edindo $' ao o$tro d$rante $' te'po. . pr0ncipe a#ri$ a #oca para ordenar 9$e Zarallad dei(asse;o passar. 2as vi$ 9$e n&o era necess/rioD t$do 9$e precisava ser dito estava no rosto do antigo 'estre. ,o olhar de resigna%&o triste5a e resol$%&o. . olhar de $' 'atador 9$e a'ava s$a presa de $' g$erreiro ressentido co' se$ dever. 2as $' 'atador e $' g$erreiro 'es'o assi'. -lg$' 9$e n&o hesitaria e n&o rec$aria.

-o 'es'o te'po os dois e(pandira' se$s sentidos an$lando;os e esva5iando a 'ente. 8e' $'a palavra cada $' senti$ a +or%a da vontade do o$tro. ,$' instante se$s #ra%os colocara' os arcos L +rente as '&os encai(ara' as +lechas os dedos p$(ara' as cordas. * d$as +lechas voara' e' traMetBrias irretoc/veis co' a velocidade da 'orte e a +or%a da vida. Cada tiro per+eito e cada ar9$eiro i'Bvel. - ponta da +lecha de -starte encontro$ a ponta da +lecha de Zarallad 'etal contra 'etal e estilha%o$ a ini'iga. - haste de 'adeira parti$;se e' d$as. - traMetBria +oi seg$ida letal. Zarallad e' 'eio instante de percep%&o do 9$e ocorria +e5 'en%&o de Mogar;se para o lado 'as ent&o M/ era tarde. - +lecha do disc0p$lo enterro$;se +$ndo e' se$ cora%&o en9$anto a '&o es9$erda de -starte ter'inava de rec$ar da corda do arco. . velho ar9$eiro cai$ pesada'ente na rocha vertendo sang$e co' cada p$lsa%&o. : ZaralladV : -starte corre$ para ele n$' desespero de despedida. . pr0ncipe a#ai(o$;se so#re se$ e(;'estre. ,&o 'ancharia a9$ele con+ronto co' l/gri'as n&o 'ac$laria a corage' do ini'igo co' piedade. -penas seg$ro$ a '&o de Zarallad co'o o a'igo 9$e era en9$anto s$a vida se esva0a. : 2inha Qlti'a li%&o : '$r'$ro$ Zarallad co' es+or%o e dentes ver'elhos. : .#ede%a -starte. -penas o#ede%a. : *$ posso vencer 9$al9$er $' Zarallad. ?oc) 'e ensino$ a +a5er isso. : ,&o +ale #las+)'ias. ,ing$' pode venc);la. ,ing$' deve venc);la. : 2anterei s$a esposa e' seg$ran%aV : ,&o se n&o +or a vontade dela. *$ n&o valho nada -starte. 2inha esposa n&o vale nada. ?yslanna `aslar 3haeKodd 8eandros... ,ada. -inda seg$rando a '&o. : 8B voc) vale alg$'a coisa. Por9$e +ilho... 1a 3ainha. 2as 'orre$ antes de co'pletar. : *ncontre';no : disse o cientista;che+e. : ,&o i'porta onde 2ontag$e esteMa encontre';noV *ntre' e' contato co' todos os setores. : 2as os pro+anos... : co'e%o$ o$tro 'e'#ro da e9$ipe. : *li'inare'os 9$al9$er $' 9$e so$#er de'ais. . 'ais i'portante ter *'an$el 2ontag$e a9$iV 8B ele sa#er/ o 9$e +a5er. -starte corre$ pela ra'pa de pedra se$s ps i'p$lsionando;o nas irreg$laridades cond$5indo se$ corpo leve se' es+or%o para ci'a. - inclina%&o a$'entava cada ve5 'ais at 9$e parece$ 9$e a Qnica e(plica%&o para a9$ilo era o pal/cio se erg$er no topo de $'a 'ontanha. -s n$vens n&o cedia' pelo contr/rio 'ostrava';se 'ais e 'ais densas o#sc$recendo a vis&o. -o 'es'o te'po a l$5 vinda de l$gar alg$' se intensi+icava re+ratada pelos cristais na rocha disparando la'peMos coloridos contra se$s olhos. - alternNncia entre ceg$eira e clarTes dei(ava;o desorientado. - sensa%&o era ainda pior por9$e sentia s$a 'ente ecoar co' $' #$r#$rinho de vo5es $'a caco+onia de pensa'entos. ,&o sB vo5es 'as i'pressTes de personalidades inteiras : incont/veis 'entes sendo captadas pela s$a. *le n$nca tivera contato co' tanta gente se9$er cogitara e(istire' tantos el+os. 1e5 o$ vinte ve5es a 9$antidade de pessoas na corte de 9$al9$er $' de se$s 'estres. S 'edida 9$e ele se apro(i'ava os pensa'entos +icava' 'ais claros as vo5es +icava' 'ais altas e '$ltiplicava';se ainda 'ais. Centenas o$ 'ilhares de ve5es o nQ'ero dos cavaleiros e lordes e' 9$al9$er corte. G' alarido in+ernal entre conversas la'entos risos $rros. Le'#ro de algo assi' na <rande <$erra. ,&o es9$e%a 9$e so$ $' herBi. Ss ve5es acho 9$e +ora' $' erro 'as t)' se$s $sos. ?inhoV *' #reve t$do voltar/ ao 9$e deve ser. @/ se tornara $'a gritaria e dei(ava;o tonto. ,&o apenas sons o$ 'es'o i'pressTes e personalidades : 9$ase $' cheiro parecia e'anar da '$ltid&o algo rep$lsivo e alegre. - sensa%&o

de algo vil #ai(o. -lgo 9$e n&o era l+ico. *nt&o as n$vens se a#rira'. . pal/cio se descortino$ L s$a +rente ele cai$ de Moelhos. . r$0do era ins$port/vel a'ea%ava partir s$a ca#e%a. * ele se sentia vigiado analisado. Tinha certe5a de 9$e se$s prBprios pensa'entos estava' sendo o$vidos. Cerca de 'etade da e9$ipe n&o resistira e aMoelhara;se e' devo%&o L i'age' 9$e os 'onitores apresentava'. -s plantas crescia' e desa#rochava' e' 9$est&o de 'in$tos. Logo toda a cela parecia $' 'atagal e o el+o contin$ava +a5endo a9$eles gestos 'ovi'entos vagarosos o$ r/pidos de ata9$e e de+esa. 2ovi'entos rit$al0sticos e sagrados. .s cientistas tentava' todos os canais poss0veis para achar *'an$el 2ontag$e. Trevor -#assian +oi o pri'eiro a erg$er;se e r$'ar para a cela. -lg$' tento$ det);lo 'as ele descarto$ os avisos co' $' gesto se' desviar o olhar. 1igito$ $' cBdigo dei(o$ 9$e s$a retina e digitais +osse' veri+icadas. Falo$ $'a palavra l+ica para a '/9$ina 9$e analiso$ s$a vo5. Por +i' se$ dedo +oi per+$rado por $'a ag$lha e os co'p$tadores decidira' 9$e a9$ele era se$ 1,-. .s protocolos de seg$ran%a c$'pridos as portas se a#rira' e ele entro$ na cela +lorestal. T$do se tranco$ atr/s dele. -#assian agora estava so5inho co' o pr0ncipe. Co' rever)ncia to'o$ $' dos +r$tos 9$e nascia' das gavinhas. -rranco$;o e de$ $'a 'ordida so# o olhar e(tasiado de se$s colegas do o$tro lado das cN'eras. 2ais do 9$e $' pal/cio o$ 'es'o $'a cidadela era co'o $' pe9$eno reino colossal e 'agn0+ico. -starte so$#e 9$e +icava no e(ato centro de -rc/dia. * noto$ 9$e n&o se locali5ava no topo de $'a 'ontanha 'as +l$t$ava no c$. -s n$vens espiralava' ao redor do pal/cio co'o dan%arinas. . #rilho de alvorecer e'anava da prBpria constr$%&o. -s pedras 9$e a +or'ava' variava' de cor alternando entre tons lind0ssi'os de rosa laranMa pQrp$ra #ranco do$rado. 2ilhares de torres erg$ia';se desa+iando o +ir'a'ento. 2$ralhas colossais circ$ndava' t$do s$a c$rvat$ra sin$osa co'ple'entava a #ele5a do l$gar. Zavia Manelas de todos os ta'anhos pBrticos esc$lt$ras e' alto;relevo. . pal/cio era $'a M$n%&o de t$do 9$e era #elo co' #os9$es internos despontando por ci'a das '$ralhas raios de l$5 sendo +iltrados por vitrais. 2ais do 9$e $'a esc$lt$ra o l$gar parecia vivo e s$a apar)ncia era intoler/vel. - per+ei%&o de cada Nng$lo 'ach$cava os olhos. . +ar+alhar das +olhas o '$r'Qrio das /g$as de cBrregos distantes co'pletava';se e' $'a 'Qsica s$#li'e 9$e +eria os o$vidos. . pal/cio atra0a ine(or/vel 'as ta'#' repelia pois era 'aravilhoso de'ais. -starte ca'#aleo$ para a +rente 'as te'ia 'ac$lar a9$ela per+ei%&o co' s$a presen%a. 2ais $' passo e $'a ponte levadi%a a#ai(o$;se o+erecendo $' ca'inho at $' pBrtico de centenas de 'etros de alt$ra entalhado co' si'etria 'etic$losa. -ndo$ pela ponte pedindo desc$lpas e' sil)ncio pela s$Meira e' se$s ps. -o 'es'o te'po a$'entava a gritaria e' s$a 'ente. Pragas #ravatas M$ra'entos de vingan%a. * ta'#' a$'entava a sensa%&o de algo dentro dele dedos delicados tocando se$s pensa'entos analisando e 'anip$lando. . so' de instr$'entos '$sicais veio se M$ntar aos r$0dos nat$rais cada $' co'ple'entando o o$tro e' $'a sin+onia i'pec/vel. *le atravesso$ o pBrtico. S s$a +rente o interior do pal/cioD +a5ia o e(terior parecer horrendo. -starte deparo$;se co' $' po'ar onde as /rvores era' per+eitas se$s troncos e galhos inclinando;se para criar esc$lt$ras vivas. .+erecia' +r$tos de cor vi#rante aro'a delicioso. -travs de v&os entre as /rvores e corredores na constr$%&o a #risa circ$lava. Tinha a te'perat$ra e intensidade per+eitas acariciava se$ corpo todo. 4nsetos coloridos voeMava' ao redor p/ssaros apro(i'ava';se se' ti'ide5. *le de$ 'ais $' passo e en(ergo$ $'a garota. Linda co'o t$do l/ traMada n$' vestido di/+ano entre'eado de +lores vivas. 8e$s ca#elos negros rel$5ia' co' as cores do pal/cio. *la ri$ para ele e a+asto$;se saltitando provocativa. *ra $'a el+a claro e ele o$via se$s pensa'entos e' 'eio L 'ist$ra de vo5es de o$tros pensa'entos de devo%&o #rincadeira a'or e... ...despre5oP -9$ilo o desconcerto$. - gritaria 'ental parece$ +icar 'ais evidente. -starte olho$ e' volta L proc$ra do 9$e 9$er 9$e tenha prod$5ido a rea%&o. *nt&o en(ergo$ a parte de tr/s do pBrtico

por onde entrara. - colossal ponte levadi%a n&o se 'overa so5inha. Zavia $' siste'a de roldanas e alavancas e grandes rodas de 'adeira nas 9$ais se encai(ava' correntes. 2ovendo as rodas estava' h$'anos. ?inte o$ trinta h$'anos e'#olados nos 'ecanis'os p$(ando as alavancas co' es+or%o enor'e. *les tinha' ca#elo e #ar#a longos era' ra9$0ticos co' olhos arregalados e inMetados. ?estia' trapos s$as '&os e ps sangrava'. -lg$ns pisava' e' o$tros para checar Ls alavancas o$tros escalava' as rodas. O$ando ele noto$;os $'a '$lher h$'ana perce#e$ de$ $' gritinho inintelig0vel e todos correra'. Co'e%ara' a s$'ir e' reentrNncias nas '$ralhas e' #$racos no piso nos v&os 9$e per'itia' a passage' das correntes o$ do vento. ,$' instante tinha' desaparecido. -ca#ara de ver h$'anos pela pri'eira ve5 a n&o ser e' il$stra%Tes o$ nas i'agens 9$e 8eandros lhe 'ostrara. -starte gasto$ $' 'o'ento ponderando a i'per+ei%&o da9$elas criat$ras. 8$as a#s$rdas orelhas arredondadas se$s ossos a#r$talhados. Co'o podia haver h$'anos aliP * co'o podia' estar na9$ele estadoP *le proc$ro$ as a#ert$ras invadido por $' senti'ento de i'pot)ncia. 8e estava' l/ era' se$s sQditosP 8eandros perg$ntaraD X1e onde acha 9$e os h$'anos v)'PY e 'ostrara;lhe ple#e$s raptando;os cond$5indo e(peri'entos. -starte prosseg$i$ pelo po'ar pal/cio adentro. -travesso$ $' p/tio cal%ado por pedras do$radas onde cada passo ecoava n$' to' '$sical. Passo$ por $' la#irinto +eito de cristal. *n+i' chego$ a $' grande prdio onde a 'Qsica era 'ais alta e os aro'as era' 'ais +ortes. Portas se a#rira' para per'itir s$a passage' e estava' entalhadas co' i'agens estonteantes cada $'a parecendo viva e prestes a se 'over. T$do +icava 'ais intenso. Cada passo era $'a e(peri)ncia de novos pra5eres cada 'inQsc$lo peda%o 9$e se descortinava o+erecia $'a nova +or'a de #ele5a. *(ceto os pensa'entos : cada ve5 'ais altos cada ve5 e' 'aior nQ'ero. *ra' 'ilhares de5enas de 'ilhares e de todos eles e'ergia $' +renesi v$lgar. G'a i'press&o +orte de viol)ncia e e(cessos. *nt&o -starte noto$D n&o o$vira pensa'entos dos h$'anos. Zavia $'a escada. 8$#i$ o Qlti'o degra$ e tro'#etas 'agn0+icas an$nciara' s$a presen%a. *le estava na corte da 3ainha. : Cha'e a seg$ran%aV : r$gi$ *'an$el 2ontag$e. : 2as ir'&o o pessoal n&o a$tori5ado... : Cha'e toda a seg$ran%aV 2es'o 9$e tenha'os 9$e 'atar cada $' depoisV -inda n&o hora cedo de'ais. * ele corre$ orando L 3ainha r$'o aos soldados 9$e sB ele conhecia. -starte tapo$ os o$vidos 'as era inQtil. - con+$s&o de vo5es estava e' s$a 'ente. Fecho$ os olhos 'as logo +oi tentado a a#ri;los de novo. ?itrais paredes esc$lt$ras l$stres. Tecidos 9$ase etreos Moias e 'etais preciosos. @ardins 'esclados a t$do a9$ilo. G' #an9$ete i'enso $' #aile 'on$'ental. * 'Qsica s$#li'e envolvendo todo o a'#iente prod$5ida por instr$'entos 9$e tocava' so5inhos. T$do per+eito e(ceto a '$ltid&o 9$e #errava e' s$a 'ente. -starte deparo$;se co' os 'ilhares e 'ilhares de lordes e da'as. Todos os el+os 9$e n$nca vira e' s$a e(ist)ncia : todos no#res. 7elos cada $' co'ple'entando a parte do sal&o onde estava. -preciando a 'Qsica a dan%a a co'ida os vinhos e s$cos. Conversando o$ #rincando recostados o$ passeando na9$ele a'#iente 9$e sB podia ser cha'ado de para0so. 1o o$tro lado do sal&o a $'a distNncia incalc$l/vel erg$ia;se $' trono envolto por cortinas de +io prateado so#re $'a espcie de palan9$e elevado. . trono estava de costas. 4'poss0vel ver 9$e' o oc$pava 'as ele sa#ia. 2etros de ca#elos loiros #rilhantes escorria' pelos lados e de l/ vinha $'a vo5 9$e e'$decia as o$trasD -starte. 1ireto e' s$a 'ente cha'ando;o. - vo5 +e'inina 'elBdica a i'press&o de a'or e #ele5a s$pre'os. *ra a 3ainha algo nele dava certe5a. * ele +inal'ente iria conhec);la. -starte ando$ pelo sal&o. .s lordes e da'as +i5era' 'es$ras c$rvando;se a ele. ?oltare'os aos #ons te'pos ent&o.

*stes est&o +icando velhos preciso de novos. G'a ca%ada viria #e' agora. ,&o precisa'os de $'a ca%ada. Precisa'os de $'a g$erraV - vo5 da 3ainha era a 'ais alta 'as as o$tras ainda era' a$d0veis no +$ndo. *le olho$ e' volta para as de5enas de 'ilhares 9$e se c$rvava'. Tento$ ignorar os novos pra5eres 9$e cada passo revelava por9$e algo estava errado. .s pensa'entos estava' errados. -starte giro$ tonto e con+$so proc$rando o 9$e era e o 'ais prosaico dos detalhes cha'o$ s$a aten%&oD : O$e' prepara a co'idaP : +alo$ e' vo5 alta. - vo5 s$#li'e da 3ainha ri#o'#ava e' se$ crNnio cha'ando se$ no'e. *nt&o ele olho$ para $' canto e l/ estava. G'a h$'ana. 2altrapilha es+arrapada 'ach$cada. -g$ardava aos ps de $' org$lhoso lorde l+ico L espera de $'a orde'. . pr0ncipe viro$;se n$' repel&o para o$tro ladoD cinco o$ seis h$'anos ca#elos cheios de nBs e pele cheia de +eridas rasteMando l$tando entre si por 'igalhas. S 'edida 9$e via isso os pensa'entos da corte a$'entava' so#rep$Mando a vo5 da 3ainha. * ele notava. Co'o p$dera ignorarP Z$'anos carregava' #andeMas. Z$'anos acorrentados #rigando co'o c&es. .s instr$'entos '$sicais n&o tocava' so5inhosR h$'anos 'aneMava';nos. -s '&os dos 'Qsicos sangrava'. -starte vi$ $' deles to'#ar de e(a$st&o sendo logo s$#stit$0do por o$tro. Z$'anos s$stentava' a 'o#0lia e a#anava' os no#res. 8ervia';lhes e entretinha';nos. -starte pisco$ : os el+os estava' 'es'o se c$rvando e' rever)nciaP -lg$nsR o$tros n&o. *ra' tantos 'ilhares +/cil con+$ndir;se. -lg$ns no#res estava' pelos cantos provando ali'entos re+inados +$'ando s$#stNncias de cheiro +orte e #e#endo Marras de vinho. -lg$ns se divertia' disparando +lechas contra h$'anos 9$e corria' pelo sal&o. Logo se descortino$ algo di+erenteD nenh$' el+o prestava;lhe rever)ncia. . a'#iente no sal&o contin$ava #elo a 'Qsica contin$ava s$#li'e. 2as ele notava partes i'ensas 9$e de alg$'a +or'a n&o vira antes. Parecia di+0cil virar;se na9$elas dire%Tes po$sar os olhos so#re a9$eles detalhes 9$e constit$0a' a 'aior parte da cena. *l+os 'atando co'endo e #e#endo. Z$'anos e' agonia 'antidos vivos pela tcnica e 'agia l+icas. Z$'anos servindo aos el+os at 'orrer de es+or%o. Z$'anos co' olhar es#$galhado #oca pendente e(press&o i'#ecil e al$cinada. 4ncapa5es de +or'$lar $'a palavra +a5er 9$al9$er coisa al' de servir. *' #reve estare'os na Terra de novo $' pensa'ento ecoo$ e' s$a 'ente. Tr)s senhores el+os co' adagas enc$rralando $'a h$'ana #ai(a n$' canto do sal&o. G'a da'a l+ica rindo co' s$as a'igas 'antendo $' peda%o de co'ida +ora do alcance de $' pe9$eno h$'ano acorrentado. *stranhoD alg$ns h$'anos era' 'enores 9$e o$tros co'o $'a vers&o e' 'iniat$ra. *le M/ vira a9$ilo logo co'preende$. -ni'ais tinha' +ilhotes. Z$'anos tinha' +ilhotes. 2as a Qnica crian%a l+ica de 9$e se le'#rava era ele 'es'o. -starte. *le de$ $' passo e' dire%&o ao trono 'es'eri5ado pelos ca#elos do$rados. ,a cela as gavinhas crescera' e' dire%&o Ls cN'eras. 8$as +olhas aparecera' gigantescas nos 'onitores at 9$e tapara' toda a vis&o e cada tela enegrece$. - e9$ipe n&o sa#ia o 9$e se passava 'as M/ o$via relatBrios dos seg$ran%as pelo r/dio di5endo 9$e estaria' l/ e' #reve. @ohan 8teinsch'idt corre$ at a porta da cela aco'panhado de $' colega. - devo%&o pela 3ainha o 'edo de *'an$el 2ontag$e e o deseMo de n&o ser in+erior a Trevor -#assian M$ntos provocando o gesto inte'pestivo. T&o nervoso 'al conseg$i$ convencer os co'p$tadores de 9$e era ele 'es'o : a vo5 e'#argada as '&os tre'endo a ponto de preM$dicar o scanner. 2as en+i' o#teve per'iss&o o$vi$ os 'otores 5$'#indo para a#rir a porta.

2as do lado de dentro as gavinhas seg$rava';na 'antinha';na +echada. -starte. : 2&eP G' riso e' s$a 'ente. *ra $' riso '$sical co'o o tilintar do 'ais delicado sino 'as ta'#' era condescendente $' esc/rnio carinhoso. -starte andava na dire%&o do trono. -o se$ redor sang$e e vinho 'Qsica e #erros. : ?oc) veio para 'e o#edecer -starteP : disse a vo5 e' se$s pensa'entos. : ?i' para conhec);la. : * acha 9$e est/ prontoP : *sta s$a corteP 8e$s olhos via' a #ele5a e a deprava%&o. : *ntende por 9$e n$nca pUde vir at a9$i 'e$ +ilhoP ,&o estava pronto. *$ sa#ia. 8ei t$do 9$e M/ +e5 e M/ penso$. 8ei o 9$e est/ pensando agora e o 9$e pretende. : 4sto... : n&o conseg$i$ co'pletar. : Ter'ine. : ?oc) sa#e o 9$e vo$... : Ter'ine. * era i'poss0vel n&o o#edecerD : 4sto n&o l+ico : disse -starte e' pensa'entos. - risada a$'ento$. : ?oc) acha 9$e M/ aprende$ t$do -starte 'as t&o ignorante. Co'o pode sa#er o 9$e l+icoP : ,ossas artes nossa +iloso+ia... : Possi#ilitara' isto. : . 9$e isto '&eP : 4sto -starte : pa$sa : o poder. .s tr)s lordes el+os gargalhava' en9$anto a h$'ana tentava +$gir. 1ei(ava' 9$e corresse por alg$ns 'etros ent&o alcan%ava';na co' +acilidade. * 9$ando alcan%ava';na era' cr$is. : Por 9$)P : ele disse si'ples'ente. : Por 9$)P : .$tro riso. : 8o'os artistas s$pre'os. ?ive'os e' har'onia co' a nat$re5a. 1o'ina'os a 'agia. Cria'os disciplinas ins$per/veis de esgri'a l$ta corporal arco e +lecha. : 3ainha +alava co' cal'a e tern$ra did/tica e 'aternal. : 8o'os 'elhores. Te'os o direito de +a5er o 9$e 9$iser'os. *stes s&o lordes e da'as de $'a ra%a s$perior. Pode' viver da 'aneira 9$e deseMare'. -ssi' co'o se$ pr0ncipe pode viver para o aprendi5ado o treina'ento a +iloso+ia e a conte'pla%&o. G'a percep%&o +ria to'o$ conta do corpo de -starte. G'a vida de conte'pla%&o e aper+ei%oa'ento vinha a c$sto da escravid&o alheia. -9$eles h$'anos 'orria' de tra#alhar para 9$e ele p$desse se tornar $' ar9$eiro. 8e$s 'estres sa#ia' da9$ilo. Co'pact$ava'. Zarallad so$#era desde o co'e%o. : 4sto aca#a agoraV : r$gi$ o pr0ncipe e p$(o$ $'a +lecha. 3eteso$ a corda do arco e disparo$. - seta voo$ 'as perde$;se na distNncia. 8$#ita'ente ele noto$ 9$e h/ '$ito te'po ca'inhava na dire%&o do trono e estava se'pre na 'etade do ca'inho. . trono a $'a distNncia incalc$l/vel de costas. : ,ada aca#a e' -rc/dia : disse a 3ainha. : 8o'os os el+os. 8o'os eternos. *ternos. Todos l/ i'ortais e plenos. * todos dotados das aptidTes l+icas ele notava. .s lordes perseg$ia' 'eninas $sando a +$rtividade e rapide5 9$e ele aprendera a c$sto. .$tros praticava' tiro $sando co'o alvo h$'anos 9$e corria' : e era' tiros 'aravilhosos prod$to da ar9$earia l+ica. .s artistas seg$ia' as 'ais avan%adas tcnicas s$as o#ras o#edecia' L har'onia l+ica. -starte en+i' co'preende$ s$a ed$ca%&o. 8$a vida. Para do'inar t$do a9$ilo ele tivera de viver e' 'edita%&o seg$indo regras severas so# a s$pervis&o de 'estres r0gidos. ,$nca poderia ser apresentado L9$eles e(cessos antes 9$e o treina'ento estivesse co'pleto o$ n$nca seria $' g$erreiro. Por isso n$nca vira o pal/cio.

: Por isso : a 3ainha co'pleto$ se$s pensa'entos : e por9$e voc) ainda tinha a re#eldia da M$vent$de. Para ser o /pice do g$erreiro el+o ele deveria ser cego para a verdadeira sociedade l+ica. *les 9$eria' 9$e ele se tornasse o g$erreiro per+eito. Tinha';lhe alg$' propBsito. * n&o deseMava' 9$e ele conhecesse a verdade at 9$e estivesse plena'ente do$trinado. -t 9$e +osse incapa5 de deso#edecer. : 8e$s 'estres achara' 9$e 'atar 8eandros seria prova de s$a lealdade. 2as e$ sa#ia. *$ se'pre so$#e. *$ se'pre sei. : *nt&o por 9$e 'e dei(o$ vir at a9$iP : Por9$e n&o h/ nada 9$e voc) possa +a5er 'e$ +ilho. *$ so$ a 3ainha da 7ele5a. *le n$nca chegava ao trono. *'#ora +osse capa5 de en(erg/;lo disparara $'a +lecha 9$e s$'ira antes de alcan%/;lo. -starte n&o d$vido$ da onipot)ncia de s$a '&e. 2as 'es'o onipotente ela precisava dele. *les precisava'. *le +ora treinado por alg$'a ra5&o. *' #reve estare'os na Terra de novo le'#ro$;se do pensa'ento de $' lorde el+o. : ?oc)s v&o... : * n&o pUde concl$ir o pensa'ento. : Co' s$a aM$da : interro'pe$ a 3ainha : a Terra ser/ nossa 'ais $'a ve5. : ?oc)s rapta' h$'anos. : .s ple#e$s +a5e' isso. Tra5e' h$'anos para nosso est$do e divers&o. Troca' vis crian%as h$'anas por se$s prBprios +ilhos. : ?oc)s rapta' h$'anos. 3aptara' $'a 'es'a h$'ana tantas ve5es. : . 9$e lhe i'porta $'a h$'anaP ,enh$' deles 'erece s$a aten%&o -starte. ,ing$' capa5 de di+erenciar $' h$'ano do o$tro. 8&o r$des e estQpidos t)' vidas c$rtas e #r$tais. 8e$ '$ndo n&o t&o real 9$anto o nosso. : *$ vi o '$ndo dos h$'anosV 8eandros... : 8eandros era $' traidor e sB per'iti 9$e vivesse por9$e a 3ainha n&o s$Ma as '&os. *ste o papel de 'e$ ca'pe&o : declaro$ co' org$lho e a+eto provocando $' cala+rio de horror no pr0ncipe. : . '$ndo dos h$'anos sB e(iste por9$e nBs ensina'os a eles t$do 9$e sa#e'. ,o sal&o a sin+onia dos gritos dos escravos o #al do horror. -starte i'agino$ $' '$ndo inteiro da9$ela +or'a. -inda assi' algo n&o se encai(avaD por 9$e os el+os deseMava' sair de s$a per+eita -rc/dia para a TerraP Por 9$e ainda n&o havia' +eito issoP : ?oc) estrago$ se$ treina'ento -starte. -gora 'orrer/ e co'e%are'os 'ais $'a ve5. : ,&oV Talve5 t$do +osse inQtil talve5 ela +osse onipotente. 2as ele poderia salvar alg$' escravo o$ ao 'enos ving/;lo. -starte p$(o$ d$as +lechas ao 'es'o te'po giro$ o tronco e disparo$ contra os tr)s lordes 9$e ca%ava' a garota. G'a seta enterro$;se +$ndo n$' #$cho no#re a o$tra atravesso$ a garganta de $' e aloMo$;se na testa do terceiro. .s de'ais lordes co'e%ara' a gritar. 2$itos p$(ara' lN'inas 'as a 'aioria apenas gargalhava #atia pal'as. .s escravos n&o tentava' +$gir o$ 'es'o revidar. -penas encolhia';se nos cantos. : ,&o : a+ir'o$ a 3ainha. : ?oc) n&o pode ne' 'es'o salvar $' deles. ,&o pode nada. 3epentina'ente ele estava a cinco o$ seis 'etros dela. . sal&o parece$ girar ele perde$ 9$al9$er senso de orienta%&o e ent&o vi$;se de +rente para o trono. - +ace de s$a '&e e'anava per+ei%&o e' cada detalhe. 8e$s olhos alternava' entre a5$l verde e pQrp$ra tonalidades 9$e ele Ma'ais en(ergara pois s$a 'ente era li'itada de'ais para co'preender. .s cachos de se$s ca#elos do$rados tinha' c$rvat$ras lindas por si sB era' e(pressTes de $'a geo'etria divina 9$e tra5ia l/gri'as aos olhos. 8e$s l/#ios e(i#ia' tons ver'elhos e rBseos co' s$tile5a era tentador passar a eternidade est$dando;os. 8e$ vestido era +eito de +lores vivas +ios de o$ro e prata pedras preciosas e o 9$e parecia ser l$5 sBlida re+ratada e distorcida por cristais co'ple(os para +or'ar o 'ais 'aMestoso dos traMes. 8$as '&os era' delicadas. 8e$ corpo era $' a'/lga'a das +or'as 'ais atraentes da nat$re5a e da arte. 8$geria sed$%&o a$toridade carinho e sa#edoria de $'a sB ve5. - 3ainha era inco'preens0vel e' s$a

#ele5aR s$a presen%a era $'a +Br'$la e $' rit$al por si sB. -travs dela -starte 9$ase tinha a i'press&o de ver -rc/dia inteira e o poder da terra +l$indo. -travs dela 9$ase podia en(ergar o$tras pocas o$tros horrores. G'a vaga no%&o de escravid&o e de$ses pro+anos. ,a9$ele 'o'ento -starte n&o teve dQvidas de 9$e era +ilho de $'a de$sa e senti$;se 'enor 9$e o 'ais reles inseto. *la estava certaD ele nada podia. : 8o$ TitNnia a 3ainha da 7ele5a e posso t$do. 2as e' 'eio L +ascina%&o horrendaD : ,e' t$do : ele sorri$. ,&o havia crian%as l+icas. *le era Qnico. *la n&o podia ter 'ais +ilhos. ,enh$' deles podia. : * ta'#' n&o pode ir L Terra se' 'inha aM$da. 1esperto$. : 7e';vindo : disse Trevor -#assian aMoelhado. -starte 9$ase cai$. 8eg$ro$;se na 'aca e nos ca$les das plantas. - l$5 +l$orescente +a5ia se$s olhos doere' o ch&o +rio era agressivo contra a sola de se$s ps. - te(t$ra das coisas era r$di'entar as cores era' opacas. T$do 'enos n0tido 'enos real. 2as ele se sentia co'pleto. ,&o 'ais vis$ali5ava -rc/dia. ,&o tinha 9$al9$er visl$'#re do pal/cio o$ dos el+os. ,&o podia sentir 9$al9$er pensa'ento da9$ela pessoa aMoelhada L s$a +rente : $' h$'ano. - 'ente de -starte n&o estava 'ais aprisionada no o$tro '$ndo. *le estava inteiro na Terra. *n+i' desperto. .lho$ e' volta para as plantas 9$e conM$rara no estado de se'iconsci)ncia. -s le'#ran%as do 9$e +i5era escapava' r/pido co'o 'e'Brias de sonho. *le en+io$ a '&o e' $'a enor'e +lor ainda n&o desa#rochada antes 9$e es9$ecesse para o 9$e servia. : 7e';vindo. - porta 5$'#ia no es+or%o de ro'per as gavinhas e a#rir;se. .s gritos dos h$'anos do o$tro lado a$'entava' #eirando $' +renesi. L/ +ora cot$rnos +a5ia' #ar$lho contra o ch&o apro(i'ando;se e' corrida. Cap0t$lo 11

*nig'a na televis&o F*L4e 8*C.G .GT3- L-T- 1* #e#ida energtica. 1os alto;+alantes na televis&o antiga a apresentadora de <al/(ia das crian%as cantava ani'ada so#re a vida in+antil. *le aperto$ a tecla +orKard no controle re'oto do videocassete as i'agens se acelerara' e +ora' to'adas de tarMas pretas inter'itentes. S9$ele so' 'ist$ro$;se o #ar$lho da chave girando na +echad$ra l/ e' ci'a e ele sorri$. ,icole desce$ os Qlti'os degra$s da escada de '&o. O$ase p$lo$ para tr/s ao ver a cenaD o enor'e r$ivo #igod$do sentado n$' so+/ p$0do na9$ele por&o 'aca#ro. G'a pe9$ena 'ontanha de latas a'assadas de energtico de $' lado $'a pilha de +itas ?Z8 do o$tro. *le sorri$ para ela estava co' olheiras +$ndas e negras co'o se tivesse levado dois #ons '$rros. : ?oc) est/ horr0vel : sentencio$ ,icole. : ?oc) ta'#' n&o vai estrelar nenh$' co'ercial de sha'poo t&o cedo princesa. *la arrisco$ encarar $' espelho e desato$ a rir. 8$as olheiras n&o era' 'enores ela #e' poderia ter sido atacada pelo 'es'o es'$rrador. Fosse $' velho 'ercen/rio o$ $'a Move' dese'pregada +icar alg$'as noites se' dor'ir c$stava se$ pre%o. Feli( aco'panho$;a na gargalhada. : -cho 9$e n&o va'os ganhar nenh$' conc$rso de #ele5a : disse ,icole. -o o$vir isso ele se levanto$ se' aviso +oi at ela e de$;lhe $' a#ra%o. ,icole +ico$ se'

respirar $' seg$ndo depois rela(o$ e aceito$. 8enti$ tr)s tapinhas de Feli( e' s$a ca#e%a. . co'porta'ento de $' tio 9$e iria v);la eterna'ente co'o $'a 'enina de 9 anos e Moelhos ralados. ,icole +e5 $' relato res$'ido so#re os dias de a$s)nciaD apBs a visita a 8alo'&o +icara pensando tentando deci+rar o perga'inho 9$e eles havia' encontrado. 8e' s$cesso. - Qnica pista di5ia 9$e era $' 'apa e +ora o+erecida por se$ pai : $'a +onte nada con+i/vel. : O$er $' energticoP : Passei os Qlti'os tr)s dias to'ando ca+. -cho 9$e se tiver 'ais energia vo$ entrar e' co'#$st&o espontNnea. : @/ teste'$nhei $' caso de co'#$st&o espontNnea. : *$ ta'#'. 3ira' de novo at 9$e ,icole apoio$ os cotovelos no encosto do so+/ e dei(o$ o h$'or 'orrer trans+or'ando s$a e(press&o e' $' desgosto generali5ado. Fico$ de p olhando o desenho ani'ado 9$e passava e' alta velocidade na tev). : Foi t&o r$i' assi'P : disse Feli(. : Pior. : -chei 9$e voc) tivesse s$'ido co' a 'inha ca'inhonete. : *$ n&o iria longe. ,&o tenho dinheiro para gasolina. : Tive 'edo 9$e tivesse' levado voc) para longe. *la +ico$ calada. : 8e 9$iser +alar so$ Bti'o o$vinte. : *nsina' isso na escola de 'ercen/riosP : Claro. * ta'#' nas +or%as especiais. Co'o voc) acha 9$e aprende'os a interrogar ins$rgentesP *la s$spiro$ p$lo$ o encosto do so+/ e sento$;se so#re ele as solas das #otas apoiadas no assento. : *le 'e ataco$ : disse ,icole olhos +i(os no desenho. : *st/ #e'P O$er 9$e e$ dei(e ele piorP : *sto$ Bti'a. *le +oi contido e sedado levara';no para o isola'ento. . CT4. *$ real'ente pre+eriria n&o conhecer todos esses ter'os. Pelo 9$e entendi levara';no para $'a cela re+or%ada. ,&o +oi esse o pro#le'a. *' ve5 de perg$ntar 9$al +ora ]oKals[i aperto$ play no controle re'oto devolvendo a +ita L velocidade nor'al. Tiro$ o so' da tev). Fico$ o#servando en9$anto crian%as no a$ditBrio co'petia' n$' Mogo e' e9$ipes segregadas por cores. : . pro#le'a +oi ele estar +ingindo : disse ,icole depois 9$e a e9$ipe vencedora havia con9$istado se$ pr)'ioD $' #rin9$edo prod$5ido pela e'presa patrocinadora do progra'a. : Fingi$ 9$e atacava voc)P : . ata9$e +oi real 'as ele sa#ia 9$e iria' peg/;lo. *le n&o s$rto$ de verdade entendeP Conhe%o a lo$c$ra do 'e$ pai o$ ao 'enos conhecia. *sse n&o se$ 'odo de agir. *le 9$eria ser apanhado e contido. O$eria ir para $'a cela isolada. O$eria +icar so5inho. : Pensei 9$e podia encontrar alg$'a e(plica%&o : ela contin$o$. : 2as n&o consigo encai(ar as pe%as. : Talve5 e$ consiga. *la viro$;se para ele +ran5i$ o cenho. : ,icole nestes tr)s Qlti'os dias conheci Laila Linda $'a i'portante apresentadora in+antil da dcada de !0 : aponto$ a tela co' o controle re'oto. : <ostaria '$ito de contin$ar se' n$nca ter visto $' episBdio de <al/(ia das crian%as 'as passei cerca de E2 horas assistindo a este espet/c$lo grotesco. 1ecorei a letra de X?iage' de tre'Y. 1e XG' #eiMinho na 2&e ,at$re5aY. * claro de X-travessando o arco;0risY o te'a de a#ert$ra do progra'a. : 8into '$ito. : ?oc) 'al era nascida 9$ando <al/(ia das crian%as passava todas as 'anh&s. . 9$e le'#raP

*la tento$ re$nir 'e'Brias. Le'#rava po$co na verdade al' das in+or'a%Tes #/sicas 9$e relatara a Feli( dias antes. *ra capa5 de conM$rar a i'age' de Laila Linda L 'era 'en%&o do no'e. 8a#ia cantar alg$ns trechos das principais 'Qsicas conhecia alg$ns #ordTes. Certos personagens do progra'a Htr)s ho'ens +antasiados de ani'ais $' gr$po de assistentes de palco vestidas e' $ni+or'es #errantesI ta'#' era' +a'iliares. 2as seria' +a'iliares a 9$al9$er $'. O$ando assistia L <al/(ia das crian%as ,icole era Move' de'ais para co'preender co' clare5a 9$al9$er $' desses ele'entos. : Certo : disse Feli(. : Co'o M/ +alei +$i 'ais +eli5 na 'inha poca de inoc)ncia antes de sa#er de todos esses +atos. 2as... : ?oc) real'ente n&o conhecia Laila LindaP : ?ilareMos no -+eganist&o rece#e' $'a 9$antidade s$rpreendente'ente pe9$ena de trans'issTes #rasileiras principal'ente 9$ando se$s ha#itantes est&o a#rigando l0deres terroristas. 2as preste aten%&o. ?oc) sa#ia de t$do isso. . 9$e est/ vendoP *la concentro$;se na tela. Laila Linda dan%ava co' s$as assistentes de palco. : G' nQ'ero de dan%a. : 8eMa 'ais o#servadora. . 9$e est/ vendoP *la 'orde$ os l/#ios proc$rando algo 9$e n&o sa#ia o 9$e era. *nt&o $' estaloD n&o precisava proc$rar. T$do estava l/ Ls claras. : *sto$ vendo $' gr$po de '$lheres lind0ssi'as e(ec$tando $'a coreogra+ia ensaiada e' $' cen/rio colorido e psicodlico. : . 9$e 'aisP : . cen/rio i'ita $'a +loresta co' /rvores de esp$'a pl/stico o$ #orracha. - coreogra+ia precisa cada 'ovi'ento te' se$ l$gar. : . 9$e 'aisP : Laila Linda incentiva os telespectadores a aco'panhare' e' casa +a5endo os 'es'os 'ovi'entos. Feli( devolve$ o so' L televis&o. - 'Qsica invadi$ o por&o. 1e in0cio era' vocali5a%Tes se' signi+icado 9$e apenas aco'panhava' a 'elodia. -lg$'as parecia' +or'ar palavras 'as se' sentido aparente e co' pronQncia ligeira'ente alterada. ,icole acho$ 9$e esc$tavaD X- l$aV l$aV -h ah ahVY 1epois o$vi$ de +or'a di+erenteD X- l$taV - l$taV -h ah ahVY 2as ta'#' n&o parecia se encai(ar. - pronQncia era estranha. *nt&o a letra retorno$. Convidava o o$vinte para $' '$ndo de divers&o onde t$do era lindo. .nde #rincaria' e dan%aria' para se'pre. . '$ndo da Linda a+ir'ava o re+r&o. : . 9$e isto ,icoleP ?a'os pare de ver o 9$e lhe dissera' 9$e . Co'ece a en(ergar a verdade. : " $' rit$al. Pa$se. ,icole tinha as '&os so#re a #oca. Ficara #ranca co'o $'a +olha de papel. 8e$ casaco do e(rcito sovitico parecia estre'ecer t&o +orte era a #atida de se$ cora%&o. : .nde 'ais voc) M/ vi$ issoP : disse Feli(. Pessoas e(ec$tando 'ovi'entos ensaiados e' $' a'#iente psicodlico. C$lto L #ele5a e L nat$re5a. TraMes e(travagantes coloridos. G' cNntico se' palavras co'o $' 'antra seg$ido de $'a e(alta%&o a o$tro '$ndo e $' convite para ir at l/. - certe5a de 9$e esse '$ndo pertencia a $'a '$lher : 9$e era linda. : " o 'es'o rit$al : ,icole '$r'$ro$. : . rit$al 9$e 'e$ pai reali5ava. : 2$ita coisa parece inocente antes de co'e%ar'os a investigar. Por e(e'plo este verso. . '$ndo da Linda. Feli( p$(o$ $' laptop para perto de si. 2ostro$ a ,icole alg$'as p/ginas co' a letra da 'Qsica. : ,ota algoP : " a letra.

: Preste aten%&o ao verso. . '$ndo da Linda. *' nenh$'a das versTes escrevia;se Xo '$ndo da LindaY. 8e'pre Xo '$ndo da lindaY. Letra 'inQsc$la. ,&o era o no'e da apresentadora 'as $' adMetivo 9$e podia se aplicar a 9$al9$er $'a. : * ta'#' estava assi' no encarte co' o LP original : disse ele. : G'a di+eren%a s$til 'as 9$e altera o sentido. Laila Linda n&o est/ +alando de se$ prBprio '$ndo. *st/ +alando do '$ndo de o$tra '$lher o$ entidade alg$' 9$e XlindaY. - de$sa. X- l$taV - l$aVY repetia a apresentadora. ,e' os encartes ne' a internet o+erecia' $'a resposta so#re o 9$e ela di5ia na9$ele trecho. Parecia ser 'es'o sB $' conM$nto de s0la#as acidental'ente se'elhantes a palavras. ?oltando a e'$decer a televis&o Feli( re$ni$ os o$tros 'ateriais 9$e pes9$isaraD os discos as palavras cr$5adas as de'ais +itas de v0deo. : Todos t)' algo e' co'$' ,icole. Fa5e' al$s&o a essa '$lher. 2$itos cha'a';na de de$sa co'o se$ pai 'as o$tros $sa' o ter'o X3ainhaY. Fala' da 3ainha e do 1rag&o. : ?oc) acha 9$e 'e$ pai era... : ,&o sei. 2as o 1rag&o parece ser alg$' tipo de servo o$ ca'pe&o +avorito. T$do isto : +e5 $' gesto para o por&o inteiro : c$lto L 3ainha. Can%Tes progra'as de televis&o vidas inteiras s&o dedicadas a ela. 2ensagens s&o trans'itidas atravs de cBdigos para os iniciados. Laila Linda a #anda Finger o+ 1eath os redatores de palavras cr$5adas... Todos est&o c$lt$ando a 3ainha. * n&o era t$do. Feli( desco#rira 'ais 'ateriais. 7onecos de pelQcia escondendo e' se$ interior ar'a%Tes pl/sticas co' o +or'ato de adagas. 3eportagens so#re +a'osas 'odelos 9$e de+inhava' e' 'eses perdendo a #ele5a e a vida. Trechos de +il'es onde parecia' s$rgir v$ltos +antas'agBricos. : 2e$ pai se'pre +alo$ 9$e havia $'a rede de contatos : ,icole disse e' vo5 'iQda. : ,&o pensei 9$e +osse verdade. : ?eMa esta'os chegando L 'elhor parte do progra'a. - televis&o contin$ava 'ostrando <al/(ia das crian%as. . episBdio estava ter'inando e' 'eio a $'a 'Qsica ao 'es'o te'po dra'/tica e ent$si/stica. -s crian%as despedia';se de Laila Linda. *la viro$;se para se$s sQditos 'irins e +e5 $' gesto co' os dedos. *nt&o as /rvores arti+iciais do cen/rio se a#rira' e ela desaparece$ pela passage'. : ?i$P : disse Feli(. : *st/ +alando do 9$e ela +e5 co' a '&oP : *(ato. : 4sso n&o ling$age' de s$rdos;'$dosP . r$ivo sorri$ e #alan%o$ a ca#e%a. : O$ase. Parecido o s$+iciente para enganar alg$ns 'ilhTes de telespectadores. 2ostro$ $'a p/gina na internet co' diagra'as e signi+icados dos 'ais variados sinais da9$ela l0ng$a vis$al. . gesto 9$e Laila Linda +a5ia todas as 'anh&s apro(i'ava;se '$ito de $' deles 'as n&o era a 'es'a coisa. : *sse gesto ent&o signi+ica algo para os c$ltistasP : " nossa 'elhor aposta. Pelo 9$e p$de entender o c$lto L 3ainha $tili5a 'ovi'entos i'agens e palavras '$ito espec0+icos. Co'o se +osse' +Br'$las. ,icole estava atUnita. -pesar de sa#er 9$e n&o devia to'o$ $' energtico para ter algo a +a5er. *les assistira' a 'ais alg$ns trechos de <al/(ia das crian%as. .#servara' os 'es'os rit$ais e o 'es'o gesto. -s 'es'as 'Qsicas. .$vira' alg$ns /l#$ns de heavy 'etal ao contr/rio. *(a'inara' alg$'as revistas de palavras cr$5adas co' 'ensagens ci+radas 9$e 8alo'&o identi+icara. : -gora sa#e'os de $'a parte da verdade : Feli( de$ $' s$spiro. : 2as o 9$e +a5e'os co' issoP ,icole +ico$ $' te'po calada. : -inda n&o c$'pri'os nosso o#Metivo a9$i. : *la e'pertigo$;se de repente.

Feli( ta'#' parece$ le'#rar de sQ#ito. : ,&o desco#ri'os co'o o$ por 9$e este por&o e(iste : disse ,icole devagar. Zavia' invadido o por&o selado se' sa0da e se' entrada e analisado se$ conteQdo. 2as n&o estava' 'ais prB(i'os de sa#er co'o 8alo'&o 2an5ini podia ter acesso a ele. 8e' +alar nada ,icole co'e%o$ a ligar os toca;discos $' por $'. G' deles n&o +$ncionava 'as ela n&o de$ i'portNncia. Coloco$ alg$ns /l#$ns aleatBrios para tocar. To'o$ $'a pilha de revistas de cr$5adas passo$ a +olhe/;las co' rapide5. - televis&o contin$ava a e(i#ir Laila Linda. : . 9$e est/ proc$randoP : disse Feli( 'as ela n&o responde$. - l$aV - l$taV -h ah ahV ,icole arrepio$;seD : 8ei o 9$e signi+ica. - l$taV - l$aV : \ l$hta : a garota disse para si 'es'a. XC$rve;seY e' $' idio'a 9$e ela n$nca M$lgo$ 9$e +osse ter $tilidade pr/tica. ,&o era poss0vel entender o 9$e Laila Linda cantava na9$ele trecho por9$e ela prod$5ia sons 9$e n&o pertencia' ao port$g$)s. ,o 'eio da palavra havia $' chiado 'ais se'elhante a alg$ns sons do ale'&o. X\ l$htaVY repetia a apresentadora. X\ l$htaVY XC$rve;se.Y G'a orde'. G' co'ando de o#edi)ncia e adora%&o. Feli( insisti$ nas perg$ntas 'as ela parecia n&o o$vir. 8eg$i$ +olheando as revistas. G' conM$nto de letras se' sentido aparente circ$lado n$' ca%a;palavras cha'o$ s$a aten%&o. Levada pela at'os+era ela ne' cogito$ 9$e n&o tivesse relevNncia. *ncontro$ $'a caneta e escreve$ a palavra na parede. Feli( seg$i$ se$ e(e'ploD ra#isco$ na parede palavras 9$e n&o entendia copiando;as letra por letra. : ?oc) sa#e o 9$e isso 9$er di5erP : 8ei o 9$e signi+ica a pri'eira : responde$ ,icole. : Co'oP : Personalidade o#sessiva e '$ito te'po livre : e n&o 9$is 'ais ela#orar. 1epois 9$e as paredes estava' co#ertas da9$eles garranchos enig'/ticos ela lidero$;o a colocar o 'aior nQ'ero de +itas de <al/(ia das crian%as nos videocassetes ao 'es'o te'po. -s 'Qsicas in+antis 'ist$rara';se co' a #ar$lheira do heavy 'etal. ,icole ent&o co'e%o$ a i'itar Laila Linda na tela. Foi 9$ase capa5 de es9$ecer o rid0c$lo 9$e era e(ec$tar a coreogra+ia. Fe5 isso por $ns 'in$tos e de repente estaco$ e +e5 o gesto co' os dedos 9$e encerrava cada progra'a. : \ l$htaV G' rangido grave in$ndo$ o por&o soterrando as can%Tes con+litantes. Toda a casa tre'e$ vi#ro$ e eles vira' alg$'as rachad$ras #rotando pelas paredes. 3e#oco e peda%os de tiMolo despencava' as ag$lhas dos toca;discos p$lava'. G'a das televisTes desa#o$ espati+ando s$a tela. G'a rachad$ra se alargo$ e ent&o trans+or'o$;se n$' pBrtico. G'a a#ert$ra. . terre'oto cesso$. -o 'es'o te'po as +itas e os LPs parara' de tocar. S +rente de ,icole 2an5ini e Feli( ]oKals[i estava a entrada de $' tQnel. 8alo'&o a#ri$ os olhos deparo$;se co' o a'#iente conhecido. ,as paredes os desenhos a#stratos de Nng$los retos 9$e se encontrava' e' padrTes la#ir0nticos. . altar pr;histBrico as incont/veis 'anchas de sang$e ao longo dos sc$los. 2as havia algo 'ais. -lgo 9$e ele identi+ico$ co'o sagrado. *rg$e$;se apenas para se c$rvar de novo reverenciando cada $'a da9$elas +ig$ras est/ticas. . te'plo +ora atendido havia devotos na ativa. *le n&o estaria so5inho 'es'o depois de 'ais de vinte anos a+astado. Pelos tQneis ecoo$ o so' incon+$nd0vel de +$5is disparando. *le salto$ de p. *stava desar'ado 'as con+iava na de$sa para prover;lhe t$do de 9$e necessitasse. *nt&o a pedra co'e%o$ a r$gir distante. . te'plo estre'ece$ 'as os novos ha#itantes

contin$ara' i'Bveis. 8alo'&o gargalho$ por9$e sa#ia o 9$e a9$ilo signi+icava. : .#rigado 'inha senhoraV : acla'o$ co' as '&os para ci'a e' adora%&o. : .#rigadoV : Feli( e$ M/ disse 9$e odeio ar'as. *le con+eri$ o pente da pistola. Parece$ satis+eito e en+io$;o de novo no ca#o. : ,&o esta'os 'ais e' s$a casa ,icole. ,&o vo$ entrar a0 desar'ado. * voc) n&o vai entrar se' 'i'. : . 9$e acha 9$e va'os encontrarP G'a pistola vai +a5er di+eren%aP : Talve5 n&o. 2as isto... : * a#ri$ a Ma9$eta. O$atro granadas de +rag'enta%&o o$tras tr)s +lash#ang destinadas a cegar e ens$rdecer o ini'igo. G'a +aca Fair#airn;8y[es $'a s$#'etralhadora Zec[ler f ]och 2PA. -#ri$ $'a sacola de n/ilon e +e5 s$rgir $' +$5il 216 co' lan%a;granadas e'#$tido a escopeta cali#re .12 9$e $sara contra os cani#ais e $' par de pistolas 1esert *agle. : 4sto vai +a5er toda a di+eren%a do '$ndo. Con+eri$ pela Qlti'a ve5 a +oto s$spiro$ e g$ardo$;a na Ma9$eta de novo. ?esti$ $'a '/scara de g/s e o+erece$ o$tra a ,icole 9$e rec$so$. *ntro$ no tQnel de +$5il e' p$nho con+erindo o ca'inho. - garota esg$eiro$;se pelo lado e to'o$ a +rente +a5endo #rilhar $' +acho de l$5. : ?oc) +a5 do se$ Meito : disse ,icole. : *$ +a%o do 'e$. *stava' agora no s$#terrNneo esc$ro. 2as ela tinha $'a lanterna. Cap0t$lo 12

8ang$e de el+o - FL.3 T4,Z- 2-48 1* dois 'etros de co'pri'ento. *stava +echada e' #ot&o pesava 9$ase a ponto de 9$e#rar o ca$le i'enso. -starte a+$ndo$ a '&o e' s$as pro+$nde5as Q'idas 'al le'#rando por 9$e +a5ia a9$ilo. - cria%&o das plantas o processo de tra5er a +loresta selvage' de -rc/dia para a cela era $'a 'e'Bria distante. *le sa#ia apenas 9$e deveria to'ar algo de dentro da +lor. 8e$s dedos encontrara' $'a coisa sBlida no interior. Tateo$ era a 'adeira +le(0vel e resistente 9$e ele conhecia t&o #e'. P$(o$ o #ra%o e retiro$ se$ arco da parte de dentro da planta. : -#raV : #errava' as vo5es do o$tro lado da porta. Cont$do -starte n&o entendia o idio'a. : Trevor a#ra i'ediata'enteV Trevor -#assian aMoelhado alternava o olhar entre o pr0ncipe e a porta 9$e l$tava contra a resist)ncia das gavinhas. -starte dirigi$;lhe $'a aten%&o r/pida 'as era i'portante concentrar;se na tare+a. Cada ve5 'ais -rc/dia parecia $' sonho. *le tinha nitide5 plena das i'agens dos no'es da paisage'. 1a 3ainha e de s$a corte. 2as a transi%&o era;lhe 'ais e 'ais insond/vel ele M/ n&o co'preendia o processo 9$e tirara $'a parte de si de l/ e '$ito 'enos co'o gerara as plantas e s$as ar'as. G' ar#$sto escondia as +lechas e' $'a alMava. . tronco de $'a /rvore a#ri$;se para revelar d$as espadas co'pridas e c$rvas co' #ainhas de 'adeira viva. -starte encordoo$ o arco. : . 9$e est/ acontecendo a9$iP O$e' est/ detidoP : s$rgi$ $'a vo5 di+erente aco'panhada de estalos 'et/licos e passos +ortes. : ?oc) n&o pode sa#er : la'ento$;se alg$' 'ais conhecido. -starte n&o co'preendia a conversa 'as sa#ia 9$e $'a das vo5es pertencia a $' de se$s captores. : -+aste';se colocare'os $' e(plosivo para a#rir... : ,&oV ,&o pode' v&o +eri;lo.

: 3ece#e'os ordens do senhor 2ontag$e saia da +renteV -starte vestia apenas $'a espcie de 'acac&o hospitalar #ranco. Trevor -#assian co'o se sentisse 9$e isso era indigno tiro$ s$as prBprias cal%as Means e o+erece$;as ao pr0ncipe. -starte vesti$;as. : 2e$s carcereiros est&o do o$tro ladoP : e(igi$ -starte no idio'a l+ico. L/gri'as escorrera' pela +ace de Trevor. - pronQncia da l0ng$a sagrada era per+eita +a5ia t$do 9$e ele M/ o$vira parecer gr$nhidos r$di'entares. Pela pri'eira ve5 o$via $' el+o e agradece$ co' sinceridade pela honra. : 8i' : disse sentindo vergonha de s$a prBpria pronQncia notando se$ sota9$e. : 8o'os se$s carcereiros. 8e$s criadores. : Co'o o se$ no'eP : Trevor. : Foi $' 'o'ento s$#li'e. : -9$elas portas v&o se a#rir Trevor. ,&o conhe%o este '$ndo 'as sei 9$e 9$ando elas se a#rire' s$rgir&o 'e$s carcereiros e alg$' tipo de g$erreiros ini'igos. F$Ma e n&o olhe para tr/s. ?oc) aca#o$ de 'e aM$dar e n&o 9$ero 'at/;lo. 4r/ acontecer $'a l$ta e n&o sei se poderei po$par alg$'. . 'ate'/tico c$rvo$;se e' rever)ncia. : Para tr/sV : alg$' grito$ do o$tro lado. G'a e(plos&o estilha%o$ a porta sac$di$ o la#oratBrio trans+or'o$ as gavinhas e' pasta. 1a +$'a%a s$rgira' ho'ens co' ar'as 'et/licas. -starte encai(o$ $'a +lecha e p$(o$ a corda do arco. ,&o era preciso entender o '$ndo #astava entender a 'orte. .s soldados invadira' a cela dois seg$ndos apBs a e(plos&o. Tinha' $ni+or'es cin5entos cot$rnos pesados. *ntrara' #errando ordens apontando +$5is e' todas as dire%Tes. Trevor -#assian tento$ correr seg$indo a instr$%&o do pr0ncipe 'as o 'ovi'ento sQ#ito +oi interpretado co'o a'ea%a. *le +oi varado por $'a raMada despencando co'o $' #oneco. : ParadoV ParadoV : 2as a l0ng$a era desconhecida o el+o era incapa5 de entender. -starte disparo$. - pri'eira +lecha atingi$ o soldado no 'eio do rosto. *le +oi Mogado para tr/s apertando o gatilho n$' espas'o e per+$rando a parede 'ais distante e o teto n$'a traMetBria cega. .s canos das ar'as #rilhara' o so' dos tiros +oi ens$rdecedor. -starte rosno$ contra o #ar$lho : era $' so' r$de 'ais #r$tal e 'enos real do 9$e t$do 9$e ele o$vira e' -rc/dia. *ra o so' da h$'anidade. G'a ca'#alhota no ar tiro$;o da linha de tiro. *le seg$ro$;se e' $' galho espesso rente ao teto dei(o$;se pender de ca#e%a para #ai(o. 1isparo$ d$as +lechas 9$e se cravara' no peito de $' seg$ndo ini'igo. G' terceiro e $' 9$arto M/ estava' prontos atirara' onde ele estava 'as ent&o M/ n&o estava 'ais l/. . el+o cai$ co'o $' gato girando o corpo co' rapide5 invis0vel aterrissando agachado a 'enos de dois 'etros dos soldados. -garro$ o arco co' a '&o es9$erda p$(o$ $'a das espadas co' a direita. ,$' 'ovi'ento cont0n$o estico$;se n$' #ote o +io da lN'ina corto$ tecido e pele tend&o e $'a artria i'portante na perna ini'iga. G' esg$icho de sang$e #anho$ as plantas o soldado a'olece$ no 'es'o instante. -starte giro$ e erg$e$;se. G' +$5il estava apontado para ele n&o havia ne' $' seg$ndo antes 9$e o gatilho +osse apertado. . el+o rolo$ pelo ch&o e levanto$;se co'o $'a 'ola seg$rando a espada co' o +io para ci'a. 1ecepo$ a '&o 9$e apertaria o gatilho do#ro$ o cotovelo e contin$o$ n$' 'ovi'ento 9$e ap$nhalo$ a tra9$eia do ho'e'. : <ranadaV : #erro$ alg$' na l0ng$a terrena. Zavia '$itos soldados do lado de +ora. -starte estava e'#ainhando a espada 9$ando vi$ da '$ltid&o de cin5a s$rgire' pe9$enos arte+atos 'et/licos de +or'a ovoide. ,&o tinha te'po para pensar e ne' precisava. 8e$ instinto de g$erreiro di5ia;lhe 9$e era alg$'a ar'a terrena e ele salto$ para +ora da cela. -s granadas e(plodira' atr/s dele 9$ase no 'es'o instante. .s estilha%os voara' +a5endo cortes s$per+iciais e' s$as costas e se$ escalpo. .s ca#elos $'edecera';se de sang$e o calor e o

i'pacto dei(ara';no tonto. *le +oi arre'essado para a +rente contra $'a parede. 2ais gritaria na9$ele idio'a inco'preens0vel $'a srie de sons tr$ncados e se' har'onia. : ,e$trali5e' o alvoV .s ini'igos rec$ava' co' s$as ar'as 9$e c$spia' 'etal. ,e' trinta seg$ndos havia' se passado e -starte M/ aprendera co'o elas +$ncionava' : da 'aneira co'o estava' apontadas se$s tiros co#riria' o corredor inteiro n&o haveria para onde +$gir. : ,&oV ?oc)s n&o pode'V : esc$to$ a 'es'a algaravia inartic$lada dos h$'anos. 2as a prB(i'a +rase ele conseg$i$ co'preenderD : " o pr0ncipeV G' h$'ano envelhecido salto$ na +rente dos soldados no 'o'ento e' 9$e eles p$(ava' os gatilhos. 8e$ corpo +oi estra%alhado as +eridas ver'elhas #rotara' e' s$as costas co'o +lores. .s tiros cessara' por $' instante. -starte salto$ antes 9$e o corpo tocasse o ch&o. P$(o$ o arco tr)s +lechas entre os dedos. 1isparo$ e as pontas cravara';se nas '&os de tr)s ini'igos 9$e dei(ara' cair os +$5is. .$tros atirara' 'as as ar'as M/ n&o co#ria' o espa%o inteiro. . el+o dardeMo$ pelo corredor p$lando de parede e' parede e' 5ig$e5ag$e e para a +rente se' tocar o ch&o. ,o 'eio de cada salto encai(ava $'a +lecha. O$ando se$s ps se plantava' n$'a parede vertical p$(ava a corda do arco e disparava. .s soldados to'#ara' co' setas no cora%&o na plvis na garganta na testa. : 3ec$arV 3ec$arV .$tras granadas 9$icara' pelo ch&o 'as agora -starte M/ sa#ia o 9$e +a5ia'. P$lo$ para longe da pri'eira agarro$ a seg$nda na '&o sa#endo haver instantes antes 9$e e(plodisse. -rre'esso$;a contra os ini'igosR o esto$ro +oi instantNneo e corpos virara' nvoa ver'elha. -tr/s a pri'eira granada e(plodi$ ele protege$ o rosto e a ca#e%a co' os #ra%os. *' 'eio L +$'a%a sang$e destro%os +ogo planto$ os ps no ch&o para ver onde estava. cela dese'#ocava n$' corredor se' o$tra sa0da 9$e ele atravessara en+rentando os g$ardas. -gora esse corredor ter'inava n$'a #i+$rca%&o. L$5 ver'elha #rilhava inter'itente e' sincronia co' $'a espcie de sirene irritante. ,a Terra o$ e' -rc/dia n&o era di+0cil notar 9$e se tratava de $' alar'e. 1os dois lados da #i+$rca%&o os soldados rec$ava' s$as ar'as e' p$nho. 2as ta'#' havia o$tros ho'ens : co'o Trevor co'o o velho 9$e se Mogara na +rente dos tiros. Zo'ens co' longas casacas #rancas desar'ados agarrando;se aos g$erreiros ini'igos i'plorando algo na l0ng$a de gr$nhidos e estalos. G' deles 'ais alto e atltico chego$ 'es'o a aplicar $'a chave e' $' dos g$erreiros tentando p$(/;lo pelo pesco%o 'as +oi logo do'inado e i'o#ili5ado. -starte teve $' 0'peto de salv/;lo 'as alg$'a 'e'Bria vaga lhe disseD -9$eles era' se$s captores. *le M/ n&o sentia 9$al9$er cone(&o co' -rc/dia. ,&o seria capa5 de alcan%ar se$ '$ndo natal 'es'o 9$e s$a vida dependesse disso. @/ lhe parecia a#s$rdo 9$e po$co te'po atr/s tivesse conM$rado plantas e ar'as de -rc/dia. 2antinha s$as le'#ran%as do reino l+ico e sB. *' co'pensa%&o a Terra +icava cada ve5 'ais n0tida. Co'o alg$' 9$e co'e%a a entender os eventos da noite apBs e'ergir de $' sono intran9$ilo -starte ligava rostos e vo5es a vagas i'pressTes. 8e$s sonhos e' -rc/dia havia' 'ostrado a9$elas +aces. -9$eles ho'ens 9$e +a5ia' testes e est$dos 9$e $sava' nele arte+atos de propBsito insond/vel. O$e havia' c$idado dele e 'antido;o preso. -ci'a de t$do 9$e havia' +eito t$do a9$ilo e' no'e da 3ainha. ,os olhos da9$eles h$'anos havia algo incon+$nd0velD adora%&o. *les se Mogava' na +rente dos tiros agarrava' os soldados. 1irigia';lhe olhares reverentes apavorados 9$e alg$' 'al lhe +osse ca$sado. ?ia';no co'o algo divino. -starte le'#rava;se do no'e da 3ainha s$ss$rrado pelos l/#ios da9$eles s/#ios h$'anos. *nt&o dei(o$ de sentir pena. 1$as d$plas de soldados desvencilhara';se dos cientistas $'a de cada lado da #i+$rca%&o avan%ando co' +$5is e' riste. 1e cada d$pla $' 'e'#ro aMoelho$;se e disparo$ pela es9$ina en9$anto o o$tro de p apontava a ar'a para todas as dire%Tes. . el+o s$rgi$ entre eles vindo de parte alg$'a n$'a rapide5 +elina e +antas'agBrica. ,as d$as '&os tinha as espadas e a#ri$ os #ra%os n$' relN'pago per+$rando dois rostos ao 'es'o te'po. 8olto$ as lN'inas en9$anto os ini'igos agachados virava';se para ele. 1e$ $' ch$te poderoso na ar'a do pri'eiro desviando;a

para ci'a. *nt&o volto$ a agarrar o ca#o de $'a das espadas antes 9$e o corpo na 9$al estava enterrada ca0sse. P$(o$;a e co'pleto$ o 'ovi'ento n$' giro para #ai(o cortando o pesco%o do o$tro ini'igo a#ai(ado. . soldado 9$e levara o ch$te M/ se rec$perava. -ponto$ a ar'a para ele 'as -starte giro$ no sentido contr/rio e en+io$ a ponta da ar'a e' s$a n$ca. *'#ainho$ as d$as espadas. ,&o sa#ia para onde ir. For%o$;se a n&o pensar dei(o$ o instinto g$i/;lo para $'a dire%&o aleatBria. * sorri$ co'o $' lo#o. .s soldados rec$ava'. 1isparava' raMadas c$rtas. -+astava';se cada ve5 'ais n$' o$tro corredor co'prido #anhado pela l$5 ver'elha inter'itente 9$e dese'#ocava e' $' largo sal&o. 1o o$tro lado da #i+$rca%&o os o$tros ini'igos ta'#' rec$ava' vigiando co' apreens&o dando raMadas de advert)ncia. ,o a'#iente apertado -starte tivera de $sar as espadas. -gora podia $sar o arco. - 'ente va5ia os sentidos e(pandidos e ent&o e'#otados na concentra%&o do ar9$eiro -starte p$(o$ a corda. .s ini'igos co'e%ara' a cair $' a $' e ent&o #atera' e' retirada. : *st/ o$vindo isso ,icoleP " o so' de 9$e' n&o odeia ar'as. *les havia' progredido pelos tQneis d$rante 9$ase 'eia hora. *nt&o co'e%ara' a o$vir sons ret$'#antes s$speitos. Tiros raMadas. Ficava' 'ais prB(i'os e os o$vidos de Feli( 9$ase podia' disting$ir o cali#re. ,icole +ico$ calada. For%ava;se a respirar reg$lar'ente agarrava a lanterna at 9$e os nBs de se$s dedos +icasse' #rancos. ,ada disse desde 9$e a9$ela sin+onia t&o conhecida co'e%o$ a tocar. : ,&o se preoc$pe ,icole. : ,&o esto$ preoc$pada. ,&o vai acontecer de novo. -s raMadas o eco dos esto$ros. 8ons conhecidos. PBlvora tinha cheiro de in+Nncia. 4'poss0vel n&o le'#rar. : ,&o vai acontecer de novo : repeti$ ,icole. : Por9$e desta ve5 voc) te' se$ prBprio 'an0aco. : ,&o. Por9$e desta ve5 n&o vo$ dei(ar. *la aperto$ o passo. .s tQneis tinha' sido escavados na pedra viva era' irreg$lares e Q'idos. 1e alg$'a +or'a parecia' seg$ros : havia col$nas de pedra s$stentando o teto de te'pos e' te'pos $' 'isto de #oa in+raestr$t$ra e precariedade pri'itiva. 2ais do 9$e isso os tQneis tinha' apar)ncia ancestral. *' s$as paredes pint$ras r$pestres co'o a9$elas prod$5idas por ho'ens das cavernas. 3etratava' ani'ais e h$'anos e grandes h$'anoides cercados de pessoas 'enores. Zavia ta'#' entalhes ela#orados Nng$los retos 9$e parecia' la#irintos o$ diagra'as de algo '$ito co'ple(o. Feli( reconhecia a9$ilo de $' 'o'ento e' se$ passado 9$e ele viera investigar desde o co'e%o. T$do co' o ar pri'ordial de alg$'a coisa distante da civili5a%&o 'oderna. *' $'a intersec%&o encontrara' $' c0rc$lo de pedras encai(adas $'as nas o$tras. Cada #loco era po$co 'ais alto 9$e Feli(. Co'o $'a vers&o 'enor de 8tonehenge. .$ $'a vers&o 'aior do 9$e havia e' e(posi%&o na Fortale5a da 2e'Bria. -co'panhando $'a c$rva deparara';se co' l$5. *ra o #r$($lear incon+$nd0vel de +ogo crepitando inQ'eras tochas. G'a so'#ra 'ovi'entava;se pelos #rilhos e ,icole senti$ $' arrepio instintivo. 3osno$ para si 'es'a corre$ a9$eles Qlti'os 'etros. Feli( n&o tento$ i'pedi;la 'as corre$ atr/s. 1ese'#ocara' n$'a /rea larga co' p;direito alt0ssi'o toda co#erta co' pint$ras ang$losas. * ta'#' co' plantas de todos os tiposD trepadeiras agarradas Ls paredes e /rvores #rotando do ch&o. *ra a Qnica vida vegetal 9$e havia' encontrado nos tQneis. 2ais s$rpreendentes e horrendas era' as nove +ig$ras h$'anoides cada $'a de p so#re $'a espcie de altar. 2as ne' nelas ,icole presto$ '$ita aten%&o por9$eD : .l/ +ilha. -starte vi$;se n$' sal&o 9$ase todo +eito de 'etal. Chapas 'et/licas reco#ria' #oa parte das s$per+0cies o ch&o era #orracha gr$denta so# se$s ps descal%os. . teto era alto havia $' 'e5anino de onde os soldados apontava' se$s +$5is. . ch&o estava co#erto de cad/veres +lechas

despontando das carnes co'o gra'a. - inter'itente l$5 ver'elha e o alar'e contin$ava' presentes e espcies de '/9$inas h$'anas do'inava' #oa parte das paredes. 1e in0cio -starte pensava tratare';se de espelhos o$ 9$adros 'as estava claro 9$e era' arte+atos 9$e 'ostrava' i'agens distantes o$ ent&o in+or'a%Tes no idio'a h$'ano. Tiro$ os olhos dos 'onitores e' ve5 disso apontando se$ arco co' a'ea%a para os soldados aci'a. 3ec$ava p ante p para $'a porta di+erente das de'ais #ai(a e circ$lar +eita de 'etal co' apar)ncia pesada. 1ois cientistas ainda restava'. Zavia' seg$ido;o at a9$ela sala co' casacas ensang$entadas e pavor reverente. : -#ra'V : ordeno$ -starte na l0ng$a l+ica indicando a porta 'ais pesada. G' dos cientistas hesito$ 'as ent&o olho$ para o pr0ncipe. 1e$ $' sorriso invol$nt/rio ao conte'plar s$a per+ei%&o a 'ani+esta%&o +0sica das cadeias de 1,- 9$e a 3ainha havia lhes concedido. . prod$to s$#li'e de tanto te'po de es+or%o e devo%&o. 1e certa +or'a o cientista olhava os cad/veres dos g$ardas co' org$lho pois a9$ele g$erreiro irre+re/vel era o /pice de $'a vida de tra#alho e est$do. Co' d$as espadas e $' arco era s$perior L seg$ran%a da 8tra$ss 8.-. e9$ipada co' ar'a'ento ilegal para $'a co'panhia privada. *ra i'poss0vel n&o o#edecer ao pr0ncipe e o ho'e' ando$ dois passos resol$tos e' dire%&o L porta para c$'prir a orde'. 8$a ca#e%a e(plodi$ ante $'a raMada. : ,&o se 'ova'V : lati$ $' dos soldados no idio'a h$'ano. -ntes 9$e a +rase estivesse co'pleta -starte +lecho$ o respons/vel por 'atar o cientista. *nt&o reco'e%ara' os disparos. .$tros dois g$ardas to'#ara'. . el+o salto$ pelo sal&o protegendo;se so# 'esas 'et/licas atr/s de prateleiras repletas de '/9$inas. -s #alas encontrando 'etal e destro%ando telas +a5ia' $' r$0do ens$rdecedor 9$ando $'a vo5 interro'pe$;oD : 7astaV : grito$ alg$' no idio'a h$'ano. * e' seg$ida e' l+icoD : 7astaV -starte espio$ por tr/s de $'a prateleira 9$e to'#ara e +or'ara $' a#rigo i'provisado. -9$ele h$'ano n&o se vestia co'o os o$tros. Gsava ro$pas 9$e le'#rava' alg$' tipo de no#re5aR $'a casaca esc$ra e $' adorno ao redor de se$ pesco%o. *ra alto e #elo o'#ros largos e porte digno. 8e$s ca#elos era' i'pec/veis se$ rosto tinha $'a e(press&o i'perial e e(alava con+ian%a. -starte senti$ nele algo di+erente. Tinha a post$ra de $' g$erreiro assi' co'o os soldados 9$e vinha' acossando;o 'as ta'#' $'a espcie de 'aMestade. G' porte 9$e ele vira pela Qlti'a ve5 e' -rc/dia. . ho'e' ca'inhava e portava;se co'o $' el+o. : ,&o 9$ere'os o se$ 'al -lte5a : disse o h$'ano na l0ng$a l+ica. 8$a pronQncia era 9$ase i'pec/vel. : ,&o serei prisioneiro na Terra o$ e' -rc/dia. : ,$nca. " nosso senhor. -starte contin$o$ 'irando;o co' c$idado. : 2ande se$ ho'e' a#rir a9$ela porta : disse. : Por 9$)P : -goraV . h$'ano +e5 $' gesto. . cientista atravesso$ o sal&o olhando co' 'edo para os soldados aci'a 9$e por s$a ve5 'antinha' as ar'as apontadas para ele. -starte engoli$ e' seco. ,&o tinha resposta para a perg$nta da9$ele h$'ano. -lgo parecia atra0;lo para a9$ela sa0da $'a i'press&o +orte 9$e ele n&o sa#ia identi+icar. Co'o se do o$tro lado da porta estivesse s$a casa : 'as isso n&o +a5ia sentido. : ?ossa -lte5a nosso hBspede n&o nosso prisioneiro : disse o h$'ano 'aMestoso. : ,osso dever garantir 9$e seMa tratado co'o o 9$e . 3eale5a l+ica. : ?oc) sa#e o 9$e so$ ent&o. : " -starte o pr0ncipe de -rc/dia. * nBs so'os se$s vassalos. : Fe5 $' gesto 9$e se aplicava a si 'es'o e ao cientista so#revivente 'as n&o aos soldados. : 8e$s ho'ens est&o il$didos. *les c$lt$a' 'inha '&e. . h$'ano sorri$. : - 3ainha nossa de$sa. ,ossas vidas pertence' a ela.

: *st&o sendo enganadosV *' -rc/dia h$'anos s&o escravos. 8&o tort$rados e 'ortos. corte l+ica... : Te' o direito de +a5er isso -lte5a. Por +avor +a%a conosco o 9$e 9$iser. - '&o de -starte tre'e$ na corda do arco. @ohan 8teinsch'idt o Qlti'o cientista +alo$ algo para 9$e $'a '/9$ina reconhecesse s$a vo5 : $' #reve cNntico rit$al0stico. 8e$ 1,- +oi analisado : $' sacri+0cio de sang$e. *nt&o co'e%o$ a digitar $' cBdigo co'ple(o e' $' teclado. Partes 'et/licas pesadas dentro da estr$t$ra 'overa';seR a porta circ$lar a#ria;se aos po$cos. : ,Bs trare'os os el+os L Terra -lte5a : contin$o$ o l0der dos h$'anos. : 8o'os servos da 3ainha e c$'pri'os a vontade dela. Cria'os $' pr0ncipe na Terra 9$e rea#rir/ a passage' e per'itir/ a volta de nossos 'estres. ?ivere'os e' escravid&o s$#li'e e a sociedade 9$e os h$'anos constr$0ra' r$ir/ para dar l$gar L verdadeira #ele5a. . h$'ano p$(o$ $'a +aca de dentro da casaca. : ?ossa -lte5a n&o te' escolha. Foi criado para ser o ca'pe&o. - chave do portal o +ilho de dois '$ndos pela vontade da 3ainha. *nt&o o h$'ano salto$ do 'e5anino co' gra%a l+ica. - +aca 9$e tinha na '&o M/ n&o era $'a +aca : tornara;se $'a espada longa e rec$rvada co' a delicade5a letal das lN'inas l+icas. porta circ$lar se a#rira. -starte de$ as costas e corre$ por ela passando pelo cientista. . l0der dos h$'anos de$ $'a orde' inintelig0vel -starte o$vi$ o so' de #otas di+erentes correndo : ainda 'ais pesadas 'as e' nQ'ero '$ito 'enor. . pr0ncipe entro$ no tQnel esc$ro. 8e$s olhos n$' instante se aM$stara' para revelar pedra #r$ta irreg$lar col$nas s$stentando o teto. . so' de tiros e $' Qlti'o grito sinali5ara' a e(ec$%&o do cientista 9$e havia a#erto a passage'. : ,Bs te'os negBcios inaca#ados : disse 8alo'&o 2an5ini. Parecia ter 'ais energia do 9$e no 'anicU'io. . 'es'o vigor de dcadas atr/s aliado L 'aldade crescente. 8e$ sorriso era de t$#ar&o. 2es'o co' os #ra%os es9$elticos 'anip$lava $'a +aca rec$rvada de +or'a a'ea%adora. 8e$ corpo estava reco#erto co' $'a espcie de tQnica +eita de plantas. 8alo'&o estava e' casa se$ olhar e se$ Meito transpirava' seg$ran%a. 1e alg$'a +or'a ali parecia 'ais poderoso. ,&o ,icole sac$di$ a ca#e%a. *ra sB inti'ida%&o. : 8aia de perto desse pro+ano : ordeno$ 8alo'&o. : ?enha para se$ pai. 8e' 9$erer ela de$ $' passo na dire%&o dele. *nt&o #erro$ e aponto$ o +acho da lanterna contra o rosto dele co'o se +osse $'a ar'a. *le ri$. : " t$do 9$e pode +a5er ,icoleP Pare de #irras. .#ede%a ao se$ pai. : .#ede%a a isto desgra%ado : disse Feli(. * claro atiro$. . #ar$lho do +$5il preenche$ o sal&o. ,icole grito$ 8alo'&o Mogo$;se para tr/s. . 'ercen/rio havia errado. : .#rigado senhoraV : ,icole : disse Feli( a vo5 +ria de seriedade. : *$ n&o erro. 8alo'&o 2an5ini gargalho$ dan%o$ na +rente dos dois. : .lhe' ao se$ redorV -9$i tenho poder. Feli( tento$ e'p$rrar ,icole para tr/s de siR a garota estava paralisada. : .lhe' ao se$ redorV ,icole +or%o$;se a olhar. 1e alg$'a +or'a n&o era $'a s$rpresa. Co'o se ela ag$ardasse por a9$ilo no +$ndo da 'ente desde crian%a. Co'o se esperasse o$tra coisa 'as no +inal ho$vesse sB $'a resposta lBgica. -s nove +ig$ras nos altares era' ho'ens. ,&o n&o ho'ensD 'ais esg$ios 'ais graciosos. 1e alg$'a +or'a 'elhores. *'#ora +osse' todos se' e(ce%&o de+or'ados de alg$' Meito. G' deles n&o tinha $' #ra%o. .$tro e(i#ia $' rosto r$di'entar 'al+or'ado. 2as todos 'es'o e' s$a +ei$ra tinha' 'aMestade. Todos estava' de p nos altares. Todos tinha' +acas nas '&os e 8alo'&o 2an5ini to'ara $'a delas para si. Todos estava' vestidos co' traMes +eitos de plantas

vivas : ig$ais ao de 8alo'&o. Todos tinha' longas orelhas pont$das. : .s el+os M/ est&o a9$i ,icoleV ?oc) M$lgava se$ pai $' +racassado 'as eles viera'. . te'plo est/ oc$pado a hora est/ chegandoV G' dos el+os a#ri$ os olhos. *'iti$ $' ge'ido ttrico e inartic$lado. -garro$ o ca#o de s$a +aca e salto$ so#re Feli(. -starte corria. - i'press&o 9$e o atra0a para as pro+$nde5as do tQnel era cada ve5 'ais +orte. Co'o se M/ tivesse estado ali. - 'e'Bria n&o era a 'es'a de 9$ando reconhecera a cela e os cientistas. *ra de novo 'ais se'elhante a $' sonho co'o +ora e' -rc/dia. Co'o +ora no lago co' ?yslanna. -tr/s dele a corrida de se$s perseg$idores. . tQnel se enchia de vo5es ordens #ar$lho de solas grossas #atendo na pedra. .s o$vidos ag$%ados do pr0ncipe identi+icava' 9$e os pri'eiros g$ardas estava' e' se$ encal%o. *le n&o os te'iaR M/ conhecia;os e sa#ia 'at/;los. 2as ta'#' havia $' seg$ndo conM$nto de passosD 'ais pesados 'ais precisos. O$e' 9$er 9$e +osse n&o +alava n&o dava ordens. * havia ainda $'a corrida leve 9$ase ina$d0vel. . h$'ano 9$e o con+rontara no 'e5anino. *ra' +atores desconhecidos e as +lechas n&o era' in+initas. Por isso o pr0ncipe corria. . racioc0nio intro'ete$;se e' s$a concentra%&o ele rel$to$ contra a 'e'Bria vinda n&o sa#ia de onde. . asco do 9$e passara e' -rc/dia +e5 co' 9$e 9$estionasse se$s instintosR n&o 9$eria se dei(ar levar Ls cegas. Penso$ 9$ando n&o deveriaR do#ro$ $'a es9$ina 9$e o levo$ a $' #eco se' sa0da. -starte estaco$ e' +rente L parede de pedra irreg$lar. ?iro$;se para dar 'eia;volta so#re ele estava' os g$ardas. *ra' tr)s es#a+oridos e disparara' os +$5is. *le salto$ para a +rente +icando atr/s dos tr)s. 2es'o assi' $' tiro atingi$;o de rasp&o na co(a. -starte ch$to$ as costas de $' dos g$ardas. .s o$tros se virara' ele p$(o$ $'a +lecha da alMava $so$;a para per+$rar a garganta do seg$ndo. *ncai(o$ a 'es'a +lecha na corda do arco e disparo$ 'atando o terceiro. *n9$anto isso prestava aten%&o nos arredores 'as n&o o #astante : $' v$lto negro s$rgi$ ao longe e de repente $'a granada estava e' se$s ps. *le +e5 'en%&o de se proteger 'as a coisa prod$5i$ $' esto$ro alt0ssi'o e $' clar&o. Cego e s$rdo por $' 'o'ento -starte senti$ $' cho9$e horrendo nas costas. *letricidade 9$e dei(o$ se$ corpo conv$lsionando. Cai$. O$ando conseg$i$ en(ergar o v$lto estava de p o cano de $'a ar'a h$'ana apontado para se$ rosto. ,&o ho$ve orde' de rendi%&o ne' 'es'o na l0ng$a h$'anaD apenas o so' da9$ele aparato se preparando para atirar. -starte de$ $'a ca'#alhota para tr/s no e(ato instante e' 9$e a escopeta c$spi$ s$a '$ni%&o contra a pedra onde antes estivera s$a ca#e%a. . el+o ca'#aleo$ levo$ dois seg$ndos para se endireitar e olhar o novo ini'igo. *ra $' h$'ano o$ algo parecido. Todo de preto co#erto por $'a espcie de ar'ad$ra arti+icial +eita dos 'ateriais insond/veis 9$e os h$'anos $sava'. G' capacete ta'#' negro co#ria s$a ca#e%a co' $' visor esc$ro tapando o rosto. Podia ser 9$al9$er coisa n&o se via $' cent0'etro de pele 'as o 9$e i'portava era 9$e tinha inQ'eras ar'as presas Ls vestes era r/pido e silencioso. ,&o disse nada antes de disparar 'ais $'a ve5. -starte reto'o$ o corredor certo co' $' p$lo 5ig$e5ag$eo$ L +rente. Paro$ $' instante viro$;se e atiro$ tr)s +lechas contra o perseg$idor. -o contr/rio do 9$e ele esperava o g$erreiro de negro n&o +oi atr/s. 8B protege$;se das setas e espero$ se$s ca'aradas en9$anto o pr0ncipe corria. *ra inteligente n&o per'iti$ ser separado da e9$ipe. -starte M$lgo$ 9$e s$a esperan%a era 'es'o +$gir. Feli( disparo$ o +$5il contra o el+o de+or'ado. . oponente era r/pido e /gil e 9$ase conseg$i$ es9$ivar;se. 8e$ salto +oi #elo 'as n&o per+eitoD parte da raMada atingi$ se$ crNnio. : *ng$la essaV * o el+o ataco$.

- criat$ra n&o parecia se i'portar co' o +eri'ento letal. 7randia s$a +aca cortando e estocando en9$anto o r$ivo rec$ava de+endendo;se co' o prBprio +$5il. Feli( se a+asto$ do el+o saco$ $'a pistola e de$;lhe o$tro tiro certeiro cegando;o. *nt&o o el+o co'e%o$ a +areMar o ar e enterro$ a +aca no o'#ro do 'ercen/rio. 8alo'&o 2an5ini agarro$ s$a +ilha pelos o'#ros por tr/s. -#ra%o$;a. ,icole senti$ s$a respira%&o 9$ente na #ochecha. ,a '&o direita 8alo'&o tinha a +aca l+ica 9$e encosto$ no estU'ago da +ilha. T$do dentro de ,icole di5iaD L$teV F$MaV 'as era co'o se s$a 'ente e se$ corpo estivesse' separados. : . 9$e devo +a5er co' elaP : 8alo'&o grito$ para as paredes do te'plo. : O$er se$ sacri+0cio agora 'es'oP *sta a horaP .s o$tros el+os co'e%ara' a se 'over. 8altara' de se$s pedestais. : *sta a horaP Pressiono$ a ponta da lN'ina 'ais +orte contra o estU'ago da garota. - dor M/ era preoc$pante ela teve 'edo de sa#er se M/ havia sang$e. : 2ostre;'e $' sinalV -lgo dentro de ,icole acordo$. Talve5 +osse' as sQplicas do assassino para alg$' invis0vel. Talve5 +osse o #o' e velho instinto de so#reviv)ncia. *la n&o noto$ 9$ando se 'ove$R apenas senti$ o i'pacto 9$ando s$a lanterna se choco$ contra a testa de 8alo'&o 2an5ini. *le #erro$ e solto$;a levo$ as '&os ao s$perc0lio 9$e sangrava. ,icole tento$ achar $'a #recha 'as o te'plo estava to'ado pelos el+os #randindo s$as +acas contra Feli(. ?iro$;se de novo para 8alo'&o. *le tento$ agarr/;la ela se es9$ivo$ 'as trope%o$ e cai$ sentada. 8alo'&o ch$to$ a lanterna arrancando;a de s$a '&o. : . sacri+0cio vai ser agora 'es'oV ,icole tateo$ L volta. Feli( rolara no ch&o evitando dois el+os dei(ando $'a pistola ao alcance. - garota estico$;se n$' repel&o e agarro$;a. -ponto$ o cano para 8alo'&o e aperto$ o gatilho. Cli9$e. : ?oc) n$nca aprende$ a atirar n&o 'es'oP . ho'e' ataco$ co' a +aca. ,icole #ate$;lhe Ls cegas co' a pistola travadaR e' pNnico de 9$e disparasse por acidente. 1e sQ#ito senti$ $' p$(&o +orte na gola do casaco. Feli( atiro$;a para tr/s de si 'es'o de costas a $'a parede. -pontava o +$5il para a #arrage' de ini'igos. : Tape os o$vidosV * p$(o$ $' gatilho di+erente. . lan%ador de granadas 2203 acoplado ao +$5il de assalto c$spi$ d$as ve5es co' $' #ar$lho 'aravilhoso e o te'plo tre'e$ co' as e(plosTes. G' dos el+os +oi destr$0do o$tros dois estava' no ch&o. 8alo'&o erg$e$;se da +$'a%a. 8angrando 'as vivo co' a lN'ina e' p$nho. Feli( largo$ o +$5il por9$e a '$ni%&o aca#ara. -garro$ os ca#os das d$as 1esert *agle. . tiroteio vindo do o$tro lado estava cada ve5 'ais perto at 9$e as #alas ricocheteara' nas paredes do te'plo. G' ho'e' entro$ na +rente de Feli( co' $' salto. Co' torso n$ vestia $'a cal%a Means tinha d$as espadas e'#ainhadas e $' arco nas '&os 9$e disparo$ contra dois soldados e' perseg$i%&o. .s ho'ens to'#ara' de i'ediato. : 2ais $' : Feli( prag$eMo$. 2ais $' el+o. 1essa ve5 n&o era de+or'ado. -starte 'ato$ os dois 'ais prB(i'os en9$anto senti$;se i'erso n$'a 'e'Bria es9$ecida. *le conhecia a9$ele l$garR era $' te'plo. G'a sensa%&o de poder de estar prB(i'o de -rc/dia provoco$ nostalgia e Bdio. .lho$ e' volta. - pri'eira coisa 9$e vi$ +oi a h$'ana 9$e 8eandros lhe 'ostrara. 3aptada inQ'eras ve5es pelos d$endes. *stava ali contra a parede. - seg$nda coisa 9$e noto$ +oi ele 'es'o. ,&o precisava ver se$s rostos para sa#er 9$e a9$eles era' ta'#' -starte. 3ep$gnantes de+or'ados parBdias da +or'a l+ica. 2as era' ele. .$via os pensa'entos dos el+os e eles parecia' se$s prBprios 'as voltados L devo%&o e 'aldade. -starte senti$;os pensar e' o#edecer L

3ainha. *' proteger $' h$'ano 9$e #randia $'a +aca. *' atacar o o$tro h$'ano 9$e por s$a ve5 protegia a garota. *ra o 9$e haveria e' s$a prBpria 'ente caso ele n&o tivesse se re#elado. . te'plo ainda estre'ecia depois das e(plosTes. Pe9$enas pedras ca0a' do teto. .s g$ardas +icara' para tr/s 'as os tr)s soldados vestidos de negro entrara' correndo apontando s$as ar'as para -starte. -s versTes de+or'adas do pr0ncipe rec$ara' posicionara';se ao lado desses novos ini'igos. . h$'ano #ar#$do vestido co' plantas parecia incerto so#re o 9$e +a5er. *nt&o co' cal'a de dan%arino s$rgi$ pelo tQnel o l0der dos h$'anos. 8$as ro$pas n&o parecia' ter se s$Mado d$rante toda a perseg$i%&o. 8e$s ca#elos per'anecia' no l$gar. 8$a espada l+ica contin$ava per+eita e ele seg$rava;a co'o se +i5esse parte de se$ #ra%o. : *sta'os todos a9$i : disse ele e' l+ico. : *ntreg$e;se -lte5a. : 2ontag$e : disse ,icole. *'an$el 2ontag$e tiro$ os olhos do rec';chegado e sorri$ para ela. : *$ deveria i'aginar 9$e ,icole 2an5ini estaria presente para assistir L capt$ra de -starte. * este se n&o esto$ enganado se$ pai. 8alo'&o 2an5ini olho$ o engo'adinho co' descon+ian%a 'as apro(i'o$;se dele. : O$e' o palha%oP : rosno$ Feli(. : *'an$el 2ontag$e. . ho'e' 9$e 'e o+erece$ e'prego. *'an$el +e5 $' gesto co' a espada. 8alo'&o olhava a ar'a co' co#i%a. * ent&o ,icole perce#e$D era a +aca;espada de se$ pai. ,&o se'elhante a 'es'a. 4d)ntica e' todos os detalhes. : *le o novo l0der dos c$ltistas : disse a garota. : *st/ enc$rralado -starte : disse *'an$el e' l+ico. : ?olte L s$a cela. : Posso 'atar '$itos de voc)s antes de cair. : ,&o n&o pode. Pode 'atar '$itos de voc) 'es'o. -starte engoli$. 8e$s olhos dardeMara' pelos corpos ca'#aleantes. 8e$s corpos. : ?oc) nossa cria%&o -lte5a. 2as claro so'os apenas h$'anos e co'ete'os erros. ?oc) res$lto$ e' erros '$itas ve5es. Considera'os cada tentativa sagrada e cada corpo +oi preservado. 2es'o 9$e ven%a 'e$s 'ercen/rios ter/ de en+rentar a si 'es'o. * 'es'o 9$e ven%a ter/ de en+rentar o novo ca'pe&o da 3ainha. Posto$;se e' g$arda co' a lN'ina. .s olhos ptreos e a post$ra per+eita e nat$ral dei(ava' claroD *'an$el do'inava a esgri'a l+ica. * estava e' estado de concentra%&o. : *st&o #rigando entre si : '$r'$ro$ Feli( para ,icole. : ,&o. ,&o isso. : Pode'os aproveitar a distra%&o. *$ atiro e voc)... : . ar9$eiro n&o $' deles Feli(. Pa$sa. : " $' orelh$do. 4g$al aos o$tros. : ,&o $' deles. Pelo 9$e entendi era alg$' tipo de prisioneiro. : ?oc) entende o 9$e eles di5e'P *la +e5 9$e si'. : ?oc) te' alg$' tipo de poder o$... : " 9$enya : chio$ a garota. 8il)ncio. : . 9$)P : O$enya. . idio'a dos el+os. Criado por alg$' cha'ado Tol[ien. .$ assi' e$ achava. O$enya a l0ng$a criada para $'a ra%a considerada +ict0cia. 1o'inada por alg$ns ent$siastas de o#ras de +antasia. -9$elas +rases pertencia' ao idio'a assi' co'o as palavras / l$hta : Xc$rve;seY. : Co'o voc) aprende$ issoP : disse Feli(. : @/ disse. Personalidade o#sessiva. 7astante te'po livre. . r$ivo 'antinha todos na 'ira en9$anto *'an$el e o novo el+o conversava' e' 9$enya.

: *le n&o $' c$ltista : disse ,icole. : *st/ +alando e' en+rent/;los. . h$'ano de$ $' passo a +rente. .s soldados de negro aco'panhara';no. .s el+os de+or'ados co'e%ara' a +echar $' c0rc$lo e' volta do pr0ncipe. : Z/ h$'anos inocentes a9$i -lte5a. G' deles $' co'pleto desconhecido. - 'enos 9$e 9$eira 9$e eles 'orra' entreg$e;se. -starte olho$ para tr/s. G' g$erreiro e a tal garota. Talve5 se p$desse ao 'enos salv/;los... : -starteV : grito$ ,icole. *nt&o e' 9$enyaD : C$#ra os olhosV 8e' pensar -starte se Mogo$ rente ao ch&o os #ra%os protegendo o rosto. . h$'ano r$ivo largo$ as ar'as 9$e carregava 'ete$ as '&os e' se$ casaco e +e5 s$rgir 'ais e(plosivos. @ogo$;os n$' le9$e e as coisas esto$rara' e' clarTes e esta'pidos ao 'es'o te'po desorientando os ini'igos. ,&o +oi preciso co'$nica%&oR Feli( salto$ L +rente p$(ando a s$#'etralhadora dos recUnditos de s$a Ma9$eta. -starte se erg$e$ +ico$ de costas para ele arco retesado. * co'e%o$ a 'atan%a. Feli( 'antinha o dedo no gatilho as raMadas atingindo os el+os de+or'ados 9$e p$lava' #randindo s$as +acas. -starte p$(ava +lechas e disparava co' velocidade 9$e o olho h$'ano n&o conseg$ia aco'panhar. -certava as testas pesco%os estU'agos das versTes 'al+or'adas de si 'es'o sentia co'o se ele prBprio 'orresse a cada acerto. .s dois girara' assi' costas co' costas n$' c0rc$lo de 'ortic0nio 'as os 'ercen/rios de preto havia' p$lado para encontrar seg$ran%a e' 'eio a esco'#ros. : 1iga para ele pegar o ManotaV : grito$ Feli(. : -starte l$te co' *'an$elV : ,icole grito$ e' 9$enya. Feli( a#ai(o$;se no seg$ndo e(ato antes 9$e $'a raMada dos ho'ens de preto acertasse;o. 1e$ $' #ote e' dire%&o a $'a pilha de pedreg$lhos encontrando ali a#rigo. *rg$e$;se de5 cent0'etros vendo o capacete negro de $' deles s$rgir do o$tro lado e acho$ 9$e o tiro valeria a pena. 8aco$ $'a pistola e acerto$ e' cheio o visor. Feli( ]oKals[i sa#ia 9$e n&o iria 'at/;lo da9$ele Meito. 2as o vidro se espati+o$ revelando $' crNnio descarnado. ,enh$' +eri'ento : $'a caveira so# o capacete. G' cad/ver 9$e de alg$'a +or'a vivia. : 8&o elesV . 'orto;vivo e'iti$ $' g$incho se$s dentes se' gengivas 'ostrando;se n$' riso ttrico. 3olo$ pelo ch&o co' rapide5 e +$rtividade tentando alcan%ar Feli( pelo +lanco. Chego$ ao a#rigo do r$ivo e encontro$;o va5io. Feli( arrastara;se e' sil)ncio at os esco'#ros 9$e escondia' o$tro de se$s e(;colegas. Pego$;o desprevenido por tr/s e corto$ se$ pesco%o co' a +aca de co'#ate. - ca#e%a envolta no capacete negro pende$ 'as o 'orto;vivo contin$o$ se 'ovendo. P$(o$ s$a prBpria lN'ina e ataco$. Feli( 'e(e$ e' 9$al9$er coisa no $ni+or'e do ini'igo e corre$ atravessando o te'plo e sendo perseg$ido por raMadas de +$5il. -starte disparo$ $'a +lechaR *'an$el corto$;a no ar. : 8o$ o 1rag&oV : $rro$ 2ontag$e. : ,e' 'es'o voc) pode 'e vencer -starteV *scondido entre destro%os 8alo'&o 2an5ini '$r'$ro$D : ,&o ainda n&o . -inda n&o poss$i a '/scara. *'an$el salto$ de espada e' p$nho. Tr)s el+os de+or'ados e' se$s +lancos. -starte rec$o$ de $' p$lo varo$ a tra9$eia de $' deles co' $'a +lechada r/pida es9$ivo$;se do seg$ndo e do terceiro. 7lo9$eo$ a espada de *'an$el co' o arco. : 7elo tr$9$e : disse o h$'ano. : O$antas ve5es conseg$e +a5erP -starte salto$ so#re as ca#e%as dos ini'igos p$(o$ $'a nova +lecha e disparo$ no olho es9$erdo de $' dos el+os. 8B tinha 'ais d$as. *'an$el ataco$ $' corte longo e o pr0ncipe n&o 9$is arriscar o arco. ,&o sa#ia se a 'adeira resistiria a 'ais $' golpeR saco$ $'a de s$as espadas e aparo$. Largo$ a ar'aR antes 9$e ela ca0sse $so$ s$a penQlti'a +lecha para atravessar o peito do Qlti'o el+o ini'igo. Cont$do en9$anto se virava senti$ a +isgada da lN'ina.

*'an$el 2ontag$e +i5era;lhe $' corte +$ndo na o'oplata. . sang$e l+ico Morro$ +arto. -starte es9$ivo$;se para a direita e para a es9$erda. 3eteso$ a corda 'as as costas doera' co' a +erida ele estre'ece$ e hesito$ 9$ase $' seg$ndo. *'an$el seg$ro$ a espada co' as d$as '&os e giro$ o corpo cortando a corda do arco. *nt&o estoco$R -starte dan%o$ para o lado. 8aco$ s$a seg$nda espada #lo9$eo$ $'a d$as tr)s ve5es os golpes de *'an$el. <iro$ a ar'a e cravo$ s$a ponta no peito do ini'igo 'as n&o era $' +eri'ento de 'orte. -'#os rec$ara'. : F$Ma conoscoV : grito$ ,icole e' l+ico. -starte salto$ para $' tQnel por onde Feli( e a garota M/ s$'ia'. ?irar as costas gero$ $'a distra%&o 'inQsc$la e *'an$el aproveito$ para cortar;lhe o +lanco. -starte ca'#aleo$ 'as senti$ $'a '&o pe9$ena so# s$a a(ila. ,icole gr$nhi$ de es+or%o ao p$(/;lo e o te'plo e(plodi$ 'ais $'a ve5. Feli( n&o conseg$iria en+rentar so5inho se$s e(;colegas principal'ente trans+or'ados e' 'ortos;vivos. 2as era capa5 de acionar todas as granadas de $' deles. .s tr)s correra' pelo tQnel aliados instantNneos en9$anto +ogo estilha%os esco'#ros +$'a%a e poeira to'ava' a caverna. -travessara' os tQneis e'ergira' no por&o. Cr$5ara';no e alcan%ara' a sala da casa dos 2an5ini. -starte sangrava por inQ'eros +eri'entos. ,&o +ora atingido por nenh$' tiro e' cheio 'as as #alas havia' raspado s$a pele diversas ve5es. *stilha%os de granadas ta'#' al' da lN'ina de *'an$el 2ontag$e. . pr0ncipe dei(ava $' rastro ver'elho por onde passava. O$ando eles ganhara' a sala de estar s$as pernas +ra9$eMara' e Feli( teve de s$stent/;lo. : 1iga para o se$ a'igo 9$e n&o pode'os +icar a9$i. : . 9$e 'ais vai acontecerP : -9$eles era' 'e$s ir'&os de ar'as ,icole. 2ercen/rios de $'a co'panhia cha'ada <ladi$s os 'elhores do '$ndo. 8e ne' a 'orte i'pedi$;os de contin$ar l$tando ainda est&o no nosso encal%o. : . 9$e vai acontecer Feli(P : . 9$e ve' acontecendo desde o co'e%o. 8e' perder te'po proc$rando $'a chave Feli( pUs a#ai(o a porta da +rente co' $' ch$te poderoso. ,icole a'paro$ -starte 'as o el+o M/ se rec$perava. Conseg$i$ correr e'#ora n&o t&o r/pido. 2al eles e'ergira' no p/tio p$dera' o$vir o so' da correria no por&o. : *les est&o vivosV : disse ,icole. : .$ 9$ase. : ,&o desiste'V : ,&o. ,$nca. *la olho$ para tr/s. 1ois soldados de preto estava' l/ e atirara' neles. Para se$ horror ta'#' *'an$el 2ontag$e e 8alo'&o. *la estava certa de 9$e as e(plosTes deveria' ter 'atado pelo 'enos 9$e' ainda era h$'ano. 2as algo parecia proteg);los no te'plo. O$atro el+os de+or'ados. *nt&o 'ais e 'ais ini'igos 'ais e 'ais ar'asD os g$ardas 9$e havia' +icado para tr/s en(a'eava' para +ora do por&o. : 1iriMaV : grito$ Feli( Mogando para ela a chave da ca'inhonete. 8e' 9$estionar ,icole agarro$ o o#Meto. -#ri$ a porta do carro e'p$rro$ -starte para o #anco do passageiro de$ a partida. . r$ivo Mogo$;se no #anco de tr/s co'e%o$ a 'e(er e' alg$'a coisa e'#ai(o a#ai(o$ o encosto at 9$e +icasse na hori5ontal. O$ando a ca'inhonete co'e%o$ a andar os tiros de +$5il 9$e#rara' o vidro traseiro. *'an$el 8alo'&o os el+os e de5enas de soldados estava' do lado de +ora da 'ans&o o$tros tantos ainda l/ dentro. : 1esc$lpe co'pro o$tra para voc) : disse Feli(. : . 9$)P . #igod$do p$(o$ $'a cai(a 'et/lica de dentro da Ma9$eta estico$ $'a antena aperto$ $' #ot&o. Co' $' estrondo 'on$'ental o casar&o dos 2an5ini e(plodi$ n$'a i'ensa #ola de +ogo.

4sso c$idava dos ini'igos l/ dentro 'as havia '$ito 'ais do lado de +ora : e ta'#' *'an$el 8alo'&o os 'ortos;vivos os el+os. Feli( ter'ino$ de 'e(er no 9$e 9$er 9$e +osse no #anco traseiro. Co' alg$ns cli9$es estava 'ontado $' trip 'et/lico. 8o#re o trip $'a 'etralhadora giratBria 9$e ele e o$tros apreciadores cha'ava' de 'inig$n. . 'ercen/rio aponto$;a pelo vidro traseiro estilha%ado e sorri$. : 1iriMaV : grito$ Feli(. *la acelero$. . 'otor da ar'a +oi acionado ele aperto$ o gatilho. .s v/rios canos paralelos da 'etralhadora girara' e prod$5ira' $' #rilho 9$e parecia cha'a. Tr)s a 9$atro 'il tiros por 'in$to encontrara' os g$ardas re'anescentes. Feli( 'iro$ nos 'ortos;vivos e at 'es'o s$as ar'ad$ras se es+acelara' diante da ar'a. .s el+os e'ergira' das cha'as da 'ans&o apenas para 'orrer ante a torrente de #alas. ,icole do#ro$ $'a es9$ina os pne$s g$inchando contra o as+alto antes 9$e o r$ivo p$desse alveMar *'an$el o$ 8alo'&o. *le largo$ a 'inig$n. .s canos #rilhava' co' o calor dos disparos. *le 'es'o sentia;se tre'er pela vi#ra%&o. 8$ava e' co'pai(&o pelo 'etal a9$ecido. : *$ sa#ia 9$e voc) iria 'e levar aos 'e$s colegas ,icoleV : *sto$ lo$ca. : ?oc) +oi Bti'aV : Para onde Feli(P . r$ivo de$ de o'#ros. *la viro$;se para o el+oD : Para ondeP : e' 9$enya. -starte olho$;a de volta. : Para onde voc) 9$iser. ,icole acelero$ 'ais. P-3T* 44

-travs do la#irinto Cap0t$lo 13

1inastia -,T*8. *'an$el 2ontag$e 'antinha;se a par de s$as responsa#ilidades 'in$to a 'in$to. . cel$lar in+or'ava varia%Tes not/veis nas a%Tes da 8tra$ss 8.-. vi#rava co' e;'ails i'portantes e as liga%Tes 9$e se$s assistentes M$lgava' 'erecedoras de aten%&o. G' seg$ndo aparelho era $sado apenas para o ProMeto -dUnis : per'itia 9$e ele acessasse as leit$ras e dados de -starte e' te'po real trans'iss&o cont0n$a de v0deos do 9$arto;cela e co'$nica%&o instantNnea co' a e9$ipe. Zavia dispositivos red$ndantes para conting)ncias. Zavia e' s$a casa $'a sala repleta de 'onitores : e(i#ia' o 9$e as cN'eras no la#oratBrio +il'ava' al' das i'agens capt$radas por cN'eras secretas instaladas nas casas de pessoas 9$e ele considerava dignas de vigilNncia. 4sso incl$0a os cientistas os 8tra$ss 'ais i'portantes o pre+eito o delegado o diretor do 'anicU'io. Ta'#' se$ ir'&o -#el 2ontag$e : a tela 'ostrava

agora $' aparta'ento va5io pois o rapa5 estava preso. *'an$el M/ dera orde' para 9$e cN'eras +osse' instaladas no casar&o dos 2an5ini. -pBs sa#er 9$e ,icole voltara a 8anto .ss/rio +i5era 9$est&o de ter contato co' ela. . histBrico da garota le'#rava alg$' i'portante do passado secreto da cidade. - sala de vigilNncia conectava;se a $' aposento destinado apenas a a#rigar os co'p$tadores 9$e ar'a5enava' todos esses dados. -'#as re+rigeradas ao ponto do descon+orto. 4nQ'eros discos r0gidos continha' a vida partic$lar e os segredos de alg$ns dos 'ais not/veis e' 8anto .ss/rio. *'an$el checo$ a trans'iss&o do la#oratBrio : Trevor -#assian e @ohan 8teinsch'idt estava' de plant&o na9$ela noiteR vigiaria' o pr0ncipe e garantiria' 9$e nada desse errado. . Move' 'ate'/tico era $' dos ir'&os 'ais dedicados. *'an$el sa#ia 9$e podia con+iar nele. Por isso +echo$ a porta da sala de vigilNncia. - entrada da ala +icava escondida atr/s da estante +alsa. Fe5 algo 9$e n&o +a5ia h/ anosD desligo$ os cel$lares. Foi $'a sensa%&o estranha. O$ando o Qlti'o aparelho apago$;se *'an$el teve a i'press&o de estar cego e s$rdo de 9$e o '$ndo l/ +ora poderia estar desa#ando e ele nada poderia +a5er. *stava acost$'ado a dor'ir d$as o$ tr)s horas por noite resolvendo pro#le'as e' 8anto .ss/rio e no resto do '$ndo atendendo a pessoas e' todos os +$sos hor/rios. 2es'o o po$co te'po de sono irritava;o estar inconsciente en9$anto a vida corria e' alg$' l$gar do planeta dava $'a sensa%&o de i'pot)ncia. 2ais de $'a ve5 de'iti$ +$ncion/rios 9$e n&o o tinha' acordado ao 'enor sinal de pro#le'as. * agora estava inco'$nic/vel. Pera'#$lo$ pela casa enor'e cr$5ando co' os e'pregados e' s$as tare+as a$to'/ticas. ,o in0cio da9$ele dia reali5ara o rit$al 9$e an$lava s$as 'entes se'pre necess/rio d$rante as ocasiTes 'ais i'portantes. -ssi' eles contin$ava' dese'penhando s$as +$n%Tes 'as se' notar o$ le'#rar 9$al9$er coisa ao redor co'o sonN'#$los. 1ei(ava;os dBceis para sere' trancados nos 9$artos. Trans+or'ava;os e' per+eitos servos se' insol)ncia e se' 9$estiona'ento se' vo5 e se' 'ente. Co' os e'pregados e' transe e os cel$lares desligados *'an$el 2ontag$e estava so5inho. 2antivera;se e' contato co' todos os setores i'portantes en9$anto se arr$'ava para a noite. *scolhera as ro$pas to'ara #anho passara prod$tos es+oliantes e hidratantes. Cortara e li(ara as $nhas escanhoara o rosto escovara os dentes retirara co' $'a pin%a +ios de s$as so#rancelhas. Pingara gotas de per+$'e vestira;se co' es'ero penteara os ca#elos e 'oldara;os at atingir a +or'a deseMada. . procedi'ento 'etic$loso +ora interro'pido por v/rias liga%Tes +eitas por se$s +$ncion/rios para passar relatBrios at$ali5a%Tes de diversos proMetos e garantias de 9$e t$do corria #e'. Wti'o : a9$ele era o te'po para interr$p%Tes. Por9$e 'ais tarde ele desligo$ os cel$lares. * agora estava so5inho. Por po$co te'poD o siste'a de co'$nica%&o interno in+or'o$ 9$e os convidados havia' chegado. *le senti$ o cora%&o acelerar apesar de si 'es'o. Toco$ a +aca dentro do paletB con+eri$ o c$#o de pedra e' $' cU'odo escondido. *nt&o de$;lhes as #oas;vindas. G'a e'pregada de $ni+or'e servi$ as entradas. .s convidados sorria' +a5ia' co'ent/rios elogiosos. O$ando todos os pratos estava' dispostos as ta%as +ora' preenchidas e os criados se a+astara'R era hora de tratar do verdadeiro ass$nto. : Pensei 9$e +Usse'os ver res$ltados hoMe *'an$el : disse 1ietrich 8tra$ss. 1ietrich era parte da velha g$arda da +a'0lia $' dos diretores 'ais antigos. .stentava a 'arca dos patriarcasD no'e ale'&o. *'#ora os 8tra$ss 'ais novos tivesse' no'es #rasileiros as gera%Tes anteriores 'antinha' os dois ps +incados na *$ropa. 1ietrich era $' dos 8tra$ss 'ais te'idos $' l0der entre os se$s. . co'ent/rio gero$ acenos de ca#e%a dos de'ais convivas. -s esposas 'antivera';se caladas olhando para a co'ida. : 8e co'er t$do ganha so#re'esa : responde$ 2ontag$e. 1ietrich 8tra$ss +ico$ paralisado. - cor do rosto conto$ a histBria de s$a indigna%&oD pri'eiro l0vido depois rBseo co'o $' ter'U'etro 9$e se apro(i'asse do +ogo. Po$so$ o gar+o

co' delicade5a agressiva li'po$ os l/#ios no g$ardanapo de pano inspiro$ para es'agar a9$ele pirralho. * s$a esposa co'e%o$ a rir. : 1esc$lpe 9$erido : ela escondia a #oca. : 1esc$lpe 'as voc) te' 9$e ad'itir : e o h$'or n&o dei(o$ 9$e contin$asse. : ?oc) se'pre disse isso para 'i' pai : +alo$ -$g$sto 8tra$ss n$' de#oche #ondoso. Logo a 'esa inteira ria. 4r'&os de 1ietrich 8tra$ss so#rinhos se$ +ilho. -t se$ tio o Qnico so#revivente da gera%&o anterior a ele 'es'o. *'an$el 2ontag$e apenas sorria. Por +i' o alvo da piada se rende$. 4'poss0vel per'anecer carranc$do. : Co' toda a seriedade : disse *'an$el des+a5endo o sorriso : 'ostrarei t$do apBs o Mantar. - n&o ser 9$e o senhor pre+ira... : ,&o va'os co'er : disse 1ietrich. 2al conseg$ia le'#rar a irrita%&o de seg$ndos atr/s. - sopa +oi servida. : 2as voc) te' 9$e ad'itir 9$e $' tre'endo voto de con+ian%a : disse 1)nis 8tra$ss $' dos 'ais Movens 'e'#ros do Conselho -d'inistrativo. : .s contadores +a5e' 'ala#aris'os para e(plicar o s$'i%o dos #ilhTes destinados ao proMeto. : " $' voto de con+ian%a e(traordin/rio : concordo$ *'an$el. : * at agora o ProMeto -dUnis n&o 'ostro$ 9$ais9$er res$ltados. : *$ poderia arg$'entar 9$e a capta%&o da e9$ipe e s$a retirada do 9$adro de nossos concorrentes M/ $' res$ltado. 2as n&o vo$ pro+anar o 'o'ento co' isso. -+inal o ProMeto -dUnis 'ais do 9$e 'ero dinheiro senhores. : 8e 9$issse'os apenas dinheiro poder0a'os estar todos aposentados : concordo$ o$tro 8tra$ss. : Poder ta'#' sec$nd/rio : disse *'an$el. : 8e o o#Metivo da +a'0lia 8tra$ss +osse poder n&o haveria pro#le'a e' co'prar o Congresso inteiro o 8enado a presid)ncia da 3epQ#lica. 8il)ncio 'o'entNneo. ,o in0cio da dcada de 90 o no'e 8tra$ss +oi cogitado para a presid)ncia. - candidat$ra seria si'#Blica : a vitBria era garantida. 1$rante a ditad$ra 'ilitar v/rios 8tra$ss oc$para' cargos i'portantes nos 'ais altos escalTes. -lg$ns 'e'#ros da +a'0lia co'entava' 9$e s$a at$al a$s)ncia na pol0tica era sinal de co'plac)ncia preg$i%a. : -cho 9$e voc) n&o deveria +a5er s$posi%Tes so#re os o#Metivos de $'a +a'0lia 9$e n&o s$a 2ontag$e : disse Zeinrich 8tra$ss o$tro dos 'ais antigos. : 1e +ato n&o posso pres$'ir 9$al9$er conheci'ento a 'enos 9$e tenha o so#reno'e : ao di5er isso po$so$ os olhos so#re a Qnica 'o%a solteira L 'esa. 2a$ren 8tra$ss tinha vinte e po$cos anos. 1esde o in0cio da adolesc)ncia era 'oldada por *'an$el 2ontag$e se' sa#er. Todos os se$s na'oros havia' aca#ado e' desastre. Z/ alg$ns 'eses a +a'0lia arranMo$ para ela $' noivado 'as o pretendente vi$;se envolvido e' $' escNndalo e t$do +oi cancelado antes de acontecer. -ssi' a herdeira contin$ava dispon0vel. -o notar o olhar de *'an$el ela a#ai(o$ o rosto e coro$. 2ontag$e M/ perdera a conta do nQ'ero de rit$ais reali5ados ao longo dos anos para o#ter e 'anter a pai(&o da garota. -9$ela noite destinava;se a 'ais do 9$e calar as recla'a%Tes do Conselho -d'inistrativo da 8tra$ss 8.-. -9$ela noite decidiria o +$t$ro. : .s #ilhTes n&o i'porta' n&o 'es'o senhoresP : disse o an+itri&o en9$anto o prato principal era servido. : . poder n&o i'porta. Talve5 e$ n&o possa +a5er s$posi%Tes so#re os o#Metivos dos 8tra$ss. 2as conhe%o a histBria da +a'0lia. ,ing$' responde$. : Le'#ra';se de por 9$e se$s antepassados viera' a este continenteP : ,enh$' 8tra$ss se es9$ece de onde veio : +alo$ 1ietrich. : Perdoe;'e 'as e$ discordo. ,ing$' estava co'endo. : O$ais +ora' os grandes atos de devo%&o dos 8tra$ss nas Qlti'as dcadasP : insisti$

*'an$el. : ,&o 9$estione nossa lealdade 2ontag$e : 1ietrich adverti$. : G' 8tra$ss $' 8tra$ss 'as voc) se'pre pode ser de'itido. : - Qlti'a tentativa sria de tra5er -rc/dia L Terra parti$ de $' lo$co 9$e ne' 'es'o conhecia o no'e de nossa 3ainha. G' lo$co ressalto se' 9$al9$er liga%&o co' os 8tra$ss. Co'o o senhor e(plica 9$e 8alo'&o 2an5ini tenha sido 'ais dedicado 9$e todas as Qlti'as gera%Tes dos +$ndadores da cidadeP : 2an5ini n$nca +oi srio. : 2as o#teve 'ais s$cesso 9$e os senhores : *'an$el tinha e(press&o in+le(0vel. : <osta desta casa 2ontag$eP ?oc) pode perd);la. : <osto 'as n&o 'e i'porto de perd);la. Cont$do acho 9$e o senhor gosta de'ais de s$a prBpria casa. <osta '$ito de dinheiro de con+orto '$ndano e te'e perd);los no c$'pri'ento do dever. : 7astaV 8e$ proMeto... : *le te' ra5&o pai : corto$ -$g$sto 8tra$ss. - 'esa inteira volto$;se para o rapa5. : 1esde crian%a aprendi 9$e nossa +a'0lia veio a esta terra por $'a ra5&o espec0+ica. * n$nca vi ning$' dedicar;se a esta ra5&o co' e(ce%&o de *'an$el 2ontag$e. 1ietrich +ico$ encarando o +ilho. : ?oc) ainda '$ito Move' : disse por +i'. : . senhor real'ente acha 9$e pode se co'parar a _ol+gang 8tra$ssP - Florian 8tra$ssP Leonhard 8tra$ss o 1rag&oP : ,ing$' deve se co'parar a eles. 8&o nossos herBis. : *rradoV : -$g$sto #ate$ co' o p$nho na 'esa +a5endo vi#rar as ta%as. : -o 'enos $' 8tra$ss por gera%&o deveria co'parar;se a eles. *'an$el controlo$;se para n&o sorrir. . garoto era $' +antoche. *le 9$ase podia predi5er as palavras e(atas 9$e sairia' de s$a #oca. : O$e' +oi o Qlti'o 1rag&o paiP O$e' +oi o 'ais recente s$cessor de Leonhard 8tra$ssP : 8alo'&o 2an5ini +oi $' acaso. : 8alo'&o 2an5ini +oi o cavaleiro da 3ainha por9$e nenh$' 8tra$ss 'ostro$;se dignoV * isso +oi h/ 'ais de vinte anos. Por acaso o senhor M/ encontro$ a '/scara de o$roP -lg$' de 'e$s tiosP 2e$s pri'os talve5P : - '/scara ir/ se 'ostrar 9$ando +or necess/rio. : .$ 9$ando alg$' estiver L alt$ra. Posso apenas a+ir'ar 9$e e$ n&o rece#i nenh$' sinal n&o tenho 9$al9$er pista. ,&o conte' co'igo para ser o 1rag&o pois n&o conto co' nenh$' de voc)sV 2ais $' prato +oi servido. : *s9$e%a a '/scara de o$ro : disse -$g$sto 8tra$ss depois de dois 'in$tos de sil)ncio. : -lg$' ao 'enos sa#e onde est/ a espadaP Co'o se p$desse o$vir a conversa a +aca dentro do paletB de *'an$el estre'ece$. 2as ele sa#ia 9$e ainda n&o era horaD interro'pe$ a disc$ss&o antes 9$e alg$' respondesse. : . ProMeto -dUnis resolver/ t$do isso 'e$s senhores : disse. Co'ia' e olhava' para ele. -$g$sto 8tra$ss parecia haver es9$ecido a raiva 'o'entNnea e agora dedicava;se L perdi5 no prato. 2a$ren 9$ase n&o tocava na co'ida. : Criando $' el+o voc) revelar/ o prB(i'o 1rag&oP : disse _ilhel' 8tra$ss 9$e at ent&o estivera calado. *'an$el senti$ a raiva s$#ir co'o $' l09$ido 9$e +ervesse do peito L ca#e%a. -9$ele ho'e' +alava do pr0ncipe co'o se conversasse so#re $' novo prod$to. Falava da volta do 1rag&o co'o $'a 'eta de l$cros a ser atingida no prB(i'o tri'estre. 8e havia necessidade de 'ais provas ali estavaD os 8tra$ss tinha' perdido a rever)ncia. Ca#ia a ele to'ar as rdeas. 1ei(ados so5inhos n$nca iria' tra5er -rc/dia. : 3evelar o 1rag&o sec$nd/rio : disse controlando;se. : Cria'os e' la#oratBrio -starte

o pr0ncipe dos el+os. 8eg$i'os as +Br'$las e enig'as revelados pela 3ainha. 4sto por si sB M/ 'aior 9$e 9$al9$er coisa nos Qlti'os tr)s sc$los. : . pr0ncipe est/ prontoP : O$ase. -inda est/ parcial'ente e' -rc/dia. 4re'os despert/;lo 9$ando a 3ainha enviar $' sinal. : 2$ito te'po e dinheiro gastos e' algo 9$e ne' ao 'enos p$de'os ver *'an$el. : ?er&o hoMe. Todos parara' de 'astigar. : ZoMeP : ,&o o pr0ncipe. *le ainda est/ desacordado. 2as talve5 algo ainda 'ais e(traordin/rio. -lgo 9$e 'e +oi revelado pela 3ainha na prBpria Fortale5a de -$#eleine. 2ais $'a ve5 *'an$el controlo$;se para n&o de'onstrar indigna%&o. G'a das esposas dos 8tra$ss ne' 'es'o sa#ia o 9$e era a Fortale5a de -$#eleine. 8e$ 'arido esclarece$ e' s$ss$rrosD o no'e verdadeiro da Fortale5a da 2e'Bria. Z/ gera%Tes os 8tra$ss estava' se degenerandoR talve5 os 'ais Movens ne' +osse' capa5es de recitar os no'es dos herBis 9$e to'ara' a +ortale5a. Talve5 ne' 'es'o conhecesse' a histBria secreta de 8anto .ss/rio. : Fale co' clare5a 2ontag$e : disse 1ietrich. : 2$ito #e'. 1iga'os 9$e os 8tra$ss +osse' 'ais $'a ve5 cha'ados ao servi%o da 3ainha co'o acontece$ h/ 'ais de tre5entos anos. 1iga'os 9$e 'ais $'a ve5 precisasse' liderar $' e(rcito e e(ter'inar in+iis 9$e estivesse' oc$pando nosso solo sagrado. . 9$e aconteceriaP : L$tar0a'os e honrar0a'os os herBisV : . 'ais velho dos 8tra$ss Qnico so#revivente da gera%&o anterior a 1ietrich erg$e$ o p$nho. *nt&o des+e5;se n$' acesso de tosse. *'an$el raciocino$ 9$e talve5 a9$ele ho'e' real'ente estivesse disposto a l$tar. -+inal l$tara na 8eg$nda <$erra 2$ndial +ora o+icial da 88 na5ista. 2as e 9$anto aos o$trosP : Por acaso alg$' dos senhores teria poder para en+rentar 'onges treinados nas disciplinas l+icasP : ZoMe e' dia te'os ar'a'ento pesado : retr$co$ 1ietrich. : F$5is #o'#as... : 8er/ 9$e +$5is e #o'#as pode' +a5er +rente a $' verdadeiro ar9$eiro l+icoP - alg$' capa5 de e(ec$tar as For'as 8$#li'esP ,&o es9$e%a'os 9$e +oi isso 9$e Leonhard 8tra$ss en+rento$. * tri$n+o$. Z/ 9$antas gera%Tes n&o e(iste $' 8tra$ss treinado nas artes g$erreiras de -rc/diaP .s pratos +ora' recolhidos a so#re'esa +oi servida. - 'o$sse era cons$'ida e' $' sil)ncio tenso de antecipa%&o. : ?ai nos inscrever n$'a acade'ia l+ica 2ontag$eP : -$g$sto 8tra$ss 9$e#ro$ a tens&o co' $'a piada. : ,&o preciso. : *'an$el engoli$ $'a colherada de doce. : -+inal 8alo'&o 2an5ini aprende$ a l$tar apenas a#rindo;se L devo%&o. : 2an5ini n$nca do'ino$ as disciplinas plena'ente : retr$co$ Zeinrich 8tra$ss. : 1e +ato. 2as ele era lo$co e ignorante. ?a'os. : Po$so$ a colher. Todos M/ havia' aca#ado de co'er. : 4rei lhes 'ostrar as possi#ilidades 9$e e(iste' para $' verdadeiro servo racional e est$dioso. .s 8tra$ss erg$era';se ao 'es'o te'po. . 'ais velho estava preso L cadeira de rodas 'as 'ano#ro$ para se a+astar da 'esa. : - 'enos 9$e deseMe' pri'eiro $' ca+ $' licor $' char$to. Todos rec$sara'. *'an$el 2ontag$e lidero$ o ca'inho. 2orava e' $'a 'ans&o l$($osa co' diversas alas $' espa%o aparente'ente se' propBsito para $' ho'e' solteiro. Zavia escritBrios #i#lioteca adega Mardi' interno salas de Mantar e de estar para ocasiTes distintas : al' das s$0tes das depend)ncias de e'pregados e das /reas oc$ltas. Cont$do os 8tra$ss vivia' e' s0tios e palacetes. -penas dois andares parecia';lhes $'a 'isria $' a'#iente apertado. - ine(ist)ncia de 9$adras de t)nis piscinas ol0'picas e sa$nas dei(ava #e' clara a in+erioridade de 2ontag$e apenas por se cha'ar 2ontag$e : n&o 8tra$ss.

2as todos estava' +ascinados. Por9$e en9$anto *'an$el liderava o ca'inho eles passava' por reprod$%Tes de o#ras +a'osas nas paredes. : " 'e$ +avoritoV : e(cla'o$ $'a das esposas. - arte 9$e decorava a casa de *'an$el i'pressionava todos. Zavia esc$lt$ras de grandes artistas conte'porNneos do 7rasil e do e(terior os +avoritos dos convidados. .s 'ais velhos torcia' o nari5 'as ent&o era' sa$dados por reprod$%Tes 'ais a se$ gosto. 2a$ren 8tra$ss deteve;se +rente a $' 9$adro. : " $'a reprod$%&o de 2$chaV : alegro$;se. : ,&o : corrigi$ *'an$el. - garota +ran5i$ o cenho 'as ent&oD : " $' original. 2a$ren arregalo$ os olhos. -li estava $' original de -lphonse 2$cha se$ artista +avorito na casa da9$ele ho'e' e(traordin/rio. 2es'o co' toda a ri9$e5a os 8tra$ss n&o tinha' acesso L9$ilo. Passara' pela #i#lioteca onde estava a#erta $'a pri'eira edi%&o do livro +avorito de 1ietrich 8tra$ss. . siste'a de so' +ora dei(ado ligado por desc$ido e tocava a sin+onia +avorita de _ilhel' 8tra$ss. .s cheiros da casa era' per+eitosD li'pe5a colUnia cachi'#o 'adeira. .s visitantes co'e%ava' a se sentir into(icados na9$ele a'#iente onde t$do era co'o eles gostava' onde cada detalhe +a5ia 9$est&o de agradar. .s 8tra$ss sorria' se' perce#er. : 8enhores per'ita' 9$e lhes 'ostre algo 9$e ning$' 'ais conhece. *ste 'e$ sant$/rio por assi' di5er : de$ de o'#ros de#ochando de si 'es'o. : Todo ho'e' precisa de $'a caverna : ri$ 1ietrich 8tra$ss M/ es9$ecido dos con+litos 'enos de $'a hora atr/s. : 7e';vindos a 'e$ te'plo partic$lar. -#ri$ a porta. 1e i'ediato eles +ora' #anhados por $'a gol+ada de ar 9$ente e Q'ido co'o se entrasse' n$'a selva. . cheiro de plantas e terra era +orte e o$via;se o so' t)n$e de $' cBrrego. .s 8tra$ss se entreolhara'. Cond$5idos por $' gesto de *'an$el eles seg$ira' por $' corredor esc$ro. ,$' contraste 'arcante co' o l$(o $r#ano da casa o a'#iente +oi il$'inado por archotes 9$e 2ontag$e acendia de te'pos e' te'pos. -pBs alg$ns 'etros pelo ca'inho os sapatos dos visitantes co'e%ara' a chapinhar e' /g$a e'po%ada. . calor e o cheiro de +loresta a$'entara' a eles M$nto$;se o 5$'#ido de insetos. *nt&o chegara' L sala principal e 'al acreditava' estar no 'es'o '$ndo. *ra 'ais 9$e $' Mardi' internoD co'o $'a +loresta inteira no interior da casa. ?egeta%&o de todos os tipos contradi5endo o a'#iente onde estava' e $' cBrrego real'ente cortava o aposento. ,o centro de t$do $' pe9$eno lago ali'entado pela corrente. -s +lores crescia' L alt$ra dos o'#ros as gavinhas e'aranhava';se a'ea%ando enredar os passantes. Tinha;se a i'press&o de estar 'es'o nos er'os 'as ent&o notava;se as paredes rQsticas. *ra' de pedra #r$ta e estava' co#ertas de desenhos intrincados. PadrTes la#ir0nticos s0'#olos rit$al0sticos. .s 8tra$ss estava' e' $' local sagrado da 3ainha da 7ele5a. : Por +avor : disse *'an$el : vista' os 'antos e aco'panhe';'e e' $'a ceri'Unia. Co' e+eito havia diversos 'antos pend$rados e' galhos. -lg$ns 8tra$ss o#edecera' se' pensar 'as 1ietrich corto$D : " isso 9$e deseMava nos 'ostrar *'an$elP : disse. : G'a si'ples ceri'UniaP ,&o +a5 $' ano desde 9$e +i5e'os algo se'elhante. . desd' provoco$ Nnsia 'as *'an$el de novo se conteve. . velho +alava e' $' ano se' $'a ceri'Unia. *le se considerava relapso 9$ando passava $'a se'ana se' $' rit$al L 3ainha. : 8i' especial 1ietrich. . trata'ento pelo pri'eiro no'e dei(o$ o ho'e' desconcertado. *'an$el 2ontag$e estende$ a '&o para 2a$ren. *la ca'inho$ at ele ante o olhar de s$a +a'0lia se' se preoc$par co' o 9$e diria'. .s de'ais na +alta de $'a orde' e' contr/rio

apanhara' os 'antos e vestira';nos. -lg$' aM$do$ o velho 8tra$ss con+inado L cadeira de rodas. 1ietrich +oi o Qlti'o 'as o#edece$. *'an$el e 2a$ren era' os Qnicos 9$e n&o vestia' as ro$pas ceri'oniais. 4sso tornava;os s$periores de alg$'a +or'a. .s 8tra$ss +i5era' $' c0rc$lo e' volta do pe9$eno lago seg$indo o protocolo nor'al dos ritos. *'an$el retiro$ $' c/lice de o$ro de dentro de $' tronco oco e enche$;o co' a /g$a do cBrrego. Passo$;o de '&o e' '&o para 9$e cada $' to'asse $' gole. : ?oc) n&o : 9$ando 2a$ren +e5 'en%&o de #e#er. . per+$'e das +lores tornava;se 'ais +orte. .s 8tra$ss +icava' 'ais 'ale/veis. O$ando *'an$el erg$e$ as '&os e co'e%o$ a entoar os cNnticos todos aco'panhara';no. -s linhas dos la#irintos nas paredes co'e%ara' a #rilhar de leve. . ar +ico$ 'ais denso co' pBlen. -s +olhas e gavinhas 'overa';se espontanea'ente. 2a$ren 8tra$ss to'o$ a '&o de *'an$el. *le ent&o e(ploro$ as pro+$nde5as do paletB e de l/ s$rgi$ a +aca. G' engasgo coletivo. : *sta ... : 1ietrich 8tra$ss n&o conseg$i$ co'pletar. *'an$el g$io$ a '&o de 2a$ren at o ca#o da ar'a. 8eg$ro$;a M$nto co' a 'o%a dedos so#re dedos. *nt&o o o#Meto trans+or'o$;se. ,&o era 'ais $'a +aca : era $'a espada. : - espada do 1rag&o : disse -$g$sto co' rever)ncia. : .nde ela estavaP : perg$nto$ Zeinrich. : ,$' anti9$/rio : disse *'an$el co' si'plicidade. 8B parecia ter aten%&o para 2a$ren. *(plico$ a traMetBria da ar'aD recolhida co'o evid)ncia pela pol0cia d$rante a capt$ra de 8alo'&o 2an5ini +ora perdida devido a $' erro de cataloga%&o. 3o$#ada por $' policial endividado co' tra+icantes de drogas entreg$e aos cri'inosos co'o paga'ento. *nt&o ro$#ada de novo por $' dos tra+icantes 9$e se '$dara para o$tro estado. 1ada co'o presente de casa'ento dei(ada de lado n$'a '$dan%a enviada para o endere%o errado en+i' voltara a 8anto .ss/rio onde se 'ist$ro$ co' as tran9$eiras de $'a velha senhora 9$e +alecera. Foi vendida a $'a loMa de antig$idades. *'an$el encontro$;a por acaso. Co'o deveria ser. : - espada deseMava ser encontrada : disse 1ietrich. : Por 'i'. 2a$ren 8tra$ss agarrava +orte o ca#o M$nto co' as '&os do an+itri&o. *'an$el co'e%o$ a reali5ar as For'as 8$#li'es g$iando os #ra%os e o corpo da Move'. *la de in0cio tento$ i'it/;lo 'as ent&o +oi to'ada pela energia de -rc/dia 9$e +l$0a d$rante o rit$al. Co'o se perdesse o controle dos prBprios 'ovi'entos e(ec$tava as posi%Tes e a coreogra+ia da l$ta co' per+ei%&o se' notar. .s 8tra$ss sentia' o poder na9$ilo. ?/rios aMoelhara';se. : 2a$ren se a#re L 3ainha : disse *'an$el. : " a verdadeira devo%&o. .s la#irintos e diagra'as desenhados nas paredes se agitara' ressoara' rearranMara';se. Todos ali notara' a presen%a poderosa a i'press&o de #ele5a o cheiro de +lores. -rc/dia estava prB(i'a. : 2as tenho o$tra coisa a lhes 'ostrar. 1ei(o$ 2a$ren no )(tase das For'as 8$#li'es es9$ecida de si 'es'a co'o $' a$tU'ato. 1esvencilho$;se dela e en+io$ a '&o no tronco de o$tra /rvore. 3etiro$ de l/ o c$#o de pedra. : . 9$e issoP : 1ietrich 8tra$ss apro(i'o$;se $' passo. : -lgo 9$e estava es9$ecido por nosso deslei(o. 2as volto$ a 'i'. ?eMaR o 9$e acha 9$e P 2es'o de longe o c$#o 'ostrava;se '$ito n0tido L vis&o co'o se +osse $' po$co 'ais real 9$e o a'#iente ao redor. Cada linha e reentrNncia era clara'ente vis0vel. 8e' so'#ra de dQvida $' 9$e#ra;ca#e%as. *'an$el 2ontag$e co'e%o$ a torcer e p$(ar os lados do c$#o +a5endo as partes se 'overe' e girare' desencai(are';se e voltare' a se encai(ar de +or'as di+erentes. *nt&o co'

$' 'ovi'ento derradeiro sol$ciono$ o 9$e#ra;ca#e%as. - sala +oi to'ada por l$5 do$rada cada linha dos la#irintos e diagra'as #rilhando nas paredes. . per+$'e do'ino$ o ol+ato. . clar&o se des+e5 e todos vira' 9$e $'a nova /rvore +lorida havia #rotado. ,ascera ao redor do corpo de 1ietrich 8tra$ss prendendo;o a'arrando;o co'o grilhTes de 'adeira. . ho'e' tento$ se de#ater 'as se$s parentes olhava' se' rea%&o. -s novas +lores se a#rira' li#erando $'a espessa n$ve' de pBlen. .s 8tra$ss inspirara' a9$ilo co' so+reg$id&o. : ?oc)s s&o patticosV : troveMo$ *'an$el 2ontag$e. : 1ei(ara' tanto conheci'ento se perder. .s 8tra$ss criara' 8anto .ss/rio para ser o #er%o do c$lto L 3ainha e voc)s ne' 'es'o era' capa5es de identi+icar o 1rag&oV *sperava' pela espada e pela '/scara e ne' ao 'enos sa#ia' 9$e os o#Metos s&o tr)sV 8entia;se enoMado. *le 'es'o n&o sa#ia at po$co te'po atr/s. . Qlti'o ho'e' considerado $' 1rag&o 8alo'&o 2an5ini n&o poss$0ra o c$#o. ,&o +ora a+inal $' 1rag&o verdadeiro. 8$a derrota se$ do'0nio +alho das disciplinas l+icas : t$do e(plicado. *le n&o era $' cavaleiro da 3ainha. 2as as do$trinas estava' t&o es9$ecidas 9$e todos achava' 9$e +osse. .s 8tra$ss n&o era' 'ais aptos a liderar o c$lto. Zavia apenas $'a pessoa capa5 de +a5er isso. : ,&o serei pres$n%oso : disse *'an$el para os convidados e' transe. : ,&o direi 9$e M/ so$ o 1rag&o. 2as irei 'e es+or%ar para co'pletar a trans+or'a%&o. Falo$ $'a palavra no idio'a l+ico para 2a$ren 8tra$ss. - garota apro(i'o$;se de 1ietrich hipnoti5ada. *ncosto$ a lN'ina e' se$ pesco%o. : ?oc) $'a erva daninha : disse *'an$el para o ho'e' aprisionado. : ,&o 'erece ser 'orto por 'i'. *nt&o co' $' 'ovi'ento r/pido 2a$ren 'ato$;o. . sang$e escorre$ e' padrTes rit$al0sticos o#edecendo Ls energias 9$e do'inava' o a'#iente. *'an$el to'o$ a espada das '&os de 2a$ren. - garota pisco$ co'o se despertasse. - sala volto$ ao nor'al o per+$'e s$+ocante dei(o$ o ar. .s desenhos nas paredes parara' de #rilhar. .s 8tra$ss aos po$cos co'e%ara' a se erg$er. L/ estava o corpo de $' dos 'e'#ros do Conselho -d'inistrativo. 2as t$do voltara a ser '$ndano. - espada 'ais $'a ve5 era $'a +aca. .s 8tra$ss 'irava' *'an$el 2ontag$e co' org$lho e aprova%&o. *le ca'inho$ at o decano da +a'0lia na cadeira de rodas. -Moelho$;se e +alo$ algo e' vo5 #ai(a. : 8i'V : responde$ o velho co' ent$sias'o. : 8i' claro *'an$elV 8er/ $'a honra. 2ontag$e se erg$e$ d$rante apenas $' seg$ndo. *nt&o viro$;se para 2a$ren e volto$ a se aMoelhar. Tiro$ do #olso do paletB $'a cai(inha preta 9$e a#ri$ revelando $'a alian%a de o$ro #ranco co' $' enor'e dia'ante. : 2a$ren 8tra$ss 9$er casar co'igoP Chorando ela p$(o$;o para ci'a se' ne' 'es'o dei(ar 9$e p$sesse o anel e' se$ dedo. *nche$;o de #eiMos na #oca e no rosto so# os apla$sos de todos. : 7e';vindo L +a'0lia 8tra$ss *'an$el. 1epois 9$e os convidados sa0ra' 2a$ren per'anece$. *n9$anto ela esperava no 9$arto *'an$el levo$ o cad/ver para a sala onde dei(ava os corpos e'palhados de s$as v0ti'as. - sala de tro+$s. *n9$anto isso -starte despertava. Cap0t$lo 1F

3oad 'ovie : 488. TG1. " 2G4T. potico : disse Feli( depois de $'a hora. : 2as a+inal

para onde esta'os indoP ,icole 'orde$ os l/#ios. -$'ento$ ainda 'ais a velocidade co'o se isso aten$asse o pro#le'a e' ve5 de pior/;lo. .s +arBis il$'inava' a estrada L +rente o+erecia' visl$'#res da paisage' dos dois lados. T$do 9$e se via era ca'po pastos casas ao longe e ocasionais vacas ador'ecidas. CapTes s$rgindo a9$i e ali e os 'orros se'pre ao +$ndo. ,icole descera parte da serra onde se locali5ava 8anto .ss/rio co' velocidade alar'ante. 1i'in$0ra apenas pela ad'oesta%&o de Feli( recla'ando 9$e despencar para a 'orte devido a $'a c$rva +echada seria pattico. 8B para pisar ainda 'ais +$ndo 9$ando alcan%ara' o prB(i'o trecho plano. 8anto .ss/rio +icava e' 'eio a serra. Zavia cidades 'ais altas e a regi&o toda era na verdade $' largo platU possi#ilitando plantio e pec$/ria. *les ainda estava' no 'es'o '$nic0pio : a cidade tinha $'a /rea s$rpreendente'ente vasta para a red$5ida concentra%&o $r#ana. 2as M/ era 9$ase irreconhec0vel co'o 8anto .ss/rioD a9$ele era o do'0nio de +a5endeiros e ca'inhoneiros n&o de t$ristas o$ 8tra$ss. : *le est/ des'aiadoP : Feli( tento$ o$tra perg$nta M/ 9$e a pri'eira n&o o#tivera resposta. ,icole tiro$ os olhos da estrada por $' 'o'ento para e(a'inar -starte no #anco ao lado. . el+o estava sentado co' as costas retas as '&os so#re o colo. 2as de olhos +echados respira%&o reg$lar. ,&o estava a'olecido co'o alg$' des'aiado deveria estar 'as ta'#' n&o es#o%ava 9$al9$er rea%&o desde 9$e trocara a pri'eira +rase co' a garota. 7astante +erido sangrava no esto+a'ento. : ,&o sei : disse ,icole. : ,&o parece. ?oc) acha 9$e eles des'aia'P : Co'o assi'P : 1e acordo co' alg$'as histBrias eles n&o dor'e'. *nt&o talve5 ne' +i9$e' inconscientes. Talve5... : X*lesYP : interro'pe$ Feli(. : ?oc) sa#e. *l+os. 1e repente ela noto$ o 9$e estava +alando e de$ $'a +reada #r$sca. . carro +ico$ parado no 'eio da estrada va5ia en9$anto ela seg$rava +ir'e o volante para controlar o tre'or. Feli( estico$ a '&o e toco$;aR estava gelada. : Final'ente perce#e$ o 9$e est/ acontecendo n&o P ,icole +ico$ '$da. 2antinha o olhar L +rente tentando a todo c$sto n&o en(ergar -starte. O$ando senti$ 'aior controle das '&os erg$e$ a es9$erda para #lo9$ear a vis&o peri+rica e n&o ter 9$al9$er visl$'#re do el+o. : Feli( o 9$e issoP . 9$e est/ acontecendoP . 9$e essa coisa ao 'e$ ladoP : 2e$ palpite t&o #o' 9$anto o se$. G' el+o. *$ n&o seria capa5 de identi+ic/;lo 'as voc) parece sa#er #astante so#re esses s$Meitos. : *$... *$ li alg$ns livros. ?i alg$ns +il'es. Por9$e eles n&o e(iste'V : grito$ es'$rrando o painel. : . carro n&o te' c$lpa ,icole. * n&o adianta es#raveMarR te'os a9$i $' enor'e par de orelhas 9$e di5 9$e el+os e(iste' o$ pelo 'enos $' deles. 2ata'os os o$tros h/ cerca de d$as horas. : . 9$e est/ acontecendo Feli(P : 8e e$ tivesse de ch$tar diria 9$e e(iste $'a conspira%&o de c$ltistas adoradores de el+os e' 8anto .ss/rio. 2antinha' $' el+o prisioneiro 'as ele se li#erto$. . grandalh&o de$ de o'#ros. 1ita da9$ele Meito parecia a e(plica%&o 'ais si'ples do '$ndo. * claro 9$e +a5ia sentido 'es'o para ,icole no 'eio de $' ata9$e de pNnico. *ra a#s$rdo era lo$c$ra 'as encai(ava;se. -lgo 9$e Feli( lhe dissera antes ret$'#ava e' s$a ca#e%aD a verdade. - verdade n&o se i'portava se voc) a achasse a#s$rda o$ +antasiosa. *la si'ples'ente estava l/ Mogando na s$a cara progra'as in+antis c$ltistas discos de heavy 'etal ao contr/rio sacri+0cios rit$al0sticos 'ortos;vivos e criat$ras '0ticas. - verdade era $' ele+ante #ranco sentado

#e' no 'eio da sala de visitas e n$nca +icava constrangida. : 7e' se voc) est/ t&o inco'odada co' a e(ist)ncia de el+os #asta contin$ar parada e' cho9$e. 1o Meito 9$e se$ a'igo est/ sangrando e' #reve vai e(istir $' el+o a 'enos. . #anco do carona onde -starte sentava;se estava +icando e'papado. ,icole raciocino$ de 'odo 'eio estQpido 9$e o sang$e do el+o era ver'elho assi' co'o o dos h$'anos. 4sso lhe parece$ not/vel. : *le n&o 'e$ a'igo : ela retr$co$ co'o se despertasse. : 8e voc) 9$er dei(/;lo 'orrer ent&o aconselho a#rir a porta e Mog/;lo na estrada. 8er/ $' 'otivo a 'enos para a9$ele pessoal vir atr/s de nBs. *la a#ai(o$ a '&o es9$erda e +or%o$;se a olhar para -starte. *'#ora 9$ais9$er di+eren%as +0sicas +osse' s$tis ning$' poderia s$por 9$e +osse h$'ano. - post$ra era digna ele e(alava $'a espcie de har'onia e +l$ide5. *la se le'#ro$ de se$s 'ovi'entos d$rante a l$ta. 4sso levo$ se$s olhos Ls ar'as 9$e o el+o carregavaD $'a espada Ha o$tra se perderaI $' arco. ,&o tinha 'ais +lechasR a alMava estava va5ia. : ,&o : decreto$ a garota. : ,&o va'os dei(/;lo 'orrer. : " claro 9$e n&o : Feli( sorri$ desarr$'ando o ca#elo dela. : ?oc) n&o 'a$;car/ter. *nt&o diriMa. 1ei(ar $' el+o 'orrer seria $'a atit$de 'a$;car/terP ,&oR dei(ar $'a pessoa 'orrer seria. *la dirigi$. -chara' $' parado$ro $' l$gar no 'eio da estrada onde p$desse' +inal'ente rea#astecer as energias. Feli( precisava co'prar s$pri'entos. O$ando ,icole encosto$ ele desce$ do carro e s$'i$ dentro do prdio. *la +ico$ olhando -starte. O$ase de$ $' p$lo 9$ando ele a#ri$ os olhos. : 1esc$lpe : disse o el+o e' se$ idio'a '$sical. ,icole se' perce#er a+astava;se dele encostando;se na porta ao lado. : Por 9$e est/ pedindo desc$lpasP : perg$nto$ a garota. : " por ca$sa de 'inha '&e 9$e a9$elas pessoas tentara' 'at/;los. : ,&o. " por ca$sa do 'e$ pai. -'#os se 'edira' intrigados. : ?oc) +oi raptada n&oP : 3aptadaP : 2$itas ve5es. *$ vi. ,&o sa#ia desses raptos 'as os respons/veis +ora' 'e$s sQditos. .#edecendo L 'inha '&e e aos 'e$s no#res. *nt&o 'ais $'a ve5 desc$lpe. *les n&o t)' o direito de +a5er isso co' voc)s. ,icole achava conveniente de'ais. -9$ele ho'e' : a9$ela criat$ra : estava +alando das a#d$%Tes. 1os 'dicos es9$eletos. 1o 9$e havia ator'entado;a a vida inteira. *l+osP T$do tinha a ver co' el+osP 2as ele pedira desc$lpas co' h$'ildade desconcertante ent&o t$do 9$e ela conseg$i$ di5er +oiD : .#rigada. ,&o se preoc$pe tenho certe5a de 9$e n&o +oi s$a c$lpa. 8il)ncio. *nt&o ,icole parece$ acordarD : ,&oV *spere chega. *le +ran5i$ o cenho. : *sto$ sentada e' $' carro cheio de ar'as co' $'a criat$ra 9$e n&o e(iste. O$ase +$i 'orta por gente 9$e n&o conhe%o e por alg$' 9$e conhe%o '$ito #e'. ,&o hora de trocar a'a#ilidades. O$e' voc) a+inalP : -starte. *la #alan%o$ a ca#e%a. : Certo e$ sa#ia disso. 8o$ ,icole. *le per'anece$ olhando;a. : . 9$e est/ acontecendo a9$i -starteP : Por onde 9$er 9$e e$ co'eceP : ,&o sei. ?oc) estava des'aiadoP

: -cho 9$e n&o. *stava e' transe tentando 'e rec$perar. : . 9$e era a9$ele l$garP : G' te'plo onde s$a ra%a c$lt$a a 'inha. : .s h$'anos c$lt$a' el+os co'o se +osse' de$sesP : -cho 9$e 'ais certo di5er 9$e os el+os +or%a' os h$'anos a c$lt$/;los. 1e onde e$ venho h$'anos s&o escravi5ados. *la tentava encai(ar as pe%as. : 1a +or'a 'ais res$'ida poss0vel : disse ,icole pa$sada'ente : o 9$e t$do issoP . 9$e est/ acontecendoP : O$er a verdade se' 'eias;palavrasP : 8B a verdade co' todas as palavras inteiras. : 2inha '&e a 3ainha de -rc/dia $'a de$sa onipotente c$lt$ada na Terra. .s el+os 'oldara' a h$'anidade na +or'a 9$e hoMe e' dia. * est&o planeMando $'a invas&o para voltar a este '$ndo e trans+or'ar todos voc)s e' servos. *la pisco$. Zavia pedido 9$e o el+o lhe contasse a verdade c$rta e grossa. 8e' dQvida +ora atendida. - parada contava co' $' posto de gasolina espa%o para ca'inhTes e Uni#$s estacionare' resta$rante #anca de Mornal +ar'/cia e loMa de conveni)ncia. *ra na verdade a evol$%&o e e(pans&o de $'a ancestral venda de #eira de estrada $' ar'a5' 9$e a#astecera viaMantes e' $'a poca e' 9$e eles ainda se deslocava' a cavalo. ,o in0cio era co'o $'a estalage' 'edieval : atendida pela +a'0lia de donos #atia;se na porta e o patriarca o$ s$a '$lher acordava' rece#ia' o visitante c$idava' dos ani'ais o+erecia';lhe $'a ca'a e' $' 9$arto co'$nal. ?endia' carne seca cereais a granel $tilidades para Mornadas longas. ZoMe e' dia o esp0rito da estalage' per'anecia so# $' letreiro l$'inoso div$lgando $'a 'arca de re+rigerante. - 'es'a +a'0lia ainda atendia no parado$ro tratando 'otoristas co' a 'es'a de+er)ncia co' 9$e se$s ancestrais atendia' tropeiros e' in+ind/veis viagens no lo'#o de cavalos. Feli( entro$ no esta#eleci'ento con+iando na Ma9$eta pesada para esconder o estado lasti'/vel das ro$pas. 8a#ia 9$e se$ rosto apresentava alg$ns 'ach$cados 'as esperava 9$e isso n&o cha'asse aten%&o de'ais. . a'#iente tinha +orte il$'ina%&o. *le logo deparo$;se co' $' largo #alc&o e' +or'a de G onde dois o$ tr)s ca'inhoneiros sentava';se #e#endo ca+ e 'astigando sand$0ches. -o +$ndo $' carta5 negro escrito a gi5 an$nciava os lanches dispon0veis e se$s respectivos pre%os. S direita $'a divis&o para a venda de revistas #rin9$edos e s$venires. S es9$erda alg$'as prateleiras co' #olachas chocolates e salgadinhos e a pe9$ena +ar'/cia. Feli( '$ni$;se de $'a cesta pl/stica e co'e%o$ a ench);la co' t$do de 9$e precisava. -lg$'as #arras de chocolate ali'entos 9$e n&o estragaria' co' +acilidade. -tad$ras esparadrapo 'ercQrio ga5e ag$lha e linha pilhas alcalinas /g$a 'ineral. Precisaria' ta'#' de ro$pas pelo 'enos para o el+o. Feli( escolhe$ $' casaco co' cap$5 9$e co' sorte esconderia as orelhas. - esta'pa e(i#ia palavras e' ingl)s gra'atical'ente so+r0vel. Ta'#' t)nis #aratos e 'eias. -starte n&o seria $' ser 'itolBgico '$ito elegante 'as ta'#' n&o estaria se'in$. *n9$anto circ$lava pelo parado$ro Feli( vi$ dois pe9$enos gr$pos. . pri'eiro co'posto de tr)s pessoasD $' casal idoso e $' Move' '$ito alto e +orte co' cara de parvo. 8e$ olhar perdido s$geria 9$e estivesse e' $' transe t&o pro+$ndo 9$anto -starte no carro. - senhora de ca#elos #rancos en+iava peda%os de p&o na #oca do rapa5 9$e 'astigava n&o se' $' po$co de incentivo. . seg$ndo gr$po co'p$nha;se de apenas dois e' atividade +rentica. -$(iliado por $' dos +$ncion/rios do parado$ro atr/s do #alc&o da +ar'/cia $' dos ho'ens +a5ia $' torni9$ete no p$lso do o$tro. *le n&o tinha a '&o es9$erda 'as estava claro 9$e ela +ora decepada h/ '$ito te'po : o sang$e 9$e #rotava do toco era red$5ido eles continha';no co' ga5e. . 'aneta $' s$Meito 'agro vestindo apenas $'a Mardineira prag$eMava contra alg$'. . o$tro +alava apenasD : Cal'a. Concentre;se. -'anh& vai ser $' dia i'portante. Feli( s$spiro$. 8a#ia 9$e por onde ,icole 2an5ini passasse o '$ndo #i5arro ia atr/s. 2as esperava +icar de +ora da9$ela histBria espec0+ica pelo 'enos. 1irigi$;se ao cai(a e +oi atendido por $' velho dotado de $' i'enso #igode grisalho.

-parente'ente i'$ne ao +rio $sava apenas $'a ca'isa +olgada e cal%as largas co' chinelos de dedo. Co'e%o$ a passar os prod$tos pela cai(a registradora. : Para onde est/ indoP : disse o velho. : 8B dando $' passeio. : Passeio para ondeP : 4nteressaP : 8e$ carro est/ na 'isria. Feli( tento$ e(trair algo do olhar apertado do patriarca do parado$ro. *le por s$a ve5 registrava os prod$tos co' cal'a 'ilenar 9$ase agressiva. : 1i5e' 9$e ho$ve $' tiroteio na cidade : prosseg$i$ o velho. @/ +o'os desco#ertos penso$ Feli(. : ,&o +i9$ei sa#endo de nada : sorri$ tentando +ingir inoc)ncia. : . senhor n&o te' nada a ver co' essa con+$s&oP : *$P ,ada. : ,e' esse se$ carro a 'eio ca'inho do +erro;velhoP : *st/ +alando do vidro traseiroP Foi $'a pedrada do 'e$ so#rinho. -h as criancinhas n&o 'es'oP : . pessoal da9$i n&o gosta de con+$s&o. : *$ ta'#' odeio con+$s&o. : 8e alg$' envolvido nesse tiroteio estivesse a9$i esta noite e$ sei e(ata'ente o 9$e diria. X?olte para a cidade por9$e hoMe n&o dia de tra5er se$s pro#le'as para c/.Y : 8e e$ encontrar alg$' envolvido darei o recado. : 8e alg$' tro$(esse a pol0cia para c/ hoMe '$ita gente +icaria '$ito inco'odada. : ,&o gosta' de pol0ciaP : 8B hoMe. : * o 9$e h/ de t&o especial hoMeP . velho passo$ o Qlti'o prod$to H$'a garra+a de /lcool para os +eri'entosI e deteve o olhar e' Feli(. : ,&o hoMe. -'anh&. Ca%ada. - pol0cia vive se intro'etendo. Feli( recolhe$ as co'pras e' sacolas pl/sticas e ando$ at o carro. . 'aneta M/ +ora atendido e agora M$rava vingan%a contra algo o$ alg$'. : *le acordo$V : Feli( a#ri$ $' largo sorriso por #ai(o do #igode depositando as co'pras no carro. ,icole e -starte disc$tia' so#re alg$'a coisa na9$ela l0ng$a indeci+r/vel 9$e a garota deci+rava se' di+ic$ldade. : 1iga 9$e e$ +alei X#o' dia -starteY. : *le disse X#o' dia -starteY. . el+o de$ $' 'eio sorriso #e';h$'orado. : * agora hora de ligar o r/dio 'ocinha. -cho 9$e est&o atr/s de nBs. Feli( desaloMo$ -starte cond$5indo;o para o #anco traseiro e ordenando 9$e +icasse #e' 9$ieto pois logo iria c$idar de se$s +eri'entos. -M$sto$ a sintonia do r/dio e capto$ algo '$ito di+erente de #aladas pop$lares o$ loc$tores de +ala r/pida. : 4sso a +re9$)ncia da pol0ciaP : disse ,icole. *le assenti$. -starte de#r$%o$;se para a +rente contin$ando a disc$ss&o de antes. : ?oc) n&o pode pensar issoR a#s$rdo. : -gora est/ 'e di5endo o 9$e posso e n&o posso pensarP : o idio'a l+ico n&o co'#inava co' a indigna%&o na vo5 da garota. : Fale 'ais #ai(o ,icole 9$ero o$vir o r/dio : disse Feli(. : * diriMa. *la 'ano#ro$ e se a+asto$ do parado$ro. : *les s&o o se$ povo : disse -starte. : * voc) n&o 9$er se envolverV : 8B o$vi voc) +alando 'al do se$ povo at agora ?ossa 2aMestade 4'perialV : ,&o so$... : *st/ +alando e' co'#ater el+os e deter el+os e 'atar el+os e 'e conto$ so#re ter 'atado

$' 'onte de el+os c$Mos no'es n&o decorei. * agora 9$er 'e dar li%&o de 'oral por e$ n&o 'e i'portar co' a9$ela cidadeP : Pelo 9$e entendi eles v&o ro'per a #arreira entre os '$ndos. 8o$ parte desse plano de alg$'a +or'a. * os h$'anos ser&o escravos. : 8e essa gente estQpida o #astante para c$lt$ar a tal 3ainha ent&o 9$e +a%a' #o' proveitoV 2e$ pai *'an$el 2ontag$e os 8tra$ss toda 8anto .ss/rio pode se Mogar aos ps dos el+os. ,&o vo$ perder $' 'in$to de sono. : ,&o esta'os +alando da s$a cidade garota lo$caV *sta'os +alando de toda a TerraV : 4n+eli5'ente o 9$enya n&o poss$i a palavra para descrever o 9$e e$ penso da Terra. *nt&o prepare;se para aprender s$a pri'eira palavra e' port$g$)s -starte. *ra $' palavr&o. : 4sso e$ entendi : disse Feli(. : -cha 9$e vale a pena salvar a TerraP : ,icole contin$o$ desviando os olhos da estrada perigosa'ente para encarar o el+o. : - h$'anidade n&o grande coisa. Conheci $' p$nhado de pessoas 9$e presta' 'as s&o de5 o$ vinte entre sete #ilhTes. 8e os el+os 9$isere' vir at a9$i e do'inar t$do Bti'oV 2inha vida n&o vai piorar '$ito. : ?oc) +oi raptada pelos d$endes : -starte protesto$. : 2ais ve5es do 9$e 9$al9$er $'V 8a#e do 9$e -rc/dia capa5V 1eseMa isso para os o$trosP : .s o$tros n$nca se i'portara' '$ito co'igo. : ?oc) $'a pessoa horr0vel. : ?oc) ne' pessoa V ,isso o 'otor do carro engasgo$ tossi$ e apago$. - inrcia e'p$rro$ o ve0c$lo 'ais alg$ns 'etros e ent&o estava' parados. . sil)ncio sQ#ito do carro e da disc$ss&o ressalto$ a vo5 no r/dioD $'a central de in+or'a%Tes 'antinha policiais diversos a par do 9$e ocorria na9$ela noite co'prida. Para s$rpresa de ,icole po$co se +alava na e(plos&o da casa dos 2an5ini e no tiroteio. 3essaltava;se $' cad/ver encontrado na estrada viti'ado por alg$' tipo de ar'a per+$rante. *ra $' 'endigo 9$e tentava se proteger do +rio e' $' a#rigo. : ,&o $' dos nossos : +alo$ a garota e' port$g$)s. : ,&o : responde$ Feli(. : Pelo 9$e est&o di5endo isso n&o parece '$ito rit$al0stico. Feli( conhecia as #ases do c$lto 9$e ,icole aprendera na in+Nncia. *la havia lhe dado $' relato ligeiro de se$s anos e' 8anto .ss/rio das o#sessTes de se$ pai. : . 9$e ho$veP : disse -starte. : 2ais $' assassinato. * o carro estrago$. 2es'o se' entender e(ata'ente o 9$e signi+icava o el+o aceito$ 9$e a9$ele ve0c$lo estava s$Meito a parar de +$ncionar. : 1iga para o se$ a'igo +icar 9$ieto : disse Feli(. : ?o$ consertar ele depois tentar consertar o carro. : *le n&o 'e$ a'igo. : Claro 9$e . ?oc) sB disc$te co' se$s a'igos. 4gnora se$s desa+etos. *la parece$ levar $'a rasteira. : Fi9$e 9$ieto $' 'o'ento -starte. Feli( vai c$idar de se$s +eri'entos. 2$nido das #andagens esparadrapos 'ercQrio /lcool ag$lha e linha Feli( conseg$i$ dar $' Meito no pr0ncipe. <aranti$ 9$e n&o 'orreria de sangra'ento pelo 'enos. @/ o carro n&o teve tanta sorteD depois de alg$ns 'in$tos co' o capU a#erto Feli( decreto$ 9$e n&o havia nada 9$e p$desse +a5er co' rec$rsos t&o li'itados. : ,&o pode'os dei(ar isto a9$i no 'eio da estrada : disse ele. -ssi' retiro$ da ca'inhonete as ar'as e s$pri'entos 'ais i'portantes. 3ecr$to$ os o$tros dois para e'p$rrar o ve0c$lo at $'a ri#anceira onde ele desce$ e +oi 'ist$rar;se co' o 'ato. @ogo$ para -starte as ro$pas de tecido #arato 9$e co'prara +e5 ,icole 'andar 9$e vestisse. Tinha 9$e esconder os tra%os l+icos e a#rigar;se do +rio pois agora teria' de ca'inhar. -starte ter'inava de se vestir 9$andoD : C$idadoV : chio$ Feli(.

. el+o M/ notara o perigo co' s$a vis&o not$rna e e'p$rro$ ,icole para tr/s. . 'ercen/rio Mogo$;se M$nto dos dois. Todos se escondera' no 'ato en9$anto tr)s carros passava' e' alta velocidade pela estrada. Tr)s ca'inhonetes grandes de aspecto para'ilitar. 1as Manelas a#ertas de#r$%ava';se g$ardas co' os $ni+or'es da 8tra$ss 8.-. +$5is e escopetas e' p$nho. *' 'eio a eles $'a viat$ra da pol0cia. : *st&o nos proc$rando : ,icole s$ss$rro$. : ,&o pode'os +icar a9$i : disse Feli(. - alternativa ent&o era ca'inhar atr/s de $' l$gar onde p$desse' se esconder a#rigar;se por $' te'po. : *ssa noite n&o vai aca#ar n$ncaP : #$+o$ ,icole olhando a l$a co' ressenti'ento. Cap0t$lo 1A

- 'ais longa das noites -,1-?-2 P*L. -C.8T-2*,T.. 2-48 1G-8 ve5es Mogara';se no 'atagal para escapar da vista de carros cheios de gente ar'ada. ,icole estava repleta de picadas de 'os9$itos. -s #arras de s$as cal%as co#ertas de la'a e carrapichos 9$e se gr$dava' e' t$do. *' co'para%&o -starte contin$ava t&o digno 9$anto ao d$elar co' *'an$el 2ontag$e. .s 'os9$itos parecia' respeit/;lo e +icar longe. ,icole ta'#' sentia os ps doere' horrivel'ente. -9$elas #otas n&o havia' sido +eitas para correr '$ito 'enos para ca'inhar r$'o a l$gar alg$' depois de correr da 'orte certa. 2ais $'a ve5 -starte n&o parecia a+etado por 9$al9$er cansa%o. Pisava t&o leve 9$e as solas de se$s t)nis ordin/rios ainda parecia' sa0das da prateleira da loMa. -'arrara se$s longos ca#elos do$rados e se deslocava co' +acilidade se' $'a c&i#ra se' 'ancar se9$er $'a ve5. -parente'ente ps l+icos n&o +or'ava' #olhas. ,o M$lga'ento de ,icole pelo 'enos n$'a noite co'o a9$ela t$do isso era $'a terr0vel +alha de car/ter do pr0ncipe dos el+os e valia o Bdio eterno. -starte to'ava a +rente 'es'o se' ne' pertencer ao 'es'o '$ndo. ,icole +$l'inava s$a n$ca co' $' olhar irritado. -lg$' se(to sentido aviso$;lhe 9$e Feli( estava prestes a +alar algo s/#io o$ ra5o/vel. *la viro$;se para eleD : ,e' $'a palavra. : *$ n&o disse nada. : 2as ia di5er. 8il)ncio. : *le n&o te' c$lpa : Feli( dei(o$ escapar. : *nt&o to'e;o nos #ra%os e saia saltitando pelos ca'pos. *$ sB 9$ero poder conversar co' alg$' 9$e co'partilhe de $'a revolta sa$d/vel co' t$do e co' todos. : 8o#re o 9$e estava' +alando antesP : ,ada. *le c$t$co$;a. : Pare co' issoV : ,icole e(igi$. : 3esponda e e$ paro. : 8o#re salvar o '$ndoV : ela disse apBs 'ais $' po$co de insist)ncia. : *sse s$Meito 9$er i'pedir $'a invas&o de el+os. -cha 9$e a h$'anidade co'pensa o es+or%o de salv/;la. Feli( +ico$ olhando;a por $' te'po. : * voc) n&o achaP : disse. : 1epois de t$do pelo 9$e passeiP : ?oc) n&o achaP : 1);'e $'a ra5&o para salvar a Terra.

. r$ivo en+io$ a '&o na Ma9$eta. ,icole logo perce#e$ o 9$e ele +aria e senti$ vergonha instantNnea. Co'e%o$ a pedir desc$lpas 'as isso n&o o deteve. Feli( retiro$ a +oto e 'ostro$;a co'o $'a prova incontest/vel. : 8e a Terra est/ e' perigo a9$i est&o as 'inhas ra5Tes para 'e i'portar. ?oc) ta'#' deve ter as s$as. ,&o 'inta para si 'es'a. -starte olho$ para tr/s tentando deci+rar o di/logo dos h$'anos. 4nteresso$;se pela +otoR o 'ercen/rio dei(o$ 9$e a e(a'inasse por $' te'po. : O$e' s&o essas pessoas Feli(P : disse ,icole. : -'igos. <ente pela 9$al vale a pena cr$5ar alg$ns continentes e levar alg$ns tiros. -starte devolve$ a +oto +a5endo perg$ntas so#re o 9$e era. ,icole responde$ co' +rases c$rtas en9$anto olhava para #ai(o. ,&o era +/cil es#raveMar contra o '$ndo diante de senti'entos reais de a'igos. 8Q#ito 'ais dois carros 5$nira'. *les +i5era' 'en%&o de se esconder 'as logo notara' 9$e n&o se tratava' das ca'inhonetes +orti+icadas da 8tra$ss. *ra' dois ve0c$los 'altratados $' deles e(i#indo $'a porta de cor di+erente do resto da lataria. Tanto Feli( 9$anto ,icole reconhecera';nos e estava' prestes a di5er algo 9$ando -starte aponto$D : 8&o as pessoas da9$ela estalage'. X*stalage'Y era $' e9$ivalente ra5o/vel para descrever o parado$ro. O$al9$er $' sa#eria identi+icar os dois carros 'as apenas o el+o +oi capa5 de reconhecer 9$e' estava e' se$ interiorD o casal de velhos co' o rapa5 catatUnico e' $' ve0c$lo e o 'aneta e se$ a'igo no o$tro. -onde 9$er 9$e +osse' tinha' pressa. G'a i'press&o irracional co'e%o$ a #or#$lhar dentro de ,icole 'as ela +ingi$ 9$e n&o era nada e escolhe$ n&o 'encionar. . sil)ncio 'o'entNneo de$;lhe a oport$nidade de pensar e' algo n&o '$ito #e';vindo. - +otogra+ia 9$e Feli( e(a'inava constante'ente M/ +ora alvo de c$riosidade e a garota ainda deseMava 9$e ele contasse a histBria por tr/s. Cont$do agora provocava e' ,icole $' grande senti'ento de va5io. . r$ivo g$ardava a9$ela 'e'Bria : +osse o 9$e +osse : prB(i'a a si tratando;a co' 'ais c$idado do 9$e ar'as e e9$ipa'ento. *' contraste as 'e'Brias 'ais v0vidas de ,icole tinha' a ver co' sang$e e trai%&o. Co' se$ pai e a vida 9$e ela dei(o$ para tr/s na $niversidade. ?endo os carros a+astare';se ela 9$is $' porto seg$ro. -lgo 9$e p$desse garantir 9$e ne' t$do era esc$rid&o. Zavia Feli( $' a'igo leal e dedicado 'es'o conhecendo;a h/ po$co te'po. 2as Feli( tinha se$ prBprio porto seg$ro. ,icole n&o acreditava real'ente 9$e a h$'anidade 'erecesse so+rer nas '&os de c$ltistas e invasores. 2as ad'itir isso seria 'ais +/cil se ela tivesse $'a +otogra+ia co'o a de Feli( g$ardada. *les vira' $' carro parado no acosta'ento. : " a pri'eira not0cia #oa desde 9$e acordeiV : disse ,icole espantando os pensa'entos co' algo pr/tico. -presso$;se L +rente. : *spereV : disse Feli(. : *sta noite M/ encontra'os g$ardas 'ercen/rios el+os... : 8i'. Conhecendo a 'aldi%&o 2an5ini vai ser alg$' tipo de carro poss$0do por de'Unios o$ coisa assi'. ,&o interessa. ?o$ ali pedir caronaR se +ore' gente perigosa voc)s dois +a%a' algo heroico. : 1ei(e e$ ir : o #igod$do insisti$. : Claro. Para pedir carona 'elhor 'andar $' gigante r$ivo o$ alg$' 9$e ne' h$'ano e' ve5 de $'a garota de Bc$los. * seg$i$ se' olhar para tr/s. Parados Feli( e -starte se entreolhara'. . r$ivo a#ri$ $' pacote de #olachas recheadas e o+erece$ $'a ao el+o. *le aceito$ 'astigo$ +e5 $'a careta e ent&o $'a e(press&o intrigada. : 7e';vindo ao '$ndo da gord$ra hidrogenada 'e$ a'igo. ,icole #ate$ no vidro. . casal dentro do carro de$ $' #erro e' $n0ssono p$lo$ nos #ancos. *nt&o vira' 9$e era sB $'a garota de Bc$los e respirara' aliviados. ,icole 'ostro$ se$ 'elhor sorriso H9$e n&o era grande coisa considerando a at$al sit$a%&oI. -#ano$ co' a 'aior inoc)ncia 9$e conseg$i$ re$nir.

. rapa5 a#ri$ a Manela. *ra 'ais novo do 9$e ela e a 'o%a ao lado tinha a 'es'a idade. .s dois p/lidos s$arentos. ,o #anco de tr/s $'a garra+a a#erta de cha'panhe $'a sacola de s$per'ercado co' $'a #andeMa de 'orangos pela 'etade e alg$ns pacotes de ca'isinhas. 4nd0cios de $'a noite de a'or +r$strada. : Pode' 'e dar $'a caronaP .s dois se entreolhara'. : Para +alar a verdade esta'os esperando a'anhecer para seg$ir viage' : disse o rapa5. : Por +avor sB at $' hotel. O$al9$er l$gar. : Pre+eri'os +icar a9$i sa#e... : +oi interro'pido por $'a cotovelada certeira da na'orada. : ?oc) vai dei(/;la so5inha na estrada M$sta'ente hoMeP . rapa5 concordo$ co'pleta'ente se' gra%a. 2ando$ 9$e ,icole entrasse. : 7e' tenho dois a'igos esperando... : * e(pUs os dentes n$' sorriso a'arelo. *le #alan%o$ a ca#e%a disse 9$e viesse'. ,icole contorno$ o carro e estaco$. Passo$ de5 seg$ndos rec$perando a cal'a e volto$ ao o$tro lado. : . 9$e acontece$ co' voc)sP Por 9$e est&o parados a9$iP : . r/dio +alo$ de $' assassino L solta. *nvergonhado o rapa5 conto$ a histBria. -'#os ia' dar $' passeio e' alg$' l$gar #$cBlico e isolado : Movens se' dinheiro para $' 'otel havia' escolhido a9$ela noite para des+r$tare' de $' po$co de privacidade nos ca'pos a+astados de 8anto .ss/rio. *stacionara' no 'es'o parado$ro 9$e o trio havia visitado. *stava' prestes a sair do carro 9$ando o r/dio aviso$ 9$e $' perigoso #andido havia +$gido do 'anicU'io M$dici/rio Glisses Lo'#roso. * para a s$rpresa de ,icole n&o era 8alo'&o 2an5ini : era $' assassino co' $' gancho no l$gar da '&o. - e(ist)ncia de $' interno co' $'a prBtese e' +or'a de ar'a n&o +a5ia o 'enor sentido 'as ,icole n&o 9$estiono$. *' parte por9$e nada andava +a5endo sentido $lti'a'ente e' parte por9$e a9$ilo co'e%ava a delinear o 9$e ela s$speitara po$co antes. *n+i' te'erosos de sair do carro os na'orados havia' arrancado de volta para casa. - garota tinha certe5a de ter o$vido $' #erro assi' 9$e o rapa5 dera a partida 'as ele achava 9$e era i'agina%&o. * eles estava' 'es'o voltando 9$ando a estrada se torno$ 'ovi'entada de'ais co' inQ'eros carros cheios de gente ar'ada e' alta velocidade. 1epois de escapare' por po$co do seg$ndo acidente decidira' ag$ardar a 'anh& no acosta'ento tranca+iados e' se$ $niverso de 'etal e pl/stico. Pssi'a noite para 'orangos e cha'panhe. : *$ sei 9$e voc)s n&o 'e conhece' : disse ,icole. : 2as por +avor 'e o$%a'. ?olte' para casa. : 2as os carros... : Pode' #ater e' voc)s e$ sei. 2as voc)s ta'#' pode' ser a#ordados por esses ho'ens ar'ados se +icare' a0 parados. -penas tente' chegar a $' local seg$ro. * n&o entre' na9$ele parado$ro. : 7e' M/ disse 9$e posso dar carona... : ,&o 9$ero carona. 8B dei(e e$ ver $'a coisa no o$tro lado do carro. . rapa5 de$ de o'#ros se' entender nada. ,icole +oi at a o$tra porta 'e(e$ e' algo l/ e a#ano$ a+astando;se r/pido. *les decidira' seg$ir se$ conselho. Logo os +arBis desaparecera' L distNncia. : . 9$e ho$veP : disse Feli( 9$ando ela volto$. *' resposta ,icole tiro$ do #olso do casaco $' gancho. *nsang$entado. : ,&o acreditoV : Feli( levo$ as '&os L ca#e%a. : -posto 9$e pertence ao 'aneta do parado$ro. : *stava preso L porta do carroP : Claro. .nde 'ais estariaP -starte olhava a9$ilo se' entender. ,icole e(plico$ da 'elhor +or'a 9$e podia no idio'a l+ico. . pri'eiro registro da9$ela lenda $r#ana girava e' torno de 1960 e'#ora '$itos

+olcloristas concordasse' 9$e +osse $' t0pico prod$to da c$lt$ra estad$nidense da dcada de 19A0. . enredo era a9$eleD $' Move' casal sa0a de carro para $'a noite ro'Nntica. ,os *stados Gnidos o casal cost$'ava ser adolescente : a idade '0ni'a para dirigir era 'enor. ,o 7rasil e e' o$tros l$gares era 'ais co'$' 9$e os personagens tivesse' cerca de vinte anos. *' todo caso a histBria contin$ava a 'es'aD co' o carro parado e' alg$' l$gar o casal o$via no r/dio so#re a +$ga de $' perigoso 'an0aco co' $' gancho no l$gar da '&o. *nt&o decidia' ir e'#ora. 2ais tarde encontrava' o gancho ensang$entado preso L 'a%aneta. . 'an0aco estivera prestes a arro'#ar a porta da garota Hse'pre da garotaI 9$ando o carro partira arrancando s$a ar'a;prBtese. ,$nca havia e(plica%&o so#re co'o $' presidi/rio o$ interno e' $' hospital psi9$i/trico tinha acesso a $' gancho. : Pelo 'enos evitei 9$e eles 'es'os +i5esse' a desco#erta : disse ,icole. : ?oc) M/ descon+iava n&o P : disse Feli(. *la concordo$. *ra di+0cil e(plicar para -starte o conceito de X'$sa das lendas $r#anasY. 2as ,icole reconhecera de i'ediato. -ssi' 9$e o$vira so#re $' assassinato co' $'a ar'a per+$rante $'a int$i%&o +or'ada por anos de coincid)ncias 'aca#ras apontara para a histBria do 'an0aco. : @/ acontece$ co' voc)P : perg$nto$ o r$ivo. : ,&o e(ata'ente. G'a varia%&o. ,icole conto$ a histBria. Trad$5ia o 9$e di5ia e' seg$ida para o 9$enya. 4'aginava 9$e a9$ela era $'a #oa introd$%&o L Terra para -starte $'a #ela a'ostra do 9$e o '$ndo tinha a o+erecer. . episBdio acontece$ 9$ando ela n&o estava no 7rasil. Tinha sa0do co' $' na'orado para $' passeio L noite de +or'a '$ito se'elhante ao ar9$et0pico casal das lendas $r#anas. . carro eng$i%o$ no 'eio da estrada e o rapa5 insisti$ e' sair para #$scar aM$da. -9$ela era $'a lenda '$ito 'ais apropriada para $'a era se' tele+ones cel$lares : na ocasi&o $'a ine(plic/vel inter+er)ncia cortara o sinal do cel$lar dele en9$anto $'a #ateria de+eit$osa dera ca#o do aparelho dela. : . tipo de coisa 9$e acontece co' ,icole 2an5ini. . na'orado sai$ e ela ligo$ o r/dio. 1e novo a i'pro#a#ilidadeD ela podia contar nos dedos as ve5es e' 9$e o$vira r/dio na Qlti'a dcada. * o#via'ente veio o aviso so#re $' perigoso assassino L solta. -9$ele n&o tinha gancho 'atava de +or'a 'ais tradicional. . na'orado n&o voltava e ,icole co'e%o$ a o$vir algo #atendo de leve na lataria do carro. Tranco$ todas as portas e espero$ a'anhecer. -ca#o$ caindo no sono e de 'anh& +oi despertada por $' policial. 1esesperado o ho'e' perg$ntava se ela estava #e'. - ca#e%a decepada do na'orado ainda estava +incada na antena do carro. : * a antena n&o se 9$e#ro$ o$ se do#ro$ claro : disse Feli(. : Claro 9$e n&o 'es'o 9$e +osse o 'ais B#vio 9$e poderia acontecer. : * claro ele n&o estava pend$rado e' $'a /rvore. : Claro 9$e n&o. .s dois sa#ia' o 9$e a9$ilo signi+icava 'as ela teve de e(plicar a -starte. ,as versTes da9$ela lenda passadas nos *stados Gnidos invariavel'ente o na'orado a'anhecia pend$rado de ca#e%a para #ai(o do galho de $'a /rvore so#re o carro. .s sons na lataria era' s$as '&os #atendo rit'ada'ente na capota en9$anto ele #alan%ava. 2as ,icole n&o estivera nos *stados Gnidos e si' na *$ropa. ,as versTes e$ropeias o na'orado era decapitado e as X#atidasY era' sang$e pingando no capU. - vers&o e$ropeia era #e' 'ais +antasiosa : al' da presen%a e da resist)ncia da antena e(igia 9$e a protagonista n&o notasse o 'an0aco c$idadosa'ente cravando a ca#e%a de se$ na'orado #e' L s$a +rente. : O$antos na'orados se$s 'orrera' e' lendas $r#anasP : Tr)s. -l' de d$as a'igas e $'a colega de 9$arto. 8e' +alar e' $' chih$ah$a. : Chih$ah$aP : *$ e $'a a'iga al$ga'os $' 9$arto na casa de $'a velhinha. 2inha a'iga tinha $' chih$ah$a. Certo dia depois de $'a ch$va a velhinha decidi$ sec/;lo no 'icro;ondas.

: 4sso i'poss0vel. : *$ sei. 2as so$ ,icole 2an5ini. *la 9$ase de$ $' p$lo 9$ando -starte po$so$ a '&o e' se$ o'#ro. 1ei(ara de trad$5ir diversos trechos Hn&o e(plicara o 9$e vinha a ser *stados Gnidos *$ropa o$ 'icro;ondasI 'as o N'ago das histBrias estava l/. *la +alava e' to' sarc/stico virando os olhos para ci'a e 9$ase rindo de#ochando de si 'es'a e da 'orte ao se$ redor. 2as ele tinha $'a e(press&o do0da rosto +echado. : 8into '$ito ,icole. : ,&o adianta sentir. Fico$ no passado. : Claro 9$e adianta. - 'orte n&o engra%ada o$ #anal. - 'orte penosa e signi+icativa. 8into por s$as a'igas se$s a'ores e se$ c&o. : . c&o n&o era 'e$. *la retiro$ a '&o dele do o'#ro. 2as en9$anto +a5ia isso seg$ro$;a. -penas por $' 'o'ento. : . 9$e ele disseP : 9$is sa#er Feli(. : 7o#agens. 8Q#itoD : ?eMa'V : -starte aponto$. : G' castelo. * #e' a te'poD 9$atro carros da 8tra$ss se apro(i'ava'. *les tivera' de se esconder r/pido. .s ve0c$los de'orara';se na9$ele trecho rondara' por alg$ns 'in$tos co' toda certe5a proc$rando;os. O$ando +ora' e'#ora os tr)s sa#ia' 9$e precisava' de a#rigo. . cansa%o e a +alta de sono co'e%ava' a +icar e(cessivos logo seria i'poss0vel esconder;se. * caso +osse' pegos seria i'poss0vel +$gir o$ l$tar. : ?eMa pelo lado #o' : disse Feli(. : *st/ 9$ase a'anhecendo. : ?a'os esperar 'ais $'a hora o$ d$as : decreto$ ,icole. Feli( teve Nnsias de a'arr/;la co'o $' prisioneiro de g$erra en+iar s$a ca#e%a n$' saco preto e lev/;la para $' c/rcere privado. 1epois de recla'ar a noite inteira a garota 9$eria i'pedi;los de pedir a#rigo na Qnica casa dispon0vel. -starte olhava;os co' interesse. Portava;se co'o $' est$dioso dos h$'anos esses ani'ais raros e e(Bticos. : ,&o i'porta se os donos +ore' 'an0acos : disse o r$ivo. : Pode'os lidar co' 'an0acos si'ples. ,osso 'aior pro#le'a s&o os es9$adrTes ar'ados. : ,&o tenho 'edo de 'an0acos. : ,icole estava sentada tentando parecer con+ort/vel apesar do orvalho in+iltrando;se pela ro$pa. : ,&o se pede a#rigo n$'a +a5enda L noite. : ,&o $'a +a5enda. ,&o sB $'a +a5enda pelo 'enos. : 2es'o assi'. : 8eMa 'ais convincente. : *(iste' regras na estrada. ?oc) si'ples'ente n&o +a5 alg$'as coisas. ,&o pede para dividir o al'o%o de se$ co'panheiro antes 9$e ele o+ere%a. ,&o pede para dor'ir n$'a ca'a se'pre no celeiro. * n&o pede a#rigo L noite. - lBgica era si'ples e vinha de $'a poca e' 9$e n&o havia cel$lares o$ siste'as de <P8. O$ando era t&o co'$' encontrar $'a carro%a 9$anto $' ca'inh&o na estrada. . viaMante tinha o direito de pedir a#rigo n$'a +a5enda 'as n&o deveria #otar se$ an+itri&o o$ se$s co'panheiros e' posi%&o constrangedora. Pedir a#rigo L noite era o 'es'o 9$e di5er X*sto$ passando +rio e +o'e voc) 'inha Qnica esperan%aY. Pedir a#rigo d$rante o dia era $' acordo prvio : o dono da casa poderia negar e o viaMante ainda teria o dia inteiro para encontrar $'a alternativa. : .nde voc) aprende$ issoP : Passei #oa parte da in+Nncia na estrada : a garota de$ $' sorriso triste cansado. : " claro 9$e M/ n&o era 'ais a terra se' lei 9$e e(igia essas regras todas. 2as n&o havia internet os carros podia' eng$i%ar. Perdi a conta das noites 9$e passei e' celeiros co' 'e$ pai e 'inha '&e. 8alo'&o 2an5ini +oi o pior dos pais. 2as ensino$;lhe algo. *le 'es'o tivera $'a vida de estrada antes de ,icole nascer. ?iaMara o 7rasil inteiro de carro Uni#$s carona. Tivera e'pregos espor/dicos co'o representante co'ercial de prod$tos pl/sticos 'as e' geral ganhara a vida co'o

'Qsico de r$a. Postava;se e' es9$inas o$ pra%as pQ#licas co' $' viol&o e recolhia os trocados dos passantes. 8e'pre a+ir'ara 9$e a9$ela e(peri)ncia rendera;lhe os notBrios XcontatosY de 9$e ele se ga#ava. : 2enina olhe para o l$gar. ?oc) acha 9$e o dono da casa $' +a5endeiro tradicional apegado aos valores da terraP -starte encarara a9$ilo co' nat$ralidade. Fora o pri'eiro a apontar a constr$%&o por9$e para ele era co'$'. - casa era #e' 'ais parecida co' os prdios 9$e ele conhecia do 9$e co' 9$al9$er coisa na9$ele '$ndo. -+inal era $' pe9$eno castelo. - cerca de ara'e co'$' a todas as +a5endas 'ist$rava;se co' '$ralhas de pedra : #ai(as 'as co'pleta'ente +ora do padr&o da9$ele l$gar. 2ais atr/s o castelo e' si. *'#ora tcnicas 'odernas de constr$%&o ho$vesse' sido $sadas e o prdio ostentasse l$(os co'o Manelas de vidro inteiri%o e l$5 eltrica a9$ele era $' castelo. Tinha $'a torre a'eias $' pBrtico alto e largo. G' estandarte adornava a +achada co' $' #ras&o ostentando $'a ca#e%a de Mavali so#re +$ndo a5$l. . #ras&o era repetido e' o$tros l$gares 'as esta'pado de +or'a #e' 'ais prosaica e' #andeirolas de pl/stico. Co' o a$(0lio do #inBc$lo de Feli( podia;se ler na +achadaD 2G8*G 1- 41-1* 2"14-. ,icole le'#rava;se vaga'ente de ver o l$gar 'encionado nos pan+letos t$r0sticos de 8anto .ss/rio. *ra $'a atra%&o c$riosa 'as n&o contava co' $'a 'era +ra%&o do interesse dedicado Ls r$0nas o$ ao Festival de Cine'a. . '$se$ +icava e' $' terreno vasto M$nto a $'a +a5enda. Tinha alg$ns pe9$enos #os9$es $'as planta%Tes $' p$nhado de #arrancos #astante 'atagal. *la per'anece$ irred$t0velD +osse o$ n&o $' castelo e(c)ntrico no 'eio da estrada a9$ele l$gar estava s$Meito Ls regras. : T$do #e' espera'os a'anhecer : #$+o$ Feli(. : 7ate'os na porta a te'po para o ca+ da 'anh&. : ,e' pensar : disse ,icole a#rindo o seg$ndo pacote de #olachas. -starte interesso$;se. : 4sso ta'#' contra s$as regras da estradaP : ,&o se #ate L porta de alg$' na hora das re+ei%Tes. " o 'es'o 9$e #otar o dono da casa contra a parede. 8e alg$' nos o+erecer o 9$e so#ro$ pode'os aceitar. : ?oc) $'a '$lher estranha e cheia de 'anias ,icole. : Talve5 voc) M/ tenha perce#ido 9$e tenho $' pro#le'a co' caridade. : ,&o se preoc$pe e$ g$ardei a nota +iscal das #olachas. 2andarei $'a +at$ra. *la de$ $'a pe9$ena risada Ha pri'eira e' #astante te'poI e $' tapa carinhoso no o'#ro do a'igo. - Qnica sensa%&o 9$e se co'parava ao 9$e -starte e(peri'entava agora era a con+$s&o logo antes de chegar ao pal/cio : o lago e a clareira 9$ando en+rentara tr)s de se$s antigos 'estres. *le en(ergava a9$ele '$ndo co'o se por $' vidro e'#a%ado. 8entia;se preso dentro da prBpria ca#e%a cercado por coisas 9$e n&o co'preendia te(t$ras estranhas cheiros n&o identi+ic/veis cores opacas. . '$ndo dos h$'anos era de alg$'a +or'a 'enos real do 9$e -rc/dia. Tocando nos o#Metos ele tinha a i'press&o de haver $'a #arreira entre a pele e cada s$per+0cie. -nos atr/s ?yslanna ensinara;lhe golpes co' as pontas dos dedos 9$e a+etava' os nervos do advers/rio e dei(ava' os 'e'#ros ador'ecidos. *la havia $sado '$ito a9$ilo para i'por a disciplina e'#otando os #ra%os e pernas do disc0p$lo 9$ando ele deso#edecia. -starte se le'#rava da sensa%&o dos dedos aos po$cos +or'igando e voltando L vida o tato ainda '$ito r$di'entar. Tocar e' 9$al9$er coisa terrena era 9$ase id)ntico : nada na9$ele '$ndo parecia e(istir co' plenit$de. *le sentia liga%&o co' a nat$re5a na Terra assi' co'o e' -rc/dia. -o sentar;se no capi' respeitava cada +olha. 8e$s passos 'ovia' apenas as plantas e insetos necess/rios. 2as n&o poss$0a 9$al9$er controle so#re a +lora : $'a capacidade 9$e n&o tivera e' se$ '$ndo e de'onstrara apenas #reve'ente ao e'ergir. Ta'#' n&o o$via os pensa'entos dos h$'anos. *ra $' al0vio 'as a$'entava ainda 'ais a sensa%&o de isola'ento. 8e' +alar no idio'a. 1as pessoas 9$e ele era capa5 de co'preender desde 9$e chego$ L

Terra apenas d$as estava' vivas. G'a havia tentado 'at/;lo. *le aprende$ o no'e do g$erreiro h$'ano : *'an$el 2ontag$e. *'an$el era $' ca'pe&o da 3ainha $' general ini'igo co' 9$e' o di/logo iria se res$'ir a M$ras de vingan%a e a'ea%as. 3estava a estranha garota cha'ada ,icole. *le conhecia ,icole h/ 'enos de $' dia e ela M/ tinha se 'ostrado $' enig'a insolQvel. ,&o por +alta de in+or'a%Tes co'o seria nat$ral 'as por e(cesso. *la escolhe$ co'partilhar co' ele se$ passado s$a vida cercada por 'orte s$as investiga%Tes so#re os c$ltistas s$as i'pressTes da prBpria h$'anidade. 8eria' necess/rios anos e anos Hdcadas e dcadasI para 9$e $' el+o con+iasse e' alg$' a ponto de +alar t$do a9$ilo. 8eria necess/ria $'a vida de pondera%&o para 9$e $' el+o ad9$irisse opiniTes t&o +ortes. *le 'es'o preciso$ de toda $'a e(ist)ncia para chegar L concl$s&o de 9$e havia sido $sado e enganado e voltar;se contra a 3ainha. 1e certa +or'a poderia ser #o' 9$e ele n&o conseg$isse entender 'ais nenh$' h$'ano. -penas $'a h$'ana M/ dava tra#alho s$+iciente. .$tro 'istrio era a +or'a co' 9$e ,icole reagia L9$ilo t$do. O$ando desco#ri$ a trai%&o de Zarallad e os o$tros -starte +ora to'ado por $' senti'ento esc$ro e onipresente 9$e tingia cada pensa'ento. 8$a rea%&o +oi a Qnica poss0vel : e(igir retrata%&o e ent&o en+rentar os traidores. *ra $' ass$nto de seriedade a#sol$ta 9$e oc$pava a 'ente e e(cl$0a 9$al9$er o$tra coisa. ,icole cont$do havia po$cas horas tinha sido a'ea%ada pelo prBprio pai. Fora e(posta a coisas e eventos 9$e a#alava' as +$nda%Tes de s$a vida. Participara de $' co'#ate se' ser g$erreira. * tinha aca#ado de rir. ,icole conversava so#re eventos #i5arros tentava aM$dar desconhecidos dentro de $' ve0c$lo 'et/lico arg$'entava so#re a eti9$eta entre viaMantes. *la parecia ter $'a 'ente #e' 'aior 9$e a dele capa5 de a#rigar $'a variedade de ideias pensa'entos e'o%Tes. 8Q#ito ocorre$;lhe 9$e as cogita%Tes so#re a garota havia' desviado s$a aten%&o das le'#ran%as e a'arg$ra de -rc/dia. *' po$cas horas s$a prBpria 'ente M/ parecia ter se e(pandido $' po$co. ,icole estende$;lhe o pacote de #olachas pela 'etade se' dirigir;lhe $' olhar. *stava concentrada e' $' perga'inho so#re o colo il$'inando;o co' o$tro arte+ato h$'ano. -starte decidi$ sentar perto dela. : . 9$e issoP : disse o el+o. : ,&o +a%o ideia : ,icole de$ de o'#ros. : O$er di5er acho 9$e $' 'apa. 2as 9$e' +alo$ isso +oi 'e$ pai ent&o n&o sei se posso con+iar. *le espicho$ o pesco%o para e(a'inar 'elhor o perga'inho. 3epleto de diagra'as $' la#irinto s0'#olos e nQ'eros. -starte conhecia alg$ns : 'as o todo era $' enig'a t&o grande para ele 9$anto para ,icole. : T$do assi' no se$ '$ndoP : ela perg$nto$ de repente. : . 9$e 9$er di5erP : T$do +eito de enig'as 9$e#ra;ca#e%as la#irintosP ?oc)s deve' ter $'a paci)ncia in+ind/vel. *le teve de pensar $' 'o'ento. : ,&o sei. : ,&o sa#eP : 8e 'e perg$ntasse $' ')s atr/s e$ diria 9$e n&o. 2as apenas por9$e era '$ito ignorante. -cho 9$e e' -rc/dia t$do +eito seg$ndo +or'as parN'etros e rit$ais estritos. T$do $' 9$e#ra;ca#e%as. 2as e$ n&o sei identi+icar as pe%as. *les trocara' i'pressTes so#re o 9$e sa#ia' na tentativa de +or'ar $' conte(to para o perga'inho. -starte encontrava paralelos entre os desenhos no 'apa e i'agens de s$a terra. ,icole e(plicava so#re os rit$ais as 'Qsicas ao contr/rio as palavras cr$5adas na tentativa de aplicar a9$ela lBgica ao novo enig'a. : ?oc) n&o est/ cansadaP : 2$ito. 2$ito 'es'o. : *nt&o d$r'a. *la de$ $' 'eio riso #alan%ando a ca#e%a. : O$ase n&o d$r'o h/ tr)s dias e acho 9$e depois disso t$do vo$ passar $' ')s co'

insUnia. : *le n&o parece ter pro#le'as. Feli( estirado a dois 'etros deles respirava co' tran9$ilidade se' ao 'enos ressonar $sando $'a 'ochila co'o travesseiro. O$ando ,icole ordeno$ 9$e esperasse' antes de pedir a#rigo ele an$ncio$ 9$e iria dor'ir e pedi$ para ser acordado se s$rgisse alg$' pro#le'a. 2al se deito$ e +echo$ os olhos o corpo inteiro rela(o$ e ele cai$ no 'ais pro+$ndo e pac0+ico sono. : Feli( n&o h$'ano : disse ,icole. : . 9$e ent&oP Parece ig$al a voc)s. *la tapo$ os olhos co' a '&o. : *ssa e(press&o perde o sentido 9$ando esto$ conversando co' alg$' 9$e real'ente n&o h$'ano. O$is di5er 9$e ele te' treina'ento especial. Feli( $' soldado de elite deve ter aprendido a dor'ir so# +ogo ini'igo o$ coisa assi'. : *ntendo. *nt&o voc)s precisa' de treina'ento para dor'ir. : O$ando esta'os nervosos. : 4sso parece terrivel'ente ine+ica5 e co'plicado. : ?/ para o in+erno voc) ta'#'. *le noto$ 9$e disse algo errado. -starte n&o teria tantas di+ic$ldades co' intera%&o se o '$ndo ao redor n&o +osse t&o estranho. *ra B#vio 9$e criticar $'a ra%a inteira seria o+ensivo. C$lpo$ o estado de con+$s&o as e(peri)ncias novas 9$e parecia' to'ar $'a +atia consider/vel de s$a capacidade de racioc0nio. Pensando nisso 9$ase n&o le'#rava do Bdio e ressenti'ento por -rc/dia. : 1esc$lpe : +alo$. : ?oc) acha 'es'o 9$e so$ $'a pessoa horr0velP : disse ela co'o se +osse o ass$nto corrente. * a resposta veio de +or'a nat$ral. -starte n&o +ico$ desconcertado n&o preciso$ rele'#rar o 9$e conversava' antes. 8e$ per0odo de aten%&o era longo co'o o de todo el+o. Para ele ainda era $' ass$nto corrente. -9$ele '$ndo era e(tre'a'ente r/pido 'as a Qnica interloc$tora parecia capa5 de 'anter a concentra%&o por '$ito te'po. : ?oc)s s&o estranhos : responde$ o pr0ncipe. : X?oc)sYP : Z$'anos. : 1esc$lpe se n&o pode'os ser todos seres '/gicos e i'ortais. : ,&o acho 9$e haMa resposta para o 9$e 'e perg$nto$. 1i5er 9$e voc) n&o se i'porta co' se$ '$ndo a opini&o de $'a pessoa horr0vel claro. 8e voc) +osse $'a el+a seria $'a el+a horr0vel. : 2as...P : 2as tenho a i'press&o de 9$e h$'anos s&o 'ais co'ple(os. T)' 'ais +acetas. : ?oc) 9$er di5er 9$e posso ser $'a escrota e ao 'es'o te'po $'a santaP : *(ato : ele de$ $' 'eio sorriso co' $'a so#rancelha erg$ida. ,&o era o tipo de coisa 9$e se di5ia para $'a aliada 9$e aca#ara de conhecer 'as a9$ele '$ndo inteiro era enviesado e parece$ apropriado di5er a verdade. *nt&o ela ri$ 'as logo +ico$ sria. : -penas n&o se dei(e levar por isso de'ais -starte. " '$ito #onito achar 9$e os h$'anos s&o criat$ras co'ple(as e cheias de contradi%Tes e talve5 n&o e(ista $' h$'ano total'ente #o'. 2as e(iste' h$'anos total'ente 'a$s. *le sa#ia de 9$e' ela +alava. 8alo'&o 2an5ini. *'an$el 2ontag$e. *ra pra5eroso conversar co' ,icole 'es'o so#re o horror. -starte teve dQvidas so#re o prBprio car/terD a garota +alava de h$'anos co' al'a de 'onstros e ele 9$eria 9$e ela contin$asse apenas para per'anecer no di/logo. . despertar e a +$ga do la#oratBrio era' de'asiada'ente recentes 'as ele M/ encontrara algo 9$e lhe cativasse na9$ele '$ndo novo.

Co'o n&o havia e(plica%&o decidi$ 9$e o interesse por ,icole era interesse pelos h$'anos. : Co'o voc) pode +alar esse tipo de coisasP : disse ,icole interro'pendo se$ devaneio. -starte pisco$ incerto. *la esclarece$D : ?oc) +ala e' salvar a Terra. *' $'a invas&o '/gica. ,ing$' +ala so#re isso. *$ certa'ente n&o +alo so#re isso. ,&o nor'al. . el+o +ico$ calado por $' te'po. -lgo a'ea%o$ vir L tona e' s$a 'ente 'as ele evito$. : " a realidade : disse -starte. : - 3ainha e(iste e deseMa vir L Terra. " preciso +a5er algo. : * s$a responsa#ilidadeP : 7e' si'. : Por 9$)P 1e novo a verdade a'ea%o$ se 'ostrar. *le es9$ivo$;se 'ais $'a ve5D : 8o$ o pr0ncipe. 1e alg$'a +or'a so$ parte disso t$do. F$i criado neste '$ndo para isso. " 'e$ dever. ,icole dirigi$;lhe $' sorriso triste. G'a e(press&o de si'plicidade. : 1eve ser #o' ter $' destino escrito e deter'inado : +alo$ a garota. : * aceitar isso. : ?a'os e(a'inar o 'apa : -starte desconverso$. 1e#r$%ara';se so#re o perga'inho 'ais $' te'po. . el+o +echo$ os olhos co'e%o$ a 'over os dedos de leve co'o se operasse $' /#aco. -cho$ ter o#tido alg$' signi+icado de certos s0'#olos. ,icole oc$pava;se de $' conM$nto de nQ'eros. 8eg$indo $' palpite dei(o$ de tentar aplicar 'ate'/tica para a resol$%&o do pro#le'a e' ve5 disso recorrendo L lBgica p$ra. .s racioc0nios de a'#os acelerara' e convergira' e $'a l$5 parece$ se +or'ar ao 'es'o te'po e' 9$e o sol despontava. G'a pe9$ena parte do cBdigo a#rira;se para eles. 3e'etia ao la#irinto. 8$geria 9$e d$as partes distantes estivesse' ligadas entre si : co'o se original'ente devesse' estar lado a lado 'as ho$vesse' sido recortadas e separadas. ,icole do#ro$ o perga'inho co' c$idado. 1e +ato as d$as parecia' se co'ple'entar +or'ar $'a sB i'age'. : . 9$e esta'os en(ergandoP : disse a garota. -starte concentro$;se nas +or'as a#straindo o conte(to. : Parece 'es'o $' 'apa. G' 'apa si'pli+icado. Co'o $' diagra'a o$ a planta de $'a constr$%&o. -s linhas os Nng$los os padrTes s$geria' $'a +ortale5a l+ica co'o tantas ve5es ele vira e' -rc/dia. G'a vers&o '$ito 'ais si'ples verdade 'as co' in+l$)ncia ineg/vel. Perdidas e' 'eio ao restante do la#irinto as linhas se con+$ndia'. : *(iste $'a +ortale5a co'o essa e' alg$' l$gar por a9$iP : perg$nto$ -starte. : - Fortale5a da 2e'Bria : disse ,icole 'eio e' resposta 'eio para si 'es'a. : 2as n&o h/ nada l/ al' de t$ristas. * os dois notara' ao 'es'o te'poD o perga'inho indicava 9$e deveria haver o$tra +ortale5a an/loga L atra%&o t$r0stica de 8anto .ss/rio. Zavia' deci+rado $'a pe9$ena parteR talve5 o resto revelasse onde +icava a constr$%&o. . pacote de #olachas estava va5io. -starte en+io$ a '&o e retiro$;a desapontado. : ?oc) gosto$ dessa porcariaP : ,icole #alan%o$ a ca#e%a. : . sa#or +orte arti+icial revoltante. ,&o consigo parar de co'er. : 7olachas recheadas n&o s&o nada. *spere at provar o /pice do 9$e a h$'anidade conseg$e prod$5ir co' a%Qcar gord$ra e aditivos 9$0'icos. Parti$ $' peda%o de $'a #arra de chocolate. . el+o 'ete$;o na #oca e +ico$ paralisado pelo gosto c/$stico acachapante. : 8e voc) entender chocolate entender/ a h$'anidade : pro+eri$ a garota. : " gordo cercado de propaganda doce de'ais. Fa5 'al e do'ina t$do 9$e toca. 2as 9$al9$er $' 9$e n&o goste de chocolate indigno de con+ian%a. -starte co'e$ o resto da #arra. 8e' conseg$ir progredir 'ais no perga'inho se' 'ais #olachas e chocolates para prender a aten%&o -starte n&o pUde evitar o 9$e estava no +$ndo da 'ente. 8e' di5er palavra levanto$ e a+asto$;se alg$ns 'etros. -gachado e' 'eio ao capi' seleciono$ pe9$enas +lores selvagens co'e%o$ a arranM/;las. - ancestral arte l+ica acal'ava o esp0rito e dei(ava o pensa'ento e' +oco.

*ra recon+ortante e ele precisava de alg$' con+orto. ,icole perg$ntara;lhe por 9$e i'pedir a 3ainha era s$a responsa#ilidade. Co'o ele podia +alar so#re a9$eles ass$ntos elevados e heroicos. - resposta era 9$e n&o poss$0a 'ais nada. Z/ 'enos de $' dia desperto na Terra perce#ia o va5io 9$e ele 'es'o era. - verdade assalto$;o se' cle')ncia co' a +ran9$e5a das plantas 9$e ele arranMava. *le +ora criado por gente 9$e 'atara co' as prBprias '&os. Tivera a'igos e 'entores 9$ase pais 9$e havia' se 'ostrado trai%oeiros no Qlti'o instante. * 'atara;os. *nt&o desco#ri$ 9$e s$a vida toda era $'a 'entira. O$e se$ nasci'ento tinha $' propBsito cr$el. 2as 'es'o isso n&o era a verdade total. ,o +$ndo estava a realidade de 9$e e(ceto pelo dever e pela vingan%a -starte n&o era nada. .#servava ,icole e at 'es'o Feli( co' asso'#ro e inveMa. ,&o entendia 9$al9$er coisa 9$e o grandalh&o r$ivo +alava 'as M/ sa#ia 9$e ele poss$0a a'igos e' alg$'a parte. ,icole e Feli( tinha' vida passado. *ra' pessoas inteiras. *la perg$ntara por 9$e salvar o '$ndo era s$a responsa#ilidade. Co'o ele podia +alar so#re a9$ilo. . 9$e 'ais haviaP -starte to'ara a +rente 'antivera os olhos na estrada identi+icara pessoas dentro de ve0c$los notara o pe9$eno castelo. .c$para;se de t$do ao redor por9$e desacelerar signi+icava pensar na verdade. *ra #o' 9$e ho$vesse a vingan%a a l$ta contra a 3ainha. Por9$e n&o e(istia o$tro l$gar o$tra atividade. Ter'ino$ o arranMo. 1i+erente do 9$e +ora e' -rc/dia o e(erc0cio n&o provoco$ al0vio. *le se sentia es'agado pela con+ronta%&o consigo 'es'o. : . 9$e est/ +a5endoP : disse ,icole de repente vinda de l$gar alg$'. : ,ada : -starte responde$ depois de saltar de s$rpresa. : 4sso alg$' tipo de arranMo +loralP : *la se a#ai(o$ para e(a'inar o 9$e ele +i5era. . el+o olho$;a. Talve5 ho$vesse algo a 'ais dentro dele al' do dever e da vingan%a. Talve5 ele tivesse o$tro destino o$tra atividade o$tro interesse. Talve5 n&o +osse t&o a#s$rdo tentar co'preender $'a h$'ana 9$e conhece$ h/ po$cas horas. . sol M/ estava todo vis0vel so#re o hori5onte aos po$cos dissipando parte do +rio not$rno. Feli( erg$e$;se so5inho de $'a ve5 sB acordando co' tanta +acilidade 9$anto dor'ira. *les atravessara' a estrada. Z/ te'pos n&o via' $' carro dos perseg$idores. 7atera' pal'as e' +rente L cerca. 8e' o#ter resposta entrara' e #atera' no pBrtico do castelo. : ,&o 9$ere'os inco'odar : disse ,icole para o ho'e' 9$e a#ri$ a porta. : Pode'os dor'ir no celeiroP 8e$ interloc$tor era $' ho'e' sBlido de ca#elos grisalhos $' po$co co'pridos e cavanha9$e espica%ado. Tinha olhos a5$is cercados de r$gas estreitos de pondera%&o. ?estia t0picas ro$pas de +a5endeiro : ca'isa #otas cal%a resistente. : ,&o a#rire'os hoMe. . '$se$ est/ +echado. : 2es'o assi' pode'os dor'ir no celeiroP *le passo$ alg$ns seg$ndos e(a'inando os tr)s. -starte 'eio oc$lto pelo cap$5. Por +i' a#ri$ 'ais a passage' per'itindo 9$e en(ergasse' o sag$&o de entrada do '$se$. : Pode' entrar agora o$ proc$rar o$tro l$gar : disse o ho'e'. : *sta'os esperando 'ais $'a +a'0lia de convidados e ent&o va'os trancar todas as portas. Co' a agita%&o das Qlti'as horas todo c$idado po$co.

,&o havia te'po para pensar e con+a#$lar. *la estava cansada de pensar. *ntro$ e os o$tros dois apenas seg$ira';na. 3espeitara' as regras da estrada e n&o pedira' 9$al9$er coisa 'as +ora' e'p$rrados atravs do '$se$ para onde o dono do l$gar 'orava co' a esposa. -travessando as salas de e(posi%&o eles p$dera' ver do 9$e se tratava. 4ncont/veis reprod$%Tes de ar'as e ar'ad$ras 'edievais estava' e(postas por tr/s de prote%Tes de vidro. 4nQ'eros #rasTes pintados e' tecido o$ gravados e' 'adeira pendia' das paredes. 4l$stra%Tes e(plicativas in+or'ava' a serventia per0odo histBrico e detalhes das pe%as e' e(i#i%&o. -o todo parecia $'a cole%&o de c$riosidades algo vaga'ente pitoresco e ing)n$o. -+inal 'es'o co' $' olhar r/pido era poss0vel notar 9$e nenh$' da9$eles o#Metos era antigo. ,ada original todos reprod$%Tes 'odernas. : T$do tra#alho 'e$ : disse o ho'e' co' org$lho. ,icole +e5 $' elogio apropriada'ente ed$cado $'a o$ d$as perg$ntas de interesse polido. : 2e$ no'e @onas. : *stende$ a '&o. : @onas 6arco. : 2aria : disse ,icole. : *stes s&o @o&o e Zans. Zans estrangeiro n&o +ala port$g$)s. @onas 6arco sorri$ para os dois. : . 9$e acho$ de t$do issoP : +e5 $' gesto para o '$se$. : ,$nca vi nada ig$al. : T$do tra#alho 'e$ : repeti$ o ho'e'. : * n$nca est$deiV : " a$todidataP : ,&oR 'di$'. ,icole +e5 +or%a para 9$e se$ sorriso n&o desa#asse ao 'es'o te'po e' 9$e sentia o corpo todo +icar gelado. : *sp0ritos 'e ensinara' a +a5er isso. *$ 'es'o constr$0 t$do a9$i +orMei cada espada erg$i o castelo. .s esp0ritos gosta' de 'i' 'e inspira' 'e aM$da'. : Para#ns : conseg$i$ +alar vencendo $' engasgo. -dentrando a /rea +a'iliar eles se vira' e' 'eio a alg$ns e'pregados. Zavia $'a 'esa +arta onde rece#era' $' la$to desMeM$'. -pesar da conversa so#re esp0ritos +orMadores de espadas e constr$tores de castelos @onas 6arco 'ostrava;se o 'ais #enevolente dos an+itriTes. 8$a esposa T/#ata insistia para 9$e os tr)s co'esse' 'ais. ,icole notava certa agita%&o na casaR v/rias pessoas ia' e vinha' parecia' ta'#' convidados 'as nada 'ais s$rpreendente do 9$e isso. Todos e(i#indo as ro$pas ling$aMar e post$ra t0pica de +a5endas da9$ela regi&o. . #ando 'ais ino+ensivo 9$e se podia i'aginar. Feli( atento trocando olhares co' ,icole e -starte : as ar'as e' $'a sacola L '&o. 2as n&o havia 'en%&o de 9$al9$er hostilidade. : @onas os Qlti'os convidados chegara' : an$ncio$ $' dos e'pregados. : Wti'oV Tran9$e' todas as portas. Colo9$e' os avisos de 9$e o '$se$ est/ +echado. Ponha' alg$ns rapa5es vigiando para 9$e nenh$' c$rioso p$le a cerca. .s e'pregados espalhara';se para o#edecer. @onas re+or%ava a necessidade de vigilNncia 'as n&o parecia esconder nada do trio de rec';chegados. ,a verdade ,icole tinha a i'press&o de 9$e ela -starte e Feli( era' 'ais a'ea%adores do 9$e $' #ando de caipiras sorridentes velhinhas de (ale e $' dono de '$se$ convencido 9$e +alava co' esp0ritos de reis o$ cavaleiros. .s Qlti'os convidados s$rgira'. Clara'ente $'a +a'0liaD pai '&e e +ilha adolescente. Co'e%ara' a c$'pri'entar os 9$e M/ estava' l/ co'o velhos a'igos dirigindo apresenta%Tes ed$cadas para a9$eles 9$e ainda n&o conhecia' : cha'ados 2aria @o&o e Zans. : ?oc)s deve' estar cansados : disse @onas 9$ando os tr)s aca#ara' de co'er. : O$ere' seg$ir para a casa de hBspedesP : . celeiro M/ est/ Bti'o : disse ,icole. : Co'o 9$iser 'as o convite +oi +eitoV Z/ alg$'as ca'as esperando voc)s. : Pre+eri'os o celeiro o#rigada. : *la 9$is di5er 9$e va'os aceitar a casa de hBspedes : interro'pe$ Feli(. @onas 6arco sorri$ e cond$5i$;os at $'a casinha sec$nd/ria atr/s do castelo a d$5entos o$ tre5entos 'etros de distNncia. . terreno e(i#ia vegeta%&o e($#erante topogra+ia variada. G' riacho +or'a%Tes de pedras '$itas /rvores. 1entro da casa havia #eliches e len%Bis li'pos. @onas

despedi$;se e +echo$ a porta. : O$er sa#er o$tra coisa 9$e voc) aprende nas +or%as especiaisP : disse Feli(. : ,$nca rec$se $'a ca'a de verdade. ,icole e(plico$ a -starte o 9$e aconteceraR ele parece$ aceitar se' pro#le'as. Feli( decreto$ 9$e apesar da hospitalidade estava' e' territBrio desconhecido e ainda era' ca%ados l/ +ora. *ra preciso +a5er t$rnos de g$arda. : *$ +a%o o pri'eiro : disse ,icole. : ,&o vo$ conseg$ir dor'ir. : *$ vo$ : an$ncio$ o r$ivo deitando;se de ro$pa co' ar'as ao alcance da '&o e apagando e' tr)s seg$ndos. : ?oc) vai dor'irP : a garota viro$;se para -starte. : *l+os n&o dor'e'. 2as preciso 'editar $' po$co se voc) n&o se i'portar. *la de$ de o'#ros. -starte +ico$ sentado so#re $'a ca'a de olhos +echados col$na reta. 8e' 'ais nada para +a5er ela a#ri$ o perga'inho e pUs;se a o#serv/;lo tentando e(trair alg$'a coisa L +or%a. Por isso eles n&o vira' 9$ando os convidados se re$nira' dentro do '$se$. . gr$po todo consistia de vinte e po$cas pessoas : @onas e T/#ata 6arco as +a'0lias e gr$pos 9$e circ$lava' e' volta da 'esa do ca+ da 'anh&. * ta'#' alg$ns rostos 9$e eles reconheceria'. 1e dentro da casa e'ergi$ o casal de velhos co' o +ilho alto e estQpido cond$5ido pela '&o. Logo depois o 'aneta e se$ a'igo. Cap0t$lo 16

2otosserra : 1**2;8* -8 2>.8 : ordeno$ @onas 6arco. : Feche' os olhos. .$via;se vaga'ente os #ar$lhos da 'anh& na +a5enda. -ni'ais ao longe p/ssaros cantando '/9$inas +a5endo se$ tra#alho. 2as ali eles estava' isolados distantes de 9$ais9$er c$riosos. 8entados ao redor de $'a 'esa co'prida apropriada para $' re+eitBrio. -o todo vinte e po$cas pessoas. *ntre elas @onas e T/#ata al' do casal de velhos co' o +ilho grandalh&o o 'aneta e se$ a'igo a +a'0lia 9$e chegara por Qlti'o co' a +ilha adolescente. Todos de '&os dadas todos prestando aten%&o a#sol$ta Ls palavras do dono da casa. : Z/ alg$' esp0rito a9$iP -lg$' de nossos a'igos e protetores est/ conosco esta noiteP 2ani+este;se para 9$e possa'os c$'prir s$a vontadeV . '$se$ da 4dade 2dia ainda +icava dentro do '$nic0pio de 8anto .ss/rio. *ra a cidade 'ais pacata do planeta desde 9$e voc) +osse '0ope. 7astava erg$er o tapete e a es9$isitice 9$e +ora varrida para #ai(o se 'ostrava e' todo o esplendor. 2as caipiras tentando contatar esp0ritos Ls Eh30 n&o era' t&o a'ea%adores 9$anto es9$adrTes de g$ardas 'ercen/rios 'ortos;vivos e c$ltistas co' poderes so#renat$rais. -lg$ns e'pregados da +a5enda tinha' espingardas e revBlveres 'as nada 9$e se co'parasse a +$5is granadas e 'etralhadoras giratBrias. - 'esa +oi sac$didaD Toc. Toc. Toc. : O$e' est/ a0P : e(igi$ @onas 6arco. : *lossyr : responde$ $'a vo5 grave e '$sical. -lg$ns dos participantes a#rira' os olhos e'#ora n&o parecesse' alar'ados. .$tros contin$ava' se concentrando. : ?oc) #e';vindo a9$i *lossyr ca'pe&o dos Mogos e nosso g$ia. *st/ aco'panhado de o$tros esp0ritosP . 9$e +are'os hoMeP : ZoMe haver/ $'a ca%ada. - vo5 vinha de $'a senhora en+eitada repleta de 'a9$iage' e #rincos espalha+atosos.

Parecia i'poss0vel 9$e a '$lher +osse capa5 de $' ti'#re t&o grave. - i'press&o era 'es'o de alg$' tipo de possess&o espirit$al. 2as o 'ais i'pressionante era 9$e a vo5 +alava co' $' sota9$e estranho. 8ota9$e l+ico. : Tro$(e'os novos participantes para o Mogo : disse @onas. : *les M/ est&o sendo ca%ados : disse o 'aneta. 8$a vo5 era +e'inina 'elBdica co' $' inde+ect0vel tra%o l+ico. -s 0ris de se$s olhos havia' rolado para tr/s dei(ando os glo#os oc$lares total'ente #rancos. : Por alg$' 'ais poderoso : +alo$ $' terceiro ta'#' co' tonalidade in$'ana. Cada $'a das +a'0lias o$ gr$pos ao redor da 'esa tinha $' 'e'#ro poss$0do. 3e'e(ia';se nas cadeiras o$ estava' riMos e tensos. *(i#ia' e(pressTes aristocr/ticas o$ ansiosas 'as todos tinha' algo e' se$ rosto o$ post$ra 9$e den$nciava alg$'a coisa dentro de si. 8$tile5as co'o ling$age' corporal ti9$es. *ra co'o en(ergar o$tra pessoa no 'es'o corpo. : *st&o todos a9$iV : disse o dono do '$se$ e' MQ#ilo. T/#ata s$a esposa ta'#' +ora to'ada por $'a entidade. : ZoMe $' dia especial : procla'o$ $' dos poss$0dos. : ?oc) te' $' +ilho de -rc/dia e' s$a casa. @onas 6arco arregalo$ os olhos. ?iro$;se para a esposa co'o se esperasse 'aior inti'idade o$ e(plica%Tes 'ais pacientes 'as sB o corpo era dela. - presen%a e' se$ interior era t&o alien0gena 9$anto as o$tras e ele sa#ia. : G' deles a#riga $' esp0ritoP : ,&o @onas. G' deles $' el+o. .s poss$0dos trocara' olhares signi+icativos entre siR dQvida o$ antecipa%&o s/dica. -lg$ns ao redor da 'esa ainda tinha' olhos +echados e '&os dadas alheios ao 9$e ocorria. .$tros prestava' aten%&o deliciados o$ te'erosos. : 8er/ o 'elhor dos Mogos : disse o 'aneta na vo5 de '$lher. : ,&o ser/ $' MogoV : protesto$ o$tra entidade. : 8e capt$rar'os o el+o podere'os o#ter o +avor da 3ainha. ?oltare'os para casa. : *sse n$nca +oi nosso o#Metivo. ,ossas ca%adas s&o diversTes. - disc$ss&o se prolongo$ por alg$ns 'in$tos. @onas 6arco assistia co' asso'#ro. 2es'o co' anos e anos sediando as sessTes e' 9$e os esp0ritos de -rc/dia poss$0a' h$'anos escolhidos o#servar a intera%&o das entidades se'pre era not/vel. * ainda 9$e a9$eles tr)s tivesse' #atido L porta por acaso indo se M$ntar Ls presas 9$e ele recolhera ao longo de 'eses @onas org$lhava;se de o+erecer $' el+o verdadeiro Ls entidades. *le n&o sa#ia 9$e' era a tal 3ainha n&o +a5ia ideia do 9$e era -rc/dia al' de $' vago reino al' do '$ndo +0sico 'as n&o i'portava. - +a5enda e o '$se$ constr$0do por inspira%&o l+ica a#rigava' a9$ela divers&o para os seres so#renat$rais. 8e$ tra#alho era proporcionar #oas ca%adas. ,a M$vent$de ele 'es'o ca%ara do5e v0ti'as n$nca sendo se9$er investigado pela pol0cia. Gsava essa e(peri)ncia para recolher as presas e s$a 0ndole de #o' an+itri&o para rece#er as +a'0lias dos poss$0dos. : 8enhoresV : @onas o$so$ interro'per as entidades. Todos olhara' para ele. : *st&o encarando isto da +or'a errada perdoe';'e por di5er. 4sto $' Mogo. " $'a ca%ada. - decis&o so#re o 9$e ser/ +eito co' a presa... Ca#e ao vencedor. .s poss$0dos sorrira'. *rg$era';se e +ora' L sala principal do '$se$. @onas destranco$ as vitrines e eles co'e%ara' a selecionar espadas 'a%as 'achados. ,icole era pssi'a g$arda. *'#ora sentisse 9$e n$nca 'ais dor'iria tanta era a adrenalina aca#o$ +echando os olhos invol$ntaria'ente. *nt&o o cre#ro co'e%o$ a pregar;lhe pe%as convencendo;a de 9$e sB iria descansar $' po$co n&o dor'ir de verdade. 7astava erg$er;se do ch&o onde estava sentada ca'inhar dois passos e sac$dir Feli( o$ -starte e ent&o poderia descansar se' co'pro'eter se$s deveres. 2as isso parecia $' es+or%o enor'e. . racioc0nio 'ist$ro$;se co' a lBgica de sonhos.

Logo havia $'a clara ra5&o pela 9$al ela deveria +echar os olhos para 'anter;se 'ais atenta aos sons 9$e poderia' estar vindo de +ora. ,icole ador'ece$ no t$rno de g$arda e acordo$ co' $'a vo5 repleta de chiadosD : 7o' diaV ?oc)s t)' tr)s 'in$tos. 1e$ $' salto perce#e$ 9$e havia cochilado. .s o$tros dois ta'#' despertos e' alerta. 1esnorteada ,icole olho$ e' volta at notar 9$e a vo5 originava;se de alg$' l$gar atr/s da pe9$ena cU'oda entre os #eliches. Feli( arrasto$ o 'Bvel 'ostrando $' alto;+alante e'#$tido na parede. - 'ensage' trans+or'ara;se n$'a risada. ,enh$' dos tr)s teve di+ic$ldade de identi+icar a vo5 de @onas 6arco. : -gora dois 'in$tos e 'eio. 1eve' correr por9$e 'ais divertidoV : . 9$e est/ acontecendoP : disse -starte. : ,ada de #o' : a garota responde$. : 8e eles est&o di5endo para correr'os : Feli( de#r$%ava;se so#re s$a sacola retirando ar'as : tenho $' #o' palpite so#re o 9$e isto. -starte e Feli( parecia' M/ ter desenvolvido todo $' cBdigo de olhares #aseado no c$rto te'po e' 9$e havia' co'#atido M$ntos. .$ apenas co'o d$as pessoas acost$'adas a sit$a%Tes de perigo sa#ia' co'o se co'$nicar por instinto. 1e 9$al9$er +or'a ,icole esperava 9$e eles estivesse' travando $'a e(tensa conversa por 'eio da9$eles sinais '$dos ela 'es'a n&o +a5ia ideia de co'o proceder. : 8e$ palpite est/ certo garoto da cidadeV : disse a alegre vo5 no alto;+alante. : " hora de ca%ar e hora de +$gir e adivinhe' 9$e' vai +a5er o 9$). Feli( olho$ ao redor e' #$sca de 'icro+ones. ,&o +oi capa5 de encontr/;los 'as isso sB signi+icava 9$e estava' #e' escondidos. 8orte n&o havere' disc$tido nada secreto o$ i'portante aliD estava' so# vigilNncia. : 2atei '$ita gente h/ alg$'as horas : o r$ivo +alo$ alto tentando ser captado pelos sensores onde 9$er 9$e estivesse'. : <ente 9$e tinha 'ais ar'as e treina'ento do 9$e $' #ando de caipiras. 2atar todos os se$s convidados sB vai 'e levar at o prB(i'o nQ'ero redondo. *nt&o s$giro 9$e encontre' alg$' 'enos perigoso para ca%ar. <ritos do lado de +ora. Tr)s tiros $'a gargalhada. Tropel de cavalos. : *sse o MogoV : ent$sias'o$;se @onas do o$tro lado do aparelho. : Corra coelhinhoV Tente nos 'orderV G' 'in$to e 'eio agora. -starte estava co' as ar'as de prontid&o en9$anto ,icole tentava e(plicar;lhe e' 9$enya conceitos co'o ca%adas h$'anas. Feli( passo$ L +rente dos dois e derr$#o$ a porta co' $' ch$te apenas para po$par;se o tra#alho de $sar a 'a%aneta. G' rapa5 passo$ correndo dei(ando $' rastro de sang$e. Gsava +arrapos de ro$pas caras co' 'arcas internacionais esta'padas por toda parte. G'a garota de longos ca#elos tingidos de loiro corria prB(i'a a ele #errando tentando ganhar velocidade dentro de $'a 'inissaia de gri+e. -tr/s dos dois a 'enina adolescente 9$e chegara co' a Qlti'a +a'0lia. *la corria leve co'o $'a pl$'a ar'ada co' $' 'ang$al. 3ia co' deleite saltitando. 7oa parte da vis&o era o#sc$recida por /rvores ar#$stos 'ato terreno irreg$lar. 2as atravs dos #erros e das risadas dos gritos de incentivo e de pavor o$via;se a viol)ncia. -o +$ndo o$tros convidados 'ontava' cavalos perseg$indo o$tras v0ti'as. 7randia' espadas disparava' +lechas dava' $ivos de pra5er. : Por 9$e $sar essas ar'as 9$e e(iste' e' -rc/diaP : disse $'a nova vo5 de +ora da casa. . 'aneta s$rgi$ na +rente da porta agitando $'a 'otosserra ligada. : 4sto '$ito 'ais divertidoV : . te'po aca#o$ : decreto$ a vo5 no alto;+alante. - pistola 1esert *agle estava apontada para o 'aneta e' $'a +ra%&o de seg$ndo 9$ando -starte se Mogo$ e e'p$rro$ o #ra%o de Feli(. . tiro destr$i$ parte do #atente da porta e o 'an0aco gargalho$. 8altito$ para tr/s agitando a 'otosserra e' a'ea%a ao trio. : . 9$e voc) est/ +a5endoP : r$gi$ Feli(. -starte n&o entende$ 'as podia ver a indigna%&o do o$tro. : *le n&o te' c$lpaV : disse e' l+ico.

.s tr)s correra' para +ora da casa de hBspedes. .s #erros por aM$da do'inava' o ar do ca'po so# o sol 'at$tino. ,icole +a5ia coro. . assassino corre$ atr/s dela tentando golpear co' a 'otosserra. 8e$ corpo era 'agro e desengon%ado dotado de po$cos 'Qsc$los 'as ele se 'ovia co' velocidade e gra%a s$rpreendentes. -l' disso s$a vo5 era +e'inina. * ele +alava e' 9$enya. Feli( volto$ a apontar a pistola 'as -starte coloco$;se na +rente. P$(o$ a espada e golpeo$ contra o ho'e' tentando +a5);lo rec$ar. - 'otosserra encontro$ a lN'ina gerando $' #ar$lho horrendo e prod$5indo $'a ch$va de +a0scas. : ,icole o 9$e o el+o est/ +a5endoP : disse Feli(. : *le n&o te' c$lpaV : repetia -starte. . pr0ncipe avan%o$ co' $'a se9$)ncia de ch$tes 'antendo a espada atr/s das costas. 2ovia;se co' di+ic$ldade pois os inQ'eros +eri'entos +a5ia';se notar a cada giro cada 'Qsc$lo $tili5ado. . instinto tentava i'pedir certos golpes ele precisava controlar a dor e +or%ar;se a ag$entar. . 'an0aco rec$ava para longe dos ch$tes e a'ea%ava;o co' a ar'a tentando aparar o torno5elo co' os dentes e' 'ovi'ento. : -starte dei(e ele 'atar esse ho'e'V : ,icole grito$ e' 9$enya. : ,&o ele 'es'oV *st/ poss$0do. . 'aneta gargalho$ na vo5 de el+a salto$ para ci'a de -starte. - serra erro$ por po$co 'as ele contin$o$ ca'#aleando na dire%&o de ,icole. *nt&o n&o ho$ve te'po para intervirD Feli( disparo$ e a#ri$ $' ro'#o no estU'ago do ini'igo. *le contin$ava de p. .lho$ para o prBprio ventre e desato$ a rir. : 4sso vai doer a'anh&V : disse ele e' 9$enya. : *st/ poss$0doV : -starte troveMo$ de novo. : ,&o 'ate essas pessoas. 8&o esp0ritos l+icos do'inando se$s corposV : ,icole 9$e dia#os ele est/... : 8&o esp0ritos de el+os poss$indo corpos h$'anosV . 'aneta +e5 $' arco largo co' a serra +or%ando Feli( a se a#ai(ar. *nt&o volto$;se para ,icole 9$e corre$ para longe e'#renhando;se no capi' alto e arvore5inhas de galhos retorcidos. 8Q#ito ela +oi atingida por algo nas costas. 8enti$ todo o ar dei(ar os p$l'Tes voo$ $' 'etro aterrisso$ de cara no ch&o desli5ando na gra'a. PUs a '&o nos Bc$los para seg$r/;los e garantir 9$e n&o estava' 9$e#rados. <iro$ para olhar o 9$e a golpeara. *ra $' ho'e' desdentado ps descal%os vestido e' ro$pas de esta'pa (adre5 dedos 'anchados de nicotina. G' t0pico +a5endeiro 'as se$s olhos estava' #rancos e ele se 'ovia co'o $' g$erreiro. *stava 'ontado e' $' cavalo e tinha $' 'artelo de g$erra na '&o. : ?a'os nos divertir hoMe h$'anaV - espada de -starte voo$ enterrando;se no o'#ro do cavaleiro. . cavalo relincho$ e e'pino$ a'ea%ando derr$#/;lo. *n9$anto isso o 'aneta #randi$ s$a ar'a contra as costas de -starte 9$e responde$ co' $' poderoso coice. ,o entanto o el+o +oi lento o ini'igo agarro$ se$ p co' os #ra%os. *le cai$ apoiando;se nas '&os e aca#o$ arrastando o 'an0aco M$nto a 'otosserra ligada. : 4sso 'ais divertido 9$e 9$al9$er coisa e' -rc/diaV : gargalhava o ho'e'. Feli( Mogo$;se so#re os dois aplicando $'a chave de pesco%o no ini'igo e p$(ando;o para tr/s. *le agito$ a serra se' conseg$ir atingir o r$ivo. -starte desvencilho$;se a te'po de evitar $' golpe de 'artelo do cavaleiro. 8alto$ co' di+ic$ldade choco$;se de o'#ro contra ele derr$#o$;o da 'ontaria. .s o$tros poss$0dos chegava'. - garota adolescente. G' velho ra9$0tico. Tra5ia' 'anchas de sang$e e ar'as prontas. : Pare' de l$tarV : grito$ ,icole e' 9$enya e depois e' port$g$)s. : ?a'os +$girV <$erreiros por instinto e nat$re5a Feli( e -starte tivera' a 'es'a rea%&o de asco ante a s$gest&o. -li estava' 'an0acos 9$e organi5ava' $'a ca%ada h$'ana por divers&o. .s dois 9$eria' +icar e l$tar. 2as estava' +eridos e -starte deseMava evitar 'ais 'ortes.

*nt&o correra'. : 4sso 'es'oV : co'e'orava o 'aneta. : Corra' corra'V *sta a 'elhor ca%ada de todasV 1i5ia' 9$e a adrenalina era capa5 de trans+or'ar o corpo n$'a '/9$ina de so#reviv)ncia ignorando li'ita%Tes +0sicas e escondendo dores at 9$e a sit$a%&o de perigo ho$vesse passado. ,icole n&o sa#ia se isso era sB 'ais $' 'ito con+ort/vel o$ se se$ prBprio organis'o era de+eit$oso de alg$'a +or'a. .s ps recla'ava' a cada passo na corrida desesperada as co(as do0a' terrivel'ente. .s perseg$idores chegava' perto e toda a adrenalina do 'o'ento parecia incapa5 de salvar s$a vida. . 'aneta estava '$ito prB(i'o. . so' da 'otosserra M/ estre'ecia os t0'panos. *la 9$ase conseg$ia o$vir $'a 'elodia no #ar$lho do 'otor M/ cheirava o co'#$st0vel sendo 9$ei'ado. risada do ho'e' era ag$da inco'odava a a$di%&o 'ist$rava;se co' o ronco e a prBpria respira%&o o+egante de ,icole. . capi' chicoteava co'o lN'inas +le(0veis e' s$as pernas os galhos cheios de espinhos dos ar#$stos arranhava' o casaco. *la perce#e$D 8e trope%ar esto$ 'orta. * e' seg$ida $'a pedra s$rgi$ co'o por encanto e ela trope%o$. -starte de repente estaco$. Corre$ atr/s dela en9$anto ,icole se erg$ia. ?iro$;se para encarar o 'aneta. : G' el+o $' el+o $' el+oV : cantarolo$ o ho'e' +a5endo $'a ligeira coreogra+ia co' a 'otosserra. : Corra 'ais por9$e 9$ero 'e divertir. : Fi9$e longe vo$ capt$r/;loV : grito$ o cavaleiro M/ 'ontado de novo #randindo o 'artelo de g$erra. * o$tros dois chegando perto. : -+aste';seV : $rro$ -starte. : Longe do el+o perto do el+oV : -+aste';se delaV -starte salto$. 8e$ cotovelo choco$;se co' o rosto do 'an0aco +a5endo o nari5 esto$rar e' sang$e. . ho'e' ca'#aleo$ para tr/s. -starte ent&o agarro$ a 'otosserra co' a'#as as '&os e $sando o i'p$lso do salto arranco$;a do ini'igo. *n9$anto rec$perava o e9$il0#rio -starte giro$ enterrando os dentes da ar'a no pesco%o do 'aneta. - ca#e%a do assassino solto$;seR ele dei(o$ a 'otosserra g$iar se$s #ra%os a'ea%ando os de'ais. : Pensei 9$e voc) n&o 9$eria 'at/;losV : ,icole #erro$ de longe. : *ste M/ era $' assassino. * para t$do h/ $' li'ite. Feli( se M$nto$ a ele. : 4ncapacit/;losV : grito$ o el+o. ,icole repeti$ a orde' o r$ivo assenti$. : *nt&o va'os atirar e' Moelhos e '&os : gr$nhi$ Feli(. : G' po$co de desa+io. - '&o do cavaleiro 9$e seg$rava o 'artelo e(plodi$ co' $' tiro de pistola. -starte corre$ at o velho e golpeo$ s$a perna. ,icole paro$ $' instante tentando rec$perar o +Ulego os p$l'Tes ardendo co'o n$nca. .lho$ a cenaD verde at onde a vista alcan%ava. Parte da paisage' logo s$'ia n$' #arranco. G' pe9$eno #os9$e 'ostrava vagas i'agens de 'ovi'ento +rentico s$gerindo 'ais 'ortic0nio. . 'ato selvage' do'inava 9$ase t$do dividindo espa%o co' planta%Tes. . sol +orte da 'anh& cortando o +rio il$'inando co' clare5a v0ti'as e assassinos. <r$pos de pessoas #errando por aM$da. *ra poss0vel divisar a estrada ao longe 'as n&o passava de $'a +ai(a de as+alto deserta. ,&o havia aM$da. G' rapa5 desconhecido corria #e' L +rente de se$ perseg$idor ar'ado de lan%a. *le 'ovia os #ra%os e as pernas co'o $' atleta estava claro 9$e sa#ia o 9$e +a5ia. -dentro$ $' cap&o es9$ivo$;se por entre as /rvores sai$ do o$tro lado. -#ria cada ve5 'ais distNncia at 9$e se deparo$ co' $'a cerca. ,$' 'ovi'ento /gil salto$ por ci'a do o#st/c$lo e contin$o$ correndo. *stava +ora da +a5enda. Paro$ para respirar de$ $'a risada e ent&o +oi atingido no peito pela lan%a do ca%ador.

,&o havia para onde +$gir. *stava' no 'eio do nada. Zavia' de'orado a noite toda para encontrar o '$se$. 8e ho$vesse alg$' re+Qgio eles teria' achado;o en9$anto se escondia' da 8tra$ss na estrada not$rna. ,&o havia l$gar seg$ro. *(ceto o prBprio castelo. O$ando os ca'pos e' volta estava' to'ados de assassinos poss$0dos por esp0ritos l+icos havia apenas $' l$gar seg$roD a casa principal onde o dono da +a5enda presidia o evento. ,icole corre$ e esg$eiro$;se pelo 'ato. *sconde$;se atr/s das /rvores en+i' chego$ L parte traseira do castelo. 8e$ racioc0nio provo$;se correto. L/ dentro a gritaria era sB $' '$r'Qrio distante. *la avan%o$ p ante p atravs do '$se$ e da e(i#i%&o. *sc$tava ta'#' a vo5 de @onas conversando ao longe co' alg$'. 8a#ia 9$e ne' todos os convidados estava' na ca%ada h$'ana ent&o i'agino$ 9$e os restantes +osse' os interloc$tores. -s vitrines estava' a#ertas tendo sido rec';pilhadas de ar'as. Co' p$lsa%&o acelerada ,icole en+io$ o #ra%o l/ dentro e apanho$ $'a longa adaga. 1e$ dois passos e vi$ $' 'achado. 1eposito$ a adaga de volta pego$ o 'achado co' as d$as '&os. @$lgo$ ter +ir'e5a co' a ar'a seg$i$ avan%ando. -lgo lhe cha'o$ a aten%&o e ela rec$o$. 1evolve$ o 'achado L vitrine e agarro$ o ca#o de $'a espada. *ra co'prida e c$rva co'o a 9$e -starte $sava. *la seg$ro$ a ar'a co' rever)ncia e testo$;a d$as ve5es cortando o ar. *nt&o +oi e' +rente seg$indo a vo5 de @onas. Paro$ atr/s do #atente da Qlti'a porta. *spio$ a cenaD e' volta de $'a 'esa enor'e todos os convidados dava';se as '&os de olhos +echados. @onas ta'#' na9$ela posi%&o 'as conversava co' alg$'. ?e5 por o$tra $' dos participantes +a5ia $'a perg$nta o$ co'ent/rio e' to' reverente. @onas trad$5ia para 9$enya. ,icole noto$ 9$e cada $' dos gr$pos poss$0a $' 'e'#ro l/ +ora na ca%ada. *(ceto $'. . +ilho grandalh&o do casal de velhos contin$ava sentado L 'esa. *ra o Qnico poss$0do no localD os olhos virados para tr/s e a post$ra den$nciava' 9$e algo +alava atravs dele. 8$a vo5 era a de $' anci&o. *le estava c$rvado co'o se apenas +icar sentado +osse $' grande es+or%o. Todas as perg$ntas era' dirigidas a ele atravs de @onas. Falava co'o $' er$dito pro+erindo +rases pro+$ndas so#re -rc/dia e a rela%&o entre os dois '$ndos. *n9$anto os esp0ritos l/ +ora parecia' ser g$erreiros e ca%adores a9$ele parecia $' s/#io. ,icole teve $'a ideia 9$e sa#ia ser pssi'a. *nt&o agi$ antes 9$e tivesse te'po para o #o' senso. Corre$ para dentro da sala p$lo$ os Qlti'os passos at o grandalh&o poss$0do. *ncosto$ o +io da espada e' se$ pesco%o e grito$ n$' to' i'perioso e enlo$9$ecidoD : Todos paradosV .$ corto a garganta deste a9$iV @onas 6arco +ico$ p/lido. .s o$tros convivas encolhera';se. : 2ocinha voc)... : co'e%o$ @onas. : Cale a #ocaV : interro'pe$ ,icole. : ,enh$'a palavra nenh$' 'ovi'ento. 8e M/ esto$ 'orta 'es'o vo$ levar alg$' co'igo. *la i'aginava 9$e Feli( +alaria algo parecido. Torcia para 9$e ning$' notasse o 9$anto controlava;se para n&o tre'er. : . 9$e voc) 9$er 'eninaP ,&o adianta e(igir s$a prBpria seg$ran%a. - ca%ada M/ co'e%o$. : Tenho a'igos to'ando conta de s$a ca%ada : ,icole responde$ e' 9$enya provocando nova s$rpresa e' @onas 6arco. : *n9$anto isso se$ esp0rito l+ico vai 'e aM$dar co' algo. P$(o$ o 'apa de dentro do casaco e espal'o$;o so#re a 'esa. Cap0t$lo 1E

. a#atedo$ro de @onas ,>. " 14FcC4L C.2P3**,1*3 . racioc0nio 9$e levo$ ,icole L grande sala dentro do castelo de @onas 6arco co' $'a espada encostada na garganta de $' ho'e' poss$0do por $' esp0rito l+ico. T$do +i5era sentido e as ideias dela podia' ser res$'idas e' alg$ns pensa'entosD 4sto n&o $' +il'e de terror. ,&o vo$ 'e separar dos 'e$s a'igos n&o vo$ entrar e' $' l$gar trancado de onde e$ n&o possa sair. ,&o vo$ dei(ar de olhar para tr/s. ,&o vo$ investigar #ar$lhos estranhos o$ l$gares escondidos. ,&o vo$ pres$'ir 9$e t$do +icar/ #e' n&o vo$ ter c$riosidade ne' perg$ntar so#re a orige' o$ as 'otiva%Tes dos assassinos. ,&o esto$ so5inha n&o esto$ inco'$nic/vel. Tenho internet e cel$lar 9$e n&o paro$ de +$ncionar no pior 'o'ento poss0vel. 2asD Para 9$e' vo$ ligarP *nt&o ela chego$ L concl$s&o de 9$e nada da9$ilo adiantaria. 8er precavida podia res$ltar e' $' senti'ento de s$perioridade e' rela%&o Ls incont/veis 'ocinhas de +il'es sang$inolentos 9$e M/ havia' se deparado co' sit$a%Tes parecidas. 2as senti'ento de s$perioridade valia '$ito po$co contra $' +ac&o. ,&o #astava ter c$idado : era preciso agir. Por isso ,icole separo$;se de se$s a'igos e entro$ e' $' l$gar +echado de onde n&o podia sair co' +acilidade para con+rontar os assassinos e investigar algo estranho. Pelo 'enos tinha $'a espada co' a 9$al a'ea%ava o grandalh&o to'ado por $'a entidade l+ica. : Co'ece a +alarV : ordeno$ ela no idio'a '$sical dos el+os. -s pessoas e' volta da 'esa olhava' para @onas 6arco e' #$sca de orienta%&o. ,enh$' deles co'preendia a ling$age' n&o sa#ia' o 9$e ,icole es#raveMava o$ o 9$e vinha a ser o perga'inho 9$e ela depositara L +rente do re+'. : *sse esp0rito n&o co'o os o$tros : disse @onas. : " velho e al9$e#rado. 2as isso signi+ica apenas : a#ri$ $' sorriso so'#rio : 9$e n&o so#re;h$'ano. ?oc) ainda est/ cercada de ini'igos. Pessoas co'$ns. -cha 9$e conseg$e vencer 16 pessoas co'$nsP : * 9$al a 'inha alternativaP : ,icole sorri$ ta'#' 'as se$s olhos estava' arregalados e ela s$ava. : L/ +ora n&o tenho chance. ?oc)s estava' prontos para assistir a $' espet/c$lo e +a5er 9$al9$er o$tra coisa 9$e caipiras 'an0acos +a%a'. *$ encarava a 'orte. 8e 'orrer agora chego a $' e'pate n&o tenho nada a perder. *la esperava 9$e n&o pagasse' para ver o #le+e. ,&o achava 9$e p$desse tirar $'a vida 'es'o a deles. @onas 6arco engoli$ e' seco. : 2$ito #e'. . 9$e 9$er sa#erP : @/ disse : +alo$ apontando para o perga'inho. *ra $'a aposta altaR ,icole n&o sa#ia se o esp0rito teria 9$al9$er 'edo da 'orte do corpo +0sico 9$e ha#itava. 2as a9$ele era $' s/#io n&o $' g$erreiro enlo9$ecido. *la esperava 9$e ele te'esse pelo 'enos a dor a sensa%&o de 'orrer. 2ais ainda esperava 9$e os h$'anos te'esse' a 'orte de $' dos hospedeiros. . grandalh&o tre'ia a pele do pesco%o ro%ando no +io da espada. Levo$ as '&os encar9$ilhadas ao o#Meto co'o se i'itasse $' velho e erg$e$;o at #e' perto do rosto. : 4sto $' 'apa : +alo$. : @/ seiV : r$gi$ ,icole. : ?oc) vai deci+r/;lo e e(plic/;lo para 'i'. : 1epois disso 9$al o se$ plano garotaP : interro'pe$ @onas. : O$e' +alo$ e' planoP PlaneMei 'inha vida toda e t$do 9$e conseg$i +oi voltar a 8anto .ss/rio e 'e envolver n$'a conspira%&o c$ltista. PlaneMei a 'elhor +or'a de #ater L s$a porta e e' troca +$i ca%ada. ?a'os i'provisar desta ve5. *le +ico$ e' sil)ncio. : " $' 'apa de algo 9$e est/ oc$lto : +alo$ a entidade dentro do ho'en5arr&o co'o se nada tivesse acontecido.

: Contin$e. : 1eci+rando o 'apa voc) revelar/ o esconderiMo. : " $'a +ortale5aP 2antendo $' olho nas pessoas e' volta e o$tro no perga'inho ela 'ostro$ co'o do#rar e M$ntar as partes do la#irinto. : " $'a +ortale5a e $' territBrio sagrado : disse o poss$0do. : G' +orte e $' 'osteiro e' volta de $' ce'itrio. - 'otosserra paro$ de +a5er #ar$lho e vi#rar nas '&os de -starte. *ngasgo$ $' po$co ent&o se$s dentes trans+or'ara';se de $' #orr&o letal para $' contorno a+iado #e' 'ais ino+ensivo. *le n&o conhecia o +$nciona'ento da9$ele engenho 'as e' -rc/dia as coisas ta'#' precisava' de co'#$st0vel para operar. -l' disso tra%o$ $' paralelo co' o ve0c$lo negro de Feli( 9$e preciso$ ser rea#astecido horas antes. -starte n&o conhecia a Terra 'as Ma'ais +oi estQpido. 1escarto$ a 'otosserra e seg$i$ correndo ao lado do h$'ano #igod$do e' #$sca de $'a #oa posi%&o onde en+rentar os algo5es. Feli( grito$;lhe algo o+egando. *le n&o entende$ coisa alg$'a e(ceto o no'e X,icoleY. -starte tinha visto 9$ando ,icole se a+asto$ claro. 2es'o l$tando contra os poss$0dos n&o tirava a aten%&o de se$s prBprios aliados e tentava 'anter alg$' +oco nas v0ti'as 9$e tentava' salvar. O$ando ela corre$ para o o$tro lado ele perg$nto$ aonde ia : pois M/ tinha notado 9$e det);la e' 9$al9$er ass$nto o$ sit$a%&o era tare+a i'poss0vel. ,icole disse XCon+ie e' 'i'VY e sB. : *la teve $'a ideia e deve estar e(ec$tando;a : +alo$ o el+o. Feli( de$ de o'#ros. 8e' a intrprete a co'$nica%&o entre os dois era so+r0vel. Podia' l$tar M$ntos 'as n&o trans'itir conceitos co'ple(os. *nt&o -starte #ate$ co' o dedo indicador na ca#e%a n$' gesto aparente'ente $niversal 9$e signi+icava lo$c$ra e inco'preens&o generali5ada. Feli( entende$ na hora. 8o# o sol vigoroso eles correra' at $' pe9$eno galp&o. G' rastro de sang$e so#re a gra'a pisoteada. -starte ch$to$ a porta a#rindo;a e Feli( aponto$ $'a ar'a para o 9$e 9$er 9$e estivesse l/ dentro. 1eparo$;se co' o cad/ver de $'a 'o%a. * o assassino oc$lto 9$e -starte noto$ no 'es'o instante. : 2ostre;se : ordeno$ o pr0ncipe. ?endo 9$e -starte tinha t$do so# controle Feli( rec$o$ e +echo$ a porta protegendo se$s olhos da l$5 9$e entrava de +ora. . el+o entende$ 9$e o contraste entre a claridade do sol 'at$tino e a esc$rid&o do galp&o preM$dicava a vis&o do h$'ano 9$e tentava +or%ar os olhos a se acost$'are'. - vis&o de -starte ade9$ara;se rapida'ente ele en(ergava o ini'igo co' clare5a. *ra $' ho'e' alto e gordo vestido e' $'a ca'isa de tecido #ranco encardido e desgastado 9$e dei(ava se$s #ra%os de +ora. . rosto co' a #ar#a por +a5er estava 'a9$iado co' cores +ortes. *le sorria #astante tinha $' 'achado e' $'a '&o e $'a +aca na o$tra. -pesar da apar)ncia 'ovia;se co' a gra%a de $' el+o. : 1iga;'e se$ no'e antes 9$e e$ o 'ate : ordeno$ -starte. . poss$0do de$ $'a risadinha co' a ponta da l0ng$a para +ora da #oca. : ?oc) te' p$dores e' 'atar. O$er preservar os corpos dos h$'anos. : 2atei $' de voc)s. : 2as este hospedeiro n&o era $' assassino. ,$nca +oi. ,&o sa#e o 9$e acontece 9$ando to'o se$ corpo. ?ai 'at/;loP -starte +ico$ e' sil)ncio. Tento$ o$vir os pensa'entos do esp0rito : a+inal se era $' el+o s$a 'ente deveria ser $' livro a#erto. 2as vi$;se incapa5. *ra o 'es'o 9$e tentar o$vir $' h$'ano. ,&o sa#ia se era $' poder o$ de+ici)ncia da entidade o$ se a Terra an$lava s$as prBprias capacidades progressiva'ente. *ra' divaga%Tes para o$tro 'o'entoD ali estava $' ini'igo co' capacidades de el+o e 'ente insond/vel. -starte e(pandi$ os sentidos e an$lo$;os entro$ e' estado de concentra%&o. -ss$'i$ posi%&o de l$ta co' os ps a+astados e as '&os L +rente do corpo : $' trecho de $'a das

For'as 8$#li'es $'a #ase codi+icada na9$elas coreogra+ias g$erreiras. : ?oc) $' el+oP : disse -starte. . poss$0do ri$. : ,&o sei. @/ +$i isso certo. -goraP ,&o 'e perg$nte. : . 9$e ent&oP : Z/ '$ito te'po cha'ava';'e de Le'yassar o Te($go. - le'#ran%a acende$;se no +$ndo da 'ente de -starte por tr/s do v/c$o da concentra%&o. *le n&o se dei(o$ ponderar so#re a9$ilo apenas reconhece$ o no'e. Le'yassar +oi $' grande g$erreiro el+o alg$' 9$e ele est$do$ na histBria da g$erra co' 3haeKodd. ,&o +oi $' general 'as $' l$tador +ero5 9$e investia so5inho contra hordas de ini'igos. ,e' 'es'o os o$tros el+os o$sava' +icar perto dele 9$ando l$tava pois o MQ#ilo da #atalha do'inava;o e ele atacava 9$e' estivesse por perto. *ra $'a nota de rodap na histBria de -rc/dia. -lg$' 9$e travo$ #atalhas ancestrais contra ini'igos h/ '$ito es9$ecidos. : *nt&o alg$' ainda se le'#ra de 'i' : disse Le'yassar no corpo do h$'ano notando o reconheci'ento de -starte. : ?oc) viaMa de -rc/dia para a TerraP 2ais $'a risada. : ,&o. " at engra%ado pensar nissoV Co'o voc) veio para c/P : *$... @/ estava a9$i. : Por $' 'o'ento achei 9$e alg$' ho$vesse encontrado $'a rota. ,ing$' pode viaMar de -rc/dia para a Terra. Pelo 'enos nenh$' el+o. Pelo 'enos n&o co' +acilidade. .s ca'inhos est&o +echados. ?oc) pode se le'#rar de 'i' 'as 'al 'e le'#ro de -rc/dia. - +aca e o 'achado a#ai(ados 'as prontos. : . 9$e acontece$ Le'yassarP : ?oc) Move'. ,&o o reconhe%o. *nt&o n&o deve ter visto as g$erras 9$ando ra'os senhores deste '$ndo. : <$erras contra 9$e'P : Contra os o$tros senhores claroV .s el+os n&o era' Qnicos havia o$tras ra%as. h$'anidade ent&o conhecia se$ l$gar era' nossos escravos. 2as a g$erra nos en+ra9$ece$. Tive'os de nos retirarR nBs e '$itos o$tros. * e$ +i9$ei preso entre os dois '$ndos. -inda e' posi%&o de co'#ate -starte o$via. Feli( 'ais atr/s per'anecia i'Bvel. 2es'o se' entender $'a palavra co'preendia 9$e era algo i'portante. : 2e$ corpo h/ '$ito se +oi. 3esto$... -lgo. G'a al'a $' esp0rito $'a 'ente incorpBrea. G'a entidade 9$e nada pode +a5er e(ceto oc$par vis corpos h$'anos. . pr0ncipe l+ico respirava pa$sada'ente. .#servava o ini'igo. Le'yassar co'e%o$ a circ$nd/;lo. 2es'o 9$e -starte descartasse a 'oralidade e decidisse 'atar a9$ele corpo seria apenas $' paliativo. - entidade poss$iria o$tros provavel'ente e' 8anto .ss/rio. : Por 9$e +a5 istoP : perg$nto$ -starte. : Por9$e divertidoV : Le'yassar gargalho$. : . 9$e 'ais h/ para +a5erP ?i os h$'anos voltare' Ls cavernas. ?i constr$0re' s$as pri'eiras cidades erg$ere' civili5a%Tes 9$e n&o passava' de le'#ran%as i'per+eitas do 9$e nBs ensina'os a eles. ?i i'prios nascere' e 'orrere' desco#ertas cient0+icas engenhos. - cada sc$lo as passagens para -rc/dia se +echava' $' po$co 'ais. - cada 'il)nio e$ esperava 9$e alg$' 'e notasse 'e levasse de volta 'e c$rasse. 2as isso n$nca acontece$ e agora n&o h/ 'ais passage' alg$'a. *(iste apenas esta cidade n$'a civili5a%&o h$'ana Move'. -9$i 'ais +/cil poss$ir corpos h$'anos. *nt&o #$sco apenas 'e divertir $' po$co. Le'yassar la'#e$ a lN'ina da +aca. 2es'o no passado +ora $' g$erreiro en+$recido. *' s$a +or'a at$al -starte d$vidava 9$e a 'orte +osse se9$er $' inconveniente. -ssi' co'o o$tros esp0ritos Le'yassar encararia o corpo co'o $'a +erra'enta descart/vel. *nt&o o Te($go ataco$. P$lo$ para -starte de$ $' golpe i'enso co' o 'achado. . pr0ncipe es9$ivo$;se para #ai(o e para a +rente. Le'yassar estoco$ co' a +aca 'as -starte #lo9$eo$ se$ #ra%o co' a '&o.

Feli( corre$ para 'anter o assassino na 'ira 'as n&o disparo$ : 'es'o se' di/logo co'preendia a vontade do el+o per'anecia de prontid&o co'o $'a 'edida de seg$ran%a. Le'yassar golpeo$ repetidas ve5esR -starte aparava es9$ivava;se rec$ava. 2es'o no estado de concentra%&o precisava de racioc0nio. -9$ilo n&o era apenas $'a l$ta ele deveria resolver o pro#le'a 'aior. Preservar a vida do h$'ano en9$anto i'pedia 9$e a entidade +icasse livre. 8alvar ele 'es'o Feli( ,icole e as o$tras v0ti'as. * devia ser r/pidoD en9$anto conversara co' o assassino pessoas estava' 'orrendo. : *ste n&o o ca'inho l+ico : disse o pr0ncipe e' vo5 alta s$#ita'ente. Le'yassar investi$ co' a +aca dardeMando s$a ponta inQ'eras ve5es co'o a ca#e%a de $'a serpente. 2$ito prB(i'o -starte aparo$ cada golpe co' 'ovi'entos pe9$enos 'e(endo as '&os e os p$lsos n$' #orr&o. : ?ai ensinar ao Te($go o 9$e signi+ica ser $' el+oP : ri$ o poss$0do. : *ste pro#le'a n&o ser/ resolvido agora : disse co' $' sorriso cal'o. : " preciso ter paci)ncia. *nt&o -starte M$nto$ se$s dedos estendidos e golpeo$ co' as pontas na #ase do pesco%o do ini'igo. Le'yassar engasgo$. Largo$ o 'achado e levo$ a '&o L garganta. -starte des+eri$ $' novo golpe dessa ve5 na t)'pora. -#ai(o$;se n$' relN'pago e #ate$ co' as pontas dos dedos e' s$as co(as. Le'yassar perde$ o controle das pernas e desa#o$. -inda #alan%ava os #ra%os 'as o pr0ncipe acerto$;lhe nos o'#ros e a9$ele 'ovi'ento ta'#' se +oi. . rosto M/ +icava ro(o ent&o $' novo golpe devolve$;lhe a respira%&o. : 2alditoV 1esgra%adoV ?yslanna ensinara;lhe a9$eles golpes alg$ns dos 'ais di+0ceis e precisos do co'#ate desar'ado l+ico. -plicara;os no prBprio pr0ncipe co'o p$ni%&o por deso#edi)ncia d$rante s$a M$vent$de. -gora eles 'ostrava' s$a $tilidadeD o corpo 9$e Le'yassar poss$0a +icaria paralisado. *le n&o tinha 'ovi'ento o$ sensa%&o nas pernas e #ra%os. *stava cego. 2as vivo. : ,&o vo$ 'at/;lo Le'yassar. *ste h$'ano n&o 'erece a 'orte. 2as ta'#' n&o sei co'o i'pedir 9$e voc) o poss$a. *nt&o est/ cego e paralisado. Ficar/ assi' at 9$e e$ pense e' algo 'elhor. -starte erg$e$;se. ?iro$ as costas e +e5 $' sinal para Feli( indicando a porta. Zavia tra#alho a +a5er pessoas a salvar. : ?o$ encontr/;lo el+oV ?o$ encontr/;lo e 'at/;loV ,&o pode 'e dei(ar assi'V : *ncontre a pa5 Le'yassar. * sai$ ao sol para deter o 'assacre. : - +ortale5a n$nca ser/ encontrada por $' h$'ano : disse o poss$0do e' s$a vo5 envelhecida. @onas 6arco sorri$ satis+eito. : . 9$e voc) 9$eria i'poss0velV : 5o'#o$. : ?oc) co'o todas as pessoas das cidades. 1eseMa o 9$e n&o pode terV ,icole ignoro$;o. : . 9$e 9$er di5erP Por 9$e n&oP - entidade olho$;a de soslaio co' os olhos 'orti%os do grandalh&o. : .s h$'anos #$sca' atalhos. O$ando con+rontado co' $' la#irinto $' h$'ano proc$ra a sa0da. 2as $' el+o entende 9$e o la#irinto te' $' propBsito. 1eve ser percorrido. . enig'a deve ser deci+rado. - sa0da e a resposta s&o va5ias n&o o+erece' nada. : 4sso '$ito #onito 'as n&o 'e di5 9$e l$gar esse o$ co'o alcan%/;lo. : Por 9$e 9$er chegar l/P *la hesito$. : ,&o interessaV : disse por +i'. : *$ tenho a espada e$ +a%o as perg$ntas. ?a'os e(pli9$e. . poss$0do contin$o$ e(a'inando o perga'inho. : G' h$'ano n$nca encontrar/ este l$gar ta'#' por9$e a h$'anidade #$sca

co'ple(idade onde n&o h/. 4sto si'ples. G' h$'ano n&o en(erga o 9$e est/ L s$a +rente. : *nt&o dei(e t$do #e' claro para esta h$'ana. . 9$e est/ na 'inha +renteP : G' la#irinto. *la pressiono$ ainda 'ais o +io da espada contra a garganta do ho'e'. : .s s0'#olos e nQ'eros s&o nota%Tes de locais : ele contin$o$ se' se a#alar. : G' 'todo l+ico para algo 9$e os h$'anos ta'#' desco#rira'. Codi+icar posi%&o geogr/+ica. Coordenadas. Cont$do o poss$0do di5ia a9$elas era' coordenadas l+icas. 2$ito 'ais precisas e co'pletas 9$e a9$elas desco#ertas por h$'anos. 1escrevia' para onde alg$' deveria estar virado e' deter'inado ponto. . 9$e deveria pensar os l$gares +ig$rativos onde deveria estar s$a 'ente. *ra' en+i' descri%Tes e(atas de l$gares +0sicos e 'entais pontos onde alg$' deveria se postar. Cada conM$nto de nQ'eros e s0'#olos descrevia $'a 9$ina do la#irinto. *le deveria ser percorrido de todo se' a inten%&o de achar $'a sa0da. Por9$e a sa0da n&o e(istiaD se t$do +osse +eito da 'aneira certa o +inal iria se tornar parte do la#irinto. - Mornada seria co'pletada se' 9$e o viaMante dei(asse o perc$rso. . o#Metivo +aria parte do traMeto : $' conceito da +iloso+ia l+ica. -s d$as +ortale5as g)'eas no perga'inho era' tanto a pri'eira pista para deci+rar o signi+icado 9$anto a indica%&o da 'entalidade correta para chegar ao +i'. -ssi' co'o era poss0vel do#rar o o#Meto e apro(i'ar a'#as in+initas o$tras do#rad$ras ta'#' era' poss0veis. - cada $'a +or'ava;se $'a i'age' M/ presente. G' peda%o 9$e M/ +ora representado repetia;se $'a Mornada dentro da Mornada dentro da Mornada. 8e +osse poss0vel do#rar tanto assi' o la#irinto podia ser red$5ido a $' 'ero ponto. : Por9$e o o#Metivo desta Mornada se apro(i'a do viaMante 9$e est/ e' v/rios l$gares ao 'es'o te'po. *ra' conceitos a#stratos. *(igia' interpreta%&o e lBgica tort$osa. 2as a #ase de t$do estava claraD para chegar L9$ela +ortale5a +osse o 9$e +osse era necess/rio seg$ir as linhas do diagra'a. * cada posi%&o tinha $' e9$ivalente no '$ndo +0sico 'arcado pelas coordenadas l+icas. ,icole senti$ $'a e$+oria i'ensa $' ent$sias'o por haver desco#erto $' 'istrio e ver $' novo o#Metivo se descortinando. 2as o 9$e +a5er co' issoP -ntes 9$e ela p$desse pensar a respeitoD : ?oc) deveria sa#er 'enina h$'ana : disse a entidade : 9$e n&o 'e i'porto ne' $' po$co co' este corpo. *la arregalo$ os olhos. ?iro$;se para o casal de velhos 9$e aco'panhara o grandalh&o. *les parecera' se dar conta do 9$e a9$ilo signi+icava 'es'o se' entender o 9$enya e co'e%ara' a se erg$er. @onas 6arco ordeno$ e' port$g$)sD : -garre' a pirralhaV .s o$tros se levantara' e' dire%&o a ,icole. : *$ vo$ 'at/;loV : a'ea%o$ a garota. : *nt&o 'ate : disse @onas. *la n&o tinha corage'. : .#rigadoV : disse o h$'ano ensang$entado para -starte. : .#rigadoV -chei 9$e eles +osse'... O$e +osse'... : *le n&o entende nada do 9$e voc) +ala colega : Feli( interro'pe$ vasc$lhando o espa%o ao redor co' a pistola. -starte olhava de $' para o o$tro 'antendo a aten%&o nos ini'igos. 1esvencilho$;se do ho'e' agradecido e passo$ so#re o corpo inerte 'as vivo 9$e estivera prestes a 'at/;lo. : *is o 9$e voc) vai +a5er a'igo : disse Feli(. . ho'e' assenti$ en+atica'ente concordando 'es'o antes de sa#er 9$al seria a orde'. : ?ai esperar 'eia hora e ligar para todas as pessoas Brg&os pQ#licos instit$i%Tes e e'presas 9$e conseg$ir. Todas. : Pol0ciaP : ele gag$eMo$. : Pol0cia. Pre+eit$ra. @ornais. *(rcito. Zospitais. Creches. Todos os se$s a'igos e parentes. Por9$e dentre todos esses e(iste a chance de 9$e alg$' n&o esteMa envolvido e' $'a conspira%&o

interessada e' a#a+ar o 9$e acontece$ a9$i. . r$ivo e'p$rro$ $' cel$lar para as '&os do ho'e'. : Fi9$e co' este tenho o$tros. * +a%a e(ata'ente o 9$e e$ disse. ?oc) est/ e' 8anto .ss/rio e '$itas pessoas v&o pre+erir trans+or'/;lo e' 'ais $'a #ai(a in+eli5 a e(por a e(ist)ncia de $' c0rc$lo de lo$cos assassinos 9$e incorpora' esp0ritos de o$tro '$ndo. *nt&o avise todos. Tenha certe5a de 9$e todo '$ndo 9$e voc) conhece sa#e onde voc) est/ e 9$e ainda est/ vivo. : Por 9$e esperar 'eia horaP : o ho'e' disse 9$ase co' ti'ide5. : Por9$e precisa nos dar te'po para +$gir claroV Corre$ para alcan%ar -starte. 1eteve;se por $' 'o'ento e se viro$D : ,&o so'os pessoas de #e'... 2as esta'os do se$ ladoV *les havia' conseg$ido salvar a9$ele ho'e' e 'ais $'a de5ena de v0ti'as e'#ora n&o todas. *' se$ rastro os dois dei(ava' ini'igos paralisados e +eridos. -starte $sava s$as tcnicas para cortar o controle 9$e os algo5es tinha' so#re os prBprios 'ovi'entos. Feli( se' dispor de 'todos t&o s$tis atingia Moelhos e '&os co' tiros certeiros. -'#os M/ havia' calc$lado e'#ora n&o p$desse' co'$nicar isso entre si 9$e a 'aioria dos ca%adores +ora ne$trali5ada. Faltava $'a : a esposa de @onas T/#ata 6arco. ,enh$' deles sa#ia 9$e havia ainda $' Qlti'o dentro do castelo so# a espada de ,icole. *les se apro(i'ava' aos po$cos da casa principal +a5endo $'a rota longa cr$5ando pelos #os9$es so# #arrancos atravs do 'ato se' correr e' ca'po a#erto por te'po de'ais. *'#renhara';se n$'a planta%&o de vinhas altas s$stentadas por ar'a%Tes de 'adeira capa5es de esconder $' ho'e' ad$lto. Zavia ca'inhos pe9$enas estradas possi#ilitando atravessar a planta%&o se' destr$0;la. 1e repente -starte estaco$ +e5 $' sinal co' a '&o. : Ta'#' o$vi : disse Feli(. 1os dois lados da trilha s$rgira' capangas ar'ados. Zo'ens grandTes +$'ando cigarros artesanais co' #ons e chap$s t0picos. 3o$pas s$rradas #otas co#ertas de la'a seca revBlveres e espingardas. Cerca de $'a dQ5ia : os g$ardas da +a5enda 9$e ta'#' dese'penhava' os papis de tra#alhadores e capata5es. : ?oc)s deve' estar #rincando : Feli( #alan%o$ a ca#e%a. : ,&o gosta'os do se$ tipo por a9$i : disse 9$e' parecia o porta;vo5 c$spindo no ch&o. : ?i$ o 9$e aca#a'os de +a5er co' se$s che+esP *les s&o esp0ritos cheios de poderes. ?oc)s s&o i'#ecis co' ar'as. 3eal'ente vai #ancar o herBiP : Larg$e a pistola 'enin&o. Feli( desato$ a rir. : ?oc) $'a pessoa realV ,asce$ cresce$ te' pais e a'igos. Teve sonhos e a'#i%Tes. * agora vai Mogar a vida +ora para c$'prir $'a orde' estQpidaP . capanga n&o teve resposta para isso apenas aponto$ a espingarda de +or'a a'ea%adora. Feli( toco$ -starte no #ra%o cha'ando s$a aten%&o. 1e$ de o'#ros co'o se dissesse X,&o pode'os po$par todosY. -9$eles n&o estava' poss$0dos n&o era' inocentes. 8a#ia' '$ito #e' o 9$e +a5ia'. : Larg$e a ar'aV : disse 'ais $'a ve5 o caipira. : ?o$ avisar de novo. ?oc) vai 'orrer. : - senhora T/#ata 9$er voc)sV Co'o se respondesse a $' cha'ado a esposa de @onas 6arco s$rgi$ de dentro da planta%&o. *ra $'a '$lher #ai(a de 'eia;idade rosto cheio de r$gas 9$ei'ado de sol. 2ovia;se co' a desenvolt$ra de $' g$erreiro el+o. Carregava $'a ala#arda. Feli( erg$e$ $' dedo. -starte entende$ 9$e era $'a contage'D $'. *nt&o dois. Tr)s. * co'e%ara' os tiros. . pri'eiro +oi at ,icole co' os #ra%os estendidos tentando agarr/;la pelos o'#ros. *la giro$ a espada se' tcnica alg$'a 'as o +io +e5 se$ tra#alho. Corto$ as pal'as das '&os do

ho'e' +a5endo;o rec$ar. *la 'es'a co'e%o$ a andar para tr/s agitando a espada L +rente tentando parecer a'ea%adora. *s#arro$ n$'a cadeira e por po$co n&o trope%o$. 8eg$ro$;se a te'po de i'pedir 9$e $' seg$ndo se apro(i'asse. : ?oc) n&o te' chance : disse @onas 6arco. : @/ vence$ $'a Qnica pessoa e' $'a l$ta por acasoP : O$e' vai ser o pri'eiroP : ela grito$ erg$endo a espada. : . pri'eiro M/ +oi. ?oc) +e5 $' corte e' s$as '&os. *le vai precisar de atad$ras talve5 alg$ns pontos. * sB. O$atro se acercava' dela ao 'es'o te'po. *la se voltava a $' e a o$tro se'pre dei(ando $'a #recha. Tento$ le'#rar co'o Feli( e -starte +a5ia' das po$cas ve5es 9$e os vira l$tar. *les parecia' ter olhos no corpo todo n$nca dava' as costas ao advers/rio. ?irando;se para a es9$erda e para a direita rec$ando... : ,&o. 1e costas para $'a parede. .s 9$atro p$lara' so#re ela. ,icole golpeo$ co' a espada contra $' aleatBrio 'as acerto$;o no o'#ro e 'al corto$ se$ casaco grosso. *nt&o agarrara';na i'o#ili5ara';na e tirara' a ar'a de s$as '&os. ,icole se de#atia ch$tava 'as os ho'ens erg$era';na se' di+ic$ldade. *la esperneava no ar #errando e (ingando;os. : 8B 'es'o na cidade $'a 'enina conhece esse palavreadoV : disse @onas 6arco. : ?oc) 'erece ser p$nida. -lg$' entrego$ $'a +aca ao poss$0do. *le agarro$ o ca#o co' a '&o tr)'$la. *nt&o Mogara' ,icole so#re a 'esa seg$rara' se$s #ra%os e s$as pernas. . grandalh&o levanto$;se +ico$ co' a lN'ina apontada para o peito da garota. : ,&o so$ /gil co'o os o$tros : disse a entidade e' vo5 la#oriosa. : 2as isso n&o signi+ica 9$e e$ n&o goste de 'atar. : .#rigado pelo 'apaV : @onas 6arco ensaio$ $' passo de dan%a. : ?a'os achar esse l$gar e desco#rir o 9$e ele te' a o+erecerV *sta +oi a 'elhor ca%ada de todasV . poss$0do erg$e$ a +aca. * s$a '&o +oi decepada por $'a lN'ina 9$e corto$ o ar girando. -starte s$rgi$ na porta a '&o ainda estendida depois de arre'essar a +aca 9$e recolhera dos assassinos. Logo atr/s vinha Feli( tra5endo T/#ata 6arco pelos o'#ros $'a ar'a encostada na t)'pora. : 2e$ a'orV : @onas 6arco desespero$;se. : 8olte' 'inha a'iga : si#ilo$ Feli( ]oKals[i e' vo5 #ai(a e +ria. Zo$ve $' instante de i'o#ilidade. @onas p/lido olhos es#$galhados. : ?oc)s n&o s&o assassinosV : disse ele a vo5 +alhando. : ,&o ir&o 'at/;la. : 8$a esposa sa#ia '$ito #e' o 9$e estava acontecendo : Feli( responde$. : .rgani5ava t$do M$nto co' voc). ,Bs conversa'os co' as v0ti'as senhor 6arco. ,&o te'os ra5&o alg$'a para po$par T/#ata. -gora : +alo$ co' os olhos nos olhos : solte' a garota. : .#ede%a'V ,icole +oi solta. Ch$to$ $' dos ho'ens ao redor da 'esa por raiva. *nt&o apresso$;se para se M$ntar aos o$tros dois. : 8olte 'inha esposa. : " claro : disse Feli(. * aperto$ o gatilho. . sang$e voo$ s$Mando a parede. @onas e'iti$ $' #erro 'edonho levo$ as '&os ao rosto. -starte +oi at ele. -garro$;o pelo pesco%o erg$e$;o. : T/#ataV T/#ataV -'or da 'inha vidaV . el+o olho$ se$ rosto. - dor era gen$0na. . a'or 9$e a9$ele 'onstro tinha pela esposa era real e i'enso. Ta'#' era' i'ensas s$as atrocidades. -starte tentava co'preender a 'otiva%&o de @onas 6arco. 8eria a 'es'a dos no#res da corte da 3ainhaP 8ensa%&o de s$perioridade e diverti'ento a'oralP 8eria tentativa de agradar a entidade 9$e poss$0a T/#ata na cren%a de 9$e

estaria agradando a esposaP Co'o poderia $'a pessoa ter a capacidade de a'ar e ao 'es'o te'po ser respons/vel por 'assacresP : ,&o tente entender : ele o$vi$ a vo5 de ,icole co'o se ela esc$tasse o 9$e ele estava pensando. -starte olho$ para tr/s. : ,&o tente co'preender gente co'o ele. " i'poss0vel e vai do'inar s$a vida toda. -credite. : . 9$e ele 'erece ,icoleP : ,&o sei. ?oc) n&o sa#e. ,ing$' sa#e. 2as to'e a decis&o se' tentar entend);lo e n&o se arrependa seMa ela 9$al +or. Tentar co'preender $' 'onstro n&o dei(a espa%o para 'ais nada dentro de voc). *le assenti$. .lho$ a +ace desesperada de @onas 6arco. 1es+eri$ $' soco poderoso e' se$ peito +a5endo o cora%&o parar. . castelo 9$ei'ava. 3estaria pedra enegrecida 'as po$co 'ais. Feli( +e5 $'a liga%&o direta n$' dos carros da propriedade 9$e eles $sara' para se a+astar. O$ando viera' as e9$ipes de T? as a'#$lNncias os c$riosos e os policiais eles M/ estava' longe. ,&o o$vira' se9$er $'a sirene. : O$ase tenho 'edo de perg$ntar isso de novo : disse Feli( L noite. : 2as para onde esta'os indoP *' resposta ,icole p$(o$ o perga'inho do #olso do casaco. -#ri$;o e aponto$ para $' l$gar no 'apa;la#irinto. Para seg$ir as instr$%Tes do esp0rito eles a#andonara' o carro no 'eio de $' #os9$e. Colocara' $'a pedra pesada so#re o acelerador e dei(ara' o ve0c$lo correr so5inho at despencar da serra. *nt&o se postara' n$'a coordenada precisa indicada no diagra'a. * co'e%ara' a Mornada. Cap0t$lo 1!

. #en+eitor *2-,G*L 2.,T-<G* P*,8-?- ,. CG8T. por hora de des'antelar se$ sonho. @/ +a5ia $'a se'ana desde o tiroteio no la#oratBrio a +$ga de -starte e a destr$i%&o da casa dos 2an5ini. .s cad/veres havia' sido recolhidos as e(plica%Tes necess/rias havia' sido +orMadas. - histBria 9$e aco#erto$ a 'orte da e9$ipe do ProMeto -dUnis +ora $'a o#ra;pri'a de s$a prBpria a$toria. Continha todos os ele'entos necess/rios para trans+or'ar $' escNndalo n$'a tragdia '$ndial. *'an$el $sava na lapela do paletB d$as pe9$enas +itas de tecido do#radas $'a so#re a o$tra de 'odo a +a5er $' la%o a5$l so#re verde. -9$ele s0'#olo de l$to +ora adotado e' todos os continentes : 'ais $'a cria%&o de *'an$el $nindo pessoas de incont/veis pa0ses e' torno de $'a ca$sa positiva e' resposta L 'orte da9$eles l$'inares da ci)ncia e da indQstria. -creditava;se 9$e os cientistas havia' 'orrido n$' in+eli5 acidente ind$strial trancando;se no la#oratBrio para conter $' va5a'ento 9$0'ico 9$e poderia ser letal para a pop$la%&o inocente. -ssi' de c$ltistas 'assacrados pela criat$ra 9$e eles 'es'os havia' desenvolvido os integrantes da e9$ipe trans+or'ara';se e' '/rtires. 4nQ'eros +$ncion/rios da 8tra$ss 8.-. dera' depoi'entos so#re co'o havia' sido e(p$lsos do co'ple(o ao 'enor sinal de perigo vidas salvas por a9$eles heroicos ho'ens da ci)ncia. *sses testas de +erro acreditava' nas prBprias 'entiras : *'an$el encarregara;se de 'anip$lar s$as 'entes co' $' rit$al poderoso. -s a%Tes da 8tra$ss havia' despencado claro. Caso ainda ho$vesse alg$' 'e'#ro do

Conselho -d'inistrativo capa5 de pensa'ento independente teria protestado es#raveMado insistido 9$e *'an$el aco#ertasse t$do. Pelo 'enos ele n&o precisava lidar co' a9$ilo. -s a%Tes despencara' 'as +oi te'por/rio. O$ando a p/gina inicial do site de #$scas de Trevor -#assian co'e%o$ a e(i#ir os v0deos da +a'0lia e a'igos incentivando doa%Tes para +$ndos de caridade e' no'e do +alecido 'ate'/tico a opini&o pQ#lica se converte$. ,o pri'eiro v0deo a '&e de Trevor agradecia a si'patia e os p)sa'es co' l/gri'as nos olhos 'as di5ia 9$e as +a'0lias das v0ti'as n&o precisava' de dinheiro o$ apoio. ,o entanto havia 'ilhTes de crian%as e' pa0ses de Terceiro 2$ndo 9$e n&o contava' co' a 'es'a in+raestr$t$ra. Para honrar a 'e'Bria de Trevor e de todos os o$tros o 'elhor era garantir 9$e os Movens tivesse' ed$ca%&o para 9$e se tornasse' os cientistas do novo 'il)nio. *stranhos do '$ndo todo co'e%ara' a gravar depoi'entos co'o a9$ele. -lg$ns era' escolhidos e postados na p/gina inicial do site. ca'panha torno$;se viral. O$ando as pe9$enas +itas a5$is e verdes do'inara' as lapelas nos *stados Gnidos *$ropa \sia as a%Tes co'e%ara' a s$#ir de novo. Fa5ia $'a se'ana desde a +$ga do el+o. ,esses sete dias *'an$el 2ontag$e criara $'a ca'panha +ilantrBpica '$ndial. ?endera $'a ideia a pessoas e'presas governos e .,<s. -pagara as 'e'Brias dos g$ardas 9$e havia' visto o 9$e n&o devia' e s$pervisionara pessoal'ente a e(ec$%&o da9$eles 9$e se 'ostrara' resistentes. 2as n&o encontrara -starte. 3astros de s$a passage' si' 'as n&o ele. . cel$lar vi#ro$. G'a das secret/rias trans'itia $' convite da Gnesco para 9$e ele +alasse so#re a ca'panha 9$e organi5ara. Co' $' s$spiro 'elancBlico *'an$el ordeno$ 9$e ela agradecesse aceitasse e 'arcasse $'a data conveniente. O$ando g$ardo$ o aparelho no #olso 'al se le'#rava da honraria. ,ada tinha valor pois ele conhecia o pre%o e(ato de cada hora necess/ria para a de'oli%&o de se$ sonho. ,&o podia haver rastros do la#oratBrio ent&o e9$ipes de tra#alhadores #ra%ais #otava';no a#ai(o. Gsava' traMes de prote%&o para preservar a +achada do acidente. *'an$el assistia L9$ilo co' 'orosidade inco'$' triste5a in+inita. 7astava' '/9$inas e 'arretas para red$5ir a esco'#ros o palco da 'aior cria%&o da ci)ncia o local 9$e a#rigara o grande o#Metivo de s$a vida. *le ideali5ara o ProMeto -dUnis convencera o conselho ad'inistrativo da 8tra$ss captara +$ndos re$nira a e9$ipe coordenara o tra#alho. -gora pagava para 9$e ho'ens a#r$talhados destr$0sse' o #er%o e lar de -starte o pr0ncipe dos el+os. 2as a triste5a n&o erigia o '$ndo novo. -9$elas era' paredes a'adas 'as era' sB paredes. . 'ais i'portante era rec$perar o el+o garantir 9$e a vontade da 3ainha se c$'prisse co' o$ se' contrate'pos. 2il anos no +$t$ro a9$ilo seria apenas $' detalhe na histBria. tragdia 9$e acrescenta dra'a e pro+$ndidade L Mornada heroica para a nova era. Pensando nisso ele despi$ o traMe protetor passo$ por todos os procedi'entos Hdesnecess/riosI de desconta'ina%&o responde$ a alg$'as perg$ntas de repBrteres de tocaia e entro$ no carro onde o 'otorista M/ estava esperando. : Para casa. Fa5ia $'a se'ana desde a tragdia. G'a se'ana desde 9$e $' pro+ano 'etralho$ os el+os i'per+eitos 9$e os ir'&os havia' criado no es+or%o at o tri$n+o. G'a se'ana desde 9$e -starte de$ as costas L glBria 9$e havia no +$t$ro e L devo%&o 9$e lhe havia' prestado. G'a se'ana desde 9$e ,icole 2an5ini s$rgi$ se' propBsito no 'eio da9$ilo t$do e se$ pai M$nto co' ela. *'an$el +e5 $' esgar de noMo se' 9$erer. 3eco'pUs;se reprovando a si 'es'o pelo descontrole. O$ando os portTes da propriedade se a#rira' ante a passage' do carro ele 9$ase podia sentir o +edor de 8alo'&o 2an5ini e'pesteando a casa. : 1esta ve5 tro$(e $' #olo para voc) : disse a '$lher a#rindo $' sorriso 'aternal cheio de r$gas. -#el gag$eMo$ $' o#rigado 9$ase dei(o$ cair o prato de pl/stico. 8ento$;se no #anco

encostado L parede en9$anto o policial +echava a porta da cela. -delaide perg$nto$ so#re a +a'0lia do g$arda. *le responde$ 9$e estava' todos #e' o +ilho se rec$perava da catapora. *la sento$ ao lado de -#el e no 'es'o instante o rapa5 co'e%o$ a s$ar. -delaide s$spiro$. : ,&o precisa +icar nervoso perto de 'i'. : ,&o esto$ nervoso : ele gag$eMo$. Tentava cortar $'a +atia do #olo co' a +aca de pl/stico 'as a tre'edeira nas '&os n&o per'itia. -#el 2ontag$e tr$cidava a g$losei'a a#rindo $' ro'#o e prod$5indo $' 'on$'ento de +arelos. *n5o 9$e dor'ia estirado no o$tro #anco senti$ o cheiro do #olo e desperto$ interessado. -delaide to'o$ a +a9$inha das '&os de -#el e corto$ +atias grossas e id)nticas. 1e$ $'a a *n5o so#re $' g$ardanapo de papel. .$tra a -#el. Cha'o$ o policial e entrego$ $'a +atia para cada $' dos 9$e estava' de servi%o na9$ela 'anh&. Pego$ $'a +atia generosa para si 'es'a. 2orde$;a e 'astigo$ devagar co' olhos +echados e e(press&o de )(tase. : *st/ $'a del0cia : -#el conseg$i$ '$r'$rar. : " claro 9$e est/ a 'odstia n&o 'e i'pede de di5er. : Por 9$e voc) sB tra5 #olo para eleP : *n5o protesto$ #e';h$'orado e' s$a vo5 engrolada. -delaide +e5 $'a e(press&o de severidade #rincalhona. : ?oc) M/ est/ acost$'ado co' a cadeiaV -#el n$nca tinha sido preso antes. . rapa5 +ico$ rBseo a +ace +ervendo. Passo$ a concentrar;se intensa'ente no peda%o de #olo. *stava' na delegacia : n&o havia pres0dio e' 8anto .ss/rio. -9$ele era $' depBsito te'por/rio de 'eliantes ino+ensivos 9$ase hBspedes 9$ase a'igos do delegado. -delaide vira a 'aioria da9$eles policiais nascer e crescer. *ra po$co 'ais velha 9$e o delegado. *stava acost$'ada a passar noites na delegacia s$a presen%a 'antinha $' cli'a a'eno e agrad/vel. 1e +ato 9$ando 8alo'&o 2an5ini +oi capt$rado '$itos anos atr/s -delaide estava detida 'as o delegado 'ando$;a para casa para n&o arriscar contato entre o Qnico cri'inoso perigoso da cidade e a si'p/tica prostit$ta. *n5o era $' #)#ado +olclBrico : de alg$'a +or'a as pessoas de 8anto .ss/rio n&o conseg$ia' $sar o ter'o XalcoBlatraY para descrev);lo e ne' cogitar 9$e ele poderia ser v0ti'a de $'a doen%a grave. *n5o n&o tinha +a'0lia n&o preM$dicava ning$' al' de si 'es'o e era detido 9$ando $'a #e#edeira res$ltava e' serenatas a plenos p$l'Tes de 'adr$gada. ,ing$' conhecia s$a idade 'as era conte'porNneo de -delaide e do delegado. Certa ve5 9$ando a delegacia preciso$ de pint$ra e estava se' rec$rsos os tr)s se $nira' na tare+a e o res$ltado +oi $'a #ela renova%&o. -9$elas celas rece#ia' Movens arr$aceiros ve5 por o$tra. G' o$ dois t$ristas 9$e passava' dos li'ites. -lg$' adolescente apanhado ro$#ando $' ite' de pe9$eno valor den$nciado pelos pais para 9$e aprendesse $'a li%&o. * sB. ,&o havia cri'e e' 8anto .ss/rio. ,&o havia viol)ncia e assassinatos co'o nas cidades grandes. 2es'o assi' -#el entrara na delegacia apavorado. Tran9$ili5ara;se desde ent&o 'as n&o chegara a dor'ir e' pa5 $'a Qnica noite. : Z/ 9$antos dias est/ a9$iP : disse -delaide servindo;se de $'a seg$nda +atia de #olo. : ,&o sei : o rapa5 responde$ apBs $' c$rto acesso de tosse. : 2$itos. : Po#re5inho. -delaide estende$ a '&o para a+agar o ca#elo de -#el ele 9$ase salto$ para tr/s. . peda%o de #olo cai$ no ch&o. *le +e5 'en%&o de co');lo 'as -delaide proi#i$ e o+erece$ o$tro. *nt&o o terror para alg$' constrangido pela 'ais #reve intera%&o socialD agir co' nat$ralidade apBs $' erro. *le n&o sa#ia o 9$e +a5er co' o #olo 9$e havia derr$#ado o ato de aceitar a +atia de repente tornara;se co'plicado. Tento$ rec$sar di5endo 9$e estava +arto 'as 9$isera co'er antes teve de dar e(plica%Tes enredando;se n$'a teia de constrangi'entos de s$a prBpria cria%&o 9$e sB ele via. -delaide e *n5o o#servava';no co' $' 'isto de pena e divers&o. : Cal'a -#el : disse o #)#ado. : *la n&o vai 'ord);lo. *le +ico$ ainda 'ais ver'elho. ,o in0cio -#el tinha 'edo da cadeia. Logo o 'edo de -delaide torno$;se 'aior. ,&o sa#ia

co'o agir co' a prostit$ta de ar sereno 'es'o 9$e a'#os M/ tivesse' dividido a cela alg$'as ve5es desde 9$e ele +ora apanhado ro$#ando. : *les n&o pode' 'ant);lo a9$i por tanto te'po : disse -delaide. : ?o$ conversar co' o delegado hoMe. : ,&o se inco'ode. : 2e inco'odo si'V 4sso n&o certo. 2es'o 9$e voc) tenha ro$#ado da +ortale5a... 1e repente -#el es9$ece$ a ina#ilidade social e o constrangi'ento. .s olhos #rilhara' e as so#rancelhas $nira';se tornando o rosto 'ais d$ro. : ,&o ro$#ei. -delaide e *n5o +icara' calados 'astigando. : " verdadeV : protesto$ -#el. : ,&o ro$#ei nada. *'an$el ar'o$ a9$ilo. : Por 9$e ent&o estava pedindo desc$lpas 9$ando +oi apanhadoP *le olho$ para o ch&o to'ado de $' senti'ento s$+ocante de vergonha e raiva. 1e *'an$el da cidade 9$e acreditava e' apenas $' dos ir'&os 2ontag$e de si 'es'o. Pedira desc$lpas por9$e estava inti'idado. Por9$e parecera 'ais +/cil 9$e a+ir'ar a prBpria inoc)ncia. Por9$e n&o conseg$ia n&o pedir desc$lpas para *'an$el. Por9$e n&o achara 9$e seria preso 'es'o 9$e e' car/ter te'por/rio. : Todos co'ete'os erros : contin$o$ -delaide. : ,&o vergonha ad'itir isso. * se voc) n&o acha 9$e +oi $' erro erga a ca#e%a e +aleV *$ n&o acho 9$e 'inha pro+iss&o seMa $' erro. 2as n&o 'inta principal'ente para si 'es'o. : ,&o ro$#ei. : ?oc) n&o tiro$ a9$ele #rin9$edo de $' dos e(positores na Fortale5a da 2e'BriaP : *stava e' ci'a do vidro. ,&o +a5ia parte da e(posi%&o. ,&o +oi ro$#o. : -#el 'es'o 9$e alg$' tenha se es9$ecido de g$ardar... : ,&o estava l/ antesV *$ achei era 'e$. . ladr&o *'an$el. -delaide e *n5o trocara' $' olhar preoc$pado. : ,&o ac$se se$ ir'&o. : *le ro$#o$ o c$#o de 'i'V O$e' o ladr&oP : . tal 9$e#ra;ca#e%as +oi devolvido L +ortale5a. : ?oc) M/ o vi$ l/P @/ visito$ a Fortale5a da 2e'Bria desde 9$e *'an$el pego$ o c$#oP : O$erido ning$' 9$e 'ora nesta cidade visita a Fortale5a da 2e'Bria. Te'os e'pregos +a'0lias... -#el +echo$ os olhos e #oto$ a seg$nda +atia de #olo so#re o #anco ao lado da pri'eira. -gora legiti'a'ente se' +o'e. . apetite +oi s$#stit$0do por $'a n/$sea +ria a decep%&o a 9$e ele deveria estar acost$'ado. -+inal acontecia desde se'pre. : Certo : disse o rapa5. : -credite nele. Todos acredita'. -delaide +ico$ sria. -ss$'i$ a post$ra reta e s/#ia 9$e tinha co' os clientes 9$ando eles precisava' de conselhos. ,&o 9$e -#el so$#esse disso claro. : -#el voc) precisa parar de c$lpar se$ ir'&o por t$do. 8ei 9$e perde$ os pais teve $'a in+Nncia di+0cil. 2as *'an$el ta'#' era $'a crian%a na poca do acidente e c$ido$ de voc). -#el +echo$ os p$nhos. 8$a respira%&o torno$;se pro+$nda lenta. : *le... n&o... c$ido$ de 'i'. *le... 'ato$ nossos pais. -delaide '$ito sria. . ass$nto torno$;se pesado de'ais para *n5o. . #)#ado deito$ no #anco e +ingi$ 9$e dor'ia. : ,&o +ale isso. " $'a ac$sa%&o '$ito grave. : 2ais grave do 9$e o 9$e ele +e5P . 9$e ele +a5P *'an$el contin$a 'atandoV ?oc)s n&o t)' ideia de 9$antos assassinatos e' 8anto .ss/rio s&o o#ra deleV : O$e assassinatos -#elP ,&o havia assassinatos e' 8anto .ss/rio. Zo$vera o *stripador das Zort)nsias h/ '$ito te'po. Zo$vera o tr/gico acidente co' os cientistas recente'ente. -delaide o$vira algo so#re $' incidente n$'a +a5enda prB(i'a 'as nenh$' detalhe +ora noticiado. 1evia ser alg$'a #riga +a'iliar 9$e sai$ do controle. . delegado +alara certa noite so#re $' 'an0aco +oragido 'as isso se

revelo$ ser $' #oato in+$ndado. ,&o havia viol)ncia e' 8anto .ss/rio. : *le n&o v) as o$tras pessoas co'o seres h$'anos : contin$o$ -#el. : 8&o sB pe%as e' $' Mogo. *le calc$la o valor de cada vida na cidade decide 9$e' pode 'orrer 9$e' n&o vai +a5er +alta. : Certo. * esse ho'e' 9$e n&o v) valor na vida h$'ana lidera proMetos de caridadeP 8$pervisiona e' pessoa a de'oli%&o e li'pe5a do local do acidenteP *sse 'onstro visito$ as +a'0lias dos tra#alhadores 9$e escapara' ilesos do desastre apenas para garantir 9$e estava' #e'P : ,&o i'porta 9$e ning$' acredite. 1i5er a verdade a Qnica coisa 9$e 'e resta. - Qnica coisa 9$e *'an$el n&o conseg$i$ tirar de 'i'. *la #alan%o$ a ca#e%a. : 1ei(e de ser ingrato. -#el parece$ ter levado $' soco. : 8e$ ir'&o s$stenta;o : disse -delaide. : ?oc) n$nca so+re nenh$'a priva%&o ele lhe d/ t$do de presente. * agradece ac$sando;o da coisa 'ais horrendaP : ?oc) n&o conhece *'an$el. : Por 9$e voc) n&o para de pensar e' *'an$elP Por 9$e n&o se concentra e' si 'es'oP Por 9$e n&o arranMa $' e'prego $'a vida prBpriaP : ,ing$' 'e contrata. : * isso c$lpa de *'an$elP : *la olho$ para as ro$pas do rapa5. -#el $sava os 'antos de se'pre a +antasia de el+o. Poss$0a dois conM$ntos para n&o ser o#rigado a $sar o 9$e cha'ava de Xro$pas h$'anasY 9$ando precisava lavar s$a ind$'ent/ria. . tecido verde re+letia a l$5 da cela e' s$as +i#ras arti+iciais. .s +ios do$rados M/ estava' se soltando. ,o pri'eiro dia e' 9$e co'partilhara' a cela -delaide o+erece$;se para consertar a9$ilo. G'a das orelhas de #orracha +ora perdida na +ortale5a e desde ent&o -#el era $' triste el+o de $'a orelha sB. . XarcoY +ora con+iscado 9$ando ele +ora detido 'as ag$ardava e' alg$' l$gar a 9$e sB os policiais tinha' acesso. : -posto 9$e se voc) co'e%asse a $sar ro$pas nor'ais n&o teria pro#le'as e' conseg$ir tra#alho. * $'a na'orada. : ,ing$' e' 8anto .ss/rio 9$er en(ergar a verdade. ,&o 9$er ver 9$e n&o so$ ladr&o. O$e 'e$ ir'&o $' assassino. -delaide +echo$ os olhos recosto$;se na parede. : -h 'e$ 9$erido. . 9$e va'os +a5er co' voc)P Chave na +echad$raD o delegado a#ri$ a porta da cela. : ?a'os -#el. ?oc) est/ li#erado. . rapa5 levanto$;se no 'es'o instante. *spano$ os +arelos do 'anto verde despedi$;se de -delaide e *n5o. 1ei(o$ a cela apressado e'#ora n&o tivesse nenh$' l$gar aonde ir. *' +rente L 'esa do delegado -#el rece#e$ o ino+ensivo arco e a carteira. Preparava;se para ir e'#ora 9$ando a '&o do policial e' se$ o'#ro deteve;o. : G' conselho rapa5. Pa$sa e ent&oD : To'e Meito. -9$ele ho'e' n&o era #o#o co'o *n5o o$ 'aternal co'o -delaide. ,&o +alava co' rispide5 'as tinha $' to' severo 9$e -#el o$vira apenas '$itos anos atr/s 9$ando se$ pai ainda era vivo. : *$ n&o tinha o direito de 'ant);lo a9$i tanto te'po : contin$o$ o delegado. : 2as +oi para o se$ prBprio #e'. ?oc) pode achar 9$e co'ete$ $' +$rto se' i'portNncia 'as t$do na +ortale5a patri'Unio histBrico. Te'os leis r0gidas para preservar esses o#Metos. ?oc) poderia estar co' '$itos pro#le'as se e$ lhe enviasse para o siste'a M$dicial. Co'o na verdade era 'e$ dever. *le +ico$ '$do. : 2as va'os +ingir 9$e isto n$nca acontece$. ,&o vai haver nenh$' registro. Foi sB $' s$sto 'as n&o +a%a de novo. ,&o vo$ poder aM$d/;lo 'ais $'a ve5.

: .#rigado : retr$co$ co' vo5 #ai(a. ,a dQvida -#el agradecia o$ se desc$lpava. 8e'pre agia co' polide5 e +or'alidade ansioso por rece#er per'iss&o de se desvencilhar de $'a conversa. : ,&o agrade%a a 'i'. 8B esto$ torcendo as regras por $' pedido especial de alg$'. : * -#el sa#ia o 9$e ele diria a seg$irD : 8e$ ir'&o. : Preciso de $'a v0ti'a : an$ncio$ 8alo'&o 2an5ini. *'an$el +echo$ os olhos. *ra $' al0vio n&o en(ergar 8alo'&o 'es'o por alg$ns seg$ndos. 2ontag$e co'pro$;lhe ro$pas novas. Zospedo$;o na 'ans&o e +e5 o poss0vel para trans+or'/;lo e' $' ho'e' civili5ado. 2as ele contin$ava co'o $' selvage' : havia algo e' s$a apar)ncia e 'odo de agir 9$e le'#rava 'ais $' lo#o do 9$e $' ho'e'. *'an$el ta'#' era $' predador. 2as apreciava a elegNncia e tratar co' $'a si'ples +era era revoltante. Cont$do 8alo'&o 2an5ini era necess/rio. : Concentre;se nos rit$ais : disse 2ontag$e e' vo5 ne$tra. : ,a devo%&o L 3ainha. : @/ +i5 isso no passado. 2as so$ $' ca%ador *'an$el. Preciso ca%ar. : -#ri$ $' sorriso carn0voro. . descontrole da9$ele ho'e' era irritante. *le era t&o ganancioso 9$anto os 8tra$ss t&o apegado ao '$ndo 'aterial 9$anto os pro+anos. -penas se$ o#Metivo era o$troD e' ve5 de dinheiro 9$eria sang$e. 8alo'&o 2an5ini +oi $' arre'edo de l0der c$ltista e' s$a poca 'as n&o tinha sido t&o sedento. .s anos de isola'ento o havia' '$dado o$ ent&o ele a#$sava da hospitalidade para e(igir privilgios. : ?oc) sa#e 9$e n&o 'ata'os por si'ples pra5er : *'an$el repreende$;o. : - vida e a 'orte pertence' L 3ainha. : .s o$tros ca%adores 'ata' por pra5er. : 8o'os s$periores. * ao 'es'o te'po e' 9$e +alava isso *'an$el perce#ia 9$e n&o era' a'#os s$periores. 8B ele tinha o esp0rito elevado. 8alo'&o era apenas Qtil. * in+eli5'ente necess/rio. : Fi9$ei dcadas presoV : 8alo'&o andava de $' lado para o o$tro na sala. : *sta noite vo$ ca%ar. : ,&o. *'an$el encaro$;o parecendo ter tr)s 'etros de alt$ra. . ho'e' 'ais velho n&o conseg$i$ evitar encolher;se. : T$do precisa ser planeMado 2an5ini. Cada ele'ento e' se$ l$gar s$a hora. : Preciso de $'a v0ti'a : insisti$ o o$tro. : ,&o so$ do'esticado n&o esto$ 'ais e' $' 5oolBgicoV 8il)ncio. : 2$ito #e'. ?a'os escolher se$ alvo. *'an$el viro$;se e +oi at a #i#lioteca 8alo'&o atr/s. -co'odo$;se e' $'a cadeira e a#ri$ $' laptop. 1epois de alg$ns cBdigos e senhas e(i#i$ $'a ta#ela co' 'ilhares e 'ilhares de no'es ao lado de nQ'eros e estat0sticas. : . 9$e issoP : disse 8alo'&o tentando esconder o 9$anto estava con+$so. : 8anto .ss/rio. *'an$el clico$ e' $' #ot&o 9$e '$do$ a orde' dos no'es. 1ois cli9$es e a#ri$;se $'a espcie de +icha catalogr/+ica. Continha no'e idade oc$pa%&o endere%o e +oto de $'a '$lher na casa dos F0 anos. 2ais alg$'as estat0sticas 9$e 2an5ini n&o co'preendia. : *sta a pri'eira candidata. 8e' resposta. *'an$el senti$ o 'isto de raiva e +r$stra%&o 9$e provinha de lidar co' os ignorantes. -o 'es'o te'po e' 9$e deseMava 9$e o o$tro poss$0sse o conheci'ento necess/rio para travar $'a conversa real achava;o indigno de sa#er. Co' cal'a +or%ada e(plico$ 9$e o '$ndo '$dara nos vinte e po$cos anos 9$e o *stripador das Zort)nsias per'anecera e' cativeiro.

: Conhe%o co'p$tadoresV : 8alo'&o de+ende$;se. : Cale a #oca. .$%a. *le n&o conhecia a $tilidade real dos co'p$tadores. ?ia;os co'o so+isticadas '/9$inas de escrever centros de entreteni'ento o$ +erra'entas o#sc$ras a sere' $sadas por acad)'icos. -li no entanto estava $' $so '$ito 'ais pr/tico. -travs de $' progra'a personali5ado '$ito si'ples e leve *'an$el 2ontag$e tinha $' registro de todos os ha#itantes de 8anto .ss/rio. Podia orden/;los por i'portNncia e' diversas /reas Hdinheiro notoriedade poder pol0ticoI e veri+icar de +or'a 'ate'/tica e e+iciente 9$ais era' 'ais dispens/veis. ,&o havia espa%o para interpreta%&o o$ dQvidas. -penas lBgica i'plac/vel. FBr'$las dentro do progra'a calc$lava' o valor relativo de cada $'. : Por isso esta a pri'eira candidata : repeti$ *'an$el. : G'a '$lher casada se' parentes na cidade. 8e$ desapareci'ento poderia ser M$sti+icado co'o volta para a capital viage' para o e(terior. 8$a pro+iss&o e interesses torna';na ideal para re'o%&o. Cha'ava;se 3a9$el. -ntes de vir 'orar e' 8anto .ss/rio era pro+essora $niversit/ria. .#tivera licen%a de v/rios anos da grande $niversidade onde lecionava para vir L cidade escrever $' livro. 2orava co' o 'arido $' ar9$iteto 9$e tra#alhava e' casa. -'#os aparecia' e' +otos de vigilNncia ta'#' catalogadas no progra'a. Poss$0a '$itos livros. <ostava de 'Qsica e +oi 'ochileira na M$vent$de. -lg$' 9$e n&o +aria +alta. : Z/ o$tros 9$e cha'ar&o 'enos aten%&o : 2an5ini res'$ngo$. : ,&o. *la n&o cha'ar/ nenh$'a aten%&o por9$e e$ n&o 9$ero. * e$ n&o co'eto erros. 8alo'&o n&o entendia. Para satis+a5er a sede de sang$e havia alvos 'elhores : Movens 9$e +$gia' de casa pessoas se' +a'0lia rostos anUni'os. : *la pensa de'ais : esclarece$ *'an$el. 1ei(o$ a e(plica%&o assentar;se alg$ns seg$ndos. : ,&o 9$ere'os gente assi' e' 8anto .ss/rio a n&o ser 9$e tra#alhe para nBs. *la n&o te' la%os na cidade n&o tra#alha e' nenh$' negBcio +a'iliar n&o se encai(a. .s nQ'eros n&o 'ente'D a 'elhor v0ti'a. 8eria di+erente se 3a9$el +osse $'a dona de casa o$ $'a +$ncion/ria da 8tra$ss. 8e conhecesse se$ l$gar se n&o a'ea%asse ser $'a vo5 de discordNncia. .$ se +osse rica : contri#$ir para a cidade co' i'postos pertencer a cl$#es de ca'po e +re9$entar +estas da elite +a5ia $'a pessoa despencar na lista de alvos. 1a +or'a co'o era ela n&o +a5ia +alta. *ra $'a e(c)ntrica c$Mo s$'i%o teria 'il M$sti+icativas. S noite *'an$el p$lo$ o '$ro da casa da v0ti'a se' di+ic$ldade. Zavia $' c&o no Mardi'. Lati$ d$as ve5es at encontrar os olhos do invasor. *nt&o calo$;se e encolhe$;se. *le seg$i$ para a porta dos +$ndos. 1estranco$;a co' c$idado se' acionar o alar'e. *ntro$ na co5inha e desa#ilito$ todo o siste'a de seg$ran%a. -ndo$ pela casa. 3etiro$ os tele+ones +i(os da parede. *ntro$ e' cada 9$arto. .#servo$ os 'oradores dor'ire'. -cho$ os cel$lares e e(trai$ os chips. Percorre$ os cU'odos e' $' padr&o espec0+ico '$r'$rando palavras rit$al0sticas. .lho$ no relBgioD era hora de 8alo'&o chegar. . assassino 'ais velho atraso$;se 9$ase $' 'in$to e 'eio 'as en+i' s$rgi$ pela porta a#erta. *'an$el +echo$;a ca$sando $' r/pido #rilho. : ?oc) te' d$as horas. 1$rante a9$ele te'po nenh$' so' escaparia da casa. Pela 'anh& n&o havia rastro do casal. : Pensei 9$e voc) tivesse gente para +a5er isso : disse 8alo'&o 'eio +ascinado so# o nascer do sol. *'an$el livro$;se dos corpos. Trans+or'ara os assassinatos e' cri'es per+eitos o#ras de 'agia rit$al0stica e ca$tela +orense. : Co'anda toda essa e'presa e n&o te' ning$'P : insisti$ 2an5ini. . o$tro viro$;seD : ,&o.

-penas ele 'es'o. 1epois da 'orte dos cientistas n&o podia contar co' ning$'. * 'es'o os cientistas havia' se 'ostrado +racosD incapa5es de conter -starte perdidos de'ais no a'or pela cria%&o. ,a Qnica noite e' 9$e desviara os olhos : para c$'prir o$tra parte vital do plano : t$do viera a#ai(o. ,&o havia $'a Qnica pessoa con+i/vel co'petente leal capa5 de entender a enor'idade da tare+a e e(ec$t/;la co' precis&o. - prBpria +a'0lia 8tra$ss se' a 9$al n&o haveria nada da9$ilo degenero$;se ao longo de gera%Tes. Talve5 n&o +osse poss0vel di5er 9$e *'an$el sentia algo. *'an$el n&o sentia nada : pelo 'enos n&o co'o as pessoas nor'ais sente'. Cont$do na9$ele 'o'ento +oi to'ado por $' va5io 9$e poderia ser solid&o. . peso de dois '$ndos nos o'#ros e ele estava so5inho. ,e' 'es'o tinha o la#oratBrio o$ o te'plo s$#terrNneo. Carregava o destino da Terra e de -rc/dia dentro de si. : ,&o : repeti$. Por isso tolerava 8alo'&o 2an5ini. 2an5ini era +r$to da decad)ncia do c$lto L 3ainha. *n9$anto no passado o 1rag&o 'ani+estara;se e' ho'ens e(e'plares co'o Leonhard 8tra$ss na dcada de 1990 a '/scara e a espada havia' sido poss$0das por $' selvage'. 2an5ini era $' risco $'a #o'#a;relBgio e $' c&o raivoso 9$e precisava ser aplacado co' sang$e. 2as era o Qnico al' dele 'es'o capa5 de rece#er o poder de -rc/dia. Podia c$'prir pe9$enas 'issTes. * poss$0a os contatos necess/rios para a +ase +inal do plano. -l' disso a volta de ,icole 2an5ini n&o podia ser ignorada +a5ia parte da sincronicidade. - prBpria vida da garota ecoava a antiga histBria dos 8tra$ss. 8alo'&o +ora;lhe enviado pela 3ainha de alg$'a +or'a e ele n&o podia reMeit/;lo o$ ignor/;lo. ,o passado M$lgara 9$e L9$ela alt$ra teria alg$' para dividir o +ardo. ,&o 8alo'&o 2an5ini. -lg$' 'ais digno. -starte. Pensar na9$ilo do0a. -ntes ele achara 9$e o pr0ncipe dos el+os seria $' ho'e' L s$a alt$ra. ,a verdade aci'a dele e '$ito 'ais 9$e $' ho'e'. -lg$' e' 9$e' con+iar cega'ente. 2as -starte +$gira. *' ve5 dele 8alo'&o. : ,&o h/ ning$' : disse *'an$el co' intensidade +ria. : Todos se preoc$pa' co' o '$ndo 'aterial. 8onha' co' dinheiro carros resta$rantes pra5eres viagens. 8$Ma' odeia' co#i%a' 'orre'. Tenta' vencer co' o '0ni'o es+or%o poss0vel. -ceita' o 9$e apenas satis+atBrio. ,&o n&o h/ ning$' 8alo'&o 2an5ini. . *stripador das Zort)nsias de$ $' passo para tr/s. *stava acost$'ado a ser o ho'e' 'ais perigoso e' 9$al9$er a'#iente. : -penas e$. *nt&o *'an$el retiro$;se. *stava atrasado para a rotina di/ria de e(erc0cios. ,&o dor'ira na9$ela noite n&o dor'iria d$rante o dia. *' po$cas horas haveria $'a re$ni&o e depois o$tra. * ele estava so5inho. : *' res$'o esta 'inha proposta : disse *'an$el. . pre+eito 'astigo$ $' p&o de 9$eiMo e pondero$. - re$ni&o d$rante o desMeM$' +ora ideia de se$ ga#inete 'as encai(ava;se #e' co' a pressa de 2ontag$e. *'an$el +or%ava;se a co'er pois isso gerava si'patia no interloc$tor 'as o estU'ago +icava revoltado co' a 9$antidade de gord$ra e' t$do 9$e havia so#re a 'esa. ,&o se do#ro$ ante o ca+ : havia li'ites para t$do 'es'o no int$ito de apro(i'ar;se da9$eles ho'ens. ,&o 'ancharia os dentes co' a s$#stNncia n&o per'itiria 9$e ela corroesse as paredes de se$ estU'ago. : 1ei(e e$ ver os nQ'eros de novo : disse o pre+eito de #oca cheia. *'an$el entrego$;lhe as +olhas repletas de estat0sticas. G'a assistente postava;se ali co'o $'a prateleira h$'ana seg$rando os papis. . pre+eito ta'#' tinha assistentes. O$ando havia' se encontrado o ho'e' +i5era $'a piada so#re co'o a'#os estaria' perdidos se' as e9$ipes. *'an$el rira e concordara.

2as a assistente 'al deveria le'#rar;se do dia de onte'. *ra $' 'ane9$i' de carne e osso. *'an$el contava consigo 'es'o. : . 9$e voc) achaP : disse o pre+eito repassando as +olhas co' nQ'eros ao delegado. -9$eles dois era' colegas antigos. ?irg0lio Torres o at$al pre+eito de 8anto .ss/rio tinha alg$ns anos de vantage' so#re o a'igo C$stBdio 1$tra o delegado. 2as s$as carreiras havia' se encontrado na +ac$ldade de direito na advocacia na pol0tica na vida pQ#lica e' geral. . arranMo at$al era Bti'oD podia' disc$tir 9$al9$er ass$nto d$rante Mogos de canastra. C$stBdio olho$ os nQ'eros e n&o encontro$ o#Me%Tes. : 8e isso +or 'es'o verdade n&o veMo por 9$e n&o : disse. *stava' os tr)s Hcercados de assessoresI no sal&o de ca+ da 'anh& do hotel das Zort)nsias. *ra $' l$(o a 9$e ?irg0lio se per'itia desde 9$e to'ara posse. - cada 'anh& e'pant$rrava;se co' as ig$arias prod$5idas pela co5inha do hotel M$rando aos 9$atro ventos 9$e ne' 'es'o al'o%aria. *nt&o ao in0cio de cada tarde escolhia o resta$rante 9$e iria ali'ent/;lo alegando '$ita atividade no dia anterior e +o'e proporcional. : 8etenta e 9$atro por cento aprova' : +alo$ *'an$el repetindo o 9$e M/ dissera e M/ estava escrito. : 2as e os o$tros vinte e seisP : disse ?irg0lio. : ,&o es9$e%a 9$e entre esses est&o os indecisos. G' '$(o(o. : 1e 9$al9$er +or'a : *'an$el e'pertigo$;se para arre'atar : 9$al seria a ta(a de insatis+a%&o se acontecesse alg$' acidente d$rante o Festival de Cine'aP ?irg0lio passo$ o dedo por dentro do colarinho da ca'isa co'o se ela tivesse +icado 'ais apertada de repente. - pes9$isa n&o era +orMada. *'an$el 2ontag$e tinha sido rigoroso e' garantir '/(i'a seriedade e i'parcialidade. * os res$ltados n&o 'entia'D EFg dos 'oradores de 8anto .ss/rio pes9$isados aprovava' a contrata%&o de $'a +ir'a de seg$ran%a privada para reali5ar policia'ento ostensivo d$rante o Festival de Cine'a. - tragdia co' os cientistas havia dei(ado a pop$la%&o in9$ieta 'es'o 9$e isso ho$vesse se trans+or'ado e' caridade e rea%&o positiva. Logo apBs a e(plos&o corre$ o #oato de 9$e ho$vera $' tiroteio. Logo +oi des'entido 'as ainda estava no +$ndo da 'ente de todos. ca'panha de *'an$el tinha sido precisaD apagara provas 'as n&o s$speitas. -ssi' o povo de 8anto .ss/rio deseMava 9$e pro+issionais de reno'e internacional a$(iliasse' a pol0cia d$rante o evento. 4sso precisaria ser aprovado pelo co'andante da pol0cia 'ilitar e pelo secret/rio de seg$ran%a 'as *'an$el sa#ia 9$e a decis&o seria to'ada por a9$eles dois. ?irg0lio Torres con+iava 'ais n$' 'ero delegado do 9$e no prBprio ga#inete. * 'es'o 9$e esses o$ 9$ais9$er o$tros inter+erisse' seria' convencidos da 'es'a +or'a. . rit$al para alterar a opini&o pop$lar havia sido e(tenso. *le +aria o$tro para '$dar a 'ente de 9$ais9$er pol0ticos e #$rocratas se +osse preciso. : * t$do ser/ c$steado pela 8tra$ssP : disse ?irg0lio. : Cada centavo. - F$nda%&o 8tra$ss n&o po$pa rec$rsos para garantir o s$cesso do Festival de Cine'a. -lg$'as tecnicalidades legais teria' de ser ignoradas. -lg$'as regras teria' de ser #$rladas. 2as era 'ais seg$ro e era a vontade do povo. . pre+eito ?irg0lio Torres estende$ a '&o engord$rada. Controlando a rep$lsa *'an$el aperto$;a sorridente. Cap0t$lo 19

Traga;o de volta inteiro G2 C41-1>. G37-,. 2"14. ,G,C- pensava na vastid&o de

terreno nat$ral 9$ase selvage' 9$e e(istia logo +ora do per0'etro das cidades. ,icole estava acost$'ada a grandes centros locais onde as pessoas +alava' v/rios idio'as e +ran9$ias internacionais servia' co'ida padroni5ada. ,o entanto eles M/ ca'inhava' +a5ia $'a se'ana por ca'pos e #os9$es seg$indo as coordenadas do 'apa;la#irinto trilhando a Mornada 9$e era t&o i'portante 9$anto o destino. Parecia o$tro '$ndo. 1i+erente das cidades a9$ele '$ndo n&o +oi +eito para a conveni)ncia dos h$'anos. ,&o havia garantias de $' local seco e seg$ro onde dor'ir o$ placas indicando o ca'inho. ,&o havia as+alto tornando o ch&o plano o$ il$'ina%&o arti+icial. ,a9$ele '$ndo as pessoas era' incidentais estava' por conta prBpria. 8e ela so$#esse 9$e a9$ilo estaria e' se$ +$t$ro teria se vestido co' ro$pas esportivas $sado t)nis resistentes e +le(0veis antes de 'eter;se no tQnel a#ai(o do casar&o. 8e ela conhecesse o +$t$ro teria +eito '$ita coisa de +or'a di+erente. 1o Meito co'o era tinha de se virar co' as #otas e a cal%a Means M/ rasgada e' diversos pontos a ca'iseta e o casaco grosso. ,as longas ca'inhadas ,icole ta'#' tinha te'po para considerar as realidades conveniente'ente ignoradas por +il'es seriados e histBrias de avent$ra. *' livros picos n$nca $' ho##it deseMo$ $' #anho aci'a de 9$al9$er coisa. ,$nca $'a hero0na perdida e' $'a ilha selvage' con+ronto$;se co' a +alta de /g$a 9$ente sa#onete o$ cre'e dental. : ,o 4ra9$e cheg/va'os a passar 9$ase $' ')s se' $' #anho decente : disse Feli( rindo. : ?oc) se acost$'a. : Le'#re;se de 9$e e$ n&o tive treina'ento 'ilitar. ,$nca pensei 9$e +osse precisar lidar co' a +alta de #anho da 'es'a +or'a 9$e $' 'ercen/rio. : 3ela(e 'enina. *$ olho para voc) e veMo $' colega de #atalh&o. G' dos soldados 'ais d$rTes 9$e M/ conheci. : Pre+eria 9$ando voc) 9$eria ser 'e$ carpinteiro. *n9$anto isso -starte 'antinha;se digno. Calado. .lhando;a de +or'a enig'/tica. : 8o#re o 9$e estava' +alandoP : disse o pr0ncipe dos el+os no 'eio de $'a trilha escarpada. ,icole senti$ o rosto r$#ori5ar. Falava' de +alta de #anho e calos nos ps. *la n&o deseMava revelar isso a -starte. Co' Feli( era 'ais +/cil : o r$ivo era t&o ino+ensivo no di/logo 9$anto 'ortal no co'#ate. 2as ela n&o estava pronta para co'partilhar co' o el+o os aspectos 'enos lisonMeiros de si 'es'a. : ,ada : es9$ivo$;se. * co'o se'pre -starte parece$ aceitar e +ico$ 9$ieto. 4rritante. *les trilhava' o la#irinto o ca'inho c$Mo +i' era i'previs0vel : pois chegaria e' 'eio L Mornada se +i5esse' t$do da 'aneira correta. - +alta de +Ulego era co'panheira constante ao 'enos para ela. *nt&o e' 'eio ao sil)ncio so# as /rvores e envolta pelo ar +rio ,icole voltava a pensar no 9$e dia#os estava +a5endo. - ca%ada no '$se$ de @onas 6arco +ora $' dia de $rg)ncia 9$ando so#reviver era t$do. -9$ilo era o opostoD so'ente progresso lento paisage' repetitiva por dias e dias a +io. . a'#iente convidava L introspec%&o. For%ava;a a pensar no 9$e dia#os estava +a5endo. Provocava a sensa%&o de estar L deriva se' $' 'ero destro%o onde se seg$rar. Por s$a decis&o eles r$'ava' a $'a +ortale5a l+ica. 2as era $' o#Metivo para preencher o va5io por9$e ,icole n&o conseg$ia encontrar ch&o sBlido para si 'es'a. Tinha a sensa%&o de n&o ter nada. @/ h/ de5 dias ca'inhava' e n&o havia 9$al9$er al0vio. Pelo contr/rio o isola'ento era 'aior. Conversava co' Feli( se' +alar o 9$e real'ente estava dentro de si. * +a5ia tentativas co' -starte : 'as ele contin$ava $' enig'a. *nt&o na dci'a noite estava' os tr)s e' volta da

pe9$ena +og$eira. 8il)ncio. : 1ei(e e$ ver s$a +oto de novo : ,icole +alo$ virando;se para o r$ivo. *le erg$e$ a so#rancelha. : Por 9$)P : Por nada. - +alta de e(ig)ncia e es#raveMa'ento +oi ind0cio de 9$e n&o era hora para sarcas'o. Feli( estende$ a ela o o#Meto. ,icole o#servo$ 'ais $'a ve5 a9$elas pessoas 9$e n&o conhecia. Feli( de5 anos 'ais Move' : 'es'o ele era alg$' 9$e ela n&o conhecia de verdade. G' a'igo leal 'as 9$e tinha identidade e passado prBprios. @$nto a ele na +oto a linda 'o%a o o$tro grandalh&o e o 'enino pe9$eno. O$e' seria'P *la ne' deseMava resposta na9$ele 'o'ento. 8B perde$;se na9$ela cena sorridente i'aginando +a5er parte. - a'i5ade e inti'idade e'anava' co'o se os 9$atro estivesse' presentes ali. ,o versoD XTraga;o de volta inteiro. L$cinde.Y ,icole invento$ conversas rela%Tes i'agin/rias. Fingi$ ser $' deles H9$al9$er $'I e co'partilhar da9$ilo t$do. Ter $' porto seg$ro. *rg$e$ os olhos e vi$ a realidade. . ar parece$ +icar 'ais +rio. ,&o poderia ter a9$ilo co' Feli( por9$e Feli( M/ estava na +oto. * co' -starteP Por 9$e ele era t&o distanteP 8er/ 9$e o el+o idiota n&o conseg$ia ver 9$e... : . 9$e +oi ,icoleP : disse o r$ivo. *la pisco$ despertando das divaga%Tes. : ,ada. : Pri'eiro estava sorrindo. 1epois achei 9$e +osse chorar. * agora parecia prestes a arrancar a ca#e%a de alg$' co' 'ordidas. *la engasgo$ e'#ara%ada. 8$as e'o%Tes estava' esta'padas no rosto. 1evolve$ a +oto. : Co'o P : disse ,icole. Feli( n&o entende$. : Co'o +a5er parte de algo assi'P Ter alg$' 9$e escreva XTraga;o de volta inteiroYP *le s$spiro$. : ?oc) te' a'igos garota. : *nt&o por 9$e n&o tenho $'a +oto co'o essaP Ficara' se olhando por $' te'po. -starte co'o se'pre calado. 8e$ olhar insond/vel. : Co'o P : ela repeti$. : *st/ #e' aco'ode;se : disse Feli(. : * diga para -starte chegar perto. ?oc) vai trad$5ir para o l+ico. .lho$ ele 'es'o a +otogra+ia. : ?o$ contar co'o . * por 9$e esto$ a9$i. 1ois anos atr/s. .s dois seg$ia' co' ca$tela. S9$ela hora 9$ase nenh$'a l$5 penetrava no co'ple(o de cavernas. Feli( ]oKals[i en(ergava os tQneis e' tonalidades de verde atravs dos Bc$los de vis&o not$rna progredindo ao lado do Qnico co'panheiro na9$ela 'iss&o. - cada c$rva e reentrNncia apontava o +$5il. 2as n&o havia ning$'. *le sa#ia 9$e n&o haveria e(tre'istas na9$ele co'ple(o. . -+eganist&o era o #icho;pap&o da '0dia internacional h/ 'ais o$ 'enos $'a dcada e no in0cio da g$erra alg$' Mornalista criativo inventara gigantescas +ortale5as 9$e e(istiria' nas cavernas do pa0s. 4sso M/ +ora des'entido havia

'$ito 'as tinha 9$e' ainda acreditasse. Por isso Feli( e se$ colega ca%ava' +antas'as no -+eganist&o precavendo;se contra ini'igos i'agin/rios. Tal era a vida de soldado +osse n$' e(rcito reg$lar o$ n$'a co'panhia 'ercen/ria co'o a <ladi$s. : ,&o '$ito longe da9$i vive o yeti : disse Feli( de repente. . colega 9$ase viro$;se para ele. : O$e'P : . yeti. ?oc) sa#e. P;grande o a#o'in/vel ho'e' das neves o sas9$atch. : @/ n&o #asta $'a +antasia Feli(P ?oc) precisa co'e%ar co' s$as lo$c$rasP : ,&o lo$c$ra. *'#ora os yetis concentre';se no Ti#ete pode'os encontr/;los ta'#' no -+eganist&o. Te'os 'ais chance de achar $' yeti do 9$e $' terrorista ent&o achei 9$e +osse gostar de sa#er. . o$tro #$+o$ n&o responde$. - <ladi$s Cons$ltoria de 8eg$ran%a Ltda. estava so# contrato 9$ase e(cl$sivo co' o governo dos *stados Gnidos. 8e'pre havia $'a selva o$ $' deserto onde se in+iltrar $'a na%&o so#erana a invadir. - <ladi$s assi' co'o o$tras co'panhias do 'es'o tipo +a5ia tra#alhos i'poss0veis para o e(rcito reg$lar. 4gnorava +ronteiras desc$idava;se co' direitos civis. Feli( n$nca participara de opera%Tes 9$e considerasse 'oral'ente dQ#ias : o$tra vantage' do tra#alho 'ercen/rio era poder reMeitar 'issTes. 8a#ia 9$e alg$ns colegas M/ havia' se9$estrado l0deres de 'ovi'entos pop$lares o$ assassinado ativistas pol0ticos 'as n&o se envolvia nisso. Pre+eria cercar;se de o$tros 9$e pensava' co'o ele. -ssi' era Tristan se$ a'igo 'ais prB(i'o na <ladi$s : e no '$ndo. .s dois ganhava' 'enos 'as tinha' ra5o/vel certe5a de 9$e s$as #alas se'pre se aloMava' e' canalhas n&o e' idealistas incU'odos. Tristan apesar da irritante condi%&o de ser +ranc)s era o 'elhor dos co'panheiros. Feli( n$nca agia se' ele se tivesse escolha pois o co'edor de sapos poss$0a a 'ais i'portante 9$alidade na pro+iss&oD era con+i/vel. *(;'e'#ro da Legi&o *strangeira Tristan estava acost$'ado L rotina incle'ente e a condi%Tes hostis. 8endo cidad&o da Fran%a e se' nenh$' cri'e na +icha +ora inco'$' na Legi&o : #$scara;a pelas e'o%Tes adicionais. 8a0ra da Legi&o *strangeira para se casar. *ntrara na <ladi$s e' #$sca de tra#alho 'ais l$crativo e $' po$co 'enos s$icida. Le'#rando;se disso Feli( sorri$. *ra #o' 9$e Tristan c$idasse de L$cinde e do pe9$eno Thierry. .s tr)s era' co'o +a'0lia para o r$ivo. *ra' a Qnica +a'0lia 9$e ele poss$0a. 8e Tristan 'orresse o$ decepcionasse a esposa e o +ilho de alg$'a +or'a Feli( pagaria o pre%o. *n+i' de volta aos yetisD : *les s&o o elo perdido voc) sa#e. : Cale a #oca Feli(. : " verdade. Parece' #estas irracionais 'as s&o '$ito inteligentes. Por 9$e acha 9$e n$nca +ora' +otogra+ados co' clare5aP : Por9$e n&o e(iste'. -li/s n&o Xparece'Y co' nada por9$e ning$' n$nca os vi$. Por9$e n&o e(iste'. : Co'o voc) crd$lo TristanV -credita e' t$do 9$e a '0dia +ala. ,a certa ainda engole a histBria de 9$e o ho'e' piso$ na L$a. Feli( aca#ara na <ladi$s e' #$sca da verdade. 8e$ treina'ento no e(rcito #rasileiro era valioso e' 9$al9$er #atalh&o no '$ndo : ele carregava co' org$lho as cicatri5es das garras da on%a 9$e a#ra%ara na +or'at$ra do c$rso de g$erra na selva. Pre+erira o tra#alho 'ercen/rio para sa#er 'ais so#re as opera%Tes 9$e Xn&o e(istia'Y. *'#ora ainda n&o ho$vesse rece#ido a tare+a t&o sonhada de escoltar $' alien0gena o$ li'par o local de 9$eda de $' .?,4 M/ satis+i5era #oa parte da c$riosidade. -gora por e(e'plo ele e Tristan estava' e' #$sca do ho'e' 'ais proc$rado do '$ndo $' l0der terrorista 9$e asso'#ro$ a opini&o pQ#lica por 'ais de de5 anos. . presidente dos *stados Gnidos havia declarado 9$e o ho'e' estava 'orto Ho cad/ver conveniente'ente desaparecidoI n$'a 'ano#ra precipitada para angariar o apoio dos eleitores. -gora ca#ia L <ladi$s 'at/;lo na realidade. *sses e o$tros detalhes da pol0tica internacional +ascinava' o #igod$do e +a5ia' valer todas as o$tras

'issTes 'es'o 9$e os e(traterrestres e yetis contin$asse' oc$ltos. : -#ra os olhos Tristan. - cripto5oologia $' ca'po +ascinante. 8e voc) parar de engolir t$do 9$e lhe di5e' vai co'e%ar a notar a verdade. : * a verdade s&o yetis. : `etis o 'onstro do Lago ,ess o 'o[ele;'#e'#e... : . 9$)P : 2o[ele;'#e'#e. ?oc) sa#e o dinossa$ro 9$e e(iste no rio Congo. Ta'#' os leTes e panteras 9$e se esconde' nas grandes cidades na 4nglaterra e at 'es'o os reptilianos. : 8enhoras chega de conversa : disse a vo5 no co'$nicador. Tristan agradece$ pela interven%&o do sargento. Feli( n&o arg$'ento$ contra $'a orde' direta 'as dei(o$ claro 9$e o processo de ed$ca%&o do a'igo contin$aria 'ais tarde. -ssi' co'o contin$ava +a5ia anos. : ?oc) sa#e : $' Qlti'o s$ss$rro. : ,o 'e$ pa0s o governo crio$ at 'es'o $' estado +ict0cio. ?oc) n$nca vai conhecer ning$' 9$e 'ore l/ 'as alg$'as pessoas acredita'... : -ten%&oV ,&o precisava ser ditoD ele ta'#' noto$. .s dois vira' os restos de $'a +og$eira. *nterrados 'as vis0veis para olhos treinados. 8o# $' #$raco no teto 9$e poderia +a5er as ve5es de d$to de ventila%&o. *' seg$ida $'a t/#$a descartada. -lg$' havia estado ali h/ po$co te'po. Talve5 ainda estivesse. Co'$nicara' o achado e prosseg$ira' co' ca$tela redo#rada. *ncontrara' pegadas. ,&o de cot$rnos 'as de sand/lias leves. Ps pe9$enos : $'a '$lher o$ crian%a. .$ $' ho'e' 'ais acost$'ado a liderar do 9$e co'#ater. ,&o i'portavaD podia haver escolta podia haver o$tra entrada 9$e os es9$adrTes de reconheci'ento n&o ho$vesse' encontrado. *les estava' prontos para craveMar de #alas 9$al9$er hostilidade. *nt&o do#rara' $'a es9$ina e l/ estava $' aca'pa'ento. G'a pessoa estendida so# co#ertores. : ParadoV : na l0ng$a nativa. : 3enda;seV 3enda;seV 2&os na ca#e%aV - +ig$ra se erg$e$ se' o#edecer Ls ordens. Feli( e Tristan #errara' de novo ao 'es'o te'po e' 9$e vasc$lhava' a /rea e' #$sca de ini'igos escondidos. - pessoa co'e%o$ a gritar as '&os estendidas para ci'a. : " $'a velhaV - anci& olhava;os co' e(press&o aterrori5ada. .s olhos '$ito arregalados envoltos por pele cori/cea e enr$gada. ?estia trapos. -o redor so#ras de co'ida e os sinais de $'a vida 'iser/vel na9$eles er'os solit/rios. : " $'a velhinha : disse Feli(. . r$ivo dei(o$ o +$5il pender a tiracolo. -pro(i'o$;se e estende$ a '&o. *nt&o na l0ng$a nativaD : ?enha vovB. ?a'os tir/;la da9$i. - senhora a#ai(o$ as '&os tre'endo. *n+io$;as nos co#ertores. : Feli( n&oV Tristan p$lo$ so#re ele. 8e$s ante#ra%os atingira' o o'#ro do a'igo e'p$rrando;o. anci& p$(o$ os co#ertores para ci'a revelando +ios coloridos e $' detonador. .s o$vidos +ora' preenchidos pelo estrondo os Bc$los de vis&o not$rna +ora' sat$rados pela #ola de +ogo. Fora' necess/rios alg$ns dias at 9$e conseg$isse' concl$ir as escava%Tes e retir/;lo. Feli( teve $' #reve 'o'ento de consci)ncia en9$anto colocava';no dentro do helicBptero de evac$a%&o so#re a 'aca co' $' t$#o de o(ig)nio en+iado esU+ago a#ai(o. ?i$ retirare' $' saco negro 9$ase va5io. 8o$#e 9$e era Tristan. *' Lyon Feli( to'o$ seis (0caras de ca+. - cada ve5 9$e se postava L porta da casa +a5ia 'en%&o de tocar a ca'painha e ent&o acovardava;se. ?oltava ao esta#eleci'ento na es9$ina pedia 'ais $' e(presso e tentava decidir o 9$e +alar. ,&o tinha sido si'ples chegar at l/. 1epois 9$e estivera +ora de perigo ainda preciso$ de

'eses de +isioterapia para reco#rar todos os 'ovi'entos. - #o'#a da velha a+eg& n&o +ora especial'ente potente 'as at 'es'o $'a #ola de chiclete seria terr0vel L9$ela distNncia. *le teve sorte. ,&o. *le teve Tristan. .lho$ 'ais $'a ve5 a +oto dos 9$atro 9$e g$ardava na carteira. *le Tristan L$cinde e Thierry ent&o po$co 'ais 9$e $' #e#). Tirada no dia e' 9$e havia' decidido levar o garoto para conhecer $' +a'oso par9$e te'/tico e$rope$. . 'enino po$co apreciara a 'aior parte das atra%Tes. Para os ad$ltos cont$do +ora ines9$ec0vel. L$cinde escrevera a reco'enda%&o de tra5er Tristan de volta inteiro no verso da +oto antes de presente/;la a Feli(. * agora ele precisava contar a L$cinde 9$e Tristan 'orre$. - <ladi$s pagava #e' e dava '$ita li#erdade a se$s agentes 'as era incle'ente e' alg$ns aspectos. ,&o se preoc$pava co' a +a'0lia e' caso de B#ito apenas certi+icava;se de 9$e todos os paga'entos +osse' +eitos. Ca#ia aos colegas noticiar a 'orte de 'aridos e pais para po$par as esposas e +ilhos da aliena%&o da ignorNncia. Cha'ando a si 'es'o de velho 'edroso Feli( levanto$;se. Foi pagar a conta e o gar%o' disse 9$e ele poderia acertar t$do assi' 9$e voltasse dali a alg$ns 'in$tos. Feli( controlo$;se para n&o #ater no rapa5. Ca'inho$ e aperto$ a ca'painha. L$cinde atende$. 8e$ rosto t&o #onito 9$anto ele le'#ravaD olhos a5$is ca#elos negros. 2as a e(press&o s$rpreendia. : . 9$e voc) 9$erP *le esperara +elicidade se ela ainda n&o so$#esse. *sperava l/gri'as se M/ descon+iasse do pior. *sperava at 'es'o raiva se o c$lpasse pelo ocorrido. 2as L$cinde atende$ L porta co' i'paci)ncia #$+ando. .lhando;o co'o se ele +osse $' vendedor a'#$lante. : Posso entrarP : . 9$e voc) 9$erP : L$cinde por +avor. *ste n&o ass$nto para a cal%ada. *la #$+o$ de novo e per'iti$ 9$e ele entrasse. Foi ent&o 9$e Feli( noto$ os carta5es de Xvende;seY co' no'es e tele+ones de i'o#ili/rias. *la +echo$ a porta sento$ n$' so+/ e +e5 sinal para 9$e ele a aco'panhasse. ,a sala '$itas cai(as de papel&o a#arrotadas de coisas diversas. 1esde panelas e pratos at porta;retratos e ro$pas. : ?a'os l/ : disse L$cinde. : 1ese'#$che. : .nde est/ ThierryP : Co' a 'inha '&e. Por 9$)P : 7e' 'elhor 9$e ele n&o esteMa a9$i 'es'o. L$cinde e$... ,&o h/ 'aneira +/cil de di5er isso. Tristan est/ 'orto. *la erg$e$ as so#rancelhas. : .h. 8il)ncio. : L$cinde acho 9$e voc) n&o entende$... : . 9$e +oiP O$er 9$e e$ chore por a9$ele +ilho da '&eP ?oc)s s&o 'es'o $' cl$#inho de desgra%ados. 1evia ter se preoc$pado co'igo antes. : 1o 9$e voc) est/ +alandoP : ,&o +inMa Feli(. 8e isso era t$do v/ e'#ora. C$rvo$;se $' po$co 'ais para ela. : L$cinde voc) deve estar e' cho9$e. Por +avor sente. ?oc) n&o entende$. Tristan 'orre$ h/ seis 'eses no -+eganist&o. *la viro$;se para ele co' o cenho +ran5ido. G'a e(press&o de raiva : 'ais 9$e raiva Bdio. : *nt&o isso 9$e veio 'e +alarP 8aia da 'inha casa agora Feli(V Por en9$anto ainda 'inha. : L$cinde... : 8aia o$ e$ cha'o a pol0ciaV

*le se erg$e$ se' entender coisa alg$'a. : 8into '$ito. : O$ando voc) +alo$ achei 9$e ele real'ente tinha 'orrido. 2as seis 'eses atr/sP ,&o 'e cha'e de #$rra. F$i ing)n$a por acreditar 9$e ele se i'portava conosco 'as n&o so$ estQpida. Feli( contin$o$ gag$eMando co' 'ais 'edo de L$cinde do 9$e dos gendar'es. *la apanho$ $' envelope pardo so#re $'a 'esa tiro$ dele $' pe9$eno 'a%o de papis e en+io$;os no rosto do #igod$do. : ,&o precisa 'ais 'entir pelo se$ a'igo. *le conseg$i$ o 9$e 9$eria atravs dos advogados da <ladi$s. Pelo 'enos sei 9$e n&o +$i a Qnica 9$e Tristan enga'#elo$. *le ta'#' pego$ voc) direitinho. -tUnito Feli( seg$ro$ o calha'a%o e olho$;o. *ra' papis de divBrcio. . Marg&o tcnico con+$ndia;o 'as ele conseg$i$ apreender alg$'a coisa. -travs de ast$tos 'eandros legais Tristan +icava deso#rigado de pagar 9$al9$er coisa L +a'0lia. -inda 'ais grave tinha direito L casa o 9$e e(plicava os anQncios de venda e a '$dan%a e' anda'ento. *(igia 9$e L$cinde e Thierry +osse' e'#ora. . 9$e ele n&o entende$ ela e(plico$ aos gritos. - carreira de violoncelista n&o rendia a ela dinheiro s$+iciente para pagar advogados capa5es de +a5er +rente L <ladi$s. Para 9$e' estava acost$'ado a pisotear so#re leis diplo'/ticas $' divBrcio por 'ais inM$sto 9$e +osse era $' passeio no par9$e. *' s$'a ela e o +ilho estava' se' nada en9$anto Tristan +icava livre. : O$ando voc) reencontrar o desgra%ado diga para ele engolir essa 'entira. . 'ais s$rpreendente cont$do era' as datas. . doc$'ento +ora assinado po$co 'ais de $' ')s atr/s. : 4sso n&o poss0vel : gag$eMo$ Feli(. : Tristan M/ estava 'orto. : Feli( se voc) M/ teve alg$' respeito por 'i' pare de +alar agora. * n$nca 'ais venha 'e inco'odar. *le devolve$;lhe os papis e dirigi$;se at a porta. : ,&o se preoc$pe L$cinde. ?o$ aM$d/;la. : ,&o 9$ero nada de voc)s. F$i idiota por achar 9$e podia con+iar n$' 'ercen/rio 'as M/ aprendi a li%&o. : - <ladi$s.... : - <ladi$s $' #ando de escrotos Feli(. * voc) e Tristan s&o parte deles. 7ate$ a porta. Feli( volto$ ao ca+ deparando;se co' o gar%o' sorridente. 4gnoro$ a pet$lNncia do 'ole9$e s$a 'ente ressoando co' as Qlti'as palavras de L$cinde. - pri'eira concl$s&o a 9$e Feli( chego$ +oi a 'ais e(travagante claro. Tristan estava vivo e por alg$'a ra5&o 'antinha;se escondido dos a'igos e da +a'0lia. 1evia estar sendo perseg$ido por alg$' e precisava cortar todos os la%os. 2as isso n&o resistia a $' e(a'e rigoroso. ,e' 'es'o Feli( ]oKals[i H9$e acreditava 9$e $'a elite h$'anoide do'inava o '$ndo 9$e crocodilos gigantes vivia' nos esgotos 9$e *lvis Presley n$nca 'orreraI era capa5 de crer e' algo t&o +antasioso. ,&o havia por 9$e ser t&o cr$el co' os ter'os do divBrcio. * se o o#Metivo +osse desaparecer +orMar a prBpria 'orte era '$ito 'ais e+iciente. -ssi' Feli( oc$po$;se da pretensa conspira%&o por tr/s da so#reviv)ncia e do co'porta'ento de Tristan 'as se' ent$sias'o e sB por $'a se'ana. *' seg$ida volto$ rel$tante L rotina. -presento$;se no escritBrio da <ladi$s na Fran%a e +oi enviado para 'ais $' pa0s rico e' petrBleo e destro%ado pela g$erra. Fe5 d$as dessas opera%Tes 'al perce#endo o te'po passar. Tr)s 'eses 'ais tarde estava e' $'a sala de instr$%&o rece#endo in+or'a%Tes so#re o prB(i'o tra#alho. -co'panhado de o$tros sete agentes 9$e o$via' $' o+icial relatar dados e o#Metivos. T$do se 'ist$rava n$' #orr&o de tdio 9$ando a porta se a#ri$ e $' pe9$eno gr$po atravesso$ a sala. *ra' 9$atro ho'ens. ?estia' o $ni+or'e negro da <ladi$s co' $' adendoD capacetes ta'#' negros co#rindo toda a ca#e%a escondendo o rosto. -9$ilo n&o era o padr&o 'as n&o

ho$ve 9$al9$er repri'enda. Pelo contr/rioD a prele%&o +oi interro'pida ante a entrada do gr$po. G' ho'e' 9$e parecia ser o l0der dirigi$;se ao o+icial e +alo$ 9$al9$er coisa e' s$ss$rros. Feli( n&o prestava aten%&o. ,otara algo na post$ra no Meito de ca'inhar de $' deles. * ent&o con+ir'ara lendo a identi+ica%&o no $ni+or'eD :TristanV : erg$e$;se. G' dos ho'ens de preto viro$;se. ,&o re'ove$ o capaceteR apenas disse e' to' secoD : 4sto n&o da s$a conta agente. Feli( estaco$ con+$so. *ra a vo5 de Tristan. *ra o Meito de ca'inhar de Tristan. -t 'es'o o 'aldito sota9$e +ranc)s. 8B a +rie5a destoava. : ?oc) est/ vivo se$ #astardoV : Feli( tento$ de novo +or%ando $' sorriso. : Por 9$e n&o 'e aviso$P . o$tro chego$ 'ais perto. : *sto$ e' 'iss&o Feli(. Pare de ser c$rioso e +a%a se$ tra#alho. : . 9$e t$do issoP * o 9$e voc) +e5 co' L$cindeP Por 9$e... : O$ieto agente o$ serei o#rigado a $sar +or%a +0sica. .$tro agente vestindo capacete negro M$nto$;se a Tristan. PUs a '&o so#re o ca#o da pistola presa ao colete. : ?oc) 'e deve e(plica%Tes se$ +ranc)s i'prest/vel. 2ais i'portante deve e(plica%Tes a L$cinde e Thierry. : @/ e(pli9$ei o 9$e precisava. 8e voc) se 'ostrar $' pro#le'a a '$lher e o 'enino pagar&o Feli(. *le arregalo$ os olhos. : 8$a '$lher e se$ +ilhoV *nt&o sB havia $'a e(plica%&oD a9$ele n&o era Tristan. - <ladi$s era $' #ando de escrotos e por alg$'a ra5&o estava' $sando a identidade do 'orto para o$tro agente. 2es'o 9$e isso n&o +i5esse sentido Feli( +e5 'en%&o de retirar o capacete do o$tro. *nt&o +oi atingido por $' golpe na n$ca. . seg$ndo agente sacara $' #ast&o retr/til t/tico +eito de titNnio e atingira;o e' cheio. Feli( cai$ n$' instante. Foi i'o#ili5ado por Tristan e se$ novo co'panheiro en9$anto o resto dos soldados assistia. : 4sto est/ aci'a do se$ posto agente ]oKals[i : disse Tristan. : Fi9$e 9$ieto e o$%a as ordens. . r$ivo n&o era o Qnico a o$vir ordens dos ho'ens de preto. . o+icial 9$e cond$5ia a9$ela instr$%&o ta'#' a#ai(ava a ca#e%a. 3ece#e$ $'a pe9$ena 'aleta prateada. -#ri$;a e 'ando$ 9$e todos +i5esse' +ila. Feli( +oi solto so# a 'ira de ar'as para 9$e p$desse o#edecer. . o+icial retiro$ da 'aleta $' ta#let e alg$'as cai(as de re'dios. *ntrego$ $' co'pri'ido ao pri'eiro agente na +ila 'ando$ 9$e engolisse e pressionasse o polegar contra a tela do aparelho eletrUnico. : . 9$e isso senhorP : perg$nto$ alg$'. : G' 'edica'ento para controle de estresse. .rdens l/ de ci'a. . pri'eiro da +ila engoli$. *nt&o o seg$ndo o terceiro e o 9$arto. Feli( era o Qlti'o. .lho$ o co'pri'ido co' descon+ian%a 'as d$as pistolas s$tis estava' apontadas e' s$a dire%&o. Coloco$ o re'dio na #oca engoli$ e registro$ a i'press&o digital. : 4sto agora procedi'ento padr&o : an$ncio$ o o+icial. : .s agentes e' servi%o deve' se apresentar para to'ar a 'edica%&o todos os dias. : O$al o no'e do re'dioP : tento$ Feli(. : Tenho cara de +ar'ac)$tico ]oKals[iP ,&o se preoc$pe +oi t$do aprovado pela ger)ncia. . gr$po dos capacetes retiro$ tr)s agentes da sala ordenando 9$e os aco'panhasse'. -pesar da patente s$perior o o+icial n&o o#Meto$. Tristan ainda viro$;se para Feli( e disseD : ?oc) vai +icar sa#endo. *' #reve. Feli( sai$ da9$ela instr$%&o direta'ente ao departa'ento de pessoal onde pedi$ $'a licen%a. *'pacoto$ s$as coisas n$'a 'ochila e parti$ para a investiga%&o real. : @/ to'o$ a 'edica%&oP : 9$is sa#er o #$rocrata dos rec$rsos h$'anos.

Feli( con+ir'o$ e +oi li#erado. Trancado n$' #anheiro +or%o$;se a vo'itar tentando retirar do estU'ago a 'aior parte do 9$e 9$er 9$e tivesse ingerido antes 9$e +i5esse e+eito. Tinha alg$'as certe5asD a9$ele era Tristan. - papelada de divBrcio e a sit$a%&o de L$cinde era' reais. * o 9$e 9$er 9$e estivesse acontecendo os altos escalTes da <ladi$s sa#ia'. Co'pact$ava'. .rdenava'. - paranoia se'pre aco'panhava 9$e' #$scava pela verdade. -ssi' Feli( cond$5i$ s$a pes9$isa en9$anto viaMava pela *$ropa e \+rica tentando n&o per'anecer 'ais de 2F horas na 'es'a cidade. -cessava os co'p$tadores da co'panhia 'ercen/ria atravs de $'a srie de laptops descart/veis por tr/s de siste'as de seg$ran%a 9$e 'ascarava' 9$ais9$er locali5adores. Poss$0a senhas 9$e estava' #e' aci'a de se$ posto e por isso +oi capa5 de desco#rir alg$'as coisas. -prende$ so#re certos procedi'entos preoc$pantes da <ladi$s. 8o#re co'o s$a vida estivera e' risco d$rante cada 'iss&o : n&o apenas pelos ini'igos 'as so# a'ea%a dos prBprios o+iciais s$periores. ,o entanto a9$ilo n&o i'portava pois desco#ri$ ta'#' o no'e do tal re'dio. - princ0pio n&o lhe di5ia nada 'as $' po$co 'ais de investiga%&o revelo$ 9$e era $'a +Br'$la patenteada. Zavia espec$la%Tes a respeito nos recUnditos 'ais o#sc$ros da internet. Feli( viaMo$ co' passaporte +also at o 4)'en onde 'orava $' 9$0'ico clandestino de con+ian%a. .#servando a +Br'$la por alg$'as horas o ho'e' decreto$ 9$e provavel'ente o princ0pio ativo vinha de $'a planta 9$e e(istia apenas no 7rasil. -l' disso sa#ia di5er 9$e era $' psicoativo e 9$e a +Br'$la era '$ito estranha : est$d/;la prod$5ia $'a sensa%&o in9$ietante. G' contato nas grandes indQstrias +ar'ac)$ticas revelo$ 9$e o 'edica'ento era prod$5ido por $'a e'presa ale'& : 9$e s$rpreendente'ente era s$#sidi/ria de $' conglo'erado #rasileiro. - 8tra$ss 8.-. Feli( tento$ voltar ao 9$0'ico renegado no 4)'en 'as o ho'e' co'etera s$ic0dio. -'igos di5ia' 9$e ele recla'ara de pesadelos e visTes nos Qlti'os dias de vida. Feli( volto$;se ent&o ao o$tro lado da #$sca. 1esco#ri$ 9$e a <ladi$s enviara 9$ase todos os agentes a $'a 'inQsc$la repQ#lica na -'rica Central. ?iaMo$ at l/ co' $' novo passaporte +also. Teve de convencer aldeTes locais a g$iare';no pela selva. Chego$ a $' ponto onde ne' 'es'o os nativos o$sava' ir. Prosseg$i$ so5inho e deparo$;se co' $'a cerca de ara'e +arpado e concertina. 8o#re ela placas 'et/licas e' ingl)s e espanhol avisandoD P3.P34*1-1* 1. <.?*3,. 1.8 *8T-1.8 G,41.8 1- -2"34C-. .s agentes da <ladi$s vinha' de todas as partes do '$ndo. -lg$ns co'o Tristan da Legi&o *strangeira +rancesa. .$tros das +or%as especiais r$ssas da 8-8 do e(rcito israelense das inQ'eras $nidades de elite norte;a'ericanas. 2as nenh$' desses contava co' a e(peri)ncia de g$erra na selva 9$e sB era ad9$irida na +loresta a'a5Unica. -9$ele era $' co'ple(o #e' locali5ado co' seg$ran%a #e' planeMada 'as n&o havia '$itos g$ardas. Feli( espero$ anoitecer e ent&o in+iltro$;se pelo 'ato. Gltrapasso$ a cerca esg$eiro$;se por tr/s das sentinelas. ,a selva n&o havia ning$' 'elhor 9$e ele. . co'ple(o contava co' $' p$nhado de tendas grandes e tr)s galpTes co'pridos. ,&o era '$ito i'pressionante e certa'ente n&o poss$0a in+raestr$t$ra para +a#rica%&o de 'edica'entos. ,&o estocava ar'as e' grande escala n&o a#rigava '$itos ve0c$los. Feli( +e5 $'a ronda geral e a Qnica coisa de interesse estava nos galpTes. Teve de esperar 9$ase $'a hora at 9$e alg$' se apro(i'asse de $' deles. .#servo$ co' $' #inBc$lo 9$ando o ho'e' digito$ $'a senha e' $' painel. 8$a retina +oi analisada. *le entro$ e per'anece$ l/ dentro 9$ase d$as horas. O$ando sai$ o r$ivo ataco$;o. Feli( seg$ro$ o e(;colega por tr/s. Tapo$;lhe a #oca co' $' pano e'#e#ido e' cloro+Br'io. . ho'e' a'olece$ Feli( levo$;o para entre as /rvores. 3etiro$ s$a ro$pa e ent&o vesti$;a prende$ s$as '&os e ps. : 1esc$lpe parceiro : '$r'$ro$. -rrancar $' olho do agente era cr$el 'as a alternativa seria arrast/;lo at dentro do galp&o

o 9$e era i'pratic/vel. Co' a coisa sang$inolenta na '&o Feli( +oi at a porta. 1igito$ a senha 9$e vira pelo #inBc$lo apro(i'o$ o olho arrancado do leitor de retina. - porta se a#ri$. *le n&o so$#era o 9$e esperar 'as n&o era a9$ilo. -s paredes internas do galp&o estava' co#ertas de s0'#olos estranhos diagra'as la#irintos. <randes 'onitores a+i(ados Ls paredes 'ostrava' se9$)ncias de nQ'eros letras e sinais c$Mo signi+icado ele desconhecia. . interior do prdio continha +ileiras de cN'aras estreis divididas $'as das o$tras e do a'#iente ao redor por paredes de pl/stico. 1entro de cada $'a $' agente da <ladi$s. Feli( reconhecia alg$ns. T$#os e +ios de todos os tipos ligados a se$s corpos : en+iados e' veias o$ garganta adentro presos por eletrodos. -lg$ns +ios conectava';se a '/9$inas e co'p$tadores. .$tros ia' at pe9$enas est$+as ao lado de cada cN'ara. 1entro das est$+as #rotava toda sorte de vida vegetal e' e($#erNncia e variedade a#s$rdas. Cont$do ele n&o dava aten%&o a nada disso. -penas ao estado dos colegas. Pele ressecada. .ssos proMetando;se pela carne. Ca#elos caindo. G' deles M/ n&o tinha 'ais pele no rosto apenas o crNnio cadavrico. G' ho'e' de Maleco transitava por entre as cN'aras. ?iro$;se para Feli(. . r$ivo de$;lhe as costas e corre$. Teve te'po apenas de notar se$ crach/. Tra5ia a letra 8 so#re $' ovoide o logotipo da 8tra$ss 8.-. Feli( dei(o$ o galp&o e atravesso$ o co'ple(o Ls pressas. Foi visto por $'a o$ d$as sentinelas 'as evadi$;se na noite antes 9$e p$desse' perseg$i;lo. *' $' 'in$to M/ estava do o$tro lado da cerca entre as /rvores oc$lto no 'eio da selva. G' alar'e disparo$ : o agente desacordado +ora encontrado a invas&o +ora detectada. 8eg$i$ pelo la#irinto verde 'ovendo;se co'o se a vegeta%&o n&o estivesse l/. 8$#i$ e' $'a /rvore 'anteve;se i'Bvel por alg$ns 'in$tos. .#servo$ dois agentes passare' a#ai(o +$5is e' p$nho proc$rando;o. 1esce$ contin$o$ e'#renhando;se at 9$e o co'ple(o +icasse #e' para tr/s. 3espiro$ e escoro$;se n$'a /rvore para descansar. .$via o alar'e t)n$e ao +$ndo 'as sa#ia 9$e n$nca iria' encontr/;lo ali. : ?oc) #o' : disse a vo5 e' s$as costas. : 2as apenas h$'ano. *nt&o $'a ar'a sendo engatilhada. Feli( viro$;se devagar as '&os para ci'a. ?i$ $' ho'e' vestido de preto a ca#e%a co#erta por $' capacete da 'es'a cor apontando;lhe $'a escopeta. *le n$nca con+$ndiria o sota9$e irritanteD : Tristan. 8o# a 'ira de se$ 'elhor a'igo apBs en(ergar algo 9$e n&o entendia por co'pleto a9$ilo era t$do 9$e Feli( conseg$ia di5er. . no'e de 9$e' deveria estar 'orto : assi' co'o os ho'ens s$#'etidos aos e(peri'entos dentro da #ase. : . 9$e voc) est/ +a5endoP : disse Tristan. : . 9$e est/ proc$randoP : - verdade. . +ranc)s solto$ $'a risada se' h$'or. : ?oc) lo$co Feli(. *st/ se 'etendo co' a <ladi$s para satis+a5er a c$riosidadeP : ,&o. *sto$ 'e 'etendo co' a <ladi$s para desco#rir o 9$e ho$ve co' 'e$ a'igo. * por 9$e L$cinde teve de pagar por isso. : *ra sB $'a '$lher. *s9$e%a;a. Feli( estre'ece$ de raiva. : . 9$e +i5era' co' voc) TristanP 1essa ve5 a risada +oi 'ais alta. Feli( te'e$ 9$e p$desse alertar as de'ais patr$lhas. : . 9$e +i5era' co'igoP 1evolvera' 'inha vida se$ ani'alV Por9$e voc) +oi enganado por $'a velha de 9$inhentos anos de idadeV G'a pontada de c$lpa e'#r$lho$ o estU'ago do r$ivo. : ?oc) 'orre$. : " claro 9$e 'orriV * 'orrer dBi. 8e voc) n&o +osse t&o inco'petente e$ n&o teria perdido a vida e as tripas.

Pa$sa. : 4sso n&o M$sti+ica o 9$e voc) +e5 co' L$cinde. : @/ disseR es9$e%a essa '$lher. . 9$e i'portaP : " s$a esposa co' 9$e' te' $' +ilho. ?oc) os a'a. : 8a#e o 9$e voc) desco#re ao 'orrer Feli(P O$e nada disso +a5 di+eren%a. ,ada do 9$e voc) +a5 e' toda a s$a vida i'porta. - h$'anidade n&o serve para nada. T$do 9$e pode'os +a5er aproveitar. : *nt&o voc) n&o serve para nadaP : *$ n&o so$ 'ais h$'ano. *nt&o retiro$ o capacete. : *les n&o lhe devolvera' a vida. : 1era';'e algo #e' parecido : disse Tristan atravs dos dentes arreganhados se' gengivas. : ,ada i'porta Feli(. ,e' voc) ne' 'inha e(;'$lher ne' 'e$ +ilho. Tristan n&o tinha 'ais rosto. *' se$ l$gar $' crNnio descarnado. : O$ando co'e%ara' a lhe dar o re'dio TristanP : ?oc) '$ito ing)n$o. 2$ito '$ito ing)n$o. Ca'inho$ at Feli( e c$t$co$;o no peito co' o cano da escopeta. : ,$nca to'ei o re'dio. Foi a 'orte 9$e clareo$ 'inha ca#e%a. : . co'pri'ido serve para control/;los. : " claro. 2as se voc) acha 9$e todos os o$tros est&o to'ando est/ '$ito enganado. Para a 'aioria n&o passa de place#o. ,ossos colegas s&o sociopatas violentos. .$ voc) n$nca noto$P 'aioria se vol$ntario$ para o procedi'ento por9$e torna t$do 'ais divertido. -inda estava' #e' prB(i'os. Feli( podia sentir o +rio e'anando do crNnio do o$tro. : 8e 9$er $' conselho : contin$o$ Tristan : entreg$e;se. -presente;se co'o vol$nt/rio. : L$cinde 'ando$ voc) engolir s$as 'entiras. -gora concordo co' ela. : " t$do t&o 'ais divertidoV ?oc) n&o precisa 'ais co'er. ,&o precisa 'ais dor'ir. ,ota 9$e a vida dos o$tros n&o te' valor. *' co'para%&o co' isto estar vivo $' tdio Feli(. 2$ito 'elhor ser 'orto;vivo. : 7e' voc) ainda deve ter l0ng$a. . o$tro n&o entende$. : Para la'#er as #otas da ger)ncia. : Filho da... *stava' '$ito prB(i'os e era isso 9$e Feli( 9$eria. 8$as '&os estava' erg$idas 'as ele a#ai(o$;as n$' relN'pago e'p$rrando a ca#e%a de Tristan para a +rente. ,o 'es'o 'ovi'ento elevo$ o Moelho colocando a escopeta para ci'a. . +ranc)s tinha o dedo no gatilho : 9$ando disparo$ o tiro atingi$ se$ prBprio 9$ei(o. . crNnio se es+acelo$. Tristan contin$ava de p ca'#aleando Ls cegas. Feli( aproveito$ a distra%&o para arrancar;lhe a ar'a. : L$cinde 'ando$ voc) engolir s$as 'entiras. 4sto n&o $'a 'entira : disse Feli( engatilhando a escopeta. : 2as vai servir. Parte dos #ene+0cios do tra#alho de soldado da +ort$na era o sal/rio. Para alg$' se' +a'0lia e se' h/#itos dispendiosos o dinheiro se ac$'$lava rapida'ente. -ssi' Feli( n&o tivera di+ic$ldade e' viaMar por tr)s continentes o#ter servi%os clandestinos e doc$'entos +alsos. Ta'#' n&o teve pro#le'as e' pagar $' #ando de g$errilheiros locais para aco'panh/;lo de volta ao co'ple(o $'a se'ana depois. -inda tinha esperan%a 9$anto aos colegas. -lg$ns n&o era' vol$nt/rios. ,&o planeMava 'atar todos. 2as planeMava destr$ir a opera%&o dar ca#o dos che+Tes. -travesso$ a selva co' alg$'as dQ5ias de soldados es+arrapados ar'ados de -];FE #a5$cas e9$ipa'ento ro$#ado de tropas governa'entais. 2as n&o encontro$ os galpTes. .$ a cerca o$ as tendas o$ os ve0c$los. T$do havia desaparecido co'o n$' passe de '/gica. 8aindo da -'rica Central Feli( rastreo$ a <ladi$s at a *tiBpia. 1e novo n&o encontro$

9$al9$er rastro de $' co'ple(o de 'agia negra 'ilitar 'as vi$ os res$ltados do 'assacre de alg$'as aldeias : perpetrado seg$ndo os nativos por soldados vestidos de negro. Zavia 'es'o $'a grande conspira%&o 'ilitar e '0stica 9$e trans+or'ava 'ercen/rios e' 'ortos;vivosP 1entre todas as teorias paranoicas 9$e n$nca dava' +r$tos a9$ela estaria corretaP *le se le'#rava de ter visto Tristan cadavrico. 2as n&o tinha prova alg$'a ne' para si 'es'o. 3estava ir atr/s da +onte de t$doD a 8tra$ss 8.-. 8e$ ca'inho levo$;o de volta ao 7rasil. - 8anto .ss/rio. ,&o a L$cinde e Thierry. *le sB podia torcer para 9$e eles estivesse' #e'. * esperar 9$e ela aceitasse alg$'a aM$da acreditasse 9$e ele n&o tinha c$lpa 9$ando t$do estivesse aca#ado. *ra o 9$e restava apBs perder os tr)s. : " assi' ,icole : disse Feli(. : Ter $'a +otogra+ia co'o essa signi+ica isso. 1or. 3esponsa#ilidade. 8$a vo5 estava e'#argada. *le rilhava os dentes. : ?oc) 9$er +a5er parte de algo assi'P *la n&o responde$. : . '$ndo pode +a5er isso co' voc). * voc) n&o pode recla'ar por9$e se' esse risco n&o e(iste +otogra+ia. 8e' estar v$lner/vel L trai%&o voc) n$nca ter/ $'a +a'0lia 9$e vai trat/;la co'o se +osse $' deles. Pa$sa. : -s pessoas 9$e voc) a'a +ar&o coisas horr0veis : disse o r$ivo. : * voc) deve a'ar de novo. : Co'oP : O$al a alternativaP . +ogo estava 9$ase 'orrendo. Feli( reavivo$ as cha'as. : . 9$e ele disse agoraP : perg$nto$ -starte. *la n&o trad$5ira as Qlti'as +rases. * n&o responde$ ao el+o por9$e n&o acho$ 9$e conseg$iria. *' ve5 disso a+asto$;se e olho$ o c$ not$rno tentando criar corage' para achar $' porto seg$ro. Cap0t$lo 20

L$gar alg$' -8T-3T* -CZ-?- OG* 3*C*7*3- . treina'ento errado. T$do era +/cil 9$ando se res$'ia a $' arco $'a +lecha e $' alvo. - vida +a5ia sentido. Zavia $' o#Metivo claroR o ar9$eiro sentia a vontade do '$ndo e i'p$nha a s$a vontade. . o#Metivo era c$'prido. 2as ning$' o ensinara a identi+icar o$tros o#Metivos. - entender o 9$e sentia na9$ele 'o'ento na9$eles Qlti'os dias. - co'preender o 9$e ele 'es'o estava #$scando al' de $'a +ortale5a l+ica no +inal de $' la#irinto. Z/ 9$in5e dias eles seg$ia' as coordenadas do 'apa. ,&o era $'a travessia +/cil. 8anto .ss/rio +icava e' $'a serra cheia de s$#idas e descidas. Ss ve5es para seg$ir os ca'inhos indicados era necess/rio escalar co' o a$(0lio apenas de $' prec/rio e9$ipa'ento 9$e Feli( poss$0a. *ssas era' as partes si'ples 9$ando o el+o estava concentrado nos 'ovi'entos de #ra%os e pernas na +ir'e5a e insta#ilidade das pedras nos 'elhores pontos para transpor $'a inclina%&o. Fa5ia parte do 9$e havia' lhe ensinado e isso era recon+ortante. -M$dava a es9$ecer a dQvida 9$e instalara;se e' s$a 'ente desde a +$ga do la#oratBrio. *ncontrava';se e' $' desses trechos 0ngre'es. Chovera no dia anterior e as s$per+0cies estava' escorregadias. . 'ais pr$dente seria esperar 'elhores condi%Tes 'as sa#ia' 9$e poderia

haver ini'igos e' se$ encal%o. Precisava' contin$ar no ca'inho do 'apa e por isso arriscava' a s$#ida perigosa r$'o ao prB(i'o vrtice nas coordenadas. . el+o na +rente ,icole no 'eio Feli( por Qlti'o. Todos atados co' cordas 9$e o 'ercen/rio carregava di'in$indo as chances de $'a 9$eda +atal. -starte erg$ia;se pelas pontas dos dedos transpondo 'ais $'a rocha 9$ando o$vi$ $'a e(cla'a%&o sQ#ita de ,icole. . instinto to'o$ conta deleR viro$;se para tr/s e para #ai(o en(ergando a garota e soltando $'a das '&os. T$do e' 'enos de $' seg$ndo 'as o te'po parece$ desacelerar e ele vi$ co' clare5a ,icole escorregando a sola da #ota resvalando na pedra Q'ida o o$tro p tentando +renetica'ente achar $' apoio. . olhar de terror no rosto ela solta no espa%o en9$anto co'e%ava a cair. * -starte n&o so$#e o 9$e +a5er. 8enti$ o 'edo to'ar conta de si de$ $' #erro se' palavras se' $tilidade e Mogo$ a '&o para #ai(o para ela. 2as era $' gesto ata#alhoado e ele n&o conseg$i$ alcan%/;la. Toda $'a tragdia se descortino$ e' se$s pensa'entos de $'a ve5 sB todas as conse9$)ncias da9$ela 9$eda. - corda presa na cint$ra da garota reteso$;se ao 'es'o te'po e' 9$e Feli( seg$ro$;a. .s dois h$'anos o+egava' l/ e'#ai(o. Trocara' alg$'as palavras de con+orto 9$e -starte n&o conseg$i$ entender. *le 'es'o tinha respira%&o rasa o cora%&o #atia e' descontrole. 1e'oro$ a co'preender 9$e nada acontecera. G'a onda 'orna de al0vio e'ano$ do estU'ago. G'a +isgada nos olhos $' lacri'eMar r/pido. Cada ve5 'ais convencia;se de ter rece#ido o treina'ento errado. ,$'a e'erg)ncia +ora to'ado por $' terror a#Meto e tornara;se inQtil. 1eteve;se olhando o rosto de ,icole 9$e parece$ #rilhar. * a'aldi%oando;se por ser idiota acho$ 9$e co'e%ava a entender o 9$e se passava. *les co'pletara' a escalada contin$ara' a ca'inhar por v/rias horas. -starte o$via ,icole e Feli( conversando de te'pos e' te'pos. Tentava deci+rar alg$'as palavras i'aginava o 'otivo das risadas ocasionais. Pensava no 9$e o r$ivo contara;lhes antes adivinhava o +inal 9$e ,icole n&o trad$5ira. * 'ais do 9$e t$do proc$rava ra5Tes para +alar co' ela. -ss$ntos 9$e M$sti+icasse' 9$al9$er di/logo. -visava so#re perigos identi+icava rastros alertava so#re ass$ntos pr/ticos co'o ca%a e a#rigo. 2as era' conversas de vida c$rta n$nca ia' a l$gar alg$'. O$anto 'ais o pr0ncipe se e'penhava e' encontrar $' ass$nto co' 9$e p$desse travar $'a conversa co' ,icole 'enos ideias lhe vinha' L 'ente. : -starte : o$vi$ a vo5 dela de repente. 8enti$ calor s$#ir pelo pesco%o atingir as longas orelhas. ?iro$;se tentando parecer digno. : -cha 'elhor descansar'os 'ais cedo hoMe aproveitando a9$ela gr$taP .$ contin$ar e proc$rar o$tro a#rigoP . el+o engoli$ s$spirando para evitar 9$e a decep%&o transparecesse no rosto. G' ass$nto pr/tico. : 1escansa'os : decreto$. : 1eve chover L noite $'a gr$ta ser/ Qtil. - verdade 9$e ne' notara a tal gr$ta do Meito 9$e estava perdido nos prBprios pensa'entos. 3epreende$;se por ser desc$idado ao 'es'o te'po e' 9$e sentia $'a estranha '/goa por ter sido proc$rado apenas para a9$ilo. ,icole e Feli( rira' de alg$'a coisa. ,$' s$rto de indigna%&o chego$ a se revoltar ao perce#er 9$e era visto so'ente co'o $'a +erra'enta $' g$arda;costas $' g$ia. - palavra de repente s$rgi$ e' s$a ca#e%a 'as ele proc$ro$ negar. ,&o podia ser ciQ'e. 4sso era a#s$rdo. 2ontara' aca'pa'ento na gr$ta. ,&o de'oro$ para 9$e o c$ esc$recesse pela noite e pelas n$vens e $'a garoa glida co'e%asse a cair. Feli( an$ncio$ 9$e ass$'iria o t$rno de g$arda do 'eio ent&o se deito$ e' $' canto e ador'ece$ de i'ediato ressonando de leve. -starte e ,icole per'anecera' sentados perto da pe9$ena +og$eira. 8B os dois. *ra o 'o'ento certo para iniciar $' di/logo. *nt&o se passara' os 'in$tos. . sil)ncio +icava 'ais sBlido e cada ve5 'ais di+0cil de

9$e#rar. - 'ovi'enta%&o de Feli( indo dor'ir +oi $' ponto nat$ral para co'e%ar a +alar 'as a i'o#ilidade 9$e veio depois era desa+iadora. ,&o havia M$sti+icativa n&o havia 'otivo : al' do verdadeiro. Por 9$e a9$ilo era t&o di+0cilP : ?oc) n&o +ica cansadoP : disse ,icole de repente. O$ase $' s$sto. -starte se de$ conta de 9$e precisava +alar a coisa per+eita era a chance. *nt&o a#ri$ a #oca 'as a vo5 por alg$'a ra5&o soo$ es9$isita e trancada. : CansadoP 4'ediata'ente acho$ a resposta #anal e tola. : 1e +icar a0 parado e' sil)ncio. : ,icole de$ de o'#ros. : ?oc) n$nca +ala nada. *le pisco$. - ra5&o do '$tis'o de repente parece$ aterrori5ante precisava escond);la de alg$'a +or'a. Precisava +alar algo 9$e i'pressionasse. 7$sco$ dentro de siD : *' 'inha terra so$ $' pr0ncipe. -s pessoas se dirige' a 'i'. * por $' 'o'ento senti$;se +eli5 certo de 9$e +i5era $' co'ent/rio preciso. 4sso d$ro$ at 9$e en(ergasse o rosto dela trans+ig$rado n$'a '/scara de incred$lidade e avers&o. : O$er 9$e nBs o trate'os co'o $' pr0ncipeP PNnico. ,&o conseg$i$ pensar e' nada 9$e n&o +osse $' revideD : O$er 9$e e$ venha +alar co' voc) en9$anto +ica trocando segredos e risadas co' Feli(P : ,&o 9$ero nada ?ossa -lte5a. Fi9$e e' s$a torre de 'ar+i' e$ n&o 'e i'porto. *'#ora a gr$ta +osse e(0g$a ela conseg$i$ se a+astar 'es'o 9$e alg$ns cent0'etros o 9$e pra ele era $' espa%o in+inito. ?iro$ de costas #ra%os cr$5ados res'$ngo$ alg$'a coisa e' port$g$)s. -starte passo$ o resto da noite re'e'orando a troca de palavras e co'o +i5era t$do errado. 8e$ treina'ento de+initiva'ente n&o lhe ensinara co'o lidar co' a vergonha. ,o dia seg$inte encontrara' $' cBrrego e +i5era' t$rnos para lavar;se. .s o$tros dois longe vigiando. -starte vesti$ as ro$pas terrenas 9$e Feli( ad9$irira na estrada. *stava' s$Mas e rasgadas 'as o 'ais estranho e descon+ort/vel era se$ corte os 'ateriais a 'aneira co'o devia' ser vestidas. . el+o vi$;se de p so5inho traMado nas cal%as Means o agasalho co' cap$5 os t)nis #aratos. 2entali5o$ co'o os h$'anos andava' co'o se 'ovia' dentro da9$elas coisas. *nsaio$ alg$ns passos tentando parecer nat$ral. .s t)nis inco'odava'. *nt&o +e5 o gesto de colocar as '&os dentro dos #olsos do agasalho e andar 'eio c$rvado. Parecia $' 'ovi'ento co'$' na Terra 'as era es9$isito. ,&o conseg$ia rela(ar dessa +or'a. *ndireito$;se e 'ete$ os dedos nos #olsos das cal%as. Ta'#' $' gesto nat$ral da9$ele '$ndo 'as ele n&o conseg$ia se acost$'ar. ,&o parecia cas$al. *nsaio$ alg$ns 'aneiris'os terrenosD co' as '&os nos #olsos viro$;se co'o se notasse e c$'pri'entasse alg$'. 1e alg$'a +or'a n&o era o 'es'o 'odo co'o os h$'anos +a5ia'. - pessoa 9$e se i'agino$ c$'pri'entando era ,icole. Tento$ pensar rapida'ente no 9$e +alaria depois de sa$d/;la se estivesse 'es'o na9$ela sit$a%&o. : * ent&o o 9$e est/ achando da MornadaP : disse e' vo5 alta. Logo vi$ 9$e era o co'ent/rio de $' parvo. *la n&o teria co'o responder nada positivo e a perg$nta poderia parecer $' ins$lto. : . 9$e acha 9$e encontrare'os no +inalP : tento$ de novo. 2ais $'a ve5 errado. -ca#aria' +alando de ini'igos e co'#ates 'orte e t$do 9$e ele deseMava evitar. *ra a#s$rdo 9$e sentisse $'a cone(&o t&o +orte co' a garota e ao 'es'o te'po ho$vesse $'a #arreira t&o grande entre a'#os. O$e a visse co'o t&o si'ilar a ele 'es'o e n&o achasse nada e' co'$'. : 1e 9$e estava' rindo onte' L tardeP : a terceira tentativa. ,&oR isso soava co'o $'a co#ran%a. *le pareceria $' 'enino 9$erendo entender ass$ntos de ad$ltos. : *sta planta pode ser $sada para ela#orar $' anestsico. ,&oV 2ais $'a ve5 $' ass$nto pr/tico e e+)'ero e ainda por ci'a cheio de $' ar pedante.

,$nca levaria a l$gar alg$'. : Fale;'e so#re voc). *la talve5 pensasse 9$e ele estava perg$ntando so#re os c$ltistas e os raptos. : 1ei(e;'e cantar $'a can%&o de 'e$ povo. * ent&o co'e%ar $'a 'elodia co'o $' #ardo enlo$9$ecidoP * isso logo apBs t);la c$'pri'entadoP : . 9$e voc) est$dava antes disso t$doP -9$ilo n&o parece$ t&o rid0c$lo. *nt&oD : . 9$e voc) est/ +a5endoP : disse ,icole a#a+ando o riso. -starte senti$;se +icar todo rBseo. *stava no 'eio do 'ovi'ento de virar;se i'itando os h$'anos co' as '&os nos #olsos. Congelo$ se' resposta. : *stava +alando so5inhoP : ,;n&o : gag$eMo$. : Claro 9$e n&o. : ?i' cha'/;lo por9$e voc) estava de'orando. * encontrei o pr0ncipe dos el+os +alando so5inhoV : 4sto h&... +a5 parte do treina'ento. Co'$nh&o co' a nat$re5a : e(plico$;se en9$anto ca'inhava para se apro(i'ar dela se' desgr$dar os olhos do ch&o. : 2entiroso. *ntendo s$a l0ng$a. ?oc) n&o estava co'$ngando co' nat$re5a alg$'a. ,icole entendia 9$enya. : *$ ta'#' gostaria de entender a s$a l0ng$a : ele disse se' pensar. : 2es'oP - 5o'#aria paro$. *le senti$ o to9$e de ,icole no #ra%o. *la sorria se' de#oche. : Posso ensinar. Tr)s se'anas. - te'perat$ra cai$ e eles achara' 9$e n$nca 'ais conseg$iria' se a9$ecer. *' deter'inados anos a9$ela regi&o rece#ia neve : e a sorte +e5 co' 9$e +osse' pre'iados co' a #ela precipita%&o #ranca. 1e noite ,icole tre'ia enrolada no casaco e e' $' co#ertor e' +rente L +og$eira. 8e$s l/#ios estava' p/lidos. Feli( se'pre cal'o se'pre capa5 de rela(ar estava dor'indo. -starte tentava 'anter;se con+ort/vel $sando pedras 9$entes tiradas da +og$eira. 8il)ncio entre os dois 'as o el+o so$#e co'o 9$e#r/;lo. : ?eMa se esto$ +alando certo : disse de repente. *la se volto$ para ele os Bc$los 'ovi'entando;se en9$anto o corpo estre'ecia. : XF$gi'os de 8anto .ss/rioY : e' port$g$)s. ,icole erg$e$ as so#rancelhas. *s9$ece$;se de tre'er. : Wti'oV : -certeiP : 7e' se$ sota9$e terr0vel. 2as a gra'/tica est/ certa e isso o 'ais di+0cil. : .#rigado. 2ais sil)ncio. : Tr)s se'anas : ela disse. *le estava con+$so. : Tr)s se'anas e voc) M/ conseg$e +alar algo e' nosso idio'a. .deio voc) -starte. : @/ entendi 9$e isso $'a e(press&o de ad'ira%&o : ele sorri$ tentando parecer nat$ral. : Ta'#' M/ notei 9$e sB +$nciona entre a'igos. <osto 9$e 'e considere se$ a'igo. : ,&o tenho '$ita escolha n&o 'es'oP : ela de$ $' riso torto de#ochado voltando a tre'er. : ?oc) sB sa#e recla'ar. -'#os rira'. 1essa ve5 -starte n&o preciso$ se es+or%ar. - nat$ralidade vinha se' tentativas. : . Meito co'o voc) +alava antes era '$ito po'poso : disse ,icole ati%ando a +og$eira co'

$' graveto. : .lhando ad'irado para t$do M$lgando todos L volta. -nalisando cada palavra. *le s$spiro$. Penso$ e' es9$ivar;se dar alg$'a M$sti+icativa 'as ela acertara e' cheio. -starte i'agino$ se t$do so#re ele era t&o evidente. : " estranho estar a9$i : e(plico$. : *' -rc/dia e$ conseg$ia +a5er piadas. 4ns$ltar 'e$s 'estres. Ficar #)#ado e' s$as cortes. 2as t$do se revelo$ $'a 'entira. : Conhe%o a sensa%&o. : * desc$lpe este '$ndo estranho : seg$i$ se' pensar. : O$ero di5er estranho para 'i'. ,&o +/cil +icar L vontade sendo $' +orasteiro. : Pode' di5er para 9$e se sinta e' casa 'as voc) se'pre ser/ visita. : *(ato. Ss ve5es tenho a sensa%&o de 9$e n&o esto$ entendendo nada e ent&o +ico apavorado. Paro e analiso 9$ando voc) di5 9$e 'e odeia. 1evo parecer o 'aior idiota da Terra. Fran9$e5a ao 'enos parcial. .#servando a '&o de ,icole seg$rar o graveto +oi co'o se ele se le'#rasse da pessoa co' 9$e' estava +alando e do prBprio 'edo. *ngoli$ e' seco. : ,a verdade parece $' estereBtipo. : ,icole n&o notava o e'#ara%o do el+o o$ ao 'enos n&o de'onstrava. : *' alg$'as histBrias o estrangeiro 9$e leva t$do ao p da letra $' personage' cU'ico t0pico. : *nt&o so$ $' #o#o da corte. P$(a isso '$ito 'elhor. *la rec$o$ alg$ns cent0'etros aM$stando os Bc$los. : 4ronia -starte. Para#ns. *st/ +icando t&o c0nico 9$anto o resto de nBs. G'a indescrit0vel sensa%&o de tri$n+o ao notar 9$e dissera a coisa certa. Ficara' e' sil)ncio por alg$ns seg$ndos : $' sil)ncio di+erente con+ort/vel. *le sentia;se radiante e satis+eito. : 8er i'igrante di+0cil : disse ,icole. : 2es'o 9$e voc) +ale o idio'a entenda os cost$'es tenha a'igos h/ algo +altando. -lgo 9$e apenas 9$e' nasce$ e cresce$ e' $' l$gar poss$i. @/ 'orei e' o$tros pa0sesR i'agino o 9$e voc) deve estar sentindo. : Parece 9$e cada gesto 'e$ pode 9$e#rar algo. Cada palavra pode +erir alg$'. : ,a Terra cha'a'os isso de a'i5ade. ,&o -starte penso$. Conhe%o a'i5ade. *ra algo al'. - viage' contin$o$. Ss ve5es chegava' a andar e' c0rc$los pois tal era a nat$re5a do la#irinto. ?oltava' a locais por onde M/ havia' passado re+a5ia' ca'inhos 9$e ainda g$ardava' s$as pegadas. .s dias e'endava';se $ns nos o$tros : ao 'es'o te'po parecia +a5er $' ano desde 9$e havia' partido. - cidade e a +$ga era' 'e'Brias distantes co'o se eles n$nca 'ais +osse' ver a9$eles l$gares o$ en+rentar as conse9$)ncias. -starte M/ co'preendia 9$e n&o era o Qnico desorientado por a9$elas '$dan%as velo5es. Capa5 de entender alg$'a coisa da l0ng$a prestava aten%&o Ls conversas dos h$'anos. -s li%Tes de ,icole preenchia' os dias de 'archa : e'#ora Ls ve5es ele se perdesse na vo5 e no rosto se' gravar as palavras. . el+o ingressara n$' '$ndo acelerado onde as pessoas to'ava' decisTes e'#arcava' e' Mornadas e '$dava' de vida co' rapide5 estonteante. 2es'o na9$eles er'os t$do parecia '$ito ligeiro. -s plantas tinha' pressa os ani'ais respondia' ao rit'o terreno. -s e(peri)ncias de vinte e po$cos dias e9$ivalia' a anos o$ dcadas e' se$ '$ndo. Parecia n$nca ter havido $'a poca e' 9$e n&o conhecesse ,icole e Feli( e' 9$e n&o estivesse +$gindo e proc$rando $'a +ortale5a. .s eventos no '$se$ da 4dade 2dia M/ soava' nat$rais. ,&o +a5ia '$ito te'po desde 9$e ele 'atara $' ini'igo pela pri'eira ve5. 1i+0cil avaliar a passage' dos dias 9$ando havia transi%&o entre -rc/dia e a Terra 'as a l$ta co' 8eandros era recente. - poca de aprendi5 era recente. Parecia $' 'il)nio atr/s. -starte n&o entendia co'o o te'po transcorria na Terra. Talve5 ning$' entendesse. Pelo 9$e ded$5ira d$rante a +$ga do la#oratBrio ele era '$ito Move'. @ove' ao ponto do a#s$rdo : pelo 'enos e' corpo. 8$a 'ente passara por sc$los de +or'a%&o e e(peri)ncia e' -rc/dia. 8e $' desses dois te'pos era o verdadeiro ele desconhecia 9$al. 8e a'#os era' reais ele n&o sa#ia co'o se relacionava'. 1e 9$al9$er +or'a s$a vida agora era essaD na Terra co' dois aliados h$'anos

+$gindo proc$rando algo e pensando e' $' Meito de evitar $'a invas&o l+ica. *le n&o sa#ia co'o a9$ilo ocorreria '$ito 'enos as 'edidas 9$e teria de to'ar para i'pedir o evento. Cont$do ele 'es'o parecia $'a pe%a vital do estratage'a ent&o 'anter;se longe dos perseg$idores era $' #o' co'e%o. * 'es'o a invas&o de alg$'a +or'a era sec$nd/ria d$rante a viage'. G' pro#le'a para depois. -#s$rdo 'as ele se preoc$pava '$ito 'ais co' $'a sB pessoa. ,icole. Gsava as li%Tes co'o M$sti+icativa para interagir co' ela e era cada ve5 'ais +/cil. 8entia $' org$lho des'edido 9$ando ela ria de alg$' co'ent/rio se$ conte'plava o rosto e a post$ra da garota e' #$sca de sinais de 9$al9$er desaprova%&o. 8entia;se e' $' Mogo : e de alg$'a +or'a era i'portante n&o de'onstrar isso. - Terra devia 'es'o estar '$dando -starte. Por9$e apesar de t$do ele se sentia +eli5. 2ais do 9$e +eli5D sentia 9$e a9$ela era a Qnica 'aneira de viver. T$do pelo 9$e passara antes era va5io. Z/ dias n&o tocava e' $' arco o$ $'a +lecha. 2as repassava na 'ente as co'plicadas conM$ga%Tes ver#ais da l0ng$a de ,icole. .s ini'igos e o +$t$ro parecia' long0n9$os. Co'o se respondendo Ls divaga%Tes $' sinal s$rgi$ e' 'eio Ls /rvores. *les atravessava' 'ais $'a pe9$ena +loresta. -s copas #astante separadas per'itindo a passage' de l$5 do sol. G' galho 9$e#rado e alg$'as 'arcas e' plantas rasteiras den$nciava' a passage' de v/rios h$'anos. Feli( noto$ ao 'es'o te'po. : 8eg$idos : disse -starte e' port$g$)s. . #igod$do assenti$. : *sta'os sendo seg$idosP : disse ,icole. : 1esde o co'e%o : -starte responde$ e' 9$enya a#ai(ando;se para e(a'inar os sinais. : 2as voc) sa#ia disso. : Pensei 9$e eles tivesse' perdido nosso rastro. .$ pelo 'enos 9$e estivesse' 'ais longe. : " a pri'eira ve5 9$e chega' t&o perto : disse Feli( apBs o#ter $'a r/pida trad$%&o do di/logo. : * de 9$al9$er +or'a ainda n&o est&o #a+eMando e' nossa n$ca. . 9$e voc) acha -starteP . el+o co'preende$ a perg$nta. Levo$ alg$ns seg$ndos para raciocinar e +or'$lar a resposta. : ?inte horas atr/s de nBs : +alo$ co' o sota9$e es9$isito. : Cinco ho'ens. : Ta'#' acho. O$er e'#osc/;losP ,&o entende$. : Fa5er $'a ar'adilha : esclarece$ Feli(. : *n+rent/;los. : ,&o : disse -starte. : F$gi'os. ,&o podia' desviar da rota ent&o restava apressar o passo. 1ois dias depois chegara' a ver as so'#ras do gr$po de perseg$idores passando a po$cos 'etros de distNncia. -starte +i5era $' a#rigo ca'$+lado $sando $' tronco podre galhos e +olhas. .s ini'igos olhara' direta'ente para o esconderiMo e n&o notara' 9$e havia 9$al9$er coisa errada. S noite os tr)s sentira';se L vontade para +alar de novo. : Por 9$e n&o 9$is l$tarP : disse ,icole. : *' port$g$)s 'enina : gr$nhi$ Feli(. : *le M/ entende algo e ne' todos a9$i passara' a vida est$dando 'inQcias de '$ndos de +antasia. : Por 9$e n&o l$tarP : dessa ve5 no idio'a natal. -starte gasto$ $' te'po +or'$lando a +rase. : O$ero 'atar 'enos. Feli( de$ $' 'eio risoD : 8e se$ 'aior pro#le'a controlar;se para 'atar 'enos ini'igos voc) te' sorte. : 2atar i'portante : contin$o$ o el+o. : -cho 9$e voc) $so$ a palavra errada : disse ,icole. : 2atar $' ato '$ito i'portante : dessa ve5 e' 9$enya. Gsara a palavra certa e e(plico$;seD : ,&o deve ser cas$al. 2atar ini'igos o Meito +/cil de aca#ar co' 9$al9$er pro#le'a.

8e n&o +or $' Qlti'o rec$rso $' atalho. O$e' 'ata se' controle +raco. O$e' 'ata se' re'orso n&o $' g$erreiro 'as $' assassino. : ?oc) 'ato$ '$ita gente d$rante a +$ga : disse ,icole e' port$g$)s. : ,&o sei se +oi certo. -gora tenho o$tro ca'inho. : -starte proc$ro$ as palavras no idio'a terreno 'as teve de recorrer ao l+icoD : 8e h/ alternativa o 'elhor n&o 'atar. -o 'enos para $' g$erreiro el+o. Falava a9$ilo co' sinceridade. 2es'o sendo ini'igos en(ergava a9$eles h$'anos co'o 'e'#ros da ra%a de se$s novos aliados. *ra estranho 'as sentia;se 'ais prB(i'o a eles do 9$e aos el+os 9$e conhecera e' toda a vida. .s el+os o havia' tra0do. 2as ele n&o podia i'aginar ,icole e Feli( +a5endo o 'es'o. : * se ho$ver g$erraP : disse ,icole. : *l+os contra h$'anos. 1e 9$e lado voc) +icar/P : ,enh$'. : 4sso n&o cost$'a dar certo. : ,enh$' lado o certoR 'elhor i'pedir a g$erra. : Pa$sa. : * voc)P *la s$spiro$. : ?oc) sa#e o 9$e penso de h$'anos. ,&o tenho '$ita vontade de salvar $'a ra%a 9$e assiste a reality shoKs e leva espcies L e(tin%&o. : -ssiste' ao 9$)P : ,&o 9$eira sa#er. : *nt&o +icar/ do lado do povo 9$e a rapto$ incont/veis ve5esP O$e presenteo$ se$ pai co' poderes '0sticosP . di/logo alternara entre os dois idio'as. -ssi' Feli( co'preendera #oa parte. 4nclino$;se para a +rente cortando a conversaD : ?oc)s dois s&o '$ito +ilosB+icos. *st&o es#raveMando contra s$as +a'0lias. 4sso idiotice n&o se escolhe a +a'0lia. : 2as : ,icole co'e%o$ e de novo +oi interro'pidaD : *scolhe'os nossos a'igos. * pode'os proteg);los. -gora cale' a #oca e v&o dor'ir. ,&o 'e interessa 9$e el+os n&o dor'e'. ?&o dor'ir. ,icole deito$;se. -starte +ico$ sentado co'o se estivesse 'editando. ,oto$ 9$e ela n&o dor'iaR s$a respira%&o era a$d0vel e tinha todas as caracter0sticas de $' h$'ano desperto. 2ais de $'a hora se passo$ assi'. Feli( dei(o$ o aca'pa'ento para +a5er $'a ronda. : *st/ acordadoP : s$ss$rro$ ,icole de sQ#ito. : *sto$. . pri'eiro instinto do el+o +oi di5er 9$e n&o dor'iaR corrigi;la. ,oto$ o 9$anto isso seria tolo ent&o responde$ 9$e estava acordado. 8orri$ espontanea'ente ao notar 9$e aprendia a ser si'ples. - ser h$'ano. : Por 9$e voc) 9$er salvar os h$'anos -starteP Por9$e voc) h$'ana ele penso$. 2as n&o disse. *' ve5 disso +ico$ e' sil)ncio co'o $' covarde at 9$e ela ador'ecesse de verdade. -s li%Tes de port$g$)s prosseg$ia' co' a viage'. -starte se es+or%ava '$r'$rava para si 'es'o cada palavra dessa ve5 n&o negando 9$e +alava so5inho co'o $' lo$co. * 'ais do 9$e isso revivia na 'ente os 'o'entos e' 9$e conseg$ia se e(pressar para ela. 8entia ent&o a9$ela liga%&o a$'entar tinha certe5a de 9$e ,icole ta'#' estaria sentindo o 'es'o. * $'a i'press&o de +rio e distNncia 9$ando lhe ocorria 9$e poderia n&o ser 'Qt$o. ,icole tivera toda $'a vida antes dele. *(peri)ncias viagens relaciona'entos. *le tivera apenas treino e 'entiras. . racioc0nio era 'ortalD ,icole para ele era 9$ase $'a vida inteira de intera%Tes 9$ase t$do 9$e ele conhecia. *le para ,icole era $' detalhe. - i'portNncia da garota a$'entava. * ele 9$eria 'ais do 9$e t$do ser i'portante para ela. . el+o tornava;se pro+iciente na l0ng$a h$'ana at o dia e' 9$e ela disseD : ?oc) M/ conhece o #/sico. . 'elhor a +a5er agora o$vir e conversar. 1e repente n&o havia 'ais li%Tes. .s 'o'entos de cone(&o rotineira e n$nca tediosa

s$'ira' na9$ela +rase. *le deveria o$vir e conversar. *ra 'ais +/cil na teoria do 9$e na pr/tica. 2ais $'a ve5 -starte +ico$ calado. Certa 'anh& e'ergi$ da 'edita%&o 9$ando Feli( acordo$ a garota co' $' sacoleM&o violento antes do nascer do sol. *la ainda es+regava os olhos 9$ando o 'ercen/rio p$(o$;a pelo #ra%o pondo;a de p. : ?enha co'igo. *la n&o disc$ti$ e os dois dei(ara' -starte para tr/s. - sensa%&o a#Meta de estar longe de n&o ser parte de algo retorno$. . el+o achava 9$e estava regredindo a $' garoto perdendo 9$al9$er 'at$ridade o$ 'es'o intelig)ncia. ,&o i'portavaR decidi$ seg$i;los. @/ havia alg$'a l$5 9$ando Feli( e ,icole chegara' a $'a clareira do'inada por $'a /rvore grossa. . r$ivo apresento$ a ela $'a pistola. : To'e. G' presente. ?oc) vai aprender a atirar. : ,&o : ,icole cr$5o$ os #ra%os. Feli( #$+o$ e ch$to$ $'a pedra. : <arota isso M/ +oi longe de'ais. : ,&o gosto de ar'as. : * e$ n&o gosto de carne de 5orrilho 'as o 9$e esta'os co'endo en9$anto n&o encontra'os $' hotel cinco estrelas. O$e' n&o gosta de ar'as ainda pode ser 'orto por 9$e' adora ar'as ,icole e o +&;cl$#e das ar'as est/ e' se$ encal%o. Portanto o#ede%a. -starte o$via de longe entendendo parcial'ente. ,icole estende$ o dedo para Feli( e +alo$ e' to' i'perioso. : *$ vi o 9$e as ar'as +a5e' nas '&os de idiotas Feli(. O$al9$er $' letal co' $'a ar'a. " claro 9$e preciso treina'ento 'as o #/sico '$ito +/cil. *$ n&o 9$ero ser 'ais $'a idiota co' $'a ar'a. : ?oc) n&o idiota. : Ss ve5es so$. * acho 9$e M/ teria atirado e' alg$' se tivesse acesso a $'a ar'a. ,&o 9$ero esse poder. : Posso ensin/;la a se controlar. : 4sso n&o +a5 sentido. " criar $' pro#le'a e depois ensinar a contorn/;lo. *(iste' pessoas 9$e $sa' ar'as para o #e' claro. ?oc) por e(e'plo. 2as a 'aioria $sa;as para inti'idar e +erir os 'ais +racos. -cho 9$e e$ seria $' e(e'plo. : ?oc) n$nca +aria isso. : Te' certe5aP : 1e 9$al9$er +or'a precisa aprender a se de+ender. *la n&o teve resposta. -starte senti$ o cora%&o #ater 'ais +orte. *ra $' 'otivo ego0staR ele n&o deveria $sar os conheci'entos de ar9$eiro co' a9$ela +inalidade. 2as toda a +iloso+ia perdia i'portNncia perto do o#Metivo at$al. -s li%Tes de port$g$)s havia' aca#ado 'as ele ta'#' tinha algo a ensinar. : Posso trein/;la : o$vi$;se di5er d$vidando da prBpria o$sadia. ,icole e Feli( se virara'. -starte se 'ostro$ tentando sorrir co' cas$alidade. : Ta'#' odeia arcosP G'a se'ana se' 9$e ela respondesse at 9$e perg$nto$D : ?oc) acha 9$e posso aprender a atirar co' $' arcoP G'a se'ana o#servando;a e' #$sca de rea%Tes i'aginando se havia sido 'ais $'a ve5 arrogante e #r$sco. 2as ent&o ,icole 9$e#ro$ o sil)ncio perg$nto$ o 9$e ele achava. - resposta 9$e o el+o 9$is dar era $' Xsi'Y en+/tico. ,&o 9$eria arriscar;se a perder 'ais $' 'otivo para estar co' ela. * olhando e' se$ rosto in9$isitivo vi$;se incapa5 de 9$al9$er coisa 9$e n&o +osse a honestidade total. : Talve5 : disse. : ,$nca treinei alg$'. 2as posso 'ostrar;lhe o 9$e sei. ,icole aMeito$ os Bc$los. -starte M/ co'e%ava a se recri'inar 'asD : O$ando co'e%a'osP

*le controlo$ $' riso. Penso$ $' po$co antes de responder. : 4'agino 9$e 9$ando chegar'os L tal +ortale5a. : 1iga'os 9$e essa +ortale5a real'ente e(ista : disse Feli( de repente. : 1iga'os 9$e seMa verdade. * ent&oP .s dois virara';se para ele. : . 9$e v&o +a5erP : insisti$. *les seg$ia' o 'apa;la#irinto 'as apenas a con+ian%a cega cond$5ia;os. ,&o havia co'o sa#er se o o#Metivo +icava 'ais prB(i'o. 1ependia' da honestidade de $' esp0rito l+ico assassino. : *spero 9$e haMa alg$' segredo nesse l$gar : disse -starte e' port$g$)s. : G'a ar'a $' tr$9$e $'a e(plica%&o. O$al9$er coisa para 'e aM$dar a en+rentar a 3ainha. : 8e $'a +ortale5a l+ica deve ser perigosa. *le concordo$. - verdade 9$e n&o pensara '$ito na9$ilo. Concentrava;se na Mornada. * no +$ndo n&o deseMava 9$e a Mornada aca#asse. O$ando chegasse' ao destino haveria o$tras coisas o$tras pessoas o$tros perigos. Cada dia de progresso era $' dia a 'enos para 9$e ele to'asse a decis&o e tentasse o 9$e secreta'ente deseMava. . 9$e n&o ad'itia ne' para si 'es'o. : *sta'os e' perigo de 9$al9$er +or'a : disse o pr0ncipe desenrolando;se do prBprio e'#ara%o. : -o 'enos na +ortale5a pode haver algo di+erente. : * voc) ,icoleP : disse Feli(. : . 9$e vai +a5erP : * voc)P : ela devolve$ insolente. : ?oc) sa#e o 9$e vo$ +a5erV ?o$ investigar e en+rentar 'e$s antigos colegas agora 9$e sei 9$e s&o assassinos desgra%ados co' cara de caveira. Co'o e$ previa t$do se encai(o$. 8e -starte vai en+rentar a 3ainha e os 8tra$ss s&o servos da 3ainha esto$ M$nto co' ele. .s 'ortos;vivos serve' aos 8tra$ss t$do est/ conectado. ,icole gr$nhi$. : -inda n&o 'e responde$ : disse o 'ercen/rio. : ?o$ aprender a atirar co' $' arco. : Wti'o. * depoisP : Preciso prestar contas a voc) por acasoP : ,&oR sB a si 'es'a. -starte vai salvar o '$ndo. *$ vo$ aM$d/;lo por 'e$s prBprios interesses e por9$e divertido. * voc) ,icole 2an5iniP 8e' resposta. . r$ivo provocara 'as a '$ralha de +rie5a 9$e ,icole erg$e$ ao redor de si i'pedi$ 9$e 9$al9$er $' dos dois +alasse co' ela. -starte #$+ava de +r$stra%&o. -ca'para' de encontro a $' pared&o L noite. Fi5era' $'a +og$eira na 9$al preparara' a carne de $' 'agro ani'al da +loresta. Feli( li'pava s$as ar'as e' sil)ncio. -starte e ,icole digeria' a re+ei%&o. : -inda est/ pensando no 9$e Feli( disseP : -starte to'o$ corage' e +alo$ e' vo5 #ai(a. *la +e5 9$e si'. : Ta'#' 'e sinto co'o voc) na verdade : ele contin$o$. : -creditei d$rante toda a vida 9$e seria $' g$erreiro $' pr0ncipe. Lideraria 'e$ povo e en+rentaria nossos ini'igos. -gora... ,&o sei. : ?oc) te' se$ o#Metivo. 4'pedir a invas&o. : ,&o gostaria de viver e' torno de $'a g$erra. Tenho o$tro o#Metivo penso$. * esteve L #eira de +alar. ,icole se levanto$ ca'inho$ alg$ns passos +ico$ o#servando 9$al9$er coisa. : ?ai 'es'o haver g$erra n&o P : ela disse. : 8e n&o p$der'os i'pedir. : *l+os contra h$'anos. -0 est/ $'a #oa i'age'. : * de$ $' riso se' Nni'o. : G'a #o'#a atU'ica nas +$%as da 3ainha da 7ele5a. -starte n&o entende$R o ass$nto das ar'as n$cleares ainda n&o havia s$rgido nas conversas

entre os tr)s. ,icole e(plico$ a ele so#re a9$elas ar'as horrendas e t$do 9$e M/ havia' +eito. : *ntende por 9$e n&o tenho ent$sias'o pela h$'anidadeP : ela ter'ino$. : *sta a h$'anidade. 7o'#as 9$e condena' gera%Tes. : Pensei 9$e a h$'anidade +osse co'o chocolate. ,icole +ran5i$ o cenho. 1e'oro$ para le'#rar 'as -starte tinha a conversa 9$e havia' travado na estrada na ponta da l0ng$a. *la 'es'a dissera 9$e a h$'anidade era co'o chocolateD gordo cercado de propaganda doce de'ais. 2as 9$al9$er $' 9$e n&o gostasse de chocolate era indigno de con+ian%a. : * se e$ dissesse 9$e ta'#' 9$ero salvar o '$ndoP : perg$nto$ ,icole apBs $' te'po. : *staria sendo #o#aP : -cho 9$e estaria ad'itindo a verdade. : -starte de$ de o'#ros. : -d'itindo 9$e voc) pode salvar o '$ndo. * 9$e este '$ndo 'erece ser salvo. Zavia #o'#as atU'icas 'as ta'#' chocolate. : Todos di5e' 9$e isso #o' : ela +alo$. : X4ssoYP : 4sso : ,icole +e5 $' gesto para os arredores. : . '$ndo as o$tras pessoas. Todos di5e' 9$e isso #o'. 2as e$ preciso 9$e voc) diga. -9$ilo +oi $'a s$rpresa. . el+o senti$ a #oca seca. 8o$#e 9$e deveria +a5er algo 'as n&o sa#ia o 9$e era. : T$do isso #o' : disse por +i'. : * voc) pode salvar o '$ndo. *le en(ergava;a n&o apenas co'o disposta a +a5er a9$ilo 'as plena'ente capa5. ,icole n&o +ora treinada 'as portava;se co'o $'a g$erreira e' esp0rito. 2ais do 9$e isso era $'a l0der. *le 'es'o se sentia liderado por ela co' entrega total. Poderia seg$i;la aonde 9$er 9$e ela +osse. *le n$nca d$vidara de 9$e ela +osse se erg$er contra os algo5es e na9$ele 'o'ento 9$eria 'ais do 9$e t$do s$a aprova%&o. * ela 9$eria 9$e ele +i5esse algo +alasse algo. . 9$)P : .#rigado por t$do ,icole. - garota viro$;seD : Pelo 9$)P : Pelas conversas. Por estar perto. 4sso i'portante para 'i'. ,icole sorri$. 1e$ dois passos de volta a#ai(o$;se para sentar. : Preciso ter contato co' h$'anos para n&o 'e tornar o 9$e a 3ainha 9$er. @/ 'atei tantos h$'anos. Preciso v);los co'o pessoas o$ cairei na ar'adilha dela. ,icole paro$ no 'eio do 'ovi'ento. : O$e #o' 9$e posso ser Qtil a voc) : co' +rie5a. 1e$ 'eia;volta e se a+asto$. -starte senti$;se gelar se$s olhos arregalados. Fe5 'en%&o de se erg$er 'as Feli( olho$ para ele e #alan%o$ a ca#e%a co' $' s$spiro. *nt&o estico$ o #ra%o e de$;lhe $' tapinha condescendente no o'#ro. . 9$e -starte 'ais deseMava era $' #$raco +$ndo onde se esconder. *les seg$ia' o 'apa. ,&o podia' prever 9$ando o +inal chegaria 'as a viage' n&o podia estar longe de aca#ar. -starte 'ais e 'ais tenso vendo os dias escorrere' por se$s dedos co'o gr&os de areia. Chegaria' ao +inal e ent&o ele perderia a9$ela inti'idade. -9$ele era o 'o'ento. *n9$anto estivesse' na Mornada ele precisava +alar. 2as n&o conseg$ia. -starte co'e%o$ a retardar o progresso do gr$po andando 'ais devagar de propBsito. : ,&o +a%a isso : disse Feli( n$' 'o'ento e' 9$e ,icole n&o o$viria. : ?oc) sa#e 9$e n&o pode'os perder te'po. * a cada noite cada aca'pa'ento ele tentava re$nir corage' o$ encontrar $'a #recha. Tentava procrastinar o$ arranMar desc$lpas. 1i5ia 9$e precisava +icar so5inho para to'ar corage' e sB voltava 9$ando ,icole M/ estava dor'indo. Chego$ a proc$rar nela de+eitos e i'per+ei%Tes renegar a prBpria atra%&o para escapar do 9$e devia a si 'es'o. - cada dia 'enos te'po.

2ais $' dia 'ais $'a chance perdida. * ent&o aca'pados so# as estrelas certa noite ele n&o conseg$i$ 'editar. Passo$ as horas co' a garganta apertada sentindo a prBpria p$lsa%&o. *ra ins$port/vel era tort$ra. ,&o i'portava o 9$e acontecesse iria a#ordar ,icole na 'anh& seg$inte. O$al9$er coisa era 'elhor do 9$e a9$ilo. - 'anh& chego$ enevoada co'o tantas na serra. 2ais $'a regi&o +lorestal co'o todas as o$tras. -starte de$ $' passo e' dire%&o L garota. To'o$ +Ulego : todo o +Ulego de 9$e precisava. *nt&o o nevoeiro se a#ri$. -s /rvores tre'el$5ira' o c$ ad9$iri$ novas +or'as e cores. G'a i'age' co'e%o$ a se revelar L +rente deles ao se$ redor. 8o# os ps so#re as ca#e%as. *nor'es '$ralhas de pedra 'arrons e sBlidas. Torres e prdios 'esclando;se Ls /rvores. ,o centro de t$do $' gr$po de gigantescos ol'os erg$endo;se 'ais altos 9$e 9$al9$er o$tra /rvore despontando aci'a das a'eias. ,o perga'inho os tra%os do la#irinto #rilhara'. *les estava' na +ortale5a. : Conseg$i'osV : ,icole de$ $' grito de +elicidade. -starte deteve;se antes de e'itir 9$al9$er so'. 1ei(o$ sair a respira%&o 9$e viro$ vapor no +rio 'at$tino o +Ulego 9$e continha as palavras 9$e n&o conseg$i$ +alar. * assi' perde$ a chance de di5er Xe$ te a'oY. Cap0t$lo 21

?iaMante solit/rio _-8Z4,<T., *8T-1.8 G,41.8. ,&o estava' na Casa 7ranca. *sse tipo de negBcios n&o acontecia l/. . presidente c$ltivava $'a +aceta Movial +re9$entando $'a acade'ia v/rias ve5es por se'ana e'#ora disp$sesse de todos os e9$ipa'entos para +a5er se$s e(erc0cios e' casa. .s assessores de i'prensa c$idava' para 9$e a9$ela idiossincrasia parecesse $'a tentativa de apro(i'ar o l0der dos ho'ens co'$ns. Cont$do a verdade era $' po$co 'ais s$tilD podia;se 'odi+icar $' prdio partic$lar para #lo9$ear sinais tele+Unicos e os o$tros tipos de co'$nica%&o co' '$ito 'ais +acilidade 9$e edi+0cios pQ#licos. Todos 9$e se e(ercitava' ali era' agentes do 8ervi%o 8ecreto L paisana garantindo seg$ran%a. * o vesti/rio de $'a acade'ia gerava a per+eita M$sti+icativa para revistar as ro$pas e posses de 9$ais9$er convidados. Por isso *'an$el 2ontag$e estava no a'#iente Q'ido de vapor repleto de ar'/rios 'et/licos diante do ho'e' 'ais poderoso do '$ndo. .$ o ho'e' a 9$e' se atri#$0a o t0t$lo. : *st/ 'e pedindo $' +avor '$ito grande 2ontag$e. : *$ sei senhor presidente. . presidente dos *stados Gnidos secava o s$or co' $'a toalha #ranca. O$atro gigantes vestidos e' ternos pretos Bc$los esc$ros e aparelhos de esc$ta nos o$vidos postava';se ao redor dele prontos para ne$trali5ar 9$al9$er a'ea%a. .$tros tantos cercava' o vesti/rio o prdio o 9$arteir&o e' 'aior o$ 'enor gra$ de discri%&o. - presen%a de *'an$el seria tolerada desde 9$e ele viesse so5inho. 8e' g$arda;costas se' assistentes se' ad$ladores. *le diverti$;se por $' seg$ndo pensando e' co'o poderia derr$#ar os 9$atro gorilas e assassinar o presidente co' as '&os antes 9$e 9$al9$er $' dos o$tros respondesse. : ?oc) dispUs de rec$rsos h/ po$co te'po. . 9$e est/ pedindo de'ais : contin$o$ o norte;a'ericano. : - <ladi$s parte i'portante de nossa estratgia de de+esa. ,&o +ornece'os as instala%Tes para a rea#ilita%&o dos agentes apenas para 9$e a ag)ncia +osse contratada por terceiros. : 3ea#ilita%&o essa : disse *'an$el s$ave'ente : reali5ada seg$ndo pes9$isa e +inancia'ento da 8tra$ss 8.-.

Gsando 'agia l+ica. 2as claro 9$e se$ interloc$tor n&o poderia sa#er disso. . presidente olho$;o por $' te'po. ,&o era' '$itos os ho'ens 9$e conseg$ia' encar/;lo. : . pa0s te' '$ito tra#alho para a <ladi$s. 4nQ'eros alvos no .riente 2dio na \sia. .pera%Tes do'sticas. : - +ir'a n&o pertence aos *stados Gnidos senhor presidente. Poss$i 'e'#ros nat$rais de inQ'eras na%Tes. - ger)ncia proveniente do '$ndo todo. : . '$ndo pertence aos *stados Gnidos 2ontag$e. ,&o se il$da. *'an$el espreg$i%o$;se a+etando cal'a. : Pensei 9$e s$a econo'ia +osse #aseada no livre co'rcio. Todos pode' co'prar t$do. 4sso n&o o capitalis'oP . presidente ri$. : .s *stados Gnidos s&o a 'aior na%&o do '$ndo por9$e nBs decidi'os 9$e' co'pra o 9$). O$e' te' o direito de poss$ir o 9$). ,a 'enor escala planeMa'os o tr/+ego nas grandes cidades para di+ic$ltar o acesso de 'inorias po#res a l$gares onde elas n&o deve' chegar. 2ante'os cadeias de lanchonetes pipocando nas /reas $r#anas 'ais des+avorecidas $nindo po#re5a ignorNncia e o#esidade e' $'a pop$la%&o +acil'ente controlada. *' 'aior escala +a5e'os co' 9$e $' continente inteiro per'ane%a e' estado de 'isria e g$erra para 9$e se'pre haMa co'pradores para nossas ar'as e estados necessitando de interven%&o 'ilitar. : Ca'inho$ at $' ar'/rio seg$ido por *'an$el. -#ri$;o e dei(o$ $' seg$ran%a e(a'inar as ro$pas l/ dentro. : ?oc) acha 9$e 9$al9$er $' pode co'prar o 9$e 9$iser 2ontag$eP *$ posso co'prar o 9$e e$ 9$iser. : * e$. : ,&o pode contratar a <ladi$s. *la 'inha agora. : . senhor entende : cada palavra pron$nciada co' c$idado : 9$e esta $'a visita de cortesia. . presidente #ate$ na porta 'et/lica co' $' r$0do alto. : *sta $'a a$di)ncia co' o rei. : . poder e' se$ pa0s est/ '$ito longe do senhor co' todo o respeito. *st/ no secret/rio de de+esa nos acionistas 'aMorit/rios das grandes corpora%Tes nos C*.s das +ir'as de constr$%&o 9$e 'ove' a '/9$ina 'ilitar. ?i' a9$i para avis/;lo de 9$e a 8tra$ss 8.-. contratar/ a <ladi$s Cons$ltoria de 8eg$ran%a Ltda. e 9$e ela estar/ indispon0vel at 9$e a tare+a aca#e. Ficara' se encarando. *'an$el sa#ia 9$e os agentes estava' prontos para ne$trali5/;lo se a sit$a%&o ca'inhasse para $'a hostilidade a#erta. : 2e$s che+es ta'#' est&o interessados e' contar co' os servi%os da +ir'a : insisti$ o presidente. : Posso garantir 9$e tenho ir'&os e' altas posi%Tes da indQstria e do governo. *les concordar&o co'igo. . senhor deseMa sa#er 'aisP . o$tro viro$ as costas. . presidente sa#ia da e(ist)ncia de conspira%Tes so#repostas entrela%adas ini'igas e aliadas no topo da pirN'ide pol0tica e econU'ica do '$ndo. 8a#ia o s$+iciente para n&o desrespeit/;las e para pre+erir n&o se envolver. -lg$ns de se$s antecessores havia' chegado perto de atrapalhar $' o$ v/rios gr$pos so'#rios : e' conse9$)ncia chegara' perto de $' i'peach'ent. -lg$ns havia' se oposto a#erta'ente : e 'orrido. *'an$el sa#ia 9$e a9$ele ho'e' n&o poss$0a estU'ago para o c$lto. ,$nca seria $' ir'&o 'as ta'#' n$nca iria desa+i/;los. -penas es#raveMaria para satis+a5er alg$' tipo de honra pessoal 9$e sB e(istia para ele 'es'o. *nt&o calaria a #oca. . presidente de$ $' s$spiro alto e dei(o$ a ca#e%a pender. : 2$ito #e' : '$r'$ro$ co' resigna%&o. : - <ladi$s s$a. : -penas por alg$' te'po senhor presidente. -pertara' as '&os. <arooKe 8o'/lia. - regi&o da P$ntlNndia era $'a das 'ais violentas no pa0s. 1esde a 9$eda do governo

centrali5ado e' 1991 a 8o'/lia era $' viveiro +rtil de senhores da g$erra pretensos ditadores #andos ar'ados e interventores de o$tras na%Tes. Z/ alg$ns anos $' tipo partic$lar de viol)ncia vinha +lorescendoD a pirataria. - P$ntlNndia era a 'aior concentra%&o de piratas na 8o'/lia. Considerava;se $'a na%&o independente e'#ora n&o +osse reconhecida pela co'$nidade internacional. Crescia e' prosperidade atravs do prod$to de ro$#os de navios resgates e chantage'. - 'isria rece#e$ co' #ra%os a#ertos o dinheiro 9$e os piratas tra5ia'D a regi&o +ornecia a#rigo apoio esposas e at 'es'o a$(0lio governa'ental e' troca de alg$' al0vio para as condi%Tes s$#;h$'anas 9$e cost$'ava en+rentar. Cont$do al' de $' p$nhado de casas 'ais apresent/veis e alg$ns hotis para os prBprios cri'inosos n&o se via '$itas '$dan%as no 'odo de vida dos ha#itantes. di+eren%a estava nas atividades : al' de soldados os piratas e'pregava' especialistas e' navega%&o e tcnicos i'p$lsionando os pri'eiros passos de $' 'ercado para pro+issionais co' alg$'a ed$ca%&o. T$do ao 'Bdico c$sto de $' reinado de cri'e 'orte e se9$estro. <arooKe era a capital da P$ntlNndia. G'a cidade 'inQsc$la para 9$al9$er padr&o 'as lar de alg$'as pessoas i'portantes. * perigosas. : *$ al'o%ando co' voc) : ri$ o ho'e' : co'o $' gato al'o%ando co' $' rato. *'an$el 2ontag$e per'anece$ srio. Zavia rec$sado a co'ida. . interloc$tor cont$do re+estelava;se e' $' prato de 'acarr&o co' carne de ca'elo. 2oscas po$sava' so#re a 'esa pl/stica e o l0der pirata a+astava;as e' intervalos reg$lares en9$anto 'astigava. : -s ar'as : disse *'an$el. : 8B isso 'e interessa. : Para nBs essas ar'as representa' 'ais 9$e dinheiro : disse o o$tro li'pando os l/#ios nas costas da '&o. : 8&o a dignidade de nosso povo. . so+ri'ento de nossos ini'igos. : - dignidade e o so+ri'ento s&o es9$ecidos logo 9$e $' resgate de alg$ns 'ilhTes Mogado de para9$edas so#re $' de se$s navios n&oP . pirata agarro$ $'a pistola so#re a 'esa. *'an$el n&o se 'ove$. <arooKe n&o parecia '$ito di+erente de $'a cidade de peri+eria no 7rasil L pri'eira vista. -lg$'as r$as as+altadas o$tras de terra #atida. PB co#rindo #oa parte da paisage' casas #ai(as escolas e prdios pQ#licos de ar9$itet$ra si'ples. Carros 'odernos dividindo espa%o co' carca%as de trinta anos atr/s cheias de +err$ge' e co' carro%as. 8alpicando a paisage' espa%os a#ertos onde Movens disp$tava' partidas de +$te#ol. 2as isso n&o passava de $'a il$s&o con+ort/vel. *'#ora <arooKe apresentasse desenvolvi'ento s$rpreendente n&o era preciso ca'inhar '$ito para ver;se e' $'a regi&o 9$ase desrtica onde os ha#itantes vivia' e' ca#anas e es9$adrTes de g$errilheiros era' presen%a co'$'. ,a prBpria cidade /g$a encanada n&o era para todos. * havia ar'as por toda parte soldados de $ni+or'e e piratas co' +$5is. Crian%as ar'adas ao lado de o$tras nas escolas o$ Mogos de +$te#ol. - pirataria tro$(era consigo viol)ncia doen%a /lcool e drogas. <arooKe chocava co' $' 'isto de nor'alidade e horror civili5a%&o e #ar#/rie. - casa onde se re$nia' n&o era l$($osa 'as destacava;se da 'aior parte das ha#ita%Tes. Tinha cinco 9$artos e $' Mardi' onde eles se sentava' so# o sol escaldante. ,&o #e#ia' $0s9$e i'portado 'as $' destilado prod$5ido a po$cos 9$ilU'etros de distNncia. Zavia capangas ar'ados por toda parte portando desde pistolas at lan%a;+og$etes. O$ase todos os ho'ens 'ascava' [hat $'a +olha co' propriedades esti'$lantes 9$e os dei(ava ansiosos e ent$sias'ados. : L$ta'os contra a opress&o : disse o pirata. : -gora o '$ndo presta aten%&o L 8o'/lia. 4sso o 'ais i'portante. : Pense e' 9$anta li#erdade o dinheiro 9$e esto$ o+erecendo pode co'prar. : 2ais dinheiro do 9$e pode'os conseg$ir $sando nossas ar'asP : 4'aginei 9$e diria isso. *sto$ preparado para ado%ar 'inha proposta. *'an$el po$sara e' 2ogad0scio a capital da 8o'/lia. ?iera a <arooKe n$' Mipe escoltado por cinco piratas +orte'ente ar'ados. *le sa#ia 9$e planeMava' 'at/;lo e ro$#/;lo. *nt&o L noite 9$ando o Mipe paro$ dei(o$ os ho'ens cercare';no co' as -];FE. 2ato$ todos. 1irigi$ at se$ destino e 'ostro$ os cad/veres ao an+itri&o. Prova de 9$e sa#ia onde estava e sa#ia

se de+ender. - 'aior parte das ar'as +a5ia o 'es'o ca'inho 9$e *'an$el +i5era : de 2ogad0scio a <arooKe : o$ ent&o vinha do 4)'en. *le negociava ali $' carrega'ento e(cepcionalD $'a enor'e 9$antidade de ar'a'entos o#tida de $' carg$eiro r$sso 9$e +ora atacado na costa perto da cidade de *yl. Para os piratas era $'a #)n%&o inesperada. - rede de contatos de *'an$el havia lhe avisado. *le entrara e' a%&o se' de'ora assi' 9$e dei(ara _ashington. Co'o 'ostra de #oa vontade *'an$el e'p$rro$ $' 'a%o de papis so#re a 'esa. : . 9$e istoP : 8enhas. * h/ '$itas 'ais de onde essa veio. . pirata arregalo$ os olhos. : *sto$ entregando v0ti'as para voc). -lvos para a l$ta pela li#erdade. - de+esa contra a pirataria envolvia co'ple(os siste'as de registro de navios e rotas. 2edidas estratgicas para garantir a seg$ran%a das e'#arca%Tes co'o alertas para 9$e os trechos 'ais perigosos +osse' evitados +ora' desenvolvidas co' a cola#ora%&o das +rotas de v/rios pa0ses. 2as co' as senhas certas e' '&os e sa#endo co'o invadir e alterar esses #ancos de dados os piratas estaria' desar'ando s$as v0ti'as. Fa5endo co' 9$e estivesse' inde+esas. ,&o +oi di+0cil co' os rec$rsos da 8tra$ss o#ter esse tipo de in+or'a%Tes dos concorrentes. : . 9$e +ar/ co' nossas ar'asP : ?o$ vend);las : disse *'an$el co' sinceridade. : 8o$ apenas $' inter'edi/rio. : Para 9$e'P : Para os ini'igos de se$s ini'igos. T$do seria 'ais +/cil se 'e$ +ornecedor ha#it$al n&o tivesse encontrado pro#le'as. *$ estaria agora na 8rvia. Cont$do devo +ornecer ar'as a gr$pos radicais e n&o tenho a 9$e' recorrer a n&o ser voc)s. ,ada da9$ilo era 'entira. *le pre+eriria negociar co' os srvios : o$ na +alta desses a '/+ia r$ssa : 'as encontro$;se e' $' inco'$' per0odo de entressa+ra. T$do precisava ser r/pido e a P$ntlNndia se 'ostro$ ser a 'elhor op%&o. : 2es'o assi' nossas ar'as protege' nossos soldados. 8alva' nossas vidas. : *(iste algo 9$e salvar/ ainda 'ais vidas : disse *'an$el sorrindo. : -ca#ei de tirar $'a i'portante co'panhia 'ercen/ria de circ$la%&o. 8e$s aca'pa'entos estar&o seg$ros. . ho'e' sorri$. ,egBcio +echado. Corredor de _a[han -+eganist&o. . co'#oio atravesso$ a plan0cie seca erg$endo $'a grande 9$antidade de pB. . cli'a era a'eno na9$ela poca : no inverno haveria neve e +rio intenso. . pri'eiro sinal do vilareMo +oi $' garotinho 9$e o#servava os ca'inhTes co' interesse. Co'o se n$nca ho$vesse visto nada do tipo e talve5 n$nca tivesse. - aldeia +icava encostada Ls 'ontanhas protegida das piores ventanias e ta'#' isolada do '$ndo. O$ando os ca'inhTes chegara' L pe9$ena concentra%&o de casas havia $' aM$nta'ento para rece#);los. .s ho'ens ar'ados 'antinha' a pop$la%&o longe. *'an$el p$lo$ do pri'eiro ca'inh&o e e(igi$ +alar co' o l0der local. - 'aioria da9$elas pessoas n$nca vira $' ocidental. 2$itos n$nca havia' posto os olhos e' alg$' 9$e n&o pertencesse a s$a prBpria e rara etnia. 2orava' e' casas #ai(as se'elhantes a paralelep0pedos. ?estia';se e' tecidos de cores alegres. 8orria' #astante e'#ora ta'#' de'onstrasse' receio. Certa'ente n&o esperava' 9$e $' +orasteiro +osse capa5 de +alar o idio'a Ka[hi. . l0der da aldeia $' velho de olhar severo e'ergi$ de $'a das casas. . povo a#ri$;lhe passage'. ,&o era' os a+eg&os tipica'ente i'aginados pelos ocidentais e *'an$el senti$;se estranha'ente seg$ro e'#ora estivesse transportando para eles $'a 9$antidade 'on$'ental de ar'as. : ?enha co'igo : disse o anci&o e *'an$el o#edece$. Foi rece#ido na casa do ho'e' en9$anto os capangas +icava' +ora da aldeia. .+erecera';lhe Bpio 'as ele rec$so$. 7oa parte da9$elas pessoas cons$'ia Bpio : 'ais $'a

contradi%&o. : * ent&oP : disse o velho. : ,&o h/ o 9$e +alar. -s ar'as est&o a9$i. 2inha parte est/ c$'prida. . anci&o 'ando$ 9$e alg$' inspecionasse a 'ercadoria. . Corredor de _a[han era $'a das /reas consideradas 'enos perigosas no -+eganist&o at 'es'o alvo de t$ristas avent$rescos. -lg$ns dos ha#itantes estava' acost$'ados co' ocidentais e'#ora n&o +osse o caso da9$ele vilareMo. - regi&o +ora $sada co'o passage' pelo 4'prio 7ritNnico no passado e ligava;se co' a China e o$tros l$gares. - pop$la%&o era esparsa ao e(tre'o dividindo;se entre aldeTes e nU'ades. ,&o era o lar t0pico de e(tre'istas. 2as se'pre havia 9$e' estivesse interessado na g$erra. .#tendo a con+ir'a%&o de 9$e a 'ercadoria parecia estar toda ali e e' #o' estado o velho agradece$ a *'an$el. @$sta'ente por ser $'a regi&o po$co visada pela co'$nidade internacional a9$ele l$gar +ora escolhido co'o ponto de recolhi'ento de ar'as para os e(tre'istas do resto do pa0s. *'an$el gasto$ $' seg$ndo pensando na pitoresca traMetBria das +erra'entasD de $' carg$eiro r$sso para a 8o'/lia ent&o para o -+eganist&o atravs de $' #rasileiro. O$e +i5esse' #o' proveito. : -gora a s$a parte : ele e(igi$. . velho assenti$ e erg$e$;se. ,&o havia dinheiro na9$ela aldeia. ,e' 'es'o todo o Bpio 9$e poss$0a' o$ poss$iria' valia $'a 'era +ra%&o do arsenal. *'an$el pedira co'o paga'ento algo '$ito 'ais valioso. Foi cond$5ido a cavalo por $'a passage' na cordilheira. *stava ladeado por dois nativos : $' andarilho e(periente e $' garoto 9$e aprendia os segredos da 'ontanha e das trilhas. Cavalgo$ at certo ponto 9$ando ent&o precisara' seg$ir a p. - essa alt$ra os dois g$ias se despedira'. *le contin$o$ so5inho at encontrar;se co' $' gr$po de nU'ades 9$e lhe esperava 'ais aci'a. - traMetBria pela 'ontanha d$ro$ cinco dias. .s nU'ades pertencia' a o$tra etnia os [yrgy5 ainda 'enos n$'erosa 9$e a dos aldeTes. ,or'al'ente n&o estaria' na9$elas #andas 'as s$a liga%&o co' os e(tre'istas +i5era co' 9$e concordasse' e' aco'panhar *'an$el. -o +i' dos cinco dias at 'es'o a9$ele gr$po despedi$;se. ,$'a regi&o alta *'an$el +ico$ so5inho so# o +rio e o vento intensos. Prosseg$i$ seg$ndo as indica%Tes 9$e havia' lhe dado se' encontrar ning$'. -cho$ en+i' a caverna 9$e proc$rava e adentro$;a co' rever)ncia. O$in5e o$ vinte 'etros dentro do tQnel de pedra a lanterna il$'ino$ algo in$sitadoD $'a +lor. Crescia vi#rante e colorida e' 'eio ao +rio e aride5 co'o se desa+iasse as condi%Tes incle'entes. *'an$el senti$ o cora%&o acelerar. *nt&o $'a nova +lor de $' tipo di+erente e $'a terceira. Logo as paredes do tQnel estava' co#ertas de trepadeiras e gavinhas. -s plantas parecia' gerar $'idade e calor. *le apresso$ o passo ent$sias'ado. -o +inal do tQnel encontro$ $' e'aranhado de galhos retorcidos e cipBs. For'ava' $'a s$per+0cie 9$ase plana. 8o#re ela a '/scara de o$ro. *'an$el 2ontag$e dei(o$ a lanterna no ch&o e seg$ro$ o o#Meto co' rever)ncia. 8enti$ o corpo todo estre'ecer. ,&o sa#ia co'o a '/scara +oi parar ali depois de ser apreendida pela pol0cia e' 8anto .ss/rio tantos anos atr/s. 2as ali estava. ,&o +oi so5inha at ele : 'ostro$;se atravs de #oatos sinais sonhos visTes. - 3ainha havia e(igido 9$e *'an$el partisse e' #$sca da '/scara de o$ro e ele o#edece$. Con9$isto$ a con+ian%a dos l0deres de gr$pos terroristas 9$e controlava' e(tensas regiTes do -+eganist&o o#teve as ar'as 9$e eles deseMava'. Foi at o ponto de encontro co'#inado e ent&o at o local onde a rel09$ia se escondia. * agora ela era s$a. *le co#ri$ o rosto co' o o#Meto. *spada c$#o e '/scara. . novo 1rag&o +ora escolhido. Pyongyang Coreia do ,orte. Zavia passagens 9$e o dinheiro n&o co'prava. *sta era $'a delas e *'an$el de$ gra%as

por contar co' os rit$ais para a#rir;lhe portas. .s pro+anos achava' 9$e contas #anc/rias e t0t$los era' o /pice da vida. *le sa#ia 9$e +a5er parte da elite era +$nda'ental. Cont$do ta'#' sa#ia 9$e ne' t$do estava dispon0vel para 9$e' poss$0a '$ito dinheiro. *sperte5a e o +avor da 3ainha possi#ilitara' 9$e ele penetrasse e' $'a das na%Tes 'ais +echadas do '$ndo na capital de $' pa0s do'inado pela ditad$ra heredit/ria 9$e via +orasteiros co' descon+ian%a. .cidentais visitava' a Coreia do ,orte todos os anos. -lg$ns por interesse Mornal0stico 9$ase se'pre +r$strado. .$tros por identi+ica%&o co' os ideais do regi'e. *'an$el 2ontag$e in+iltro$;se n$'a dessas e(c$rsTes. Co' identidade +alsa co'pleta viaMava n$' Uni#$s e' Pyongyang M$nto co' $'a +raternidade internacional de c$riosos e pretensos revol$cion/rios. *'#ora o governo negasse cada t$rista era investigado a +$ndo antes de rece#er per'iss&o para entrar no pa0s. . dis+arce de *'an$el era per+eito. . passaporte contava co' visitas i'agin/rias a inQ'eros pa0ses. 8$a persona +alsa envolve$;se co' disc$ssTes e' diversos +Br$ns pol0ticos na internet. Tra#alho$ e' $' p$nhado de e'presas 9$e tinha' registros detalhados +a#ricados para a ocasi&o. *le carregava na carteira +otos de $'a +a'0lia 9$e n$nca e(isti$ registros de 'o'entos criados so# 'edida para sere' #e';vistos pelas a$toridades. - e(c$rs&o +oi organi5ada por $' gr$po si'p/tico L Coreia do ,orte. -lg$ns colegas de viage' sa#ia' no 9$e estava' se 'etendo : repetia' dog'as decorara' 'eia dQ5ia de +rases no idio'a local. .$tros e'#arcara' M$lgando ser a9$ele $' passeio t$r0stico co'o 9$al9$er o$tro. * M/ era tarde de'ais 9$ando desco#rira' 9$e seria' $sados e' +otos e v0deos e(i#idos no '$ndo todo co'o de'onstra%&o de apoio pop$lar ao regi'e. . personage' 9$e *'an$el interpretava era de $' dos engaMados : conversava co' os de'ais e(plicando as 'aravilhas do governo so# $' l0der a$tocr/tico e protetor. Travo$ a'i5ade instantNnea co' os organi5adores da e(c$rs&o 9$e logo M$rava' t);lo visto e' o$tras con+er)ncias ao longo dos anos. .s rit$ais garantia' 9$e nenh$'a +oto 'ostrasse o rosto dele co' clare5a. *'an$el M$nto$;se aos o$tros 9$ando o Uni#$s estaciono$ e todos +ora' assistir a $' coral cantando as glBrias dos norte;coreanos. Pyongyang apesar de ser a 'aior concentra%&o pop$lacional do pa0s parecia $'a cidade +antas'a. 3$as largas estendia';se va5ias se' $' Qnico carro. <arotas vestidas e' $ni+or'es postava';se entre as +ai(as orientando $' tr/+ego 9$e n&o e(istia. 2es'o 9$ando eles se postara' para assistir ao espet/c$lo havia po$9$0ssi'as pessoas na plateia. *ra $'a pra%a larga onde todos per'anecia' de p. . coral +or'ado por '$lheres L +rente e ho'ens e' seg$ndo plano se apresento$. Logo depois lideran%as norte;coreanas e internacionais +i5era' disc$rsos ressaltando a i'portNncia da re$ni+ica%&o das Coreias e a pro(i'idade desse dia t&o sonhado. *'an$el grito$ palavras de orde' M$nto co' todos. .s soldados +icava' se'pre +ora das cN'eras 'as vigiava' o povo. .#servava' cada 'ovi'ento : 'es'o $' sorriso ins$+iciente era 'otivo de repri'enda. Ter'inados os disc$rsos ele participo$ de $'a passeata. 1e novo era $' evento desolado va5io. -s +il'agens dei(ava' de +ora os espa%os desoc$pados. . pQ#lico era instr$0do a se 'ovi'entar para 9$e p$desse ser +il'ado aco'panhando a passage' dos 'ani+estantes 'ais $'a ve5. 7andeirolas era' agitadas slogans era' repetidos e' 'ega+ones. T$do $'a panto'i'a #astante rid0c$la : e'#ora perigosa n$'a na%&o co' ar'as n$cleares. * t$do inQtil para *'an$el. Cont$do a Qlti'a atividade do dia tro$(e o o#Metivo. Fora' levados a $' '$se$ 9$e relatava a gloriosa l$ta norte;coreana e as #ar#/ries do '$ndo ocidental especial'ente dos *stados Gnidos. *nor'es 9$adros e '$rais retratava' soldados a'ericanos co' tra%os caricatos Holhos +$ndos grandes nari5es e 9$ei(osI 'altratando '$lheres e crian%as. - g$ia e(plicava e' tons solenes e palavras decoradas 9$e Pyongyang tinha sido destr$0da d$rante a 8eg$nda <$erra 2$ndial e a <$erra da Coreia. *'an$el pedi$ para ir ao #anheiro. 2ais $'a ve5 a si'plicidade e o#viedade dos h$'anos atacara';no co'o $' ta#e+e. Para entrar onde n&o devia #astava pedir para ir ao #anheiro. Foi aco'panhado por $' sorridente +$ncion/rio do governo e por $' soldado. ,&o seria dei(ado so5inho. ,&o +a5ia di+eren%a. Falo$ $'a palavra e os dois aco'panhantes dei(ara' de en(erg/;lo. Co'e%ara o rit$al '$ito antes de chegar L Coreia do ,orte. Faltava apenas pron$nciar $'a

palavra para desencadear o e+eito. *le n&o se torno$ invis0velR apenas as pessoas ao redor dei(ara' de notar s$a passage'. . g$ia e o soldado n&o tinha' ra5&o para descon+iar : n&o perce#ia' nada estranho. -ssi' *'an$el teve te'po de seg$ir at a /rea proi#ida para visitantes e achar o local 9$e proc$rava. 3e'ove$ laMotas soltas do ch&o e(pUs $'a passage' s$#terrNnea. 1esce$ e pUs;se a ca'inhar pelos corredores la#ir0nticos. 8eg$ndo a lenda Pyongyang +oi +$ndada 'ais de 'il anos antes de Cristo. *ra $' l$gar antigo e cheio de segredos : a 'aior parte perdida pelas incont/veis invasTes chinesas Maponesas a'ericanas. -lg$ns desses segredos estava' relacionados a -rc/dia. *ra di+0cil seg$ir o la#irinto. 7oa parte tinha sido destr$0da pelos #o'#ardeios o$ pela interven%&o do regi'e at$al. . governo da Coreia do ,orte n&o era devoto n&o conhecia e n&o se interessava pelo c$lto L 3ainha o$ por 9$al9$er o$tro at onde ele sa#ia. *nt&o ignorara o$ a#a+ara os 'istrios da9$ela cidade ancestral entre eles $' dos 'ais co'ple(os la#irintos rit$al0sticos da Terra. Talve5 e' eras antigas a9$ele ca'inho per'itisse a passage' de el+os no#res. 2as co'o t$do no '$ndo +0sico deteriorara;se e +echara;se. Talve5 ning$' na Coreia do ,orte conhecesse a e(ist)ncia da9$ele co'ple(o de tQneis. *le n&o sa#ia co'o o acesso contin$ava : talve5 $' ir'&o solit/rio c$idando para 9$e o local n&o se perdesse. Talve5 a sincronicidade agindo de +or'a s$til para 9$e as laMotas certas n$nca +osse' trocadas. *(istia ta'#' $' local sagrado na 5ona des'ilitari5ada entre as d$as Coreias : 9$e continha $'a das +lorestas 'ais #e' preservadas do '$ndo. 4n+eli5'ente a ra5&o de tal preserva%&o era a gigantesca 9$antidade de 'inas terrestres escondidas entre as /rvores. *'an$el n$nca visitara a9$ele localR talve5 $' dia +i5esse a peregrina%&o 'as 'ais tarde. ,o 'o'ento precisava do la#irinto s$#terrNneo. Fora' '$itas horas at 9$e os entalhes nas paredes co'e%asse' a se il$'inar. : ?oc) $' servo leal 1rag&o : disse a vo5 '$sical da 3ainha. -s palavras parecera' tocar a 'ente de *'an$el co'o delicados dedos. *le senti$ a consci)ncia se desprender transcender para o '$ndo 'aravilhoso 9$e ele tentava tra5er de volta. -rc/dia. *'an$el sa#ia 9$e n&o estava l/R n&o de verdade. 2as $'a pe9$ena parte de s$a 'ente +oi transportada : o$ ent&o $'a +ra%&o de -rc/dia invadi$;lhe os pensa'entos. ,&o +a5ia di+eren%a. . i'portante era a #ele5a 9$e ele en(ergava. - corte da 3ainha TitNnia e' esplendor inco'preens0vel. - 'Qsica tocada pelos escravos os lordes l+icos e' se$s Mogos e ca%adas. . #aile e o #an9$ete 9$e n$nca ter'inava'. - eternidade co'o deveria serD os h$'anos servindo aos el+os so+rendo para 9$e os el+os tivesse' pra5er tra#alhando para 9$e os el+os vivesse' para a arte e a +iloso+ia. .s h$'anos co'o #odes e(piatBrios de t$do 9$e era r$i' para 9$e os el+os tivesse' har'onia co' a nat$re5a. G' para0so. *'an$el circ$lo$ pelo sal&o o$vindo as conversas dos no#res. : ,&o es9$e%a 9$e so$ $' herBiV : G' deles agito$ o p$nho +echado. : ,&o h/ 'ais de $' p$nhado de g$erreiros co'o e$ e' -rc/dia. Conhe%o t$do so#re os e(rcitos terrenos. .$tro ri$D : 4sso +oi h/ 'ilhTes de anos Terassilliad. : Tanto te'po assi'P : Pela contage' h$'ana. Tere'os novos #rin9$edos 'ais divers&o. .s ple#e$s capt$ra' h$'anos o te'po todo para 9$e possa'os aprender so#re se$ '$ndo. . el+o cha'ado Terassilliad parece$ perdido e' pensa'entos por $' instante. : Z/ 9$anto te'po esta'os conversando so#re issoP : 8etenta o$ oitenta anos 'e$ a'igo. * a'#os desatara' a rir. .s el+os era' eternos perdidos e' id0lios ate'porais. *'an$el 'aravilhava;se co' as

vidas livres das a'arras '$ndanas. Co' a +or'a co'o podia' se entregar ao pra5er e L per+ei%&o. - Terra pertencia a eles. *les tinha' o direito de retornarR e(igir servid&o e respeito. -9$eles lordes passava' oito dcadas conversando. O$e valor tinha $'a ra%a para 9$e' oito dcadas era' $'a vida inteiraP : .s #ons te'pos voltar&oV : co'e'orava $' lorde ar'ado de arco e +lecha perseg$indo h$'anos. : 2ais $'a ve5 as ca%adas ir&o se estender por continentes e oceanos. 2ais $'a ve5 haver/ 'on$'entos e' nossa honra pop$la%Tes te'endo nossa ira. 2ais $'a ve5 haver/ diverti'entoV *'an$el podia passar a eternidade o$vindo a9$ilo. @a'ais poderia sentir;se indignado co' a condi%&o dos el+os pelo contr/rio era isso 9$e o atra0ra ao c$lto. Z$'anos precisava' de coisas. Passava' +o'e e sede. 2orria' de velhice. <$erreava' por rec$rsos por Bdio por convic%Tes 'orais por org$lho. .s el+os invadiria' a Terra se' precisar de 'otivo. Por9$e podia'. Por9$e era' s$periores. .s el+os co'preendia'. *'an$el n$nca so+re$ 'a$s tratos e' casa. ,$nca passo$ por priva%Tes. O$ando decidi$ 'atar o pai e a '&e n&o tinha 'otivos e(teriores. . ato de 'atar era $' 'otivo por si sB. 2ais tarde ele co'preende$ o 9$e a9$ilo signi+icava : o 'o'ento e' 9$e estava co'pleto e' 9$e e(istia. *' 9$e a ar'a era ar'a o assassino era assassino a v0ti'a era v0ti'a. .s el+os era' co'o ele. Criat$ras per+eitas co'o ele deseMava ser predadores 9$e 'atava' se' necessitar de ra5&o. - 'orte p$ra assi' co'o a arte : desprovida de +inalidade al' de si 'es'a. - g$erra p$ra travada por9$e era s$#li'e. .s el+os invadiria' e do'inaria' por9$e era' el+os. .s h$'anos seria' 'ortos e escravi5ados por9$e era' h$'anos. - si'#iose per+eita de algo5 e sacri+0cio con9$istador e derrotado. . '$ndo era assi' antes e por isso seria de novo. *le estava diante do trono da 3ainha. *n(ergava o 'agn0+ico espaldar. *la de costas se$s ca#elos derra'ando;se para os lados. Cai$ de Moelhos. : *rga;se 1rag&o. ?oc) con9$isto$ o direito de 'e o$vir. *'an$el agradece$ e' sil)ncio. . peito enche$;se de $'a e$+oria inco'par/vel. *le senti$ org$lho de si 'es'o a plenit$de de sa#er 9$e era $' #o' servo. -lcan%o$ nos Qlti'os 'eses 'ais do 9$e 9$al9$er $' desde Leonhard 8tra$ss. 8$a vida chego$ a $' novo /pice e ele con+iava 9$e o +$t$ro reservaria ainda 'ais +elicidade. : 8e$ +ilho per+eito senhora : disse *'an$el de p 'as e' posi%&o respeitosa ca#e%a #ai(a e '&os a#ertas L +rente. : *$ 'es'o o vi e' co'#ate. .s h$'anos 9$e o criara' est&o 'ortos. . e(rcito est/ preparado para do'inar a cidade 9$e rece#er/ os el+os. . Qlti'o rit$al est/ e' anda'ento. -rc/dia vir/ L Terra. : ,ada disso te' valor se' 'e$ ca'pe&o. .s olhos de *'an$el se enchera' de l/gri'as. 8enti$ $' #e';estar 9$ase ins$port/vel. . +ato de $'a de$sa notar s$a e(ist)ncia M/ seria honra para $'a vida toda. 2as ela dissera 9$e nada tinha valor se' se$ ca'pe&o. * se$ ca'pe&o era... : -starte. *le n&o conseg$i$ +alar por alg$ns seg$ndos. 8enti$ vergonha de si 'es'o por ta'anha pres$n%&o. 1eseMo$ 9$e a 3ainha n&o tivesse notado o erro 9$e n&o visse co'o ele era rid0c$lo. -starte. 8e'pre -starte. : ,ada ser/ c$'prido se' 'e$ +ilho. * voc) perde$;o. : 2aMestade per'ita;'e ser se$ ca'pe&o na Terra. -gracio$;'e co' o poder do 1rag&o. *$ l$tei contra -starteR sei 9$e posso 'e e9$iparar a ele. 8$per/;loV 8il)ncio. : ?oc) h$'ano. . to' de despre5o das palavras o +eri$ pro+$nda'ente. *le era h$'ano. *ra in+erior. * n&o havia nada 9$e p$desse +a5er para '$dar isso. *ra

in+erior por nasci'ento por ra%a por algo so#re o 9$al n&o tinha controle. *ra h$'ano. -starte era $' el+o. : *ncontre -starte 1rag&o. *le 9$e' 'ais a'o. *le co'pletar/ o rit$al. : 8i' 2aMestade. : -starte re#elo$;se. -starte 'e$ +ilho a criat$ra 'ais i'portante na Terra e e' -rc/dia. " se$ dever capt$r/;lo e control/;lo. ,&o i'porta 9$antos 'orra' para 9$e possa rec$per/;lo. : 1arei 'inha vida para isso se +or necess/rio. *ra verdade. *'an$el sB deseMava ser #o' aos olhos dela. *le sa#ia estar aci'a da escBria h$'ana co'$'. *le via 9$e era s$perior a todos. 2as nada era real se ela n&o con+ir'asse. ,a9$ele 'o'ento senti$ o Bdio de -starte 9$ei'ando a ponto de engasg/;lo. Faria 9$al9$er coisa para trocar de l$gar co' o el+o. 1era a vida para a 3ainha galgara aci'a de toda a h$'anidade na tentativa de agrad/;la. -starte M/ contava co' o a'or dela e renegava;o. *scondia;se no '$ndo pro+ano co' $'a garota e $' #r$ta'ontes tr$c$lento. -starte rec$sava o a'or 9$e lhe era entreg$e espontanea'ente era $' ingrato. 2as ela o a'ava e por isso *'an$el viveria para capt$r/;lo e 'ant);lo e' seg$ran%a. 4ria cha'/;lo de senhor e o#edecer a se$s co'andos 9$ando ele +inal'ente aceitasse a prBpria glBria. 8anto .ss/rio 7rasil. .s helicBpteros negros aterrissara' na cidade. 1eles sa0ra' de5enas de ho'ens traMados e' $ni+or'es ig$al'ente negros ar'ados co' +$5is escopetas pistolas. *scondia' ar'a'ento ainda 'ais pesado. ,&o tra5ia' ins0gnia alg$'aD enig'/ticos e so'#rios co'o o desconhecido. 2as e' alg$' l$gar nos doc$'entos nos registros de s$as atividades estava o no'e da co'panhia 'ercen/ria. <ladi$s. . o+icial respons/vel era $' coronel. Foi rece#ido por *'an$el 2ontag$e. : -lg$'a orde' especialP : ?oc)s s&o os pro+issionais : disse *'an$el. : 8a#e' oc$par $'a cidade '$ito 'elhor do 9$e e$. . coronel viro$;se para os ho'ensD : .pera%&o padr&o senhoresV Lei 'arcial. *'an$el sorri$. *n+i' aliados e+icientes. O$e c$'priria' ordens e e(ec$taria' tare+as se' proc$rar atalhos. O$e n&o dor'iria' n&o precisaria' descansar. . o+icial +echo$ o visor do capacete escondendo o crNnio 9$e era se$ rosto. 1a9$ela +or'a 'esclo$;se L noite M$nto co' o resto do #atalh&o. Cap0t$lo 22

-l' do Mardi' -. -C.31-3 ,4C.L* ?4G;8* ,- cela. 8entia dores pelo corpo todo. Testo$ $' dos #ra%os veri+icando s$a capacidade de 'ovi'ento. L/ +ora ainda estava esc$ro. Faltava $' o$ dois 'in$tos at os sinos tocare'. -s d$as '$lheres co' 9$e' dividia o espa%o a#rira' os olhos apenas na seg$nda #adalada. *spreg$i%ara';se ao 'es'o te'po. O$ando se erg$era' ,icole M/ havia cal%ado as sand/lias e vestido a tQnica a'arrado a corda na cint$ra e arr$'ado a ca'a. -s narinas +ora' invadidas pelo cheiro Q'ido da vesti'enta 'as ao longo do dia o ol+ato dei(aria de notar 9$al9$er coisa. -s ro$pas era' +eitas de +olhas tran%adas por $'a tcnica secreta na cor do$rada 'arro' e laranMa do o$tono. ,icole n&o sa#ia e(plicar co'o 'as de alg$'a +or'a a9$elas ro$pas tinha' vida. - corda era +eita de +in0ssi'as gavinhas entrela%adas ta'#' vivas. 1$rante a noite a vesti'enta e a corda +icava' dentro de $' vaso co' terra. . vaso e as ro$pas

era' as Qnicas posses 9$e restava' a ,icole : al' dos Bc$los 9$e havia' sido 'antidos por per'iss&o especial. : . nB est/ errado : disse Cellianna a t0t$lo de #o' dia. Cellianna oc$pava a ca'a encostada na parede oposta. : Co'o o certo ent&oP : ,icole retr$co$. : *st/ errado e voc) n$nca acerta. *(iste $'a ra5&o para o nB ser do Meito 9$e . : 2ostre;'e. : 7asta olhar : e aponto$ a corda 9$e a'arrava s$a prBpria tQnica. : Co'o... : *la est/ atrasada Cellianna : interro'pe$ a terceira oc$pante. - porta M/ +ora destrancada. ,icole ca'inho$ para +ora sendo atingida por $'a gol+ada de ar gelado. Por toda a e(tens&o do corredor '$lheres dei(ava' as celas. -lg$'as conversava'. Cada porta era a#erta e' se9$)ncia por d$as 'o%as vestidas co' as 'es'as tQnicas de todas as o$tras. - Qnica di+eren%a estava nos ps descal%os e no co'prido colar de contas 9$e $sava' ao redor do pesco%o e' v/rias voltas s$cessivas. *s+regando as '&os contra o +rio ,icole seg$i$ o corredor o$vindo os ecos dos passos e vo5es. . teto era '$ito alto e' +or'ato de arco. L/ e' ci'a g/rg$las vigiava';na. . corredor dese'#ocava n$'a intersec%&o para onde con+l$0a' o$tros corredores o$tros dor'itBrios. -s '$lheres 'ist$rara';se a ho'ens 9$e vinha' de o$tras partes. Todos vestia' as 'es'as tQnicas co' cordas a'arradas 'as podia;se notar pe9$enas varia%Tes de $'a ro$pa para o$traR $' cBdigo 9$e ,icole ainda desconhecia. . +l$(o de pessoas dividia;se na intersec%&oR a partir dali cada gr$po dirigia;se a $'a ala. .s sinos voltara' a tocar n$' rit'o 'ais r/pido e ent$si/stico do 9$e antes. ,icole seg$i$ L ala oeste. 1esce$ $'a escadaria co'prida +oi rece#ida pelo calor dos +ogos 9$e tinha' aca#ado de ser acesos. -lg$ns ho'ens e '$lheres M/ colocava' /g$a para +erver e' grandes caldeirTes. .$tros oc$pava' o vasto #alc&o lavando e descascando vegetais. - co5inha n$nca parava. -starte M/ estava a postos. *la +ico$ de p ao se$ lado. S direita do el+o $'a pilha de +atias de ceno$ra cortadas co' precis&o 'ili'trica. *le estendia a '&o para pegar 'ais $'a. Co' $' olhar de desa+io ,icole apanho$ o$tra ceno$ra e ta'#' $'a +aca. *ncosto$ o +io no vegetal e +ico$ olhando -starte esperando 9$e ele +i5esse $' 'ovi'ento. -'#os assi' preparados co'e%ara' a cortar. - #atida r0t'ica da +aca contra a 'adeira cortando +atias co' grande rapide5 '$ltiplicava;se nos dois co'petidores. -starte n&o olhava para o tra#alho 'as para ela co' intensidade de #ravata. *' resposta ela ta'#' +i(o$ os olhos nele c$rvando;se e +ran5indo o nari5 e' es+or%o. -s +acas cortando ligeiras e ent&oD : ?enciV : ,icole erg$e$ os #ra%os. ceno$ra chegara ao +i'. -starte pego$ $'a das +atias. <rossa e irreg$lar. Fe5 $'a careta de desaprova%&o. : La'ent/vel. : ?oc) sB est/ co' inveMa perdedor. : Po#re ceno$ra. ,&o 'erecia isso. *la +ingi$ dar;lhe $' ch$te a'#os co'e%ara' a rir. S 'edida 9$e 'ais ir'&os chegava' L co5inha para os tra#alhos do desMeM$' c$'pri'entava' ,icole e -starte. . cheiro #o' da co'ida sendo preparada preenchia o ar e os estU'agos roncava'. -s dores '$sc$lares se'pre vinha' aco'panhadas por $' apetite vora5. 2es'o a pontada 9$e era sentida a cada 'ovi'ento era #e';vinda por le'#rar os e(erc0cios do dia anterior. .s dois contin$ara' no ata9$e contra os 'ais diversos vegetais : trans+or'ando;os e' +atias e c$#os descascando;os retirando pe9$enas i'per+ei%Tes. *ra o 'ais #ai(o dos deveres na co5inha 'as ta'#' $' dos 'ais divertidos. .$tros ir'&os M$ntara';se L corrida iniciando $'a co'peti%&o #o#a. ,icole i'pressionava;se co' a nat$ralidade co' 9$e e'#arcara na9$eles Mogos

co' apenas de5 dias na +ortale5a. O$e na verdade era $' 'osteiro. : 8e$ nB est/ errado : disse $' ir'&o 9$e vinha recolher cascas e o$tros detritos. : Co'o vo$ aprender a a'arrar direito se ning$' 'e ensinaP : *st/ errado. : * viro$;se levando $' #alde cheio de restos. . desMeM$' +oi delicioso co'o se'pre. *la entro$ na +ila M$nto co' os de'ais n$'a das pri'eiras posi%Tes Hprivilgio de 9$e' cola#oro$ co' o ali'entoI. *nt&o +oi servida por o$tros ir'&os. 8ento$;se co' a tigela e a colher de 'adeira e' $'a 'esa co'prida L +rente de Cellianna e ao lado de *andoralla a seg$nda colega de catre. Passo$ o dedo no #anco antes de sentar. *rg$e$;o e(i#indo poeira i'agin/ria. : Foi voc) 9$e li'po$ isso n&o CelliannaP 2ais dois dias co' voc) na li'pe5a e 'orrere'os de peste negra. *' resposta Cellianna 'ostro$ $'a das grotescas +atias de ceno$ra cortadas por ,icole. : *(pli9$e;se. : ?oc) n&o pode ter certe5a de 9$e +$i a respons/vel. : 4sto te' se$ no'e escrito e' letras garra+ais ,icole. : *sto$ +icando co' dor de ca#e%a : corto$ *andoralla. -s tr)s rira' e co'era'. .$tros ir'&os e ir'&s sentara';se co' elas entrando na conversa disc$tindo ass$ntos diversos do 'osteiro. 2es'o apBs de5 dias ainda +a5ia' '$itas perg$ntas a respeito do '$ndo l/ +ora. O$eria' sa#er so#re inven%Tes cele#ridades antigas a tola pol0tica das na%Tes '$ndanas. : Chega se$s a#$tresV : Cellianna #randi$ a colher contra eles. : 1ei(e' a coitada co'er e' pa5. : Pode' acreditar : disse ,icole engolindo as Qlti'as colheradas. : - vida a9$i dentro '$ito 'elhor. ?oc)s n&o est&o perdendo '$ita coisa. ,&o estava' e ning$' na verdade tinha esse te'or. Todos vivia' ali por vontade prBpria. *ra raro 9$e se9$er cogitasse' voltar ao '$ndo caBtico al';la#irinto. 2as a c$riosidade era se'pre grande. O$ando alg$' novo chegava ao 'osteiro podia +alar so#re 8anto .ss/rio e a Terra e' geral. . co'porta'ento a#s$rdo do povo l/ +ora +ascinava 'as ning$' deseMava v);lo de perto. - prBpria ,icole achara 9$e 'orreria se' dispositivos eletrUnicos para reprod$5ir 'Qsica assistir a +il'es tirar +otos co'$nicar;se. Todo o pl/stico e sil0cio +ora' e(tirpados de s$a vida 9$ando ela entro$ M$nto co' Feli( e -starte no 'osteiro de `nilag$enne. * n&o +a5ia +alta. *la havia rece#ido per'iss&o especial para $sar Bc$los pois a 'iopia n&o se c$rvava L disciplina r0gida de vest$/rio. Ss ve5es ponderava co'o ning$' 'ais ali parecia ter pro#le'a de vis&o : 'as co'o t$do isso devia ter e(plica%&o. ,icole ainda n&o era $'a ir'& : apenas $'a osellh $'a novata vivendo no 'osteiro se' la%os +i(os. Tinha deveres 'as 9$ase nenh$'a in+or'a%&o. Fa5ia os e(erc0cios 'as co' po$9$0ssi'as orienta%Tes. 8eg$ndo Cellianna co'e%aria a rece#er 'aior #ase e repreensTes por dese'penho inade9$ado 9$ando os 'estres achasse' 9$e valia a pena. O$ando tivesse' certe5a de 9$e ela n&o era apenas $'a desl$'#rada 9$e logo voltaria correndo para o '$ndo dos circ$itos integrados e 'otores de co'#$st&o interna. *'#ora o conv0vio +osse cordial e os de5 dias ainda caracteri5asse' $'a l$a de 'el M/ ho$vera atritos. -lg$ns ir'&os achava' 9$e ela poss$0a todas as 'arcas de 9$e' n&o toleraria a vida no 'osteiro. -l' disso ,icole chego$ co' -starte : seg$ndo alg$ns n&o teve iniciativa prBpria tinha sido in+l$enciada. 4sso de certa +or'a era $' al0vio. 8e' 9$ais9$er pro#le'as t$do seria per+eito de'ais e ela M$lgaria estar e' $'a ar'adilha. *ra di+erente co' -starte. .s ir'&os n$nca havia' visto $' el+o verdadeiro e'#ora alg$ns 'estres de'onstrasse' $'a nat$ralidade s$speita ao interagir co' o pr0ncipe. -ssi' ele +oi aceito por 9$ase todos. 2$itos o via' co'o $' 0dolo a ser i'itado. 1e +ato -starte era 'elhor 9$e 9$al9$er $' ali nas disciplinas e e(erc0cios 9$e todos praticava' : esgri'a +$rtividade co'#ate

desar'ado arranMo +loral arco e +lecha. 2as havia dois gr$pos 9$e n&o escondia' a avers&o. . pri'eiro parecia ressentir;se da +acilidade co' 9$e -starte do'inava as disciplinas l+icas. . seg$ndo n&o gostava de -starte por9$e ele era $' el+o. @/ havia' s$gerido 9$e +osse $' espi&o +adado a corro'per os ensina'entos do 'osteiro. ,icole ainda n&o entendia co'o t$do isso se relacionava. Co'o podia haver c$ltistas sang$in/rios e ta'#' a9$eles ir'&os a'#os dedicando;se Ls artes l+icas co' res$ltados e 'todos opostos. 2as n&o podia negar 9$e era #o'. -li estava #e'. ,&o precisava +$gir por s$a vida. ,&o estava so# a 'ira de 8alo'&o 2an5ini o$ *'an$el 2ontag$e. ,o 'osteiro de `nilag$enne n&o era a Princesa das Conspira%Tes. *nt&o desde o pri'eiro dia e cada ve5 'ais via o 'osteiro co'o se$ porto seg$ro. -o pensar isso capt$ro$ o olhar de -starte e' o$tra 'esa. 8orri$ e ele ta'#'. ,ada havia sido dito. 1e alg$'a +or'a nada precisava ser dito no 'osteiro. Feli( ta'#' estava vivendo l/ 'as e' $'a ala separada. ,&o deseMava $sar a tQnica tra#alhar na co5inha o$ +a5er e(erc0cios. *nt&o era apenas $' convidado ne' se9$er cogitado co'o $' ir'&o pleno e estava satis+eito co' isso. *les n&o se via' todos os dias 'as 'antinha' contato 9$ando havia te'po. . Qnico pro#le'a de +alar co' Feli( era 9$e ele le'#rava 9$e n&o estava' de +rias. 1o o$tro lado do la#irinto o ini'igo contin$ava a se 'over. Feli( por en9$anto tolerava esperar 9$e ,icole e -starte rece#esse' a per'iss&o de aprender os segredos do 'osteiro 'as n&o deseMava voltar as costas a se$s o#Metivos. 8e dependesse de ,icole os o#Metivos poderia' esperar 'ais $' o$ dois dias. G'a o$ d$as vidas. - t$r'a destacada na9$ela 'anh& passo$ pelas 'esas recolhendo tigelas e $tens0lios. Lavaria' t$do e' grandes tinas co' /g$a retirada dos po%os. - ronda signi+icava 9$e o per0odo de descanso d$rante a re+ei%&o estava 9$ase no +i'. Todos co'e%ara' a se levantar e logo os sinos #adalara' de novo. - con+l$)ncia de pessoas seg$ia L 'es'a ala dessa ve5 ao centro do 'osteiro para $'a atividade di/ria 9$e envolvia todos 9$e n&o estivesse' oc$pados co' tare+as i'ediatas. ,ing$' era destacado para deveres 9$e +or%asse' a perda da9$ela re$ni&o dois dias seg$idos. ,icole senti$ $' to9$e no o'#ro. G' dos ir'&os 'ais Movens $' rapa5 alto co' ca#elos claros e pele 9$ase da 'es'a cor. 8o# olhos '$ito a5$is sardas salpicava' s$a +ace. : ?oc) a nova osellh n&oP *la +e5 9$e si'. -l';la#irinto ser reconhecida seria 'otivo de irrita%&o. -li dentro era t$do 'ais ino+ensivo. : Te' havido '$itas g$errasP ,icole o#servo$;o por $' instante. 1evia ser 'ais novo do 9$e ela. Tinha e(press&o de seriedade a#sol$ta. *la n&o tinha o$vido '$itas perg$ntas so#re g$erra desde 9$e chego$. 8o#re entreteni'ento esportes e at pol0tica 'as po$9$0ssi'a conversa 'ilitar. : 7astante : disse a garota. : ,o .riente 2dio. ,o Leste *$rope$. -lg$ns di5e' 9$e logo haver/ g$erra co' a China o$ a Coreia do ,orte. : 1o ,orteP : ?a'os <eallassant : disse $' ir'&o 'ais grad$ado co' os colares de contas e' volta do pesco%o p$(ando;o pela tQnica. : Chega de inco'odar a osellh. : 2as nenh$'a entre o '$ndo todoP : <eallassant insisti$. : ,&o : ,icole gag$eMo$. : Por isso te'os tido po$cos novatosV : G'a hora de e(erc0cios a 'ais pela deso#edi)ncia <eallassantV : repreende$ o o$tro. : -gora v/ para o ce'itrio. . rapa5 +oi arrastado. ,icole seg$i$ co' o +l$(o. <eallassant tinha $' sota9$e di+erente. 8ota9$es n&o +altava' no 'osteiro. 1$rante as tare+as treinos e +$n%Tes o+iciais todos +alava' 9$enya 'as o port$g$)s ta'#' era $sado. grande 'aioria tinha $' ling$aMar re#$scado c$idadoso. 2$itos era' clara'ente estrangeiros. -s

perg$ntas de <eallassant avivara' $'a descon+ian%a 9$e ,icole tivera desde o pri'eiro dia. 4sso provoco$ $' +rio e' s$a #arriga : 9$e ela n&o sa#ia se era esperan%a o$ te'or. Chego$ ao ce'itrio co' todos. *ra o centro do 'osteiro a parte 'ais i'portante. ,o ce'itrio erg$ia';se os ol'os altos co'o edi+0cios $ltrapassando as '$ralhas e torres. T$do ali espelhava a Fortale5a da 2e'Bria e' 8anto .ss/rioD o ce'itrio tinha ch&o de terra para per'itir o cresci'ento das /rvores. Ficava apBs $' la#irinto interno e era o l$gar 'ais protegido da constr$%&o. Para chegar at l/ 9$ais9$er invasores passaria' por inQ'eras de+esas entre #$racos para +lechas plata+or'as de onde despeMar Bleo +ervente e gargalos 9$e iria' +or%/;los a seg$ir 9$ase e' +ila Qnica. . prBprio no'e 9$e a9$ele l$gar rece#ia +a5ia eco co' a atra%&o t$r0stica da cidade : n&o havia $' Qnico es9$eleto 'as era cha'ado de ce'itrio. ,icole aprende$ a ra5&o e' se$ pri'eiro dia no 'osteiro de `nilag$enneD os ol'os era' el+os 'ortos. 8e$ ta'anho e idade era' e(plicados assi' co'o s$a 'era presen%a no 7rasil pelo +ato de 9$e alg$ns estava' l/ desde te'pos i'e'oriais. Por9$e ,icole aprende$ 9$ando $' el+o 'orria de velhice trans+or'ava;se e' ol'o. *l+os n&o era' eternos a+inal : e'#ora os ir'&os espec$lasse' 9$e se$ envelheci'ento e 'orte nat$ral tivesse' a ver co' 'entalidade e decis&o. 1e 9$al9$er +or'a a9$ele era o ce'itrio por9$e ali estava' os el+os e' +or'a de ol'osD os seres 9$e havia' ensinado artes disciplinas e valores ao pri'eiro 'onge. Cerca de 200 ir'&os estava' re$nidos. Zavia $'a espcie de 'e5anino 9$atro sacadas internas ao redor dos ol'os. 1e l/ os 'estres dirigia';se aos de'ais todas as 'anh&s. . #$r#$rinho se calo$ 9$ando s$rgira' na sacada central os tr)s 'estres 'ais antigosD $' ho'e' e $'a '$lher ladeando -ri'an o gr&o;'estre de `nilag$enne. -ri'an +e5 $' gesto de c$'pri'ento e #oas;vindas. : ,ossos ir'&os adotivos est&o conosco h/ de5 dias : co'e%o$. : Tro$(era';nos not0cias do '$ndo do o$tro lado do la#irinto e viera' 'otivados para c$'prir nossas tare+as. -o longo desses dias o$vira' '$itas perg$ntas +ora' rece#idos co' c$riosidade. 2as n&o deve'os es9$ecer : ele n&o erg$ia a vo5 'as as palavras alcan%ava' cada o$vido : 9$e 9$ase todos a9$i deseMava' dei(ar s$as vidas '$ndanas para tr/s. ,&o pode'os e(igir 9$e nossos rec';chegados arraste' consigo os pro#le'as e o caos do '$ndo l/ +ora. *n9$anto estivere' entre nBs ser&o ir'&os. *ra $' dos disc$rsos 'ais e(tensos 9$e ,icole M/ o$vira de -ri'an. Pelo 'enos en9$anto ela estivera co' eles o ho'e' se'pre +ora lacUnico e direto. : ,e' 'es'o -starte deve ser tratado de +or'a di+erente : ele contin$o$. : Todos sa#e'os 9$e os el+os t)' responsa#ilidade na histBria de `nilag$enne e de -$#eleine. 2as os h$'anos ta'#' t)' s$as '&os nos con+litos e e' incont/veis tragdias al';la#irinto. *n9$anto -starte estiver a9$i $' de nBs. ,&o deve'os es9$ecer o 9$e a histBria de nosso 'osteiro ensina. divis&o entre el+os e h$'anos gera o so+ri'ento. 1eve'os ser ig$ais o$ tere'os o 'es'o destino de nossos antepassados. Todas a9$elas in+or'a%Tes novas estava' sendo #astante esclarecedoras e e' sil)ncio ,icole a#sorvia co' avide5 cada palavra de -ri'an. *la deseMava contin$ar a o$vir '$ito 'ais da9$ele disc$rso 'asD : -gora 'editare'os : -ri'an encerro$ o +alatBrio. .s ir'&os sentara';se no ch&o e' posi%Tes est$dadas. .s 'estres co'e%ara' a +a5er sons e entoar palavras e(Bticas 9$e os disc0p$los ent&o repetia' e' $n0ssono. 1e olhos +echados todos entrara' n$' estado de consci)ncia livre 9$ase invol$nt/ria. Co'o acontecia todos os dias ,icole ador'ece$. -cordo$ 9$ando todos se erg$ia' constrangida. O$eria 9$e ning$' so$#esse 9$e ela estava dor'indo 'as os ir'&os 'ais prB(i'os havia' notado. ,ing$' parecia se i'portar. *' contrapartida alg$' disseD : 8e$ nB est/ errado. : O$al o pro#le'a de voc)s co' esse nB e por 9$e ning$' 'e ensinaP : *st/ errado. ,&o haveria 'ais tare+as at o 'eio da tarde. ,icole decidi$ aproveitar o te'po livre para ir a $' p/tio de e(erc0cios e no ca'inho +oi a#ordada por $'a ir'&. - 'o%a $sava $' #racelete de

contas se'elhante aos colares dos 'estres o 9$e signi+icava 9$e era $'a espcie de a$(iliar $'a pro+essora e' treina'ento. .s ir'&os podia' +icar a vida toda no 'osteiro se' tornar;se 'estres dependendo de s$a vontade e aptid&o. -lg$ns e'#arcava' n$' treina'ento espec0+ico para c$idar de +$n%Tes ad'inistrativas e tornare';se instr$tores. : 2estre -ri'an deseMa +alar co' voc) osellh. ?enha co'igo. ,icole senti$ o cora%&o disparar. 8eg$i$;a. ?i$ 9$e a alg$ns 'etros de distNncia -starte ta'#' era cond$5ido para o 'es'o l$gar. -divinho$ 9$e Feli( seria cha'ado da ala onde estava. : .lhe sB o nB dela est/ todo errado : o$vi$ de passage'. . 9$e 9$er 9$e -ri'an deseMasse era #o' 9$e envolvesse +inal'ente ensinar;lhe co'o atar a9$ela porcaria de nB. ,icole +oi levada a $' p/tio onde v/rios ir'&os alongava';se e a9$ecia';se para iniciar o treino de co'#ate desar'ado. G' dos disc0p$los 9$e M/ atingira $' est/gio 'ais avan%ado nos treina'entos reali5ava $'a das For'as 8$#li'es so# a s$pervis&o de $' 'estre 9$e lhe corrigia a post$ra e os 'ovi'entos. *' o$tro p/tio alg$ns ir'&os ter'inava' de dispor alvos para a pr/tica da ar9$earia en9$anto v/rios o$tros selecionava' +lechas e encordoava' arcos. -pBs o terceiro p/tio onde co'e%ava $' treino de esgri'a ,icole +oi cond$5ida a $'a escadaria ent&o adentrando $'a parte do 'osteiro na 9$al n$nca estivera. *ra' os catres re+eitBrios e escritBrios dos 'aiores 'estres. ,$'a antessala M$nto$;se co' -starte. Co'o ela s$speitava Feli( ta'#' estava l/. -pesar de tere' se visto dois dias antes o #igod$do a#ra%o$ ,icole co'o se estivesse' separados h/ anos. Feli( destoava de todos co' as ro$pas de al';la#irinto e #otas pesadas. .s ir'&os 9$e os havia' cond$5ido #atera' L porta 9$e levava a -ri'an. *nt&o se voltara' aos tr)s co' 'es$ras l+icas e se retirara'. : Pronta para raspar a ca#e%a e vender incenso n$'a +eira de artesanato garotaP : Feli( ri$. *la teve $' la'peMo de vergonha da prBpria ind$'ent/ria 'as logo re#ate$ a provoca%&o 'encionando o inst/vel estado 'ental do 'ercen/rio. : ZoMe ,icole co'ete$ $' cri'e contra todas as ceno$ras da Terra : disse -starte c$'pri'entando o r$ivo co' vigor. : Foi 'es'o $'a tragdia. : ?oc) te' sorte de ser pr0ncipe : ,icole devolve$ a piada. : 8e precisasse ser co5inheiro n&o d$raria $'a se'ana. - porta se a#ri$ interro'pendo os graceMos dos tr)s. . rosto redondo do gr&o;'estre -ri'an s$rgi$ convidando;os a entrar. -ri'an era $' ho'e' alto e'#ora n&o especial'ente +orte. 2Qsc$los de+inidos longil0neos so#re $'a estr$t$ra Bssea delicada. Gsava parte da ca#e%a raspada o restante do ca#elo e' co'plicadas tran%as l+icas. 1e alg$'a +or'a era di+0cil precisar s$a etnia. 1ependendo do Nng$lo podia parecer ca$casiano asi/tico ind0gena. Falava o 9$enya co' per+ei%&o 'as se$ port$g$)s tinha o sota9$e 'ais estranho de todos. ,o p$nhado de ve5es e' 9$e o vira ,icole i'agino$ se n&o pertencia a alg$' povo e(Btico po$co televisionado. : *ntre' por +avor : disse o gr&o;'estre. .s tr)s deparara';se co' $' grande Mardi' interno. Zavia $'a ca'ada de solo so#re o ch&o de pedra onde #rotava' inQ'eras variedades de plantas. Flores e gavinhas espalhava';se nas paredes. Crescia' e' padrTes ordenados orientadas por alg$' segredo da Mardinage' l+ica +or'ando +ig$ras a#stratas e padrTes reconhec0veis co'o os la#irintos e 9$e#ra;ca#e%as de -rc/dia. -l' das plantas havia $'a /rea co#erta por tapetes para a pr/tica de l$ta alg$ns 'Bveis e $' #raseiro so#re o 9$al estava pend$rada $'a chaleira +$'egante. -ri'an era a$(iliado por dois ir'&os '$ito antigos 9$e n&o 'ais participava' das atividades nor'ais do 'osteiro. ,enh$' dos dois $sava tQnica apenas $' pano a'arrado so#re a virilha. -'#os estava' e' voto de sil)ncio. G' deles 'antinha o #ra%o es9$erdo se'pre erg$ido h/ incont/veis anos. 4sso de alg$'a +or'a era $' 'odo de transcend)ncia e desa+io aos prBprios li'ites. : 8ente' onde 9$isere' : disse -ri'an. : Ch/P .s tr)s o#edecera'. -starte aco'odo$;se de Moelhos so#re os calcanhares co' +acilidade. ,icole ta'#' 'as sa#ia 9$e depois de alg$' te'po a posi%&o iria se tornar incU'oda. Feli(

esparra'o$;se de 9$al9$er Meito. -ri'an colhe$ alg$'as plantas do Mardi' e co' elas +e5 ch/. 8ervi$ os 9$atro seg$indo $'a ceri'Unia #astante espec0+ica. : - resposta si' : ele sorri$ para ,icole. : - ceri'Unia do ch/ Maponesa deriva da ceri'Unia l+ica. : Co'o sa#ia 9$e e$ ia perg$ntar issoP : Todos os rec';chegados perg$nta'. 4sso in+la'o$ ainda 'ais a s$speita 9$e ela vinha acalentando na9$eles de5 dias 'as o 'estre interro'pe$;a antes 9$e p$desse +a5er 9$al9$er perg$ntaD : 8e$ nB est/ errado. ,icole deteve;se no 'eio do gesto de levar a (0cara aos l/#ios. : Por +avor pode 'e di5er o 9$e signi+ica toda essa histBria do nBP : *st/ errado. : *nt&o 'e ensineV : -starte : disse -ri'an trans'itindo a responsa#ilidade para o el+o. *le se aMeito$ assopro$ o ch/ e #e#e$ $' gole. : ,&o tenho certe5a claro : disse o el+o. : 2as se o 'osteiro $sar os 'es'os princ0pios do treina'ento 9$e tive ning$' pode di5er a voc) co'o a'arrar a corda. ?oc) deve seg$ir s$a int$i%&o. 1ei(ar 9$e a corda a tQnica e o '$ndo +ale' co' voc) at 9$e acerte. -ri'an assenti$. : * co'o vo$ sa#er se acerteiP : ?oc) sa#er/ 9$ando acertar. *la digeri$ a9$ilo por alg$' te'po. : * por 9$e M$sta'ente hoMe co'e%ara' co' essa ladainhaP : Por9$e antes ning$' sa#ia se valia a pena corrigi;la ,icoleV : sorri$ -ri'an. : Poderia ser $'a nova disc0p$la dedicada o$ alg$' 9$e logo sentiria +alta de trocar nQ'eros e' peda%os de papel por o#Metos +eitos de pl/stico. 2$itos chega' a9$i co' grande potencial 'as desiste' do treina'ento por9$e pre+ere' /g$a a%$carada e gasei+icada. *la perce#e$ 9$e n&o pensava e' re+rigerantes h/ '$ito te'po. : ?oc) se veste co'o $'a crian%a : contin$o$ -ri'an. : 2as antes ning$' esperava nada al' disso. -gora acha'os 9$e vale nosso es+or%o. : * todos voc)s tivera' $'a grande con+er)ncia so#re o valor da osellh ,icoleP : ,&o +oi preciso. " evidente 9$e te' a disciplina e +or%a de vontade necess/rias. -gora por +avor 9$ando sair da9$i arr$'e o nB. *st/ horr0vel. 4sso prod$5i$ nela $' org$lho des'edido. Foi o#rigada a olhar para o ch&o pois +ico$ corada de satis+a%&o consigo 'es'a. : " claro 9$e a sit$a%&o era 'ais grave co' -starte : disse -ri'an voltando;se para o el+o. *le +ico$ srio. Ta'#' olho$ para o ch&o co'o se sentisse o peso de -rc/dia nos o'#ros. : O$ase ning$' a9$i havia visto $' el+o. 8a#e'os so#re a degenera%&o da ra%a. Precisa'os nos certi+icar de 9$e n&o era $' espi&o n&o traria o ini'igo at nBs. : Por isso 'e$s co'panheiros de cela s&o alg$ns dos 'elhores l$tadores do 'osteiro : disse -starte se' e(press&o. : ,&o #asta $'a 'entira e $'a '$dan%a de ro$pa para enganar alg$' co' tanto conheci'ento. 8i' co'o evidente pela post$ra de a'#os s&o nossos 'aiores 'estres e' esgri'a e co'#ate desar'ado. : *(ceto por voc). : *(ceto por 'i' : ad'iti$ -ri'an. : 2as isso n&o i'porta 'ais. @/ 'ostrara' 9$e n&o s&o a'ea%as o$ visitantes e9$ivocados. T)' direito de sa#er so#re o 'osteiro. Para decidir se +icar&o conosco. . cora%&o de ,icole #atia +orte $'a perc$ss&o +rentica pont$ando $' sB pensa'entoD #astaria $'a palavra e ela teria $' lar. G' porto seg$ro. *la n$nca poderia t);lo e' $'a +oto : por9$e essa tecnologia n&o e(istia l/ : 'as seria algo '$ito 'ais per'anente. *la olho$ para -starte. ,$' instante teve $'a sensa%&o de seg$ran%a 9$e talve5 n$nca ho$vesse conhecido. .s dois poderia' +icar no 'osteiro de `nilag$enne +inal'ente encontraria'

$' r$'o a seg$ir $' l$gar onde se esta#ili5ar e... : ,&o posso : disse -starte interro'pendo a ideali5a%&o. ,icole senti$ $' +rio. : Tenho $'a l$ta a travar l/ +ora : contin$o$ o el+o. : 2as n&o +alo por 'e$s a'igos. . 'otivo de -starte era evidente e ela sa#ia. 2es'o assi' a garota perg$nto$D : ?oc) n&o te' nada 'ais i'portante 9$e a g$erraP -starte #ai(o$ os olhos. : ,&o posso : repeti$. : 4sto n&o para 'i' 'as o#rigado : disse Feli( cortando os dois antes 9$e contin$asse'. -ri'an olho$ para ,icole. *la adianto$;se co' $'a perg$nta para adiar s$a prBpria respostaD : O$antos anos voc) te'P . gr&o;'estre sorri$. : Parei de contar apBs o pri'eiro 'il)nio. : *$ sa#ia. *la tinha descon+iado nos Qlti'os dias. .s sota9$es o 'odo de +alar as c$riosidades. 8inais de 9$e as pessoas no 'osteiro era' '$ito 'ais velhas do 9$e aparentava'. : ,&o envelhece'os a9$i : contin$o$ -ri'an. : - 'enos 9$e seMa nossa vontade. : *nt&o o ir'&o <eallassant... : ela le'#ro$;se do rapa5 loiro 9$e perg$ntara so#re g$erras. : " $' dos 'ais Movens. Chego$ d$rante o evento 9$e voc)s conhece' co'o 8eg$nda <$erra 2$ndial. 8e +icasse e' se$ pa0s seria recr$tado para o e(rcito de $' genocida. *nt&o +$gi$ L proc$ra de $' l$gar +ora do '$ndo. "pocas de g$erra generali5ada se'pre tra5e' '$itos novos ir'&os. Cellianna s$a co'panheira de catre chego$ 9$ase ao 'es'o te'po 9$e <eallassant co' v/rios o$tros. - ca#e%a de ,icole giro$. Co'o o$tros e(e'plos -ri'an cito$ ir'&os vindos da poca das Cr$5adas. 1ois vi[ings 9$e navegara' L -'rica '$ito antes de CristBv&o Colo'#o. -lg$ns gregos 9$e chegara' ao 'osteiro seg$indo as orienta%Tes de Plat&o. : * voc) o 'ais velho de todosP : ,&o. 1e +or'a alg$'a. : O$ando chego$ ao 'osteiroP 8il)ncio. : ?oc) disse 9$e esta a hora de +a5er perg$ntas : insisti$ a garota. : Posso responder desde 9$e aceite 'inha resposta. * aceite o 9$e n&o posso revelar. ,icole +e5 9$e si'. : ,ascerei da9$i a dois 'il anos apro(i'ada'ente. G'a ve5 9$e o poder de -rc/dia co'preendido a nat$re5a ar#itr/ria do te'po torna;se clara. *la dei(o$ a (0cara cair. G' dos a$(iliares de -ri'an li'po$ o ch/ derra'ado co' $' pano. : *nt&o o '$ndo n&o aca#aV : disse ,icole. : ?a'os conseg$ir deter a invas&o. - 3ainha n&o... : ,&o posso responder so#re o +$t$ro. -penas so#re o passado. : 2as... : * deteve;se. -ri'an sorri$. 1isciplina. -des&o ao 9$e lhe dissera. 8inais de $'a #oa ir'&. : . 9$e aconteceria conosco se e$ n&o +osse aceita entre voc)sP : disse ,icole '$dando de ass$nto. : . 9$e aconteceria co'igoP : ?oc) iria e'#ora i'agino. Po$cos per'anece' n$'a vida t&o estoica 9$ando isso tra5 in+elicidade. : 2as co'o voc)s esconde' a e(ist)ncia do 'osteiroP -paga' 'e'BriasP : ,&o esconde'os : -ri'an de$ de o'#ros. : -s pessoas se convence' de 9$e t$do +oi $' sonho o$ $'a al$cina%&o. -lg$ns e' se$ interior t)' certe5a de 9$e `nilag$enne real 'as n&o +ala' para ning$'. T)' 'edo de sere' ta(ados de lo$cos acho. - 'aioria M$lga este l$gar t&o +antasioso 9$e si'ples'ente es9$ece;o. : Co'o voc) sa#e disso se est/ a9$iP

: O$ando novos ir'&os chega' conta' so#re o 9$e e(iste do o$tro lado. -l' disso envia'os espiTes. : *spiTesP : " Qtil sa#er se a /rea ao nosso redor $'a civili5a%&o prBspera o$ se est/ e' r$0nas. 8e $'a +loresta o$ $'a cidade. : 2as isto n$nca +oi... : ela interro'pe$ a si 'es'a. Perce#e$ as i'plica%Tes do 9$e ele di5ia levando e' considera%&o s$a poca de orige'. : 8a#e'os 9$e at$al'ente a co'$nidade 'ais prB(i'a do 'osteiro 8anto .ss/rio. G'a cidade 9$e te' papel +$nda'ental nos Qlti'os sc$los da histBria de `nilag$enne. 8a#e'os 9$e e(iste' c$ltistas da 3ainha e' 8anto .ss/rio. * pelo 'enos $'a pessoa 9$e h/ alg$ns anos est/ prB(i'a de desco#rir a verdade so#re os el+os 'as at hoMe n&o concreti5o$ este potencial. G'a pessoa e' 8anto .ss/rio prB(i'a de desco#rir a verdade. ,icole i'agino$ 9$e' seria e a +ig$ra do rapa5 +antasiado logo s$rgi$ e' s$a 'ente. : -#el 2ontag$eP : ,&o le'#ro o no'e. -cho 9$e si'. .s tr)s se entreolhara'. ,icole tinha tantas perg$ntas 9$e era di+0cil orden/;las. *la co'e%o$ a dispar/;lasD os ir'&os e ir'&s tinha' +ilhos entre siP H,&o o controle corporal a#sol$to garantia contracep%&o e $' a'#iente t&o restrito co'pro'eteria a varia%&o genticaI. Co'o +alava' port$g$)sP H*ra Qtil do'inar o idio'a prevalente da co'$nidade 'ais prB(i'a.I O$e' era o ir'&o 'ais velhoP H1illiollath $' dos a$(iliares de -ri'an 9$e chego$ a ser escravo dos el+os na pr;histBria.I *sta Qlti'a resposta gero$ $' #a9$e detendo a 'etralhadora. : *$ tenho $'a perg$nta : disse -starte. ,icole ainda se rec$perava de desco#rir so#re alg$' vivo desde a pr;histBria. : . 9$e -rc/diaP : o el+o #e#e$ $' gole de ch/. : . 9$e a TerraP -ri'an sorri$. G'a Bti'a perg$nta. : 4'aginei 9$e talve5 voc) so$#esse o 9$e -rc/dia : o gr&o;'estre co'e%o$. : 2as veMo 9$e esse conheci'ento ta'#' se perde$. - ra%a l+ica degenera;se cada ve5 'ais. : Talve5 apenas n$nca tenha' 'e ensinado : disse -starte. : " di+0cil sa#er. : 7e' e$ sei. Para entender o 9$e -rc/dia pense e' se$ no'e. X-starte.Y : ,a Terra o 9$e X-starteY ,icoleP : G'a de$sa #a#ilUnica : a garota responde$ se' precisar pensar. : ?eMa sB. 8e$ no'e aparece na 'itologia. . idio'a l+ico XinventadoY e' $'a o#ra de +ic%&o. -s ceri'Unias l+icas s$rge' e' v/rias c$lt$ras. -s For'as 8$#li'es 'ani+esta';se nas artes 'arciais terrenas cha'adas de [ata [ati e o$tros no'es. : 2as a de$sa -starte antiga : disse ,icole. : * ele Move'. : Co'o M/ +alei o te'po ar#itr/rio principal'ente levando;se e' conta -rc/dia. . te'po n&o e(iste e' -rc/dia. G' el+o nascido recente'ente pode ser le'#rado de +or'a vaga e i'precisa por $'a c$lt$ra de 'il)nios atr/s. Cada resposta gerava 'ais perg$ntas. : .s no#res el+os re+ere';se ao te'po : -starte protesto$. : Fala' de $'a g$erra 9$e acontece$ h/ 'ilhares de anos. 1i5e' 9$e essa poca voltar/. : . 9$e 'ais $'a prova da corr$p%&o da ra%a. *les n&o co'e%ara' assi' -starte. 8e os valores l+icos se res$'isse' ao hedonis'o e L cr$eldade n&o haveria $' 'osteiro 9$e preservasse s$a sa#edoria. ,&o haveria $' g$erreiro treinado nas disciplinas l+icas. ,&o haveria disciplinas l+icasV - degenera%&o dos el+os datava de '$ito te'po atr/s. ,e' 'es'o o 'ais antigo ir'&o chego$ a encontrar a ra%a no a$ge. T$do 9$e sa#ia' era 9$e n$' passado re'oto os el+os era' seres 'aMestosos s/#ios +ortes #elos. Zavia' desenvolvido artes e tcnicas s$pre'as crescido e' har'onia co' o '$ndo. *nsinara' aos h$'anos #oa parte da civili5a%&o. *nt&o aos po$cos essa e(ist)ncia s$#li'e levo$ L co'plac)ncia L sensa%&o de s$perioridade. .s el+os escravi5ara' os

h$'anos n$' reinado de horrores 9$e d$ro$ eras. ,essa poca ta'#' havia '$itas o$tras ra%as : 'onstros de$ses ancestrais cheios de tent/c$los : co'petindo e' poder e s$pre'acia co' a 3ainha da 7ele5a. Zavia po$cos el+os re#eldes ainda apegados aos valores pri'ordiais. -lg$ns desses havia' trans'itido o conheci'ento a h$'anos dando in0cio L tradi%&o 9$e levaria L +$nda%&o do 'osteiro e da Fortale5a de -$#eleine. * cada resposta gerava 'ais e 'ais perg$ntas. : Por +avor volte ao co'e%o : disse -starte t&o con+$so 9$anto ,icole. : . 9$e -rc/diaP : -rc/dia a realidade. .$ ao 'enos $'a parte da realidade : ele esclarece$. -rc/dia era $'a +aceta do $niverso real $'a di'ens&o plena de poder +eita de 'agia. realidade 'ani+estava;se e' incont/veis l$gares '0ticosD -valon -tlNntida o T/rtaro o 2onte .li'po 8hangri;La. - terra dos el+os era $'a das +acetas 'ais poderosas 'ais presentes na di'ens&o +0sica da Terra. 2as havia o$tras : $' dos de$ses ini'igos da 3ainha dor'ia eterna'ente na cidade de 3alyeh enviando sonhos a lo$cos e c$ltistas. : *(iste' c$ltistas da realidade no '$ndo todo : disse -ri'an. : C$lt$a' s$a +ace +avorita. * todos todos s&o lo$cos servindo a $' poder 'aligno. Pois nenh$' h$'ano conseg$e encarar os senhores da realidade se' enlo$9$ecer. * hoMe na realidade sB h/ o caos e a dor. . '$ndo 'aterial era $'a representa%&o rQstica da realidade. T$do 9$e e(istia no '$ndo +0sico e(istia na realidade 'as de +or'a 'ais precisa 'ais +orte 'ais '/gica. 2ais real. .s prBprios seres h$'anos era' $' re+le(o po#re dos el+os das o$tras ra%as. ?ersTes r$di'entares : '$ito 'ais +racas d#eis e li'itadas : das criat$ras da realidade. -ri'an inspiro$ e deteve;se $' instante. : Por9$e a h$'anidade $' acaso cBs'ico. ,icole senti$ algo gelado do'inar se$ esU+ago. - pri'eira rea%&o +oi negar. *la#orar $'a centena de M$sti+icativas para 9$e a9$ilo +osse 'entira. 2as se aceitava o resto do 9$e -ri'an di5ia era incongr$ente reMeitar a9$ela parte. - h$'anidade era $' acaso. .s de$ses era' todos co'o a 3ainhaD pro+anos e 'alignos. ,enh$' via a h$'anidade co'o 9$al9$er coisa al' de $'a c$riosidade. .s h$'anos havia' sido escravos e #rin9$edos de seres co' poder e 'aldade in+initos. * seria' de novo se o plano da 3ainha +$ncionasse. : -pBs a g$erra entre as ra%as o '$ndo 'aterial +ico$ 9$ase livre de nossos algo5es : prosseg$i$ o gr&o;'estre. : 4ncont/veis o#ras +ala' so#re co'o os el+os se retira' para $'a terra etrea. 4sso s&o le'#ran%as de 9$ando todas as ra%as e de$ses +ora' o#rigados a dei(ar a Terra. .s portais +icara' cada ve5 'ais +echados. -s passagens cada ve5 'ais di+0ceis. -penas atravs de rit$ais precisos era poss0vel acessar $'a parte da realidade. Cada +aceta tinha se$s prBprios ritos : -rc/dia contava co' alg$ns dos 'ais di+$ndidos entre os h$'anos. : -travs dos rit$ais pode'os ad9$irir $'a parte do poder dos el+os. 1a 'agia de -rc/dia. ,&o sa#0a'os 9$e a volta dos el+os estava t&o prB(i'a. Parece 9$e tere'os de $sar nosso conheci'ento para l$tar contra eles. Todos +icara' e' sil)ncio. -ri'an n&o se perde$ e' divaga%TesR relato$ a verdade d$ra co' +rases c$rtas e si'ples. -starte ,icole e Feli( vira' o '$ndo trans+or'ar;se e' 'enos de $'a hora. : *nt&o e$ tinha ra5&o : a garota de$ $' riso triste. : *(iste $' 2$ndo das 4deias. : Plat&o era $' est$dioso da realidade : disse -ri'an. : 8e 'e$ orientador estivesse vivo ele diria 9$e +$i longe de'ais na pes9$isa. - piada n&o teve '$ito e+eito. : *nt&o 9$er 'es'o ser treinadaP : perg$nto$ -starte. : . 9$e 'ais posso +a5erP : ,icole de$ de o'#ros. *stava' so5inhos no ce'itrio. -o longe o$via;se os sons dos ir'&os praticando : e(cla'a%Tes de 0'peto golpes e' #onecos e colegas cordas vi#rando e' arcos. *la ca'inhava e' volta dos ol'os sentindo a aspere5a da casca tentando decidir 9$al deles era o certo. ,icole e Feli( havia' sa0do dos aposentos de -ri'an po$co depois de aprender so#re a realidade e a orige' da ra%a h$'ana. -'#os sentia';se a#alados.

: T0nha'os aca#ado de desco#rir 9$e so'os acasos cBs'icos : e(plicara ,icole. : -grade%a por n&o ter'os to'ado $' porre. -starte cont$do +icara co' o gr&o;'estre ainda conversando 9$al9$er coisa. ,a9$elas horas e' 9$e +icara' separados ,icole penso$ e' co'o -starte era $' idiota. ,o 'o'ento e' 9$e precisava dele o el+o resolve$ se a$sentar. T0pico. G' porto #e' po$co seg$ro. : O$ero ser treinada na ar9$earia l+ica : ela +alo$ co' 'ais convic%&o. : * co'o pre+ere +a5er issoP : -starte tento$. . el+o dan%ava e' torno das palavras. : . 9$e 9$er di5erP *le hesito$ $' po$co. : ?ai +icar a9$i e ser treinada por elesP : . el+o +or%o$;se a olhar e' se$ rosto. : .$ pre+ere seg$ir co'igoP 8il)ncio. 1$rante a viage' eles havia' +alado so#re dever so#re g$erra so#re salvar o '$ndo. Co'o t$do na9$ela Mornada parecia' ass$ntos distantes irreais. 2as agora a escolha se apresentava direta ineg/vel. -starte n&o +icaria no 'osteiro de `nilag$enne por9$e sairia para en+rentar $'a de$sa 'aligna e tentar i'pedir $'a era de trevas. * ,icoleP - escolha n&o di5ia respeito apenas ao '$ndo e L g$erra. 3e+eria;se a algo 9$e L s$a 'aneira era 'aior. Ficar co' ele. : Poderia ser di+erente : ,icole insisti$. : ?oc) poderia +icar a9$i. : ,&o. : X,&oYP 8B issoP 8e' $'a M$sti+icativa se'... : 1esc$lpe : ele viro$;se de costas. 8enti$ $'a sQ#ita di+ic$ldade para +alar. : -starte... : ,&o posso. ,&o tenho escolha ,icole. . no'e dito da9$ela +or'a tinha $' peso enor'e. 8inceridade. : ,&o escolhi isto. ,&o escolhi nascer co'o parte do plano da 3ainha. 2as isto o 9$e e(iste n&o adianta +echar os olhos. *la de$ $' passo e' s$a dire%&o. : T$do #e' : disse ,icole. : *$ entendo. 2as e(iste algo 9$e voc) pode +a5er. Pa$sa. : . 9$)P : 8e n&o so$#er n&o adianta. ,&o ter/ valor. 2as e(iste algo 9$e voc) pode +a5er. *le se deteve. Fico$ $' te'po pensando 'as sa#ia a resposta desde o in0cio. *ra t&o B#vio 9$e chego$ a d$vidar. . B#vio era o verdadeiro. 8B precisava +alar algo. : *$ preciso ir L g$erra ,icole. 2as n&o o 9$e e$ 9$ero. : * o 9$e voc) 9$erP *le se viro$. Perde$;se nos olhos dela. : *star perto de voc). Zo$ve ent&o o instante preciso irretoc/vel. . instante e' 9$e t$do 9$e ele devia +a5er era dar $' passo e inclinar;se. . 'o'ento era per+eito. *le n&o en(ergava nada al' do rosto dela. *la aco'panhava cada gesto se$ esperando 9$e +osse o certo. 2as por alg$'a ra5&o -starte +ico$ parado. * ent&o o instante se des+e5. *la dei(o$ os o'#ros pendere' #alan%o$ a ca#e%a de leve. 1e$ $' 'eio sorriso. : ?o$ co' voc) : an$ncio$ a garota.

. rosto de -starte se il$'ino$. : Te' certe5aP ,Bs... : O$ero ser treinada e vo$ seg$ir co' voc). -inda n&o consigo entend);lo -starte 'as sei 9$e n&o +a5 por 'al. *le esconde$ o constrangi'ento co' co'ent/rios pr/ticos a respeito dos treinos +$t$ros. : 2as i'agino 9$e v/ ser $' ato si'#Blico : disse ,icole. : 8e $' ir'&o 9$e chego$ a9$i nos anos 1930 ainda est/ praticando n&o espero aprender t$do e' $'a se'ana. : -ri'an 'e e(plico$ algo depois 9$e voc)s sa0ra'. *la volto$ a e(a'inar os ol'os. : Pelo 9$e sa#e'os tenho no '/(i'o alg$ns anos de idade neste '$ndo certoP 2as e' -rc/dia treinei por 'ais de $' sc$lo. ,icole pedi$ 9$e contin$asse en9$anto testava as /rvores co' a ponta dos dedos. : ?oc) M/ teve a sensa%&o de 9$e o te'po passa 'ais devagar 9$ando est/ '$ito concentrada e' algoP : Claro : disse a garota. : Ss ve5es 9$ando estava escrevendo 'inha disserta%&o e$ prod$5ia de5 o$ 9$in5e p/ginas. .lhava o relBgio e po$cas horas havia' se passado. *st/ tentando di5er 9$e poss0vel $sar isso para treinar 'ais r/pidoP : . te'po n&o e(iste e' -rc/dia. .$ talve5 M/ e(ista por ca$sa da degenera%&o dos el+os 'as n&o da +or'a co'o conhece'os. Talve5 seMa poss0vel $sar esse princ0pio e trein/;la +ora do te'po. *la se levanto$ a#andonando os ol'os. : *$ n&o acredito 9$e esta n&o a +rase 'ais pert$r#adora 9$e o$vi hoMe. : Pense. -ri'an veio do +$t$ro. *$ 'es'o +$i treinado +ora do te'po de alg$'a +or'a. ,&o h/ por 9$e n&o tentar. : *nt&o por 9$e treinar todas essas pessoas dentro do te'poP : 4'agino 9$e por9$e elas n&o s&o voc). 8il)ncio. : 4sso '$ito pro+$ndo o$ $'a #o#age' enor'e. : Talve5 ne' todos consiga'V : -starte M$sti+ico$. : *les n&o sa#ia' 9$e a Terra seria invadida n&o achava' necess/rio. 1e 9$al9$er +or'a -ri'an +alo$ so#re isso e e$ acho 9$e voc) capa5. : Por9$e so$ especial e QnicaP : 7e' si' e'#ora e$ sai#a 9$e est/ sendo sarc/stica. ?oc) deci+ro$ o enig'a do por&o de se$ pai. 8o#revive$ a $'a #atalha contra c$ltistas. 8o#revive$ ao ser ca%ada por esp0ritos l+icos. Conseg$i$ a resposta do 'apa. Foi aceita no 'osteiro. T$do isso se' treina'ento. . 'o'ento de+initiva'ente havia passado. Falando so#re a9$ilo nenh$' dos dois sentia $' res9$0cio do 9$e havia' e(peri'entado po$co antes. : -lg$' co' o cinis'o necess/rio poderia di5er 9$e t$do isso +oi sorte e 9$e +$i salva por voc) e Feli( v/rias ve5es. : ,&o acredite se n&o 9$iser : -starte de$ de o'#ros. : 2as e$ 'es'o n&o seria capa5 da 'aior parte dessas coisas antes de ser treinado. -l' disso voc) estava prestes a concl$ir 9$e -rc/dia e(iste antes de nos conhecer'os. 8e tivesse contin$ado s$a pes9$isa teria desco#erto t$do. *st/ claro 9$e te' talento para isso. 3esta sa#er se vai $s/;lo. *la +ico$ 9$ieta olhando para #ai(o. 1e repente noto$ $' galho ca0do ao lado do 'aior dos ol'os. -#ai(o$;se e apanho$;o. : " este. : Te' certe5aP : Claro. .lhe sB. " per+eito. 1esde o in0cio estivera selecionando o ol'o de onde tiraria a 'adeira para +a5er $' arco. Zavia' lhe dito 9$e a /rvore precisava +alar co' ela +a5er;se evidente de alg$'a +or'a. 2as n&o parecia certo retirar 9$al9$er peda%o. -s /rvores era' per+eitas n&o ad'itia' corre%Tes. ,o entanto ela ignorara $' galho ca0do 9$e se desprende$ se' interven%&o. 7asto$ $'a olhada para

ver 9$e era t$do 9$e ela estava proc$rando. : *st/ decidido ent&oP : disse -starte. ,icole aperto$ os l/#ios. -os po$cos decidi$. 1ecidi$ seg$ir co' -starte ser treinada e'#arcar n$'a vida di+erente. 4sso i'plicava '$ita coisa. : T$do isso parece '$ito +antasioso. 2$ito conveniente. : Con+ie e' 'i' ,icole. *stende$ a '&o para ela. *la aceito$. : -starteV : ele o$vi$ a vo5 +e'inina cha'ando;o. ?iro$;se no 'eio do corredor va5io. .s ir'&os estava' oc$pados treinando co5inhando li'pando ensinando. *le 'es'o teria deveres 'as havia sido dispensado para a longa conversa co' -ri'an. 1epois 9$e ,icole escolhe$ o galho de ol'o retiro$;se para o in0cio das prepara%Tes do treina'ento. . el+o +ico$ so5inho vagando e' Bcio at 9$e esc$to$ o cha'ado ecoando de leve nas paredes e no teto. *ra Cellianna. - ir'& retornava de alg$' treino. . rosto estava corado pelo es+or%o recente ela secava o s$or da n$ca e andava co' a rigide5 dos 'Qsc$los 9$e 'al havia' co'e%ado a descansar. Tinha a e(press&o de satis+a%&o 9$e aco'panhava o e(erc0cio pesado. 2as aci'a de t$do tinha $' olhar de rapina. Co'o se -starte +osse $'a v0ti'a e n&o tivesse a 'enor chance. G' encaro$ o o$tro. : * ent&oP : ela disse e' to' de desa+io. *le erg$e$ $'a so#rancelha. Conhecia o no'e da 'o%a sa#ia 9$e era colega de catre de ,icole. 2as n$nca +ico$ so5inho co' ela. ,&o +a5ia ideia da resposta 9$e esperava. : 1esc$lpeP : disse o el+o. : 1esc$lpar;se n&o adianta -starteV ?oc) precisa to'ar $'a atit$de. ,ada esclarecedor. : @/ +alei co' o gr&o;'estre : ele tento$ adivinhar se$ dever na conversa. : ,&o posso +icar a9$i 'as... : ,&o esto$ +alando do gr&o;'estre. *sto$ +alando de ,icole. . rosto de -starte desan$vio$;se. : ?o$ trein/;la : tento$. : *la vai se tornar $'a ar9$eira. : Ta'#' n&o esto$ +alando dissoV .s el+os se'pre +ora' assi' o$ parte da degenera%&oP *le senti$ os 'Qsc$los dos o'#ros contra0re';se. : ,&o sei... : " claro 9$e sa#e : interro'pe$ Cellianna. : ,icole $'a osellh 9$e chego$ h/ de5 dias 'as 'inha a'iga. ?oc) n&o pode trat/;la assi'. 8il)ncio. Cellianna tinha ra5&o. *le sa#ia do 9$e ela +alava. : *sta'os en+rentando $' ini'igo horrendo : -starte co'e%o$. : - 3ainha chegar/. : ,&o '$de de ass$nto. *sta'os +alando de ,icole. : ,&o posso pensar e' 9$al9$er o$tra coisa pelo 'enos at en+rentar'os o ini'igo. : 4sso n&o so#re voc) : Cellianna tinha a vo5 d$ra. : 8e +or t&o cego a ponto de n&o notar o 9$e ,icole sente pelo 'enos n&o seMa covarde. *le parece$ ter levado $' ta#e+e. : ?oc) te' $' dever -starte : contin$o$ a ir'& o corpo es+riando. : Para co' ela. ,icole M/ poderia ter +eito algo se voc) n&o +osse t&o distante e alien0gena. Chega. *la M/ tento$R agora s$a ve5. 8eMa $' ho'e'V -starte n&o conseg$i$ encar/;la. : 4sso n&o +a5 sentido : disse. : ,&o posso ser o#rigado... : Claro 9$e n&o. 8e 9$iser +$gir e 'ach$car 'inha a'iga livre. ,&o signi+ica 9$e ser/

$'a #oa pessoa. *le se le'#ro$ de si 'es'o +alando co' ,icoleD X?oc) $'a pessoa horr0vel.Y *nt&o a incred$lidade. *ra di+0cil acreditar 9$e ,icole p$desse ser t&o a+etada por ele. Certa'ente a ir'& estava en(ergando o 9$e n&o e(istia. ,icole era coraMosa co'ple(a inteligente i'pet$osa. ,&o hesitava diante de nada. -Meitava os Bc$los de $'a 'aneira 9$e ne' parecia notar 'as 9$e estava gravada a +erro na 'ente do el+o. *ra i'prov/vel 9$e ele a estivesse +erindo. ,icole era inv$lner/vel. 2as a certe5a no rosto da 'onMa dava;lhe ao 'es'o te'po c$lpa nervosis'o e esperan%a. - no%&o de ser $'a parte i'portante da vida da garota era 9$ase poderosa de'ais. : ?oc) n&o te' op%&o -starte. Precisa +a5er algo. *le sorria se' ao 'enos perce#er. : * ent&oP : Cellianna co#ro$ 'ais $'a ve5. *le engoli$ e' seco. : @/ decidi : +alo$ ,icole. : ?o$ treinar. : Ficar/ conoscoP : perg$nto$ -ri'an. : ,&o : ela 'orde$ o l/#io. : Co' ele. -starte olhava para #ai(o. 2es'o assi' o treina'ento co'e%aria no 'osteiro. -starte seria se$ 'estre 'as ela seria iniciada de acordo co' os ritos de `nilag$enne. *ra' pr/ticas destinadas a retirar o al$no da vida '$ndana e 'erg$lh/;lo na nova 'entalidade. ,icole passaria por a9$ilo antes de dei(ar o 'osteiro aco'panhando o el+o. : 2$ito #e' : disse -ri'an. . gr&o;'estre erg$e$;se e de$ a volta na 'esinha #ai(a 9$e separava;o de ,icole e -starte. *nt&o pedi$ licen%a agacho$;se perto dela e apro(i'o$ os dedos de s$as t)'poras. Fecho$ os olhos e co'e%o$ a entoar $' cNntico grave '$r'$rante. Fico$ assi' por v/rios 'in$tos. ,icole n&o sa#ia o 9$e +a5er ent&o n&o +e5 nada. 1e repente -ri'an solto$ $'a e(cla'a%&o e(pelindo todo o ar dos p$l'Tes e golpeo$ co' as pontas dos dedos nas t)'poras de ,icole. G'a dor lancinante atravesso$ se$ crNnio. *la se dese9$ili#ro$ levo$ as '&os aos lados da ca#e%a. G' +or'iga'ento 9$e parecia se estender ao cre#ro percorrendo l$gares onde ela n$nca teve 9$al9$er tipo de sensa%&o. Fecho$ os olhos e es+rego$ as p/lpe#ras co' toda a +or%a por #ai(o dos Bc$los. 4sso d$ro$ vinte o$ trinta seg$ndos e passo$ de $'a ve5 sB. ,icole retiro$ as '&os dos olhos e pisco$. *stava en(ergando '$ito 'al. - vis&o e'#a%ada distorcida. Fico$ tonta. : . 9$e voc) +e5P : Per'ita;'e. : . gr&o;'estre apro(i'o$ as '&os. * tiro$;lhe os Bc$los. ,icole arregalo$ os olhos. Pisco$ 'ais co'o se 9$isesse ter certe5a. ,&o era 'ais '0ope. : ,&o cost$'a'os $sar estes aparatos : esclarece$ o gr&o;'estre. : ?oc) n&o precisa 'ais deles. - 'enos 9$e 9$eira. : ,&o assi' est/ Bti'oV Z/ '$itos anos os Bc$los n&o inco'odava'. 2as ver;se livre deles era $' al0vio. T$do estava n0tido ao redor se' #arreiras se' ar'a%Tes e lentes. *la estava pronta para aprender o tiro co' arco. -ri'an g$ardo$ os Bc$los co' c$idado e' $' pe9$eno #aQ. -starte olhava;a de 'aneira penetrante. *la devolve$ o olhar. : 1e acordo co' nossos ritos deve passar esta noite e' vig0lia : disse o gr&o;'estre. : ,&o voltar/ L cela. : . 9$e e$ devo +a5er na vig0liaP : . 9$e 9$iser : ele sorri$. : . i'portante 9$e voc) est/ +ora do '$ndo agora. 1eve encontrar se$ ca'inho para o treina'ento. . galho estava na +rente de ,icole.

-starte tinha o arco. : @/ sei : ela +alo$. : O$ero conhecer a histBria. ?oc) 'e conto$ as verdades cBs'icas 'as n&o s$+iciente. -+inal +oi a c$riosidade e a #$sca por respostas 9$e a levara at ali. : Conte;'e a histBria de `nilag$enne. O$e era a histBria de -$#eleine. O$e era a histBria de 8anto .ss/rio. Cap0t$lo 23

-d'ir/vel 2$ndo ,ovo .8 P342*43.8 TG348T-8 C.2*=-?-2 - chegar. Zavia se'pre a9$eles 9$e deseMosos das 'elhores vagas e dispondo da li#erdade para +rias longas vinha' a 8anto .ss/rio #e' antes do in0cio do Festival de Cine'a. -s reservas dos hotis M/ havia' se esgotado 'as ainda era' po$cos os 9$e oc$pava' os 9$artos. - pop$la%&o aco'panhava esses +orasteiros co'o pontos de l$5 colorida no cotidiano ho'og)neoD $' casal 9$e +alava $' idio'a estrangeiro $'a +a'0lia co' sota9$e di+erente $' gr$po de a'igos e9$ipado co' cN'eras. Logo a cidade estaria t&o repleta desses tipos 9$e di+erenciar $' deles e' 'eio L '$ltid&o seria i'poss0vel. 8anto .ss/rio inchava d$rante o Festival. 4n$ndava;se de visitantes e' #$sca de +il'es 'e'Brias e astros. -9$elas era' sB as pri'eiras gotas. Por isso era a poca certa para o estratage'a. Por isso era preciso achar -starte se' de'ora. Por isso era hora de to'ar provid)ncias para a chegada de $' verdadeiro e(rcito de il$'inados. : Co'o pode estar dor'indoP : disse *'an$el. - vo5 continha 'ais do 9$e despre5o. . co'porta'ento e a post$ra de 8alo'&o 2an5ini provocava';lhe asco. 8alo'&o sorri$ e(i#indo a +alta de dentes. Passava das 9hR ele sB acordo$ por interven%&o do o$tro. : - cidade n$nca esteve 'elhor para ca%ar : disse o *stripador das Zort)nsias. : .s 'ercen/rios garante' 9$e ning$' saia de casa L noite. Foi $'a 'adr$gada #e' divertida. : *spero 9$e tenha respeitado a lista de alvos pelo 'enos. : " claro. * n&o +oi sB divers&o *'an$el. 1esta ve5 +oi $' sacri+0cio. *'an$el 2ontag$e seg$i$;o co' $' olhar M$lgador. ,a circ$nstNncia at$al e' 9$e era +or%ado a tolerar o ho'e' a9$ilo pelo 'enos era $' consolo. -cessando a lista de v0ti'as pelo tele+one *'an$el constato$ 9$e o 'orto 'ais recente tinha sido $' rapa5 de grande #ele5a. 8alo'&o descreve$ co'o o o+erecera L 3ainha. : 4sso n&o s$+iciente : disse *'an$el. : . Festival de Cine'a se apro(i'a. ?oc) deveria estar $sando se$s contatos. Cha'ando os il$'inados. : *les n$nca v&o chegar a te'po. *'an$el ando$ at ele co' cal'a a 'es'a e(press&o de reprova%&o +ria. *nt&o sQ#ito s$a '&o dardeMo$ co'o $'a serpente at o pesco%o do o$tro. -garro$;o n$' aperto de a%o. 8alo'&o chio$ e' #$sca de ar arranho$;lhe o p$lso 'as n&o conseg$ia li#ertar;se. *n+i' *'an$el largo$;o ele tossi$ por alg$ns seg$ndos. : - 3ainha n&o aceita derrotis'o. 8e' 'ais palavras viro$ as costas e ca'inho$ at o$tra ala da casa. 8alo'&o n&o precisava de orde' e(pl0cita para seg$i;lo. *ntrara' na sala de vigilNncia onde os incont/veis 'onitores 'ostrava' al' das resid)ncias de cidad&os de interesse v/rios hotis. -ssi' 9$e piso$ na sala 8alo'&o aponto$ para $'a das telas. : Conhe%o esteV " $' deles.

*'an$el assenti$. . 'onitor e(i#ia $' 9$arto de hotel onde $' senhor de 'eia;idade atarracado e ligeira'ente aci'a do peso ter'inava de se vestir. -#otoo$ o colarinho da ca'isa e viro$;se para a porta. -#ri$;a e +oi rece#ido por tr)s '$lheres na 'es'a +ai(a et/ria. C$'pri'entara';se e+$siva'ente e descera' para to'ar ca+ da 'anh&. : *ra cha'ado XCasa'enteiroY nos velhos te'pos : contin$o$ 8alo'&o sorrindo co'o se reencontrasse $' a'igo. : *$ sei. ,$nca +oi pego. ,$nca ne' 'es'o +oi investigado. Casais de na'orados. Facas. -inda te' os tro+$s. O$ase todos os ca%adores g$ardava' tro+$s das v0ti'as. *' geral le'#ran%as sangrentas. : ,&o parece ter envelhecido $' diaV : " $' devoto : esclarece$ 2ontag$e. : -t$al'ente te' 93 anos. ,&o parecia ter 'ais de A0. *'an$el o#servava os 'onitores en9$anto ligava $' co'p$tador e preparava;o para ser $sado. : Casa'enteiro +oi $' dos po$cos 9$e conseg$i convocar : disse ele. : " '$ito ativo nos +Br$ns de ca%adores. G' ad'irador do 'e$ tra#alho. : *st/ +alando de algo 9$e envolve internetP *' resposta *'an$el +e5 $' gesto para o co'p$tador 9$e ligara. - p/gina a#erta se cha'ava X*ncontros anUni'os 73Y. *ra $' +Br$' de disc$ss&o. *ntre as se%Tes havia XConselhos f dQvidasY XZistBrias de ca%aY XFotos f i'agensY X,ot0cias f at$alidadesY X2odos 'otivos f pre+er)nciasY X*ncontros f conven%TesY e X.++;topicY. Para e(e'pli+icar o 9$e se +a5ia no +Br$' *'an$el clico$ e' $' tBpico na se%&o de i'agens. Consistia n$'a srie de +otos de $'a '$lher a'arrada e a'orda%ada so#re o ch&o de $' #anheiro. - pri'eira +otogra+ia ta'#' 'ostrava $' ho'e' sorridente co' $'a +olha de papel onde se lia XTigreGr#anoE2Y co' a data da postage' : era a co'prova%&o de 9$e as +otos era' leg0ti'as e(i#indo se$ rosto e no'e de $s$/rio. -o longo da srie o processo de assassinato. -s de'ais 'ensagens no tBpico era' elogios pedidos por 'ais sries e recla'a%Tes so#re a 9$alidade das +otos o$ a +alta de originalidade da o#ra. : *ste $' dos 'aiores pontos de encontro dos ca%adores no 7rasil : disse *'an$el. : G' local onde poss0vel co'partilhar histBrias pedir conselhos e 'ostrar o 9$e +a5e'os. : ?oc) participa dissoP : ,&o. 2as alg$ns po$cos 'e conhece'. 8&o ad'iradores. 1e +ato havia $' tBpico co' pedidos de +otos das o#ras de *'an$el 2ontag$e. 2as al' de encontros +ort$itos na vida real nenh$'a resposta. : ,&o 'ais preciso esconder 'ensagens ci+radas e' discos de vinil 8alo'&o. ,&o preciso i'pri'ir 'ilhares de e(e'plares de $'a revista de passate'pos para 9$e de5 o$ do5e pessoas entenda' as palavras nos idio'as sagrados 'ist$radas a s0la#as aleatBrias. ,&o 'ais preciso vasc$lhar o '$ndo e' #$sca de alg$' 9$e co'partilhe de se$s gostos. *sta a internet onde t$do +eito para nichos. *(iste' p/ginas dedicadas apenas a $' tipo de ca%ador $' tipo de v0ti'a se voc) 9$iser. *sta co'o +alei $'a das 'aiores. 8alo'&o sento$;se na +rente da '/9$ina tentando navegar pelo site. Co' alg$'as orienta%Tes +oi capa5 de ler histBrias ver 'ais +otos. Teve pra5er e' veri+icar 9$e ele prBprio era disc$tido co' +re9$)ncia. 4denti+ico$ v/rios conhecidos por tr/s dos codino'es. : *nt&o n&o diga 9$e n&o h/ te'po para cha'ar os il$'inados : +alo$ *'an$el. : ,&o h/ M$sti+icativa para a lentid&o. ?oc) deveria estar servindo L 3ainha agora convocando o e(rcito de 9$e ela precisa. : 4sto n&o perigosoP - pol0cia... : ,&o. *sta a rede invis0vel. T$do a9$ilo passo$ a 9$ilU'etros aci'a da co'preens&o de 2an5ini e *'an$el deleito$;se e' e(plicar. *n9$anto p/ginas acess0veis ao pQ#lico podia' ser encontradas atravs de 'otores de #$scas e era' ligadas a o$tras por lin[s a rede invis0vel estava a#ai(o. -s p/ginas n&o aparecia'

e' +erra'entas de #$sca se$s te(tos estava' contidos e' ar9$ivos de i'agens o$ v0deos. Gsava' protocolos espec0+icos e' geral n&o incl$0dos na inde(a%&o co'$'. Continha' siste'as de veri+ica%&o 9$e n&o podia' ser #$rlados por co'p$tadores e(igia' $s$/rios h$'anos e conheci'ento especial. 1e '$itas o$tras +or'as cada ve5 'ais co'ple(as a9$ele conteQdo estava +echado para c$riosos a$toridades e pessoas de +ora da co'$nidade. ,a rede invis0vel era poss0vel co'prar ar'as o$ drogas e' larga escala achar co'panhias 'ercen/rias co'partilhar anedotas dicas e +otogra+ias co' o$tros serial [illers. .$ Xca%adoresY co'o cha'ava' a si 'es'os. : Por 9$e voc) 'es'o ainda n&o os cha'o$P : disse 8alo'&o. *'an$el torce$ a #oca n$' esgar de s$perioridade. - incessante ladainha dos preg$i%ososD por 9$e o$tra pessoa ainda n&o +e5 algoP : Tenho po$cos ad'iradores : disse ele apBs alg$ns seg$ndos. : Casa'enteiro $'a e(ce%&o. 8e e$ tentasse $'a convoca%&o e' 'assa n&o teria s$cesso. ?oc) no entanto... 8alo'&o 2an5ini era $'a lenda. -s histBrias do *stripador das Zort)nsias estava' e' tBpicos +i(os no +Br$' 'antidos se'pre no topo da p/gina. *le 'erecia $'a se%&o inteira na /rea de perg$ntas 'ais +re9$entes. .s +&s aco'panhava' s$a +ilha e havia inQ'eras +otos de ,icole nos ar9$ivos. *spec$lava' se alg$' dia ela ta'#' iria se tornar $'a ca%adora. 8eria ent&o a na'orada ideal o sonho dos assassinos solit/rios da internet. 8alo'&o era o 'aior ca%ador #rasileiro e a 'aioria de se$s conhecidos da poca per'anecia na ativa. *n9$anto *'an$el dedico$;se a criar $'a vida per+eita e ordenada co' ri9$e5a e devo%&o 2an5ini teve 'aior contato co' ir'&os e ca%adores no pa0s e no '$ndo. *n+o9$es di+erentes 9$e serviria' L 'es'a ca$sa. 8alo'&o contin$o$ lendo o +Br$' rindo a cada ve5 9$e achava $' velho a'igo. Por +i' orientado por *'an$el registro$ $'a conta. ,&o de'oro$ dois 'in$tos para 9$e $' ent$si/stico 'oderador enviasse $' e;'ail ansioso por con+ir'ar 9$e a9$ele n&o era $' i'postor. Feitas as veri+ica%Tes necess/rias o novo $s$/rio 1ragaoidasiZortensias entro$ na rede. 8$a assinat$ra no +Br$' era $' trecho de XZelter 8[elterY dos 7eatles. *le esperava 9$e as novas gera%Tes conhecesse' e respeitasse' os cl/ssicos. -ci'a da assinat$ra posto$ a seg$inte 'ensage'D .s il$'inados deve' vir a 8anto .ss/rio. Cha'e' todos os ir'&os e ca%adores 9$e conhecere'. Zaver/ $' #an9$ete e a 'esa est/ sendo posta. : *les 'orrera'V : protesto$ -#el 2ontag$e. G'a +a'0lia na 'esa ao lado recolhe$ as #andeMas e +oi Mantar 'ais longe. ,ing$' deseMava o$vir as arengas do rapa5 'ais $'a ve5. : Pode' tapar os o$vidos : contin$o$ ele elevando a vo5. ,&o +alava co' a9$ela +a'0lia 'as agora viro$;se para eles trans+or'ando;os no alvo do disc$rso. : - tal pro+essora 'orre$ si'V @$nto co' o 'arido. * ta'#' o s$Meito da se'ana passada. * a +a'0lia de t$ristasV *... : 8e voc) contin$ar inco'odando os +reg$eses vo$ ter 9$e pedir para 9$e se retire. -#el calo$;se i'ediata'ente inti'idado. 8e$ rosto 9$ei'o$ de e'#ara%o ele gr$do$ os olhos nos prBprios t)nis. - porta da lanchonete se a#ri$ dei(ando entrar 'ais $' gr$po de clientes e $'a l$+ada de ar +rio da noite. ?el'a a dona do esta#eleci'ento co%o$ o co$ro ca#el$do por #ai(o do enor'e penteado #$+ante e rece#e$ os rec';chegados co' $' sorriso. 1irigi$;os L se%&o do resta$rante dedicada a *lvis Presley en9$anto o co5inheiro Hcolete de listras de tigre cal%as de co$ro apertadas ca#elo selvage' de roc[starI an$nciava 'ais $' ha'#Qrg$er pronto tocando $'a ca'painha. -#el volto$;se ao pri'eiro interloc$tor e seg$i$ +alando e' vo5 'ais #ai(a. : ?oc) acha 9$e sB coincid)ncia essas pessoas desaparecere'P : -cho : disse o ho'e'. : -li/s n&o desaparecera'. . casal volto$ a s$a cidade. . o$tro rapa5 arranMo$ tra#alho co'o 'odelo no e(terior. .s t$ristas n$nca chegara'. : 2entira. 1ois +$ncion/rios do hotel dissera' ter visto eles. : Claro isso '$ito prov/vel. G' gr$po de t$ristas chega ao hotel ent&o desaparece. ,&o h/ registros deles '$ito 'enos #agage'. .#via'ente os dois +$ncion/rios n&o se enganara' e

con+$ndira';nos co' o$tros hBspedes. : . 9$e voc) di5 do '$se$ da 4dade 2dia ent&oP 1o tiroteio na noite do acidenteP ?el'a retorno$ ao #alc&o onde -#el e o interloc$tor estava' sentados. -ci'a deles ]$rt Co#ain e *ddie ?edder os o#servava' e' pUsteres pregados na parede. : ,&o +ale das pessoas 9$e 'orrera' no acidente -#el : disse ?el'a tocando se' notar as +ai(as de l$to 9$e $sava pregadas L +antasia de garota dos anos 19A0. : 1era' s$as vidas para salvar as nossas. : ,&o esto$ +alando do acidente. -#el 9$ase entro$ e' $' 'onBlogo a respeito da9$ela noite 'as controlo$;se a te'po. *' ve5 disso contento$;se e' le'#rar a todos de 9$e ho$vera 'ais do 9$e $'a e(plos&oD v/rias pessoas a+ir'ava' ter o$vido tiros e gritaria. : " claro 9$e ho$ve gritariaV : disse ?el'a. : 4'agine o 9$e estava acontecendo na9$ele la#oratBrio. : * os tirosP : O$al9$er #ar$lho alto parece tiro. O$e' estaria atirando e' 9$e'P : " o 9$e precisa'os desco#rirV : 2ais #ai(o -#el. : " o 9$e precisa'os desco#rir : ele s$ss$rro$. : ,&o h/ c$lpados e ne' v0ti'as : disse ?el'a olhando para ci'a co' sarcas'o. : 1eve ser 'es'o o cri'e per+eito. *n9$anto ela atendia o$tra 'esa -#el +ico$ res'$ngando para $' 'il[;sha[e Hintit$lado XTKist and 8ho$tY no card/pioI. 8e$ interloc$tor volto$ Ls #atatas;+ritas grato pela pa$sa nos disc$rsos. Pela porta da +rente entrara' as trig)'eas 8ala5ar. Co'o se'pre as tr)s solteironas oc$para' $'a 'esa prB(i'a ao 'aior pUster de *lvis 9$e havia na lanchonete s$spirando pelo cantor. .lhara' +eio para a +a'0lia 9$e o$sava sentar;se na 'es'a /rea e entrara' na velha disc$ss&o so#re 9$al delas era a verdadeira esposa do 0dolo. Logo apBs Thales ?eracr$5 o dono da i'o#ili/ria e M$i5 de pa5 entro$ c$'pri'entando todos. -s trig)'eas atacara';no co' co#ran%as so#re o+iciali5a%&o do casa'ento co' *lvis Presley. *le se desvencilho$ e sento$;se ao #alc&o. : 2es'o assi' co'o e(plica a +a5endaP : disse -#el rec$perado da Qlti'a rplica. : Zo$ve $' 'assacre no '$se$ da 4dade 2diaV : 7oatos : disse o interloc$tor co' a #oca cheia de +ritas salgadas. : Foi sB $' inc)ndio. : - i'prensa chego$ a noticiarV 2as depois tirara' as not0cias dos sites n&o 'encionara' nos progra'as de T?. : 8B voc) vi$ isso -#el. : Capt$rei as i'agens. " a prova de 9$e a not0cia estava l/ e depois +oi retirada. : Pode 'e 'ostrarP : 7e' sB l/ e' casa. : 4sso n&o prova -#el. *le noto$ Thales sentado ao lado escolhe$;o co'o novo alvo. : ,icole 2an5ini desaparece$V : disparo$ co'o $' ata9$e tri$n+al contra o M$i5 de pa5. Thales erg$e$ as so#rancelhas. : 8$'i$V : insisti$ -#el. : *stava na cidade. *nt&o o casar&o e(plodi$ e ela desaparece$. 2as ning$' encontro$ $' cad/ver. " sinal de 9$e alg$'a coisa est/ acontecendo. : Falei co' ,icole assi' 9$e ela chego$ : disse Thales co' $' sorriso #enevolente. : Pode acreditar -#el. *la n&o estava co' vontade de +icar entre nBs. 8eria 'ais estranho se contin$asse a9$i. : *$ a vi co' *'an$el na Fortale5a da 2e'Bria. *nt&o o casar&o e(plodi$. *nt&o... : T$do se'pre volta a *'an$el n&oP 1e novo o rosto +ervendo. . povo de 8anto .ss/rio n&o g$ardava ressenti'ento de -#el 2ontag$e. - cidade org$lhava;se de ser acolhedora de nenh$' 'orador conseg$ir se a+astar por '$ito te'po. -l'

disso o ar pitoresco gerava o$ atra0a tipos co'o as trig)'eas 8ala5ar co' s$a cren%a +errenha n$' Xcasa'ento espirit$alY co' $'a cele#ridade estrangeira h/ '$ito 'orta. Co'o Thales ?eracr$5 grande planeMador dos relaciona'entos a'orosos na cidade. Co'o ?el'a co' o penteado 9$e n&o se des+a5ia h/ anos. * o$tros : co'o o prBprio -#el. 8e ele deseMava se vestir de el+o 9$e' poderia repreend);loP . pro#le'a estava na rec$sa de ade9$ar;se L sociedade e no Bdio ine(plic/vel 9$e n$tria pelo ir'&o. : *le pode ter +eito algo co' ,icole 2an5ini : gag$eMo$ o rapa5. : ?oc) est/ preoc$pado co' elaP : Thales a#ri$ $' sorriso i'enso. : ,&o desse MeitoV : " #e' 'ais sa$d/vel do 9$e +icar i'aginando coisas so#re *'an$el. : Fe5 $'a e(press&o 'ais triste co'o 9$e' est/ prestes a dar $'a '/ not0cia co' #o' h$'or. : 2as ,icole n&o a garota para voc). : ,&o te' nada a ver co' isso. ,e' conhe%o ela. : *(ata'ente. 8ei 9$e e(Btica e #onita 'as voc) precisa de $'a 'o%a co' os dois ps no ch&o -#el. Por 9$e n&o troca essa +antasia por $'a ro$pa nor'al e aparece na i'o#ili/ria alg$' diaP Posso apresentar;lhe... - porta se a#ri$ de novo e a lanchonete +oi invadida por passos pesados e cadenciados. .s agentes de seg$ran%a da <ladi$s to'ara' o local. *ra' apenas 9$atro 'as se$ ta'anho e aspecto +a5ia' co' 9$e oc$passe' todo o espa%o. Co'o se'pre estava' inteira'ente de preto. .s capacetes co#ria' as ca#e%as escondendo os rostos. 8eg$rava' os ri+les 'as n&o de +or'a a'ea%adora. -penas dei(ava' 9$e pendesse' a tiracolo prontos para sere' $sados. G' dos ho'ens a#ri$ $'a espcie de 'ochila negra. .$tro 9$e parecia ser o l0der to'o$ a +rente e '$ni$;se de $' esg$io co'p$tador de '&o. : 7oa noite cidad&os. O$in5e 'in$tos para o to9$e de recolher. ?el'a +oi at eles agitando as '&os e tagarelando d$rante todo o ca'inho. : 8&o po$co 'ais de 21hV 2e$s +reg$eses aca#ara' de chegar n&o posso... : O$in5e 'in$tos senhora. .#rigado. Por +avor +a%a' +ila. - vo5 grossa e a#a+ada pelo capacete +e5 a '$lher calar;se. -lg$ns +reg$eses erg$era';se de pronto. .$tros engolira' a co'ida pri'eiro 'as ta'#' o#edecera'. ,&o havia a'ea%a apenas a$toridade. 1esde 9$e a <ladi$s chego$ a 8anto .ss/rio era co'o a pol0cia. * nenh$' cidad&o de #e' desa+iaria ordens ra5o/veis de $' policial. 8e' 'ais $'a palavra o agente 9$e a#rira a 'ochila entrego$ $' co'pri'ido e' $' pe9$eno envelope 'et/lico para o pri'eiro da +ila. : -#ra e eng$la cidad&o. .#rigado. . ho'e' incerto do 9$e +a5er a#ri$ o envelope. ?i$ o co'pri'ido l/ dentro. Coloco$;o na #oca e engoli$. : Colo9$e o polegar a9$i por +avor : disse o l0der apontando o ta#let. 2ais $'a ve5 o ho'e' o#edece$. - '/9$ina reconhece$;o pela i'press&o digital e i'ediata'ente a +oto o no'e e o endere%o dele aparecera' na tela. Ta'#' $'a 'ensage' co' a data at$al e a con+ir'a%&o de 9$e to'ara o re'dio. : .#rigado pela cola#ora%&o senhor. PrB(i'o. - +ila avan%o$. -s pessoas n&o tinha' certe5a de co'o proceder 'as a9$elas era' as a$toridades. Falava' co' tanta convic%&o 9$e devia' sa#er o 9$e +a5ia'. ,&o se estendia' e' e(plica%Tes 'as devia haver alg$'a a 9$e sB eles teria' acesso. Cada pessoa dentro da lanchonete M$lgava ter ignorado alg$' grande anQncio no Mornal o$ pron$ncia'ento do pre+eito. -chava 9$e todos os o$tros sa#ia' do 9$e a9$ilo se tratava. *n+i' chego$ a ve5 de ?el'aD : . 9$e issoP : perg$nto$ apontando para o co'pri'ido. : G'a 'edica%&o aprovada pela 8ecretaria de 8aQde senhora. ?ai aM$dar co' 9$al9$er nervosis'o o$ ansiedade e' decorr)ncia dos Qlti'os aconteci'entos. : 2as e$ n&o... : - 'edica%&o n&o te' contraindica%Tes o$ e+eitos colaterais. 8e n&o e(peri'ento$ os

sinto'as n&o h/ pro#le'a. T$do +icar/ #e'. : ,&o vo$ to'ar $' re'dio se' precisarV : 2$ito #e' senhora. Por gentile5a +i9$e L es9$erda e aco'panhe;nos at o co'ando central. Poder/ e(por s$as recla'a%Tes ao coronel e registrar $' pedido +or'al para ser e(cl$0da do progra'a. Todos os olhares se voltara' para ela. 1e alg$'a +or'a era pior ser levada so5inha para $' l$gar cha'ado Xco'ando centralY do 9$e to'ar $' '0sero co'pri'ido. -l' do 'ais todos havia' to'ado. ,ing$' +aria 'al a toda a cidade. ?el'a engoli$ o re'dio e pressiono$ o polegar na tela do co'p$tador port/til. *nt&o era a ve5 de -#el. *le n&o +alo$ coisa alg$'a. *n+io$ o co'pri'ido na #oca coloco$ o dedo no ta#let. *n9$anto esperava a +ila ter'inar +ico$ sentindo o gosto a'argo. 1epois 9$e todos havia' sido 'edicados e registrados os agentes agradecera' 'ais $'a ve5 e se retirara' le'#rando 9$e +altava' apenas E 'in$tos para 9$e as portas tivesse' de ser +echadas. -#el ent&o +oi ao #anheiro e c$spi$ o co'pri'ido 9$e escondera entre a gengiva e a #ochecha. : *st&o vendoP : disse ele aos s$ss$rros para ?el'a Thales e o pri'eiro interloc$tor. : 4sso t$do '$ito estranhoV : 8e voc) acha 9$e h/ viol)ncia na cidade deveria estar +eli5 pelo policia'ento re+or%ado : disse ?el'a. : 2as eles n&o s&o a pol0cia. ,&o sa#e'os o 9$e 9$ere'. : 8&o $'a e'presa de seg$ran%a privada. ?oc) n$nca +oi a $' shoppingP ,&o a pol0cia 9$e +a5 a seg$ran%a l/ dentro. : 4sso n&o est/ certo. : Co' certe5a sB at o Festival de Cine'a ter'inar : disse Thales. : Para tran9$ili5ar os t$ristas. . pri'eiro interloc$tor s$spiro$ olho$ nos olhos de -#el. : ,&o recla'e de e(cesso de seg$ran%a : disse ele. *nt&o erg$e$ o chap$ 9$e $sava revelando as d$as 'inQsc$las prot$#erNncias Bsseas no alto da testa. : ,a 'inha cidade n&o havia seg$ran%a s$+iciente e achava' 9$e e$ era o capeta. 2inha '&e 9$ase +oi 'orta 9$ando nasci. 8anto .ss/rio $' #o' l$gar. : ,ing$' +ala so#re o 9$e est/ acontecendoV : insisti$ -#el n$' Qlti'o es+or%o. : Por 9$e n&o noticia' o tiroteio o 'assacre na +a5enda estes re'diosP : ,a 'inha cidade 'e$ nasci'ento +oi not0cia : disse o o$tro escondendo os chi+res. : G' Mornal perseg$i$ nossa +a'0lia por 'eses. 2e apelidara' de X2enino 1ia#oY. Talve5 seMa 'elhor dei(ar as coisas passare' de ve5 e' 9$ando. : 2as... G'a can%&o de ninar soo$ l/ +ora vinda dos '$itos alto;+alantes 9$e havia' sido instalados nas r$as recente'ente. *ra a 'elodia do to9$e de recolher. . povo de 8anto .ss/rio volto$ para casa a te'po de ver a co#ert$ra das prepara%Tes para o Festival de Cine'a $' o+ereci'ento da 8tra$ss 8.-. ,oite. ,&o havia il$'ina%&o pQ#lica depois das 22h. . povo n&o estranho$D 'es'o antes da insta$ra%&o do to9$e de recolher a cidade contava co' po$ca atividade not$rna. -s Qnicas l$5es vinha' das Manelas das casas. 2es'o isso parecia vaga'ente transgressor 9$ando as +a'0lias via' os agentes da <ladi$s transitando nas cal%adas o$via' o ronco dos ve0c$los #lindados patr$lhando as r$as. Portanto ainda 9$e n&o ho$vesse $'a orde' os pais co'e%ava' a instr$ir se$s +ilhos a deitar;se cada ve5 'ais cedo. 1esligar a televis&o logo apBs a novela. O$e' n&o conseg$ia dor'ir +icava estirado na ca'a co' a l$5 apagada a sensa%&o de org$lho e te'or 9$e vinha co' a o#edi)ncia estrita. Por isso ning$' vi$ o ho'e' atarracado saltitando Ls 2h. : 7e' #e' #e'V : ele cantarolava. : . 9$e te'os a9$iP 1ois +$MTes o 9$e te'os. -pare%a' para #rincarV

. casal de na'orados tinha o a'or co'o 0'peto para transgredir o to9$e de recolher. Zavia' se encontrado n$'a pra%a. -gora era' perseg$idos. Tanto o rapa5 9$anto a 'o%a era' Movens e sa$d/veis M$lgava';se capa5es de correr r/pido. 2as por 'ais 9$e acelerasse' o ho'e' di'in$0a a distNncia dando p$linhos girando e cantando. ,&o +a5ia sentido. Trope%ara' de '&os dadas. : Ca0ra' M$ntosV O$e ro'Nntico. -gora at 9$e a 'orte os separe. . Casa'enteiro estava so#re os dois na'orados. Tapo$ a #oca da 'o%a co' a '&o cheirando a /g$a sanit/ria. Co' a o$tra +e5 $' #ist$ri s$rgir da casaca. -s +a'0lias de a'#os havia' sa0do L s$a proc$ra. *'an$el e 8alo'&o n&o havia' se dado o tra#alho de perseg$i;lasD os soldados as havia' capt$rado. : Tire +otosV : 8alo'&o 2an5ini pUs as '&os e' concha incentivando o Casa'enteiro. : ?a'os 'ostrar aos o$trosV . *stripador das Zort)nsias estava +ascinado co' os +Br$ns de ca%adores. .s colegas +ora' avisados e estava' r$'ando a 8anto .ss/rio e' grandes nQ'eros. -s i'agens do 9$e acontecia L noite era' $' atrativo a 'ais convencia' os indecisos. - cidade torno$;se $'a sQ#ita capital do t$ris'o de ca%a no 7rasil. Zavia r$'ores de ca%adores internacionais vindo Ls pressas para aproveitar. : ?oc) crio$ o 'aior dos par9$es de diversTes *'an$el : disse 8alo'&o. : -l' de 9$al9$er coisa 9$e e$ poderia i'aginar. 2ontag$e de'oro$ a responder. : ,&o esta'os 'ais perto do verdadeiro o#Metivo. ,&o sa#e'os onde est/ -starte. : * ,icole. . no'e da garota +oi descartado co' $' gesto. : 2ais respeito : disse 8alo'&o. : *sta'os +alando da 'inha +ilha. : 8$a +ilha h$'ana. G'a h$'ana se'elhante a 8i#ille 8tra$ss 'as sB $'a h$'ana. : " a pessoa 'ais a#d$5ida de todo o '$ndo. " a Princesa das Conspira%Tes. : G'a h$'anaV G' #rin9$edoV : G' #rin9$edo agora nas '&os de -starte. *'an$el encaro$;o tentando deci+rar o 9$e ele 9$eria di5er. - alg$ns 'etros o Casa'enteiro +a5ia o rapa5 gritar. .s agentes de preto ao redor apenas o#servava'. : 8e$ 'todo n&o est/ dando certo *'an$el : disse 8alo'&o 2an5ini. : <asto$ $'a 9$antidade incalc$l/vel de dinheiro re$ni$ $'a e9$ipe de cientistas #rilhantes to'o$ o controle de $'a das 'aiores e'presas do pa0s. * o 9$e conseg$i$P -penas $' playgro$nd para ca%adores. -penas $'a cidade onde e$ posso 'e satis+a5er L vontade. ?oc) te' a pose 'as sB $' servo. " $' 'ordo'o po'poso li'pando a 'inha #ag$n%a. *'an$el saco$ a +aca de dentro do paletB. ,o 'es'o 'ovi'ento invis0vel encosto$ a ponta na garganta de 2an5ini. : ?oc) n&o te' 'ais $tilidade : rosno$. : Posso 'at/;lo assi' 9$e 9$iser. : 2e d) a +aca. : ?oc) n&o digno... : *$ +$i o 1rag&oV ?oc) sB $' lacaio n&o 'erece e'p$nh/;laV *'an$el golpeo$ para 'atar 'as o o$tro se es9$ivo$. *nt&o #lo9$eo$ o ante#ra%o co' velocidade s$rpreendente. : *$ n&o deveria ser capa5 de +a5er isso n&o 'es'oP : ri$ 8alo'&o. : ?oc) 'ais Move' 'ais +orte. 2ais #e';treinado. * o 1rag&o capa5 de en+rentar os 'aiores ca'peTes l+icosV Por 9$e $' 'ero 'ortal conseg$iria aparar se$ golpeP *'an$el aperto$ os l/#ios a cor escapando de se$ rosto. : Por9$e ela 9$er. 8alo'&o gargalho$. : Co' todo este poder incapa5 de 'e 'atar *'an$el 2ontag$eV 2inha de$sa 'e protegeV -cha 9$e t$do 9$e +i5 na M$vent$de +oi e' v&oP -cha 9$e ,icole perseg$ida desde

crian%a apenas por $' acaso '0sticoP -cha 9$e ela veio para c/ por vontade prBpriaP *'an$el ensaio$ o$tro golpe. - +aca M/ era $'a espada. 2as 8alo'&o evito$ se' di+ic$ldade. : T$do se encai(a +ilhote de drag&oV ?oc) sB 'ais $'a pe%a no 9$e#ra;ca#e%as. : Fale logo : rosno$ *'an$el. : *ntreg$e;'e a espada. *'an$el estre'ece$ reteso$ cada 'Qsc$lo. 2as entrego$. 8alo'&o agarro$ o ca#o da ar'a 9$e no 'es'o instante volto$ a ser $'a +aca. Tento$ alg$ns golpes no ar 'as era desaMeitado. Trope%o$ por po$co n&o cai$. : *$ so$ o 1rag&o : disse 2ontag$e. : 4sso n&o pertence a voc). : 2$ito #e' : 8alo'&o +$ngo$ contrariado. : 2as ,icole pertence. 1evolve$;lhe a ar'a. : 1$rante as a#d$%Tes ela +oi v0ti'a de e(peri'entos : gr$nhi$ o *stripador das Zort)nsias. : 3ece#e$ $' i'plante. G'a pe9$ena ge'a '0stica na #ase da n$ca. 1$vido 9$e ela 'es'a sai#a disso. : . 9$e a ge'a +a5P : Co' os rit$ais certos : es#o%o$ $' largo sorriso : per'ite locali5/;la. - risada de 8alo'&o 2an5ini ecoo$ pelas r$as esc$ras de 8anto .ss/rio a#a+ando os gritos das v0ti'as. . pai de ,icole deleito$;se na s$perioridade 'o'entNnea no +ato de 9$e todos a se$ redor dependia' dele 'es'o. *nt&o de +or'a pa$sada e 'etic$losa e(plico$ o rit$al. Ca%ara' $'a garota apenas $' ano 'ais nova do 9$e ,icole. Tinha os 'es'os ca#elos negros lisos e'#ora lhe +altasse' os Bc$los. 1esenhara' os diagra'as e entoara' os cNnticos. 8o# e+eito de +ortes al$cinBgenos 8alo'&o 2an5ini 'edito$ por do5e horas. : 8ei onde ela est/. Cap0t$lo 2F

- Cr$5ada de -$#eleine 16!3. : *sta'os 9$ase chegando 'e$ a'or : disse Leonhard 8tra$ss. - '$lher era carregada e' $'a 'aca i'provisada. O$ase $'a liteiraD Leonhard a#rira '&o de se$s prBprios co#ertores para +orrar o leito da esposa e dei(/;la t&o con+ort/vel 9$anto poss0vel. .s g$ias nativos havia' se es'erado para constr$ir a 'aca pois sa#ia' 9$e o pre%o da indol)ncia seria a 'orte. - e(pedi%&o havia parado para descansar L #eira de $' #arranco a po$cos 'etros de $' riacho 9$e logo despencava e' $'a pe9$ena cachoeira. S volta /rvores de $' verde +ero5 ani'ais escondidos todos os cheiros e vegeta%&o da9$ela terra e(Btica. Leonhard seg$ro$ a '&o de 8i#ille co' gentile5a 'as ela devolve$ o gesto co' $' aperto +orte. 8e$s olhos estava' arregalados intensos. *rg$e$;se alg$ns cent0'etros so#re os cotovelos e n&o dei(o$ 9$e a +ra9$e5a na vo5 di'in$0sse o poder de se$ to'. : ,&o hora de parar Leonhard. ,&o se apiede dos ho'ens. .s nativos n&o +alava' ale'&o al' de 'eia dQ5ia de palavras. 2as #oa parte da co'panhia 'ercen/ria 9$e os aco'panhava entendia o idio'a da +a'0lia 9$e enca#e%ava a e(pedi%&o. *les estava' sentados e' pedras rec$perando o +Ulego e retirando as #otas para 'assagear os ps. ?eri+icando ar'as e estendendo;se para $' cochilo r/pido. -lg$ns co'e%ava'

os preparativos para o al'o%o e detivera';se alar'ados ante as palavras de 8i#ille 8tra$ss. * at 'es'o os o$tros 8tra$ss erg$era' as ca#e%as ante o a#s$rdo. : 2inha 'aior preoc$pa%&o co' voc) : disse Leonhard tocando na #arriga da esposa. : *' se$ estado... : ?oc) deseMa 9$e nosso +ilho nas%a e' $' territBrio controlado pelo ini'igoP -cha 9$e ele ser/ a#en%oado pela 3ainha se vier ao '$ndo n$' local #las+e'oP : ?oc) precisa descansar 8i#ille. : 2inha e(ist)ncia te' apenas $' propBsito 'e$ a'or. 8ervir L 3ainha da 7ele5a. Farei isso dando L l$5 se$ herdeiro o prB(i'o 1rag&o. _ol+gang 8tra$ss n&o nascer/ e' terras in+iis. Leonhard sorri$ controlo$ as l/gri'as. .s senti'entos de $' cavaleiro te$tUnico n&o deveria' estar t&o prB(i'os da s$per+0cie. 2as a +or%a e lealdade de 8i#ille era' co'oventes. *la ne' 'es'o cogitava 9$e a crian%a e' se$ ventre p$desse ser 9$al9$er coisa al' de $' var&o 9$e carregaria o no'e 8tra$ss e herdaria de Leonhard a '/scara de o$ro o c$#o e a espada. @/ havia at 'es'o escolhido o no'eD _ol+gang 8tra$ss o prB(i'o 1rag&o nascido e' solo sagrado so# as #)n%&os da 3ainha. 4sso se 8i#ille so#revivesse. Florian s$rgi$ ao lado de Leonhard. 2ais atr/s estava ]onrad. .s o$tros 8tra$ss o#servava' de longe tentando dis+ar%ar. : 4sto lo$c$ra Leonhard : disse Florian. : G' #atalh&o n&o pode viaMar dia e noite se' descanso e co'ida. Fare'os $'a pa$sa agora. : Co' se$ perd&o 'e$ senhor isso a piedade e a +ra9$e5a +alando : disse 8i#ille. Florian 8tra$ss deito$ olhos severos so#re a nora. 8i#ille se'pre tivera personalidade +orte : parte da ra5&o pela 9$al +ora $'a #oa adi%&o L +a'0lia. 4nicio$;se nos 'istrios da 3ainha ainda '$ito Move'. - histBria de Leonhard e 8i#ille era $' ro'ance de contos de cavalaria repetida aos s$ss$rros nas terras da +a'0lia. Cont$do para a9$ela +a'0lia a '$lher era Xapenas $'a '$lherY. .#stinada levada pela e'o%&o. Florian 8tra$ss co'o se$s +ilhos era $' soldado $' g$erreiro te$tUnico. 1escendente da9$eles 9$e havia' con9$istado a PrQssia e org$lhoso de nascer na regi&o. Leonhard era o 1rag&o o ca'pe&o da 3ainha o 'aior dos 8tra$ss 'as estava se 'ostrando $' tolo ao dar o$vidos L esposa. : ?oc) precisa descansar : disse Florian. : 2e$ neto n$nca nascer/ se insistir neste desvario. : *les M/ sa#e' 9$e esta'os a9$iV : chio$ 8i#ille. .s ho'ens 8tra$ss se entreolhara'. : ,&o tive'os nenh$'a trai%&o 'e$ a'or : disse Leonhard. : Tanto os 'ercen/rios 9$anto os nativos +ora' en+eiti%ados. ?oc) 'es'a cond$5i$ os rit$ais. : ,&o se trata de trai%&o 'e$ cavaleiro. ?oc)s est&o s$#esti'ando o ini'igo. : Posso vencer 9$al9$er $' 8i#ille. : " claro 9$e pode Leonhard estrela da 'inha noite. 2as ne' todos conta' co' s$a +or%a. .lhe ao redor. ,&o pode e(igir 9$e se$s ir'&os e pri'os seMa' t&o valorosos 9$anto voc). ,&o pode esperar 9$e reles 'ercen/rios tenha' o poder de $' 8tra$ss. : 2as 8i#ille... : Por +avor 'e$ esposo. ,&o se es9$e%a do 'otivo desta e(pedi%&o. ,osso alvo n&o $' vilareMo. *sta $'a Cr$5ada co'o se$s gloriosos ancestrais e'preendera' no passado. ,osso ini'igo $s$rpo$ o poder de -rc/dia. * vai $s/;lo contra nBs. Leonhard 8tra$ss aperto$ os l/#ios. - +ace end$rece$ ante o pensa'ento. -lgo 9$e ele M/ sa#ia claro. 2as era +/cil perder;se nos detalhes da Mornada e na preoc$pa%&o co' a esposa. Z/ gera%Tes os 8tra$ss servia' L 3ainha 'es'o antes 9$e o so#reno'e e(istisse. ,as Cr$5adas viaMara' a terras distantes 9$e continha' locais de poder e arte+atos. . 1rag&o s$rgia e' 9$ase todas as gera%Tes da +a'0liaD a '/scara o c$#o e a espada revelava';se aos cavaleiros sinali5ando o +avor da de$sa e e'prestando poder. Cont$do n$nca ho$ve $' 1rag&o co'o Leonhard. .s arte+atos havia' s$rgido e' se$ 9$arto 9$ando era po$co 'ais 9$e $'a crian%a. *le

cresce$ co' a9$ela +or%a e a9$ele 'istrio desenvolve$;os 'ais do 9$e 9$al9$er o$tro. -ntes de poss$ir #ar#a no rosto M/ era capa5 de derrotar 9$al9$er $' dos g$erreiros da casa at 'es'o o pai e os tios. . casa'ento co' 8i#ille apenas a$'ento$ o 0'peto do ca'pe&o 9$e seg$i$ na Mornada de glBrias. Leonhard o$via a 3ainha. 8i#ille o$via a 3ainha o$ ao 'enos assi' a+ir'ava. * a'#os di5ia' 9$e o grande dever dos 8tra$ss ainda estava por vir. O$e todas as con9$istas de se$s antepassados havia' sido 'eros preN'#$los para a 'iss&o 'ais i'portante. -9$ela era a 'aior gera%&o 8tra$ss e -rc/dia contava co' eles. - 'iss&o se revelo$ 9$ando $' co'erciante tro$(e not0cias do ,ovo 2$ndo. - *$ropa era $'a terra antiga. 4ncont/veis civili5a%Tes havia' se erg$ido e sido derr$#adas no continente pisoteando so#re o legado dos povos ancestrais e dei(ando s$a prBpria 'arca. .s locais de poder de -rc/dia havia' sido de'olidos. 8o#re eles +ora' erigidas igreMas castelos 'on$'entos. .s ol'os sagrados cortados. -rte+atos sa9$eados por pro+anos 9$e n&o entendia' se$ valor. ,a *$ropa os servos da 3ainha es+or%ava';se para rec$perar 'igalhas. 2as havia $'a terra nova. G' l$gar ainda n&o civili5ado onde as 'arcas da do'ina%&o l+ica ainda estava' +rescas. .nde o poder de -rc/dia era 'ais +orte. ,o ,ovo 2$ndo apenas a nat$re5a cercava os s0tios sagrados. -penas $' p$nhado de silv0colas vivia nas pro(i'idades. ,$nca ho$ve $' 4'prio 3o'ano para constr$ir estradas e cidades. ,$nca ho$ve Ca'elot os +rancos os carol0ngios todos os povos e dinastias 9$e agarrara' o$ destr$0ra' o legado das ra%as ancestrais. T$do era p$ro intocado. Cont$do o local de 'aior poder no ,ovo 2$ndo estava h/ sc$los to'ado por #las+e'os. ,&o apenas pro+anos ignorantes 'as $'a orde' 9$e conhecia o poder de -rc/dia e $sava;o seg$ndo as cren%as arcaicas dos el+os re#eldes. Z$'anos 9$e se rec$sava' a servir L 3ainha apesar de conhec);la. O$e tentava' controlar as disciplinas l+icas. O$e n&o deseMava' a volta da era do$rada de trevas e sang$e. *les n&o era' apenas gado. *ra' o ini'igo. Pes9$isando nos +rag'entos da histBria ancestral e co'$ngando co' -rc/dia atravs de co'ple(os rit$ais Leonhard e 8i#ille desco#rira' 9$e a9$ele l$gar era conhecido co'o -$#eleine. G' local de grande 'agia na era ancestral onde lordes l+icos governava' onde a prBpria 3ainha $' dia teve se$ trono de ptalas. 8eg$ndo as histBrias -$#eleine tinha c0rc$los de pedras. TQneis s$#terrNneos. Te'plos. * 'ais do 9$e t$do tinha 'agia. *' -$#eleine os #las+e'os havia' +eito contato pac0+ico co' ind0genas e erg$ido $'a +ortale5a e' torno dos ol'os. * agora a Fortale5a de -$#eleine longe de ser $' local de adora%&o L 3ainha era o centro do 'aior desa+io a se$ poder. Leonhard 8tra$ss lidero$ a co'itiva ao ,ovo 2$ndo. 8e$ pai chego$ a d$vidar da veracidade da9$ilo t$do 'as o +ervor do Move' cavaleiro era irre+re/vel. Leonhard se co'portava co'o se pertencesse a $'a poca 9$e Ma'ais conhece$. ,&o $sava ar'as de +ogo 'as a i'ensa 5Keihander : a espada de d$as '&os dos cavaleiros te$tUnicos. TraMava ar'ad$ra co'pleta. *ra a i'age' da honra 8tra$ss e 'otivo$ os parentes L Mornada. ,ing$' sa#ia se apenas o caris'a e a glBria do rapa5 era' respons/veis por isso o$ se a sed$%&o do 1rag&o os havia a+etado. 1e 9$al9$er +or'a ali estava' n$'a serra ine(plorada e' #$sca de $'a +ortale5a do'inada por 'onges #las+e'os. 8e tivesse' s$cesso rec$peraria' talve5 o 'aior local de poder da 3ainha no '$ndo todo. 8e +alhasse' 'orreria'. T$do se agravo$ 9$ando 8i#ille n&o pUde 'ais esconder a gravide5. *la insistira para e'#arcar M$nto co' os ho'ens. ,enh$' 8tra$ss Ma'ais cogitaria levar $'a '$lher n$'a Cr$5ada. 2as ela era a#en%oada pela 3ainha 'ais de $'a ve5 +ora levada pelos d$endes para ser e(a'inada e conhecer o te'po +ora do te'po. 8o+rera as dores s$#li'es dos arre#ata'entos e se'pre voltava 'aravilhada. 8i#ille +oi consagrada por se$ pai desde o #er%o e era ineg/vel 9$e tinha $'a liga%&o 0nti'a co' os 'istrios l+icos. *stranhos 'ilagres acontecia' ao se$ redorD ela teste'$nhava o nasci'ento de ani'ais co' d$as ca#e%as achava potes de o$ro ao avistar arco;0ris. Conhecia +ig$ras tidas co'o 'itolBgicas vivia histBrias da crendice pop$lar. *' o$tras terras seria considerada $'a #r$(a. *' $' l$gar de c$ltistas caso$;se co' $' no#re e $so$ todos esses +atos para conseg$ir participar da e(pedi%&o.

,os 'eses anteriores L partida 8i#ille cond$5ira co' Leonhard diversos rit$ais. *les havia' +eito a'or so# a l$a cheia e' ci'a de pedras sagradas e' clareiras de poder apBs sacri+icare' M$ntos as 'ais #elas alde&s das redonde5as. 1$rante a viage' o res$ltado se 'ostro$D 8i#ille engravido$ e deseMava 9$e o +ilho do casal nascesse e' -$#eleine recon9$istada. _ol+gang seria o in0cio de $' novo cap0t$lo na dinastia. . pri'eiro 8tra$ss a co'andar a9$ele peda%o do ,ovo 2$ndo. 2as toda a pai(&o e devo%&o de 8i#ille n&o havia' sido capa5es de 'ant);la ca'inhando co' o ventre inchado. .s ho'ens te'ia' por s$a vida. *la insistia na 'iss&o. : *les ta'#' t)' poder 'e$ esposo : disse. : ,&o pode'os de'orar o$ sere'os vencidos. -gora 'es'o pode' estar nos vigiandoV . 1rag&o olho$ e' volta. ,&o en(ergava nada e n$nca conhece$ $' ho'e' capa5 de se esconder de se$s sentidos. Cont$do ta'#' n$nca en+rento$ 'estres das artes l+icas. Talve5 e' -$#eleine Leonhard 8tra$ss encontrasse $' oponente L alt$ra. : ?a'os seg$irV : decreto$. : Co'a' restos +rios en9$anto ca'inha'V ,osso destino -$#eleine e a 3ainha n&o perdoar/ a indol)ncia. : 2e$ +ilho... : co'e%o$ Florian. : *$ so$ o 1rag&o pai. 8o$ o ca'pe&o da 3ainha e 'inha esposa te' ra5&o. _ol+gang 8tra$ss vai nascer e' territBrio recon9$istado. : ,e' 'es'o voc) pode en+rentar todos os ini'igos so5inho. : . vigor chegar/ a 9$e' devoto. -9$eles 9$e n&o s&o ir&o se acovardar de 9$al9$er +or'a. Levantar aca'pa'entoV 8e' 9$e eles so$#esse' $'a so'#ra 'ove$;se no topo das /rvores. G' 'onge de -$#eleine salto$ e' sil)ncio a#sol$to de galho e' galho. Po$sando nos 'ais delgados ra'os e' 'eras +olhas seg$indo apressada'ente at a Fortale5a de -$#eleine para avisar os ir'&os. Pr;histBria. -9$ela era $'a das 'aiores cidades l+icas 'as ne' 'es'o s$as '$ralhas titNnicas era' capa5es de a#rigar todos os rec';chegados co' con+orto. -s r$as largas estava' a#arrotadas de lordes e escravos. .s el+os no#res era' p$(ados e' carr$agens +eitas de plantas por de5enas de h$'anos es+arrapados. Cada ve0c$lo carregava $'a pe9$ena corte lordes e da'as e alg$ns d$endes envolvidos e' Mogos e pra5eres. .s gri+os patr$lhava' os c$s e a cavalaria area parecia garantir a seg$ran%a. 2as t$do n&o passava de $'a 'entira. -s carr$agens chocava';se nas r$as. .s re#anhos de escravos 'ist$rava';se s$as rdeas +a5ia' nBs. Por9$e a9$ela cidade rece#e$ os re+$giados de o$tras d$as 9$e havia' sido destr$0das por ra%as ini'igas. - 'aioria dos el+os ali ignorava 9$e' era' os respons/veis pelas Qlti'as derrotas. Talve5 +osse' as criat$ras s$#'arinas 9$e servia' ao de$s de 3alyeh. Talve5 +osse' os seres #i5arros 9$e enviava' s$as consci)ncias atravs do te'po. Talve5 $' avatar tivesse atacado direta'ente : pisoteando pal/cios es+arelando '$ralhas trans+or'ando Mardins e' crateras. O$ase todas as #atalhas era' travadas entre os escravosD el+os e todas as o$tras ra%as i'#$0a' os h$'anos co' $'a +ra%&o do poder da realidade e ent&o os enviava' aos 'ilhTes para l$tar e' se$ no'e. 3eerg$ia';nos apBs a 'orte para contin$ar l$tando. Glti'a'ente cont$do a g$erra tornara;se 'ais agressiva. .s senhores He at 'es'o os de$ses seg$ndo alg$ns #oatosI ia' ao ca'po. 1erra'ava' sang$e sagrado $sava' poderes titNnicos n$'a l$ta se' +i'. ,enh$' el+o o$ h$'ano i'aginava a 3ainha da 7ele5a g$erreando. 8$a per+ei%&o sendo 'ac$lada era $' pensa'ento rep$gnante. 2as os e(rcitos l+icos estava' sendo deslocados para o$tras partes en9$anto a9$ela cidade inchava co' so#reviventes de #atalhas perdidas. *' $' pal/cio os passos de $' lorde g$erreiro ecoara' por $' sal&o va5io. *ra +eito de cristal e plantas as +olhas '$ito verdes #rilhando L l$5 do sol re+ratada. . ch&o era $' 'osaico de dia'antes e o$tras pedras preciosas e a 'o#0lia era toda viva. ,&o havia ning$' no sal&o a n&o ser o lorde e $' escravo 9$e se postava ereto co' as espadas de se$ senhor so#re os ante#ra%os. . el+o viro$;se e sorri$ para o h$'ano.

: .#rigado 1illiollath. . ho'e' cha'ado 1illiollath conhecia a prBpria sorte. 8ervia a $' lorde piedoso : talve5 o Qnico na cidade. . el+o +ingia a 'es'a cr$eldade de todos. 2as na privacidade do lar tratava;o co'o $'a pessoa. . h$'ano sa#ia 9$e era $'a sit$a%&o Qnica. 2es'o 9$e n$nca ho$vesse rece#ido $'a instr$%&o a respeito n&o 'encionava a piedade do senhor para ning$'. 8a#ia 9$e a9$ele el+o precisava 'anter as apar)ncias. . lorde aM$sto$ as espadas ao cint$r&o. 2ove$;se $' po$co para testar a ar'ad$ra e todas as +ivelas. -sso#io$ cha'ando o$tro escravo e instr$i$;o a a#rir o terra%o : convocara $' gri+o e esperava 9$e a +era chegasse e' alg$ns 'in$tos. : ?oc) 'e servi$ #e' 1illiollath : +alo$ de repente. . h$'ano n&o so$#e co'o responder. : ,&o se preoc$pe n&o precisa di5er nada. -penas gostaria 9$e so$#esse. 4sso n&o resta$ra s$a dignidade. 2as sai#a 9$e pelo 'enos se$ so+ri'ento n&o +oi e' v&o. ?oc) 'e servi$ #e'. : .#rigado 'e$ senhor : ele gag$eMo$. . el+o de$ dois passos para longe dele ent&o deteve;se. 1e$ 'eia;volta. : ,&o va'os 'ais nos ver 1illiollath. : ,&o 'e$ senhorP : *' o$tra casa o co'ent/rio seria p$nido co' a 'orte. : ,&o. : . el+o s$spiro$ e olho$ para #ai(o. : ?oc) sa#e 9$e h/ $'a g$erra n&o 'es'oP . escravo sa#ia. : * e$ diria 9$e esta'os perdendo : contin$o$ o el+o. : 2as a verdade 9$e todos est&o perdendo. .s de$ses est&o se envolvendo 'e$ +iel h$'ano e n&o restar/ nada de p. G' +rio percorre$ a espinha do escravo. -pesar de conhecer apenas a servid&o a perspectiva de ver s$a vida des'oronar era pavorosa. : @/ a#$sa'os de'ais deste '$ndo. .s el+os viera' para c/ co' a 'elhor das inten%Tes. 1eseM/va'os ensinar aos h$'anos t$do 9$e sa#e'os aM$d/;los a erg$er $'a civili5a%&o co'o a nossa. 2as n&o resisti'os L tenta%&o. -ca#a'os co'o todos os o$tros do'inando e escravi5ando. * agora n&o so'os 'elhores 9$e eles servindo a $'a de$sa onipotente e 'aligna. 4sso ser/ nossa perdi%&o. 8er/ a perdi%&o de todas as ra%as sagradas. 1illiollath 'al conseg$ia respirar. ,&o entendia por 9$e se$ senhor contava;lhe t$do a9$ilo. -pesar do trata'ento gentil ao longo dos anos a9$elas palavras e(cedia' todas as conversas 9$e os dois M/ havia' travado. : - Terra n&o resistir/ : contin$o$ o el+o. : *$ vi o +$t$ro 1illiollath. 2e$s ir'&os M/ est&o t&o envolvidos e' pra5eres e co'#ates 9$e sente' a passage' do te'po 'as e$ ainda consigo preservar 9$ase todas as 'inhas capacidades. *nt&o voltei a -rc/dia e en(erg$ei o +$t$ro. Todas as ra%as ser&o o#rigadas a dei(ar a Terra. .s de$ses ador'ecer&o 'orrer&o o$ ser&o aprisionados. * dei(are'os este '$ndo e' r$0nas. ,&o haver/ $'a civili5a%&o h$'ana co'o deseM/va'os no in0cio. -penas 'il)nios e 'il)nios de +eras gigantescas n$' ecossiste'a pri'itivo. -pBs '$ito '$ito te'po s$rgir&o novos h$'anos 'as ser&o pri'atas estQpidos 9$e viver&o e' cavernas. -ssi' co'o era' antes da chegada dos el+os. 8il)ncio. : -cho isso $'a pena 1illiollath. : *$ ta'#' 'e$ senhor. . el+o ri$. G' h$'ano co' $'a opini&o seria algo a#s$rdo e' 9$al9$er o$tro l$gar. : 8a#e para onde esto$ indoP : ,&o 'e$ senhor. : Para $' l$gar cha'ado -$#eleine. L/ a 3ainha erigi$ $' trono de ptalas e l/ est&o re$nidos '$itos dos 'aiores g$erreiros de -rc/dia. Zarallad. 3haeKodd. ?yslanna. 8eandros. Todos est&o l/ e' volta da 3ainha e e$ +$i cha'ado. Por 9$e acha 9$e 'e convocara'P : Para proteger a de$saP : " o 9$e a+ir'a' leal 1illiollath 'as 'entira. ?o$ at l/ para ser assassinado. - #oca do escravo pende$. : * a perg$nta e' s$a 'ente Por 9$e ent&o o#edecer 'e$ senhorP

: ,a verdade : disse 1illiollath co' o$sadia : 'inha 'aior perg$nta por 9$e eles deseMaria' 'at/;lo. . el+o sorri$. : Por9$e desco#rira' a verdade a 'e$ respeito. : ?erdadeP : O$e n&o participo de todos os rit$ais. O$e considero o estado at$al de 'inha ra%a $'a degenera%&o horrenda. O$e +a%o parte de $' pe9$eno gr$po 9$e deseMa voltar aos verdadeiros valores l+icos L poca e' 9$e ra'os capa5es de ter +ilhos e desenvolver novas disciplinas e tcnicas. ZoMe e' dia so'os decadentes 1illiollath. 8o'os $'a so'#ra do 9$e M/ +o'os. 8e $' el+o nascesse agora n$nca poderia se tornar $' g$erreiro. ,&o h/ 'ais treina'ento e paci)ncia apenas cr$eldade e hedonis'o. . h$'ano n&o sa#ia o 9$e signi+icava hedonis'o. . el+o e(plico$. : - 3ainha $' 'onstro 1illiollath. ,ossa de$sa se entrega L vaidade e L sang$inol)ncia e levo$ nossa ra%a consigo. 2as nenh$'a criat$ra e(ceto o$tro de$s capa5 de en+rent/;la e todos os de$ses s&o ig$al'ente 'alignos. Por isso vo$ para -$#eleine e vo$ 'orrer. : ,&o v/ : disse o h$'ano inte'pestivo. 2ais $'a ve5 e' 9$al9$er o$tra casa seria $'a +rase p$nida co' a 'orte. .$tros lordes interpretaria' co'o a tentativa de dar ordens a $' el+o. : -h 'as tenho de ir 1illiollath. Por9$e a 3ainha '$ito poderosa. * 'es'o os ca'peTes s&o poderosos de'ais. 8o$ $' g$erreiro e(0'io 'as n$nca seria capa5 de venc);los. *les viria' at a9$i e destr$iria' nosso lar. 2e$s escravos 'orreria'. ?oc) 'orreria. : 8$a vida vale 'ais do 9$e a 'inha 'e$ senhor. . rosto do el+o end$rece$. : 4sso n&o verdade 1illiollath. " o 9$e lhe dissera' desde o nasci'ento. . 9$e dissera' para se$ pai e o pai de se$ pai e para centenas o$ 'ilhares de gera%Tes antes de voc). 2as 'entira. .s h$'anos ta'#' t)' direito L vida e por isso 9$e vo$ 'orrer. Por9$e pre+iro 'orrer a co'pact$ar co' a decad)ncia de 'inha ra%a e o 'assacre da s$a. : 2as senhor : disse co' s$avidade : vo$ 'orrer de 9$al9$er Meito. . el+o deteve;se co'o se perce#esse algo pela pri'eira ve5. *l+os era' i'ortais. Z$'anos 'orria' co' rapide5 alar'ante. 8e$s corpos degenerava';se e cessava' de +$ncionar. 8$a e(ist)ncia era +$ga5. 1illiollath +ora do$trinado desde o nasci'ento assi' co'o todos os h$'anosD por 9$e sacri+icar;se para salvar o 9$e era te'por/rioP . el+o de$ $' passo e' dire%&o ao escravo chegando #e' perto. : .$%a co' aten%&o o 9$e vo$ lhe di5er 1illiollath. : 8i' 'e$ senhor : engolindo e' seco. : ?oc) n&o precisa 'orrer. Pa$sa. : 2e$ senhor todos nBs... : . te'po $'a il$s&o. - realidade eterna. G' h$'ano 9$e tocar o poder de -rc/dia pode ser i'ortal. Pode aprender 9$al9$er $'a das disciplinas l+icas. *nt&o preste aten%&o 1illiollath pois vo$ contar;lhe o segredo da i'ortalidade. -pro(i'o$;se ainda 'ais. 8e$s l/#ios 9$ase tocando a orelha arredondada do h$'ano. * s$ss$rro$. 1illiollath arregalo$ os olhos. : " isso : disse o el+o sorrindo os olhos 9$ase trans#ordando. : " apenas isso. F$ngo$ e ent&o 1illiollath noto$ $' ca#elo grisalho na ca#e%a de se$ senhor. : -gora voc) i'ortal 'e$ +iel h$'ano. -gora n&o h/ co'o di5er 9$e s$a vida n&o te' valor. @/ a 'inha... : * toco$ o +io cin5ento. .s el+os podia' 'orrer de velhice : e'#ora at onde 9$al9$er $' so$#esse a9$ele +osse $' +enU'eno 9$e co'e%ara apBs a degenera%&o da ra%a na Terra. Tinha a ver co' 'entalidade

estado de esp0rito decis&o. -9$ele el+o n&o precisaria perder a M$vent$de eterna para conced);la ao escravo. 2as ao revelar o segredo algo dentro de si '$dara. : Conte isso a h$'anos de valor 1illiollath. ,&o dei(e 9$e s$a ra%a 'orra se' ra5&o. *st$de 'e$s perga'inhos antes 9$e esta cidade ta'#' caia. -prenda as disciplinas l+icas. Co'partilhe;as. : 8i' 'e$ senhor. : ?oc) est/ livre 1illiollath. ,&o 'e cha'e 'ais de senhor. : 8i' `nilag$enne. -ssi' o lorde g$erreiro cha'ado `nilag$enne +oi at o gri+o 9$e o ag$ardava no terra%o. 2onto$ so#re a +era e dirigi$;se a -$#eleine para 'orrer. 8e$ Qlti'o ato de re#eldia +oi i'pedir 9$e os ca'peTes da 3ainha 'atasse';no. O$ando chego$ ao trono de ptalas estava +raco e enr$gado e to'#o$ de velhice sorrindo e' desa+io. Co'o ele previra a9$ela cidade ta'#' cai$ M$nto co' todas as o$tras. . '$ndo 'erg$lho$ e' eras ini'agin/veis de 'onstros #estiais e passara';se 'ilhTes de anos at 9$e a h$'anidade s$rgisse de novo. 2as 1illiollath aco'panho$ t$do isso. ?i$ o c$lto aos el+os e Ls o$tras ra%as ress$rgir. ?i$ os h$'anos i'plorare' por escravid&o e horror 'ais $'a ve5 tentare' a#rir as passagens despertare' os de$ses tra5ere' de volta a era pr;histBrica. *nt&o e' alg$' ponto 9$ando M/ n&o sa#ia 'ais o 9$e era o te'po +e5 $'a peregrina%&o. Foi at -$#eleine 9$e agora locali5ava;se e' o$tro continente. *ncontro$ os ol'os e 9$is acreditar 9$e $' deles era o antigo senhor. Zavia o$tros h$'anos 9$e havia' desco#erto -rc/dia 'as 9$e ignorava' o$ odiava' a 3ainha. @$nto co' eles 1illiollath +$ndo$ $' 'osteiro +orti+icado 9$e cha'o$ de Fortale5a de -$#eleine. * $' re+Qgio oc$lto 9$e cha'o$ de 'osteiro de `nilag$enne. : 8i#ille tinha ra5&o pai : rosno$ Leonhard 8tra$ss. : *les estava' vigiando e agora est&o preparados. ,&o ag$ardo$ respostaR viro$;se n$' giro 'on$'ental co' a espada encontrando o tronco de $' dos 'onges. . golpe +oi aco'panhado de $' $rro e o ho'e' +oi partido ao 'eio. 1ois o$tros vinha' logo atr/s. . pri'eiro salto$ cinco 'etros no ar parecendo +icar parado $' instante antes de descer co' $' ch$te. . seg$ndo corre$ agachado p$(ando $'a espada de dentro da tQnica. ,o 'es'o 'ovi'ento golpeo$ contra Leonhard. . 1rag&o dei(o$ a lN'ina da 5Keihander tocar o ch&o. *nt&o s$#i$;a n$' relN'pago. *ncontro$ a espada ini'iga destro%ando;a e ent&o corto$ o p 9$e vinha e' dire%&o a s$a ca#e%a. . 'onge rolo$ no ch&o $ivando de dor. -9$ele 9$e atacara co' a espada M/ se rec$perava. 8olto$ a ar'a 9$e#rada e investi$ co' $' soco. . 1rag&o vi$ o 'ovi'ento e le$ cada inten%&o cada passo do golpe. PUde en(ergar o ar se deslocando ao redor do p$nho +echado. 1an%o$ para o lado n$'a agilidade 9$e parecia i'poss0vel co' a ar'ad$ra de placas e co'pleto$ o giro erg$endo e a#ai(ando a espada. 1ecapito$ o seg$ndo 'onge e $rro$ de tri$n+o. : . e(rcito da 3ainha chego$ #las+e'osV 3enda';se o$ 'orra'V Zavia ca'po c$ltivado ao redor da Fortale5a de -$#eleine +r$to do tra#alho conM$nto dos 'onges co' os nativos. -9$eles ca'pos M/ estava' ardendo so# as ordens de Leonhard. .s g$ias inQteis no co'#ate havia' se encarregado de arr$inar a escola e t$do o 'ais nas pro(i'idades aca#ar co' o tra#alho 9$e 'ac$lava o poder de -rc/dia. .s nativos 9$e n&o conhecia' os segredos l+icos M/ estava' 9$ase todos 'ortos. Zavia' sido 'assacrados se' dB pelos sa#res e 'os9$etes dos 'ercen/rios 'as alg$ns ainda +$gia' perseg$idos pelos ho'ens da e(pedi%&o. .s 8tra$ss enca#e%ava' a linha de +rente. * entre eles o l0der era Leonhard. Florian n&o perde$ te'po co' o co'ent/rio do +ilho. 1$elava co' $' 'onge 9$e lhe des+eria $'a #arrage' de socos e ch$tes. 2es'o sentindo os ossos pesados e '$ito consciente dos ca#elos e #ar#a grisalhos es9$ivava;se co' agilidade. -t 9$e $so$ $' 'o'ento de distra%&o do 'onge para golpear co' se$ prBprio sa#re. -tingi$ o ho'e' no pesco%o. . 'onge grito$ e

Florian acerto$;lhe $' ch$te 9$e lhe 9$e#ro$ o esterno. . ini'igo to'#o$ no ch&o. Leonhard olho$ e' volta e vi$ dois de se$s pri'os e(ec$tando as For'as 8$#li'es e' 'eio L relva pontilhada de cad/veres. .s 'ercen/rios n&o entendia' a9$ilo 'as o 1rag&o sa#ia 9$e os 8tra$ss n&o +a5ia' tolices. . poder inerente L9$ele l$gar responde$ aos 'ovi'entos. -s plantas crescera' co' velocidade e +or%a terr0veis +rente L +ortale5a. <avinhas atravessara' o +osso e espre'era';se por +restas na ponte levadi%a +a5endo;a ranger e a#ai(ando;a aos po$cos. 1as torres os 'onges disparava' +lechas. .s 'ercen/rios ca0a' ante elas 'as os 8tra$ss per'anecia' incBl$'es. 1e repente ele o$vi$ l/ de ci'aD : . cavaleiro de ar'ad$ra o l0derV Concentre';se neleV *nt&o a #arrage' de setas desce$ so#re Leonhard. *le gargalho$ est$+ando o peito so# a ar'ad$ra e a#rindo os #ra%os convidando a 'orte l+ica. : 8o$ o 1rag&o e s$as +lechas n&o 'e atinge'V 8o$ o 1rag&o e t$do 9$e l+ico se c$rva a 'i'V - #las+)'ia aca#o$ 'alditosV -s +lechas +incava';se e' volta dele 'as se'pre errava';no por $' o$ dois cent0'etros. Leonhard sentia a vontade coletiva da9$eles 'onges tentando +or%ar o '$ndo tentando +a5er co' 9$e ele aceitasse ser $'a v0ti'a. 2as s$a prBpria vontade era 'ais +orte. *' concentra%&o total ele tinha plena consci)ncia dos arredores. Podia +alar rir +a5er as #ravatas e M$ra'entos de vingan%a 9$e se esperava de $' cavaleiro e' #atalha. 8e'pre +oi assi'D a n&o consci)ncia vinha de +or'a nat$ral ele n&o se le'#rava de ter precisado aprend);la. Ss ve5es tinha a i'press&o de viver na9$ele estado o te'po todo se'pre pronto para 'atar. - vontade pattica da9$eles #las+e'os n$nca poderia venc);lo. . Qlti'o dos 'onges +ora da +ortale5a to'#o$ ante a lN'ina de $' 8tra$ss. Florian e -ndreas $' de se$s ir'&os havia' se M$ntado aos pri'os +a5endo os 'ovi'entos das For'as 8$#li'es e +or%ando a ponte levadi%a. Por +i' co' $' rangido alto e $' longo so' de 'adeira se 9$e#rando e rasgando a ponte desce$ aos peda%os. .s 'ercen/rios gritara' vitBria. Leonhard erg$e$ a espada. : -goraV FogoV Tinha sido di+0cil arrastar os canhTes serra aci'a. 2ais di+0cil ainda 'anter a pBlvora seca 'as valera a pena. .s 'ercen/rios tinha' $' canh&o preparado e ante a orde' de Leonhard acendera' o pavio e a+astara';se tapando os o$vidos. - ar'a disparo$ destro%ando o 9$e restava da ponte levadi%a e es+acelando $' o$ dois 'onges 9$e se postava' logo atr/s. : FogoV . seg$ndo canh&o +oi disparado. - #ala de +erro deteve;se logo L entrada da +ortale5a parada no ar. *nt&o giro$ $'a d$as ve5es e voo$ na dire%&o contr/ria atingindo a prBpria ar'a e a e9$ipe 9$e a operava. 1as so'#ras s$rgi$ $' 'onge ainda +a5endo os gestos 'arciais co'o se tivesse $'a #ola de canh&o entre as '&os. <irando;as co'o +i5era para deter a traMetBria e arre'ess/;la de volta aos agressores. : *n+rente;'e : disse o 'onge para Leonhard. . 1rag&o 'iro$ por $' 'o'ento nos olhos do ini'igo ent&o c$spi$ no ch&o. : ?oc) n&o $' advers/rio de valor. Conhece $' tr$9$e 'as n&o digno de $' d$elo co'igo. : *n+rente;'eV : e(igi$ o ho'e'. : 3einhardtV : cha'o$ Leonhard. G' dos 8tra$ss to'o$ a +rente. *nsaio$ as For'as 8$#li'es e corre$ para d$elar co' o ho'e' 9$e detivera a #ala de canh&o. : G' aprendi5 t$do 9$e voc) 'erece #las+e'o. * os 8tra$ss invadira' a +ortale5a seg$idos pelos 'ercen/rios. Logo na entrada +ora' rece#idos por caldeirTes de Bleo +ervente. : .s devotos n&o sente' dorV : r$gi$ o 1rag&o. : .s +iis n&o hesita'V . l09$ido +oi derra'ado so#re ele. 2as Leonhard ando$ 9$ase incBl$'e por so# a cachoeira

'ort0+era rilhando os dentes e i'pondo a vontade so#re o prBprio corpo. -tr/s dele Florian avan%o$ co' di+ic$ldade cada passo $'a agonia 'as ta'#' vence$ a entrada. 1ois o$tros 8tra$ss so+rera' +eri'entos terr0veis 'as seg$ira' e' +rente. ]arl 8tra$ss o 'ais Move' apavoro$;se no Qlti'o instante. 3ece#e$ $' Morro de Bleo +ervente e cai$ no ch&o agoni5ando. ?/rios 'ercen/rios tivera' o 'es'o destino. .s invasores encontrara' $' sal&o repleto de 'onges. : *ste l$gar n&o se$V : disse Leonhard apontando a espada para $' dos ho'ens. : -9$i -$#eleine onde a 3ainha $' dia sento$;se. -$#eleine intocada pelas civili5a%Tes pro+anas. -$#eleine lar dos te'plos l+icosV : -$#eleine n&o pertence L 3ainha : o 'onge 9$e Leonhard selecionara ao acaso to'o$ a +rente. : -9$i pratica'os as verdadeiras artes l+icas. : Pe%a perd&o pelo 9$e aca#o$ de di5er : o 1rag&o a#ai(o$ a vo5 e' $' to' sot$rno : e s$a 'orte ser/ r/pida. : 8&o apenas c$ltistas : +oi a Qlti'a #ravata do 'onge. : *(iste' desde 9$e sa0'os das cavernas e se'pre s&o derrotados. Leonhard investi$ contra ele co' a i'ensa 5Keihander. . 'onge salto$ evitando o golpe. *s9$ivo$;se dos golpes de espada at ser levado contra a parede. 2as ele de$ $' giro velo5 e reverte$ a posi%&o colocando o invasor de costas para a rocha 'arro'. Co' $' grito e' l+ico des+eri$ $' ch$te poderoso. Leonhard es9$ivo$;se e o p do ho'e' a+$ndo$ na parede dei(ando $'a 'arca. . 1rag&o erg$e$ a espada atingindo a virilha do ini'igo e destro%ando se$ corpo. : 2ate' todosV : ?oc) est/ o$vindo os gritos : disse o gr&o;'estre. : *sta'os sendo derrotados. * eles n&o v&o po$par ning$'. .s ol'os do ce'itrio parecia' vi#rar ante o poder e'pregado na #atalha. - +ortale5a respondia L energia de -rc/dia canali5ada por de+ensores e invasores. - 'es'a +or%a as 'es'as tcnicas $sadas para +ins opostos. G'a orde' 9$e seg$ia as palavras de `nilag$enne e dos o$tros re#eldes. G'a +a'0lia no#re 9$e liderava o c$lto L 3ainha. 1illiollath n$nca pensara 9$e o con+lito +inal seria travado no ,ovo 2$ndo no 'eio do nada n$' l$gar c$Mo signi+icado +ora es9$ecido por 9$ase todos. Toco$ $' dos ol'os. ,&o havia co'o sa#er 9$al deles era `nilag$enne o$ 'es'o se o antigo senhor encontrava;se na +ortale5a o$ no 'osteiro 9$e levava se$ no'e. -9$elas /rvores podia' ser el+os re#eldes o$ servos da 3ainha 'as tocar na casca /spera se'pre lhe e'prestava con+ian%a. . anci&o retirara;se para se'pre da vida '$ndana : at 'es'o dos ass$ntos pr/ticos dos 'onges. ,e' 'es'o aceitava liderar -$#eleine o$ `nilag$enne dei(ando o co'ando para gr&o;'estres Movens. 8entia;se 'ais prB(i'o dos ol'os do 9$e das pessoas. : *nt&o t$do aca#a a9$i : +alo$ 1illiollath co' triste5a. : 1e+endendo nosso sonho. : ?oc) 'e conto$ $'a histBria '$ito te'po atr/s anci&o : disse o gr&o;'estre. : 8o#re co'o $' lorde el+o ordeno$ 9$e n&o Mogasse s$a vida +ora. 1illiollath olho$ para o ch&o. *le dei(o$ de l$tar havia '$ito te'po. 2$ito '$ito te'po. -ntes 9$e 9$al9$er $'a das civili5a%Tes 9$e hoMe governava' o '$ndo se9$er cogitasse e(istir. Co'o +or'a de transcend)ncia e teste de a$tocontrole h/ 'il)nios dei(ava o #ra%o es9$erdo erg$ido. 1illiollath n&o podia 'ais l$tar 'es'o se 9$isesse : e para 9$e' vira a evol$%&o da vida e o ress$rgi'ento da h$'anidade a l$ta era algo 9$ase cU'ico se' sentido alg$'. 2as na9$ele 'o'ento parecia inevit/vel. O$e alternativa e(istia sen&o e'#arcar na lo$c$ra 9$e to'ava a +ortale5aP : -cho 9$e ainda h/ $'a esperan%a 'estre 1illiollath. : @/ n&o so$ 'ais se$ 'estre *5allienn. : *(iste $'a esperan%a. -cho 9$e eles n&o desco#rira' o 'osteiro. * ne' desco#rir&o. 1illiollath +echo$ os olhos co' $'a e(press&o do0da. " claro 9$e M/ notaraD e'#ora os 8tra$ss estivesse' atacando a Fortale5a de -$#eleine n&o parecia' conhecer o 'osteiro de `nilag$enne oc$lto atr/s do la#irinto. : 1e 9$e adianta o 'osteiro *5aliennP

: *le 'anter/ viva a cha'a de nossos ensina'entos. 8er/ $' re+Qgio para as verdadeiras artes l+icas. 2es'o 9$e seMa o Qnico no '$ndo. -t onde eles sa#ia' de +ato n&o havia o$tros na Terra. : 3e+QgioP : disse o anci&o. : Para 9$e'P Para $'a 'inQsc$la orde' 9$e se 'ant' oc$ltaP Para os po$cos 9$e conseg$ire' deci+rar os enig'as e o la#irintoP : " 'elhor do 9$e dei(ar os c$ltistas destr$0re' t$do. 8$spiro. *les havia' erigido 'ais do 9$e a +ortale5a e o 'osteiro. 1epois de sc$los de isola'ento havia' +eito contato pac0+ico co' os ind0genas constr$0do $'a escola criado $'a pe9$ena sociedade se' escravid&o. *stava' aos po$cos tentando trans'itir os valores l+icos originais ao '$ndo. *ra o in0cio a#sol$to do tra#alho : apenas alg$'as dcadas desde 9$e havia' se 'ostrado. 2as os 8tra$ss M/ havia' destr$0do a escola e os ca'pos estava' 9$ei'ando. Zavia' 'assacrado os ind0genas. * logo -$#eleine to'#aria. *les se'pre so$#era' 9$e estaria' so# a 'ira dos c$ltistas. 1evotos da 3ainha o$ at 'es'o dos o$tros de$ses e ra%as. Portanto havia' +eito d$as estratgias di+erentes para de+esaD -$#eleine era protegida contava co' conting)ncias e planeMa'ento de +or'a a repelir invasores. *ra acess0vel a todos vis0vel no '$ndo 'aterial. Podia a#rigar o povo da regi&o a#rir as portas a 9$e' viesse e' pa5. @/ `nilag$enne n&o tinha as 'es'as prote%Tes 'as escondia;se dos n&o iniciados. Para locali5ar o 'osteiro era preciso vencer $' la#irinto invis0vel. -$#eleine +oi encontrada. `nilag$enne n&o. : ,osso tra#alho co'partilhar as disciplinas co' pessoas de valor : disse 1illiollath. : ,&o escond);las. 8e +icar'os isolados atr/s de $' la#irinto o 9$e acontecer/ conoscoP - i'plica%&o estava clara e M/ +ora '$ito disc$tidaD o isola'ento poderia levar L no%&o de s$perioridade. * isso levaria L degenera%&o co'o acontecera co' os el+os. - ideia de viver e' har'onia dedicando;se L arte L +iloso+ia e ao co'#ate +ora a perdi%&o da ra%a l+ica. Para evitar isso os 'onges havia' i'posto a si 'es'os $'a 'iss&o e diretri5es estritas. : *(iste $'a +or'a de preservar nosso propBsito : disse o gr&o;'estre. : ,&o. : 8e a9$ele 9$e o$vi$ as palavras do el+o `nilag$enne per'anecer vivo poder/ garantir 9$e os preceitos seMa' c$'pridos. : Z/ tantos Movens a9$i. ,&o M$sto. : ?oc) n&o o gr&o;'estre anci&o. F$Ma. " $'a orde'. 1illiollath olho$ o e(;disc0p$lo co' cansa%o e org$lho. -o redor os #erros de $'a orde' l$tando. 1e $' sonho 'orrendo. 1illiollath ca'inho$ e' dire%&o aos ol'os. *nt&o se$ corpo 'esclo$;se a eles co'o se +osse' $'a i'age' i'aterial. *le se des+e5 e' -$#eleine para s$rgir no 'osteiro de `nilag$enne onde contin$aria 'ais de 300 anos depois. : *n+i' $' advers/rio dignoV : r$gi$ Leonhard invadindo o ce'itrio. .s 8tra$ss entrara' no la#irinto dentro da Fortale5a de -$#eleine e i'ediata'ente perdera' o r$'o. .s 'ercen/rios n&o resistira' a d$as es9$inas antes 9$e 9$al9$er no%&o direcional se apagasse. 2as o 1rag&o instr$0$D : Feche' os olhosV Gse' a devo%&oV 1ei(e' -rc/dia +l$ir por voc)s. 1ei(e' 9$e a vontade do '$ndo g$ie;os. - 3ainha ir/ nos 'ostrar a sa0daV * +$nciono$. Todos os 8tra$ss e 'eia dQ5ia de 'ercen/rios conseg$ira' chegar ao o$tro lado. Florian tinha $' +eri'ento srio no estU'ago. 2as seg$ro$ os intestinos co' a '&o es9$erda en9$anto contin$ava a l$tar co' a direita prosseg$indo se' se i'portar. .$tros 'e'#ros da +a'0lia 'ancava' o$ e(i#ia' cortes. Leonhard estava ileso. -t ent&o n&o encontrara alg$' digno de $' d$elo. 2as a vontade e energia do gr&o;'estre *5alienn atingi$;o co' a +or%a de $' 'are'oto. : O$e' voc) #las+e'oP : 8o$ $' gr&o;'estre ini'igo. -lg$' 9$e do'ina todas as tcnicas l+icas. : -o di5er isso encordoo$ $' arco. : * voc)P

: 8o$ Leonhard 8tra$ss o 1rag&o. . ca'pe&o da 3ainha. : -'#os te'os t0t$los. 2as nossa tcnica +alar/ 'ais alto hoMe. Leonhard p$(o$ a '/scara de o$ro de $'a algi#eira. Coloco$;a so#re o rosto. Finco$ a 5Keihander no ch&o de terra e tiro$ da sacola o c$#o. *n9$anto isso *5alienn co'e%o$ os passos do rit$al de disparo lenta'ente encai(ando $'a +lecha no arco erg$endo;o so#re a ca#e%a e retesando a corda. -'#os parecia' ignorar $' ao o$tro 'as o d$elo M/ estava acontecendoD as vontades #atia' de +rente tentando i'por;se $'a so#re a o$tra e so#re o '$ndo. Cada $' tentando trans+or'ar o advers/rio e' v0ti'a tentando ser $' algo5. S volta os 8tra$ss 'atava' os Qlti'os 'onges. Cada l$ta seria digna de $'a can%&o 'as todas e'palidecia' diante do 9$e acontecia entre os dois l0deres. Leonhard resolve$ o 9$e#ra;ca#e%as do c$#o. Plantas #rotara' de +or'a e(plosiva do ch&o de terra de dentro da pedra 9$e#rando paredes provocando rachad$ras. G'a torre to'#o$ co' $' estrondo 'on$'ental 9$e +e5 toda a +ortale5a tre'er. . teto do pri'eiro sal&o desa#o$. -s paredes do la#irinto co'e%ara' a r$ir. *nt&o cha'as. . +ogo s$rgi$ do nada. O$ei'ava as plantas 9$e havia' nascido espontanea'ente 'as ta'#' 9$ei'ava a pedra n$'a cena s$rreal. - +$'a%a escapava pelo #$raco no teto por onde se erg$ia' os ol'os. Leonhard contin$ava 'anip$lando o c$#o. G'a +lecha arranco$;o de s$as '&os. . 1rag&o +oi pego de s$rpresaR s$a vontade to'#ando L 'ente ini'iga n$' piscar de olhos. . gr&o;'estre M/ tinha o$tra +lecha preparada. Leonhard +oi atingido 'ais $'a ve5 : o seg$ndo tiro +oi t&o r/pido 9$e ele ne' 'es'o conseg$i$ en(erg/;lo. . c$#o cai$ no ch&o para dentro das cha'as. . 1rag&o perde$;o de vista. 2ais $'a +lecha o +e5 saltar e agarrar o ca#o da 5Keihander. *nt&o a espada se trans+or'o$. Leonhard era $' cavaleiro te$tUnico. -ssi' a espada do 1rag&o ass$'ia para ele a +or'a '$ndana de $'a enor'e espada de d$as '&os. 2as na9$ele 'o'ento ela 'ostro$ s$a +or'a verdadeiraD torno$;se 'ais delgada c$rva co' +io de $' sB lado. -parente'ente 'ais +r/gil 'as i'#$0da do poder de -rc/dia. ,o 'es'o 'ovi'ento e' 9$e a p$(o$ o 1rag&o parti$ $'a +lecha ao 'eio e' pleno ar. *nt&o salto$ e o gr&o;'estre vi$ 9$ando a lN'ina estava a $' 'il0'etro de se$ crNnio. : ?eMa 'e$ a'or : disse Leonhard 8tra$ss. : *ste o dote 9$e lhe o+ere%o. 8i#ille atiro$;se e' se$s #ra%os e #eiMo$;o co' +ervor. Tinha ido encontr/;lo no ce'itrio para v);lo da9$ela +or'a e' toda a s$a glBria g$erreira co' a espada nas '&os e os ini'igos a se$s ps. - Qnica concess&o 9$e Leonhard +i5era +ora retirar a '/scara para poder encontrar os l/#ios da esposa. : Florian : disse 8i#ille olhando para o ch&o. . velho Ma5ia inerte. .s olhos +echados. : *le de$ a vida pela vitBria. : 4sso 9$er di5er : 8i#ille a#ri$ $' sorriso lindo : 9$e agora so$ a esposa do patriarca da +a'0lia 8tra$ss. *le erg$e$;a nos #ra%os #eiMara';se 'ais $'a ve5. Leonhard tinha ir'&os 'ais velhos tios a 9$e' o direito pertenceria. 2as h/ v/rios anos todos os doc$'entos havia' sido preenchidos. ,ing$' deseMava +icar e' se$ ca'inho. -gora as terras era' dele. *le era 8tra$ss a a$toridade do so#reno'e. -o redor as cha'as r$gia'. . sang$e e'po%ava. -s rachad$ras a$'entava'. 2as o casal n&o tinha 'edo pois s$a vontade era s$pre'a e a vontade da 3ainha lhes +avorecia. : *ste n&o sB $' dia de 'orte estrela da 'inha noite : disse 8i#ille. : Ta'#' ser/ $' dia de vida. : ?oc)... : *$ se'pre so$#e 'e$ cavaleiro. 8e'pre so$#e 9$e _ol+gang 8tra$ss nasceria neste dia. Por isso insisti tanto. -gora 'e aM$de a deitar.

8i#ille 8tra$ss recosto$;se so#re $'a pedra ante os olhos dos o$tros 8tra$ss e dos 'ercen/rios so#reviventes. G' instante depois entro$ e' tra#alho de parto. Leonhard erg$e$ $' 'enino enor'e e sa$d/vel c$Mo choro de tri$n+o preenche$ as r$0nas da +ortale5a. -garro$ o ca#o da 5Keihander 9$e 'ais $'a ve5 'ostro$ s$a verdadeira apar)ncia. * co' a espada do 1rag&o corto$ o cord&o $'#ilical de _ol+gang. : Pro'eta;'e $'a coisa : disse 8i#ille. : ,ossa +a'0lia se'pre to'ar/ conta desta terra. ,$nca 'ais pro+anos o$ #las+e'os governar&o a9$i. : <overnare'os M$ntos 'e$ a'or. : ,&o : ela sorri$. Leonhard senti$ a so'#ra to'#ar so#re se$ rosto. : . 9$e est/ di5endo 8i#illeP : *sta'os pedindo algo L 3ainha 'e$ esposo. *sta'os pedindo poder do'0nio controle. *sta'os i'plorando a +or%a e a capacidade de servir a ela. : *$ garantirei 9$e t$do seMa +eito : ele co'e%o$ a di5er trope%ando nas palavras. : Todos os rit$ais t$do... : " preciso $' sacri+0cio 'e$ cavaleiro. : 2atare'os os nativosV : Pretende dedicar L 3ainha vidas se' valorP : 2atarei toda a 'inha +a'0lia 8i#ille. 4rei at os governantes desta colUnia e 'atarei cada $' delesV : ?oc) sa#e o 9$e ela deseMa. 8il)ncio. Leonhard sentia as l/gri'as escorrere' so#re a +ace. - 3ainha deseMava a #ele5a. : O$e' a '$lher 'ais #onita do '$ndo 'e$ herBiP : ?oc). 7eiMo$;a a#ra%o$;a deseMando 9$e os corpos virasse' $' sB. Tinha _ol+gang nos #ra%os e na9$ele 'o'ento eles era' $'a +a'0lia. *ra' os 8tra$ss s$pre'os aos olhos da 3ainha os con9$istadores de -$#eleine. *nt&o Leonhard 8tra$ss to'o$ a espada na '&o direita o +ilho na es9$erda. * cravo$ a lN'ina no peito da '$lher 'ais #ela do '$ndo. : *$ a'o voc). *la sorri$. Teve +or%as para olhar e' volta. : T$do isso... " lindo. " 'aravilhoso. " nosso oss/rio Leonhard nossa terra sagrada e ser/ nossa para se'pre. ,osso 8anto .ss/rio. 8i#ille 'orre$ e Leonhard 8tra$ss erg$e$ o +ilho aci'a da ca#e%a co' os dois #ra%os. . #e#) chorava respondendo L +Qria do inc)ndio. : 4sto se$ _ol+gangV -gora e para se'pre. *sta a vila de 8anto .ss/rio. O$e se'pre perten%a aos 8tra$ss e L 3ainhaV ,icole ainda sentia a ca#e%a 5$'#ir pela histBria da noite anterior. . relato +ora 'ontado atravs de le'#ran%as de 1illiollath o#serva%Tes de 9$e' vira a e(pedi%&o chegando ded$%Tes e +olclore secreto dos 8tra$ss. Talve5 ho$vesse alg$' engano na9$ilo t$do. 2as o 9$e 'ais ass$stava 9$e era verdade. : *st/ prontaP : disse -starte. *la assenti$. Tinha o arco nas '&os. S cint$ra $'a alMava co' alg$'as +lechas 9$e ela 'es'a escolhera g$iada por int$i%&o. ?estia a tQnica dos 'onges. Fe5 o gesto a$to'/tico para aMeitar os Bc$los e 'ais $'a ve5 +oi s$rpreendida por s$a a$s)ncia. : ?eMo voc) do o$tro lado : o el+o sorri$. ,icole adentro$ o tQnel. 8eg$i$ por de5 vinte trinta 'etros. P ante p 'as n&o havia necessidade. *la sa#ia o 9$e encontraria sa#ia 9$e n&o havia perigo. -9$ele tQnel levaria ao espa%o se' te'po. 8e era $'a

Mornada si'#Blica o$ real ela n&o sa#ia. Levaria ao treina'ento onde ela iria se tornar $'a ar9$eira. - esc$rid&o +oi dando l$gar a $'a l$5 vaga 9$e ent&o trans+or'o$;se e' d$as. 1ois ca'inhos. *la sa#ia o 9$e era' sa#ia o 9$e deveria +a5er. Fora instr$0da e sa#ia 9$e a9$ilo : assi' co'o havia sido a viage' at o 'osteiro : tinha a +inalidade de asseg$rar s$a con+ian%a se$ co'pro'eti'ento. Lev/;la ao estado 'ental necess/rio para ser treinada. G' dos ca'inhos levaria de volta L vida '$ndana. 8e' la#irinto se' enig'as se' disciplinas l+icas. -penas $' con+orto +/cil. . o$tro levaria a $'a +ra%&o da realidade. -o poder de -rc/dia. - $' l$gar onde o te'po n&o e(istia. *ra a escolha certa. *la de$ $' passo na9$ela dire%&o a l$5 se apro(i'o$. S #eira de '$dar s$a vida L #eira do treina'ento. *nt&oD *sto$ lo$ca. 1e repente teve no%&o plena de si 'es'a. 1o 9$e acontecia de onde estava. Co' $' cala+rio senti$ todos os pelos se arrepiare'. *sto$ lo$ca. *la estava pensando co' toda a con+ian%a e' sair do te'po. *la havia seg$ido $' 'ercen/rio $' estranho 9$e dei(ava $'a trilha de cad/veres atr/s de si. *la estava convencida de 9$e tinha co'o a'igo $'a criat$ra '0tica. G'a criat$ra co' 9$e' ning$' 'ais conseg$ia +alar. : *sto$ lo$ca : disse e' vo5 alta. Preparava;se para ser treinada por esse ho'e' 'irac$loso esse el+o 9$e +alava a l0ng$a +ict0cia 9$e ela aprendera d$rante a adolesc)ncia por divers&o. -pBs esse treina'ento ela ,icole 2an5ini salvaria o '$ndo de $'a invas&o 9$e ning$' 'ais conhecia. G' treina'ento reservado sB a ela por9$e era especial. -t 'es'o o 'ercen/rio s$'ira desde 9$e ela entro$ nesse l$gar 'aravilhoso onde pro'etia' trans+or'/;la e' hero0na onde havia' lhe e(plicado a histBria secreta do '$ndo. *ra t$do lo$c$ra. T$do $'a i'ensa al$cina%&o. *la estava sendo ca%ada por ho'ens 'a$s 9$e n$nca conseg$ia' apanh/;la. *ncontrava cri'inosos 9$e 'orria' se' dei(ar vest0gios. *scapava de 'assacres 9$e era' a#a+ados por $'a conspira%&o sinistra i'pedindo 9$e 9$al9$er a$toridade +icasse sa#endo. 8entia pavor. : 2e$ 1e$s o 9$e est/ acontecendo co'igoP . alar'e do cel$lar toco$. ,icole acordo$ n$' so#ressalto. Chego$ a soltar $'a e(cla'a%&o desartic$lada. Fora o sonho 'ais v0vido 9$e M/ tivera 'as os detalhes co'e%ava' a +icar n$#lados. *la tateo$ no criado;'$do e' #$sca dos Bc$los. Coloco$;os so#re o nari5 e ent&o conseg$i$ ver os nQ'eros na tela do tele+one. 1e alg$'a +or'a ignorara as pri'eiras ve5es e' 9$e o aparelho tocara e dor'ira 9$ase 'eia hora a 'ais. : *sto$ e(a$sta : disse en9$anto calava o despertador. -o lado o na'orado gr$nhi$ alg$'a coisa. *la se a#ai(o$ de$;lhe $' #eiMo no rosto e seg$i$ ao #anheiro. Lavo$ o rosto escovo$ os dentes e ent&o se vesti$. ,&o teria te'po de to'ar ca+ da 'anh& estava atrasada para o tra#alho. Cap0t$lo 2A

. 'aior espet/c$lo da Terra .4T. Z.3-8 1* T3-7-LZ. C.2 $'a hora de al'o%o. 1$rante o e(pediente ela olho$ para a tela de $' co'p$tador e digito$ in+or'a%Tes. ,&o era $' servi%o estQpido : +a5ia parte de inovadoras estratgias e'presariais 9$e $sava' e9$ipes '$ltidisciplinares

para prever tend)ncias e criar novos prod$tos. 1$rante o descanso ela ta'#' olho$ para a tela de $' co'p$tador assistindo a v0deos na internet. @/ entardecia 9$ando o relBgio in+or'o$ 9$e podia parar de o#servar a tela. *nt&o ela se levanto$ despedi$;se dos colegas e desce$ L garage' no s$#solo. *ntro$ no carro passo$ pela g$arita onde o seg$ran%a disse Xat a'anh&Y e dirigi$ at o s$per'ercado. Co'pro$ vegetais orgNnicos $' pacote de p&o integral co' gr&os de 'ais de $'a de5ena de cereais. Tr)s garra+as de cerveMa artesanal i'portada. G' pe9$eno vidro de pat) de sal'&o. - cestinha 9$ase va5ia c$sto$ car0ssi'o 'as n&o havia pro#le'a. ,&o +altava dinheiro. -l' disso era $' s$per'ercado 8tra$ss : os Qnicos 9$e havia e' 8anto .ss/rio. ?aga'ente le'#ro$;se de $'a poca e' 9$e n&o $saria ne' 'es'o $' cart&o de crdito para n&o ter de in+or'ar o no'e. Zo$ve $' te'po e' 9$e di5er 9$e se cha'ava ,icole 2an5ini inco'odava;a. 2as agora parecia a#s$rdo. - cai(a cantarolo$ $' X7oa noite ,icoleYR o gerente o+erece$ $' +$ncion/rio para aM$d/;la a carregar as co'pras co' $' X- se$ dispor ,icoleY. ,a9$ela tarde havia';lhe o+erecido $' #olo co' a +rase XPara#ns ,icoleY e' co'e'ora%&o a $' ')s tra#alhando na 8tra$ss 8.-. * a algo 'ais. . prdio de aparta'entos ta'#' tinha garage' assi' co'o a e'presa e o s$per'ercado. ,icole ne' 'es'o senti$ o +rio de 8anto .ss/rio entre $' a'#iente cli'ati5ado e o$tro. Z/ $' ')s o '$ndo era il$'inado por l$5 +l$orescente tinha ar;condicionado Manelas es+$'a%adas. *la estaciono$ e' $'a das 9$atro vagas a 9$e tinha direito Hd$as para event$ais convidadosI. *ntro$ no elevador s$#i$ at a co#ert$ra. *ncontro$ o na'orado arr$'ando a 'esa en9$anto assistia a $' seriado de co'dia. : Tro$(e coisas para +a5er $'a salada : disse ,icole. : P&o e pat). CerveMa holandesa. 3indo e' $n0ssono co' a cla9$e na tev) -$g$sto 8tra$ss +oi at ela. -panho$ as sacolas pl/sticas co'o $' cavalheiro e #eiMo$;a co' carinho. *ra $' #eiMo 'acio +ir'e 0nti'o. 7o'. 8e'pre era #o'. ,&o havia nada de errado co' a vidaR o tra#alho era esti'$lante o +$t$ro era vasto e pro'issor. S noite havia seriados pat) de sal'&o e cerveMa ela#orada seg$ndo $'a antiga receita e$ropeia. . aparta'ento era grande e i'pec/vel. *la e' geral n&o via a +a(ineira apenas encontrava t$do li'po. .s 8tra$ss 'ais antigos insistia' e' 9$e eles contratasse' $'a pe9$ena e9$ipe de e'pregados para 'orar nas depend)ncias do aparta'ento +icar L disposi%&o. 2as o Move' casal ainda valori5ava 'ais a espontaneidade e 9$eria a noite sB para eles. ,&o havia nenh$' pro#le'a na9$ela vida. : *st/ co5inhandoP : ,icole s$rpreende$;se seg$indo o nari5 at o aro'a 9$e e'anava da co5inha. : Claro. ZoMe o grande dia. ,&o le'#raP Fe5;lhe $' a+ago no ca#elo. - co5inha era dividida da sala por $' #alc&o no estilo a'ericano. - disposi%&o das Manelas e dos e(a$stores i'pedia 9$e 9$al9$er cheiro indeseMado o$ gord$ra chegasse ao a'#iente de conv0vio. -9$ele arranMo dei(ava 9$e -$g$sto assistisse a se$s progra'as en9$anto preparava as ig$arias. : <rande diaP : *la dei(o$;se cair no so+/. Tiro$ os sapatos : o salto n&o era '$ito alto 'as depois de $' dia inteiro eles co'e%ava' a inco'odar. ?i$ 'ensagens no cel$lar para#eni5ando;a. : -ssi' voc) vai partir 'e$ cora%&o ,icole 2an5ini. * sQ#ito ela le'#ro$. Co'o poderia es9$ecerP : Logo vo$ ser ,icole 8tra$ss : sorri$. Foi at ele e a#ra%o$;o. -$g$sto ter'inava de dispor os talheres. : Precisa de aM$daP : ,&oR descanse. *les v&o chegar da9$i a 'eia hora. *nt&o voc) vai ter tra#alho s$+iciente.

,a tev) $' ator arregalava '$ito os olhos para o$tro c$Mo personage' +ora l$di#riado por $'a crian%a de 6 anos. . pQ#lico des+a5ia;se e' gargalhadas. *la ri$ ta'#'. *stava tran9$ila : apesar da #rincadeira de -$g$sto os Mantares co' a +a'0lia 8tra$ss n$nca era' pro#le'/ticos. 7astava conhecer pe9$enas 'anias de alg$ns parentes e t$do +icava #e'. 8e'pre a tratara' co'o $'a +ilha desde 9$e +ora apresentada a eles logo no in0cio do na'oro. Tr)s dias atr/s ao +a5er o grande anQncio o casal +oi soterrado co' cestas de ca+ da 'anh& pacotes t$r0sticos o+ertas para c$stear as +estividades. 2as a'#os pre+erira' $' pe9$eno Mantar e' +a'0lia pelo 'enos por en9$anto. ,icole olho$ a alian%a de o$ro na '&o direita. O$ando chegasse o dia do casa'ento n&o haveria Mantar 0nti'o. *' 8anto .ss/rio o$ e' Paris a +esta contaria co' centenas de convidados seria noticiada e' col$nas sociais ganharia p/ginas de revistas de +o+ocas. *ra $'a #oa vida. 2es'o 9$e tentasse n&o acharia nada do 9$e recla'ar. ?olto$ a -$g$sto e #eiMo$;o de novo. : .nde v&o passar a l$a de 'elP : perg$nto$ _ilhel' 8tra$ss li'pando a #oca n$' g$ardanapo de pano. : Pensei nas ilhas gregas : disse -$g$sto. : 2as ,icole 9$er algo 'ais e(Btico. : Por 9$e n&o FiMiP : s$geri$ alg$'. Todos tinha' opiniTes. ,ova `or[ o$ 1$#ai era' #ons l$gares para co'pras 'as podia;se visit/;los a 9$al9$er 'o'ento. 2Unaco era atraente 'as $' po$co #atido. 2a$ren 8tra$ss parece$ notar 9$e ,icole estava perdida no +ogo cr$5ado. Cha'o$;lhe a aten%&o co' perg$ntas so#re vestidos de noiva. : ?oc) n&o 9$er $sar 'e$ estilistaP Pode'os ir a 2il&o M$ntas +$gir $' po$co dos rapa5es. ,icole sorri$ e agradece$. : 8e 'e per'ite' : disse *'an$el 2ontag$e : tive $'a ideia. Todos se voltara' para ele. : @/ 9$e te'os dois casais prestes a $nir;se : contin$o$ : por 9$e n&o +a5er $'a sB ceri'UniaP G'a Qnica grande +estaP *nt$sias'o instantNneo. *'an$el 2ontag$e e 2a$ren 8tra$ss casando;se na 'es'a ceri'Unia 9$e -$g$sto 8tra$ss e ,icole 2an5ini. 1$as pessoas sendo acolhidas pela +a'0lia. 8eria $' evento lindo chegaria Ls capas das revistas. *'an$el seg$i$ 'ostrando n$' ta#let as ilhas partic$lares 9$e poderia' al$gar para a +estividade. : . 9$e voc) acha 'e$ #e'P : disse -$g$sto seg$rando a '&o de ,icole. : Parece 'aravilhoso. : ,&o 9$ero 'e intro'eter na vida de voc)s. : *'an$el de$ de o'#ros n$' gesto h$'ilde e ed$cado. : ,&o tenha' vergonha de di5er n&o. : 4'agine $'a Bti'a ideia : ela +alo$ incentivando;o. *'an$el era si'p/tico inteligente #onito. 8a#ia dei(ar todos L vontade. ,icole ne' penso$ no 9$e estava di5endo antes de recon+ort/;lo so#re o #rilhantis'o da ideia. *ra o correto a di5er. ,&o havia o$tra resposta ne' deseMo de 9$e ho$vesse. T$do corria #e' co'o se cada pessoa L 'esa lesse $' roteiro. Cada piada parecia rece#er $'a gargalhada de $'a cla9$e invis0vel. Cada gesto de gentile5a era reco'pensando por $'a e(cla'a%&o de tern$ra vinda de l$gar nenh$'. Co'o se cN'eras estivesse' +il'ando a9$ele 'o'ento per+eito da9$ela gente per+eita. ,icole +a5ia parte deles agora. 8a#ia o 9$e +alar e 9$ando. 8a#ia 9$ais talheres $sar e 9$ais ro$pas vestir. ,ing$' interpretava 'al $' co'ent/rio ning$' era interro'pido ning$' dei(ava de esc$tar o 9$e o o$tro di5ia. - conversa a co'ida e a noite encadeava';se $'a na o$tra e' $' todo i'pec/vel. 8eria i'poss0vel recla'ar da9$ela vida. 8Q#ito ,icole noto$ olhares +$rtivos e' s$a dire%&o. -$g$sto controlo$ $' risinho e logo viro$ o rosto. : . 9$e +oiP : ,ada. - conversa seg$i$. 2as ent&o 'ais olhadelas conspiratBrias.

: . 9$e +oi -$g$stoP : ,ada. ,&o +i5 nada. *la +ran5i$ o cenho 'as t$do estava #e'. : 7e' ,icole : disse *'an$el por +i' : 9$ere'os 9$e voc) sai#a 9$e n$nca precisa +icar constrangida entre nBs. : " claro 9$e n&o. ,&o se preoc$pe'. : 8ei 9$e deve ter pensado e' $' pro#le'a co' se$ casa'ento. O$e' ir/ cond$5i;la at o altarP ,icole +ico$ ver'elha. : Pensei 9$e... : *$ pedi para lev/;la : disse _ilhel' 8tra$ss 'e'#ro da velha g$arda da +a'0lia. : 8eria $'a honra. 2as n&o ser/ necess/rio. Todos olhava' para ela e sorria'. - ca'painha toco$. : *$ atendoV : -$g$sto p$lo$ da cadeira. -ntes 9$e ela p$desse +alar 9$al9$er coisa a porta +oi a#erta. L/ estava 8alo'&o 2an5ini co' $' #$9$) de +lores. ,icole +ico$ paralisada. .s 8tra$ss erg$era';se c$'pri'entara' 8alo'&o. -o ver a rea%&o da garota $'a das '$lheres da +a'0lia to'o$ o #$9$) e co'e%o$ a proc$rar $' vaso. : *ste 'e$ presente de noivado para voc) 'e$ a'or : disse -$g$sto aMoelhando;se ao lado da cadeira de ,icole. : 8ere'os $'a +a'0lia co'pleta. 8e$ pai rece#e$ alta. 8alo'&o sorria 'as as l/gri'as ca0a' livres pelas #ochechas. - #ar#a estava +eita o ca#elo estava cortado e penteado. ?estia $' terno alinhado e postava;se de p co'o se esperasse a per'iss&o da dona da casa. : 2inha +ilha : ele co'e%o$. : ZoMe veMo 'e$s erros. 8ei 9$e $' pedido de desc$lpas n$nca ser/ s$+iciente 'as 'es'o assi' esto$ a9$i para i'plorar perd&o. * nada 'e dei(aria 'ais +eli5 do 9$e cond$5i;la ao altar no 'aior dia de s$a vida. Todos olhava' para ela co' e(pectativa. ,icole levanto$;se +oi at ele e +ico$ na ponta dos ps para #eiM/;lo no rosto. Pai e +ilha se a#ra%ara' +orte so# os apla$sos dos 8tra$ss. -s '$lheres chorava' a#erta'ente os ho'ens dis+ar%ava' a co'o%&o. : " claro papai. *$ perdoo voc). *sto$ t&o +eli5. : .#rigado 'inha +ilha o#rigado. ?oc) n&o sa#e o 9$anto e$ te a'o. : *$ sei. *$ sei. O$ando +inal'ente pai e +ilha se desgr$dara' ,icole apresso$;se e' c$idar da 'a9$iage' antes 9$e +osse arr$inada pelas l/gri'as torrenciais. -$g$sto 8tra$ss aperto$ a '&o do +$t$ro sogro e a#ra%o$;o. *'an$el 2ontag$e seg$ro$;lhe +orte o o'#ro en9$anto dava;lhe os para#ns por ,icole. : Co'o isso acontece$P : perg$nto$ ela. : ,Bs M/ sa#0a'os h/ alg$' te'po 'as 9$ise'os +a5er $'a s$rpresa : disse -$g$sto. : 1esc$lpe. : ,&o precisa se desc$lpar. Foi a 'elhor s$rpresa da 'inha vida. : *sto$ #e' ,icole : disse 8alo'&o. : ?eMo o '$ndo co' clare5a. .s 'dicos 'e aM$dara' e +eli5'ente conseg$i s$perar 'inhas di+ic$ldades. ,$nca 'ais vai acontecer 9$al9$er coisa r$i' co' a gente. : Precisa'os convidar os 'dicos do Glisses Lo'#roso para a ceri'UniaV : disse $' 8tra$ss. : " claro : 2a$ren saco$ $' cel$lar e co'e%o$ a +a5er anota%Tes. : ?a'os at$ali5ar a lista organi5ar os convites... 1$rante o resto da noite a conversa vario$ entre a +elicidade da +a'0lia re$nida e ass$ntos triviais Hprogra'as de tev) a%Tes cli'a pol0tica ro$pas penteadosI. T$do co'o 'anda o +ig$rino.

Foi $'a noite per+eita. G'a vida per+eita. ,o 'o'ento apropriado todos alegara' 'otivos para ir e'#ora. . Qlti'o a se despedir +oi 8alo'&o 9$e se de'oro$ e' 'ais $' a#ra%o na +ilha. *nt&o ,icole e -$g$sto +icara' so5inhos. : * ent&oP : +alo$ ele. : ,$nca pensei 9$e p$desse ser t&o +eli5. : Z/ 9$anto te'po esta'os M$ntosP : disse ,icole deitada na ca'a. -$g$sto +ingi$ estar 'agoado. : <eral'ente s&o os ho'ens 9$e es9$ece' essas datasV : Falo srio. Z/ 9$anto te'poP : Tr)s 'eses e 'eio 'e$ #e'. Zavia' sido ce' dias de t$r#ilh&o. . encontro +ort$ito e' $' ca+ a conversa cas$al o dia e' 9$e passara' M$ntos. - pri'eira transa 9$ase clandestina. G'a se'ana depois ela M/ +ora apresentada L +a'0lia e e' seg$ida viaMava' para os *stados Gnidos. *la rec$sara;se a 'encionar 9$e tra#alhava na 8tra$ss 'as pelos prBprios 'ritos ascende$ chegando L posi%&o at$al en9$anto o na'oro se solidi+icava. Passara' a 'orar M$ntos 9$ando co'pletara' dois 'eses de relaciona'ento e ent&o decidira' se casar. . Mantar de noivado +oi o ponto c$l'inante da9$ele te'po de )(tase 9$ando t$do dava certo. : Por 9$e perg$ntaP : disse -$g$sto. : Por nada. Tive $' sonho es9$isito. : . 9$e eraP : 7o#age'. *s9$e%a. 2as hoMe de 'anh& +i9$ei con+$sa. Parecia 9$e o sonho tinha sido 'ais longo do 9$e o te'po 9$e nos conhece'os. : *$ tenho a i'press&o de conhec);la desde 9$e nasci. : *le espicho$;se e a #eiMo$. Ficara' trocando a'enidades e apelidos 0nti'os. : O$ase ia es9$ecendo : disse -$g$sto. -#ri$ a gaveta do criado;'$do p$(o$ o +rasco de co'pri'idos. -#ri$;o pego$ $' para si e o$tro para a noiva. : O$er 9$e e$ #$s9$e $' copo da/g$aP : ,&o precisa. ,icole pego$ se$ co'pri'ido e olho$;o co'o se +osse $'a coisa de o$tro '$ndo. : . 9$e +oiP : ,ada. ,&o sei. 8B 9$e... Para 9$e to'a'os isso 'es'oP : *stresse. .s co'pri'idos era' 'inQsc$los. ,&o era preciso nenh$' l09$ido para aM$d/;la a engoli;los. -$g$sto M/ to'ara o se$. Fico$ olhando ela hesitar se' ra5&o aparente. : ?oc) est/ #e' ,icoleP : Parece... Parece 9$e n&o le'#ro direito de certas coisas. : 1eve ser o nervosis'o. Co' o casa'ento e t$do 'ais. : ". 1eve ser. 2as n&o le'#ro desta rotina. 1e to'ar co'pri'idos antes de dor'ir. *le +e5 $'a e(press&o cU'ica. : Claro 9$e n&o s$a #o#aV -t onte' voc) to'ava no tra#alho. *la penso$ $' seg$ndo. : Claro. Claro. Co'o p$de es9$ecerP ,icole cost$'ava to'ar os co'pri'idos no +inal do e(pediente assi' co'o todos os colegas. 2as tornando;se noiva de -$g$sto s$a cota passara a +a5er parte da9$ela reservada L +a'0lia 8tra$ss. Por 9$estTes #$rocr/ticas ligadas L separa%&o da co'panhia e dos #ens pessoais dos 8tra$ss era 'ais +/cil cons$'ir a 'edica%&o destinada L casa n&o ao escritBrio. *la sa#ia disso. *ra evidente. Por 9$e es9$eceraP @ogo$ o co'pri'ido na #oca e engoli$;o se' di+ic$ldade. 3ecosto$;se no peito do noivo rece#endo #eiMos nos ca#elos e car0cias nos o'#ros. *nt&o se le'#ro$ de o$tra coisa 9$e precisava di5er. 1evia estar 'es'o a+etada pelo nervosis'o pois

es9$ecer a9$ilo era a#s$rdo. : -$g$sto. *le '$r'$ro$ algo perdido nos +ios negros do ca#elo dela. : *$... *sto$ atrasada h/ dois 'eses. -$g$sto erg$e$ a ca#e%a. : *sto$ gr/vida. : ?oc) precisa acreditarV : -#el chora'ingo$. ?el'a a dona da lanchonete n&o 'ove$ $' Qnico 'Qsc$lo do rosto. . co5inheiro +antasiado de astro do roc[ apro(i'o$;se li'pando as '&os no avental. : *sta'os +echados -#el. : Por +avor 'e aM$de. Conseg$i +$gir 'as eles est&o atr/s de 'i'. : X*lesYP : ?el'a erg$e$ $'a so#rancelha. : - pol0ciaV * ta'#' a <ladi$s. *st&o atr/s de 'i' n&o tenho para onde +$gir. . no'e <ladi$s passara a +a5er parte do cotidiano de 8anto .ss/rio. - +ir'a de seg$ran%a partic$lar era vista a todo o 'o'ento. . to9$e de recolher e a 'edica%&o era' responsa#ilidade dos agentes. . co5inheiro sai$ de tr/s do #alc&o pronto para Mogar -#el na r$a 'as ?el'a deteve;o. -#el 2ontag$e +ora pego no interior de $' prdio da 8tra$ss espreitando se$ ir'&o. *ntrara ilegal'ente dri#lando a seg$ran%a : 'as se$s cha'ativos 'antos de el+o n&o per'itira' 9$e +icasse '$ito te'po oc$lto. F$gira 'as agora era proc$rado c$lpado de invas&o e s$speito de ro$#o. : * voc) estava no tal prdioP : disse ?el'a. -#el +e5 9$e si'. : Por 9$)P : ela estreito$ os olhos. : F$i atr/s de *'an$el. *le te' algo a ver co' as pessoas 9$e anda' desaparecendo. -cho 9$e est/ coletando se$s cad/veres. ,&o sei o 9$e planeMa 'as algo 'aligno. Tenho certe5a. : . 9$e estava +a5endo na 8tra$ss -#elP : @/ disseV Por 9$e n&o acredita e' 'i'P *la s$spiro$. : * agora a pol0cia est/ atr/s de voc)P *le assenti$. : 1issera' 9$e arro'#ei $'a porta 'e ac$sara' de ro$#o 'as 'entira. : ?oc) tinha per'iss&o para entrar l/P : 7e' n&o. *ntrei escondido. : *ntreg$e;se. *le co'e%o$ a tre'er. : -cha' 9$e ro$#ei doc$'entos. O$e... : * +e5 issoP : ,&oV 8il)ncio. : -t acredito : disse ?el'a. : 2as voc) n&o devia ter entrado l/ -#el. *le contin$o$ a i'plorar. Tento$ agarrar os o'#ros de ?el'a 'as ent&o o co5inheiro interveio. 8eg$ro$ -#el pela ro$pa. : *spereV : disse a dona da lanchonete. : 8aia pela porta dos +$ndos. ?/ para casa -#el. : ,&o posso. @/ deve' estar 'e esperando. : *nt&o +a%a o 9$e 9$iser. ,&o vo$ entreg/;lo 'as essa toda a aM$da 9$e pode esperar de 'i'. -#el aceito$ a cle')ncia. 8ai$ correndo e' dire%&o L /rea restrita aos +$ncion/rios e' #$sca da sa0da dos +$ndos. 8a#ia 9$e seria ca%ado n&o podia esperar M$sti%a o$ i'parcialidade. *le desapareceria co'o todos os o$tros e ning$' +aria nada a respeito. Pessoas inocentes estava' desaparecendo e' 8anto .ss/rio se' reperc$ssTes. *'an$el tinha interesse e' se$s cad/veres. . 9$e aconteceria co' alg$' 9$e todos sa#ia' ser $'

cri'inosoP ,icole n&o conseg$ia 'ais le'#rar a Qlti'a ve5 e' 9$e estivera na r$a. ,&o no tra#alho o$ dentro do carro o$ na casa de alg$' 8tra$ss. ,a r$a. 8o# o sol. : Por 9$e ca'inhar nesse +rio se te'os cale+a%&oP : era o 9$e -$g$sto se'pre di5ia. @/ h/ $'a se'ana Ho$ 'aisP .$ 'enosPI ela vivia con+inada entre 9$atro paredes. O$ase todos os rostos vinha' aco'panhados de $' crach/ co' o 8 so#re $' ovoide o logotipo da 8tra$ss. -s Qnicas e(ce%Tes era' clientes do s$per'ercado gar%ons entregadores de co'ida e os prBprios 'e'#ros da +a'0lia. ,a9$ele dia n&o +oi di+erente. Ss 9$atro da tarde ela rece#e$ $'a 'ensage' de te(to de -$g$sto in+or'ando 9$e Mantaria' co' *'an$el e 2a$ren. -ssi' ,icole +oi do estaciona'ento para a garage' do prdio da garage' para o aparta'ento e depois para o resta$rante. . o$tro casal M/ estava ag$ardando. Pedira' cha'panhe 'as ,icole deteve o gar%o' di5endo 9$e to'aria s$co de laranMa. : ,&o 'e diga 9$e... : 2a$ren dei(o$ a +rase no ar $' sorriso enor'e no rosto. ,icole +ico$ olhando para ela co'o se n&o so$#esse o 9$e di5er. : O$eridaV : -$g$sto repreende$;a co' #o' h$'or. : ,&o tort$re 'inha pri'a desta +or'a. ,icole pisco$. . gar%o' chego$ co' as #e#idas. Por 9$e ela tinha pedido algo di+erenteP . 9$e 2a$ren 8tra$ss 9$eria 9$e ela dissesseP : -h : ,icole le'#ro$;se. : *sto$ gr/vida. : G' #rindeV : *'an$el erg$e$ a ta%a. *les #rindara'. ,icole sentia;se co'o e' $' sonho. *stava gr/vida 'as n&o parecia grande coisa. ,&o conseg$ia entender por 9$e seria grande coisa. 8Q#ito de$;se conta de 9$e era $'a '$dan%a radical para o resto da vida e corre$;lhe $' +rio pelo corpo todo. 2as logo es9$ece$ a ra5&o de tanta ansiedade. 2a$ren estava +alando algo. : * ent&oP : 1esc$lpe n&o peg$ei a Qlti'a parte. : . 9$e 'ais estranhoP 1i5e' 9$e o corpo da gente '$da logo no co'e%o. " verdadeP : . 'ais estranho : disse ,icole e' vo5 ne$tra : 9$e e' $'a se'ana M/ tenho dois 'eses de gravide5. ,&o entendo. - 'esa calo$;se. : ?oc) est/ #e'P : disse -$g$sto seg$rando a '&o dela. : Claro. : Por 9$e +alo$ issoP ,&o le'#rava 'ais o 9$e havia dito. . noivo rele'#ro$D por 9$e dissera 9$e sB havia se passado $'a se'ana 9$ando M/ +a5ia dois 'esesP . 9$e a9$ilo signi+icavaP : 1esc$lpe esto$ con+$sa : ,icole #alan%o$ a ca#e%a. : " 9$e tive $' sonho es9$isito $' dia desses. *les seg$ira' +alando 'as ve5 por o$tra havia $' olhar consternado. *n9$anto isso o gar%o' contava co' toda a aten%&o de ,icole. *la +ico$ e(a'inando s$a +isiono'ia se$ 'odo de andar. : . gar%o' : +alo$ por +i'. : *stava no s$per'ercado onte'. ,ing$' so$#e o 9$e responder. : ,&o estranhoP : a garota insisti$. : ,a verdade n&o : disse -$g$sto. : Por 9$e seriaP * o casal e' o$tra 'esa estivera no estaciona'ento do escritBrio dois dias antes. ,icole olho$ e' volta. Todos os rostos parecia' conhecidos. : ?oc) est/ #e'P : repeti$ -$g$sto. ,icole levanto$;se. Foi at a 'esa 'ais distante e toco$ no o'#ro da senhora de 'eia;idade 9$e ter'inava de engolir $'a gar+ada de 9$al9$er coisa. : ?oc)s estava' no estaciona'ento de $' escritBrio esta se'anaP

: Perd&oP -$g$sto p$(o$;a co' delicade5a desc$lpo$;se. *'an$el pedi$ a conta. O$ando ,icole perce#e$ M/ estava no carro voltando para casa. : Fa5 te'po 9$e n&o veMo certas pessoas : ela +alo$. Thales ?eracr$5 o agente i'o#ili/rio e M$i5 de pa5. ?el'a a dona da lanchonete. Tantos o$tros. .s rostos conhecidos de 8anto .ss/rio parecia' ter s$'ido. : Por 9$e escolhe'os a9$ele resta$ranteP : Por9$e novo 'e$ #e'. O$er0a'os e(peri'entar. . resta$rante era novo. . escritBrio era novo. . prdio onde 'orava' era novo. -s pessoas era' novas. * se repetia'. *la sentia algo estranho co'o sa$dade de alg$' 9$e n&o conhecia. O$ando noto$ M/ estava no 9$arto deitada. -$g$sto 8tra$ss o+erecia dois co'pri'idos. : . 9$e s&o essesP : G' o re'dio 9$e todos to'a'os. .$tro para aM$d/;la a dor'ir. *sto$ preoc$pado voc) est/ '$ito agitada. *la tivera pro#le'as para dor'ir antes por9$e estava tensa. Feli( n&oR Feli( dor'ia e' 9$al9$er sit$a%&o. * -starte n&o precisava dor'ir. O$e' era' a9$elesP : O$e' -starteP : disse ,icole. : 1escanse 'e$ a'or. *la engoli$ os co'pri'idos. : ,&o pode' 'at/;lo : rosno$ *'an$el. : *' hipBtese alg$'a. : 8i' senhor. . capit&o da <ladi$s #ate$;lhe contin)ncia so#re o rosto cadavrico. .s 'ercen/rios estava' se e9$ipando para o ata9$e para $'a 'iss&o '$ito 'aior do 9$e capt$rar -#el 2ontag$e. -lg$ns agentes +icaria' na cidade 'as 9$ase n&o teria' te'po de ca%/;loR era preciso 'anter a seg$ran%a. 8eria t$do '$ito 'ais +/cil se -#el p$desse 'orrer. 2as se'pre havia regras. - 3ainha 9$eria;o vivo por alg$'a ra5&o. : * a garotaP : perg$nto$ o capit&o 'ercen/rio. : *s9$e%a';na. *$ c$ido dela. *'an$el +oi at a sala de vigilNncia. L/ encontro$ 8alo'&o 2an5ini 9$e o#servava a +ilha dor'ir e' tr)s 'onitores. : ?eMa sB : disse 8alo'&o. : ?eMa a princesa 9$e e$ 'es'o +i5. 8e'pre havia regras. 4gnorar a histBria e os sinais da 3ainha levava ao +racasso. . i'plante de ,icole apontara a locali5a%&o prov/vel de -starte. 1epois a garota s$rgira espontanea'ente. 8incronia '$ito signi+icativa para n&o +a5er parte do plano. 8alo'&o crio$ $'a +ilha 9$e ecoava a histBria de 8i#ille 8tra$ss e ele 'es'o Ma'ais conhecera a '$lher de Leonhard. *'an$el sa#ia 9$e a garota teria i'portNncia. 2ant);la por perto era 'ais $'a tare+a entre centenas 'as ignorar os sinais seria desrespeitoso. Todos os atores enviava' relatBrios di/rios e revis/;los e' #$sca de 9$ais9$er +alhas ta'#' reca0a so#re se$s o'#ros. . incidente no resta$rante provava 9$e 'ais elenco devia ser contratado : 'es'o co' os co'pri'idos ,icole co'e%ava a notar os rostos 9$e se repetia' e' 'ais de $' papel. Co'e%ava a perce#er 9$e a vida tornara;se restrita a 'eia dQ5ia de a'#ientes +echados e controlados. *'an$el +e5 s$rgir os relatBrios n$' laptop e $so$ o cel$lar para ordenar novas contrata%Tes. *nt&o se M$nto$ a 8alo'&o vigiando o sono in9$ieto da Princesa das Conspira%Tes. O$e dor'ia e' 'eio L 'aior conspira%&o de todas. Cap0t$lo 26

-nestesia *L- 8*,T4G .8 1*1.8 L.,<.8 de -starte entrela%are';se co' os se$s e algo n&o +a5ia sentido. 2as ,icole n&o sa#ia o 9$e era. . el+o +echo$ a '&o 'esclada L dela e assi' ca'inhara' por 8anto .ss/rio. -starte vestia as ro$pas desencontradas 9$e Feli( co'prara na #eira da estrada assi' 9$e os dois havia' se conhecido. 1e alg$'a +or'a 'es'o no agasalho #arato 'es'o co' os t)nis de lona ele parecia digno. . passo dos dois estava e' cad)ncia per+eita aco'panhava' $' ao o$tro se' notar e se' praticar. -+inal era a pri'eira ve5 e' 9$e passeava'. -lgo n&o +a5ia sentido. - noite de 8anto .ss/rio estava il$'inada pelos anQncios do Festival de Cine'a. .s +il'es era' e(i#idos e' todos os espa%os dispon0veis os t$ristas e cidad&os preenchia' as r$as : rindo conversando tirando +otos. ,icole e -starte 'ist$rava';se L '$ltid&o. ,ing$' estranhava o porte altivo os longos ca#elos do$rados o$ as orelhas pont$das do el+o. ,ing$' reconhecia;a. *les estava' apenas de '&os dadas cr$5ando as r$as da cidade so# o Festival de Cine'a repletos de +elicidade anUni'a. : . 9$e voc) 9$er verP : disse -starte. Zavia' +icado $' longo te'po e' sil)ncio. G' sil)ncio con+ort/vel de 9$e' n&o precisa esconder o va5io do '$ndo. ,a9$ele 'o'ento conversa seria $'a ar'ad$ra e nenh$' dos dois i'portava;se e' estar v$lner/vel. : @/ vi 'ais +il'es do 9$e consigo contar : a garota sorri$. : ?oc) o +orasteiro de o$tro '$ndo. *scolha. .s carta5es coloridos tentava' atrair o pQ#lico das 'ais diversas +or'as. Pro'etia' histBrias ro'Nnticas e' 9$e todos os pro#le'as era' circ$nstanciais. Tra'as e' 9$e pessoas co' e(pressTes srias p$nia' 'al+eitores. 3e+le(Tes inti'istas so#re o cotidiano e' pa0ses distantes. : 8&o op%Tes de'ais : disse -starte vendo as +ilas organi5ando;se so5inhas. : Pre+iro 9$e voc) decida. : ,a Terra di5e' 9$e s&o as '$lheres 9$e cost$'a' +a5er isso. -starte n&o entende$ ela ri$ e aperto$ 'ais +orte s$a '&o. -ssi' trocando piadas co'ent/rios a'enidades e sil)ncio 0nti'o eles passeava'. Por +i' ,icole dirigi$;se a $' par9$e onde $'a co'dia seria e(i#ida a c$ a#erto. 2es'o co' a entrada grat$ita o pQ#lico era pe9$eno. -s pessoas aco'odava';se e' co#ertores o$ toalhas so#re a relva. ,icole e -starte n&o tinha' nenh$' desses l$(os ent&o se contentara' e' sentar so#re a gra'a Q'ida. - proMe%&o co'e%o$. - cBpia tinha arranhTes e a i'age' estava des+ocada. Pssi'os atores travava' $' di/logo 9$e soava +also. -+etava' e'o%Tes '$ito e(ageradas n$'a histBria ao 'es'o te'po i'pla$s0vel e previs0vel. : *ste $' #o' +il'eP : disse -starte. : ,&o. ,a verdade $'a droga. Pa$sa. : 2as +il'es r$ins s&o os 'elhores para assistir deste Meito. *le sorri$ chego$ 'ais perto. - noite de 8anto .ss/rio era +riaR ele envolve$;lhe as costas co' o #ra%o direito e en+io$ a '&o gelada no #olso do casaco sovitico. ,icole po$so$ a prBpria '&o so#re a do el+o. -os po$cos ela dei(o$ a tens&o esvair;se do corpo. -starte senti$ isso e p$(o$;a para si. *la se encosto$ nele at repo$sar a ca#e%a e' se$ o'#ro. * assi' +icara' des+r$tando da co'panhia e divertindo;se co' a +alha cine'atogr/+ica a 9$e era' apresentados. 2as algo n&o +a5ia sentido.

,a 'etade da proMe%&o #oa parte do pQ#lico +oi e'#ora decepcionada. -ntes 9$e os dois perce#esse' o +il'e aca#o$. *n9$anto os re'anescentes levantava';se e sa0a' ,icole e -starte +icara' $' po$co 'ais olhando a tela esc$ra se' deseMar 'e(er de'ais na9$ele 'o'ento. *n+i' erg$era';se. *le enla%o$ s$a cint$ra 9$ando co'e%ara' a ca'inhar pelo par9$e. : * o to9$e de recolherP : disse ,icole de repente. : ,&o pense nisso. : Co'o essas pessoas est&o na r$a t&o tardeP : ,&o pense nisso ,icole : -starte ad9$iria $' to' 'ais $rgente tenso. : *$ 'es'a posso sair por9$e se'pre esto$ co' -$g$sto... *staco$. : ,&o pense nissoV : *$ n&o sei so#re o to9$e de recolher : disse ,icole e' vo5 e'#otada. : Co'o +alei essas coisasP Co'o esto$ co' voc) se so$ noiva de -$g$sto 8tra$ssP : ,Bs esta'os a9$i. " t$do 9$e i'porta. : . Festival de Cine'a ainda n&o co'e%o$. -lgo n&o +a5ia sentido. ,ada +a5ia sentido. : *$ n&o conhe%o voc) -starte. .$vindo a9$ilo -starte senti$ $' va5io no peito. - rea%&o i'ediata +oi nega%&o. 8eg$ro$;a pelos o'#ros. Fe5 co' 9$e se virasse para olhar e' se$s olhos. : Conhece. ,&o es9$e%a. ,icole estava co'e%ando a co'preender. : 4sto n&o est/ acontecendo : disse a garota. : Fi9$e co'igo ,icole. ,&o v/ e'#ora. : 4sto ainda n&o pode ter acontecido. . +estival n&o co'e%o$. : ,Bs sa#e'os 9$e o te'po n&o signi+ica '$ita coisa. ,icole chego$ 'ais perto erg$e$ os #ra%os para enla%ar se$ pesco%o. Fico$ na ponta dos ps para apro(i'ar;se de se$ rosto. : *sto$ sonhandoP : *st/ : disse o el+o. : *$ ta'#'. : Co'oP : ,&o i'porta. *les per'anecera' assi' '$ito prB(i'os. 2as parados. Zesitando. : Tenho 'edo : s$ss$rro$ -starte. : 2edo de 9$)P *le n&o responde$ 'as ela sa#ia por9$e te'ia a 'es'a coisa. 2edo de 9$e o$sando $' #eiMo aca#aria' co' a il$s&o. * despertaria'. : *$ estava sentindo +alta de voc) : disse -starte. : 8e o te'po n&o i'porta : ,icole +alo$ #ai(o : n&o h/ por 9$e sentir +alta. Chegara' ainda 'ais perto. 8entia' o calor do rosto $' do o$tro. . '$ndo ao redor era vago t)n$e. ,&o +a5ia sentido n&o podia e(istir. 8e prestasse' '$ita aten%&o t$do iria se revelar co'o +also. : Por 9$e voc) espero$ tanto -starteP Por 9$e n&o +alo$ nada 9$ando est/va'os M$ntosP ,&o havia resposta. : Pelo 'enos posso +alar agora : ele tinha a vo5 engasgada. : ,&o es9$e%a ,icole. ,&o es9$e%a 9$e... : *$ sei. ,&o vo$ es9$ecer. T$do 9$ieto $' nos #ra%os do o$tro. : *sto$ co'e%ando a sentir 9$e n&o real : disse ,icole rel$tante. : " 'elhor... Co' dor 9$ase +0sica ele se a+asto$. -o dei(ar de tocar nela deparo$;se co' o +rio do resto

do '$ndo. *la en+io$ as '&os nos #olsos do casaco. .lhara';se : '$ito prB(i'os e separados por $'a realidade inteira. -starte decidi$ +a5er o$tra coisa : 9$al9$er coisa. 8e' sa#er o 9$) recorre$ ao 9$e lhe era conhecido. -#ai(o$;se e proc$ro$ alg$'as +lores 9$e nascia' se' padr&o nos arra#aldes do par9$e. : . arranMo +loral l+ico : disse : e(plica o 9$e voc)s cha'a' de Xsa$dadeY. *le arranMo$ as +lores se' ne' 'es'o olhar para elas. *ra $'a M$n%&o aparente'ente aleatBria 'as parecia per+eita. : 8e dei(ar o '$ndo +l$ir por voc) ele revelar/ o arranMo 'ais per+eito. 8e rel$tar contra o '$ndo n$nca conseg$ir/ chegar ao 'elhor res$ltado. : 8a$dade rel$tar contra o '$ndo : ,icole concl$i$. : -cho 9$e si'. ,&o $' conceito l+ico. : 2as voc) disse 9$e senti$ 'inha +alta. *le n&o responde$. : ,&o 9$ero rel$tar agora ,icole : disse por +i'. : 4sto ainda n&o acontece$ e provavel'ente n$nca acontecer/. 2as n&o i'porta o te'po n&o e(iste. : . 9$e e(iste ent&oP : 4sto : +e5 $' gesto 9$e englo#ava o par9$e o 'o'ento a9$ela eternidade instantNnea. : *$ n&o 9$ero sB isto. -starte ca'inho$ para ela de novo. : *$ sB 9$ero ver $' pssi'o +il'e co' voc). .s rostos se apro(i'ara'. -9$ilo a'ea%ava a +ragilidade do '$ndo onde estava'. 2as n&o i'portava : 'es'o +$ga5 era o 9$e os dois 9$eria'. * rel$tar contra o '$ndo era inQtil. .s l/#ios se tocara'. *nt&o o to9$e se apro+$ndo$ n$' #eiMo 9$e os $ni$ por $' te'po in+inito +ora do te'po. -starte #ai(o$ $' po$co a ca#e%a e se$s ca#elos ca0ra' so#re o rosto de ,icole. *les rira' e a+astara';nos. .s Bc$los da garota +icara' tortos. -starte 'aravilho$;se co' o gesto de aM$st/;los. *nt&o se' sentir +ora' descendo L relva M$ntos. ,icole tiro$ o casaco e estende$;o no ch&o co'o $' co#ertor. : ?oc) vai +icar co' +rio : disse -starte en9$anto se deitava'. : ,&o. * ela n&o senti$ +rio nos #ra%os dele. -t acordar no aparta'ento. 1e novo o sonho estranho. Pisco$ d$as ve5es e M/ 'al conseg$ia le'#rar. . casa'ento ainda estava longe. .correria depois do Festival de Cine'a : *'an$el era +ir'e ao di5er 9$e n&o podia' se a$sentar de 8anto .ss/rio antes. ,icole sentia $'a vaga in9$ieta%&o no +$ndo da 'ente $'a i'press&o de 9$e deveria investigar detalhes so#re as ordens de 2ontag$e. 2as n&o havia ra5&o. *nt&o ela si'ples'ente descartava esses pensa'entos e seg$ia e' +rente na9$ela rotina per+eita. 2as 'es'o co' a data ainda distante ela sentia necessidade de +a5er algo. -prontar 9$al9$er coisa adiantar alg$'a das inQ'eras tare+as 9$e co' certe5a viria' co' $'a ceri'Unia t&o grande. <arantia';lhe 9$e haveria +$ncion/rios para c$idar de t$doR desde o card/pio da recep%&o at a pr;sele%&o dos vestidos. 2as n&o parecia +a5er sentido 9$e +osse sB a9$ilo. O$e estar noiva de -$g$sto 8tra$ss gr/vida e prestes a e'#arcar e' $'a vida de l$(o n&o '$dasse se$ cotidiano. *nt&o Ls 3h ,icole resolve$ arr$'ar $' closet. *stava se' sono. 4sso era raroR ela se'pre dor'ia #e' e'#ora ve5 por o$tra tivesse a9$eles sonhos es9$isitos. ,a9$ela noite cochilara no '/(i'o 'eia hora antes de ser despertada pela sensa%&o de 9$e deveria estar e' o$tro l$gar. Levanto$;se e co'e%o$ a o#servar $'a coisa e

o$tra no 9$arto na sala no #anheiro. -$g$sto ressonava de leve. *la deteve;se na +oto dos dois e' ,ova `or[ a pri'eira viage' M$ntos. *stranho n&o tinha '$itas recorda%Tes da9$eles dias '