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As aulas do professor Homer

Os Simpsons usam os nmeros para fazer graa e mostram como a matemtica e o desenho animado de humor so universos prximos
MARCELO MOURA 04/12/2013 07h00 - Atualizado em 04/12/2013 07h57

Homer representa o tpico americano mdio. Gosta de beber, comer rosquinhas e jogar boliche (Foto: divulgao)

"Os Simpsons so a coisa mais idiota que j vi, disse Barbara Bush, quando era primeira-dama dos Estados Unidos. Seu marido, o presidente George Bush, o pai, comeou a campanha reeleio, em 1992, dizendo que lutaria para tornar as famlias americanas menos parecidas com os Simpsons. Ei. Se duas pessoas da famlia Bush no gostam, bem provvel que a coisa seja boa. Os Simpsons, srie de desenho animado lanada em 1989, conta a vida de uma famlia politicamente incorreta na cidade fictcia de Springfield. Nos primeiros anos, o protagonista era o filho Bart, um arruaceiro incorrigvel. Na segunda dcada, a trama destacou o pai,

Homer, um preguioso de inteligncia limitada. Na superfcie, apenas isso. Para olhares treinados, o desenho tem muito mais. Os Simpsons contm mais referncias matemtica que qualquer outra srie na histria da televiso, diz Simon Singh, escritor especializado em divulgao cientfica. Singh lanou Os Simpsons e seus segredos de matemtica (indito no Brasil), um tratado sobre como a matemtica, a mais pura das cincias, se incorporou famlia smbolo da mediocridade ocidental. Os Simpsons foram lanados com uma proposta inovadora: um desenho animado com humor cido, para espectadores de todas as idades. Para divertir diferentes pblicos e aproveitar as funes pause e replay do videocassete, ento uma novidade nos lares , os criadores incluram no desenho piadas rpidas. Dois dos oito redatores da equipe, Mike Reiss e Al Jean, resolveram rechear as histrias com referncias matemtica. Logo no primeiro episdio, Maggie, a beb da famlia Simpson, empilha bloquinhos com letras. Ela acaba por formar a sequncia emcsqu, uma referncia equao e=mc, proposta por Albert Einstein, fundamental para a Teoria da Relatividade. Quem percebeu riu. Quem no percebeu no perdeu nada essencial trama. Matemtica era uma paixo de infncia dos dois redatores. Antes de estudar letras, na Universidade Harvard, Reiss pertenceu equipe de matemtica do Estado de Connecticut, nos Estados Unidos. Jean foi aceito pela faculdade de matemtica de Harvard aos 16 anos. Os dois seguiram carreira como redatores de humor e acabaram na equipe dos Simpsons. Promovidos a produtores executivos, em 1992, Reiss e Jean passaram a recrutar redatores formados em cincias exatas. Tambm ganharam a ajuda de fs versados em nmeros, como o fsico Stephen Hawking. Hawking j participou de quatro episdios dos Simpsons. Em todos, foi ao estdio dublar seu personagem. A matemtica tornou-se fundamental ao enredo do desenho. Homer, parte do especial de Dia das Bruxas da stima temporada, o exemplo mais sofisticado de matemtica nos Simpsons. Criado por David Cohen, mestre em cincia da computao pela Universidade da Califrnia em Berkeley, o episdio mostra Homer aprisionado num Universo de trs dimenses assumindo que os Simpsons vivem num mundo bidimensional. A busca pelo personagem desaparecido uma aula sobre universos paralelos, que apresenta ao grande pblico teorias sobre a quarta dimenso, to inalcanvel aos humanos quanto a terceira aos moradores de Springfield. Homer faz piada com o alto custo de produzir animao 3D em 1995. Nossa, esse lugar parece caro, diz. Homer ajuda a responder questo principal do livro: por que o casamento entre Os Simpsons e a matemtica deu certo? O livro de Singh d duas explicaes. A primeira: porque Os Simpsons so um desenho. Springfield um universo fabricado, livre de qualquer limitao do mundo real. , portanto, semelhante ao mundo abstrato onde se

desenrolam as formulaes da fsica e da matemtica. A segunda explicao proposta por Singh mais ambiciosa: fazer contas e fazer humor so exerccios intelectualmente parecidos. Voc tenta formular uma piada sem saber se existe uma soluo capaz de contemplar todos os detalhes necessrios, diz Cohen. Da mesma forma, voc tenta provar algo matematicamente sem saber se existe uma resposta. O humor era desprezado por pensadores clssicos. Aristteles (384 a.C.-322 a.C.) definiu a comdia como a representao de pessoas inferiores. A redeno da comdia recente, proposta por pensadores como Emmanuel Kant (1724-1804). O riso uma reao sbita transformao de uma grande expectativa em nada, diz Kant. Na concepo moderna, a graa de uma piada semelhante satisfao alcanada na soluo de um problema. Ambos exigem um complexo processamento de informaes, que depende de inteligncia e repertrio.Certo, Homer?