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Annie Besant - A Magia do Verbo Embora Annie Besant tenha escrito, algures, que nenhum outro epitfio para

si mesma desejava exceto o de que ela procurou seguir a Verdade , a sua figura to imensa e luminosa, que os mais belos adjectivos, os mais inspirados eptetos lhe foram consagrados por muitos dos que se puderam inteirar da sua natureza mpar. Entretanto, para ns, a mais expressiva de todas as imagens deve-se a Charles Blech, Secretrio-Geral da Soc. Teosfica de Frana no princpio do sculo: A Alma de Diamante . Annie Besant foi, sim, (um)a alma de diamante to forte e to delicada, to bela e to resistente, brilhando intensamente em tantas e tantas facetas Infncia, Juventude, Casamento e Separao Annie Wood nasceu em 1 de Outubro de 1847, em Londres, mas a sua ascendncia tinha uma forte componente irlandesa, raiz que sempre lhe agradou. Os avs pela parte da me - mulher de grande sensibilidade - eram ambos irlandeses, o mesmo acontecendo pelo lado materno do pai - homem de slida cultura humanista, matemtico e professor de Francs, Alemo, Italiano, Espanhol e Portugus. O pai de Annie morreu dias depois de esta completar cinco anos. Iniciou-se ento uma poca difcil para a me viva, tanto do ponto de vista emocional, como econmico. No entanto, aos oitos anos, quando (com o irmo Henry e a me) foi viver para Harrow, numa casa antiqussima que se abria para um amplo jardim, de luxuriante arvoredo, Annie viveu um perodo feliz. Escreveu ela, na sua Autobiografia: "No havia ali rvore a que eu no tivesse trepado, e uma delas, um frondoso loureiro de Portugal, era a minha morada predilecta. Ali tinha o meu dormitrio e a minha estncia, o meu estudo e a minha despensa. Nesta, guardava as frutas que podia colher livremente das rvores e, no estudo, permanecia horas sentada, com alguns dos meus livros favoritos". Entretanto, a Sra. Marryat, irm de um conhecido escritor da poca, ofereceu-se para providenciar a Annie uma educao esmerada. Tal foi aceite, embora implicasse que Annie passaria menos tempo com a me - uma deciso bem difcil visto que, citando mais uma vez as palavras da nossa herona, referindo-se me, "o meu amor por ela era idolatria, e o seu por mim era devoo". Ainda que s se reunindo nos perodos de frias, "o vnculo de amor entre ns duas foi to tenaz que nada pde romp-lo". A Sra. Marryat tinha alma de educadora, do que beneficiava um conjunto crescente de raparigas e rapazes ("eu jogava crquete e sabia trepar como o melhor deles"). Este ltimo facto era inusual na poca, como se sabe. Annie, cujo sentido de reverncia, respeito, gratido e lealdade foram exponenciais durante toda a vida, enalteceu aquela amiga: "Careo de palavras para expressar o que lhe devo, no
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somente em conhecimentos mas, tambm, em amor pela sabedoria, que desde ento viveu em mim como um constante estmulo para o estudo". O tipo de educao que recebia, tanto da me como da Sra. Marryat, acentuaram a natural religiosidade do carcter de Annie, para quem os sonhos msticos, as vises de fadas e duendes, o entusiasmo ao ler os contos dos primitivos mrtires cristos que sonhava viver por si mesma -, a citao dos textos evanglicos, eram muito mais sedutores do que os afazeres e os prazeres da vida terrena quotidiana. A sua devoo religiosa de ento tinha o selo do arrebatamento e da generosidade que caracterizaram toda a vida de Annie - ela s sabia ser autentica e seriamente, no importando quais as circunstncias ou campo de atividade. Tal veio a conduzir a que, aos 19 anos, sem jamais ter tido namoros ou nisso pensado seriamente - pois seus ideais haviam sido "minha me e o Cristo" -, ficasse noiva do Reverendo Frank Besant, com quem casou um ano e trs meses depois. O seu futuro marido tomou como interesse amoroso uma convivncia que, para Annie, mais no era do que a oportunidade de conversar sobre temas religiosos. Aturdida de surpresa quando Frank a pediu em casamento, permaneceu em silncio, envolta em sentimentos de culpa por haver dado azo situao; tais sentimentos, levados ao extremo, combinados com a esperana de que, como "esposa de um pastor, melhor do que de outras maneiras, teria oportunidade de praticar o bem", levaram-na a vencer a sua "averso ao matrimonio" e a comprometer-se. J noiva, tentou romper o compromisso mas no foi alm da tentativa, para no magoar a sua me, que considerava suprema desonra se a filha faltasse palavra dada. Assim, sem entusiasmo e sem preparao, casou (ou melhor, deixou-se casar). Leviandade e irresponsabilidade - pensaro alguns; consequncia da diferente focalizao dos seus interesses (que a tornou menos sagaz e desperta para as "coisas comuns") e de um escrpulo, sentido de lealdade e de no magoar levados ao extremo - pensamos ns. Um amigo de Annie, comentou a propsito, com extraordinria exatido: "Como ela no podia ser noiva do cu, tornou--se noiva do Senhor Frank Besant, que dificilmente seria um substituto adequado". De fato, no o foi. A aspereza miudinha de Frank suscitou em Annie Besant (A.B.) "primeiro, incrdula estranheza, depois uma torrente de lgrimas de indignao e, passado algum tempo, uma resistncia orgulhosa, desafiadora, fria e rgida como ferro. A desenvolta rapariga, radiante, impulsiva, ardorosa, entusiasta, transformouse - e bem rapidamente - numa grave, altiva e reticente mulher, que sepultava sob as profundidades do corao todas as suas esperanas, temores e desiluses". Assim, o nico feliz resultado do casamento foram dois filhos (um rapaz e uma rapariga), unidos para sempre a Annie por um enlevado amor, e particpes, quando adultos, das nobilssimas causas a que se consagrou. Tudo o resto, constituiu um tormento para A.B., nomeadamente as visitas sociais de senhoras cujas conversas a "enfastiavam enormemente, e que eram to indiferentes a tudo o que me enchia a
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vida - teologia, poltica, cincia - como eu o era s suas discusses sobre o noivo das suas empregadas e as extravagncias das suas cozinheiras". As Dvidas Cruis... Rapidamente, entretanto, cruis dvidas de mbito religioso a torturaram at s fibras mais ntimas. Damos de novo a palavra prpria Annie Besant, que eloquentemente expressou o quanto isso podia significar: "S por uma imperiosa necessidade intelectual e moral, uma mentalidade religiosa se sente arrastada para a dvida, porque ela representa uma comoo que faz sossobrar os fundamentos da alma e que tudo faz vacilar: nenhuma vida debaixo do vcuo cu, nenhuma luz na obscura noite, nenhuma voz a quebrar o mortal silncio, nenhuma mo que se estenda, salvadora. Os frvolos de crebro vazio, que nunca tentaram pensar, que aceitam as crenas como aceitam as modas ( ), na sua superficial sensibilidade e ainda mais superficial mentalidade, no podem nem por assomo imaginar a angstia que produz a mera penumbra do eclipse da f e, menos ainda, o horror da profunda escurido, em que a alma rf grita no vazio infinito ". Que dvidas eram essas, que lhe tiravam o sono de muitas noites e a prpria vontade de viver? No eram as pequenas superficialidades sociais com que os chamados fiis (na verdade alheios vivncia religiosa, salvo no sentido de, cautela, fazerem um seguro para o Cu e a Proteco Divina) se ocupam uma, duas, trs vezes na vida, ou que os media realam dos discursos papais ou de outras autoridades eclesisticas; to-pouco eram preocupaes com a sua salvao pessoal mas, sim, no essencial: "Pode, acaso, haver um castigo eterno depois da morte, como sustentam as Igrejas? Existindo um Deus bom, como pde criar a Humanidade, sabendo previamente (prescincia divina) que a maioria dos homens sofreria para sempre as torturas do inferno? Existindo um Deus equitativo, como podia permitir a eternidade do pecado, de maneira que o mal fosse to duradouro como o bem? Como explicar os pontos de semelhana entre religies mais antigas e o Cristianismo, se havia sido educada na convico de que este era a nica religio verdadeira, sendo falsas todas as outras? Estes e outros problemas similares tocavam em pontos to importantes e srios para Annie que (no encontrando resposta satisfatria, depois de exaustiva busca) lhe impediram de se continuar a considerar crist ou sequer, como o marido pretendia impor, de participar em actos e cerimnias que pressupunham que o fosse. Diante das mais srias interrogaes sobre o sentido da Vida, ela no podia fingir, nem para si mesma nem para ningum. (Anos mais tarde, ao renunciar ao materialismo, definiu a exigncia que a verdade, fosse qual fosse, lhe suscitava, dizendo: " no me atrevo a comprar a paz com uma mentira; imperiosa necessidade me induz a dizer a verdade tal como a vejo, agradem ou no as minhas palavras, receba louvor ou vituprio. Devo manter imaculada esta fidelidade ao verdadeiro, mesmo que me
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custe amizades, mesmo quebrando laos humanos. A verdade poder conduzir-me a um deserto, poder privar-me de todo o afecto - mas devo segui-la. Ainda que me tirasse a vida, confiaria nela"). Assim, quando o marido lhe deu a escolher entre duas nicas opes, a submisso ao fingimento ou a separao, esta foi inevitvel, por muito incmoda, dura e at escandalosa que fosse na poca. Tendo sido difcil a luta pela sobrevivncia que se seguiu, bem mais dolorosa foi a privao da custdia dos seus filhos, imposta em tribunal por homens cheios de preconceitos religiosos. A deciso fundamentou-se, exclusivamente, nas opes filosficas de Annie que, diziam, no lhe permitiria ser uma boa educadora. No entanto, to logo atingida a maioridade e a liberdade de escolha, ambos os filhos se juntaram me, que continuaram adorando com devoo e orgulho Trabalho Social e Poltico Depois da separao, com apenas 25 anos de idade, Annie dedicou-se mais do que nunca s questes religiosas e filosficas que a atormentavam, alargou mais e mais o seu interesse pela poltica e pela cincia, ampliou a sua cultura at nveis extraordinrios, o que mais tarde lhe permitiria tratar com vontade qualquer questo que, mesmo inesperadamente, se lhe apresentasse. As pessoas surpreendiam-se ao ver aquela jovem de rosto simultaneamente formoso e grave, seria e austeramente concentrada nas mais abstrusas leituras. A sua reflexo sobre as questes religiosas conduziu-a at posies de agnosticismo (foi Vice-Presidente da Nacional Secular Society); tendeu para o atesmo mas com um sentido to profundo e uma concepo to entranhada do uno (uma eterna e nica substncia) oculto no mltiplo, que uma estreita linha a separava (temporariamente, como veremos) de um esclarecido misticismo e de uma viso hylozosta do universo; sustentou uma tica de rigoroso altrusmo e escrupulosa dignidade, fundada no dever da correco pela correco e no, como acontece na postura religiosa comum, na esperana de qualquer prmio ou no receio de qualquer castigo. Ao mesmo tempo, interessou-se vivamente pelas agudas questes sociais de ento tendo, a certa altura, chegado a ser uma destacada militante socialista ("um socialismo de dar e no de tomar", como escreveu no seu livro "O Mundo de Amanh"), pelos direitos das mulheres, de que foi uma verdadeira campe (assumindo pioneiramente posies que s muito mais tarde se foram generalizando) e, em geral, pelo reconhecimento pleno das liberdades de expresso (nesse campo, muito devido a ela e a um punhado de companheiros de ento). Em todas estas causas se empenhou com extraordinrio ardor, intrpida coragem e notvel talento oratrio e literrio, tendo convivido com homens de vulto como Charles Bradlaugh (um dos maiores amigos em toda a sua vida) e
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George Bernard Shaw (que por ela nutriu a mais viva admirao). Assim, em plena dcada de 1880, Annie Besant era uma figura largamente reconhecida e famosa, espe-cialmente na Gr-Bretanha. Entretanto, por detrs do seu carcter voluntarioso e do vigor da sua inteligncia, existia um enorme corao, cheio de ternura, que se expressava atravs de mltiplas actividades fliantrpicas, de uma constante solicitude perante a dor, de amizades vividas com amplo sentido de fraternidade. Simultaneamente, ia constatando a insuficincia das suas concepes materialistas, quer como explicao do Universo e da Vida, quer como fora suficientemente congregadora e regeneradora da Humanidade. Deste modo, continuava a reflectir e a buscar profundamente O Encontro com a Teosofia e com HPB No incio de 1889, uma das suas actividades era a de jornalista (em colaborao estreita com o Sr. W.T. Sead, de convices crists, numa demonstrao de que homens e mulheres de boa vontade se podem sempre entender no essencial). Foi nessa qualidade que, para fazer uma crtica literria, lhe chegaram s mos os dois grossos primeiros volumes da incomparvel obra "A Doutrina Secreta" (com o subttulo "Sntese da Cincia, da Religio e da Filosofia"), de H.P.B. - Helena Petrovna Blavatsky (Ver o nmero 1 de "Biosofia"). Annie Besant levou os livros para casa e, ao l-los, ficou assombrada. Os vus descerravam-se. Ali estavam as ligaes que antevira e procurava, mas que ainda lhe faltavam, para aceder da cincia puramente materialista cincia do esprito, filosofia integral, divina sabedoria ("teo"+"sofia"). Damos-lhe de novo a palavra: Como me era familiar o assunto! Como voava a minha mente, pressentindo as concluses! Quo natural me parecia o tema, quo coerente, subtil e inteligvel! Estava maravilhada, ofuscada pela luz que me mostrava tantas partes de um grande todo e resolvia todas as minhas dificuldades, enigmas e problemas". Redigiu a crtica, naturalmente brilhante e entusiasmada, e escreveu a Helena Blavatsky, pedindo permisso para a visitar. A resposta foi afirmativa e H.P.B. recebeu-a com um veemente aperto de mos, exclamando: " querida Senhora Besant! H quanto tempo eu desejava conhec-la". Este primeiro encontro deixou uma forte impresso em Annie, que pouco tempo depois repetiu a visita, informando-se melhor sobre como ingressar na Sociedade Teosfica (ST). H.P.B. olhou-a penetrantemente e deu-lhe um relatrio, com cerca de 4 anos, da Society for Psychical Research (SPR), pedindo que o lera antes de se decidir. (Vem a propsito referir que esse famigerado relatrio, elaborado por uma nica pessoa, retratava HPB como uma impostora fraudulenta. Escrito com o mais puro sectarismo, ainda hoje mencionado na generalidade dos livros e enciclopdias da "cultura oficial" sobre HPB e a ST. No obstante, foi a prpria SPR a reconhecer, atravs de muitos dos seus membros - alguns, aderiram mesmo ST - e, mais tarde,
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publica e expressamente como instituio, o carter tendencioso, parcial, infundamentado e insubsistente desse relatrio - mas esta reposio da verdade omitida nos mesmos livros e enciclopdias. Assim se espezinham reputaes! ). Annie leu o relatrio e rapidamente verificou a sua inanidade. Ademais, "como podia eu aceitar tudo aquilo contra a natureza franca, leal, destemida de que eu percebera um vislumbre? Contra a altiva e ardente sinceridade que resplandecia daqueles olhos honrados e impvidos, cheios de infantil nobreza?". Deste modo, logo no dia seguinte, formulou o pedido de ingresso na Soc. Teosfica. Depois de receber a resposta positiva, dirigiu-se a casa de H.P.B. Eis o relato dessa visita, pela pena de A. Besant: " encontrei H.P.Blavatsky sozinha; aproximei-me dela, inclinei-me e beijei--a sem proferir uma palavra. - 'Voc ingressou na Sociedade?' - 'Sim.' - 'Leu o relatrio?' 'Sim.' - 'E ento?' Ca de joelhos, apertei as suas mos entre as minhas e, fitando-lhe os olhos, respondi: - 'Quer aceitar-me como discpula e dar-me a honra de a proclamar ao mundo como minha instrutora?' O seu austero semblante se modificou e lgrimas irreprimveis lhe arrasaram os olhos; depois, com dignidade mais do que rgia, colocou a sua mo sobre a minha cabea, dizendo: Que nobre mulher voc! Que o Mestre a abenoe!". Que momento to raro, sublime e extraordinrio o do (re)encontro desses dois gigantes do esprito - um abrao inolvidvel, um reconhecimento vindo das profundezas do tempo, uma celebrao de uma fraternidade sem mcula, uma passagem de testemunho por evidncia de legitimidade! De facto, nos anos seguintes, e ao longo dos restantes 44 anos e meio da sua vida, Annie Besant no perdeu oportunidade de defender a sua grande Amiga (a que ter compreendido mais intima e profundamente do que ningum), de dar a conhecer ao mundo a sua obra, de pr em relevo a sua imensa Sabedoria e nobilssima estirpe. F-lo de modo desassombrado, inequvoco, entusistico - com o entranhado sentido de gratido e honradez que sempre a caracterizou. Neste artigo, porm, interessa sobremaneira realar que tambm H.P.B. se referiu de forma repetida - e altamente elogiosa e enftica - ao carinho, enlevo e admirao que A. B. lhe despertou. Citemos algumas palavras escritas pelo prprio punho de Helena Blavatsky: "A minha amiga e colega, Annie Besant, que hoje o meu brao direito"; "Os discursos foram feitos por Sinnett e outros mas, desnecessrio dizer, ningum falou to bem como Annie Besant. Oh, Cus, como esta mulher fala! Espero que voc possa ouvi-la"; "Que mulher de grande corao, nobre e maravilhosa ela !"; E, sintetizando tudo numa frase, assim definiu H.P.B. a Annie Besant: "nica", "incomparvel". Desta forma, havendo com ela convivido somente dois anos (bem menos do que com outros companheiros de trabalho), Helena transmitiu a Annie a liderana espiritual, do ncleo mais interno, da Sociedade Teosfica (permanecendo o
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Coronel Olcott como seu Presidente) e fez claramente constar essa sua vontade, antes de morrer, em Maio de 1891. Tambm, alis, o Cor. Olcott veio a expressar a sua extremada e intocvel admirao por Annabay. Trs ou quatro (entre tantas) passagens do seu livro "Old Diary Leaves" bastam para o ilustrar: "Ela , na verdade, o agente escolhido para fazer frutificar as sementes que foram lanadas por H.P.B. e por mim durante os anteriores quinze anos"; "Nunca encontrei uma mulher mais consistentemente religiosa do que ela, nem cuja vida tenha sido um mais alegre auto-sacrifcio. As minhas bendies estaro com ela, onde quer que v"; (comentando uma digresso pela ndia, em que acompanhou Annie Besant para esta proferir uma srie de conferncias) "recordo a mais esplndida srie de discursos que ouvi em toda a minha vida, e a ntima fraternidade com uma das mulheres mais puras, mais altamente inteligentes e mais elevadas em termos intelectuais e espirituais da sua gerao ou de qualquer outra poca histrica de que eu tenha conhecimento"; "posso conscientemente afirmar que em toda a minha vida nunca encontrei uma mulher mais nobre, altrusta e ntegra nem uma cujo corao estivesse cheio de um maior amor pela humanidade". A Melhor Oradora do Mundo No campo teosfico, Annie Besant veio encontrar a possibilidade de conciliar a sua natureza mstica com uma s-lida filosofia, a cincia das coisas fsicas com a cincia dos mundos suprafsicos, a liberdade de pensamento e de expresso com uma rigorosa noo de tica, de dever e de ampla filantropia; chegou a uma base slida e motivadora da fraternidade universal; pde, enfim, identificar-se com uma concepo do Divino destituda dos habituais antropomorfismos; deparou-se com a demonstrao de que existe uma Sabedoria Perene, uma Cincia Universal, uma Religio-Sabedoria de que procedem todas as grandes escolas filosficas espiritualistas e todas as grandes religies, sem que (por isso) a verdade de uma exclua a verdade das outras. Deste modo, A. B. entregou-se ao novo trabalho, que abraou com toda a fora de alma, com uma generosidade que jamais mediu sacrifcios, com um nimo inquebrantvel de lutadora, entretecido numa espontnea afectividade, numa ampla cultura e num gnio literrio e oratrio que rapidamente a tornaram na mais celebrada figura da Sociedade Teosfica. Representou, desta forma, uma fonte de prestgio, de brilho e de solidez para a ST, contribuindo mais do que ningum para o seu rpido crescimento em nmero de membros e em pujana no mundo. Pouco tempo depois da sua adeso, disponibilizava a sua casa para a se sediar a ST de Inglaterra, visto no ser possvel continuar a pagar a anterior localizao. O seu contributo para o crescimento da biblioteca da sede mundial da ST em Adyar (um importante centro de pesquisa no somente para tesofos mas, tambm, para inmeros estudiosos e eruditos) foi igualmente de relevo nos anos que se seguiram.
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Escreveu inmeras obras (h mais de quatro centenas de livros e opsculos da sua autoria!), nas quais desdobrou e apresentou de modo mais simples e claro os profundos conceitos da "Doutrina Secreta", alm dos que resultavam da sua prpria investigao e do estudo (integrado) das fontes tradicionais. Alguns dos seus livros - por exemplo, "A Antiga Sabedoria", "Um Estudo sobre a Conscincia", "O Cristianismo Esotrico", "O Mundo de Amanh", "Evoluo da Vida e da Forma", "A Genealogia do Homem", "Sete Grandes Religies" (os dois ltimos, reproduzindo uma srie de conferncias) - podem considerar-se verdadeiros tesouros, sendo todos os restantes de grande interesse e utilidade. Foi, todavia, enquanto conferencista que o seu trabalho atingiu maior brilho e fulgor. Tal havia sido antecipado por H.P.B. quando, confirmando uma importante experincia espiritual de Annie, assinalou, no obstante, que o seu trabalho principal seria "A Magia do Verbo". Contam-se por muitos milhares as palestras que Annie Besant realizou, chegando a proferir trs no mesmo dia. Por exemplo, nos 50 dias entre 16 de Novembro de 1893 e 7 de Janeiro de 1894, na ndia, deu um total de 48 conferncias. Falava invariavelmente de improviso e com pequeno tempo de preparao dos temas. O magnetismo e a autoridade que dela emanavam, a fluncia rtmica dos discursos e a fora das imagens, a concatenao das ideias e a solidez dos argumentos consagraram-na como "a mais brilhante conferencista de Inglaterra", "a melhor oradora da sua poca" (Bernard Shaw) e, segundo muitos testemunhos, "a melhor oradora do mundo" (esta ltima expresso encontra-se, por exemplo, num livro de M. Lutyens, basicamente hostil ST e depreciativo de A.B.). O dramaturgo e novelista Enid Bagnold comentou a propsito de uma conferncia de Annie Besant no Queen's Hall de Londres (1912) : "Quando ela subiu plataforma para discursar, estava flamejante. A sua autoridade chegava a todo o lado". Os seus discursos culminavam quase sempre numa torrente de aplausos, que se chegavam a prolongar por dez minutos - numa conferncia na Sorbonne, em 1910, prosseguiram longamente j fora da sala. A sua primeira srie de conferncias na ndia (em 1893/ 94) foi um sucesso to grande que, rodeada de multides, chegou a ter que falar sobre pequenas plataformas, do dimetro de um chapu, em equilbrio precrio - e, medida que o seu prestgio se avolumava, mal podia circular pelas ruas, entre as gentes que a queriam ver, tocar, expressar a sua admirao e gratido. Discursando para 5.000 pessoas, sem meios de amplificao, era tal a penetrao da sua voz e de tal modo impressionante e quase sagrado o silncio dos ouvintes, que se fazia ouvir por todos, mesmo quando baixava o tom para alguma passagem mais ntima e tocante. Em 1900, em Paris, foi to grande o seu triunfo ao discursar num congresso que, depois de acabar, e enquanto voltava para o lugar, caminhou dezenas e dezenas de metros sob o clamor entusiasmado da assistncia, que a cobria de flores atiradas sua passagem - coisa ali jamais vista. Estes factos eram to mais
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notveis, quanto certo que nada havia nela de teatralidade ou de apelo ao culto da personalidade - pelo contrrio, inmeras vezes fez questo de expressamente o recusar. Por todos os Meios Foi, portanto, com absoluta naturalidade que, em 1907, aps a morte do Coronel Olcott, se deu a sua eleio para Presidente da Sociedade Teosfica - de acordo, alis, com a vontade que o seu antecessor manifestara -, cargo que exerceu durante 26 anos. A pujana que a ST havia alcanado e o admirvel gnio de Annie Besant, conjugadamente com o conhecimento de certos riscos mas, tambm, de certas oportunidades cclicas - impossveis de expor neste artigo, por razes de espao fizeram-lhe surgir a esperana de se poder induzir uma grande mutao nos valores dominantes no mundo (to caracterizados pela ignorncia, pela superficialidade, pelo sectarismo e pelo dio, de que os grandes conflitos e horrores deste sculo XX so exemplos evidentes), substituindo-os pela cultura superior do esprito, pela fraternidade de todos os povos, pela sntese do Poder, do Amor e da Sabedoria, pela aco concertada dos labores poltico, cientfico, filosfico, artstico, pedaggico e filantrpico, unidos por um revigoramento religioso, no seu sentido universal e inclusivo. Assim, cheia de energia e de sensibilidade pelo sofrimento alheio, A.B. trabalhou intensamente em todos estes sectores e apelou ao trabalho, generosidade e congregao de esforos de todos os que podiam contribuir para a cons-truo de um mundo melhor. O seu trabalho, a partir da Soc. Teosfica, multiplicou-se em tantas facetas e instituies vocacionadas para o Servio causa da evoluo da Humanidade, que seria exaustivo enumer-las. Sentiu, entretanto, que era necessrio uma figura de referncia que pudesse incutir um novo impulso espiritualidade humana, congregando as foras de regenerao, e (juntamente com C.W.Leadbeater) julgou hav-la encontrado num jovem hindu, de apenas treze anos: J.Krishnamurti. Este veio, efetivamente, a ser um homem excepcional, um dos mais reconhecidos pensadores do Sc. XX, embora tenha enveredado por caminhos algo diferentes dos trilhados pela grande protectora da sua juventude e (no nosso entender meramente pessoal, ainda que muito convicto) tenha mostrado bem pouca gratido para quem o reconheceu contra toda a evidncia formal (aos treze anos, era considerado muito pouco inteligente pelos seus professores e por todos quantos o conheciam), o retirou da misria, o rodeou de carinho, o educou primorosamente, o projectou para a notoriedade mundial e ainda soube ter solicitude e fraternidade quando essa mesma notoriedade foi usada contra aqueles que a haviam propiciado No resistimos tentao de pensar o que poderia ter acontecido se as coisas houvessem sido de outra forma, quer da parte de
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Krishnamurti, quer da parte de alguns membros da ST menos sensatos e lcidos. Na verdade, na verdade, o problema talvez fosse este: Annie Besant, havia apenas uma A ndia Bem-Amada Embora continuando a viajar por todo o mundo, transportando o seu entusiasmo, as suas sempre novas iniciativas, a sua palavra inspirada e alentadora, foi na ndia que, a partir de 1893, Annie encontrou o seu lar. Foram impressionantes a sua dedicao pelo renascimento da cultura e da espiritualidade hindu, o seu amor pelas gentes entre as quais elegeu viver, a sua constante ateno pelos problemas contemporneos e pelas perspectivas futuras da velha Ariavarta (ou seja, a terra dos antigos hindus). Ela foi uma corajosa anti-colonialista avant la lettre, com a singular peculiaridade de ser nativa do pas colonizador. Dirigindo--se aos povos ocidentais, num trecho significativo, escreveu algures: "A ndia tem muito a oferecer-vos no domnio religioso. Pode dar-vos uma religio cientfica, coisa que mal haveis sequer imaginado. Aqui (no Ocidente), a religio, frequentemente, mais no do que uma crena cega ou um delrio emocional. Na ndia, a religio intelectual e cientfica. A psicologia hindu faz parte da religio. A ndia compreende o mental e o esprito, e sabe como podem ser desenvolvidos e treinados. No que o Oriente e o Ocidente, quanto a isso, diferem, que a cincia ocidental limitada ao mundo fsico enquanto a ndia cientfica na sua religio e conduz a cincia no domnio da psicologia, preferentemente ao domnio fsico" (L'Avenir Eminent, 1916, Editions Thosophiques, Paris). digna de nota a antecedncia com que isto foi proclamado relativamente ao grande interesse que muitos proeminentes vultos da cincia, desde h 30/ 40 anos, vm demonstrando pela espiritualidade oriental. No devemos omitir gratido e justia a quem a merece: talvez ainda hoje (os que no temos o estpido complexo de superioridade da nossa desumana e, tantas vezes, brutal e tirnica civilizao euro-americana) no nos tivssemos apercebido dos tesouros da velha e profunda filosofia e psicologia oriental, se no fora a determinao pioneira de Helena Blavatsky, Henry Olcott, Annie Besant Todo o ocidental medianamente informado conhece a figura de Gandhi; porm, a cultura oficial continua a silenciar que ele s se tornou consciente do valor da sua ndia (que, at ento, considerara vergonhosa) pela influncia dos tesofos e, nomeadamente, de H.P.B. e de A.B. De resto, foi Annie Besant quem lhe preparou o caminho e propiciou a ocasio para que se tornasse conhecido, dando-lhe a palavra na memorvel inaugurao da Universidade de Benares (a primeira que existiu na ndia), criada sob o impulso da Soc. Teosfica. difcil imaginar a magnitude da obra educacional realizada pela ST no Oriente, especialmente pela iniciativa do Cor. Olcott e de A. Besant - centenas e centenas de escolas foram criadas sob o seu auspcio. No caso de Annie, revelou-se uma especial
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preocupao com a mulher indiana, incentivando e promovendo a sua educao (coisa singular h cem anos atrs). A par disso, transportava no seu corao um permanente carinho pela preservao dos melhores valores da ndia e pelo florescimento da sua cultura, filosofia e religio. Um dos seus trabalhos mais notveis foi a elaborao de um livro de texto cujos princpios filosficos e ticos acabaram por ser aceites pelos representantes das inmeras correntes religiosas do hindusmo - um formoso exemplo, na verdade. A sua interveno nos assuntos polticos da ndia (ento ainda englobada no Imprio Britnico) foi to determinante que ela - uma inglesa - foi eleita Presidente do Congresso Nacional Hindu. Criou e dirigiu vrios jornais, onde sustentava ideias de autonomia e denunciava os abusos e violncias dos britnicos, simultaneamente se batendo pela amizade entre os dois povos. Este equilbrio granjeou-lhe no apenas o imenso carinho e respeito dos hindus - em muitas das suas casas, existiam retratos de Annie Besant ao lado de representaes dos Rishis, Avatares e divindades do hindusmo - mas tambm dos mais sensatos entre os ingleses. Um deles, Lord Haldane, Ministro da Justia, considerou-a "o melhor estadista que j conheci". Algumas vezes, porm, as autoridades inglesas perturbaram-se com a sua actividade e chegou a ser-lhe fixada residncia forada (o que, segundo testemunho de um amigo, a fez estar como "um leo enjaulado" sofrendo pelo servio que no podia prestar). Na sequncia de uma onda de protestos, foi libertada e o seu regresso foi assim descrito, com rigor, por George Arundale: " uma apoteose impossvel de ser imaginada. Uma multido imensa amontoava-se sua passagem, formando um cortejo cada vez mais imponente. Aclamada pelas massas, atravessou povoados e aldeias engalanados como se se tratasse da descida de uma deusa. Flores adornavam os caminhos que os seus ps haveriam de pisar; em Bombaim, girndolas de objectos preciosos balanavam-se das casas e finas prolas se lanavam sua passagem. Foi uma contnua ovao, a expresso da entusiasta gratido pela fiel amiga da ndia. Em Adyar, a sua chegada foi digna de uma epopeia". Assim, Annie Besant uma referncia incontornvel da histria da ndia. Tal facto plenamente reconhecido por Gandhi, Nehru e vrios outros lderes indianos (oxal, contudo, tivesse sido melhor entendida). A certa altura, Besant e Gandhi divergiram politicamente, o que nunca ps em causa uma mtua admirao. Aquando do 1 centenrio do nascimento de A. B., disse ele: "Quando a Dra. Besant veio ndia e cativou todo o pas, entrei em ntimo contacto com ela e, embora tivssemos diferenas polticas, minha venerao por ela em nada esfriou. Espero, pois, que as celebraes sejam dignas dessa grande mulher". Ao contrrio de M.Gandhi, Annie preconizava uma transio mais gradual e menos populista, dava prioridade a uma verdadeira reeducao dos hindus (que despertasse o seu antigo esplendor) e apostava no desvanecimento das tenses internas, sintetizando tudo na parfrase:
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"Que valeria ndia conquistar o mundo, se perdesse a sua alma?". O futuro mostrou que ela tinha razo Uma Autoridade Natural Annie nunca teve receio de enfrentar o mundo para expor as suas ideias, sempre mais amplas. Era uma verdadeira fora, falando, escrevendo e actuando com um saber fazer to aprimorado, que se constitua como uma autoridade natural, cheia de encanto e afecto e, todavia, de sbria altivez - que nunca soberba - diante da limitada mentalidade comum. Como invariavelmente acontece com todos os grandes pioneiros da evoluo humana, sofreu vrios dissabores e muitos ataques mas sempre pela calnia e pelo ardil, jamais com galhardia e ombridade. Mesmo as clivagens entre terceiros (seus colegas de trabalho) se aplacavam "por respeito a Mrs. Besant", "por considerao por Mrs. Besant" ou simplesmente se desvaneciam diante da sua presena to digna e poderosa. Tal s deixou de acontecer quando, no crepsculo da existncia, o seu corao de leo se despedaou e caiu enferma. A Ardente Peregrina Algum escreveu um livro sobre Annie Besant com o ttulo "The Passionate Pilgrim". Tal ela foi - uma ardente peregrina, uma apaixonada guerreira que jamais se permitiu deixar perder o estandarte que se lhe confiara. Usando uma expresso popular, dela se pode dizer que "no brincava em servio". O seu ritmo de trabalho era impressionante: cerca de 15 horas por dia, mesmo em plenos 80 anos. Que grande, que extraordinrio exemplo de quem, no obstante, tinha uma vida interior to rica e preciosa! Para ns, Annie Besant representa o poder e a inspirao de um mar imenso de estandartes de todas as cores, inscritos com os mais belos smbolos da criatividade humana. O final da sua vida, entretanto, ficou ensombrado pela dor imensa de ver justamente quando as foras, enfim, lhe comearam a escassear - como alguns daqueles em quem mais depositara o seu amor e a sua espe-rana enveredavam por atitudes insensatas, de extremos opostos (e, por isso, conflituantes). Em 1931, perto dos 84 anos, como resultado de uma queda, enfraqueceu a ponto de passar grande parte do tempo acamada. Reuniu todas as foras que lhe sobravam para a Conveno Teosfica do final de 1932 e, a partir da, a sua fora vital foi-se abstraindo, at falecer, em 20 de Setembro de 1933 (homenageada, nos dias seguintes, por dezenas de milhares de pessoas), com quase 86 anos de uma existncia consagrada a estudar, amar e servir. Ao seu lado estavam dois dos companheiros que, apesar de tudo, melhor puderam compartilhar do seu labor e dos seus anseios: C.W.Leadbeater e (segurando-lhe a mo) C.Jinarajadasa, que viria a ser Presidente da Soc. Teosfica entre 1946 e 1953. No rgo oficial desta
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instituio, no nmero de Outubro de 1933, culminou-se o anncio da morte de Annie Besant com estas palavras: "Volta em breve, combatente, e comanda-nos uma vez mais!" Tentar Outra Vez O que se segue poder ser entendido como uma fico sobre acontecimentos postmortem M., K.H. e Outro esperavam por ela, que rapidamente se elevou at ao Devachan, estado onde, contudo, no tinha interesse em permanecer - como descansar, se h tanto a fazer?! Ento, reencontrou H.P.B. - quase todas as noites o fazia, mas agora era diferente. Como 44 anos antes, Annie curvou-se para lhe beijar as mos, sussurrando: "Desculpa. Falhei ". Helena ergueu-a, enquanto os olhares se fundiam - num estado mais acima de uma profunda comoo - e, abraando-a, disse: "No, no falhaste. Foste digna e admirvel. Quem faria melhor, se no Eles? Bem sabes, tivemos contra ns todos os poderes do mundo, todos os poderes da sombra, e quantas traies! Sim, v bem, no te iludas, mesmo o teu amado ---- traiu por omisso e por vaidade mascarada de humildade; e ---- e ---- e ----, traram por aco leviana; e tantos outros, por inrcia, tibieza ou ingratido, igualmente traram. Mas tu, Annie, foste sempre honrada e autntica - oh, como lutaste pela Causa Sublime!". Tambm Eles estavam presentes e, naquele plano e naquela envolvncia, Annie sentiu-se reconfortada. No entanto, disse ainda: "Mas no conseguimos a grande mudana. No conseguimos vergar o peso dos valores da ignorncia. Desafimos o mundo - e perdemos! ". Helena sorriu. Tomou-lhe de novo as mos e respondeu: "No, Annie. Foi o mundo quem perdeu. Bem sabes, sempre perdeu quando ganhou, permanecendo como o vale sombrio, o lugar de Myalba. Lembra-te, j muitas vezes foi assim - mas, a pouco e pouco, os muros da grande Babilnia vo-se rompendo. E olha, vamos sendo mais Alguns prosseguem o trabalho, at que voltemos". A presena de Annie iluminou-se mais intensamente. Sentiu-se pronta para a batalha e sorriu quando H.P.B. lhe sinalou as palavras "Volta breve, combatente ". Ento, perguntou: "Iremos juntas?". "No necessariamente" disse HPB, "e sers tu a ir primeiro". Annie quase se entristeceu, porm logo H.P.B. prosseguiu: "Mas eu estarei sempre por detrs de ti. E iro outros, ----, ----, ----, e o caminho estar um pouco mais facilitado - e ns mais experientes, claro. Olha, contempla o Plano. Nada se perdeu, algo se avanou. Annie, VAMOS TENTAR OUTRA VEZ!"
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Jos Manuel Anacleto Presidente do Centro Lusitano de Unificao Cultural Referncias Bibliogrficas: 1. Besant, A., Autobiografia , Ed. Pensamento, So Paulo (todas as citaes de Annie Besant contidas no texto, salvo indicao em contrrio, so retiradas deste livro) 2. Olcott, H., Old Diary Leaves (Vols. IV a VI), Theosophical Publishing House, Adyar 3. Jinarajadasa, C., A Short Biography of Annie Besant , Theosophical Publishing House, Adyar 4. Jinarajadasa, C., The Golden Book of the Theosophical Society , Theosophical Publishing House, Adyar 5. Ransom, J., A Short History of the Theosophical Society , Theosophical Publishing House, Adyar 6. Besterman, T., Ms. Annie Besant: A Modern Prophet , Kegan Paul, Trench, Trubner and Company, London 7. Prakasa, S., Annie Besant, as a Woman and as a Leader , Theosophical Publishing House, Adyar 8. Nethercote, A.N., The Last Four Lives of Annie Besant , Hart-Davis, Londres 9. West, G., The Mind of Annie Besant , Theosophical Publishing House, Adyar 10. Portugal Teosfico , ns 68 e 71, Sociedade Teosfica de Portugal, Lisboa 11. Biosofia , n 1, Centro Lusitano de Unificao Cultural, Lisboa

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