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Maria Teresa Esteban

EDUCAO POPULAR: DESAFIO DEMOCRATIZAO DA ESCOLA PBLICA*


MARIA TERESA ESTEBAN**
RESUMO: A escola pblica, no Brasil, tem se caracterizado por ser uma escola constituda predominantemente por crianas, jovens e adultos das classes populares. Cada vez mais, observamos uma ampliao dos professores e professoras tambm oriundos dos segmentos menos favorecidos da populao. Ao mesmo tempo, falar da escolarizao das classes populares nos remete a uma longa histria de fracasso que, de muitas formas, vai impedindo que os estudantes vivam a escola como um espao significativo de ampliao de conhecimentos. Neste contexto, mostra-se importante enfrentar o desafio de configurar a escola pblica no como uma escola para as classes populares, mas como uma escola de educao popular, o que nos leva a indagar as relaes entre esta mudana de perspectiva e a configurao da dinmica pedaggica. Palavras-chave: Educao popular. Dinmica pedaggica. Dilogo. Diferena. Emancipao. POPULAR
EDUCATION:

A CHALLENGE TO DEMOCRATIZING PUBLIC SCHOOL

ABSTRACT: In Brazil, public school has been characterized as attended mainly by children, youth and adults from the lower economical and social classes. An increasing participation of teacher from those same classes is also worth mentioning. At the same time, speaking of lower social class schooling leads us to a long sequence of failures which, in many ways, have prevented students from experiencing school as a significant place to increase their knowledge. In this context, it is important to face the challenge of designing public school as a school for popular education rather

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Artigo produzido a partir de pesquisa financiada pelo

CNP q.

Doutora em Educao e professora da Faculdade de Educao da Universidade Federal Fluminense (UFF). E-mail: mtesteban@uol.com.br

Cad. Cedes, Campinas, vol. 27, n. 71, p. 9-17, jan./abr. 2007


Disponvel em <http://www.cedes.unicamp.br>

Educao popular: desafio democratizao da escola pblica

than for lower-class students. This makes us question the relationship between this perspective shift and the configuration of the pedagogical dynamics. Key words: Popular education. Pedagogical dynamics. Dialog. Difference. Emancipation.

s reflexes sobre a escola pblica no Brasil passam necessariamente por suas articulaes com as classes populares e com a dinmica de produo do fracasso escolar. O reconhecimento da escolarizao como um direito faz-se acompanhar de polticas pblicas que visam expanso de vagas, no sentido de garantir a presena de todas as crianas na escola, de fomentar a educao de jovens e adultos e de ampliar o acesso aos ensinos mdio e superior. Os procedimentos implementados dirigem-se especialmente aos sujeitos das classes populares, uma vez que so eles que constituem fundamentalmente a escola pblica e vm sendo historicamente excludos da educao escolar. No Brasil, falar de fracasso e excluso escolar obriga a referncia s classes populares. Impossvel discutir a escolarizao das classes populares sem nos remetermos a uma longa histria de fracassos diversos que, por mltiplos percursos, tm negado aos estudantes a possibilidade de ter a experincia do xito, numa relao em que a escola se configure como um espao significativo de ampliao de conhecimentos para todos. Entretanto, os processos institudos com o sentido de ampliar o acesso escola e de nela garantir a permanncia dos alunos no expressam claramente o compromisso com a educao popular. O mesmo podemos afirmar sobre o encaminhamento da formao docente, em suas vertentes inicial e continuada: no se considera que um nmero expressivo de professoras e professores das classes populares, tampouco que o trabalho ser realizado com alunos e alunas oriundos desse segmento social e que seu desenvolvimento ter como parceiros familiares das classes populares. Ainda que as relaes entre escola pblica, especialmente nos nveis fundamental e mdio, e educao popular no sejam questo central na formulao das polticas pblicas, a anlise do cotidiano escolar evidencia que a atuao na escola pblica, hoje, no pode desconsiderar as classes populares que a constituem. A transformao da escola, por meio de sua efetiva democratizao, uma meta h muito buscada. Tal mudana exige uma profunda
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reflexo sobre os modos de incorporao das classes populares escola, apresentando-se como um dos desafios centrais a promoo de aes capazes de fazer da escola pblica uma escola de educao popular e no meramente uma escola para as classes populares. Nesse percurso, relevante interrogar as relaes entre esta mudana de perspectiva e a produo das prticas que orientam a dinmica pedaggica.

Homogeneidade e desigualdade no cotidiano escolar


Estudar o cotidiano das escolas pblicas e, principalmente, nele atuar exige dilogo constante com os sujeitos que habitam as margens sociais e passam a compor o cenrio escolar como conseqncia da democratizao do acesso. Sua presena reconfigura a escola, que passa a conviver com prticas e saberes desqualificados e com processos e resultados no desejados. Viver o cotidiano escolar das classes populares se comprometer com a produo diria do xito como uma possibilidade real para um segmento social historicamente negado, marginalizado, abandonado, fracassado. Ainda que a incorporao escola de amplos setores sociais at ento dela excludos se apresente como consensual, anlises sobre a funo social da escola exprimem tanto suas relaes com a democratizao do conhecimento, como apontam sua participao nos processos de seleo e excluso social. A escola apresenta-se com sua ambivalncia, posto que, mesmo quando oferece as mesmas oportunidades a todos, exclui. Suas prticas cotidianas esto constitudas por relaes ancoradas no discurso da igualdade de procedimentos e na ocultao da desigualdade de direitos, de modo que, ao colocar o foco na busca da igualdade, a identifica com a homogeneidade, produzindo invisibilidade sobre a tenso igualdade/ diferena que caracteriza a dinmica escolar. Por ter como objetivo um resultado homogneo, ao ressaltar as diferenas, segrega e discrimina, ocultando, sob conceitos constitudos na perspectiva da neutralidade, preconceitos enraizados social e escolarmente que conduzem e justificam a excluso. No entanto, as buscas cotidianas pela igualdade de oportunidades tambm produzem incluso. A visibilidade crescente da diferena como um de seus elementos constitutivos vem favorecendo, em muitos casos, a configurao de prticas mais favorveis queles nomeados como diferentes e a instaurao do
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debate sobre a relao entre diferena e desigualdade. Sendo a prtica pedaggica uma prtica social, est inevitavelmente constituda pela tenso excluso/incluso. No se trata aqui de reduzir a relevncia da conquista de uma escola pblica de qualidade para todos. Apenas no quero ofuscar a ambivalncia que atravessa a luta pela escola pblica, pois a escola defendida como direito, por meio de uma histrica luta da classe trabalhadora, tambm vai se constitudo, como instituio socialmente produzida, em um espao de luta entre a reproduo das desigualdades sociais e a produo de possibilidades mais democrticas. O conjunto de acontecimentos cotidianos, em que se entrelaam atrao e repulsa, possibilidades e obstculos, expressa a ambivalncia com que se tece a complexidade de suas prticas. A escola est constituda por desejos opostos por ser lcus de produo e legitimao de conhecimentos, valores e prticas sociais; espao tramado com os sujeitos e processos que ali se entrecruzam, se interpelam, se interpretam, enfim, dialogam e se confrontam nos espaos liminares de suas vrias fronteiras. Nesse contexto, a dinmica igualdade/diferena mostra-se especialmente relevante para indagar os processos de democratizao da escola pblica. Com freqncia, encontramos afirmaes que evidenciam a diferena como uma caracterstica da prtica pedaggica. No entanto, uma anlise cuidadosa das aes cotidianas revela a incorporao da diferena como forte justificativa para atos que excluem, segregam, expem os discursos que circulam na escola e afirmam a impossibilidade de se trabalhar com a diferena. No podemos desconsiderar a importncia social da construo de hierarquias apoiada em processos sociais, para os quais a homogeneidade de parmetros necessria para dar visibilidade diferena que permite a atribuio de valores distintos. Tambm precisamos lembrar que, se fazendo visvel, a diferena, ou o diferente, precisa ser considerada no conjunto de relaes pedaggicas e vai se tornando uma questo significativa na produo das aes cotidianas. O jogo igualdade/diferena parceiro dos processos sociais por meio dos quais se incluem e excluem conhecimentos, prticas e sujeitos. A diferena uma questo central na problematizao da escola pblica, uma vez que esta rene cotidianamente crianas classificadas, a partir de muitas categorias, como diferentes. Crianas que trazem as marcas do abandono social e individual experimentam permanentemente a insta12
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bilidade, so marcadas por golpes constantes e finalmente jogadas nos ndices de fracasso escolar. Crianas que atravessam o cotidiano das escolas, que recebem as classes populares e, com suas diferenas, esgaram as concepes idealizadas de infncia, aprendizagem, ensino e escola. As diferenas de que estas crianas so portadoras fazem ver que a qualidade da escola vincula-se ao desenvolvimento de prticas pedaggicas articuladas a outros processos de emancipao social. O dilogo com crianas que fracassam na escola, sobre seu prprio processo, expressa sua aprendizagem de que sua desqualificao no contexto escolar fruto de sua prpria falta de mrito. Ainda assim, no desistem da escola. Muitas buscam a cada dia caminhos para se enquadrarem no modelo, desejam tornar-se igual ao padro, entendendo assim que vo garantir uma experincia exitosa na escola: desejam se tornar diferentes do que so para afirmar sua potencialidade. Nesta busca, o horizonte o atendimento de exigncias de uma escola que no valoriza o que elas so; sem saber exatamente o que devem fazer, muitas crianas ficam pelo caminho. Negadas por suas diferenas, no so ajudadas a ampliar seus conhecimentos e so impedidas de usufruir seus direitos. Negadas em sua diferena, tambm so negadas em sua igualdade. Evidencia-se a lgica perversa que tambm constitui a dinmica escolar: mais do que ser igual, preciso parecer igual. Mantm-se na escola a lgica colonial, traduzida por Bhabha (1998) na expresso quase o mesmo, mas no exatamente, que evoca, na perspectiva do colonizador, a diferena como falta, como deficincia, que justifica a subordinao. No entanto, tambm expressa o que se apresenta para Certeau como tticas dos sujeitos subalternizados na relao que se reapropriam do espao organizado pelas tcnicas da produo scio-cultural (...) e alteram seu funcionamento por uma multiplicidade de tticas articuladas sobre os detalhes do cotidiano (2002, p. 41). Assim, o quase tambm portador de possibilidades de manuteno do poder e, portanto, do saber, dos que so subordinados na relao assimetricamente construda, ainda que de formas silenciosas e invisveis de no-subalternizao. O quase expressa o entrelugar (Bhabha, 1998), onde outras formas de relao vo se constituindo e revelando, para alm da fixidez das barreiras visveis, fronteiras mveis que se definem e redefinem na intensidade dos dilogos consensuais ou conflituosos ali travados. O entre-lugar, constitudo na relao entre os opostos, produz novas possibilidades de articulaes do discurso e da ao.
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Possibilidades emancipatrias e contextos de excluso


Mantida a lgica da subalternidade, no expressar os conhecimentos valorizados na escola faz com que as crianas passem a constituir uma categoria as que fracassam na escola desqualificada no cotidiano escolar. A diferena, quando encontrada, no produz uma diferena no olhar, que continua buscando o mesmo e continua encontrando o mesmo, mantendo a coerncia e a previsibilidade dos resultados escolares. importante ressaltar que os estudantes, mesmo no correspondendo ao padro, so cada vez menos excludos da escola. Verifica-se a produo de lugares desqualificados quase os mesmos , nos quais so confinados, mesmo que simbolicamente, os que no aprendem. A excluso da escola d lugar excluso na escola, que ressalta a manuteno do conflito presente na dinmica incluso/excluso. Essa tenso traz a possibilidade de produo de outros lugares, com outros significados, que questionem no o sujeito que fracassa, mas as relaes que geram o fracasso de muitos e o xito de alguns. A permanncia dos sujeitos que fracassam na escola nos permite observar que os diferentes processos da aprender e de fazer, os mltiplos conhecimentos que se entrecruzam e se produzem cotidianamente, a heterogeneidade dos resultados, trazem em si a qualidade como produo plural e a diferena como potncia na relao pedaggica. A permanncia dos sujeitos que fracassam na escola expressa a possibilidade e o desejo de produo de outros resultados; expe a insuficincia de uma escolarizao pautada na homogeneidade de processos e resultados; revela que as classes populares produzem diariamente tticas para ocupar o espao oculto sob o quase. Ficando na escola, os estudantes das classes populares nos desafiam a tecer prticas pedaggicas favorveis manuteno do espao conquistado e ampliao da qualidade desta conquista, o que pode fortalecer as potencialidades emancipatrias da escola. O reconhecimento da heterogeneidade, que caracteriza o cotidiano escolar como aspecto produtivo, evidencia a necessidade de se aprender a conviver democrtica e solidariamente com as diferenas, tomando-as como aspectos indispensveis ao permanente processo individual e coletivo de produo de conhecimentos. Parte desse movimento vincula-se redefinio das prticas pedaggicas, predominantemente configuradas pela idia de homogeneidade. Tal redefinio demanda profunda reflexo sobre os conhecimentos que temos, sobre as prticas que
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realizamos, sobre o modo como compreendemos os diferentes processos de aprendizagem que ocorrem com os estudantes que esto em nossas salas de aula, sobre o que consideramos conhecimento vlido e sobre o que podemos perceber como manifestao de aprendizagem. preciso refletir sobre o dilogo com o outro no cotidiano escolar. Mais do que isso, preciso refletir para transformar o dilogo. E transformao se funda na experincia cotidiana, pois, como nos ensina Martins (2000, p. 63):
O vivido mais (...) a fonte das contradies que invadem a cotidianidade de tempos em tempos, nos momentos de criao (...). Esses momentos so momentos de anncio do homem como criador e criatura de si mesmo (...). na prtica que se instalam as condies de transformao do impossvel em possvel.

A reflexo sobre o vivido confirma a insuficincia do acesso que as classes populares tm escola. No basta ocupar nela espaos desqualificados. Esse movimento importante caminha no sentido de ser radicalizado para que a escola pblica estreite seus laos com um amplo projeto de educao popular. No uma educao proposta para as classes populares, com fortes vnculos com os processos de subordinao social, cultural e econmica, mas um projeto tecido pelas classes populares, por meio dos mltiplos dilogos com os diferentes segmentos sociais. Parte importante desse projeto, que vem sendo historicamente produzido, o reconhecimento de que a subordinao, o autoritarismo, o controle unidirecional, a coero, a distncia, o no-reconhecimento da qualidade do outro so incompatveis com o dilogo e a partilha de poder que a democratizao requer. Voltamos, mais uma vez, sem nunca ter dela sado, complexa relao entre saber e poder. Retomamos a discusso sobre a dinmica escolar e sobre os desafios cotidianos para a reconfigurao das prticas pedaggicas como aspecto relevante do processo. Vejo como uma grande potencialidade da escola ser um espao que favorece os processos coletivos, fomentando o encontro com o outro e a emergncia das diferentes formas de ser, sentir, pensar, fazer, saber. Porm, no basta o encontro. No cotidiano, esses encontros vo se tornando frteis, na medida em que promovem condies para a constituio de projetos coletivos que incorporam produtivamente, na prtica pedaggica, as experincias dos sujeitos das classes populares, mesmo
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aquelas negadas na dinmica social. A escola pblica um espao importante na disputa dos projetos de sociedade. Assumi-la como lugar de educao popular parte desta disputa. Sendo assim, a escola pblica se fortalece ao consolidar suas atuaes como educao popular. Seus processos cotidianos se elaboram em uma trama capaz de acolher e estimular o pensamento divergente, a inveno de percursos e a incorporao da diferena. Nos entrelaamentos cotidianos se redefinem as relaes, criam-se possibilidades alternativas de partilha do poder e do saber, constituindo processos, prticas, projetos, esperanas coletivamente tecidos. Tecido em cujas tramas tambm podem ser encontrados o insucesso, o erro, a dvida, a impossibilidade, a incapacidade, porm compreendidos como caractersticas das interaes humanas e no como incompetncia de alguns sujeitos individualizados e descolados do contexto do qual participam. O cotidiano escolar deixa evidente que a diferena no a exceo, a norma. Portanto, as prticas pedaggicas se democratizam e se vinculam aos processos de emancipao social, quando so realizadas com as diferenas e no contra as diferenas. A qualidade excludente e redutora, que nega as mltiplas possibilidades humanas, no serve a um projeto de educao popular. Entendo que, nessa perspectiva, a qualidade se articula aos processos pedaggicos em que os sujeitos em interao trazem para a relao suas singularidades e, no coletivo, encontram meios para ampliar constantemente seus saberes. A democratizao da escola pressupe o coletivo como espao privilegiado para o estabelecimento de relaes solidrias que contribuam para a ampliao do conhecimento de todos os envolvidos no processo. Por meio do trabalho coletivo no se busca necessariamente o consenso que harmoniza os discursos, negando as diferenas e silenciando as tenses, mas a ruptura com o silenciamento que vem sendo historicamente produzido. A solidariedade entrelaada ao processo coletivo orienta as prticas e gera condies para a produo de significados partilhados, que criam bases para reflexo e dilogo. A aprendizagem depende do encontro com o outro, portanto, a manuteno da cultura do silncio impede uma efetiva incorporao de todos nas prticas escolares cotidianas. A expresso no coletivo dos diferentes discursos que constituem as interaes escolares d potncia s possibilidades de construo de uma escola vinculada ao projeto de edu16
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cao popular, uma escola cujas aes esto comprometidas com a educao do eu me maravilho e no apenas do eu fabrico (Freire, 1978, p. 93). A escola pblica amplia sua qualidade ao aprender com os movimentos de educao popular a incorporar, em seu cotidiano, o trabalho coletivo, as relaes solidrias, os diferentes saberes e a participao das diferentes pessoas. O encontro da escola pblica com a educao popular produz processos reflexivos e atuaes que podem gerar prticas que ampliem a face democrtica da escola e aprofundem seus vnculos com os histricos movimentos de emancipao humana. Recebido em outubro de 2006 e aprovado em maro de 2007.

Referncias bibliogrficas
BHABHA, H. O local da cultura. Belo Horizonte:
UFMG,

1998.

CERTEAU, M. A inveno do cotidiano. Petrpolis: Vozes, 2002. ESTEBAN, M.T. O que sabe quem erra? Reflexes sobre avaliao e fracasso escolar. Rio de Janeiro: DP&A, 2001. FREIRE, P. Educao como prtica da liberdade. Rio de Janeiro: Paz & Terra, 1978. IBAEZ, J. Por uma sociologia de la vida cotidiana . Madrid: Siglo XXI, 2002. MARTINS, J.S. A sociabilidade do homem simples. So Paulo: Hucitec, 2000. SKLIAR, C. Pedagogia improvvel da diferena. E se o outro no estiver a? Rio de Janeiro: DP&A, 2003.

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