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Lies de uma cortes

Lio 1: Todo homem ama um mistrio. Uma vampiresa escandalosa chamada "Ria" eletrificou a nobreza londrina. ada cavalheiro em Londres a dese!a" cada mulher a inve!a. # todos eles estavam desesperados para saber os se$redos da sedutora e bela cortes. Todos e%ceto &ustin' o onde de (a)bar). #le sabe tudo sobre Ria. onheceu cada cent*metro de sua pele sedosa' o sabor de seus l+bios deliciosos. . . em sua noite de n,pcias. Lio -: . vin$ana um prato /ue se serve frio' mas /ue se prepara com o fo$o e a irritao /ue produz a traio. 0 pai de 1it2ria arrumou o casamento e ela se rendeu completamente 3 pai%o com &ustin na noite de bodas. 4uando ele a abandonou na manh se$uinte' !urou /ue nunca mais o dei%aria entrar em sua cama. .$ora 1it2ria tem outras raz5es para voltar para a cidade' e desfrutar+ atormentando &ustin' dei%ando /ue ele ve!a como os outros homens a cobiam. Lio 6: 7enhum homem pode fazer voc8 perder o controle. . . a menos /ue voc8 dei%e. # para avaliar 9se vai dei%ar: deve calcular /uanto prazer essa relao trar+. #star lon$e de &ustin uma tortura insuport+vel para 1it2ria. . . e o perdo a levaria a um 8%tase inima$in+vel. Lio ;: .plicar todas as li5es !untas Lio <: Ler este livro para aprender mais li5es

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Lio: 4uando um marido oferece uma casa confort+vel' criados' dinheiro e o poder de comandar a casa completamente a seu $osto desconfie do /ue ele vai pedir em troca a voc8. @n$laterra' 1A1.manh de manh' ela no seria mais vir$em. 1it2ria Reed B noCB 1it2ria Talbot olhouDse fi%amente no espelho. omo podia estar to tran/Eila /uando em al$umas horas mais' todo seu mundo seria completamente alteradoF Teria um novo sobrenome e uma nova casa. # at um t*tulo. Lad) (a)bar). . ondessa de (a)bar). 7o soava correto. 7o era correto. 1it2ria cobriu o rosto com as mos. G2 um m8s antes' tinha uma vida normal. Gim' tinha /ue suportar as farras e as bebedeiras de seu pai' mas estava acostumada a essas coisas. # ento' aparentemente do nada' seu pai deu a ela a not*cia de /ue arran!ou o casamento dela com &ustin Talbot' o onde de (a)bar) e filho do e%Dmelhor ami$o de seu pai. Um homem a /uem ele a$ora menosprezava e amaldioava re$ularmente. 4uando ela se atreveu a per$untar como e por /ue escolheu esse candidato' s2 recebeu uma $rande bofetada e nenhuma resposta adicional. # a$ora a/ui estava ela' sentada no /uarto da e%tensa propriedade rural de seu

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recente marido olhandoDse ao espelho. # per$untandoDse em /ue tipo de problema seu pai a tinha metido. 1ozes raivosas vindas de fora da porta interromperam seus devaneios. #la ficou de p e deu um passo. #mbora no pudesse distin$uir as palavras ditas' ela reconheceu o som da cad8ncia mal articulada de seu pai. #le estava b8bado novamente. . voz de seu acompanhante tambm soava assombrosamente familiar. #ra a de seu marido. #mbora eles tivessem conversado H no m+%imo H doze vezes no ,ltimo m8s' sua voz !+ lhe era reconhec*vel em um se$undo. Iisteriosa e rouca' um estrondo bai%o /ue v8m da profundidade de seu peito. .s vozes subiram seu volume. #les estavam discutindo. 1it2ria se moveu em direo 3 porta e se inclinou para mais perto. G2 podia distin$uir o tom zan$ado e palavras soltas como b8bado' anulao' esposa' e se$redo. #la estremeceu com cada uma delas. &ustin Talbot esteve surpreendentemente silencioso a respeito do assunto casamento' lhe oferecendo educados e vazios intercJmbios de palavras corteses /uando eles estavam a s2s. 1it2ria presumiu /ue esse casamento era al$um tipo de acordo de ne$2cios' mas a$ora se per$untavaK se ele estava sendo forado a essa unio matrimonial como ela tinha sidoF # se esse fosse o caso' como a ia tratarF #la no tinha conse$uido determinar o verdadeiro car+ter de seu prometido at a$ora. .ntes /ue ela pudesse ponderar essa idia problem+tica com mais profundidade' a porta contra a /ual estava apoiandoDse foi aberta e 1it2ria tropeou para frente. 0s braos fortes a apanharam /uando sua testa chocouDse contra um peito lar$o e morno. (em' no havia como ne$ar /ue estava espiando &ustin e seu pai. Lentamente' ela olhou para cima e encontrou os olhos de seu recente marido. Ganto Leus' ele era um demMnio muito bonito com suas fei5es severamente definidas' sua mand*bula forte' e seus l+bios sensuais. Ge tivesse /ue descrev8Dlo em uma palavra' teria sido escuro. abelos escuros' olhos escuros /ue escondiam suas emo5es convenientemente' e uma aura escura /ue parecia rode+Dlo. om apenas um olhar' at um inocente podia ver /ue ele era um homem de se$redos' de v*cios' de tudo o /ue sua reputao falava e muito mais. 1it2ria se endireitou e cambaleando deu al$uns passos para tr+s. #le no disse nada' simplesmente a olhou fi%amenteK esperando. H #u... eu ouvi vozes' H ela balbuciou' odiando o calor /ue ala$ou suas bochechas. #la no /ueria mostrar essa debilidade. H 7o estava tentando espiar. H 7oF H ele per$untou' seu tom muito medido. 7o havia nenhum sinal de /ue estivesse divertido' zan$ado ou ofendido. H # o /ue ouviuF #la sacudiu a cabea' ne$ando. H 7ada. #le a observou por um lon$o tempo' como se estivesse !ul$ando a verdade dessa declarao. #nto ele entrou no /uarto e fechou a porta detr+s dele. 0lhouDa fi%amente' seu olhar percorrendo seu corpo com uma demorada possessividade /ue a fez ficar r*$ida. #le estava avaliandoDa' como al$um faria com uma vaca ou um cavaloC =ior ainda' to zan$ada como esse pensamento a pMs' 1it2ria se per$untou como teria se sa*do nessa avaliao. #le' um homem com a reputao de ser um amante perito e voraz. #la' uma mulher vestida com uma camisola de al$odo branco. H 7o precisa me olhar como se eu fosse estran$ul+Dla na cama' H ele disse em voz bai%a. H 7o tenho nenhuma inteno de machucar voc8. .s vozes /ue ouviu eram as de meu pai e de seu pai. H Geu olhar escuro se fez muito mais escuro. H 0 Genhor Reed simplesmente estava nos saudando antes de partir para a estala$em.
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.$ora os olhos dela estavam estreitados com descrena. H 0 /ue est+ descrevendo no soa como al$o /ue meu pai faria' Lorde (a)bar). # voc8s dois no estavam despedindoDse ami$avelmente' e%atamente. 1oc8s estavam discutindo. Geu olhar' /ue esteve fi%o na $arrafa de u*s/ue /ue estava do outro lado do /uarto' observou brevemente o rosto dela' e sua e%presso foi de surpresa. 7ovamente' o estoma$o de 1it2ria se apertou de ansiedade. #la se comportou com impertin8ncia. 4uem sabia /ue casti$o lhe daria por issoF Ias ele no ru$iu nem a $olpeou. =elo contr+rio' &ustin sacudiu a cabea e deu uma $ar$alhada. H Gempre apreciei a presena de esp*rito em uma mulher. 1it2ria apertou os l+bios. H #u no acho esta situao divertida' meu lorde. Ge voc8' de al$um !eito' foi forado a se casar comi$o' eu e%i!o a verdade. Gua risada se atenuou' e ele a olhou novamente. 0utra vez' seus olhos a avaliavam' mas esta vez no era seu corpo o /ue ele analisava. #ra al$o mais profundo. Gua determinao' talvez. Geu car+ter' muito provavelmente. Ias ele no deu nenhum sinal e%terno sobre suas conclus5es. H =rimeiro' deveria me chamar de &ustin' H disse ele. H #stamos casados' e a pretenso de usar os t*tulos entre n2s me parece tola. Ge$undo' realmente no importa como ou por /ue che$amos a esta 9unio:. .$ora estamos a/ui' le$almente casados. (em' /uase le$almente. .inda resta uma coisa a fazer para tornar le$al o matrimMnio. 1it2ria o olhou fi%amente e observou como seu olhar se desviava intencionalmente para a $rande cama. Guas sobrancelhas se curvaram' e ele permaneceu mudo en/uanto ela olhava fi%amente o m2vel. Gua cama. 4uantas outras mulheres compartilharam essa cama com ele antes delaF 4uantas a compartilhariam depois delaF H Gim' H ela disse finalmente' esclarecendo a $ar$anta para /ue sua voz no tremesse. #' entretanto' tremeu. H 4uanto a este tema... #h... eh' meu pai e minha criada me contaram um pouco sobre o /ue... vou e%perimentar esta noite. Gei /ue meu dever' e lhe asse$uro /ue farei o melhor para suportar isto. .s sobrancelhas de &ustin se curvaram muito mais alto' e ele deu um passo em direo a ela. Lentamente ele estendeu sua mo e pe$ou seu /uei%o. @mediatamente uma /uebra de onda de apreenso e pudor invadiu 1it2ria' tomandoDa de surpresa a fazendo se sobressaltar um pouco ante esse contato. H Gabe' ador+vel' H ele disse ausentemente' como se ele nunca tivesse notado isso antes. Geu dedo pole$ar desenhou c*rculos suaves contra sua bochecha. H Leveria es/uecerDse de /ual/uer tolice /ue lhe tenham dito' 1it2ria. #la tremeu /uando seu nome passou por seus l+bios. #le sempre a chamou de lad) Reed no passado Navia al$o ine$avelmente sensual em sua voz rouca. HLevo fazer issoF H ela /uase $ritou. #le sacudiu a cabea' e seus dedos se deslizaram por seu cabelo. #le tocou seus cachos de cabelo soltando a fita azul celeste com a /ual ela costumava amarrar seus cabelos. H 7o posso ima$inar o /ue seu pai disse a respeito desta noite' H ele disse. H Ias sem importar o /ue foi dito' ou o /ue verdade ou no' /uando voc8 ficar comi$o' no se tratar+ de uma e%peri8ncia /ue ter+ /ue 9suportar:. Ger+ uma participante mais /ue satisfeita e disposta nesta e%peri8ncia. 1it2ria abriu a boca para protestar contra essa declarao arro$ante' mas ele no permitiu a rplica. &ustin a silenciou com um bei!o repentino. 7o foi um bei!o doce. 7o
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foi um bei!o terno. 7o foi o bei!o de um homem corte!ando. >oi o bei!o de um homem a ponto de arrebat+Dla. Le possu*Dla. Gua boca ardeu contra a sua e ento sua l*n$ua estava dentro' rodeando sua pr2pria l*n$ua' chupandoDa' e%i$indo /ue ela correspondesse. 1it2ria se viu forada a levantar suas mos para seu peito e a a$arrarDse ao tecido de suas lapelas. La mesma maneira /ue repentinamente comeou o bei!o' &ustin a soltou. 0lhouDa fi%amente' e atravs de sua viso imprecisa' ela o viu franzir o cenho. #stava decepcionadoF 7o' no era isso. #le pareciaK confuso' mas s2 por um breve momento. &ustin fu$iu dessa emoo e dei%ou /ue seus dedos deslizassem sobre o robe de al$odo branco. #ra um cho/ue ser tocada dessa maneira por um homem /ue ela mal conhecia. # tambm era al$o muito emocionante. 1it2ria no pMde evitar ofe$ar /uando seus dedos acariciaram as capas de tecido /ue a cobriam. om al$uns movimentos r+pidos' o al$odo caiu em uma pilha a seus ps' dei%andoDa apenas de camisola. #le a olhou de acima a abai%o' seus olhos escuros se dilataram ao v8Dla' depois sacudiu a cabea. H #sta camisola no um belo pacote para um corpo to belo. 1it2ria estava muito perple%a para dar uma resposta' uma /ue ele no parecia esperar. &ustin !+ estava colocando seus dedos debai%o das fitas de sua camisola e bai%andoDa. 1it2ria en$oliu em seco. .$ora estava nua diante de um homem /ue era no mais /ue um estranho. .s emo5es a bombardearam. GentiaDse enver$onhada ao ver seu corpo e%posto /uando foi ensinada a cobrirDse por todas e cada uma das criadas' $overnantas e tias /ue passaram por sua vida. # sentia ansiedade por/ue &ustin poderia no ficar contente com o /ue via. # mais debai%o de seu ventre' sentiu outra coisa. Um espasmo min,sculo /ue s2 podia ser descrito como dese!o. H Um corpo muito belo' realmente' H ele ronronou. 1it2ria estremeceu ante esse elo$io. #le pe$ouDa pelos ombros e a olhou nos olhos. H 7o tenha medo. Larei prazer a voc8' 1it2ria. &uro. #la sacudiu a cabea' muda e incapaz de fazer ou dizer al$o. #m poucos minutos' esse homem criou um feitio potente nela. #le dominava seus sentidos e sua razo' fazendoDa consciente apenas da presena dele. #n/uanto a cabea de &ustin descia' ela pensou brevemente em /ue coisa peri$osa era essa' a de perderDse completamente com apenas umas poucas car*cias. #nto sua boca roou sua $ar$anta' e sua mente esvaziouDse de todos seus pensamentos dando lu$ar 3s sensa5es. 4uando sua boca se fechou ao redor de um de seus mamilos' seus !oelhos se afrou%aram. #le a apertou a$arrandoDa pelo traseiro nu' $rudandoDa contra seu corpo en/uanto chupava seu seio. 0 prazer se e%pandiu a partir desse ponto de contato' forandoDa a levantar os /uadris contra a virilha dele procurandoK al$o. 1it2ria no sabia o /ue' s2 sabia /ue at esse momento de sua vida ela esteve dormindo. om um movimento +$il' ele a levantou e a depositou sobre o suave cobertor. &ustin retrocedeu e a olhou fi%amente por um lon$o tempo antes de tirar rapidamente a $ravata' o colete' e a camisa de linho. 1it2ria se apoiou sobre os cotovelos en/uanto ele comeava a tirar a cala !usta. #la nunca tinha visto um homem despirDse antes. #ra fascinante observar como desabotoava a roupa' revelando o /ue pareciam ser infinitos m,sculos r*$idos.
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7ovamente lhe ocorreu /ue eles eram um pouco mais /ue estranhos. #les no se conheciam profundamente' certamente se no $ostava mutuamente' e' entretanto eles estavam para unirDse no do modo mais *ntimo poss*vel. #stava porK Gua respirao ficou suspensa e sua boca ficou seca /uando ele chutou sua cala. #sse p8nis musculoso /ue se sobressa*a entre as co%as dele foi onde o olhar dela ficou fi%o. H Geus olhos esto abertos como pratos' H ele disse com um sorriso en/uanto ficava ao lado dela na cama. H O por isso /ue sempre evitei as vir$ens. 0lhouDa en/uanto um calor ruborizava suas bochechas. Guas palavras a recordavam /ue en/uanto ela era inocente' ele era... oh... to... mas to e%periente. H Lese!aria saber o /ue est+ procurando' H ela disse' sua respirao se fez curta. H Ias no sei. #le levantou dois dedos para seus l+bios. H1oc8 $ostou /uando a bei!eiF 0 san$ue subiu a suas bochechas' e ela desviou seu rosto por pudor. Lentamente' 1it2ria sacudiu a cabea' assentindo. H # /uando a to/uei' voc8 $ostouF B &ustin passou o dedo pole$ar sobre seu mamilo sens*vel e er$uido B ./uiF H Gim' H ela conse$uiu $emer. H #nto no se preocupe pelo /ue vir+ depois. onfie em mim. 1it2ria o olhou nos olhos. To escuros' /uase ne$ros. #ram olhos bonitos' mas no am+veis. H omo posso confiar em voc8 /uando mal nos conhecemosF H ela murmurou. #le sorriu. H N+ poucas op5es para /ual/uer um de n2s dois neste momento' isto deve ser feito' tambm podemos $ostar muito. #le se inclinou para frente e lanou seu fMle$o sobre seu mamilo. Gua boca se fechou sobre ele uma se$unda vez' e 1it2ria se recostou contra os travesseiros com um suspiro impotente. 0 prazer aumentou nascendo de um ponto entre suas pernas. #n/uanto ele continuava lambendo e e%citando seus seios' primeiro sua mo se apoiou sobre seu estoma$o' depois desceu para seu /uadril e sua co%a. .travs da neblina de e%citao' ela mal sentia os movimentos das car*cias' s2 sentia as /uebras de onda de prazer /ue essas novas sensa5es causavam. Realmente foi uma surpresa /uando ele finalmente tocou seu monte de v8nus suavemente. H &ustin' H ela ofe$ou' abrindo os olhos repentinamente. 4uando ele a tocou ali e a profunda necessidade se multiplicou' o n*vel de prazer aumentou ao ponto de pMDla fora de controle. H Ghhh' s2 deve sentir' H recordou a ela' aninhandoDse sobre o flanco de um seio en/uanto seus dedos indolentemente separavam as dobras de seu se%o' abrindoDa do modo mais *ntimo. Guas mos +speras a e%citaram' acariciandoDa' e lo$o ele a estimulou enlou/uecendoDa de prazer. >inalmente um de seus dedos testou levianamente a entrada do canal molhado' e 1it2ria lanou um $emido /ue pareceu ecoar a seu redor. #le a penetrava brandamente' usando o dedo pole$ar para massa$ear o centro de prazer escondido entre as dobras. 0 prazer aumentou' alcanando uma velocidade alucinante e a cobriu como uma onda no pico do 8%tase. om suas costas e /uadris ar/ueados' ela $ritou' a$itandoDse en/uanto ele a arrastava pelo prazer impiedosamente at /ue 1it2ria ficou dbil e se recostou contra os travesseiros. 4uando a viso de 1it2ria se esclareceu' ela dei%ou /ue seu olhar se movesse lentamente para ele. &ustin a olhava com e%presso ile$*vel 3 e%ceo do dese!o faminto em seus olhos.
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#le retirou seus dedos de sua virilha' mas ela no foi abandonada por muito tempo. &ustin !o$ou uma perna musculosa em cima dela e se moveu para cobriDla com seu corpo duro e /uente. #le se$urou a cabea dela entre suas mos e bai%ou sua boca contra a sua. 1it2ria em refle%o se ar/ueou contra ele e no resistiu /uando ele separou suas pernas com suas co%as. #la ofe$ou /uando a ponta dura de seu membro tateou sua entrada' mas o som ficou perdido com um novo bei!o. &ustin aprofundou o bei!o' bai%ando suas defesas e mantendo seus medos 3 distJncia. #le a sustentou e a penetrou. Um $olpe de dor interrompeu o prazer' e 1it2ria ofe$ou com surpresa. &ustin retrocedeu e a olhou. H Ginto muito' H ele sussurrou' e seu tom era $enu*no. H 7o havia forma de evitar a dor. 1it2ria sacudiu a cabea' embora estivesse sobressaltada por sua desculpa. Gua criada tinha contado a ela a respeito da dor /ue acompanharia 3 perda da vir$indade. # tambm o /uanto os homens podiam ser insens*veis /uando che$ava esse momento. Ias a dor /ue 1it2ria sentiu era toler+vel' e se desvanecia a cada se$undo. &ustin ainda estava dentro dela' observandoDa' esperando /ue ela se adaptasse 3s novas sensa5es. =ara comprovar 1it2ria se moveu' apertandoDse ao redor dele' levantando seus /uadris sempre muito levemente. =ara sua surpresa' os olhos de &ustin se fecharam' e ele lanou um $emido feroz. H om cuidado' H ele murmurou. H #stou tentando esperar voc8. #la o olhou nos olhos' perdendoDse no prazer audaz de estar nua debai%o dele' unida a ele. H &ustin' H ela sussurrou. H 7o espere. #le lanou uma maldio $rosseira entre os dentes' mas no discutiu. #le retrocedeu e deslizou para frente novamente. . se$unda investida no doeu tanto /uanto a primeira. . terceira nem se/uer doeu. # o resto foi puro prazer. 1it2ria enterrou seus dedos em suas costas en/uanto ele a penetrava. #la levantou seus /uadris para encontrar cada nova investida' $uiandoDse por puro instinto. #ra assombroso /ue um ato /ue disseram a ela /ue era to feio e doloroso pudesse ser to bom. 0 prazer /ue e%perimentou antes com as car*cias dos dedos de &ustin se fez mais intenso. 1it2ria se sentiu che$ando ao limite' mas esta vez ela no se per$untou o /ue era ou aonde levava. Gimplesmente se lanou' se a$itando e estremecendo contra ele' movendo seus /uadris $rosseiramente at /ue &ustin ru$iu e sua semente se derramou dentro dela. =or muito tempo eles !azeram emaranhados' o corpo de &ustin cobrindo o seu deliciosa e eroticamente' suas respira5es fundindoDse com um ritmo compartilhado. 1it2ria estava maravilhada com o resultado do ato. LJn$uida e saciada. Ias teria dado a ele mesmo tipo de prazerF Geus olhos se abriram' e o encontrou olhandoDa fi%amente. Ias /uando seus olhos se encontraram' ele se levantou' dei%andoDa fria en/uanto procurava e a$arrava sua cala. H Iachu/uei voc8F H ele murmurou sem olh+Dla. 1it2ria se sentou lentamente' observado com decepo como as curvas de suas n+de$as desapareciam dentro de sua cala. H 7o. 7o depois da primeira vez. H ela ruborizou. H >oi maravilhoso. #le parou e a olhou por cima de seu ombro. H (om. #stou contente por isso. H &ustin esclareceu a $ar$anta como se se sentisse incomodado. H 1it2ria' amanh de manh' com as primeiras luzes' estou partindo para Londres.
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#la piscou confusa. Geu pai a trou%e para (a)bar)' e 1it2ria presumiu /ue ela e &ustin passariam al$umas semanas ali antes de voltar para a cidade. Ias se ele plane!ava um retorno to r+pido' por /ue seus pertences foram desempacotadosF H 1amos para LondresF H' ela per$untou. &ustin vacilou muito li$eiramente antes de ne$ar com a cabea. H 7o' eu vou sozinho. 1oc8 ficar+ a/ui. 1it2ria conteve a respirao' mas estava muito surpresa para responder. 4uando ela no encheu o sil8ncio' &ustin o fez. H #sta propriedade est+ bem e/uipada e h+ muitos criados' e eu me ocuparei de /ue tenha recursos. Ter+ a liberdade de diri$ir a casa como /uiser' dentro do razo+vel. Tudo est+ or$anizado. 0 calor do rubor ardia em suas bochechas /uando lhe deu um olhar em branco. 1it2ria se a$arrou 3s mantas para cobrirDse. 4uando ele a olhou com semelhante vazio' sua nudez a fez sentirDse enver$onhada novamente. H 7o entendo' H ela disse com tanta calma como pMde. &ustin franziu o cenho en/uanto cruzava o /uarto para pe$ar a $arrafa de u*s/ue a /ual tinha olhado durante toda a noite. GerviuDse uma dose $enerosa e o bebeu. H &+ sabia /ue este matrimMnio era apenas de conveni8ncia. 1oc8 mesma disse /ue ramos estranhos' sem outro v*nculo entre n2s a no ser um documento le$al e uma noite !untos. H &ustin a olhou nos olhos com olhos frios. 0s l+bios dela se apertaram /uando finalmente compreendeu. H #ntendo. Le$alizou o matrimMnio' e a$ora me rechaa e me dei%a de lado para voltar a sua vida' sem si /uer pensar nos votos matrimoniais /ue pronunciamos esta tarde. H #sses votos no t8m sentido. 1it2ria reprimiu um ofe$o. H =ossivelmente para voc8' eles no tenham. &ustin sacudiu a cabea. H Gua vida a/ui no pode ser pior do /ue a /ue levava na casa de seu pai. Ter+ dinheiro e o respeito /ue resulta de ser uma condessa. #stou se$uro /ue facilmente far+ novo ami$os e /ue estar+ muito confort+vel. H G2 serei uma esposa de nome' H ela disse' or$ulhosa de poder manter sua voz firme en/uanto se sentia to humilhada. H Temo /ue isto se!a o melhor /ue posso fazer' 1it2ria. H &ustin colocou o copo de u*s/ue vazio e encolheu os ombros. H =ode me odiar se /uiser. Ias partirei para Londres amanh. 1it2ria sacudiu a cabea' endurecendo seu corao para no sentir a decepo /ue a$ora ameaada embar$+Dla. H Ge for isso o /ue deve fazer' ento eu no me atreverei a me interpor em seu caminho. Ge !+ acabou a/ui' ento lhe dese!o uma boa noite' meu lorde. &ustin abriu a boca como se /uisesse dizer al$o' mas a fechou. #%ecutou uma rever8ncia de desculpa e saiu do /uarto' dei%ando 1it2ria sozinha. # pela primeira vez /ue em sua vida' ela verdadeiramente se sentiu sozinha em todos os sentidos.

ap*tulo 1
Lio: Todo homem ama um mistrio. 7unca ser 2bvia nem clara em suas motiva5es
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e planos. Tr8s anos mais tarde' 1A1<. &ustin Talbot' onde de (a)bar)' entrou no salo de baile lotado com um amplo sorriso. #%aminou a multido e teve uma sensao de boasDvindas ao lar. Lepois de meses no estran$eiro' saboreando os v+rios prazeres franceses ne$ados pelo lo$o tempo de $uerra e discusso' era bom voltar para Londres. H 0lhe /uem voltou a pisar em terras britJnicasC &ustin se virou ante a voz familiar /ue soou detr+s dele. 7o pMde dei%ar de sorrir /uando viu seu bom ami$o' Russell GhaP' vindo em sua direo. H omo conse$uiu se afastar das belas francesas' ami$oF &ustin riu en/uanto GhaP dava batidinha em suas costas a modo de saudao. H aleb me disse /ue estaria a/ui esta noite. GhaP sorriu en/uanto olhava a multido. H # onde est+ seu irmo caulaF &ustin sacudiu a cabea em direo para onde aleb se diri$ia. H foi procurar bebidas' obvio. H .h. H GhaP sacudiu a cabea assentindo. H Ias deve estar e%austo. .caba de che$ar' no mesmoF &ustin deu de ombros. H voltei h+ um dia' e des$raadamente passei parte desse dia em companhia de minha me' meu pai e minha irm. GhaP fez uma careta. Todos sabiam /ue &ustin no era pr2%imo a nin$um de sua fam*lia alem de aleb. Geus ami$os faziam hip2teses em relao 3 causa dessa separao' mas nin$um se apro%imou da verdade. 7em se/uer aleb' /ue continuava se esforando para obter a aprovao de sua fam*lia. H Ias apesar da en%a/ueca /ue tenho' aleb insistiu em me arrastar at a/ui esta noite' H &ustin continuou. H #le me disse /ue havia al$o /ue eu no /uereria perder. omportouDse muito si$ilosamente' mas suponho /ue voc8 vai compartilhar esse se$redo comi$o. 0 /ue perdi en/uanto estive na >ranaF 0s olhos celestes de GhaP se iluminaram com humor. H =or onde deveria comearF #n/uanto estivesse via!ando houve v+rias bri$as de punhos' a maioria entre b8bados'... 0N' e o velho Iiddlemach finalmente descobriu /ue sua esposa se deitava com >ranQlin. H (em' isso ia acontecer cedo ou tarde' H &ustin disse ausentemente. H .delaide nunca foi discreta com seus assuntos. O foi por isso /ue cortei a relao com ela. GhaP sacudiu a cabea' H #u fiz o mesmo. #la no se deitou com seu irmo tambmF &ustin deu um meio sorriso de pudor. H #la se deitou com todos n2s. Ias' e /ue maisF 7in$um vai contar /ual o mistrio /ue aleb teceu ao redor desta festa. GhaP apertou os l+bios' pensando por um momento antes /ue se desse conta do /ue se tratava. H.h' acredito /ue sei o /ue seu irmo est+ tramando. 0 mistrio deve $irar em torno de Ria. #la a ,nica outra coisa de importJncia ou interesse /ue voc8 perdeu neste tempo. H RiaF H &ustin repetiu en/uanto e%aminava a multido de cavalheiros e damas /ue fre/Eentavam esses eventos. #mbora a festa se realizasse em uma casa respeit+vel e houvesse uma or/uestra tocando m,sica para uma srie de casais /ue danavam' no se tratava da t*pica festa pacata e aborrecida da classe alta de Londres. 7o havia moas vir$ens e suas mes $ordas entre os fre/Eentadores. #ssa festa foi or$anizada para a verdadeira diverso dos cavalheiros' uma festa com cortess' amantes' atrizes e cantoras de 2pera' todas as /uais
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estavam mais /ue dispostas a passar a noite na cama com um homem. .dor+vel. H GhaP' arruinou tudoC H 0 irmo de &ustin' aleb disse en/uanto caminhava para perto dos dois homens com bebidas na mo. Leu ao &ustin um copo com u*s/ue e continuou' H #u /ueria apresentar a Ria a meu irmo. omo um presente pela volta ao lar. &ustin sacudiu a cabea com uma $ar$alhada. aleb enredado com uma mulher. Iulheres' +lcool' e naipes tinham sido as coisas /ue haviam de$enerado seu irmo desde /ue dei%ou de usar calas curtas. =rovavelmente &ustin seria chamado para solucionar o novo problema antes /ue seu pai o descobrisse e tivesse uma apople%ia. H antora de 2pera ou moa de fantasia em um salo de baileF H &ustin per$untou' tomando um $ole de sua bebida. aleb encolheu os ombros. H O uma beleza. Ias nin$um sabe com certeza a /ue se dedica. &ustin sacudiu a cabea' intri$ado. H 0 /ue /uer dizerF H 7in$um ouviu falar dessa !ovem dama at a um m8s atr+s' /uando os rumores comearam. .s pessoas disseram /ue ela vivia isolada no campo com um soldado estran$eiro /ue ensinou a ela todas as pr+ticas perversas H mas deliciosas H do se%o no 0riente. 0s olhos de seu irmo se iluminaram. H #nto os homens comearam a asse$urar /ue a conheciam e outros /ue estiveram com ela' e /ue ela era a melhor cortes de toda a @n$laterra. 4uando ela apareceu na cidade um tempo atr+s' foi um 8%ito imediato. 0s rumores asse$uram /ue ela est+ procurando um novo protetor. .l$um com um pouco mais de influ8ncia /ue um simples soldado /ue leu al$uns livros er2ticos e porno$r+ficos en/uanto esteve servindo na Rndia. H =ara mim essa hist2ria soa como uma inveno' H GhaP bufou. H Ias admito /ue a mulher uma beleza. Libidinosa' sensual' tentadora e mais deliciosa /ue um bom or$asmo. Ge ela conhecer a metade dos tru/ues se%uais /ue os rumores dizem /ue sabe' eu certamente no teria nenhum problema em me es/uecer de seu colorido e tumultuoso passado. &ustin sorriu. . nova dama parecia interessante' e fazia bastante tempo /ue ele no tinha uma amante fi%a. =or/ue amantes de uma noite teve muitas. Iuito raramente passava uma noite sem al$um em sua cama. Ias nunca a mesma mulher durava mais /ue al$umas transas. 7o desde /ue... &ustin cortou o pensamento. H #nto' o /ue pensa' &ustinF H aleb per$untou. H 4uer se enredar com a damaF 7o dever*amos fazer uma aposta sobre /uem de n2s a leva primeiro para camaF H Gim' (a)bar). H GhaP riu. H 1oc8 $ostaria de fazer disto al$o interessanteF &ustin sacudiu a cabea. H 7o tenho idia do por /ue voc8s dois $ostam de perder dinheiro. Ge esta Ria for a melhor cortes' como voc8s asse$uram' ento certamente eu $anharei. Gempre o fao. GhaP bufou emitindo um som de desdm. H (astardo presunoso. aleb se moveu detr+s de &ustin. H .ntes /ue faamos uma aposta' vamos permitir /ue meu irmo ve!a e%atamente no /ue est+ se colocando. .* est+ a ador+vel Ria. &ustin se virou em direo 3 porta para observar uma !ovem entrar no salo de baile. Iuita $ente se apressou a saud+Dla' &ustin s2 podia ver uma parte de seus cabelos escuros e de um decote pecaminosamente bai%o. >inalmente os homens se afastaram dela' criando um espao de onde podia olh+Dla. 0 copo vazio na mo de &ustin caiu no cho' os cacos de cristal se esparramaram a
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seus ps. Ria era a mulher mais bela /ue !amais tinha visto. Ias ela no era uma estranha. #la era a mulher /ue espreitava seus sonhos desde /ue a viu pela ,ltima vez tr8s anos atr+s' nua e ador+vel em sua cama. #la era sua esposa.

ap*tulo Lio: 0 dito diz 97a vida no s2 ter+ /ue ser decente' mas tambm parecer decente:. =ois vo sabendo /ue os homens se fi%am e se interessam nas /ue parecem indecentes. 1it2ria dissimuladamente respirou profundamente e esperou /ue isso pudesse tran/Eiliz+Dla. omo fez desde sua che$ada a Londres /uinze dias atr+s' cada vez /ue entrava em uma dessas festas escandalosas' pois se sentia aterrorizada de /ue al$um descobrisse /ue ela era uma fraude. 0u pior' de /ue ela fizesse al$o totalmente fora do contesto e revelasse ao $rupo de homens /ue sempre a rodeavam /ue foram atra*dos por contos inventados sobre sua ousadia se%ual. 1it2ria endireitou suas costas e deu um sorriso provocador ao cavalheiro mais pr2%imo' e a outro uma audaz piscada de olho. 7o podia darDse ao lu%o de falhar. 7o podia darDse ao lu%o de ceder a seus medos. Geu verdadeiro prop2sito ao via!ar a Londres era muito mais importante /ue tudo a/uilo. Geu olhar sutilmente se moveu pelo salo en/uanto tentava determinar se um ou mais de um dos muitos homens nos /uais ela estava interessada estavam presentes na festa dessa noite. #la fez uma pausa para oferecer mais sorrisos e sauda5es a seus admiradores. us' era to f+cil fazer /ue os homens a dese!assem. Ge soubesse disso anos atr+s. .fastando esses pensamentos' 1it2ria continuou percorrendo o salo com o olhar' fazendo uma lista mental dos cavalheiros aos /ue H especialmente H devia monopolizar sua ateno. =arecia uma lista muito e%tensa' e no estava se$ura de estar 3 altura da tarefa de tentar aos homens mais procurados da alta sociedade. 0N LeusC #stava sabotando a si mesma. .s d,vidas est,pidas causadas pela lembrana do ,ltimo homem /ue a rechaou. .pertou os punhos firmemente. 7o permitiria /ue os pensamentos sobre &ustin Talbot entrassem em sua mente e a fizessem /uestionar seu 8%ito. #sse homem nem se/uer estava na @n$laterra. Guas fontes haviam dito /ue ele estava via!ando pela >rana. Gem d,vida obtendo prazer com /ual/uer uma /ue caminhasse em duas pernas' vestisse uma saia e tivesse um bonito sorriso. Uma amar$ura ala$ou sua boca. H Iinha /uerida' est+ bemF 1it2ria se sobressaltou ante a voz /ue de repente estava falando de perto dela. 1irouD se para achar &ames Gt. Iortimer ao seu lado. 0 velho cavalheiro era o anfitrio dessa festa. Um dos muitos homens /ue dese!avam seu corpo para demonstrar /ue a idade no afetava sua pot8ncia se%ual. #le colocou sua mo sobre seu brao' e 1it2ria lutou contra o impulso de afastarDse. H Gim' estou bem' Lorde Gt. &ames' H ela disse com um sorriso falso. H N+ muita $ente esta noite' no mesmoF #le assentiu com a cabea en/uanto olhava os v+rios $rupos de pessoas e comeou com um discurso arro$ante sobre a numerosa aflu8ncia de $ente influente /ue tinha
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conse$uido reunir em sua festa. 1it2ria fez o melhor para i$norar a voz fanhosa do homem. Leus' /uo tedioso era tudo isso. 7enhum homem /ue ela tinha conhecido desde sua apresentao como 9Ria: manteve seu interesse por mais de al$uns minutos de tempo. Todos eles eram uns idiotas pretensiosos /ue /ueriam impression+Dla e lev+Dla a suas camas. Uma idia /ue a fez tremer. Ge seu verdadeiro prop2sito fosse encontrar um amante' nunca o teria achado ali nesse $rupo de homens. Sraas a Leus esse no era seu ob!etivo. H #nto' !+ /ue sou um homem to proeminente' a /uem posso apresent+DlaF H' Lorde Gt. &ames se van$loriou. #le se inclinou um pouco mais para perto e apertou seu brao. H . menos /ue prefira estar comi$o' obvio. 1it2ria reprimiu uma rplica mordaz e brandamente se desprendeu de sua presso. H 0N' Lorde Gt. &ames' temo poder facilmente me apai%onar por voc8' e seria muito peri$oso para minha profisso. Talvez se!a melhor /ue me presente a al$um /ue no se!a uma tentao para meu fr+$il corao. #ssa era a oportunidade perfeita para fazer avanar a seus verdadeiros ob!etivos. H 7omeei o cavalheiro /ue /uer /ue lhe presente' H Gt. &ames disse. H (em' Lorde... H ela comeou a dizer' mas antes /ue pudesse terminar' os olhos de seu anfitrio se iluminaram. H .h' a/ui estar um dos homens mais poderosos de toda Londres. ertamente vai /uerer conhec8Dlo. 1it2ria forou um sorriso. 7o estava em posio de e%i$ir nada a esse homem. Tudo o /ue podia fazer era aceitar suas su$est5es e esperar /ue a pessoa /ue a$ora se apro%imava fosse um dos homens /ue ela /ueria enfrentar. Lentamente' 1it2ria se virou para enfrentar ao intruso. Ias em vez de encontrarDse olhando a um estranho' o /ue enfrentou foi um peri$o muito maior. Guas pernas comearam a tremer e o ritmo de seu corao duplicou. #ra... era... H Iinha /uerida' posso apresent+Dla ao onde de (a)bar)' &ustin Talbot. Lorde (a)bar)' esta ... H 0N' sei /uem ela' H &ustin disse com um sorriso /ue con$elou 1it2ria at os ossos por sua falsidade. 7em se/uer che$ou a olhar seus olhos escuros. #le tinha inteno de revelar sua fraude em p,blico. Teria apostado cada centavo /ue levava em sua bolsa /ue essa era sua inteno. Gua boca' /ue tinha chamado sua ateno desde o momento em /ue o conheceu' tinha uma toro cruel. Uma raiva /ue vinha de sua alma. #le no tinha direito de sentir nenhuma emoo respeito dela' especialmente a possessividade ou a raiva. #le tinha perdido esse direito com todos os outros direitos con!u$ais. H Ria' H ele disse' suave' mas firmemente. H O a cortes do momento. . mulher /ue todo cavalheiro /uerK H ele bai%ou su$estivamente a voz H... conhecer' H &ustin terminou' seu tom era seco. 1it2ria soltou um suspiro de al*vio por/ue ele no revelou sua fraude' embora duvidasse /ue ele fizesse isso para seu benef*cio. &ustin sempre teve um motivo e$o*sta para tudo /ue fazia. &ustin estava prote$endo sua pr2pria reputao ou esperando para e%pMDla em um momento mais conveniente. Lor Gt. &ames se inclinou entre eles e comeou a conversar com &ustin' mas o olhar fi%o de seu marido nunca a dei%ou' inclusive en/uanto participava de uma conversa tediosa com o homem. Lorde Gt. &ames parecia no poder deter sua l*n$ua inclusive
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/uando a tenso no ar era to densa /ue poderia ser cortada com a ada$a /ue ela levava em sua bota. Ias da/uela vez' deu boasDvindas 3 diarria verbal de Gt. &ames. 1it2ria criou uma distJncia entre ela e &ustin e teve um bendito momento para se recuperar a$ora /ue o cho/ue estava comeando a passar. 0lhouDo fi%amente' observado cada detalhe. =or Leus' ele estava mais bonito. 0 tempo a tinha mudado' 1it2ria sabia disso. 7os tr8s anos desde /ue eles falaram pela ,ltima vez' ela sofreu de melancolia' mas sobreviveu. ertamente essa e%peri8ncia a tornou uma mulher diferente da moa /ue &ustin tinha seduzido. Ias ele no tinha mudado em nada. Geus cabelos estavam um pouco mais lon$os' mas cabelos compridos era o /ue a moda ditava. a*am sobre seus olhos com uma ele$Jncia descuidada. 7o' ele no tinha mudado. .inda era arro$ante e misterioso' com uma aura de promessa pecadora. om apenas um olhar' ela sentiu todas as lembranas $anharem vida e 1it2ria se amaldioou por isso. #n/uanto Gt. &ames falava sem parar' &ustin dobrou seus braos e sacudia a cabea en/uanto seu olhar percorria de cima a bai%o seu corpo. 1it2ria voltou para sua noite de n,pcias' /uando ele a avaliou com o olhar antes de tirar a sua roupa. Recordou sua inoc8ncia. @sso era al$o /ue ela nunca voltaria a ter. >rustrada' 1it2ria comeou a afastar seu olhar /uando viu /ue ele sorria para ela. Gorria para ela como se estivesse sentindo prazer com seu desconforto' saboreando o poder /ue a$ora tinha sobre ela. 0 pJnico e o dese!o passa$eiro /ue ela sentiu /uando o olhou' foi substitui por raiva e indi$nao. Ialdito bastardo. (em' antes morta /ue permitir /ue ele a derrotasse. 7unca mais. 7o dei%aria /ue ele a afastasse de seus ob!etivos. H Gt. &ames' se importaria de me dar um momento a s2s comK H a voz do &ustin se perdeu novamente e lanou um olhar vazio para ela. H... com a Ria. Lorde Gt. &ames os olhou rapidamente com um sorriso lascivo' e lo$o sacudiu a cabea. H laro' obvio. G2 no se es/uea de /uem o apresentou a ela' (a)bar). &ustin finalmente /uebrou o olhar fi%o /ue manteve 1it2ria presa e lanou ao Gt. &ames um olhar caloroso. H 0N' no se preocupe. 7unca o es/uecerei. ompletamente inconsciente da ira no tom de &ustin' Gt. &ames fez uma breve reverencia e desapareceu entre as pessoas' dei%andoDos a s2s. 0u pelo menos to sozinhos como se pode estar no meio de uma multido curiosa. H 0 /ue posso fazer para voc8' meu lordeF H 1it2ria per$untou' bastante or$ulhosa de /ue seu pr2prio tom de voz fosse to frio /uanto o dele. =elo menos o terror' a confuso e outras emo5es contradit2rias no se refletiam em sua voz. # para sua surpresa e seu prazer' esse tom frio pareceu incitar as emo5es de &ustin. Geus olhos escuros finalmente flame!avam com uma su$esto de raiva antes /ue ele a a$arrasse pelo brao. H 7o neste lu$ar' H ele $runhiu. &ustin comeou a arrast+Dla pelo salo' para a porta do terrao. 1it2ria brevemente considerou resistir' mas pensou /ue era melhor no faz8Dlo. Ge lutasse no meio de um salo de baile' todos veriam. @sso provocaria muitas per$untas' muitos rumores. =oderia arruinar tudo. #ra melhor enfrent+Dlo em privado. #mbora essa idia fizesse /ue suas mos tremessem H com o dese!o de estran$ul+Dlo e com a necessidade de tocar sua pele. 7o ar frio da noite' &ustin encontrou um lu$ar escuro do terrao e a arrastou para
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tr+s de uma planta' /ue era o m+%imo de privacidade /ue poderiam encontrar na festa. 4uando esteve se$ura de /ue nin$um os veria' 1it2ria desprendeu seu brao de sua mo. .$ora a raiva estava emer$indo a superf*cie' e se permitiu o prazer de lhe dar o olhar mais odioso /ue pMde dar. 0 mesmo olhar /ue dava aos vassalos e in/uilinos /ue atrasavam os alu$uis das terras. H =or /ue me tirou assim do salo de baileF 7o tem direito a ... H ela comeou a dizer. . boca de &ustin caiu aberta. H 7enhum direitoF #ncontro voc8 em uma festa' todos os homens esto se babando como ces no cio e competindo para ser seu novo protetor. # me diz /ue no tenho nenhum direito' 1it2riaF 0N' por /ue ele dizia seu nomeF #m um instante' o som de seu nome trou%e a lembrana da noite de n,pcias e causou o mesmo estremecimento er2tico /ue tinha tido ento. Gem importar /uanto o menosprezava e o /uanto era dif*cil entender &ustin Talbot' no podia es/uecer o fato de /ue ela o dese!ou. 1it2ria reprimiu essas emo5es e sorriu' embora no sentisse nenhuma ale$ria ou prazer. H 4ue surpresaC H ela disse' odiando a amar$ura /ue tin$iu seu tom de voz e /ue revelava muitas emo5es. H Recorda meu nome. .s mos de &ustin se fecharam em punhos aos flancos como reao. H O obvio /ue lembro seu nome' H ele $runhiu' e ela pMde darDse conta /ue controlar sua voz custou a ele um esforo Nerc,leo. H O minha esposa. 1it2ria vacilou antes de sacudir a cabea. @sso !+ era demais. H 7o sou sua esposa' &ustin. 7o verdadeiramente. # o /ue estou fazendo a/ui e com /uem estou no de sua incumb8ncia. #la se moveu para passar ao lado dele' esperando' mas no verdadeiramente acreditando /ue ele a dei%asse partir. # obvio' ele no a dei%ou ir. om um movimento r+pido' ele a se$urou pelos braos. Guas mos estavam /uentes sobre sua pele nua' os dedos dele a marcaram e despertaram um dese!o no dese!ado por parte de seu corpo traioeiro. &ustin se inclinou sobre ela' se$urandoDa para mant8Dla nesse lu$ar. # 1it2ria lutou contra o dese!o de levantar seu /uei%o e oferecer seus l+bios a ele. 0 dese!o de sabore+Dlo e ver se ainda sentia o mesmo. 1erificar se a perfeio de seu ,ltimo acoplamento era s2 uma lembrana falsa criada pela falta de e%peri8ncia se%ual e por suas est,pidas esperanas. H 4uero saber e%atamente o /ue est+ fazendo a/ui' 1it2ria' H ele $runhiu. H # /uero uma resposta satisfat2ria.

ap*tulo 6
Lio: Liz o dito :7unca tente dar o passo maior /ue sua perna o permite:. # certo. 7unca deve pe$ar mais do /ue pode controlar. 1it2ria en$oliu em seco. H 9Gatisfat2ria: era uma palavra to carre$ada de sentidos' especialmente /uando &ustin a tocava dessa maneira. #la estava se$ura de /ue ele a escolheu de prop2sito. @sso si$nificava /ue &ustin podia ler suas rea5es claramenteF
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Gabia /ue ela /ueria enlaar suas pernas ao redor de sua cinturaF Leus' esperava /ue no. Gaber isso daria a ele at mais poder nessa situao insustent+vel. 1it2ria precisava reverter o e/uil*brio de poder rapidamente. H Responda' 1it2ria' H ele $runhiu. #la vacilou ante o som de seu nome saindo como mel de seus l+bios uma se$unda vez. H 7o uma cortes' H ele murmurou. #la o olhou com surpresa. #le estava sorrindo para ela com superioridade novamente' da mesma maneira /ue fez no salo de baile. . arro$Jncia e a vaidade de &ustin deram a ela a fora para superar seu dese!o e tentar recuperar o controle. H 1oc8 acha /ue no o souF H ela riu' colocando suas mos sobre seu peito. Leus' ele estava to /uente' e ela podia sentir a fora de cada um de seus m,sculos debai%o de suas mos. Lutando para es/uecerDse dessas coisas' 1it2ria o empurrou. #mbora sua fora f*sica no fosse compar+vel 3 sua' &ustin soltou seus braos' e ela finalmente pMde respirar novamente. H O to arro$ante /ue pensa /ue s2 por/ue voc8 no me /uis outros homens no me dese!amF 0u cr8 /ue por/ue se es/ueceu de mim todos estes anos eu dei%ei de e%istirF 7o sabe nada sobre mim' &ustin' H ela e%plodiu' e a verdade dessas palavras serviu para /ue recordasse /ue ela sabia muito pouco sobre ele. Gua boca se apertou em uma linha de des$osto. H Tem razo. 7o conheo voc8. 7unca o fiz e nunca dese!ei faz8Dlo. H #le retrocedeu. H Ias sei /ue em tr8s anos uma mulher no passa de inocente e t*mida a uma sedutora descarada. 1it2ria ar/ueou uma sobrancelha. H 7oF # como pode saberF 4uo ,nico conhece e interessam so seus pr2prios dese!os e caprichos e$o*stas. 7o tem nem idia sobre minha vida. 7em lhe interessava sua vida' 1it2ria recordou a si mesma' embora em uma parte profundamente escondida de seu ser se recusasse a reconhecer. &ustin sacudiu a cabea. H Gei o suficiente. Gei /ue assumiu o mane!o de minha propriedade' e /ue tem feito um trabalho muito bom. # se fez isso' como teria tempo para se converter na amante de um soldado e aprender todos seus tru/ues se%uaisF . 1it2ria pareceu ver um pe/ueno tremor de raiva em seu l+bio' mas no podia estar se$ura. #le realmente estava zan$ado por/ue ela poderia ter arrumado um amanteF omo podia serF &ustin no a /ueria. 7unca a /uis. # #le admitiu isso sem nenhum pudor. Ias isso no lhe importava. 4uanto mas lon$e &ustin estivesse' mais f+cil seria recordar o verdadeiro prop2sito de sua vinda a Londres. # esse ob!etivo no tinha nada /ue ver com &ustin e os assuntos no resolvidos. Le fato' ela precisava estar o mais lon$e poss*vel dele. 1it2ria tinha se preparado para o /ue diria na remota possibilidade de ser descoberta durante esse peri$oso !o$o. .$ora se encontrava repetindo as palavras /ue tanto ensaiou. H Gabe o /uanto aborrecido administrar uma propriedade' &ustinF # o /uanto e%citante pode conhecer um homem /ue via!ou pelo mundoF H 1it2ria sorriu /uando seus olhos se estreitaram. Sostou de poder frustrar &ustin H 1it2ria... Geu tom era de advert8ncia' mas ela avanou. @a um passo mais 3 frente. H 4ueria vir a Londres' participar da e%citao e dos prazeres /ue se podem encontrar a/ui.
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H Ias uma dama de linha$em. Uma mulher com um t*tulo de nobreza. Ge al$um descobrisse o /ue est+ fazendo' poderia arruinar sua pr2pria reputao. 7em se/uer isso importa para voc8F H &ustin per$untou' surpreso. 1it2ria encolheu os ombros. H #u nunca fui muito conhecida no circulo da nobreza de Londres. 7unca tive a oportunidade de visitar a cidade sendo adulta' pois nosso matrimMnio foi arrumado antes /ue eu tivesse a oportunidade de fazer minha estria social. Ieus anti$os ami$os /ue a$ora vivem a/ui no fre/Eentam este tipo de festa /ue fre/Eento. # embora cruzasse com um velho conhecido eu me ocupei de mudar minha apar8ncia o suficiente para /ue nin$um possa me reconhecer. #la vacilou por um momento. #la tinha alterado sua apar8ncia e' entretanto &ustin a reconheceu imediatamente. 1it2ria sacudiu a cabea en/uanto murmurava' H Realmente me surpreende /ue voc8 tenha me reconhecido. 4uase nem me olhava /uando passou um tempo comi$o. &ustin franziu o cenho. H 7o importa o /ue tenha feito para mudar sua apar8ncia' /ual/uer homem reconhece sua esposa. 1it2ria sorriu ante seu tom possessivo. H Uma vez mais' /uestiono voc8 como pode me chamar de esposa. 72s apenas passamos uma noite !untos em tr8s anos' e voc8 nem esperou 3 manh para partir. # se esforou para me es/uecer todo este tempo' ento su$iro a voc8 /ue simplesmente si$a fazendo o mesmo a$ora. .pa$ue a mim e a nosso indese!ado matrimMnio de sua mente. Lo$o voltarei para campo e tudo ser+ normal novamente. Geus olhos se arre$alaram' zan$ados e selva$ens. Realmente' era a emoo mais forte /ue !amais o viu demonstrar. 4uase estava or$ulhosa de ter atravessado a armadura detr+s da /ual se escondia &ustin. =elo menos podia faz8Dlo sentir uma emoo forte' embora s2 fosse irritao. H #nto no tem inteno de ficar em Londres de forma permanenteF H ele per$untou' sua voz a$ora era decepcionantemente serena embora o fo$o de sua raiva ainda ardesse em seu olhar. 1it2ria assentiu com a cabea. 7o havia nenhum peri$o nessa pe/uena parte de verdade. H 7o. omo disse' diri$ir uma propriedade leva muito tempo' e tenho deveres a atender na casa. #m al$umas semanas' provavelmente me aborrecerei deste !o$o e partirei. #le fechou suas mos em punhos. H #nto simplesmente veio a/ui para encontrar um amante por al$umas semanas e lo$o partirF 1it2ria en$oliu em seco. #ssa era a hist2ria /ue ela mesma inventou' ou noF . hist2ria /ue Iarah a fez praticar cem vezes no caminho a Londres e desde sua che$ada duas semanas atr+s. H Gim. &ustin moviaDse em direo a ela antes /ue ela pudesse rea$ir. 1it2ria tropeou dando passos para tr+s e suas costas se chocaram contra a parede. @mediatamente &ustin se$urou sua cabea entre suas mos' apanhandoDa uma se$unda vez em menos de meia hora. #le se inclinou para mais perto' seu fMle$o morno acariciando sua face' acariciando sua pele. Toda a distJncia afetiva /ue ela conse$uiu criar en/uanto discutiam se debilitou em um instante. 0 Lese!o prevaleceu uma vez mais com uma velocidade alucinante. H Ge /uiser s2 uma /ueda na cama' 1it2ria' H ele disse' seus l+bios /uase roavam sua $ar$anta. H Tudo o /ue tem /ue fazer mandar me avisar. #u ficaria encantado de dar a 9resposta satisfat2ria: as suasK necessidades. 0s olhos de 1it2ria se abriram repentinamente. 7o podia permitir /ue suas
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necessidades mais b+sicas $anhassem essa $uerra. 7o podia dei%ar /ue &ustin $anhasse. #mbora tivesse /ue !o$ar su!o. # 1it2ria avanou dando um passo mais lon$o ainda. H #u !+ tive uma /ueda na cama com voc8' &ustin' H ela replicou. H # isso s2 uma lembrana a mais em uma coleo de transas. &ustin se afastou para olh+Dla fi%amente. Gua raiva se transformou em ira e indi$nao. 0 passo tinha sido muito lon$oF Iuito lon$o. # a$ora teria /ue pa$ar o preo de sua l*n$ua mordaz. # pa$ar foi o /ue fez. &ustin se$urou sua nuca e posou seus l+bios para lhe dar um bei!o de casti$o' um bei!o de irritao. 0u pelo menos' comeou sendo um bei!o de irritao e casti$o. =ois no momento em /ue suas bocas se encontraram' o bei!o se transformou rapidamente em outra coisa. #m al$o /uente' selva$em e totalmente fora de controle. 0s fracos protestos de 1it2ria foram afo$ados com seus l+bios. # ela se encontrou abrindo a boca para ele' dando boasDvindas ao sabor de &ustin. . l*n$ua dele se entrelaou com a sua /uando se afundou em seu abrao. Toda a e%tenso de seu corpo estava apertada contra ela' cravandoDa contra a parede e forando suas curvas a moldaremDse aos m,sculos duros do corpo masculino. . sensao de erotismo era demais para ser tolerada. #' entretanto &ustin lhe deu mais. Guas mos comearam a moverDse' se$urando seus seios' massa$eando seus mamilos' /ue se endureceram debai%o de seu vestido pecaminosamente decotado. 7o era de surpreender /ue as cortess usassem esse tipo de vestidos de tecidos finos' eles aumentavam o erotismo de cada car*cia. Ielhor ainda' ela no estava usando roupa *ntima' como uma verdadeira mulher da noite faria' e isso si$nificava /ue com um s2 pu%o no tecido' &ustin poderia toc+Dla. # possu*Dla. # 1it2ria no podia ne$ar /ue nesse momento de debilidade absoluta' dese!ava isso. &ustin parecia ler sua mente' pois comeou a bai%ar seu vestido at /ue seu seio apareceu por cima do decote. #m uma min,scula parte racional de sua mente' 1it2ria soube /ue deveria estar horrorizada por ser e%posta dessa maneira' mas no estava. =elo contr+rio' achouDse se ar/ueando para ele en/uanto &ustin interrompia o bei!o para comear uma descida lenta por sua $ar$anta. #le se$urou suas n+de$as e a levantou' e sua boca se fechou sobre seu mamilo a$ora e%posto. Um fo$o percorreu sua pele cada vez /ue ele lambia a ponta sens*vel. Uma sensao prazerosa sur$iu entre as co%as dela. Lo$o estaria totalmente consumida e dominada por suas car*cias. &ustin chupou seu mamilo e seus /uadris se sacudiram procurando o contato com a virilha masculina. 1it2ria sentiu o vulto de seu membro endurecido' e%i$indo um acesso /ue no ne$aria. #le passou sua l*n$ua em cima de seu mamilo novamente e murmurou' H 18' se /uiser al$um /ue a satisfaa' tudo /ue precisa fazer me avisar. 1it2ria se con$elou /uando essas palavras atrevidas e arro$antes penetraram atravs da neblina de prazer. #ssas palavras foram como um balde de +$ua fria em sua alma. &+ tinha passado por isso uma vez' e no /ueria /ue acontecesse novamente. om uma espcie de $rito' 1it2ria escapou de seu abrao e o afastou. =ara sua surpresa' ele a dei%ou partir sem discutir' inclusive deu espao para /ue ela passasse. Lo lu$ar escuro do terrao' &ustin a olhou fi%amente. ertamente ela sabia e%atamente /ual era sua apar8ncia nesse momento. Geu vestido estava torcido' tinha saliva sobre seus seios' seus cabelos estavam li$eiramente desarrumados e sua boca torcida e avermelhada pelo bei!o selva$em.
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#la parecia uma cabeaDdeDvento. =arecia a cortes /ue fin$ia ser. H 7o /uero voc8' nem o dese!o ' H ela replicou' arrumando o vestido para cobrir seu seio. &ustin sorriu ante sua ne$ao' e 1it2ria se amaldioou por sua falta de controle. Guas palavras soaram pateticamente falsas. &ustin sabia /ue sua reao a suas car*cias era real. . cone%o f*sica /ue eles estabeleceram na noite de n,pcias ainda e%istia' embora o tempo e outras pessoas os separassem. H 1oc8 achaF H ele murmurou' a$arrando um cacho de cabelo solto de seu cabelo. #la arrancou o cacho de cabelo de seus dedos' temendo a intimidade desse contato $entil. H 7o dese!o voc8' do mesmo modo /ue voc8 no me dese!a' no de verdade. TrataDse apenas do fato de /ue voc8 no $osta da idia de /ue outro homem possa dese!ar o /ue acredita /ue pertence a voc8. (em' &ustin' eu no perteno a voc8. 7em meu corpo. # certamente' nem minha alma. G2 /uero /ue me dei%e em paz' H ela disse' en/uanto se movia para passar ao lado dele. H @sso o /ue melhor sabe fazer. H 0N' RiaC H' $ritou antes /ue ela se distanciasse tr8s passos. #la se deteve e apertou suas mos aos flancos' depois lentamente se virou para enfrent+Dlo. H 0 /ue /uerF #le deu um sorriso dbil. 4ual/uer emoo poderosa /ue tivesse havido entre eles tinha desaparecido. # tal emoo nunca e%istiu verdadeiramente para &ustin. H Temo no puder dei%ar voc8 em paz simplesmente. 7o en/uanto este!a tentando me tornar um corno com o primeiro homem /ue desperte sua fantasia. Um homem tem seu or$ulho' sabe. 1it2ria reprimiu uma $ar$alhada amar$a. .h' sim. Geu or$ulho. Gua maldita reputao. #ra isso o /ue ele dese!ava conservar' no a ela. # /uando 1it2ria o olhou na semiDescurido do terrao vazio' ela se deu conta e%atamente do /ue ela precisava fazer. =ela primeira vez /ue se sentiu tran/Eila. ontrolada. H 7o tem opinio nas coisas /ue eu fao' &ustin' H ela disse brandamente. H 7oF H ele franziu o cenho. H Ge /uisesse' poderia simplesmente revelar sua identidade a toda esta $ente. 7enhum destes homens tocaria em voc8 se soubessem /ue minha esposa. 7o se atreveriam. 1it2ria dobrou seus braos sobre seu peito. H 7o. Ias voc8 no far+ isto. &ustin riu por sua e%presso e postura de desafio. H # por /ue no o fariaF H =or/ue fazendo isso machucaria a voc8 mesmo muito mais do /ue me machucaria. Gua testa se enru$ou. H # como poderia me machucar /ue todo mundo soubesse /ue minha esposa a mulher mais dese!ada do pa*sF H =or/ue eu no sou apenas a mulher mais dese!ada do pa*s. Gou Ria' a cortes mais dese!ada do pa*s. # a razo pela /ual tantos homens dese!am a Ria /ue ela perita nas artes sensuais do 0riente e por/ue foi treinada por uma lon$a srie de amantes. 7enhum dos /uais meu marido. 1it2ria /uase $ritou de ale$ria /uando sua e%presso presunosa comeou a desinte$rarDse com a verdade /ue dizia. 1it2ria continuou e deu mais um passo' H #nto se revelar /ue sou sua esposa' tambm revelar+ /ue tive /ue procurar outros homens para encontrar satisfao. # isso danificaria sua reputao de macho mais /ue /ual/uer outra coisa. Lepois de tudo' /ue classe de amante voc8 se sua esposa prefere converterDse em uma cortes a compartilhar uma cama conti$oF Um lon$o tempo de sil8ncio se estabeleceu entre eles' mas 1it2ria no fez nenhum esforo por encher o vazio. 4ueria /ue &ustin ponderasse o /ue ela havia dito. 4ue se
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sentisse afetado pela verdade de suas palavras. # uma parte cruel de si mesma' /ueria /ue ele sofresse com isso. >inalmente &ustin murmurou' H .rruinaria minha reputao' arruinaria a voc8 mesma' s2 para se divertir com esta charadaF 1it2ria se apro%imou' tentando no aspirar ao aroma masculino de sua pele. H 0N sim' definitivamente o faria. H ela se virou. H #spero /ue voc8 e eu no tenhamos esta conversa tediosa novamente' &ustin. (oa noite. # ento 1it2ria caminhou para o salo sem dar um olhar atr+s.

ap*tulo ;
Lio: G2 provarei um pedao. aso se trate de al$o saboroso' no se conformar+ apenas com um pedao' /uerer+ tudo. &ustin olhou fi%amente como 1it2ria voltava para salo' atMnito demais pela sua afirmao para dizer ou fazer /ual/uer outra coisa alm de observ+Dla. 4ue caralho acabava de acontecerF >oi para o corrimo do terrao e olhou para bai%o' aos !ardins. Navia se sentido to feliz ao voltar para Londres' mas sua esposa apareceu e estra$ou a noite arruinando todos os seus planos' sua paz mental' sua vida em $eral... ela arruinou tudoC 0 pior de tudo' recordouDo /ue a dese!ava. .inda a dese!ava. .pesar de tudo. H 1imos Ria voltar para salo' H GhaP disse en/uanto ele e aleb entravam no terrao para unirDse ao &ustin. #le lutou para manter uma fachada de controle antes de viraDse para enfrent+Dlos. 7in$um de sua fam*lia assistiu seu casamento ou conheceu 1it2ria' tampouco GhaP' ento nenhum deles tinha idia de /uem era a infame Ria. 7o importava o /uanto &ustin confiasse nesses dois homens' no tinha inteno de revelar a verdade. 7o ainda. 7o at /ue estivesse se$uro de como /ueria lutar com sua teimosa e ardilosa esposa. H IesmoF H &ustin conse$uiu balbuciar en/uanto revivia cada detalhe do vivido com 1it2ria. aleb sacudiu a cabea. H # ela no parecia muito contente. >oi bom no termos formalizado nossa aposta' ou temo /ue neste momento deveria a voc8 um monto de dinheiroC . risada de seu irmo esticou os nervos de &ustin. H Gim' voc8 $anhou em uma noite o /ue o resto de n2s no pode obter em /uase duas semanas' H GhaP murmurou de bom humor en/uanto ele acendia um charuto. H 7o $anhei Ria ainda' H &ustin concedeu' apertando o corrimo em uma su!eio de ao. Tinha conse$uido in/uietar sua esposa' disso estava se$uro. # se deu conta /ue ela o dese!ava com a mesma intensidade /ue ele a dese!ava' o /ue era completamente surpreendente e intensamente er2tico. Ias no !o$o /ue ele a$ora !o$ava com 1it2ria' isso
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no era $anhar. H 7oF H aleb disse com surpresa. H (em' ento h+ uma chance para o resto de n2s. .inda podemos fazer disto al$o interessante. 0 /ue diz... /ual/uer de n2s /ue a levar primeiro para a cama $anhaK o /u8F Linheiro ou' cavalosF &ustin' tenho meus olhos postos nesse novo $aranho seu" o apostamos F H 7ada de apostas' H &ustin $runhiu. ertamente no ia apostar /uem deles levaria primeiro sua esposa para a cama. Le$almente ela era sua esposa. . idia de /ue ela estivesse seduzindo outros homens' a idia de /ue ela esteve com outros homens' a idia de /ue ela foi treinada nas pr+ticas se%uais do 0riente e s2 Leus sabe o /ue mais com al$um est,pido soldado /ueK revolviam seu estMma$o. H (a)bar)F H GhaP comeou a dizer' sacudindo a cabea com preocupao. &ustin se virou. 7o estava com humor para discutir o tema de sua esposa com nin$um nesse momento. =or/ue o /ue pensava dela carecia de /ual/uer tipo de racionalidade. 7o tinha nesse momento seu t*pico olhar frio e ob!etivo das coisas. 7o' seus pensamentos respeito de 1it2ria eram primitivos e possessivos e completamente at*picos nele. Geus pensamentos simplesmente eram: Iinha. Iinha. Iinha. 4uando 1it2ria entrou na pe/uena casa /ue alu$ou no discreto bairro de Goho G/uare' a atitude de desafio /ue ela conse$uiu e%ibir na festa h+ tempos tinha desaparecido. H (oa noite' minha lad)' H disse seu mordomo en/uanto pe$ava sua capa. 1it2ria sustentou o ob!eto por um lon$o tempo en/uanto sua mente voltava para territ2rio peri$oso e sensual. 4uando o mordomo brandamente pu%ou a capa' ela a soltou com um sorriso de desculpa. H 0bri$ado' &enQins' H ela murmurou en/uanto ia para a sala de estar. H =osso trazer al$o para voc8' minha lad)F H ele per$untou' havia uma clara preocupao em sua voz profunda. 1it2ria sacudiu a cabea en/uanto comeava a fechar a porta detr+s dela. H 7o' no necessito de nada. Gua mo tremia /uando pe$ou a $arrafa de %erez. 0N' sim necessitava de al$o' mas nada /ue seu mordomo pudesse prover. 7ecessitava de um pouco de racionalidade e sentido comum. #n/uanto servia uma dose $enerosa de %erez em uma taa' tentou tran/Eilizar seus nervos. Uma tarefa imposs*vel considerando o /ue tinha acontecido essa noite. Tocou nos l+bios' ainda podia sentir os de &ustin neles. .t seus seios estavam pesados e /uentes pelas marcas de suas mos e l*n$ua. H 1oltou cedo. 1it2ria se sobressaltou /uando sua melhor ami$a' Iarah >arnsPorth' entrou na sala de estar e fechou a porta detr+s dela. 1it2ria tentou parecer tran/Eila en/uanto sorria para ele fracamente. >oi evidente /ue falhou em sua inteno /uando os olhos azuis de Iarah se arre$alaram de preocupao. @mediatamente ela cruzou o /uarto e pMs um brao reconfortante ao redor da cintura de 1it2ria. H 0N' foi uma noite dif*cil' no verdadeF Lorde Richen no tentou apalpar voc8 novamente na escurido no mesmoF H Gua ami$a per$untou en/uanto 1it2ria a levava para um sof+ diante do fo$o. 1it2ria ne$ou com a cabea en/uanto se sentava. .s tentativas lascivas e
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desen%abidas de um ancio certamente no eram suficientes para pMDla em semelhante estado de preocupao. 7o' foi um homem muito viril /ue causou isso. H &ustin est+ a/ui' H ela disse sem preJmbulos antes de beber o %erez restante em sua taa. Iarah saltou a seus ps' uma mo ma$ra cobria sua boca pelo cho/ue. H 7oC 7ossas fontes dizem /ue... 1it2ria dei%ou sua taa na mesa a seu lado. H 7ossas fontes evidentemente esto e/uivocadas. #le estava na festa desta noite. Iarah se afundou de volta no sof+. H #nto ele viu voc8F om uma risada amar$a' 1it2ria assentiu com a cabea. #le tinha visto tantas coisas. @nclusive coisas /ue ela lutou muito duramente para esconder. Gua ami$a sacudiu a cabea. H # at depois do trabalho /ue tivemos para mudar seu penteado' sua roupa e o modo em /ue se move' ele a reconheceuF Lepois de tr8s anos... 1it2ria assentiu com a cabea uma se$unda vez' embora no dese!asse recordar novamente cada /uente detalhe de seu encontro. #ra uma batalha perdida. .s coisas /ue &ustin fazia. .s coisas /ue ela permitiu /ue ele fizesse' apesar de todas suas inten5es. H onte tudo' H Iarah disse. 1it2ria en$oliu em seco. omo poderia e%plicar 9tudo: a sua inocente ami$aF 7o estava se$ura de /ue Iarah fosse compreender completamente o /ue tinha acontecido essa noite. #nto' em vez de contar tudo' 1it2ria se conformou em revelar uma parte cuidadosamente selecionada. uidadosamente foi revelando o suficiente sobre seu encontro no terrao com &ustin e omitiu todos os detalhes da pai%o e do prazer /ue eles e%perimentaram. Navia al$umas coisas /ue era melhor no dizer' e muito menos pensar. 4uando 1it2ria terminou com um suspiro tr8mulo' Iarah desmoronou contra o respaldo do sof+ en/uanto sacudia a cabea. H Ieu Leus' H sua ami$a murmurou. Ias ela sorria maliciosamente. H Lepois de todo o inferno /ue passou por culpa dele' deve ter sido satisfat2rio finalmente poder pMr esse homem em seu lu$ar. 1it2ria ponderou essa declarao. Gatisfat2rioF 7o' no havia sido assim. onfuso. .temorizante. >rustrante. Ias no houve satisfao' inclusive /uando dei%ou seu marido com um ata/ue de ira no terrao. Tudo o /ue aconteceu essa noite serviu para record+Dla /ue &ustin Talbot ainda tinha um enorme efeito sensual sobre ela. H 1it2riaF H Iarah per$untou' sacudindo a cabea loira. H #le a abalou' no mesmoF 1it2ria pensou por um momento em ne$ar essa declarao' mas decidiu o contr+rio. #stava muito a$itada para encobrir suas emo5es a respeito desse assunto. Iarah descobriria a verdade detr+s de /ual/uer de suas dbeis ne$a5es. H >i/uei surpresa ao v8Dlo' H ela admitiu. H # estou se$ura /ue ele se sentiu perple%o ao ver voc8. H sua ami$a sorriu brevemente' embora imediatamente ficasse sria novamente. H Ias a$ora /ue o cho/ue passou' podemos voltar para nossos assuntos. Lescobriu uma nova informao sobre hloeF 1it2ria vacilou. hloe Nillsborou$h era uma de suas melhores ami$as. . !ovem vi,va tinha vindo para Londres seis meses atr+s para converterDse em uma cortes e teve muito 8%ito nisso. @nclusive parecia /ue $ostava dessa ocupao' hloe tinha enviado a suas ami$as uma lista de 9re$ras: /ue uma cortes devia se$uir. Re$ras /ue 1it2ria comeou a
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levar muito a srio. hloe desapareceu de repente' sem dei%ar nenhum rastro. #m suas ,ltimas cartas a 1it2ria e a Iarah' ela falou sobre um pretendente muito insistente /ue no estava disposto a aceitar um no como resposta. #mbora hloe nunca tivesse mencionado o nome do homem e tivesse dado apenas uma breve descrio de sua apar8ncia' tinha dei%ado bem claro /ue tinha medo desse estranho /ue a acossava. .mbas as mulheres estavam se$uras /ue o desaparecimento de sua ami$a tinha /ue ver com esse cliente. 1it2ria e Iarah rapidamente se deram conta /ue no poderiam fazer nada de ,til para encontrar hloe a menos /ue estivessem em Londres e se envolvessem com as pessoas /ue hloe encontrava diariamente. #nto a hist2ria da cortes 9Ria: com seu er2tico passado foi criada. H 7o encontrei nin$um da lista' H 1it2ria admitiu com o cenho franzido. H 1i v+rios dos homens /ue estivemos investi$ando' mas uma vez /ue &ustin interferiu' no pude me apro%imar deles. #la franziu o cenho' odiandoDse por sua pr2pria debilidade e pela habilidade de &ustin de anul+Dla. Iarah deu batidinhas leves em seu brao com a mo. H #stou se$ura /ue tudo ficar+ bem. Lorde (a)bar) se es/uecer+ de voc8 novamente' como fez por tanto tempo antes. Um homem como ele encontrar+ outras divers5es' especialmente por/ue voc8 ameaou sua apreciada reputao. # n2s encontraremos hloe. Gei /ue o faremos. H .ssim espero. H 1it2ria suspirou' cobrindo os olhos. Le repente sua cabea comeou a doer. 7o estava to se$ura de /ue &ustin simplesmente cessaria em seu af de perse$uiDla. Geu encontro no terrao foi intenso' desesperado' poderoso. #la perdeu o controle' mas no estava se$ura de /ue foi a ,nica a /uem isso aconteceu. Tinha sentido &ustin fra/ue!ar. # no estava to se$ura de /ue a dei%aria em paz a$ora /ue haviam voltado a sentir esse $osto da pai%o. &ustin no a dei%aria em paz. 7o antes /ue ela voltasse a sentir a fora do prazer /ue s2 ele podia lhe dar.

ap*tulo <
Lio: O muito simples fazer /ue um homem a /ueira e a dese!e. 7o o /ueira nem o dese!e. 0s homens amam as cadelas. .s $arotas boas vo para o cu' as m+s $ozam na Terra. 4uanto mais &ustin pensava na situao com 1it2ria' mais se zan$ava. #le caminhou in/uietamente em sua sala de estar' com os punhos apertados aos flancos' e um calor intenso subia a seu pescoo en/uanto repassava os eventos da noite anterior. 7o era a primeira vez /ue fazia esta reviso. Lurante toda a noite' a$itouDse na cama' pensando na s,bita che$ada de 1it2ria em seu mundo' sua apar8ncia tentadora' seu comportamento descarado e suas palavras. Ias a coisa /ue o tinha despertado essa manh foi a lembrana de seu sabor' sua rendio a suas car*cias. .pesar de sua raiva' sua lu%,ria no se debilitou em nada. # isso era absolutamente perturbador. H Ge continuar caminhando pela sala desse modo' terminar+ abrindo um buraco no piso e todos n2s terminaremos no poro com as criadas /ue lavam a roupa' H aleb disse
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en/uanto tomava um $ole de ch+ e comia outro bolinho. H #st+ com um humor de co esta manh' H GhaP concordou de seu lu$ar ao lado da !anela' olhando a e%tenso da propriedade de &ustin em Londres. H >icou acordado at muito tarde ontem 3 noite com uma mulher muito misteriosaF aleb riu. H 7o se trata da Ria com certeza. &ustin olhou ferozmente a um e a outro. H 1oc8s dois poderia tentar meterDse em seus pr2prios assuntos uma vez na vida. GhaP se afastou da !anela e foi em direo a ele. H .h' essa a causa de seu mau humor' no verdadeF #stava muito calado ontem 3 noite' ela deve t8Dlo posto em seu lu$ar H 7o me lembro de ter visto voc8 visto to fascinado antes. .pertando os dentes' &ustin tentou permanecer sereno. #stava descobrindo /ue no $ostava /ue falassem de sua pr2pria esposa com refer8ncias obscenas. Ialdio como 1it2ria pMde pMDlo em uma situao to insustent+vel. H Ganto Leus' tem o cenho franzido. H aleb riu' derrubando seu ch+. H 0 /ue est+ acontecendo com voc8F Ria encantadora' mas no vale a pena tanto problema e aborrecimento. #la s2 uma cortes' uma mulher' nada mais. &ustin olhou aos dois homens. 7o havia maneira de tir+Dlos uma vez /ue eles estavam interessados em um tema. #les o provocariam' espetariam e o incomodariam at saber todos os detalhes. # a$ora /ue no estavam no meio de uma festa cheia de $ente /ue poderia escut+Dlo' &ustin no estava to determinado a no revelar a verdade. 0N' claro /ue estava se$uro /ue fariam al$umas brincadeiras' mas aleb e GhaP eram ami$os fiis. Gempre foram. H #la no s2 uma cortes' e muito mais /ue uma simples mulher' H &ustin admitiu' servindoDse de um $ole apesar de ser muito cedo. H Ria no seu verdadeiro nome. aleb saltou a seus ps como se sua cala tivesse pe$ado fo$o. H RealmenteF 0N' nos conte tudo. #u adoraria saber /uantas coisas /ue se contam da Ria so rumores e con!eturas. 4ual o verdadeiro nome da misteriosa damaF &ustin suspirou. 7o estava esperando ansiosamente o /ue viria a se$uir. H Geu nome 1it2ria Talbot. . dama minha esposa. =or um tempo muito breve' a sala ficou em absoluto sil8ncio. &ustin podia ouvir o crepitar dos troncos no fo$o' e o tic tac do rel2$io de seu avM perto da porta. Ias o sil8ncio foi interrompido /uando aleb e GhaP comearam a falar ao mesmo tempo. H #st+ brincandoC H GhaP disse' sacudindo a cabea com descrena. H @sso no poss*vel. H 1it2ria est+ isolada no campoC H aleb falou em cima de GhaP. H >azendo... no sei /ue coisa faz l+. H uidando da propriedade' H GhaP adicionou. H 0 /ue nunca entendi por /ue dei%ou /ue ela fizesse isso. =orm' bom' isso no o importante a$ora. #st+ se$uro /ue ela sua esposaF &ustin apertou ferozmente a taa de cristal. H .bsolutamente se$uro. >oi por isso /ue ficamos a s2s no terrao por tanto tempo ontem 3 noite. #stava confrontandoDa. H =or /ue no nos disse nada entoF H GhaP per$untou ainda bo/uiaberto. &ustin encolheu os ombros. H 7o era al$o /ue me desse muito prazer admitir. # temia ser ouvido por al$um na festa. aleb se inclinou para frente com interesse crescente. H 0 /ue 1it2ria disse para voc8 /uando falou com elaF Gacudindo a cabea' &ustin murmurou' H #la disse /ue se eu revelasse a verdade sobre sua identidade' arruinaria minha reputao. =or/ue com isso dei%aria em evid8ncia
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/ue eu no souK suficientemente... habilidoso... para manter a ateno de minha esposa' e /ue por isso ela estava procurando um amante de um modo... to descarado. 0s dois homens olharam fi%amente para ele' novamente perple%os e em sil8ncio. #nto seu irmo saiu de seu estupor e lanou sua cabea para tr+s en/uanto ria. H 7o h+ nada en$raado nisto' H &ustin $ritou en/uanto terminava sua bebida com um s2 $ole. H 0N sim' muito en$raadoC H seu irmo continuou rindo. H #m poucas palavras' ela o tem a$arrado pelas bolas. Nonestamente' se eu soubesse o /uanto 1it2ria era atraente e bela' teria insistido para /ue voc8 a trou%esse para Londres a um lon$o tempo atr+s. =or /ue nunca me disse /ue sua esposa era uma belezaF .s fossas nasais de &ustin incharam' e um rubor intenso subiu pelas suas faces. H Ialdio' alebC 4uando dei%ei 1it2ria' ela no era o tipo de mulher /ue viria a Londres fazendoDse passar por uma cortes' procurando um amante debai%o de meu pr2prio nariz e virtualmente me chanta$eando para /ue aceite issoC H =ossivelmente deveria ter ido a sua casa com mais fre/E8ncia' H seu irmo disse com um amplo sorriso. H =arece /ue sua vir$inal prometida e esposa de um matrimMnio de conveni8ncia transformouDse em al$o muito interessante en/uanto voc8 estava via!ando. &ustin franziu o cenho era verdade. .s lembranas de sua esposa vir$inal eram absolutamente contrastantes com as novas ima$ens da mulher da noite anterior. Tr8s anos atr+s 1it2ria era medrosa e t*mida. Nouve momentos durante sua noite de n,pcias /ue ele realmente pensou /ue tinha medo dele. O obvio /ue nunca estaria se$uro se seu comportamento foi uma charada ou no. om um pai como o dela' &ustin no acreditou em sua inoc8ncia e vir$indade at /ue efetivamente atravessou seu h*men. G2 havia uma coisa da /ual ele estava completamente se$uro: na/uela noite houve pai%o. Uma pai%o /ue foi real. Uma pai%o e uma necessidade mais poderosa' mais sub!u$ante /ue /ual/uer outra coisa /ue ele tivesse e%perimentado antes ou depois da/uela noite. # pesava isso considerando todas as peritas amantes /ue teve em sua cama. 1it2ria o havia sacudido' despertando seus dese!os mais b+sicos' deitarDse com ela foi um prazer absoluto e tambm uma absoluta surpresa. Ias no tinha interesse em viver em uma espcie de conto de fadas com uma mulher cu!o pai possu*a o poder de provocar o desmoronamento de sua fam*lia. #ssa mulher podia ser to ardilosa /uanto o homem /ue a procriou. &ustin foi chanta$eado para /ue aceitasse esse matrimMnio' mas !urou /ue s2 seria um casamento no papel. =or isso a abandonou. # passou tr8s lon$os anos tentando es/uecer 1it2ria. Tentando apa$ar de sua mente a/uela noite. Ias a$ora ela havia voltado' metendoDse em sua vida e em seus sonhos. GhaP ficou de p. H #u sempre pensei /ue tinha dado a 1it2ria muita liberdade' (a)bar). 4uero dizer' mal conhecia essa mulher' e' entretanto permitiu /ue administrasse sua propriedade. &ustin levantou suas mos enfurecido. H #u nunca me /uestionei sobre essa deciso. #la a administra muito bem. Ieus bens /uase duplicaram desde /ue ela se casou comi$o. =ermitindo essa liberdade tirei de cima de mim uma responsabilidade e dei a minha esposa al$o para fazer. H #videntemente no foi suficiente. H aleb riu novamente. GhaP i$norou o coment+rio irritante de aleb. H N+ outra coisa /ue nunca compreendi. #%pli/ueDme por /ue se casou com essa mulher em primeiro lu$ar' e de um modo to r+pido. #m um minuto estava solteiro e !urava esperar at /ue tivesse sessenta
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anos para se assentar com al$uma !ovem /ue lhe desse herdeiros' e no minuto se$uinte amarrava sua vida a de uma mulher cu!o pai bri$ou com o seus por anos por causa de uma /uesto econMmica. &ustin lanou um olhar a seu irmo' mas aleb ainda estava muito divertido para notar a importJncia dessa per$unta. &ustin forou seu rosto a manterDse sereno' para /ue no refletisse nenhuma emoo conflitante em relao 3s circunstJncias de seu casamento. H omo disse aleb' foi um matrimMnio de conveni8ncia. Um acordo de ne$2cios entre a fam*lia de 1it2ria e a minha para /ue seu pai dei%asse de sentir /ue tinha sido e%tor/uido' H ele e%plicou cuidadosamente omitindo as partes mais amar$as da ne$ociao. GhaP sacudiu a cabea. H Ias e voc8' o /ue $anhou com issoF &ustin resistiu ao dese!o de contar a verdade. Gil8ncio. @sso era o /ue recebeu do matrimMnio. 0 pai de 1it2ria continuava cumprindo sua parte nesse acordo' embora &ustin sempre estivesse esperando o dia em /ue Iartin Reed se retratasse das condi5es de sua ne$ociao e comeasse com suas ameaas novamente. .t a$ora o dinheiro e o prest*$io /ue recebeu o manteve em sem sil8ncio. Gem mencionar o prazer perverso /ue Reed obtinha por e%tor/uir ao filho do homem /ue ele desprezava. H &ustinF >oi aleb /uem falou dessa vez' e no havia humor em sua voz. Navia uma estranha e%presso de preocupao no rosto de seu irmo. &ustin dei%ou de lado seus pensamentos e prestou ateno. H Sanhei terras' obvio' H ele mentiu. H # paz. Recorda como nosso pai e Iartin Reed bri$avam' aleb. #stavam em uma $uerra. @sso acabou /uando tomei 1it2ria como esposa e as duas fam*lias se uniram. H Ias pai ficou furioso /uando ouviu falar de seu casamento' H aleb pressionou' olhandoDo com uma e%presso estranha. H >oi uma das poucas vezes em /ue sua raiva esteve relacionada a uma m+ escolha sua' e no minha. &ustin se moveu incomodado. Geu irmo casula fre/Eentemente se $uiava pela frivolidade e os prazeres momentJneos' mas debai%o de toda essa superficialidade' &ustin sabia' havia um homem srio. Um homem /ue estava desesperado para provar seu valor. .nte &ustin. .nte seu pai. .nte si mesmo. Ge ele al$uma vez descobrisse a verdadeK H =apai eventualmente che$ou a aceitar a situao' H ele e%plicou rapidamente. H #le acabou desfrutando pelo fim de todas essas bri$as. Reed !+ no voltou a aparecer b8bado em sua casa para fazer cena diante dos convidados. Geu pai nunca investi$ou profundamente as raz5es de &ustin para casarDse. # por isso' &ustin estava contente. H 0s motivos do passado no so particularmente importantes' H &ustin se apressou a adicionar' esperando tirar aleb e GhaP dos pormenores desse tema s2rdido de acordo matrimonial. H 0 presente o problema. 1it2ria minha esposa' para melhor ou para pior' e ela a$ora est+ em Londres passeando e se e%ibindo debai%o de meu pr2prio nariz. .lm disso' no posso det8Dla por medo de /ue danifi/ue minha pr2pria reputao. GhaP sacudiu a cabea e franziu o cenho solenemente. HUma encruzilhada' realmente. Ge no a detiver' al$um poder+ descobrir sua verdadeira identidade' e isso causaria mais problemas. 0s rumores' &ustin' seriam muito mas /ue meros sussurros. =oderia ser isolado socialmente. N+ re$ras' limites' inclusive /uando se trata de damas e cavalheiros da nobreza tomando amantes.
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H 7o me lembre disso' H &ustin $emeu' pensando em como se transformaria no bobo da alta sociedade se 1it2ria fosse desmascarada. . mera idia o aterrorizava. # /uando o pai dela descobrisse' essa situao poderia ser a coisa /ue o fizesse soltar a l*n$ua e destruir o mundo de &ustin. H #nto o /ue far+F H aleb per$untou. H omo plane!a controlar a sua bonita e travessa esposaF &ustin ponderou a per$unta. #ra a per$unta /ue o atormentava desde /ue se encontrou com 1it2ria na noite passada. @sso e seu sabor. H 0ntem 3 noite' /uando a confrontei' havia ast,cia em seus olhos. H &ustin estremeceu. . mesma ast,cia /ue sempre havia no olhar de seu pai. H Ias havia outra coisa. 7o poderia definiDlo' mas houve momentos em /ue me pareceu ver um brilho deK no sei' outro tipo de emoo. =er$untoDme se arran!ar um amante seu ,nico motivo para estar em Londres. GhaP dobrou seus braos. H =arece interessante. Ge ela tivesse um motivo anterior' poderia e%plicar por /ue che$ou to repentinamente. H # por /ue no plane!a ficar por mais de al$umas semanas' H &ustin meditou. 7a noite passada' ele ficou to distra*do pela apar8ncia de 1it2ria' para no mencionar o fato de toc+Dla' /ue no reconheceu os sinais de /ue al$o no estava bem. .$ora /ue ela no estava em seus braos' recordou um breve acesso de medo /uando ele disse /ue ela no era uma cortes e sua e%presso de al*vio /uando falou de voltar para casa em al$umas semanas. H Ias' o /ue podia traz8Dla a/uiF H aleb per$untou. H =ode ser /ual/uer coisa' H &ustin admitiu com um suspiro. H #u mal conheo minha esposa' lembraF Geu irmo dobrou os braos. H LembroDme de seu pai /uando ramos crianas. #ra tirano e havia todos os tipos de teorias' rumores' se$redos e mentiras rodeando sua pessoa. Talvez se!a al$o /ue 1it2ria este!a escondendo dele. &ustin se endireitou. 7o tinha considerado isso' mas podia ser verdade. #mbora seus criados o tivessem informado /ue Iartin Reed nunca tinha visitado sua filha e /ue ela raramente via!ava da casa para Gtratfield para v8Dlo' e /ue os dois se comunicavam por correspond8ncia /ue no era fre/Eente. 1it2ria poderia estar a/ui para salvar seu pai de al$o. &ustin sabia /ue esse bastardo permitiria /ue sua filha desfilasse pela cidade vestida como uma prostituta s2 salvar sua pr2pria pele. Ge esse fosse o caso' a verdade poderia liber+Dlo em mais de um modo. Ge &ustin tivesse al$o com /ue chanta$ear Reed' nunca mais teria /ue se preocupar a respeito dos se$redos de pr2pria fam*lia. H #u poderia fazer uma averi$uao' H GhaP se ofereceu. H .s cone%5es de meu irmo no Lepartamento de Suerra poderiam ser ,teis. # se$redo virtualmente seu se$undo nome. &ustin sacudiu a cabea. H >az isso' por favor' GhaP. #n/uanto isso' eu devo achar uma maneira de restrin$ir a busca de um novo amante at /ue descubramos a verdade. 7o /uero /ue minha esposa se!a desmascarada. aleb apertou os l+bios. H =ossivelmente n2s poder*amos prover um pouco de entretenimento a sua esposa. 1amos' GhaP' voc8 !+ ficou com mulheres casadas' no mesmoF &ustin notou /ue tinha perdido todo controle sobre a e%presso de seu rosto no momento em /ue GhaP levantou as mos defensivamente e comeou a retroceder em direo 3 porta.
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H 0N' maldio noC H GhaP $ritou' encontrando o olhar de &ustin. H Uma coisa haver me divertido com a amante de um velho ami$o depois de receber sua b8no. # outra coisa completamente diferente levar a esposa de um ami$o para cama' mesmo /ue se!a por uma boa causa. H 1amos...' H aleb interrompeu' possivelmente sem notar a irritao de seu irmo' ou desfrutando da situao. H Ieu irmo nunca esteve interessado em 1it2ria' apesar do /uanto atraente. #staria fazendo um favor a ele. &ustin piscou' tentando fazer /ue a nuvem vermelha desaparecesse de seus olhos. =or /ue de repente se sentia to possessivo' no podia entender. 7unca antes se importou de compartilhar uma amante por /uem tivesse perdido o interesse. Ias o fato era /ue ele no tinha perdido o interesse em 1it2ria. 7o ainda. 7unca' apesar de todas suas tentativas. H 7o procuraremos um amante para 1it2ria. 7em GhaP' nem nenhum outro' H ele disse apertando os dentes. H Ias isso resolveria seus problemas' H aleb assinalou. H 7oC H &ustin ru$iu' lutando para no a$arrar a seu irmo e lhe dar uma boa sacudida. H 7o /uero /ue ela tenha nenhum amante. 7enhum mais /ue ele. .$ora aleb e GhaP o olhavam fi%amente. &ustin sufocou uma maldio. H # por /ue no o faz voc8F H aleb per$untou' dessa vez mais sereno. &ustin se virou' olhando fi%amente o fo$o. 1isualizou 1it2ria novamente. .r/ueandoD se' $emendo' seus seios aparecendo sobre o decote de seu vestido' sua cabea lanada para tr+s em um acesso de prazer. @ma$inou tudo isso' mas dessa vez com outro homem' e seu estMma$o embrulhou. H =or lei' ela minha esposa. # eu tenho uma reputao a defender' H ele disse entre dentes' embora essa e%plicao no soasse completamente verdadeira em sua cabea. H Lei%aremos tudo como est+. Ias ele sabia /ue isso no seria poss*vel. &+ no. .$ora /ue 1it2ria o desafiou' ele ia ter /ue se$uir muito de perto sua esposa. 7o haveria modo de evit+Dla ou de evitar a corrente de dese!o /ue havia entre eles.

ap*tulo T
Lio: 9.s correntes do matrimMnio so to pesadas /ue para lev+Dlas so necess+rias duas pessoas' e' 3s vezes' tr8s.: U.le%andre LumasV. 4uanta razo' /uanta razo...C 1it2ria alisou seu vestido e deu um belisco em suas bochechas para trazer cor 3 palidez de sua pele antes de descer de sua carrua$em na rua movimentada. #la olhou a casa opulenta. Le fora' parecia totalmente respeit+vel. Lentro encontraria al$o completamente diferente. 0utra festa com homens libidinosos' mulheres ultra!antesK e possivelmente peri$o' na forma da pessoa /ue era respons+vel pelo desaparecimento de hloe ou na forma de &ustin. #stremeceu /uando recordou da boca /uente de seu marido sobre a sua' marcandoDa e /ueimandoDa. =rovocandoDa de um modo /ue fazia uma mentira todos esses anos em
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/ue ela asse$urou /ue tinha se es/uecido completamente dele. =oderia v8Dlo essa noite. Ias embora no o visse essa noite' no tinha iluso de /ue no ia encontrar com ele /ual/uer dessas noites. #les moviamDse nos mesmos c*rculos a$ora. #mbora ela realmente no conhecesse seu marido' 1it2ria estava completamente consciente /ue provoc+Dlo' manifestando suas inten5es de encontrar um amante' era i$ual a a$itar uma bandeira vermelha diante de um touro enfurecido. Tinha sido um en$ano tolo' um en$ano nascido de seu pr2prio or$ulho e do dese!o de mostrarDse altiva. Gua investi$ao sobre o desaparecimento de hloe deveria ter sido sua mais importante prioridade e nada mais. Ge &ustin interferisse na busca de sua ami$a' tudo o /ue ela sacrificou para vir a Londres no serviria de nada. 1it2ria se moveu dentro do salo de baile e sacudiu a cabea. (asta de pensar em &ustin. #la no podia fazer nada sobre o /ue !+ tinha acontecido' ento seria melhor enfocarDse em hloe. LiziaDse /ue nessa noite um dos anti$os protetores de sua ami$a estaria entre os presentes. 0 dever de 1it2ria era encontrar ao homem e conversar com ele' conversar levando sutilmente o tema do bateDpapo para hloe com a esperana de /ue ele poderia saber a respeito de seu paradeiro. 0u pelo menos ter al$uma informao sobre o cavalheiro /ue tinha espreitado sua ami$a pouco antes de seu desaparecimento. 7o momento em /ue 1it2ria entrou no salo cheio de $ente' viuDse rodeada por admiradores. 0s homens a observavam descaradamente' elo$iavamDna abertamente' faziam declara5es su$estivas /ue fre/Eentemente faziam sua pele arrepiar. Ias 3s vezes' s2 3s vezes' sentia uma descar$a de or$ulho /uando eles dei%avam claro o /uanto a dese!avam. Lepois de passar tantos anos sentindo /ue nenhum homem' e particularmente nenhum homem com e%peri8ncia' a dese!aria' o fato /ue tantos homens afianassem sua confiana e sua autoDestima a fazia sentirDse espl8ndida. 4uando seus 9pretendentes: se reuniram ao redor dela' 1it2ria dei%ou /ue seu olhar percorresse a multido. #ra muito estranho para ela ver todos esses cavalheiros to respeitados socialmente movendoDse pela sala' rindo e se divertindo com suas amantes est+veis ou ocasionais. ausavaDlhe desconforto !+ /ue sabia /ue suas esposas estavam em casa' e !amais seriam convidadas a esse tipo de evento. 4uantas dessas mulheres estariam em suas casas sentindoDse abandonadas e com cora5es /uebradosF 4uantas enfrentavam essa tra$dia e se atormentavam sozinhas' da mesma maneira /ue ela havia se atormentado depois da partida de &ustinF #la suspirou. 0s casamentos vazios /ue via ao seu redor /ue eram meros refle%os de seu pr2prio casamento. 7enhuma /uantidade de intercJmbios ardentes com &ustin mudaria isso. H #st+ a*' minha /ueridaC 1it2ria se virou com um sorriso falso /ue tinha aperfeioado desde sua che$ada a Londres. 0bservou como sua anfitri' .l)ssa Iannin$' cruzava a sala com os braos estendidos. 1it2ria se preparou para a ateno dessa mulher' e a ansiedade percorreu todas suas veias. 7o era /ue no $ostasse de .l)ssa. . cortes nunca foi outra coisa a no ser am+vel com ela. Ias a temia. .l)ssa era tudo o /ue ela no era. Tran/Eila. ontida. Mmoda com sua sensualidade. # cada vez /ue a reputada cortes se apro%imava' 1it2ria se sentia se$ura de /ue ia ser desmascarada publicamente. .l)ssa deu um bei!o em cada uma de suas bochechas. H #stou to contente de /ue
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tenha podido vir' Ria. O muito bemDvinda. H 0bri$ado. O uma casa ador+vel' H 1it2ria balbuciou' procurando al$o para dizer /ue no despertasse nenhuma suspeita. # sua declarao era verdadeira. . $rande e espaosa casa era to boa /uanto /ual/uer das resid8ncias nas /uais as damas da nobreza viviam. .l)ssa riu. H 0bri$ado. >oi um presente de um du/ue' sabia. 0s olhos de 1it2ria se arre$alaram. 7o sabia. ertamente o homem devia ter $ostado muito de .l)ssa para dar de presente semelhante propriedade a ela. # isso a fez per$untarDse seK &ustin dava esse tipo de presente e%trava$ante a outras mulheresF 1it2ria reprimiu esse pensamento no dese!ado. H #u... estou vendo' H ela finalmente conse$uiu dizer. H (em' no podia perder a festa da Temporada' no verdadeF H 7o se estiver procurando um novo protetor' H .l)ssa concordou. H Iinhas festas so o melhor lu$ar para /ue uma !ovem de sua posio possa conhecer um homem. 1em' a /uem /uer /ue a presenteF Tenho um muito atraente e muito rico esta noiteK H .l)ssa a olhou cuidadosamente. H Ias no' voc8 !+ se divertiu bastante com um homem do e%rcito' no mesmoF 1it2ria piscou antes de recordar da mentira sobre o soldado misterioso /ue havia ensinado os se$redos er2ticos do 0riente a ela tinha sido idia de Iarah' depois /ue sua ami$a achou al$uns livros muito detalhados escondidos entre al$uns pertences de seus pais em apartamento de cobertura de seu tutor. 1it2ria estremeceu /uando pensou nas posi5es se%uais detalhadas dentro das p+$inas dos livros. .s ima$ens a tinham espreitado durante muitas noites' criando fantasias envolvendo muito fre/Eentemente ao &ustin. H RiaF 1it2ria afastou esses pensamentos persistentes e sacudiu a cabea. H Tem razo. #stou procurando al$um muito diferente. .l)ssa apertou os l+bios pensativamente' lo$o seus olhos azuis se iluminaram. H onheo o homem perfeito para voc8. #le no tem uma cortes re$ular h+ al$uns anos' mas sua condio como amante bem reputada. ertamente ele apreciar+ seus talentos refinados. # acaba de voltar para Londres. 1oc8 !+ conheceu o conde de (a)bar)' &ustin TalbotF 1it2ria apertou seus olhos brevemente. 1erdadeiramente .l)ssa acabava de oferecerD se para apresent+Dla a seu pr2prio maridoF Ganto Leus' se no fosse uma situao to terr*vel' seria en$raado. H Gim' temo !+ ter conhecido lorde (a)bar)' H 1it2ria disse entre dentes. H # eu no $ostei dele. Realmente prefiro evit+Dlo' por favor. .l)ssa se inclinou e lentamente olhou 1it2ria de cima a bai%o' como se tivessem aparecido chifres na sua cabea. H Ieu Leus' nunca conheci uma mulher /ue no dese!asse (a)bar). #sse corpo' esses olhos' sua reputao de no dei%ar nenhuma mulher insatisfeitaK Um $emido estran$ulado escapou dos l+bios de 1it2ria antes /ue pudesse det8Dlo. Ialdio' essas palavras fizeram /ue certos pensamentos entrassem em sua mente. =ensamentos sobre a infidelidade de &ustin' obvio. # tambm o pensamento sobre o modo /ue ele a dei%ou bem satisfeita na noite de n,pcias. .l)ssa cortou a lista de atributos de &ustin /ue 1it2ria estava fazendo mentalmente. H entendo voc8' cada mulher tem seus pr2prios $ostos. N+ certo cavalheiro /ue dese!aria
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conhecerF 1it2ria en$oliu em seco. .pesar da tenso dessa situao' de al$um !eito .l)ssa abriu uma porta. #ssa era a oportunidade perfeita e natural para falar com um dos anti$os protetores de hloe. Lando uma respirao profunda' ela disse' H ouviu falar sobre o 1isconde Wittin$ham. 0s olhos da mulher se arre$alaram. H .le%F Gim' ele muito bonito' obvio. IasK est+ se$ura /ue dese!a conhec8DloF 1it2ria se retesou ante a vacilao de .l)ssa. H =or /u8F N+ coisas a respeito dele /ue voc8 no $ostaF #la pensou /ue Wittin$ham a levaria a /uem fez hloe desaparecer' mas talvez houvesse al$o muito mais sinistro sobre esse homem com /uem sua ami$a havia rompido o relacionamento apenas al$umas semanas antes de seu desaparecimento. H 7ada espec*fico' H .l)ssa a tran/Eilizou' mas havia d,vida em sua e%presso. H Ge /uiser' apresentarei voc8 a ele. #le est+ na sala de !o$os. 1it2ria sorriu e caminhou atr+s de .l)ssa era a oportunidade /ue estava esperando. .$ora simplesmente teria /ue tirar o melhor dessa oportunidade.

ap*tulo X
Lio: 4uando um homem a dese!ar' um se$undo o se$uir+. =or uma simples /uesto de competitividade. .mbos disputam um pr8mio. 0s seres humanos t8m uma ine%plic+vel tend8ncia a trian$ularizar as rela5es humanas. &ustin no pMde evitar olhar fi%amente para 1it2ria en/uanto ela conversava com .l)ssa Iannin$' uma das cortess mais famosas de Londres. . beleza de .l)ssa foi celebrada por anos' com homens che$ando a situa5es rid*culas e e%tremas para t8Dla como amante. Nouve muitos duelos por ela. 0s homens fizeram de tudo menos desistir de seus t*tulos de nobreza para estar em sua cama. #sta noite 1it2ria sem d,vida a e%cedia em brilho e beleza. Gua esposa vestia um vestido verde claro /ue combinava perfeitamente com seus olhos. 0 decote era peri$osamente bai%o' oferecendo a vista de seus ma$n*ficos seios a todos os homens /ue' nesse momento' a olhavam de soslaio. # os cachos de seu escuro cabelo ca*am livremente sobre suas costas e seus ombros. .s duas mulheres pareciam absolutamente 3 vontade uma com a outra' ale$res e rindo en/uanto conversavam. @sso fez o san$ue de &ustin ferver' por/ue com cada $esto' com cada movimento 1it2ria afirmava /ue /ueria ser a amante de al$um outro homem e /ue ela !+ tinha sido a amante de outros homens. #le observou os movimentos das mulheres em direo 3 sala de !o$os com o corao apertado. 0s homens !o$avam' passavam tempo com suas amantes' e procuravam com os olhos novas amantes. &ustin apertou os punhos ante a idia de /ue um $rande n,mero de homens estava olhando sua esposa como uma poss*vel con/uista se%ual. H O to pouco discreto. =arece /ue /uer matar todos os homens da sala. 0 modo perfeito de tirar a ateno de voc8 e de sua esposa' H aleb disse com um tom sarc+stico en/uanto dava ao &ustin um copo com u*s/ue. &ustin olhou ferozmente para seu irmo' mas rapidamente apa$ou todas as suas emo5es de seu rosto. aleb o enfurecia' mas tinha razo. . ,ltima coisa /ueria era
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chamar ateno e /ue outros notassem sua possessividade em relao a Ria e comeassem a fazer cone%5es entre a cortes' &ustin' e sua t*mida esposa abandonada em uma propriedade lon$*n/ua. H Lescobriu al$o interessanteF H &ustin per$untou. aleb ne$ou com a cabea. H 7o. Iinhas discretas investi$a5es dei%aram claro /ue en/uanto todos os homens dizem conhecer um homem /ue se deitou com 1ic... aleb parou bruscamente /uando &ustin o olhou ferozmente. #les tinham combinado referirDse a 1it2ria como 9Ria: en/uanto estivessem em p,blico para diminuir as possibilidades de /ue sua identidade fosse descoberta. H Todos os homens dizem conhecer um homem /ue se deitou com Ria' H aleb corri$iu. H Ias nenhum deles realmente admite hav8Dla levado para cama. Ias no por falta de tent+Dlo. =ara estar rotulada como a mais importante cortes de Londres' ela tem uma chamativa falta de se%o verific+vel. &ustin soltou um lon$o suspiro. H .liviadoF H aleb per$untou piscando um dos olhos para ele. om um assentimento' &ustin deu um olhar a seu irmo. H O obvio /ue me tran/Eiliza /ue nenhuma de suas infidelidades possa ser provada. 4ual/uer pe/ueno fato poderia a!udar se o pior acontecer e ela for desmascarada. H #nto tudo uma /uesto de sua reputao' certoF H O obvio. H &ustin olhou fi%amente na direo para a /ual 1it2ria se diri$ia. H 4ue outra coisa poderia serF Geu irmo riu. H 7o tenho nem idia' mas fascinante observ+Dla. &ustin voltou sua ateno para aleb. #le entendia perfeitamente a implicao /ue seu irmo estava fazendo' e era muito irritante. H #nto onde est+ ela a$oraF H seu irmo per$untou. H 7a Gala de !o$os. H &ustin tomou todo o u*s/ue de um s2 $ole. H om .l)ssa Iannin$. aleb o olhou com a boca aberta. H RealmenteF (em' ela certamente se move nos c*rculos ade/uados. Ge al$um pode encontrar um protetor para ela' essa .l)ssa. H Gei' H &ustin respondeu. H #st+ se$uro /ue no /uer fazer /ue 1ic... Ria ... tenha um amante de sua pr2pria escolhaF =elo menos desse modo ter*amos mais informao. # isso certamente ocuparia seu tempo e a manteria lon$e de todas estas pessoas /ue conhecem voc8 to bem. &ustin ne$ou com a cabea. H 7o. .bsolutamente no. 7o /uero /ue se deite com nin$um. H 7in$um mais /ue voc8. &ustin vacilou. 7o tinha sentido ne$ar a/uilo. H Gim' eu a dese!o. Geu irmo pareceu surpreso por sua f+cil admisso. H (em' nin$um poderia culpar voc8 por dese!+Dla. #la muito bonita. # o era. &ustin teve a ima$em de 1it2ria' entre os len2is olhandoDo peri$osamente com seus encantadores olhos verdes. #ssa mera ima$em causou nele uma ereo. Ias se 1it2ria reconhecesse essa necessidade' esse dese!o' poderia us+Dlo contra ele. #nto teria /ue control+Dlo. H (onita ou no' no acredito /ue deva procurar a satisfao desse dese!o. Gem d,vida posso ter mulheres i$ualmente espetaculares em minha cama /ue me causaria muitos menos problemas. 7o momento' minha prioridade descobrir se houver al$um outro motivo para sua che$ada s,bita 3 cidade. Le uma forma ou de outra' devo for+Dla
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a dei%ar Londres antes /ue destrua nossas vidas e antes /ue terminemos de nos separar definitivamente. Ge al$o' mas acontecesse entre n2sK &ustin sacudiu a cabea desprezando a idia de ter a 1it2ria em sua cama. H .* est+C H Russell GhaP disse en/uanto caminhava para perto dos dois homens e felizmente terminava com essa conversa irritante. &ustin sacudiu a cabea saudando seu ami$o. H Tem al$uma informao novaF GhaP inclinou sua cabea. H Iuito boa noite para voc8' tambm. H Lanou um olhar si$nificativo para aleb antes de continuar. H Lescobri al$o sobre as atividades de Lad) Ria. #la che$ou a Londres duas semanas atr+s. antes de sua che$ada' !+ havia rumores circulando sobre suasKhabilidades. &ustin vacilou. H 72s !+ sab*amos disso. 0s olhos de GhaP se arre$alaram. H Gim' vou che$ar 3 nova informao a$ora' por Leus homem' se acalme. &ustin olhou ferozmente ao seu ami$o' mas manteve em sil8ncio seus coment+rios. GhaP tomou uma respirao. H 7in$um sabe muito sobre seu passado ou sobre suas inten5es. Ierda' nem se/uer encontrei al$um /ue soubesse seu sobrenome. .lm de sua presena nestas festas' a dama um verdadeiro fantasma. #la desaparece ao amanhecer e reaparece para danar durante as noites. &ustin amaldioou entre dentes. #le esperava descobrir al$o em relao aos planos de 1it2ria' al$o mais alm do 2bvio. Ias seu dese!o recorrente de ter um amante era tudo o /ue havia no momento. H >alando disso' essa no RiaF H seu irmo per$untou' movendoDse em direo 3s portas do terrao /ue levavam aos !ardins atr+s do salo de baile. &ustin se virou a tempo de ver 1it2ria desaparecendo para fora. # ela estava de braos com o 1isconde .le%ander Wittin$ham' um homem conhecido por seu intenso apetite se%ual. &ustin deu um passo em direo 3 porta' mas aleb a$arrou seu brao. H #spere' &ustin. Ge fizer uma cena' poder+ causar mais problemas do /ue os /ue !+ tem' H GhaP insistiu. &ustin resistiu ao a$arre de aleb' mas seu irmo o sustentou rapidamente. . parte racional de sua mente reconhecia /ue GhaP tinha razo. onfrontar 1it2ria no estado de Jnimo em /ue estava nesse momento s2 despertaria suspeitas. Ias de al$um !eito isso no lhe importava tanto como conse$uir afast+Dla do outro homem' e impedir /ue ela concretizasse seus dese!os. &ustin liberou seu brao do aperto de seu irmo e comeou a abrir caminho atravs do salo de baile. H @mportaDme uma merda. 1it2ria riu com al$o /ue seu companheiro' 1isconde .le%ander Wittin$ham' disse' mas o som de sua risada era oco e vazio. Lesde o comeo do passeio pelos !ardins' o cavalheiro no foi outra coisa /ue mais /ue encantador e divertido' da mesma maneira /ue hloe o descreveu em suas cartas. .t o momento' 1it2ria no havia sentido nenhuma ameaa de parte dele. Ias tampouco sentia nenhuma cone%o com ele. #mbora ele certamente parecesse sentir uma cone%o com ela. 0 visconde a olhou bastante descaradamente desde /ue comearam o passeio pelos bonitos !ardins da casa de .l)ssa. H Levo dizer' Ria' /ue mais bela do /ue ouvi. GintoDme muito lison!eado de /ue tenha aceitado caminhar comi$o esta noite' H o visconde disse com um $esto diferente.
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1it2ria soltou um suspiro com atitude co/uete' al$o /ue ela e Iarah tinham praticado. om uma leve palmada em seu brao' ela riu. H 4uem se sente lison!eada sou eu' meu lorde. 7o ouvi nada mais /ue coisas boas sobre voc8. #le sacudiu a cabea. H oisas boas' no F 4ue tipo de coisasF H .s damas no deveriam falar disso. H #la en$oliu em seco. #sse ato ainda no era natural nela. 4uando voltasse para sua casa' nunca mais se /uei%aria sobre o decoro e o pudor /ue a sociedade esperava de uma dama como ela. Wittin$ham retrocedeu' e o brilho de interesse cresceu em seu olhar. H RealmenteF 4ue intri$ante. # de /uem ouviste falar essas coisas boasF 1it2ria conteve a respirao. #ssa era sua chance. H Le outra dama /ue teve a sorte de poder passar um pouco de tempo com voc8. #la falou muito bem de voc8. #le se virou em direo a ela. H #stou perple%o. . /ue dama devo a$radecer esse elo$ioF H . hloe Nillsborou$h' meu lorde. 4uando disse as palavras' 1it2ria se inclinou para frente muito levemente e mediu a reao de seu acompanhante. 0 sorriso de Wittin$ham vacilou por uma frao de se$undo' e o bom humor se debilitou em sua e%presso' sendo substitu*da por uma mais sobressaltada. H 0uviu isso de hloeF H ele repetiu' seu nome saiu lentamente de sua l*n$ua como se estivesse saboreandoDo. 1it2ria assentiu com a cabea' observado seu rosto. hloe nunca tinha escrito nada mais /ue elo$ios sobre seu anti$o amante' mas talvez isso no fosse suficiente para Wittin$han. &ul$andoDse pela emoo em seus olhos' ele ainda tinha fortes sentimentos pela hloe. Talvez ele no tivesse podido aceitar o fato de /ue hloe pusesse um fim a sua relao. H @sso realmente um $rande elo$io' H ele disse' seu olhar se separou de 1it2ria en/uanto contemplava os !ardins. #ssa uma declarao recenteF 1it2ria e%aminou seu rosto. . emoo /ue ela viu !+ no estava mais l+. H 7o particularmente. Realmente no ouvi falar de hloe h+ al$um tempo. #stava esperando poder v8Dla durante minha estadia em Londres' mas at a$ora no conse$uir. #la vacilou. 0 /uanto se atreveria a pressionar o homemF Ge o pressionava muito' ele suspeitaria. # essa podia ser sua ,nica oportunidade de interro$+Dlo. H onhece seu paradeiroF Wittin$ham vacilou li$eiramente. H 7o. Temo /ue no. 72s fomos pr2%imos um dia' masK mas isso terminou al$um tempo atr+s. H ele se virou para olh+Dla me surpreende /ue tenha me convidado ao !ardim para falar sobre outra mulher' Ria. #sse realmente o tema sobre o /ual dese!a falarF 1it2ria levantou sua cabea com um rubor nas bochechas. 4ueria mais informao' mas no dese!ava acabar na cama de Wittin$ham esta noite. #mbora esse fosse um bom caminho para obter seus ob!etivos. H Uma per$unta muito direta' meu lorde' H ela disse com uma $ar$alhada leve. #le se inclinou para mais perto. H Tenho o pressentimento /ue uma mulher /ue $osta desse tipo de coisa. .ntes /ue 1it2ria pudesse responder' uma voz detr+s deles a con$elou. H RetrocedaC

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ap*tulo A
Lio: 0 homem prop5e e Leus disp5e. Ias no tarefa f+cil e%plicar isso a um homem obcecado por controlar todas as situa5es. 1it2ria se virou e em estado de cho/ue e observou como &ustin caminhava entre as sombras. . lua iluminava metade de seu rosto' revelando seus traos afilados' seus l+bios sensuais e o olhar intenso de seus olhos. . raiva e a possessividade /ue viu em sua e%presso tiraram a sua respirao e a voz. Wittin$ham ar/ueou uma sobrancelha com o /ue parecia ser confuso $enu*na. H =erdo' (a)bar). #st+ falando comi$oF &ustin deu um passo adiante. H 1oc8 ouviu isso claramente. Lisse para voc8 /ue retroceda. Ge 1it2ria estivesse na posio de Wittin$ham' faria o /ue &ustin ordenava. Ias Wittin$ham simplesmente a olhou. H Lorde (a)bar) seu ami$oF #la en$oliu em seco. #la e Iarah prepararamDse para todas as contin$8ncias menos essa. #la nunca acreditou /ue &ustin interferiria em seus assuntos depois /ue o ameaou com a destruio da ,nica coisa /ue o importava. Gua maldita reputao. H Gim. Gou ami$o de... H &ustin olhou ferozmente para Ria. H # acredito /ue ela ficou a/ui fora tempo suficiente. Levo escolt+Dla de volta ao salo de baile. Wittin$ham olhou ao &ustin de cima a bai%o' depois observou 1it2ria. H Lese!a ir com este homemF 1it2ria olhou ao visconde com surpresa at /ue &ustin deu um $runhido de des$osto. #ra imposs*vel ver o /ue acontecia com Wittin$ham' pois seu rosto estava completamente impass*vel. #ntretanto sua per$unta falava de um dese!o de prote$8Dla. #ra uma atuao ou $enu*na preocupaoF H Ria' H &ustin $runhiu. Lanou um olhar para ele' depois sorriu para Wittin$ham. Teria /ue pisar cuidadosamente e no arriscarDse a ofend8Dlo e a cortar toda oportunidade de obter mais informao sobre hloe mais tarde. H =arece /ue Lorde (a)bar) tem al$o importante /ue dese!a discutir comi$o. 7o tenho nenhuma ob!eo. Ias espero /ue possamos se$uir conversando mais tarde' Wittin$ham. H #la apertou seus l+bios olhando para &ustin. H Gem interrup5es. 0 visconde soltou seu brao e fez uma breve reverencia antes de $irar sobre seus calcanhares e diri$irDse para a casa. Gem olhar para &ustin en/uanto passava ao seu lado' ele murmurou' H (a)bar). H Wittin$ham. &ustin manteve seu olhar fi%o em 1it2ria. .pesar de sua frustrao por ele ter se intrometido em sua conversa privada' e /ue talvez tivesse arruinado suas possibilidades de descobrir mais detalhes sobre a vida e o desaparecimento de hloe' 1it2ria no pMde evitar sentirDse comovida pela e%presso de &ustin. Navia al$o muito possessivo e sensual no modo em /ue a olhava. omo se /uisesse /ue lhe pertencesseK mas de fato pertencia a ele' e era s2 uma /uesto de tempo antes /ue ele reclamasse essa posse. 1it2ria estremeceu ante essa idia. Leus a a!udasse' dese!ava seu contato. Ias ela era muitos mais /ue suas meras necessidades f*sicas. #la tinha uma mente alm de um corpo.
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Gabia perfeitamente bem /ue tudo o /ue &ustin /ueria era possu*Dla fisicamente. 7o por/ue sentisse al$um afeto por ela' mas sim por/ue seu or$ulho foi provocado. # no ia permitir /ue ele interferisse em seu dever para com hloe. Gem importar o /uanto a idia fosse tentadora. Lepois /ue o visconde se afastou o suficiente e eles no podiam ser escutados' 1it2ria avanou para seu marido. H omo se atreve a se intrometer em minhas conversas privadasF H ela $runhiu' sua voz s2 era um pouco mais /ue um sussurro. H .credito /ue um marido tem todo o direito a' pelo menos' conhecer o homem com /uem sua esposa est+ para en$an+Dlo' H &ustin replicou. #le olhou por cima de seu ombro. H =oderia procurar al$o muito melhor /ue Wittin$ham. 1it2ria sacudiu a cabea com frustrao. H 7o tem opinio nisto' &ustin. 7o /uero seus coment+rios nem seus conselhos. H 7em sempre conse$uimos o /ue /ueremos' H &ustin disse com um sorriso feroz. 0 orao de 1it2ria pulsou pesadamente' e ficou con$elada em seu lu$ar en/uanto seu marido avanava para ela' com um passo lento da/uela vez. Gabia o /ue ele estava por fazer. Gabia /ue tudo isso era uma manipulao. Ias no pMde afastarDse /uando ele lentamente deslizou um brao ao redor de sua cintura e a empurrou contra seu peito. H Ias eu poderia dar a voc8 o /ue necessita' 1it2ria' H ele sussurrou' com voz +spera. H Ielhor /ue /ual/uer outro. H 7o sabe o /ue necessito' H ela sussurrou' mas seu tom vulner+vel falava mais alto /ue suas palavras dbeis. #le e%aminou seu rosto' e 1it2ria tremeu ante a intensidade de seu olhar. LeuDse conta /ue ele procurava al$o em seus olhos. .l$o mas /ue dese!o. =rocurava a verdade. #la /uis empurr+Dlo' mas ele a sustentou firmemente. H # o /ue necessita realmenteF H ele insistiu. Geu corao estava pulsando freneticamente a$ora' e ela estava se$ura /ue ele podia sentiDlo' pois eles estavam peito contra peito. H 7o necessito nada de voc8. 7o confiaria nada a voc8. H 7adaF H ele murmurou en/uanto tomava seu /uei%o e elevava seu rosto. # lo$o seus l+bios rapidamente desciam cobrindo os seus com uma presso ardente e possessiva. Todas as vibra5es de temor de repente se debilitaram. La mesma maneira /ue fez na ,ltima vez /ue a havia tocado' o bei!o rapidamente se descontrolou. 1it2ria se encontrou $rudada contra ele' tentando a$arrarDse a ele' e /uerendo mais. 4uerendo tudo. #le se separou primeiro' dei%andoDa cambaleante e perple%a. &ustin caminhou nas sombras de volta para a casa. H onfie ou no em mim' 1it2ria' mas nunca es/uea /ue minha. # se no me der as respostas /ue eu e%i!o' encontrarei um modo de che$ar a elas. &ustin abriu passa$em entre as pessoas' sua mente acelerandoDse a cada passo. Tudo o /ue podia pensar era em 1it2ria. Geu encontro no !ardim foi muitas coisas. @ntensamente passional. @rritante. # al$o mais. 4uando tinha per$untado o /ue ela necessitava' sua resposta foi muito mais /ue se%ual. Nouve medo. #la /ueria escapar dele' e pela primeira vez' ele no pensava /ue isso tivesse al$o /ue ver com seu passado. #la escondia al$o. G2 tinha /ue determinar o /ue. Ias isso no aconteceria essa noite. 1it2ria fu$iu no momento /ue ele interrompeu o
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bei!o. 7in$um a viu ap2s isso' e GhaP o informou /ue sua carrua$em tinha partido. Le soslaio' viu aleb de p com GhaP. 0s homens estavam conversando com duas mulheres !ovens' ale$res e sorrindo como bobos' alheios ao /ue acontecia a seu redor. GupMs /ue faziam bem. Lepois de tudo eles no tinham seus problemas. om um insulto' &ustin dei%ou /ue seu olhar percorresse ao resto dos convidados. Talvez olhando outras pessoas' es/uecesse de 1it2ria. Ias no podia ser. #m minutos' &ustin se deu conta /ue entre o restante dos presentes na festa estava .le%ander Wittin$ham. Geu estMma$o sentiu repulso /uando pensou em 1it2ria a s2s com esse homem no !ardim escuro. Gua conversa parecia amena' e Wittin$ham se inclinou e%tremamente perto dela. .pertando os punhos' &ustin se moveu em direo a seu rival. #mbora no pudesse inda$ar sobre os planos de 1it2ria' pelo menos poderia desalentar a seus pretendentes potenciais. ruzou com passos determinados o salo e tocou o ombro de Wittin$ham. 0 visconde se virou e franziu o cenho /uando viu era &ustin /uem o interrompia. &ustin devolveu para ele o olhar duro. H #u $ostaria de falar com voc8. Wittin$ham sacudiu a cabea despedindoDse dos dois cavalheiros com /uem estava conversado e caminhou em direo a um corredor. H .credito /ue .l)ssa tem uma sala de estar atr+s do salo de baile. =resumo /ue voc8 $ostaria de ter privacidadeF &ustin assentiu com a cabea. 7unca antes teve um problema com o visconde. om toda honestidade' nunca teria pensado muito nesse homem. Gabia /ue Wittin$ham era bom com os naipes' e /ue inclusive tinha mais sorte neles /ue com as damas. Tinha a mesma idade /ue &ustin' e tinham ido !untos 3 mesma escola. Ias nesse momento para &ustin estava sendo dif*cil no estampar seu punho no nariz desse homem. #specialmente /uando sua mente continuava $erando ima$ens v*vidas de 1it2ria e esse bastardo. 0 visconde fechou a porta da sala de estar e virouDse para enfrentar &ustin. H=resumo /ue esta conversa privada tem /ue ver com a Ria e com a cena desa$rad+vel /ue criouF &ustin considerou sua resposta cuidadosamente. 7o /ueria revelar muito. H G2 evita a essa dama' Wittin$ham. 0 outro homem sacudiu a cabea. H =erdo' Lorde (a)bar)' mas no tenho nenhuma inteno de fazer isso. =elo /ue entendi a dama ainda no est+ amarrada a nin$um. #la no o mencionou como seu tutor ou seu amante' ento no vou entre$+Dla at /ue ela me di$a isso. &ustin apertou os punhos. 7ormalmente ele no teria se incomodado se Wittin$ham tivesse perse$uindo uma mulher em /uem estivesse interessado. Ias isso no parecia poss*vel com 1it2ria. H #stou lhe advertindo' Wittin$ham' H ele comeou a dizer. 0 visconde dobrou seus braos em seu peito. H Gua advert8ncia bastante clara' (a)bar). # eu di$o isto a voc8' se Ria escolher voc8' ento /ue assim se!a. #u nunca fui influenciado pela interfer8ncia de outros homens. # no comearei com voc8' sem me importar /uo poderoso possa ser. (oa noite. om isso' Wittin$ham virouDse e dei%ou a pe/uena sala. Uma vez /ue ele se foi' &ustin lanou uma srie de insultos em voz alta' mas isso no fez nada para melhorar seu humor. ostumava conse$uir o /ue se propunha. #le sempre estava no controle' sempre era /uem iniciava e terminava as rela5es' sempre determinando seu pr2prio destino. #sse
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controle era uma obsesso. 7unca /uis ser forado a al$o como aconteceu /uando o pai de 1it2ria conse$uiu chanta$e+Dlo para /ue se casasse. # a$ora se sentia sem controle sobre a situao. Lro$a' nem se/uer sabia onde estava sua esposa nesse instante' nem com /uem estava. #sse era o momento de descobrir isso. om prop2sito renovado' &ustin voltou para o salo de baile. GhaP e aleb ainda estavam no local' embora aleb !+ no estivesse falando com sua nova ami$a' a$ora a pressionava contra a parede e a bei!ava. 7o havia nenhuma d,vida de onde esse encontro terminaria. &ustin vacilou com a lembrana de seu corpo roando o de 1it2ria. H GhaP' H ele $ritou en/uanto se apro%imava de seu ami$o. GhaP o olhou com o cenho franzido. H #stou muito ocupado' (a)bar). 1oc8 pode esperarF H 7o. H &ustin afastou seu ami$o de sua nova con/uista. GhaP deu um suspiro' mas o se$uiu. H Geu irmo est+ no Lepartamento de Suerra. H &ustin sussurrou. H =ode averi$uar onde al$um moraF H Iuito facilmente' H GhaP disse encolhendo os ombros. H 4uer saber aonde 1icto ... Ria est+ ficandoF &ustin assentiu com a cabea. H Gim. #la pode estar ficando em al$um lu$ar sob seu nome real" ou no. 4uero saber isso. GhaP suspirou en/uanto lanava um olhar em direo a !ovem bonita /ue ainda o esperava. H # presumo /ue /uer /ue comece a averi$uao esta noiteF H seu ami$o $emeu. &ustin assentiu com a cabea. H 4uanto antes melhor. H . $ente prop5e e &ustin disp5e' H GhaP murmurou entre dentes. H Guponho /ue /uerer+ entreter amilla en/uanto eu fao essa tarefaF =arece /ue lhe viria bem uma noite de prazer. &ustin olhou a mulher. Realmente no a tinha olhado antes' mas a$ora a reconheceu como uma das bailarinas de uma comdia musical obscena a /ue ele e GhaP tinham assistido meses atr+s. Le cabelos castanhos claros' olhos azuis e tez p+lida' a !ovem era absolutamente memor+vel. >acilmente poderia achar consolo em sua cama. 7ormalmente sua ereo seria evidente e furiosa com um mero olhar a uma !ovem bonita e disposta. #ssa noite' entretanto' era outra hist2ria. Geu membro nem se/uer se me%eu. H 7o. Temo /ue at /ue consi$a falar com 1it2ria sem /ue ela escape cada vez /ue me apro%imo da verdade' no estarei com humor para nenhuma diverso. GhaP sacudiu a cabea' e havia surpresa em seus olhos brilhantes. H #ssa mulher se colocou completamente debai%o de sua pele. 7unca vi al$o i$ual. H &ustin abriu a boca para falar' mas GhaP fez um $esto para /ue no falasse. H #conomizeDme das desculpas e ar$umentos. >arei o /ue dese!a' e espero /ue entenda o sacrif*cio /ue estarei fazendo. Geu ami$o deu um olhar si$nificativo para amilla. &ustin fez uma careta. #ntendo. # !uro /ue al$um dia farei um sacrif*cio semelhante para a!udar voc8. GhaP riu en/uanto caminhava de volta para a bailarina para desculparDse com ela. H .credite em mim' &ustin' eu nunca me encontrarei em uma situao /ue e%i!a semelhante sacrif*cio. (oa noite. &ustin franziu o cenho. Geu ami$o podia dizer o /ue dese!ava muito' mas &ustin nunca pretendeu estar nesse tipo de situao. #le dei%ou sua esposa em uma propriedade rural para poder es/uecerDse de sua e%ist8ncia. 4uem poderia prever /ue ela entraria repentinamente em seu mundo e o dei%aria de pernas para o arF
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&ustin se virou para dizer boa noite a seu irmo' mas aleb !+ estava indo em direo 3 porta' acompanhado de sua con/uista. om um $emido' &ustin foi para sua pr2pria carrua$em. Liferente de seu irmo' tinha um lon$o tra!eto at sua casa e uma cama vazia o esperava /uando che$asse. # os sonhos com uma mulher /ue nunca /uis ver novamente e a$ora no podia tirar de sua cabea' sem importa /uo intensamente tentasse.

ap*tulo Y
Lio: 7enhum homem pode fazer voc8 perder o controleK a menos /ue voc8 o dei%e fazer isso. &ustin contemplou a modesta casa /ue se er$uia diante dele' em uma /uadra com moradias muito semelhantes. . casa era pe/uena e modesta. ertamente no parecia ser o tipo de lu$ar onde se alo!ava 9a mais famosa cortes de Londres:. #' entretanto dentro dessas /uatro paredes' vivia 1it2ria. &ustin nem se/uer /ueria saber como GhaP tinha averi$uado isso em menos de doze horas. #ntrou no alpendre e bateu na porta. #m al$uns se$undos' a porta foi aberta para revelar um mordomo alto e ma$ro /ue olhou &ustin de cima a bai%o com um ar desaprovador. H avalheiroF &ustin estendeu seu carto de apresentao. H 0 onde de (a)bar) para ver... #le se deteve. omo caralho devia referirDse a 1it2riaF =ara sua surpresa' ela alu$ou essa casa com seu nome real' mas devia cham+Dla sua esposaF 0u RiaF 0u Lad) (a)bar)F &ustin no teve /ue tomar essa deciso. Le repente uma !ovem apareceu por detr+s do criado' mas no era 1it2ria. #la tinha cabelos loiros e olhos escuros /ue se arre$alaram com o cho/ue e o reconhecimento. #mbora &ustin estivesse se$uro /ue nunca tinha conhecido a essa dama antes. H 1oc8C H ela $ritou' seu rosto empalideceu /uando se adiantou ao mordomo. H 0 /ue est+ fazendo a/uiF &ustin retrocedeu ante o veneno de seu olhar e seu tom feroz. H =erdo' minha /uerida' mas temo no a conhecer' H &ustin disse. H Ias eu conheo voc8' H a loira furiosa replicou en/uanto dobrava seus braos. H 7o bemDvindo a/ui. =or favor' v+ embora. &ustin se inclinou de volta' sua paci8ncia peri$osamente che$ando ao fim. H 7o acredito. Ge minha esposa est+ alu$ando esta casa' isso si$nifica /ue o faz com meu dinheiro. Tenho direito a estar a/ui. H 7o /ueremos voc8 a/ui' H a mulher $runhiu' mas &ustin pMde ver /ue sua refer8ncia a 1it2ria ser sua esposa havia estremecido a ambos' a mulher desconhecida e o mordomo' /ue a$ora o olhava com mais surpresa /ue ameaa. H Gu$iro /ue me dei%e entrar' H &ustin disse friamente. H Le outro modo posso comear a declarar minhas inten5es a/ui mesmo' onde todos os vizinhos possam as escutar. . mulher o olhou ferozmente' mas &ustin pMde ver /ue tinha $anhado mesmo antes /ue ela se afastasse para um lado e o dei%asse passar. H #ntre' Lorde (a)bar). #le entrou no hall' e o mordomo fechou a porta detr+s dele. 0 criado deu um olhar de
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soslaio 3 mulher. H Levo mandar procurar a minha Lad)' Lad) >arnsPorthF . mulher' a$ora identificada por um nome' ne$ou com a cabea. H Iinha lad) est+ deitada. 7o h+ nenhuma razo para despert+Dla. Lorde (a)bar) no ficar+ por muito tempo. =ode ir" eu me ocuparei deste assunto. 4uando o mordomo se afastou' ela caminhou apro%imandoDse de uma sala vizinha ao hall. &ustin a se$uiu e se encontrou em uma pe/uena sala de estar muito confort+vel. GurpreendeuDo a simplicidade da casa. #le sempre foi $eneroso a respeito de prover 3 comodidade de 1it2ria. G2 com o dinheiro /ue recebia mensalmente ela poderia ter alu$ado uma bonita casa na Rua (and /ue seria o lu$ar perfeito para receber a visita de seus cavalheiros' sem mencionar /ue teria uma fant+stica viso de todas as idas e vindas da alta sociedade. 0 fato de 1it2ria ter escolhido essa casa' onde provavelmente nunca traria um amante de classe alta' despertou suas suspeitas. #ra mais um esconderi!o /ue um il*cito ninho de amor. 0 /ue 1it2ria estava escondendoF &ustin foi afastado de seus pensamentos /uando Lad) >arnsPorth dobrou seus braos sobre seus seios e esclareceu a $ar$anta ruidosamente. 1irouDse para a dama esse era o momento perfeito para e%ercitar um pouco de seu famoso encanto. H (em' Lad) >arnsPorth' no mesmoF =resumo /ue se!a uma criada de minha esposa e... #la bufou de um modo pouco feminino e colocou suas mos em seus /uadris. H Gou ami$a de 1it2ria' no sua criada. # pode economizar sua saliva. Todo esse encanto no funcionar+ comi$o. onheo perfeitamente bem seu verdadeiro car+ter. 1it2ria no convidou voc8 a vir a/ui' nem dese!a sua companhia. &ustin apertou os punhos aos flancos. H .sse$uro /ue no pretendo causar nenhum dano a 1it2ria. .s faces da !ovem se coloriram. H 0N sim' #stou se$ura /ue isso verdade. #stou se$ura /ue nunca pensa nas conse/E8ncias de suas a5es' do mesmo modo em /ue... #la parou bruscamente e virouDse. &ustin franziu a testa. 0 /ue ela diria se no houvesse se censuradoF H 1it2ria no dese!a ver voc8' H Lad) >arnsPorth repetiu' en/uanto o ardor se perdia de sua voz. &ustin apertou os dentes ante seu atrevimento. H =or /ue no a chama' e veremos se isso verdade' minha lad)F #la se virou' e sua mand*bula se retesou' seus braos continuavam dobrados sobre seus seios. H 7o tenho inteno de fazer isso' meu lorde. >aria melhor partindo. =or um momento' os dois olharamDse fi%amente. &ustin estava surpreso pelo desdm absoluto /ue emanava dessa mulher. 0 fez pensar sobre /ue tipo de o$ro 1it2ria o descreveu para /ue sua ami$a o menosprezasse tanto. #stava claro /ue no ia che$ar nenhum lu$ar com Lad) >arnsPorth blo/ueando cada um de seus movimentos' mas no tinha inteno de partir at /ue visse sua esposa. #mbora isso si$nificasse dei%ar de lado o decoro e as boas maneiras. H Lei%aDme sem op5es' H ele disse em um suspiro' depois caminhou para a escada /ue levava aos aposentos privados da casa. Lad) >arnsPorth estava em suas costas antes /ue subisse o primeiro de$rau. H LetenhaDse' Lorde (a)bar). #le a i$norou' subindo a escada e se$uido para o corredor. .briu a porta do primeiro /uarto e o encontrou vazio. 0 se$undo tambm. &ustin foi para a terceira porta' mas
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antes /ue pudesse verificar o interior' esta se abriu diante dele. 1it2ria estava de p na soleira' olhandoDo com olhos to $randes e arre$alados. @mediatamente &ustin es/ueceu tudo o /ue tinha vindo dizer. Geu cabelo escuro ca*a sobre seus ombros' da mesma maneira /ue na sua noite de n,pcias' mas a* era onde a moa de sua mem2ria terminava e a mulher da realidade comeava. Liferente da/uela noite' ela no vestia uma vir$inal camisola de al$odo. =elo contr+rio' usava um ob!eto de seda ne$ra /ue marcava cada curva de seu corpo sensual' esboando todas as coisas com as /uais ele tinha fantasiado desde seu s,bito reaparecimento em sua vida. @mediatamente a fa*sca de pai%o /ue se acendeu entre eles na noite de n,pcias retornou. Ias era diferente. #ra um fo$o mais faminto. Iais desesperado. # estava tin$ido com raiva e traio de ambos os lados' em lu$ar do temor vir$inal /ue 1it2ria mostrou em sua noite de n,pcias. Um momento de tenso silenciosa se instalou entre eles' en/uanto eles olharam um ao outro' embora esse sil8ncio anunciasse o inferno /ue ia se desatar. 0 mordomo che$ou ao alto das escadas' ladeado por dois criados i$ualmente $randes. Lad) >arnsPorth comeou a $ritar para ele en/uanto tentava falar com 1it2ria' tudo ao mesmo tempo. Uma criada entrou no corredor' viu o alvoroo' e prontamente desmaiou teatralmente. 0s braos dos criados prenderam &ustin e comearam a afast+Dlo /uando voz de 1it2ria se elevou por cima da bri$a. H 4uietos todos voc8sC Todo o circo se deteve subitamente en/uanto todos no corredor' inclusive a criada desmaiada' /ue havia recuperado a consci8ncia durante o fra$or da luta' olhavam para 1it2ria. H Wilson' =etr)' por favor' soltem Lorde (a)bar)' H ela disse com calma. 4uando os criados fizeram o /ue ela solicitou &ustin alisou sua casaca e olhou furiosamente aos dois homens. Lad) >arnsPorth se virou para sua ami$a com horror. H 1it2riaC 1it2ria colocou uma mo no ombro da mulher. H #%puls+Dlo no mudar+ nada' Iarah. H ela lanou um breve olhar em sua direo. H &ustin continuar+ voltando at /ue atin!a seu ob!etivo. Ias uma vez /ue o obtenha' partir+. &ustin vacilou ante essa refer8ncia afiada a sua partida um dia depois de seu casamento. #le estava zan$ado e ofendido ao mesmo tempo. H &ustin' pode me esperar em minha sala privada' H ela disse' movendoDse. H onversaremos l+... &enQins B ela olhou para o mordomo B nada de ch+' por favor. # al$um a!ude Rebecca a levantar do cho. om isso' ela $irou sobre seus calcanhares e friamente entrou em seu /uarto' dei%ando todos no corredor olhandoDa perple%os antes /ue os criados se apressassem a cumprir suas ordens. &ustin no pMde evitar sentirDse sobressaltado per$untouDse novamente para onde tinha ido sua esposa t*mida e inse$ura. . mulher /ue acabava de dar essas ordens eram al$um completamente diferente. 7o era a cortes tentadora das festas escandalosas' nem a !ovem t*mida de sua lembrana. #nto 1it2ria tinha pelo menos tr8s personalidades. Tr8s vidas. Ias /uais era uma mentiraF # /ual era a verdadeiraF 0u havia al$o verdadeiro em cada uma delasF H O melhor /ue no a machu/ue novamente' H Iarah >arnsPorth sussurrou com um olhar letal antes de ir para a criada e pe$ar sua mo. H =or Leus' Rebecca' desmaiar por to pouco.
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&ustin entrou no /uarto de 1it2ria e fechou a porta detr+s dele. #la estava de p na !anela' com suas costas para ele' ela estremeceu levemente' /uando ouviu o ru*do da porta fechandoDse' mas no falou. #le aproveitou seu sil8ncio para observar. omo a sala de estar de bai%o' o /uarto no parecia o de uma cortes' o /ue causou um al*vio estranho nele. . pe/uena sala em /ue estavam tinha uma cMmoda' uma mesa' um sof+' e uma espcie de escrivaninha em um canto. =erto da escrivaninha havia uma porta aberta /ue levava ao /uarto propriamente dito. =ela abertura' podia ver a cama. 0 cobertor e os len2is amassados. #la estava dormindo /uando ele che$ou' tal como Iarah tinha asse$urado. 7o pMde evitar fechar os olhos e visualizar sua esposa muito s2 nessa $rande cama. Ias sua ima$inao criou uma ima$em adicional. 0s dois na cama' seus corpos enredados um no outro. H =or /ue veio a/ui' &ustinF H 1it2ria disse' interrompendo seus pensamentos. &ustin afastou suas fantasias' embora no pudesse controlar a ereo /ue elas to facilmente causaram. Geu membro pulsava com vida' apesar da frustrao /ue sua esposa causava a ele. H 1oc8 e eu temos muito /ue discutir' H ele respondeu' movendoDse em uma tentativa de aliviar seu desconforto. 7o funcionou. 1it2ria se virou' e ele pensou /ue ela via o sinal 2bvio de sua e%citao' mas ela no rea$iu. Geu olhar /uase imediatamente voltou para seus olhos. H ada vez /ue me viu desde /ue nos encontramos na/uela festa' encurralasteDme para 9falar comi$o:. H 1it2ria sacudiu a cabea. H 7o restou nada por dizer. #le se moveu para frente. H omo pode dizer issoF Tentei falar com voc8' certo. Ias voc8 fo$e de mim sem me dar nenhuma resposta concreta e verdadeira. .$ora no haver+ nenhuma fu$a. Geus olhos se estreitaram. H O a ,ltima pessoa no mundo /ue deveria dar um sermo sobre fu$ir' &ustin. O um mestre na arte de abandonar suas responsabilidades. Ge eu no dese!o discutir nada com voc8' s2 uma conse/E8ncia de suas pr2prias a5es. #le vacilou ante a raiva crua /ue viu em seus olhos verdes. 0s olhos /ue se obscureciam com as emo5es intensas. 4ue bonitos eram. #le poderia ter es/uecido tudo menos isso. H Lei%a de me olhar fi%amente' H ela disse' seu rosto se ruborizando. H 7o posso evitar' H ele disse. #ra como se estivesse surpreso com sua pr2pria admisso. H #u... no posso aceitar o /uanto est+ diferente' 1it2ria. # continua sendo to bela. Geus l+bios se apertaram. H 1eio a/ui sussurrar mentiras aduladoras em meu ouvido com a esperana /ue d8 o /ue dese!aF 7o sou to inocente como era na/uela poca. &ustin sacudiu a cabea. H7o' no . Ias tampouco o /ue fin$e ser. # no estou mentindo /uando di$o /ue no posso dei%ar de olhar voc8. # tampouco estou mentindo /uando di$o /ue meu interesse por sua beleza no a razo pela /ual vim a/ui. 1it2ria en$oliu em seco. H =or /ue veio entoF H 0ntem 3 noite houve um momento entre n2s... ' H ele comeou a dizer. H 4uer dizer o momento em /ue me incomodou publicamenteK novamenteF H ela replicou com sarcasmo. &ustin sacudiu a cabea. H 7o fin!a /ue a pai%o entre n2s no se ori$ina de ambas as partes. Tremeu /uando a to/uei' e aposto /ue ima$inou o /ue teria acontecido se em vez de fu$ir' eu tivesse levado voc8 para minha cama. Geus l+bios se abriram em cho/ue. Ias o muro /ue ela construiu a seu redor
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permaneceu intacto. H .rro$ante fanfarro... H #u tambm ima$inei isso' 1it2ria' H ele a interrompeu. #ssa admisso a dei%ou $elada. #nto sua l*n$ua afiada podia ser silenciada. H Ias esse no era momento ao /ue me referia. 0ntem 3 noite' /uando per$untei a voc8 o /ue necessitava' pela primeira vez vi emo5es $enu*nas em seus olhos. 7o a falsa seduo da Ria ou a raiva /ue acompanha todos os nossos bateDpapos. 1i al$o mais profundo. H ele avanou um passo. H =enso /ue plane!a al$o. Li$aDme por /ue realmente veio a Londres. #la deu uma $ar$alhada estridente. H O to arro$ante /ue convenceu a voc8 mesmo /ue eu no vim a/ui para encontrar um amante. Gua vaidade est+ cambaleando. =or /ue no pode simplesmente aceitar esse fatoF #le franziu o cenho. H Liri$e minha propriedade com prud8ncia e habilidade. Ieu pessoal respeita voc8. #ssas coisas me fazem pensar /ue no esse tipo de mulher. #ssa vez foi 1it2ria /uem avanou. Ge ele procurava emo5es verdadeiras em sua face' a$ora elas estavam abertamente e%ibidas. Guas mos tremeram aos flancos' e suas bochechas estavam avermelhadas e sua irritao era evidente. # para ele' nunca pareceu mais bela. H omo se soubesse al$o sobre o tipo de mulher /ue sou... s2 se $uia por relatos distantes /ue recebe de estranhos' H ela disse tensamente. H #stamos casados h+ tr8s anos' e eu apostaria /ue voc8 nunca pensou em mim nem uma vez durante todo esse tempo' e muito menos /ue tenha se preocupado em descobrir al$o sobre minha vida. 0 ,nico tipo de interao /ue tive comi$o foi atravs do advo$ado e com temas relacionados 3 propriedade. H #la se virou. H #stou presumindo /ue essas intera5es no incluem /uantos amantes tive recentemente. &ustin apertou os punhos. Ge suas declara5es fossem ou no verdade' 1it2ria estava dizendo essas coisas s2 para incomod+Dlo. # talvez ela merecesse essa oportunidade de se vin$ar. Ias ela estava pisando muito perto da linha de seu autocontrole. H # /uantos amantes teve' 1it2riaF H ele per$untou. #la piscou' sua fachada fria se /uebrou s2 por um se$undo. H =ossivelmente muitos mais dos /ue possa ima$inar' H ela sussurrou. H=ossivelmente !+ perdi a conta de meus amantes. &ustin apertou seus punhos aos flancos com frustrao. ada conversa com 1it2ria era um !o$o' um no /ue ela mudava as re$ras a sua conveni8ncia. # s2 havia uma maneira /ue ele conhecia para derrubar seu controle. =ara /uebrar as barreiras /ue ela punha ao seu redor /uando ele estava a ponto de descobrir a verdade /ue vinha procurado desde o primeiro momento /ue a viu em Londres. Gem uma palavra' ele fechou a distJncia entre eles e enlaou seus dedos ao redor do brao dela. 1it2ria ofe$ou ao contato' mas no teve tempo para resistir antes /ue ele a empurrasse contra seu peito. H Lembro de um amante' H ele murmurou antes de bei!+Dla. La mesma maneira /ue aconteceu em cada ocasio anterior' seus l+bios se separaram debai%o dos seus' e seu corpo ficou fle%*vel. #ra uma rendio completa e a coisa mais doce /ue &ustin poderia ter ima$inado. # dessa vez' no houve nenhuma interrupo. 7enhuma possibilidade de serem apanhados e /ue seu se$redo fosse descoberto. 7o havia nada /ue o detivesse de lev+Dla a seu /uarto' deit+Dla na cama vazia' e tom+Dla at /ue ela $ritasse seu nome com prazer. 0N' como /ueria isso. Iais /ue /ual/uer outra coisa /ue pudesse recordar em muito tempo. 1it2ria sentiu /ue &ustin a levava para seu /uarto. # embora ela soubesse /ue devia
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deter essa loucura' ne$arDse a ele' no fez nenhum movimento para fazer isso. #ra como se no pudesse. 7o momento em /ue ele a tocava' tudo o /ue tinha plane!ado invariavelmente se desvanecia. #ra errado dese!ar /ue ele possu*sseF Gim' claro /ue era. #ste homem era um e$o*sta /ue a abandonou sem pensar em nin$um mais /ue em si mesmo. Um bastardo /ue muito facilmente poderia pMr a investi$ao do desaparecimento de hloe em $rande risco. #ntretanto essas coisas no importavam /uando ele pe$ou sua nuca com seus dedos e enterrou sua l*n$ua dentro de sua boca' derretendoDa com bei!os /ue insinuavam a promessa do prazer por vir. #la se ar/ueou contra ele' roando seus /uadris contra os dele' $emendo /uando seu falo duro se acomodou na articulao de suas co%as. Lebai%o de seu robe !+ sentia a umidade /uente entre suas pernas. #sse fato deveria a humilhar' mas no o fez. #la /ueria acabar com essa necessidade dolorosa. 4ueria obter o prazer /ue foi ne$ado a ela durante todos esses anos. Talvez /uando o fizesse' pudesse finalmente es/uec8Dlo. Lei%+Dlo de lado' satisfazer sua curiosidade e seu dese!o. LivrarDse finalmente de seu poder e de sua influ8ncia' /ue a espreitou desde a manh /ue ele partiu de sua casa e de sua vida para sempre. Geus dedos apalparam a fai%a do robe' e lo$o a seda deslizou. 4uando &ustin viu /ue ela estava nua' ele conteve a respirao. #la no pode evitar. >echou os olhos' o san$ue subiu a suas bochechas /uando ele a e%aminou da cabea aos ps. #la podia fin$ir ser uma cortes tudo o /ue /uisesse' mas /uando esse homem a olhava dessa maneira' no podia evitar sentirDse nua emocional e fisicamente. H To bela e ador+vel' H ele sussurrou en/uanto dei%ava /ue seus dedos percorressem sua $ar$anta' seus ombros. Rapidamente seus dedos pole$ares se apoiaram sobre seus mamilos !+ r*$idos. H &ustin' H ela $emeu' a$arrandoDse a seu antebrao para se$urarDse /uando seus !oelhos ameaaram amolecer. &ustin e%aminou seu rosto por um momento breve' sua e%presso era /uase to confusa /uanto ela sentia a dela. Ias /uando sua boca foi para sua $ar$anta' ela se es/ueceu de observ+Dlo' se es/ueceu de respirar /uando ele dei%ou /ue seus l+bios tomassem um caminho descendente. &ustin chupou sua pele. Geus l+bios se fecharam ao redor de um mamilo' e ele o su$ou. 1it2ria no pMde controlar o $emido de prazer /ue escapou de seus l+bios. 0N sim' isso era o /ue necessitava. #ssa e%citao desesperada. # por uma vez' no se importou com as conse/E8ncias ou os custos a pa$ar. #nto sua boca se moveu mais para bai%o' e ela sentiu seus l+bios sobre seu estMma$o. Geus olhos se abriram de repente' e ela o contemplou en/uanto ele se a!oelhava diante dela. #stava presa entre a beira da cama e seu corpo /uente. 7o havia nenhuma possibilidade de fu$a' embora /uisesse sair correndo. Ias no o fez. H 0 /ue est+...F H ela comeou a dizer. Uma sobrancelha escura se curvou' e ela cortou a per$unta. Ge ela realmente tivesse tido um amante e%periente' teria realizado esse ato antes. 1it2ria tinha visto essa ima$em nos livros er2ticos /ue ela e suas ami$as compartilharam. Um homem dando um bei!o *ntimo em uma mulher. H 4uis conhecer seu sabor por tanto tempo' H ele $runhiu en/uanto separava suas pernas. 1it2ria estremeceu ante essa declarao. =odia ser uma mentira' mas se sentia muito fraca com esse dese!o entristecedor para discutir. &ustin no a /ueria' era poss*vel /ue
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tivesse fantasiado sobre... #la conteve a respirao /uando todos esses pensamentos abandonaram sua mente. &ustin separou os l+bios de seu se%o com os dedos' e%pondoDa a seus olhos e a seu contato. #le deu um bei!o em seu se%o. >oi $entil no princ*pio' apenas roando a carne de suas co%as. 1it2ria no pMde evitar ar/uearDse em direo a ele' oferecendoDse descaradamente' pedindo mais. Geu se$undo bei!o foi muito mais *ntimo. #le acariciou com a l*n$ua a linha dos l+bios. #la se balanou para frente' mas &ustin a se$urou' pe$ando suas n+de$as para mant8Dla de p. 1it2ria mudou de posio para conceder um maior acesso a ele' embora soubesse /ue esse convite era audaz. Ias necessitava do prazer /ue ele podia dar a ela mais /ue de /ual/uer outra coisa. # &ustin parecia mais /ue disposto a conceder esse prazer. &ustin encontrou o boto de carne' centro de todos os nervos /ue $eravam o prazer. &ustin a olhou' uma e%presso maliciosa obscurecia seus olhos !+ escuros. # ele su$ou seu se%o. 1it2ria se inclinou contra a borda alta da cama' seus /uadris se ar/ueavam fora de controle en/uanto ele a atormentava e a a$radava' a levando ao pico do dese!o. #ssa pai%o acesa forou seu corpo a fazer coisas /ue ela !+ no podia controlar. >inalmente' /uando 1it2ria temeu no suportar mais' ele lambeu o boto de carne. 0 8%tase e%plodiu' arrastandoDa em um redemoinho' cortando sua respirao. Geus /uadris se apertaram contra o rosto ele' mas &ustin ainda lambia e chupava. 1it2ria desmoronou contra ele /uando os ,ltimos tremores de prazer se debilitaram. Ial notou /uando &ustin a levantou em seus braos e a colocou suavemente sobre a cama. #la o observou atravs p+lpebras entreabertas en/uanto ele se afastava observandoDa. Ias ela recuperou sua completa ateno no momento em /ue ele tirava sua casaca e comeava a abrir sua camisa. 0bservou ele se despir. # se surpreendeu /uando seu dese!o' recentemente satisfeito' retornou en/uanto a pele masculina era revelada. .$ora a ima$em dele chutando sua cala e ficando nu em toda sua $loriosa nudez no foi to chocante /uanto tinha sido a primeira vez. Lesde /ue se separaram' ela tinha lido' observado desenhos muito realistas do corpo de um homem. # era consciente do e%celente espcime masculino /ue &ustin Talbot era. Guas mos coavam com a necessidade de toc+Dlo' de e%plorar todas as atividades proibidas sobre as /uais leu ou ouviu falar en/uanto estavam separados. &+ no era a t*mida e inocente flor. Gabia o /ue procurava e /ueria. &ustin caminhou com passos determinados em direo 3 cama' sua inteno era clara em cada linha tensa de seu rosto. 0 colcho se curvou debai%o de seu peso' e lo$o ele cobriu seu corpo. Gua boca se fundiu com a sua novamente' e 1it2ria saboreou sua pr2pria doura mesclada com o $osto familiar de seus l+bios. #ra imensamente er2tico saber /ue essa boca acabava de provar a resposta da e%citao /ue ele tinha causado nela. #la envolveu seus braos ao redor ele' deslizando sua mo por sua pele como se pudesse memorizar o mapa de seu corpo. Lescendendo mais abai%o por suas costas' ela a$arrou seu traseiro como ele fez /uando deu prazer a ela. &ustin $emeu em sua boca e empurrou seus /uadris' apertando seu corpo duro contra a virilha feminina e forando a ponta de seu membro contra seu se%o. . frico do contato causou um estremecimento nela. 1it2ria realmente sentiu como seu pr2prio controle escapava de suas mos /uando ela roou seus seios nus contra o peito masculino. &ustin murmurou uma maldio entre
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dentes en/uanto seus !oelhos separavam as pernas dela. =osicionouDse em sua entrada' acariciandoDa com a ponta de seu p8nis ereto o clit2ris dela. #nto se deteve' olhandoDa nos olhos. Tudo ao seu redor parecia ter parado nesse momento. 1it2ria s2 estava consciente dele. La cercania de seus corpos e de /uanto mais perto ela /ueria /ue estivessem. H &ustin' H ela sussurrou' seus dedos enterrandoDse em sua pele. #le avanou' fechando os olhos en/uanto a enchia com a primeira investida. 0 corpo de 1it2ria rela%ou em torno da invaso. 7o houve nenhuma dor dessa vez' s2 uma abundJncia prazerosa /ue a a$radou como um banho /uente. .pertouDse ao redor de seu membro' /uebras de onda de prazer !+ cresciam novamente. &ustin amaldioou uma se$unda vez antes de retirarDse e penetr+Dla novamente. @mediatamente ele estabeleceu um ritmo frentico' totalmente diferente do da noite de n,pcias /uando tinha sido $entil. # diferente da noite de n,pcias' 1it2ria sabia o /ue fazer em resposta. ertamente tinha sonhado com isso o suficiente. #levou seus /uadris para encontrar cada uma de suas investidas furiosas e apai%onadas. #ra uma batalha pelo prazer' uma batalha pela verdade' uma batalha por tudo o /ue ambos estavam !o$ando. Ias 1it2ria sentiu /ue estava destinada a perder. 0 8%tase !+ a invadia' afo$andoDa com sua car*cia tentadora' e estava perdida. .lcanou o or$asmo' cravando suas unhas nas costas de &ustin $ritando seu nome contra seu ombro. >inalmente &ustin se enri!eceu e derramou sua semente em seu ,tero.

ap*tulo 1Z
Lio: 0 prazer uma arma. 1it2ria no soube por /uanto tempo ficaram deitados e emaranhados' com seus corpos unidos. =odia ter sido um minuto" podia ter sido uma hora. 0 tempo parecia haver parado en/uanto seu corpo estremecia e ardia de prazer. 0 se%o tinha passado a ser de $entil a furioso. Uma rendio e uma batalha. Ias havia um constante: estavam totalmente satisfeitos. Ielhor /ue em suas lembranas mais v*vidas. #ntretanto &ustin no era al$um com /uem ela pudesse formar um v*nculo. # como para provar esse fato' ele deu um $emido bai%o e se levantou da cama. Gem nada mais /ue um olhar de soslaio' ele pe$ou sua cala. 0s movimentos eram to familiares /ue a pe$aram com a $uarda bai%a por um momento. #nto ia a ser como da ,ltima vez. =ai%o ardente se$uida de abandono. 4uase como se realmente fosse uma cortes /ue ele podia usar para seu prazer e lo$o descartar. =orm dessa vez' ela se recusaria a dei%ar /ue esses fatos /uebrassem seu esp*rito. #la tinha crescido nos anos em /ue estiveram separados. .$ora administrava uma propriedade' to eficientemente /ue at seu marido tinha /ue admitiDlo. #la tinha seus pr2prios ami$os e interesses /ue no tinham nada /ue ver com o homem cu!o aroma tinha a$ora $rudado em sua pele. 7o' ela no era a mesma pessoa /ue tinha sido na/uela noite a um lon$o tempo atr+s. #mbora &ustin fosse o mesmo. #m todos os sentidos. 1it2ria sufocou um suspiro de resi$nao e forou um sorriso malicioso. Le volta ao
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!o$o. H 18' disse isso a voc8. =ara escapar correndo voc8 melhor. #le no olhou em sua direo. Ial reconheceu seu coment+rio com $runhido' H .l$o assim. 0 sorriso de 1it2ria decaiu s2 por um se$undo. #le estava to pouco afetado por seu coment+rio /ue no pMde evitar sentirDse um pouco enver$onhada' especialmente por/ue ela estava deitada na cama' totalmente nua. 0 impulso de subir as mantas para cobrirDse /uase a domin2' mas ela resistiu. .inda necessitava /ue &ustin acreditasse /ue ela tinha se transformado em um tipo de mulher /ue tinha amantes sem pensar nas conse/E8ncias. .$ora /ue tinham feito amor' estava se$ura /ue seu dese!o por ela' ou pelo menos seu dese!o de marc+Dla de maneira /ue ela no es/uecesse /ue pertencia a ele' se debilitaria. >elizmente seu pr2prio dese!o tambm se debilitaria. Ias ela no pMde evitar contemplar com fascinao como os m,sculos de suas costas se moviam en/uanto ele se a$achava para pe$ar a roupa descartada no cho. 1it2ria sacudiu a cabea para esclarecer sua mente. H Iuito bem' estou contente de /ue ainda nos entendamos' H ela disse. H =osso presumir /ue poderei concluir em paz meus assuntos a$ora /ue conse$uiu o procuravaF &ustin vestiu a camisa antes de se virar e olh+Dla. Geu olhar percorreu seu corpo nu' observado suas formas com familiaridade absoluta. =ara sua surpresa' um calor renovado brilhou em seu olhar escuro. 1it2ria piscou. #le voltou a dese!+DlaF Gempre acreditou /ue uma vez satisfeita sua necessidade' &ustin perderia todo interesse nela' mas ele parecia /ue podia passar as pr2%imas horas em seus braos. # e%ceto a presuno em seu sorriso' ele parecia to disposto a possu*Dla /uanto o fez /uando entrou em seu /uarto. H 0N sim' minha /uerida. 0btive o /ue procurava. H ele deu um passo para mais perto' e 1it2ria a$arrouDse as mantas para cobrirDse. H onse$ui e%atamente o /ue procurava. H Ieu corpoF H ela per$untou' movendoDse para incorporarDse. H #le nunca interessou voc8 at /ue se deu conta /ue outro homem podia dese!+Dlo. #le a estava estudando e riu. H Geu corpo diz se$redos /ue sua pe/uena boca no /uer admitir. #le deu um passo e se inclinou para ela. 7o havia modo de escapar /uando ele colocou uma mo em cada lado de sua cabea. #la se retesou' embora no estivesse se$ura se esperava um bei!o ou al$o pior. om &ustin' as pessoas nunca sabiam o /ue esperar. H Gei /ue no tem amantes' 1it2ria' H ele sussurrou perto de seu ouvido. H =elo menos no teve um por muito tempo. Talvez nunca desde a/uela noite a tr8s anos atr+s /uando tirei sua vir$indade. H Gua voz era bai%a e sedutora' apesar da aspereza e frieza de suas palavras. H GentiDo. # se no o tivesse feito' teria descoberto por suas rea5es. 1it2ria lutou para manter sua respirao. H Iinhas rea5esF H .inda tem a mesma inoc8ncia /ue tinha anos atr+s' apesar de como se veste ou do modo descarado com o /ual fala comi$o. Lebai%o de tudo isso' sua atraente pureza permanece. H ele roou sua face com a ponta de seu nariz. H . mais famosa cortes de Londres no pestane!aria ao receber bei!os em seu se%o' 1it2ria. Ias uma mulher /ue nunca desfrutou desses prazeres o faria. Geus olhos se abriram amplamente en/uanto assimilava essa declarao. Geu corpo a traiu. Guas rea5es apai%onadas demonstravam sua fraude de um modo /ue suas palavras e sua conduta nunca faria em /ual/uer festa. # era por isso /ue &ustin tinha feito amor com ela. =ara for+Dla a dizer com seu
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corpo o /ue !amais diria com palavras. Ias no podia falarDse de fazer amor /uando o se%o era usado como uma arma' no verdadeF 1it2ria sentiu uma irritao' mas a i$norou. #sse no era momento para darDse o lu%o de se ofender pelas palavras um homem de /uem ela esperava coisas piores. .$ora mesmo tinha /ue encontrar uma maneira de convencer &ustin de /ue ele estava e/uivocado. H =ossivelmente meus amantes simplesmente nunca compartilharam comi$o tais intimidades' H ela disse encolhendo os ombros. #le levantou sua cabea. H #nto se deitou com os homens errados. 1it2ria vacilou ante essa refer8ncia $rosseira' e &ustin riu. H Gim' to inocente /ue s2 a palavra deitar a dei%a incMmoda. To pouco usada' to apertada /ue ainda parecia ser vir$em. #le estendeu a mo para pe$ar um cacho de seu cabelo. 1it2ria desviou seu rosto embora esse contato acendesse um fo$o em seu corpo traioeiro. omo podia sentir essa poderosa atrao por ele' /uando conhecia sua verdadeira naturezaF #la estremeceu /uando ele a olhou fi%amente. Geu controle estava muito fraco para enfrentar ele a$ora. H 1+ embora' H ela sussurrou. #le retirou sua mo' e por um instante' ela pensou ver remorso em seu rosto. .ntes /ue ela pudesse estar se$ura' ele se afastou com uma breve reverencia. H O obvio' minha lad). >inalmente tenho o /ue vim buscar. Ias no se e/uivo/ue e confunda minha partida com uma retirada covarde. .$ora /ue descobri sua mentira' decidi descobrir todas as suas mentiras. .t /ue... B seu olhar percorreu seu corpo nu H.... minha curiosidade fi/ue absolutamente satisfeita nesse ponto. .deus' 1it2ria. #la manteve seu olhar enfocado em /ual/uer outro lu$ar menos nele e no respondeu a seu adeus zombador. Ias /uando a porta se fechou detr+s de &ustin' saltou da cama em um se$undo. .$arrou seu robe e o pMs. Ias cobrir seu corpo no fazia nada para apa$ar o /ue tinha feito. 0 terreno /ue tinha cedido. 0 dese!o /ue tinha reacendido. H Lro$a de homemC H ela $ritou' $olpeando seu punho contra o pilar de madeira de sua cama. H &+ se foi' H Iarah disse en/uanto entrava silenciosamente no /uarto de 1it2ria. H 0 /ue aconteceuF 1it2ria sufocou uma $ar$alhada amar$a. 0 /ue aconteceuF 0 inevit+vel. =odia admitir isso ante si mesma' mas duvidava /ue Iarah a entendesse. 1ir$em e solteira' Iarah considerava os homens como uma distrao indese!+vel /ue era melhor estudar 3 distJncia. 1it2ria nunca poderia e%plicar a ela como a pai%o podia sub!u$ar o sentido comum em um se$undo. H 1it2ria' H sua ami$a ofe$ou en/uanto a olhava de cima a bai%o. H #leK violou voc8F @mediatamente 1it2ria se virou para sua ami$a com um ofe$o de horror. H 7o' claro /ue noC &ustin nunca faria uma coisa assim. # era verdade. .pesar de seus outros defeitos' se houvesse dito no' ele no a teria tocado. 7em se/uer para provar seu ponto de vista. 7em se/uer para comprovar suas mentiras. H #nto presumo por sua apar8ncia desalinhada /ue levou voc8 para cama por sua pr2pria escolha. H 0 tom de Iarah de repente era neutro' e havia uma acusao em seus olhos. omo se 1it2ria a tivesse tra*do indo para cama com &ustin. 1it2ria endireitou os ombros. 7o havia nenhuma razo para sentir ver$onha pelo
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/ue tinha feito. &ustin era seu marido' depois de tudo #mbora fosse s2 no nome. H Gim. LeveiDo para cama' H ela admitiu. H >oi por isso /ue ele veio. Iarah levantou a cabea. H # por /ue ele viria atr+s de voc8 a$oraF 0s ombros de 1it2ria se afundaram. #ssas palavras che$aram direto ao seu corao. &ustin podia t8Dla dese!ado' mas no era por isso /ue a tinha possu*do. omo sempre' ele tinha motivos anteriores. H =ara determinar se recentemente estive com um homem ou no. # isso foi al$o /ue n2s no plane!amos' Iarah. Ieu corpo e minhas rea5es a ele me tra*ram. #le sabe /ue no tive nenhum amante desde /ue estive com ele. Iarah fechou os olhos e deu um $emido. H Ialdito bastardo. Usou voc8. 7ovamente. 1it2ria vacilou. Gim' foi usada. #ntretanto' mas alm da ver$onha e da raiva /ue esse fato causava nela' ainda se sentia satisfeita com esse encontro. # /ueria mais. =or /ue diabos no tinha /ue /uerer maisF H Leve se afastar dele' 1it2ria' H sua ami$a disse' interrompendo seus pensamentos. H Lorde (a)bar) pode descobrir muitas coisas apenas tocando voc8. Gua interfer8ncia pode fazer fracassar nosso prop2sito. 7o pode confiar nele. 1it2ria assentiu com a cabea. Iarah tinha razo' obvio. &ustin era a ,ltima pessoa em /ue ela podia confiar. 0 mau era /ue ele estava determinado a e%por seus mais escuros se$redos.

ap*tulo 11
Lio: Liz o dito /ue a curiosidade matou o $ato. #u adiciono /ue pode matar a mais de um homem. 4uando aleb e GhaP che$aram a casa de &ustin em Ia)fair' ele !+ tinha bebido a metade de uma $arrafa de seu melhor u*s/ue e estava esparramado no sof+ em um Jn$ulo /ue no fazia nada por aliviar a tenso dos m,sculos doloridos de seu pescoo. H =or Leus' H aleb disse en/uanto o mordomo de &ustin levava aos homens 3 sala e sabiamente fechava a porta detr+s deles sem oferecer nenhuma bebida a eles. H 0 Lorde est+ b8bado como uma ubaF H GhaP riu en/uanto se apro%imava de &ustin. H 1amos' fi/ue de p' companheiro. &ustin empurrou a mo /ue GhaP oferecia a ele e murmurou' H #stou bem a/ui. @sso era mentira. @nclusive em seu estado de embria$uez' seu pescoo do*a como o demMnio. Ias no /ueria levantarDse. Ierecia estar desconfort+vel depois do /ue havia feito a 1it2ria. aleb suspirou antes de cruzar a sala e estalar os dedos diante do rosto de &ustin. H #h' ehC &ustin lutou para se sentar e deu um olhar mortal a seu irmo. H 7o estou to b8bado' asno. .s sobrancelhas de aleb se elevaram' e ele se virou para GhaP. H .h. 7o estou esparramado em um sof+' no estou b8bado nem com meu cabelo voando em /uatro dire5es diferentesK mas sou um asno. H .parentemente. H GhaP encolheu os ombros. H #nto o /ue causou este estado de autocomiserao' &ustinF H aleb per$untou en/uanto dobrava seus braos. H # por /ue nos chamou para /ue presenci+ssemos istoF 7o vi voc8 assim desde /ueK H a voz de seu irmo se perdeu. H Lesde /ue veio me visitar
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em Londres uma semana antes de se casar com 1it2ria. # nunca me disse o /ue tinha causado essa bebedeira. &ustin vacilou ante a lembrana dessa noite. Tinha vindo a Londres' do*do pelo terr*vel se$redo /ue sabia. 4uis falar com seu irmo' /ue era seu melhor ami$o. Ias /uando &ustin ficou cara a cara com ele' soube /ue no poderia contar ao aleb a verdade. Ge o fizesse' s2 traria dor a mais uma pessoa. aleb' particularmente' no merecia isso. H 7o recordo' H disse &ustin indiferentemente. Leus' sentiuDse o demMnio. H =resumo /ue este romance com a $arrafa foi inspirado por sua visita a casa de 1it2ria' H GhaP disse en/uanto se servia de uma taa de %erez. 4uando GhaP estendeu a taa' &ustin fez um intento de a$arr+Dla' mas aleb che$ou a ela primeiro. H &+ bebeu o suficiente' H aleb disse en/uanto bebia um $ole. H GhaP est+ correto em sua avaliaoF &ustin se recostou de volta no sof+' e acomodou sua cabea sobre seu brao. # $emeu' H Gim. No!e vi minha esposa. H # averi$uou al$oF .s ima$ens de 1it2ria ar/ueandoDse debai%o dele' $emendo en/uanto a acariciava apareceram em sua mente. H #la no tem um amante h+ um lon$o tempo' muito lon$o. GhaP deu uma $ar$alhada. H om a/uele corpoF .credito /ue o +lcool a!uda voc8 a alimentar esse pensamento tendencioso' ami$o. H Gua reputao... H aleb comeou a dizer. &ustin sacudiu a cabea. H G2 intri$as e fantasias. Gei /ue 1it2ria no esteve com um homem por um lon$o tempo. Geu corpo me disse isso. 7o momento em /ue &ustin disse isso' dese!ou poder retirar essas palavras. Geu irmo e GhaP ficaram con$elados em seus lu$ares' olhandoDo fi%amente. H Levo deduzir /ue levou 1it2ria para camaF H GhaP conse$uiu dizer. . per$unta inspirou nele mais ima$ens do /uente ato se%ual' e tambm do rosto de 1it2ria /uando disse /ue fez amor com ela para e%trair dela a verdade. #ra uma maldita mentira' um tru/ue su!o e vil' mas ele havia dito. Tinha a feito acreditar /ue se divertia humilhandoDa' /uando isso na realidade o fazia sentir al$o /ue raramente e%perimentava. Remorso. Ias no podia dizer a verdade a 1it2ria. 7o podia dei%a /ue 1it2ria soubesse /ue estar em sua cama causava um prazer /ue nunca antes tinha e%perimentado. Ge dissesse isso a ela' cederia muito terreno. # daria a ela uma arma para usar contra ele. Ladas 3s mentiras /ue ela sustentava e as ameaas /ue fez desde seu primeiro encontro' ele !+ no confiava em 1it2ria. H #nto' nos conte tudo' H aleb disse en/uanto se sentava em uma cadeira pr2%ima e esfre$ava as mos. &ustin se sentou muito r+pido e a sua cabea pulsou. H 0 /u8F Geu irmo encolheu os ombros. H 1oc8 sempre nos contas os detalhes dos encontros com suas amantes' &ustin. #u /uero saber tudo entre sua che$ada a casa de 1it2ria com a inteno de confront+Dla e o momento em /ue tirou toda a roupa. 4uero todos os detalhes' no omita nada da hist2ria. H 7o contarei nada sobre 1it2ria' H &ustin disse en/uanto ficava de p cambaleando para pe$ar a campainha. 4uando seu criado apareceu' ordenou /ue trou%esse um caf forte. 0bviamente precisava ter a cabea clara para lutar com aleb e GhaP.
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H =or /ue noF H GhaP per$untou' havia interesse em seu olhar. H aleb tem razo. 1oc8 nunca foi t*mido a respeito de compartilhar os detalhes *ntimos de suas outras amantes. 0 /ue faz /ue 1it2ria se!a diferenteF H =or/ue ela minha esposa' maldito se!aC . fora de sua declarao o surpreendeu tanto /uanto surpreendeu aos outros dois homens. Gua relao com 1it2ria no deveria ser diferente' e' entretanto no podia forarDse a compartilhar nem se/uer nem um se$undo do encontro apai%onado com ela. #ra muito particular' muito *ntimo' muito pessoal. GalvouDse de ter /ue e%plicarDse pela che$ada do caf. =e$ou a bande!a /ue uma criada trou%e e se serviu uma %*cara de caf. #stremecendo pelo sabor amar$o' &ustin tentou recomporDse. H 0 /ue aconteceu com 1it2ria no importante' H ele disse' i$norando as e%press5es incrdulas de GhaP e aleb. H 0 fato si$nificativo /ue comprovei a mentira de 1it2ria. #la definitivamente est+ mentindo a respeito de seu passado' e acredito /ue tambm este!a mentindo a respeito do prop2sito de sua estadia a/ui. @sso prova /ue h+ al$o muito mais profundo e srio acontecendo. H =or /u8F H GhaP pressionou. H =ossivelmente ela inventou essa hist2ria de sua $rande e%peri8ncia se%ual para monopolizar mais interesse de seus amantes potenciais. Lepois de tudo' o plano funcionou. 0s homens /ue conhecemos esto dispostos a bri$ar para t8Dla. &ustin sacudiu a cabea. H #u no acredito. 1it2ria uma mulher bela' dese!+vel' e pelo modo /ue diri$e minha propriedade' tambm sei /ue sensata e cautelosa. Ge ela realmente /uisesse um amante' facilmente podia ter procurado um discretamente. Ias no' ela veio a Londres com esse disfarce ultra!ante e uma identidade falsa. #m minha opinio' isso diz /ue ela dese!a muita ateno e uma e%posio r+pida a tantos homens /uanto se!a poss*vel. aleb sacudiu a cabea. H @sso fala de desespero' no de prud8ncia. H #%atamente. H &ustin bebeu o resto do caf. .$ora /ue sua mente de estava funcionando tudo parecia mais claro. H Ias' por /ue ela estaria desesperadaF Leve haver al$o mais /ue a tenha feito vir a/ui e%porDse de um modo to chocante. =or /ue se importava com issoF &ustin fechou os olhos. Lepois de tudo' sua meta era conse$uir /ue ela se fosse de Londres' no investi$ar seu passado' seu futuro ou o /ue acontecia em seu corao. #' entretanto ele /ueria saber o /ue fazia /ue sua esposa a$isse dessa maneira. Ge apenas pudesse ter a resposta e assim poder es/uec8Dla novamente. H L*vidas' talvezF H GhaP ofereceu' interrompendo os pensamentos in/uietantes de &ustin. H 7o. #u sempre fui mais /ue $eneroso com 1it2ria a respeito de dinheiro. #la tem mais do /ue poderia $astar em anos. &ustin i$norou a voz dentro dele /ue dizia /ue sempre foi $eneroso com 1it2ria para compens+Dla por suas $randes falhas como marido. 0 dinheiro lava bastante bem a culpa. H # se ela tiver $astos secretosF H aleb per$untou. &ustin se virou para seu irmo com um assentimento. H 7o' 1it2ria mantm re$istros cont+veis meticulosos /ue meu advo$ado revisa mensalmente. 4ual/uer discrepJncia imediatamente seria notada. GhaP enru$ou a testa. H 0 /ue tambm inclui descrev8Dla como al$um de conduta est+vel' no compulsiva. &ustin assentiu com a cabea. H Gim. H #la deu al$uma pista a voc8 sobre seus verdadeiros motivosF H aleb per$untou. H
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7o confiou em voc8 depois de terem feito se%oF &ustin apertou os l+bios. Lepois da forma fria /ue a tratou' certamente no fez nada por $anhar confiana de 1it2ria. 7o' ela parecia esperar /ue ele se comportasse desse modo. #la no confiava nele sob as circunstJncias atuais. H 7o. GhaP se inclinou para frente para apoiar seus cotovelos sobre os !oelhos. H #nto ela a primeira mulher /ue no deu a voc8 e%atamente o /ue procurava. aleb riu ante a avaliao de seu ami$o. &ustin olhou ferozmente para GhaP. H O obvio /ue me deu o /ue procurava. GhaP ar/ueou uma sobrancelha' e &ustin se virou. #le no era to obtuso para no entender e%atamente o /ue GhaP entenderia. 7o era o corpo o /ue 1it2ria no entre$ava a ele. Guspeitava /ue se retornasse a sua casa nesse momento e a pressionasse' ela se renderia novamente a ele. Ias ela sempre manteria uma parte de si mesma afastada dele. # embora nunca tivesse /uerido al$o mais de suas amantes /ue uma breve pai%o' sentiaDse curioso a respeito de tudo o /ue 1it2ria escondia dele. # no s2 as coisas /ue tinham /ue ver com o verdadeiro ob!etivo de sua estadia em Londres.

ap*tulo 1Lio: Um bei!o no si$nifica nada' mas pode mudar tudo. 4uando era criana' 1it2ria costumava sonhar fre/Eentando festas e bailes ele$antes. Uma de suas lembranas mais v*vidas era a de estar na cama de sua me' observado como as criadas a preparavam para um tra!e de $ala. Gua me costumava contar a ela as coisas /ue aconteceriam na festa e /uem estaria pressente. # ento seu pai entrava no /uarto e mostrava como iriam danar. #ssas noites foram uma das etapas mais felizes de sua vida. .ntes /ue a morte levasse sua me e seu pai se afundasse na loucura pela perda. Ias a$ora ela era adulta. 7as passadas semanas' tinha fre/Eentado recep5es e festas suficientes para faz8Dla dese!ar nunca mais voltar a pisar em uma pista de baile ou sentir o olhar /uente de um homem em seus decotes escandalosos. Ge tivesse a opo de irDse nesse instante' o faria. Ias por hloe' no podia renunciar. #nto ali estava ela' em outra festa no )prian. #la !+ tinha desfilado diante da platia masculina /uando che$ou e a$ora desfrutava de um breve momento a s2s en/uanto se movia para o fundo da sala cheia de $ente. 7o esperava /ue essa bendita paz durasse muito tempo. Lo$o al$um a acharia e seria forada a fazer novamente o papel de Ria. 0u al$o mais desconcertante at' /ue &ustin seria a pessoa /ue invadiria seu isolamento. Lepois do intercJmbio zan$ado e apai%onado e de /ue ele descobrisse tudo sobre seus amantes' ela sabia /ue era prov+vel /ue ele estivesse entre os presentes dessa noite e /ue a procurasse. ertamente ele esperava o momento perfeito para lanarDse sobre ela' ameaando e e%i$indo. &ustin estava determinado a descobrir 3 verdade de seu se$redo. 7o pararia at /ue despisse cada um e todos seus se$redos to facilmente como a despiu em seu /uarto. 1it2ria estremeceu com a lembrana. #stava claro /ue ela no poderia perder a cabea
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desse modo novamente. Render seu corpo si$nificava render muito mais /uando se tratava de seu marido. # sua verdadeira misso em Londres no dava lu$ar a esse tipo de erro. 4uanto mais tempo passava sem descobrir nenhuma evid8ncia do paradeiro de hloe' mais temerosa e intran/Eila se sentia. .l$um estava escondendo a verdade sobre sua ami$a' e se esse al$um descobrisse a identidade e a misso de 1it2ria' podia pMDla em um terr*vel peri$o' sem mencionar a hloe. . voz de uma mulher penetrou os pensamentos de 1it2ria. H RiaC #la se virou para encontrar a uma das amantes dos muitos cavalheiros presentes caminhando em direo a ela. 1estia um vestido de corte to bai%o /ue 1it2ria podia ver os dois c*rculos escuros de suas aureolas debai%o do decote. RecordouDse /ue no devia parecer escandalizada' e sorriu. H (oa noite' H ela disse' pois no recordava o nome da !ovem. H =ediramDme /ue apresentasse a um cavalheiro' H a moa disse com um sorriso ardiloso. 1it2ria sacudiu a cabea lentamente. #ssa era sua parte menos favorita dessa charada. Geu ob!etivo ao estar ali no permitia /ue ela rechaasse a oportunidade de conhecer um cavalheiro /ue estava interessado em converterDse em seu protetor' por medo /ue esse homem pudesse ser a pessoa /ue a a!udaria a desvendar a verdade sobre o desaparecimento de hloe. 7o tinha nenhum nome nas cartas de hloe' tudo o /ue tinha era uma va$a descrio f*sica. Todos os homens eram suspeitos at /ue ela pudesse determinar o contr+rio. H laro' eu adoraria' H 1it2ria respondeu. H Iuito bemC H . moa bateu palmas. H Tem muita sorte por ele dese!ar conhec8Dla. #mbora no tenha t*tulo de nobreza' possui um $rande capital em t*tulos do transporte mar*timo e sua reputao est+ crescendo. 1it2ria lutou para manter um sorriso em seu rosto. 0 dinheiro e o poder nunca si$nificaram muito para ela' mas sabia /ue muitas das cortess no se importavam com o car+ter de seus companheiros de cama se interessavam mais o /ue tinham em seus bolsos. H 4uem esse homemF #m vez de responder' a !ovem caminhou para al$um /ue se unia a elas. .travs da multido' um cavalheiro muito alto' de ombros lar$os caminhava em direo a elas. 1it2ria conteve a respirao ante a ima$em dele' era to impressionante. #le era mais velho /ue &ustin pelo menos uns /uinze anos' com al$uns cabelos brancos em suas t8mporas. Ias ele parecia tudo menos fr+$il' como al$uns dos homens to ansiosos por t8Dla em suas camas. Gua idade s2 o distin$uia' o fazia ainda mais imponente. 1it2ria no o chamaria de bonito e%atamente. Guas fei5es eram muito fortes individualmente para criar uma sensao de beleza. Ias era impressionante' e achava dif*cil desviar o olhar de seus penetrantes olhos cinza. H Lorde Larius #venPise' posso apresent+Dlo a RiaF H . !ovem disse ao cavalheiro. H 0bri$ado' Tabitha' H #venPise disse' en/uanto se curvava sobre a mo de 1it2ria sem separar os olhos dela. H Iuito obri$ado por sua a!uda neste assunto. .t uma moa com dois neurMnios sabia /uando estava sendo dispensada. om uma breve reverencia' Tabitha se afastou para encontrar a /uem era seu pr2prio protetor' dei%ando 1it2ria a s2s com o cavalheiro. # ela realmente se sentiu a s2s com ele' apesar de estar no meio de um salo cheio de $ente. Navia al$o nele /ue chamava sua ateno' sem importar o /ue estava acontecendo ao seu redor.
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H O um prazer poder conhec8Dlo' meu lorde' H 1it2ria conse$uiu balbuciar' retirando sua mo da dele. #la tentou sorrir' mas a e%presso era menos /ue convincente. Navia al$o na presena desse cavalheiro /ue rachava o papel de Ria /ue ela to cuidadosamente construiu. H 0uvi muito sobre voc8' minha /uerida' H ele disse com um dbil sorriso. H 7o podia esperar mais tempo para ser apresentado. Um $rupo de cortess rindo passaram ao lado deles' empurrando 1it2ria e fazendo /ue cambaleasse. #m um se$undo' #venPise se$urou seu brao' mantendoDa firme en/uanto lanava um olhar de raiva 3s mulheres. H Ial educadas' H ele murmurou entre dentes. Gustentou firmemente o brao de 1it2ria. H =ossivelmente voc8 dese!e se unir a mim em um passeio pela $aleriaF N+ menos possibilidades de /ue encontremos comportamentos to fr*volos l+. 1it2ria sufocou sua resposta. .l$o nesse homem fazia /ue no pudesse recha+Dlo. #ra seu dever. H laro /ue eu $ostaria' H ela disse' sua $ar$anta de repente ficou seca. om um sorriso' ele pe$ou seu brao e a $uiou com $raa atravs do salo' onde al$uns casais comeavam a fazer e%ibi5es de afeto bastante e%altadas. 1it2ria ruborizou ante essa conduta ultra!ante. Ias essas mos movendoDse dentro dos decotes e os bei!os na boca' tambm trou%eram uma vez mais &ustin aos seus pensamentos. H .inda est+ comi$o' minha /ueridaF H #venPise per$untou' em um tom impaciente. 1it2ria se sobressaltou. Ialdisse sua mente errante. =arecia /ue &ustin podia pMr em risco sua investi$ao sem se/uer estar presente na mesma sala. .pa$ou todos os pensamentos sobre ele en/uanto dava um sorriso de desculpa. H O obvio. H =arecia /ue sua mente estava muito lon$e' H ele disse' brandamente. H Ge no estiver interessada... 1it2ria se apressou a corri$ir o dano /ue seus pensamentos traioeiros causaram. H laro /ue no' meu lorde. =or favor' perdoe minha distrao. 7o acontecer+ novamente. #le franziu o cenho en/uanto continuavam avanando. H @sso espero. 4uanto mais se afastavam da se$urana da sala cheia e iluminada' a in/uietao de 1it2ria aumentava. Lon$e dos olhos dos convidados' este homem verdadeiramente poderia lhe fazer al$o e nin$um viria a!ud+Dla. Rid*culo. #mbora ele fosse imponente e tivesse um car+ter bastante e%plosivo' #venPise no deu nenhuma razo para pensar /ue era verdadeiramente peri$oso. # embora fosse' ele no seria to est,pido para fazer al$o errado a uma curta distJncia de um salo de baile cheio de $ente. #ra s2 sua ima$inao !o$ando tru/ues o /ue a fazia se sentir to cautelosa. 1it2ria sorriu en/uanto entravam na $aleria /ue unia uma ala da $rande propriedade a outra. Navia retratos pendurados nas paredes altas. .ntepassados observando com desaprovao. 1it2ria no os culpava. 0 dono dessa propriedade converteu uma casa respeit+vel em um ninho de pecados e e%cessos de todo tipo. H GintoDme linso!eada por voc8 procurar minha ateno' Lorde #venPise' H 1it2ria disse' esperando /ue no notasse o tremor em sua voz. #le a olhou' sua ateno completamente centrada nela e em nada mais. H Gou eu /uem se sente linso!eado' minha /uerida. ertamente sabe /ue a mulher mais procurada do momento. 4ual/uer homem a /uem conceda um se$undo de seu tempo tem
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muita sorte. 1it2ria ruborizou' e no era uma reao forada. 0s elo$ios /ue sa*am dos l+bios dos homens /ue a procuravam sempre a faziam ruborizar. #ra to estranho ser ob!eto de dese!o depois de tanto tempo pensando /ue nenhum homem podia dese!+Dla depois do abandono de &ustin. H Laria uma fortuna para conhecer a identidade da pessoa /ue cruzou seu pensamento neste momento' H #venPise disse. 1it2ria se sobressaltou /uando ele se inclinou para mais perto. H #u... desculpoDme novamente' Lorde #venPise... H Larius' H ele a interrompeu com um sorriso. H #spero lo$o estamos muito mais familiarizados e /ue me chame pelo meu primeiro nome. 1it2ria en$oliu em seco. H O obvio. #le sacudiu a cabea e continuou. H #st+ procurando um protetor' no mesmoF #la se inclinou para tr+s por um se$undo' para pMr um pouco de distJncia. H Gim... sim. H O uma boa idia. Uma mulher to bonita como voc8 necessita de al$um /ue se ocupe de prover suas necessidades. 7o s2 economicamente' mas tambm fisicamente. Um homem poderia perder a cabea por voc8. 1it2ria conteve a respirao. 0 modo /ue esse homem a olhava' com um olhar to carre$ado de interesse se%ual' fazia parecer /ue ele estava no falando em $eral' mas sim de al$o muito espec*fico. 0utros homens comentaram a respeito de sua necessidade de 9amparo: antes' mas nenhum dos coment+rios tinha parecido com uma ameaa. Le repente' estar a s2s com Larius #venPise parecia uma m+ idia. H #u... eu ... estou se$ura /ue esto me procurando no salo de baile' H ela disse' movendoDse em direo 3 sala. H =ossivelmente dever*amos voltar. H #u s2 dese!o um minuto para apresentar meu caso' Ria' H ele disse' sustentando rapidamente seu brao. 0 instinto de 1it2ria foi desprenderDse e correr' mas isso seria uma loucura. .l$o /ue despertaria suspeita' ou /ue a faria ficar como uma est,pida' e talvez at desmascarasse sua fraude. #nto simplesmente a$uardou' com seu corao batendo $rosseiramente contra suas costelas' olhando fi%amente ao homem. H Ria' est+ a*' H uma voz masculina disse da entrada da $aleria. #la e #venPise se viraram. &ustin estava parado na entrada em uma postura casual na /ual 1it2ria no acreditou nem por um se$undo. 1iu seus punhos apertados e a tenso em seu pescoo' ainda 3 distJncia. Ias a pesar do fato de saber /ue ele estava zan$ado' /uase caiu de al*vio. . raiva de &ustin era peri$osa' sim' por/ue ele sempre incitava suas pr2prias emo5es' as emo5es /ue ela preferiria controlar. Ias o peri$o /ue ela sentia na presena de #venPise era muito diferente. #la desprendeu seu brao do aperto do homem e foi para seu marido. H #stive procurando voc8' minha /uerida' H &ustin disse' dando um sorriso falso para ela. H # a/ui estou' H ela conse$uiu dizer com uma espcie de $ar$alhada. #le a a$arrou' se$urando seu brao muito mais suavemente do /ue ela esperava ou merecia. 0 /ue a dei%ou totalmente perple%a foi /ue &ustin a empurrasse contra seu corpo e desse um bei!o suave diretamente sobre sua boca. 1it2ria vacilou pela surpresa' embora no pudesse evitar corresponder. Tentou se$urar seus braos' prorro$ando o sabor de seus l+bios por um momento.
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4uando ele retrocedeu' ela o olhou fi%amente. =or /ue &ustin fez a/uiloF # por /ue ela o permitiuF &ustin observou #venPise. om um estremecimento' 1it2ria se$uiu a direo de seu olhar. 0 outro homem no se moveu desde a entrada de &ustin. #le estava de p no meio da $aleria' olhando atentamente ao casal com uma evidente e%presso de raiva. H .h' #venPise. 1e!o /ue conheceu minha nova amante. 1it2ria se virou para &ustin en/uanto toda $ratido /ue havia sentido se dissipava. 0 $rande bastardoC Gabia perfeitamente bem o /ue implicava uma declarao p,blica como essa. H Ias... H ela comeou a dizer. #le a olhou brevemente' seu rosto era uma m+scara de pedra /ue claramente dizia a ela /ue se$uisse sua charada se sabia o /ue era bom para ela. #mbora 1it2ria /uisesse desmentiDlo' no podia. 7o depois do modo /ue ela o bei!ou se$undos atr+s. Lutou para encontrar um modo de arrumar o dano causado' mas antes /ue pudesse dizer al$o' .l)ssa Iannin$ entrou na $aleria. H .h' Ria' est+ a/uiC #stava procurando voc8. . cortes olhou aos dois homens. . tenso /ue havia entre eles no podia ser ne$ada' mas ela no fez li$ou para isso. H 0NC Lorde #venPise' Lorde (a)bar)' /ue a$rad+vel encontr+Dlos. &ustin se virou para a cortes com um sorriso /ue de repente era $enu*no. 1it2ria apertou os l+bios com f,ria. # no pela primeira vez' per$untouDse se eles dois tinham compartilhado uma cama. H (oa noite' Lad) Iannin$' H &ustin disse inclinando sua cabea. H Ria e eu est+vamos plane!ando partir' irei procurar nossas capas. #le lanou a 1it2ria outro olhar /ue dizia /ue no discutisse' e 1it2ria apertou os dentes. H Iuito bem' &ustin. H =ossivelmente 1it2ria possa ficar comi$o en/uanto voc8 faz isso' meu lorde' .l)ssa disse' e seu sorriso era um pouco confuso. 0 corao de 1it2ria se afundou. . outra cortes tinha visto o bei!o e ouvido a declarao de &ustin sustentando /ue 9Ria: a$ora era sua amanteF Ge tivesse escutado' no haveria forma de arrumar isso. &ustin olhou para as duas mulheres por um tempo. Gua mo apertando seu brao dizia a 1it2ria /ue no $ostava da idia de afastarDse' mas finalmente &ustin a soltou com uma rever8ncia r+pida. H O obvio. #u $ostaria de ter um minuto a s2s com Lorde #venPise. 0 orao de 1it2ria subiu at sua $ar$anta. Ganto Leus' o /ue &ustin ia fazerF H 1em' Ria. H .l)ssa a$arrou sua mo e a tirou da $aleria. 1it2ria conse$uiu dar um r+pido olhar por cima de seu ombro' mas tudo o /ue viu foi &ustin caminhando determinado para #venPise. Lo$o .l)ssa estava falando em seu ouvido' e ela !+ no pMde ver o /ue estava acontecendo. H 4uando ouvi /ue voc8 tinha sa*do do salo de baile com Larius #venPise' fui procur+Dla' H .l)ssa sussurrou para ela. 1it2ria espiou por cima de seu ombro novamente' tentando ouvir o /ue estava acontecendo detr+s delas' mas no escutou nada. H .l$um me apresentou a ele. Uma mulherK uma tal TabithaF H ela disse distra*da. .l)ssa franziu o cenho. H =utinha de merda' tem perfeito sentido. Iuitas das cortess se sentem ameaadas por voc8. 1it2ria retrocedeu' sua ateno a$ora estava completamente centrada em .l)ssa. .l)ssa riu. H [s vezes parece to inocente. H seu sorriso se desvaneceu. H Le /ual/uer
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modo' /ueria advertiDla para /ue tomasse cuidado com #venPise. 1it2ria se endireitou. H uidado' por /u8F H (om isso no importa a$ora. H.l)ssa encolheu os ombros. H =arece /ue !+ no necessita desse conselho. #scutei tudo /uando entrei na $aleria. =arece /ue finalmente encontrou um protetor e sem minha a!udaC .$ora a amante de &ustin. 1it2ria sufocou um $emido. Ialdio' seus piores pesadelos se tornaram realidadeC Le todas as mulheres /ue poderiam ter escutado a declarao de &ustin' .l)ssa era a pior. . cortes rapidamente espalharia a not*cia de /ue ela !+ tinha um amante' e nenhum homem se atreveria a procur+Dla at /ue &ustin dei%asse claro /ue tinha acabado a relao com ela. L+$rimas subiram a seus olhos com o pensamento /ue todo seu trabalho e seu sacrif*cio tinham sido por nada' e tudo por/ue &ustin fazia uma coisa /ue ela no tinha esperado. Reivindic+Dla como sua amante. Lro$a de homemC H Ias acreditei /ue havia dito /ue voc8 no $ostava de Lorde (a)bar)F H .l)ssa disse com o cenho franzido. H 4uando me ofereci para apresent+Dlo' lembro /ue se ne$ou com muita 8nfase. 1it2ria amaldioou seu marido uma vez mais antes de encolher os ombros. H Iinha primeira impresso sobre ele estava errada. @sso no era a verdadeF .l)ssa riu. H #ntendo o /ue diz. Ias ele seduziu voc8' no F @sso bem pr2prio dele. Lizem /ue (a)bar) um amante fant+stico. Talvez tenha melhor sorte mantendoDo ao seu lado /ue as outras cortess. om certeza eu nunca vi &ustin olhar a uma mulher com tanta pai%o como olhou para voc8. Gobressaltada' 1it2ria se deteve /uando entraram no hall. H 7o. @sso no podia ser verdade. H 0N sim. Gei distin$uir a pai%o /uando a ve!o. H .l)ssa bateu levemente em seu brao. H 7o deveria menosprezar seus encantos' minha /uerida. 1it2ria /uase riu. 4uanto tempo passou fazendo isso antes de finalmente proibir /ue o abandono de &ustin ditasse o destino de sua vidaF #' entretanto a* estava ela' novamente na mesma situao. &ustin possu*a as chaves de seu futuro. =elo menos no momento. H Lisse /ue ouviu dizer /ue &ustin um bom amante. 1oc8 mesma o comprovouF 0N' merdaC =ara /ue per$untou issoF #la sabia perfeitamente bem /ue &ustin se deitou com todas as mulheres /ue tinham cruzado seu caminho. N+ muito tempo dei%ou de pensar em suas infidelidades. ertamente no precisava ouvir os detalhes dos l+bios de .l)ssa. . outra mulher franziu a testa surpresa ante essa per$unta' mas ne$ou com a cabea. H 7o. Temo no ter tido o prazer. @nesperadamente o al*vio ala$ou a 1it2ria. =elo menos &ustin tinha perdoado al$uma mulher em Londres. .parentemente seus ci,mes no tinham desaparecido. Teria /ue esforarDse uma vez mais para /ue esse pesadelo terminasse. .l)ssa sacudiu a cabea. H #st+ se$ura de /ue se sente bem' RiaF #st+ muito p+lida. H Guponho /ue s2 este!a cansada' H 1it2ria murmurou. .l)ssa olhou por cima de seu ombro com um sorriso. H (em' h+ um homem /ue levar+ voc8 para casa e sem d,vida a colocar+ em sua cama. 1it2ria se virou' seu estMma$o tremeu en/uanto &ustin avanava para elas' ele estendeu a mo e deu um amplo sorriso para ela. H 0N' sim' H ele murmurou. H Ria ser+ colocada na cama muito em breve. 1em'
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minha /uerida. 1it2ria franziu o cenho. 7o havia modo de recha+Dlo. 7o com .l)ssa os observando. 7o tinha nenhuma opo ao no ser permitir /ue ele colocasse a capa em cima de seus ombros. H (oa noite' Lad) Iannin$' H ele disse com um sorriso. .l)ssa disse adeus' mas 1it2ria mal a ouviu. #m tudo o /ue ela podia pensar era em &ustin e em como a$ora teria /ue viver com as conse/E8ncias da declarao /ue ele fez publicamente.

ap*tulo 16
Lio: Lei%aDo dese!ando mais. H #m /ue diabos estava pensando' 1it2riaF Tem idia do /ue poderia ter acontecido a voc8 esta noiteF &ustin se deu conta /ue $ritava embora ele e 1it2ria estivessem a apenas al$uns cent*metros de distJncia dentro de sua carrua$em en/uanto partiam pelas ruas de em direo ao Goho G/uare. 7o /ueria $ritar com ela. Gimplesmente no podia evit+Dlo /uando pensava em tudo o /ue poderia ter acontecido a sua esposa. Todas as coisas horrorosas /ue cruzavam pela mente o dei%avam frustrado' zan$ado e... # com medo. LeteveDse bruscamente ante esse pensamento. &ustin no tinha medo de nada desde... Leus' desde /ue era um adolescente. Ias neste momento' um terror absoluto oprimia seu corao. 1it2ria esteve a s2s com Larius #venPise' cu!a reputao era tem*vel. >alavaDse de seus $ostos se%uais violentosK e do fato de /ue pelo menos uma de suas anti$as amantes tinha desaparecido sem dei%ar rastro h+ /uase dois anos atr+s. #venPise tinha asse$urado /ue ela tinha voltado para casa de sua me' e talvez fosse verdade. Ias a idia de /ue no fosse assim con$elava o san$ue de &ustin. Uma ima$em terr*vel do corpo ferido de 1it2ria cruzou sua mente' 1it2ria violada ou al$o pior. H Ialdio' H ele e%plodiu' fechando os punhos aos flancos. H 4ue diabos est+ errado em voc8F 1it2ria o olhou fi%amente' aparentemente impass*vel ante sua e%ploso. H 7o tem nenhum direito de interferir em minha vida' &ustin' ou a !ul$ar minhas decis5es. =erdeu esse direito /uando saiu de minha vida. #le tentou controlar as emo5es com al$umas respira5es profundas' mas no o a!udou. #stava para perder o controle. H O poss*vel /ue no tenha o direito de interferir em sua vida' H ele concedeu frustrado embora sua voz ainda fosse desnecessariamente alta. H Ias !ul$ando suas decis5es tenho direito' especialmente por/ue se e%pMs a ser assassinada. Gabe /ue tipo de homem Larius #venPiseF =reocupouDse de averi$uar antes de ir passear em um corredor escuro a s2s com eleF 1it2ria se endireitou ante esse coment+rio' seus olhos verdes brilharam com interesse. H .l)ssa tambm mencionou /ue havia al$o desa$rad+vel sobre esse cavalheiro' mas no
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me disse nada mais sobre ou assunto. O por isso /ue voc8s dois estavam to intran/Eilos por minha se$uranaF &ustin olhou sem piscar como se tentasse sondar sua reao. .cabava de dizer a ela /ue estava em peri$o' e 1it2ria parecia rea$ir como se tivesse dado a ela uma bolsa cheia de ouro. #sse fato incrementou sua irritao. =elas decis5es tomadas nos ne$2cios durante os dois ,ltimos anos' ele a considerava uma mulher prudente' mas a$ora ela estava procurando o peri$o. Uma vez mais &ustin se per$untou /ual era a verdadeira 1it2ria. . mulher /ue parecia e%citada pelo fato de ter estado em peri$oF 0u a pessoa /ue tinha demonstrado ter sentido comumF =areceria /ue nunca descobriria a verdade. #' entretanto se sentia compelido a continuar tentando' embora s2 fosse para livrarDse de sua presena em Londres. H =or /ue est+ a/uiF H ele per$untou pela ensima vez. H =ara encontrar um amante' H ela replicou sem vacilar. H &+ estabelecemos esse fato v+rias vezes. H O uma mentirosa' H ele $runhiu. H @$ual a seu pai. Toda a hist2ria /ue criou para atrair aos homens uma $rande mentira. # isso me faz pensar /ue os motivos desta via$em tambm so falsos. 1eio a/ui para achar al$o' certo' mas um amante... no. H =or favor. H ela riu' mas o som foi vazio. H 7o tente me convencer de /ue passou al$um tempo se inda$ando sobre meus motivos. 1oc8 no se importa nenhum pouco comi$o. 1oc8 s2 /uer /ue eu desaparea novamente para assim pode fin$ir /ue no e%isto. H O isso o /ue /uerF H ele per$untou. H 4ue eu me importe com o /ue acontece em sua vidaF O por isso /ue veio para c+' e por isso /ue insiste colocaDse em peri$oF =ara chamar minha atenoF #la o olhou em um estado de cho/ue absoluto. H =or Leus' claro /ue noC Um al*vio estranho o invadiu. #m todos os anos /ue estiveram separados' &ustin no levou em conta /ue tipo de dor ou perda 1it2ria poderia ter sofrido /uando ele partiu. #le tinha pensado nela' sim' tinha sonhado com ela ocasionalmente' mas realmente no pensou nas conse/E8ncias de seu abandono ou /ue ela pudesse dese!ar /ue ele voltasse para casa para ser um marido real. 0uvir /ue ela no tinha alimentado rancor pelo abandono' e /ue a$ora no se metia em sua vida a /ual/uer custo era uma boa coisa. (asicamente. =ois &ustin i$norou um min,sculo ponto de decepo ao saber /ue 1it2ria no sentia falta de sua presena. Ias sua per$unta inicial ainda estava sem resposta. H #nto no veio a/ui por minha causa. #nto por /ue veioF Li$a a verdade' e pararei de interferir em sua vida. @sto to tedioso para mim /uanto para voc8. #la ar/ueou uma sobrancelha com absoluta descrena. &ustin apertou seus dentes. H O a mulher mais temer+ria e obcecada /ue !amais conheciC H ele replicou' com um transbordamento de emo5es. H 1eio a/ui por causa de uma d*vidaF #st+ sendo ameaadaF Geu pai est+ envolvidoF &ustin conteve a respirao depois de fazer essa ,ltima per$unta' mas seu rosto permaneceu to impass*vel /uanto estava antes dessa su$esto. H G2 procuro um amante' &ustin. H deu um sorriso e%asperante para ele. H 7ada mais. &ustin a empurrou para tr+s no assento da carrua$em e a manteve encurralada contra a parede em menos tempo do /ue levou 1it2ria para ofe$ar de surpresa. &ustin inclinou seu peso contra ela' sentindo suas curvas suaves /ue se moldavam perfeitamente
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a seu corpo. H Li$amos /ue por um momento acredito em voc8' H ele sussurrou' falando ao seu ouvido. Leus' ela cheirava to bem' uma embria$ante combinao de lavanda e baunilha. #le nunca tinha podido tocar em outra mulher /ue usasse essas ess8ncias desde /ue passou a noite com ela. H #st+ escolhendo pretendentes potencialmente muito peri$osos. Ge voc8 $osta de passar peri$o' terei muito prazer em atend8Dla' minha /uerida. #nto &ustin pressionou sua boca contra a dela. #le soltou seus pulsos para deslizar seus dedos debai%o de seus braos nus' percorrendo cada cent*metro de sua pele sedosa. #n/uanto devorava sua boca' ele enterrava seus dedos em seu cabelo' acomodando seu rosto para um melhor acesso' tomando o /ue ela dava e inclusive e%i$indo mais. H Li$a a verdade' 1it2ria' H ele murmurou en/uanto comeava a trabalhar nos bot5es delicados das costas de seu vestido. 1it2ria colocou suas mos debai%o de sua capa. Geus dedos se a$itaram /uando deslizaram sobre seu peito para procurar os bot5es de seu colete. #le deslizou seu vestido' bai%andoDo de seus ombros at sua cintura. . camisa /ue ela usava debai%o era pecaminosamente transl,cida. Revelava as pontas duras de seus seios e a curva lisa de seu estMma$o. #le bai%ou sua cabea e capturou um mamilo por sobre o tecido. . cabea de 1it2ria foi para tr+s e suas mos se fecharam em punhos en/uanto dava um suspiro de prazer. #le chupou seu mamilo' rodeando com a l*n$ua o contorno do broto at /ue a camisa ficou transparente. H Li$aDme isso ele ordenou novamente antes de curvar sua cabea sobre o outro mamilo e repeti o tratamento. H Ialdio &ustinC H ela $emeu' mas no o afastou. =elo contr+rio uma de suas mos deslizou sobre o cabelo dele' sustentandoDo en/uanto ela se ar/ueava contra sua boca. &ustin deslizou uma mo pela curva de suas costas' se$urando seu traseiro para apert+Dla contra ele. Lei%ouDa sentir sua atormentadora ereo. omo sempre' a intensidade da cone%o f*sica com 1it2ria o assombrou. 7enhuma outra mulher o fez sentir como fazia 1it2ria. Gelva$em. >ora de controle. >rentico como um adolescente sem e%peri8ncia. 4ueria possu*Dla em todos os sentidos. Le /ual/uer modo. 4ueria mant8Dla em sua cama at sentirDse satisfeito' embora no soubesse /uando ou como isso seria poss*vel. &ustin lutou para concentrarDse en/uanto levantava suas saias de um lado e deslizava seus dedos por sua panturrilha' seu !oelho' e subia rapidamente por sua co%a. 1it2ria se retesou debai%o de seu contato' suas p+lpebras se fecharam. #la estava tremendo /uando ele acariciou com seus dedos o triJn$ulo de seu p,bis. H Li$a a verdade' H ele a persuadia en/uanto separava as dobras de seu se%o e acariciava com seu dedo pole$ar a entrada. H onfie em mim. 1it2ria se enri!eceu' mas no foi de prazer. Geus olhos se abriram' zan$ados e selva$ens' e ela o olhou ferozmente por um instante. #nto ela colocou suas mos sobre seu peito e o empurrou. 4uando fez isso' ela cambaleou e /uase caiu no piso da carrua$em. H onfiar em voc8F H ela $ritou freneticamente acomodando seu vestido. H omo poderiaF 7o nos conhecemos mais do /ue nos conhec*amos em nossa noite de n,pcias. &ustin deu uma $ar$alhada en/uanto observava ela tentar fechar os bot5es das costas de seu vestido. H #u conheo voc8 melhor' 1it2ria. # voc8 tambm. Geu sabor perdura em meus l+bios" posso sentir o modo como clavas suas unhas em minhas costas...
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=areceuDlhe /ue os olhos dela se fechavam por um breve momento' embora ela o olhasse ferozmente. H Ge voc8 tirasse uma prostituta da rua e a levasse para sua cama' saberia essas mesmas coisas sobre ela. # realmente a conheceriaF onfiaria nelaF &ustin vacilou ante seu tom severo e suas palavras afiadas. 0lhouDa fi%amente do outro lado da carrua$em en/uanto 1it2ria tentava em vo acomodar sua roupa. #la era to ador+vel' to bonita com o rubor da irritao e da e%citao. &ustin dese!ava desesperadamente perderDse nela. Iarc+Dla a fo$o com suas car*cias e seus bei!os. G2 /ueria uma coisa mais. # isso o surpreendeu. 4ueria sua confiana. #ra um idiota de alto n*vel por dese!ar semelhante coisa de uma mulher a /uem ia despachar de volta ao campo lo$o /ue fosse poss*vel. Ias o fazia. 4ueria /ue 1it2ria o olhasse com confiana e com lu%,ria. >osse o /ue fosse /ue 1it2ria plane!ava' ela estava disposta a correr riscos com sua pr2pria vida. #le /ueria prote$8Dla de al$um !eito. &ustin sacudiu a cabea com frustrao. #ra um dese!o est,pido. . confiana nunca era al$o prudente' fosse a dada ou a tomada. 7o deveria dese!ar isso. #specialmente no de 1it2ria' /ue estava provando ser uma das $randes mentirosas do pa*s. Ias /ue outra opo tinhaF &ustin encolheu os ombros. H #nto o /ue /ue /uer saberF #la sacudiu a cabea com surpresa. H . respeito de /ueF H Lisse /ue no pode confiar em mim at /ue me conhea. Li$a um tema' e eu a farei conhecer o conte,do de meu corao. #la dei%ou de a!eitar o vestido e o olhou atentamente. H 4ual/uer coisa' &ustin' H ela finalmente sussurrou. H conte /ual/uer coisa. H 1ireDse' H ele disse brandamente. #la o olhou fi%amente' cautelosamente' e ele levantou a cabea. H .botoarei seu vestido' H e%plicou' mas en/uanto lentamente ela dava as costas' ele soube /ue seu pedido tinha um prop2sito muito mais profundo. 7o /ueria olh+Dla en/uanto sussurrava suas confid8ncias. &ustin se moveu para a beira do assento da carrua$em e comeou a fechar os bot5es com /uase a mesma efici8ncia com /ue os tinha aberto. #ra uma pena ver desaparecer essa pele deliciosa debai%o das capas de cetim' mas ele i$norou o dese!o de seu corpo de lamber cada cent*metro e fez seu trabalho. H Tenho uma casa em Ia)fair' H ele comeou em voz bai%a. H =ratico es$rima em meu clube duas vezes por semana. O meu passatempo favorito. Todas as /uartasDfeiras participo de um !o$o de cartas com GhaP e com meu irmo. #le fechou o ,ltimo boto de seu vestido amassado e dei%ou /ue seus dedos percorressem a pele sedosa detr+s de seu pescoo. H #u $osto de caval$ar' H ele continuou. H 0 nome de meu $aranho favorito >irefo%. # minha cor favorita B ele sorriu B... o verde. 0u o desde /ue nos casamos. 4uando se moveu para enfrent+Dlo' 1it2ria ruborizou' mas no parecia estar satisfeita. H @sso tudoF H ela per$untou. #le sacudiu a cabea. H laro /ue no' mas penso /ue um comeo. .$ora me recompense. onte o /ue est+ acontecendo. #la riu. H #spera de verdade /ue eu compartilhe meus se$redos mais escuros em troca destes detalhes superficiais de sua vidaF &ustin franziu o cenho. GuperficiaisF #ra sua vida o /ue ela estava difamando. 0u
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desprezando. #ra a vida /ue ele desfrutava antes /ue ela houvesse voltado a aparecer. .$ora /uase se sentia enver$onhado da frivolidade de seus dias e suas noites. H #u no confio em voc8' &ustin' H ela sussurrou' e sua e%presso era de tristeza. H# nunca confiarei em voc8. # no dei%arei /ue me seduza ou me en$ane para /ue revele a voc8 o /ue so coisas de minha vida privada. &ustin apertou os punhos. #ra certo /ue tinha pensado /ue revelando al$uns fatos de sua vida' ela se renderia. Ias estava aprendendo' com cada se$undo /ue passava com 1it2ria' /ue a palavra rendio no era al$o /ue ela compreendesse. . menos /ue estivesse com ele na cama. H 1it2ria' H ele disse com um lon$o suspiro. H LouDme conta /ue tem muitas reservas a respeito de me revelar seu se$redo. # talvezK H ele vacilou. H se!a poss*vel /ue merea isso. . raiva do rosto de sua esposa foi substitu*da por surpresa $enu*na. H Ias... H ele se apressou a continuar. H Temo !+ no pedir a voc8 /ue me di$a a verdade. .$ora di$o /ue vou obt8Dla. H &+ disse mil vezes a voc8 /ue no tem nenhum direito de fazer isso' H ela disse severamente' mas sua voz e seus olhos estavam cansados. &ustin franziu o cenho' contando mentalmente at dez. H Gabe perfeitamente /ue tenho muitas formas de forar voc8 a fazer o /ue dese!o. #u poderia revelar sua identidadeK #la abriu a boca para recordar a ele sua posio prec+ria' mas ele no permitiu a interrupo. H Gim' douDme conta /ue com isso me pre!udicaria' mas tambm arruinaria /ual/uer plano /ue este!a tentando levar a cabo. H #ssa declarao a fez ficar sria' e &ustin avanou. H =oderia levar voc8 a orte para declar+Dla insana. =oderia arrastar voc8 de volta ao campo e prend8Dla em um /uarto at /ue todo o escJndalo passasse. 0s olhos de 1it2ria se arre$alavam com cada ameaa. H # voc8 e%i$e /ue eu confie em voc8F &ustin sacudiu a cabea. H 7o /uero fazer nenhuma dessas coisas. Talvez no se!a capaz de dizer as coisas /ue fariam $anhar sua confiana. # verdadeiramente lamento isso. H &ustin se surpreendeu' pois suas palavras eram verdadeiras. H Ias se ne$ando no me dei%ar+ outra opo. 1oc8 e sua ami$a me diro a verdade sobre esta via!e a Londres' ou me foraro a tomar outras medidas. #nto' por favor' me conte tudo. . carrua$em parou na casa de 1it2ria. &ustin abriu a porta e a olhou nos olhos. #sperava /ue ela entrasse em razo. Ias sua mand*bula estava obstinadamente tensa. #la o olhou ferozmente e respondeu. H 7o.

ap*tulo 1;
Lio: Uma prostituta ne$ocia com dinheiro. Uma cortes ne$ocia com muito mais. 1it2ria observou Iarah caminhar in/uietamente diante do fo$o' suas mos tremendo a cada passo /ue dava. Le vez em /uando' sua ami$a lhe lanava um olhar' mas sua
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ateno estava basicamente diri$ida ao &ustin. Ialdito homem. >icou enchendo a cabea de sua ami$a contando os peri$os /ue passei na festa desde /ue se instalou na sala de estar meia hora atr+s. . pior parte era /ue 1it2ria no podia ne$ar nada do /ue ele dizia. =ois da/uela vez' &ustin dizia a verdade absoluta. 7o havia nenhum e%a$ero. #le simplesmente relatava os detalhes dos eventos dessa noite e e%plicava todos os horrores /ue poderiam ter resultado da aventura de 1it2ria. #la estremeceu. Ge suas palavras eram destinadas a assustar Iarah' estavam aterrorizando 1it2ria. =or necessidade' ela havia ne$ado notavelmente muitos dos riscos de fazerDse passar por uma cortes. # a$ora tinha /ue enfrent+Dlos. H 7o entende o /ue di$o IarahF H &ustin ar$umentou' seu olhar sombrio enfocado em sua tr8mula ami$a. H 1it2ria pode terminar morta se continuarem com este plano /ue voc8s se propuseram. 4uerem /ue acontea issoF Iarah olhou para 1it2ria' e 1it2ria pMde ver /ue sua ami$a duvidava. H 7o' H Iarah finalmente sussurrou. H laro /ue no. H LouDme conta /ue voc8s me consideram um vilo' H &ustin continuou. H Ias asse$uro /ue eu sou a menor de suas preocupa5es. .t poderia a!ud+Dlas. 1it2ria sacudiu a cabea. &+ tinha escutado o suficiente. H &+ terminou de assustar a minha ami$a para $anhar sua confianaF H 1it2ria e%plodiu' ficando de p e colocando uma mo no ombro tr8mulo de Iarah. H 7o vamos nos dei%ar manipular por voc8... .ntes /ue ela pudesse terminar' Iarah a olhou. H Ias 1it2ria' e se ele tiver razoF # se al$o acontece a voc8' como aconteceu com hloeF 1it2ria fechou seus olhos e $emeu. H hloeF H &ustin repetiu. H 4uem hloe e o /ue aconteceu a elaF H 7in$um e nada' H 1it2ria disse' embora estivesse completamente consciente /ue sua !o$ada estava a ponto de paralisar. H Gimplesmente est+ confundindo Iarah com seu infinito discurso' isso tudo. .$ora v+ embora. &ustin olhou intensamente para ela' depois enfocou sua ateno em Iarah. H =or favor. Uma l+$rima rolou pela face de sua ami$a en/uanto ela olhava para 1it2ria novamente. H 7o poderia suportar se perdesse as duas. 1it2ria en$oliu em seco. H 7o confie nele' H ela ro$ou com um sussurro. H 7o onfie nele. =areceu ver /ue &ustin vacilava. Iarah cobriu seu rosto. # sua voz saiu amortecida por entre os dedos /uando disse' H hloe Nillsborou$h nossa ami$a' e ela desapareceu. >oi por causa dela /ue viemos a Londres. 1it2ria lanou uma srie de maldi5es /ue fizeram as sobrancelhas de &ustin se elevassem. Ias /uando Iarah se sentou pesadamente no sof+ e comeou a chorar' 1it2ria suspirou e sentouDse ao seu lado. #nvolvendoDa em um abrao' 1it2ria a consolou en/uanto Iarah soluava ruidosamente. 1it2ria no podia culpar sua ami$a por isso. #la viu esta cat+strofe se apro%imar desde a primeira vez /ue encontrou &ustin no salo de baile. H onteDme' H &ustin disse em voz bai%a' e pela primeira vez isso no pareceu uma ordem. .$ora &ustin sabia o nome completo de hloe e o fato de /ue estava desaparecida. Ge 1it2ria se ne$asse a revelar al$o mais' no importaria. #le usaria seus recursos para esclarecer o resto da hist2ria e estaria de volta a porta da casa' provavelmente nas
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primeiras horas de amanh. =elo menos se ela revelasse a verdade' teria a oportunidade de escolher as palavras. # talvez pudesse achar uma maneira de convenc8Dlo a no interferir. #mbora duvidasse disso. H Lepois /ue voc8 me abandonou em (a)bar)' eu... H ela vacilou e se achou olhando para Iarah. Gua ami$a sorriu para ela dando ap2io com seus olhos. H #u me tornei ami$a de al$umas mulheres no condado. &ustin franziu o cenho ante a palavra abandonada' mas da/uela vez no interrompeu. H TorneiDme ami$a *ntima de Iarah' e mais tarde de uma vi,va' hloe Nillsborou$h. H 1it2ria olhou para Iarah com um sorriso terno. H Gomos como irms' embora nossas situa5es de vida se!am muito diferentes. Recentemente o marido de hloe morreu inesperadamente' e sua situao financeira era muito dif*cil. #la ansiava por liberdade' independ8ncia e tambm por e%citao. N+ apro%imadamente um ano' ela comeou a falar de converterDse em 9uma mantida:... uma amante. Iarah secou as l+$rimas e adicionou' H tentei dizer a ela /ue vender seu corpo no era a resposta. 1it2ria respirou profundamente. Guas duas melhores ami$as discutiram muito seriamente esse assunto. Iarah nunca entendeu o por/u8 de semelhante acordo' e dei%ou clara sua desaprovao. # embora 1it2ria se unisse a ela para desencora!ar hloe' em al$um lu$ar sombrio e secreto de seu corao' sabia e%atamente por/ue sua ami$a dese!ava tal vida. 1it2ria tinha e%perimentado os prazeres da carne' o acoplamento *ntimo de um homem e uma mulher. #ntendia o dese!o de sua ami$a por motivos financeiros e carnais. H # ela concretizou esse planoF H &ustin per$untou' seu olhar fi%o no rosto de 1it2ria. #la ruborizou com seu escrut*nio. #la assentiu com a cabea. H Gim. hloe conheceu uma cortes /ue estava estabelecida e ela aceitou a!ud+Dla. Iais ou menos h+ seis meses' hloe veio a Londres para fazer fortuna. # ela foi muito bemDsucedida' sendo to bonita como era... H omo ' H Iarah a interrompeu severamente' e intercambiou um olhar com &ustin. 1it2ria sacudiu a cabea. H #st+ certo. #m semanas' ela estava nos mandando cartas em /ue nos contava sobre a vida na alta sociedade de Londres' todas as festas /ue tinha ido' falava dos cavalheiros bonitos /ue a corte!avam' e eventualmente dos amantes /ue tinha arran!ando. &ustin se sentou mais emperti$ado' e seus olhos de repente ficaram muito abertos. H #la realmente contava coisas sobre seus amantes a voc8F H =ensa /ue os homens so os ,nicos /ue falam de suas amantesF H 1it2ria per$untou. H hloe nos contou muitas coisas sobre Londres e seus habitantes. #la omitiuDse de contar o fato de /ue hloe fre/Eentemente comentava sobre o desempenho se%ual de &ustin antes /ue ele partisse para a >rana. # embora 1it2ria nunca tivesse se iludido a respeito de seu comportamento' al$uns desses coment+rios do*am. H omo isso trou%e voc8s duas a/uiF H &ustin pressionou. H om o tempo' suas cartas foram mudando' H 1it2ria continuou' olhando fi%amente o fo$o sem ver nada. H #la comeou a falar de um homem /ue a procurava... a perse$uia. Um /ue lhe causava medo. #le a se$uia' chamandoDa em horas estranhas e enviava presentes /ue eram chocantemente e%trava$antes e pessoais para al$um /ue no tinha nenhuma relao com ela. ada vez /ue ela rechaava seus avanos' ele se zan$ava mais e mais a pressionava. #la nunca mencionou seu nome' mas seus relatos preocuparam a
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ambas. # entoK entoK Gua voz se partiu. 7o podia diz8Dlo. H hloe desapareceu' H Iarah terminou o relato com tom aflito. H #la acostumava escrever duas vezes por semana. 4uando v+rias semanas se passaram sem uma carta dela' nos assustamos e decidimos vir para c+ para procur+Dla. 1it2ria se transformou em Ria para determinar /uem poderia ser o homem mencionado nas cartas de hloe e se ele de al$um !eito estava envolvido em seu desaparecimento. &ustin ficou de p lentamente. . ao simples e sem pressa chamou a ateno de 1it2ria. Ias /uando ele a olhou' pela primeira vez no havia seduo em seus olhos. 7em tampouco raiva. Navia horror. H #nto vieram a/ui para encontrar uma ami$a /ue pensam /ue poderia ter sido v*tima de al$um homem perverso /ue a /ueria em sua camaF #st+ fin$indo ser uma cortes para atrair esse homemF H ele per$untou. 1it2ria assentiu com a cabea. .nte o tom severo de &ustin' seu plano parecia ridiculamente tolo. &ustin sacudiu a cabea. H omo pMde se pMr em semelhante peri$oF 1it2ria retrocedeu ante seu tom e sua e%presso. #le parecia $enuinamente preocupado com seu bemDestar' o /ue era absolutamente inesperado. Navia se convertido em um h+bito acreditar /ue &ustin era totalmente e$o*sta' especialmente /uando se tratava dela. .$ora ele desafiava essa crena com o medo em seus olhos. H 7o tive nenhuma opo' H ela disse' levantando sua mo em um pedido silencioso de compreenso. H 4uando pensei em todas as coisas horr*veis /ue poderiam ter acontecido a hloe' no pude fin$ir /ue nada tinha acontecido. H # essa era sua soluoF H ele per$untou com um tom assombrado. H =recisava entrar no mundo /ue ela tinha vivido' conhecer as pessoas com /uem ela se vinculava. . protetora de hloe tinha dei%ado Londres h+ muito tempo. omo no e%istia mais nin$um a /uem recorrer por a!uda' me disfarar de cortes me pareceu a melhor resposta. ertamente era o caminho mais r+pido para obter entrada na sociedade sombria e secreta das amantes e cortess. &ustin fechou os olhos e sussurrou uma maldio $rosseira /ue s2 ela ouviu. Gua respirao ficou mais pesada antes /ue o olhar dele encontrasse o seu. H =ro*bo voc8 de continuar com isso' H ele disse. 1it2ria ficou de p. H =roibiDmeF H ela repetiu. H #u no pedi sua permisso' &ustin' e no tenho nenhuma inteno de fazer isso. =er$untouDme o motivo verdadeiro desta via$em' e !+ o tem. 7o pararei de procurar hloe at /ue saiba o /ue aconteceu com ela. &ustin caminhou para ela com lon$os passos. H 7o pode me dizer /ue vai arriscar sua vida procurando esmiuar a verdade. O muito sacrif*cio' inclusive por uma ami$a. H Gabemos e%atamente o tipo de peri$o /ue corre' H Iarah o interrompeu' colocandoD se entre os dois. #la olhou ferozmente para &ustin. H hloe pode muito bem estar morta. 1it2ria no pMde controlar o $emido /ue escapou de seus l+bios. #la se virou e se afastou de &ustin e de Iarah e caminhou para a !anela para concentrar seu olhar na escurido. #ssa era a possibilidade /ue ela e Iarah nunca tinham mencionado em voz alta' embora ela pesasse em sua mente noite e dia. # a$ora /ue tinha sido verbalizada' do*a como um pontap no estMma$o. H Gim' isso pode ser verdade' H &ustin disse' mas seu tom era mais $entil do /ue tinha sido antes. H # pode ser a se$uinte na lista se continuar com esta loucura.
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1it2ria se virou para ele' secando as l+$rimas /ue a$ora corriam por sua face contra sua vontade. H 7o sou uma idiota' &ustin. laro /ue pensei nisso. Ias o /ue /uer /ue eu faaF .bandon+DlaF # se ela no estiver morta' mas este!a sendo mantida cativa em al$um lu$arF 0u se ela simplesmente estiver ferida ou doente e nin$um souber /uem elaF &ustin deu um suspiro. H #ssa mulher no tem fam*lia /ue possa conduzir esta investi$aoF =or /ue no leva estes fatos 3s autoridades em lu$ar de se e%por ao peri$oF 1it2ria caminhou para ele. H . ,nica fam*lia /ue resta a fam*lia pol*tica de seu finado marido. Ge ela desaparecesse para sempre' esses abutres no pensariam duas vezes em procur+Dla. 4uanto 3s autoridades de Londres' o /ue prop5e /ue di$a a elasF 4ue uma mulher /ue eles consideram virtualmente uma prostituta desapareceuF =ense /ual seria sua reao' &ustinF #le apertou os l+bios' mas ela pMde ver /ue ele no tinha ar$umento para uma resposta. H #u no $osto da idia de /ue se e%ponha ao peri$o' 1it2ria' H ele disse entre dentes. #la inclinou a cabea para o olhar de perto. ada fibra de seu corpo falava de sua frustrao' e de sua irritao /ue mal conse$uia controlar. H .NC H Iarah disse por detr+s deles' o desdm com /ue sempre tratava &ustin estava novamente em seus olhos. H #spera /ue acreditemos em voc8 depois de todos estes anosF 1it2ria poderia ter fre/Eentado tabernas de bai%a *ndole e poderia ter convidado aos homens /ue vo l+ a sua pr2pria casa por tudo o /ue voc8 fez a ela' Lorde (a)bar). 7o fin!a /ue se importa com ela' a ,nica coisa /ue /uer /ue ela saia de Londres para fin$ir /ue ela nunca voltou a entrar em sua vida. &ustin olhou para Iarah com um olhar to intenso /ue 1it2ria se sobressaltou. H 7o sabe nada sobre mim' H ele disse. Geu tom era suave' mas carecia de controle. H 7o fale sobre o /ue sinto ou no sinto por 1it2ria. 1oc8 at pior /ue ela' Lad) >arnsPorth. Uma mulher solteira vivendo com uma cortesF Ge fosse descoberta' sua reputao estaria arruinada para sempre. Iarah encolheu os ombros. H Ge o /ue me espera for um matrimMnio como o /ue voc8 9compartilha: com 1it2ria' estou se$ura /ue a ru*na no uma opo pior. 0s punhos de &ustin se fecharam' mas ele no respondeu ao coment+rio ferino de Iarah. =elo contr+rio' ele voltou sua ateno para 1it2ria. H Tem al$uma idia do /uanto este plano e tolo e peri$osoF #la dobrou seus braos sobre seus seios. H >uncionou perfeitamente bem antes /ue voc8 interferisse. H hama ser ameaada de 9funcionar perfeitamente bem:F H &ustin per$untou. #la sacudiu a cabea. H Tive a oportunidade de falar abertamente com v+rios homens com /uem hloe manteve rela5es. # inclusive pude deslizar seu nome na conversa e !ul$ar suas rea5es. Geus l+bios se apertaram. H =or Leus' mulher' dei%eDme enfatizar novamente o peri$o a /ue conduz este tipo de comportamento. H &+ o conheo' H 1it2ria disse com um olhar frio. &ustin a olhou fi%amente por um lon$o tempo antes de soltar um suspiro e%asperado. H #st+ determinada a i$norar meu conselho e permanecer em LondresF #la assentiu com a cabea mais uma vez. H Levo faz8Dlo. @sto no se trata de al$o sobre voc8' &ustin. 7em sobre mim. TrataDse de uma ami$a por /uem me preocupo profundamente. &ustin vacilou ante essa declarao. H Ge essa for a verdade' no posso discutir a
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honra de sua causa. 1it2ria franziu a testa. Ge essa for a verdadeF 4ue razo ele tinha para duvidar da veracidade de sua declaraoF ertamente tinha omitido a verdade no passado' mas foi por necessidade. &ustin esfre$ou seu rosto e soltou outra maldio' dessa vez suficientemente alta o /ue fez Iarah se ruborizar. H Iuito bem' 1it2ria. 1oc8 venceu. . boca de 1it2ria se abriu bruscamente. 7o podia acreditar nessas palavras. H &+ no discutir+ comi$oF Lei%ar+Dme tran/Eila para terminar minha buscaF &ustin ne$ou com a cabea. H 0N no. Ias vou a!udar voc8 a determinar a causa do desaparecimento de hloe. # se for poss*vel' a!udarei voc8 a encontr+Dla. 1it2ria piscou. .!ud+DlaF #la nem se/uer tinha considerado essa possibilidade. #le se inclinou para ela. H Ias h+ certas condi5es. 1it2ria estremeceu ante a mudana s,bita em seus olhos. . mesma su$esto de mal*cia e manipulao sensuais /ue estiveram presentes na carrua$em estavam a$ora em seu olhar. Ge ele fosse a!udar' isso si$nificava /ue eles estariam trabalhando !untos. # eles sabiam o /ue isso implicava. &ustin no era est,pido. #le conhecia sua debilidade por ele. # ele usaria essa debilidade para control+Dla. H om voc8' sempre h+ condi5es' H ela sussurrou. H Iarah' H &ustin disse sem olhar a sua ami$a. H #u $ostaria de ficar um momento a s2s com minha esposa. Ge for to am+vel... 0fe$ando por sua afronta' Iarah se apro%imou de &ustin' com as mos em seus /uadris. H omo tem cora$em de me dar uma ordem... 1it2ria suspirou' levantando uma mo para deter sua ami$a. Gussurrou para ela' H Lorde (a)bar) aceitou nos a!udar' /uando poderia fazer as coisas ficarem muito dif*ceis para n2s. =ortanto no me importo de ter /ue ouvir suas 9condi5es: em privado. =or favor. Iarah abriu e fechou a boca' mas finalmente soltou um suspiro. H Iuito bem. Ias acredito /ue voc8s dois !+ sabem o /ue penso sobre este assunto. (oa noite. Lepois /ue sua ami$a saiu e fechou com um $olpe a porta detr+s dela' 1it2ria se virou para &ustin. #le a olhou fi%amente' havia um sorriso letal em seu rosto. # ela se deu conta /ue estava a s2s com um homem /ue em al$uns aspectos era at mais peri$oso /ue o homem com /uem esteve na $aleria mais cedo nessa mesma noite. =or/ue Larius #venPise poderia ter machucado seu corpo. Ias &ustin poderia /uebrar seu corao.

ap*tulo 1<
Lio: 4ual a diferena entre uma amante e uma esposaF Lez /uilos e dez anos a menos. Ias uma amante no uma esposa' no importar o /uanto dese!e ser. &ustin nunca tinha conhecido uma mulher /ue ele no pudesse controlar. Lro$a' havia poucos homens a /uem ele no podia manipular com um sorriso ou uma ordem bem dada. Ias 1it2ria no era como nin$um /ue ele havia conhecido. #la o tirava de seu ei%o de e/uil*brio. #la era ao mesmo tempo tudo o /ue ele pensava /ue ela era e nada
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do /ue esperava /ue fosse. Ias havia uma +rea em /ue ele ainda conservava o dom*nio. 1it2ria o dese!ava. .penas o contato mais leve causava um estremecimento nela. . presso de seus l+bios em al$um lu$ar de seu corpo bastava para t8Dla a sua merc8. omo esse era o ,nico terreno no /ual ele tinha al$uma vanta$em' esse era o ,nico modo /ue ele sabia /ue serviria para recuperar o controle da situao. H 4uais so suas condi5es' &ustinF H 1it2ria per$untou tran/Eilamente. #la dobrou seus braos sobre seus seios e o olhou com uma e%presso temer+ria e profissional /ue teria parecido fria em /ual/uer outra mulher' porm &ustin podia ver o brilho de dese!o nas profundidades de seus olhos verdes. #la sabia o /ue ia acontecer entre eles assim como ele tambm sabia. .mbos estavam completamente conscientes de /ue antes /ue a noite terminasse' estariam nus em uma cama. H #ssa noite declarei publicamente /ue 9Ria: minha amante' H ele disse brandamente en/uanto comeava a circular pela sala. 1it2ria permaneceu /uieta' ne$andoDse a observ+Dlo en/uanto ele caminhava com passos determinados ao redor dela' fazendo um lento e%ame de seu corpo. H # na pr2%ima festa /ue formos' todos sabero /ue minha. Geus ombros se enri!eceram. H #nto declarar+ publicamente /ue tudo terminou e /ue no me dese!a mais. &ustin ne$ou com a cabea. H Ge eu descartasse voc8' o interesse masculino em voc8 desaparecer+ como uma mira$em no deserto' e voc8 no /uer isso. #nto espero /ue aceite minha declarao. H #le se deteve cent*metros detr+s dela e se inclinou de forma /ue seu fMle$o /uente moveu os cachos de cabelo ao redor de sua orelha. H #m todos os sentidos. Um calafrio /uase impercept*vel percorreu o corpo de 1it2ria. Ialdio' como dese!ava essa mulher. Iais /ue isso' ansiava fazer /ue ela o dese!asse dia e noite. 4ueria estar se$uro /ue ela dei%asse Londres com as lembranas dele /ueimandoDa pelo resto de sua vida. Um dese!o cruel e perverso' /uando no tinha nenhuma inteno de viver como seu marido a no ser nos papis. @sso no havia mudado. 0s obst+culos /ue se interpunham entre eles ainda continuavam e%istindo. Ias /ueria /ue ela se rendesse a ele em todos os sentidos. Realmente era um maldito filho da puta. 1it2ria se virou impetuosamente e o olhou. Geu l+bio inferior estava tr8mulo' seus olhos li$eiramente v*treos. H =ensei /ue no mantivesse amantes' &ustin. 0 /ue as pessoas diroF #le encolheu os ombros. H O a mulher mais dese!ada do reino' H ele disse. H # eu s2 pe$o o melhor. #la desviou seu olhar. H 1oc8 no pensa /ue eu se!a a mulher mais dese!+vel da @n$laterra' H ela disse. H no mesmoF 1it2ria sacudiu a cabea. H 7unca acreditou nisso. &ustin ne$ou com surpresa e e%aminou seu rosto cuidadosamente. #la levantou seu /uei%o' desafiandoDo a refutar suas palavras' mas detr+s de seu desafio e seu desprezo' havia uma dor muito anti$a. Ias &ustin duvidava /ue ela fosse admitiDla. Leveria dei%ar /ue ela pensasse /ue nunca a dese!ou mais /ue por al$uns breves momentos' mas havia uma parte dele /ue no podia dei%ar /ue essa convico perdurasse.
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H #st+ e/uivocada' H ele murmurou en/uanto deslizava seus dedos dentro de seu cabelo e a$arrava sua nuca. om um pu%o suave' ele a forou a contemplar seus olhos. H #st+ muito' muito e/uivocada. #le bai%ou sua boca e a bei!ou. om a inteno de arrebat+Dla e seduziDla' mas se encontrou /uerendo ser $entil. 4uerendo tran/Eiliz+Dla. 4uerendo dei%ar /ue ela soubesse o /uanto era dese!ada. &ustin envolveu seu brao ao redor da cintura dela e moldou o corpo dela contra o seu. 1it2ria estremeceu contra seus l+bios' e &ustin soube /ue pelo menos tinha $anhado seu corpo. # oh' como dese!ava esse corpo. # ele o ia ter. Ge pudesse convenc8Dla a participar dessa nova charada' fazendo o papel de amantes em p,blico e em privado' poderia t8Dla to fre/Eentemente /uanto /uisesse. &ustin massa$eou seu couro cabeludo brandamente' e soltou as fivelas de seu cabelo. H >azer isso' ser+ uma maneira de prote$er voc8 durante nossa investi$ao' H ele disse. @nclinouDse para dar al$uns bei!os leves na curva de sua bochecha. H # pode ne$ar /ue me dese!aF 1it2ria vacilou' enri!ecendoDse en/uanto ele passava seus l+bios pela linha de seu /uei%o e sua orelha. &ustin sentia /ue ela lutava contra o passado. Ias essa era uma batalha perdida. #le sabia isso por/ue !+ tinha lutado contra isso. H 7o posso' H ela finalmente admitiu com um suspiro. H 7e$ar /ue dese!o voc8 como ne$ar /ue respiro. &ustin no respondeu por um momento' simplesmente desfrutou do calor de seu corpo esbelto contra o dele' o aroma suave de baunilha emanando de seu cabelo' e o sabor dela em seus l+bios. H 7em eu posso ne$+Dlo' 1it2ria' H ele sussurrou. Geus olhos se arre$alaram. H 7o brin/ue comi$o. H =osso fazer brincadeiras com outras coisas' mas no sobre isto. H ele tirou um cacho de cabelo de seus olhos. H #sse dese!o me domina' e no posso lutar com ele. Lei%e /ue eu me afo$ue nele' 1it2ria. =or um tempo. # talvez /uando tivermos resolvido seu mistrio' nos dois estaremos satisfeitos e poderemos voltar para nossas vidas de antes. Um fraco $emido escapou de seus l+bios' e ela tentou afastarDse' mas ele rapidamente a sustentou' impedindo sua fu$a. H Ge!a minha amante' H ele disse. H G2 durante al$um tempo. 1it2ria o olhou' seus rostos estavam separados por meros cent*metros. Gua e%presso era indecifr+vel' ele no podia saber nada sobre o /ue acontecia em seu corao. H # se eu disser /ue sim' me a!udar+ na busca de hloeF &ustin franziu o cenho. #la s2 estava ne$ociando seu corpo para conse$uir o /ue /ueriaF 7o. 4uando ela disse /ue o dese!ava' tinha sido verdade. 1it2ria simplesmente era muito e%perta e sabia ne$ociar apesar de suas pr2prias necessidades. oisa /ue ele respeitava. H Gim' H ele murmurou. H Ias serei sua amante' no sua esposa' H ela disse. &ustin franziu a testa. H 7in$um saber+ /ue minha esposa' se a isso /ue se refere. Uma sacudida de sua cabea foi sua resposta. H 4uero dizer /ue voc8 me tratar+ como a sua amante. om pai%o' mas com nenhuma e%pectativa de emoo ou sentimento. #le a olhou sobressaltado. H 7o /uer emooF 1it2ria vacilou' s2 um pouco. H 7o. &+ no /uero mais.
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&ustin franziu o cenho. #nto al$uma vez /ue ela dese!ou isso. Leveria sentirDse contente por/ue suas e%pectativas emocionais mudaram. 0u noF H #nto teremos pai%o e nenhuma emoo ou sentimento' H ele prometeu. #ssa estipulao deveria ter sido f+cil de estabelecer' porm al$o embar$ou sua $ar$anta. H #nto serei sua amante' H ela sussurrou. Nesitantemente' 1it2ria foi at ele. #nlaando seus braos ao redor do pescoo dele' ela ficou nas pontas dos ps para colocar sua boca contra a dele. #la nunca antes tinha iniciado um bei!o. Gempre era ele /uem estabelecia os contatos f*sicos. Ias a presso suave' /uase inocente dos l+bios dela contra os seus /uase foi sua perdio. Geus l+bios se abriram com surpresa' e ela colocou sua l*n$ua. Realmente no se importava. Geus dese!os estavam livres a$ora. # tinha toda inteno de ceder a eles. =ara possuir 1it2ria em todos os sentidos. =ara pur$ar a necessidade de t8Dla a /ual/uer preo. Guas mos foram de seus ombros at seu peito' e lo$o ela abriu sua casaca' pu%ando os bot5es e tirando sua roupa. &ustin sorriu contra seus l+bios' contente /ue ela estivesse to ansiosa /uanto ele. =elo menos eles compartilhavam essa loucura. #le a levou em direo ao sof+ en/uanto ela tirava seu colete. &ustin conteve a respirao. =ara recuperar al$o parecido ao controle' &ustin desabotoou os bot5es das costas de seu vestido com um movimento sereno. 0 tecido pecaminosamente sedoso deslizou e revelou a pele imaculada. (ai%ou sua camisa' e ambas as vestes ca*ram ao redor de seus tornozelos' dei%andoDa apenas com suas meias e seus sapatos. &ustin a olhou fi%amente' nem se/uer tentou dissimular sua lu%,ria en/uanto fazia uma lenta avaliao dela da cabea at os ps. 1it2ria uma vez tinha se ruborizado e tinha tentado cobrirDse ante esse e%ame' mas a$ora empurrava para fora seus seios e balanava seus /uadris em um convite /ue ele no tinha foras para rechaar. #m al$um ponto do caminho' ela se conscientizou do poder de sua sensualidade. # &ustin sabia /ue ele no tinha sido a pessoa /ue fez /ue isso acontecesse. GurpreendeuDse por sentirDse decepcionado por esse fato' e ardorosamente possessivo por/ue poderia ter havido outro homem em sua cama em al$um momento nos anos em /ue estiveram separados. 0N Leus... a$ora ele se beneficiaria da nova ousadia de 1it2ria. # /uando ela o a$arrou' o olhando nos olhos' e comeou a desabotoar sua camisa sem desviar seu fi%o olhar' &ustin estava preparado para cair de !oelhos e ador+Dla. 1it2ria deslizou sua mo dentro da abertura da camisa e apoiou seus dedos contra o corao dele. #le estava se$uro /ue ela sentia seu corao dando marteladas em resposta. H GenteDoF H ele murmurou en/uanto deslizava seus braos e a reclinava sobre o sof+. H Geu coraoF H ela sussurrou en/uanto observava seu rosto a cent*metros de distJncia. &ustin assentiu. H 1oc8 faz isso' 1it2ria. #la deu um breve sorriso antes de apertar seus l+bios contra sua $ar$anta. 1it2ria $emeu en/uanto saboreava a pele de &ustin. 4ueria $uardar cada se$undo deste encontro em sua mente e em seu corao. # esperava poder record+Dlo com detalhe mais tarde. Ias os minutos passavam rapidamente. &ustin !+ estava tirando a camisa' !o$andoDa no cho e depois se$urou seu rosto e devorou sua boca. 1it2ria apertou seus dedos contra sua pele' en/uanto sua boca via!ava por sua $ar$anta. Gua cabea se afundou nos almofad5es do sof+ /uando ele chupou seu mamilo'
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inundandoDa em muito dese!o. #la lutou contra a mar' $emendo en/uanto afundava seus dedos em seus cabelos. H 7o' espere' espere &ustin. Geus olhos escuros se elevaram' olhandoDa interro$ativamente. H 7o me di$a /ue plane!a me rechaar a$ora' H ele sussurrou en/uanto a$arrava sua mo e a levava at a ereo /ue ela tinha causado. H 7o /uando estou nesta situao. #la o acariciou. H 4uero isto' /ueroDo. Ias sempre sou devastada pela pai%o. .fli$ida. 4uero sentiDlo essa noite. =or favor' /ueroK #le cravou seu olhar nela' e%plorando seu rosto. &ustin podia ter uma reputao de farra' pecado e frivolidade. Ias /uanto mais tempo ela passava com ele' mais ela se dava conta /ue havia al$o mais detr+s de tudo a/uilo. .l$o mais profundo. H Ger devastada e sentirDse afli$ida parte da pai%o' H ele disse brandamente en/uanto acariciava com a ponta de seu dedo indicador seus l+bios. H Ias acredito /ue entendo voc8. #le ficou de p' dei%andoDa recostada sobre o sof+. #la o observou en/uanto ele lentamente tirava a roupa *ntima e ficava totalmente nu diante dela. H 4uer poder me e%plorar em seu pr2prio tempoF H ele disse. 1it2ria assentiu en/uanto contemplava a forma de seu membro ereto. #ra imposs*vel para no /uerer toc+Dlo. H Gim. H #nto faa. H .$ora seu tom era rouco. #la se sentou e o se$urou' tomandoDo na mo e acariciandoDo com um movimento fluido. &ustin murmurou uma maldio entre dentes e firmou suas pernas' mas ele no dominava a situao. H Gim' H ele $emeu. H .ssim. Iais lento a$ora. G2 um pouco mais lento. 1it2ria olhou seu rosto' cheio de tenso' en/uanto ela se$uia suas diretivas. Lebai%o de sua mo' sua ereo se fez mais dura e uma $ota de umidade apareceu na ponta. 1it2ria a estudou' pensando em /uanto era bom /uando sentia /ue ele se derramava dentro dela. H O uma aluna /ue aprende muito r+pido' minha /uerida' reconheo isso' H ele $emeu. H 4uero dar prazer a voc8' H ela admitiu. #ra certo' mais tarde' poderia lamentar esse momento de honestidade' mas nesse instante pareceu a ela como uma pe/uena reciprocidade pelo poder /ue ele estava permitindo ela e%perimentar. &ustin ficou r*$ido' olhandoDa com uma e%presso estranha e totalmente indecifr+vel. Lepois ficou de !oelhos diante dela e se$urou seu rosto para bei!+Dla. . ao foi to surpreendente /ue 1it2ria no pensou em protestar. Gimplesmente envolveu seus braos ao redor dele e se montou nessa tempestade apai%onada. #le se acomodou sobre ela' envolvendo suas pernas ao redor de sua cintura. #nto' em uma abrir e fechar de olhos' &ustin a levantou e inverteu as posi5es de forma /ue ele ficou sentando sobre o sof+ e ela estava escanchada sobre seu colo. #le a empurrou' e ela se$uiu sua ordem t+cita' descendo sobre ele. Geu membro a penetrou cent*metro a cent*metro' permitindo tom+Dlo lenta e de forma controlada. # foi o cu. #star sentada sobre ele era uma sensao estranha' mas no incMmoda ou desa$rad+vel. =elo contr+rio' era imensamente poderosa e prazerosa. H Ie%a seus /uadris' H ele murmurou antes dele pe$ar um de seus seios e lamber seu mamilo. H IonteDme. #la viu tenso em cada linha de seu rosto. 0 modo /ue &ustin se continha' o modo /ue cedia todo controle a ela.
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>azendo o /ue &ustin ordenou' ela se forou a mover seus /uadris' para cima e para bai%o. Lepois de al$umas tentativas' ela encontrou o ritmo' a cad8ncia /ue a enlou/uecia com cada movimento. &ustin bei!ou em seus seios en/uanto se$urava seu traseiro' a!udandoDa a elevarDse e soltandoDa para /ue ca*sse sobre ele. H Lei%aDo vir' an!o' H ele $emeu. H 1e!oDo em seus olhos. .ceitaDo. Lei%aDo vir. H &ustin' H ela e%clamou os primeiros tremores de prazer $anhando seu corpo. H aval$a 1it2ria' H ele se ar/ueou. H Leus' s2 /uero... H >az' H ela $ritou' balanando seus /uadris a$ora fora de controle. &ustin ru$iu seu nome e se ar/ueou para cima' levantandoDa completamente com o poder de sua pai%o. &ustin deu um $rito sufocado /uando $ozou com uma ,ltima investida. om os estremecimentos do or$asmo' 1it2ria sobre seu peito. .poiou sua face contra seu ombro' enterrando seu rosto no calor suarento de seu pescoo. &ustin vacilou por um momento' mas seus braos se fecharam sobre ela em um abrao $entil. 1it2ria abriu seus olhos. Gentiu calor. Gatisfao. # al$o mais. 4uando &ustin se rendeu a ela' for!ou um novo lao entre eles. .l$o t8nue' sim. Ias pela primeira vez 1it2ria no sentiu /ue ele estava destinado a fu$ir de sua companhia depois de lhe conceder o /ue procurava. Ias isso era real' ou s2 parte de uma manipulaoF 7a ,ltima vez' ele admitiu or$ulhosamente /ue usou o prazer e o se%o como uma arma para empreender uma $uerra contra ela. G2 o tempo diria se ele estava fazendo isso novamente. #la se incorporou para olh+Dlo. Gua cabea estava apoiada contra os almofad5es do sof+' seus olhos' fechados' sua respirao lentamente voltava a ficar re$ular. ertamente no parecia estar com humor para tentar dar serm5es e tentar dominar sua vida. Le fato' parecia estranhamente pac*fico e tran/Eilo. H =lane!a pintar meu retrato' 1it2riaF H ele per$untou abrindo seus olhos. #la riu com um som nervoso. H 0 /u8F H #st+ me olhando fi%amente. H ele riu. #la sorriu de si mesma. H 7em se/uer sabe se sei pintar. Gua risada morreu. H 7o' suponho /ue no saiba. Ias acredito /ue lo$o saberei' no verdadeF =assaremos muito tempo !untos a$ora /ue todos acreditam /ue minha amante. N+ muito /ue or$anizar. #ssas palavras foram uma lembrana do motivo real pelo /ual ela estava ali. # por /ue eles fizeram amor. Geu novo acordo. 7unca devia es/uecer /ue a a!uda de &ustin e suas concess5es' tinham um preo. #mbora ela estivesse disposta a pa$+Dlo' no devia confundir isso com verdadeira benevol8ncia. om um suspiro' 1it2ria separou seus corpos e ficou de p para encontrar seu vestido. H 0 /ue ter+ /ue or$anizarF H ela per$untou' esperando /ue a per$unta soasse fria. H Leve se mudar para minha casa na cidade' para comear' H &ustin disse com um suspiro apenas percept*vel. #le ficou de p e recolheu suas roupas amassadas. 4uando ele sacudiu a roupa' 1it2ria lhe deu um olhar de soslaio. #le era absolutamenteK belo' com seus m,sculos' com suas linhas firmes' com seu sorriso sedutor. # seu corpo traioeiro dese!ou novamente fundirDse com ele. G2 restava esperar /ue esse novo acordo terminasse com essa necessidade ur$ente. ertamente eles se cansariam um do outro em certo ponto. H @nstalarei voc8 em um lu$ar mais apropriado amanh' H ele continuou.
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Guas palavras atravessaram a neblina infame de sua lu%,ria' e 1it2ria rea$iu. H @nstalarDme em uma nova casaF =or /u8F #le ar/ueou uma sobrancelha en/uanto vestia a cala. H =or/ue' minha /uerida' minha amante !amais viveria em Goho G/uare' por mais /ue esta casinha me parea encantadora. 1it2ria no pMde evitar sorrir ante sua brincadeira. &ustin continuou' H #u alo!aria minha amante em um bom lu$ar e passearia com ela diante de todos meus ami$os para /ue me admirassem e inve!assem. 1it2ria no pMde encontrar nenhum ar$umento para contrari+Dlo. &ustin tinha razo. #la estava em um bairro tran/Eilo e sin$elo onde alu$ar essa casa sob esse perfil era parte do modo em /ue se prote$ia. Ias a$ora eles !o$avam um !o$o completamente diferente. om novos riscos. H Iuito bem. Levo informar a meu pessoal para comear a preparar a casa esta mesma noite. 1it2ria abafou um suspiro /uando &ustin terminou de abotoar a camisa e vestia o colete. H Tambm preciso me asse$urar /ue voc8 e sua desa$rad+vel ami$a Iarah este!am bem prote$idas' H ele ponderou' /uase mais para si mesmo /ue para ela. #la estremeceu. 4uando ele disse a palavra prote$er' ima$inou ima$ens muito desa$rad+veis. 7o /ueria estar na priso de nin$um. H Realmente pensa /ue necess+rioF &ustin assentiu. H Ge al$o ruim aconteceu a hloe' sua investi$ao pode ter atra*do a ateno sobre voc8 em todas essas festas /ue foi. =refiro ser e%cessivamente cauteloso /ueK #le bai%ou a voz antes de terminar seu pensamento' e por um se$undo eles simplesmente olharam um ao outro. #nto &ustin avanou e se$urou seu /uei%o' acariciando seu rosto de forma ausente. H Tenho /ue ir a$ora para comear a fazer os acertos. Ias dei%arei instru5es ao seu mordomo. H=rometo /ue ficar+ se$ura esta noite. Gua testa se enru$ou' como se tentasse resolver al$um eni$ma. Lepois se inclinou para frente e deu um bei!o em seus l+bios. . lu%,ria estava em seu bei!o como sempre esteve. Ias a$ora' /uando ele aumentou a presso de seus l+bios sobre os dela' 1it2ria sentiu al$o mais /ue mera necessidade. .l$o terno e mais si$nificativo. # /uando ele a soltou e lentamente dei%ou a sala' 1it2ria no pMde evitar pensar /ue talvez tivesse feito uma pssima ne$ociao depois de tudo.

ap*tulo 1T
Lio: . arte de diri$ir a l*n$ua imprescind*vel para uma cortes. Ias saber usar a l*n$ua para conversar um talento /ue toda mulher deveria dominar. H #sse ba, vai para o /uarto do lorde' H 1it2ria ordenou ao criado /ue estava levando seus pertences a uma das casas de &ustin em Londres na tarde se$uinte. 0 !ovem assentiu com a cabea e depois se diri$iu para a escada em direo aos
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/uartos. om um suspiro' 1it2ria olhou ao seu redor. Lepois da casa simples em Goho G/uare' no pMde evitar sentirDse impressionada com a opul8ncia sensual dessa nova casa. 0bservou cada cent*metro do lu$ar onde um homem manteria a sua amante. Uma inspeo superficial no momento de sua che$ada uma hora atr+s revelou belas tapearias' todas as cadeiras e poltronas estofadas em veludo' e havia uma $rande /uantidade de assentos. GupMs /ue era para or$anizar reuni5es. 0 /uarto principal era at mais impressionante. . colcha era feita de uma lu%uosa seda ne$ra e lhe pareceu absolutamente pecaminosa /uando passou sua mo sobre o material. Um criado passou e 1it2ria abandonou seus pensamentos ruborizandoDse. H 1it2ria' realmente deve me escutar' H Iarah disse com o cenho franzido en/uanto entrava em uma das salas de estar. 1it2ria tomou uma respirao profunda antes de enfrentar sua ami$a com um sorriso tenso. #ssa manh' antes de dei%ar sua anti$a casa' &ustin enviou um bilhete dizendo /ue Iarah devia fin$ir ser a criada pessoal de 1it2ria /uando che$assem a sua casa' !+ /ue os criados /ue contratou no saberiam nada sobre a farsa. Ias at a$ora' Iarah havia tido dificuldades em se$uir essa instruo. H #stou escutando' Iarah' H 1it2ria disse com um suspiro. H 7o me deu nenhuma opo nem ontem 3 noite nem durante toda esta manh en/uanto criticava cada uma das a5es /ue fiz desde /ue voltei a me !untar ao &ustin. H O isso o /ue pensa /ue istoF Gua ami$a observou al$uns criados /ue levavam mais ba,s. om o cenho franzido' ela pe$ou o brao de 1it2ria e a arrastou para outra sala' fechando a porta detr+s delas. H hama isto de um reencontro com seu maridoF 1it2ria assentiu com a cabea ante o horrorizado olhar de sua ami$a. H Gabe o /ue /ueria dizer. 1oltamos a nos encontrar' isso tudo o /ue /uis dizer com a palavra reencontro. ertamente no era to idiota para acreditar /ue ela e &ustin teriam al$um tipo de futuro !untos. =or al$uma razo ine%plic+vel' ele a dese!ava' e ela certamente se sentia atra*da por eleK pelo menos no momento. Ge esse dese!o permitia /ue ela continuasse a busca por hloe' se aproveitaria dessa vanta$em. #les !+ tinham concordado /ue depois /ue isso terminasse' voltariam para suas H vidas normais. # 9normais: si$nificava /ue viveriam separados. @sso era o melhor. H O mais /ue isso. H Gua ami$a se afastou descontente. H 1oltou para sua cama' e a !ul$ar pelo rubor /ue havia em suas bochechas ontem 3 noite depois /ue ele se foi e a apar8ncia desalinhada de sua roupa' tiveste muito prazer em voltar para l+... Um intenso rubor subiu ao rosto de 1it2ria' mas lutou contra seu pudor. H Soste voc8 ou no' &ustin e eu somos casados' Iarah. #star em sua cama no al$o errado. H 1it2ria encolheu os ombros. H Ge fazer amor com ele faz /ue nos a!ude a encontrar hloe' por /ue se importaF Iarah deu um $runhido muito pouco feminino. H #st+ tentando me dizer /ue faz se%o com ele s2 para conse$uir sua a!udaF 1it2ria vacilou. Iarah era uma de suas melhores ami$as. Ientir para ela seria um esforo in,til. H 7o entende. 7unca e%perimentou os prazeres carnais /ue um homem dar a voc8. Iarah dobrou seus braos sobre seu peito. H Li muitos livros' 1it2ria. #la no pMde evitar um breve sorriso. H Ler livros no o mesmo' temo. Gem
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importar o /ue aconteceu entre n2s' /uando &ustin e eu estamos no mesmo /uarto' e%iste uma atrao muito poderosa entre n2s. Uma pai%o /ue no posso ne$ar. Iarah avanou e a$arrou as mos de 1it2ria. H Ias as coisas /ue ele fez... =ode es/uecer to facilmente essas coisas por uma mera fa*sca de pai%oF 1it2ria arrancou suas mos das dela. H laro /ue no me es/ueciC #u fui forada a entrar nesse matrimMnio. >ui abandonada em uma casa estranha' em um lu$ar onde no conhecia nin$um e se esperava /ue eu assumisse a administrao dessa propriedade. Iarah sacudiu a cabea. H # no se es/uea /ue ele nem se/uer pensou na possibilidade de /ue voc8 poderia estar... H IarahC H 1it2ria enviou um olhar sutil 3 porta da sala. Uma dor intensa a invadiu. H 7o fale disso a/ui. Gua ami$a bai%ou o rosto ruborizando. H Ginto muito. Gei /ue um tema muito dif*cil. Gimplesmente no /uero /ue se es/uea /ue &ustin teve amante detr+s de amante em Londres' sem pensar no /ue podia acontecer a voc8. # /uando che$ou a/ui' ele usou seus pr2prios dese!os carnais contra voc8 para obter informao /ue voc8 no /ueria compartilhar. H Gei. H 1it2ria caminhou pela sala. H 7o pense mal de mim' Iarah. G2 por/ue dese!o esse homem no /uer dizer /ue o perdoei pelo /ue aconteceu passado. H # confia neleF 1erdadeiramente podemos fazer istoF H 0 /ue /uer dizerF H 1it2ria per$untou. Iarah encolheu os ombros. H >alo de nos a!udar a achar hloe. #le facilmente pode nos prometer a!uda en/uanto faz voc8 mudar para um ambiente onde tem mais controle e se dedica a entreter voc8 e a satisfazer... sua debilidade. 1it2ria apertou os l+bios. H #ssa idia cruzou minha mente' obvio. Ias &ustin e eu estabelecemos condi5es ontem 3 noite. 7o momento' estou disposta a confiar em sua palavra. 4uando Iarah resmun$ou com descrena' 1it2ria se apressou a adicionar' H 7isto e s2 nisto. # estou alerta para detectar sinais de /ue ele tenha mentido para mim. Iarah suspirou antes de cruzar a sala e deslizar seu brao ao redor da cintura de 1it2ria. H O to boa. # 3s vezes me per$unto se no mais profundo de seu corao' no /uer acreditar /ue &ustin se!a to bom /uanto voc8. H 7o se!a absurda' H 1it2ria disse' mas de al$um !eito sua voz carecia de firmeza. Iarah tinha razo em al$o. N+ al$um tempo' ansiou /ue &ustin provasse ser um homem inte$ro. 4ue voltasse para casa. # /ue fosse um verdadeiro companheiro para ela. Ias esses dias !+ tinham passado. H #stou contente de ver /ue vai ser cuidadosa at /ue ele prove ser de confiana' H Iarah continuou. H 7o /uero ver voc8 machucada como antes. Gacudindo a cabea' 1it2ria protestou' H >ui machucada antes por/ue fui suficientemente est,pida para abrir meu corao a esse homem. #sperei dele mais do /ue &ustin podia dar. Lesta vez no cometerei esse en$ano. Ieu corpo tudo o /ue compartilharei com &ustin. Iarah deu um olhar incrdulo para ela' mas antes /ue elas pudessem continuar' ouviram vozes no corredor por cima do barulho dos criados fazendo a mudana. H 0nde est+ RiaF 1it2ria tremeu. &ustin. # apesar de todas as ne$a5es /ue fez a Iarah' seu corao se acelerou apenas por saber /ue ele estava perto. . porta se abriu e &ustin entrou' flan/ueado pelos mesmos dois homens com /uem 1it2ria o viu al$umas vezes. .$ora /ue estava mais perto' reconheceu seu irmo caula'
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aleb Talbot' pelos retratos /ue estavam pendurados na $aleria da casa. .o outro homem' no pMde identificar. H #st+ a*' Ria' H &ustin disse com um amplo sorriso. Geu sorriso vacilou /uando seu olhar recaiu sobre Iarah. H # Lad) >arnsPorth. (em vindas a minha casa. #spero /ue achem confort+vel. H 0N sim' H Iarah respondeu com sarcasmo. H Gua hospitalidade est+ 3 altura de sua reputao. 0 irmo de &ustin deu uma $ar$alhada ante sua rplica insolente' en/uanto o outro companheiro simplesmente observou Iarah. &ustin meramente i$norou sua resposta rude antes de virarDse e fechar a porta detr+s dele. H Tome cuidado' minha lad)' H ele disse em voz bai%a en/uanto se apro%imava delas. H Leveria ser a criada pessoal de lad) Ria' nada mais. # por isso no est+ em posio de falar com seu protetor desse modo to... rude. Iarah se afastou com um sorriso. H 0 /ue posso dizerF Tira o pior em mim. &ustin fez uma careta' mas i$norou seu coment+rio. H 1it2ria' posso apresent+Dla a meu irmo' aleb Talbot. # este meu melhor ami$o' Russell GhaP. 1it2ria avanou para colocar uma mo no brao do &ustin. H hamouDme de 1it2ria' H ela murmurou entre dentes. &ustin sacudiu a cabea. H Gim. aleb e GhaP sabem de nossa situao. om um ofe$o' 1it2ria o olhou em estado de cho/ue. H 1oc8... contou a verdade a elesF &ustin franziu a testa. H O obvio. H .creditei /ue prote$er minha identidade era chave deste plano' H ela disse' lanando um olhar de soslaio aos homens. .cabava de declarar sua 9confiana: no &ustin' e ele !+ tinha compartilhado seu se$redo com estranhos. H # em relao 3 se$urana de hloeF &ustin a olhou fi%amente por um lon$o tempo' depois se virou para os outros homens. H aleb' GhaP' talvez voc8s dois pudessem escoltar Lad) >arnsPorth 3 sala' acredito /ue o almoo !+ est+ pronto. #u $ostaria de ter um momento a s2s com minha esposa. Iarah abriu a boca para discutir' mas aleb avanou antes /ue ela pudesse dizer uma palavra e pe$ou sua mo levantada. LevouDa aos seus l+bios com uma piscada de olhos. H 1enha' minha /uerida. =ode bri$ar com meu irmo durante o almoo. 1enha comi$o e proverei voc8 de munio para seu arsenal. Iarah piscou perple%a' mas se manteve em sil8ncio. =ara surpresa de 1it2ria' sua ami$a se$uiu aleb para fora da sala sem nenhum coment+rio adicional. GhaP lanou um olhar a &ustin antes de fechar a porta detr+s deles. H O completamente impr2prio /ue Iarah fi/ue a s2s com esses dois homens' H 1it2ria disse en/uanto se diri$ia 3 porta. H #la solteira. &ustin estendeu uma mo e se$urou seu brao para det8Dla. H 7o deveria falar de coisas impr2prias /uando se trata de Iarah. 1oc8s duas fizeram de tudo para pMr em risco a reputao de Iarah' e talvez at tenham arriscado suas pr2prias vidas. H Geu tom severo se suavizou' e piscou um dos olhos para ela. H asse$uro e prometo a voc8 /ue nem meu irmo nem GhaP vo viol+Dla na sala. &ustin sorriu /uando disse essas palavras' mas 1it2ria se recusou a devolver seu sorriso. H Guas promessas valem muito pouco' &ustin' H ela replicou. &ustin soltou seu brao ante essa declarao. 0bservouDa com descrena' /uase como se suas palavras o tivessem ferido.
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H Le onde vem esse ata/ueF .creditei /ue t*nhamos che$ado a certo n*vel de compreenso. 1it2ria fechou seus punhos aos flancos. omo ela podia ser culpadaF &ustin era a pessoa /ue mentiu in,meras vezes. H @sso vem por/ue compartilhou minha hist2ria com dois homens eu nem se/uer conheo. H #la se virou e olhou ce$amente ao belo !ardim traseiro da casa. H Lisse /ue me prote$eria' e em menos de doze horas /uebrou sua promessa. &ustin ficou em silencio por muito tempo e ela no pMde evitar espiar por cima de seu ombro. #le permanecia no mesmo lu$ar' contemplandoDa. Navia tenso nele. H Tem razo nisso' H ele disse finalmente. H # entendo por /ue a confiana al$o to dif*cil /uando se trata de mim. 7em sempre tratei voc8 corretamente. #la se virou em direo a ele. #ssa era a primeira vez /ue falavam diretamente sobre o passado. H 7o foi incorreto. Terminou sendoK no sendo nada. H Gim' bem' provavelmente deveria ter sido mais pormenorizado. Lepois de tudo' no foi sua culpa /ue... &ustin se deteve' suas faces empalideceram' e 1it2ria deu outro passo em direo a ele. H 0 /ue no foi minha culpaF H ela o pressionou. &ustin sacudiu a cabea. H .$ora no importa. Ias importava. 1it2ria podia sentir as emo5es /ue de repente pesaram no ar entre eles. 7o era lu%,ria' nem nada parecido. .l$o tinha acontecido' al$o /ue ela no sabia' e /ue &ustin no /ueria dizer a ela' apesar do fato de lhe contar um de seus se$redos. H #ntendo' H ela disse. H 0 melhor /ue posso fazer a$ora provar para voc8 /ue tenho palavra' H ele disse. H Lisse /ue a!udaria na busca de sua ami$a. # decidi fazer isso. &ustin se virou e pe$ou uma pasta da mesa. 1it2ria piscou. #stava to enfocada nele /uando entrou na sala' /ue no notou /ue &ustin trazia al$o nas mos. H #ntendo /ue este!a zan$ada por/ue envolvi GhaP e aleb' mas eles dois t8mK H &ustin vacilou' procurando uma palavra. H... contatos /ue eu no tenho. G2 disse a eles para utilizar esses contatos e influ8ncias. &ustin abriu uma folha da pasta e a estendeu a ela. H om sua a!uda' conse$ui armar uma lista bastante incompleta de todos os homens com /uem sua ami$a esteve envolvida. =ela manh' a lista deve estar completada. 0s l+bios de 1it2ria se abriram com surpresa ante seu oferecimento. om dedos tr8mulos' ela pe$ou o per$aminho /ue ele estendia para ela. H 1oc8 e Iarah poderiam revisar isto' por favorF H &ustin per$untou. H >aaDme saber se al$um dos nomes chamou sua ateno ou se aparecerem homens /ue hloe nunca mencionou. =osso dar descri5es f*sicas caso ela prote$esse seus amantes com identidades falsas. 1it2ria olhou a lon$a lista de nomes. # &ustin dizia /ue essa lista no estava completaF H 1oc8 fez a listaF H omo disse' ,til ter ami$os em certos lu$ares com cone%5es. H &ustin sacudiu a cabea. H =or /ue franze o cenhoF =ensei /ue ficaria contente. H #u... estou muito contente' H ela disse com um sorriso forado. @nternamente' estava atormentada. H Ias a rapidez com /ue obteve isto me fez consciente do /uanto fui terrivelmente ruim em minha investi$ao. # o /uanto fui tola ao pensar /ue realmente poderia a!udar hloe. &ustin apro%imouDse e estendeu uma mo' como se fosse toc+Dla. Ias se deteve.
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H >ez muito' 1it2ria. # voc8 e Iarah podem nos a!udar a eliminar al$umas destas pessoas' ou 3s colocar em uma posio de suspeitos. Ias' alm disso' necessito de voc8 para fazer uma coisa /ue eu no posso fazer. =oderia ser o aspecto mais importante da investi$ao. H Lo /ue se trataF H ela per$untou' fu$indo de uma decepo estranha por ele no ter tocado nela. #ra melhor assim. ada vez /ue &ustin a tocava' tudo terminava em um poderoso encontro se%ual. # ela no necessitava dessa confuso a$ora' no /uando as a5es e as palavras de &ustin !+ eram suficientemente confusas. H 0deio admitir isto' mas fez o correto ao se colocar no ambiente em /ue hloe circulava' H &ustin admitiu com o cenho franzido. H Ias acredito /ue pode ter se apro%imado dos membros e/uivocados desse ambiente em sua busca. 1it2ria levantou a cabea. H 0 /ue /uer dizerF H Leve falar com as mulheres' com as amantes' cortess' e atrizes. >re/Eentemente /uando os homens olham uma mulher na posio de hloe' s2 v8em nela lu%,ria' pecado e prazeres proibidos. Ias as mulheres provavelmente v8em muito mais 3 frente... 1it2ria sentiu /ue pela primeira vez em muito tempo tinha um companheiro em suas afli5es. 0N' ela sempre poderia recorrer a suas ami$as' mas isso era al$o diferente. &ustin continuou falando' H @remos a uma festa amanh de noite' e .l)ssa estar+ entre os presentes. Gu$iro /ue fale com ela em primeiro lu$ar' ela est+ inteirada de tudo o /ue acontece em Londres. #la sacudiu a cabea. H Gim' farei isto. &ustin sorriu. H .$ora' vamos falar de coisas mais importantes. 1oc8 $ostou da casaF .pesar de suas emo5es contradit2rias' 1it2ria sufocou uma $ar$alhada. .* estava o homem vaidoso /ue ela esperava encontrar. H O encantadora. 4uando ela vacilou antes de dizer al$o mais' &ustin levantou a cabea. H Ias... F #la se sobressaltou. omo ele podia l8Dla to facilmenteF #la era to transparente' ou &ustin simplesmente estava se familiarizando a seu temperamentoF 7o estava se$ura de /ual das duas op5es era pior. H #u... notei /ue parece 3 casa perfeita para... manter a uma amante. O muitoK sensual. H1it2ria se virou. H =resumo /ue foi usada fre/Eentemente. Teve /ue desalo!ar a uma amante para me colocar a/ui' no mesmoF &ustin se apro%imou e deslizou suas mos mornas ao redor de seus braos. Lentamente a forou a olh+Dlo. H 0uviu todas as hist2rias /ue correm sobre mim' 1it2ria' H ele disse. H 7o mantive nenhuma amante desde nosso casamento. 1it2ria conteve a respirao. Gim' isso foi o /ue ouviu de v+rias fontes. &ustin teve amantes' mas nunca uma permanente. Gempre se per$untou /ual seria a razo' mas no era valente o suficiente para per$untar. Temia no $ostar da resposta. .lm disso' era al$o muito pessoal. #les !+ tinham prometido manter distJncia. H . razo dessa casa ser perfeita para uma amante' por/ue meu irmo manteve v+rias de suas mulheres a/ui no passado. H &ustin sacudiu a cabea. H #u' nunca. Um al*vio inesperado invadiu a 1it2ria. #mbora nunca pudesse admitir abertamente' no /ueria dormir em uma cama /ue &ustin tivesse compartilhado com outra amante. H 1it2ria' no sou to bruto /uanto pensa. 7em tampouco sou to cruel. #la sacudiu a cabea. H [s vezes sei isso. =ara sua surpresa' os l+bios de &ustin se curvaram em um sorriso /ue iluminou seus
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olhos. H [s vezes' no F (em' suponho /ue todo homem deve ser bruto de vez em /uando' ento aceitarei esse coment+rio. &ustin se moveu ao redor dela. H Iinha casa no fica lon$e da/ui. # com o par/ue /ue h+ em frente e a casa do lado /ue pertence ao meu irmo' este lu$ar ideal para or$anizar uma vi$*lia. Le a$ora em diante' no ficar+ sozinha. Gempre ter+ meu irmo' GhaPK ou a mim vi$iando voc8 onde /uer /ue v+. 1it2ria sacudiu a cabea. . idia de &ustin vi$iando cada um de seus movimentos era muito desconcertante. H # obvio /ue passarei muitas noites a/ui para continuar com a farsa de /ue minha amante' H ele adicionou com um sorriso malicioso. 1it2ria assentiu com outro sorriso. 0 lado inesperadamente brincalho de seu marido era muito atraente. H O obvio. Levo esperar voc8 esta noiteF Gua e%presso ficou sria e faminta por um momento' e a comodidade /ue ela desfrutava desapareceu' sendo substitu*da' uma vez mais' por calor e pudor. H O obvio. &+ estou contando as horas at /ue possamos estar a s2s. 1it2ria ruborizou e comeou a virarDse' mas ele se$urou seu brao e a fez virarDse. Geu olhar !+ no era brincalho nem er2tico. Navia al$o mais ali... .l$o mas srio. H =ode confiar em mim' 1it2ria' H ele sussurrou. #la assentiu lentamente. H 7o' no posso. H 7@GT0 pode' H ele insistiu' apertando seu brao brandamente. H 7@GT0' !uro a voc8' /ue pode confiar. #les ficaram con$elados por um lon$o tempo' os olhares se encontrando' seus dedos mornos' contra sua pele. #nto &ustin a soltou e caminhou para a porta. HLevemos nos unir aos outros' voc8 no achaF 1it2ria abriu a boca' mas nenhuma palavra se formou. =elo menos nenhuma /ue no revelasse muito. >inalmente sacudiu a cabea e saiu da sala.

ap*tulo 1X
Lio: Uma cortes se interessa com curiosidade e diverso sobre o passado amoroso de seu protetor. Uma esposa se enfurece ao saber /ue seu marido amou outras mulheres no passado. @nclusive se a mulher a me de seu marido' sua so$ra. &ustin se reclinou em sua cadeira e observou com absoluto assombro como sua esposa sacudia a cabea e ria de al$o /ue Russell GhaP dizia. 7o acreditava ter ouvido sua risada antes. #ra $utural' rouca' sensual e absolutamente cativante. =arecia /ue GhaP no era imune a essa risada sedutora' ele bateu no peito antes de continuar falando. &ustin franziu o cenho. =or /ue no foi ele /uem causou a $ar$alhada de 1it2riaF Gacudindo a cabea' ele se virou para falar com seu irmo' mas achou aleb inclinandoDse para perto de Iarah >arnsPorth' murmurando al$o /ue a fez ruborizar furiosamente. Geus l+bios se apertaram. =arecia /ue nin$um tinha problemas para relacionarDse com as duas mulheres salvo ele. #ra totalmente frustrante.
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om seu irmo to ocupado' &ustin no teve opo a no ser voltar a enfocarDse em GhaP e 1it2ria. .$ora GhaP estava inclinandoDse' dizendo a ela al$o conspiratoriamente. =or um momento 1it2ria simplesmente olhou fi%amente a seu ami$o' olhos bem abertos' depois os dois olharam por sobre a mesa !ustamente a ele. &ustin fechou o punho sobre a toalha da mesa e fez uma tentativa de moderar seu tom. H 0 /ue /ue voc8s dois acharam to en$raadoF H ele per$untou com os dentes apertados. 1it2ria deu a seu ami$o outro pe/ueno sorriso /ue chutou o estMma$o de &ustin. H Lorde GhaP acaba de me contar como voc8 dois se conheceram' &ustin. O um relato muito interessante' realmente. H Geus olhos brilhantes e seu sorriso amplo retornaram. &ustin $emeu. Le todas as hist2rias /ue GhaP podia contar' tinha /ue escolher uma totalmente humilhante. H GhaP um mentiroso' H ele disse entre dentes' dando a seu ami$o um olhar feroz /ue s2 fez /ue GhaP risse com mais *mpeto. H 7em se/uer sabe o /ue ele me contou' H 1it2ria disse rindo H #nto' como sabe /ue uma mentira. H #le nunca conta a hist2ria corretamente' H &ustin replicou. 0 olhar de &ustin foi para ela. #le procurou seu rosto' mas no viu nenhum motivo posterior no /ue ela dizia. #la no estava referindoDse a sua pr2pria situao. H #le nunca conta a hist2ria corretamente' H &ustin repetiu. . risada de GhaP ficou mais alta' e a$ora at aleb e Iarah prestavam ateno. H Ieu ami$o simplesmente odeia esta hist2ria por/ue termina com ele caindo feito um traste em um dos banhos termais mais famosos de (ath diante de duas ador+veis damas. 1it2ria tocou levemente os l+bios com um $uardanapo para cobrir sua risada. H Iulheres /ue ele dese!ava em sua cama' aposto. H GhaP lanou um olhar de soslaio. H @sso aconteceu' obvio' antes /ue se casasse com voc8' minha lad). #mbora o sorriso de 1it2ria permanecesse' &ustin pensou ver um ind*cio de rubor em suas faces. 7o sabia por /ue GhaP contou isto. #videntemente sua esposa sabia /ue ele teve amantes durante o casamento. Lro$a' 1it2ria /ueria /ue todos acreditassem /ue ela tambm teve amantes. #ntretanto' essa lembrana parecia causar dor. Ge GhaP sentiu suas atrozes emo5es' no o demonstrou' pois continuou com sua hist2ria. H aleb' voc8 estava l+' me di$a onde me e/uivoco. Geu irmo entrou na brincadeira' rindo !unto com seu ami$o' sem darDse conta /ue a diverso de 1it2ria tinha desaparecido e nem da frustrao de &ustin. GhaP piscou um dos olhos para aleb. H 1oc8 e seu irmo estavam com seus pais' desfrutando dos prazeres de (ath. aleb riu. H at a$ora vai bem. H &ustin estava tentando desfrutar de al$uns prazeres e%tras com duas vi,vas /ue no se importavam /ue ele fosse s2 um adolescente. H Tambm est+ correto' H aleb o apoiou' dando a seu irmo um sorriso malicioso. &ustin viu um pe/ueno tremor no m,sculo da mand*bula de 1it2ria. H #u estava atravessando uma das salas de banhos en/uanto eleK o /ue estava fazendo e%atamente' (a)bar)F #stava fazendo al$um tipo de pose orientalF #u 9acidentalmente: rocei nele' e ele acabou em uma das piscinas' de pernas para acima. >icamos ami$os desde ento. GhaP voltou sua ateno para 1it2ria com um sorriso. =or um momento' ela olhou fi%amente um nada' sua e%presso estava em branco' mas conse$uiu dar uma verso dbil de seu anterior sorriso brilhante.
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H =arece /ue &ustin nunca teve dificuldade em relacionarDse com as damas' H ela disse' seu tom falsamente casual. H Teve dificuldades nesse dia' H aleb replicou com uma $ar$alhada' a /ue GhaP e inclusive Iarah se uniram. H 4uando ele caiu na piscina' encharcou as duas mulheres /ue sa*ram $ritando. &ustin empurrou sua cadeira para lon$e da mesa produzindo um chiado. 0 som fez /ue as risadas na sala se detivessem en/uanto todas as cabeas se viraram para ele. Todas menos a de 1it2ria. H avalheiros' temos al$umas coisas para fazer esta tarde. H &ustin deu aos dois homens um olhar /ue no permitia ob!eo al$uma. H # 1it2ria e Lad) >arnsPorth devem ter tempo para e%aminar nossa lista. GhaP tirou seu rel2$io de bolso' olhou para ele' e observou &ustin com uma sobrancelha curvada. H Iuito bem. Todos ficaram de p' inclusive 1it2ria' embora ela ainda se recusasse a olhar para &ustin. Geu corao ine%plicavelmente estava destroado. #m toda sua vida' ele nunca lamentou seus apetites se%uais. Lesde /ue dei%asse suas companheiras de cama satisfeitas' no se sentia mal a respeito de ter se%o e lo$o as dei%ar. @nclusive com 1it2ria' /ue acabou o perse$uido. 7unca sentiu culpa por deitarDse com outras mulheres. 0 seu casamento no era de verdade' se al$o assim realmente e%istia. #ntretanto' a$ora uma pontada de remorso o incomodava. Um dese!o de dar e%plica5es a ela' de faz8Dla entender /ue essas outras mulheres no foram trai5es. #mbora elas no fossem' pela primeira vez' sentiuDas como uma traio e sentiu ver$onha. aleb ofereceu um brao a lad) >arnsPorth' e ela o se$urou en/uanto sa*am da sala. GhaP enviou um olhar interro$ativo para &ustin antes de unirDse a 1it2ria. H Iinha lad)' foi um verdadeiro prazer conhec8Dla. #spero v8Dla novamente' em breve. Um sorriso $enu*no voltou 3 face de 1it2ria' mas foi passa$eiro. H 0bri$ado' Lorde GhaP. >alar com voc8 foiK muito esclarecedor. #le se curvou e deu um bei!o breve contra seus dedos' depois deu ao &ustin um olhar por sobre seu ombro antes de dei%+Dlos a s2s. 1it2ria no o olhou. =elo contr+rio ela escolheu enfocarDse na toalha da mesa. H Geu irmo e Lorde GhaP so muito a$rad+veis' H ela finalmente disse /uando um sil8ncio encheu a sala por al$uns se$undos. H Iuito divertidos. &ustin avanou' inse$uro sobre como proceder. Levia desculparDseF # como e%atamente se fazia issoF H 1it2ria... H ele brandamente comeou a dizer. Geu olhar se elevou vacilante. #la no /ueria falar com ele. 7o sobre esse tema. H Levo me asse$urar de e%aminar sua lista esta tarde e escreverei al$umas notas' H ela o interrompeu. H #stou certa /ue dese!a /ue isto se resolva to r+pido /uanto eu. /uanto antes 3s coisas retornarem a seu modo habitual' melhor ser+ para ambos. &ustin tomou uma respirao para falar' mas 1it2ria !+ estava caminhado para a porta' a$indo como uma boa anfitri' despedindoDse de seu irmo e de GhaP' /ue sa*a em direo 3 carrua$em /ue os a$uardava no caminho do !ardim. &ustin deu um suspiro en/uanto pe$ava seu chapu e luvas de um dos criados e caminhou para a entrada onde 1it2ria estava se despedindo dos dois homens. #la se virou para voltar para a casa' mas &ustin se$urou seu brao brandamente e a manteve em seu lu$ar.
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H 1it2ria' H ele sussurrou' procurando seus olhos. #ram olhos vazios... H 1erei voc8 3 noite. #la assentiu uma vez. H Gim. .t ento. Iil pensamentos passaram pela cabea de &ustin nesse doloroso momento. 4ueria sacudir 1it2ria e dizer /ue ela tinha /ue se zan$ar /ueria confessar a ela /ue durante esses tr8s anos a dese!ou e sonhou com ela. 4ue ela destruiu todas as suas rela5es com outras mulheres' e era por isso /ue nunca mantinha uma amante fi%a. =or/ue se sentia inse$uro e insatisfeito at o momento em /ue voltou a toc+Dla. Ias &ustin a dei%ou irDse. H (oa tarde' 1it2ria. H 7asceu idiota ou treinou para ser o campeo dos idiotasF H &ustin e%plodiu en/uanto se acomodava na carrua$em em frente ao GhaP. Geu ami$o franziu a testa e trocou um olhar confuso com aleb. H =erdoF H >alou sobre minhas con/uistas com minha esposa' H &ustin disse' seus olhos se abrindo com frustrao. H 7o notou sua mudana de humorF H 7otei sua mudana de humor' mas no a dela' H GhaP disse' dobrando seus braos sobre o peito. H 72s est+vamos muito bem at /ue voc8 comeou a nos olhar da cabeceira da mesa. .lm disso' eu estava conversando sobre con/uistas /ue ocorreram muito antes /ue voc8 conhecesse vit2ria. &ustin sacudiu a cabea. H =ensa /ue isso importaF Tudo o /ue contou serviu para /ue ela recordasse /ue eu tive amantes durante nosso casamento. . verdade /ue me surpreende /ue no si$a sendo vir$em' GhaP' torpe como ao se diri$ir a uma mulher. .$ora foi a vez de aleb de olh+Dlo com surpresa. H =or Leus' homemC 0 /ue si$nifica tudo istoF 1oc8s dois s2 so casados nos papis. Ge voc8 est+ deitando a$ora com 1it2ria' uma situao insi$nificante' to insi$nificante /uanto se deitar com /ual/uer das mulheres com /uem esteve ao lon$o destes dois anos. Iuito em breve tudo isto ter+ terminado e voc8 se es/uecer+ de 1it2ria novamente. &ustin apertou os dentes. .s palavras de seu irmo eram to superficiais' referidas a /ual/uer outra mulher' ele concordaria com a avaliao de aleb. om 1it2ria' esse tipo de comportamento parecia muito frio. Iuito errado. aleb sacudiu a cabea. H #u $ostei muito dessa mulher' ela muito diferente do /ue o /ue eu ima$inava. Ias voc8 dei%ou mais /ue claro /ue esse no um casamento /ue pretende ter na realidade. =or /ue fin$e /ue se importa com este assuntoF &ustin apertou os l+bios. H =or/ue me importa. GhaP se reclinou sobre o respaldo do assento e o olhou de cima a bai%o. H 7o verdadeF H seu ami$o disse. &ustin o olhou ferozmente. H # outra coisa. #u no $osto /ue fi/ue pa/uerando minha esposa. . boca de seu ami$o se abriu. H =erdoF H omportouDse de um modo e%tremamente familiar com ela esta tarde' H &ustin continuou. H #u no $osto disso. # no acontecer+ novamente. 0s olhos de aleb se arre$alaram com cada palavra de seu irmo. H 0 est+ acontecendo com voc8F H &ustin e%plodiu' abandonando o olhar de GhaP e concentrandoDse em seu irmo. H 7ada. H aleb levantou suas mos em um $esto de fin$ida rendio. H &+ disse o /ue penso sobre este tema. Ias me assombra como esta mulher o enfeitiou. &ustin ne$ou com a cabea. H Geu assombro faz /ue ve!a mais do /ue h+ nesta
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situao. #ntre minha esposa e eu s2 h+ apetite se%ual e uma $rande /uantidade de mentiras. Ias no momento /ue as palavras dei%aram sua boca' &ustin se deu conta do /uanto elas soavam falsas. Lesde a che$ada de 1it2ria a Londres' ele estivera emaranhado em suas redes. =erdido entre a lu%,ria e a culpa' e o pior' sentiaDse acossado por um interesse verdadeiro por ela. 0bcecado em descobrindo /ual das fachadas /ue ela mostrava era a real. GhaP encolheu os ombros. H 7o sei. Talvez devesse haver al$o entre voc8s. Le todas as mulheres por /uem mostrou um interesse passa$eiro' ela a mais apropriada para voc8. 1it2ria bela e divertida' tambm inteli$ente' sem mencionar... H =enso /ue melhor /ue pare com a lista de virtudes' ami$o' H aleb o interrompeu. H Ieu irmo se ficando verde. GhaP estudou o rosto de &ustin por um lon$o tempo antes de encolher os ombros. H Iinhas desculpas. 7o /ueria lhe faltar com o respeito. &ustin $runhiu uma resposta por/ue no confiava em si mesmo o suficiente para falar com palavras. 7o /uando GhaP o conhecia to bem. #les eram melhores ami$os por muitos anos' entretanto sentia um dese!o ine%plic+vel de estran$ul+Dlo. aleb se inclinou no assento da carrua$em e pMs suas mos detr+s da cabea. H .l$uma vez pensou no /ue teria acontecido se tivesse conhecido 1it2ria em LondresF 0u se no conhecesse seu paiF =ensa /ue a corte!ariaF 0u a evitaria como faz com todas as debutantesF &ustin vacilou. Ge ele se per$untavaF Lro$aC =er$untavaDse isso todos os dias. @nclusive com mais fre/E8ncia desde /ue 1it2ria voltou para sua vida. 0 /ue teria sido diferente se ele no tivesse sido forado a casarDse com elaF 0u o /ue teria mudado se no houvesse nenhuma chanta$em' nenhuma mentira' nenhuma d,vida de /ue ela estava envolvida em um complM com seu pai contra eleF =oderia ter sido capaz de ver a amante apai%onada /ue estava escondida dentro dela se a tivesse conhecido em uma pista de baile do clube .lmacQ\sF Teria sido suficientemente ardiloso para detectar a fora /ue a$ora tanto o impressionava nelaF Teria visto mais alm de sua beleza o esp*rito de fo$o /ue tanto o tentava e tanto o frustravaF Ias o ponto era' teria procurado essas coisasF &ustin afastou esses pensamentos. 0 /ue importava isso a$oraF Tudo o /ue importava era a realidade. #le foi forado a esse casamento. 0 pai de 1it2ria era Iartin Reed. # &ustin ainda no estava se$uro de /ue podia confiar em sua esposa' sem importar o /uanto a dese!ava.

ap*tulo 1A
Lio: 0 h+bito faz o mon$e. Iuito certo. Uma dama e uma cortes devem vestirDse de acordo a sua fila' tanto em um salo de baile ou na intimidade de sua habitao. 1it2ria alisou o tecido de seu vestido e acomodou a $ola olhandoDse no espelho em cima da lareira. Tinham passado semanas s2 usando vestidos com decotes pecaminosos' ento a formalidade de seu tra!e atual parecia estranha. 7ormalmente no usava roupa to sria e sufocante. Ias depois dessa tarde' no
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/ueria revelar a &ustin nada mais do /ue !+ havia revelado. 7o princ*pio' divertiuDse escutando as brincadeiras de aleb e GhaP com seu marido. Tinha $ostado de ouvir sobre um lado !ovial dele /ue ela nunca tinha conhecido. # tinha descoberto o /uanto era *ntima a relao entre os dois homens' e /ue &ustin era capaz de manter lealdades e amizades. 7o com ela' obvio. #ntretanto a hist2ria contada por GhaP sobre &ustin e outras mulheres afastou /ual/uer fr+$il esperana de poder compartilhar al$o com seu marido. .pesar da humilhao /ue causou a/uela narrativa' /uase se sentia a$radecida a GhaP. Ias suas palavras ca*ram nela to pesadas como se tivesse en$olido uma pedra. @nclusive en/uanto ela e Iarah revisavam a lista de &ustin. @nclusive en/uanto sua ami$a continuava falando sobre aleb Talbot como se ele fosse o primeiro homem /ue ela tivesse conhecido. # continuava se sentindo mal a$ora en/uanto a$uardava a che$ada de &ustin no +trio da casa. 0 a$uardava como sua amante. =or /ue diabos o acordo /ue tinham feito no podia ser como seu matrimMnioF G2 de apar8nciaF Ge no tivesse /ue compartilhar sua cama' seria muito mais f+cil es/uecerK bem' muitas coisas. H Lorde (a)bar)' H o mordomo anunciou e sua voz pareceu ecoar na sala silenciosa. 1it2ria se virou /uando &ustin entrou na sala. #le sorria' mais /uando a viu' sua e%presso se abateu. Lentamente seu olhar sombrio percorreu seu corpo. #la sabia o /ue &ustin via' uma mulher muito diferente da /ue ele seduziu. H =or Leus' de onde tirou esse... H1estidoF H ela terminou a per$unta /uando ele pareceu ter dificuldade para achar a palavra. &ustin fechou a porta detr+s dele e sacudiu a cabea. H #u ia dizer h+bito de freira' mas se insisti em cham+Dlo de 9vestido:' /uem sou eu para discutirF =or /ue est+ vestindo issoF 1it2ria en$oliu em seco. #ra to dif*cil permanecer distante /uando &ustin tirava a casaca e a lanava sobre uma cadeira com uma ele$Jncia casual /ue falava de uma relao muito mais *ntima e sentimental da /ue eles compartilhavam. H #sta noite no sou esperada em nenhuma festa' ento no vi necessidade de me vestir como uma prostituta' H ela disse' or$ulhosa de conse$uir manter seu tom frio e altivo /uando sentia outras coisas. Uma sobrancelha escura se curvou /uando &ustin tirou o colete e o !o$ou na cadeira. G2 vestia uma camisa de linho e uma $ravata /ue rapidamente descartou. 1it2ria conteve a respirao. #sse homem estava se despindo para elaF H #nto assim /ue se veste /uando est+ em casaF H ele per$untou' seu tom no revelava nada sobre seus pensamentos. #la vacilou. #m sua casa tinha um arm+rio cheio de vestidos bonitos. 7o to escandaloso como as fantasias de Ria' mas certamente no to feios e srios como o vestido /ue pusera. 7o estava certa de onde Iarah o tirou. =ossivelmente o herdou de sua tia solteirona. H .h' ento esse no um vestido /ue normalmente usa' H ele disse com um sorriso lJn$uido ante seu sil8ncio. H @sso si$nifica /ue est+ vestindo isso especialmente para mim. Um calor ala$ou as faces de 1it2ria. Iesmo depois de tanto tempo separados' &ustin podia ler suas inten5es muito facilmente. Ge dei%asse /ue ele se apro%imasse muito' seria muito pior. #la recordava perfeitamente bem o /uanto seria pior. H =or /ue devemos !o$ar estes !o$os' &ustinF H ela suspirou en/uanto se afastava para
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ficar de frente ao fo$o. H #ste acordo /ue fizemos puramente de ne$2cios. #u necessito de sua a!uda para achar hloe. 1oc8 /uer /ue eu parta de Londres e dei%e sua reputao intacta. Levemos fazer disto al$o maisF H 7o. #la no ouviu seus passos' mas sentiu o sussurro de sua respirao contra seu pescoo. 4uente como o resto dele. H Ias acredito /ue n2s dois /ueremos al$o mais. # se al$um est+ !o$ando' voc8. 1it2ria conteve a respirao e comeou a se virar para protestar' mas &ustin a se$urou em seus braos antes /ue ela pudesse evit+Dlo. H =Ms um vestido muito feio' 1it2ria' H ele murmurou contra seu ouvido. H Ias no pode acreditar /ue me far+ es/uecer o /ue h+ debai%o. Le fato' v8 voc8 to coberta s2 me faz dese!+Dla mais. Um tremor percorreu o corpo de 1it2ria. Geus olhos se fecharam timidamente' seu corpo se curvou contra o dele. H >izemos um acordo' minha lad)' H ele ofe$ou' sua voz to suave /uanto poderosa. H ombinamos /ue seriamos amantes. 7o pode mudar as condi5es de um acordo simplesmente por/ue dese!a me casti$ar. Repentinamente &ustin a soltou e deu um passo para tr+s. H .$ora se vire. Guas mos tremeram /uando fez o /ue ele ordenou. #nfrentandoDo' ela levantou o /uei%o em um $esto de desafio. #le sorriu ante o $esto. H 1ou tirar sua roupa' 1ictoria' H ele disse. H # depois vou /ueimar esse vestido. #la comeou a dizer al$o. H 0 /ue... F H 0uviuDme. @nstalei voc8 nesta casa' com estes criados' e todos acreditam /ue minha amante. 7in$um e%ceto meu irmo e GhaP conhece sua verdadeira identidade. Ge dese!a manter as coisas desse modo' comporteDse de acordo. Ge for minha amante. 1istaD se como uma amante. H ele sorriu novamente' esta vez maliciosamente. H # a!a como uma amante. Guas fossas nasais se delataram en/uanto o dese!o se convertia e se fundia com raiva. H # voc8 a$ir+ como um amante' &ustinF 0uvi muitas hist2rias' mas me custa acreditar nelas. Terei /ue correr pela casa vestindo s2 uma camisa para /ue todos me ve!amF >aremos amor debai%o de uma mesa em uma festa cheia de $enteF G2 posso ima$inar como suas amantes a$em. 0 rosto de &ustin se obscureceu' e a veia em seu pescoo se delatou. H Tem uma ima$inao muito frtil. ertamente no me oporia a nenhuma das duas coisas' se andasse correndo meio nua ouK fornicar debai%o de uma mesa. Ias acredito /ue' neste momento' uma amante minha simplesmente me bei!aria. # depois ela me levaria para cima. 0s l+bios de 1it2ria se separaram com surpresa. @sso foi o suficiente para apa$ar /ual/uer resist8ncia /ue permanecia em seu corpo dolorido. .vanando' 1it2ria colocou uma mo contra sua face. .cariciou com seus dedos a linha de seu /uei%o e depois seus l+bios. Lo$o inclinou sua cabea' e o bei!ou. .ntes /ue o bei!o pudesse acabar com os ,ltimos vest*$ios de seu controle' 1it2ria se separou. H #nto me leve para cima' &ustin' se me /uiser em sua cama.

ap*tulo 1Y
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Lio: Gempre deve ser voc8 /uem se retira. 1it2ria estava nua ao p da $rande cama do /uarto principal' observado como &ustin ras$ava o vestido feio /ue ela tinha usado. H .manh os criados /ueimaro esta coisa' H ele disse en/uanto !o$ava os pedaos de tecido para um lado. 4uando a olhou seus olhos se iluminaram com uma fa*sca faminta. H #u prefiro voc8 deste modo. H 7ua e a sua merc8F H ela sussurrou com os l+bios secos. . fome se intensificou /uando &ustin se deteve a apenas al$uns cent*metros diante dela. H #%atamente. 1it2ria estremeceu. 7o n*vel f*sico' ela sempre esteve a sua merc8. @nclusive /uando convenceu a si mesma /ue tudo tinha terminado nos anos em /ue estiveram separados. 7o era verdade. Geu dese!o por ele estava dormido' no morto' e tinha voltado 3 vida no momento em /ue havia voltado a v8Dlo. # esse dese!o estava mudando. 4uanto mais tempo passava com &ustin' mais desfrutava das melhores /ualidades /ue ele possu*a. omo sua inteli$8ncia r+pida' sua mordacidade' e seu sorriso. # sua pai%o. Gempre sua pai%o. om cada momento /ue eles compartilhavam ela se dava conta /ue &ustin era capaz de criar al$o mais /ue um mero feitio sensual a seu redor. Ias no podia continuar permitindo isso. Lepois /ue encontrassem hloe' ela voltaria para (a)bar) e ele a es/ueceria. Ge voltasse a afeioarDse a ele' saber /ue &ustin estava deitandoDse com cada atriz e cortes de Londres seria insuport+vel. #nto tinha /ue fazer al$o' e tinha /ue faz8Dlo rapidamente. .l$o para manter a distJncia' para evitar /ue ele entrasse em seu corao' embora no pudesse mant8Dlo lon$e de seu corpo. H LisseDme /ue dese!ava /ue a$isse como sua amante' H ela disse. &ustin assentiu com a cabea' en/uanto pe$ava com seus dedos as mechas de cabelo /ue ca*am sobre seus seios nus. .panhou um cacho de cabelo e comeou a ro+Dlo contra seu mamilo. 1it2ria conteve a respirao ante o calor /ue a invadiu. H >arei isso. Ias s2 se voc8 tratar isso do mesmo modo. &ustin se deteve e per$untou. H 0 /u8F H 7o faa amor comi$o como faria a uma esposa' H e%plicou' suas costas ar/ueandoD se por sua pr2pria iniciativa. H =ossuaDme como fornicaria com uma amante. 7o /uero sua ternura' no /uero /ue fin!a /ue se importa. 7o /uero condescend8ncia. Geus olhos castanhos a olharam intensamente. H 7o sabe o /ue est+ pedindo' H ele disse. 1it2ria encolheu os ombros. H #stou pedindo /ue no !o$uemos esses !o$os /ue me acusou de !o$ar antes. Ge formos para a cama como parte desta farsa' ento vamos fazer como amante e protetor' no como marido e mulher. H #la estendeu uma mo. H oncordaF &ustin apanhou seus dedos e os levou aos seus l+bios. #stirou a l*n$ua e lambeu lentamente a e%tenso de seu dedo indicador' at /ue sua l*n$ua sondou o vo entre seus dedos. @mediatamente ela recordou da primeira vez /ue fizeram amor em Londres. 4uando ele a bei!ou to intimamente. Geu corpo $anhou vida /uando esse contato e a lembrana se combinaram.
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H Temos um acordoF H ela repetiu' com voz a$itada. H 1ireDse' H &ustin sussurrou' soltando sua mo. #la o olhou interro$ativamente' mas finalmente fez o /ue ele pedia. 1it2ria ficou de costas para ele' tensa en/uanto esperava o /ue ele faria a se$uir. H =onha suas mos sobre a borda da cama' H ele murmurou. #la ouviu o sussurro de sua roupa en/uanto ele a tirava e desesperadamente /uis olh+Dlo' mas se conteve. >echou seus dedos ao redor da borda de madeira /ue unia os postes altos da cama. Um momento mais tarde' ficou r*$ida /uando ele roou com a ponta de um dedo a e%tenso da coluna vertebral em suas costas. 0 contato era suave como uma pluma' mas criou uma corrente de calor /ue che$ou a seus mamilos e a sua virilha. H .credito /ue poderia olhar voc8 assim o dia todo' H ele murmurou en/uanto seu dedo continuava percorrendo sua pele. H urvada e nua' minha audazK H ele vacilou. H amante. 1it2ria fechou os olhos. @sso era o /ue ela necessitava. #ssa lembrana de /ue ela no era nada mais para ele /ue um corpo no /ual se enterrar. Uma pai%o tempor+ria. Uma mulher mantida /ue podia e seria facilmente descartada. H G2 me olhandoF H ela murmurou' finalmente espiandoDo por cima de seu ombro. &ustin era uma ima$em altamente er2tica. 7u e ma$n*fico' estava de p detr+s dela. Gombrio' peri$oso e /uente. # ela /ueria seu abrao. 4ueria sua escurido. H 7o' nunca fui um homem /ue acreditar em olhar' mas no toca' H ele disse com um sorriso. #nto ele enlaou um brao ao redor de seu estMma$o e a arrastou contra ele. Guas n+de$as se a!ustaram 3 curva de seus /uadris' e ela sentiu o membro r*$ido sondandoDa por detr+s. 0 estremecimento anterior se transformou em um tremor de prazer /uando se deu conta de suas inten5es. Geus dedos se apertaram em torno do poste da cama preparandoDse para a invaso por vir. Ias ele no a possuiu. 7o imediatamente. &ustin deu um bei!o /uente no centro de suas costas. =ercorreu com a l*n$ua sua espinha como antes tinha feito com a ponta do dedo. #n/uanto isso' suas mos deslizaram para bai%o. &ustin se$urou seus /uadris' empurrandoDa para muito mais perto dele' at /ue os corpos se fundiram em um. .penas um. &untos. H &ustin' H ela $emeu' seus dedos deslizandoDse sobre a superf*cie de madeira brilhante do poste. H Levo fazer voc8 implorar' H ele murmurou. #la sentiu como ele esfre$ava a e%tenso de sua ereo contra a linha da entrada de seu se%o. H Ias isso tanto tortura para mim como para voc8. #nto ele estava penetrandoDa' a!ustandoDse dentro de seu corpo e fazendo /ue seus !oelhos tremessem. Ias &ustin a se$urou' su!eitandoDa firmemente en/uanto entrava os ,ltimos poucos cent*metros e a enchia completamente. H Leve ter nascido para ser uma amante' de verdade' H ele $runhiu en/uanto retrocedia e investia novamente. Geu ritmo era duro e rude' mas isso s2 serviu para /ue a e%citao de 1it2ria crescesse. =ois ser possu*da' verdadeiramente possu*da como um macho possui a uma f8mea' era uma e%peri8ncia /ue nunca es/ueceria. H Geu corpo foi feito para o prazer' H ele continuou en/uanto investia nela. H >oi feita
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para estar em uma cama todo o dia esperando por isso. #sperandoDme. 1it2ria tentou abafar um $rito /ue escapava de seus l+bios' mas essas palavras' combinadas com o deslizamento brusco de seu membro dentro delaK era muito. Geus sentidos estavam sobrecarre$ados e ela perdeu o controle. Guas costas se curvavam en/uanto tremor detr+s tremor de prazer a sacudiam. .s mos de &ustin se a$arraram a seus seios en/uanto se conduzia mais duro e mais r+pido dentro dela. #la o ouviu conter a respirao e lo$o ele e%plodiu' apertandoDa en/uanto alcanava o cl*ma%. =ermaneceram assim por um lon$o tempo' meio inclinados sobre a cama' seus corpos suados e ainda $rudados' suas respira5es' a$itadas. 1it2ria desfrutou do peso dele sobre ela e de sentiDlo ainda enterrado dentro dela. Lurante esse tempo' ele era dela. # sem importar /uo duramente o tentasse' no podia es/uecerDse /ue ela era sua esposa. &ustin inalou o aroma doce do cabelo de 1it2ria. Lepois do acoplamento animal' eles foram para um lu$ar mais convencional na cama. .$ora ela estava aconche$ada contra ele' sua cabea apoiada no lu$ar onde seu pescoo e seu ombro se uniam. # ele estava confort+vel e cMmodo pela primeira vez em muito tempo. &ustin a observou pe$ar sua mo e estud+Dla com a luz do a$onizante fo$o na lareira. Gua e%presso era intensa' como se pudesse ver sua alma nas linhas de sua mo. H N+ ci$anos em 1au%hall /ue asse$uram poder ler o futuro na palma da mo' H ele disse. 0 olhar dela encontrou o seu. H O mesmoF #le sorriu. H #les dizem /ue as linhas contam o caminho de sua vida' se a pessoa souber como as ler. H #u no $osto de pensar /ue h+ um destino ou /ue as linhas de minha mo determinam meu futuro' H 1it2ria disse com uma risada bai%a. Navia al$o to confort+vel nessa conversa. 7o estar na cama com sua esposa e falar de tolices. Tinha passado muito tempo desde /ue ficou com uma mulher depois do momento do or$asmo. 1it2ria continuou' H #u $osto de pensar /ue tenho um pouco de escolha no /ue me acontecer+ no futuro. &ustin suspirou. ertamente entendia seu dese!o de criar e controlar sua pr2pria vida. #le tinha se a$arrado ao controle de todas as coisas desde /ue foi vitima da chanta$em do pai de 1it2ria. 7unca mas /ueria voltar a sentir /ue outro homem tinha em suas mos seu futuro. #ntretanto com suas a5es fez escolhas para a vida de 1it2ria. 7o era surpreendente /ue ela estivesse to zan$ada com ele. Ias havia vezes' como essa' em /ue a raiva parecia diminuir' dei%ando no lu$ar um sentimento mais terno. #la trou%e sua mo para mais perto. H 7o posso ver o futuro em sua mo. .credito /ue me conformarei com o passado. &ustin ficou r*$ido. . comodidade do momento compartilhado desapareceu nesse instante. 7ovamente ela estava e%i$indo /ue revelasse seus se$redos. # esses no eram al$o /ue ele pudesse revelar. H # o seu passadoF H ele finalmente per$untou' pe$ando sua mo. H O to misterioso para mim /uanto o meu passado para voc8. H Gim' suponho /ue se!a assim. 1oc8 s2 conheceu meu pai como 9o b8bado delirante:. H Geu tom era distante e bai%o. H #le nem sempre foi assim. &ustin levantou a cabea. Iartin Reed era absolutamente um vilo em sua mente'
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nunca considerou /ue pudesse ser al$o mais. 7unca o ima$inou em seu papel de pai ou como homem. Ge 1it2ria e%plicasse para ele' talvez entendesse melhor seu pior inimi$o. 0u mesmo conse$uisse partir com al$uma arma para usar em sua $uerra. H 0 /ue aconteceu a eleF H ele per$untou. 1it2ria encolheu os ombros en/uanto $irava para apoiar seu /uei%o sobre o estMma$o dele. #la o olhou' e a respirao dele se conteve. om seus cabelos caindo sobre seus ombros nus' ela estava to bonita. To terna e fresca' sem nenhum ind*cio de sua habitual cautela ou raiva. &ustin dese!ou poder pintar o retrato dela nesse momento' de modo /ue nunca a es/uecesse. H Ieu pai uma vez foi $entil' correto' e at en$raado. H Geu sorriso se suavizou. H # !uro a voc8 /ue ele fazia minha me e eu rirmos. &ustin permaneceu mudo en/uanto tentava visualizar sua esposa como uma menina travessa. 7o era dif*cil' e isso o fez sentirDse ainda mais pr2%imo. H Iinha me morreu /uando eu tinha oito anos. #la era todo mundo de meu pai' e sua morte matou suas risadas. H Geu rosto ficou ainda mais sombrio. H #le escolheu o +lcool para afo$ar sua dor e isso posteriormente matou toda sua bondade restante. .pesar de suas tentativas de permanecer imune' &ustin no pMde evitar sentir empatia por 1it2ria. omo ela devia ter sofrido sendo apenas uma criana' sofrer duas perdas: a de sua me e a de seu pai. H Ger testemunha da mudana de seu pai deve ter sido dif*cil' H ele disse a estimulando a continuar. #la assentiu e piscou v+rias vezes como se tivesse /ue lutar contra as l+$rimas. =or um breve momento' &ustin dese!ou /ue ela permitisse /ue essas l+$rimas ca*ssem' /ue confiasse a ele essa emoo to profunda. Ias ela no o fez. 1it2ria se recompMs antes de falar novamente. H #le se converteu em um homem /ue eu no conhecia. >rio' distante. Lificilmente um pai para mim. 7unca mas tivemos lon$as conversas. Geu cenho se franziu. &ustin tocou sua face' e ela tremeu com o contato. #le esperava /ue ela se afastasse' mas ao contr+rio ela se inclinou sobre sua mo com um sorriso suave. H # voc8F H ela per$untou. H Gei /ue ape$ado ao seu irmo' e vi os retratos de sua fam*lia em (a)bar)' mas sei pouco sobre eles' alm das coisas /ue meu pai contava em suas bebedeiras. &ustin tomou uma respirao profunda. Lepois de sua honestidade a respeito de sua relao dolorosa com seu pai' &ustin sentiu /ue devia al$o a ela. Talvez houvesse uma maneira de compartilhar seu passado com ela sem esclarecer tudo. H #u tambm uma vez fui muito ape$ado a minha fam*lia' H ele admitiu. H Ias a$ora no sou mais. #le se deteve. &+ havia dito essas palavras a al$um maisF 7o. 7o pensava /ue o tivesse feito. 7em se/uer seus ami$os mais pr2%imos sabiam muito sobre a separao entre ele e sua fam*lia. Ias en/uanto olhava os olhos de 1it2ria na dbil luz do fo$o' sua confisso no parecia estar deslocada. H 0 /ue aconteceuF H ela per$untou. &ustin sacudiu a cabea. H 7os... separamos. #la se inclinou para mais perto. H =or /u8F 7ovamente ele estudou seu rosto. Ge soubesse o /ue havia no corao de 1it2ria' talvez pudesse ter contado tudo a ela. >inalmente compartilhar o peso de seus se$redos. Ias por mais /ue /uisesse fazer isso nesse momento de debilidade' no podia. .inda
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persistia essa d,vida mes/uinha. #la sabia da chanta$em de seu paiF # at /ue ele soubesse com certeza /ue ela no alimentaria a informao de seu pai ou /ue a usaria contra ele' a sinceridade cJndida estava fora de /uesto. Lepois /ue &ustin permaneceu em silencio por um lon$o tempo' 1it2ria sacudiu a cabea. H Ge for to dif*cil para voc8 compartilhar' no per$untarei mais. 7unca foi minha inteno forar confiana. &ustin retrocedeu por um se$undo. Ge 1it2ria estivesse !o$ando al$um !o$o' ela era notavelmente perita e paciente. H Tenho outra per$unta' H ela disse. H 7o sobre sua fam*lia. &ustin assentiu. #m /ual/uer outro tema' ele se sentia muito mais cMmodo e honesto com ela. H #u sempre /uis saber... H ela de repente se deteve' e um rubor subiu a suas faces. 1it2ria comeou a se virar' mas &ustin se$urou seu /uei%o e a manteve onde estava. H =er$unte o /ue /uiser 1it2ria. #la en$oliu em seco. H =or /ue se casou comi$oF

ap*tulo -Z
Lio: . frase 9=er$unte o /ue /uiser: deve ser desterrada da relao entre uma cortes e seu protetor. La relao entre um marido e uma esposa. La relao entre um homem e uma mulher. La relao entre dois seres humanos. &ustin a soltou' e 1it2ria virou seu rosto' mas ele sentia a tenso. Toda sua ateno estava centrada em sua reao. &urando dissimular essas rea5es' &ustin esclareceu a $ar$anta. H &+ falamos disso antes. La mesma maneira /ue foi para seu pai' foi um acordo de ne$2cios para mim. #le continuou mantendo seu olhar' isso tudoF Gimplesmente um acordo de ne$2ciosF &ustin assentiu lentamente. H # se no acreditasse nissoF H ela sussurrou. #le ficou r*$ido. H 4ue outra coisa acredita /ue pode serF H Ge fosse um acordo de ne$2cios' acredito /ue voc8 teria ficado. =elo menos at /ue tivesse herdeiros. 0u teria feito um 9acordo de ne$2cios: com a filha de al$um /ue voc8 $ostasse. #stou se$ura /ue havia muitas damas ador+veis cu!a companhia voc8 desfrutava e com as /uais teria tido um casamento melhor. #u contribu* muito pouco para nossa unio' depois de tudo. &ustin se sentou' e com seu movimento forou 1it2ria a fazer o mesmo. =or um momento' eles se olharam' uma emoo crua percorreu o /uarto. #nto ela se ruborizou e lentamente subiu os len2is para cobrir seus seios. 1acilando' &ustin conteve a respirao. #la estava e%atamente como na noite de n,pcias. 0s cabelos escuros caindo sobre seu corpo e o olhava fi%a e interro$ativamente. H #u ouvi /ue voc8 e meu pai discutiam sobre al$o na/uela noite. .credito /ue tenha o direito de saber se ele fez al$o para forar voc8 a este casamento' H ela continuou. .s d,vidas a respeito de como 1it2ria estava envolvida nas circunstJncias de seu casamento voltaram. H # o /ue faz voc8 se sentir to curiosa a$ora' 1it2riaF H ele per$untou' sem poder
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dissimular seu maldito mau humor em seu tom. H =or /ue tocas nesse assunto essa noiteF H Tivemos um momento de honestidade' H ela comeou' depois seus l+bios se apertaram. H # depois desta tarde' depois de ouvir falar de suas aventuras' eu simplesmente me per$untei o /ue poderia haver levado voc8 a se casar com uma mulher a /uem no /ueria. 4uando suas sobrancelhas subiram' ela sacudiu a cabea. H Iuito bem' a uma mulher a /uem /ueria em sua cama' mas no em sua vida. #la se inclinou para frente. H Nouve al$um tipo de oferta de dinheiro ou de terrasF Ieu pai chanta$eou voc8F &ustin voou da cama. H hanta$emF H ele repetiu. H 0 /ue fez voc8 dizer issoF Guas suspeitas a$ora eram mais fortes /ue nunca. Talvez suas 9confiss5es dolorosas: tivessem sido um ardil para fazer /ue ele admitisse al$o. Le repente &ustin /uestionou tudo o /ue tinha acontecido' e odiou o modo /ue esse acoplamento poderoso foi /uebrado. H &ustin... H ela comeou a dizer' movendoDse em direo a ele. &ustin sacudiu a cabea. H Ge!a o /ue for /ue este!a procurando' no vai achar. Ieus motivos para me casar so privados. Ge /uiser mais detalhes do por /ue seu pai se comporta como o faz' su$iro /ue fale com ele. Geus l+bios se abriram em uma e%presso de cho/ue e uma sombra de dor cobriu seu rosto. H LizDme isto depois /ue me confessei a voc8F Gabe /ue no posso depender de meu pai para me d+ respostas. H #nto no as procure comi$o. H &ustin pe$ou sua roupa com movimentos bruscos. H Recorda o /ue me disse esta noite' 1it2ria. 4ueria se comportar como uma amante' e me disse /ue dese!ava /ue eu tratasse voc8 como a uma amante. Ge esse for o caso' conversar sobre nossos passados no apropriado. .s fossas nasais de 1it2ria se inflamaram' e ela saiu da cama em um s2 movimento. 0s len2is ca*ram ao redor de seus ps' mas diferente de antes' ela no fez nenhum esforo para cobrirDse. &ustin se deteve para olh+Dla fi%amente. Ganto Leus' ela era a tentao encarnada. Uma #va er2tica' oferecendo a ele todos os tipos de frutas proibidas. H Ialdito se!a' H ela sussurrou' sua voz rouca pela emoo. H #nredaDme em seus !o$os. #sta noite pensei... acreditei /ueK H sua voz se perdeu e ela sacudiu a cabea H O minha vida tambm. asar comi$o no afetou apenas a voc8' to e$o*sta... 0 casamento mudou toda minha vida' e penso /ue tenho o direito de saber o por/u8. =or /ue eu' /uando est+ claro /ue poderia ter /ual/uer outra mulherF &ustin se deteve. Ge ela no estivesse envolvida no es/uema de seu pai' ento 1it2ria tinha razo. #la merecia saber a verdade sobre por /ue tinha sido forada a casarDse com um homem /ue lo$o a abandonou. Ias se estivesse mentindo' ento era melhor /ue /ual/uer atriz /ue ele !+ tinha visto em todos seus anos em Londres. Ierecia uma ovao pelo modo em /ue seus olhos se nublaram de l+$rimas e seus punhos tremiam aos flancos. Ge ela estivesse fin$indo tudo isso' &ustin tinha feito o acordo com o membro errado da fam*lia de Reed. Gua pr2pria esposa tinha muito mais talento /ue o bastardo de seu pai. &ustin sacudiu a cabea. H .s amantes no fazem esse tipo de per$unta' H ele disse finalmente' sua voz muito fria' embora achasse cada vez mais dif*cil procurar um modo de despedirDse. H # os protetores no devem a suas amantes nenhum tipo de resposta ou e%plicao. .$ora' eu !+ obtive meu prazer' e certamente dei a voc8 sua parte de prazer. Uma dureza entrou nos olhos de 1it2ria. #la sacudiu a cabea uma vez. H #ntendo. H Gu$iro /ue passe o resto da tarde se preparando para falar com .l)ssa sobre hloe.
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=or um lon$o tempo' 1it2ria simplesmente o olhou. Lepois ela disse entre os dentes H @sso tudoF &ustin assentiu. H Gim. O. H #nto encontrar+ a lista /ue preparou na sala de estar onde comeou este pe/ueno !o$o esta tarde. #screvi minhas opini5es e as de Iarah nas mar$ens. (oa noite' meu lorde. #la se virou dando a ele suas costas e cruzou o /uarto com passos determinados' completamente nua e sem !untar suas roupas. &ustin a observou irDse com uma sensao estranha de dese!o oprimindo seu peito. 0diavaDse por per$untarDse se 1it2ria de al$um !eito estava envolvida na chanta$em /ue os uniu em um casamento. 4ueria confiar nela. 4ueria poder pedir a ela /ue confiasse nele. Ias no era poss*vel. # embora eles tivessem fin$ido isso durante al$um tempo essa tarde' isso nunca aconteceria.

ap*tulo -1
Lio: Ge!a cauteloso ao confiar em al$um. H LembraDse de como deve abordar .l)ssaF H &ustin disse en/uanto sua opulenta carrua$em se detinha no caminho da entrada da casa de Lorde Livin$Porth. 1it2ria desviou seu olhar das luzes brilhantes /ue sa*am pelas !anelas da manso. H 7o posso es/uecer por/ue me repetiu isso cem vezes nos ,ltimos cinco minutos' Gou seu brin/uedo se%ual' mas tenho al$uns neurMnios em minha cabea. &ustin apertou os l+bios ante seu tom e seu comportamento brusco' mas 1it2ria no sentia nenhum prazer em zan$+Dlo. 7a realidade no sentia nenhum prazer desde /ue se separaram na noite anterior. Nouve um momento depois /ue tinham feito amor em /ue ela pensou /ue eles tinham uma verdadeira cone%o. #stando em seus braos' conversando sobre o passado' per$untandoDse sobre o /ue o futuro lhes proporcionaria' ela havia sentido uma paz /ue raramente e%perimentava /uando &ustin estava perto. Ias /uando ele usou suas pr2prias palavras contra ela' respondendo /ue falasse com seu pai /uando ele sabia perfeitamente bem /ue ela no podiaK a dei%ou sentindoDse tola e vazia. Gozinha. #ra uma lembrana amar$a de /ue no podia confiar em &ustin. Sraas a Leus no tinha compartilhado nenhum se$redo muito profundo em relao 3 transformao de seu pai. . carrua$em parou' mas &ustin no fez nenhum movimento para a porta. #le a olhou fi%amente' seus olhos escuros brilhando na luz dbil. H Ge /uiser continuar zan$ada comi$o' no discutirei com voc8' H ele disse' sua voz decepcionantemente calma. H Ias no momento em /ue sair desta carrua$em' far+ o papel de amante devotada' entendeuF Lanar+ comi$o' me olhar+ com lu%,ria nos olhos' e se comportar+ como se me dese!asse mais /ue a /ual/uer outro homem no mundo. O imperativo /ue faa isso para sua se$urana. 1it2ria desviou o olhar. #m nenhuma dessas coisas ia a$ir de forma forada. Lu%,ria' dese!oK eles sempre sur$iam naturalmente estando ao lado de &ustin. #ra a confiana e a honestidade /ue eram dif*ceis. H O obvio' H ela disse. H 7o importa /uais se!am meus verdadeiros sentimentos' eu no faria nada /ue revelasse nosso ardil e /ue pusesse em risco a vida de minha ami$a. #le ficou em silencio por um tempo' e ela o sentiu procurando seu olhar' embora no
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se atrevesse a olh+Dlo. >inalmente ele abriu a porta da carrua$em e saiu. 1it2ria o se$uiu. #la olhou a casa diante dela com um suspiro. 0utra noite a mais para fazer o papel de Ria' um ato /ue estava comeando a pesar cada vez mais em cada tentativa fracassada para achar informao. Ias pelo menos essa vez ela no estava sozinha. #la se apro%imou de &ustin. Leus /uerido' ele estava to bonito em seu tra!e verde escuro. Tomando uma respirao profunda' ela se$urou seu brao. 7o com o contato ade/uado e delicado de uma dama' e sim com um contato mais familiar. &ustin estremeceu com esse contato e com seu olhar provocador. =or um momento' um calor ardeu entre eles' e 1it2ria soube /ue isso s2 podia terminar na cama. Ias ela viu al$o em seu olhar. .l$o problem+tico. .l$o /ue o preocupava. #le desviou seu rosto. H Gim' assim est+ bom' 1it2ria. 1amos entrar na casaF #la se$uiu seu $uia' subindo as escadas de m+rmore e caminhando por um lar$o e comprido corredor onde muitos dos convidados !+ estavam conversando. 1it2ria es/uadrinhou a multido' procurando os homens da lista de &ustin. 0 primeiro /ue achou foi .le%ander Wittin$han. 7o pMde dei%ar de pensar em sua reao /uando tinha mencionado a ele o nome de hloe al$uns dias atr+s. # .l)ssa se mostrou to vacilante /uando 1it2ria pediu a ela /ue o apresentasse. #la se inclinou para perto do ouvido do &ustin' esperando parecer /ue estava compartilhando se$redos er2ticos em vez de estar conspirando com ele. H Wittin$ham est+ a/ui' H ela sussurrou. &ustin lanou um som estran$ulado antes de sussurrar' H Gim' !+ o vi. 7unca ouvi al$o ruim sobre o homem 3 e%ceo de /ue tem sorte com as damas' mas isso no si$nifica /ue no se!a capaz de fazer al$o vil. # #venPise tambm est+ a/ui esta noite. #le se moveu' e 1it2ria ficou r*$ida /uando viu o outro homem conversando com outros cavalheiros. Gentiu um tremor de nervosismo /uando recordou ter estado a s2s na $aleria com #venPise. Um sinal de advert8ncia' ou uma reao tola para um homem /ue no escondia /ue a dese!avaF 1it2ria reprimiu seu medo. H =ossivelmente depois de falar com .l)ssa' deveria me apro%imar desses dois homens. @nclusive poderia danar com eles. #les poderiam revelar mais se eu... &ustin a olhou com o cenho franzido. H 7o' H ele disse entre dentes. H Leve se manter lon$e deles. Ge al$um deles o respons+vel pelo se/Eestro' ou da mor... #le se cortou repentinamente' mas 1it2ria sabia perfeitamente bem o /ue ia dizer. &ustin pensava /ue hloe estava morta. .ssassinada pelo homem de /uem ela falava em suas cartas. 1it2ria lutou para manter sob controle as l+$rimas' esforouDse para permanecer tran/Eila' sensual e co/uete como uma amante devia ser. #ra /uase imposs*vel /uando sua mente estava criando ima$ens horr*veis de hloe em a$onia. hloe perdendo sua vida pelo capricho de um monstro. . mo morna de &ustin deslizou por suas costas' confortandoDa' prote$endoDa. .fastou essas ima$ens cruis de sua mente e voltou para o presente. H Ginto muito' H ele sussurrou' e sua voz de repente estava am+vel. H 7o temos nenhuma evid8ncia de /ue al$o desse tipo tenha acontecido a sua ami$a. Gimplesmente estou preocupado com sua se$urana. 7o se desespere. #ncontraremoDla. 1it2ria assentiu' assombrada com o al*vio /ue a invadiu. Umas poucas palavras' um contato suave' e ela se acalmava. Ias isso era a virtude de um marido' no a de um
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amante tempor+rio. H .* est+ .l)ssa' H ela sussurrou en/uanto voltava sua ateno para a multido. GentiuDse contente com essa distrao. .s coisas entre ela e &ustin de repente ficaram muito intensas. H Levo me apro%imar. &ustin assentiu. H Ge encontrar al$uma dificuldade' me d8 um sinal. 1ou estar observado' embora parea /ue no o fao. 1it2ria deu um olhar de es$uelha para ele. omo um homem to peri$oso podia faz8D la sentir toK se$uraF H Gim' irei. #la se moveu' mas &ustin se$urou seu brao. .traindoDa contra seu peito' ele sussurrou' H Iinha amante deve me dar um bei!o antes de partir. 0s olhos de 1it2ria se arre$alaram' mas no resistiu' inclusive en/uanto &ustin a bei!ava apai%onadamente' a* mesmo diante de muitos dos cavalheiros da alta sociedade. Geus l+bios se separaram por vontade pr2pria' e ela se rendeu brevemente. Navia mais /ue pai%o nesse bei!o. NaviaK conforto. onsolo. #nto &ustin se separou e sorriu para ela. H @sso deve dei%ar claro minha reivindicao sobre voc8' at para a/ueles /ue no ouviram os rumores. 1it2ria piscou. O obvio' o bei!o era parte do shoP. 7o si$nificava nada. H #u... voltarei em um instante' H ela balbuciou' antes de avanar com seus ps inst+veis. H 1oc8s dois parecem estar passando bastante bem. H .l)ssa riu en/uanto dava uma taa de champanhe a 1it2ria. 1it2ria bebeu um $ole da bebida' dei%ando /ue o calor se pulverizasse por seu peito. Ge s2 aumentasse sua tran/Eilidade. H # pensar /ue disse /ue no /ueria ser apresentada a ele' H .l)ssa continuou. H Ias &ustin sempre conse$ue o /ue /uer. O famoso por isso. 1it2ria forou um sorriso. H Gim' estou comeando a aprender isso. . outra mulher sacudiu a cabea ante o tom de 1it2ria' e havia um pouco de preocupao em seus olhos azuis. H 1oc8 est+ bemF &ustin no K no cruel com voc8' no mesmoF H 7oC H 1it2ria levantou as mos imediatamente. H laro /ue no. O s2 /ue... ele ... H 0pressivoF H .l)ssa su$eriu en/uanto lanava um olhar em direo a &ustin. 1it2ria /uase se en$as$ou com sua bebida. @sso era e%atamente o /ue &ustin era. 0pressivo para seu corpo' para seus sentidos' e' 3s vezes' para suas emo5es. . cortes pareceu tomar o sil8ncio de 1it2ria como uma confirmao. #la sacudiu a cabea. H Gim' posso entender. Ias d+ muito prazer a voc8' no verdadeF 1it2ria considerou essa per$unta. Lesde sua che$ada a Londres' nada tinha sa*do de acordo com seus cuidadosos planos. &ustin tinha se intrometido em tudo e a controlava. #le demonstrou /ue era capaz de tirar dela o /ue ela de vontade pr2pria no compartilharia. #ntretanto' havia momentos especiais entre eles. Iomentos em /ue ela podia es/uecer o passado problem+tico' momentos em /ue via al$o mais profundo no homem com /uem se casou' al$o /ue !amais se atreveu a antecipar. 7esses momentos passa$eiros' havia calidez e prazerK muito prazer. H Gim' H ela disse com um suspiro. . outra mulher sacudiu a cabea com uma e%presso breve de al*vio. H Ias se no for assim' espero /ue venha me contar' H .l)ssa disse em voz bai%a. H #u no me ocupo
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apenas de armar casais entre cavalheiros e cortess' sabe. H 7oF H 1it2ria levantou a cabea. H Ge for necess+rio' posso fazer mais. # isso !+ aconteceu no passado. 1it2ria olhou fi%amente 3 outra mulher em um estado de cho/ue absoluto. .l)ssa estava dizendo /ue a!udaria Ria a escapar de uma situao peri$osa se fosse necess+rioF . esperana cresceu dentro dela. Ge ela estivesse lendo corretamente a insinuao de .l)ssa' talvez a cortes tivesse feito a mesma oferta a hloe. # isso poderia si$nificar /ue sua ami$a estava viva. H &+ a!udou a outrasF H1it2ria per$untou cuidadosamente' mantendo seu tom neutro antes tomar outro $ole de champanhe. Um ind*cio de precauo apareceu no olhar fi%o de .l)ssa. H 0casionalmente os homens podem tornaDseK muito obsessivos com suas mulheres. # al$uns destes homens... B ela deu um olhar 3 sala B... acreditam /ue seu dinheiro e sua posio podem comprar tudo. 7essa situao' seria ne$li$ente se no a!udasse a uma mulher em estado de necessidade. 1it2ria sacudiu a cabea lentamente. . esperana estava crescendo nela cada vez com mais fora. 7o devia e%cederDse precauo era sua melhor arma a$ora. H =arece /ue tem influ8ncia e conhecimento em todos os aspectos desta profisso. H ela disse olhando fi%amente os convidado com indiferena praticada. .l)ssa encolheu os ombros. H fui uma cortes por dez anos e bri$uei nas camas de meia d,zia de homens poderosos. om o passar do tempo' estive e%posta a esse tipo de vida e isso me d+ al$um tipo de autoridade. # parte de meu ne$2cio saber o /ue est+ acontecendo na alta sociedade' tanto nos aspectos p,blicos como no /ue acontece detr+s das portas fechadas. Uma mulher nunca sabe /uando poderia che$ar a precisar desse tipo de informao. 1it2ria olhou a sua companheira novamente. 7o tinha d,vida de /ue .l)ssa sabia inclusive muito mais do /ue suspeitava. #specialmente sobre a/ueles /ue s2 a viam como um rosto bonito e um corpo se%ual para pendurar o brao. . cortes deu um olhar penetrante a ela H Realmente' isso al$o /ue deve manter em mente. H 0 /ue /uer dizerF H 1it2ria per$untou' desesperada por uma informao adicional. .l)ssa olhou para &ustin. #le estava parado a certa distJncia' conversando com al$uns homens. Ias 1it2ria estava muito consciente de /ue ele sempre estava observandoDa. .tento a /ual/uer sinal de /ue ela estivesse em apuros. H Tudo o /ue estou dizendo a voc8 /ue mantenha a porta aberta para outros homens. #mbora ele parea olhar para voc8 com um sentimento intenso' &ustin nunca foi conhecido por manter suas amantes por muito tempo. Le fato' ele no teve uma amante sob seu amparo desdeK H .l)ssa vacilou en/uanto pensava. H Go v+rios anos. Lesde seu casamento. 1it2ria tremeu. 0s olhos de .l)ssa eram completamente claros e inocentes. #la no tinha idia de /ue a esposa de &ustin estava parada diante dela. Iil per$untas deram voltas na mente de 1it2ria' as /ue no se atrevia a fazer a &ustin. 4ueria per$untar a .l)ssa por /ue &ustin no tinha uma amante fi%a desde seu casamento. 4ueria descobrir o /ue .l)ssa sabia sobre sua esposa. Ias pressionar nesses temas s2 despertaria suspeitas e a afastaria do tema de hloe. 1it2ria no podia dei%ar /ue seus pr2prios dese!os e$o*stas interferissem na se$urana de sua ami$a.
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# talvez' em al$um n*vel profundo' no /uisesse ter ainda mais provas de /ue &ustin no se importava com ela. H &+ /ue conhece tantas pessoas' talvez possa me a!udar' H ela comeou' i$norando o tema tentador de &ustin e $uiando a conversa de volta a hloe. .l)ssa se virou em direo a ela com um sorriso. H .h' ento !+ est+ pensando em seu pr2%imo protetor' no verdadeF Uma moa muito inteli$ente. 1it2ria sacudiu a cabea. H 0N no. 7o isso' embora certamente si$a seu conselho e no me ape$arei muito a &ustin. . cortes assentiu. H #nto' do /ue se trataF Tomando uma respirao para acalmarDse' 1it2ria lanou as mentiras /ue ela tinha praticado. H 4uando che$uei a Londres' tentei fazer contato com uma velha ami$a minha' mas ainda no pude ach+Dla. .creditei /ue voc8 talvez soubesse de al$o a respeito dela !+ /ue minha ami$a uma cortes. >ranzindo a testa' .l)ssa sacudiu a cabea. H O obvio. Ge puder a!ud+Dla' ale$remente o farei. H Geu nome hloe Nillsborou$h' H 1it2ria comeou a dizer. .l)ssa piscou duas vezes. >oi sua ,nica reao ao nome' mas 1it2ria a notou. H Ginto muito' H a cortes disse. H 7o conheo o nome. #mbora este!a muito li$ada' no conheo todas as mulheres /ue se movem nestes c*rculos. 1it2ria sacudiu a cabea. 0 rosto de .l)ssa estava sereno' mas ela continuava sentindo /ue a outra mulher estava mentindo. =or /u8F =onderou no /ue devia fazer. =ressionar .l)ssaF #%i$ir /ue dissesse a verdadeF LesmascararDseF 1it2ria estremeceu. 7o' nenhuma dessas op5es era uma idia prudente' no /uando no conhecia as inten5es de .l)ssa. #nto s2 encolheu os ombros. H 0N bem. #la uma velha conhecida' mas talvez eu este!a e/uivocada e ela no veio a Londres depois de tudo. H Gim. #sta vida no para todas. Talvez sua ami$a tenha mudado de idia. .l)ssa se moveu incomodamente. H .$ora' se me permitir' devo encontrar um conhecido com /uem prometi falar esta noite. >oi muito bom ver voc8 novamente' Ria. H =ara mim tambm' .l)ssa. 0bri$ado por sua a!uda. . outra mulher virouDse para afastarDse' e 1it2ria a observou irDse. Gua cabea loira se misturou a multido e lo$o se perdeu em muitas plumas' sedas e rendas. 1it2ria se virou para localizar &ustin' mas titubeou /uando se deu conta /ue ele !+ estava parado ao seu lado. H #st+ a/ui' Ria' H ele disse em voz suficientemente alta para ser ouvido pelas pessoas ao redor deles. H .credito /ue me deve esta dana. #la deu uma $ar$alhada sufocada e pe$ou sua mo sorrindo. H Tenho muito /ue contar a voc8' H ela murmurou entre dentes. H #nto dance comi$o' e me conte tudo' H &ustin respondeu en/uanto a empurrava escandalosamente para perto e a fazia dar os primeiros $iros da dana. &ustin pe$ou o /uadril de sua esposa en/uanto a $uiava ao redor dos casais danando e lon$e dos ouvidos dos outros bailarinos. H .l)ssa pode saber al$o sobre hloe' H ela sussurrou. H Le fato' ela pode estar envolvida em seu desaparecimento. &ustin a olhou surpreso. 7unca suspeitei de .l)ssa a no ser /ue tinha um conhecimento muito vasto da maior parte dos homens poderosos desse c*rculo. H Li$aDme mais.
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#m voz bai%a' 1it2ria relatou os pormenores de sua conversa. &ustin se movia com cuidado' concentrandoDse nas palavras de sua esposa' no modo /ue seus /uadris ocasionalmente roavam os seus ou como seus seios tocavam seu peito. H Nouve al$o muito estranho em seu comportamento' H 1it2ria finalmente disse com um suspiro. H Ias se ela a!udou hloe a escapar desse amante obsessivo' por /ue no me diria issoF &ustin encolheu os ombros. H Ge ela estiver envolvida no desaparecimento' poderia sentir /ue est+ em peri$o. 0u ela poderia no /uerer ser /uem d8 m+s not*cias a voc8 se souber de al$o. 0s passos de 1it2ria vacilaram' e &ustin apertou seu a$arre a sua cintura para evitar /ue ca*sse. #le estremeceu ante o olhar de dor em seus olhos. ada vez /ue 1it2ria pensava /ue sua ami$a estava ferida ou al$o pior' ele podia ver /uo profundamente ela sofria. # dese!ava tanto poup+Dla dessa dor. Ias depois de tanto tempo sem not*cias' e depois de ver o tipo de homens com /uem hloe se envolveu' &ustin tinha poucas esperanas de /ue 1it2ria e Iarah abandonassem Londres de al$uma forma /ue no fosse de luto. &+ podia antecipar o /ue isso causaria a sua esposa' mas no seria ele /uem a consolaria. H .panhei #venPise observando voc8 e .l)ssa' H ele disse' mudando de tema. Geus pensamentos a respeito de #venPise eram pouco serenos. #le conhecia a reputao do homem. . idia /ue ele concentrasse sua ateno em 1it2ria revolvia seu estMma$o. Geus olhares se encontraram' havia um pouco medo em seus olhos verdes. H Tive um pressentimento sobre ele /uando estivemos a s2s' H ela contou com um calafrio. &ustin sacudiu a cabea. H #le tem uma reputao mais li$ada 3 dor /ue ao prazer. # uma de suas amantes desapareceu sem dei%ar rastro. 1it2ria tremeu /uando a m,sica terminou. 0lhou fi%amente ao &ustin. H 0 /u8F =or /ue no me contou isso antesF &ustin reprimiu um insulto. H 7em se/uer sabemos se sua ami$a conhecia o homem' 1icto... B &ustin fechou os olhos B... Ria. # no vi razo para entristecer voc8 com essa informao. #u me e/uivo/uei ao contar isso para voc8 a$ora. Guas fossas nasais se delataram. H # /ue mais est+ me ocultando' &ustinF #le vacilou ante essa acusao. H #u poderia per$untar o mesmo a voc8' minha /uerida. Tudo sobre voc8 um se$redo. Uma sombra cruzou brevemente por seu rosto. Uma espcie de tristeza /ue comoveu o corao de &ustin de um modo inesperado. 0 /ue ela estava pensando /ue podia faz8Dla se sentir to tristeF H .l$uns se$redos melhor manter como tal' mas no /uando os se$redos t8m /ue ver com minha ami$a' H ela disse entre dentes. &ustin apertou seus dedos. H Tem razo. 1it2ria abriu a boca para fazer um coment+rio severo' mas o /ue ia dizer pareceu perderDse' e ela se deteve bo/uiaberta. H 0 /ue disseF &ustin suspirou. .s desculpas nunca foram seu forte. H Lisse /ue voc8 tem razo' H ele disse entre dentes. H 7o deveria ter retido essa informao por/ue est+ relacionada com sua ami$a. G2 estava tentando... &ustin se deteve bruscamente. #la se inclinou para mais perto. H Tentando o /ue' &ustinF H =rote$er voc8' H ele disse. H #stava tentando evitar mais dor do /ue !+ sente. 7o /ueria /ue ima$inasse o pior.
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0s olhos de 1it2ria se suavizaram' toda sua raiva desapareceu' sendo substitu*da por al$o muito mais profundo e si$nificativo. H &ustin... H ela comeou a dizer com voz tr8mula. Ias antes /ue ela dissesse al$o mais' deteveDse. Gua ateno se diri$iu ao rosto localizado em al$um lu$ar detr+s dele' e seus olhos se arre$alaram. H 1it2riaF H ele per$untou. H 0 /ue est+ acontecendoF #le comeou a se virar' se$uindo seu olhar fi%o' mas ela o a$arrou pela casaca e o manteve em seu lu$ar. H .l)ssaK ela est+ conversando com .le%ander Wittin$ham. &ustin retrocedeu. H 7unca soube /ue eram ami$os *ntimos. H #la me apresentou a ele' mas eles no pareciam ser al$o mais /ue conhecidos. Ias a$oraK H ela diri$iu seu olhar ao seu marido. H &ustin' me abrace. Lepois se apro%ime' mas sem ser 2bvio. &ustin deslizou seus braos ao redor da cintura de 1it2ria' atraindoDa contra seu peito. #mbora o /ue fazia tivesse um prop2sito' no pMde i$norar o /uanto era bom sentir o corpo de 1it2ria contra o seu. Lentamente eles foram trocando de posi5es' e reticentemente afastou seu olhar de 1it2ria para concentrarDse em .le%ander Wittin$ham e .l)ssa Iannin$. #les estavam muito !untos' suas cabeas to perto /ue /uase se tocavam como eles sussurravam. =or um momento' &ustin se per$untou se .l)ssa era amante desse homem' apesar de ter seu pr2prio protetor em al$um lu$ar dessa festa. Ias as e%press5es deles no eram as de amantes. 7em se/uer de ami$os. .mbos tinham uma ur$8ncia' um problema srio. # ento Wittin$ham olhou para 1it2ria. @mediatamente &ustin apro%imou seus l+bios dos de sua esposa dando um bei!o apai%onado nela. om as p+lpebras entreabertas' observou como Wittin$ham se movia muito sutilmente em sua direo' depois notou seu cenho franzido. &ustin comeou a /uebrar o contato de seus l+bios' mas sentiu os dedos de 1it2ria enlaar sua nuca' mantendoDo em seu lu$ar en/uanto sua l*n$ua entrava em sua boca. =or um momento' todo o resto foi es/uecido. Ialdio' essa mulher era como uma dro$a. #la podia fazer /ue ele es/uecesse de tudo. 4uase podia faz8Dlo es/uecer do passado. #les se separaram' ofe$ando en/uanto olhavam um ao outro por um lon$o tempo. #nto &ustin conse$uiu desviar seu olhar procurando .l)ssa e Wittin$han. =ara sua decepo' eles no estavam dentro do campo de viso. H aralho' H ele murmurou. 1it2ria sacudiu a cabea' como se estivesse saindo de uma neblina. H 1iuDosF #m silencio &ustin assentiu. H 1amos' devemos encontrar meu irmo e GhaP. 1i aleb indo para o corredor al$uns minutos atr+s. 1it2ria deslizou sua mo dentro da dele e o se$uiu sem nenhum coment+rio. &ustin a $uiou atravs da multido' mas a cada passo /ue dava no pensava em seu irmo. 7em se/uer pensava em .l)ssa e Wittin$ham. =ensava em 1it2ria' e per$untavaDse como /uebraria o feitio /ue ela estava tecendo sobre ele. # se /ueria faz8Dlo.

ap*tulo -Lio: Lizem /ue as crianas e os b8bados dizem a verdade. Iuitas vezes o momento do se%o convida a confiss5es inesperadas. onfiss5es pr2prias e alheias.
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1it2ria se a$arrou 3 mo de &ustin en/uanto entravam em um corredor mais escuro no labirinto de corredores dessa propriedade. =odia sentir a tenso /ue o dominava' mas se deu conta /ue essa tenso tinha uma ori$em muito diferente da tenso /ue ela sentia. #le pensava em .l)ssa' Wittin$ham #venPise e hloe. # pensava em como livrarDse de 1it2ria. #la' por seu lado' no podia liberar sua mente dos pensamentos sobre o modo *ntimo /ue ele a se$urou en/uanto danavam. Lo calor de sua mo sobre suas costas to reconfortante /uanto e%citante. La desculpa inesperada /ue usou para e%plicar por /ue reteve a informao sobre a amante de #venPise. Um calafrio a percorreu. =ouco a pouco' ele entrava profundamente nela. Ias estar consciente de al$o e lutar contra isso eram duas coisas muito diferentes. H .* est+ aleb' H &ustin disse' andando pelo corredor. Geu irmo estava l+' apoiado contra a parede no corredor vazio' fumando um charuto. 4uando eles se apro%imaram' aleb sacudiu a cabea a modo de saudao. 1it2ria olhou ao !ovem en/uanto o abordavam. 7unca tinha notado o pouco /ue se parecia com &ustin. 0s dois tinham o mesmo cabelo escuro' um sorriso presunoso' mas seus olhos eram muito diferentes. #n/uanto os de aleb eram azuis celestes muito claros' cheios de mal*cia' os de &ustin eram escuros e ocultavam suas emo5es' inclusive /uando eles refletiam seus dese!os mais sombrios. H 0 /ue est+ fazendo a/uiF H &ustin per$untou com nervosismo. H # onde est+ GhaPF =recisamos falar com voc8s dois. aleb se moveu para a porta a seu lado com um $runhido. .s sobrancelhas de &ustin se ar/uearam /uando ele avanou e se$urou o trinco. H 7o /uerer+... H aleb comeou a dizer em um sussurro severo. Ias era muito tarde. . porta se abriu para revelar GhaP sentado em um banco diante de uma enorme cama. Uma mulher estava a!oelhada entre suas pernas e ela estavaK 0s l+bios de 1it2ria se abriram' e no pMde conter um ofe$o en/uanto contemplava a cena /ue se desenvolvia diante dela. . outra mulher estava a$radandoDo com sua boca. GhaP estava inclinado' seus olhos fechados' en/uanto a !ovem fazia seu trabalho com uma ener$ia vi$orosa /ue causou certa e%citao em 1it2ria. #la virou seu rosto en/uanto &ustin fechava a porta em sil8ncio e olhava ferozmente a seu irmo. H =oderia ter mencionado isto' H ele disse entre dentes. aleb sorriu en/uanto dava um tra$o em seu charuto. H #u tentei falar. 0rdenouDme /ue permanecesse de $uarda. GhaP trabalhou muito duramente para afastar #llie de seu ,ltimo protetor. # #le no /ueria nenhuma interrupo. H (em' ele no pareceu notar a interrupo. H &ustin lanou um olhar r+pido a 1it2ria. H Iinhas desculpas. Ias ele no parecia estar se desculpando. 0lhou para ela da mesma maneira faminta /ue ela se sentia. #n/uanto &ustin e seu irmo conversavam' 1it2ria pensou no /ue tinha visto. G2 /ue em vez de ver GhaP e a mulher desconhecida' via a si mesma e ao &ustin. omo se sentiria ao tom+Dlo em sua bocaF Gua mente voltou 3 noite em /ue ele a bei!ou de um modo semelhante. #sse bei!o foi to *ntimo. # a sensao foi a mais intensa de sua vida. Ge sua boca pudesse causar nele a metade do prazer /ue ela... H 1it2riaC #la interrompeu seus pensamentos er2ticos para achar aos dois homens olhandoDa fi%amente. Ruborizando' ela $ritou' H GimF
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H 1enha' H &ustin disse' sua voz de repente estava +spera /uando a pu%ou pela mo. H Ieu irmo se encontrar+ conosco em casa depois /ue terminar de completar sua 9tarefa:. 1it2ria assentiu ce$amente en/uanto lanava um olhar final 3 porta onde estava aleb. =assaram mais de dez minutos desde /ue 1it2ria disse uma palavra. #stava sentada em frente ao &ustin na carrua$em' seus olhar desviado para a !anela olhando a escurido da noite. . tenso /ue houve entre eles durante toda a noite permanecia pesada no ar. Lesde /ue dei%aram 3 festa' a tenso s2 tinha se intensificado. .s faces de 1it2ria ainda estavam coloridas pela e%citao causada por ver GhaP e sua amante' e esse rubor nunca diminu*a. 0 /ue si$nificava /ue ela estava recordando a cena er2tica v+rias vezes por todo esse tempo. Le fato' o mesmo podia dizerDse de &ustin. Tudo o /ue ele podia fazer era pensar nos l+bios de 1it2ria fechandoDse ao redor de seu p8nis' sua l*n$ua lambendo toda a e%tenso... .pertando os olhos' ele acomodou uma ereo crescente. . carrua$em cambaleou sobre as pedras irre$ulares do caminho' e 1it2ria reprimiu um ofe$o en/uanto estendia uma mo para a$arrarDse 3 parede da carrua$em. Geu olhar se encontrou com o dele' e suas faces se coloriram ainda mais. &ustin murmurou uma maldio. Gaber /ue ela pensava no /ue tinham presenciado no aliviava sua e%citao. H >ez um trabalho muito bom esta noite' H ele disse' desesperadamente tentando no olhar sua boca. #la tambm evitou seu olhar. H 1erdadeF 7o sinto /ue tenha descoberto al$o valioso. 7o temos nem idia se .l)ssa' Wittin$ham ou inclusive #venPise esto envolvidos no desaparecimento de hloe. &ustin se inclinou para mais perto. H Ias $raas a suas a5es' presenciamos seu comportamento suspeito. @sso de enorme a!uda. H #le estendeu sua mo' vacilando por um breve momento antes de cobrir a mo dela com a sua. H #st+ fazendo tudo /ue pode' 1it2ria. 7enhuma outra ami$a poderia fazer mais. #la olhou fi%amente sua mo por um lon$o tempo antes /ue seu olhar fosse para seu rosto. H 0bri$ado' H ela sussurrou' com voz partida. #le deveria retirar sua mo' mas achou isso imposs*vel. 4ueria toc+Dla. Gentir seu calor debai%o de sua pele. #s/uecer de todas as coisas entre eles e s2 desfrutar do momento. H &ustin' H ela sussurrou' seus dedos apertandoDse debai%o dos seus. &ustin viu dese!o em seus olhos' e pela primeira vez isso o decepcionou. 7o era se$redo /ue 1it2ria estava disposta a render seu corpo' mas parecia /ue nunca daria a ele al$o mais. # ele estava passando mal fin$indo /ue no /ueria al$o mais. om um suspiro' ela se inclinou para frente e apertou seus l+bios contra os dele com uma pai%o ardente. 0s pensamentos de &ustin se debilitaram. Ge esse era o ,nico modo /ue ela permitiria /ue eles se conectassem' ento' por Leus' ele se asse$uraria /ue ela nunca se es/uecesse dele. #mpurrouDa para frente at /ue ela caiu em seus braos. 1it2ria arrancou sua $ravata' abriu sua camisa' tirandoDa do c2s de sua cala. H =or /ue... por /ue isto est+ acontecendoF H ela $emeu.
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&ustin sacudiu a cabea' no precisava de nenhuma e%plicao para isso. H 7o sei' H ele conse$uiu dizer entre bei!os en/uanto seus dedos deslizavam para dentro do decote escandalosamente bai%o de seu vestido e encontravam seus seios. 1it2ria arranhou seu peito antes de $emer' H Gempre assim para voc8F &ustin se deteve' voltando seu olhar para ela. 1it2ria estava entre suas pernas' seus olhos brilhando de lu%,ria e uma emoo poderosa /ue ela normalmente escondia. H 7o' H ele admitiu com dificuldade. H 7unca foi assim e%ceto com voc8. Geus l+bios se abriram de surpresa. H &ustin' H ela sussurrou en/uanto se inclinava para frente para dar um bei!o /uente contra sua $ar$anta onde seu pulso pulsava $rosseiramente. H GimF H 7unca houve outro amante' H ela murmurou contra sua pele. H G2 voc8. Gua respirao cessou' e &ustin a olhou fi%amente. Lesde /ue fizeram amor pela primeira vez em Londres' suspeitou /ue ela no esteve com outro homem. 0u pelo menos /ue tinha tido seu ,ltimo amante h+ muito tempo atr+s. Ias ouviDla admitir /ue no e%istiu nin$um mais causou uma e%ploso de prazer to poderosa nele /uanto seu bei!o. #le era o ,nico. # descobriu /ue /ueria ser o ,nico para sempre. 1it2ria sorriu brandamente' depois sua boca deslizou sobre sua clav*cula. 0s olhos de &ustin se abriram amplamente en/uanto observava o caminho /ue se$uiam seus l+bios. Gua l*n$ua /uente contra sua pele. @a mais e mais para bai%o' ela se deteve chupando um mamilo como ele tinha feito a ela tantas vezes. H 7o tem /ue fazer isto' H ele disse entre dentes. H 7o devido ao /ue viu. 1it2ria sacudiu a cabea en/uanto seus l+bios roavam seu estMma$o e seus dedos trabalhavam para liberar seu membro da cala. #la tirou sua ereo pela abertura e acariciou sua cabea' o /ue produziu um $emido profundo nele. H 4uero isto' H ela murmurou. H 4uero voc8. .ntes /ue ele pudesse responder' sua boca se fechou sobre seu membro. &ustin lanou a cabea para tr+s contra o respaldo da carrua$em en/uanto uma enorme /uebra de onda de prazer apa$ava seus sentidos. #mbora os movimentos de 1it2ria fossem ine%perientes' ela era uma aluna r+pida. >oi testando diferentes posi5es em sua boca' diminuindo a velocidade /uando ele investia para encontr+Dla' e acelerandoDa /uando seus dedos se apertavam no assento de couro. 1it2ria nunca vacilou' s2 continuou lambendo toda a e%tenso de seu falo. 0 beliscou levemente' rodeouDo com a l*n$ua e chupou com suficiente presso para estimul+Dlo. &ustin a$ora nem se/uer tentava conter os sons de prazer. Tinha participado desse ato muitas vezes' todas 3s vezes com amantes peritas e dispostas. Ias nunca se sentiu arrebatado dessa maneira. 7unca foi mais /ue uma diverso a$rad+vel para aliviar sua libido. om 1it2ria parecia um presente. Um presente dado ele no /ueria receber de forma e$o*sta. 0 final estava che$ando. Gentiu seu s8men apressandoDse para a descar$a. .ntes de che$ar a isso' &ustin se$urou seus braos' empurrandoDa com tanta velocidade /ue seus olhos se arre$alaram em estado de cho/ue. #le a virou com um movimento r+pido' levantando suas saias e a acomodou sobre seu colo. 4uando o se%o ,mido dela o envolveu como sua boca tinha feito' ambos emitiram um $emido simultJneo /ue ecoaram na escurido silenciosa do ve*culo. &ustin enterrou sua boca contra o ombro dela' chupando sua pele nua en/uanto a
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envolvia com suas mos para acariciar seus seios. om cada movimento de seus corpos e da carrua$em' eles se apro%imavam do cl*ma%. . carrua$em comeou a diminuir a velocidade /uando eles che$avam ao or$asmo. 0 ve*culo deu a volta para tomar o caminho da casa onde &ustin instalou 1it2ria. H .$ora' H ele $runhiu contra seu ouvido. H 1em para mim. Geu corpo se sacudiu com prazer' acompanhando os ,ltimos movimentos da carrua$em. &ustin ru$iu seu prazer !unto com ela. .poiando sua cabea contra seu ombro' &ustin soltou uma respirao ofe$ante. 4uando confessou /ue o se%o nunca foi dessa maneira com nin$um mais /ue ela' no mentiu. 7ada a respeito de 1it2ria se parecia com /ual/uer outra mulher com /uem tivesse estado antes. # isso era peri$oso. 1it2ria alisou suas saias outra vez' mas no podia tirar as ru$as. La mesma maneira /ue no podia arrumar completamente o cabelo e apa$ar o rubor em seus seios e faces. Tinha tentado voltar para uma pretenso de normalidade desde /ue ela e &ustin caminharam cambaleantes da carrua$em at a sala de estar. #ra uma batalha perdida. .$ora estavam sentados com Iarah e aleb' /ue os olhavam com olhos acusadores e conhecedores' dependendo /ual dos dois 1it2ria se atrevesse a olhar. Gua ami$a sabia o /ue ela e &ustin faziam. Todos sabiam. Los convidados da festa dessa noite at as criadas da cada um' /ual/uer um /ue entrasse em contato com ela e &ustin pareciam ter o conhecimento instantJneo do /ue acontecia entre eles. Todos pensavam e sabiam /ue eles estavam tendo encontros se%uais ma$n*ficos e apai%onados. Ias o /ue nin$um sabia era /ue havia um desespero /ue os invadia cada vez /ue se tocavam. >azer amor com &ustin era a ,nica coisa /ue parecia satisfazer o fo$o faminto /ue ardia dentro dela sempre /ue estavam !untos. Ias isso era uma satisfao tempor+ria. Iinutos depois da separao de seus corpos' ela o necessitava novamente. 7o s2 seu corpo. 7o s2 seu contato. H Lepois do /ue presenciamos esta noite' acredito /ue dever*amos centrar toda nossa ateno em .le%ander Wittin$han' .l)ssa Iannin$' e Larius #venPise' H &ustin disse. 1it2ria o olhou com descrena. .pesar dele est+ li$eiramente desalinhado pela feroz copulao na carrua$em' seu tom era completamente sereno. 7ada o comoviaF &ustin a dese!ava' mas no parecia estar consumindoDse pelo dese!o /ue espreitava constantemente a ela. #mbora ele tivesse admitido /ue nenhuma outra amante o fizesse se sentir como ela' isso no implicava necessariamente /ue ela se converteu em al$um importante para ele fora da cama /ue eles compartilhavam. aleb sacudiu a cabea. H #stou de acordo com isso. #venPise tem uma reputao especial em relao 3s mulheres. # voc8 !+ determinou /ue Wittin$ham tem al$um tipo de cone%o com hloe. H ele franziu o cenho. H Ias odeio pensar /ue .l)ssa este!a misturada neste tipo de coisas. Iarah se virou para olh+Dlo seriamente. H =or /ue ela no estaria misturada nistoF 1it2ria se sobressaltou ante o tom de sua ami$a. =ela emoo em seus olhos' ficou claro /ue Iarah no $ostava da idia de /ue aleb defendesse 3 bela cortes. aleb sacudiu a cabea e seus olhos se encontraram com os do Iarah. H 7o conhece .l)ssa' Lad) Iarah. Iarah vacilou antes de virarDse e replicar. H # estou se$ura /ue voc8 a conhece muito
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bem' Lorde Talbot. H .l)ssa sempre me pareceu uma mulher decente' H &ustin disse' i$norando o intercJmbio brusco. H #la no tem a reputao de andar metida em coisas tenebrosas. Ias 1it2ria sentiu /ue .l)ssa sabia al$o mais sobre hloe do /ue ela se animou a compartilhar. # isso suficiente para /ue acreditasse /ue ela devia ser observada. 1it2ria olhou para seu marido. #le estava dizendo /ue confiava em seus instintos' embora fosse al$o contr+rio ao /ue !+ sabia sobre .l)ssa. H #nto' o /ue devemos fazerF H ela per$untou brandamente. #ra estranho' ela resistiu 3 sociedade com &ustin no princ*pio' mas a$ora ela sentia muito prazer em trabalhar com ele. &ustin uma vez havia dito a ela /ue podia acreditar nisto' e ela comeava a perceber /ue ele tinha razo. &ustin se virou para ela. H #venPise e Wittin$ham estaro na 2pera amanh de noite. #venPise nunca perde um shoP' e a me de Wittin$ham est+ em Londres e ela sempre insiste para /ue ele se una a ela em seu camarote. #u acho /ue voc8 e eu devemos ir para ver se podemos estabelecer al$o mais sobre suas rela5es com hloe. Iarah ficou de p. H Ias na 2pera haver+ pessoas de todos os tipos. 7o haver+ apenas os cavalheiros pecaminosos com suas amantes. # se al$um a reconhecerF &ustin olhou para 1it2ria' suas sobrancelhas se ar/uearam levemente. H Iarah tem razo. Gempre e%iste a possibilidade de /ue sua verdadeira identidade se!a descoberta. Ias farei tudo o /ue puder para prote$8Dla. om um suspiro' 1it2ria disse' H 1estirei uma roupa sedutora' caminharei e me comportarei como uma cortes. 7o conheo mais /ue a um punhado de pessoas em Londres. Ge che$ar a v8Dlos l+' os mostrarei a voc8' e nos moveremos em direo oposta. 1it2ria olhou para Iarah. H Ge pudermos encontrar hloe' acredito /ue valer+ a pena correr o risco. Iarah apertou os l+bios' e 1it2ria pMde ver /ue sua ami$a /ueria discutir. Ias como poderia faz8Dlo /uando estava em !o$o a se$urana de hloeF >inalmente Iarah assentiu com a cabea. H Gim' Tem razo. O s2 /ue no /uero ver voc8 sair ferida de tudo isto. 1it2ria conteve a respirao en/uanto lanava um olhar de soslaio ao &ustin. H 7o sairei ferida' Iarah' H ela disse finalmente. H 7o posso me permitir esse lu%o.

ap*tulo -6
Lio: Tenha cuidado ao brincar com fo$o. =ode se /ueimar. H Ieu LeusC #st+ verdadeiramente maravilhosa' H &ustin ofe$ou /uando 1it2ria entrou na sala na noite se$uinte. #la se olhou. 1estia um estupendo vestido verde. H 0bri$ado' H ela disse ruborizandoDse. H 1amosF H &ustin caminhou para a porta. #la permitiu /ue ele colocasse uma leve capa sobre seus ombros' e eles partiram. 4uando se apro%imaram da carrua$em' 1it2ria vacilou. Geus pensamentos traioeiramente voltaram para a ,ltima vez /ue eles compartilharam o ve*culo e a seu comportamento audaz. =elo sorriso satisfeito /ue viu nele soube /ue &ustin pensava no mesmo. Uma tenso se estabeleceu entre eles por um lon$o tempo antes /ue ele sorrisse e /uebrasse o $elo.
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H #st+ nervosa pelo plano desta noiteF H ele per$untou. 1it2ria encolheu os ombros. H .credito /ue seria uma tola se no sentisse um pouco de ansiedade. # Iarah certamente no me a!udou com seus coment+rios constantes a respeito de como tudo poderia sair terrivelmente errado. &ustin fez uma careta. H @$noreDa. #u penso /ue esta noite ser+ absolutamente tran/Eila. 1it2ria sorriu ante sua certeza' embora a idia fosse um pouco in/uietante' considerando as raz5es pelas /uais assistiriam 3 2pera. H #spero /ue este!a e/uivocado. #spero /ue possamos descobrir a informao chave /ue eventualmente nos conduza a hloe. H Talvez' H ele respondeu' embora pela sua e%presso ela pudesse dizer /ue &ustin tinha pouca f nesse resultado. 1it2ria suspirou. 7o tinha sentido ficar muito sentimental a respeito dessa noite. #nto em vez de aprofundar o tema' ela assentiu. H 7unca estive em uma 2pera ante. 0s olhos de &ustin se arre$alaram. H 7enhuma vezF #la assentiu ruborizandoDse por sua ine%peri8ncia. H #spet+culos desse tipo no so muito fre/Eentes em (a)bar). H (em... mas ... H ele balbuciou. H ertamente /uando visitou Londres antes... 1it2ria olhou para a !anela com o cenho franzido. H 7unca tive uma estria social' lembraDseF Ieu pai arran!ou nosso casamento antes /ue eu pudesse e%perimentar os prazeres e entretenimentos da cidade. erta vez ela dese!ou essas coisas. Ias o tempo' a dor e as responsabilidades ad/uiridas depois de seu casamento apa$aram esses dese!os. &ustin suspirou. H N+ tantas coisas /ue poderia ver e fazer em Londres. 1it2ria sacudiu a cabea. H #sta no uma via$em para frivolidades. hloe a coisa mais importante para mim neste momento. # depois de encontr+Dla... B ela i$norou uma voz dolorosa /ue sussurrou para ela /ue nunca acharia sua ami$a B... depois de encontr+Dla' de al$um !eito duvido /ue voltarei para Londres. H .h' claro' tem coisas importantes para fazer em (a)bar). #s/ueciDme disso' H ele disse' voltando seu olhar para a !anela. 1it2ria abafou um suspiro ante o muro /ue se levantou entre eles uma vez mais. #la tambm observava os edif*cios pelos /uais passavam suas luzes brilhando ale$remente. &ustin amava a cidade. Gob outras circunstJncias' ela no tinha d,vida' ele seria um $uia estupendo para mostrar todas as divers5es de Londres. Ias ela tinha aprendido h+ muito tempo a no viver de sonhos /ue no podiam tornarDse realidade. #sses sonhos invariavelmente levavam a decepo. . carrua$em comeou a diminuir a velocidade' e 1it2ria espiou pela !anela as deslumbrantes luzes do teatro. H Leus... ' ador+vel' H ela ofe$ou. &ustin se apro%imou e se inclinou para olhar pela !anela ao seu lado. H Gim. # meu camarote disp5e de uma viso perfeita do cen+rio' vai poder desfrutar do espet+culo. #la o olhou de es$uelha. Gua e%presso era muito mais sria /ue o normal. H #stou se$ura /ue o desfrutarei' H ela disse em voz bai%a. H embora se!a parte de uma farsa. #le se afastou para abrir a porta da carrua$em H #nto dei%emos /ue a farsa comece. &ustin colocou a mo de 1it2ria sobre seu brao en/uanto iam para seu camarote particular cruzando um corredor cheio de $ente. Gentiu seus dedos apertaremDse ao redor
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de seu antebrao com um tremor nervoso e colocou sua mo sobre a dela para oferecer um pouco de al*vio. Tinha /ue admitir /ue estava impressionado por sua conduta at a$ora. #la tinha se comportado de modo co/uete' divertido e absolutamente ador+vel. 1it2ria a$ia como se pertencesse a esse lu$ar tanto /uanto /ual/uer outra amante /ue assistia ao espet+culo essa noite. #' como ele predisse' nenhuma pessoa mostrou al$um sinal de suspeita em relao 3 verdadeira identidade de 1it2ria. 7a verdade' as pessoas viam o /ue /ueriam ver. 7o camarote obscurecido' &ustin pensou /ue se sentiria transbordado por pensamentos er2ticos. =ois sempre era assim /uando 1it2ria estava perto dele. #ntretanto' pela primeira vez' se sentiu muito distra*do pela necessidade de observ+D la mais /ue a toc+Dla. 1it2ria se inclinou para diante acompanhando cada movimento dos atores. . mente de &ustin se mantinha voltada para sua confisso sobre sua falta de e%peri8ncia no mundo social feita na carrua$em. 0bserv+Dla sentir prazer na 2pera fez /ue ele dese!asse mostrar mais coisas de Londres' da >rana e do resto da #uropa a ela. 4ueria lev+Dla aos &ardins de 1au%hall e ao Iuseu britJnico. 4ueria a observar' v8Dla abrir os l+bios de prazer' ver seu assombro /uando conhecesse =aris ou Roma. Ias como 1it2ria tinha dito' uma vez /ue ela achasse a sua ami$a' partiria' talvez para nunca mais voltar. # embora isso fosse e%atamente o /ue &ustin sustentava como seu ob!etivo' no sentia prazer com essa realidade. 0s dedos de 1it2ria se apertaram novamente' tirandoDo de seus pensamentos. 1iuDa observando fi%amente o corredor cheio de $ente. Ge$uiu seu olhar para achar Larius #venPise de p a al$uns metros de distJncia' observado 3 esposa de &ustin com muito interesse. &ustin /uis cruzar o corredor e a$arrar ao bastardo pelo pescoo. 7ecessitou de todo seu controle para no faz8Dlo. H Levo falar com ele' H 1it2ria sussurrou. #le ficou r*$ido. Gua reao instintiva era arrast+Dla para to lon$e desse homem /uanto fosse poss*vel' mas recordou de onde estavam' &ustin murmurou' H 7o. #la se virou em sua direo com um falso sorriso co/uete /ue o chutou diretamente no intestino. H &ustin' este o ,nico modo. Gabe isso. #st+ a dez metros de distJncia' e pode me observar todo o tempo. H #la apertou seus dedos contra seu brao com uma presso mais firme. H =or favor. &ustin franziu o cenho. #la tinha razo' obvio. Lepois das palavras severas /ue ele trocou com #venPise na noite em /ue declarou publicamente /ue 1it2ria era sua amante' no havia nenhum modo /ue o homem tentasse fazer al$um mau a ela. Ias seu interesse por 1it2ria podia prover um caminho para achar uma nova informao. &ustin apertou seus punhos. H Iuito bem. Ias no se apro%ime. 4uando eu me afastar para ir procurar bebidas' ele vir+ a voc8. #la o olhou com uma e%presso surpresa. H omo sabe dissoF &ustin a olhou fi%amente por um tempo' assimilando a beleza de seus olhos brilhantes. H #le seria um idiota se no viesse at voc8' H ele murmurou antes de levar sua mo aos seus l+bios e roar sua boca com seus dedos. H 4ual/uer homem seria um cretino se pudesse resistir a voc8. Gua boca se abriu' mas ele no permitiu /ue ela respondesse. Gimplesmente se virou e se afastou.
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1it2ria observou &ustin en/uanto ele se afastava. Geu elo$io ainda ecoava em sua cabea' e pela primeira vez desde /ue eles sa*ram da carrua$em' seu nervosismo se atenuou. H (oa noite' Ria. #la ficou r*$ida' uma voz de bar*tono disse a ela /ue o homem estava ao seu lado. 1irouDse para descobrir /ue &ustin tinha razo. Larius #venPise estava de p ao seu lado' sorrindo para ela com um interesse letal /ue fez desaparecer o calor /ue seu marido lhe tinha causado. Le al$um !eito conse$uiu sorrir en/uanto estendia sua mo. H (oa noite' Lorde #venPise. 4ue a$rad+vel v8Dlo novamente. om um sorriso feroz' ele deu um bei!o sobre sua luva. #la lutou contra um calafrio e afastou sua mo para lon$e. H omo o para eu voltar a v8Dla' minha /uerida' H #venPise respondeu. Geu sorriso decaiu por um se$undo. H 7o vi voc8 depois da noite /ue passeamos !untos. Levo admitir' /ue me senti um pouco decepcionado ao saber /ue todo o tempo em /ue estimulava meus avanos' voc8 !+ tinha aceitado Lorde (a)bar) como amante. 1it2ria en$oliu em seco. H Levo me desculpar por minhas a5es. #u no estava se$ura das inten5es de (a)bar). 7o plane!ava en$ana voc8. H #ntretanto fre/Eentemente nossos melhores planos fracassam. #venPise sorveu a bebida da taa /ue tinha em sua mo. 1it2ria estudou seu rosto atraente' mas no pMde determinar se ele estava furioso' enver$onhado' ou simplesmente indiferente. H #stou se$ura /ue se recuperou de sua decepo rapidamente' H ela se aventurou. H Um cavalheiro com sua apar8ncia e sua condio no pode ter problemas para achar companhia feminina. 1it2ria conteve a respirao en/uanto o olhar masculino lentamente descendeu e se enfocou nela. 1it2ria /ueria virarDse e partir' mas permaneceu cravada no lu$ar. 4ual/uer reao brusca podia ser peri$osa para ela mesma e para hloe. H G2 duas mulheres se atreveram a me rechaar' H ele concedeu finalmente. H 1oc8 foi uma. H # o /ue aconteceu a outra mulher /ue foi suficientemente tola para rechaar voc8F H ela sussurrou' sua voz se partiu apenas por um se$undo. #venPise sacudiu a cabea e se inclinou para mais perto. 1it2ria sentiu sua respirao sobre sua pele' sentiu a fora /ue emanava de seu tamanho superior. Ias ele parecia decepcionantemente cavalheiresco' embora certamente no fosse fraco. #le poderia machuc+Dla se /uisesse. H Realmente' irMnico /ue voc8 per$unte isso. .credito /ue conhece a mulher. 0s l+bios de 1it2ria se separaram' e no pMde conter seu ofe$o. #le no podia estar dizendo /ue... ' no podia saber sobre sua relao com... H Geu nome hloe Nillsborou$h' H #venPise disse com um sorriso satisfeito. #studando seu rosto' 1it2ria supMs /ue o homem a estava testando. &o$ando com ela. # talvez at usando sua reao para uma investi$ao pr2pria. #mbora tentasse no pMde evitar empalidecer e /ue suas mos tremessem. H 4uem... /uem disse a voc8 /ue eu conhecia hloeF #le sorriu. H 7o a conheceF 0uvi dizer /ue a estava procurando. omo ele sabia dissoF >ora do c*rculo pe/ueno de pessoas /ue conheciam sua
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verdadeira identidade' apenas contou a .l)ssa e Wittin$ham sobre sua amizade com hloe. H #u... eu... #la se deteve. Ge dese!ava a!udar sua ami$a' no podia /uebrarDse ante esse $iro inesperado dos acontecimentos. H #la era uma conhecida minha h+ muitos anos atr+s' Lorde #venPise' H ela disse com certa calma. H Nmmm' H ele /uase ronronou. H (em' se che$ar a encontr+Dla' espero /ue me faa saber disso. # a$ora ve!o seu protetor se apro%imando. 7o /ueremos /ue (a)bar) fi/ue ciumento novamente' no mesmoF H ele se afastou. H (oa noite' minha /uerida. H (oa noite' H 1it2ria repetiu. 4uando #venPise desapareceu entre a multido' ela soltou a respirao' /uase no momento e%ato em /ue &ustin che$ava a seu lado. H #st+ p+lida. #le a ameaouF H ele per$untou en/uanto a a$arrava pelo cotovelo e punha a mo ao redor de sua cintura. 1it2ria se inclinou contra ele' dese!ando poder derreterDse em seu abrao. Goluar em seu pescoo. Ias esse no era nem o momento nem o lu$ar para se desmoronar. H 7o sei se esse homem foi /uem levou hloe' H ela sussurrou. H mas se o fez' muito prov+vel /ue ela este!a morta. H #la olhou por cima de seu ombro para olhar ao &ustin' e ele estremeceu. H # acredito /ue ele pode fazerK /ue eu se!a a pr2%ima. Um manto de f,ria caiu sobre &ustin. . idia de /ue #venPise ameaasse sua esposa /uase o fez perder o controle /ue !+ vinha sendo posto 3 prova. G2 o terror nos olhos de 1it2ria' e o medo /ue ela tentava desesperadamente dissimular' o fez conterDse. #la necessitava dele nesse momento. H 7o dei%arei /ue ele faa mal a voc8' H ele sussurrou perto de seu ouvido. H 7o dei%arei /ue nin$um faa mal a voc8. #la se virou para enfrent+Dlo' olhandoDo com l+$rimas nos olhos. H &ustin... H ela comeou a dizer. #nto seus olhos se arre$alaram ainda mais /uando al$o por cima de seu ombro captou sua ateno. H 0N Leus /uerido' &ustin. O meu... meu paiC O meu pai' e est+ vindo em nossa direo.

ap*tulo -;
Lio: Uma verdadeira cortes no deve ter fam*lia nem passado. 7o deve e%plica5es nem a seu pai' nem a sua me' nem a seus filhos' se os tiver. &ustin ficou con$elado en/uanto assimilava as palavras de sua esposa. Lanou um olhar ao seu rosto. 1it2ria parecia to horrorizada /uanto ele se sentia H #le est+ olhando para voc8F H &ustin per$untou entre dentes. #la no respondeu' mas continuou olhando fi%amente' seus l+bios rapidamente ficaram p+lidos. &ustin se$urou seus braos e sussurrou' H 1it2riaC #la piscou. H 7o... no. #le est+ olhando suas costas. =enso /ue est+ me cobrindo com seu ombro. 1ai. 1olte para camarote se puder. #u me encontrarei com voc8 l+ /uando tiraDlo de
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cima de mim. H Ias... H ela comeou a dizer. H >aa isso' H ele ordenou. H 7o posso permitir /ue ele tenha mais um se$redo com o /ual me pressionar. 0s olhos de 1it2ria se arre$alaram' e ele estremeceu. #ra uma confisso /ue no /ueria fazer. Ias ela no o /uestionou' simplesmente se virou e se misturou a multido' dei%andoDo sozinho para lutar com seu pai. Le al$um !eito esse fato lhe deu um pouco de paz. Ge ela no estivesse presente' no teria a oportunidade de manipular o encontro. 0 /ue talvez si$nificasse /ue sua esposa no dese!ava fazer isso. &ustin se encontrou rezando para /ue isso fosse verdade. H ./ui est+' (a)bar)' H Iartin Reed $runhiu a modo de saudao. &ustin olhou ao homem /ue tinha odiado por tanto tempo. Navia ficado mais $ordo' seu rosto estava avermelhado pelo e%cesso de +lcool. Geus cabelos ficaram ralos desde a ,ltima vez /ue falaram no corredor fora do /uarto onde &ustin passou sua noite de n,pcias. [ e%ceo dos olhos verdes' &ustin no via nada de 1it2ria em seu pai. 0 /ue o ale$rou. H 4ue diabos est+ fazendo a/uiF H &ustin per$untou' tentando soar zan$ado em vez de interessado na apario s,bita de seu so$ro. H 0nde est+ minha filhaF H Reed per$untou' sua voz li$eiramente inarticulada e muito alta. &ustin a$arrou seu brao e arrastou ao homem b8bado a um canto antes /ue ele $ritasse seus assuntos particulares aos /uatro ventos e inadvertidamente revelasse a verdadeira identidade de 1it2ria. H >eche a boca' velho' H &ustin $runhiu. 0s olhos de Reed se iluminaram com um brilho de crueldade. H Tem /ue dese!ar /ue eu feche a boca' moo. Ge eu a abrisse... &ustin o empurrou contra a parede. 0lhou a seu redor' mas a maior parte dos cavalheiros !+ tinha voltado para seus assentos. .s pessoas /ue continuavam caminhando por ali no podiam ver suas a5es por/ue estavam detr+s de uma $rande planta. H Ge no for cuidadoso' no fecharei a boca' H ele disse inclinandoDse para falar em voz bai%a. H 7o se meta comi$o' no esta noite. 0 /ue est+ fazendo em LondresF &ustin afrou%ou a presso de sua mo na $ar$anta de Reed permitindo /ue ele respondesse. 0 homem ofe$ou en/uanto enchia seus pulm5es de ar e olhava ferozmente ao &ustin. H 0uvi dizer /ue minha filha veio para a cidade' H ele e%plicou en/uanto esfre$ava a $ar$anta avermelhada. H Tambm ouvi dizer /ue tem uma nova puta a /uem est+ mantendo em uma de suas casas. #mbai%o de seu nariz' (a)bar)' realmente um de$enerado. &ustin sacudiu a cabea com des$osto. H =oupeDme de seus coment+rios moralistas' Reed. Le fato' sei /ue no falou pessoalmente com 1it2ria desde al$uns meses depois de nosso casamento foi primeira e ,ltima vez /ue a visitou' ento no fin!a /ue se interessa por seu bemDestar. Reed sorriu. H @sso pode ser verdade. Ias /uero v8Dla. 0nde ela est+F &ustin fechou os olhos com um suspiro. Ialdito homem. 0 2dio fervia dentro dele ante a mera ima$em de Iartin Reed' mas no havia forma de evit+Dlo. #le era como um co bulldo$. 7o dei%aria passar a idia de ver 1it2ria at concretiz+Dla. # se &ustin no
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lhe concedesse esse pedido' Reed apareceria uma e outra vez em sua vida. H Gua filha est+ em minha casa' H &ustin $runhiu. H =rovavelmente na cama' /ue onde voc8 deveria estar' velho b8bado. Geu so$ro dobrou seus braos sobre o peito. H 4uero v8Dla. 1it2ria e eu temos assuntos a resolver. &ustin o olhou fi%amente' sua boca de repente se secou. H .ssuntosF 4ue tipo de assuntosF Reed sorriu fracamente. H 0 tipo de assunto no /ue no convm a voc8 interferir' se souber o /ue bom para voc8. . mand*bula de &ustin se retesou. H (em' no a ver+ a$ora' H ele finalmente respondeu. H =rocureDa amanh 3 tarde. Ge ela decidir suportar sua presena' eu no a deterei. Reed se afastou. H Iuito bem. &ustin empurrou o homem para um lado e cruzou a sala com passos determinados em direo ao seu camarote na 2pera. Ias antes /ue pudesse che$ar l+' a voz de Reed o deteve. H =oderia pensar em adotar um tom mais respeitoso' Lorde (a)bar). Lepois de tudo' no ia /uerer /ue nada /ue pudesse humilhar voc8K ou a sua fam*lia acontecesse. &ustin se deteve' seus punhos se apertaram aos flancos' e olhou a parede diante dele com olhos ce$os. .s manipula5es desse homem foraram &ustin a um casamento' tinha o atormentado com uma verdade amar$a /ue dese!ava nunca ter sabido' e o mantinha pa$ando uma soma mensal /ue dei%ava um sabor amar$o em sua boca cada vez /ue fazia um sa/ue em seus recursos. #ra um acordo com o diabo o /ue ele tinha feito. Um acordo inevit+vel. Lanou um olhar letal ao Reed por cima de seu ombro. H 7o pressione sua sorte. 1ai para sua casa e durma para /ue sua bebedeira passe. 1it2ria no vai /uerer ver voc8 assim. #le entrou no camarote para achar 1it2ria i$norando a 2pera /ue se desenvolvia no cen+rio debai%o deles. #la caminhava in/uietamente no pe/ueno espao' e seu rosto mostrava sua tortura interna. H 0 /ue ele /ueriaF H ela sussurrou com voz partida. &ustin a olhou' mal mantendo suas emo5es sob controle. H 1oc8 disse a ele /ue estaria a/ui em LondresF #la retrocedeu ante sua e%presso feroz. H laro /ue no. Raramente nos correspondemos. # certamente no o informo sobre os meus planos. 7o nos damos bem desde /ue... H ela se deteve' e a dor invadiu seu olhar. H >az muito tempo /ue no escrevo para ele. =or /u8F &ustin procurou em seu rosto uma mentira' mas no a achou. H Le al$um !eito ele sabe /ue est+ a/ui. # /uer ver voc8. 1it2ria conteve a respirao. H #le sabe de meu disfarceF H =arece /ue no. H &ustin passou uma mo por seus cabelos. H Ialdio. #le ir+ a minha casa amanh para v8Dla. #la en$oliu em seco. H =or /ue l+F &ustin sacudiu a cabea. H =referiria /ue fosse v8 voc8 na casa /ue concedi a minha amanteF #le acredita /ue voc8 veio 3 cidade e /ue est+ comi$o. @sso faz sentido !+ /ue minha esposa. 1it2ria cobriu suas faces avermelhadas com a mo enluvada e foi para a cadeira. GentandoDse' ela sacudiu a cabea.
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H Gim' obvio. &ustin suspirou. H .manh enviarei uma carrua$em para levar voc8 a minha casa. # faremos a farsa para seu pai. H &o$os... charadas' H ela repetiu. H =arece /ue tudo o /ue fazemos participar de !o$os e charadas. &ustin sacudiu a cabea en/uanto se sentava em uma cadeira para ver o resto da 2pera. H Gim' minha /uerida. La mesma maneira /ue sempre fizemos.

ap*tulo -<
Lio: Uma cortes e uma esposa compartilham o mesmo homem' mas no a mesma cama. 1it2ria contemplou o hall de entrada da casa de &ustin' observando com ateno cada cent*metro. Gua propriedade em Londres no se parecia em nada com o /ue ela ima$inou. =or tanto tempo fantasiou a vida /ue ele levava na cidade' as cartas de hloe antes de seu desaparecimento s2 tinham incrementado as fantasias de 1it2ria em relao aos costumes dos libertinos. Ias essa casa era ele$ante e cl+ssica. #%atamente o tipo de lu$ar /ue ela uma vez sonhou em viver muitos anos atr+s. 7o havia nada e%trava$ante ou decadente no /ue via. H Ieu lorde est+ em seu escrit2rio' Lad) (a)bar)' H o mordomo disse en/uanto pe$ava sua capa. 1it2ria no pMde evitar notar o modo discreto /ue o homem continuava lhe lanando olhares de es$uelha. @$norou o impulso de alisar seu vestido ou verificar seu penteado no espelho ao lado da porta. 7o era sua apar8ncia o /ue causava sua curiosidade' disso estava se$ura. No!e no estava vestida como a amante de &ustin' com os vestidos ousados e os penteados chamativos. Tampouco estava vestida como uma tia solteirona e recatada. =ela primeira vez em semanas' simplesmente vestia um dos poucos vestidos bonitos para o dia /ue trou%e de sua casa. Ias de al$um !eito se sentia deslocada. Talvez por/ue embora estivesse vestindo sua pr2pria roupa' o papel /ue ela desempenhava no era um /ue a fizesse se sentir cMmoda. . esposa de &ustin. Le soslaio' ela captou o olhar fi%o de uma criada. 4uando ela viu 1it2ria olhandoDa' afastouDse ruborizando. Um calor subiu 3s faces de 1it2ria com o conhecimento /ue os criados de &ustin sentiam tanta curiosidade a respeito da esposa eles nunca tinham conhecido. RecompMsDse. Tinha um papel para desempenhar e o faria bem. H Iuito obri$ado' ehK #la vacilou com um olhar diri$ido ao criado /ue pareceu entender sem necessidade de uma e%plicao. H LesculpeDme' minha lad). Gou renshaP. Iinha esposa a criada' a senhora renshaP. Ge /uiser' posso trazer os criados para apresent+Dlos. 0 mordomo sacudiu a cabea en/uanto a$uardava sua resposta. 1it2ria ficou r*$ida. #nto o pessoal no sabia /ue sua visita seria breve. H #h... no' no acredito /ue isso se!a necess+rio esta tarde' renshaP. 0bri$ado por seu oferecimento.
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#le franziu a testa' mas se inclinou ante sua resposta e a levou pelo corredor at uma porta fechada. Lesde o comeo de sua caminhada pela casa' 1it2ria poderia !urar ter visto os rostos de outras pessoas. 0utra criada em uma sala de estar desocupada. Um criado dando a volta em uma es/uina. Geu rubor se intensificou. Toda a casa aparentemente estava interessada em sua s,bita apario. renshaP abriu a porta diante deles com um movimento amplo e a anunciou' H Gua esposa' meu lorde. 1it2ria viu seu marido. &ustin estava sentando em uma $rande escrivaninha' separando um re$istro de contabilidade. =or um tempo' ele no olhou para cima' simplesmente terminou de fazer o /ue estava fazendo. 7o se parecia em nada ao homem sedutor /ue havia causado tantos problemas a ela. No!e &ustin parecia com um lorde em sua casa. Lepois de assinar al$uns documentos' &ustin ficou de p. H 0bri$ado' renshaP. Teria a bondade de avisar 3 Genhora renshaP /ue nos leve ch+ a sala .zul em /uinze minutosF #stamos esperando ao pai de Lad) (a)bar)' Lorde Reed. =ode lev+Dlo para l+ imediatamente. Ge renshaP se surpreendeu pelo tom seco de &ustin' sua e%presso apenas foi neutra' e no deu nenhum sinal de a$itao' simplesmente assentiu com a cabea antes de sair da sala. 7o momento em /ue a porta se fechou' 1it2ria avanou. H 4ue diabos disse a seus criados' &ustinF #le rodeou a escrivaninha com o cenho franzido. H 0 /ue /uer dizerF 1it2ria apertou os l+bios com frustrao. H 4uero dizer /ue todos me olham como se fosse parte de uma e%ibio em uma feira. 7unca vi tantos criados fazendo tantas tarefas em um s2 corredor em toda minha vida. 0s l+bios de &ustin se curvaram em um sorriso. H .h' bem' minha esposa uma lenda nesta casa. .l$uns de meus criados ouviram /ue e%iste' mas nunca tiveram a prova. Lamento /ue tenham olhado para voc8 como a uma bru%a ou essa criatura monstruosa /ue vive no la$o 7ess. 1it2ria o olhou ferozmente pelas compara5es' e seu sorriso ficou mais amplo. 1it2ria dobrou seus braos sobre o peito' ne$andoDse a rir com ele. H renshaP /ueria saber se eu $ostaria /ue me presente aos criados. #les no sabem /ue minha visita s2 durar+ uma tardeF &ustin ficou em silencio por um lon$o tempo' olhando fi%amente seu rosto com uma intensidade /ue a dese/uilibrou. H 0 /ue achou de minha casaF 1it2ria sacudiu a cabea com surpresa. .parentemente &ustin tinha a inteno de i$norar sua per$unta sobre os criados. H #uK H ela vacilou. Ge elo$iasse sua resid8ncia' revelaria muitoF .dmiro sua casa poderia traduzirDse como 9admiro voc8:F H 1oc8K H ele disse' levantando as sobrancelhas para anim+Dla a falar. H =elo pouco /ue vi' ador+vel' H ela admitiu. H 1oc8 $ostaria de fazer uma e%cursoF 7ovamente' 1it2ria vacilou. Realmente /ueria ver parte da vida /ue nunca teriaF . casa /ue nunca habitariaF 0s criados aos /uais nunca ordenariaF @sso no aumentaria sua dorF H Gim' H ela finalmente admitiu com um sussurro. H Ias meu pai... &ustin ofereceu um brao a ela. H Geu pai pode esperar. 1it2ria o olhou fi%amente antes de deslizar sua mo sobre seu brao.
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SuiandoDa' &ustin a levou de cMmodo a cMmodo' mostrando a ela uma bela sala de m,sica com um piano no centro de frente para um verde !ardim. 1isitaram a formal sala de !antar' assim como tambm a uma confort+vel sala para o caf da manh' um lu$ar onde no pMde evitar ima$inarDse tomando o ch+ todos os dias. #n/uanto iam para cima' o corao dela subiu 3 $ar$anta. om cada /uarto /ue visitavam ela sabia /ual viria depois. # /uando &ustin vacilou diante do ,ltimo /uarto' ela se deu conta /ue o momento /ue tinha antecipado tinha che$ado. H # este meu /uarto' H ele disse' abrindo lentamente a porta en/uanto soltava seu brao e entrava em seu interior. 1it2ria olhou atentamente o /uarto de fora. Ge entrasse' temia no sair 3 mesma. 1er o /uarto de &ustin' o lu$ar /ue ele nunca compartilharia com ela' parecia uma e%peri8ncia lacerante. Ias tambm era uma idia atrativa e sedutora' e sua curiosidade $anhou de sua prud8ncia. 1it2ria entrou. 7ovamente' surpreendeuDse por /uo diferente esse era /uarto do aposento decadente /ue ima$inou. .s cortinas estavam corridas para um lado' permitindo /ue o /uarto se iluminasse com a luz dourada da tarde. Navia uma cama $rande' to $rande /ue poderia alber$ar tr8s ou /uatro pessoas adultas' essa idia causou um calor em suas faces. aminhou em direo 3 cama como se no pudesse controlar seus passos. om uma mo tr8mula' tocou o cobertor branco neve e o achou suave e convidativo. G2 podia ima$inar o /uanto seu marido ficaria atraente com sua pele bronzeada contra esse branco. Geu corpoK ou o de al$uma outra mulherK ou uma d,zia de mulheresK unindoDse a ele debai%o desses len2is. H 1it2riaF H ele per$untou detr+s dela. #la se virou para enfrent+Dlo e o olhou de cima a bai%o. H 4uantas mulheres compartilharam com voc8 esta camaF #le se sobressaltou com a per$unta' e seu olhar se moveu para onde ela estava parada com os dedos apertados. H 7enhuma' H ele disse finalmente. 1it2ria piscou ante essa mentira 2bvia. H 4uo idiota cr8 /ue sou' &ustinF #mbora no soubesse dos relatos em primeira mo pela hloe sobre suas atividades antes /ue via!asse para >rana' nunca acreditei /ue fosse um santo. 1erdadeiramente espera /ue eu acredite /ue no teve nenhuma mulher nesta cama com voc8F 4uantasF LezF in/EentaF emF .creditei /ue est+vamos alm destas mentiras insi$nificantes. &ustin avanou. H hloe falou sobre mim a voc8F Geu rubor se intensificou' e ela virou o rosto de modo /ue ele no visse a dor /ue esses relatos tinham lhe causado. H Gim. H Ge soubesse' eu haveria... H ele se deteve e virou o rosto dela para o seu. H 7osso casamento nunca foi um casamento de verdade' 1it2ria' mas eu teria sido mais discreto se soubesse /ue voc8 se inteirava sobre coisas de minha vida. 1it2ria franziu a testa. H =or /u8F &ustin vacilou. H =or/ue no /ueria machucar voc8. 7o importar o tipo de relao /ue tenhamos' estou certo coisas de seu maridoK #la encontrou seu olhar com neutralidade. H #st+ falando de infidelidadesF &ustin vacilou. H Gim. 7o al$o f+cil de suportar. H ele sacudiu a cabea. H 0 modo /ue a tratei... no me causa nenhum or$ulho... #la respirou profundamente en/uanto o observava com olhos muito abertos. 7unca ima$inou /ue ele admitiria ver$onha para sua conduta' /ue se desculparia por t8Dla
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machucado. #mbora nada a respeito de &ustin se a!ustasse ao /ue ima$inou. 7o era um demMnio insens*vel e sensual. #ra um homem. om falhas' mas no com mais falhas /ue ela. .final' no mentiu para eleF 7o escondeu deles se$redos dolorososF # /uando che$ou a Londres' no a$iu sem considerar como o ia afetarF Le fato' comportouDse de um modo /ue sabia /ue o machucaria e zan$aria. &ul$ando pela admisso de &ustin no dia anterior seu pai tinha um se$redo com o /ual o ameaava' talvez o comportamento insens*vel de seu marido viesse de al$o muito mais profundo do /ue ela acreditava. ertamente desde sua che$ada a Londres' ela che$ou a conhec8Dlo melhor. he$ou a respeitar sua lealdade para com seus ami$os. he$ou a desfrutar de sua perspicaz inteli$8ncia. # che$ou a ansiar seu contato. omeou a $ostar de &ustin' apesar de suas melhores inten5es de manter distJncia dele. H Respeito a esta cama' H ele disse' apro%imandoDse muito mais. H 7unca trou%e uma mulher a/ui. # isso a verdade. H =or... por /ue ... F H ela sussurrou. &ustin respirou profundamente. H #ssa cama era para ser compartilhada com minha esposa' H ele e%plicou' sua voz era +spera. H 7o me pareceu correto. Geus l+bios se abriram ante essa admisso' mas antes /ue ela pudesse formular uma resposta' &ustin se inclinou e pressionou a boca contra a sua. 0 bei!o foi imensamente suave' muito diferente de /ual/uer dos outros /ue eles compartilharam. 1it2ria encontrouDse derretendoDse contra ele. H 4uero voc8 nessa cama' 1it2ria' H ele sussurrou en/uanto retrocedia e enterrava seus l+bios contra seu pescoo. H =ertence a este lu$ar... #la tomou entre suas mos as faces masculinas e o olhou atentamente. =rocurou em seus olhos e se sentiu perple%a pelo /ue encontrou nas profundidades desses olhos castanhos escuros. La/uela vez' &ustin no estava brincando com ela. Ge ela fosse para essa cama com ele' ele a estaria reivindicando como sua esposa de um modo muito diferente. La/uela vez' ela seria uma esposa real e no apenas nos papis. #la seria dele. olharamDse nos olhos. Ias uma leve batida na porta do /uarto os interrompeu. H Ieu lordeF H Ge ouviu a voz de renshaP do corredor. H #st+ em seu /uartoF &ustin fechou os olhos amaldioando em sil8ncio. H Gim' renshaP' o /ue est+ acontecendoF Leveria ter havido al$o especial no tom de &ustin' pois o mordomo no abriu a porta. H 0 pai de Lad) (a)bar) che$ou e est+ a$uardando na sala .zul. H 0bri$ado' H &ustin respondeu en/uanto soltava 1it2ria e retrocedia. #la se sentiu fria com a perda de seu contato. H Levemos ir at ele. #la assentiu com a cabea. H Gim' no $osta /ue o dei%em esperando. 1irandoDse' 1it2ria sentiu o calor de um rubor ardendo em suas faces. .l$o aconteceu entre eles' e a$ora no estava certa de como se comportar. #stava confusa' presa por emo5es /ue no tinha esperado. Um momento para se recompor seria muito bom. H &ustin' talvez devesse falar com ele a s2s. 7o o ve!o desde... #la se interrompeu' no estava se$ura de como e%plicar a /uanto tempo tinha visto seu pai nem o por/u8. .inda no se animava a derrubar um dos muros restantes entre eles.
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&ustin a olhou fi%amente. H 4uer ficar a s2sF #la se sobressaltou ante a acuidade de seu tom. H Gim. =elo menos por al$uns minutos. #le assentiu lentamente. H O obvio. om certeza' v+ v8Dlo. 1it2ria olhou para &ustin' sobressaltada pelo seu tom' mas seu rosto estava totalmente sereno. >inalmente' ela caminhou em direo 3 porta e o dei%ou para unirDse a seu pai. &ustin caminhou in/uietamente em seu /uarto' mantendo uma $uerra dentro de si mesmo. 7o sabia por /ue tinha percorrido os /uartos com 1it2ria' nem por /ue admitiu /ue nenhuma outra mulher esteve em sua cama. Ias basicamente' estava perple%o por admitir para ela /ue /ueria compartilhar essa cama com ela. 7o /ue no fosse verdade' tudo o /ue disse era verdade' mas ainda no estava se$uro de /ue podia confiar nela' e abrirDse a um mundo de dor potencial. 4uando ela disse /ue /ueria ver seu pai a s2s' sentiuDse precavido pela desconfiana. =or tudo o /ue sabia' eles dois plane!avam al$o contra ele ou plane!avam revelar o se$redo de seu pai do modo /ue causasse mais dano. &ustin parou de caminhar e de pensar em sua esposa. #ra e%tremamente f+cil con!urar uma ima$em de seu rosto ador+vel. =odia visualizar cada detalhe de seus l+bios' de seus cabelos e de seu corpo. Ias pela primeira vez' no podia visualizar 1it2ria fazendo parte em uma traio destinada a machuc+Dlo. Lesde sua che$ada a Londres' ela demonstrou ser valente' $entil' decente B totalmente o oposto de Iartin Reed. Lro$a' ela corria $randes riscos por uma ami$a perdida' e%pondoDse a $randes peri$os para achar uma mulher /ue podia estar morta. @sso s2 falava de uma lealdade /ue &ustin duvidava /ue seu pai pudesse entender. .inda assim tinha per$untas dando voltas. L,vidas /ue o espreitavam. #mbora estivesse comeando a dese!ar /ue pudesse dei%ar isso de lado e simplesmente confiar em sua esposa. 0lhou fi%amente a porta por onde 1it2ria tinha sa*do h+ al$uns minutos atr+s. Ge &ustin /ueria saber a verdade' tudo o /ue tinha a fazer era ir ao /uarto ad!acente ao 4uarto .zul e escutar a conversa pelo buraco da lareira. 4uando era criana' descobriu certos tru/ues dessa casa. Um dos /uais era /ue os sons iam de um /uarto ao /uarto vizinho atravs dos respiradouros das lareiras. #ra um ato vil e rasteiro' mas se 1it2ria estivesse dizendo a verdade' ele saberia de uma vez e para sempre. # se ela fosse parte dos es/uemas de seu pai' ento poderia dei%ar de perder tempo com ela. Le /ual/uer modo' ele sabia !ul$ar o car+ter de uma pessoa por suas a5es. Gentindo culpa antecipada' &ustin foi para o andar de bai%o e tomou seu lu$ar para escutar.

ap*tulo -T
Lio: cedo ou tarde as mentiras e os se$redos saem 3 luz' ento deve estar preparada. 1it2ria observou como seu pai tomava o ch+ e empurrava um sandu*che com um
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dedo dentro de sua boca. . tristeza e a raiva a dominaram em i$ual medida. Tristeza ao ver a loucura e a ru*na em /ue seu pai tinha ca*do desde /ue eles se viram pela ,ltima vez. #le era uma pessoa ainda mais estranha para ela a$ora. Ias sua raiva era mais profunda. Geu pai fazia coisas' dizia coisas em sua embria$ues' mas eram coisas /ue nunca poderiam ser desfeitas. 18Dlo em pessoa era uma lembrana dolorosa de tudo a/uilo. # a fazia pensar no coment+rio de &ustin sobre seu pai ter al$um tipo de se$redo com o /ual ameaou seu marido durante todos esses anos. H =or /ue veio a/ui' =apaiF H ela per$untou delicadamente. H Um pai tem /ue e%plicar o dese!o de ver uma filhaF H ele $runhiu /uase sem olh+Dla. 1it2ria assentiu com a cabea ante essa mentira. H onsiderando /ue voc8 nem se/uer pe$ou minha mo /uando entrei na sala... estava to ocupado comendo minha comida' /ue de al$um !eito duvido /ue tenha vindo a/ui para um encontro familiar. 1oc8 e eu no fomos muito pr2%imos desde /ue Iame morreu. . cabea de seu pai se elevou ante a meno de sua esposa' e seu rosto mostrou uma careta de dor. H Iuito bem' H ele disse com o cenho franzido. H Ge no /uerer ouvir cortesias' confesso a voc8 /ue vim a/ui com um prop2sito. 4uero /ue seu marido aumente minha cota mensal' mas ele se ne$a a ouvir meu pedido. #nto fui at (a)bar) para pedir sua a!uda' mas descobri /ue no estava l+... eles me disseram /ue havia via!ado para Londres. 0s l+bios de 1it2ria se separaram de surpresa. H ota mensalF H ela repetiu' com o corao oprimido. Geu pai dei%ou de comer para olh+Dla fi%amente' mas seu olhar nunca a enfocou completamente. >oi ento /ue ela se deu conta /ue ele estava b8bado. @nfelizmente' isso !+ no era uma surpresa para ela. onverteuDse em um estado constante nos ,ltimos anos. Ias sua embria$ues no si$nificava /ue ele estivesse mentindo. H 7o sabe dissoF H ele riu. H Lorde (a)bar) esteve me pa$ando para /ue mantenha a boca fechada desde /ue voc8s se casaram. Le fato' o casamento foi parte de nosso acordo. .sse$urei uma vida muito confort+vel para voc8 com essa ne$ociao' deveria me a$radecer. 0s l+bios de 1it2ria se apertaram. #nto finalmente suas suspeitas foram completamente provadas. Lesde o comeo' ela acreditou /ue seu pai tinha al$um tipo de desentendimento com &ustin. .s palavras zan$adas no corredor na noite de n,pcias foram o primeiro sinal. H O desprez*vel' H ela disse. H =or e%tor/uiDlo com um se$redo' por for+Dlo a casarDse e por tirar seu dinheiro. =or Leus' =apai' mal o reconheo. Geu pai avanou sobre ela' e 1it2ria lutou contra o impulso de retroceder. Geu pai tinha batido nela al$umas vezes antes do casamento' mas recordou o pavor /ue cada $olpe lhe causou. H #u no faria isso' H ela disse' lutando para manterDse serena. H Ge dei%ar uma marca em mim' aposto /ue &ustin no o perdoar+. Geu pai parou de avanava sobre ela. H omo ele saberiaF H ele escarneceu. H #le s2 tocou em voc8 na primeira noite' no verdadeF 1it2ria dobrou seus braos sobre seu peito. H #stou a/ui em sua casa a$ora' no verdadeF 0s olhos de seu pai se iluminaram com cobia. H Gim' estou vendo. (oa moa' eu sabia /ue podia confiar em voc8. L8 a esse homem um herdeiro e ele nunca poder+ escapar de voc8. #mbora ele a despreze no futuro' continuar+ dando uma mesada
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$enerosa para seus filhos. Uma /ue poderia compartilhar comi$o. Recomendo /ue fi/ue $r+vida novamente assim /ue possa. 1it2ria empalideceu. H =apaiC H ela ofe$ou en/uanto a dor invadia seu corao. #le encolheu os ombros. H .creditei /ue pod*amos falar abertamente. =assaramDse tr8s anos desde o outro beb8. # voc8 lutou sozinha com essa situao. 0 dinheiro /ue poderia ter tirado... H (astaC H1it2ria $ritou en/uanto apertava os punhos aos flancos. H 7o tem nenhum direito de me falar sobre esse assuntoC 7enhum direito. H # euF 1it2ria reprimiu um soluo antes de virarDse lentamente para achar &ustin de p na entrada da sala de estar. Geus olhos estavam selva$ens' seu rosto' p+lido. #stava olhandoD a com tanta dor e ultra!e /ue custou a 1it2ria todas suas foras para no e%pressar as emo5es /ue a invadiram. H Tenho direito de falar com voc8 sobre nosso filhoF H &ustin per$untou' seu era tom frio. H 1amos (a)bar)... H seu pai comeou a falar' avanando. &ustin se virou para ele com tal velocidade e f,ria /ue fez /ue ambos' 1it2ria e seu pai' se sobressaltassem. H &uro a voc8' velho de merda' /ue se no sair de minha casa neste instante' /uebrarei cada osso de seu corpo. H (a)bar)... H o pai de 1it2ria disse' mas seus olhos estavam inchados. #le colocou a mo em seu bolso e com dedos tr8mulos tirou al$umas cartas amareladas. GustentandoD as' ele disse' H 7o se es/uea do /ue sei. 0s olhos de &ustin ficaram terrivelmente ferozes /uando viram as folhas apertadas nos dedos $ordos de seu so$ro. 1it2ria se inclinou para frente' mas 3 distJncia' no pMde distin$uir nenhuma palavra' s2 a cali$rafia arredondada de uma mulher. H (astardo de merdaC H &ustin disse em voz decepcionantemente bai%a. H Trou%e isso a/uiF . minha pr2pria casaF Geu pai a$itou as folhas. H 4ueria recordar a voc8 para... .ntes /ue ele pudesse terminar' &ustin se lanou sobre ele. .rrebatou as folhas das mos tr8mulas de seu pai' ras$ando al$uns pedaos /ue ca*ram no cho. H Gua cobia foi sua perdio' H &ustin $ritou en/uanto caminhava para o fo$o e lanava as cartas nas chamas. H 7unca mais forar+ minha vontade novamente. .s cartas no /ueimaram imediatamente' casualmente deslizaram pelos troncos irre$ulares. Geu pai correu lanando um $rito H 7oC &ustin no se moveu en/uanto observava seu so$ro cair de !oelhos. 7o princ*pio ele tentou pe$ar as cartas com a mo' mas tudo /ue conse$uiu foi /ueimarDse. #nto ele pe$ou o atiador da lareira e o usou para arrastar as folhas /ue no estavam completamente consumidas. .s cartas /ueimaram sobre o fino tapete persa' as bordas estavam ene$recidas' mas al$umas palavras no centro estavam intactas. H =apaiC H 1it2ria ofe$ou. H =are com istoC 7em &ustin nem seu pai pareciam perceber a presena dela na sala. Geu marido a$arrou seu pai pela $ola de sua casaca' elevandoDo e o afastando dos documentos /ue /ueimavam. 0 atiador ainda estava em sua mo e saiu voando cruzando o /uarto. Solpeou um espelho e os vidros choveram sobre o piso. H Gai da/uiC H &ustin ru$iu. 1it2ria cobriu a boca' muito impotente para fazer al$o mais /ue observar. 7unca tinha visto &ustin nesse estado. #nlou/uecido' fora de controle' e absolutamente alterado.
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.l$o tinha se /uebrado dentro dele. Uma dor /ue ela havia causado. 4ue a fam*lia dela havia causado. &ustin arrastou o so$ro para a porta e o empurrou pelo corredor. H @sto est+ terminado' velho infame. 1it2ria /uase esperava /ue &ustin perse$uisse seu pai /uando ele dei%ou a casa' mas &ustin fechou a porta com um $olpe e voltou para a sala onde ela estava.

ap*tulo -X
Lio: . verdade no triste' o /ue no tem remdio. @ncorreto. N+ verdades muito tristes e ainda por cima no t8m remdio. 0 rosto normalmente sereno de &ustin estava sombrio pelas emo5es. #mo5es /ue 1it2ria no /ueria conhecer. Ias no podia evit+Dlas. #la era a respons+vel por essas emo5es' e finalmente che$ou o momento de enfrentar o caos /ue ela causou. &ustin caminhou lentamente. =asso a passo' como se necessitasse de todo seu controle para fazer esses simples movimentos. H onteDme 1it2ria. Li$aDme a verdade' H ele disse. #le no $ritou com ela nenhuma vez' no houve nada parecido 3 ira /ue seu pai demonstrou. 1it2ria /uase preferia /ue e%ternasse sua raiva. Respirou profundamente v+rias vezes' lutando para conter as l+$rimas /uentes /ue ardiam em seus olhos. H &ustin... H ela sussurrou. H Teve meu filhoF Tenho um filho ou uma filha /ue no conheoF H ele ru$iu' finalmente seus braos a se$uram e a empurraram contra ele. Ias no havia viol8ncia em seu contato' s2 desespero. 1it2ria se odiou /uando as l+$rimas comearam a rolar por suas faces. . ,ltima coisa /ue /ueria era /ue ele pensasse /ue ela estava tentando manipul+Dlo com suas emo5es. H 7o... no' &ustin' H ela balbuciou' sufocando a dor. H 7o tem nenhum filho. #le a soltou e ela cambaleou para tr+s' passando uma mo por seus cabelos. H Geu pai disse /ue devia en$ravidar novamente' 1it2ria. #le falou de outro beb8. #nto essa criana no era minhaF #la vacilou. H &+ disse /ue nunca houve outro amante alm de voc8. &ustin sacudiu a cabea e riu' mas o som era tudo menos a$rad+vel. #ra sombrio e anta$Mnico na sala silenciosa. H LisseDme tantas coisas 1it2ria. Ientiu tantas vezes para mim. H 7o estou mentindoC H ela soluou. #sse era o se$redo /ue ela manteve durante tr8s lon$os anos. # &ustin merecia saber a verdade. #ra a ,nica coisa /ue podia dar a ele a$ora' sem importar o /uanto seu corao estivesse /uebrado por relatar a pior e%peri8ncia de sua vida. H 1oc8 e eu tivemos umK H ela vacilou. H... uma noite maravilhosa' pelo menos para mim. 4uando partiu' desfez /ual/uer sonho /ue eu tinha de encontra novamente a felicidade em minha vida. 7o princ*pio' fi/uei muito infeliz. 7o sabia como diri$ir uma casa' tudo o /ue podia pensar era em /uanto eu devia ter sido indese!+vel para voc8' pois virtualmente saiu correndo de nossa cama matrimonial e voltou para Londres para suas amantes... H #nto escondeu de mim a criana como casti$oF H ele disse entre dentes. H 7oC H 1it2ria se afundou nos almofad5es do sof+ e ausentemente cortou um fio
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solto na costura de um deles. H depois de um m8s' deiDme conta /ue minha menstruao no vinha. .creditei /ue era por todas as tens5es /ue estava passando. Ias no se$undo m8s' /uando comecei a ter outros sintomas de $ravidez' !+ no pude fu$ir da verdade. 4ueria contar isso a voc8' mas como poderia faz8DloF &ustin se afastou in/uietamente dela' estalando a l*n$ua com des$osto. H =oderia ter mandado uma mensa$em. Uma mensa$em /ue dissesse 9&ustin' estou esperando um filho seu.: #ra muito f+cil de fazer' 1it2ria. #la sacudiu a cabea. H 7o era to f+cil. 1oc8 no me /ueria. Lei%ou perfeitamente claro /ue /ueria sair de minha vida sem se/uer dar um olhar atr+s. #nto no tinha nem idia de como iria rea$ir a semelhante noticia. #screvi uma d,zia de cartas para voc8 e /ueimei todas elas. .s semanas foram passando' e eu me atormentava pensando em como comunicar isso a voc8. # em como sobreviveria se voc8 respondesse /ue no /ueria nem a mim nem a criana. 1it2ria fechou os olhos e dei%ou /ue a culpa a invadisse. Ierecia isso. Gua incapacidade de comunicar a &ustin a verdade sempre foi sua maior ver$onha. H .ntes /ue pudesse dizer isso a voc8 al$o aconteceu. H ela en$oliu em seco' forandoD se a afastar essas lembranas horr*veis. Tinha /ue relatar a hist2ria. H #u... despertei com uma hemorra$ia e uma dor terr*vel. .l$uns criados suspeitaram de minha condio' e chamaram uma parteira para /ue viesse me ver. #ra a av2 de Iarah' e Iarah foi com ela para a!udar. >oi assim /ue nos conhecemos. Ias no havia nada o /ue fazer. =erdi o beb8. &ustin foi para a !anela. Leu um $emido bai%o e doloroso /ue tocou um lu$ar muito profundo dentro dela. Leus sabia /ue ela entendia essa dor. H =or /ue no me disse isso antes entoF H ele per$untou. #la nunca tinha ouvido esse tom em sua voz antes. Um tom toK partido. H =or /ue no me escreveu para dizer o /ue estava acontecendoF #la sacudiu a cabea. H Liferente de meu pai' eu nunca /uis amarrar voc8 a um casamento' &ustin. =erder essa criana foi a pior dor de minha vida. 7o tinha me dado conta do /uanto dese!ava esse beb8 at /ue o perdi. .fundei em uma tristeza to profunda /ue mal tinha vontade de sair da cama' e muito menos para escrever uma carta. #stava to mal /ue Iarah escreveu para meu pai. &ustin se virou para ela. H #ssa foi 3 ,ltima vez /ue ele visitou voc8 em (a)bar). 1it2ria assentiu. H >oi to horr*vel. #le /ueria /ue eu usasse o filho /ue perdi para trazer voc8 de volta. >alouDme de herdeiros e de dinheiro da mesma maneira /ue o fez ho!e. # de minha tristeza sur$iu uma $rande raiva. Lisse a ele /ue fosse embora e nunca mais voltasse. H #la sacudiu a cabea. H Rompi o ,ltimo lao com minha fam*lia' e estava absolutamente s2 na vida. Ias de al$um !eito foi isso /ue me deu foras. omecei a trabalhar nos assuntos da propriedade. >iz ami$as no condado. omecei a viver novamente' sem dese!ar voc8. Gem chorar todos os dias pela vida /ue perdi e por e todos os sonhos /ue nunca se tornariam realidade. H Ias i$ualmente nunca me contou isso' H ele murmurou. 1it2ria sacudiu a cabea. 7o havia forma de ne$ar esse fato. G2 podia esperar /ue ele che$asse a entender as raz5es desse sil8ncio uma vez /ue seu cho/ue se dissipasse H 7o sabia como faz8Dlo. # /uanto mais tempo passava' mais dif*cil ficava. #m ,ltima instJncia' decidi /ue seria in,til contar a voc8 o /ue tinha acontecido. H #la franziu o cenho. H # ento' nunca contei isso a voc8. H Leveria ter sabido. H Gim. H ela manteve um olhar fi%o e acusador. H La mesma maneira /ue eu deveria
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ter sabido /ue estava sendo chanta$eado para se casar e para consumar nossa unio. Gua boca se torceu em uma careta e &ustin falou ironicamente' H GaberF #st+ me dizendo /ue no fez parte do imundo complM de seu paiF 1it2ria retrocedeu' seu desprezo era como uma bofetada. H 0bviamente escutou essa parte de nossa conversa' no ouviu essa parte da conversaF H Gim' claro /ue ouvi. H &ustin se virou e caminhou pela sala como um animal en!aulado. H Ias a$ora /ue sei o /ue ocultada de mim' per$untoDme se no h+ mais coisas /ue este!a ocultando. 1it2ria vacilou' mas no replicou. Ierecia ouvir o /ue ele dizia. H 1oc8 devia ter me informado sobre a verdade de nosso matrimMnio' e eu tambm deveria ter comunicado minha $ravidez. 1amos terminar com todas estas mentiras ho!e mesmo' &ustin. onteDme o /ue meu pai sabe. 0 /ue havia escrito nessas cartas com as /uais chanta$eava voc8F H 1it2ria se apro%imou dos documentos /ue seu pai trou%e nesse dia. H Talvez eu possa a!ud+Dlo. H .!udarDme ou a!udar a voc8 mesmaF H &ustin e%plodiu. H .!ud+DloC H ela $ritou' caminhando em direo a ele. #la o a$arrou' mas &ustin se afastou. H #sses se$redos obviamente so a causa dessa dor to profunda' H ela disse. H Um se$redo suficientemente poderoso para amea+Dlo. 7o /uero nenhum benef*cio disto. Ias talvez se soubesse do /ue se trata' pudesse... &ustin sacudiu a cabea. H =oderia o /u8F 0 /ue poderia fazerF 0 /ue poderia fazer se dissesse /ue minha me foi infiel em seu casamentoF # /ue essa indiscrio levou ao nascimento de meu irmoF 7o /ue a!udaria /ue soubesse /ue nem meu pai nem aleb sabem a verdadeF 0u /ue $uardei esse se$redo como um peso insuport+vel em minha alma desde o momento /ue seu pai o !o$ou em minha cara e me disse /ue destruiria minha fam*lia se no me casasse com voc8F Tudo o /ue 1it2ria pMde fazer foi olhar fi%amente para &ustin en/uanto a compreenso de suas palavras che$ava a seu corao e a sua alma. #m todos esses anos ela tentou descobrir o motivo pelo /ual &ustin se casou com ela' mas nunca tinha ima$inado isso. 4uando ela pensava na chanta$em' ima$inava /ue era sobre al$o /ue &ustin tinha feito. 7unca ima$inou /ue ele viveu toda essa amar$ura para prote$er aos /ue amava. 4ue no eram seus pr2prios pecados e sim a honra de sua fam*lia /ue o fazia v*tima da chanta$em. H # a prova estava nessas cartasF H ela sussurrou. &ustin olhou as poucas folhas /ue sobreviveram ao fo$o. H Gim. #m al$um momento sua me e a minha foram ami$as' muito antes da separao de nossas fam*lias. Iinha me confessou sua infidelidade e seus temores em relao 3 ascend8ncia de aleb a sua me. .parentemente seu pai encontrou essas cartas depois da morte de sua me. 1it2ria fechou os olhos com dor e estremeceu. Leus' tudo era to doloroso. H &ustin' H ela sussurrou en/uanto avanava' rezando para encontrar as palavras /ue dizer ou al$o /ue fazer para faz8Dlo entender /ue ela no participou de nenhuma parte do plano de seu pai. 4ue sentia muito haver mentido para ele. H #u... &ustin a olhou fi%amente' seus olhos estavam vazios dos sentimentos /ue normalmente transmitiam. Uma vez mais' ela olhava a um estranho' da mesma maneira /ue tinha acontecido na noite de n,pcias.
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G2 /ue a$ora ela sabia /uem era esse homem. 7as ,ltimas semanas' tinha comeado a $ostar de &ustin de um modo /ue era tolo e peri$oso. H #stou contente de /ue tenha me contado tudo' H ela disse finalmente. H =ossivelmente as cartas meu pai trou%e a/ui ho!e se!am a ,nica evid8ncia /ue possu*a. Ias se no forem' farei tudo o /ue este!a em meu poder para deter tudo isto. Gei /ue no confia em minhas promessas neste momento' mas vou fazer isso. &ustin soltou um $runhido de descrena e se apro%imou do fo$o para observar as chamas. 1it2ria olhou suas costas r*$idas. 4ual/uer fr+$il lao /ue eles tivessem constru*do' /uebrouDse no lapso de meros minutos. 0 peso de muitas mentiras' muitos se$redos' foi demais para esse dbil v*nculo. # a$ora eles voltavam para ponto onde tinham comeado. Listantes. Todo seu corpo do*a como se tivesse bri$ado' seu corao estava machucado e esma$ado. Tudo o /ue /ueria fazer era correr. &+ no podia tolerar mais estar na mesma sala com &ustin' sabendo /ue ele a menosprezava por suas pr2prias trai5es. H Ginto muito &ustin' H ela sussurrou antes de se virar. H Gei /ue no suficiente. Ias tudo o /ue tenho. =ouco tempo depois /ue 1it2ria saiu ele a ouviu dizendo adeus a renshaP no corredor' &ustin permaneceu olhando ce$amente ao fo$o. .s folhas das cartas de sua me ainda estavam esparramadas sobre o piso' suas bordas /ueimadas o recordando de sua pr2pria vida. 0 mundo /ue to cuidadosamente construiu ao redor /ue si mesmo estava desmoronando' e no podia fazer nada para det8Dlo. =or anos' per$untouDse se 1it2ria era uma mentirosa como seu pai. No!e ela mesma lhe tinha demonstrado' mas do*a mais do /ue pensou ser poss*vel. Gaber /ue manteve se$redo sobre um filho a /uem nunca conheceria' um filho a /uem nunca teve oportunidade de chorar' isso era como ser apunhalado pelas costas. # embora entendesse suas raz5es em al$um lu$ar escuro de seu corao precisava pensar no /ue tinha perdido e por /ue ansiava isso to intensamente' antes de falar com 1it2ria novamente. # lo$o contou seu se$redo a ela. #ssa coisa horr*vel /ue ficou suspensa sobre sua cabea como uma $uilhotina por tanto tempo. >azer confiss5es' com todos seus peri$os correspondentes' fez /ue ele se sentisseK melhor de al$um !eito. @nclusive no momento em /ue a acusou de ser c,mplice de seu pai' &ustin sabia /ue isso no era verdade. Tudo o /ue 1it2ria disse /uando no estava consciente de sua presena dei%ou isso perfeitamente claro' ela s2 foi uma v*tima das manipula5es de Reed' no uma conspiradora. # ele sabia no fundo de sua alma /ue 1it2ria nunca repetiria seu se$redo. H Ieu lordeF H . voz de seu mordomo soou hesitante detr+s dele' na +rea da entrada. &ustin passou uma mo pelo rosto. 7o estava preparado para enfrentar seus criados nesse momento. GentiaDse muito abalado. H .$ora no renshaP. 7ecessito de um momento a s2s. H &ustin se inclinou para !untar a evid8ncia /ue ainda e%istia e finalmente a destruir completamente. Ias /uando no ouviu /ue seu criado se retirar' ele se endireitou e observou ao homem. H 0 /ue aconteceuF H Ginto muito' meu lorde. 7ormalmente no me atreveria a desobedecer a suas ordens' mas tem uma visita... H 0 mordomo parou bruscamente.
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&ustin olhou a seu redor. . sala estava um desastre. 1idros /uebrados pela sala' papis esparramados e m2veis derrubados. omo e%plicaria isso a uma visita indese!adaF #specialmente /uando ele mesmo mal podia respirar. H Li$a /ue no estou em casa' H ele disse em voz bai%a. H Li$a a /uem /uer /ue se!a /ue no estou. H =erdoeDme' meu lorde' H o mordomo disse. H #u... eh... presumi /ue no dese!ava ver nin$um e disse isso' mas ele se recusa a partir. Liz /ue... .ntes /ue o criado pudesse terminar' .le%ander Wittin$ham entrou repentinamente na sala' empurrando renshaP para um lado sem nada mais /ue um olhar de soslaio. H (astardo canalhaC &ustin reprimiu uma $ar$alhada amar$a. #sse no era seu melhor dia. H Gaia' renshaP. #u lidarei com meu /uerido ami$o' o visconde. renshaP saiu da sala com uma e%presso preocupada' e fechou a porta detr+s dele. H 0 /ue est+ acontecendoF H &ustin per$untou' sem nenhum humor para uma conversa cort8s. Wittin$ham avanou sem se/uer da um olhar 3 destruio /ue o rodeava. . testa de &ustin se enru$ou. 4uando o visconde se apro%imou' viu /ue suava e estava muito p+lido. Wittin$ham a$arrou o brao de &ustin e o sacudiu. H Gabe o /ue diabo fezF &ustin escapou do a$arre do homem. H Ultimamente fiz tantas coisas /ue precisar+ ser mais espec*fico. H #steve fazendo uma investi$ao por Londres e outras cidades circundantes procurando hloe Nillsborou$h. &ustin con$elou. omo Wittin$ham soube dissoF H #u... H ele comeou a dizer. H 7o se incomode em ne$ar' sei /ue verdade' H o outro homem disse entre dentes. H # $raas a sua investi$ao' hloe est+ em mais peri$o /ue antes. # pMs sua esposa em peri$o tambm. &ustin olhou fi%amente para Wittin$ham por um lon$o tempo antes de endireitarDse completamente. H Iinha esposaF H ele per$untou com um fin$ido tom suave. Wittin$ham sacudiu a cabea. H Levei um tempo para armar o /uebraDcabea' mas sei /ue ela a cortes 9Ria:. #la sua e%ilada esposa' 1it2ria Talbot. &ustin dobrou os braos sobre o peito. H #sse coment+rio me ofende' Wittin$han. #st+ chamando minha esposa de cortesF Wittin$ham fez uma careta. H 7o temos tempo para isto. Gei /ue sua esposa por/ue hloe acostumava falar com $rande ardor de suas ami$as de (a)bar). 1it2ria Talbot era uma dessas ami$as. .$ora' /uer me a!udar ou noF 7este mesmo momento #venPise pode estar fazendo um movimento para 1it2ria ou hloe' ou ambas. 0 san$ue de &ustin con$elou /uando pensou na reputao perversa de #venPise. 4ual/uer raiva /ue sentia por 1it2ria desapareceu /uando a ima$inou v*tima da ira de outro homem. Ge Wittin$ham estivesse dizendo a verdade' no havia mais tempo a perder tentando prote$er a reputao de 1it2ria. 7o /uando sua vida podia estar em !o$o. .vanando' &ustin disse' H onteDme /ue diabos est+ acontecendo' Wittin$ham. # conte a$ora mesmo.

ap*tulo -A
Lio: 7o confunda debilidade com vulnerabilidade. 7o so a mesma coisa.
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H hloe era minha amante' H Wittin$ham disse en/uanto caminhava in/uietamente pela sala. Geu tom era sereno' pensativo. H #u fui um idiota. Talvez se tivesse sido capaz de dar o /ue ela procurava' se tivesse podido aceitar... H (asta de diva$ar' di$aDme como isso se relaciona com 1it2riaC H &ustin e%plodiu. Wittin$ham o enfrentou com uma e%presso emocionada. H LesculpeDme. Lei%eDme dar uma e%plicao muito breve. hloe me amava' mas por diversas raz5es no pensei /ue pudesse oferecer a ela mais /ue meu amparo. H ele contou em tom aflito. H #nto n2s terminamos nossa relao. &ustin estudou o rosto do homem. .s emo5es de Wittin$ham eram profundas' emo5es por uma mulher /ue ele no podia ter socialmente. &ustin descobriu /ue podia entender a dor /ue viu nesse rosto. Lesde o retorno de 1it2ria a sua vida' ele fre/Eentemente enfrentava essas mesmas emo5es' embora se esforasse em reprimiDlas. #sma$+Dlas. H hloe comeou a procurar um novo protetor e posou os olhos em Larius #venPise. .credito /ue .l)ssa a advertiu a respeito de suas tend8ncias' ento ela o rechaou. Ias #venPise no aceitou isso. Uma noite che$ou a sua casa. # as coisas ficaram... B Wittin$ham en$oliu em seco' havia ira em seu olhar H... dif*ceis. Ias ela conse$uiu escapar e veio a mim. #u no podia fazer nada para deter #venPise. Gabe a respeito de seu dinheiro e de seu poder. &ustin assentiu. 7em todos nobres so i$uais. Geu pr2prio t*tulo de hierar/uia elevada e suas vastas propriedades davam $rande poder e influ8ncia. Wittin$ham tinha muitos t*tulos e pouco dinheiro. #venPise no tinha t*tulo' mas seu dinheiro e suas cone%5es o faziam um homem poderoso e temido. Wittin$ham sacudiu a cabea. H >alei com .l)ssa' e ela se ofereceu a me a!udar a esconder hloe at /ue #venPise parasse de procur+Dla. Ias ele no o fez. #st+ obcecado' e determinado a ach+Dla de /ual/uer forma poss*vel. 4uando 9Ria: che$ou 3 cidade' pensei /ue talvez ele transferisse sua ateno para ela. &ustin avanou com as mos fechadas em punhos aos flancos. H # voc8 estava disposto a sacrificar a outra mulherF H =ela vida de hloeF O obvio /ue sim. Talvez isso no se!a muito nobre' mas a verdade. H Wittin$ham passou uma mo por seus cabelos. H 4uando 1it2ria comeou a fazer per$untas' despertou minhas suspeitas' e estou se$uro /ue fez o mesmo com #venPise. 4uando ele comeou a perse$uiDla' acredito /ue se deu conta /ue ela poderia ser 1it2ria Talbot' a melhor ami$a de hloe. 0s olhos de &ustin se arre$alaram. H 4uantas pessoas sabem dissoF H 7o estou se$uro' mas acredito /ue s2 #venPise e eu. H Wittin$ham encolheu os ombros. H nin$um mais est+ to interessado na verdadeira identidade de 1it2ria. @nclusive eu no me dei conta /ue era ela at /ue tive a oportunidade de escrev8Dla a hloe. #la confirmou a descrio da apar8ncia f*sica de 1it2ria e sua relao com voc8. Ias antes /ue eu pudesse vir dizer a voc8 /ue hloe est+ s e salva' seu maldito irmo e GhaP descobriram o lu$ar /ue hloe est+. &ustin sacudiu a cabea. H 4uandoF #u no sei nada disto. Wittin$ham franziu o cenho. H 0correu esta manh. Ias isso pouco importa' se #venPise estiver a par da investi$ao deles' suas a5es podem ter revelado a verdade a ele. # se ele !+ sabe a verdadeira identidade de 1it2ria... &ustin !+ estava indo para a porta' seu corao pulsando ferozmente. H #nto poder+ us+Dla para forar uma trocaC 1amos' idiota. 1amos.
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1it2ria esfre$ou os olhos antes de tomar outro $ole de %erez da taa em sua mo. 0lhou fi%amente o fo$o /ue se apa$ava. 0s criados /ue &ustin contratou para 9Ria: se ofereceram a reaviv+Dlo para a/uecer a sala' mas ela no /ueria isto. G2 /ueria se sentar na escurido e pensar. H 1it2riaF #la fechou os olhos. Iarah no ia permitir /ue ela tivesse a paz /ue dese!ava. >ez um $esto a sua ami$a com a mo livre. Iarah se apro%imou para enfrent+Dla. 1it2ria viu o cenho franzido e preocupado de sua ami$a. H =oderia me dizer o /ue aconteceuF 1it2ria vacilou /uando sua ami$a lanou um tronco ao fo$o. . luz no /uarto aumentou lentamente /uando as chamas bai%as devoravam o lenho. 4uando Iarah se virou' ela conteve a respirao. H 0N' 1it2riaC 1it2ria virou seu rosto' enver$onhada por/ue suas l+$rimas foram vistas. Ias no podia as conter mais. #las ca*am brandamente' molhando suas mos. H 0 /ue ele fez a voc8F H Iarah per$untou' sua boca se retesou em uma linha fina en/uanto dava um leno para ela. H 0 /ue &ustin fez a voc8 desta vezF 1it2ria sacudiu a cabea. H 7o' &ustin no fez nada para causar isto. Iarah dobrou seus braos e bufou com descrena. H 7o de chorar' 1it2ria. G2 vi voc8 assim muito poucas vezes' e cada uma delas estava relacionada ao &ustin Talbot. H Le verdade' no sua culpa. H 1it2ria secou levemente seus olhos e se forou a deter as l+$rimas. Reuniu suas foras e sussurrou' H Ieu pai o chanta$eou para /ue se casasse comi$o' tal como sempre suspeitei. H # estou se$ura /ue &ustin deu muitos motivos para ele fazer isso' H sua ami$a replicou. 1it2ria bai%ou o rosto com ver$onha. H #u acreditava nisso tambm. #sta noite descobri a verdade. 7o foi al$o /ue &ustin fez. &ustin estava tentando prote$er a honra de al$um a /uem ama. H Nonra' H Iarah ironizou. H #sse homem no sabe o /ue honra. 1it2ria ficou r*$ida. H #st+ to e/uivocada' Iarah. &ustin poderia ter /uebrado sua palavra tantas vezes desde /ue che$amos a Londres. =oderia ter achado uma maneira de livrarDse de mim sem procurar hloe. Ias no o fez. H 1it2ria respirou profundamente. H # a$ora ele sabe a verdade sobre ... sobre o beb8 /ue perdi. # temo /ue nunca v+ poder me perdoar por ter escondido isto dele. Iarah permaneceu em sil8ncio por um lon$o tempo' depois envolveu seus braos ao redor dela e a abraou com fora. H 0N' 1it2ria' H Iarah disse /uando suas l+$rimas finalmente cessaram. H =or /ue contou a ele sobre o beb8F 1it2ria a afastou com horror. H #le tinha todo o direito de saber. #sse filho era dele. Iarah sacudiu a cabea. H =resumo /ue ele no recebeu bem a not*cia. 1it2ria fechou os olhos' mas no pMde blo/uear as ima$ens de &ustin arrasado. H 0N' Iarah' deveria ter visto os olhos de &ustin /uando confessei a verdade a ele. @nclusive /uando tentei e%plicar o estado /ue estava' seus olhos estavam to cheios de descrena. To frios. Ge ele tinha comeado a $ostar de mim' embora fosse apenas um pou/uinho' esse afeto morreu ho!e. #u o matei' e talvez no o merecesse. Iarah sacudiu a cabea. H 7o fale assim. 1oc8 merece tudo a/uilo com /ue sempre
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sonhou. Ias talvez isto se!a o melhor. Gabe /ue &ustin nunca dar+ o /ue voc8 necessita. 4uando encontrarmos hloe' poderemos ir para casa e poder+ se es/uecer dele. H #u o amo' H 1it2ria admitiu. .* estava' a$ora o havia dito em voz alta. . coisa /ue tentou ne$ar' a emoo contra a /ual lutou desde a primeira vez /ue viu &ustin no salo de baile. # finalmente o admitiu. @nclusive a$ora no lhe parecia to chocante' s2 um assunto to normal como respirar. G2 /ue respirar no era um e%erc*cio /ue s2 podia lhe causar dor. .s palavras morreram nos l+bios de Iarah' e ela ficou de p. H 7o. 0N' 1it2ria' no. 7o pode dizer isso. 7o confunda prazer com amor. 0 olhar de 1it2ria procurou a sua descrente ami$a. Iarah pareceu to !ovem para ela nesse momento. #la nunca tinha sentido dese!o' pai%o ou amor por um homem' nenhum sentimento /ue ameaasse consumir tudo o /ue havia ao seu redor. H 7o estou cometendo um en$ano. @nfelizmente o /ue sinto real. H 1it2ria sacudiu a cabea en/uanto lutava para achar um modo de e%plicar seu corao. H Lesde minha che$ada a Londres' houve muito mais /ue prazer entre n2s. =or anos' constru* a ima$em do homem /ue meu marido era. Um homem frio e mes/uinho' um amante vi$oroso' um lorde /ue podia me despachar como a uma criada. Ias /uando vim para c+' deiDme conta /ue ele muito mais /ue isso. H #le a abandonou' a machucou' H Iarah anunciou com o cenho franzido. 1it2ria sacudiu a cabea. H Gim. >ez isso. Ias depois de ouvir o /ue meu pai fez a ele' comecei a entender por /ue &ustin se rebelou contra nosso casamento. 7o posso dizer /ue no teria feito o mesmo se estivesse em seu lu$ar. H 7unca seria to cruel como ele foi' H Iarah ob!etou. H Ias ele nunca foi to cruel como poderia ter sido. 7a noite de nosso casamento' ele foi $entil comi$o /uando poderia ter desforrado sua raiva em meu corpo como forma de vin$ana. # /uando eu che$uei a/ui' ele me seduziu' mas nunca me machucou. Le fato' ofereceuDme seu amparo e sua a!uda. 4uanto mais tempo passava com ele' mais me dava conta /ue &ustin Talbot era muito mais /ue o /ue sua reputao me levou a acreditar. 1it2ria sussurrou' H # o amo. Iarah a olhou fi%amente' com piedade em seus olhos. @nclusive en/uanto desaprovava sua ami$a sabia /ue esse sentimento no causava nenhum prazer a ela. H 0 /ue far+F H Iarah per$untou brandamente. 1it2ria encolheu os ombros. =er$untouDse isso no tra!eto at a casa. . idia de voltar para (a)bar) e fin$ir /ue nada tinha acontecido a dei%ava vazia. Ias /ue outra opo tinhaF H Ginto em meu corao /ue estamos perto de descobrir o /ue aconteceu a hloe. # &ustin pode ser muitas coisas' mas no vai... H #la se interrompeu bruscamente en/uanto pensava na raiva e no or$ulho /ue havia em seu rosto /uando admitiu o se$redo de sua fam*lia. H #le no abandonaria a busca. #le um homem com honra. Iarah bufou com desdm' mas no disse nada. H #nto nos esforaremos mais para ach+Dla' e depoisK H 1it2ria suspirou. H depois voc8 e eu iremos para casa' espero /ue com hloe ao nosso lado. Tenho /ue voltar para minha propriedade. N+ muitas coisas para me manter ocupada l+. &ustin voltar+ para a vida /ue levava antes /ue eu me intrometesse nela. # eu tentarei es/uec8Dlo. .s duas mulheres se olharam nos olhos. 1it2ria podia ver /ue sua ami$a no acreditava /ue isso fosse poss*vel' nem ela o fazia. .$ora /ue seu corao foi aberto' /ue sua vida mudou' ela no poderia voltar para o modo /ue as coisas eram' ao ponto em /ue &ustin era apenas uma fantasia distante. #la $uardaria esse tempo breve /ue
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compartilharam em seu corao para sempre. . porta detr+s delas se abriu' e 1it2ria ficou de p' /uase feliz por/ue essa interrupo a tirava de seus pensamentos tristes. Ias /uando ela se virou para enfrentar /uem ela acreditava ser um criado' cambaleou em estado de cho/ue. .li' cobrindo a porta com seu enorme corpo' estava Larius #venPise. H Lorde #venPise' H ela ofe$ou en/uanto ficava diante de Iarah sem pensar. Gentiu /ue sua ami$a se a$arrava a sua saia ante a meno do nome do cavalheiro. H (oa noite' Ria' H ele demorou a entrar na sala de estar e fechou a porta detr+s dele. H 0u deveria cham+Dla de 1it2riaF 1it2ria con$elou. #venPise sorriu. H #mbora talvez prefira /ue a chame de Lad) (a)bar)' depois de tudo. Ias como sinto /ue nos conhecemos bem penso /ue essa formalidade no apropriada. 1it2ria en$oliu em seco e lutou para achar sua compostura. H 7o sei do /ue est+ falando. #mbora compartilhe a cama com &ustin' certamente no fui elevada 3 posio de Lad) (a)bar). Leve est+ me confundindo com outra pessoa. H 1it2ria lanou um olhar 3 porta detr+s dele. H omo entrou nesta sala sem ser anunciadoF .s sobrancelhas de #venPise se curvaram. H O uma das vanta$ens de ter uma companhia de transporte naval' a $ente sempre pode contratar homens para a tripulao por certo preo. 4uando o sal+rio alto o suficiente eles no fazem per$untas. Iarah reprimiu um ofe$o e retrocedeu um passo cambaleante' mas 1it2ria avanou' suas mos se a$itando. H 0 /ue fez aos meus criadosF #le riu. H 7o se preocupe' minha /uerida' prometo a voc8 /ue nenhum deles ter+ danos permanentes. G2 o mordomo teve /ue ser amordaado para /ue os outros no fossem alertados. Ias ele somente ter+ uma en%a/ueca /uando despertar. 0s outros esto sendo contidos na cozinha. H ontidosF H1it2ria ofe$ou. H =or /ue demMnios precisaria conter meu pessoalF H =or/ue no /uero ser interrompido' 1it2ria. H ele se deteve. #la vacilou /uando ele usou seu nome real pela se$unda vez. H 7o tenho nem idia do por /ue insiste em me chamar assim. H Lei%e de brincadeiras. H ele sacudiu a cabea e deu um sorriso como se ela fosse uma menina. H Lei%ou tantas pistas no caminho. 4ual/uer um /ue emprestasse um pouco ateno poderia fazer a cone%o /ue tanto teima em ne$ar. #' minha /uerida' eu emprestei ateno em voc8 desde o primeiro momento em /ue a vi. H Geu olhar se tornou feroz. H 7o podia tirar meus olhos de voc8. 1it2ria se forou a continuar olhandoDo fi%amente' embora ela /uisesse escapar dele e das implica5es se%uais de suas palavras. 7a se$urana de um salo de baile ou de um !ardim' ela podia fin$ir /ue elas no eram uma ameaa. Ias aliK bem' ele podia fazer tudo /ue /uisesse' e ela teria poucos recursos. 1it2ria analisou seu pr2%imo movimento. #venPise estava muito se$uro em seu tom de voz para refutar suas afirma5es sobre sua identidade. # ele era e%tremamente $rande para /ue ela tentasse um ata/ue f*sico' especialmente se tivesse homens de uma tripulao o a!udando. Geria detida antes /ue pudesse sair pela porta' e isso poderia resultar em al$um dano para Iarah ou seus criados. #ra um risco muito $rande. #nto sua ,nica opo era continuar conversando' manter #venPise distra*doK e rezar para /ue al$um /ue pudesse a!ud+Dlos che$asse. # ela conhecia um tema /ue captaria seu interesse.
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H 0nde est+ hloeF H ela sussurrou' sua voz severa cortando a distJncia entre eles. 1it2ria ouviu o ofe$o de Iarah detr+s dela' e #venPise sorriu. #le cruzou a sala com al$umas passadas lon$as. Geus olhos escuros brilhando de raiva e lu%,ria /uando a se$urou pelos braos e a sacudiu. H Iinha /uerida' e%atamente por isso /ue estou a/ui. #la lutou contra seu a$arre sem 8%ito. H LeveDme a ela' seu bruto' ela e%plodiu' todas as emo5es desse dia to dif*cil sa*ram 3 superf*cie. #le a empurrou para um lado com um comprido suspiro' e ela cambaleou para manter o e/uil*brio. H Ge pudesse. 1it2ria esfre$ou os braos onde ele a se$urou. H 7o fin!a /ue no sabe onde ela est+. Gei /ue voc8 a raptou. #le sorriu' mas no havia diverso em seu ob!etivo olhar. H 4ueria a raptar. 4ueria t8Dla comi$o' mas ela no me permitiu isso. #u no sou o respons+vel por seu desaparecimento. .l$um escondeu hloe. Uma /uebra de onda esperana invadiu 1it2ria. #venPise estava to zan$ado' to tenso' /ue ela tendia a acreditar em sua declarao de /ue no tinha raptado hloe. 1it2ria pensou uma vez mais em .l)ssa e seus coment+rios sobre salvar mulheres em situa5es peri$osas. hloe podia estar viva. G e salva. #venPise a olhou intensamente. H =enso /ue seu marido e seus ami$os podem t8Dla encontrado em sua busca. #nto voc8 vir+ comi$o' e todos n2s faremos um intercJmbio ami$+vel. #le avanou' e 1it2ria se colocou diante de Iarah novamente. Gua ami$a no se movia' e sua l*n$ua normalmente afiada ficou muda por muito tempo. .t sem olh+Dla' 1it2ria sabia /ue Iarah estava totalmente aterrorizada. H 7o ser+ machucada se simplesmente no me causar nenhuma dificuldade. #venPise a olhou intensamente. H Ias se resistir' me asse$urarei de /ue sinta toda a e%tenso de minha ira. H #star louco se pensar /ue irei conti$o' H 1it2ria disse com uma $ar$alhada amar$a. H 7unca permitirei /ue hloe caia em suas $arras. #venPise se virou e a$arrou um !arro de cristal da mesa mais pr2%ima. om um $runhido' lanouDo voando atravs do /uarto. 4uebrandoDo contra a porta' dispersando os pedaos de vidro no piso. 1it2ria deu um passo para tr+s' levantando suas mos para prote$er seu rosto /uando os vidros ca*ram. Iarah se a$arrou a ela com um $rito sufocado. H 7o me faam perder tempo' H ele disse' seu tom de repente suave' mas nem remotamente sereno. H Tenho modos para convenc8Dla a fazer o /uero. 1it2ria levantou o /uei%o em um desafio mudo. 7in$um ia vir. #ssa era uma esperana est,pida. &ustin estava muito zan$ado para fazer al$uma tentativa de contat+Dla por al$uns dias. Le acordo com suas palavras' seu irmo estaria vi$iando a casa' mas como aleb no havia aberto a porta para vir salv+Dlas' ela tinha /ue assumir ele estava ferido ou /ue no estava em seu posto de vi$ilJncia. Ge nin$um ia vir' o melhor /ue ela podia fazer era partir com #venPise e dar a Iarah uma oportunidade de fu$ir para ir avisar a &ustin. H Iuito bem' H ela sussurrou' apertando os dedos $elados de Iarah antes de comear a caminhar em direo a #venPise. Iarah apanhou sua mo. H 7oC noC 7o se!a tolaC 1it2ria se soltou dela. 0 rosto de Iarah estava sulcado de l+$rimas' seus l+bios'
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p+lidos e tr8mulos. 7unca tinha visto sua ami$a to assustada' e tentou dar um sorriso dbil de confiana a ela' no entanto s2 serviu para fazer /ue Iarah lanasse um soluo. H Iinha criada est+ muito assustada' H ela e%plicou sem olhar para #venPise. #la manteve seu olhar fi%o em Iarah com a esperana de /ue sua ami$a pudesse ler a mensa$em t+cita de seu olhar. Ge #venPise pensasse /ue Iarah no era uma criada' poderia decidir lev+Dla' tambm. 1it2ria enfrentou seu atacante novamente. H Ias ela no resistir+' nem eu. Ge dei%ar todos os criados a/ui' irei com voc8 sem fazer isto dif*cil para voc8 e seus homens. G2 mantenha meu pessoal fora de seus planos. #venPise a olhou de cima a bai%o. #le estava lendoDa' tentando determinar se ela estava mentindo ou o achava idiota. >inalmente ele sacudiu a cabea. H 7o ve!o nenhuma razo pela /ual precisaria de al$um mais /ue a voc8' H ele concedeu. H O a /uem (a)bar) ama. #la vacilou ante essa afirmao. Ias se essa mentira a mantinha se$ura e prote$ia Iarah' ela no discutiria esse ponto. H .$ora s2 me dei%e ir buscar meus homens' e faremos as prepara5es finais para nossa partida. #venPise se diri$iu a porta com uma rever8ncia /uase ele$ante' como se a estivesse levando para passear em uma carrua$em no N)de =arQ. 1it2ria estremeceu ante sua r+pida mudana de humor. #sse homem era peri$oso. # tudo o /ue podia esperar era poder escapar antes de converterDse em sua v*tima.

ap*tulo -Y
Lio: 0 corpo o bem mais prezado de uma cortes. =rote$eDo. &ustin desmontou de seu cavalo antes dele che$ar a deterDse e estava a meio caminho dos de$raus de entrada da casa onde acomodou 1it2ria. Wittin$ham o se$uia de perto' /uando a carrua$em de GhaP entrou pelo caminho de entrada. &ustin no esperou seu ami$o' mas sim chutou a porta e entrou intempestivamente no hall silencioso. 4uando nenhum criado veio verificar do /ue se tratava toda essa comoo' /uando no houve nenhuma voz reclamando' seu corao se afundou. H 1it2riaC H ele $ritou ao vazio' desesperadamente tentando controlar seu pJnico. H 1it2riaC Wittin$ham o empurrou e passou. H #u irei ao andar de cima. GhaP correu atr+s dele' havia confuso em seu rosto. H 4ue diabos est+ acontecendoF H ele per$untou. H 0 criado /ue mandou para me buscar foi muito va$o em suas e%plica5es. &ustin o olhou. H 0 criado no sabia mais do /ue disse a voc8. 1it2ria pode ter sido capturada por #venPise. . declarao fez /ue seu estMma$o se comprimisse. H 0 /ue...F H seu ami$o disse em estado de cho/ue. H #%plicarei tudo a voc8 mais tarde. G2 me a!ude a procur+Dla. Ge GhaP /ueria mais informao' no a pediu. #le simplesmente pressionou uma mo no ombro de seu ami$o e foi para as salas. &ustin abriu violentamente al$umas portas no primeiro corredor' dando uma olhada em diferentes /uartos' bibliotecas e salas de estar. #m al$uns dos cMmodos' achou m2veis !o$ados' pedaos de ob!etos /uebrados' mas
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nenhuma presena humana. Gua frustrao' mesclada ao medo' /uase o transbordava /uando ouviu um som amortecido em uma sala dos fundos. om o corao acelerado' apressouDse para perto da sala e abriu a porta com um $olpe. 0 /ue viu l+ dentro o fez deterDse bruscamente. Iarah >arnsPorth estava sentada em uma cadeira no meio da sala. #stava amarrada com suas mos detr+s de suas costas' e um pedao de tecido tampando sua boca e amortecendo seus $ritos de socorro. Geus olhos azuis encontraram os seus' e ela lanou um $rito abafado. Gaindo do cho/ue' &ustin se apressou para ela e arrancou a mordaa de sua boca. H #st+ tudo bem. 0nde est+ 1it2riaF H ele per$untou en/uanto tirava uma faca de sua bota e cortava as amarras de seus pulsos e de suas pernas. Iarah no respondeu' s2 o olhou intensamente' tremendo como uma folha. om um $runhido' &ustin se$urou seus braos. H 0nde diabos est+ minha esposa' IarahF H =or /ue no a amarra 3 cadeira e bate nela at /ue responda' bastardo de$eneradoF H ouviuDse uma voz detr+s ele. &ustin se levantou e virouDse para achar seu irmo na entrada. &ustin o olhou fi%amente. H alebF =or /ue no estava vi$iando a casaF # /ue diabos aconteceu com voc8F Geu irmo se recusou a encontrar seu olhar. H 0lha para ela. #le se diri$iu a Iarah en/uanto entrava na sala. &ustin se$uiu seu $esto e olhou para Iarah novamente. Ias dessa vez realmente viu o terror dela. Uma !ovem assustada' tremendo violentamente' com os pulsos cortados onde estavam amarrados. aleb o empurrou e passou ao lado dele. >incando de !oelhos diante ela. H Iarah' H ele sussurrou' sua voz estranhamente $entil. &ustin nunca tinha visto esse tipo de cuidado em seu irmo antes. #la o olhou' as l+$rimas enchendo seus olhos. H aleb. Geu irmo sorriu en/uanto tirava um cacho de seu cabelo /ue estava $rudado ao seu l+bio. #la vacilou' mas rela%ou. H 4uerida' sabe o /ue aconteceu a 1it2riaF 0nde est+ 1it2riaF H aleb per$untou. #la sacudiu a cabea. H #. #venPise' H ela conse$uiu dizer. H #le veio a/ui. =rendeu os criados. #le disse /ue voc8 sabia onde estava hloe e /ue ia levar 1it2ria para fazer uma troca. H .ondeF H &ustin $ritou. 0 pJnico o dominou en/uanto seus piores pesadelos se tornavam realidade. Leus /uerido' se #venPise tinha amarrado Iarah to cruelmente' /ue diabos faria com 1it2ria /uando estivesse a s2s com elaF Iarah vacilou' e seu irmo o olhou ferozmente por cima do ombro. H #le deu al$uma pista sobre onde plane!ava lev+DlaF H aleb per$untou en/uanto tirava um leno de seu bolso e o usava para secar al$umas l+$rimas do rosto de Iarah. Iarah sacudiu a cabea. H 7o. #le trou%e seus homens... H sua respirao se conteve. H #le disse /ue eles me machucariam se ela no fosse com ele. #la tentou me prote$er dizendo /ue eu era sua criada. aleb tocou sua mo brandamente' mas no a interrompeu. #la olhou para &ustin. H #le no disse aonde a levaria... Ginto muito. H 7o se desculpe' H aleb sussurrou. &ustin se virou para achar .le%ander Wittin$ham e Russell GhaP esperandoDo. Um pe/ueno $rupo de criados aterrorizados estava atr+s deles. =or suas apar8ncias desalinhadas' estava claro /ue al$uns tinham lutado com os intrusos.
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Wittin$ham se apro%imou de Iarah. H .chei o pessoal preso em um /uarto dos fundos. . moa est+ bemF &ustin assentiu. H Iuito assustada' o bastardo amarrou seus pulsos muito apertado lhe causando cortes' mas ela est+ bem. 0 /ue pensa do /ue ela disseF onhece #venPise melhor /ue eu. 0nde levaria minha esposaF Wittin$ham sacudiu a cabea. H #le possui dois armazns no porto. Lever*amos comear nossa busca l+. GhaP sacudiu a cabea. H #stou de acordo. =osso informar ao meu irmo distoF 0 Lepartamento de Suerra poderia a!udar. H .ceitarei /ual/uer a!uda para achar 1it2ria' v+ procurar seu irmo' H &ustin disse com uma sensao de al*vio. 4uanto mais pessoas a procurassem' mas possibilidades teriam de achar sua esposa. GhaP !+ estava indo para o caminho onde a carrua$em o esperava. H Wittin$han' h+ uma pistola no /uarto principal' H &ustin disse. H 7a mesa ao lado da cama. 1+ procur+Dla. =odemos precisar dela. 0 outro homem se virou e se afastou correndo. &ustin se virou para aleb. H 1amos. aleb no se moveu de seu lu$ar diante de Iarah. H 7o. 0s l+bios de &ustin se separaram com surpresa. H Ias eu... H #u estava em sua casa' &ustin. O por isso /ue no estava a/ui vi$iando. &ustin con$elou ante o tom estranho de seu irmo. H Lo /ue est+ falandoF =odemos discutir as raz5es pelas /uais no estava a/ui mais tarde. =or favor' necessito de sua a!uda. aleb ficou de p' e se virou lentamente. Navia uma intensa dor em seu rosto. H Leveria ter /ueimado a correspond8ncia com mais esmero. H orrespond8nciaF H &ustin repetiu confuso. H 0u deveria dizer' a correspond8ncia de nossa meF ambaleando para tr+s' &ustin o olhou fi%amente. Teve uma nauseia. #steve a ponto de destruir os ,ltimos restos das cartas de sua me /uando Wittin$ham che$ou. Uma vez /ue se deu conta /ue 1it2ria estava em peri$o' no pensou na evid8ncia novamente. Ias se seu irmo che$ou a casa' ao ver a destruio na sala de estar' teria encontrado as cartas. H aleb...' H &ustin comeou a dizer. aleb levantou a solicitando sil8ncio a ele. H 1amos' H Wittin$ham disse do corredor en/uanto ia para a porta da frente. H 7o temos tempo a perder. Le repente a dor aleb se desvaneceu de seu rosto. #le endireitou os ombros. H .$ora a prioridade deve ser 1it2ria. H ele voltou sua ateno para Iarah. H #u ficarei a/ui. .l$um deve ficar para o caso de #venPise voltar com seus homens. om essas palavras' Iarah estremeceu. &ustin apertou os l+bios. aleb tinha razo. 7o podia dei%ar a casa desprote$ida at /ue eles estivessem se$uros /ue #venPise no podia machucar mais nin$um. Ias a idia de abandonar seu irmo a$oraK H aleb' H &ustin disse. Geu irmo o olhou por cima do ombro' e os olhos dos dois homens se encontraram. &ustin estudou o rosto de seu irmo' esperando achar um sinal de como se sentia. Ias no havia nada. H 1+ achar sua esposa' H aleb disse antes de voltar sua ateno para Iarah e seus pulsos feridos. H 1oc8 e eu conversaremos /uando voltar.
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&ustin assentiu. Teria /ue conformarDse com isso. . se$urana de 1it2ria era o mais importante neste momento. 0 /uarto cheirava a umidade e a corpos su!os. 1it2ria mudou a posio incMmoda no cho duro e irre$ular' mas suas mos amarradas a impediam de tirar a venda$em sobre seus olhos. #la $runhiu sua frustrao e desconforto. Um dos homens contratados pelo #venPise a tinha amarrado. =elo menos ele teve a dec8ncia de parecer culpado' diferente de #venPise' /ue parecia ter obtido um prazer perverso em machucar Iarah /uando a amarrou. 1it2ria estremeceu /uando pensou nos $emidos de dor amortecidos de sua ami$a en/uanto ele apertava as cordas. G2 podia esperar /ue Iarah fosse achada rapidamente. 4uanto a elaK Tentou ouvir al$o /ue a a!udasse em sua fu$a. #stava nesse lu$ar h+ mais de meia hora' e sem a viso' seus outros sentidos haviam se a$uado. 0 /uarto era $rande' ela podia dizer isso pelo eco das vozes de seus captores /uando foi arrastada para dentro. 1it2ria apertou os l+bios com frustrao. Ge nem ela mesma podia determinar o lu$ar aonde a tinham levado' como diabos ia fazer &ustin para ach+DlaF #le nem se/uer sabia /ue ela tinha sido capturada. =oderia passar um dia ou mais antes /ue al$um comeasse a procur+Dla. # s2 Leus sabia o /ue #venPise faria com ela. Geu corao pulsou violentamente com esse pensamento. Ias #venPise tinha asse$urado /ue a /ueria para uma troca. Iant8DlaDia viva pelo menos at /ue ele fizesse contato com &ustin e e%i$isse a ele a entre$a de hloe. Uma vez /ue fizesse isso' al$um viria procur+Dla. Tinha /ue acreditar nisso. 1oltou a enfocarDse no ambiente /ue a rodeava. .o lon$e' ela ouviu as vozes dos homens /ue vociferavam uns aos outros em alto tom. Navia barulho de madeira e de metal e ocasionalmente ru*dos de +$ua. 0 porto. =rovavelmente em um dos cais ao lon$o do rio T+mesis. =elos ru*dos de passos' havia v+rios homens. @sso si$nificava /ue teria /ue ser cuidadosa se conse$uisse fu$ir. . ,ltima coisa /ue /ueria fazer era correr e cair nas mos de um homem possivelmente mais sinistro /ue #venPise. 0uviu o som de uma porta se abrindo a sua direita. >icando de p' ela virouDse para enfrentar ao intruso embora no pudesse ver /uem era. H =arece aterrorizada' H che$ou uma voz a ela. @mediatamente ela reconheceu a voz de #venPise. #le riu' e causou um calafrio nela. H 7o se preocupe minha /uerida. #sta noite seu marido receber+ um bilhete de minha parte' detalhando como pode recuperar voc8. Ge ele no a$ir estupidamente' amanh a tarde estar+ se$ura na casa de seu amante' s2 levemente mordida pelos ratos. 1it2ria estremeceu ante esse pensamento' incapaz de conter um pe/ueno $rito de horror. .$ora /ue #venPise mencionou os ratos' a sua pele se arrepiou. H # se &ustin se ne$aF H ela disse entre dentes. H # se ele no souber onde est+ hloe ou no /uiser entre$+DlaF .s botas de #venPise soaram /uando ele se apro%imou dela. 1it2ria sentiu a respirao dele sobre sua face /uando ele se inclinou sobre ela. H #nto voc8 ser+ devolvida' s2 /ue estar+ em pior condio. omo casti$o. Geu contato s,bito com sua face a fez retroceder' s2 para perceber /ue se achava encurralada contra a parede. Gua se$unda $ar$alhada vibrou ecoando do outro lado. #le estava !o$ando com ela.
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H Gabe' /uase mais ador+vel /ue hloe' H ele meditou. H poss*vel /ue eu arran!e uma maneira das manter as duas. H O um bastardo' H ela replicou. 0s dedos dele prenderam as mas de seu rosto' e 1it2ria ofe$ou ante o contato da pele dele com a sua. 7o tinha como evitar o contato' nenhuma forma de lutar. # nenhum lu$ar para onde correr. # ele sabia isso. H =elo modo /ue (a)bar) a olha' deve ser boa na cama' H #venPise continuou' acariciando com seu dedo pole$ar a linha de seu /uei%o. H # ele sabe muito disso' no verdadeF #le indiscutivelmente esteve com muitas mulheres. Gim' talvez fi/ue com as duas e faremos um trio fant+stico na cama. 4uando (a)bar) che$ar com hloe... H #le no vir+' H ela o cortou' afastandoDse de seu contato novamente. H 0N' ele vir+' H ele ofe$ou' dessa vez perto de seu ouvido. H #le a ama. #le ne$ociaria sua pr2pria me por voc8. #la sacudiu a cabea. @sso no era verdade' mas podia ser a ,nica coisa /ue a mantivesse viva e intacta. H Sraas a seu ardil est,pido de se fazer passar pela amante de (a)bar)' nin$um sabe /uem realmente. omo viveu no campo durante tanto tempo' poder+ passar meses at /ue al$um se desse /ue conta de seu desaparecimento. 0s serviais podem ser facilmente silenciados com os mtodos ade/uados. H # &ustinF H ela per$untou' sentindo nauseias /uando a respirao dele roou seus l+bios. H O poss*vel /ue ele tenha um tr+$ico acidente /uando che$ar o momento de fazer a troca. Ge seu corpo aparecer flutuando no rio' aposto /ue as pessoas diriam /ue foi por/ue ele vivia peri$osamente. . nin$um se importaria muito com seu desaparecimento deste mundo. 0s olhos de 1it2ria se arre$alaram debai%o da venda$em. #venPise no estava apenas atormentandoDa. Realmente tinha inteno de fazer isso. Iataria &ustin se tivesse a oportunidade. . ira cresceu nela. .ntes /ue pudesse dizer al$o' a boca de #venPise pressionou a sua lhe cortando a respirao. 1it2ria pensou em hloe' pensou em Iarah. Ias pensou principalmente em seu marido. &ustin caindo no rio. Geu corpo inerte flutuando na +$ua. #la mordeu com fora at /ue sentiu o $osto de san$ue. #venPise se afastou com um ru$ido de f,ria. H =edao de puta' H ele $ritou' e lo$o seu punho fez contato com sua face. . mente de 1it2ria ficou em branco /uando uma e%ploso de dor tirou toda sua habilidade de pensar ou rea$ir. .travs da neblina de dor' sentiu /ue #venPise a se$urava pelos braos en/uanto ela desabava. #le a $olpeou contra a parede' e outra e%ploso de dor nublou sua mente. . $olpeou uma se$unda vez' e lo$o s2 houve escurido.

ap*tulo 6Z
Lio: 7unca se apai%one. N+ uma maldio oriental /ue afirma: 9Tomara /ue se apai%one: &ustin !+ no fin$ia no estar dominado pelo pJnico.
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Tinha passado mais de uma hora desde /ue descobriram Iarah amarrada na casa de 1it2ria. #le e Wittin$ham che$aram ao cais onde #venPise tinha seus armazns. Lepois GhaP e os ami$os de seu irmo /ue trabalhavam no Lepartamento de Suerra tinham se uniram a eles. Ias tinha passado uma hora frustrante de procurar sem nenhum 8%ito. . cada se$undo /ue passava sem /ue eles descobrissem nenhuma pista' &ustin temia pela vida de 1it2ria. @ma$ens horripilantes estavam comeando a invadir seu crebro. @ma$ens horr*veis de 1it2ria cheia de medo' ferida' e atK 7o. #le reprimiu essas ima$ens. RecusavaDse a pensar em sua esposa' al$um to cheio de vida' como um corpo inerte. #le a acharia. Tinha /ue faz8Dlo. H 1oc8' mooC H ele $ritou ao menino de apro%imadamente onze anos /ue acabava de sair de um dos armazns de #venPise. 0 menino vacilou. #stava muito su!o e era muito ma$ro. H 0 /ue /uerF H ele $runhiu' dando um olhar letal /ue &ustin s2 podia presumir /ue fosse defensivo. H 1iu uma mulher pelos arredoresF H &ustin per$untou. 0 menino tossiu e deu uma $ar$alhada. H 4ue tipo de mulher voc8 $ostaF Sorda ou ma$raF Loira ou morenaF &ustin apertou os l+bios. H 7o uma prostituta' moo. Uma dama. # ela no veio a/ui por vontade pr2pria. 0 menino enru$ou a testa confuso. H 1olun... o /u8F &ustin sacudiu a cabea. H #la certamente resistia. 0 rosto do menino continuou inalterado' olhou fi%amente para &ustin. H # /uanto vale essa informao para voc8F #le olhou o menino de cima a bai%o. H 1inte libras. 0 menino deu um passo para tr+s. H Ieu Lorde. onheo essa pombinha' sim. 0 corao de &ustin saltou em seu peito /uando se inclinou apro%imandoDse. 4ueria sacudiDlo e%i$indo' mas recordou do comportamento sereno de aleb com Iarah e tentou refrear suas emo5es. H 4ual seu nomeF H =or /ue /uer saberF H 0 menino per$untou desconfiado. &ustin sacudiu a cabea e lhe deu um olhar duro. #le encolheu os ombros. H Tom. =osso ter meu dinheiro a$oraF H . metade a$ora' H &ustin disse en/uanto colocava a mo no bolso. H # a outra metade depois de ach+Dla. Tom pareceu considerar essa idia por um tempo' depois encolheu os ombros. H O um trato !usto. #le pe$ou o dinheiro /ue &ustin estendeu para ele e o enfiou em sua bota. H Li$a o /ue sabe' H &ustin disse. H Ieu primo trabalha para #venPise' H ele disse' caminhado em direo ao armazm. H #u vim a/ui trazer al$o para ele' e ele me disse /ue #venPise pa$ou um bom dinheiro a ele para entrasse na casa de uma dama e a raptaDse. #le se sentiu realmente mal por fazer isso. &ustin apertou os punhos ante a idia de 1it2ria sendo tocada por al$um valento miser+vel. H =ara onde levou essa damaF H ele per$untou' medindo seu tom.
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H 7o sei. H 0 menino encolheu os ombros. H #u tive /ue voltar a trabalhar antes /ue ele pudesse me contar. &ustin apertou os dentes. H =ode me mostrar /uem seu primoF 0 menino o olhou desconfiado. H 7o vai mat+Dlo' no mesmoF &ustin retrocedeu surpreso ante o tom srio da voz do menino. #ra o som da voz de al$um /ue tinha visto muita morte. H 7o. H &ure' H o menino pressionou. H Ieu primo tem /ue manter a sua me doente. Ge ele morrer' ela no ter+ seus remdios. &ure. &ustin suspirou. H &uro a voc8 /ue no o machucarei. Le fato' /uero apenas recuperar a dama' e prometo a voc8 /ue !+ no tero /ue se preocupar com os remdios da me dele' um acordo !ustoF 0s olhos do menino se arre$alaram' mas vacilou. H =rometeF &ustin estendeu a mo. H Lou minha palavra de cavalheiro. Tom pareceu considerar isso por um momento antes de estender sua pr2pria mo. H O um trato. 1amosC H ele $ritou antes de sair correndo em direo ao armazm. &ustin apressou os passos para acompanhar ao menino. 1iu outro !ovem carre$ando fardos pesados' e at 3 distJncia' &ustin podia ver a e%presso triste no rosto do !ovem. H #sse Wren' H Tom sussurrou. &ustin tocou os cabelos su!os de Tom. H (om rapaz. .$ora a/ui est+' pe$ue as outras dez libras. H Lanou ao menino o resto do dinheiro e deu a ele um de seus cart5es pessoais. H 1+ a este endereo amanh. =ara resolvermos 3 /uesto dos remdios. Gabe lerF H 7o. Ias a senhora 4uinc) do bote/uim sabe ler. Tomara /ue encontre sua damaC Tom colocou o carto e o dinheiro em sua outra bota !+ corria para a multido /ue transitava pelo cais. &ustin caminhou pelo cais lentamente. 0s homens /ue trabalhavam mal prestaram ateno nele en/uanto se apro%imava do !ovem chamado Wren. H 0 /ue /uer' cavalheiroF H ele per$untou secamente /uando &ustin parou ao seu lado. H 4uanto #venPise pa$ou a voc8 para /ue raptasse minha esposaF H &ustin per$untou em voz bai%a. 0 !ovem ruborizou violentamente. H #u... eu... H ele balbuciou' olhando 3 distJncia. &ustin se$urou seu brao e o manteve em seu lu$ar. om um suspiro' &ustin pensou na promessa /ue fez a Tom. H Li$a a estes rapazes /ue triplicarei o pa$amento' se me a!udarem. &ustin estudou o pe/ueno $rupo de homens ao lado das portas do armazm. Wittin$ham e GhaP estavam 3 frente do $rupo' !unto com um punhado de homens do Lepartamento de Suerra. Iisturados com eles havia seis estivadores /ue aceitaram sua oferta de dinheiro. 0 restante dos homens fu$iu /uando viram a sombria determinao na e%presso de &ustin. H .$ora me escutem' H &ustin /uase $runhiu. H N+ apenas uma re$ra. 7enhum dano pode ocorrer a 1it2ria. &uro a voc8s /ue se um fio de cabelo da cabea da mulher /ue amo for tocado por al$um de voc8s' farei /ue a ira de Leus parea mansido. ompreenderoF Todos assentiram com a cabea e &ustin ficou mais tran/Eilo' embora no entendesse por /ue GhaP o olhava fi%amente como se tivesse crescido uma se$unda cabea nele. 1irandoDse' &ustin !o$ou todo seu peso contra a porta e a /uebrou.
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0 $rupo homens entrou $ritando no armazm com &ustin na frente. H 1it2riaC H ele $ritou en/uanto eles se dispersavam no amplo recinto. #le caminhou rodeando uma pilha de cai%as e achou o /ue procurava. 1it2ria estava inclinada no meio do caminho contra a parede dos fundos do armazm. #stava amordaada' as mos amarradas detr+s de suas costas' e embora &ustin no podia ver seus olhos' podia dizer pela posio de seu corpo /ue ela estava inconscienteK ou al$o pior. H N+ um bastardo tentando escapar pela !anela lateralC H .l$um $ritou' e um $rupo de homens correu nessa direo. Ias ao &ustin isso !+ no importava. orreu para o lado de 1it2ria' arrancando a mordaa de seu rosto. . levantou em seus braos e viu sua face machucada e seus olhos fechados em um sonho antinatural. .l$o oprimiu seu corao /uando se inclinou para ver se ela ainda estava respirando' e nunca havia se sentido to aliviado como /uando o roce suave de sua respirao tocou sua orelha. H 1it2ria' H ele murmurou' sustentandoDa mais perto. H 1it2ria' acorda. #la no se moveu. &ustin tentou no pensar em todos os horrores /ue tinha ouvido em relao ao /ue uma pancada na cabea podia produzir. H #scute' H ele sussurrou perto de seu ouvido. H 1oc8 prometeu me obedecer /uando dissemos nossos votos matrimoniais tr8s anos atr+s. # estou ordenando /ue voc8 desperte. 0uaDme' 1it2ria. #stou pedindo /ue voc8 dei%e /ue eu a ame' 1it2ria. &ustin afastou seu rosto para olhar a face de sua esposa' e ele se deu conta do /ue acabava de dizer. #ra por isso /ue GhaP o tinha olhado de mondo to estranho. 7o tinha admitido uma vez' e sim duas vezes. .mavaDa. .ntes /ue pudesse assimilar essa verdade' os olhos de 1it2ria se abriram' sombrios e sem enfocarDse. #la o olhou com um sorriso inse$uro. H 1eio me buscar' H ela sussurrou. H 7o pensei /ue viesse me buscar. &ustin sorriu embora as palavras dela doessem profundamente nele. . crena dela de /ue ele sempre a abandonaria. &+ no mais. 7unca mais a dei%aria pensar isso. H Gempre virei /uando voc8 precisar' H ele sussurrou. H Iuito bem' H ela disse. Ias fechou os olhos novamente. 1it2ria assentiu ao doutor /ue falava sem parar en/uanto ela !azia na $rande cama da casa de &ustin. Tinham passado horas desde /ue despertou ali' com sua cabea pulsando ferozmente e sua mente !o$ando com a fantasia de /ue &ustin havia dito /ue a amava. #la conse$uiu dei%ar isso de lado /uando o doutor finalmente partiu com suas instru5es severas. 4uando ele saiu' duas mulheres entraram' e 1it2ria mal pMde conterD se. H hloeC H ela $ritou' en/uanto uma bonita mulher loira de olhos castanhos escuros se lanava sobre a cama entre soluos e risadas. =or um lon$o tempo' as duas mulheres se abraaram' muito emocionadas para serem coerentes. 1it2ria abriu os olhos para ver Iarah sair da entrada da porta. Iarah no estava sorrindo' tinha uma e%presso estranha no rosto. .l$o duro e distante. H 1em a/ui' Iarah' H ela disse en/uanto hloe se separava de seus braos e se sentava ao p da cama de 1it2ria. H 1oc8 merece esse abrao tambm. Iarah riu. H .braceiDa desde /ue Wittin$ham a trou%e para c+ uma hora atr+s. Ias no permiti /ue me contasse a hist2ria. =ensei /ue depois de tudo /ue passamosK H ela
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vacilou. H =or tudo /ue sacrificamos' merecemoDnos ouvir a hist2ria !untas. H Gim' nos conte' H 1it2ria disse com uma $ar$alhada. hloe brincava com a borda de sua man$a en/uanto falava como se apai%onou por Wittin$han' como foi acossada por #venPise' e como finalmente tinha sido a!udada por Wittin$ham e .l)ssa. H #u disse a .le% /ue voc8s ficariam preocupadas' mas ele no /ueria se arriscar a /ue eu fizesse contato com voc8s en/uanto #venPise ainda estivesse me procurando. &amais pensei /ue voc8s viessem me procurar' H hloe disse com voz /uebrada. H Ginto muito por coloc+Dlas em peri$o' 1it2ria. Ginto muito' desculpemDme. 1it2ria se inclinou e a$arrou a mo de sua ami$a. H #u faria tudo novamente se isso asse$urasse /ue voltaria s e salva. 7o lamento nada. hloe sorriu. H 0 /ue aconteceu com #venPiseF H1it2ria finalmente sussurrou' tremendo en/uanto pensava em seu brutal ata/ue e nos momentos finais nos /uais acreditou /ue morreria. Iarah sorriu. H &ustin' GhaP' e Wittin$ham se ocuparam desse assunto. 1it2ria ofe$ou. H #le est+ mortoF H 7o' H hloe disse' tocando sua mo. H Ias partiu no ,ltimo navio /ue saiu de Londres com rumo ao 0riente. H ela sorriu. H &ustin se asse$urou de /ue no voltasse. H &ustin' H 1it2ria disse com um suspiro. 0 fato dele no ter vindo v8Dla /uando despertou falava muito claramente. H # onde est+ meu maridoF H aminhando como um leo en!aulado... com seu ami$o GhaP e seu irmo bonito. H hloe riu. Iarah vacilou visivelmente' e 1it2ria a olhou com a testa enru$ada. Ias antes /ue pudesse /uestionar a reao de sua ami$a' hloe adicionou' H Iarah disse /ue acredita /ue est+ apai%onada por ele. 1it2ria voltou sua ateno a sua outra ami$a. H 1oc8s duas no discutiram esse tema em sua presena' no mesmoF H laro /ue no. H hloe sorriu tristemente. H #ntendo voc8' 1it2ria. #u tambm amo al$um a /uem no posso ter. Wittin$ham !+ rechaou meu amor uma vez. 1it2ria suspirou /uando os olhos das mulheres se encontraram' for!ando um novo lao em relao aos homens com /uem elas no podiam ter o futuro /ue dese!avam. Iarah caminhou em direo 3 porta' H Leveria dei%+Dlo entrarF 1it2ria ne$ou com a cabea. H 7ecessito de mais um tempo antes de enfrent+Dlo. =or/ue no /ueria /ue ele visse o /ue havia em seu corao e em seus olhos. Ge tudo o /ue &ustin podia dar a ela era lu%,ria e piedade' ela no podia compartilhar com ele o /ue havia em seu corao. 7o seria !usto para nenhum dos dois.

#=RL0S0
Lio: Ge for /uebrar as re$ras su$eridas neste livro' faa isso com todo seu corao. &ustin observou seu irmo' o sil8ncio entre eles era como um muro. aleb se inclinou contra a porta da sala em frente ao /uarto de &ustin' com um charuto ne$li$entemente pendurando em sua boca. . apar8ncia dizia /ue ele estava tran/Eilo como sempre' mas &ustin podia ver a dor nos olhos de seu irmo. Lor pelas mentiras de &ustin no passado e dor pela recente admisso da verdade por parte de &ustin.
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H Leveria ter dito isso a voc8' H &ustin disse abruptamente. H Ias /uando Reed me provou /ue suas afirma5es eram verdadeiras com essas cartas /ue encontrou' partiuDme ao meio. # fui muito covarde por/ue no /ueria fazer o mesmo a voc8. H >oi isso /ue mudou sua relao com mame e... H seu irmo se deteve bruscamente. &ustin assentiu com a cabea. H Gim. 7enhum deles sabe o se$redo. #ra muito duro enfrent+Dlos. # odiei ter /ue mentir para voc8. #spero /ue saiba disso. aleb ficou calado por um lon$o tempo. H Guponho /ue deveria estar a$radecido por sua proteo. Ias no consi$o sentir isso neste momento. Tudo o /ue eu posso pensar em como voc8 pMde me ocultar al$o to importante sobre minha vida durante mais de tr8s anos. 7unca me disse isso embora se!a meu melhor ami$o. &ustin bai%ou a cabea com ver$onha. H Gim. # o /ue far+ com essa informao a$oraF Geu irmo deu uma $ar$alhada amar$a. H #st+ me per$untando se confrontarei mame e contarei tudo a papaiF 7o. UnirDmeDei a voc8 nesta rede de mentiras. Ias o /ue vamos fazer com Iartin ReedF omo pode estar se$uro de /ue ele permanecer+ caladoF &ustin sacudiu a cabea. H 7a confuso /ue houve depois /ue 1it2ria foi se/Eestrada' um dos criados notificou seu pai. #n/uanto o doutor a e%aminava' tive uma lon$a conversa com Reed. #le confessou /ue essas cartas eram toda evid8ncia f*sica /ue tinha da infidelidade de mame. H #nto estava b8bado e trou%e todas as cartasF H aleb sacudiu a cabea. H 1elho est,pido e bastardo. &ustin estremeceu ante a 8nfase de aleb nessa ,ltima palavra. H #le pode ser isso' mas de al$um retorcido modo ama a filha. 0 fato /ue eu tenha salvado a vida dela parece ter suavizado o conceito /ue o velho tem de mim. =enso /ue o provendo de um pe/ueno pa$amento mensal ele manter+ a boca fechada. H Nmmm. &ustin estudou seu irmo cuidadosamente. =odia ver /ue aleb ainda estava processando tudo o /ue havia descoberto. =rovavelmente passaria muito tempo antes /ue ele verdadeiramente entendesse tudo isso. aleb olhou para o corredor onde Wittin$ham estava nos de$raus. H # por /ue ele ainda est+ a/uiF &ustin apertou os punhos aos flancos. Navia tantas coisas mais /ue /ueria contar a seu irmo' mas no era o momento ade/uado. H .credito /ue Wittin$ham vai pedir hloe em casamento' H &ustin disse. H =arece /ue este um dia de mudanas de corao. aleb virouDse para &ustin. H # seu coraoF .ntes /ue tivesse partido para ocuparDse do problema de #venPise' GhaP me contou /ue confessou estar apai%onado por 1it2ria. &ustin suspirou' GhaP e aleb eram mais fofo/ueiros /ue duas velhas matronas. Ieu Leus' tinha se apai%onado por uma esposa /ue nunca tinha procurado. Gua vida tinha sido alterada. Ias eles realmente poderiam superar um passado cheio de chanta$ens e mentirasF H .mar suficienteF H ele meditou em voz alta. H aseiDme pressionado por uma chanta$em e por anos a atormentei com o conhecimento de minha infidelidade. #la escondeu de mim um se$redo amar$o /ue devia ter me contado. N+ lu$ar para o amor em uma relao assimF N+ futuroF aleb se separou da porta e deu um passo em direo a ele. H =or /ue noF 0 passado inalter+vel' mas o futuro no est+ escrito. =ode encher esse futuro com rela5es vazias
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com mulheres /ue nem se/uer recorda no dia se$uinte. 0u pode dei%ar de lado o /ue aconteceu e amar a mulher /ue est+ dentro desse /uarto. . escolha sua. Geu irmo se apro%imou para apertar seu brao' depois se virou para sair. &ustin o observou dar al$uns passos antes de $ritar para ele' H 1oc8 vai ficar bemF Geu irmo vacilou' seus ombros se encolheram. H Gim' H ele disse. H Ias no ho!e. &ustin ficou em sil8ncio en/uanto observava aleb desaparecer escada abai%o. @a levar muito tempo para poder recuperar a relao com seu irmo. Ias acreditava /ue al$um dia voltariam a ser to pr2%imos /uanto eram no passado. # se isso era verdade' por /ue no podia ser verdade /ue ele poderia construir um futuro com 1it2riaF G2 teria /ue tentar. Respirando profundamente' &ustin entrou em seu /uarto. . risada de 1it2ria se debilitou /uando &ustin entrou no /uarto. H Genhoras' H ele falou. H #u $ostaria de ter um momento a s2s com minha esposa. hloe e Iarah o olharam' mas no discutiram. 4uando hloe passou ao lado de &ustin' ele murmurou' H .credito /ue Lorde Wittin$ham est+ esperando voc8. Gua ami$a empalideceu' depois se apressou a sair ao corredor. 4uando a porta se fechou' dei%andoDa a s2s com seu marido' 1it2ria se sentou. Gentiu uma tontura' mas piscou para afastar a verti$em e olhou para &ustin. #mbora eles tivessem compartilhado todo tipo de intimidade ima$in+vel desde /ue ela tinha vindo a Londres' de repente se sentiu sem palavras. GentiuDse t*mida como esteve na noite de n,pcias. Ias &ustin no parecia intimidado. ruzou o /uarto com passos lar$os e se sentou na cama a seu lado. Ge$urou sua face machucada com infinita ternura' e lo$o sua boca estava sobre a dela. #la se a$arrou a ele dandoDse conta de como terminariam em poucos minutos. #le se separou com um $emido bai%o. H =or... por /ue Wittin$ham ainda est+ a/uiF H ela per$untou' enchendo o sil8ncio com uma per$unta superficial. H 1ai pedir a hloe /ue se case com ele. Geu olhar refletia seu cho/ue. N+ apenas al$uns minutos atr+s ela tinha falando com hloe' sabia /ue sua ami$a estava profundamente apai%onada pelo visconde. # embora devesse sentir muita ale$ria pela boa sorte de hloe' 1it2ria descobriu /ue sentia inve!a. hloe teria o final feliz /ue dese!ava. # 1it2ria ia terminar sozinha em uma propriedade isolada do mundo. H #stou contente por ela' H ela sussurrou. H #la merece o amor. &ustin assentiu. H Gim. Um lon$o sil8ncio se estabeleceu entre eles' at /ue &ustin tocou sua mo. H 1it2ria' /uando vi voc8 ca*da na/uele armazm' /uando pensei /ue poderia estar morta... H ele se interrompeu' e sua respirao estremeceu. H >oi o pior momento de minha vida. 1it2ria sorriu en/uanto estirava a mo para colocar um dedo na linha da mand*bula dele. H Ias estou viva. # tivemos 8%ito em achar hloe. Tudo o /ue n2s esper+vamos aconteceu. # a$ora eu... posso partir. #le vacilou. H # se pedisse para voc8 ficarF 1it2ria en$oliu em seco en/uanto o olhava fi%amente. H ompartilhamos tanto' &ustin. # est+ me tentando mais do /ue pode ima$inar. Ias eu no posso ficar a/ui como sua amante. 7o al$o pr+tico. # embora fosse...
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#la se deteve bruscamente. Realmente dese!ava abrir seu corao a um homem /ue no a correspondia em seu amorF Realmente /ueria correr esse riscoF H #mbora... o /u8F H &ustin per$untou' seu tom era srio e seu rosto estava enfocado nela. #la desviou o olhar. Ge fosse fazer uma confisso humilhante' pelo menos no /ueria ver a piedade ou o desconforto de &ustin. H... embora fosse' no acredito /ue possa viver sendo apenas sua amante. H #la sacudiu a cabea. H 4uero... /uero mais /ue isso. Ias livre' &ustin. Gempre foi. om o tempo' voc8 se aborreceria de mim e procuraria outra mulher. # isso uma coisa /ue eu poderia i$norar vivendo em (a)bar). Ias se eu estivesse a/uiK penso /ue meu corao /uebraria. &ustin no deu nenhuma resposta e ficou em sil8ncio por tanto tempo /ue ela se forou a olh+Dlo. Geu rosto estava pensativo' sombrio' mas no havia piedade. H Gabe por /ue nunca tive uma amante est+vel depois /ue nos casamosF H ele per$untou finalmente. 1it2ria ne$ou com a cabea essa era uma per$unta /ue a atormentava. H 7o. #le vacilou' como se confessar isso fosse doloroso para ele. H =or/ue acredite ou no' voc8 me arruinou a possibilidade de desfrutar de /ual/uer outra mulher. omparei todas elas a voc8K e nenhuma estava a sua altura. 1it2ria en$oliu em seco. H Ias... #le passou uma mo por seu cabelo. H Ias desde /ue voc8 voltou para minha vida' foi como se um pedao de mim mesmo tivesse retornado. .l$o /ue nunca reconheci /ue faltava. H &ustin tocou seu /uei%o e e%aminou seus olhos sombrios. H Ias a$ora no acredito /ue poderia viver sem isto. O por isso /ue no estou pedindo a voc8 /ue se!a minha amante. #stou pedindo /ue se!a minha esposa. 1it2ria piscou. H &ustin' n2s !+ estamos casados. #le sacudiu a cabea. H 7o estou pedindo /ue se case comi$o' 1it2ria. #stou pedindo /ue se!a minha esposa. 7o apenas nos papis. 7o apenas em minha cama. #m minha vida. om nin$um mais entre n2s. Geus l+bios se separaram. ertamente ainda continuava inconsciente. #ssa era a ,nica e%plicao a essa situao. Lo$o despertaria' e esse sonho ador+vel teria terminado. H 1it2riaF H ele per$untou' enru$ando a testa. H 1ai me responderF #la /uis falar' mas nada aconteceu. H &ustin' no pode... estar falando a srio... est+ me pedindo'... H ela finalmente balbuciou. H laro /ue falo a srio' H ele disse com um sorriso /ue derreteu seu corao. H 7o /uero perder voc8. 0 passado complicado. 7o se pode ne$ar /ue houve dor e mentiras. .mbos cometemos erros. Ias estou apai%onado por voc8. #le cobriu a boca dela com uma mo e a olhou fi%amente. &ustin continuou sem a$uardar sua resposta. H @sto pode ser al$o /ue no se!a f+cil de aceitar. =rovavelmente se!a um sentimento /ue voc8 no sente depois de todos estes anos de separao e dor. Ias se fica comi$o' provarei a voc8 /ue pode acreditar em mim. =osso ser um marido de verdade para voc8. =osso fazer voc8 feliz. H &ustin a olhou fi%amente' e havia tanta emoo em seus olhos /ue ela comeou a chorar. H 4uero fazer voc8 feliz' 1it2ria. #la tirou os dedos dele de seus l+bios. H 0N' &ustin. Tentei tanto lutar contra meu pr2prio corao. Lisse a mim mesma /ue poderia dei%ar voc8 /uando tudo isto terminasse. 4ue poderia me es/uecer de voc8. Ias /uanto mais tempo pass+vamos
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!untos' mais me dava conta /ue es/uecer voc8 seria imposs*vel. 0 rosto de &ustin se suavizou de al*vio. H #nto est+ dizendo /ue me amaF #la assentiu com a cabea. H Gim' amo voc8. H #nto fi/ue' H ele disse. H >i/ue e comearemos novamente. No!e ser+ o primeiro dia de nosso casamento. # nunca mais decepcionarei voc8 novamente. 0 corao de 1it2ria inchou' suas l+$rimas ca*ram livremente' e ela apertou as mos de &ustin contra seu peito. H Gim' H ela sussurrou. H Gim. &ustin se inclinou sobre ela' e a recostou sobre os travesseiros en/uanto tocava seus l+bios com os dela. H Ge ho!e for o primeiro dia de nosso casamento' H ela sussurrou' H #nto isso si$nifica /ue devemos consumar esta unio. &ustin riu en/uanto a olhava. H Tem razo' Lad) (a)bar). # s2 para estar se$uro' penso /ue dever*amos faz8Dlo duas vezes. =areceDme /ue assim seria mais le$al. H Tr8s vezes' pelo menos. H ela sorriu en/uanto o arrastava sobre ela e rendia todo seu corao e toda sua alma.

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