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A GRANDE ESPERA
CORINA NOVELINO 'RITO) EURIPEDES BARSANULFO (ESPI

MOMENTOS HISTRICOS DOS ESSNIOS E DO CRISTIANISMO DO SCULO I

Capa: Cludio de Oliveira Santos

Notas: Hrcio Marcos C. Arantes

1991, Instituto de Difuso Esprita

511 edio - 3511 ao 43 milheiro - junho/1996

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!':!1''100(1 INSTITU'l'O DE DIRJSO ESPRITA Av. Otto Barreto, 1067- Caixa Postal110 Fone: (0195) 41-0077 - CEP 13600-970 - Aratas Estado de So Paulo - Brasil C.G.C. (MF) 44.220.101/0001-43 Inscrio Estadual 182.010.405.118

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A REGIO DA ANTIGA PALESTINA NA ATUALIDADE


(1.990)

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PALESTINA

NDICE

Palavras Nossas ...... ........ ....................... .. ........ ...... ......... ..

13 17 22 28 31 36
43

1 - Uma famlia patrcia na Samaria ................. . ............... 2 - As primeiras sombras ............ ............. . . . . . . . . . . . . ........... . 3 - Sombras e luzes... 4 - Rumos novo.s ........................... .................................... . 5 - A viagem 6 - Novas surpresas ..................... . . . . . . . . . . . ......................... 7 - A grande revelao ............... ......... . . . . . . . . . ................... 8 - O ancio do Mar Morto ............................................... 9 - A Histria de Jlia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .................. ................ . 1 O Inquietaes e jbilos ................... . ............... . . . . . . . . . . . . . . 1 1 Novas esperanas ................ ............. . ........... ............. 1 2 No povoado essnio ................... ................... .............. 1 3 Carinhosa recepo ........... .................................... ..... 1 4 - A Palavra de Lisandro . . . . . . . . . . . . . . ... .......... . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 5 Encontro jubiloso ....................... ................. .... .. ... ... ... . . . 1 6 O primeiro dia no povoado ...... ... . ... . . . ... .. 1 02 1 7 - A grande mensagem . . ..... ... . ........ . ... . . . 1 1 O 1 8 - Orao matinal . ... . . .. 1 1 7 . ... .. . 1 9 - A primeira lio de astronomia . 122 20- Em tarefas teraputicas .... . . . 131
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. .. . .

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21 - Lgrimas e sorriso . 22 Claridades novas 23 - O regresso de Marcos . 24 - As tarefas novas 25 Espinhos e flores no jardim da esperana 26 O primeiro testemunho 27 Imprevistos 28 - Lutas abenoadas 29 - Divagaes na dor 30 Encontro inesperado 31 - A caminhada inesquecvel 32 - Luzes no caminho . 33 Coraes em prova . . .. . 34 - Eterno dilema 35 - Acontecimentos singulares 36 A responsabilidade do amor 37 - Novas Diretrizes 38 Rotas de luz . . 39 Planos 40 Esperanas e lgrimas 41 - Meditaes e certezas novas 42 - Em Laquis . 43 - Oportunidades . . . 44 Problemas e expectativas .. 45 - Os primeiros passos em Jerusalm 46 - O Templo 47 Jbilos 48 - Visita 49 - Surpresas da viagem 50 No Santurio do Carmelo 51 - O testem unho supremo
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138 144 151 155 160 165 171 175 181 186 192 196 200 206 212 218 224 230 235 239 245 252 259 267 272 278

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285 291
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296 304 309

Notas

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325
corresponde s notas
que

(1 A numerao colocada margem esquerda do aparecem ao final deste volume.

texto

PALAVRAS NOSSAS

Em outubro de 1955, . quando iniciamos nosso segundo livro medinico, tnhamos ao lado, no Lar de Eurpedes, em Sacramento, MG, extraordinria equipe de sustentao, cons- tituda pelas inesquecveis Tia Amlia e Maria da Cruz, que nos ofereciam reconfortante circuito de implementas propiciadores de singular integrao espiri tual.

O seNio iniciante produzia em nosso reduzido crculo um clima


de paz, de jbilos e de certa curiosidade pelo desenvolvi- mento do tema, que se nos afigurava como os desenhos delicados de uma obra de lavor valioso, levando-nos a considerar a respon- sabilidade do trabalho. Tia Amlia mdium clarividente de respeitvel bagagem -mostrava-se encabulada por no perceber a Entidade comunicante a no ser pela alva mo sobre o meu brao direito.
-

Nosso querido Francisco Cndido Xavier, ento domicilia- do em Pedro Leopoldo, escrevia-nos com freqncia, no devota- do empenho de conduzir-nos os vacilantes passos de mdium incipiente, aos roteiros da disciplina. At o iluminado Guia Emmanuel, caridosamente, empenhou-se, espontaneamente, atra-vs do seu mdium, em nosso favor, com orientaes incentiva-doras. Dessa forma, dois meses aps a recepo do primeiro captulo do livro, eis que o abenoado mdium de Pedro Leopoldo nos remete uma carta, anunciando que Emmanuel lhe comuni- cara que Eurpedes estava ditando um livro por nosso intermdio. Ante o inesperado da notcia, pusemo-nos a chorar de alegria, sentindo a responsabilidade do compromisso assumido. Decorriam os meses. Cada vez nos sentamos mais empolgadas . pelo trabalho. Quando surgiram as primeiras pginas, em que se relacionavam as estruturas sociais e educa- tivas da vida essnia, no sul da Judia, o assunto era completamente estranho ao pequeno crculo e de tal sorte envolvamo-nos na projeo mental do Autor Espiritual que as paisagens, os locais,as pessoas, tudo, tornara-se-nos extremamente familiar. As montanhas, o mar, o povoado essnio apareciam aos olhos de todas ns como elementos j conhecidos. Tia Amlia habituara-se a solicitar-nos, todas as vezes que concluamos os trabalhos medinicos da noite: "No leia o captulo, antes que eu descreva os quadros e cenas que me foram mostrados." As descries de Tia Amlia coincidiam de modo perfeito com as narrativas recebidas por ns. Fran cisco Cndido Xavier, aps a leitura da primeira parte do livro, afirmou-nos que Eurpedes aparece nestas pginas encarnado num de seus personagens. A obra foi concluda em 16 de dezembro de 1 956. Entrega-

mo-la em 1970 experincia do notvel escritor e publicista espritaWallace Leal Rodrigues, que no-la devolveu em 1 974 sem as correes, que lhe solicitamos. Assinalou o ilustre confrade, em carta, que o livro deveria ser divulgado como estava, sem modificaes sofisticadoras, capazes de alterar-lhe a singeleza do estilo, vazado em termos didticos facilmente assimilvel a todas as idades, a comear pelas faixas etrias infanta-juvenis. Evidencia Wallace L. Rodrigues que v e r d ade, por isso tambm deve ser publicado. o livro contm
a

Desse modo, entregamos A GRANDE ESPERA a voc, leitor amigo, esperando em Jesus, venha o livro oferecer modes- tas sugestes ao seu bom nimo, na jornada santificante do Bem.

Sacramento, janeiro de 1977.

Corina Novelino

1 - UMA FAMLIA PATRCIA NA SAMARIA

Aos poucos, Sebaste tornara-se o centro de atrao dos estrangeiros radicados no sul, norte e no centro da Palestina, em razo das excelentes condies de segurana criadas por He- rodes, o Grande, que a dotou de imponentes edifcios e de ex. tensas muralhas, tornando-a uma das maiores cidades do mundo. A reconstruo da cidade destruda por Hircano valera grande fama ao Tetrarca, que j havia construdo a fortaleza Antnia, perto do Templo de Jerusalm. Alm de construir um castelo em Gabara levantar outro forte no local denominado Campo.
e

outro na Peria fez

Todo o poderio do rei buscava uma meta central: proporcio- nar as possveis medidas d e segurana para suas provncias a fim de evitar quaisquer mov imentos de rebeldia popular.

Sebaste nova era bem o espelho desse pensamento dominante do governo de Herodes, que aumentou o permetro da cidade, fortificou-a com muralhas e ergueu a majestosa Torre de Estrato. No centro construiu espaosa praa, onde levantou um templo soberbo. A antiga Samaria revestira-se de opulncia no brilho de seus mrmores, graas ao carter de fora e beleza que o rei lhe imprimira, de vez que Herodes a considerava como monu- mento da grandeza e da magnificncia a alimentar suas ambiciosas pretenses, no obsessivo desiderato de imortalizar seu nome, atravs dos sculos. Desse modo, Sebaste robusteceu-se com bem organizado contingente de tropas estrangeiras e das provncias vizinhas. A habilidade do soberano levara-o a dividir asfrteis terras da vizinhana com os habitantes de Sebaste a fim de povo- la rapidamente. Situada numa colina, a cidade oferecia panormicos, aliados excelncia do clima. opulentos quadros

Tantas razes levaram Copnio, alto mandatrio romano na Judia, a eleger Sebaste como domiclio ideal para seus filhos de oito e onze anos, respectivamente, enquanto ele permanecia grande parte do tempo em Jerusalm , no cuidado das atividades atinentes ao governo da provncia. A bela residncia do Copnio erguia-se na parte sul da cidade. I mponente moldura frontal, ostentando arbustos ornamentais, enriquecia o quadro, que a construo de acentuadas caractersticas romanas oferecia. Grande ptio, marginado por magnficas palmeiras, quase todo o ano em frutescncia, estendia-se a perder de vista. Ali, divertiam-se os filhos queridos de Copnio, numa das manhs clidas de Sebaste.

O menor detinha traos remotos dos romanos do norte da

Pennsula, sem as marcas de severidade e dureza, caractersticas da raa.

O outro apresentava no rosto claro e expressivo,


turbulenta de seu povo. Diferentes no temperamento, dessemelhana no conjunto fisionmico. mostravam sutis

a vivacidade traos de

Havia uma hora que os meninos brincavam na alameda saudvel e pitoresca, ensombrada ao sol matinal, sob a vigilncia carinhosa de um servo.

O mais novo estacara de repente, cansado da recreao numa


das bigas, que o pai lhes brindara, visando iniciar os filhos em exerccios, que os levariam aos jogos futuros da famlia. Pensativo, afastara-se recusando o folguedo, que o irmo mais velho amava com entusiasmo.
.

Sem sair de sua biga, este adverte ao pequeno, com maus modos:
,

- Es um moleiro, Marcos! Alguns momentos de jogo bastam para pr-te fora de combate. Imagino s que grande guerretro serasf ....
'
-

No serei guerreiro, Glauco. No quero matar ningum! As palavras de Marcos soaram como uma chibatada aos do irmo, que redarguiu:

ouvidos

- No queres, ? Acaso possuis algum privilgio maior que os meus? Achas que podes contrariar os princpios de nosso pai? - Papai, bom como , ser o primeiro a no permitir que levemos a morte a semelhantes nossos! - retorquiu o menino triste, com os olhos perdidos nas colinas prximas. - Como s ignorante, meu irmo! Pois saibas que papai j decidiu sobre nosso futuro. Seremos legionrios de Csar, como convm a romanos bem nascidos como ns.

As expresses de Glauco bem lhe refletiam precoce, incrementada de orgulho pela linhagem nobre. Marcos, porm, j com os olhos derramando incontidas, conclui com ingnua firmeza:

a vaidade lgrimas

- Falarei com papai. Recuso-me a participar de lutas, nos campos de batalhas... - Alm . aos mtmtgos '....
. .

de tudo,

s covarde... Tens medo luta,

foges

No tenho inimigos! -reage o doce menino. Como no? Os inimigos de Csar so nossos tambm! No compreendo tal disparate. Deves estar enganado, Glauco! A conversa teria prosseguido se inopinado rumor, vindo da rua, no houvesse despertado a ateno dos irmos, que atravessaram a vasta rea recoberta de mosaicos raros, acorrendo ao largo porto, artisticamente trabalhado em alabas- tro. Na via, algumas dezenas de filas de homens ainda jovens, mas profundamente abatidos, arrastavam carretas cheias material blico, frente de garbosos legionrios. de

Mulheres e crianas participavam do estranho grupo, exibindo chagas ntimas nos rostos carregados da poeira- quem sabe de longos caminhos. Glauco apercebeu-se logo da ocorrncia e tratou, maldosamente, de pr o irmozinho a par dos fatos. Lembrava-se ele de recentes informaes paternas a respeito de importante expedio romana aos pases do norte do Mar Grande, quase fronteiros Antioquia, que deveria passar por Sebaste. Aps a explicao em pormenores enfticos, Glauco assinala com ares de triunfo:

- Vs, Marcos? A tens escravos, criaturas vencidas nos combates com os nossos. Seno mudarestuasidias absurdas, sers um desses infelizes em futuro prximo! . Marcos afastara-se at imponente soleira do paterno, onde se sentou, profundamente abatido.
No

palcio

lhe saa da mente o triste cortejo de seres humanos que Meditava marchavam para incerto destino. na estranheza de semelhante tratamento a criaturas, certamente dotadas da faculdade de amar e sofrer. Para ele todas eram iguais. Todas as crianas brincavam em jardins bonitos e participavam de suculentos banquetes dirios. Todas vestiam linho fino. Agora, porm, mostravam-lhe um mundo novo, onde se viam crianas maltrapilhas e abatidas, trazidas pelos braos cansados de jovens mes, envelhecidas prematuramente. Nesse mundo diferente, apareciam-lhe homens moos e j trpegos, marcados por feridas sangrentas e pela fome. Como podia ser aquilo? E como no pudesse entender os ngulos novos da vida, que lhe surgiam de inopino ante o corao sensvel, Marcos aproximou-se do porto novamente, apoiando as mozinhas leves e brancas no gradil brilhante, num gesto de dolorido des- mmo. Dos olhos claros e suaves, brotaram-lhe lgrimas silenciosas. de Copnio envolvera-se em longa e sinuosa nuvem invisvel a olhos comuns, naquela hora matinal batida de sol. Era enorme interrogao, que se projetava do zinho alanceado do menino, lanando-se no espao vazio! corao-

O palcio

Por qu? Por que tantas dores neste mundo to lindo?

2 AS PRIME IRAS SOMBRAS


Algumas semanas decorreram aps os acontecimentos narrados anteriormente.

O ptio da casa senhorial de Copnio achava-se deserto e


triste. L dentro, lgubre aspecto dominava tudo e todos. Escravos iam e vinham, cabisbaixos e melanclicos. Em dado momento, sara uma jovem de rico aposento, que compunha o crculo de quartos e salas, que circundavam o salo principal, caprichosamente ornamentado por imponentes colu- nas dricas, encimadas por capitis artsticos. Era Ruth, escrava trazida arrancada ao carinho dos pais. da ldumia, desde a infncia

A moa, muito bela, ostentava cabelos negros, presos por tranas, cadas graciosamente aos ombros. Traos delicados sublinhavam-lhe as faces morenas. Ruth tinhaos olhos negros midos e o rosto entumescido, atestando-lhe a presena de lgrimas recentes. Mira, escrava judia, j madura, aproximou-se, ansiedade: - Nosso menino melhorou? Um gesto negativo da linda cabea de resposta melanclica e desesperanada. bano fora a indagando com

A companheira assevera, chorando em desespero: - Que se h de fazer para o restabelecimento da sade de nosso anjinho? Os melhores mdicosforam convocados parav.- lo e se revezam cabeceirado menino, h trs longas semanas... Ruth aduziu, com profundo acento: - Nosso amado Marcos caiu de cama desde aquela ma- nh fatdica, quando soldados do Imprio entraram na cidade, escoltando a abater, ltima leva de escravos. O menino deixara- se impressionado com o quadro cruel, novo para a sua sensibilidade delicada. - O fato surpreendeu dolorosamente o corao generoso de nosso menino - confirmou Mira. - Aqui tomam-se medidas de prudncia no tratamento aos escravos a fim de no ferir a alma de Marcos. Ordens de nosso amo, que atende assim, preocupao de ver o filho sempre alegre. - O que no deixa de ser uma grande virtude de Copnio, seno a nica... - intervm Mira, reticenciosa. A verdade que pessoa alguma reconheceria no homem

ambicioso e prepotente, o pai carinhoso e amigo, que se tornava prdigo ao lado dos filhos. No lar de Sebaste desaparecia o usurpador inescrupufoso de Jerusalm. Aps inquietadoras: aflitiva pausa, Ruth retoma o fio das confidncias

- Quando o menino caiu enfermo, disse ao pai que dese- java morrer. Preferia sair do mundo a ter um dia de matar alguma pessoa . O coitadinho pensa que ser obrigado a tornar-se guerreiro, conquistador de povos e terras, como o pai. . .
. .

- Como belo o corao de nosso amado Marcos! atalhou Mira, a soluar, enquanto Ruth retomava o caminho do aposento do enfermo. O quarto muito amplo, forrado de suntuosos tapetes vermelhos, o teta decorado de motivos florais de grande efeito. Copnio achava-se ao lado do filho, assoando-se ruidosamente para disfarar a emoo penosa. Homem quase maduro, de traos predominantemente romanos, trazia vistoso manto prpura com motivos bordados a ouro, sobressaindo-se sinetes representativos de muitas vit- rias, alcanadas em inmeras campanhas. Mesmo naquele momento de apreenses pungitivas, o orgulhoso mandatrio no se dispusera a abandonar a aparatosa indumentria oficial, smbolo do alto cargo que ocupava. dos ngulos mais afastados do aposento, Glauco Num observava o irmozinho enfermo. O rosto calmo no lhe revelava emoes ntimas. A verdade que o filho mais velho de Copnio nunca fora apegado ao mano, a quem no perdoava o precoce instinto de
covardia...

O procurador tomou as aflitivamente:

mozinhas frias do filho e pediu

- Que queres, meu filho? Tudo farei por sade! Vamos, dize sem receio...

devolver-te

Os olhos tristonhos de Marcos levantaram-se genitor e a boca se lhe abriu para estranho pedido:
.

para o

- Pai, se queres que eu viva, manda teus escravos de volta a seus lares e consente que todos os meninos da cidade sejam . . 1gua1s a m1m...
.

- Impossvel, filho - disse Copnio, vacilante entre tentao de mentir e o horror de perder o grande tesouro de sua vida. - Por que, pai?

- Isso que me pedes impraticvel, meu filho. Os escra- vos desta casa pertencem ao Imprio Romano, portanto... - Escolhe, paizinho. O Imprio Romano ou teu filho.,. Jamais viveremos em alegria se tiver junto a mim criaturas infelizes. Os olhos assombrados daquele homem forte, iam do filho amado _s paredes recamadas de signos herldicos, evocadores de sua alta descendncia. No crebro, rodopiavam-lhe tremendos conflitos. Libertar escravos era to desonroso para um romano como sair-se vencido de uma refrega. Mas, perder o filho idolatrado era exigncia superior s suas foras... - Que resolves, pai? - a voz dbil de Marcos ressoava aos ouvidos do genitor como terrvel sentena. Copnio jamais enfrentara situao to difcil. As lutas mais rduas tivera na vitoriosa jornada pelos campos inimigos. Em todas houvera-se com extraordinria coragem. Agora, porm, achava-se frente a uma encruzilhada terrvel. Foroso escolher um roteiro. Que caminho escolher'?

A mente de Copnio trabalhava multo, avolumando-se-lhe o inquietante dilema.

num verdadeiro

tu-

O enfermo cerrara os olhos fatigados pelo esforo. Mais parecia um serafim do que um ser humano, na contemplao dolorida de Ruth. O procurador tocou enternecidamente o rosto do pequeno com a ponta do dedo. Impresso angustiosa tomou-lhe o ntimo. Pareceu-lhe sentir o menino sem vida. E aquele homem, que nunca chorara, prostrou-se de joelhos cabeceira de Marcos, em soluos convulsivos, rogando ansiosamente: - No te vs, meu filho! No deixes teu pai! O aposento guardava as sombras da angstia, que tomava todos os coraes, ali reunidos em dolorosa expectativa. Mira penetrara o quarto, como que atrada pela dor pungitiva do amo e d e Ruth. Completava-se, assim, o quadro das criaturas a quem o menino mais amava, junto de seu leito de dor. Erguera-se Copnio de inopino e agitando os braos musculosos no espao vazio, bradou, dramtico: - Glauco! Ruth! Mira! No posso mais! E acercando-se de novo do filho enfermo, sussurrou-lhe, quase brandamente: Em nome dos deuses, farei tua vontade, meu filho!

Cumprira-se a promessa. No dia seguinte, antes do Sol ressurgir nas colinas verdes

de Sebaste, os escravos da casa de Copnio foram recon- duzidos s fronteiras dos respectivos pases, como simples peregrinos ou aventureiros. O procurador incumbira a Vanius, capito da guarda palaciana, elemento de sua inteira confiana, da execuo da delicada tarefa. Os olhos de Marcos voltaram a brilhar e as cores da sade vieram-lhe ao rostinho delicado. Profundas alegrias perfumaram o corao do bravo Copomo. Mas a velha casa patrcia encontrava-se abalada nas suas bases e comprometidas a fortuna e a reputao do preposto de Otvio, nas terras da Judia... Era o incio de uma longa estrada de dores.
A

3 SOMBRAS E LUZES...
-

Dois anos se passaram daquele acontecimento sem precedentes. Uma pessoa na casa senhorial de Copnio no se conforma-va com a situao, que se anunciavacrtica para a famlia patrcia. Era Glauco que, j agora, um adolescente, na faixa treze anos, compreendia bem o aflitivo estado de coisas a que o "capricho" de um toleiro como Marcos, colocara a todos. dos

Estava certo de que a qualquer momento a notcia da absurdaalforria de quase duas centenas de escravos, chegaria ao conhecimento do imperador. Da, seria fcil prever-se as conseqncias. O pior- refletia Glauco- que o pai, sempre to seguro de si mesmo, no saa de junto de Marcos, parecendo nem ligar importncia devida ao caso.

Naquela manh sorridente e luminosa de vero, a encanta- dora Ruth cantarolava suave melodia da terra natal. A moa recusara-se, juntamente a Mira, a acompanhar os conterrneos felizes, no regresso ptria. Ficara to somente por Marcos, a quem se afeioara, como verdadeira me desde a primeira infncia do menino, quando sua genitora havia deixado o mundo para sempre. Ruth evocava insistentemente a figura formosa da jovem patrcia, to cedo afastada do convvio dos familiares quer idos, pela vontade dos deuses - como dizia o esposo. Glauco, irreverente e impulsivo, no simpatizava com aquela moa que, segundo suas conjeturas injuriosas, andava a pr "coisas" nos miolos ingnuos de Marcos. . A moa conversava horas a fio com o menino - pensava Gl'auco - e naturalmente lhe inculcava as lendas da ldumia, contendo relatos das crueldades dos invasores herodianos e peninsulares que, no contentes em saquear casas, matar velhos e desrespeitar mulheres, ainda traziam prisioneiros os vencidos aproveitveis para o trabalho mais pesado, sendo que os mais cultos eram atirados aos labores da educao dos odiados algozes... Esses pensamentos passavam, como redemoinhos satnicos, pela cabea do rapazinho, quando seus olhos deram com Ruth a alguns passos adiante, ultimando a limpeza de riqussimos adornos militares, que se alinhavam na majestosa sala circular, ornamentada de colunas. - Ruth, queres fazer-me o favor de interromper essa montona cantilena? No suporto esses guinchos que bem lembram os idumeus porcos de tua terra! A dureza das expresses de Glauco chocaram rudemente o corao da pobre moa, que se calara sem uma palavra. Procedia sempre assim, frente s exigncias descabidas

do menino, receando que alguma palavra imprudente oferecesse margem a que o rapazinho levasse ao genitor a sugesto para o afastamento dela de junto de Marcos. E por nada, neste mundo, desejava interromper as alegrias que a presena do menino lhe proporcionava alma abnegada. O corao sensvel da jovem, no entanto, ressentia-se com aquele tratamento rude de todos os dias. Mas a presena querida de Marcos, sua carinhosa solicitude, emprestava Ruth extraordinria resistncia. A vida continuava para ela cheia daquelas intermitncias de sombras e luzes. Essas reflexes acompanhavam-lhe o ritmo dos passinhos para apressados, em busca do menino, que ficara no jardim distrair-se e banhar-se aos raios vitalizantes do sol matutino.
o

J ia a moa atravessando os largos umbrais, quando a voz irritada de Glauco a fez deter-se, assustada: - Onde vais, idiota? Probo-te de encheres a cabea zonza de Marcos com tuas baboseiras! Procura ocupao decente para tuas mos desocupadas e inteis! A moa retrocedeu, soluando baixinho e tomou o rumo do interior palaciano. Glauco sorriu, malevolamente satisfeito. L fora, Marcos sentira o corao alanceado por inespe- rado dardo, cuja fora pungitiva, arrancava-lhe lgrimas quentes dos belos olhos claros. Era a dor secreta corao do menino... de Ruth, que vinha ao encontro do doce

4 - RUMOS NOVOS

A manh estava coberta de luzes. A claridade uniforme do sol envolvia a natureza inteira. Tudo parecia sorrir ao Astro da Vida, endereando-lhe um Bom Da tecido de gratido e entus1asmo.
.

As rvores das colinas, que circundavam Sebaste, pare- ciam de linhas mais verdes e esplendorosas que nunca. O casario arquitetnicas nitidamente romanas e os monumentos de mrmore reluzentes da bela cidade, preferida do grande Herodes, recebiam o beijo luminoso dos raios solares. O Garizim emergia, mais imponente que o templo majestoso de Jerusalm, ao contgio carinhoso daq uelacatadupa de fulgurncias celestes. No palcio de Copnio, todavia, avolumavam-se as

sombras da inquietao. Abafado movimento de coisas arruma- das s pressas revelava algum acontecimento inesperado. As fisionomias abatidas das servidoras abnegadas, o rosto apreen- sivo de Copnio e o ar interrogante de Glauco e Marcos anulavam a hiptese otimista de preparativos para uma viagem de recreio. Marcos passara a noite em claro. No pudera dormir com o barulho cauteloso de arranjos de malas, do empilhamento de gneros alimentcios, nas afastadas salas do palcio, sob as ordens do pai. O menino aproximara-se do genitor, indagando, ansioso: Pai, por que esses arranjos apressados? Vamos sair em viagem, filho. A resposta breve escondia ama urn.

o sentido

de mal disfarada

- Viajar? ! Por que no o disseste antes, pai? Sempre que samos, s o primeiro a organizar planos, a promover projetas... - A verdade, filho, que no faremos desta vez vilegiatura, como antes, mas uma mudana talvez definitiva... uma

Na voz de Copnio vibrava dolorida emoo, que ele se esforava por esconder. - Alguma coisa deve ter acontecido, pai. Por que no me contas tudo?
/

deu

- No compreenderias, filho. Es criana ainda - respono genitor, enquanto acarinhava a cabecinha loura do f ilho amado. posso

- J no sou to criana... Tenho dez anos e entender certos problemas - afianou o menino, com grave e tngenua conv1cao.
. ... . /

- Sim. Es um homenzinho e sabers tudo, at mesmo

aquilo que no posso compreender- aduziu Copnio, apoiado nas lembranas dos ltimos e freqentes colquios com o f ilho, em que este o surpreendera com uma profundeza de raciocnio, que o deixava muitas vezes estonteado. O procurador arrematou, fingindo uma alegria que estava longe de albergar: - No te preocupes, filho. Garanto-te que nada sucedeu de grave. Viajar agora ser bom para tua sade... Afastou-se o procurador para ultimar ordens. O corao do antigo legionrio tinha e os olhos estavam o ritmo alterado congestionados. Marcos, cabisbaixo, olhos fixos no soalho, ricamente tape- tado de fina pea da Sria, iniciou dolorosa srie de conjeturas: Por que seria aquele movimento da noite toda? Afinal para onde iriam? Naquele justo momento, Copnio reunira-se s escravas para combinar planos relacionados ao bem-estar e segurana de Marcos: - Bem podeis imaginar a tortura de meu corao ante a necessidade de afastar-me do filho adorado! Mas, deixo-o nas vossas mos, confiantemente certo de vosso devotamento, em favor da sade e educao de meu Marcos... As escravas emo() violenta. choravam baixinho, com a alma torcida por

Pobre senhor! At onde o levaram as arbitrariedades cometidas no mandato administrativo, que desempenhou por alguns anos! O jovem Otvio tivera olhos fechados para os crimes de espoliao da plebe sacrificada, mas no perdoara a libertao indbita de escravos...

Em singular resposta aos Copnio esclareceu:

pensamentos das fiis servidoras,

- Reconduzi os escravos desta casa aos lares de origem, acedendo ao pedido extremo de meu filho. E no me arrependi, pois jamais tive o corao banhado de emoes boas como as que conheci depois disso. Uma coisa, porm, atormenta-me cruelmente: a sade e a sorte de meu Marcos. Grande silncio esmagou por momentos aquelas almas. Copnio desfez a pausa, prosseguindo: - Seguirei para Roma, onde ficarei disposio das leis de meu pa1s...
,

Ruth levantara os olhos negros, em que se liam amargura e C!nsiedade. Aquele homem sempre a distinguira com paternal respeito e, mesmo, parecia-lhe reconhecido dedicao junto ao caulinha amado. Dolorosa emootomarao corao da jovem escrava, que indaga ao amo:

- A situao assim to difCil, senhor? Que fareis agora? - Nem mesmo eu sei o que me est reservado. O impera- dor conhece, afinal, os grandes erros em que me envolvi nesses anos. Estou disposto a devolver ao patrimnio imperial todas as parcelas, subtradas ao tesouro no correr de minhas funes. Aprendi muita coisa com a cabecinha de ouro de meu Marcos... Uma rstia de luz brilhou nos olhos claros do antigo legionrio evocao do nome querido. Mira acentuou, com os olhos marejados: - Que coisa triste para todos ns, senhor! Estvamos to apegadas vida nesta casa, onde vivemos em confiantes ale- grias! Copnio voltara breves instantes. realidade, da qual havia fugido por

- O pior para mim separar-me de Marcos. Espero de ambas os maiores desvelos junto de meu.filho. Posso contar com a abnegao de ambas? - Devotamento no se pede, senhor! Sabeis que vosso filho a preocupao maior de nossavida e a Iuz de nosso amor. Podeis partir sossegado. . . Essas palavras de Ruth emocionaram aquele homem at ento insensvel a sentimentos do corao a no ser os que o ligavam aos filhos. Os olhos de Copnio sentiram a presena inoportuna de uma lgrima, fato que o levou a sair apressada- mente, disfarando a emoo incmoda. As servas entreolharam-se, dando livre curso s lgrimas, que lhes afluam da alma torturada. Retiraram-se, sil,enciosamente, e preparativos para a viagem prxima. foram cuidar dos ltimos

L fora, o Sol distribua a magnificncia espetacular de sua potencialidade, como se aquele dia anunciasse a aurora daqueles destinos humanos, que se compungiam nas sombras contrastantes da desesperana e da aflio. Amanh, contudo, ser um novo dia. Dia de alegrias ou de tristezas - que importa? Mas, um dia novo...

5 - A VIAGEM

Copnio providenciara tudo, no sentido de conduzir o filho e as duas escravas chcara de antigo companheiro de armas, na regio do Hebron. viagem seria relativamente longa e difcil, mas o procurador preferiu afastar Marcos de Sebaste, onde mantivera a famlia no curso de sua permanncia na Palestina. Na capital judaica, sede oficial das funes do preposto romano, tambm o filho no estaria seguro. A viagem fora combinada para a madrugada seguinte. Quando as ltimas sombras da noite serviam de fundo ao manto bordado de estrelas, a pequena comitiva de Copnio pusera-se a caminho. A

Apesar da tristeza que lhe dominava o corao sensvel, Marcos lanava, de momento a momento, exclamaes esfuzi- antes ante a beleza nova do cu. Eraa primeiravezquese sentia em pleno deslumbramento, em to avanada hora, na contempla- o dos astros distantes. Copnio resolvera acompanhar o filho mais novo at Betnia. No dia seguinte, tomaria o rumo oeste, bordejando as costas do Mar Grande at o importante porto de Jope, onde embarcaria para Roma. Assim teria mais algumas horas ao lado de Marcos. Quanto a Glauco, esse o acompanharia capital do Imprio, onde passaria a residir com a velha tia Glucia, irm da genitora falecida. A matrona era um desses padres representativos da enfermia estrutura social romana, sob tormentosa fase de transio. A velha patrcia personificava a mulher da poca: carregada de dinheiro e de vcios. A confortvel liteira que conduzia a famlia era demasiado lenta. A viagem decorria penosa para todos. Mesmo porque as incertezas do futuro a todos acabrunhavam de modo especial. escravas, apesar de serenas e naturalmente duas submissas, revelavam a ntima apreenso, atravs da troca de furtivos olhares.
As

O Sol brindava regiamente a terra de Jud com revrberos de luz, quando, no dia seguinte, os viajantes entraram em Jerusalm, que se mostrava movimentada e alegre quela hora matinal de retorno vida. Copnio guardava nas grandes mos a destra de Marcos e o olhar intranqilo lhe denunciava a preocupao de ganhar logo a estrada de Betnia. Marcos tudo pressentia, com a admirvel percucincia

dos espritos lcidos que, embora na infncia fsica, revelam a maturidade espiritual. A posiotormentosa, em que se situavam os coraes amados, envolvia a alma do menino. Glauco, sabedor de tudo quanto se passava, mal sopitava a grande raiva, que lhe amarfanhava o corao empedernido. J haviam transposto as portas bem conservadas do sudoeste. Apenas quinze estdios separavam Jerusalm da potica Betnia e no tardou muito para o aparecimento dos campos frteis da pequena povoao. Era uma regio aprazvel, cujo predominante trao de beleza eram as montanhas, que se enfileiravam no rumo sul, oferecendo o e luz, portentoso brinde de riqussimo cenrio, pleno de vida particularmente ao viajar egresso dos centros populosos, onde os motivos naturais quase desapareceram para darem lugar s realizaes humanas.
'

A certa altura do caminho, surgiu um campo bem cuidado. Alegres tarefeiros entregavam-se ao trato da terra dadivosa, festejando, com cnticos harmoniosos, a divina graado trabalho. Os olhos de Marcos iluminaram-se com a nota alviareira que se constitua em feliz novidade para os viajares cansados e cheios de ntimo acabrunhamento. Mira suspirou fundamente na contemplao daquelas terras, demorando o olhar nas plantaes. viosas, como se alguma reminiscncia querida lhe brotasse do corao. Marcos notara-a e perguntou-lhe, de repente: - Eu que pensas, Mira? Parece que belas coisas vieram tua cabea... Mira sobressaltou-se ligeiramente ante a acareao cari- nhosa, mas inesperada. Os cabelos prateados da velha escrava, emolduravam a doce suavidade daquele semblante, que guarda- va traos de antiga beleza.

A bondosa mulher tomou alento e confirmou: - Tens razo, querido menino. Este realmente, doces e amadas lembranas... lugar traz-me,

- Verdade, Mira? - acentuou Ruth, timidamente, presa dessa curiosidade to caracterstica dos coraes jovens, ao pressentir alguma notcia aventurosa.
'

- E verdade, meu bem. Aqui passei a infncia e parte da juventude. Meus pais nasceram e se criaram nesta terra bendita de Jeov. Este ltimo nome teve o condo de despertar Glauco mutismo voluntrio em que se fechara, desde a vspera: do

- No tens o direito de pronunciar tal palavra junto de teus senhores, que adoram outros deuses! A voz do rapazola vibrava, propositalmente, metlica, a fim de ganhar maior influncia naqueles coraes simples e humildes. - Perdoai-me, senhor. Esqueci-me por instantes de minha posio - disse Mira, sinceramente compungida. - Ora, vamos, Glauco! Sempre assumes esses modos de desmancha-prazeres! No h mal algum em que Mira nos conte seu passado e recorde sua gente... - advertiu Copnio, gravemente. Marcos intervm com terna vivacidade: - Estou gostando muito da histria de Mira! Papai, pede bondosa amiga que continue, sim? - Mira continuar a bela histria: Tambm desejo conhecla. - Se assim o ordenais, senhor, prosseguirei. A generosa serva passou a enumerarfatos da vida familiar, que ficaram na distncia do tempo, mas sempre muito prximos do corao bem formado de Mira.

Eramos ao todo cinco irmos e meus pais. Mais tarde, quando moa, veio juntar-se a ns encantadora criana. Era um sobrinho de nossa me, rfo, a quem nos afeioramos muito depressa. Todas as noites, reunamo-nos volta da singela mesa, onde tomvamos as refeies e orvamos. Nosso pai tinha sempre uma crnica bonita para narrar. Recordava, com jbilo especial, a epopia da tribo de Benjamim, que hoje esta terra bendita que acabamos de atravessar. A saga que mais me enternecia era a de Ester. Os olhos de Mira adquiriram estranho brilho ao evocar aqueles seres queridos da longnqua infncia. Instada novamente por Marcos, aps ligeira pausa, a escrava reiniciou o relato das lembranas amadas, sob o melanclico entusiasmo da saudade. - Chegamos a decorar a formosa histria de Ester, tantas vezes a ouvimos. Quantas vezes - continuou Mira - senti o corao pulsar ao peso das emoes. Chorava mansamente, todas as vezes que entrava em contato com as aventuras da rainha mais poderosa do Oriente, cuja origem era a humilde casa de Abiail! Os olhos nostlgicos de Mira pareciam ver distncia a fabulosa viagem da jovem Ester ao encontro do rei Assuero, >enhor de cento e vinte e sete provncias, que comeavam na lndia e terminavam na Etipia. A velha escrava conhecia, fora de ouvir, centenas de vezes, a vida de Ester, na posio geogrfica das terras de Efraim, de Manasss, de lssacar e de Zabulon, por onde a jovem teria passado antes vezes inmeras. Descrevia o porto de Tiro, de onde Ester teria sado pela Fencia, como se seus olhos o conhecessem na poca afastada, em que se dera a viagem aventurosa da orfzinha benjamita.

- O porto era belo, estendia-se em amplas costas de areias, sempre batidas pelo Mar Grande, e se alongavam at Sdon. Na frente surgia, fabulosamente larga, a perder-se da viso humana, a grande massa de gua. Ali a pequena despedira- se para sempre da ptria querida. Mas, longe dos compatriotas, Ester fizera mais pela terra de Jud, que todas as tribos reunidas de Israel. Marcos aproveitou pequena pausa para exprimir o entusiasmo que o ammava: - Mira, tua histria belssima! Por que nunca me falaste de coisas to interessantes? A velha escrava atendeu, com simplicidade: - Jamais expus esses fatos, meu menino, porque no me compete despertar vosso interesse pelas coisas de minha gente. - Doravante, ficas intimada a contar-me tudo o que beres de tua terra maravilhosa! Entendes? sou-

Foi Glauco que respondera ao entusiasmo do irmo, com uma daquelas duchas to prprias de seu temperamento precocemente atrabilirio: - Mira no vai narrar mais essas baboseiras sem p nem cabea, no pai? Copnio alongou o olhar na amplido do horizonte, sobrancelhas arquearam-se-lhe, como para despertar-se abstrao involuntria em que se engolfara. as da

O antigo legionrio nada respondera. Havia muito acha- va-se distante, com o pensamento tomado por apreenses an gustiantes. Naquele justo momento, um cavaleiro alto e forte, envergando alva tnica, a cabea descoberta, surgiu ao longo da

estrada inopinadamente. Dir-se-ia tivesse tomado invisvel clareira, que convergisse para o roteiro principal. O certo que, at ento, ningum dera pela presena do viajor estranho. O Sol atravessava a linha meridiana do firmamento e o casario velho de pedra de Betnia aparecia a pequena distncia, qual convidativo refgio, na tranqilidade de suave bucolismo.

6 - NOVAS SURPRESAS

acomodaram-se na hospedaria singela da Os viajantes cidadezinha, conduzidos pelo cavaleiro desconhecido, que acompanhara a comitiva, desde a entrada do lugarejo, onde a encontrara. Os olhos percucientes e negros do viajar, alto e trigueiro - pelos efeitos evidentes da cancula das paragens sul inas -, revelavam inteligncia viva.
'

A Ruth impressionara fundamente aquele olhardominador, bem como o porte viril do homem ainda jovem, que emergira, como por desconhecida arte de encantamento, do mar verde da vegetao robusta no caminho de Betnia. Na manh seguinte, s primeiras horas, Copnio j se

encontrava preparado porto de Jope.

para

a longa viagem em demanda

do

Junto do filho amado, o valente guerreiro de outros


tempos tremia, penosamente emocionado, ante a contingncia da separaao. Marcos representara sempre o encantamento mximo da vida atribulada do genitor. Glauco, entretanto, era mais parecido com o pai, no temperamento. Mas, o caula irradiava envolvente carinho, que deixava Copnio enlevado e feliz. Agora, tudo seria diferente. A vida em Roma no se desenvolveria de molde a dar paz ao ex-mandatrio do Imprio. O desterro s colnias distantes da Grcia ou da Glia, seria o resgate mais suave que o otimismo mais avanado admitiria.

Caio Otvio pisara Roma como vencedor de muitas batalhas e trouxera credenciais de justiceiro impoluto junto aos
vencidos, cujo tratamento humano assegurava com ardor. Isso, porm no se evidenciava com os raidores" do Imprio, em cujo nmero ele Copnio - se enquadrava, em razo do passado pouco digno, que o relacionava no registro negro de Csar, como mandatrio em longnqua provncia judaica.

Era notrio que o imperador regulamentava o exerccio de Administrador-Mar do Mundo, empunhando o cetra de irrestrita
justia. Viveria em paz o cidado que no ferisse os sagradosdireitos romanos, mas noseiludissem os transgressores de tal cdigo. Ai deles! No haveria clemncia para ningum! Que lhe reservariam os severssimos tribunais romanos? As incertezas quanto ao prpr io destino no doam tanto a Copnio como a separao do filho amado. Dentro de minutos, encontravam-se hospedaria, no momento difcil das despedidas. todos sada da

Marcos uniu-se ao genitor num abrao condensavam ternura e angstia mtuas. O pai falou, com voz embargada: - Vai pobre pai...

longo, em que se

para teu quarto, meu filho! Assim ser melhor para teu

O orgulhoso romano abraou as servidoras, num gesto incomum de fraterna generosidade. Glauco apertara se antes do pai. a mo de todos, quase distrado, e retirou-

Ruth reconduziu Marcos ao interior da estalagem. O menino tinha os olhos molhados e a garganta oprimida por soluos incontidos. Grande manto bege-claro cobria as espduas largas do antigo legionrio, quando este tomara assento na carruagem, acompanhado do primognito. Marcos f icara sob a assistncia carinhosa das grandes amigas de seu coraozinho. - Ruth, por que papai no nos levou? - perguntou menino, com lgrimas silenciosas a lhe correrem pelas faces. o

- Algum motivo justo houve, meu menino. Vosso pai vos quer muito e s vos deixa por impedimento intransponvel. Mas, no vos aflijais... U m dia nos reuniremos a ele... As ltimas palavras foram proferidas pela boa escrava, como acionadas por fora desconhecida e inteligente. .
.

A alma do menino trando singular blsamo.

bebeu-as avidamente,

nelas

encon-

Alguns dias decorreram na hospedaria. Mira e Ruth empenhavam-se em distrair o menino, enquanto aguardavam os dois servidores que os levariam propriedade do antigo de Copnio companheiro no sul.

Numa tarde, Marcos e as dedicadas escravas encontra- vam-se soleira, quando os emissrios de Copnio chegaram, trazendo confortadoras notcias. O ex-capito deumadaslegiesdeAugusto, residente em local prximo de Hebron, ficara satisfeitssimo com a prxima vinda de um dos filhos de seu mais estimado companheiro de refregas gloriosas.
'

Marcos recebera a informao com grande jbilo. E verdade que jse aborrecia com a espera. Se algum objetivo tinham a concretizar, que os fatos viessem logo... Esse estado de alma bem lhe definia o carter amante dos fatos positivos. As seNidoras expressavam ntima alegria na vivacidade com que se puseram aos arranjos da viagem prxima. Marcos, embora jubiloso, fizera-se pensativo, brilhandolhe nos olhos claros penosas emoes. Eram as saudades do pai. No caminho - pensava ele - Iembrar-se-ia constante- mente do paizinho ausente, recordando-lhe o carinho naquela viagem de Sebaste Betnia. O momento particularmente amargurante da despedida no lhe saa do corao. Alm de tudo, algo lhe segredava agora, que nunca mais veria o idolatrado genitor em terras da Palestina. Na madrugada seguinte, iniciaram a viagem. O roteiro conhecido ia revelando, horas depois, aspectos novos de vegetao luxuriante, que a proximidade do Jordo se encarre- gava de conservar. No tardou que surgissem as paisagens pitorescas do caminho, cujas irregularidades do relevo mais acentuavam os traos da beleza topogrfca. Numerosos grupos de opulentas

rvores ofereciam cenrios empolgantes. Acol, o fascnio das elevaes, em cujos flancos avegetao, rasteira e cerrada, dava ao ermo da regio contrastante aspecto de vida e alegria. O panorama impressionava bem a alma sensvel de Marcos e das companheiras, que se entregavam a comentrios entusiastas sobre as belezas daquela zona da Judia, delas to querida. A silenciosa caminho, rabe. Os viagem corria, assim, de surpresa em surpresa, sob a guarda do dos dois servidores, quando surgiu, numa salincia conhecido cavaleiro. Como da outra vez, montava fogoso corcel olhos brilhavam-lhe suaves, atravs das pupilas escuras.

Era o homem que os conduzira hospedaria de Betnia e cujo nome nem puderai'D recolher tal a ligeireza com que lhes desaparecera da vista. Sem saber porqu, Marcosteve um sobressalto agradvel. O corao pulsou-lhe, em incontida vibrao de contentamento e confiana, quando o viajar os abordara alegremente: - Ol! Onde ides nessa marcha lenta? Neste deserto de transporte mais rpido ainda o cavalo! o meio

- Chegaremos dentro de trs dias propr iedade de Flix, antigo capito de uma das legies romanas- disse Mira guisa de informao. O cavaleiro ajuntou, com solicitude espontnea: - Muito bem! E posso ser-vos til em alguma coisa, resido pOIS nas vizinhanas da chcara de Flix. Depois de haver feito rodopiar a alimaria, o moo colocouse na direo tomada pela pequena caravana.

Ruth

ruborizara-se

intensamente ao

sentir os

olhos

negros do desconhecido sobre os dela. Uma vibrao de enlevo e alegria intraduzveis tomara-lhe a alma singela. O instanteforabreve, todavia, como o ligeiro roardas asas de travesso colibri sobre a flor formosa das campinas. A viagem prosseguia rumo sul. Em cada alma um sen- timento novo, misto de esperanas e incertezas, medida que se aproximavam do objetivo traado. SomenteJosaf -o guia de peletostada e olhar penetrante - tinha o corao pleno das luzes esplendentes de singulares certezas...

7-

A GRANDE REVELAO

Algumas semanas na aprazvel propriedade de Flix ofereceram mltiplas oportunidades a Marcos e Ruth para pequenos passeios pelos arredores. A vivenda confortvel achava-se localizada nas proximi- dades da orla martima, margem direita do Mar Morto, cujas guas profundas guardam os mistrios da morte. Esse fato, contudo, emprestava Chcara das Flores - assim se denominava o pitoresco stio - a beleza de vegetao opulenta, proporcionando terra a fecundidade dos solos privile- giados. Nos arredores da habitao distribuam-se belos cenrios naturais, onde o verdor das paisagens se harmonizava com o

azulneo do cu, quase sempre lmpido e banhado de sol.

Certa manh, Marcos estdios da Chcara.

sara com Ruth percorrendo

alguns

No roteiro florido, tecido de agreste poesia, o menino con- versava com a dedicada ama. Falavam da extrema generosidade de Flix e de sua esposa Jlia. Como eram bons! No tinham fi- lhos e receberam Marcos com transportes de alegria, como se tomassem o prprio rebento de suacarne nos braos carinhosos. Ruth notara a diferena do tratamento dispensado pelo generoso casal aos servidores da casa: era inteiramente oposto quele demonstrado por romanos de seu conhecimento. O fato causara certa estranheza ao esprito da jovem. Viera preparada para possveis humilhaes e tudo sofreria por amor de seu idolatrado menino. Entretanto, ali, era alvo de confortadoras atenes. Uma pergunta bailava-lhe na mente: Por que Flix e Jlia eram diferentes dos romanos que ela conhecia? Naturalmente, a moa no exteriorizaria a ntima indaga- o, pois sabia que Marcos sentiria qualquer aluso ao orgulho paterno. O Sol da Judia derramava, quela hora matinal, raios de vida e luz sobre o campo bordado de florinhas multicores. O menino, encantado, apanhava, aqui e ali, variegadas espcies, correndo de um lado para outro e chamando a companheira em alta voz: - Ruth! Ruth! Corre at aqui! V que maravilha de florzinha... Ela ficar muito bem nos teus cabelos negros! Ruth, sorrindo; abaixou-se a fim de que Marcos lhe colocasse a flor na cabea de bano. A poucos passos, um cavaleiro, alto e trigueiro, observava a cenaencantadora, com visvel interesse. O vesturio branco, semelhante epmide grega, refulgia ao sol, como se fosse tecido de fios brilhantes.

- Bonita cena para um episdio no paraso! lhes


.

Aquela voz to conhecida de Ruth e de Marcos, trouxeas emoes da alegria, no da surpresa.


, .

Josaf habituara os amigos quelas aparies sem annCIO preVIO. O corao da moa, alis, sentia a estranha presena de Josaf, no contato da magnificncia campestre. A alma sensvel da jovem jubilosamente, ante a agradvel situao. escrava estremecera,

- Josaf, vieste completar nossa alegria, amigo! - exclamou Marcos, com entusiasmo confiante. - Obrigado, menino! Como bom a gente testemunhar quadro to enternecedor! Dir-se-ia que todas as esperanas do encontro que buscamos, concretizam-se neste momento! maravilhoso asseverou o moo em tom profundo, quase solene. - Que dizes, Josaf? A que encontro te aludes com to grande entusiasmo? - indagou Marcos, fazendo coro secreta curiosidade de Ruth, no mesmo sentido. - Ah, meu menino, se soubsseis! A histria muito longa, mas vale a pena ser ouvida! Busquemos uma rvore acolhedora para abrigar-nos do sol - acrescentou o moo, caminhando no rumo de opulenta figueira brava, a cuja sombra convidativa se sentaram. - Conta-nos tua histria, Josaf! Ruth e eu somos ouvidos... No somos, Ruth? - Sim! Sim! - confirmara a jovem, interesse. todo

com mal disfarado iniciara melodiosa

No topo do imponente vegetal, uma avezita saudao aos visitantes. Os trs ficaram alguns

minutos atentos pequenino bico de

quelas ntulas suaves, que brotavam ouro, encarapitado em frgil ramo.

do

Josaf alongara os olhos na distncia das campinas. Comeou a falar baixinho, como se a narrativa que confiava aos coraes amigos fosse segredo inviolvel. Ruth pousara o olhar no semblante emocionado do rapaz, como fascinada por aquela personalidade singular to distancia- da das coisas comuns da vida. Quando Josaf falava, parecia moa que as palavras sadas daquela boca eram ungidas de certeza inabalvel, de invencvel convico. - Muitos estdios alm da Chcara das Flores - esclare- ceu o moo ante o interesse dos amigos-, entre o deserto e o mar, reside ur:n ancio virtuoso, cujo corao vivo espelho de justia e bondade. Embora viva segregado do mundo, entregue con- templao e vida ativa, mui to conhecido em quase toda a Palestina. Todos o procuram para se aconselharem com ele, nos transes difceis. Pois bem -continuou o rapaz-esse santo homem honra- me com generosa estima e me tem confiado belos e edificantes ensinamentos. Tanto me tem falado da vinda de um Grande Esprito ao mundo para salvar-nos, que no me restam dvidas de que o Messias jveio, que anda por a, aindacriana, como o querido menino... - Bela histria nos contas, Josaf! E como se chama o homem a que te referes? - indagou Marcos. - Chama-se Lisandro. O santurio do ancio uma casa singela e pobre, onde reside sozinho, entregue s oraes e aos trabalhos que s ele conhece, juntamente a companheiros de seita. Quando o conhecerdes- prosseguiu Josaf -comeareis

a ver o mundo e as coisas sob o prisma da beleza e, acima de tudo, iniciareis a Grande Procura, nas cidades e nos campos. Toda criana, com carinha de anjo, ser nova luz de esperana a brilhar-vos no corao! Exatamente como me acontece... Josaf fez ligeira pausa, que no foi interrompida nuou: - A Grande Estrela, segundo afirmativas de Lisandro, j veio. Um dia, os Cus no-la colocaro nos caminhos da Dor ou da Alegria. Marcos fixara o olhar surpreso no interlocutor. Aquilo era a coisa mais extraordinria que j ouvira. Ruth compreendera, afi nal, a insistncia de Josaf em servilos, desde Betnia. No era por causa ds belos olhos da jovem escrava, mas por amor de um menino desconhecido, cujo paradeiro ignorava, que o rapaz aparecia no caminho da formosa servidora da casa de Copnio. E os olhos negros da moa traduziam-lhe a ntima decepao. Mas a emoo dolorosa fora breve. A bela escrava reagira valentemente, colocando-se na postura de ouvinte atenta, realmente interessada em colher as notcias restantes. Enquanto Josaf falava das certezas luminosas, que lhe felicitavam a alma, os olhos de Ruth postaram-se na amplido da campina verde, como se buscassem algum tesouro de luz, escondido na fmbria colorida do vestido de seda de alguma florinha silvestre...
-

conti-

8 O ANCIO DO MAR MORTO

A Chcara das Flores apresentava aspecto primaveril. Afiguravase ao observador que a grande variedade de arbustos floridos, que enriqueciam os canteiros, haviam sido transplan- tados sob desconhecido processo de adaptao, em face da esplndida ecloso de vida e beleza que ali se manifestava. apresentando figuras Os canteiros bem dispostos, poligonais de indescritvel bom gosto, lembravam os jardins bem cuidados de Roma. Todas as tardes, Flix e a esposa desciam quele recanto potico, onde permaneciam horas inteiras entregues ao entrete- nimento, que o cuidado das plantas lhes exigia. Os hspedes tomavam parte daquelas horas de cotidiano enlevo espiritual.

Encontravam-se todos reunidos no jardim. O calor era intenso. Em meio conversao, que girava sobre diversos temas, Marcos interpela a matrona: - Senhora, desejaria de vs uma informao a respeito de Lisandro - o ancio -. que suponho seja vosso conhecido. Jlia sorriu, e atendeu, benevolente: - Faze a tua solici tao, meu filho. Conhecemos Lisandro, graas ao Senhor. - Desejo saber se a gente pode ir tem com ele... O pensamento do menino ficara suspenso, mas Jlia entendeu o restante. Levantou-se, indo ao encontro do menino e o acalmou com leve e carinhoso toque nos ombros, asseverando, sorridente: - Como no? Iremos todos. Tambm necessidade de falar com o santo varo... Flix e eu temos

Marcos no conteve um movimento de entusiasmo todo infantil. Bateu as mos, num aplauso sincero: - Que encontro! bom! Que bom! No vejo chegar a hora desse

- Ser amanh, querido menino! Somos dois apressados em matria de encontros agradveis! - i nterveio alegremente Flix.

'

Na manh seguinte, quando Marcos se puserade p, tudo estava preparado para a viagem.

Animais ajaezados e uma quadriga tirada por quatro cava- los mansos e dceis - lembrando os velhos tempos de jogos gloriosos do antigo legionrio - encontravam-se espera dos viajantes. Marcos e as mulheres acomodaram-se estreitamente apertados no espao exguo. Flix e mais dois servidores tomaram
as

no

veculo,

alimrias. Puseram-se

a caminho, aps o primeiro repasto. Jlia tivera a lembrana de preparar merendas substanciosas para as refeies do dia, pois no desejava aborrecer o ancio com tais preocupaoes.
-

A v iagem constituiu-se em sucesso para o corao de Marcos, que se empolgava a cada passo com o cenrio natural, no obstante a aproximao da zona desrtica, que se fazia entrever no longe, com suas plancies batidas de sol, parecendo levar ao mar a mensagem d a esterilidade. A rota era relativamente pequena. Trs anunciou: - L est o santurio de Lisandro! A dois estdios surgia graciosa morada branca, semelhan- do-se a uma embarcao, flutuante no mar verde de belas rvores copadas. Os viajantes divisaram um vulto branco, de p porta estreita e alta. Neletudo era imaculadamente branco: os cabelos descidos at as espduas, as barbas longas e a tnica que lhe cobria os ps, guardados por sandlias grosseiras de fibras vegetais. Marcos sentiu o corao pulsar-lhe mais forte. O encontro com Lisandro era singular acontecimento, cujo significado o menino no alcanava de pronto, mas pressentia. Chegaram, finalmente. horas depois, Jlia

Jlia e as escravas desceram da carruagem, auxiliadas por Flix e correram a abraar Lisandro, que as recebeu com carinhosa efuso. A matrona apresentou as escravas de Copnio com natural espontaneidade como se lhe fossem do prprio nvel social. O ancio anotou intimamente o evento, com sorriso de profunda alegria. Marcos ficara para trs, quase anulado por inexplicvel sentimento de inferioridade. Sentia-se constrangido diante da- quele velho, que mais parecia um grande deus dos que o genitor lhe falava sempre. Certamente era um representante do Panteon, disfarado em criatura humana, como freqentemente se dava com os deuses. . O menino remoa esses pensamentos na cabecinha atormentada, quando a voz suave e alegre do ancio o despertou do enleio: - E tu, meu menino, por que no te aproximas? Tenho pressa de apertar-te nos braos e acalmar-te o corao! Como sabia Lisandro dos movimentos anormais de seu corao? Oh, aquele velho era mesmo um deus, peregrinando pelo mundo, sem dvida! Marcos aninhara-se nos braos c:arinhosos do ancio. A impresso de conforto e ternura era to envolvente que o menino se mantivera, por longos instantes, agarrado ao amplexo generoso, sem poder falar. Foi Lisandro quem, mais uma vez, quebrou o grande silncio ntimo do menino, asseverando: - O teu corao, menino, possui o calor de grandes conquistas passadas. Mas, as vitrias do futuro sero maiores. Sers um dos mais prodigiosos vencedores que estes meus

velhos olhos j puderam contemplar, navida longa como tem sido a minha... - Terei, ento, de lutar? Oh, tenho horror s lutas! No haver um meio de me livrardes delas? - perguntou o menino, aterrorizado. - As tuas lutas sero diferentes daquelas que temes. Tuas mos jamais sero manchadas pelo sangue de teus semelhantes, meu filho. Descansa e prepara-te para combates de outro teor. O PaiAitssimotempressa de colocarnatuadestra a lana da Justia e do Amor! Marcos fixara os olhos amarelo-dourados de Lisandro, como se neles buscasse resposta capaz de esclarecer todo aquele emaranhado, que lhe flutuava na cabecinha inquieta. O ancio parecia conhecer todos os menino, porque afirmou com vivacidade: pensamentos do

- Acalma esse coraozi nho atormentado, meu filho. Dia vir em que ters todos os esclarecimentos que buscas. Mas, tudo chegar aos poucos, gradativamente, de acordo com as tuas novas conquistas... - Quando comearei, santo homem? desusado brilho nos olhos claros. - indagou No Marcos, com

- Hoje mesmo, meu amado menino. encontro para outra coisa.

vieste ao meu

A resposta pronta e incisiva de Lisandro no pareceu surpreender a Flix e a Jlia. As escravas, no entanto, entreolha- ram-se aflitivamente, como buscando uma sada para a situao, que se lhes apresentava muito delicada. Eram responsveis pelo menino. Que aconteceria se o velho Lisandro pretendesse ficar com Marcos? O ancio voltou-se para as duas mulheres, como ferido pelos pensamentos angustiosos delas, e acalmou-as, generoso:

Pai sabe o que faz. Somos depositrios de Sua Vontade e no instrumentos dos desejos frgeis do homem. Anulemos nossas aflies e entreguemos ao Divino Doador da Vida a rota de nossos passos, com a confiana luminosa dos que desejam acertar com o caminho legtimo da felicidade imortal.
- O

Ruth abaixara a cabea negra, mal sopitando as emoes e M ira ps-se a chorar sem disfarce, tomada de funda impresso. Naquela hora memorvel selava-se o compromisso tcito de nova etapa de luzes, na estrada daqueles destinos. Cumpria-se, assim, a Divina Vontade na humilde submisso de almas devotadas e sinceras.

9 - A HISTORIA DE JULIA

'

A tardinha, no caminho de volta Chcara das Flores, Jlia evocava os surpreendentes acontecimentos, que precederam a permanncia de Marcos no Santurio de Lisandro. O menino ficara, realmente, na companhia do ancio, a convite deste. Havia tanto jbilo na voz de Marcos, quanto se dirigiu s companheiras abnegadas, solicitando-lhes permisso para santo homem, que elas no tiveram dvidas na atender ao aqUJescencJa.

Tudoforato inesperado que asfiis servidoras de Copnio no que se tiveram tempo de raciocinar sobre a situao difcil em colocaram. As almas confrangiam-se-lhes, agora, em profunda inquietao.

Todavia, a matrona encarregara-se de desanuviar o ntimo das abnegadas mulheres com o relato dos sucedimentos. - Flix e eu sabamos que Marcos ficaria com Lisandro... - esclareceu a generosa patrcia. - Como?! Sabeis de tudo? Quem vos comunicou o fato? - indagou Mira, sem conter o assombro, pois no vira pessoa alguma na propriedade do ex-capito, desde a vspera. Jlia aquiesceu com ternura fraterna: - Oh, minha boa Mira, no compreenderias agora o que se passou! No te achas preparada para receber a verdade. . .
'

- E assim to terrvel o que se passou? - interveio Ruth. - Terrv el no bem o termo, querida

Ruth! Sublime a

significao legtima dos acontecimentos... Aps rpida pausa, Jlia prosseguiu: - Tentarei explicar-vos com idias que se aproximem da traduo mais clara da ocorrncia. Para isso, porm, teremos de recorrer nossa longa histria, a fim de facilitar o esclarecimento dos singulares e aparentes mistrios. Quando chegamos a esta regio abenoada do Hebron ramos dois desesperanados da Misericrdia do Senhor, Flix e eu, mesmo porque nossa formao religiosa no nos permitia a crena no Poder Unico. Tmhamos a mente deformada por concepes absurdas, baseadas no quadro multiforme de e procedncias diversas... divindades de matizes
' '

O certo que muitos anos de vida ociosa e a fatuidade dos costumes nas cortes do Imprio, inculcavam-nos ao corao amargurante tdio. A falta de um filho corroborava fortemente para o caos de nossa vida, em plena opulncia. Jamais havamos pensado nos problemas dolorosos da plebe. Nunca empregamos tempo com a misria do prximo.

No tardou, porm, que Flix se saturasse daquela vida sem objetivos, o mesmo acontecendo comigo. Certo dia, meu esposo veio encontrar-me nos aposentos luxuosos de nosso palacete em Roma, lanando-me ao corao o atordoamento dilacerante que oprimia o dele. Estvamos ambos enojados daquele tumulto contnuo de reuniesfestivas e banquetes. Quebraram-se os derradeiros fios de nossa resistncia. Resolvemos tomar uma deciso capaz de pr cobro quela vida tediosa que carregvamos na Capital do mundo. Foi nessa ocasio que meu marido caiu gravemente enfermo. Febre tenacssima enfraquecia-lhe, aos poucos, a admirvel robustez fsica. Todos os recursos foram mobilizados por amigos mais chegados a ns para reconduzir Flix aos caminhos da antiga sade. Algumas melhoras fizeram-se notar, a princpio, mas a febre no cedera, constituindo-se em autntico espantalho frente s nossas esperanas para a recuperao do enfermo. Decorreram trs meses e o quadro melanclico no se modificava, quando um amigo de nossa casa aconselhou--nos deixar a cidade e buscar uma regio campestre, propcia ao tratamento dessas febres pertinazes. Tudo ficara resolvido da noite para o dia. Lembramo-nos de uma propriedade nossa no sul da Judia, que Flix recebera em paga dos muitos servios prestados legio que comandara nas expedies Galcia e Pisdia. Escolhemos de comum acordo aquela regio a que Flix sempre se referia com entusiasmo. longa e difcil. A embarcao que nos trouxe atravessava o mar alto, movimentada ora por ventos fracos, ora pelos braos robustos de trs dezenas de escravos, que nos acompanhavam.
A viagem fora

Ao fim de quinze longos dias, a galera chegara s costas da Africa oriental, em Tapso, onde Flix estivera portas da morte. Alcanamos o porto de Apollonia duas semanas depois.
,

Decidimos realizar a ltimaetapa da viagem por terra, mas atentativa no fora menos feliz que a travessia martima; Flix no suportava a lentido dos camelos, no avano da caravana, no deserto egpcio. Tomamos, a seguir, o porto de Alexandria, rumando ao objetivo final-o que se verificou ao f im de quinze dias, quando alcanamos o porto de Gaza, que limita o Egito com a Judia. O restante da tormentosa viagem seguimos em linha reta at o Hebron. em terras judaicas,

Nossa propriedade situava-se ao sul, no muito longe da cidade, o que nos animou a seguir ao cabo de duas semanas. No compreendamos a origem da sustentara meu esposo naquela travessia aflitiva. estranha fora que

Os primeiros dias aqui foram particularmente dolorosos para mim. Flix piorara aps a chegada com abatimento natural naquelas circunstncias. A febre aumentava de intensidade a horas certas. J me desesperava quando, certa manh, recebemos a visita de um jovem simptico, que nos procurava da parte de santo ancio, segundo ele afirmava, com visvel emoo. O primeiro era o nosso Josaf e o homem a que se referia no era outro que no Lisandro.
.

Coisas extraordinrias sucederam-se da por diante. O mensageiro trouxera-nos pequeno frasco, contendo um lquido vermelho-escuro, com indicao para ser usado por Flix, em horrio estabelecido.

O fato surpreendeu-nos, mas desconhecida fora impul- sionoume, no sentido de atender ao imprevisto oferecimento, sem mais tardana. Meu marido tomara o medicamento s pr imeiras horas da tarde. Ao cair da noite, na primeira viglia, a febre baixara modo sensvel e no dia seguinte os sintomas febris desaparecido para nunca mais reincidirem. Flix estava salvo. Jlia tinha os olhos molhados quela matrona interrompera o relato por alguns momentos, emocionada, ante o silncio das companheiras: evocao. A prosse- guindo, de haviam

- Josaf apareceu mais vezes. Quando meu marido se encontrava totalmente recuperado fomos visitar o salvador de nossa felicidade, guiados pelo jovem mensageiro. O acontecimento marcara me perfumam a alma. solidamente as alegrias que hoje

Lisandro era mais extraordinrio ainda que a admirao de Josaf nos havia figurado, sublime na simplicidade, grande na bondade infatigvel com que atendia aos infelizes que o buscavam no retiro abenoado. Velho j, encontramo-lo en- tregue a grosseiros afazeres manuais para a segurana do po- de-cada-dia. Seus olhos jamais nos pareceram cansados para a bela tarefa do estudo constante. Nosso conhecimento com Lisandroforaaltamente benfico para mim e Flix. Logo aprendemos quo distantes do caminho legtimo do aperfeioamento nos encontrvamos. Lisandro apontou-nos, sem rodE?ios, a necessidade de volvermos o corao para o Criador Unico de nossas almas. Mostrou-nos com paciente generosidade, os diversos roteiros que atestam a existncia de um Ser Superior, que o Supremo Doador da Vida: aqui, uma florinha humilde ao lado de rvore

gigantesca a beber recursos idnticos de vitalidade; ali, o inseto pequenino e o paquiderme imponente a usufrurem os privilgios do mesmo quadro garantidor da subsistncia; acol, o mar a conduzir mltiplas manifestaes de vida; mais alm, o cu bordado de astros, a oferecer o espetculo esplendoroso da luz. E bem junto, a criao mais importante da Divina Vontade: o homem - com faculdades prprias para a auto-subida aos cus da Eterna Vida. Quantos anos Lisandro vem conduzindo nossas almas nesse esclarecimento constante, incansvel! Mas, um ano de conhecimento e convvio bastou para que o santo homem operasse em nosso ntimo prodigiosa mudana. Conjurando-nos compreenso dos princpios de Justia, levounos a dar liberdade aos escravos que trouxramos de Roma. Felizmente, compreendemos, a tempo, tantos fatores importantes para a vida sadia e harmoniosa dessa centelha que vive e vibra em ns - a nossa alma. Quando nossos servidores despediram-se, sada do ptio da Chcara, todos chorvamos. Alguns deles ajoelharam- se aos nossos ps, tomando-nos as mos e molhando-as de lgrimas. O jbilo daquelas criaturas forato intenso, que se nos refletiu nos coraes quais espadas de luz a penetrar-nos a sensibilidade para todo o sempre. Compreendemos, ento, praticamente, pela primeira vez, que todo bem que semeamos um tijolo colocado no edifcio eterno da felicidade individual. As alegrias multiplicaram-se com as freqentes visitas a Lisandro. Coisas extraordinrias fomos aprendendo nesses encontros abenoados. Jlia fizera novo interregno, que no fora interrompido.

A bondosa patrcia retomou a palavra, com simplicidade: - A oportunidade de ambas soou tambm, queridas amigas. No tardar o momento em que todos os coraes sero bafejados pela brisa suave da alegria que no morre, atravs do conhecimento salvador... Dessa feita, Ruth no pde calar ansiosa indagao: - Mas, como conheceis os fatos surpreendentes de hoje, antes mesmo de sua realizao? Ao longe, a Chcara das Flores aparecia, emoldurada por s magnficas trepadeiras enflorescidas, como salvadora suges- to pretenses de Jlia, no sentido de transferir para o dia seguinte a informao que lhe solicitavam. Voltou-se a matrona para a jovem e esclareceu: - Amanh, iniciaremos o dia apanhando o fio da sao que aqui interrompemos... conver-

A bela servidora compreendera que, mais uma vez, devia esperar. E, como sempre, abafou dolorido gemido de impacincia, mudando a ateno para outro interesse imediato, que surgia na curva do caminho. Era o vulto branco de um cavaleiro muito conhecido, que apontava, qual estrela nova de luz e esperanas, para o corao da jovem escrava.

1 0 - INQU IETAOES E JUBI LOS

Ruth passara a noite em claro, no que fora secundada por Mira. impresses muito diversas tomavam aquelas almas. Todavia, Ruth transferira a funda inquietude acerca de Marcos para a lembrana fascinadora de Josaf. Como o rapaz lhe parecera belo na montaria soberba, que o conduzia atravs de rotas conhecidas e de lugares ignotos! O moo parecia infatigvel nas suas viagens. Grande curiosidade, em torno da vida de Josaf, assenhoreava-se da jovem idumia. Via-o sempre na pele de viajar apressado. Dir-se-ia constantemente interessado em algum misterioso motivo, pois, a inquietao ntima ele a expressava na mobilidade singular dos olhos negros. O moo parecia muito distanciado do meio ambiente, na busca perma- nente de algo longnquo.

A moa compreendia, atravs de esquisita intuio, que no era ela o objeto daquela inquietude constante, o que lhe trazia importuna dor ao corao. Na tare anterior - refletia a formosa Ruth - Josaf encon- trara o pequeno grupo, no regresso do Santurio de Lisandro. Ansiava por algumas palavras do rapaz, visto como jamais se lhe dirigira diretamente. Mas aqueles olhos s vezes assumiam terna expresso ao encontrarem-se com os dela. Era s, porm. E Ruth no se contentava com to pouco... Esses pensamentos tomaram a cabea da jovem durante as viglias da noite, enquanto Mira suspirava, sinceramente atormentada pela sorte de Marcos. Bem sabia que o menino encontrava-se em excelente companhia, mas a situao parecia- lhe, agora que podia raciocinar melhor sobre as ocorrncias da vspera, estranhamente difcil. Pela manh, as duas servas puseram-se de p, entregan- do-se aos servios que, espontaneamente, escolheram, sob a aquiescncia benevolente da dona da casa, desde a chegada de Sebaste. Buscavam as preocupaes menos viglia. abnegadas criaturas absorverem-se noutras dolorosas para suas mentes cansadas da

envergando No tardou que Jlia as v iesse encontrar, elegante traje sob a fina manta branca de l, que a abrigava da aragem fria da manh. trona, com leal: es - No. Pelo menos eu no dormi, senhora! As sobre o menino no me permitiram repousar. inquieta- Ento, queridas amigas, dormiram? - perguntou a maum sorriso de bondade.

Foi Mira quem atendeu com sincera afirmativa to de seu feitio

O sorriso desaparecera dos lbios de Jlia, como o canto do pssaro, cuja garganta recebesse o golpe inesperado de impiedoso caador. - Julgava-te tranqila, desde ontem, minha boa Mira. - A inquietao voltou a dominar-me, senhora. . . - asse- verou a velha escrava. A matrona acercara-se da servidora fiel a ternamente, observou: e , abraando-

- No h motivos srios para essas preocupaes, que- rida. Marcos est muito bem na companhia do santo homem que Lisandro. A asseverao de Jlia expressava tanta conf iana, que a alma da velha escrava comeou a desanuviar-se. Jlia modulada:
-

prosseguiu, com

entusistico colorido

na voz bem

Cumpre-me pr-vos a par dos acontecimentos para tranqilidade de ambas. Lisandro to extraordinrio que co- nhece o passado e prev com segurana o futuro das criaturas, como se fossem acontecimentos do presente. Antes da chegada dos mensageiros de Copnio aqui, j trnhamos conhecimento das ocorrncias em Sebaste. Saba- mos, ento, que Marcos viria para nossa companhia, o que, alis, nos encheu o corao de jbilos. Fomos informados de tudo por Lisandro - continua Jlia. - Ele , ento, um profeta!-interveio Ruth com assombro e admirao. -Sim. Ele isso precisamente - anuiu a matrona. - U m profeta iluminado pelo estudo das criaturas e das coisas. U m intrprete de Deus esclarecido pelo Amor aos seres e ao Criador dos Cus e da Terra. Jlia, com os olhos a fulgir de sublime respeito, prosseguiu:

- No vos assusteis se eu garantir-vos que no existe no glossrio das tradies sagradas de todos os povos homem mais santo que Lisandro! - Realmente extraordinrio tudo quanto nos dizeis sobre esse ancio, senhora! - exclamou Mira, sinceramente impres- sionada. - No vos posso informar acerca de inumerveis coi- sas extraordinrias sobre o ancio. Seria muito para as vossas mentes, por enquanto. Contudo, o tempo e a observao apontam o caminho luminoso do entendimento s almas dese- josas de aprenderem. Mas - continuou Jlia- necessrio saibais que Marcos um Esprito assinalado pelo Supremo Poder para grandes cometimentos na jornada entre os homens. O menino como um serafim que, em veraneio pelo mundo, aproveitasse o tempo de recreio para servios do Amor, a benefcio de todos. - O menino um verdadeiro anjo! - exclamou Ruth, entusiasmo. Jlia completou o pensamento da jovem, acrescentando: - Para confirmao do que dizes basta saber que cerca de duas centenas de escravos retomaram vo livre, atravs da bondade de Marcos. - Como sabeis surpresa. desse fato, senhora? - indagou Mira, com

- Foi Lisandro - respondeu Jlia. O ancio transmitiu-nos que o fato assinalava o marco de grandes acontecmentos favorveis a muita gente, inclusive ao prprio Copnio... - Nesse pormenor no foi acertada a previso de Lisandro! .Nosso pobre amo deve compareceraostribunais romanos... - acentuou Mira, reticenciosa... - Lisandro nunca faz referncias s facilidades do mundo

c::omo fatores de benefcios. Estes se enquadram sempre nas renncias e sacrifcios. Entendes? - esclareceu judiciosamente a matrona. - Quereis dizer que nosso amo fez-se credor de futuras regalias celestes pelo desprendimento e coragem com que se houve na libertao dos escravos?- perguntou Mira, interessada. - Mais ou menos isso, querida amiga - confirmou a patrcia. - O que Copnio fez representa muito, mas no tudo perante a Divina Justia. H muito trabalho a concretizar, muito esforo a movimentar-se no mundo sagrado de nossos sentimen- tos para que a verdadeira luz da santificao nos banhe a alma de esplendores novos... Jlia deixara o pensamento em suspenso, aguardando a interferncia de uma das interlocutoras atentas.
.

Mas a deixa ficara em branco. Ambas achavam-se por demais absorvidas na meditao dos extraordinrios fatos para se ocuparem em observaes outras. Dir-se-i aque o crebro no lhe comportava o volume de outras preocupaes. Mas, Jlia achou prudente completar as informaes, aduzindo: - Lisandro enviou-nos Josaf a comunicar-nos a boa nova sobre a ida de Marcos para sua companhia, afirmando que as coisas se encandeariam de. tal maneira, que o acontecimento se daria em pouco tempo. Esperssemos e o prprio Marcos daria os primeiros passos para a concretizao da profecia. - Assim aconteceu, realmente - anuiu Mira, assombrada, em cujos olhos brilhavam agora centelhas de esperanas e alegrias.

1 1 - NOVAS ESPERANAS

A convite de Lisandro, Marcos sentava-se todas as tardes soleira da porta modesta, aps ostrabalhos santificantes do dia. Ali conversavam horas inteiras at o final da primeira viglia noturna, quando as estrelas j haviam tomado posio, no eterno cortejo de luzes pelo firmamento sem mculas.

O menino adorava as informaes acerca dos companheiros de ideais do generoso ancio. Ficara sabendo que a seita era relativamente nova, havendo surgido depois de outras faces religiosas da Judia - a dossaduceus e a dos fariseus - cujos princpios divergiam frontalmente da flgida seita de Lisandro. O ancio confiara ao pequeno discpulo que o Pai incumbi-

ra-os da tarefa do preparo dos coraes para o advento da Grande Estrela. Porque as conscincias carregavam-se de pecados e as mentes precisam da iluminao pelos conhecimen- tos espirituais, a fim de que o Viajar Celeste encontre o caminho terreno mais arejado, os o entendimento da coraes preparados para Grande Lio redentora. Para a concretizao do objetivo sublime aquele homens vieram de outras terras, reunindo-se sob os cus de brael, cujo solo receberia a graa de ser pisado pelo Messias. Procediam esses missionrios da Vontade Divina de vrios pases, tais como: Prsia, Sria, Grcia, Alexandria e outros centros avana- dos do saber humano, trazendo imenso cabedal de experincias cientficas e filosficas, que oferecem a quantos desejem receber a ddiva do conhecimento. Os olhos de Marcos tornavam-se chamejantes, qual belo par de setas, que ganhassem as alturas infinitas dos espaos, a subir sempre em vertiginosa viagem, sem saber at que ponto e distncia a fora penetrante do entusiasmo as conduzir. O menino sentia-se altamente preocupado em ouvir Lisandro. Como a doce voz do ancio lhe penetrava o ntimo! A tarde do dcimo dia da permanncia de Marcos, na morada singela de Lisandro, fora-lhe particularmente inesquecvel. Achavam-se sentados soleira humilde e o Sol descamba- va no horizonte lmpido, semelhando-se a gigantesca tocha s mos de prodigioso corredor, a empreender fantstica maratona, pelos caminhos conhecidos do campo celeste. O crepsculo propiciava temperatura ligeiramente amena. Os dois companheiros contemplavam a descida do Astro da Vida, com sagrado respeito, sob as harmonias do silncio. Muito tempo ficaram no recolhimento esttico, como que re- ceosos de quebrar o encantamento daquele divino instante. Lisandro observou, em voz baixa:

- Marcos, meu filho, sentimos a grandeza indefinvel do Poder Divino. Todavia, bem pouco conhecemos dessa Potncia, que nos oferece tantas maravilhas... Aps ligeira pausa, o ancio concluiu: - Teu corao conhece agora a presena do Pai Divino - Unico , e Eterno - e no podes duvidar da Sua Oniptncia.:. - Sim, amado mestre, depois que me mostrastes tantos testemunhos do Poder Superior, como duvidar d'Eie? - anuiu o menino, com os olhos postos na linha do horizonte, onde o atleta miraculoso penetrava o ltimo marco da corrida espetacular, conduzindo meta final a tocha do triunfo... - Agora, meu filho, torna-se imprescindvel a tua entrada no terreno prtico do aprendizado. Amanh mesmo conduzir-te- ei ao nosso povoado, no longe daqui. Entrars em contato com outros meninos de tua idade, aprendizes dos princpios vigentes em nossa seita, segundo os quais todo candidato espera da Grande Estrela deve preparar-se para o evento sublime. Todos estudam com alegria as cincias fundamentais e penetram o mundo encantador dos sons, aprimorando a divina arte musical. Quando o Cordeiro de Deus chegar necessrio encontre os pastores, entoando belas melodias nas avenas humildes, en- quanto o aprendiz dedica-se tambm lavoura, aos trabalhos de tear e da cermica. O lema daquele que aguarda a chegada do Messias nesta seita : Mente e mos ocupadas, sob a grande v o zd o silncio. As ltimas palavras de significativo sorriso. Marcos indagou, ansioso: - Ficarei l, ento? Oh, sofrerei muito se tiver de deixarvos!

Lisandro

foram

sublinhadas

por

Lisandro estremeceu, vando, carinhoso:

mas

reaprumou-se

logo,

obser-

Ser o primeiro sacrifcio, meu filho. Saibas que muitos outros sero exigidos de tua coragem, que se fortalecer no devotamento causa da Grande E s p e r a , atravs do trabalho e do estudo. TQdavia, amado filho, no nos assiste o direito de violen- tar-te a vontade . Fars o que a conscincia aconselhar-te. O livre arbtrio sagrada faculdade, doada criatura por divina con- cessao... Os olhos expressivos de Marcos brilhavam, demorando- se na primeira estrela, que surgira de inopino no cu sem nuvens. O olhar molhado semelhava-se-lhe ao oceano: refletia na superfcie azulada a profunda agitao interior. Como dizer a Lisandro que no desejava, por nada no mundo, sair-lhe do lado? Mas sabia que o amigo no aconselhava uma coisa injusta. Tudo que falava era certo. Terrivelmente exato e necessrio... Como foram suaves e bons aqueles dias de convvio com Lisandro! Certamente no teria o menino outros semelhantes, . nunca ma1s... A essa altura das ilaes silenciosas de Marcos, o ancio obtemperou, indo-lhe, mais uma vez, ao encontro dos pensa- mentos doloridos: - Os teus dias, meu filho, sero sempre luminosos. Mes- mo quando tiveres de provar o clice do sacrifcio supremo. Aquele que espera o Divino Enviado nos trabalhos sublimes da prpria santificao, jamais ter tristezas duradouras. Estas sero passageiras como os ventos frios e espordicos, que descem do norte e so envolvidas pelas brisas mornas do sul. O menino assombrou-se com a singular faculdade do ancio de penetrar-lhe os mais ntimos pensamentos, embora houvesse recebido outros atestados, em vrias oportunidades. - Como podeis sondar-me os pensamentos mais escondidos, Mestre? - indagou Marcos emocionado.

- Teu corao um livro aberto para o meu. Nele leio como se tivesse diante dos olhos a pgina querida de u m livro precioso. Porque nos entendemos e nossas almas se entrela- am em razes muito antigas, que vitalizam a grande rvore do Amor, dentro do solo dos sculos... A reticncia propiciava a deixa, era quase u m convite para novas indagaes. Marcos no se fez de rogado e aproveitou o ensejo para dessedentar-se naquela fonte de Saber e Bondade, rogando: - Explica i-me como pode ser isso! entendo. . . s vezes no vos compreendo! Lisandro atendeu, generoso: - Queres comear pelo fim, meu filho. No entraste em cantata com as lies elementares, como entender a ltima pgina da grande cincia da Vida? Por isso mesmo provoquei- te o choque, abordando propositalmente o mais alto tema dos conhecimentos essnios. Precisavas ser tocado pela necessidade inadivel do aprendizado, sob o mtodo e as regras de nosso Manual d a Discp i lina. Aps meditar uns momentos sobre as informaes ancio, Marcos indagou com ingnuo toque na voz terna: do H coisas que no

- Aprenderei um dia a ler a grande voz do silncio, como sempre fazeis? Lisandro sorrindo: abraou o interlocutor querido e esclareceu,

- Como no? Entrars logo nos primeiros exerccios, se estiveres disposto ao ingresso na seita... Marcos acentuou quase alegremente, com os olhos brilhantes: - Sempre tendes razo, amado Lisandro! Farei o que me ordenardes.

O velho apertou o companheirinho sobre o valoroso corao sem uma palavra. Se Marcos j conhecesse a sublime cincia de ler os pensamentos, na grande voz do silncio, ouviria a alma de Lisandro a enderear ardente prece ao Senhor, assinalando-lhe a gratido pelos jbilos daquela hora. As estrelas pontilhavam o firmamento e pareciam enviar queles coraes silenciosa mensagem de luz e esperana.

1 2 NO POVOADO ESSNIO

No dia seguinte, Lisandro conduziu o menino ao povoado essnio, a leste de Hebron, a cinco dezenas de estdios da morada do ancio. Os dois companheiros empreenderam acaminhada a p, sob a frescura trescalante e suave da manh. De quando em quando interrompiam a marcha, voltando-se a f i m de apreciar a magnif icncia das montanhas, que se situavam na retaguarda e que se constituam na nica nota de vida daqueles ermos. A zona ali semelhava-se a pequeno deserto, onde predominava a vegetao rasteira. A jqrnada era longa e algumas horas de caminhada foram gastas no objetivo visado. Quando o casario branco surgira pequena distncia,

aqum do fundo azulado do mar, o menino sentira alvoroo irreprimvel no corao. No havia aprendido ainda o controle das emoes como fazia Lisandro, cuja serenidade proporcionava- lhe uma aurola de paz permanente. - Marcos, meu filho, nossa viagem est chegando ao trmino. Pe cobro s batidas mal educadas de teu corao. Isto faz mal sade do corpo e desequilibra a mente. Lisandro expressara-se com leve sorriso, como o fazia sempre que surpreendia os pensamentos do menino. Marcos estremecera proferiu uma s palavra. ligeiramente e sorriu tambm, mas no

As casas muito brancas, vislumbradas a muitos passos frente, pareciam desabitadas. Grande silncio banhava aquelas paragens melanclicas. O corao do menino confrangera-se dolorosamente de que ficaria ali, distante dos entes mais queridos de sua alma. Lisandro interps-se mais uma vez, s reflexes ntimas do companheiro amado, asseverando-lhe: - Muitos coraes chegados ao teu esperam-te aqui, meu filho... O menino sorriu, francamente. Na verdade, era um perigo pensar junto de Lisandro... Haviam atingido o povoado e passavam defronte a dezenas de casas silenciosas, cujas portas e janelas achavam-se abertas de par a par. Marcos indagou, surpreso: - Onde esto os moradores? - Os adultos - atendeu o ancio - encontram-se nos idia

campos, prximos d a vertente oriental das montanhas que fica- ram para trs e os meninos adolescentes trabalham na cermica, que se localiza a poucos estdios daqui, quase s margens do mar. - E as mulheres? - perguntou o menino. - As poucas mulheres do povoado so assalariadas e, possivelmente, acham-se entregues aos labores do tear ou nos trabalhos domsticos. Contudo, a maior parte dessas casas encontram-se vazias, at que os ocupantes cheguem das tarefas diuturnas. Marcos arregalou os olhos, na dilatao da surpresa: - Como?! Casas totalmente abertas, sem os donos para garantir-lhes a segurana? - Aqui no h necessidade de vigias, filho. As proprieda- des pertencem a todos, os vesturios so usados em comum. A divisa social de nossa gente : Todos por um, um por todos. Entendeste? - A vida aqui deve ser extraordinariamente bela! - admitiu Marcos, com entusiasmo. - To bela, meu filho, que necessrio ter-se o corao preparado para compreend-la e sent i-la! Nossa seita conta quase trs sculos de existncia e no possui mais de quatro mil adeptos. Embora no seja de nossos princpios a seleo de valores, esta se impe pela fora dos prprios fundamentos da organizao. Lisandro falava com naturalidade, como se o interlocutor fosse adulto. E Marcos recolhia-lhe as informaes preciosas com grave serenidade, em correspondncia aos sentimentos avanados do ancio. Achavam-se frente de grande construo, quase imponente nas linhasclssicas, semelhantessdo estilo com que Fdias marcara o famoso templo de Minerva. O edifcio se

destacava dos demais pelo tamanho e pela localizao. Era a mais ampla de todas e situava-se no centro da povoao. Aquela casa rompia alegremente, as alturas e as portas largas, que lhe rasgavam as paredes, deixavam a viso livre para o salo de entrada, circundado por colunas jnicas. Lisandro explicara que as colunas foram construdas com argila, que as mos hbeis dos artfices essnios fabricavam base de areia lavada. O corao de Marcos agitava-se num crescendo entusiasmo e interesse. de

- Comeo a compreender agora quo vazia era minha vida! exclamou o menino, fascinado por tudo quanto recolhera da sabedoria de Lisandro. - Tudo tem hora determ inada, meu f i lho - esclareceu Lisandro com carinho. - O fruto que se desprende da haste; o movimento da planta humilde; o rolar da pedra na montanha vertiginosa; o seixo que muda de lugar no fundo do rio; o peixe pequenino e indefeso que vai ter boca do grande cetceo esfaimado - tudo obedece a um plano delineado. Se aos seres das camadas inferiores acontecem dessas coisas - que dizer da criatura humana que j sente de mais perto o facho da vida? Que j percebe a centelha vital que tantos milnios dormitou nas pedras, v ibrou nos vegetais, para depois despertar nos animais? Lisandro esclarecia, enquanto rumava para frente, dese- joso de apresentar ao hspede querido todo o povoado. Vrias habitaes desfilaram aos olhos de Marcos, que caminhava paralelo ao ancio. Observou ele que as moradias eram semelhantes e situa- vamse a boa distncia umas das outras, formando duas fileiras laterais de regular extenso. A u m pensamento indagativo do menino, Lisandro atendeu, solcito:

e.qidistn<;:ia das habitaes obedece aos princpios .. bsicos de sade, q\.le obserVamos com rigor. Embora todos . se considerem membros de uma s e grande famlia, vivem em funo desses preceitos de higiene, separados em nmero reduzido em cada morada. - Nossa casa em Sebaste - disse Marcos - abrigava quase duas centenas de pessoas, contando com os escravos, que Papai devolveu s suas ptrias... Lisandro asseverou, sorrindo: - Muitos narizes a recolher e a expelir o mesmo ar doenas porta... Marcos mostrara-se desejoso de entrar numa daquelas casas, que se lhe mostravam acolhedoras e alegres, assim observadas de perto. O ancio atendeu prontamente, conduzindo o menino habitao mais prxima e esclareceu, benevolente: - Vers depois, por teus olhos, que entrar numa dessas casas o mesmo que penetrar em todas. So perfeitamente . . IgUaiS... Marcos atingiu os umbrais claros da residncia, acompanhando os passos ainda ligeiros do ancio. O interior no era menos agradvel que avista exterior. Dir- se-ia que algum artfice famoso houvesse veraneado por ali, marcando sua presena com otoque de beleza simples, que lhe assinalava o bom gosto a expressar-se nos detalhes daquela casa quase humilde. As paredes, que dividiam os aposentos, eram claras e lisas. O trao ornamental da construo eram as colunas, mais numerosas que as paredes, e se destacavam, graciosas, no interior. Mos habilidosas haviam cuidado, com esmero, dos

desenhos discretos, que se alongavam colunas acima, tocando- lhes os capitis, como se ali estivesse a cpia de bela nfora em que se retratasse a paisagem arquitetnica grega. No entanto, a singeleza evidenciava-se nos mnimos detalhes. Marcos impressionara-se alegremente com aquele primeiro contato com o interior residencial essnio. Aquela casa talvez fosse a futura habitao do menino... Usandro, todavia, intervm, observando: - Temos as nossas leis, meu filho, a que prometemos obedincia absoluta. Tua permanncia em nosso meio deve ser assinalada em todo o povoado. Seras hospede de todos. E o imperativo do aprendizado prtico, que assim o exige.
I
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Marcos no retrucara, mas pusera-se apreensivo. Aquilo era diferente de tudo quando havia visto at ento. A alma forte, porm, retemperava-se-lhe ao simples infl uxo do olhar de Lisandro, que o abraou ternamente, em silncio. Marcos falou, aps ligeira pausa: - Quando chegaro os moradores? - Estaro de volta quando o sol houvertransposto a linha do horizonte - atendeu Lisandro. Enquanto aguardavam a chegada dos companheiros, foram ver o resto da casa. Penetraram de mos dadas, todos os aposentos, alis, em nmero reduzido. Eram arejados e limpos. Um deles - o mais amplo achava-se ocupado por esteiras caprichosamente con- feccionadas de f ibras vegetais e cobertas por alvssimo tecido grosseiro. O aposento, ao lado direito do salo de entrada, eratomado por bancos de madeira, onde se podiam notar discretos

desenhos manuais. Pequena mesa, ao centro da sala, adivinhar o recanto sagrado dos estudos. Assi m era, segundo a informao de Lisandro. - Nesta sala se resume a vida essnia. Ters sobejas provas mais tarde, meu filho.

fazia

disso

A Marcos pareceu, pelo tom da voz do ancio, que o generoso amigo, aps aquela informao, nada de mais impor- tante teria de revelar-lhe naquela hora de estranhos jbilos.
O menino deixou-se ficar num daqueles bancos trabalha-

dos com acentuado gosto artstico. Lisandro retirara do capi tel de uma coluna, fronteira ao aposento, um rolo de pergaminho e o desdobrava com visvel interesse. Marcos fechou os olhinhos cansados. Mas, o corao estava bem desperto para as maravilhosas impresses que o banhavam generosamente.

1 3 CARINHOSA RECEPAO
-

corao de Marcos achava-se positivamente indcil naquele dia de grandes emoes.


O

Aps algumas horas de recolhimento ntimo, em que chegara a cochilar, naquela sala acolhedora da residncia essnia, acontecera finalmente o grande momento do regresso dos companheiros de Li.sandro. Mavioso coro de vozes juvenis alteava-se no longe dali, anunciando a chegada dos trabalhadores da cermica. . Marcos chegara janela ampla da sala, com o objetivo de divisar os alegres cantores. De fato, l vinham as turmas dispostas em fileiras bem organizadas, maneira de pequeno destacamento de legio romana, em marcha para longnquas conquistas.

O menino compreendera, fundamente tocado, o sentido da disciplina, cujo atestado saltava primeira vista. Os tarefeiros traziam s espduas pequeno embornal. Vinham do trabalho; contudo, as vestes eram brancas e limpas. Marcos sentira, sem esforo, a alegria pura que tomava aqueles adolescentes. Como devia ser diferente a vida ali! E a lembrana de Glauco passara mente do menino. O irmo s pensava nos folguedos inspidos dos jogos. Sem que o percebesse, as evocaes fluam-lhe da mente, enfileirando-se cenas diversas do palcio de Sebaste, inclusive as em que o genitor querido se envolvera. Marcos fitava a pequena caravana, agora bem prxima dali, sem nada ver. Tinha os olhos pejados de lgrimas. Lisandro acercara-se do menino, sem que este desse pelo fato. O ancio passou-lhe as mos calosas, mas surpreen- dentemente leves, pelos cabelos e acentuou, carinhosamente: - Esta noite encontrars teu pai, em sonho. confortado pelos beijos do grande amigo de teu corao... Sers

A chegada repentina do genitor no teria proporcionado tanto jbilo alma do menino como aquela comunicao de Lisandro. Habituava-se confiana junto do ancio e no indagou de pormenores. Sabia que Lisandro jamais se enganava, poden- do, pois, confiar inteiramente nas suas palavras. Leve sorriso brilhou nos lbios do jovenzinho e foi se-lhe nos olhos suaves, onde no havia mais lgrimas. refletir-

Entrementes, os regressantes atingiram o centro do povoado, conduzindo maravilhosa onda de paz e alegria, que se transmitia a tudo e a todos.

De algumas habitaes surgiram mulheres s portas para assistirem aos jbilos da chegada. O grupo numeroso distribura-se em largo crculo, no centro da pequena praa, que era ladeada, at certa altura, por casas brancas, terminando na parte superior pelo edifcio ma ior. Marcos no havia atinado ainda com a razo movimento, quando Lisandro informara, atencioso: daquele

- Acontece assim, todas as vezes que recebem u m novo companheiro...


O ancio tomara as mozinhas geladas de Marcos, com leve e

carinhoso toque, significando-lhe o empenho de conduzi- lo ao local, onde se aglomeravam os habitantes do povoado. - Vamos at l, meu filho. Eles esperam por ns! . Minutos aps, os dois se achavam reunidos ao grupo. Alegre saudao ecoou pela atmosfera azul, como harmonioso coro celeste: - Salve, Marcos! S benvindo! O corao do menino teimava em no se aquietar dentro do peito. Estava mudo pelo espanto. Lisandro veio-lhe tervindo generoso: ao encontro das dificuldades, in-

- Este menino tem muito o que aprender aqui... e a primeira coisa ser educar o coraozinho, que sabe sentir com pureza, mas no pode deixar de danar muito, nas horas de emooes...
-

Um riso unnime acentuou ainda mais aquela nota de fraterna acolhida, assinalando a singeleza da apresentao de Marcos aos novos companheiros. Um deles se adiantou do grupo, aproximando-se dos

recm-chegados. As faces queimadas do sol e iluminadas por discreto sorriso. Era um jovenzinho, que exclamou alegremente: - Vais gostar daqui, Marcos, porque j te amamos! Aquela afirmao menino em cheio. espontnea apanhara o corao do

Lisandro percebera-o e sorriu, alegre, e batendo suavemente nos ombros do companheirinho espantado, observou: - Cuidado com esse malcriadinho que tens a dentro do peito! Um dia, ele sai a passear e deixa-te sozinho! Nova exploso de alegria encheu os ares de cordiais, enquanto o grupo tomava a direo das residncias. notas

Lisandro acompanhara alguns companheiros adultos, ao mesmo tempo que apontava u mgrupo de jovensa Marcos, como a indicar-lhe outro rumo. Sem esperar a natural reao do menino, acrescentou, sorrindo: - Agora forraremos o estmago. At logo mais, meu filho! Marcos sorriu e tomou a rota dos companheiros. Logo penetraram o interior da casa fronteira a em que estiveram, ele e Lisandro, pela manh. Os jovens dirigiram-se ao aposento, onde se alinhavam esteiras, em tudo semelhante s da outra residncia. Saram dali preparados para a refeio frugal, que se encontrava sobre a pequena mesa, talhada em madeira clara. O repasto compunha-se de frutas e po-de-trigo. U m vaso de suco de uvas aparecia ao centro da mesa disposta. Sentaram-se todos, o mesmo fazendo Marcos, atendendo a um aceno geral, que valia por convite cordial.

Um dos jovens pronunciou ligeira orao, que o menino 1 acompanhou, dentro de respeitoso silncio ntimo. A refeio decorreu em silncio absoluto. M!"lrcos, servido com solicitude fraterna pelos novos com panheiros, gozava a doce e envolyente impr(3sso de bem-estar interior, como se aquela cena familiar houvesse pertencido sempre sua vida. Findo o jantar singelo, um dos jovens dirigiu-se ao recmvindo , com simpatia: - Marcos, nossa vida muito simples. Talvez te endam a nossa maneira de ser, a nossa frugalidade... surpre-

- Nem por sombra! Isto tudo se me afigura muito conhecido efamiliar!- retorquiu o menino, com alegre entonao de entusiasmo. - Vers, daqui por diante, que a vida essnia completa e interessante. No h tempo para aborrecimentos. Alm de tudo, nossos coraes se encontram plenos de esperanas, aguardando a Grande Chegada do Cordeiro. A esperana flor miraculosa que perfuma o ideal, conduzindo as almas aos jardihs eternos do encorajamento e da alegria... As ltimas palavras do jovem ficaram pairando no ambiente acolhedor, agraciado pelas luzes da fraternidade.
O jovenzinho da direita expressou tambm asimpatia pelo novo

companheiro, tratando de trivialidades, desde j ao companheiro, esclarecendo:

que

deviam interessar

- Trabalhamos o dia todo numa cermica de propriedade da seita, cuja renda ajuda o provimento de todo o povoado. Temos l -continuou o rapazinho -equipamento rudimen- tar para banho, conservado em casebre rstico, situado nas proximidades de nossa piscina, a dois estdios do local de

trabalho. Aps as tarefas diuturnas, banhamo-nos e lavamos as peas usadas do vesturio, que serviro para o dia seguinte. Cada grupo cuida do vesturio comum, pois no existe entre ns a preocupao de guarda-roupa individual, felizmente . .
.

Marcos ouvia com ateno, mas sem se surpreender. Uma certeza avolumava-se-lhe no corao: j vivera aquela simplicidade encantadora, onde quer que fosse. .
.

O jovem, sentado defronte ao recm-chegado, atento

conversao, observou, gentil: - Marcos no conhece ainda os nossos nomes, irmos! Todos riram ante a lembrana carinhosa e passaram a emitir os seus personativos. Incrvel como parea, aqueles nomes no eram estranhos aos ouvidos de Marcos como os respectivos indivduos. Todos lhe pareciam velhos amigos... Nicanor, Demtrio, Fbio, Josuah, Ramil e Eleutrio - todos se achavam includos, naturalmente, sem esforo, no quadro da mais perfeita simpatia, que ornamentava o corao de Marcos. Fbio- que parecia o mais velho da turma - adiantou-se aos companheiros, garantindo, alegre: - Marcos, meu caro, hoje temos reunio extraordinria na praa e, presumivelmente, haver grandes novidades! - Que bom! Temos tido tantas coisas agradveis hoje! - aduziu Marcos, com sinceridade. Eleutrio, um judeuzinho simptico, natural de Masada, em cujos olhos se espelhavam inteligncia e agudez de raciocnio, asseverou, entusiasmado: Todas as vezes que Lisandro vem aqui, temos reunio extraordinria na praa, a fim de que todo o povoado participe dela.

- Lisandro vem ao povoado com freqncia? - perguntou o memno.

Fbio exclamou, gentil: - No. Ele s nos visita quando h algum aconteci- mento excepcional, ou alguma notcia de extraordinria impor- tncia a transmitir-nos.
'

- A hora em que o Sol houver desaparecido no poente, estaremos todos juntos a Lsandro para ouvi-lo... - acrescentou Demtrio, jovem de bela aparncia fsica, de cuja cabea eva- lava-se uma corrente de misticismo e suavidade to acentuados, que at a Marcos no passara despercebida, naqueles primeiros momentos de convvio.
O recm-vindo pusera-se em recolhimento, acompanhan- do. o

ritmo do ambiente, ungido de respeito, oriundo, principal- mente, da expectativa, em que se situavam aqueles jovens coraoes.
-

1 4 - A PALAVRA DE LISANDRO

Aps um banho frio nas guas convidativas do poo, situado na grande rea, que se estendia ao fundo da casa, Marcos se encaminhou, com os jovens companheiros, praa. Envergara uma das tnicas do grupo, reservadas ocasies imprevistas. No prescindira Sebaste. das sandlias finas, que trouxera para de

Nesse sentido, nenhuma aluso recebera dos amigos, talvez por isso nem se apercebera que era o nico atrazer os ps calados.

A praa j acorreram alguns adolescentes de fisionomia iluminada por olhos cheios de entusiasmo. Um grupo de senho- res, de suave aparncia, aproximara-se do menino com o evidente intuito de se colocarem em cantata amistoso com ele.

Efetivamente, Marcos vira-se empenhado junto s demonstraes de fraternal acolhida, por parte daqueles coraes, que lhes endereavam palavras carinhosas de boas vindas. Alguns minutos durou o colquio fraterno at que Lisandro apontou na esquina da direita acompanhado de numeroso grupo. quela altura j a praa se convertera em pequenoforum, em dia de festa, com desusada movimentao. Mas, a chegada do ancio produziu a instantnea organi- zao da assistncia, e m disciplinada fileira semi-circular, em torno do amado visitante. Lia-se nas fisionomias vivo interesse, mesclado de alegrias profundas. A presena de Usandro era mais que um privilgio- constitua-se em graa autntica dos Cus, que os ossnios bendiziam, no ntimo das almas enobrecidas por ideal alevantado, que talhavam na rocha do trabalho e da disciplina mais rgida. O ancio colocara-se ao lado do menino patrcio, em quem os companheiros adivinhavam o obreiro de alto quilate para as searas do futuro. Era muito significativo o fato de Marcos vir ao povoado pelas mos de Lisandro, compreendiam todos. O ancio comeou a falar, interpondo-se s reflexes dos mais velhos, afirmando sereno: - Irmos! A vida divina expresso da Misericrdia do Criador. Muitas vezes, os jbilos se tornam mais expressivos. Estamos vivendo um desses momentos sublimes.

A Complacncia Divina houve por bem agraciar-nos com incluso de mais u m companheiro para as grandes jornadas do Bem. Aps ligeira pausa, que ningum ousou ancio enlaou o menino e prosseguiu: interromper,

- Aqui est nosso Marcos. Por enquanto, ele necessita de nossa ajuda a fim de que seja nosso amparo e nosso arrimo, no porv1r...
.

Essas palavras penetraram o corao de Marcos, como o perfume da florinha agreste, que aromatiza o ambiente, sem causar dano. O menino no entendera o alto sentido da afirmao do Mestre, mas pressentia que, naquela hora, coloca- vam-lhe, aos ombros, o peso de grave responsabilidade. Todos os olhares convergiram-se para o jovem hspede, com simpatia indisfarvel e respeito instintvo. Mas, Lisandro retomara o fio das atenes: - Irmos, ficarei convosco at amanh, s primeiras horas da noite, chegada de Josaf. Desta vez, nosso amado mensageiro nos trar a mais bela, a mais importante das comu- nicaes, que j nos foi dado receber. Aquelas palavras, pronunciadas num tom de suavidade penetrante, sublinhadas por lentido caracterstica, produziram um choque nos coraes luminosos, que se concentravam em alviareira expectativa. Que novidades traria o mensageiro? Lisandro devia conhec-las, mas no desejava anteporse aos acontecimentos possveis... O velho prosseguiu, bondoso: - Bem vos avalio aansiedade, amados irmos, contudo a Divina Vontade nos aconselha prudncia e calma, mesmo nos momentos de alegrias. Busquemos, pois, a pacincia e a discreo como armas indispensveis aos grandes triunfos da iluminao ntima. Somos pequeninos tarefeiros e no senhores da Vinha. Nossa obrigao imediata a de preparar o caminho do Salvador autntico.

Ao jornaleiro cumpre a obedincia irrestrita a fim de que ao fim do dia no lhe seja o jornal restringido por falta de integral observncia ao regulamento estatudo pelo Dono da Seara... Nosso ideal - continua Lisandro -reclama devotamento incondicional. Vontades enfraquecidas pela impacincia so fru- tos extemporneos, que cairo antes do tempo,. sem produzir algo de til. Assim, fortaleamo-nos na invocao sincera aos Anjos do Altssimo, objetivando a vitria sobre nossas imperfeies. ef i rme Irmos - prosseguiu Lisandro com voz pausada -, bendizendo ao Pai pelas ddivas de cada hora, entreguemos nosso corpo ao repouso desta noite, confiantes nas sublimes alegrias do amanh. Louvado seja o Criador de nossas almas eternas! As ltimas palavras de Lisandro vibraram, sonoras, como se fossem repetidas por invisvel coro de Entidades anglicas. Em poucos minutos, a praa ficara vazia, absoluto silncio. tivos. As estrelas brilhavam, portentosas, no firmamento como que aguardando a grande mensagem de Josaf. dentro de

Os grupos encaminharam-se para os alojamentos respec-

1 5 - ENCONTRO JUBILOSO

Verdadeira festa de luzes se projetava do cu coalhado de estrelas, penetrando a atmosfera, que era toda uma estrada poeirenta de gros luminosos. Esteiras pobres estendiam-se pelo aposento claro, eqidistantes dez palmos umas das outras. Das janelas abertas, par a par, podiam os jovens admirar, em silncio respeitoso, o espetculo soberbo, que o plio celeste oferecia-lhes ao corao. Demtrio, no centro do quarto, pronunciara tocante invoca- o ao Senhor da Vida, em louvor aos jbilos daquele dia, no que foi secundado pelos companheiros. Marcos recolhera, com reconhecimento, aquela generosa fonte de belezas indefinveis, com que lhe brindavam a sensibi- lidade. Nos olhos claros apontaram duas lgrimas cristalinas, como gemas br ilhando suave claridade estelar, que banhava

o aposento humilde. O corao do menino acompanhava as palavras de Demtrio, com respeito. Recolheram-se todos, silenciosamente. Logo estavam adormecidos, inclusive o novo companheiro, amparados por incomparvel deslumbramento. Pelas mos de Lisandro, Marcos estacionava, de encantamento em encantamento, maneira de ave, que, atingindo grandes altitudes, divisasse paisagens sempre renovadas. No precisavam de galera para atravessar o Mar Grande. Estavam to leves, que podiam locomover-se com a rapidez do vento. Em poucos minutos atingiram a Pennsula, penetrando na Cidade d e Mrmore de Augusto. Era a primeira vez, que a viso assombrada do menino divisava as maravilhas que o engenho de vrios povos brindara a Capital do Mundo.
o

O ancio diminura o ritmo de velocidade no sistema de locomoo. A marcha pelas ruas adormecidas da cidade magnfica fizera-se lenta e descansadamente, como a de dois transeuntes em passeio pelo Forum Romanum. A princpio, silenciosos, ambos observavam os monumentos, que se distribuam em todas as direes, pela reado Forum. Junto imponente construo sustentada por colunas corntias, Lisandro esclareceu: - Eis o templo, onde os romanos adoram a deusa Vesta, com o mximo requinte de luxo... - Maravilhoso! - exclamou Marcos. - Contudo -redarguiu Lisandro-, nossa percepo espiri- tual no pode ainda avaliar os sculos em que Roma estacionar no culto da pompa... E a voz do ancio vibrava, em dolorido acento de desesperana.

Penetraram, em seguida, a V i a Sacra. Armazns de luxo e lojas de cambistas e joalheiros se alinhavam, pitorescas, em torno. De uma s vista de olhos, os viajantes apanharam os monumentos, que Lisandro enumerava, pacient :
- O Tabularium aquele do oeste. O do sul o Porticus dos Doze Deuses...

- E o monumento

acima do T abularium? -

indaga

Marcos, interessado. - o templo de Jano... - explica Lisandro, benevolente. Logo em seguida, pararam frente a uma construo de aspecto luxuoso e austero, mas onde se adivinhavam lgubres emanaes de sofrimento, verdadeiro contraste com a riqueza do monumento; viam-se dois homens semi-nus, ps atados cadeia de ferro, porta do edifcio imponente. - So escravos, quevigiam noiteinteira a casa da justia romana, onde numerosos sentenciados, s vezes, de linhagem, cumprem pena de recluso - observou Lisandro.
O corao de Marcos apertou-se, doloridamente, idia de que

seu paizinho querido ali estivesse.


O ancio interveio, solcito:

- No te amargures, filho. Prepara-te para as alegrias do reencontro, a fim de queteu pai tambm receba os recursos necessrios ao momento. As alegrias, por. vezes, esmagam, quando no so bem dosadas.... Marcos sentiu as mos de Lisandro, roando-lhe, suaves, os cabelos, ao mesm tempo que prodigiosa fora conduziu-osaos ps de Copnio, numa salaquase escura, onde o exProcnsul se encontrava, visivelmente abatido. A cabea, outrora altiva, pendia-se-lhe do tronco encurvado. Nas tmporas

surgia-lhe a prata precoce, emoldurando-lhe, todavia, com bela suavidade, o rosto de acentuadssimas caractersticas romanas. Quando toda a cidade parecia dormir, Copnio vigiava as prprias tormentas ntimas, na aflitiva preocupao do destino incerto, que o aguardava. Lisandro aproximou-se do patrcio e estendeu-lhe as mos sobre a cabea. O ancio apresentava atitude de profundo recolhimento. Logo, o antigo legionrio reclinava a cabea sobre o leito, estendendose suavemente ao longo do mvel algo confortvel, ali colocado, certamente, em ateno sua destacada posio, no patriciado romano. O jovem imperador cultivava sempre esses requintes de generosidade... Marcos presenciou, ento, u m fato indito para sua compreenso: somente naquele momento, o genitor se apercebera da presena do filho muito amado e estendera-lhe os braos ansiosos, exclaman do: - Marcos! Marcos, meu filho! O menino, que at ento se portara com serenidade, aguardando os acontecimentos, como quem espera alguma coisa, que no sabe bem precisar, mas que uma fora superior encoraja e anima obedincia, ao sentir os braos do pai, que o envolviam cotn indescritvel ternura, no pde reter a caudal das lgrimas, que lhe afluam do corao. Lisandro assistia cena, em silncio compreensivo. Copnio indaga do filho: - Como vieste ter aqui, meu filho? Que feito de tua vida? Marcos responde, espontneo: - Nem imaginas, pai, como estou feliz! Falta-me to somente a companhia da pessoa a quem mais amo no mundo - tu, meu pai!

- Mas, dize-me, filho, que foi feito de tuas amas amigos do Hebron? - tornou o prisioneiro.

e de nossos

- Continuam l, pai. Eu que me acho num lugar paradisa- co, onde as criaturas se estimam como a verdadeiros irmos, numa s famlia. . . Ficarei l, pai, se o Criador assim o permitir...
'

- Es feliz, ento, filho? Tambm o serei daqui por diante! Mesmo porque as dores me tm auxiliado na compreenso de certos fatos antes impenetrveis para meu entendimento. - Oraremos muito por ti, meu pai. Tenho certeza de que teu corao ser iluminado ainda mais - acentuou Marcos com tocante ternura. Lisandro tocou de leve as espduas compreendeu a significao do gesto carinhoso. do menino. Este

- Precisamos voltar, filho... ...:. disse o ancio. Os braos ternos de Marcos envolveram o pai com infinita doura. Beijou-lhe os cabelos grisalhos e encostou as faces frescas ao rosto do genitor, onde rugas precoces apareciam, como sulcos de dor. Copnio abraou o filho, envolto numa onda de suavidade e alegria, que deveria guardar para todo o sempre, como abenoado reconforto para sua alma atormentada. Marcos retomou as mos, que se lhe ofereciam generosas, com olhos enxutos e alma em doce enlevo. L fora, ainda se podia vislumbrar a linha escura do Palatino e a fronte majestosa do Capitlio, que dominavam o Forum, quais guias adormecidas, sob a luz palescente das estrelas... Em pouco, os olhos do menino puderam apanhar outro cenrio no menos soberbo: o do firmamento brilhante, na sarabanda de bilhes de estrelas que enviavam aos singulares viajantes a ltima saudao, naquela hora de despedida da noite.

A madrugada, no menos magnificente, veio surpreender o corao de Marcos, ajoelhado ante o altar divino da aurora, a entoar
ardente cntico de louvor a Deus pelos jbilos do encontro. O jovenzinho, j desperto, pensava no encontro cheio de alegrias inesperadas. Jbilos recentes eram muito concretos subjetivismo de um simples sonho... para se basearem no

1 6 - O PRIMEIRO DIA NO POVOADO

A vontade Divina determinara que o primeiro dia de Marcos, no povoado essnio, seria uma sucesso de novidades alvissareiras.
'

As primeiras horas da manh, quando o astro do dia mal surgira na fmbria do horizonte, os meninos puseram-se dep, no que foram seguidos por Marcos, cujo corao banhava-se de imortais lembranas. Demtrio, bem disposto como os demais, convidou: - Marcos, nossa primeira orao feita sob as rvores amigas do pomar, onde realizamos exerccios de respirao e dos msculos. Vamos at l? Saram alegremente, portando alvssimo pano de tecido grosso sobre os ombros.

Junto ao poo, abh: es!

circundado de pedras, fizeram demoradas

Dando-se as mos em circulo em torno do poo, elevaram cnticos e hosanas gua, cujos benefcios eram reconhecidos como elementos de vida. Fbio orou com simplicidade, invocando a Bondade Divina para o novo dia: - Senhor! Permiti que os Vossos Anjos amparem-nos o ideal e iluminem-nos o corao neste novo dia, que a Vossa Misericrdia nos concede. Sede conosco, que somos fracos e imperfeitos! numa alturas. Os companheiros seguiram-no, contritos, voltados para os cus, tocante demonstrao da superior vontade de atingir as

Tudo era novo para Marcos, que buscava secundar os amigos da melhor maneira, fundamente tocado de emoes. Logo a seguir, Fbio explicou: - Vamos agora aos exerccios. Nossos instrutores enca- recem a necessidade do normal desenvolvimento de nossa organizao fsica. No primeiro dia de nossa estada aqui, jfomos conduzidos ginstica, pela manh, e ficamos sabendo que as rvores so grandes amigas de nossa sade. Razo porque realizamos exerccios matinais sob o arvoredo benfico. Em seguida, alinharam-se em vrias colunas. juntara-se a uma delas, obedecendo a um sinal de Fbio. Marcos

Meia hora de movimentos rtmicos dos membros superi- ores e do tronco, intercalados de afastamentos laterais dos membros inferiores, seguidos de inspiraes profundas. O ar saudvel da manh era absorvido e logo aps expelido. A seguir, uma marcha cadenciada, em torno das rvores e estavam terminados os agradveis deveres fsicos da manh.

Marcos expressara o desejo de ver todo o quintal, que se convertera em pequeno pomar. Eleutrio, o judeuzinho, escla- receu com solicitude: - Por agora impossvel, Marcos. Sentimos, mas outras obrigaes tomam-nos as horas. S podemos passear pelo pomar aos sbados, quando fazemos uma pausa nas tarefas semanaiS. . . O menino interrompera-se, aguardando as impresses de Marcos. Este, porm, manteve-se em silncio. - Ests aborrecido, irmo? - indagou o interlocutor com fraterno interesse. - Nem penses nisso, meu amigo. Gosto de observar regulamentos e ordens - respondeu o menino com vivacidade. Fbio juntara-se aos dois e tomou Marcos pelas mos, conduzindo-o ao centro do quintal , onde se levantava frondosa arvore.
, ,

- E a hora dos votos de agradecimento, Marcos. O que se passou aps, deixou a mais agradvel impresso na alma atenta do hspede. Os jovens envolveram o tronco do vegetal singular, formando uma corrente. num amplexo

A seguir, o coro juvenil se fez ouvir, em louvor rvore pelos benefcios do ar puro, dosfrutos, da sombra e das alegrias cotidianas. Os rapazinhos haviam deixado Marcos de fora, to de melhor transmi tir a lio, d e que o evidente intui participaria diariamente. com o menino

Aquilo era extraordinariamente novo para Marcos. Jamais pensara antes em agradecer aos elementos naturais a ddiva da renovao vi talizadora.

Eleutrio voltara para junto do novo silenciosamente, rumaram para o interior residencial.

companheiro

e,

Foram os ltimos a entrar na morada coletiva. L dentro, o grupo alegre j os aguardava mesa, arrumada para a primeira r feio do lia. Marcos admirou-se: - Quem arranjou tudo isso? No vi ningum aqui. . . Demtrio atendeu: - Hem nosso povoado vrias mulheres assalariadas, j . velhas, que efetuam os servios domsticos. Pela m{anh, vo de asa em casa e arejam tudo. Durante o dia, continuam o trabalho. A noite, recolhem-se morada que lhes foi destinada. - Mas, antes no era assim - continuou Demtrio. - A presena de mulheres era proibida no povoado. As disposies regulamentares da seita determinavam que todos os labores domsticos ficavam sob a responsabilidade dos nefitos. Contu- do, as obrigaes novas na cermica e na lavoura obrigaram os ancios a reformular o Manual da Disciplina, transferindo o servio caseiro mulheres habilitadas, de vida rigorosamente honesta e reta. E como o menino nada mais perguntasse, serviram-se em silncio, aps a orao, de po com saboroso leite de cabras. Dali a minutos, umavozforte e simptica, chamou da porta: - Coino , rapazes, estamos prontos para a luta?
'

- E Levi, o chefe do grupo juvenil - esclareceu Fbio aos ouvidos de Marcos. Levantaram-se todos e seguiram o instrutor com entusiasmo. Levi chegou-se a Marcos, com fraterna espontaneidade, e explicou:

- A vida aqui muito trabalhosa. Por isso mesmo, somos em pequeno nmero. So poucos os que permanecem at o fim. Fora de vontade e, sobretudo, Amor so fatores bsicos da causa da Grande E s p e r a , do contrrio... Haviam chegado pequena praa, que pareceu Marcos, particularmente bela, banhada de sol. a

- Temos aqui, ao ar livre, a primeira aula, Marcos-ajuntou o instrutor, com bondoso acento. Quando os demais meninos se reuniam, disciplinadamente, em torno de Levi, este completou as informaes ao novo companheiro: - Sempre que ingressa um elemento novo, aproveitamos o ensejo para as recapitulaes necessrias ao nosso sistema de aprendizagem. Estudam-se aqui noes de matemtica, msica, a vida das plantas.

- E duas vezes por semana, quando as noites esto consteladas, estudamos os astros- adiantou Nicanor, que deixa- va transparecerseuentusiasmopela cinciados corposcelestes. Levi sorriu, prazenteiro, e aduziu: - Este menino gosta muito de namorar as estrelas... Fbio e dois companheiros foram casa prxima e j estavam de volta, sobraando algumas placas de bronze e rolos de pele de carneiro.
O instrutor comeou a falar, enquanto lhes mostrava as placas:

- Vejamos as primeiras lies da bela cincia dos nmeros... Nesta inscrio temos vrios sinais que indicam valores. Apontaremos trs deles... Quem os tiver bem ntidos na memria, pode manifestar-se... Assim dizendo, Levi assinalou trs caracteres na placa escura.

Vrias vozes se ergueram, num coro entusistico: - Sigmatum! Copa! Sampi! - Certo! Certo, meus rapazes! - exclamou o instrutor, satisfeito e contin uou: - Agora, peo-vos o valor de cada um destes sinais, pela ordem. Novamente, o coro juvenil ecoou alegremente: Seis! Nove! Novecentos! Mui to bem! - aplaudiu o instrutor. Marcos obseNava com interesse, quase ignorante de tais conhecimentos, pois que o genitor transferira sempre o incio de sua instruo, em virtude de sua sade delicada. Levi jubiloso. voltou-se para o menino e vendo-o atento, ficou

O instrutor passou a pequenosexerccios orais para f i rmar a


agilidade mental dos alunos. A ltima lio teve por objetivo a habilitao dos jovens na bela arte dos sons. Trs estribilhos novos e alegres foram entoados, na cadncia unssona das vozes juvenis, sob o ritmo harmnico de avenas. Aps, voltaram casa coletiva, onde tomariam os embornais para a caminhada rumo cermica. Fbio pedira a Marcos programa da seita. que os acompanhasse, atendendo ao

O menino no desejava outra coisa. Juntou-se aos demais e l se foram a cantarolar, alegremente. Mais trabalho. de dois teros de hora gastaram para atingir o local do

Marcos jamais vira tantas coisas interessantes reunidas.

Ao chegar, tomaram, imediatamente, os instrumentos de serv1o. No primeiro dia, Marcos deveria observar apenas, segundo informao de Demtrio, porquanto nada conhecia dos labores da cermica. Fbio trabalhava junto a pequeno depsito de areia finssima, quando chamou Marcos. - Teu servio ser a meu lado, em obedincia s ordens do instrutor - explicou o jovem.
'

Marcos observara, rapidamente, todoo local. Area pequena, mas tomada completamente por materiais necessrios pequena indstria. Viam-se vasos de variados tipos, tijolos e ferramentas. Cada grupo se ocupava de tarefa diferente. Nicanor, o mais musculoso, auxiliado por dois companheiros, tomava conta da olaria. Demtrio manufaturavacapr ichadas miniaturas decolunas jnicas, dricas e corntias, que se destinavam a modelos para construes. Outros confeccionavam vasos rsticos. Em torno, reduzido arvoredo amenizava a do deserto prximo ao mar. calidez, provinda

O menino inteirava-se das novas obrigaes, sob a orienta- o de Fbio. Deveria modelar diversos tipos de vasos com argila preparada base da areia branca e brilhante. Fbio admitira com simplicidade, que muito se esforava por conseguir sempre novas criaes, mas nem sempre conse- guia bons resultados. Marcos, que se conservara em silncio, aduziu com entusiasmo:

- Tudo faremos para realizar juntos alguma coisa de valor, no ? Fbio sorriu, com alegre disposio. O trabalho continuou at a hora do almoo, quefora retirado dos pquenos embornais e servido, aps um quarto de hora de descanso, quando se fizera a indispensvel higiene das mos. Fbio elevou aos cus pequena orao, louvando os benefcios da terra generosa. O Sol ia muito alto, quando retomaram as tarefas. O dia correra cheio de interesse para os jovens. A boa sade, que ostentavam, constitua-se em natural incentivo ao trabalho.
'

As primeiras horas datarde, dirigiram-se ao local do banho e aps a lavagem das roupas puseram-se a caminho de volta ao povoado. Marchavam em silncio, quando Marcos observou: - Ontem, todos se reuniram, jovens e adultos... Estavam todos na praa... Josuah olhou-o demoradamente e esclareceu com simpatia: - Ontem foi um dia excepcional... Marcos havia chegado ao povoado... Todos riram alegremente e iniciaram os belos cnticos de volta, com que erguiam louvores ao Supremo Doador de Todas as Coisas por mais u m dia de trabalho.

1 7 A GRANDE MENSAGEM

Aps a refeio frugal da tarde, os jovens dir igiam-se soleira, espera dos outros componentes da colnia. Demtrio acercara-se de Marcos e no escondeu a grande simpatia que o ligava ao novo amigo. - Marcos, uma s coisa me atormenta aqui: a saudade de minha me - confessou o judeuzinho meia voz. - Tambm eu me acho separado de meu pai, h vrios meses. A noite passada, porm, reencontrei-o num sonho maravi lhoso, conduzido que fui por Lisandro. Por que no pedes ao ancio para levarte tambm junto tua me? - Vrias vezes tenho sonhado com minha me; esses encontros s tm servido paraatormentarmeu coraoalanceado pelas saudades.

Havia lgrimas nos olhos do jovenzinho. Marcos acercou- se mais dele, num estranho .gesto de proteo. Sem saber a razo, sentia que seria o amparo do companheiro infeliz. - Dolorosa , de fato, a separao; contudo, as ocupaes dirias dar-nos-o as foras necessrias para resistir, no ? Demtrio sacudiu a cabea negra e confessou baixinho, limpando as lgrimas, que fluam da alma amargurada: - Temo que esta separao me leve ao desespero... Fracassarei por isso. No posso transpor essa barreira difcil... No te deixes dominar por idias to tristes, Demtrio! No posso! No posso... - gemeu o outro. Hs de vencer todos os obstculos, um a um, vers... O tom de convico, com que as palavras de Marcos foram proferidas, aliviou um pouco os pensamentos escuros do jovem. Aps ligeira pausa, Demtrio voltou: - Tenho visto muitos companheiros d volta, porque no puderam triunfar sobre si mesmos. Uns porque no suportaram a disCiplina rgida da comunidade. Outros ainda por no se acomodarem aos impositivos da renncia... - Por que no te aconselhas com Lisandro? compreensivo, e te apontar o caminho mais seguro... Ele bom e

- Tens ra o. Falarei hoje com nosso amado ancio oncordou Demtrio, com novo brilho de esperana, nos profundos olhos negros.

Nicanor, rapazi

'

ntio de Origem macednia, parecia muito

integrado quela vida simples e produtiva do povoado. Sempre alegre e bonacheiro. Naquele momento, tivera uma idia verdadeiramente feliz: - Cantemos, amigos, chegada de Josaf! Olhem precisamos de bom ensaio! - Muito bem lembrado! - aprovou Fbio. Entoaram, incontinenti, belo cntico ao som de avenas, que as mos habilidosas dos jovens confeccionaram de bambu. Marcos ouvia, enlevado. Trs a quatro vezes repetiram a melodia com que contavam recepcionar o mensageiro. Marcos acabou por entrar no mavioso coro, indefinida extenso sonora, harmnica e agradvel. O Sol j ensaiava os ltimos crepsculo. com sua voz de que

passos, na dana mgica do

Chegavam vrios grupos de adultos, que se juntavam aos JOVens. Encaminharam-se para o centro da praa, onde se aglomeraram, a seguir, os restantes companheiros, perfazendo vrias dezenas de pessoas. Lisandro compareceu, acompanhado de trs irmos. To- dos os olhares se voltaram para o ancio, imantados por fora poderosa. Lisandro tambm aguardava uma grande notcia - pensaram alguns. Receber uma boa nova junto a ele era uma graa dos Cus... Lisandro saudou com um gesto fraterno os circunstantes e tomou assento na relva macia, no que foi acompanhado pelos adultos.

Os jovens permaneceram respeitosamente de p. Grande silncio de expectativajubilosa pairava em tudo; no ar, nas arvores, nos coraoes...
, -

Os olhares convergiam, amide, ora para a grande trilha, que marcava o sul, ora para a estrada larga do norte, onde transitam camelos e cavalos, em viagens espordicas, no peque- no comrcio, mantido pela colnia com dois a trs mercados judaicos do Hebron. Como pareciam longos os minutos da espera! ... Sbito, algum vislumbrou um pontozinho branco, marcando a linha verde do campo fronteirio.
,

- Josaf! E Josaf! - exclamou Lisandro. Os coraes pulsaram fortemente e os olhares se fixavam no cavaleiro, que se aproximava rpido, impulsionado talvez pela fora daqueles pensamentos ansiosos ... Marcos recebera em cheio a emoo reinante e admirou- se da serenidade com que os companheiros viram Josaf apear-se e chegar-se ao grupo. Mas, j o coro unssono se erguia, em suave saudao ao recm-chegado. e tocante

Os olhos de Josaf brilhavam intensamente, ao beijar as mos rugosas de Lisandro. Em seguida, levantou os braos na direo dos companheiros, exclamando, guisa de resposta quele acolhimento carinhoso:
.

- Alegrai-vos, irmos! Trago-vos boas notcias! Lisandro erguera-se. - Ouviremos de p as informaes que nos trazes, bom Josaf! - falou o ancio em tom profundo e solene.

- O menino encontra-se no Norte, com os pais... Aquela comunicao quase secateve o condo de quebrar a linha do controle, que caracterizava aqueles coraes discipli- nados. Josaf vira-se rodeado pelos Numa frao de segundo, companheiros, que lhe pediam pormenores circunstanciados dos acontecimentos. Queriam saber de tudo: se Josaf no se enganara, se no fora enganado pela brincadeira de mau gosto de pessoas irresponsveis ... O mensageiro mal podia conter as emoes, o que explicava que transmi o modo lacnico com t ira a notcia sublime, de transcendental significao na vida essnia. Lisandro correra em socorro do moo:
.

- Conheo os pormenores , irmos! Se o desejardes, farei o relato, enquanto nosso amigo se refaz um bocadinho... Aquelas criaturas nobres j se haviam habituado s coisas extraordinrias, partidas de Lisandro. Mas essa ultrapas- sava a tudo quanto conheciam do sbio ancio. - Falai! Ouviremos com o respeito de sempre- adiantou- se moo de fisionomia marcada de traos fortes e simp- ticos. um

Lisandro explicara, ento, com voz pausada e ainda firme, que, havia vinte novilnios, soubera da morte do grande Herodes e que tal acontecimento marcaria outros eventos importantssi- mos. Por isso colocara Josaf nas estradas, de sul a norte, em busca de notcias que ele- Lisandro - apanhara antes do rapaz. Agora, uma semana antes da chegada dele e de Marcos, fora informado, num de seus freqentes sonhos com o Anjo de Luz, do regresso da famlia marcada com o selo de Deus. Pais e filho vieram das terras alm do Grande Mar e se

instalaram Davi.

na antiga

propriedade surpreendidos,

do respeitvel descendente de mal se acomodavam nos

Os coraes, surtos da emoo.

O Messias chegara! O Salvador j se encontrava entre os homens! Um hino singelo, surdiu, espontneo e vibrante, daquelas almas iluminadas pelo ideal da santificao: Hosanas aos Cus! Graas ao Criador! Pela Misericrdia Que faz baixar Sobre a terra impura, Enviando Seu Aojo Mais puro e perfeito, Nas asas do Amor, Para caminhar Com os homens, pisando Estradas de Dor E dar-lhes a rota Sublime da Paz, As alegrias apontando! Glria ao Bom Pai De infinito Amor! Glria ao Filho De Suprema luz! Quando as ltimas infinitos, Lisandro falou: notas evolaram-se nos espaos

- Josaf, agora, conta-nos tudo. Josaf pousou os olhos escuros nos companheiros

queridos,demorando-os em seguida no ancio,e replicou emocionado:

- J foi dito tudo por vossa boca abenoada, Mestre


Amado... Lgrimas tremeluziam nos olhos dos que viviam para o encontro sublime com a grande Estrela...

18

ORAO

MATINAL

No dia seguinte, s primeiras horas da manh, reunia- se a comunidade na praa para ouvir Lisandro, que deveria partir naquele mesmo dia. Marcos ansiava por um encontro com o ancio. Desejava conversar acerca dos instantes maravilhosos, que tvera a seu lado, na noite anterior. Pretendia interceder em favor de Demtrio. Achavam-se os grupos aglomerados, espera do querido lhe visitante, quando Marcos interpelou um senhor, que se encontrava direita: - Ser muito difcil falar com Lisandro, hoje? - Totalmente impossvel, meu menino. Nossos princpios probem a interpelao direta, em pblico, aos ancios. Trata-se, talvez, de uma forma de humanidade, que visa poupar as ener-

gias desses abenoados servidores. Lisandro falar a todos, de modo geral. Cada qual recolher as concluses e aproveitar do melhor modo a lio. Ligeira sombra de tristeza cobriu o rosto do jovenzinho. O corao trabalhava, porm, por a fogar a grita de desesperana e no tardou que a almazinha, a caminho da disciplina, se recompusesse diante da nova situao. Em meio ao silncio reinante, apareceu Lisandro, que se aproximava a passos lentos, acompanhado, como sempre, de dois irmos. O corao de Marcos confrangia-se idia da separao do perguntar- lhe, venervel amigo. E tantas coisas guardava para conversar... Lsandro j tomara assento fraterna aos companheiros. na relva, aps saudao

Os jovens formaram pequeno crculo e entoaram hosanas a Deus pela graa do convvio com o ancio, estendendo-se as notas harmoniosas, em favor da sade e da paz do venerando mentor. O homenageado recolhera aquela manifestao espont- nea de carinho com visvel emoo. Iluminaram-se-lhe os olhos percucientes pelas tocantes vibraes juvenis. Houve depois prolongado silncio. Ningum ousara levantar a voz, enquanto aguardavam a de Lisandro. Pausadamente, panheiros de ideal: o ancio dirigiu-se aos queridos com-

- Irmos amados, alegrias indefinveis proporcionou-nos o Pai, nas horas maravilhosas que estamos vivendo. Que nossos coraes jamais olvidem a imensidade do Podere da Misericrdia do Supremo Doador da Vida.

Meditemos na fragilidade de nossos pequeninos Espri- tos, to apegados aos erros, embora sonhando sempre com as luzes da harmonia. Hoje, mais que ontem, sintamos a Grandeza do Amor, que nos envolve em ondas santificadoras, a ns que, impuros, nem merecemos o sopro da Divina Ateno. Por que a nossa alma empedernida continua presa s coisas que passam? Por que somosto ingratos ao Senhor, que tudo nos garante, em troca de nossa simples boa vontade, no cumprimentodos deveres maiores? Porque nos amarguramos na saudade dos entes amados, que ficaram na distncia, quando sabemos que o Divino Peregrino trocou as luzes da Celeste Morada pelas sombras da Terra? Aps ligeira pausa, o ancio prosseguiu, com profundo acento: - Nesta noite me foi dado ver em sonhos a Morada de Luz do Grande Esprito. O Prtico Real do Templo Herodiano, com suas quatro fileiras de cento e sessenta e duas colunas, seus edifcios e conjunto que se coloca entre as maiores construes do sales, mundo, fica muito distante da magnificncia dos monumentos, cujas luminosidades feriram-me os olhos. Digo-vos ainda que nem o Santurio do Templo, com o mrmore deslumbrante de suas construes, com tetas de folhas de ouro, em que os raios de sol incidem, dando-lhes aspecto de incomparvel beleza, sequer podem comparar-se ao que meus olhos contemplaram na viglia passada. Por que - continuou Lisandro- torturamo-nos nos elos da . saudade e da dor, quando sabemos que ele deixou tudo para chegarse a ns, que nem sequer somos dignos de respirar-lhe o mesmo ar? dade Como somos rebeldes no erro, esquecidos da transitoriede nossos sofrimentos no mundo!

Pai Amantssimo! Tende compaixo dos pobres filhos, que desconhecem a extenso do Vosso Amor e se entregam s iluses de uma hora, neste vale de inquietaes! Senhor! Ponde nos jovens coraes o encorajamento para as lutas, sem as peias da vaidade! Dai, Senhor, aos adultos e ancios o senso da perfeita, no servio convosco! Nova pausa, sob o respeito geral. Marcos e Demtrio entreolharam-se, envergonhados. Lisandro referira-se aos problemas ntimos de ambos, sem que ningum lhe falasse sobre o assunto! O ancio levantara-se e de mos erguidas para o horizonte azul, iluminado pelo ouro do sol, imprecou: - Todo-Poderoso! Hoje pecamos contra vs, deixando cair as lgrimas da saudade e do pesar. Choramos os entes queridos de quem nos apartamos para atender aos reclamos de nossa prpria conscincia, que clamava por tarefas maiores. Choramos, Senhor, a angstia da separao hoje, quan- do reconhecemos a necessidade do sacrifcio para coroamento da obra de elevao para vs! Deus Amado! Amparai-nos, perdoando-nos os deslizes cotidianos! Colocai nos nossos coraes endurecidos o blsamo abenoado, que flui do vosso Amor, a fim de que aceitemos as tarefas, com alegria renovadora e construtiva! Senhor! Porfim dai-nos a oportunidade sagrada do encon- tro com Aquele que nos enviastes! Permiti que Seus passos nos busquem um dia, trazendo-O ao nosso pobre convvio! Permi ti que sombras para nos da Vida! o vosso Intrprete de Luz se aproxime das transmitir as divinas lies da Cincia salvadora alegria

Aqui se encontram, Pai, os vossos pequeninos filhos espera do Grande Enviado de Vossa Misericrdia! As ltimas palavras de Lisandro alcanaram a todos, como as notas de div ina harmonia, retemperando os coraes. Marcos e Demtrio choravam baixinho, enquanto se evolavam das almas vibraes de reconfortadora alegria. . SlmO. Receberam sublimes incentivos, sob as Graas do Altslhes

Mais alguns minutos, Lisandro se afastava, sozinho, sem abraar pessoa alguma. Mas aqueles coraes sentiam-se envolvidos na faixa sublime do Amor, oriunda da alma generosa do ancio. Porsuavez, o M entor beneficiara-se de energias renovado- ras, nas asas ligeiras dos ps, e nas esperanas que levava no velho corao...

1 9 - A PRIMEIRA LIO DE ASTRONOMIA

Quando Lisandro se perdera nas curvas do caminho poeirento, toda comunidade reunida na praa se dissolvera em pequenos grupos, dentro de silencioso respeito. Marcos surpreendia-se por conservar o corao sereno, quase alegre. Pensara tanto na amargura da separao e tudo ocorreu sem aflies. Saram todos para os respectivos campos de trabalho, quando o Sol anunciava a hora terceira. Na cermica, Marcos observara pormenores que lhe passaram despercebidos no dia anterior. Verificara, em silncio, que Demetrius era exmio desenhista. Os vasos, que ornamen- tava com motivos gregos, eram lindssimos, sobressaindo-se os desenhos na lisura brilhante da argila bem trabalhada. As

bases das miniaturas de colunas, tambm eram dignas de nota. O rapazinho empenhava-se, atento, nas medidas convencionadas, que surgiam em propores diminudas, naqueles ensaios de escultura. Marcos compreendera que se encontrava frente a artista em latncia. Por isso quebrara o silncio, indagando de Fbio, em voz baixa: - Por que Demetrius no toma um professor de escultura? V-se que ele uma vocao inconteste... Fbio atendera, sem levantar os olhos do vaso que modelava: - Nossos instrutores visitam-nos uma vez por quinzena. Orientam-nos amplamente sobre todos os problemas inerentes ao nosso ramo de trabalho. Deixam-nos aps operar sozinhos, entregando-nos a direo de tudo; cada semana, um de ns supervisionao servio, guardando de memria o relatrio de todas as ocorrncias para ser narrado ao instrutor. - E tudo sai direitinho? - indagou Marcos curioso. - Do mesmo modo, como se o instrutor estivesse presen- te. Todos se esforam por corresponder a confiana penhorada pelos mais experientes - atendeu Fbio. Marcos, naquele segundo dia de contacto com a cermica, iniciara pequena tarefa de adaptao sob o fraterno olhar de Fbio. Dera comeo a uma nfora, buscando atender com o mximo de boa vontade obrigao nova. Era a primeira vez que lhe davam alguma coisa para fazer. Os msculos da mo fina, no lhe obedeciam com presteza. Vezes inmeras destrura o servio j pronto para recome-lo outras tantas. Afinal, o vaso assumira aspecto mais interessante menino respirou mais aliviado. e o

Fbio obseNava, intimamente divertido com a falta de jeito do novo companheiro, mas no se opusera aos ensaios in- frutferos do menino com crticas extemporneas. Os coraes, naquele dia, achavam-se profundamente enlevados, trazendo os donos em permanente estado de harmo- nia ntima. Marcos empolgava-se com a estranha beleza, que flua da esperana, como nunca o sentira antes. Esperar o Enviado do Senhor - eis o objetivo mais daqueles coraes juvenis. alto

Quando o Messias viria ter com eles? Ou seriam eles que iriam ao encontro do Cordeiro? Essas indagaes ntimas faziam ccegas nos lbios do menino, mas ele compreendera que o silncio mantido nas horas de seNio no deveria ser quebrado. O Sol penetravaa linhacentrald acpulaceleste. Eraa hora da segunda refeio. Eleutrio abandonara o seu setor de ao, reunindo-se aos companheiros e convidou-os, alegremente, para o respasto, que trouxeram nos embornais limpos. Aquela hora fora d e singelo jbilo para todos. Oraram juntos, sob o cu azulneo, agradecendo ao senhor a Misericrdia trazida cotidianamente atravs do po. Serviram-se com a sobriedade resultante do hbito sadio. Conversaram alguns minutos, aproveitando a pausa cessria quimificao alimentar. Nicanor por vrias vezes tomara parte conjeturas acerca da vinda do Messias. para ne-

externar

- Ele vir at ns, certamente. Mas, quando? - indagava

o rapazinho, com campos adjacentes.

os

olhos distanciados na

amplido hora,

dos com

Eleutrio e Fbio responderam vivacidade caracterstica da adolescncia: - Quem pode saber?

mesma

- O certo - continuou Fbio - que devemos nos esforar cada dia mais, a fim de que o Enviado seja atrado para o nosso meio, fazendo de nosso ncleo uma fonte luminosa, que o possa atrair. Marcos permanecera calado, pois a conversa encaminharajustamente para o ponto que ele desejava focalizar. Seu corao encontrava-se pleno de interrogaes semelhantes.

se

Fbio atingira a parte fundamental da questo e intimamente, louvava o companheiro querido.

Marcos,

Realmente, Lisandro falara-lhe muito sobre a atrao de elementos semelhantes entre si. A luz atrai a luz, a sombra imantase s trevas... Longe dele- Marcos- a pretenso de sentir-se identificado com o Cordeiro! Mas pelo menos, a aproximao da semelhan- a seria tentada. Esforar-se-ia por consegui-la, dali por diante. Seria bom companheiro e tudo faria por atingir a perfeio nas tarefas diuturnas. Fbio levantara-se, no que fora retomando ao trabalho interrompido. secundado pelos jovens,

Entregavam-se com alegria aos labores da cermica at a hora estabelecida. O meninoj no encontrava dif iculdades na modelagem de novo vaso. Achava-se inteiramente satisfeito com os gestos de aprovao que Fbio lhe endereava, de quando em quando.

Regressaram ao povoado hora aprazada. O Sol decli- nava no horizonte azul. A atmosfera parecia mais rarefeita que de ordinrio. Os jovens sentiam-se leves e jubilosos como jamais o estiveram, no obstante a vida lhes corresse em clima de constantes alegrias. Nicanor mostrava-se com entusiasmo: extraordinariamente verboso, lem- brando,

- Teremos bela noite para observaes... - O que completar nossas alegrias! - concluiu Fbio. O jovem enamorado das estrelas teve esplndida fulgurao nos olhos escuros, revelando-lhe a posio ntima.
'

A tardinha, aps o ligeiro repasto, reuniram-se soleira para a contemplao do ocaso, que se desenhava soberbo, sob as galas coloridas de um painel divino. - Que inteligncia n mundo seria capaz de gravar no bronze ou na madeira aquele quadro esplendoroso? - acentuou Demtrio, com indefinvel respeito. Marcos amava a natureza, porm, nunca se dera ao trabalho de perscrutar os segredos de suas maravilhosas manifestaes. Lisandro iniciara-o na investigao dos mistrios empolgantes, o que trazia o corao do menino cheio de encantamentos dulcificantes. O olhar do jovenzinho patrcio prendeu-se ao horizonte, fascinado pelo espetculo, que tambm arrebatava o entendi- mento dos companheiros. Mais alguns momentos e o astro da vida desaparecia totalmente na linha, que limitava a paisagem terrestre. Dir-se- ia que as fronteiras de um mundo mais belo se projetavam, no ponto em que a viso humana se sent ia restrita e impotente para delinear cenrios novos. As primeiras sombras da noite quase no foram sentidas

pelos jovens, porque j outro espetculo soberbo lhes empol- gtva as almas. As primeiras cqnstelaes surgiam, magnf icas no semi-crculo do Zodaco, oferecendo as fulgurncias celestes no bojo resplandecente. - Muita coisa teremos de aprender com o irmo Ezequias a . respeito das estrelas - disse Nicanor, qesejoso de entrar no fascinante assunto. E Marcos no desejava outra coisa. - Sim - aduziu o menino -, como ser interessante tal estudo! Nicanor prosseguiu, com vivo entusiasmo, ao apoiado pelo interesse do novo companheiro: sentir-se

- No outro dia ficamos conhecendo tanta coisa til e bonita sobre o cu! Nosso instrutor enfileirou vrios conceitos existentes no seio dos povos a respeito dos astros. E como uma pausa se fizesse, Marcos pediu: - Conta-me tudo o que sabes, caro Nicanor! O rapazinho entrou logo no tema preferido, sem esperar por mais confabulaes: - Os sculos guardaram marcas positivas do interesse que os astros sempre despertaram na mente dos povos. Os centros antigos mais adiantados, como o Egito e a Grcia, estenderam as razes detal entusiasmo a outros pases, atravs de supersties, que chegaram at nossos dias. Contou-nos EzequiCis que os magos da Caldia profetizavam a sorte dos homeris, orientando-se pela conjuno astral sob a qual na?ciam. - Que vem a ser conjuno astral? - perguntou Marcos. - Os planetas, durante o ano, percorrem determinada rota na. linha do Zodaco. Conjuno o aparente encontro de dois

astros nessa linha. Mas, continuemos, Marcos, se que desejas conhecer alguns detalhes mais... - Sim, ateno. continua, meu bom Nicanor, ouvirei com muita

Nicanorconservara-sevoltado para o firmamento constela- do, como se estivesse preso ao quadro de luz, que se projetava das alturas. - Os caldeus atribuam tambm relaes entre os metais e os o Sol como ouro, a Lua prata, Saturno astros. Assim, tinham chumbo, Marte ferro, Jpiter estanho. Essas relaes passavam a influenciar decisivamente nas afirmativas profticas dos magoscom relao ao futuro das criaturas. Todavia, a civilizao remota dos assrios e caldeus herda- ram do povo acdio todo o volume de crenas a respeito dos astros, o que vem provar a antigidade das citadas crendices, que tem sua base nos astros... - Conheces tantas coisas interessantes, Nicanor! exclamou Marcos, aproveitando ligeira pausa do companheiro. Nem muito. Mas, continua a aula, Nicanor. O jovem sorriu ingnua referncia do companheiro e continuou, com entusiasmo: - Nas soberbas cidades do Egito erguiam-se templos ao Sol. Os sacerdotes adoravam o nmero sagrado dos astros su- periores e assete chaves do livro do destino. E liam no firmamento a sorte das naes e dos indivduos, atravs dos sete sinais representados pelo Sol e a Lua, bem como os cinco planetas divinos. O sacerdote punhase de rastos, durante a adorao. O templo era levantado de preferncia em elevaes por isso, Marcos! Teremos de aprender ainda -

distantes e solitrias. Os terraos da casa sagrada abrangiam horizontes longnquos, de onde fluam suaves emanaes atmosfricas. Esses terraos eram verdadeiros observatrios, onde o sacerdote astrlogo se entregava s mudas interroga- es ao firmamento tocado de vida e de luzes. O Sol era um viajante sideral, cujo itinerrio abrangia doze estaes. O templo representava uma delas e cada planeta um domiclio, e um imprio em cada paragem. O mago lia a vontade dos deuses nas vinte e quatro estrelas das constelaes. Em cada estrela residia um juiz do tribunal celeste para orientar o sacerdote sobre os destinos humanos. - Que bom para o povo daquela poca poder ler o prprio destino no grande livro sideral, no ? - observou Marcos. - Mas, nem todospodiamconhecera cincia dos astros. Era cincia privativa dos magos, escondida nos textos da bblia acdia. Os segredos dos sacerdotes eram transmitidos de pais a filhos. E dali, no passavam. - E como se conhecem hoje essas coisas? - perguntou Marcos. - Foram gravadas nas tabuletas de Nnive, da grande biblioteca cermica do imprio de Assurbanipal. Foram traduzidas e decifradas pelos doutores do palcio do grande Imperador, da deram um pulo sobre os sculos e chegaram at nos... - H astros, no?
-

muita gente ainda que acredita na influncia

dos

Muita gente? Muitos povos ainda baseiam princpios religiosos nos astros. A cincia adivinhatria, parece, transpor ainda as fronteiras de muitos sculos - aduziu Nicanor. Demtrio que presena, observou: at ento no expendera uma s nota de

- Para as massas, os essnios se mostram detentores de tal cincia, mas privativamente outros conhecimentos mais avanados sobre os astros fundamentam a Astronomia. mos - Muito certo! - concordou Nicanor - e ns j principiaa receber as primeiras lies sobre o assunto.

- E at quando a cincia adiv inhatria se basear nos astros? - indagou Marcos, empolgado pelas lies. - Tambm eu fiz essa pergunta a Ezequias e ele se prontificou a elucidar-me com a seguinte afirmativa: "Quando o mundo puder substituir a crendice pela cincia positiva." A resposta dos jovens. de Fbio suscitara novos comentrios por parte

Dessa vez foi Eleutrio quem obseNou: - Nossos maiores, os ancios, dedicam toda a sua exis- tncia ao estudo destes e de outros assuntos de importncia. Eles os consideram necessrios santificao. Nicanor acrescentou: - E teremos de percorrertodo esse caminho de luz que os ancios nos apontam, dedicando-nos inteiramente ao aprendiza- do. O ciclo completo exige quarenta e nove anos de estudos e aplicao. Cada etapa de aprendizado representa um stimo da jornada. Nicanor interrompera asua exposio paracontemplar um grupo magnfico que se projetava no znite, exclamando: - V que maravilhoso conjunto de astros. Sua luz nos chega e nos arrebata. Aquelas lies caram no corao de Marcos como uma estrela de novas esperanas. Ao receber a bno do repouso, a alma do menino guardava de tornar-se um bom companheiro, o anseio nobre procurando atender sempre ao trabalho diuturno, no povoado.

20 - EM TAREFAS TERAP UTICAS

Trs Marcos.

anos decorreram

plenos de interesse e de alegrias para

Certa manh, o jovem encaminhava-se para a pequena farmcia, localizada numa dependnciado mercadocentral, que abastecia todo o povoado. As novas funes de Marcos prendiam-se s tarefas teraputicas ao lado de Alexandre, encarregado geral da assistncia aos enfermos que buscavam socorro no povoado. Havia duas semanas que o jovem fora convidado a transferir sua residncia para outra habitao, por injunes dos princpios disciplinares da seita.

Os olhos do adolescente eram por demais expressivos para lhe esconderem a ntima tormenta, naquela manh.

Alexandre, que o acompanhava, percebeu logo a tristeza do companheiro e apressou-se a intervir com carinho: - Vamos, rapaz! As coisas no esto muito bem hoje... que houve? Marcos desabafa-se, com sinceridade: - Estou aflito por papai. Alguma coisa deve estar acontecendo em Roma... Ejcom lgrimas nos belos olhos claros, o jovem acentuou:
'

- E o corao que m'o diz! Alexandre diminura a marcha, demorando os passos, intimamente tocado pela dor do querido discpulo e hspede. Nenhuma idia lhe ocorrera para minorar o sofrimento do companheirinho. Sentira que o silncio seria o melhor colabora- dor de suas intenes de solidariedade. dava Chegaram farmcia, onde o terapeuta. numeroso grupo j aguarSOrriSO fim de
.

Alexandre saudou o gentio humlde com diante de cada pessoa a encorajador, estacando-se anotar-lhe os recados, coadjuvado por Marcos.

A tarefa era muito agradvel ao jovem, que se impressiona- va com a misria daquela gente sofredora. Compreendia a necessidade do auxlio aos enfermos, no apenas com o medi- camento para o corpo, mas com o amparo quelas almas enfraquecidas no tumultuar constante das aflies. Por outro lado, urgiaadicionar socorros imediatos aos que no podiam trabalhar, atravs do fornecimento de vveres e roupas. Marcos amava aquele servio de amparo aos pobrezinhos e bendizia ao Criador a Misericrdia ensejadora daquelas horas com Alexandre.

A manh estava ensombrada por nvoa seca, provi nda do mar. em Considervel nmero de mendigos aflura Praa, busca de socorros. O trabalho estendera-se horas a fio e o jovem absorvera-se na tarefa querida, embora a lembrana do genitor continuasse a pungir-lhe o corao. Todavia, a dor das primeiras horas arrefecera-se, como por obra de magia. Sentia-se predisposto compreenso das tormen- tas, que a vida proporciona s criaturas. Entre aqueles sofredores encontravam-se variados matizes de sofrimento terreno. Homens de rostos macerados pelas enfermidades crnicas; mulheres jovens, envelhecidas prematuramente pela dureza das misrias; crianas, que mal despontavam para a vida, j traziam a marca das dores na magreza da carne mal nutrida... Tudo aquilo era muito digno de meditao e Marcos sentia que Deus assinalava o caminho de seus filhos com ferretes diferentes, mas objetivando o mesmo fim - conduzir todos ao roteiro com'um da Dor. Por qu? No o sabia explicar. Mas o Pai sabe o que faz e tudo quanto realiza para o bem de Suas criaturas. Alexandre encontrava-se no interior da pequena farmcia a manipular medicamentos para a multido, que se concentrava do lado de fora, quando Marcos veio ter com ele. O terapeuta anotou, em silncio, o novo brilho que iluminava o olhar do jovem, que se acercara, solcito. - Conversei com todos. Pobrezinhos! Cada um deles tem problema diferente do outro. . . Se a gente pudesse solucionar todos, de molde a proporcionar permanente tranqilidade a essas pobres criaturas, que seria magnfico! Nada pude oferecer-lhes seno um copo d'gua... Alexandre interveio, sorrindo:

- No podemos desviar totalmente o curso dos rios. Seria o mesmo que interferir indebitamente na Vontade Onisciente, que tudo dispe com sabedoria e bondade. E verdade que, muitas vezes, no compreendemos a justia do Pai, quando observamos filhos Seus, arcando ao peso de duras provaes. Todavia, no ser por isso que devemos desrespeitar a justia Eterna com a insubmisso s Leis... Alexandre falava compassadamente, evidenciando serena profundidade nas convices. Doceserenidade ntimados que amam verdadeiramente ao Ser Supremo, mesmo sem Lhe entender os atributos e a essncia. O terapeuta era ainda muito moo e possua caractersti- cas ntidas dos ascendentes babilnjcos. Alto e bem posto, trazia de sua gente o gosto pela indumentria algo complicada. Sobre o vestido de tecido branco caa-lhe, a meia altura dos membros inferiores, aivssima tnica. Quem no lhe conhecesse a simplicidade poderiaatribuir-lheexagero na maneira de trajar-se. Marcos observava, em silncio, o trabalho do amigo. servir aos pobrezinhos enfermos. J Desejava aprender para conhecia alguns valores correspondentes cura de certas enfer- midades. Alguns frascos daqueles confeccionados na cermica, alinhavam-se nas estantes com admirvel ordem. Continham folhas e razes em infuso e se prestariam, dentro em breve, manipulao de drogas medicamentosas. Outros vasos da mesma procedncia viamse ali, com contedo j em pleno uso para o alvio dos semelhantes. Naquela hora de grande atividade, bem que Alexandre desejava dizer algumas palavras ao amado irmozinho, mas a responsabilidade da tarefa exigia o mximo de ateno e o silncio se impunha, como medida prudente. Marcos nem por sombra pensava em quebrar o sagrado recolhimento daquele instante.

Calar-se nos momentos oportunos era a grande cincia disciplinar essnia, base de toda ordem, fundamento de todo progresso da seita. O silncio entre os iniciados era cultivado com boa vontade e entusiasmo. O trabalho aliava-se ao silncio, preciosa da harmonia e da fraternidade. formando a conjugao

Numerosos peregrinos haviam sido atendidos e grande parte deles esperava, ainda, pacientes, a sua hora. De quando em quando, Marcos chegava at eles a ver se conseguia minorar-lhes a angstia da espera. Difcil era calcular-se as horas, sob a bruma. O Sol escon- derase, por largo tempo, atrs das nuvens espessas. Mas, adivinhavase que o crepsculo no tardaria. E aqueles rostos machucados por fome, constantes maltratas das enfermidades e, s vezes, da comeavam a dar mostras de inquietao. Sentado borda de um canteiro de relvas nativas, achavase maduro senhor, de olhos encovados e f isionomia abatida. Amparava-se ao bordo rstico, a que se apoiava com ambas as mos. Marcos aproximara-se do visitante enfermo, trazendo no semblante meigo a carcia do entendimento. Pousara-lhe nos ombros encurvados as mos algo machucadas pelas experin- cias manuais da cermica. Aquele gesto carinhoso tocou beneficamente a enfermo, que lhe voltara o olhar agradecido. - De onde vindes, meu caro carinhoso. alma do

irmo? - perguntou Marcos,

O homem respirou fundo, como a tomar alento, e respondeu com voz pausada, algo carregada:

alojado a pequena distncia desta - Encontro-me abenoada povoao. Mas, venho de longe em busca de alvio para meus males... vieste buscar o benefcio da - Ento soubeste da exi stncia deste povoado? cura? Como

As perguntas enfileiravam-se na boca do jovem, como se ali se achasse tambm de pouco e precisasse recolher porme- nores.
'

E que Marcos mantinha a secreta convico de que conduziria o infeliz enfermo a despreocupar-se das aflies. Aps ligeira pausa, o desconhecido esclareceu: - H trs anos que venho deambulando de Jerusalm a Zabulon, em busca de recursos para minha sade. Encontrei-me, na estrada, com um rapaz de rosto queimado de sol. A roupa branca dele tinha refulgncia ao impacto da hora quarta, sob que nos deparamos. Divisando-o ao longe, o corao apontou-me a certeza de que o cu se abrira para mim. Assim foi. O moo apeou de sua alimria e se conversar comigo, para em seguida, informar-me, bondoso: ps a

" - Homem, sofres porque no procuraste ainda o povoado essnio de Hebron. V at l e entrega-te aos cuidados dos irmos magnnimosque l re.sidemevivem entregues, inteiramen- te, prtica do bem...
"

- E depois? - indagou Marcos, interrompendo. - Depois recebi do moo instrues e indicaes, que me valeram a chegada aqui sem incidentes, aps vr ios dias de v1agem.
.

- E o moo de branco, para onde foi? - perguntou o jovem interessado.

berta,

- No sei, despediu-se com leve aceno da cabea descoum sorriso e esta exclamao:

"- Sigamos, amigo! Enquanto desces ao sul em busca dos bens da sade, subirei ao norte procura do Grande Bem da V ida! Que Deus nos proteja e anime na Grande Pesquisa!" A alta figura de Alexandre posta-se diante dos dois. Trazia o frasco para o enfermo, que se retirara com os olhos .Jarejados de gratido e esperanas novas. Marcos suspirou fundamente, revendo na tela mental o vulto de Josaf, que o mendigo havia evocado. O jovem sorriu, feliz, e continuou a distribuir gua fresca, em pequenos vasos de cermica, para reconforto das gargantas ressequidas.

21

LGRIMAS E SORRISO...

Voltando Chcara das Flores vamos encontrar algumas modificaes no cenrio geral da vida naquele formoso recanto. Jlia e Flix, j h longos meses, achavam-se ausentes, em vilegiaturas pelas (;idades da Judia e Samaria. Amavam essas excurses desde que foram informados por Lisandro e Josaf da vinda do Salvador. A matrona e o esposo puseram-se a caminho procura do Infante, que devia estar l pelas zonas do norte, segundo dedues de Josaf. Lisandro mantinha-se em discreta reserva sobre tais possibilidades. Mas afirmava que o Altssimo colocaria o Salvador, mais dia, menos dia, no caminho de todos.

Assim, os patrcios romanos, hoje simpatizantes declara- dos da causa da Grande Espera, mantinham a firme convico de que seriam dos primeiros a se avistarem com o Menino, j que eles lhe iam ao encontro. Josaf no vivia para outra coisa. No se passava um s dia em que no aproveitasse ensejos para a busca do Infante desconhecido. Ruth e Miratornaram-se as servidorasda confiana irrestrita de Jlia. Alis, a matrona, cada dia, mais se ligava quelas criaturas abnegadas. Naquelatarde estival, em que mormao quase insuportvel subia do solo, atingindo criaturas e coisas, vamos encontrar as duas servas, em animada conversa, no ptio da pitoresca vivenda de Flix. Ruth e Mira sentiam a ausncia dos amos magnnimos e lhes aguardavam o regresso, com ansiedade. As duas iniciaram o colquio nesse assunto, derivando o tema afetivo para as saudades de Marcos, como acontecia, invariavelmente.
O jovem constitua-se no ponto central das preocupaes de

Mira. Quanto Ruth, esta diviclia as inquietaes menino e Josaf. A certa altura, Mira reflexiona, em voz alta:

entre o querido

- Como a vida das criaturas muda de uma hora para outra! As coisas, muita vez, acontecem to repentinas que a gente nem tem tempo de pensar na ocorrncia...
'

- E o que aconteceu com o nosso amado menino - aduziu Ruth, com dolorido acento. - Parece um sonho no o termos ao ldo para dele cuidarmos, como antes... - Deus sabe o que faz, porm, devia poupar tantas dores

ao corao da gente! - exclamou Mira, num desabafo irreverente, mas smcero.


.

- No blasfemes! Afinal tudo quanto nos acontece tem uma causa justa. No cai uma folha da rvore sem que Deus o tenha determinado... - Mas a verdad e - observa Mira- que o tambm, oferecendo oportunidade ao nosso corao... Pai perdoa

As palavras de Mira, pronunciadas em tom enftico, pareciam derivar de fonte desconhecida, que no o seu crebro. Uma e perana brilhou nos olhos cansados da velha escrava: - E se pedssemos ao Pai nos concedesse a graa de rever nosso Marcos? Ruth, - Bom pensamento com entusiasmo. tiveste agora, Mira! concordou

- Oremos, ento, suplicando da Divina Misericrdia balsamise nossas aflies com o perfume do reencontro com nosso amado menino - disse Mira.
'

- Pedirs tu, Mira! Es mais credenciada junto a Deus por Ruth com sincera teus predicados e virtudes... - asseverou conv1cao.
. '

- No digas asneiras, menina! As vezes, sinto vontade de mimosear-te com algumas chibatadas! Ests sempre a racio. . c nar como cnana... Ruth deixou escapar uma risada de bom humor, enquanto se pusera a resmungar.

Mira

A moa aproximara-se da balaustrada artstica, que o bom gosto dos proprietrios erg uera, semelhana dos belos edifcios de Roma. Em breve, os olhos negrosvaguearam na distncia dos campos buclicos, que se lhe perdiam da viso.

Como seria bom se uma surpresa maravilhosa brotasse daqueles ermos na figura de um cavaleiro marcado pelo sol dos caminhos... Havia muito os olhos da Ruth no avistavam o moo que lhe roubara o corao, embora nunca houvesse lhe confessado a doce verdade. Alembrana permanente na jovem al ma era algosemelhan- te s obras de magia. Quem sabe Josaf conhecia algum proces- so misterioso para prender coraes no fascnio da saudade? O pensamento da bela servidora vagueava pelas ruas do passado que ainda estava muito prximo. Revia o mensageiro no primeiro encontro no caminho do Hebron e aquela cena no campo, em que Marcos fora o personagem central... Onde estaria Josaf? Certamente, continuava na sua misso de procurar o Menino Desconhecido, que a despeito de tudo, tambm ela desejava conhecer. - Ruth! Penso que j tempo de deixar os sonhos, no ? A voz alegre de Mira soara como um cmbalo distante, sem ferir a ateno de Ruth. Mas, naquele momento, tnue nuvem de poeira projetava na distncia. A moa acordou do enleio, exclamando: - Mira, olha! Algum deve chegar por aquelas bandas! . - Sim - concordou a outra-, oxal sejam nossos amos. J tempo de estarem de volta. - Permiti'! Deus venham guiados por um cavaleiro simptico de branco... - pensou Ruth, completando os anseios da companheira, com secretos votos. - Graas a Deus, temos a casa em ordem, necessidade de correrias de ltima hora - observou Mira. no h se

Ruth permanecera na balaustrada, de olhar fixo no ponto em que se elevara a fumaa avermelhada, que se aproximava mais e mais. Pequena caravana j se divisava, encaminhando-se para a propriedade. Os guias j podiam ser reconhecidos. Eram servidores da casa de Flix. Dentro de minutos, a viatura confortvel punha-se inteiro, frente a viso da moa. Os amos acabavam de chegar. Mira viajantes. encontrava-se ao porto de entrada para receber os

Ruth deixara-se ficar no mesmo lugar. Desejava certificar- se da vinda de Josaf. A essa simples lembrana, o corao saltitava-lhe na arca do peito. vana. Mas, tudo indicava que o moo no participava da caraPelo menos nenhum indcio se fizera notar.

A alma da moa confrangera-se dolorosamente e lgrimas caamlhe dos belos olhos. Ela refletia, atormentada. Afinal, o moo nunca lhe dera a menor sombra de esperana. Jamais se haviam falado, nunca houvera o mais leve entendimento verbal entre eles... Mas, a presena dele lhe transmitia indefinvel bem- estar... Sentia-se transportada a regies desconhecidas, envolta em atmosfera de encantamento suave, quando ouvia a voz macia de Josaf. Que estranho poder tinha aquele homem para acorrent-la assim? Oh! era preciso libertar-se daquele fascnio... A pobrezinha se torturava, se torturava. .. Quanto mais se atormentava, mais se sentia presa lembrana do moo. - Ruth, minha filha, que fazes a, chorosa e solitria?

Era abra-la.

Jlia que

viera ao encontro da servidora, ansiosa por

- Devo acreditar que minha chegada te entristeceu, querida? - continuou a matrona, atraindo a jovem num amplexo fraterno. - Nem penseis em tal coisa, senhora!- exclamou a moa com vivacidade, enxugando as faces molhadas. - Que te fazia chorar, ento? As saudades de Marcos? Antes que Ruth respondese alguma coisa, Jlia concluiu:

- Trago notcias muito belas para o teu corao, querida... Os olhos da moa continuaram molhados, mas descerraram-se-lhe num sorriso claro, como uma despontasse por entre o orvalho da noite. os lbios flor, que

As lgrimas permaneciam com a evocao de um amor sem esperanas. Mas, o sorriso surgira com a esperana de alegrias inesperadas.

22 - CLARIDADES NOVAS

Na manh seguinte, Jlia deixara-se ficar no leito at a hora do almoo para retemperar-se do desgaste de energias consumi- das na longa excurso. To logo servidoras. se pusera de p, procurou a companhia das

- Deixei para hoje as novidades jubilosas, que vos trago! - comeou ela, alegremente. - J estamos ansiosas por conhec-las, senhora! - disse- ram, a um s tempo, as duas abnegadas servas. - Imaginai que estivemos com Josaf, ontem, no caminho sul de Betnia. Informou-nos sobre Marcos, afianando-nos que nosso menino transformou-se em esbelto rapago, cheio de sade fsica e moral...

E o menino gosta do povoado? - indagou Mira, surosa.

pres-

Marcos adora a vida entre os essnios, onde se prepara para o ingresso na seita. Os trabalhos ali so muito variados e o jovem vem se adaptando, com alegria, aos labores impostos pelos regulamentos disciplinares do povoado. - Quando o veremos de novo? - perguntou Mira, num desabafo irreprimvel das inquietaes, que lhe rendilhavam as saudades. - S Deus o sabe, minha boa Mira. Todavia, confiando com humildade, certamente, seremos aquinhoados com a mise- ricrdia do reencontro do nosso amado Marcos- aduziu Jlia, com os olhos brilhantes de emoo. - E Josaf encontrou o Infante Desconhecido? - pergun- tou Ruth, na secreta esperana de informaes outras, as quais no se atrevia a solicitar. - Nem Josa . nem to pouco ns tivemos o jbilo de topar com o Menino. E de crer-se, contudo, que Josaf colha informaes seguras desta feita, visto como dever atingir o extremo norte da Palestina, onde se situa a ltima cidade daquela . reg1ao.
-

Jlia fizera pequena pausa, que foi interrompida por Mira: - Senhora, muito temos nos preocupado com Marcos. pobrezinho deve sentir saudades nossas e do pai...
'

- E verdade, queridaamiga-anuiua matrona, benevolente , tambm Flix e eu temos tido inquietaes por Copnio. Alis, em Jerusalm, meu mar ido esteve em cantata com pessoas influentes na representao do Imprio, de quem obteve incertas verses sobre o destino de nosso inesquecido amigo. Fala-se do expatriamento dele para uma das colnias romanas na Glia, h coisa de alguns meses. O processo parece haver demorado n o

Senado e somente agora perptuo.

houve o pronunciamento, decidindo o exlio encontraram as duas

As ltimas palavras de Jlia j servidoras chorando.

- Pobrezinho do menino! Como ir receber a notcia? - falou Mira, compungida. - Marcos acha-se preparado para suportar todas as arremetidas da Dor, minha boa Mira - acudiu Jlia com leve ternura na voz. Ruth acentuou, com uma ponta de esperana: - Talvez no seja verdadeira a notcia... No confirmada, no ? est ainda

- Tens razo, querida filha. Nada est confirmado... - repetiu a matrona, em tom de frgil convico.
'

Aquela altura, uma vozforte ecoou no limiar da sala clara, batida pelo sol matinal, que se insinuara irreverente pelas bandeirolas, que se sucediam em grande nmero pela parede frontal: - Como ? No se come nesta casa? O almoo esperanos mesa! Era Flix que viera em busca da esposa para o repasto do princpio da tarde. Saram os dois enlaados, carinhosamente, como dois "pombinhos" em lua de mel. Ruth suspirou fundamente e correu aos afazeres interrompidos.

Cinco novilnios passaram-se, sem que nada quebrar a rotina da casa harmoniosa e feliz. rebulio

vtesse

Uma tarde, porm, inesperado acontecimento pusera em a Chcara das Flores.

Clinto, ex-escravo, que optara pelos servios dos antigos senhores, desenvolvendo tarefas comerciais pelas provncias vizinhas, chegara acompanhado de Lisandro. Era a primeira vez que o ancio visitavaos grandes amigos da casa de Flix. Um s pensamento aflura a todas as mentes. Que teria acontecido? Por certo algo de grave sucedera para que Lisandro se abalasse ao encontro dos companheiros... O ancio saltara ainda lpido da alimria, correndo ao encontro de Jlia e de Flix, que o abraaram emocionados e jubilosos. Logo depois vieram Mira e Ruth, que oscularam, respeitosamente, a fronte veneranda do recm-chegado. Grande silncio banhou o ambiente, aps as efuses embora aquelas almas ansiassem por crivar o solicitaes. Lisandro, penetrando os pensamentos mais amigos, foi direto indagao coletiva: primeiras ancio de

escondidos dos

- Trago-vos boas notcias de nosso Marcos. O rapaz cresceu, de repente, em corpo e esprito. Encontra-se entregue s tarefas do aprendizado. Muitos dos companheiros que o receberam no povoado no se acham mais l: no puderam suportar o rigor da disciplina... Marcos, ao contrrio, adaptou- se, rapidamente, como se aquela tivesse sido sempre a suavida... - Mas, o menino no sente saudades do pai? De ns? Indagou Mira, encorajada pela bondade a irradiar-se da alma do ancio.

- Como no? Todo corao bem formado sente com profundidade a ausncia dos seres amados. Apesar disso, a saudade no tem para essas almas o sent ido acre das tormentas. E doce sentimento, tecido do veludo esmeraldino da esperana. E lago tranqilo, onde o corao humilde v refletidas a confiana e a submisso. Nosso Marcos confia e espera, enquanto trabalha e se absorve, totalmente, no grande ideal da chegada do Salvador... Aquelas palavras, cheias de magnetismo benfico, caam nos coraes como gotas suaves a banhar o rigor da cancula. Ningum pensava em quebrar o enlevo do instante maravilhoso que viviam. O ancio continuou, benevolente: - Falamos de Marcos. Agora, vamos ao objetivo principal de minha vinda... Jlia e Flix sentiam-se envolvidos numa atmosfera de encantamento to doce, que no tiveram palavras para exprimir a curiosidade dominadora. - Amigos - prosseguiu Usandro - no novidade para vs o advento da Grande Estrela. Ele j se encontra nas terras abenoadas de Cana. H longo tempo, esforamo-nos por justificar a causa da Grande Espera. Alguma coisa fizemos, mas no basta. Para merecermos a presena do Salvador em nossa casa, necessrio limpemos o interior do domiclio com a gua do Bem. Coloco-me junto dos amados companheiroscomo advoga- do dos mais necessitados, trazendo a preciosa senha da grande oportunidade do servio propiciatrio. No queremos que o Salvador nos encontre os coraes vazios de interesse pelos sofredores.

Cada dia, amigos, os arredores desta regio insalubre se povoam de prias e deserdados da fortuna do mundo. Assistamo- los com a bno do carinho, aliviando-lhes, quanto pudermos, o peso das misrias. - Que quereis, faamos ns, bom Lisandro? - interveio Flix possudo de santo entusiasmo. - Peo-vos a Chcara das Flores, bem como as terras circunjacentes, a fim de localizarmos outro povoado, onde possamos atender aos problemas mais variados, no campo assistencial. pedido, cado de chofre, causara ligeiro abalo circunstantes. Jlia, porm, temperara-se rapidamente, e inter. ve1o, generosa:

aos

- Flix e eu j caminhamos para a velhice, e teremos grande alegria em depositar-vos nas mos parte do que possumos, convictos de que sabereis empregar tudo do melhor modo, em favor dos que sofrem... - Jlia tem esposo. razo, estou de pleno acordo - assentiu o

- Muito bem, amados irmos. Eu no esperava outra atitude de vossos coraes. Por isso fui direto ao fim. Mas, no apenas a propriedade material que vos venho solicitar. . . Ante a grande expectativa de todos, Lisandro prosseguiu: - Ficareis trabalhando no povoado que aqui se fundar. .. Encarregar-vos-eis de receber e alojar os primeiros candidatos iniciao na seita, bem como colaborareis com eles na assistncia aos sofredores. . . J iia tinha os olhos cheios de lgrimas. H muito vinha sonhando com uma tarefa desse gnero. Jamais se atrevera a solicitla de Lisandro. Agora, o prprio ancio lhe trazia, espon- taneamente, a incumbncia maravilhosa. Chegara, afinal, a to almejada oportunidade.

Flix, porm, obtemperou: - No me julgo suficientemente capacitado para assumir tal compromisso. Por outro lado, Jlia e eu estamos prximos do fim. Que podemos realizar de til na velhice? - Lisandro veio ao mundo muito antes de ns, querido, e ainda se encontra na ativa. . . - acentuou Jlia, algo surpreendida, pela evasiva do esposo. O ancio interveio:
.

- Flix, meu amigo, todos os dias aparecem oportunidades para o bem, mas uma s que malbaratamos ensejo perdido... Jamais voltar A frgil resistncia dissolvera-se no corao de Flix, ao calor da argumentao sincera e lgica. Grave silncio fizera-se por longos minutos, ao fim dos quais Lisandro arrematou, triunfante, com indisfarvel tom de euforia na voz: - A Chcara das Flores ser, dentro em breve, um osis de fraternidade, sob o comando de Marcos! Se a Grande Estrela houvesse surgido das camadas celes- tes naquela hora, o jbilo daqueles coraes no seria maior que o produzido pela notcia, que Lisandro acabava de lhes confiar.

23 - O REGRESSO DE MARCOS

A alma de Lisandro, trabalhada nas experincias mais slidas, estava exultante. Conseguira reunir os preciosos re- cursos do corao e do dinheiro naquela casa feliz. Restavam-lhe providncias urgentes para o incio da construo das primeiras habitaes e Marcos seria, de pronto, avisado para a mudana rpida. Antes de regressar, na manh do dia seguinte, o ancio mantivera longos acertos com os amigos, regulamentando dispo- sies b icas para o levantamento do povoado. Marcos chegara duas semanas aps. Vinha capacitado para dirigir o movimento, desde os mais grosseiros labores de carpintaria at os retoques artsticos, necessrios criao da harmonia, dentro da beleza singela, sem os artificialismos vulga- res dos desperdcios.

Por outro lado, o jovem encontrava-se preparado para dirigir iniciativas de ordem assistencial, atendendo particularmen- te aos enfermos da regio. Jlia encontrava-se na plenitude de maravilhoso sonho, entrevendo as belas paisagens do amorfraterno a criar soberbos painis, emoldurados de luzes divinas. A matrona passava realidade com que sempre sonhara. Deus lembrara-se dela com a Misericrdia da oportunidade valiosa. As horas lhe seriam sempre ilumi nadas por tarefas queridas de assistncia aos pobrezinhos do caminho. Depois, teriam o convvio de Marcos, com a irradiao salutar de sua meiguice. Oh! A vida ser para todos um constante hino de graas ao Pai! Flix, por sua vez, colocara-se ao lado de Marcos, com o senso prtico de quem se vira envolvido em graves responsabili- dades. Ruth e Mira mal podiam dar acordo de si mesmas, estonteadas com o jbilo de chegada do jovem iniciado essnio. A sada de Marcos, ainda menino, e o seu regresso j adolescente, assemelhavam-se s crnicas de Ester: pareciam um sonho inatingvel. O rebulio dos coraes, todavia, no perturbara a serenidade do jovem, que se mantivera, desde o primeiro dia, em posio de discreta reserva, entregue aos afazeres novos. Passava todo o dia fechado em seu aposento, e, quase sempre, Flixjuntava-se a ele parao planejamento da grandiosa obra, que deveria iniciar-se em poucos dias. Era trabalho escrupuloso e demorado, cuidando-se de harmonizar a simplicidade com a arte. O moo desenhara em placa de madeira toda a planificao do povoado, em perspectiva, levantando, ao mesmo tempo, uma base para os gastos do material a se empregar nas construes. Desde o incio ficara assentado que o material necessrio

seria conseguido pelos futuros ocupantes da povoao. No se compraria um s tijolo, no se dispenderia um denrio na aquisio de madeira. Aqueles que se candidatam aos bene- fcios da Grande Espera j sabem que o trabalho o primeiro passo najornada da esperana e o supremo doador das alegrias cotidianas. Uma tarde, aps o jantar, Mira menino, expressando a ansiedade geral: - Gostaramos de conhecer os permanncia no povoado essnio... interpelou o amado vossa

pormenores de

Marcos derramou suave, mas profundo olhar na querida servidora, estendendo-o, alternativamente, aos demais circuns- tantes e acentuou, carinhoso: Cotidia- Conhecers tudo, querida Mira, aos poucos. namente, tomars conhecimento dos dias que vivi no povoado... - Tereis por certo, diariamente, uma hora para relatar-nos tudo, no ? - atreveu-se Ruth, vencendo a timidez diante do Jovem.
.

- No, bondosa Ruth. Minhas mos falaro, meu amor se pronunciar tambm... - respondeu o interlocutor em suave ar de mistrio. - No compreendo o que acabais de expor, asseverou Jlia, tambm cheia de curiosidade. Marcos -

- Reproduzirei aqui, dia a dia, a vida laboriosa do povo- ado... Ser o relato de tudo quanto se passou comigo no aprendizado bendito. As palavras de Marcos no contentaram ainda aqueles coraes amantssimos, mas conduziram-lhes meditao compulsria dos acontecimentos e, sobretudo, da pujante perso- nalidade que tinham diante do seu carinhoso respeito.

O jovem estava mudado, com efeito. Tornara-se reserva-

do1 quase silencioso, mas seus olhos irradiavam luz to suave e terna que a todos envolvia em sublimes emanaes. A alma derramava-selhe em profundos haustos de carinho para todos. Nem era necessria a expresso verbal para se fazer entendido. Ao fim de trs dias e o trabalho inicial de preparao estava pronto. Marcos escolhera um local apropriado para ainstalao de uma olaria, cuja produo de tijolos seria necessria obra projetad . Na semana seguinte deviam receber o gente de trabalhadores, para incio do povoado. primeiro contin-

Entrementes, horas maravilhosas a presena de Marcos proporcionava aos seres amados, ofertando-lhes mimos espiri tuais de alto preo. Deliciosos momentos de msica, instantes inesquecveis de palestras edificantes, horas adorveis de meditao em comum, felicitaram aqueles coraes queridos. Marcos revelara-se exmio executante de alade e avena, e deliciava os amigos com belssimas melodias, que se assemelhavam s harmonias sadas dos dedos de alguma entida- de anglica. Nas conversaes, aparentemente despretensiosas, mostrava uma profundidade que aquelas almas mal podiam alcanar. Tudo nele era amanifestao vvida da sublime experincia de um corao purificado nas oficinas do Amor.

24 - AS TAREFAS NOVAS

Marcos entregara-se aos trabalhos mais variados, que a rodaviva de atribuies, no comando das obras, lhe reclamava do esforo cotidiano. Ruth encontrava sempre um pretexto para chegar ao local das construes, a cinco estdios da Chcara. Emocionava-se a moa ao testemunhar a energiaa um tempo severae doce de "seu menino", na administrao dos trabalhos. Quando se aproximava com o cesto de bolinhos frescos e o vaso de leite de cabras para os tarefeiros, a servidorafiel sentia os olhos turvados pelas lgrimas ao ver as mos belas de Marcos to maltratadas pelo servio grosseiro da cermica.

A moa no compreendera, ainda, o motivo daq uela "extravagncia". Onde se vira um jovem de sade delicada entregar- se, sem descanso, quelas tarefas rudes?

Acostumada a presenciar a vida ociosa dos romanos, numa casa senhorial, amoa registraraaquelasnotasimpressivas, que lhe marcaram a infncia e a juventude de profundo respeito pelos ricos patrcios, cuja posio deveria ser, compulsoria- mente, diferente do comum. Habituara-se a sentir nos afortunados do mundo criaturas intensas s lutas ordinrias da vida. E ali achava-se Marcos a realizartrabalhos grosseiros, que deveriam tocar apenas plebe, sem dinheiro e sem esperanas. Como brilhavam os olhos do jovem no tumultuar da labuta diria! Ora dirigindo, com severidade fraterna, duas dezenas de companheiros, que lhe obedeciam satisfeitos, ora desem- penhando ele prprio as funes de oleiro e carpinteiro. Os novos companheiros de Marcos vieram de pontos diversos da Judia e de regies vizinhas, inclusive da Peria, de onde apartaram dois moos de compleio robusta. De Gaza apareceram alguns idealistas, dispostos ao cumprimento da disciplina rgida, que os habilitaria ao sonhado ingresso na seita. Outras localidades judicas estavam ali representadas homens cheios de profundo jbilo e esperana. por

atmosfera, no local de trabalho, envolvera-se de A harmoniosas vibraes, emanadas dos propsitos santificantes daqueles coraes, nas tarefas dirias. Silenciosos, aqueles homens obedeciam s ordens de um jovem, com o respeito que dispensariam a um ancio de longas barbas brancas. A realizao gradual dos ideais da Grande Espera iniciava-se pelos labores materiais, no esforo do levantamento das habitaes prprias, porm, j podiam avaliar o pulso firme que os orientava. Dentro das obrigaes rotineiras, compreendi- am o poder daquela vontade disciplinada, que se impunha pela fora da prpria exemplificao.

As moradas surgiram, uma a uma, no cenrio alegre da propriedade doada por Flix comunidade essnia. Eram cons- trues singelas, porm, slidas e atraentes. O teta alto dava livre passagem ao ar purificador da orla martima. As paredes claras e lisas dos aposentos interiores eram rasgadas de espao a espao por amplas janelas. A entrada das casas caracterizava-se por colunas, que sustentavam o teta, alinhando-o em semicrculo. As habitaes no estavam concludas, mas j se podia assinalar-lhes o bom gosto do acabamento prximo. Marcos reunia-se aos companheiros, diariamente, trs vezes para o culto ordinrio da seita, apontando sempre os deveres da semeadura para osjbilos da colheita , e pontificava, com a palavra e o exemplo, que as tarefas deveriam ser realizadas com o propsito divino de receber a Grande Estrela, em alegria e santidade. . . Ruth, quase sempre presente ao culto, recolhia com enlevo as palavras do moo, com o ingnuo orgulho, que marca o corao materno de doces arrebatamentos. Como era sbio e belo o "seu menino"! Crescia em sabedo- ria, como Enviado do Pai que, sem dvida, descera dos Cus para o engrandecimento da palavra divina entre as criaturas. Uma tarde, no regresso Chcara das Flores, Marcos aproximara-se da moa, contrariamente aos seus novos hbitos, e dirigiu-lhe a palavra, esclarecendo: - Ruth, nossa tarefa no mundo deve crescer cada dia. Avolumam-se os deveres, exigindo-nos abnegao, esqueci- mento de ns prprios... A moa exclamou, exultante: - Bem bom! Ser maravilhoso o trabalhoao vosso lado. Eu terei o amparo de Deus, graas a vs!

O montanhas horizonte derradeiros

caminho! As moo voltara-se para a distncia do perdiam-se na verdura longnqua e a fmbria do parecia mais azul e mais brilhante ao impacto dos raios solares.

De ambos os lados, emparelhavam-se grupos de compa- nheiros, em cujas fisionomias refletiam-se as luzes interiores da esperana ma1s pura. Marcos continuou, aps breve pausa: - Seremos alcanados por tremenda luta, mas delas veremos de triunfar com as bnos de Deus. Vrios rostos ansiosos voltaram-se para solicitarem uma explicao.

ha-

Marcos, como a

O moo entendera o silencioso apelo e fora ao encontro da ansiedade geral, comentando: - No me compete adiantar informaes, cabe-me to somente o dever de avisar os companheiros sobre acontecimen- tos que nos afligiro dentro em breve, a fim de que nos preparemos para o bom combate. O cometimento do preparo impe-se-nos, mesmo quando ignoramos a causa e os pormenores dos testemunhos que nos aguardam - concluiu Marcos, em tom sentencioso. Um silncio longo envolvera aqueles coraes. A Chcara das Flores aparecera, dentre a folhagem rica, muito branca e acolhedora. Os trabalhadores atingiram, em poucos minutos, o prtico magnfico da bela propriedade, que os patrcios romanos, to generosamente, colocaram na dependncia direta da seita de Lisandro. Aps a purificao do corpo na piscina, os tarefeiros ocuparam a grande mesa, preparada com carinho por Jlia e

Mira, na varanda florida, que dava entrada para os aposentos interiores da casa. Pes frescos de trigo, roms e figos espalha- vam-se artisticamente para os comensais da Nova Seara, que se acobertavam sob o plio da Grande Espera. - Oremos em alegria e esperemos em confiana - disse Marcos, de p enquanto os companheiros se colocavam na mesma posio -, Deus nosso eterno manancial de alegrias. Busquemo-lo no servio incessante e conquistaremos uma fonte de jbilos imorredouros. A orao, em comum, foi endereada ao pai Altssimo, em cnticos de louvor Sua Divina Misericrdia, entoados por Marcos. O Sol desaparecera no horizonte e as primeiras estrelas vieram encontrar o grupo silencioso ainda mesa fraterna e generosa. Os coraes alegrias, olvidando as antes. envolviam-se em maravilhosos recursos de pungitivas aflies, que os dominaram horas

25

ESPINHOS E FLORES NO JARDIM DA ESPERANA


-

Oito meses decorreram na obreiros da Vontade Div ina.

faina

ininterrupta daqueles

No preparo das moradias para o corpo, buscavam o abrigo sacrossanto da renncia aos mil pequeninos vcios, que ainda lhes ensombravam as almas. A palavra e o exemplo de Marcos estmulos s tarefas da santificao. eram permanentes

Aquele jovem, mal sado da adolescncia, retratava a pureza comovedora dos grandes Enviados. Desde o aviso, lanado pelo moo, de que uma calamidade se avizinhava, todos se puseram em posio mais firme de fortalecimento, na orao e no jejum, entregando-se de bom grado abstinncia de alimentao mais pesada, em

determinados di as da semana, embora Marcos houvesse esclare- cido, respeitosamente, que a orao ao Pai e o esforo para a libertao dos vcios deviam ser colocados na primeira plana das preocupaes individuais. - Avancemos na experincia do trabalho, no sentido par- ticular de. melhorar nossa posio ntima e no carter geral do bem-estar comum. O resto coisa secundria, que Deus levar na conta de nossos mritos. Aquelas elucidaes surpreenderam ligeiramente os companheiros de Marcos, embora se conservassem no silncio do recolhimento, como sempre. Eis, porm, que uma voz de timbre simptico levantara-se: - Mas, como nos prepararemos para enfrentar os dias difceis a no ser pela orao e pelo jejum continuado? Marcos atendeu com benevolncia ao jovem judeu, que o abordara: - Cuidemos de nossa limpeza interior, evitando que maus pensamentos nos visitem a mente e que maus desejos enlameiemnos os coraes, e estaremos, automaticamerte, defendidos contra as tempestades da jornada. Aqueles homens idealistas curvaram-se compreenso daquelas verdades novas; nenhuma voz se erguera para outras rplicas. A verdade brilhava e todos aceitavam-na, embriagados de jbilo. A Chcara das Flores convertera-se em sede de sistncia .aos mais necessitados, que por ali transitavam. as-

Jlia movia-se o dia todo, atendendo s tarefas novas. A generosa matrona amava o atendimento s crian,ps, que, diariamente, batiam-lhe porta, trazidas pelas mos indigentes, provindas das redondezas, atradas pela fama da caridade que se projetava daquela casa.

Jlia distraa-se em colquios carinhosos com aqueles que mal despontavam para a vida e j botezinhos de carne, conheciam o aguilho da misria. Certo dia, Jlia atendera, soleira, conduzia duas meninas franzinas e tristes. uma mulher maltrapilha que

quele espetculo O corao da matrona confrangera-se deprimente. Como que se sentia culpada daquela misria, pois no possua ela recursos para garantir o bem-estar das pobrezinhas? Sim. Podia cuidardelas, devolver-lhes a sade, que talvez nunca conheceram. Por que ainda vacilava? pensamentos tumultuavam no crebro da Esses senhora, enquanto contemplava as duas meninas esquelticas, sentadinhas displicentemente soleira. nobre quase

Ao mesmo tempo que desejava acolher nos braos cari- nhosos aqueles entezinhos sofredores, terrvel hesitao asse- nhoreava-se-lhe o corao. Sentia que a hora no havia soado ainda para a acolhida definitiva aos sofredores. Todavia, as duas crianas lanavam-lhe olhares repas- sados de tmida desesperao, como a rogar-lhe que astomasse sob a proteo amiga daquele teta, que as amparasse nos caminhos da vida. Jlia decidiu-se, por fim, anulando os hesi tao: frgeis vestgios de

- Queres deixar tuas filhinhas comigo, bpa mulher? Cui- darei que nada lhes falte e zelar i pelo futuro dessas criaturi- nhas... A mulher erguera os olhos encovados, em que profundo abatimento e exclamou num quase grito de desespero: se lia

- Queres tirar-me a nica coisa que possuo? No terei, acaso, o direito de carregar o fardo que a vida me confiou?

Amargurante surpresa apunhalou o corao de Jlia. Embora reconhecesse justa a revolta daquela me, no podia avaliar dores daquele gnero. Mais que nunca, a matrona sentia a inutilidade de sua vida at ento sem objetivos. E avolumando- se-lhe no corao o fortalecimento para a luta, que lhe cumpria desenvolver a fim de convencer aquela infeliz mulher, afirmou: - Contudo, necessrio que deixes tuas filhinhas aqui. Que te adiantaria, pobre mulher, a companhia de duas crianas enfermas? Hoje as tens... Amanh, talvez, a molstia e a fraqueza as arrebatem para sempre... A outra parecia meditar retorquiu, aps dolorosa pausa: no que acabava de ouvir. Mas,

- So minhas e tenho o direito de v-las morrer comigo! Deilhes a vida, por que no me podem elas conceder a alegria de t-las ao meu lado? Jamais me afastarei de minhas filhas! Jlia observava a infeliz interlocutora, com os olhos marejados, compreendendo-lhe o drama ntimo e justificava-lhe a exploso de revolta. Todavia, prosseguiu: - Entendo-te a dor, boa mulher, contudo, precisamos- tu e eu fazer alguma coisa por essas infelizes crianas. E a nobre matrona aduziu, com simplicidade: - V se teu corao de alguma possibilidade confortadora... me sugere alguma coisa,

A mulherexibiu os olhos dilatados pelasurpresa e recolheu- se sua revolta por alguns momentos, sem que Jlia lhe interrompesse o silncio significativo. Alguns minutos depois, generosa patrcia e esclareceu: a mendiga fitou calmamente a

- Sou me e no desejo ficar longe de minhas filhas. E vs quereis mant-las ao vosso lado... Ento... Ento,. s vejo uma sada...

- Sim, qual ? - interrompeu Jlia, fundamente interessada. A outra fitou-a de novo e acrescentou, num leve tom de malcia:
'

- Aceitai-me tambm vossa casa. E o nico recurso. Jlia exclamou, num quase grito de alegria: - Como no havia pensado nisso, solucionado; ficars conosco. boa mulher! Est tudo

E passando os dedos finos nos cabelos esguedelhados e sujos das duas crianas, atraiu-as ternamente para o interior da confortvel vivenda, acompanhadas da maltrapilha genitora. Um novo dia surgira para aqueles destinos, que comeavam a despontar nos horizontes da vida. Mas estava escrito que a chama brilhante da esperana exigiria alto preo generosa casa e aos abenoados coraes de seus moradores.

26 - O PRIMEIRO TESTEMUNHO

Os dias arrastavam-se no ambiente de inquietaes, em que se convertera a casa generosa do Hebron. Jlia desdobrava-se em cuidados e carinhos junto das duas pupilas, que lhe tomaram de assalto o corao maternal. As pequenas achavam-se abatidas, acometidas por destruidora anemia. Pareciam cada dia mais enfraquecidas, apesar dos esforos da matrona para debelar o mal, auxiliada por Ruth e assistida pela bondade de Marcos. O jovem, ao tomar conhecimento do belo gesto da matrona, no escondeu a satisfao, mas revelou com a franqueza caracterstica de seu temperamento: - No tenhamos dvidas: o Pai nos fornece os instrumenda provao pelas frgeis mos destas pequeninas...

tos

Jlia encontrava-se por demais enternecida com a presen- a meninas e no se abalou com a grave advertncia de Marcos. E os dias preocupaes.

das

passavam, envolvidos na atmosfera umbrosa de

A me das meninas, cujo nome era Ldia, fora alojada em confortvel aposento, afastado das dependncias principais da vivenda, o que pareceu desgost-la, de incio. As garotas atendiam por Letcia e Cornlia, fato entrever influncia romana muito prxima. que deixava

Letcia - a mais velha, com cinco anos - detinha indefini- dos traos. Ningum poderia fixar-lhe as linhas inestticas do rostinho claro, marcado de pontinhos escuros, oriundos de indelicada pigmentao. morena de olhos Cornlia apresentava tipo diverso. Era escuros e vivazes, e conjunto fisionmco de caracteres harmo- niosos. Jlia achava-as lindas e no se cansava de mimose-las com o carinho de sua ternura. Mas, todos os cuidados foram impotentes para deter a marcha rpida da terrvel anemia, que se apresentara primeiramente em Cornlia. Por fim, violenta febre tomou a criana, atingida por terrvel infeco. Marcos abandonara, temporariamente, seus afazeres no povoado nascente para auxiliar a bondosa Jlia, na assistncia enferma. O moo sugeriu, de incio, o isolamento da doentinha, proibindo a entrada de outras pessoas no quarto, a no ser ele e a matrona. Ldia tomara-se de ressentimento diante das providn- cias, negando-se a atender proibio. Era me da criana e ningum a impediria de estar junto da filhinha.

Jlia, na sua generosidade simples, considerou a atitude da protegida. Marcos, porm, ops-se, com energia: o,

muito justa

- Ningum entrar no quarto! A molstia tornar a populase no houver cautela e prudncia.

Ldia acomodou-se, aparentemente; ruminando pragas e maldies, pusera-se a transmitir sua revolta pela casa inteira. Uma semana passara-se sem que a febre fosse anulada. Marcos e Jlia revezavam-se cabeceira da enferma. O jovem manipulava uma poo medicamentosa, cuja prescrio, exce- lente para tais casos, trouxera da experincia junto de Alexandre. Os olhos claros do rapaz espelhavam-lhe a ntima preocupao. Sabia tratar-se de perigosa manifestao de febre maligna, contra a qual pouco, ou quase nada, se poderia fZer. Mas a confiana mais na Luz, que Deus enviara ao mundo, era muito forte, poderosa que a desesperana da cura de Cornlia. Certa manh, Jlia encontrava-se abatida pelo cansao, todavia, mostrava-se corajosa. A ternura transbordava-se-lhe do corao e parecia ati ngir o corpinho da frgil doentinha, que se animava ao cantata acariciante das mos de sua protetora. Leve e calmo sono envolveu a menina, parecendo convidar os abnega- dos enfermeiros a ligeira pausa na viglia. Marcos pediu, baixinho, Jlia: - Descansai um pouco, no triclnio. Quanto a um pouco de ar, na janela do aposento prximo... mim, tomarei

A matrona atendera sugesto, recostando-se no mvel, junto da parede fronteira, enquanto Marcos se dirigia sala contgua. L fora, o Sol endereava raios de vida Terra...

Ldia encontrava-se, com a pequena Letcia, no ptio da Chcara. Seu vulto esguio denunciava antiga beleza, que as asperezas da misria tornara macilenta e enferrujada. Os olhos retratavam-lhe as tormentas ntimas. Era uma insatisfeita doentia. Outrora gozara de certa abastana, mas imprudncias do marido - um litor cheio de vcios - ac<;tbaram por reduzir a pequena famlia aos extremos da misria, enquanto ele prprio fugira s responsabilidades de chefe domstico e das funes policiais, reti rando-se para local ignorado. Ldia entregara-se ao desespero e posteriormente buscara aviltao do corpo, para garantir a subsistncia prpria e das duas filhinhas. Mas, sobrevieram as enfermidades e a infeliz mulher preferiu entregar-se ao dio pela espcie humana, que levantar-se no trabalho digno. Agora, via-se amparada numa casa confortvel cercada das garantias do bem-estar, inclusive da presena das filhinhas. Animava a, porm, aquele dio surdo de todos, principalmente dos que possuam os bens da fortuna e da sade. Jlia, especialmente, Ldia no suportava. Odiava aquela mulher rica que, dia a dia, roubava-lhe o carinho das filhas. A Marcos, tambm, consagrava ela injusto desprezo. Que direito assistia ao jovem proibi-la de estar junto da filha? Quem sabe se aquele mocinho, com aparncia de anjo, no arquitetara algum plano tenebroso para matar-lhe a filha, atravs de bebera- gens diablicas? Oh, esses patrcios romanos sempre encontravam algum motivo para atormentar a plebe indefesa!. . . A infeliz mulher avistava o jovem na janela, ao alto, e mais se lhe crescia a fria interior. No, no ficaria mais parada ali. Veria Cornlia, custasse o que custasse e Letcia tambm avistar-se-ia com a irmzinha, de quem j sentia saudades.

Mal pensara, to logo convertera em realidade a lembrana criminosa. Atravessou, furtiva e rapidamente, o gran- de salo de entrada e penetrara no aposento, onde se encontrava a enferma, acompanhada da filhinha mais velha, passando pela porta entreaberta. Ao fundo, Jliadormitava, suavemente, enquanto Cornlia, de plpebras cerradas, dormia. Ldia acercara-se da cama luxuosa, recoberta de finos lenis. Por vrios minutos ficou a contemplar o rostinho da menina, corado pela febre. Letcia olhava tudo, com infantil surpresa. Nunca vira um quarto to belo. A me observava, tambm, com despeito irreprimvel, e no corao brotara-lhe audaciosa idia: no ficaria mais naquela casa. Nem ela, nem suas filhas. De que lhe valeriam morada principesca, quando jamais passariam de servas? No! Aquela odiosa patrcia nunca teria escravas romanas! Sim. Como justifi- car o interesse da matrona por elas, seno pelo fato de faz-las propriedade sua? No esperaria mais. Aquele era o momento propcio para a realizao do plano, que se lhe delineara na mente doentia. Carregaria as duas meninas, enquanto o aposento estava sem vigias. Tomou a enferma nos braos magros e saiu do quarto pante-p, acompanhada de Letcia. Cornlia abr iu os olhos, sem nada entender. A mulher atravessara rapidamente o vasto salo e ao tomar a porta do ptio, uma voz a deteve, energicamente: - Volta, mulher! Ests louca? Era Marcos, que dera fazendo-a retroceder. pelo acontecido e j a alcanava,

Jlia despertara, sem compreender o que se passava..

Quando deu com o leito vazio, saiu precipitadamente, encontrando o grupo de volta. Marcos penetrara no aposento, trazendo nos braos a criana enferma, enquanto Ldia se afastava, visivelmente revol- tada. Sem uma palavra, o moo colocou o leve fardo na cama rica. De seus olhos mansos, rolavam duas lgrimas cristalinas. Jlia se tratava. entregara-se a copioso pranto, sem mesmo saber do que

L fora, o Sol j no. parecia sorrir. Um manto de sombras assenhoreara-se dos coraes. Havia soado a hora do primeiro testemunho.

27

IMPREVISTOS

A noite que se sucedera aos fatos narrados anteriormente, fora de intensas preocupaes para a pobre Jlia. Nem sequer um minuto desprendera-se de junto da enferma, que delirava, presa de febre alta. O corao sensvel de Marcos, que no havia aprendido ainda o controle absoluto das emoes, participava daquela pungitiva aflio... Desde a tarde da vspera que a criana se encontrava naquele .estado. . Marcos preocupava-se, por outro lado, com Letcia, que poderia contrair a molstia de uma hora para outra. O moo conhecia de perto a enfermidade cruel, que tinha diante de si.

J uma vez, quando no povoado, havia presenciado a um surto epidmico, que dizimara dezenas de criaturas, em regio proxtma.
, .

Vieram, ento, . povoaao essema.


'

alguns

portadores solicitar socorro

na

Alexandre convocara trs auxiliares para assistirem aos enfermos, no prprio local, e Marcos fora um dos escolhidos para a espinhosa tarefa. Lutaram, durante dias, com a epidemia, sob a orientao de Alexandre. O jovem testemunhara numerosos casos fatais, em que a molstia zombara de todos os cuidados e recursos. Foram dias de grandeschoques emocionais para Marcos que, pela primeira vez, era chamado a participar de quadros to tristes. Estivera dias e dias impressionado com os horrores que a morte infunde nos lares, deixando coraes maternos alan- ceados e desolando almas, que ficam desertas de esperanas. Havia alguma coisa que no podia compreender, com absoluta nitidez, sobre os problemas da imortalidade da alma. Como passaria a viver a alma que se evola do corpo? Sentia a Misericrdia de Deus e aceitava, mesmo sem compreender, a Justia do Altssimo, mas no se dispusera a interrogar Usandro a respeito da sorte dos que penetram os umbrais do sepulcro. Esses pensamentos dominavam a mente do moo, en- quanto seus olhos buscavam a figura sofredora de Jlia. Por nada, neste mundo, desejaria ver as lgrimas de desespero nos olhos da amada hospedeira e quase me. pronunciando Entrementes, a pequenina delirava, desconexos para cair, logo depois, em profunda prostrao. nomes

Marcos buscava com ardor a presena do Pai, atravs de oraes sentidas, naquela hora de angstias inenarrveis.

As primeiras horas da madrugada j se anunciavam e a febre ma- neira continuava ameaadora. A pequena contorcia-se de impressionante, sob fortes dores intestinais. Todos os recursos conhecidos pela experincia de Marcos achavam-se esgotados, sem o xito almejado. Por mais de uma vez, o jovem rogara foras aos poderes Divinos para no desfalecer na sua f e na sua coragem, a fim de fortalecer o nimo de Jlia. Nada mais havia a fcger seno Misericrdia de Deus. esperar, confiando n a

A luz das primeiras horas insinuava-se numa fresta da janela ampla e a menina contorcia-se, sem foras para chorar. Marcos lembrara-se de colocar a destra sobre o ventre da enferma. O cantata daquelas mos carinhosas transmitira generosa dose de alvio doente, que pouco a pouco se aquietara sobre os finos lenis. O processo sedativo, ele o aprendera no povoado. Muitas vezes vira enfermos tomados por dores agudas acalmarem-se ao receberem uma daquelas aplicaes. O recurso maravilhoso dava resultado magnfico no corpinho de Cornlia, graas Misericrdia do Cr iador. Lgrimas suaves banhavam os olhos doces do moo, enquanto a destra se alongava no abdmen da enferma, que adormeceu mansamente. Jlia aproximara-se a um sinal dele, observando, a chorar, as melhoras da criana, possuda de jbilo indescritvel. Agora, a destra de Marcos pousa, suave e terna, menina como a chamar-lhe vida em haustos generosos. na fronte da

As aves madrugadoras lanavam as alegres clarinadas

matinais, ao mesmo tempo que Marcos anunciava que a doentinha ganhara melhoras, devendo entrar em confortadora fase de recuperao fsica.
O aposento, horas antes ensombrado etriste, encontrava-

se em plenas npcias com as luzes da esperana. Jlia tinha mpetos de atirar-se aos braos daquele jovem - seu filho pelo corao - e gritar-lhe o reconhecimento que lhe dominava a alma sensvel. Mas, o momento ainda era de expectati vas. Ningum, at ento, morrera por guardar, por mais algumas horas, as alegrias na arca do peito.
O moo entendera os pensamentos da matrona e lhe dirigia olhares

de compreenso e nos lbios afloravam-lhe as flores do jubiloso sorriso.

28 - LUTAS ABENOADAS

Pela manh, Jlia apressou-se a alvissareira notcia das melhoras de Cornlia.

levar

casa toda,

Ruth e Mira recolheram com efuses amorosas a confortadora informao. Durante aqueles dias tormentosos, as abnegadas servidoras mal se continham, no af de auxiliar a valorosa ama nas tarefas da assistncia enferma, a quem se haviam afeioado. O primeiro gesto de Ruth ao saber das melhoras da menina,. fora levar a nova Ldia. Correra ao aposento da mulher e batera-lhe de leve porta, sem obter qualquer resposta. Insistiu mais fortemente, sem o menor xito. A moa no se contm e chama: - Ldia! Ldia! Abre-me a porta excelentes notcias de Cornlia! porque te trago

O nome da menina parece haver despertado a locatria ingrata. L de dentro, uma voz cavernosa atendeu: - Estou muito doente... Quem bate? - Sou eu... Ruth! Manda Letcia abrir-me a porta! Um grito de desesperao ecoou, tragicamente, quarto a fora: -. Letcia! Letcia! Minha filha est morta! - Deus! Que dizes, Ldia? Ests louca, certamente! - exclamou Ruth, forcejando a porta, no supremo esforo para abri-la.
'

Aquela altura, a porta moveu-se lentamente ao impulso frgil, que vinha do interior e abrira-se por fim, dando passagem figura esguedelhada de Ldia, que sara a gritar, presa ele indescritvel desespero, pela casa silenciosa. Ruth penetrara choque inesperado. vida. A moa, ofegante e trmula, aproximara-se do cadver. Nos primeiros instantes imobilizara-se, qual esttua, sem saber o que fazer. Longos minutos de estupefao dolorosa prenderam-na junto de Letcia, quando Marcos e Mira vieram conhecer o ocorrido, em face dos gritos de Ldia, que sara, como louca, pelo ptio. menina O jovem inteirara-se do acontecimento. A contrara a enfermidade insidiosa e o organismo no resistira ao contgio. O corao fora atingido, violentamente, deixando-lhe manchas violceas nas mos e no rosto. No Ali estava o que ele tanto temera! recursos capazes de deter a onda avassaladora. Que apiedasse de todos! havia mais o Senhor se o aposento, com as faces lvidas pelo

Jogada ao leito, em desalinho, a pequena Letcia jazia sem

Ambos trataram de vencer a emoo dolorosa e iniciaram as providncias para o sepultamento do pequeno cadver, com mxima rapidez. No havia tempo a perder. Ruth organizou num s monto toda a roupa espalhada no aposento, inclusive colches e lenis. Tudo seria imediatamente destrudo pelo fogo, em obedincia s ordens enrgicas de Marcos. Mira envolvera o corpinho de Letcia em alvssimo lenol e tomou-o nos braos ainda fortes. Em breves minutos a velha serva, acompanhada de Marcos, encontrava-se a caminho do outeiro prximo, a cinco estdios da propriedade, ao lado norte. a Revezavam os dois no transporte fnebre e atingiram pequena elevao, onde Marcos, que havia tomado o cuidado de municiar-se de ferramentas, pusera-se a escavar a rocha escura. A tarefa fora difcil alquebradas pelas viglias. Concludo o servio, sepulcro improvisado. e rdua para as foras do moo, no

ela depositara o corpinho

gelado

Ambos choravam ao peso das emoes. Marcos recolhe- ra-se no silncio por alguns minutos, em seguida erguera a bela voz, em comovente rogativa, que Mira acompanhou, soluante: - Pai Amado! Pedes a volta de tua filhinha e no sabemos quais os teus Desgnios, mas conhecemos a reta Justia de Tua Vontade. Ignoramos ainda o destino que reservas aos mortos, mas confiamos na Grandeza de Tua Misericrdia. Estende, pois, Tuas Mos dadivosas sobre este Anjo, que volta para o Teu Seio de Luzes. Aps cumprir o dever melanclico, eles voltaram , silencioSOS.

O Sol ardia,

na plenitude da hora terceira, mas a

casa

envolvera-se num manto coraes amantssimos.

de sombras,

conturbando

aqueles

O moo pensava agora sobre a calamidade que atingira fatal mente a Chcara das Flores: - Como levaria a Estava to jubilosa com Cornlia! ocorrncia Jlia? Pobre senhora! as fases iniciais da recuperao de

A essa altura, outro pensamento cruzara-se com as lembranas tormentosas do jovem: E Ldia? Que seria feito de Ldia?
-

Mira encarregara-se de procurar a infeliz tando infrutferas as buscas por toda a casa. sar

criatura,

resul-

Alguns serviais informaram que a haviam visto atravesa correr, em direo ao povoado nascente.

Efetivamente, Flix, que passara todo o dia naquele local, em obedincia s recomendaes de Marcos, voltava de l com a notcia da chegada de Ldia, acrescentando que esta fizera trgico estardalhao, gritando que lhe fossem ver a filhinha morta. Em poucas palavras, Marcos pusera o generoso amigo a par da situao aflitiva, recomendando-lhe serenidade e confian- a em Deus. O moo correra em bus.ca de Ldia. Se ela estivesse com a febre, haveria, em pouco, umsurto deconseqncias imprevisveis. Cansado e abatido pelo esforo da caminhada e emoes sucessivas, Marcos alcanara o povoado, acompanhado de Ruth.
'

pelas

Aquela hora do dia, os companheiros encontravam-se na olaria. Muito dif cil seria localizar abertas, conforme o costume essnio. Ldia. As casas .
o

estavam

'

Separaram-se os dois, dividindo-se entre si a tarefa da procura, em pontos diferentes. Marcos fora o primeiro a divisar o corpo imvel de Ldia, no desvo de uma esteira coberta de tecido grosso. Os lbios tremeramlhe levemente, enquanto se debruava sobre o corpo magro para levant-lo e coloc-lo no leito alvo. O corao da infeliz ainda pulsava, num ritmo fraqussimo. Havia vida ainda. Enquanto h vida, h esperanas. Marcos apanhara os recursos s mos para fazer a en- ferma voltar a si. Correra ao armrio rstico, de onde retirara um frasco com substncia medicamentosa, extrada de razes, intro- duzindo a custo, pequena dose na boca da doente, ao mesmo tempo que lhe esfregava a fronte com um pano embebido em vinagre de uvas silvestres. Pequeno volta da vida atormentados. movimento das plpebras enrugadas anuncia- ram a e descobriram-se-lhe os olhos indagadores e

Nenhuma palavra, a princpio. Depois, aquela boca se abrira para o fel da revolta. Exclamaes sujas que teriam confundido um esprito menos prevenido que o de Marcos. O moo, porm, havia aprendido a grande lio do silncio e da tolerncia, e recebia aqueles insultos como o natural desabafo de um corao em desespero. Ruth chegara afobadssima. Penetrara em todas as casas da ala fronteira, na procura intil e viera at ali atrada pela voz de Ldia.

Surpresa e revolta assomaram alma da moa. Estupefata em face da serena complacncia de Marcos ante as palavras injuriosas daquela mulher, e revoltada frente os baixos sentimentos da criatura, cujo orgulho no se vergava nem diante da dependncia e do benefcio recebido.

- Por que no Ruth, impetuosamente.

fazeis esta

vbora

calar? -

exclamou

- Se as vboras conhecessem as belezas do sculo puro, no instilariam veneno mortfero... As palavras do moo caam mansas, qual brisa doce, no ardor da cancula, por entre as injrias de Ldia. Ruth impacientara-se, sentindo que Marcos falava bai- xinho no visvel intuito de no ser ouvido pela infeliz. No queria feri-la. Aquilo era demais! - Fazei-a calar, se no fao-o eu, com uma pancada na boca imunda! - Que isso, Ruth? Nunca te vi assim irritada. . . Garanto- te que tuas palavras me ferem muito mais que as desta pobre mulher, porque conheo-te o corao generoso e percebo, agora, que ainda existe em ti a gama da maldade. Pede a Deus que te perdoe as palavras impensadas. Vamos, Ruth, no te detenhas em pensamentos infelizes. A voz de Marcos tinha inflexes de energia, misturada ao carinho fraterno. A moa ps-se a chorar baixinho, apanhada no flagrante das travessuras. soluando qual criana ombros, enquanto

O jovem pousara-lhe a destra nos novamente falava, num sorriso apenas esboado:

- Assim que gosto de ver-te, minha boa Ruth! Um sorriso claro comeou a brincar na boca de linhas suaves daformosa serva, enquanto as lgrimas lhe molhavam os negros olhos. Marcos aduziu num acento carinhoso: - Agora, mos obra! H muito o que fazer. Ambos entregaram-se em significativo silncio. ao trabalho de assistncia enferma,

29 - DIVAGAOES NA DOR

Durante duas semanas, Ldia estivera entre a vida e a morte. Mas a dedicao de Marcos e de Ruth no permitiu uma trgua ao vrus destruidor. Pouco a pouco, a febre cedera e a infeliz entrava em franca recuperao das foras fsicas. A enferma ficara totalmente separada dos moradores povoado, como medida preventiva para evitar-se o contgio.
'

do

A medida que se restabelecia, Ldia mais se irritava com tudo e com todos. Marcos, especialmente, era objeto da desca- bida repulsa dela. Acusava-o de lhe haver matado a filhinha e prometia a si mesma encontrar um meio de conduzir aqu le romano aos tribunais do Imprio. Levaria sua queixa diretamen- te ao Pretria, se tanto fosse necessrio. S esperava poder andar e arrastar-se-la a Jerusalm. Tudo seria solucionado pela justia.

A infeliz ruminava esses e outros pensamentos o dia todo e os exteriorizava em imprecaes atrevidas, frente a frente com o moo. Marcos, como sempre, ouvia em silncio e, s vezes, meditava na estranheza do corao humano: - At quando a incompreenso e do erro? criatura se prenderia nas malhas que da

Mas, a angstia do jovem no durava, de vez preocupaes lhe absorviam o interesse imediato.

outras

Algumas moradas estavam por concluir e era preciso atender ao servio de fiscalizao, h vrios dias interrompido. Numerosos pedidos foram encaminhados ao moo para admisso de candidatos ao aprendizado essnio. Ele aguardava uma pausa nas tarefas para ir ter com Lisandro e se aconselhar com o ancio acerca do novo problema. Mas, a enfermidade de Ldia se constitua em barreira ao contgio da difcil. No deveria o moo expor o velhinho molstia. Naquele justo momento, em que o jovem se entregava a essas reflexes, a bondosa Ruth procurou-o, algo transtornada. - Rogo-vos sinto bem... permisso para regressar Chcara. No me

Marcos tomara-lhe as mos, sondando-lhe as pulsaes. No havia dvidas. A febre era visvel, iniciando a obra devasta- dora no organismo da moa. - Ficars aqui, minha boa Ruth. No devemos expor nossos amigos ao contgio - aduziu o jovem com expresso cari- nhosa. A servidora assentira com pesar, que os olhos expressivos registraram. lncontinenti, acomodou-se na sala destinada aos estudos, entregando-se aos cuidados de Marcos.

Naquela tarde, quando os companheiros voltaram do trabalho, ele chamou Joel, um dos muitos judeus, que se candidatavam ao ingresso na seita, entregando-lhe uma parte do servio de auxlio s enfermas. O convocado era ainda muito moo e mostrava-se jubiloso com a nova tarefa. Ruth delirava, com febre alta, horas depois. Por vezes, os membros inferiores tornavam-se-lhe frgidos, obrigando os enfermeiros ao desdobramento abnegado. Passaram-se trs dias, sem que ningum da Chcara viesse buscar notcias de Ldia. O prprio Marcos proibira tal providncia.
'

A tardinha, o moo encontrava-se cabeceira de Ruth, enquanto esta alcanara alguns momentos de sereno repouso. Grande silncio envolvia a casa deserta e o corao do rapaz confrangia-se dolorosamente. Ele no sabia o motivo daquela angstia e a atr ibua ao cansao dos ltimos dias, quando sequer tivera tempo para o Culto a Deus ou para a purificao matinal, atravs das ablues costumeiras. Embora o corao estivesse em constante harmonia, o moo no se sentia satisfeito. Precisava orar, em cnticos ardentes. como sempre, levantando a voz comovida, splica criaturas

Assim reflexionando, o jovem pusera-se a emi tir as fervorosa ao Todo-Poderoso, em favor de todas ameaadas pela enfermidade.

No havia terminado a rogativa, e Flix entrava quarto a dentro, com a fisionomia lvida, aproximando-se do moo a quem faz um sinal com o indicador, apontando a direo da Chcara. Em seguida sara, rpido. Tudo fora to surpreendente e breve, que Marcos nem tempo tivera para indagar do que se passava, na residncia do generoso hospedeiro.

O moo ganhara a porta de entrada da casa e no mais vira Flix. Que fazer? Como deixar a enferma sozinha, justamente naquela hora em que recomendara a Joel fosse repousar um pouco? A situao era diicil, mas o Pai lanaria olhar misericordioso sobretodos perfumando a confiana humi Ide dos coraes.
1

O jovem recolhera-se, novamente, orao e tudo parecia acomodar-se, quando Ruth despertara com estranho brilho no olhar, exclamando, com voz sumida: - Nosso amo morreu! Pobre senhora... no choreis tanto assim... pode fazer-vos mal! - Acalma-te, querida Ruth - aconselha Marcos, carinhosamente, buscando, por outro lado, recompor os pensamen- tos. Compreende tudo: Flix viera avis-lo de sua morte... Existiam, ento, perspectivas novas, aps a morte? Rumos diferentes daqueles apontados pelos conhecimentos sa- grados? Recordava-se agora de certas palavras de Lisandro, nos primeiros dias de convvio com o ancio: "Muitas coisas tens a aprender, meu rapaz. Mas isto de que te falo hoje ser a ltima pgina do teu aprendizado." Lisandro referia-se, veladamente, aos problemas da alma. Uma onda de alegria paradoxal envolveu o corao do jovem. No havia ainda concludo o aprendizado e, certamente, oportunidades lhe seriam concedidas para o conhecimento de muitas coisas, que lhe atormentavam o mundo ntimo. Passos ligeiros no chegada de alguma pessoa. caminho prximo, anunciavam a

Ruth adormecera de novo ao influxo salutar, que derramava na cabea, atravs da destra de Marcos. O moo aprox1mava.

se

lhe

correra porta, no af de receber a criatura que se

Com .efeito, acabava de chegar um dos serv idores da casa de Flix, de quem Marcos indagara, sereno, antes de o mesmo pronunciarse: - Por que no vieram participar-me a enfermidade de nosso querido Flix? - No houve tempo, senhor. Foi ligeiro, como relmpago, o triste acontecimento. Quando meu bom amo buscou o leito, j se achava fatalmente enfermo. . . - acentuou o servo, em tom compungido. Quando foi? - continuou Marcos. - H coisa de duas horas, Senhor. - Volta, meu bom amigo, e dize tua ama que logo irei ter com todos. O servidor regressou, sem detena, enquanto Marcos o quarto, onde repousava Joel, a fim de encaminhara-se para entregar-lhe a direo transitria do servio.

30 - ENCONTRO INESPERADO

A cidade do Hebron regurgitava de forasteiros naquela altura do ano, atrados pelo comrcio variado da florescente regio sulina. Invulgar acontecimento chamava a ateno geral. Da capital apartavam liteiras ricamente adornadas, conduzindo altas personalidades representativas do Imprio Romano e autoridades judaicas. Belos espcimes rabes, cavalgados por legionrios altivos constituam-se na nota pitoresca da grande festa. Naquela tarde, o Hebron recebia a mais elevada expresso do Imprio em terras d a Judia. Apresentava-se o novo Governador, recm-chegado de Roma, que se fazia acompanhar de luzida comitiva.

Todos os olhares se voltavam para os estrangeiros ilustres. A praa principal da bela cidade achava-se adornada com magnficas guirlandas de flores naturais. A balaustrada da Sinagoga, para reformada aquela hora excepcional, oferecia encantador aspecto, observando-se luxuosos pormenores de gosto predominantemente hebraico, lembrando o reinado de David. O Governador conseguira impor-se simpatia geral por seus modos de cordialidade estudada. Mostrava-se ali como um plebeu em dia de festa - falava e sorria a todos, no evidente esforo de mostrarse agradvel. A comitiva encaminhara-se ao edifcio da administrao local, sob os aplausos da multido, que a seguia frenetica- mente entusiasmada. As horas decorriam debaixo de jubilosas vibraes. O povo recolhia as palavras do Governador, cheias de confortado- ras expresses e m favor de melhores dias para a comunidade realizadora do Hebron. Ningum seria tratado como subordinado. Todos seriam aquinhoados com direitos iguais aos dos romanos. O que era necessrio coibir a todo custo era a expanso dos abusos, no terreno da ordem pblica. Ele responsabilizava-se, em nome do Imperador Roma- no, pela integridade do cidado judeu, mas arrogava-se o direito de fazer valer os artigos das leis romanas. No final da festa, um grupo de litores se aproxima da balaustrada, conduzindo um homem ainda moo, de tez requei- mada pelds raios solares. - Apanhamos este homem em atitude de franco desrespeito s leis do Imprio... - explicou um dos guardas. - Que fazia esse rapaz? - indagou o ilustre romano, conciliador. em tom

- Conduzia um grupo de homens, que se quando nos aproximamos. . .

esconderam

- ... E detal sorte o fizeram que noos pudemos apanhar! - completou outro litor, visivelmente indignado. O olhar percuciente do Governador ia do moo simptico e sereno aos semblantes carregados dos representantes dafora e segurana de seu pas e, por fim interrogou: - Que pretendias fazer de mal, rapaz? O moo respondeu, no mesmotom de serenidade, como se o mesmo no fora de desassossego: - Palestrava com amigos, que vinham da Alta Galilia, demanda destas paragens... em

- E sobre o que palestravas? Pode-se l saber? - insistiu o alto repre entante do Pretria. - Falvamos, justamente, das anunciastes hoje, senhor. esperanas novas, que nos

- Sabes que isto perigoso, meu rapaz? O olhar indagador do moo aliviava de certo modo as apreenses do Governador, que encerrou o assunto, quando um dos representantes da Sinagoga local aduzira em voz baixa: - Esse rapaz deve ser membro daseita essnia, localizada nas proximidades do mar, gente ordeira e utilssima coletividade. O Governador ordena: - Soltem esse homem! V-se que inofensivo e de bons costumes... Os litores afrouxaram as algemas das prprias mos, com visvel estranhezae o moo se puseraa caminho, desaparecendo na estrada poeirenta que levava s montanhas do sudeste. Olhares curiosos seguiram-no. Depois as atenes
se

voltaram comitiva.

novamente

para

o hspede

ilustre

e sua

brilhante

Contudo, Josaf - era ele- encaminhara-se para o lado oposto rota tomada e em pouco reencontrara os companhei- ros, que se conservaram serenos e confiantes, numa caverna quase encoberta no seio de elevao modesta, que se erguia, buscando a linha azulada do horizonte sulino. Era quase uma dezena de homens queimados do sol, que ostentavam tnicas alvas e cobr iam os ps empoeirados com grosseiras sandlias de fibras vegetais. Tomados pelo mesmo impulso mstico, aqueles homens dobraram os joelhos em terra e ergueram cnticos gratulatrios ao Doador de Todas as Coisas. Depois puseram-se a caminho, em silncio, coraes convergiam-se para um s ponto: Lisandro. enquanto os

O ancio env iara-lhes um aviso teleptico, no sentido de irem ao Hebron para o atendimento de tarefas urgentes no novo povoado. Que estaria acontecendo? Aquelas almas palpitavam, como que prenunciando aflies. Mas, apreenses, disciplina. nenhum deles se atrevia a expor as prprias porque j conheciam o exerccio santi f icante da

Os belos cenrios circundantes do panorama natural era um convite meditao no Poder Criador. O cu azulneo e puro transmitialhe aos coraes uma aura de confiana serena, no obstante os pressentimentos em contrrio. Jornadeavam por duas horas, em absoluto silncio, com as almas tomadas pelo deslumbramento contemplativo. Guardavam, naquele recolhimento, os jbilos da esperan-

a. A vida lhes era constante hino s belezas imperecveis da Grande Espera. Os pensamentos vibravam-lhes, harmnicos, cedendo ao mesmo ritmo de expectativa suave. Caminhavam... caminhavam, sob o sol morno, que j atingia o ponto terminal da trajetria daquele dia to cheio de paradoxais sucedimentos. Mas, houve um staccato naqueles passos diligentes. Na distncia do caminho apontarafulgurante estrela desconhecida. Vinha dos lados do mar, a leste, ao encontro dos jornadeiros.
'

A medida que se aproximava, a viso maravilhosa mostra- va-se mais deslumbradora nas suas radiaes luminosas. Os ouvidos disciplinados dos viandantes registravam arpejos celestiais, nos sussurros da brisa, que balouava as vegetaes alterosas. As aves, que buscavam os ninhos acolhe- dores, uniram-se ao concerto divino da Natureza, entoando doces gorge1os. A estrela aproximava-se, em sentido contrrio ao do Sol, prestes a desaparecer no horizonte. Nenhum som, todavia, sara da garganta estarrecida dos viandantes. Sequer ousavam imaginar a origem daquela estrela cintilante, que mais e mais se chegava a eles. Emoes remendamente dulcificadoras paralisaram-lhes os movimentos quando proximidade de um tero de estdio revelou-lhes um adolescente de inenarrvel beleza, circundado por fulgurncias mais brilhantes que o Sol da hora sexta. Aparentava quatorze a dezesseis anos .

Colocando-se pequena distncia dos iniciados essnios, o Jovem lanava-lhes profundo olhar, repassado de enternecido amor.

Uma catadupa de foras at ento desconhecidas, pros- trara-os com o rosto ao solo, como se os olhos no lhes pudes- sem suportar aquela luminescncia.
O Adolescente pusera-se direita deJosaf, murmurando:

- Nossos amigos esperam-nos. Sigamos! Sua voz entornava-se em vibraes pujantes por todo o ser dos viajadores, como suavssima melodia anglica.

31 A CAMINHADA INESQU ECVEL

Os viandantes clareiras desertas.

avanaram cerca de seis

estdios

por

O sitncio exttico era de quando em quando quebrado pela voz harmoniosa do Jovem.

A noite descera qual gigantesco candelabro bordado de pedras


cintilantes, contrastando-se o fundo escuro com a festa de luzes que se alardeava das constelaes distantes. O Jovem demonstrava a preocupao de colocar-se no mesmo nvel dos companheiros, embora estes lhe adivinhas- sem a linhagem superior. Nenhum deles se atrevera a externar as indagaes ntimas, acerca da identidade do luminoso viajor. No recesso profundo das conscincias, porm, havia uma

certeza jubilosa: a Grande Estrela v iera ao encontro iluminando-lhes as rotas batidas pelas sombras da noite.

deles,

Com efeito, as radiaes do Jovem projetavam-se no podia ser caminho deserto, que em outras circunstncias no palmilhado em noites sem luar. Lua, Mas, a Grande Estrela fulgurava mais que a bno em soberano plenilnio. da

A certa altura da jornada, Josaf anunciou a existncia de um pouso localizado a pouca distncia e sugeriu o descanso de algumas horas, antes do amanhecer, visando o conforto do Adolescente, de vez que os outros estavam por demais extasiados para sentirem qualquer fadiga. O Jovem redargue, com acento carinhoso: - Nossos amigos aguardam recursos. No nos seria lcito demorar no repouso, quando muitas vidas dependem do avano de nossa jornada em algumas horas. . . Uma onda de estupefao envolveu o ambiente. Todos seguiam sem noo do objetivo do chamado de a menor na Lisandro. No haviam pensado possibilidade de alguns acontecimentos graves no povoado, de carter coletivo. O Adolescente, percebendo companheiros, esclareceu: os secretos sentimentos dos

- Nossos irmos lutam com um surto de febre maligna no povoado. Alguns j sucumbiram. - Urge, ento, apressemos os passos... - aduziu Josaf. - Certo, irmo! Todos aguardam recursos salvadores e o Pai nos encaminhou para o auxlio - acentuou o Jovem com a lides da simplicidade austera de um ancio experimentado na assistncia abenoada. A caminhada prosseg uiu, debaixo de augusto silncio, por adustos roteiros e por trilhas empoeiradas...

A noite correra sem fadigas. Josaf e os outros sentiam-se como que transportados por invisveis asas nos ps. Os jbilos dos coraes derramavam-se-lhes pelos semblantes simpticos. O Jovem, ao lado, mantinha-se na contemplao das estrelas, que fulguravam, esplendidamente, na ribalta constelada do firmamento. Aos olhos maravilhados dos companheiros, Ele era outra estrela de resplendncia azulnea. Um manto de paz abrigava as alegrias santas daqueles coraoes.

Josaf meditava na estranheza daquele encontro rado.

inespe-

Tudo acontecera to diferente do que todos aguardavam. Habituaram-se a imaginar o encontro com uma festa de sons arrancados de centenas de harpas, dedilhadas por hbeis artistas essnios e por avenas singelas, mais harmoniosas. A recepo magnfica seria a legtima apoteose ceieste a transfor- mar o meio terreno em ambiente cerleo, onde os homens se converteriam, momentaneamente, em Anjos e os Serafins se confundiriam com as criaturas santi ficadas nas vitrias da Grande Espera... A Estrela Luzente da Casa de convergncia de todos os coraes, nobilitantes. David seria o ponto de de todos os interesses de

Oh, seria uma festa de luzes, de perfumes raros e harmonias celestiais o encontro com a Grande Estrela!

Eis, porm, que o evento se dera sem alarde, sem festa - a no ser a dos coraes. Estes sim, encontravam-se a cantar as glrias sublimes dos cus, que se anunciavam com a presena divina do Enviado.

Ele achava-se ali no para os sons ruidosos das comemoraes, mas para os jbilos do amparo na Dor! Jamais passara pela cabea de Josaf semelhante cometimento. A que atribuir o fato? O Adolescente pousara o olhar na fronte mensageiro essnio observando, suave: larga do

- O Pai pede-nos o testemunho da paz legt ima, no alvio aos coraes enfermos... E como os companheiros, emudecidos porvigorosas emo- es, no se atrevessem a quebrar a nova pausa que se fizera, o Jovem prosseguiu, com brandura: - Nossa estada no mundo seria uma festa permanente, se todas as criaturas fossem felizes. U m dia, quando a Dor - afugentada pelo conhecimento do Bem - desertar da Terra, os homens tero as alegrias imortais, somente conhecidas das almas santificadas... As palavras do Jovem soavam lentas, quase arrastadas. Dir-seia buscavam, nos sculos remotos do futuro, o ponto longnquo em que se escondera a fase redentora da humanidade. Ao longe, na fmbria do horizonte, as esplendor solar apareciam. primeiras nesgas de carregado de dos

O astro da vida reiniciava o cortejo de luz, mais esperanas.

Um dia novo com a Grande Estrela, que a poeira milnios jamais ofuscaria na lembrana dos iniciados essnios.

32 LUZES NO CAMINHO

Antes de a hora primeira, os viajantes atingiram as terras cultivadas da propriedade de Flix, agoraconvertidaem povoado essemo.
A o

Alguns estdios mais e chegariam Chcara das Flores.


O Adolescente aparecia ainda aos companheiros revestido de luz,

irradiando centelhas ofuscantes. Todavia, quando as primeiras casas do povoado j se descobriam dentre o arvoredo bem cuidado do terreno situado cinco estdios abaixo, aquela resplendncia divina apagara-se como por ato de magia. Haviam chegado Chcara e percebidos por dois servi- dores da casa de Flix, que se apressaram a vir ter com os VIaJares.

Minutos depois achavam-se na residncia florida, mas desolada. Uma onda de tristeza envolvia tudo como sombra, que se projeta, uniforme, sobre uma casa. A primeira pessoa a vir do interior residencial, ao encontro dos recm-vindos fora a velha servidora Mira, que penetrara a vasta sala de entrada, com ar acabrunhado e melanclico. Seus olhos iam de um a outro, como a interrogar sobre a presena de todos ali, naquela hora to difcil. E como no se aproximasse para apertar a destra de Josaf e dos companheiros, o Adolescente acercou-se da velha servidora e abraou-a com ternura. Mira recuou quase imperceptivelmente, com o terror estampado nos olhos ainda expressivos e falou: - No vos aproximeis, Jovem! Estamos todos infestados pelo mal terrvel que levou nosso amo e muitos dos servidores desta casa... O Jovem demorou o olhar terno interlocutora e acalmou-a, benevolente: no rosto macilento da Pai

- No h perigo, bondosa Mira. A Misericrdia do desceu sobre nossas cabeas... Os olhos espantados da ama dedicada pareciam interrogar: - Como?! Como?! Mas, naquele justo momento, os passos leves de Jlia e a voz amada de Marcos despertavam a ateno geral: - Josaf? Que querido! olhos. Com um gesto, Josaf apontou os companheiros, demosurpresa agradvel tu nos ds,

irmo

Os dois abraaram-se, com lgrimas brilhando-lhes nos

rando o sinal indicador no Adolescente, que se retirara, discretamente, para o ngulo mais afastado da sala.

Os olhos mansos de Marcos alcanaram o vulto esbelto,

abrigado no recesso sombrio, qual lmpada apagada, propositalmente, com o objetivo de no ofuscar o ambiente. O moo essnio estacou por alguns instantes na contem- plao do recm-chegado, depois caiu-lhe aos ps, descaindo a cabea sobre os ps empoeirados do viajante. Em toda a sala vibrava uma atmosfera de mstico fervor, que levou os demais circunstantes mesma atitude do jovem romano. A sala espaosa assemelhava-se ao interior do templo, em hora de culto Divindade. Os coraes, tocados de fulgurante emoo, buscavam o Adolescente e na sua muda linguagem expressavam, eloqentemente, a fervorosa devoo ntima. Em meio ao silncio emocionante, erguera-se a voz bem modulada da Grande Estrela: - Ofereamos nossos coraes ao Pai, no reconhecimen- to e louvor da orao, neste momento em que pisamos o solo bendito de nossas esperanas maiores. Josaf e os companheiros, que j se sentiam transporta- dos aos cus, desde o primeiro instante daquele convvio maravilhoso, tomaram-se de intraduzvel xtase mstico ao se entregarem aos cnticos gratulatrios. A alma de Marcos oferecia-se, silenciosa, a Deus, naquela hora tocante. Das alturas etreas, um coro invisvel misturava-se s harmonias sadas daqueles coraes a caminho da santificao. Naquele momento, recepo Grande Estrela. efetivava-se, realmente, a solene

Os Cus abenoavam aquelas almas devotadas causa da Grande Espera.

L fora, o Sol fulgurava no esplendor matinal e a sala,


antes sombria, iluminara-se com o brilho radioso da esperana e da alegria.

33

CORAOES EM PROVA

As lutas da assistncia aos enfermos alongaram-se por vrios dias. Contudo, no mais se registrou nenhum caso fatal. A presena do Adolescente, quase menino, estranhos dons de recuperao aos doentes. transmitia

A Chcara das Flores nem de leve recordava a casa triste de semanas antes. Alegre transformao estendeu-se a tudo - pessoas e co1sas. Todavia, as tarefas eram intensivas, porque o nmero enfermos era muito superior ao dos assistentes. de

No havia tempo para reunies, onde as almas se abastecessem na fonte cristalina do Saber e do Amor, que flua da Grande Estrela, mas os coraes sentiam-se fortalecidos na f, ao simples influxo d a presena do Adolescente.

O visitante quase no aparecia junto aos enfermos, porm, todos o sentiam no ar que respiravam, na gua que sorviam, avidamente, sob a dominao da febre; no alimento que mal tocavam e nas palavras que ouviam. O Jovem parecia estar presente, sem ser visto, em todos os seres e em todas as coisas, fazendo-se permanente e espont- nea a sua lembrana nos coraes. No povoado acamados. essnio alguns enfermos encontravam-se

Ruth vencera a grande crise e restabelecia-se lentamen- te. Na manh seguinte a da chegada dos irmos, Mira acompa- nhara pequeno grupo deles ao povoado, destacados para o servio assistencial. A moa, ainda muito fraca, recebeu os companheiros de Marcos com viva satisfao. O quarto arejado mantinha as caractersticas ordinrias de limpeza e ordem, graas aos cuidados de Joel. Entre . os visitantes, encontrava-se Josaf, aproximara-se do leito da enferma. que, solcito,

O rosto, ainda belo da moa, tornara-se expressivamente colorido ao impacto direto dos olhos negros do mensageiro de Lisandro. Josaf percebeu a emoo da servidora e um estremecimento denunciara-lhe o ntimo choque. Ele deixara-se ficar por alguns momentos na de enleio junto esteira modesta. Um silncio expectante dominou o ambiente. Ruth quebrara, heroicamente, o penoso estado emotivo, indagando de Marcos: - Quem so esses cavalheiros? leve

mesma postura

Marcos desculpou-se: - Perdoe-me, bondosa Ruth. No te julgava em estado de queridos conversar, razo por que no te apresentei aos companheiros de seita, que vieram auxiliar-nos na assistncia aos enfermos.
:_

Boa notcia para todos ns! - exclamou a moa. Ligeira

pausa se fizera, que Marcos anulou, sorrindo: - No te lembras de Josaf, boa Ruth? O querido amigo, o anjo bom de nossas viagens? A moa desviara o olhar para responder, no evidente intuito de esmagar a violenta emoo, que no passara despercebida ao Mensageiro essnio. . - Sim, recordo-me do bom amigo, que, por mais de uma vez, facili tou-nos a caminhada por estradas desconhecidas... Josaf conservara-se em silncio, mas os olhos sempre fixos na formosa enferma eram bem uma mensagem de ternura. . . Ruth fechara os olhos, vencida pela emotividade, entrando em ligeira sonolncia, com a mente adormecida. Os visitantes oraram em silncio, por alguns momentos, e saram p-ante-p. J osaf forao ltimo a deixaro q uarto humilde, para espanto de Marcos. Com o rosto j marcado pelos primeiros sulcos, trazia os olhos marejados ao aproximar-se do jovem, porta. - Choras, Josaf? - indagou Marcos, com simpatia. lhe O outro deixara-se ficar calado. O companheiro respeitouo silncio, sem, todavia, compreender-lhe a atitude inslita.
'

Em pouco, juntaram-se aos companheiros, em visitas aos demais enfermos, j em franco restabelecimento fsico.

As graas celestes caram, de inopino, sobre o ncleo, mas os companheiros ansiavam por algumas horas de pausa na luta diria, que lhes propiciassem o contato com o Adolescente. No dia subseqente Marcos aproximara-se de Josaf, enquanto os outros saram para as tarefas habituais de assistn- cia, na sala contgua ao aposento, onde Ruth se achava recolhida. Os dois amigos buscaram entreter-se na conversa sobre o desenvolvimento rpido do povoado, que se levantava sob o comando espiritual de Lisandro. mostrava-se, por vezes, distrado nos Josaf prprios pensamentos. Marcos no se contivera e apanhou uma vlvula propcia confidncia: - Vejo-te muito triste, amigo! Acaso, poderia servir-te em alguma coisa? Quem sabe a febre tomou-te de assalto? ... No penseis em tal coisa! Por que te vemos presa do aborrecimento, ento? - Talvez. seja muito cedo para revelar-vos certos nores do meu destino... - No te inspiro ainda absoluta confiana, no ? - Estais a imaginar coisas absurdas! - exclamou o Mensa- geiro, com vivacidade caracterstica. - Que nossos ntimos inteiramente... h, ento, meu caro Josaf? S no transmitimos pesares aos amigos a quem no podemos confiar porme-

As ltimas palavras do jovem realizaram o efeito deseja- do. Penetraram o corao do outro, que se disps revelao de segredos, de que Marcos no suspeitara: - Acontece que Ruth s mpre me inspirou viva impresso.

Desde

o primeiro encontro, guardo sua imagem como parte vvida de meus pensamentos... srio, realmente, Josaf. E ela j conhece teus

- Isto sentimentos?

- Nunca lho disse, nem poderei jamais declarar-lhe algu- ma coisa nesse sentido. Todavia, leio nos olhos dela a luz do amor, na correspondncia confortadora e ao mesmo tempo terrvel aos meus sentimentos... As ltimas palavras do moo ficaram, dos, vibrando no ar, sob angustiante silncio. por alguns segun-

Marcos manifestou a preocupao de auxiliar o amigo: - Quando nos viste na estrada de Betnia j selado o ltimo compromisso cm nossa seita?

havias

- No. Mas andava to absorvido com a grandiosidade das tarefas do inicianato, preocupado com os ideais novos, totalmente empenhado na causa da Grande Espera, que jamais sonhara votar-me a outros pensamentos que se no ligassem ao nosso povoado... - E depois? Continuaste a ver Ruth? - Sim. Vi-a muitas vezes, sem, contudo, falar-lhe uma s vez. Esperava libertar-me da impresso que ela me despertava ao esprito e - ai de m i m ! - julgava que a persistncia dessa lembrana, em meu corao, seria uma das tentaes a vencer como testemunho ao ideal da Grande Espera... Mas agora - continuou Josaf com dolorido acento quando Ruth apareceu-me enferma, desamparada de uma afeio exclusiva, senti-me desnorteado e j no sei se possuirei a necessria coragem de afastar-me sem declarar-lhe. - No devo interferir em problemas de to embora me assista o direito de alertar-te na qualidade delicada feitura,

nossas de companheiro. Bem conheces a severidade de - se auferimos grandes alegrias, expomo-nos a terrvel condenao, no caso de fuga aos compromissos assumidos.

leis

- Sim, verdade tudo isso- concordou Josaf -, mas a que torturas no se expe uma alma apaixonada? - Meu amigo, melhor que nos confiemos ao silncio e orao, afim de que possamos encontrar a soluo mais racional para os teus problemas. - Tendes razo, Marcos. No sei o que digo. Auxilia i-me nesta hora de angstias. Marcos enlaou o companheiro, num amplexo carinhoso, e convidou-o ao regresso.

Em silncio, Josaf tomou o caminho da Chcara, enquanto Marcos aduzia, fraterno, despedida: - V a i ao encontro de tarefas para o teu corao... Aquelas palavras soaram aos ouvidos de Josaf como um sopro de bno, mas valiam por uma condenao...

34 - ETERNO DILEMA

Josaf encaminhara-se para alma alanceada.

a Chcara das

Flores com a

A brisa leve, que procedia do mar, balouava suavemen- te as rvores frutferas da propriedade, cujo telhado vermelho j se avistava a pequena distncia. imagem de Ruth nunca lhe fora to tocante como naquela manh. De resto, Josaf sentia-se, de uns tempos a esta parte, profundamente s e para seu desespero ntimo comeava a exper imentar a necessidade de uma afeio, de um carinho que o amparasse nas lutas cotidianas. Que estranha necessidade aquela - depois de tantos anos de solido? Por que semelhante anseio, quando vencera os anos da juventude, sem quebrar o selo do compromisso assumido perante a causa da Grande Espera?

A doce

No! Agora que dois teros da etapa estavam assegura- dos, pela lealdade absoluta aos ideais luminosos, no iria perder o esforo de tantos anos com um capricho... Mas, seria mesmo um capricho aquela impresso da vrios anos pela moa modesta, cujos olhos sonhadores lhe tocavam de maneira inequvoca o corao? Josaf amargurava-se ao contato das lembranas. Quefazer? Como agir naquela conjuntura aflitiva? Comose deixara impressionar to fortemente, no justo momento da Grande Chegada do Salvador? Acaso no ao ideal luminoso? havia lutado muito, dedicando-se de corpo e alma

A propriedade achava-se a alguns metros, muito branca e engalanada de formosas trepadeiras de flores rubras. Um aperto de morte confrangeu-lhe o corao ao sentir- se mais distanciado da habitao humilde, onde deixara a melanclica e formosa mulher que se lhe assenhoreara definitiva- mente da a.lma...

Lgrimas quentes inundaram-lhe as faces requeimadas, quando penetrava o largo prtico da Chcara. O jardim achava-se deserto e prodigiosamente enfeitado de ricas variedades de flores. O moo estacou por alguns momentos, tomado de repentino receio, quando uma voz suavssima alcanou-lhe o corao torturado: - Por que choras, amigo? Aquele tom melodioso veio alma do moo, tal como o raio de sol a insinuar-se por entre as sombras matinais, em dia de chuva. Antes de receber o enlace fraterno do dono daquela voz, Josaf sentira-lhe a onda de doura envolvente.

Por alguns instantes recolhera-se meditao dos tristes caminhos, que conduzem ao tremedal das fatuidades humanas. - No sou digno de falar-vos! - exclamou o moo, em atitude ntima de sincera humildade. - Conheo-te o corao, meu bom Josaf! Sei que lutas, corajosamente, por manter a linha de sagrada dignidade junto a venerandos preceitos...
O moo recebera aquelas palavras como poderoso tnico, que se

lhe infiltrasse pelas clulas gastas da vontade. - Como sabeis dessas coisas? - tornou Josaf, surpreso. irmo verdadeiramente interessado na solidariedade, descobre sempre os pontos essenciais, em que as situam as faixas da dor, na alma dos que desejam servir.
O O esclarecimento, ungido de simplicidade cordial, arreba- tou o

entendimento do moo, prostrando-o de joelhos aos ps do sublime interlocutor. - Levanta-te, Josaf! Nada fiz que justifique tua atitude de agora. Vamos, irmo, l dentro h trabalho para ns... lentamente, enxugando as lgrimas guardando uma pergunta que no se atrevera afazer. - Busquemos amparar aqueles que necessitam de so- corros mais imediatos do que as nossas amarguras ntimas. Na colaborao aos semelhantes, encontraremos o auxlio que dese- Jamos para nos...
. '

O Mensageiro essnio erguera-se

Aquilo era uma resposta indireta aos mais escondidos pensamentos do rapaz... Mais uma vez, sentira o imposit ivo de libertar-se da obsesso, que o atormentava havia horas, como conseqncia do capricho de alguns anos.

Em silncio, encaminharam-se para o interior da sala. Os pensamentos de Josaf trabalhavam ativamente, enquanto se dirigiam grande sala. Pela primeira vez, desde a chegada do jovem, ilaes ingnuas, oriundas do misticismo da seita, cresciam na mente de Josaf, com referncia ao Grande Esperado. Sempre aguardavam um ente diferente do comum. Uma Rosa talvez dos jardins dos Cus ou uma Estrela cambiante fugida das regies sidreas e que conservasse a estrutura lumi- nosa, na superfcie... No entanto, tinha ao lado um Jovem ser humano, igual a tantos outros. Mas, sua beleza radiosa caracterizava-lhe singul armente a luz ntima. O semblante lembrava algo que procedia dos Cus e que somente nas Alturas poderia ser comparado. Cabelos dourados claros escondiam caam-lhe aos ombros delicados. Os olhos centelhas divinas. E a voz possua estranhas vibra- es e parecia canalizar asforas do Universo, produzindo a mais fantstica das envolvncias inexplicveis. A aproximao flagrante dos padres gerais no deslus- trava a hierarquia superior do Messias, pois somente o Anjo Celeste, anunciado h sculos pelos Profetas, poderia transmitir, com a simples presena, poderosas emanaes edificadoras. Assumia Ele homens.
a

roupagem humana

para

melhor servir aos

Uma leve' batida nas espduas de Josaf veio despertlo das reflexes. - Meu amigo, h muito o que realizar na Terra em favor das criaturas, e nunca houve face do mundo to farta cpia de Misericrdia Divina pelos caminhos da Dor, como jamais deparamos com o esplendor coletivo de luzes empenhadas na tarefa da salvao.

Josaf recebia, enlevado Jovem, sentindo-se flutuar numa deslumbramento.

e feliz, a palavra sbia do onda maravilhosa de mstico

O Adolescente continuou, com os olhos pensativos, voltados para o rosto simptico do companheiro:

doces

- Josaf, foste contemplado pelo Divino Poder para co- laborar na Grande Seara de Luz, no mundo. Tua tarefa prende- se s conquistas espirituais das criaturas, em razo de srios compromissos ajustados por tua conscincia livre. Aps ligeira pausa, o Jovem concluiu, em tom significativo: - Estars presente s decisivas fases de transio, nos setores evolutivos do .orbe. Josaf, que no havia aprendido a ltima pgina do saber essnio, surpreendera-se ao ponto de quebrar o silncio, que se impusera frente ao Grande Esperado e exclamou: - Como?! Estarei presente em caminho evolutivo? A redeno f inal das imediata? todos os lances do criaturas ser, ento,

O interlocutor divino sorriu de leve e esclareceu: - No te assustes, canar milnios... meu bom Josaf. O trabalho al-

O assombro cresceu na alma do moo, que no pode calar a surpresa: - Explicai-me. Como poderei viver tanto tempo na Terra? - Josaf! Josaf! Tens muitas coisas a registrar nas pgi- nas de teu corao e a mais importante no foi a inda recolhida por t i. Mas no te aflijas, tens muitos sculos diante de teus passos... Naquele momento, Jlia apareceu porta lateral, que dava

para a varanda coberta e ao deparar com os visitantes soltou uma exclamao de jubilosa surpresa, dirigida ao Adolescente:
- Quantas horas no nos vamos!

Josaf aguardava novas ordens para estabe lecida.

assumir a tarefa

Outra preocupao importante apontara, vitoriosa, na alma do moo essnio.

35 - ACONTECIMENTOS SINGULARES

Lisandro chegara, inesperadamente, na tarde seguinte, avolumando-se as alegrias nos espritos dos companheiros, que, ao cair da noite, acorreram do povoado para estreit-lo, no carinho da saudade.

O ancio parecia rejuvenescido ao contato de certezas novas


a iluminar-lhe as velhas esperanas.

O encontro com o Adolescente de olhar luminoso e cabelos


dourados fora tocante.

O ancio chegara sem aviso prvio, dando entrada no ptio


coberto, com passos firmes e ligeiros. O Jovem encontrava- se num ngulo do jardim, aparentemente absorvido na contem- plao dos canteiros enflorescidos. Veio ao encontro de Usandro, com os braos estendidos.

Quando ambos se envolveram num amplexo demorado no eram mais que dois focos br ilhantes, que se fundiam misteriosamente. Duas estrelas cambiantes a rutilarem tona- lidades diferentes, na ecloso mgica do Amor. Foi assim que os viram os olhos deslumbrados de Marcos e Josaf, cujos passos paralisaram-se entrada da rea, no recuo de extraordinriaemoo. O primeiro chegava do povoado e o segundo acorria do interior da residncia, ambos acionados por superior impulso. Alguns segundos aps, quando os braos se afrouxaram, o ancio deixara-se cair aos ps do Adolescente, enquanto os outros davam livre curso s lgrimas. O espetculo era quase terrvel na singularidade grandi- osa. Os dois companheiros fitavam, estticos e envergonha- dos, os protagonistas daquela cena inesquecvel. No rpido n t e r m e z z o de alguns segundos, observaram desta vez sem surpresa para Josaf - que as fulgurncias diminuam de intensidade at que o Jovem e o ancio assumissem o aspecto normal. Marcos e Josaf, cujos coraes movimentavam-se em descompassado ritmo, sentiam-se como dois criminosos, apa- nhados em flagrante, estampando-se-lhes o ntimo embarao nas fisionomias expressivas. Sentimento de culpa, que os situava entre o temor e o xtase, tomava-lhes as almas humildes. os Enquanto personagens daquele mantinham pequena distncia, sem v-los, sobre a ousadia que os levara a perturbar aquele outro lado, no se sentiam credenciados a participar coraes luminosos. quadro soberbo se ambos reflexionavam momento divino. Por dos jbilos daqueles

Eis, porm, que a essa altura dos pensamentos de Marcos

e Josaf, os olhares ternos das duas personagens luminosas envolveram os companheiros queridos, inundando-l hes os cora- es de indescritveis claridades. romano tombara ao solo, enquanto o Mensageiro dobrava os joelhos.

O jovem

O ancio correra para Marcos, impondo-lhe as mos sobre a


cabea loura. Uma proporcionando ao vivificante. fora misteriosa desprendera-se-lhe dos dedos, moo doce paz, semelhante ao nctar

Marcos erguera-se ao influxo daquela generosa fora. Do outro lado, o Jovem de cabelos de ouro, amparava o corpo cambalea.nte de Josaf. Na atmosfera ondulava suavssima corrente, que a todos envolvia, deixando-lhes na epiderme impresso doce como o roar das asas de um anjo invisvel. A passos lentos, os quatro dirigiram-se para vivenda, onde se juntaram Jlia. A amados o interior da

solcita, dispusera tudo para que os hspedes vontade.

At os gestos da nobre senhora revelavam-lhe a espontaneidade jubilosa com que atendia queles gratssimos de- veres. Sem que houvesse recebido comunicao alguma a respeito da identidade do Adolescente, Jlia detinha a ntima convico de receber o Grande Esprito, que a mensagem celeste insculpira nas pginas sagradas, desde os mais antigos ascenden- tes da abenoada terra de David. A Grande Estrela viria da Casa do Grande Rei, e escolheria o Hebron para sua definitiva !llorada? E por que o luminos0 descendente, h tanto esperado, no

haveria de escolher aquela regio remanosa para instalar a Sua Misso de Enviado Divino no mundo? A verdade que ela se sentira oprimida desde a morte de Flix. As tarefas de assistncia aos enfermos, que tomavam grande parte das dependncias da Chcara, e a presena carinhosa de Marcos amorteceram-lhe um pouco as impresses penosas. Mas, o Adolescente que lhe trouxera novo sentido ao corao dilacerado, no qual os jbilos tomaram o lugar das saudades amargurantes. Naquele instante, a generosa matrona julgou haver atingido o ponto mais alto das emoes, ao divisar o vulto querido de Lisandro. Sentia-se frente a mais elevada manifestao da Misericrdia Oivina. Deus viera-lhe ao encontro das necessi- dades mais pungentes - desde alguns dias - enviando-lhe os blsamos mais suavizantes, que sua alma poderia almejar, e reunindo as criaturas mais amadas de seu corao sensfvel. Os pensamentos da matrona foram percebidos pelos hs- pedes, que se apressaram a tomar-lhe as mos leves e brancas, nelas depositando humilde sculo de gratido. Dali por diante, uma sucesso de acontecimentos singu- lares deram Chcara das Flores a plenitude das harmonias divinas, concedendo-lhe a ambincia celeste.

Horas depois, Jlia encontrava-se entregue aos arranjos do aposento mais alegre da propriedade para os hspedes queridos, auxiliadaporMirae acompanhada da pequena Cornlia, que no se desgarrava da amada protetora.

A velha servidora, havia meses, tivera as lembranas confortadoras acerca da presena da Grande Estrela, na pacfica regio do Mar Morto, no que fora secundada pela matrona. - Mira, lar minha tudo indica que nosso boa amiga, como a guarda o Enva i do da Casa de David - exps Jlia, recordar as antigas conversaes sobre o assunto. - Sim. Tambm eu conservo essa convico, embora o fato se nos parea inadmissvel- anuiu a servidora fiel, enquanto colocava sobre um dos leitos macios preciosa colcha, recamada de bordados custosos, que a ama fora buscar no armrio das preciosidades guardadas para os grandes dias. Jlia mudara o rumo da conversao, acentuando: - Receio, boa Mira, que Lisandro e o Jovem no agradem do relativo luxo deste quarto... se

- Penso da mesma forma, senhora. As grandes almas no se comprazem com as coisas que lembram a vaidade humana. - Mudemos tudo, ento, no ? - Sim. Dareis assim mais jbilos aos coraes simples dos Grandes Espritos - concordou Mira, visivelmente reconhecida compreenso da nobre senhora. Em poucos minutos, o aposento reluzente de seda fosca, tornara-se alvo e acolhedor. As colchas raras foram substitudas por lenis de linho modesto. Agora, sim. Os hspedes queridos sentir-se-iam como no prprio lar e haveriam de permanecer felizes nas horas abenoa- das, que passariam sob aquele teta galardoado pelas Graas da presena de ambos. Mira, que ainda no se avistara com Lisandro, indagara da matrona sobre o ancio, no evidente interesse de conhecer todos os pormenores do encontro com o Adolescente.

Jlia desconhecia os fatos ocorridos na rea de entrada, mas se sentia portadora de abenoado merecimento e se ps s informaes com a vivacidade de quem vira tudo, sem com- preender os singulares processos intuitivos que se lhe afloravam do mundo ntimo. Saram ambas ao encontro dos hspedes no salo, onde Jlia os havia deixado a conversar pouco antes. Todavia, no havia ningum ali. As duas amigas retrocederam, em silncio. Os coraes generosos da ama e da servidora compreenderam a ocorrncia, sem espanto, nem mgoa. Preparavam-se para o ingresso nos caminhos luminosos da renncia, atravs da obedincia humilde.

36 - A RESPONSABILIDADE DO AMOR

Do povoado prximo ao Mar apartaram quase cinco dezenas de irmos, que corriam ao atendimento de chamado teleptico de Lisandro.
'

A noite, reuniram-se todos ao Adolescente na espaosa sala da vivenda, aps o repasto sbrio dos hspedes. Significativo silncio envolvia Jovem comeou a falar. o ambiente, quando o

Era a primeira vez que o fazia, em assemblia. Antes, uma e outra pessoa recebera o beneplcito de um colquio com Ele. Todos mantinham vibraes leves. a impresso de flutuar numa zona de

- Irmos, que a Paz de Deus habite em nossos coraes para sempre.

- Assim seja feita a Vontade do Pai! - respondeu o grupo a uma so voz.


'

presentes, se na direo do bem comum, no anseio da liberdade espiritual.

- O desejo de todos os coraes aqui

situa-

Mister se faz coloqueis vossa vida ao servio de tal anseio. Que mrito advir do sonho sem edificaes? Irmos, vosso ideal belo pelos princpios, mas deveis ilumin-lo ainda mais pelo constante dar-se aos semelhantes.
J pensastes no tempo precioso que gastais no levanta- mento

de vossa prpria casa, esquecidos, nesse nterim, de que h pobrezinhos a morrer na estrada limpa?

muitos

Vede bem: a misr ia no espera porningum. Encontrastes hoje um mendigo, que vos estende a mo mendicante? Servi-o logo. Amanhtalvez seja demasiado tarde: o infeliz pode estar vivendoo ltimo cartel daexistncia, mnguadoalimentovitalizador. Aliviai osenfermos alhures, enquanto hvidanos seus cor- pos malbaratados, porque o fantasma da morte pode roubar-vos o ensejo de servir, arrebatando as vtimas de vosso comodismo. Ide ao encontro dos que sofrem, amparai-os sempre, sem descanso! Ponde nos coraes a chama ardente da esperana, apontando-lhes a rota d a renncia com o vosso prprio devota- mento. Incentivai-os ao cumprimento do Amor mais exemplificando a pureza luminosa dos vossos atas diuturnos. puro,

O Pai depositou-vos nos ombros a grande tarefa do arroteamento daestrada adustadoscoraes para o estabelecimento definitivo da Paz na Terra. Que os cuidados de vossa comodidade no vos arrebatem tantas parcelas preciosas de tempo.

O Pai aguarda o mximo de vossos coraes na semeadura do Amor, entre


as

criaturas.

A hora chegada em que todos devem se unir para a maravilhosa fuso do Amor, que salvar a Humanidade. Uma pausa se fizera, sob tocante silncio. Lisandro levantou-se, cabisbaixo, e indagou, com a voz embargada pelas lgrimas: - Devemos substituir, diretrizes de aplicao imediata? ento, os velhos princpios por

- Outra coisa no nos pede o Pai seno o cumprimento da lei do Amor. E o Amor movimento contnuo, com base no bem- estar do prximo. A resposta era clara como as manhs de sol, e o ancio entregara-se meditao da lio sbia, enquanto Marcos pedia, reverente: - Raboni! Desejamos aprender a servir. Propiciai-nos um programa de ao, pelo qual nos possamos orientar todos os dias. O Adolescente atendeu, solci to: - Os planos da Divina Escola do Amor fundamentam-se no desejo bom e permanente de atender-ses necessidades dos semelhantes como se fossem as nossas prprias necessidades. Surgem, portanto, com as circunstncias: aqui, um enfermo a reclamar-nos devotamento e assistncia; ali, o faminto a solicitar-vos auxlio; acol, o cado, que roga simpatia e compreensao.
-

Nosso programa baseia-se nas necessidades do prx imo, efetivando-se na razo direta das circunstncias de tempo. Aproveitemos, pois, a oportunidade do "hoje" porque o "amanh" apresentar, invariavelmente, ensejos novos de servi- o e ningum pode garantir o exato cumprimento de obrigaes acumuladas.

vida

Novo silncio caiu sobre a assistncia emocionada, absorno santo interesse das coisas divinas.

O sublime interlocutor demorava o olhar em cada companheiro, como a perscrutr-lhes os ntimos sentimentos. Lisandro erguera-se para nova solicitao: - Raboni, qual o primeiro passo necessrio volvimento do novo programa? A resposta veio pronta e incisiva: - Colocai nos caminhos tristes da inconscincia e da dor, os companheiros preparados para a grande tarefa do Amor. - E os trabalhos necessrios manuteno dos povoados? - tornou o ancio. - No vos aflijais com o problema menor. Verdadeiramente insolvel seriam as condies de incapacidade dos companheiros para as lides do Amor. No se encontram eles preparados para o grande cometimento? - retorquiu o Adolescente. - Sim. Os que perseveram no aprendizado, trazem na alma o selo do sacrifcio e da abnegao. . . - anuiu Lisandro. O mestre Adolescente volveu, com simplicidade: - Bases novas em edif cio velho reclamam supremas concesses ao orgulho milenar das criaturas... Preciso que os alicerces desgastados de idias errneas sejam removidos, para que a rocha de preceitos salvadores os substitua... Se em cada esquina da dor postar-se um soldado d a esperana, em breve as ruas do mundo se iluminaro com as graas do Eterno Amor. . . Entretanto - prosseguiu o Adolescente -os servidores da boa causa enfeixam-se em reduzido nmero e a sua quase totalidade acha-se sob a bandeira essnia. ao desen-

Aps pequena pausa, o Jovem assinalou: - Assim, necessrio se faz envieis os companheiros aos antros da revolta, onde predominam as aflies. Hoje, mais que ontem, os escolhidos da Divina M isericrdia devem dar o testemunho da bondade, do devotamento e da compreenso. Outra no a tarefa que o Pai vos confiou ao corao. A dor permanecer na Terra at queoAmorse derrame em todas as conscincias, impulsionando os servidores para a suprema sabedoria. Se no recebeis a lio, como haveis de aprend-la? Vede bema se encontra o ponto culminante dos que, como vs, vm acompanhando a marcha evolutiva do orbe, desde a primeira hora. Marcos voltara-se no banco, fundamente interessado em solicitar uma informao, mas recolhe-se, envergonhado. Percebendo os ntimos anseios do rapaz, Ele anuiu, benevolente: - Tambm vs, Marcos, tendes participado dos movimentos decisivos da evoluo humana, colaborando, paralelamente, na obra ascensional do mundo e na prpria iluminao... Ante o intermezo carregado de emoes, Sublime ponderou: o Expositor do como

- Justificar-se-ia o interesse do corao pela causa Bem comum, se no houvessem laos . precedentes indestrutveis elos da harmonia universal? Depois, lanando significativo olhar a Lisandro, aduziu:

- Todos vs fareis parte das arrancadas decisivas do Amor, em todos os tempos, como Mensageiros do Pai de Bondade infinita.

Calou-se a palavra de luz. A responsabilidade brilhava naquelas a!masemudecidas e elevadas a altiplanos sublimes, no instante em que se formulava a corrente invisvel para a obra gloriosa da edificao do Reino de Deus entre os homens ingratos...

37 - NOVAS DIR ETRIZES

ao ponto crucial de suas ntimas apreenses, rogando novos esclarecimentos: - Que faremos, meu Raboni, daqui concerne aos nossos princpios inexorveis? por diante, no que

O anc1ao torna

- Em primeiro lugar, impe-se a modificao dessa inexorabilidade. Todo monumento, cujo pedestal se apia no cimento da intolerncia, est fadado a cair, mesmo quando esteja revestido de argila brilhante. No h negar, Lisandro, que o edifcio de vossa seita seja construdo de nobres objetivos, mas h nele tijolos corrutores integrados pela argamassa do orgulho. Assemellia-se a um diamante parcialmente lapidado, apresen- tando facetas diversas, com alternativas de luzes e sombras... - Que faremos, ento? - tornou o ancio, angustiado.

O Jovem aquiesceu, bondoso:


- Tomar por base o Amor, no qual reside a cincia do verdadeiro bem. Fora da nenhum organismo manter-se- de p at o fim dos tempos. corao de Lisandro confrangeu-se. Aquelas palavras eram uma advertncia proftica. De resto, h muito se preocupava com problemas bsicos da seita. O corao j no suportava, com a antiga galhardia, a severidade da leis por cuja segurana ele prprio velava, dentro de rgido sentido de eqidade. A lei era para todos. No havia privilgios dentro da seita.

Contudo, a estruturao penal era demasiado rigorosa e opunha-se frontalmente aos preceitos novos, revelados pelo Jovem Mestre. - Lisandro, conheo as aflitivas ilaes que a palavra de Nosso Pai te vos desperta na alma. O choque era absolutamente necessrio a fim de que a renovao surja sem mais delongas. U m manancial lmpido, como de vossa seita, no deve guardar por mais tempo a poluio destruidora. Lisandro sentia naquelas palavras a definitiva clusula da imperiosa emenda, nos estatutos da seita, percebendo o generoso influxo da divina inspirao. Tudo faria por levantar a coluna do Amor sem jaa, no edifcio amado da seita. Haveria lutas, onde os elementos da discrdia consagrariam a intolern- cia. Mas ele, lutaria pela vitria dos ideais luminosos da Paz e d a Alegria, e a justia assumiria novo panorama, com bases na eqidade legtima, que procede de Deus. expressivo durou por alguns momentos. Da fronte do ancio fluam rajadas fulgurantes, que eram percebidas por alguns dos circunstantes. Lisandro falou, porfim, visivelmente emocionado e tocado por impressionante firmeza:

O silncio

- Raboni meu! Estou decidido a enfrentar as novas lutas. Preparar-nos-emos no menor espao de tempo para colaborar convosco, na grande causa da salvao do mundo!

- O Pai amparar-vos- na difcil empresa, para glria dos divinos


postulados do entonao. Amor! - exclamou o a Adolescente, energia com suavssima dos

ancio tornou, com grandes momentos decisivos:

caracterstica

- Ainda hoje daremos incio divina Cruzada de renovao. Aproveitaremos vossa presena para os primeiros cometimentos. Nossos companheiros registraro todos os pon- tos de fundamental importncia para imediata aplicao.

O Adolescente aduziu, com alegria:


- Sim, aproveitemos a oportunidade abenoada deste encontro, que a Misericrdia do Pai vem preparando h vrios sculos para esta hora. Aqui se acham os companheiros talhados pela Celeste Bondade para as grandes arrancadas da luz, neste mundo de sombras.

O olhar amigo de Lisandro buscara Marcos, que se sentira


envolvido naquela onda generosa de simpatia. - No tens alguma idia a expor-nos, Marcos? perguntou o ancio, buscando encorajar o moo a expressar-se sobre o assunto. - Nenhum valor tm minhas opinies, mas admito que a violncia ensombra a estrutura luminosa dos cdigos de nossa seita anuiu Marcos com simpliciqade.

O Adolescente
mente

observava os interlocutores, evidentebem impressionado com a palavra do jovem romano.

Lisandro recebeu em cheio o pensamento do Raboni Adolescente e derramou .ondalumin.osa sobr o companheiro:

- Desde quando essas idias povoam-lhe o crebro, querido Marcos? - Desde o primeiro cantata com as leis vigentes no povoado, relat ivamente aos transgressores dos princpios da seita. Impressionavam-me sempre penosamente os duros tratamentos impostos aos infratores dos decretos essnios... O jovem interrompera-se, constrangido, sentindo que falara demais, pondo em evidncia os problemas da seita. Mas a Grande Estrela animou-o a prosseguir: - Continua, Marcos, a tua exposio. - A vida no povoado sempre me foi altamente agradvel no que concerne ao trabalho, fraternidade e harmonia singela, que decorrem do ambiente enobrecedor de ideais santificantes. Contudo, chocam-se at ao horror os quadros de aniquilamento de seres humanos pela fome, nas prises subterrneas. Esses das cdigos no se justificam, em face do distanciamento belezas incomparveis da causa luminosa da Grande Espera... Lisandro adiantou, aproveitando a interrupo: - No compreende os desajustes entre o Amor que realiza e a violncia que destri. No assim, meu filho? Tambm eu, nos dias longnquos dajuventude, quando ingressei na seita, tropecei com as di ficuldades da surpresa dolorosa, em face desses processos semibrbaros, incompatveis com a doutrina fraternista que esposei, com o deslumbramento na alma sonhadora. Aps o ligeiro mergulho nas guas do passado, Lisandro emerge ao presente, com entusiasmo e coragem: - Compete-nos agir sem delongas, levando aos companheiros, de Sul a Norte, a grande nova... Os assistentes participavam do interesse que animava os

interlocutores principais, porm, muitos deles coraes dos desconheciam grande parte dos problemas em foco, pois no passavam de nefitos da seita. Usandro cont inuou: - Que outras dificuldades apontais para soluo imediata, meu Raboni? O Adolescente, que j havia lido tal solicitao na mente do companheiro, atendeu: - A vossa estrutura social apresenta senes importantes que influiro decisivamente na desintegrao da seita, em futuro . prox1mo.
'

A informao era por demais grave movimento de susto, na pequena assemblia. - Desaparecer, ento, surpreendentemente calmo.

promovera geral Lisandro,

seita? - indagou

Permanecero os Espritos burilados no - Sim. caldeamento de anteriores experimentaes, no campo da renncia. Mas esses tais so em nmero red uzido e a seita exclui, automaticamente, aqueles outros que se sentem atrados pela beleza dos princpios, mas que no se acham preparados para a grandiosidade do sacrifcio... A resposta viera quaseterrvel, envolvendo os presentes no silncio da meditao, enquanto o Raboni Adolescente conclua: - Amanh, osque se encontram navanguarda do movimento renovador ver-se-o sozinhos, sem continuadores, friamente isolados pelos prprios estatutos, que lhes norteiam a organiza- o. Aqueles que chegam at vs, sem o suficiente preparo, tornam-se transgressores dos princpios unilaterais da seita, dentre de pouco tempo de estg io, e sem mais detenas o infeliz conduzido ao eclipse total.

mos

Vede bem: a obra do Amor no se de espcie alguma. variados matizes,

prende a exclusivis-

O Amor fonte inexaurvel de surpresas divinas - sempre a jorrar


gotas luminosas de necessidades imediatas. de acordo com as

Nunca podeis precisar, com absolutasegurana, o grau em que se situa o dever da solidariedade fraterna, nem a posio dos auxlios mais diversos, junto aos que padecem. Como aceitais, sem repugnncia, leis que promulgam a criminosa intolerncia, mesmo tomados na devida considerao os intentos, com que foram ditadas? Neste momento, decretam-se graves responsabilidades originrias do conhecimento. Hoje vos encontrais numa encruzi- lhada: o caminho da esquerda convida-vos permanncia nos antigos desvios da inconscincia; o da direita vos conclama aos deveres da legtima fraternidade. O primeiro representa o ideal em desequilbrio; o outro o smbolo da luz e da harmonia edificadoras. Silncio absoluto seguiu-se s ltimas palavras do Adolescente. Aps alguns minutos, o Sublime Visitante voltara-se para a assemblia respeitosa: - Irmos bem amados, ide escolhervosso caminho. Ficai na Paz de Deus, Nosso Pai e sede zelosos para com a Santa Aliana do Amor, que acabamos de fundar, neste momento. Levantaram-se todos e, um a um, reverenciaram-se diante do Adolescente, aps lhe haverem beijado as mos j maltratadas pelo trabalho rude. Em poucos instantes a sala ficou vazia. Aquelas paredes claras guardaram, para todo o sempre, as vibraes de esperan- as novas, que dali por diante teceriam de luzes maisfulgurantes o ideal daqueles coraes nobres.

38 ROTAS OE LUZ

Naquela noite, antes de recolher-se ao leito, Lisandro solicitara uma ltima palavra do Adolescente, com respeito ao programa novo a ser traado. O ancio sentia-se, ultimamente, alquebrado, pagandoj o tributo idade avanada e desejava, agora mais que nunca, fazer alguma coisa para a orientao da seita, cujos fundamentos estavam ameaados de runa. O Adolescente ponderou, com bondade: - Bem desejaria eu que a tua experincia e o teu corao ditassem as normas de trabalhos e edificaes da seita... - Raboni, bem conheceis a insuficincia deste intil vidor. Quanto tempo perdi eu no erro, sem atinar com seras

sombras do caminho! Foi preciso que a vossa luz clareasse a estrada para que meus olhos pecadores vissem os pedrouos... O interlocutor paciente anuiu, com solici tude: - Meu caro Lisandro, o Pai inspirar-nos-, apontando- nos o roteiro mais certo e seguro, no momento justo. Oremos e confiemos, atendendo ao imperativo do servio, que as oportunidades nos projetam no caminho. - Bem sei que estas so as derradeiras horas, que meus olhos contemplaro o vosso vulto amado - insiste, ainda, Usan- dro. - Outros tero oportunidades de renovar o jubiloso evento deste instante. Atendei, portanto, alma que sonha cooperar na grande causa da Salvao humana. Que faremos, Raboni ama- do? - Dizes bem, Usandro, a obra merece tudo de ns. Contudo, quisera eu deixar-te o mrito do planejamento, de acordo com as credenciais que possuis. Novo silncio se fez, logo quebrado pelo Adolescente: - Lisandro! Lisandro! O Amor, repito-te, a inspirao mais fecunda que existe em toda a harmnica vibrao do Universo. Quem cultiva o Amor supera todas as barreiras e ilumina-se com o entendimento das coisas mais altas. O Amor um programa inteiro de edificaes dirias. Usandro! O teu santurio tranqilo segredar-te- coisas maravilhosas. Quando te puseres contemplao das estrelas, uma voz ntima segredar-te-: Vai! Abandona por instantes o comodismo inoperante em que te situas, diariamente, e dize aos teus companheiros que a causa do Amor est a exigir de todos ao, movimento, atividade constante. Lisandro! At aqui esperaste que os padecentes de todos os matizes te buscassem para a solicitao do amparo necessrio, agora sers tu que irs ao encontro dos irmos

infelizes para segredar-lhes aos ouvidos a esperana nova, para desvendares aos olhossurpresos deles o panorama dafraternidade e da paz. Vai, Lisandro! D deti primeiro, depoispedeaos outros que te sigam o exemplo nobre. No desperdices mais o ouro do tempo, Lisandro! Vai e demonstra por atas, que a excelncia dos princpios de frater- nidade, que a seita defende, impe a anistia de todos os companheiros, que jazem nos pores da condenao. Segue, Lisandro! Incentiva os companheiros ao desa- pego das tradies, que se entronizam no palcio do exclusivismo perigoso, estreitando-se no unilateralismo dogmtico! A esses, de que lhes serviram as experincias de luz? Que contas daro ao Pai, que lhes confiou o barco da Salvao das criaturas, como colaboradores da grande obra do Equilbrio e da Paz dos coraes? Marcos, que permanecera no salo, guardava as palavras sublimes, com profundssima respeito enquanto parolavam- lhe gemas cristalinas dos olhos claros. Quanto aprendera naquela noite de esplendores celestiais! Sentia-se amparado por generosa solidez bsica, cujos recursos h muito ansiava por encontrar. O Adolescente fixou o olhar de luz no semblante sereno do moo e esclareceu: - Marcos, repousam nos teus ombros, fardos de grande envergadura bem mais delicados que os de todos os teus compa- nheiros reunidos. O horizonte est ensombrado de incertezas e aflies, e necessrio que realizes o fato novo de dourar, com o brilho da coragem e da abnegao, a linha do entendimento nos coraes. Ests disposto grande tarefa? O jovem respondeu, humilde:

to

Como garantir-vos fidelidade no servio, meu Raboni? Sou fraco e insciente das coisas divinas...

Todavia, ters os recursos divinos da Celeste Misericrdia a amparar-te os passos - retorquiu o Adolescente. - Aguardo dosCusa necessria mercafim de garantir- me iluminao da rota a percorrer - disse Marcos, com simplicidade. - A gloriosa tarefa deve iniciar-se hoje... Uma pergunta interlocutor adiantou: bailava na mente do moo, quando o a

ser concretizado na orientao dos companheiros, no crculo das obrigaes comuns, referen- tes ao alargamento das atividades. Fizera-se u m interregno, durante o qual Marcos meditava. A hora soava para o pugilo de abnegados servidores da Grande Espera. Ningum registravam. mais deveria ignorar as maravilhas, que ali se se

- O postulado bendito

Espalhariam a boa nova da chegada d'Aquele, que dispusera a amar as criaturas at o sacrifcio de viver entre todos.

Viessem todos paraas lutascontraas trevas da ignorncia das verdades salvadoras. Que ningum ignorasse a Verdade to simples como as guas mansas dos regatos; to luminescente como a estrela firmamento... as belezas da Salvao Eterna. Afinal, florinhas do bosque; to suave como as pura como os olhos das crianas; to que habita o plio azulneo do

A verdade, que salva para sempre, insculpe-se num singelo nome-Amor.

Marcos achava-se to embebido nos prprios pensamentos, que no percebeu a retirada do Adolescente e de Lisandro. Aquela era, alis, uma das caractersticas do iluminado Jovenzin ho: saa sempre sem ser percebido pelos circunstantes. Talvez Ele o tivesse deixado sozinho para que meditasse sobre a responsabilidade nova. Afinal a vida assumiria surpreendente feio. O suor da rennca regaria o caminho das dores humanas. O corao estaria vigilante no bem-estar dos semelhantes e a alma totalmente entregue s belezas da solidariedade fraterna. A vida mudaria dali por diante...

39 - PLANOS

Passaram-se alguns dias aps os ltimos acontecimentos. Uma atmosfera, quase irreal de sonho, inundara aquelas almas empenhadas no rduo mister da prpria santificao. O Adolescente desped ira-se numa daque las manhs radio sas de sol, sob ternas emanaes de reconhecimento dos companheiros. Eflvios de sade e paz propriedade como bno divina. envolviam os moradores da

Mas, a Grande Estrela se fora para desconhecidos rumos, deixando aqueles coraes em pleno clima de saudade. Quando O teriam para a renovao dos momentos de enlevos sublimes?

O certo, porm, que todos fic\ram fortalecidos para as grandes incumbncias novas. Marcos voltara ao povoado, conduzindo Lsandro para alguns dias de convvio, quando problemas seriam acertados. Encontraram Ruth j recuperada. Marcos resolvera que ela permaneceria no povoado por algum tempo, colaborando nas tarefas domsticas. Josaf no mais voltara ao povoado, buscando foras para o esquecimento e a tenncia, no afastamento voluntrio daquela que lhe centralizava as aspiraes mais queridas. Lisandro mostrava-se apreensivo, totalmente voltado para meditao de quanto ouvira do Raboni Adolescente. a

Marcos notara-lhe a preocupao e buscava respeitar o silncio do velho mentor, sentindo-se, tambm, envolvido na mesma onda de inquietude em face das orientaes novas que a visita do Adolescente semeara no caminho de todos. Na tarde do terceiro dia de permanncia de Lisandro no povoado, achavam-se os companheiros em torno da mesa, colocada no centro da pequena sala da morada de Marcos. O ancio, interrompendo o longo silncio de trs dias, exclamou, intempestivamente: - Afinal, continuamos mentemo-nos! Ao! Ao! Todos os surpresa. o desperdcio de tempo! Movi-

olhares cruzaram-se na muda

interrogao da o vrra em

Lsandro teria desabafos explosivos...

ensandecido? Pessoa alguma o alto sentido

Marcos, porm, entendera desabafo e adiantou-se, respeitoso: no ?

daquele

- Precisamos organizar o planejamento das prximas tarefas,

- Como no! O problema mais urgente o do esclareci- mento dos companheiros acerca da reestruturao que o Raboni nos deixou entreve r - ponderou o ancio. - E aproveitaremos todos os ensejos para correr em auxlio dos enfermos e aflitos do caminho. Samuel, dos ncleo, um companheiros do novo mostrou-se entusiasmado ante as perspectivas novas, que se delineavam nos horizontes da seita: mar Ser o mesmo que um grande navio de Paz a flutuar no tumultuoso das dores humanas. volante melhorar o

- Tens razo, Samuel. A ao cenrio assistencial - esclareceu Lisandro.

Quase duas dezenas de rostos atentos, iluminados pela esperana, aguardavam, em silncio, o resultado daquela troca de efuses entre os mais experimentados. - No ser fcil enfrentarmos a possvel objeo dos companheiros paralisados no roteiro das tradies, mas o problema deve ser atacado sem demora! - ponderou o ancio, em cujas expresses vibravam ventos fortes, precursores de grandes tempestades. Marcos, embora anusse aos imperativos da ao imediata, refletia sobre a improdutividade das resolues apressadas, mormente naquela conjuntura delicada:
'

- E preciso no esquecer que teremos frente cabedais guardados como ouro, na arca secular das tradies. O mais avisado ser promover-se um movimento de preparao das mentes, no sentido de obter-se mais seguros resultados. Lisandro interveio sereno: - Bem se v que no conheces ainda o ferro em que se molda a estrutura de nossa organizao! E bem poucos os que

se encontram dispostos a despir a velha roupagem. O melhor ser comear a tarefa. Os que no se acham preparados para seguir-nos jamais se entendero conosco... Marcos retorquiu, animoso: - Todavia, penso ser de bom alvitre ir ao encontro de todos e expor os novos deveres inadiveis. Pelo menos ter- nos-amos desincumbido da obrigao de transmitir aos compa- nheiros as luzes recebidas no abenoado convvio com a Grande Estrela. - No havia pensado nisso. Todos devem conhecer o que recebemos e os que fugirem aos deveres no se lamentem depois... concordou Lisandro. - No h tempo a perder, ento. J que estamos de acordo na planificao do programa, iniciemos agora o reajus- tamento das leis que, primordialmente, sero o ponto bsico do grande movimento a encetar-se, no achais, Mestre?

A fronte quase lisa do ancio


sulcos, ao conturbado:

sublinha-se, mostrando alguns ouvir as ltimas palavras do jovem, a que retruca, algo

- J no me cabe, nem a pessoa alguma, seno a Ele o ttulo de Mestre


.

Naquele momento, dois copistas exmios da seita registravam, em rolos de pele de carneiro, o esquema do novo programa para posteriores debates entre os ancios, sob o signo da Grande Estrela.

40

ESP ERANAS E LGRIMAS

As coisas j estavam dispostas para a grande excurso. Lisandro tomaria parte no movimento, embora Marcos se opusesse de princpio, interpretando como imprudncia. O ancio, porm, desejava tomar parte da primeira ao, em favor dos novos princpios, que lhe chamejavam o ideal. Os companheiros seguiriam tambm, ficando o povoa- do sob a vigilncia de Ruth e de outras serviais da casa de Jlia. Tudo fora previsto com ponderao. Os valorosos candi- datos iniciao da seita integrariam aquela primeira arrancada do sacrifcio, mesmo os que estiveram presos da febre durante longas semanas. Se energias, em caminho, permaneceriam por lhes faltassem as algumtempo em meio da rota e aproveitariam

o ensejo para impunha.

os mais diversos servios, que a nova orientao

Chegou, afinal, o grande dia da partida. Ruth ia de um canto a outro da habitao de onde todos partiriam, atendendo, com solicitude fraterna e carinhosa, aos deveres de caseira abnegada. O corao da moa banhava-se de doce amargura. Em pouco, estariam longe, inclusive Josaf. Ela lhe adivinhava o empenho de distanciar-se sempre, como a fugir-lhe do fascnio quase inconsciente dos olhos negros... Mas, Ruth ansiava ouvir essas doces coisas dos lbios de Josaf e aquela seria, certamente, a oportunidade mais preciosa porque a poucos passos postara-se o arredio bem-amado, que parecia voltado para os prprios pensamentos. A moa aproximara-se sem ser notada pelo rapaz, tocan do-lhedocemente a pele requeimada do brao meio descaber- to pelas dobras da tnica grega muito alva, que lhe descia pelo corpo bem talhado de atleta. Um estremecimento violento tomou Josaf, cujo corao apontara-lhe a origem daquele choque. Dois passos atrs dera o moo, no impulso instintivo da defesa. - Que Deus te acompanhe os passos! A voz carinhosa de Ruth era um fio sussurrante e doce, que penetrou de chofre as fibras aparentemente adormecidas do rapaz. - Ruth, no te aproximes! Bem conheces a existente na seita... - pediu o interlocutor, em voz sumida. proibio

- Mas, tom ingnuo.

no fao parte da seita... - retrucou a moa queiras tornar-me mais difcil

em

- Ruth, no da obedincia...

a obrigao Josaf!

- Quanto tenho esperado por uma palavra tua, Estarei enganada? Suponho que amo sem esperanas...

Aquelas palavras cheias de amargura feriram ainda mais a frgil resistncia do moo, que se adiantou alguns passos e, colocando-se frente mulher amada, desabafou: Se me amas, realmente, deves preparar-te para a renncia! Farei tudo pertence inteiramente... o que me ordenares! Minha vida te

- Estars decidida avotar-te aoservio dos disposta ao sacrifcio de viver sempre longe de mim? As indagaes saam-lhe do-o dolorosamente. a contra-gosto,

que sofrem? E

surpreenden-

Ruth abaixou a linda cabea negra e ps-se a chorar baixinho, sem nada responder. Aquilo era a mais dura prova para o valente corao de Josaf. Como vencer aquela ternura criminosa, que lhe dominava a alma, derramando-se-lhe por todas as f i bras angustiadas do ser? Estranhamente resoluto, o moo achegou-se bem- amada, deixando cair toda uma avalanche de palavras h muito represadas: - Ruth, doce amada, bem conheces os sentimentos que tua presena me traz ao corao. Agora, mais que nunca, sinto- me prisioneiro de teus olhos negros e ansiosos por ter-te para

companheira querida de meus dias tristes ou alegres... como me dos filhos que nos viriam ao lar harmonioso. Mas... - Mas? ... - perguntou efuses inesperadas. ela, docemente enteada pelas

- Conheces bem o rigorismo das leis de nossa seita! Como desvencilhar-me dos compromissos assumidos? O proble- ma no tem soluo... Novamente os olhos banhando-se na torrente das expressiva do silncio.
,

negros, cheios de luz, baixaram-se, lgrimas, e falavam muito na linguagem

Josaf deixara-se ficar calado, sem saber como aliviar o propr.1o coraao. Sbito, porm, o moo essnio recebe o fluxo inspirao, atravs de confortadora idia: divino da

- Nem tudo est perdido, amada minha. Confiemos no Poder mais Alto. O Pai se compadecer de nossas aflies. . . Os belos de esperanas.
.

olhos silentes levantaram-se para o

moo, cheios

Josaf apanhou as mozinhas frias da moa, acariciou-as de leve e, inclinando o busto, tocou-lhe as faces com os lbios trmulos. E afastou-se sem mais uma palavra. L fora, o grupo j se reunia, sob o comando de Marcos. O moo juntara-se aos companheiros que, munidos de sacolas de couro de carneiro, onde colocaram roupas e vveres, aguarda- vam a ordem para ;:1 partida. M arcos acertava as lti mas med idas com Lisan droe Josu, um dos irmos que tomaria o encargo de conduzir o dinheiro necessrio s eventuais despesas da viagem.

determinado. Duraria A excurso no teria um prazo enquanto houvesse o imperativo da luta pelo esclarecimento dos irmos que militam nas povoaes essnias daJudiae do Norte. Marcos sara ao encontro de Ruth a fim de despedir-se dela e deixar-lhe as saudaes dos demais companheiros. A moa estava por demais absorvida em ntimos deva- neios para notar a presena do jovem. Este lhe bateu levemente nos ombros, exclamando: - Em que cus se encontraro teus pensamentos, minha boa Ruth? Ela estremeceu ligeiramente e tentou sorrir, apareceram-lhe no rosto formoso. - Por que ests triste? tarefas? mas aslgrimas

Alguma preocupao com nossas

Aquela pergunta, quase infantil, teve o condo de desper- tar na mente da moa algo muito importante, que a atormentava, desde a vspera: me - Estive ontem na Chcara das Flores, conforme incumbistes. Mira e mais duas serviais viro hoje para auxiliar- me. Quando transmiti Ldia o pedido que lhe fizeste para colaborar conosco, ela teve um movimento muito estranho de repulsa e declarou, secamente: - No irei. Preciso muito chegar a Jerusalm, antes de Marcos e seus aclito:
'

estranhvel nesta ocasio - assentiu Marcos.

- E realmente

que

Ldia deixe

a Chcara

- No seria melhor cortar Jerusalm do itinerrio? Quem pode saber o que est tramando aquela mulher vingativa e perversa? - No te assustes, boa Ruth. Nada nos acontecer Confiamos na Bor dade do Deus ... Vamos, querida, limpa os

pensamentos maus dessa cabecinha generosa e pede a Deus por nos, em tuas oraoes...
'

As palavras carinhosas de Marcos sempre tiveram a magia de acalmar as tormentas da moa, desde quando ele era ainda uma criana. Agora a alma dela se levantava ao influxo daquela voz sempre amiga e vigilante do seu bem-estar espiritual. Desta vez a moa sorriu por entre as lgrimas. Em pouco, os caravaneiros desapareciam na direo oeste, atingindo a pequena floresta, que se fechava naquele ponto. O ltimo deles era alto e seu passo mais vacilante que os dos companheiros. Dir-se-ia caminhava com relutncia e pesar. De quando em quando, voltava-se ele nos ps e o olhar se lhe entornava inteiro no grupo de casinhas brancas, que comeavam a perder-se na distncia. . E o pequeno vulto de mulher, postado soleira de uma das portas, endereava-lhe, na mensagem muda das lgrimas, doces ondas de ternura. O viajar retardatrio sente que aquela era a derradeira vez que contemplava a viso de seus amores. Era Josaf.

41

MEDITAOES E CE RTEZAS NOVAS

O Santurio mais prximo, situado nas fronteiras do norte das


terras de Zabulon, seria estabelecida. Localizava-se Carmelo. o objetivo final bem no centro da das excurso prmontanhas do

Longos meses teriam os viajores frente, antes de alcanarem a meta do itinerrio traado, mesmo porque espe- ravam inevitveis imprevistos na jornada. No caminho arregimentariam o maior nmero possvel de companheirospara umaassembliano monastrio carmelitano, onde os problemas novos seriam apresentados e at J - quem sabe ! - se j levariam testemunhos importantes das exceln- cias dos princpios, colhidos na fonte cristalina do corao de luz do Adolescente. Dois dias de marcha por vertentes sinuosas e verdejantes,

j os caravaneiros haviam vencido sem atropelos, dades.

nem novi-

Lisandro mostrava-se bem disposto para gudio dos companheiros. Atendendo sugesto de Josaf, evitariam o centro do Hebron, fugindo a possveis contratempos, j que as autoridades estavamvig il antes, no sentido de guardar a hegemonia romana na Palestina e quaisquer manifestaes pblicas de proselitismo, mesmo sem carter poltico, eram consideradas facciosas e tendentes perturbao da ordem. A viagem s no decorria montona porque aquelas almas possuam o alimento do ideal, que lhes propiciava intrnsecos recursos da mais viva e contagiante alegria. Todas se entrega- vam ao silncio, voltando-se ao mais profundo recolhimento. avizinhava-se, rapidamente, e os caminheiros A tarde resolveram apr ssar os passos, a fim de atingira hospedaria mais prxima, antes do cair da noite. Josaf, como sempre, era o guia seguro daquelas rotas incertas, que ele conhecia como a palma da mo. Gradativamente iam desviando-se da cidade do Hebron, que apesar de pequena era populosa e dominava toda a regio do sul, com suas variadas modalidades de comrcio, recebendo de todos os pontos, daquela zona, grande afluncia de corretores vidos de boas comisses, de pequenos e grandes negociantes de gneros alimentcios e materiais produzidos nas diversas cermicas sulinas. Entravam todos em contato direto com o florescente centro, de onde se irradiavam elementos importantes da vida econmica da Palestina. A vida citadina era retalhada nos minsculos pormenores e levados aos quatro cantos da regio. Viver num dos pontos daquela zona morar no prprio ncleo regurgitante de era o mesmo que forasteiros, originrios de todos os quadrantes do

pas, que ali acorriam na expectativa ansiosa de fcil enriqueci menta que as possibilidades ureas acenavam generosamente. Umahospedaria apareceu margem do caminho, a regular distncia. Ao longe, a velha casa de pedras, escurecidas pelo lodo do tempo, parecia taciturna, mas, ao aproximarem-se, os viajares notaram que grande nmero de pessoas se movimentavam de maneira singular, na safa de entrada. - Nunca vi tanta gente nesta hospedagem! - exclamou Josaf. Contudo, logo teriam as informaes desejadas porque o prprio guia se destacou do grupo, voluntariamente, e l foi colher as notcias. No muito distante, as montanhas do Hebron salientavamse na sua linha azulada, deixando entrever a exuberncia do solo. caminheiros sentaram-se sob a copada de rvores gigantescas, situada nas bordas da estrada poeirenta e buclica.
Os

O silncio era quase pesado. Aquelas almas disciplinadas estavam habituadas ao recolhimento mais profundo, mas naquela hora at a brisa leve, que soprava do sul era carregada. Josu mostrava-se preocupado e Marcos mal disfarava a impresso aflitiva, que o acometera de repente. Lisandro mantinha a serenidade habitual, mas a idade j no lhe permitia os esforos de uma jornada longa sem os tropeos da fadiga. Quando Josaf voltou aos companheiros, houve geral movimento de alvio, mesmo porque ele trazia informaes confortadoras. O inusitado movimento originava-se na afluncia de negociantes, em trnsito para o Hebron. Pouco depois, achavam-se os excursionistas instalados na

grande sala de repastas, onde predominava a falta de higiene. Todos, porm, encontravam-se dispostos a toda sorte de contra- tempos... Aps a refeio frugal, os caravaneiros recolheram-se a quartos como deveriam contguos para o repouso necessrio, visto reencetar a jornada ao alvorecer do dia imediato. Marcos juntara-se a mais trs Lisandro. companheiros, no quarto de

Sob a luz mortia de velho candeeiro, o moo pusera-se leitura de manuscritos amarelecidos pelo tempo, que o ancio trazia sempre, como a mais preciosa das relquias. Tratava-se de umacpiados livros de Moiss, que o prprio Usandro reconstitura, nos primeiros dias de sua iniciao na seita. A tradio rezava, no meio essnio, que o original fora obra de ancios da seita. H dois sculos foram encarregados da traduo do Pentateuco, do hebraico para o grego, pelo poderoso rei Ptolomeu Filadelfo, do Egito. Com o correr dos tempos, perderam-se misteriosamente cinco das sete cpias, conservadas na arca, onde se arquivavam os documentos da seita. Marcos abrira ao sabor da insP,_irao o livro sagrado e rel o verso seis, do captulo quinze, do Exodo: "A tua destra, Jeov, gloriosa em poder; a tua destra, Jeov, destroa o inimigo." Durante o silncio, que se seguira para a clssica medita- o do texto lido, todas as mentes sentiam a distncia, em que se situavam os princpios basilares dos dois monumentos da sabedoria espiritual, que doravante defrontar-se-iam: Moiss e a Grande Estrela. - Por que a di ferena na concepo da Justia? - indaga Josaf, antecipando-se ao pensamento geral.

Marcos pondera: - De um lado temos vergastando infraes. Por outro, e suave do Perdo. . . a severidade inexorvel, defrontamos a energia doce de

O jovem prossegue na tarefa de manusear o rolo pergaminho, quando, sbito, observou: trs:

- Eis um versculo pleno de luz - este vinte, do captulo vinte e "Eis que eu envio u m Anjo adiante de ti, para que te guarde pelo caminho e te introduza no lugar que tenho preparado." dar, - A existem pontos simblicos, que precisamos desvenno acham? - adiantou Josu. Marcos aduziu, respeitoso:
'

- Projeta-se nestas letras a Luz divina do Amor... E Grande Estrela a derramar luminescncias sobre os coraes, desde os primeiros albores do entendimento humano.

- Tens razo - concordou Lisandro, que at se ali mantivera silencioso, sob o jugo da fadiga- mas devemos convir que se o Pentateuco houvesse recebido o banho integral da harmonia no haveria leis transitrias no grande livro da Lei... A palavra ponderada do ancio encontrava guarida respeitosa nas almas atentas que o ouviam. Embora o cansao lheferreteasse os Lisandro prosseguiu: - Todavia, aparentes contradies. nosso membros combalidos, o sentido das

dever penetrar

- Mas, a tarefa enorme para ns outros - disse Marcos -, e precisamos da vossa ajuda, amado Lisandro. O ancio conservou-se em silncio por alguns segundos, depois esclareceu:

- A chave de todos os mistrios, o Raboni colocou-nos nas mos. Todas as dificuldades de interpretao foram afasta- das com essa palavrinha mgica, com que o Adolescente fundamentou a luminosa prdica entre ns: Amor. - Realmente, todas as barreiras da estrada interpretativa caem por terra ao cantata desse maravilhoso vocbulo! - exclamou Josu, cheio de fervor santificante. - Pudessem todas as criaturas sentir a beleza, que emana dessa fonte eterna de luz e o mundo se libertaria, em pequeno lapso de tempo, das algemas das prprias dvidas ... - af irmou Marcos, numa seqncia aos pensamentos de Lisandro. O ancio continuou: - H vrios milnios, a humanidadevem se debatendo nas garras da ignorncia s Leis do Amor. T ivemos ensejos mltiplos de marcar um encontro definitivo com nossa felicidade, atravs de variados compromissos junto ao Pai, em favor da marcha do pro- gresso das criaturas; todavia, estivemos sempre presos aos ten- tculos, ora da fantasia, ora da vaidade, muitas vezes agrilhoa- dos ao egosmo e buscando a outras tantas prisioneiros do orgulho, quase sempre satisfao das ntimas vaidades, abebera- mo-nos no manancial do saber para depois acomodarmo-nos nos crculos da exibicionice to nociva, quanto inoperante e tola... Havia amargura nas palavras de Lisandro, que o tom grave mais acentuava, como se emergisse das guas profundas do prprio passado, trazendo tona reminiscncias valiosas, mas amargas.

E o ancio prosseguiu, melanclico: - Assim rolavam-se sculos sobre sculos. Dormamos no leito macio das iluses passageiras. Cada experincia, novo desperdcio de tempo e, desse modo, outros sculos passariam se a prpria Luz no se condoesse de nossas misrias e no nos viesse ao encontro das deficincias espirituais... Antes do

encontro sublime, no vamos nem sentamos as sombras. Agora, a vida tem um sentido novo, aclarada tal como o raio de sol, que se insinua, sorridente e brilhante, entre as carantonhas escuras das nuvens, em dia de chuva. Houve significativa pausa. Em seguida, Marcos aduziu, sereno e jubiloso: - Somente agora, comeo a compreender o sentido de muitas lies que me confundiam. A Misericrdia Maior desce sobre o menor de todos os Espritos, que busca a chave da Paz e da Eterna Harmonia. Louvado seja Deus! - Louvado para sempre! - responderam os companheiros, num coro de tocante entusiasmo.

42

EM LAQUIS

Amanhecera brumoso. Nuvens escuras prenu nciavam chuvas. Levantaram-se muito cedo para reiniciar a caminhada. Marcos mostrava-se apreensivo por causa de Lisandro. E temia um desajuste na sade de vrios companheiros que estiveram enfermos, embora a ddiva da recuperao, com a presena do Adolescente. . persuasivo

O ancio, percebendo a preocupao do moo, adiantou


. e energ1co:
'

- Vejamos, meu filho, que no nos detenha a primeira pedra do caminho. Terihamos.o cuidado de afastar o seixo, que dormita nas guas de nosso ideal a fim de .no toparmos. com

ameaas mais srias - recifes inesperados, apresentaro como barreiras intransponveis... Marcos sempre ouvira o confiana, mas agora sentia-se continuasse a viagem e retrucou: situaes inesperadas da rota.

que

se

nos

velho Mentor com respei tosa ele tentado a obstar a que

- A vossa vida demasiado preciosa para ser atirada s


- No sejas tu, Marcos, o primeiro a colocar a primeira pedra no meu caminho! - retorquiu Lisandro, com dramtica energ1a. Depois, interessado em abrandar as tormentas ntimas do moo, tocou-lhe suavemente os ombros fortes e acrescentou alegre: nos - Temos de jornadear por mt.Jitas horas e ser melhor pra caminho logo!

E juntando a palavra ao ato, apanhou o cajado leve, que Josaf lhetrouxera de uma de suasviagens ao norte. Com passos firmes e cadenciados, colocou-se frente do pequeno grupo.

A estrada era quase intransitvel na direo do oeste, mas a grupo


seguia sem desfalecimentos, com o corao pleno de entusiasmo.

J haviam atingidoasterras de Laquis, quando a povoao lhes


aparecera a poucos estdios. Uma ponta de amargura atravessou, qual seta chamejante o corao de Marcos. Era a lembrana viva do progenitor, despertada quela altura da viagem. O casario de pedra mal disposto em ruas assimtricas, lembrava Betnia, onde se despedira do pai, em longnqua e melanclica manh. Que teria acontecido a Copnio? Nenhuma informao concreta lhe chegara do pai, no longo lapso de tempo, quando ele - Marcos- se fizera homem decidido para as lutas do ideal.

Marginavam a estrada numerosos montes de estratificada. Os campos pareciam ridos e vazios de pastorais.

rocha animais

Tudo prenunciava minguadas possibilidades de fartura na regio. A misria devia rondar nessa terra perdida. Quem sabe teriam de estacionar junto fome e dor? pensou Marcos, em meio s saudades cruciantes. -

Suave mo deslizou pelacabeado moo. Leve estremeo sacudiu-lhe mansamente o corpo. E uma voz - serenssima e incomparvel - sussurrou-lhe: - Para a frente! No faamos a dor esperar por ns! Marcos maravilhoso palavras. voltara-se para a direita, de onde recebera influxo, a fim de inteirar-se da procedncia daquelas o

Ningum naquela direo. Lisandro encontrava-se no lado oposto, junto a Josu, que, no momento, lhe amparava o corpo alquebrado. O primeiro impulso do jovem fora o de manifestar, em altas vozes, o jbilo do corao, pois agora sabia de onde lhe viera a mensagem de incentivo. Conteve-se, porm. A pequenina cidade havia desaparecido por trs das ondulaes do terreno. Vento quente atr:)vessava o pequeno deserto, que sepa- rava Hebron doM ar e trazia aos viajares certa onda de mal-estar. A atmosfera carregada transmitia-lhes o torpor da fadiga. Mas, era apenas o comeo. Deveriam vencer milhas e milhas at o objetivo final. Marcos admitia consigo mesmo, que no seria difcil

arranjar um animal manso para conduzir o ancio. Era o que faria, em primeiro lugar, na cidadezinha, cuja proximidade lanava agora um banho de esperanas renovadas na alma dos seus companheiros. Josaf quebrou o silncio reinante: - Afastar-me-ei por meia hora. Vou sondar o ambiente e trazervos notcias frescas. Todos aprovaram a idia feliz.

A marcha foi diminuda por sugesto de Marcos. Teriam o resto


do dia para conhecer o lugar, descansar e sabero quefariam dali por diante. Amiel, jovem da Peria, que nefitos, falou, observando o solo adusto: participava do grupo de

- Preparar-se para a morte no ser to difcil quanto extrairse vida desta gleba. Vede: a terra aqui madrasta... De que vivero os habitantes deste lugar? Lisandro respondeu, alisando a alvssima barba: - Deus sempre sabe o que faz. marcada com o selo da Divina Justia. - Mas aduziu Marcos. Esta gente deve estar

podero libertar-se, buscando novas

plagas... na o para

- Se houver chegado o instante da libertao, tenhamos dvidas de que ela se far, apresentando-se isso circunstncias favorveis - concordou o ancio. Em pouco, Josaf voltava ao encontro dos companheiros.

Providenciara alojamento para todos, na nica hospeda- ria do lugar, sem dificuldades. Segundo lhe disseram, quela cidadezinha no meses. . apartava. viva alma, durante

Lamentava-se o proprietrio da estalagem de que a grande remodelao do porto de Gaza atraa todo o movimento que Hebron recolhia das adjacncias. A coisa seria outra se Laquis fosse um dos pontos beneficiados pelo comrcio da regio... Mas, pacincia! Tudo tem seu dia e hora certos, e o momento propcio chegaria tambm para todos. Os viajares ouviram divertidos, a ladainha que procurou reconstituir com bom humor caracterstico. Josaf

Chegaram ao povoado aberto, pois ali no existiam nem portas, nem muralhas divisrias, comuns nas cidades do pas. Quando se encaminhavam para a hospedaria, guiados por Josaf, foram surpreendidos por estranho cortejo. Dezenas de C?r ianas esfarrapadas e um nmero maior de adultos esqulidos. A frente do grupo, quatro homens, visivelmente cansados e doentes, carregavam um fardo envolto em lenol claro. Era passagem um cortejo fnebre. Os caravaneiros estacaram do fretro e puseram-se orao silenciosa.

Josaf indagou do ltimo componente do grupo quem era o morto. Tratava-se de uma viva, que deixava trs filhos em completo desamparo. Inteirados da informao, Marcos e Lisandro resolveram estudar o caso a fim de tomarem providncias diretas, se necessano.
' .

Josaf deveria acompanhar o cortejo e colher novas notcias, enquanto os companheiros chegariam hospedagem para ligeiro refazimento. O ar parado e quente da tarde contribua para dolorosa expectativa. As ruas mal alinhadas albergavam casas mal cujo interior se adivinhavam misrias. completar a

cuidadas, em

O proprietrio da estalagem recebeu os hspedes com requintes de amabilidade, que o ensejo raro bem justificava. O homem deu-se a conhecer por peculiar verbosidade. - Os senhores no vo gostar disto aqui, embora seja grande honra hosped-los!... Josu era o representante do grupo nas eventualidades de ordem social e desincumbira-se bem das tarefas diplomticas, garantindo ao hospedeiro que quanto pior fosse o lugar, maiores possibilidades havia dos companheiros apreciarem a estada. - Como?! - retrucou o assustado interlocutor. - Estamos a servio dos semelhantes e onde houver dor a estaremos. Efetivamente, no podia o homenzinho entender dessas coisas. Totalmente metido nos prprios interesses, no deixava lugar para os problemas alheios. A vida lhe corria tranqila, pois contava com peclio garantidor dos dias futuros. Havia segurana para si mesmo, incertezas que rondavam a vida dos outros? que lhe importavam as

Lisandro lera aquela personalidade, como se fora um livro aberto. Marcos tambm entendera aqueles sentimentos escuros. Como o silncio baixasse quase incomodativo sobre o ambiente, o alegre personagem desculpou-se amavelmente e se afastou , com passos ligeiros. Acompanharam-no os olhares at a porta da cozinha, onde desaparecera. Lisandro esboou leve sorriso e acentuou: - Coitado! Ser a nossa primeira conquista...

- Que significa vossa afirmativa? - indagou Josu, sem conter a curiosidade. - Garanto-te, meu caro Josu, que o homenzinho ser o papai carinhoso das trs ctianas rfs...
.

A estupefao incontida apareceu emtodos os rostos, mas ningum ousou quebrar o novo silncio, que se fizera na sala modesta.

43 - OPORTUNIDADES

vam

Oito decnios de vida regrada e metdica proporcionaa Lisandro o aspecto de maturidade lou.

Todavia o esforo da ltima caminhada roubara ao ancio parcelas expressivas, na soma das energias fsicas. Naquela manh, o Sol nascente encontrara Lisandro ainda aconchegado s cobertas, contrariando-lhe os hbitos antigos. Uma sombra de inquietaes aninhara-se nos coraes dos companheiros. Sentiam-se culpados, j que no souberam dosar asforas do Mentor, obrigando-o caminhadafatigante at para as jovens foras. Marcos conservara-se junto ao ancio, solcito e apreen.

SIVO.

Lisandro dormia um sono entrecortado por subtneas dispnias. A hora quarta j se avizinhava, quando Lisandro abriu os olhos cansados e ao dar com o companheiro sentado cabeceira, indagou, sorrindo: - Por que me deixaste dormir tanto tempo? - Precisais de recuperao, amado Lisandro- respondeu Marcos, com os olhos iluminados de esperana. A voz do ancio estava firme, como nos dias normais. Af inal a confiana voltava ao corao do moo. - Mu itas a perder. .. coisas temos a fazer hoje, meu filho. No h tempo

- Ficareis descansando e faremos tudo o que for necessrio - d isse o moo. - Nem tudo podeis fazer... Traze-me aqui hospedaria. Preciso falar-lhe. - No podereis deixar-me essa tarefa? necessrias orientaes. o dono da

Dar-me-eis as

- No, Marcos! Vai e no te demores a trazer o homenzi.nho... - replicou Lisandro, em tom que no admitia rplicas. Marcos pusera-se quarto a fora, em busca do hospedeiro. Afinal, estalajadeiro? pensava ele, que teria o ancio a falar com o

Os outros componentes do grupo encontravam-se na pequena sala, em expectativa silenciosa. O estalajadeiro encontrava-se na sala contgua, dando ordens a uma servial da casa. O solcito homenzinho atendeu prontamente ao pedido de Marcos, indo ter com Lisandro.

O ancio encontrava-se ainda recostado aos travesseiros. Assim

que o hospedeiro assomou ao quarto, acompanhado Lisandro abordou-o, sem rodeios:

de Marcos,

- Por que no iluminas as sombras desta casa com o riso claro das crianas?
O interpelado lanou um olhar de cmica surpresa ao ancio

e indagou: - A que ponto desejais chegar, senhor? - Ao mesmo ponto em que nos achamos que s casado e que tua mulher vive por a alm, esquecida tambm dos deveres conjugais, por tua exclusiva causa, que olvidaste os sagrados deveres de esposo e pai ... - Quem vos revelou semelhante interlocutor, entre a surpresa e a revolta. Ningum me disse coisa alguma. sonho. E como vos atreveis a afirmar como verdade um simples sonho? - tomou o homem.
'

injria? -

retorquiu o

Isso que te falo foi

- E que meus sonhos sempre dizem a verdade. . . Nunca falham, tanto que me tenho guiado por eles sempre e nunca me arrependi. E olha que j vo longe as calendas e os idos em meus ombros... Lisandro tivera o cuidado de frisar os termos, que se re- feriam ao calendrio romano. Aquilo fora o suficiente para enca- bular o interlocutor que tentou mudar o rumo da conversao, desviando-a para os cuidados inerentes limpeza dos quartos. Mas o ancio no se dera por vencido e prosseguiu com firmeza: - No, no sou nenhum ugure, meu caro. Embora mi- nhas barbas me aproximem fisicamente dos adivinhos capitolinos, nada tenho a ver com eles...

Inenarrvel espanto se desenhou nas faces enferrujadas do pobre homem. Era o que, justamente, estava pensando. Julgava-se diante de um daqueles visionrios da Metrpole. Num relance evocativo, desfilaram cenas do passado obscuro, nas praas movimentadas de Roma. M ui tas vezes se detivera na base da escadaria do Capitlio a ver os velhos ugures abordarem senadores apressados, que se dirigiam para as reunies ociosas daquela casa. No raro, presenciara acontecimentos profetizados pelos singulares ancios. Nascera-lhe, assim, adivinhos. o respeito mesclado de terror por tais

Lisandro voltou ao assunto, diante do silncio prolongado: - Meu caro Flavius, esta a hora de buscares a tua paz, dentro de t i mesmo... - Quem vos informou sobre o meu verdadeiro nome? Aqui todos me chamam por Joeb-- acudiu horrorizado o interlocutor. - Bem sabes que conheo teu passado e teu presente, sem necessidade de quaisquer informantes. Mas vamos ao essencial: esta cidade assistiu ontem a bem triste espetculo. A morte de pobre viva, deixando trs filhinhos ao desamparo , realmente, uma dessas coisas que transtornam o corao, no achas? - Senhor, nada tenho a ver com a vida retorquiu, com azedume. de outrem! -

- Pobre Flavius! Tu s mais infeliz que aquelas crianas desamparadas, que doravante passaram a viver entregues a elas mesmas. Elas so desventuradas por culpa da indiferena dos que as poderiam amparar, ao passo quetu, deliberadamente cavas, cada dia, a rocha fria para teu corao. Logo chegar a hora do enterramento de tuas ambies, no sepulcro do egosmo devastador.

- Senhor! Probo-vos que me calunieis sob o meu teto!. .. - A verdade fere. Ela aparece, quase sempre, com a couraa da frgida severidade, ao passo que representa, efetiva- mente, o lado claro e seguro da paz - afirmou Lisandro, acentuando cada palavra. - Aguardo com prazer vossa sada desta casa! - aduziu o homenzinho, cheio de fel. - Atenderei logo a gentil insinuao, meu caro Flavius. Antes, porm, precisamos conversar a respeito daquelas meni- nas que tua indiferena atirou misria, na companhia da me in- feliz. Por outro lado, desejo comunicar-te que tua posio de de- sertor das armas romanas poder trazer-te srios aborreci- mentos...
,

- E uma ameaa, senhor? Vejo que estais bem informado sobre minha vida e j no me restam dvidas de encontrar-me face a face com um daqueles adivinhos da Metrpole... - Nada disso, meu caro! Aqui est um simples homem do campo, distanciado das misrias, que sobram nas cidades. As palavras de Lisandro, desta vez, impressionaram o interlocutor cujo crebro trabalhava gil e seguramente. Afinal, algum na Judia conhecia o segredo, nunca revelado a pessoa alguma. O segredo que apenas ele e Ldia conheciam. Ldia... Sim, agora encontrara a chave do mistrio! Ldia devia estar espalhando as sujeiras do marido. Ldia! A simples evocao desse nome transmitia-lhe um arrepio de averso e horror... Aquela mulher era capaz de tudo... - Ento, no queres notcias de tuas filhas e de tua mu- lher? indagou Lisandro, saltitando sobre os pensamentos de Flavius. Os olhos percucientes do ancio observavam atentamen- te o interlocutor e retiravam-lhe do ntimo os escuros pensamen- to.

O outro sentia-se como ru, cujos deslizesso dissecados, um a um, vista de Juiz inclemente. Por fim o estalajadeiro falou: -- Melhor seria para mim se aquela mulher jamais houvesse pisado o caminho... E se ela voltar para o teu lado? Eu a matarei! A afirmativa era incisiva, mas nem a serenidade de Lisandro, que argumentou: por isso perturbou me

- Os cus sempre nos afrontam meios mais suaves que a morte para chegarmos ao companheiro indesejvel... - No desejo ir ao encontro de Ldia! Fugi de junto dela, embora s vezes sinta falta das filhinhas - aduziu Joeb. - Seri muito bom para teu corao, se tomasses os iam as cr ianas. Alm de tudo orfozinhos. Es rico e pouco te custar necessitas da alegr ia infantil a rodear-te os passos, enchen- do-te a vida de objetivos nobres. Mais tarde sers recompensado com o carinho e o amparo desses que hoje te acercam com o pano verde da esperana, rogando proteo... Aps pequena pausa, Lisandro continuou: - Flavius, as leis de Deus so impenetrveis, todavia, temos testemunhado muitas coisas singulares, entre as sombras e luzes de vrias geraes... Temos visto criaturas, que pareciam irremediavelmente perdidas na lgubre charneca das prprias trevas, levantarem-se sob o influxo carinhoso de duas mozinhas de criana... Parea embora um absurdo, os destinos do mundo tm se assentado na fragilidade da infncia! Quem poder negar a doce influncia de um sorriso ou a fora da pureza de um corao de criana? Vamos, meu amigo! Tua vida no seria to vazia se

tivesses o amparo pescoo.

suave de alguns bracinhos a envolver-te o

Deixaste atrs as filhinhas... substitue, agora, a carne de tua carne pela presena lacre de rebentos alheios. Eis o meio se- guro de abrandares a responsabilidade de teu gesto impensado. Nesta altura, o hospedeiro tornou, quase humilde:
'

- As vezes, surpreendo-me a analisar-me den:ro de mim mesmo. E tenho encontrado tantos seixos nos quartinhos acanhados de meu corao... Nessas horas, fico atormentado por incmodo arrependimento, mas tanto me esforo, que me liberto dos pensamentos amargurantes. Uma centelha sara do corao de Lisandro, tocando o do interlocutor minutos antes dessa confisso. Era a mensagem muda da compaixo fraterna.
O ancio aduziu, compreensivo:

- Se pudssemos libertar-nos totalmente dos remorsos, desse ntimo e doloroso estado! Mas, no! Ningum se desvencilhar desse corrosivo seno pelo prprio esforo no Bem. O equilbrio perfumar-nos- o caminho, mas edificado no solo onde houvermos lanado a semente do Amor e da responsabilidade bem entendida. A harmonia interior - prosseguiu o ancio - a grande bno a que todos aspiramos. Mas, ah! quantos sculos necessita a alma humana na aquisio desses valores eternos! - garantia de decisivos passos na rota ascendente para o TodoPoderoso. A Harmonia , pois, a fora que dinamiza os elementos da sublime ascenso aos cus da eterna Paz... Diferente brilho ilumi nava os olhos de Joeb. A prdica de Lisandro tocara-lhe o ntimo. Nunca lhe falaram daquele

modo... Alm do quejamais encontrou algum que lhe penetrasse os anseios escondidos. - Pensais que ainda poderei alcanar dias venturosos? indagou o estalajadeiro. - Como no! Desde que te lembres do prximo e ciones bem-estar aos desamparados... ta. . . Mas, no te demores, amigo! A misria no espera por nossas pausas de indeciso... - Pronto! Dizei vs o que deveria eu realizar! Se virdes que devo converter-me em protetor de crianas, trazei-me os rfos de que me falastes... Lisandro afastara as cobertas e pusera-se de p no meio do quarto. Numa frao de segundo, achara-se diante de Joeb e tomando-lhe as mos, abenoou-as com sculos e lgrimas. propor-

Prometo-vos pensar no assunto e dar-vos uma respos-

44

PROBLEMAS E EXPECTATIVAS...

Corriam bem as coisas na velha hospedaria. As crianas rfs foram conduzidas quela casa soturna. Dois meninos e uma menina, ostentando os trs miservel aparncia, evidentemente, originria da indiferena dos coraoes.

Na Judia, especialmente, casos semelhantes multiplicavam-se, dia a dia, embora a vida em famlia constitusse ponto bsico da legislao hebraica. Os infratores apareciam sempre. Por outro lado, o prprio destino se encarregava de colocar crian- as indefesas, no condio em que se viam os protegidos de Joeb. Lisandro no se deixou embalar pelo magnfico triunfo inicial. O mais difcil estava por realizar. Precisava, portanto, de mais algum tempo para conduzir protegidos e protetor a bom caminho.

O ancio sentia que atarefa era mais importante e delicada do que parecera primeira observao. O problema no consistia apenas em arranjar ninho e comida para as avezitas desamparadas. O essencial eraagasalhar-lhesas almas, abrigan- do-as dos vcios e afastando-as dos exemplos nocivos. E Joeb no se encontrava, positivamente, em situao favorvel soluo de tal problema. Que fazer? O dilema apresentava-se claro: ou educar o pai adotivo ou expor os filhos adventcios s rotas inseguras da impiedade e da ambio. A primeira hiptese era, sem dvida, a tarefa mais difcil que apanhar as crianas e conduzi-las a um dos povoados das seitas. A idia projetou-se na mente de Lisandro como um claro divino.
Mas, logo uma sombra interpusera-ses ntimas ilaesdo

ancio: Quem sabe aquela seria a grande oportunidade de Joeb para a regenerao? Quem sabe no se reencontraria ele ao contato da simplicidade infantil? O mais justo seria, pois, ficar um dos companheiros para orientar Joeb e garantir, assim, a segurana da formao moral daquelas crianas. Reuniram-se todos a pedido de Lisandro, que exps em poucas palavras o novo problema. Em seguida, o mentor advertiu os companheiros que se iniciava ali, praticamente, os postulados novos, com base na observncia direta dos princpios do Amor. Em situao comum, aquele caso no teria tanta importn- cia e nem lhes acarretaria responsabilidade maior, mas lembras- sem todos de que desde o pr imeiro momento do encontro com a Grande Estrela, todas as situaes seriam extraordinrias, na exigncia permanente renncia. Todasasoportunidades de

servio ao prximo deveriam ser atendidas com jubilosa boa vontade. Qualquer displicncia ou desinteresse causa do auxlio seria computada na ordem das responsabilidades assumidas junto ao Adolescente. Todos ouviram, silenciosamente, as advertncias de Lisandro, compreendendo a necessidade inadivel de amparo queles rfos, atravs da garantia de uma orientao segura. Aqueles coraes colocavam-se disposio do mentor para a nova tarefa. Marcos observou: - Estou pronto a atender-vos; se desejais que eu fique, assim farei.. . - No, Marcos! - retorquiu Lisandro - aqui ficar o nosso Eliseu. Realmente, ningum mais indicado que o jovem cananeu, cujo progenitor era romano. Ele conhecia bem os costumes da metrpole, bem como os hbitos sadios da educa- o hebraica. O jovem iniciado recebeu com jbilo o primeiro grande ensejo para o testemunho novo. A tarefa seria, realmente, das mais delicadas, levados em considerao os fatores adversos da formao moral de Joeb. Romano de nascimento, educado nos princpios mais livres com base nos costumes menos edificantes, que caracterizavam a civilizao daquela poca, ciclo final de um perodo de devas- sides, difcil seria a lavadura daquela couraa de vcios antigos e arraigados. Contudo, a tentativa seria realizada. Se o fruto fosse salvo, maiores seriam os jbilos dos que se entregavam ao

ministrio sagrado da prpria santificao, atravs da iluminao das conscincias obscurecidas pela ignorncia. Lisandro confiara ao jovem Ellseu as orientaes necess- rias ao empreendimento, encarecendo o imperativo da vigilncia, devendo ojovem resguardar-se dos fermentos das discusses es- treis e da impacincia, comuns em tarefas daquela envergadura. No se olvidasse a lembrana de que a pressa e a imponderao colocam a perder obras notveis do esforo individual e coletivo, nos agrupamentos humanos.
'

As vezes, a imprudncia de um minuto leva runa do edifcio, em cujo levantamento se gastaram anos de trabalho e sacrifcios. A enfermidade pode anular, em resistncia admirvel do organismo mais robusto. poucas horas, a

Os companheiros confiavam tambm no belo carter de Eliseu, pois lhe conheciam as caractersticas de perseverana e idealismo. Josaf trouxera as trs crianas, naquela manh radiosa. Dirse-ia que o Sol tambm participava das esperanas do grupo sonhador. Aps trs dias de sombra, o astro da vida rompera a faixa densa de nvoa e surgira radiante. Os orfozinhos permaneceram na sala, danando os olhi- nhos em todos os ngulos, num assombro natural da mudana, que se operara em poucas horas na sua vida. O mais velho, insta- do, carinhosamente, para falar, respondia s perguntas dos caravaneiros, que rodearam as crianas, com paternal desvelo. O menino aparentava oito anos e possua olhos vivos e escuros. Todos sentiram que se encontravam diante de promis- sora esperana para as vinhas do futuro. A histria dos rfos era singela, comum, informaes do menino. segundo as

O pai morrera h cerca de um ano, vitimado por sbitas dores na cabea. A me ficara com todo o peso da casa e no tardou muito, tambm adoecera presa como se achava ao desgosto da perda do companheiro de vrios anos. A morte viera, surpreendendo-a nos extremos da penria. E quando as crianas pensavam que tambm morreriam de fome, eis que o senhor bom, de vestido branco, buscara-os porta do antigo vizinho, espera da caridade pblica. - Agora, tu e teus irmozinhos encontrastes um novo pai, que muito far por tornar-vos cidados teis'e felizes. . . - afirmou Lisandro ao apontar o vulto espantadio de Joeb, que se aproximara do grupo, deixando por momentos as atri buies de hospedeiro sempre atarefado. Os olhos do homenzinho pousaram-se demoradamente nas crianas analisando-as com curiosidade. - Interessante - disse ele -, a cidade to pequena e eu no conhecia ainda estas carinhas sujas! ... Um riso geral ecoou pela sala mal limpa, sado misterioso sentimento de confiana na bondade humana. Os coraes nobres dos essnios confiavam em Joeb. E podiam partir esperanados e felizes. Quem sabe na volta encontrariam os primeiros frutos da rvore generosa da Grande Espera? de

45 OS PRIMEIROS PASSOS EM JERUSALM

Passou-se uma semana. Deixemos Eliseu entregue aos trabalhos iniciais da adapta- o dos pupilos de Joeb ao regime educativo e acom- panhemos os caravaneiros, no seu itinerrio fraternista. A caminhada em demanda de Jerusalm corria cheia da inquietao geral, em torno da sade de Lisandro. O sacrifcio era dos ir mo do magnfico ensejo maiores, mas o ancio no se dispusera a abr de servir causa da Grande Estrela. Ningum ousara opor-se aos desgnios do Mentor que sempre soubera o que fazer. A chegada capi tal judaica dera-se numa tarde de intensivo calor. Valera ao ancio a alimria dcil, que Marcos alugara de Joeb.

A cidade regurgitava de peregrinos empoeirados. Lisandro lembrara a proximidade da Pscoa. Os viajares trataram de arrumar pouso e repasto, o que se constitua em grande problema, em virtude das aglomeraes de forasteiros. Josaf, depois de longa procura, conseguiu uma hospedaria modesta, num dos pontos mais afastados da cidade. Os companheirosacomodaram-se mal, porm, intimamente felizes por haverem vencido mais uma etapa da jornada. Lisandro solicitara-lhes a presena. Precisavam assentar as bases de ao imediata. As atividades prendiam-se, inicial- mente, a problemas da manuteno do grupo, atravs do tra- balho, de vez que se escasseavam os recursos. Alm de tudo, toda orientao sefundamentaria nos princpios dafraternidade. Saram do povoado da sei ta, objeti vando esse compromis- so e dariam contas da responsabilidade assumida perante a Grande Estrela. Ningum deveria isentar-se da obrigao de comer e dormir com o prprio suor do rosto, como acontecia no povoado. A nova situao impunha dificuldades, mas tudo deveriam fazer . para solucionar o problema. Marcos adiantou-se, otimista: - Uma cidade to populosa como esta deve oferecer facilidade de trabalho a quem quer que deseje empregar habilida- des, esforos e boa vontade no servio... Lisandro sugeriu a procura de trabalho para a semana seguinte, visto como os judeus se encontravam em plenos prepa- rativos para a sua grande festa, quando no realizam quaisquer espcies de transaes ou propostas.

Marcos aduzira: - E se procurssemos romanos domiciliados aqui? Eles, por certo, no observam os preceitos hebreus... - Ser umatentativa interessante... - concordou Lisandro. Ficou assentado procura de trabalho. que, na manh seguinte, sairiam

A permanncia em Jerusalm dependeria dos ensejos de atividades diversas, no campo do esclarecimento aos coraes desejosos de paz. As horas de refazimento fsico na hospedaria de terceira classe decorreram sem novidades. Lisandro retornava ao ritmo recuperador, embora os anos constitussem sria ameaa s pretenses de servio, que o ancio abrigava no ntimo.
.

As quatro viglias passou-as o velho mentor de olhos abertos voltados para o teta enegrecido do casaro de pedra - alma tomada por preocupaes. Havia trs decnios que seus ps j velhos pisaram aquela terra, em outra excurso de servio. Lembrava-se de quanto padecera, em face das incompreenses das almas, em cujos refolhas uma faixa nevoenta pulverizava os raios vivificadores de luz. Como encontrar ia aqueles coraes empedernidos no erro, enclausurados na redoma da iluso? Que seria feito do grupo de rabinos, que carregavam a responsabilidade de guiar aquele povo inteiro? Afinal, havia a luz do idealismo nas almas, que aguarda- vam a vinda do Seu Rei. Secreta esperana brilhava naqueles coraes ao evocarem as profecias mais antigas: Aquele que libertaria a gente de Jud de peias estrangeiras, tomaria o cetra ultrajado e reinaria na Paz e na Abundncia!...

- Pobre gente! - meditava o ancio no solilquio. - Esperavam um Messias com capa de libertador, e que trazia a Grande Estrela? Apenas a tnica alvinitente da Humildade e do Amor... Chegara a Luz, oferecendo trabalho em lugar do descanso. Indicava a submisso e a tolerncia, como substitutivos da revolta. Como receberia o Salvador, o povo de Israel? Seria Ele reconhecido pela gente escolhida? Os cansados olhos mareavam-se, desesperanados, no cansao da viglia. As aves, na velha hospedaria, iniciaram o canto do despertar, dentro da madrugada melanclica, quando Lisandro cerrara os olhos para o primeiro sono do dia fatigante, que IniCiaVa.
. . .

Do lado oposto, no quartinho acanhado, Marcos desperta- ra. A sade do Mentor preocupava-o, por isso agradeceu a Deus por encontrar o ancio adormecido. O repouso deve ser amparado pelo sono. Permitissem os Cus, Lisandro recebesse o banho da recuperao. O moo vigiava o sono do ancio, at a hora quarta. Levantara-se e disps as coisas de modo a no despertar o Mentor. Junto aos companheiros, saram, depois de recomendar Lisandro guarda do estalajadeiro. A doce figura do Adolescente se impunha lembrana constante daqueles coraes voltados para o idealismo santifi- cante. A tarefa daquela manh era espinhosa. Pela primeira vez, o grupo se vira na contingncia de buscar trabalho fora do prprio domiclio. No que estivessem desabituados do servio.

No povoado, todos abraavam tarefas as mais diversas. difcil, porm, era a desagregao do grupo. Obvio estava que no encontrariam trabalho na mesma casa para todos.
'

Caminhavam pelas vias, que davam acesso cidade. De repente, Marcos tivera uma idia: - Vamos dar uma chegada ao Templo? Teramos ainda bom prazo para ir ao encontro dos possveis patres, que a esta hora devem estar gozando as delcias do repouso, em macios leitos... sugesto fora recebida com entusiasmo pelos A companheiros, alguns dos quais desconheciam a grande obra arquitetnica que Herodes, o Grande, embelezara e enrique- cera com verdadeiro requinte de luxo. O Templo achava-se na parte norte da cidade, plantado no Monte Mria, de onde era visto e admirado por toda Jerusalm. Os moos encaminharam-se para o local. Aadmirvel obra ocupava extensa rea, que Joel se encarregara de discriminar, coadjuvado por Josaf. Encontravam-se ainda a alguns estdios de distncia do objetivo e j grandioso espetculo se projetava, arrancando exclamaes discretas de admirao. Um ponto branco destaca- va-se do conjunto. - Eis o Santurio, esclareceu Joel. construdo e.m mrmore branco -

- Segundo nos informou Lisandro - aduziu Josaf -, o Santurio se compe de duas partes: O Santo dos Santos e o Santo. O primeiro s pode ser pisado pelo Sumo Sacerdote. Aos sacerdotes s permitida a entrada no segundo. E Lisandro conhecer esses lugares? -indagou Marcos. Por certo! - exclamou Josaf.

- Como se explica talfato,sabendo-se que Lisandro no Sacerdote das Leis? - retrucou Josu. - H muitas coisas, que no entendemos em Lisandro. Acreditamosque ele jamais tenha penetrado nesses locais, mas como os descreve! Dir-se-ia os tenha conhecido de perto, sempre... encareceu Josaf, pensativo. Marcos acrescentou: iou-nos informaes valio- Muitas vezes, Lisandro conf sas sobre o assunto. Os costumes oficiais deste pas conduzem as atenes gerais, todas as sextas-feiras, noite, - comeo do dia sagrado - para essa parte do Santurio, onde os Sacerdotes colocam os pes frescos da proposio sobre uma mesa de ouro, em frente da qual se eleva o altar de ouro dos perfumes. Em cima deste h um candieiro do mesmo metal precioso, em cujos sete braos ardem igual nmero de lmpadas tambm de ouro... - Por que tanta riqueza? O Pai no se agradar com a pompa, no acham? - observou, timidamente, o jovem da Peria. - Sim - aprovou Marcos -, pelo menos enquanto houver no mundo misrias e dores, a ostentao do suprfluo brilhante ser sempre um acinte aos desprotegidos da fortuna. Dia vir em que as preciosidades guardadas no bojo da terra sero empregadas no embelezamento coletivo das habitaes, bafejadas, ento, pelo perfume da Paz e do Amor... Todavia, por muitos sculos, a fome defrontar o fastgio indiferente de massas atradas pelo ouro que no aproveita mtsena.
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46 - O TEMPLO

Enquanto falavam, aproximaram-se da monumental obra. Os raios do sol incidiam sobre o teto de folhas de ouro do Santurio. O espetculo era apotetico. S mesmo um crebro trabalhado na pompa poderia criar aquele deslumbramento ureo. Os moo avanavam. J podiam distinguir o Ptio dos Sacerdotes e o Atrio, onde se erguia o Altar dos Holocaustos e o Mar de Bronze que os sacerdotes ocupavam para ablues, antes das funes religiosas. Os viajores stacaram-se junto porta de Nicanor, que dava entrada ao Atrio. Aglomerao regular de jovens pais postava-se no local, trazendo crianas. - Neste prtico so apresentados os primognitos para a cincunciso - explicou Joel.

Grupos esparsos devendedores ambulantes aboletavam- se pelos prticos e colunas, insinuando-se, audaciosos, objeti- vando negcios lucrativos. Joel intervm, atendendo muda interrogao olhares dos companheiros: dos

- So a ral da classe. No pagam o tributo e por isso expem-se a vexames, jogando, todos os dias, com a prpria liberdade. Mas, no se emendam. Expulsos hoje, voltam amanh com igual dose de ousadia... Breve pausa se fizera, enquanto o grupo rumava em linha reta, acompanhando uma das alas que formavam segmentos de pavimentao em pedras raras. Joel interrompe o silncio, prosseguindo na descrio do monumento arquitetnico: - Herodes acrescentou pormenores de indescritvel magnificncia ao Templo, fazendo deste uma cidade em miniatura. Ao norte, apreciaremos o mercado, constitudo por duas sr ies de colunas com balces para comerciantes e banqueiros, que o movimentam, sobtendenciosas especulaes. No mesmo ponto, encontra-se bela piscina, junto porta das Ovelhas, onde se banham enfermos, que se abrigam junto aos prticos claros e arejados. Em certa poca do ano, as guas da piscina se levantam sob a ao de um Anjo de Deus, proporcio- nando a bno da cura ao primeiro enfermo que se lhe atirar s guas benfazejas. I nmeros casos comprovaram a maravilhosa influncia celeste, em favor dos sofredores. Frente porta Corntia, os viajares observavam suntuosos edifcios, enfileirados na rea do Templo designados para as diversas instituies oficiais religiosas e jurdicas, incluindo-se o Sindrio. Joel esclarecia, indicando com o ndex os diversos monumentos arquitetnicos, na impossibilidade de caminhar cinco

jornadas de sbado exigidas no cometimento da observao in loco. - Vejamos o Chel. Ei-lo cercado por bela grade de pedra... Todos os olhares convergiram para o ponto indicado por Joel. Havia inequvoca curiosidade em torno da nova informao. - Vamos at l, fao questo de que conheais algo sUrpreendente. Os moos percorreram dois estdios, contornando elegan- te gradil de pedra trabalhada. Pilares artsticos despertaram as atenes.
'

- E uma das entradas do Chel- esclareceu Joel -; se encontra a maravilha da intolerncia judaica que me conduziu aos penates essnios ... Vede aquela tbua de aviso e pasmaivos!

aqui

Havia no tom dessas palavras, decepo e amargura, e os companheiros deram-se pressa em sentir de perto a causa do feliz ingresso de Joel no povoado da Seita. Marcos, estacando-se entrada, lera em voz alta a inscrio hebraica: "Forasteiro algum ouse pisar este espao dentro do arcado que rodeia o Santo. Quem aqui for apanhado pagar com a morte sua ousadia". - Minha pobre me entrou aqui, inadvertidamente, por no saber ler e foi trucidada, sem piedade- desabafou o jovem, com lgrimas de dor, brilhando-lhe nos olhos.

- A razo est inteira contigo, meu querido Joel- acudiu

Marcos, emocionado. - No se justifica o domnio das trevas, sob o beneplcito da Lei. Cada dia, conveno-me da impossibili- dade da desintegrao desses princpios, to arraigados, dos cdigos dominantes.
- A Grande Luz far descer sobre os coraes endure-

cidos o ferrete de sua fora - aduziu Josaf, convicto.

- Todavia, o empreendimento reclamar sculos - retorquiu Marcos, com igual firmeza.


VI

- J no credes no Poder da Grande Estrela? Nunca vos nesse pess1m1smo...

- Creio n'Eie, meu caroJosaf, mais que nunca, depois do encontro. Mas, creio, tambm nas foras antagnicas. Que fazer, quando os coraes se comprazem no mal? Arranc-los do lodo contra a prpria vontade? No, meu bom amigo, o Salvador jamais entrar nos coraes pela portada interferncia na liberdade de pensamento. Que conseguiram os Profetas do Passado? Chegaram confiantes e ardorosos para o desbravamento das conscincias. Mas, qual, dentre todos, no conheceu arevolta e a impacincia, no roteiro da incompreenso para o qual foram designados pela Divina Vontade? Moiss surpreendeu-se, um dia, a espancar os adoradores do Bezerro de Ouro, aps a bno do Declogo, no Sinai. Elias irritou-se, certa feita, com os sacerdotes de Baal, que o rei Achad colocara no lugar dos sacerdotes de Deus. O bom profeta, que passara os anos de sua vida a pregar as excelncias da Misericrdiado Criador, desmantelara-se no abismo da revolta e ordenou a matana geral dos representantes de Baal. Eliseu, entre as curas que operava, praticara horrendos atos de fria, arrastado pela impacincia a que o conduzira a ignorncia das massas. O profeta Jonas - continuou Marcos - quando chamado pelo Pai ao servio do esclarecimento das mentes, chafurdadas no lamaal da concupiscncia, recusou-se a obedecer. Sur- preendido pela dor voltou atrs, decidindo-se a pregar em Nnive, cidade grande, cujos cento e vinte mil habitantes ainda no sabiam distinguir a mo direita da esquerda. A tarefa era

penosa e o profeta logo se cansou, e anunciara s massas impenitentes a destruio da cidade por castigo do Senhor. Houve geral constrio e Deus apiedou-se do povo, cancelando a pena. Jonas retirou-se da cidade, abrigando-se no cimo de montanha prxima, espera da destruio anunciada. Ficou contrariado, quando verificou que o Senhor no cumprira a palavra empenhada. Desejava ver o povo castigado. Jeremias, depois devinte e trs anos de pregaes dirias ao povo de Jud, exortando-o penitncia, avisou cidade empedernida sobre o cativeiro prximo, sob a dominao de Nabucodonozor, rei de Babilnia. A escravido de setenta anos seria o castigo do Altssimo sobre o povo desobediente. O prprio Jeremias, a quem fora permitido permanecer em Jerusalm aps a invaso babilnica, punha-se a lamentar, pelos muros da antiga capital, triste e arrasada, chorando os que morreram, as crianas levadas ao cativeiro, o povo reduzido mendicncia humilhante. A voz do profeta eternizou-se na lamentao melanclica, que mos piedosas registraram no rolo sagrado: "Olhai, Senhor, econsiderai a que estadodehumilhaomevejoreduzida! 6 vs todos, que passais pelo caminho, atendei e vede se h uma dor semelhante minha dor!" A exposio de Marcos despertara o vivo interesse dos companheiros e de numerosos transeuntes, que se apro- ximaram do grupo para ouvir o moo. Aps breve pausa, voltou ele ao tema, com leve acento de amargura: - A corrupo entre os gentios, em todos os tempos, apresenta a gnorncia por causa determinante. Esta, por sua vez, gera a misria e os vcios, sobrevindo os sofrimentos e a revolta. Eis que, em meio devassido, o Pai envia sempre um de seus Anjos para aplacar a sede de gozos inferiores e apontar o caminho da penitncia.

Mas, ai! Nunca foram recebidos, dentro da compreenso legtima, os profetas de Deus! As criaturas prosseguem, na busca de prazeres pecamino- sos, a cair e a chorar, a rastejar-se no p e a esperar por dias mais felizes... Adiantara-se, no seio da multido atenta, um velho de longas barbas brancas. Parecia receber com preveno as palavras do moo, que prosseguia na exposio de conhecimen- tos adquiridos na intimidade da seita. Estranha fora estimulava a palavra de Marcos, compelin- do-o averberar os seculares desvios da gente hebria, cujos des- lizes de tantas jornadas no se justificavam. No apenas pelos en- sejos que a Divina Misericrdia colocara-lhe na rota de povo esco- lhido, mas especialmente pelas luzes conquistadas no convvio de Profetas do Pai Amantssimo, atravs de sculos consecutivos. Como recebiam as graas da lio milenar? Res pon- diam a o chamamento com evidente desrespeit o casa sagrada de oraes, com a intolerncia criminosa, mantenedora de sacrif- cios humanos, que conturbaram a era patriarcal, com o mesmo requinte de selvageria. A clareza da dissertao dominava as atenes, mas quela altura, J osaf sugerira uma vista de olhos ala noroeste, quando viram o ancio judeu reaproximar-se, acompanhado por dois guardas do Templo, aos quais ordenou, em voz alta e pausada:
'

- Levai esse moo ao Atrio dos gentios, si tuado At


segunda ordem, mantenha-o sob vigilncia.

ao sul.

Dolorosa surpresa estampara-se na f isionomia dos companheiros. Josaf colocara-se junto a Marcos no evidente intuito de proteg-lo. Os
outros

seguiram o moo, silenciosos, atentos

ao

Manual da Disciplina, cujas primeiras pginas estabeleciam os deveres da obedincia s autoridades constitudas, mesmo sob o ultraje e a injustia. Confortadora serenidade perfumava tambm o belo corao do jovem orador,nos passos iniciais do testemunho que se aproximava.

47 JUB ILOS

Avizinhava-se a hora terceira e j compacta multido comeava a afluir ao Templo. Havia dois dias que Marcos e os companheiros aguardavam o pronunciamento das autoridades maiores. Significativo silncio envolvia aquelas almas disciplinadas, desde a hora em que Marcos fora detido pela guarda pretoriana. Espritos moldados em rija tmpera, nem por um segundo duvidaram da Misericrdia superior e mantinham-se em serena expectativa. Dois companheiros dirigiram-se, navspera, hospedaria, a fim de colocar Lisandro a par dos acontecimentos.
'

Marcos observava o movimento tes, conservando-se calmo.

nos Atrios

circundan-

Os diversos umbrais achavam-se regurgitantes de pessoas ansiosas por atendimento. No mesmo paralelogramo situava-se o Pretria, o Sindrio e a fortaleza Antnia. O Prtico de Herodes era visto de todos os ngulos exteriores do Templo - cuja cobertura de ouro deixava entrever a magnificncia do interior.
'

Jovens formosas dirigiam-se ao Atrio das mulheres para o revezamento ao culto das oferendas, que se realizava ao som de cnticos, naquela semana da Pscoa, todos os dias.
'

O Atrio das mulheres guardava extensa aglomerao de mulh eres virgens, casadas e vivas. O estado civil de cada uma se distinguia pelostrajes, formando um conjunto colorido cheio de esplendor e graa, na manhfestiva. Somente o crepe das vivas oferecia melanclico detalhe. As virgens traziam flores. As casadas portavam frascos de incenso e as vivas escondiam, sob o manto negro, oferendas em dinheiro, que variavam em valor, de acordo com as posses ofertantes. O espetculo era novo para Marcos. No obstante a insegurana do momento, o moo mantinha-se atento ao desen- rolar das cerimnias, que, antecedem ao grande festival. A ora se xta se . fazia notar, quando Josaf expressou sua . . h . . pnmetra 1mpactenc1a:
.....

- Por que mantm aqui nosso Marcos? - a pergunta era dirigida aos guardas. Mas, a resposta no veio. Marcos fizera ao companheiro. um sinal discreto, rogando serenidade prolon-

Um dos litores, visivelmente aborrecido com a gada inatividade, pusera-se a resmungar.

Do Santurio, um grupo de sacerdotes surgira de inopino. Atrs um jovem acompanhava-os. Marcos e seus companheiros reconheceram o Adolescente, que os visitara no povoado, no sul da Judia. Era Ele. Nem sombra de dvida. Especialmente porque se sentiam dominados por invencvel emoo. A medida que o grupo se aproximava, acentuava a radiosidade que circundava o jovem.
'

mais

se

Esperanas novas e jbilos se misturavam nos coraes dos moos. Um ancio aproximara-se de Marcos. Os olhos fuzilavam clera mal reprimida. - Ento, meu rapaz, pretendeste desfraldar bandeira confusionista no recinto sagrado do Templo? As palavras do sacerdote vibravam metlicas e frias. O interpelado manteve a serenidade dos primeiros instantes e a presena do Adolescente era uma nova fonte . . . recursos tmprevtstvets.
,

uma nova

de de

- Atrevi-me evocao de venerandos intrpretes Deus, atravs dos sculos, inspirado pelo anseio de realizar algo de til ao discernimento de nossos companheiros... Os olhos do interlocutor lampejaram fria ante a singeleza da explicao. - Vejo que tenho diante de mim no apenas um atrevido, mas perigoso e cnico amotinador!

Destacara-se do grupo outro personagem, envergando aparatosa indumentria, que observou com evidente descaso: - Nosso tempo demasiado precioso e as tarefas destes dias demandam grandes parcelas de energias. Recolham o

prisioneiro a uma das celas do forte Antnia. Depois veremos o que fazer com ele. - Vossas ordens sero cumpridas! Assim dizendo, um dos sacerdotes entregou Marcos ao guarda mais prximo, que o conduziu s edificaes da parte Norte. Os companheiros seguiam-no de perto, fingindo-se curiosos que afluam da massa humana, ali comprimida, desde as primeiras horas da manh. Os olhares entrecruzavam-se em mtuas indagaes d e surpresa e dor. Por que o Adolescente no fizera alguma coisa para salvar o companheiro? Nenhuma palavra, nenhum gesto em favor de Marcos. Por que desaparecera sem que ningum o percebesse? Por qu? Nesse momento, Marcos envolvera os companheiros num olhar triste, deixando-lhes doces vibraes de serenidade e compreensao.
-

Joel mal reprimia a angstia, que lhe dobrava a alma. O rapaz judeu pensou enfrentar as autoridades Templo, expondo-lhes os motivos da explanao de Marcos. do

Aps meditar por alguns momentos, resolveu afastar-se, em busca de alguma soluo prtica para o caso.

Josaf seguira o prisioneiro at a entrada da cela escura, quando exibiu as credenciais da seita essnia, tentando obter permisso dos guardas para seguir o companheiro. Aps algumas evasivas, os guardas permitiram a entrada do mensageiro essnio, com a recomendao de que a visita no se prolongasse.

Quando se viram a ss na cela de pedra, os dois amigos ajoelharam-se buscando o amparo de Deus. Durante o xtase mstico, o recinto iluminara-se intensa- mente. O corao anunciava-lhes a presena luminosa do Adoles- cente. A hora era de emoes santas e sublimes. Ambos caram ao solo, sentindo a pequenez e o jbilo a um tempo, e agradecen- do ao Poder, que fazia baixar tanta Misericrdia sobre o mundo! A voz melodiosa do Adolescente procurava o mais ntimo daquelas almas extticas. - Deus seja em nossos Espritos para todo o sempre! A suavidade daquela voz penetrara os coraes e os olhares se levantaram do cho para os pramos, em busca da Grande Estrela. - Na hora do testemunho, o Pai Celestial est mais presente, junto aos escolhidos. Felizes dos que mantiverem acesaa lmpada da F, conservando o facho da perseveranano Bem. Oh, a doura daquelas expresses intimidade recndita dos seres ali genuflexos. penetravam a

Passado o primeiro instante de xtase, Josafansiava por indagar dos motivos pelos quais Ele silenciara junto aos sacerdotes, quando o Seu Poder e a Sua Luz poderiam deslum- brar as autoridades do Templo e contribuir decisivamente, em favor de Marcos. O Adolescente tomara os companheiros pelas mos. O corpoapresentava-se-lhe envolvido porbrilhantesfaixas difanas. A cabea formosa, emoldurada de cabelos dourados, envolvia- se na onda esplendente, que ofuscava a viso dos dois moos. E Josaf ouviu, afinal, a esperada resposta indagao ntima. Sem sair do ngulo, em que se colocara, o Adolescente observou:

- Estaremos sempre juntos, mesmo quando os grandes . nao nos possam ver nem ouv1r... O moo suspirou fundamente e compreendeu que, mais uma vez, a Grande Estrela estivera ao lado de todos em sua roupagem eterna de Luzes, sem todavia, ser visto pela maioria...

48 - VISITA

Uma semana de expectativas dolorosas se passara para os companheiros de Marcos. moo, porm, guardava serenidade e confiana, enquanto permanecia no poro mido e escuro da fortaleza.
O

Seus companheiros, atendendo aos imperativos da via- gem, buscavam trabalho. Uns, como guardadores de animais nas ricas pastagens, prximas de Belm; outros, valiam-se de suas habilidades de teceles e defendiam o po cotidiano, amealhando recursos para a excurso iniciada. Mas, a priso de Marcos preocupava-os de tal maneira, que no deixavam um s momento de mobilizar o raciocnio, na busca de favorvel soluo. Na manh do oitavo dia da permanncia do moo na

fortaleza, Lisandro buscara avistar-se com as autoridades do Templo, sem nenhum resultado prtico. O ancio estivera gravemente enfermo, quando teve de aguardar Marcos. O abatimento fsico no lhe impediria, agora, de correr em socorro do filho de adoo. Os companheiros situao amargurante. que no se conformavam com a

Josaf, diariamente, se avistava com o jovem prisioneiro. Emgeral, regressava mais animado, trazendo energias vvidas, hauridas na singular e inaltervel serenidade do moo. Marcos sentia que a causa do Amor, que o Adolescente apontava como decisiva para o norteamento das criaturas, seria coroada de sacrifcios. No se iludissem os coraes dos servido- res com as garantias da compreenso geral. Aquele que empu- nhasse o arado verteria suor e sangue, nos caminhos da perse- verana. O roteiro de umbrosa, oferecia poder humano se esmagaria aquela humildade. luz, que o Grande Esprito deixara na cela fria e belos recursos alma do moo essnio. Que interporia no nimo do jovem? Fora alguma serena confiana, cavada na rocha viva da

Marcos passava as horas na meditao de textos preciosos, que a memria privilegiada guardava com carinho. A orao dava-lhe foras at ento desconhecidas. O moo chegava a esquecer a situao incmoda para lembrar-se de planos para os programas novos. Abenoava as horas, em que podia dedicar-se exclusivamente ao Senhor, sem preocupaes de ordem pessoal. Por outro lado, o moo sentia a necessidade de transmitir as rotas novas indispensveis tarefa delineada pela Grande Es- trela, no povoado do sul, e agoravivificadaem esquemas mentais.

As paredes frias da priso guardavam a luminescncia da Grande Luz e Marcos daria a vida com prazer para gozar do privilgio daquela presena contnua. Mas, que a Vontade do Criador se fizesse sobre o menor dos Seus servos na Terra. rejubilava-se nas palpitaes santificantes do testemunho. No se lembrava de momentos to sublimes como os que o presdio lhe proporcionava... Passos fortes anunciavam a aproximao dos guardas da fortaleza e Marcos pressentira amado visitante ao tugrio ermo. O corao no se enganara. Era Lisandro. O ancio tinha os passos vacilantes, quase trpegos. A fisionomia atestava-lhe evidentes sinais de preocupaes e enfermidade. Quando a pesada porta se fechou, os guardas se retiraram, respeitosos, pois j se haviam acostumado a admirar aquele rapaz de maneiras delicadas, cujos olhos mansos e tristes captavam a confiana dos espritos mais prevenidos. . ne1ro. Lisandro deixara-se cair nos braos carinhosos do prisio-

O corao puro do jovem

Por longos minutos, o silncio no fora quebrado. O ancio lia nos olhos do moo a serenidade comovedora, que flua de uma alma experimentada. Lisandro encontrava-se algo surpreendido. Esperava ver o companheiro conformado mas no com aquela fibra segura, que somente os grandes iniciados da seita haviam exemplificado. do velho comandante. N aseita, o sacerdotefala sempre em primeiro lugar. Antes dele, nenhum membro tinha o direito de levantar a voz. Com surpresa, Marcos anotou gesto enrgico, que significa-va devia o moo falar. Depois de natural indeciso, o moo indagou, humilde:

O jovem aguardava disciplinadamente a palavra

- Por que me transferis a responsabilidade de falar primeiro? O ancio observou com voz trmula: - Diante datua segurana e firmeza, em face do exemplo, j no tenho prerrogativas, nem ascendncias... Nunca fui chamado ao testemunho, meu caro Marcos... - Ouso afirmar, amado Lisandro, que o testemunho no chegou para mim ainda. Estas horas abenoadas de recluso representam excelente oportunidade para me sentir mais perto da Grande Estrela. Isto alegria e felicidade... As palavras do valoroso moo encheram de lgrimas os olhos do ancio, que retrucou: mos - Marcos, deixemos as divagaes, meu caro, e busqueplanos para livrar-te desta horrvel enxovia.

O moo guardava silncio. Os planos, que traara at ento, referiam-se salvao das criaturas. Sua liberdade preciosa ficava em cogitaes secundrias. - Realmente, fui audacioso - confessou Marcos, com simplicidade. - Contudo, no me arrependo de haver aproveitado grande ensejo para o esclarecimento das massas... - Quando um iniciado como tu, que vives cheio do esprito de prudncia e entregue obedincia e disciplina, derruba as peias da tradio porque a Grande Estrela est a inspirar-te. Louvado seja Deus! As expresses carinhosas de Lisandro tocaram a alma do moo de doces claridades. Sabia at que ponto ferira os interesses dos poderosos da religio dominante e sentia-se feliz com a aprovao do querido preceptor. Tornara nas suas mos maltratadas por labores ma- nuais a destra do ancio, nela depositando um sculo de reco- nhecimento.

Aps breve pausa, Marcos observou: - Muito desejo aprender... Beber desse manancial de luzes eternas, que brilham no vosso crebro... Lisandro sorriu, carinhoso: - Dentro de teu corao lampejam astros de excepcional valor. .. Atingiste o pinculo do inicianato, antes da graduao final. Queres uma prova do que acabo de afi rmar, no ? Para se avaliar a anterioridade de determinado conhecimento, basta que se analisem as possibilidades de assimilao, desde o primeiro contato com a matria. - Sempre julguei que nossas faculdades de raciocnio contribussem para a facilidade do aprendizado, em todos os campos da cultura espiritual e humana. . . - asseverou o moo com simplicidade. - No, Marcos. O mecanismo que aciona a mquina do raciocnio necessita do leo do exerccio, muitas vezes demorado e atento. Quando a lio penetra ao primeiro aceno que o Esprito j possui registras antigos. . . Marcos mantinha a preocupao de inocular doses generosas de energias ao corao do amado Mentor, injetando- lhe, atravs de poderoso esforo mental, o tnus vital, enquanto este lhe falava. O ancio percebeu o generoso impulso e silenciou. No mais ntimo do ser, louvava a misericrdia do Pai pela valiosa ddiva de Amor, que lhe permitiria avanar nas lides iniciadas. E o ancio, refeito, mal se conteve para no cair aos ps do moo pnstonetro.

49 SUR PRESAS DA VIAGEM

As horas decorreram rpidas para os dois companheiros, no planejamento de medidas para o futuro, com relao ao programa novo a ser desenvolvido nas terras do norte da Judia e, possivelmente, nos rinces da Galilia. Embora a Galilia no entrasse inicialmente nas cogita- es dos caravaneiros, Marcos considerava de bom alvitre que aquela gente singela e rude tambm recebesse a palavra esclarecedora. Lisandro lembrara que a regio norte da Terrarquia de HerodesAntipas no compreenderia as lies novas, perdendo os companheiros o fruto do entusiasmo, atirando prolas do conhecimento elevado a mentes embrutecidas pela ignorncia. O moo, porm, interpusera-se s reflexes do ancio, garantindo que a luz devia ser projetada em todos os ngulos,

desde que possibilidades eles as teriam para a realizao prtica do plano. Lisandro acabou por aceder sugesto, embora estivesse convicto de que perderiam tempo precioso, malbaratando possveis interesses imediatos, no campo da iluminao das mentes. A matria discutida fora longa e o mais ficara esquecido. Quando Lisandro dera acordo de si, j anunciavam discretamente o trmino da visita. os guardas

O ancio levantara-se quase lpido. No se surpreendia, pois conhecia a fonte generosa de onde lhe manavam os recursos de vitalidade. Pai e filho pelo corao tocaram-se demoradamente nos ombros, num gesto s conhecido dos irmos reunidos pelo ideal e pelo amor. Lisandro tinha os olhos molhados, enquanto o Marcos revelava profunda alegria ntima. olhar de nova,

O moo sonhava com as responsabilidades datarefa confiante na Misericrdia do Pai.

Reunira-se o Conselho para julgar trs a quatro casos, dentre os quais o de Marcos. Era o Sindrio, que se compunha dos prncipes, dos sacerdotes, dos escribas e ancios. Reuniram-se os setenta e dois membros, presididos pelo Sumo Sacerdote. A cincia jurdica fazia-se representar pelos escribas. Lisandro pensava em valer-se, numa ltima instncia,

caso o Sindrio proferisse sentena de morte, dos direitos de nascimento do acusado, que obrigaria o encaminhamento do caso ao Procurador romano, pois s com a sua confirmao que poderiam executar tal sentena. Antes, porm, o ancio buscara convencer as autoridades judaicas, apresentando-lhes as credenciais de sacerdote essnio, cujo valor se patenteava nos diversos campos de atividades humanas. Os essnios eram respeitados pelas camadas mais altas da Judia, em razo dos assinalados servios aos sofredo- res e, especialmente, porque a seita se estribava em slidos princpios de respeito s leis do pas. Do calor das discusses, surgiu, afinal, o inesperado: Marcos fora absolvido. Bem se notava, porm, que as autoridades agiam com prudncia para evitar atritos com a representao do Imprio Romano, especialmente nos dias da festa mxima judaica.

Os caravaneiros reuniram-se porta oeste da grande cidade. O sol matinal era um convite ao trabalho e alegria. Josaf conseguira uma carriola com os denrios que amealhara, no servio em casa de um romano orgulhoso recmchegado da Metrpole. O veculo, apesar de estragado pelo uso, seria de grande utilidade para o transporte das mochilas modestas e, em caso de necessidade, seria til providncia para as pernas cansadas de Lisandro.
'

As primeiras horas do dia, saram rumo a Emas, apartaram aps pequeno percurso, qual o que separa localidades.

onde as duas

Na pacfica povoao nenhum acontecimento de vulto se registrara. Os viandantes, depois de ligeiro repasto, seguiram caminho, alcanando as colinas do leste. Tencionavam vencer no primeiro dia o lance montanhoso em direo s margens do Jordo. Contrariando os hbitos da seita, certa altura da rota, o ancio interpelou Josaf: - Conta-nos Jerusalm. as ocorrncias na casa de teu amo, em

Josaf atendeu surpreso: - Desde as primeiras horas de servio, senti-me desloca- do e s perseverei na casa porque o dinheiro nos seria til. O se- nhor parecia sempre preocupado em assumir atitudes de mando. Obcecado pela mania de calcar aos ps os mais humildes. pena! - continuou Josaf. - Ele ainda to moo... Poderia aproveitar to bem a vitalidade e a fortuna, distribuindo benefcios... Lisandro fitou Marcos com prosseguiu, dirigindo-se a Josaf: a habitual ternura paternal e No te

- No tens idia da identidade do romano? lembras de hav-lo visto algures? O interpelado meditou por alguns momentos e anuiu:

- Sim. Acreditei conhec-lo de algum lugar. Contudo, por mais que fizesse no consegui lembrar-me onde e quando... Marcos ouvia o dilogo e interveio, humilde: - Atrevo-me a supor que Glauco tenha regressado. Pobre irmo! Lsandro confirmou: - Sim. Teu irmo voltou de Roma, investido de alto cargo,

na representao do Imprio Romano, em Jerusalm. Talvez os bons ofcios da velha Glucia junto a Tibrio... Marcos silenciara, melancolicamente . O corao viajava pelas asas da saudade, obrigando a terna lembrana ao progeni- tor querido. Sabia estar o pai nas Glias e, de quando em quando, a esperana de um reencontro perfumava-lhe a alma. Lisandro obtemperou: - Marcos, fomos bem inspirados ao deixar a capital da Judia hoje. Teu irmo no est preparado para entender-te e sofrerias decepes inevitveis. Josaf mostrava-se pensativo. Lembrava-se agora de haver encontrado outra criatura indesejvel, no justo momento de sua sada do palcio de Gla:uco. Era Ldia, que penetrara o peristilo com alguma desenvoltura, transpirando evidente favoritismo naquela casa. A mulher teve tempo de lanar raivoso olhar ao reconhecer o antigo mensageiro essnio. Josaf confiou aos companheiros a singularidade do encontro. Porm, novos acontecimentos surgiriam, contribuindo para o completo esquecimento das lembranas dolorosas. A pequena cidade de Rama aparecia a pouca distncia, com seu casario irregular e sujo. Que novos sucessos esperavam ali os caravaneiros? A parte mais difcil da jornada j haviam vencido. Escalaram colinas, cujos topos cobertos de verdura forneciam, contudo, elementos preciosos de vida e encantamento queles homens corajosos e fortes no ideal. Um pensamento os animava sempre e sempre: a tarefa que o Adolescente lhes confiara.

A carriola levantava o p do caminho, enquanto novo silncio envolvera o grupo at a entrada da cidade, a cuja porta aberta pararam para o indispensvel refazimento de Lisandro. Joel comprara uma tenda usada, em cujo levantamento se ocupavam, quando trs homens se aproximaram. Pela indumentria branca e maneiras cordiais, todos reconheceram em dois deles companheiros de ideal. Realmente o eram. Avisados pelo ancio do Santurio do Monte Carmelo da importante excurso, vieram ao encontro dos irmos. Queriam participar das alegrias e das asperezas da marcha renovadora. A um pedido mental de Lisandro, Marcos reconstituiu com fidelidade o encontro com a Grande Estrela, salientando as lies recebidas com entusiasmo. O outro recm-chegado, moo simptico, aparentando boa linhagem, no escondia o jbilo que a perspectiva de integrar a caravana nas lidas do esclarecimento lhe trazia ao corao. O ancio, porm, objetou: - Os cometimentos de ordem material da seita, nesta parte da Judia, so de molde a dificultar os anseios fraternistas, no sentido da participao direta que cabe aos membros do sul. Muitos desejaro acompanhar-nos, poucos, no entanto, realiza- ro o intento. Haver algum moo. e os teus deveres em Arimatia A tua posio superam as possibilidades de integrao em nosso grupo, infelizmente. A resposta de Lisandro deixou uma sombra de tristeza no olhar claro do interlocutor. impedimento para mim? - interveio o

Marcos sentiu-o de tal maneira, que se decidiu a intervir em favor do ardoroso companheiro: - Quando se tem boa vontade no to difcil... - No se pode desfazer de um momento para outro de compromissos srios, em favor de outras causas. O corao se torturaria no pesar, prejudicando ambas as tarefas e envolvendo os companheiros em ondas de inquietude. A explicao de Lisandro provocara a meditao daquelas almas generosas, que se recolheram, humildes, para melhor sentir a lio. Aps longa pausa, o moo anuiu, conformado: - Restam-me as esperanas, que me acenam do futuro... Lisandro observou, carinhoso: - Enquanto isso, despoja-te aos poucos das iluses transitrias! A vida ainda te pedir contas do tesouro que guardas dentro de ti, meu bom Jos. A noite cara rapidamente. O firmamento povoara-se de astros esplendorosos e a suave calidez da atmosfera convidava viglia e contemplao. O grupo, liderado por Lisandro, ajoelhara-se entrada da tenda singela, com os rostos voltados para as alturas infinitas. Suave coro se desprendera das gargantas, em busca do Criador de todas as grandezas. A cena era tocantemente bela e Jos no tivera foras para enfrentar o quadro. Deixara-se tomar por convulsivo pranto. As ltimas notas rolaram, suaves, pela colina tapizada e a luzdas estrelas parecia virao encontro dos humildes adoradores, iluminando-lhes os semblantes extticos. Aps longo silncio, o ancio observou:

- Nossos companheiros pernoitaro em nossa com- panhia e aproveitaremos o ensejo para acertar esquemas de ao para o programa da esfera onde militam. Nicanor e Natanael, os outros companheiros, receberam a notcia com particular contentamento. Marcos, instado por Lisandro, ponderou: - Sugiro que os pormenores todos de nossa tarefa sejam registrados para o conhecimento geral da seita. Que todos recebam orientao segura, sem os perigos de deturpaes ou falseamentos das idias luminosas, que a Fonte da Pureza jorrou para dessedentarnos generosamente. - Tens razo, Marcos. Aproveitemos nossos amigos para os trabalhos iniciais de divulgao exterior. Amanh nos aparta- remos e eles devem estar de posse das instrues indispens- veis sua linha de ao - concordou Lisandro. E foi assim que, sob a luz mortia de velhos candeeiros, debruados nos joelhos, aquelas criaturas deram comeo ao registro de importantes planos para a implantao da Santa Aliana do Amor nas terras de alm Judia.

50 - NO SANTURIO DO CARMELO

Uma semana se passara desde a memorvel noite, em que os viandantes pernoitaram entrada de Rama. No dia seguinte, desceram a lombada ocidental verdejantes montanhas, buscando as margens do Jordo. das

Subiram at altura de Decpolis, tomaram o sentido do oeste e acompanharam a linha horizontal de pequeno afluente do Jordo, procura do vale que os levaria ao Monte Carmelo. Efetivamente, ao entardecer do stimo dia ali chegaram. fcil. Toda a jornada, constituda de caminhos inspitos, onde, durante horas no se encontravam viva alma. Marcos seguia entre Josaf e Joel. O silncio habitual

O percurso fora longo, porm, relativamente

envolvia o grupo. As colinas prximas do Carmelo endereavam cordial aceno aos viajares. As elevaes apresentavam-se de forma irregular e tornavam conta do terreno, ondulando-se em caprichosos altos e baixos. O itinerrio atingia o objetivo principal: a pequena distncia aparecia, ao sop de luxuriante outeiro, o Santurio pequenino dos irmos do Carmelo. Um coro de gratido estava prestes a sair dos lbios, mas os jbilos da chegada deveriam ser unssonos, ligados aos dos companheiros locais, de acordo com a tradio. O Santurio semelhava-se a modesta habitao comum e nadaapresentava exteriormente que se lhe revelasse a posio sagrada. O Sol poente coloria as nuvens baixas, quando os caravaneiros pisaram a rea coberta de relva do Santurio. Absoluto silncio reinava soberano no ambiente de paz. Ningum porta. No se surpreenderam os recm-vindos com a frieza da recepo. Sabiam que os companheiros realizavam o culto habitual ao Pai Altssimo. Marcos conduzia a tarriola e a um sinal seu, os jornadeiros se aproximaram. Desejava o moo quetodos chegassem soleira juntos e fizessem coro ao tributo vespertino ao Criador. Mas, uma surpresa o aguardava. O ancio recostado ao canto quase escuro do pequeno veculo, que rodava qual tenda, protegido por tecido grosseiro, parecia dormir. Marcos inteirou-se da dura realidade: no mais se perce- biam suas pulsaes. O companheiro e mestre da infncia e da juventude havia deixado a vida. Os companheiros circundaram a carriola. Mal acreditavam no que viam. Espritos forjados nas lutas, vergavam-se ao peso da provao inesperada.

Os olhos claros de Marcos banhavam-se, na dor incontida. De seu corao saam-lhe dolorosas interrogaes. Por que Lisandro os deixara, no momento em que mais necessria era sua presena? Por que agora, quando iniciavam a jornada da vida, o mestre os deixava desamparados de sua orientao pessoal? To absortos se encontravam nas ilaes da prpria dor, que no notaram a presena dos irmos. O corpo inanimado de Lisandro foi retirado da carriola e conduzido respeitosamente para o interior do Santurio. Os viajares acompanharam o pequeno cortejo atravs da sala at um aposento mais afastado, relativamente amplo, despido de mveis. Era o lugar reservado ao culto da orao. O corpo foi depositado numa esteira alva de tecido grosseiro, trazida s pressas. Postaram-se junto ao cadver. Os coraes se uniram nos cnticos de submisso aos Desgnios de Deus. Entregavam o Esprito do Justo ao Supremo Doador da Vida. As primeiras sombras da noite no foram percebidas, porquanto o local iluminara-se de fulgurncias. O teto escuro, cavado na rocha, borlara-se de luzes cambiantes, que desciam de altas esferas.
'

As ltimas notas do hino, um coro de vozes celestes se fez ouvir, partilhando das belezas trazidas pelo recolhimento e orao. Havia umtoque de soberba elevao, no ambiente de dor. Paradoxo perfeitamente compreensvel quelas almas portadoras do conhecimento racional. Os troncos estavam prosternados, ao som das vozes que inundavam o ambiente de maviosidades desconhecidas. As derradeiras notas se diluram no espao e outra voz muito conhecida se fez ouvir. . As cabeas mal apontavam na dureza do solo, ante a maravilha do acontecimento.

Lisandro falava-lhes como outrora. A vozfirme e pausada do ancio convocava os companheiros s lutas, que mal se iniciavam. - No se perca um instante do tempo precioso na contemplao da carne chamada aos processos da mudana inevi- tvel .. . Marcos erguera a cabea. Queria certificar-se da procedncia e identidade daquela voz. Lisandro encontrava-se mais vivo que nunca, fulgurante na esplendncia da nova roupagem. O ancio aproximara-se vagarosamente do companheiro querido e concluiu, acariciando de leve com as mos luminosas os cabelos do moo:

- Entregai-me o corpo aos cuidados do generoso pastor, que se aproxima do Santurio com seu rebanho. Ele far o necessrio. Sigam todos adiante. A obra mal desponta e no deve sofrer delongas. A Grande Estrela esper.a por ns. Seguirei convosco at o ltimo dia. . . E a voz amada prosseguiu, aps ligeira pausa: - E no estaremos ss. Grupos luminosos avanadas do Bem - mobilizam-se para a grande tarefa. - equipes

Fulgurante catadupa desprendeu-se do teto como afirma- o soberba das palavras de Lisandro. Camadas esbranquiadas cintilantes sucediam-se, ao som de invisvel orquestra, seme- lhando-se cascata que rumoreja no dorso da montanha. Em meio ao volume da substncia alvinitente e difana como a renda de Damasco, flutuavam camadas multicoloridas. A cena era nova para todos, excetuando-se para Marcos e Josaf.

Quando os ouvidos disciplinados, acostumados ao silncio das coisas puras, registraram novamente o cntico das Alturas, os louvores sublimes atestavam a presena de Espritos Superiores. O enlevo substituiu as aflies das primeiras horas nas almas ali reunidas. O coro era de uma suavidade envolvente, arrebatando os coraes iluminados pela causa da Grande Espera. Quanto tempo permaneceram na postura de xtase, no podiam avaliar. Quando voltaram a si, achavam-se mergu- lha-dos num oceano de paz. Sentiam-se preparados para enfrentar todas as barreiras. Precisavam agora dar as primeiras providncias. Como uma resposta s preocupaes nascentes dos caravaneiros, ouviu-se um canto prximo. Era o pastor anunciado por Lisandro, que recebia as primeiras estrelas com o embalo da voz harmoniosa, enquanto se dispunha s quatro viglias da noite para o cuidado ao rebanho numeroso. Era um pegureiro ainda jovem. Trazia uma avena a tiracolo. O vestido de tecido claro era nota alegre no claro-escuro da noite. Com um riso fresco de criatura feliz, acolheu o grupo essnio porta do Santurio. Em poucas palavras, Josaf exps a situao, rogando os servios do moo pastor. Marcos sentia-se carregado de pesar ao pensamento de deixar o corpo do Mestre querido, sob os cuidados de estranhos. Mas, era necessrio seguir. O prprio Lisandro desejava que assim fosse.

51 O TESTEMUNHO SUPREMO
-

O grupo achava-se preparado para a jornada. Rei- niciariam a caminhada interrompida, logo aps uma explanao aos irmos do Carmelo sobre os novos ideais de seus coraes, com os quais implantariam a Grande Aliana do Amor. O pastorzinho prontificara-se a velar o ancio at o raiar da alva, quando alguns companheiros o auxiliariam a levar o morto a improvisado sepulcro, na falda da montanha fronteira. Os viajares oscularam a face do generoso pastor, no reconhecimento da despedida e seguiram o caminho do norte. Antes da quarta viglia deveriam transpor o acidentado terreno, que convergia para as terras galilias, onde destino incerto os aguardava. Contudo, os coraes rejubilavam-se, guardando as mais sublimes lembranas.

A Tetrarquia de Herodes Antipas andava assoberbada com numerosas escaramuas impetradas por faces rebeldes. E como se no bastassem as aflies oriundas de tantas tormen- tas, acresciam as preocupaes do cinturo romano que, dia a dia, mais se apertava, avolumando-se cruelmente os crimes ao direito, atravs de abusos ignominiosos. A Galilia semelhava-se, aparentemente, a gentil donzela, envolta no recolhimento da pudiccia. A realidade, porm, era outra. Revoltas surdas se aglomeravam, em alianas ocultas entre nacionais e gentios. Todos odiavam o jugo estrangeiro e mais que isso, desejavam exterminar o rei impiedoso e traidor, que cultiva sua concupiscncia e fraqueza no prato roubado ao suor e no sacrifcio da pobre gente, que governava. Por isso Antipas no conhecia paz. Sempre atormentado por horrveis pesadelos, que no passavam de sombras da prpria conscincia, projetadas da semi-obscuridade do subcons- ciente. Os companheiros do Carmelo sentiram-se no dever de colocar os outros a par das ocorrncias. Urgia muita prudncia no desenvolvimento da tarefa, a fim de que no viessem eles ser indiciados como sediciosos. O perigo era real.

Peregrinaram pelas terras do norte durante dois anos, falando quase sigilosamente s criaturas sofredoras e particu- larmente orientando os companheiros, a respeito das tarefas novas. Aos poucos, o grupo se avolumava e Marcos determinara, com a aquiescncia geral, que se dividisse a caravana, formando-se novas equipes. Desse modo, o servio foi ampliado sob a orientao de

Marcos. Os grupos partiam de Naim para pontos diferentes, com o objetivo de esclarecer o povo e exemplificar a fraternidade e o trabalho. No freqentavam as sinagogas, mas certo sbado um dos companheiros emitiu o desejo de comparecer a um dos cultos matinais, tendido. no que foi a Achavam-se em Nazar. A sinagoga alinhava-se no centro da pequena cidade e distinguiase pela harmoniosa beleza da estrutura. Vistosas colunas davam continuidade a seu embasamento de pedra. Voltada para o Templo, como a significar sua fidelidade. Marcos e os companheiros acomodaram-se numa das partes laterais, destinadas aos homens. Ao longo da parede dianteira, situavam-se bancos de pedra reservados s figuras eminentes da sinagoga. No centro, uma cadeira vazia aguardava o seu iluminado ocupante, cuja vinda o Grande profeta anunciara para o amaino dos coraes, antes da chegada do Salvador. Elias deveria ocupar aquela ctedra, consoante Malaquias. No centro, encontrava-se ainda o plpito quadrangular, sobre o qual repousava um livro. A arca, embutida numa das paredes, guardava pergaminho, que continham os textos sagrados. os rolos de

Ao lado, uma lmpada ardia continuamente diante do candelabro de sete braos, reproduo daquele do Templo. Marcos, contrito e ardoroso, preparava-se intimamente para a orao, junto aos companheiros. O arqui-sinagogo dera incio reunio com o Shema tradicional, recitando trechos do Deuteronmio e do Nmeros. A voz do genesiarca vibrava algo artificiosa, na nfase mecnica:

'

- Ouve, Israel, o Senhor nosso Deus o Unico Senhor. Amars, pois, o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma e de todo o teu poder. E estas palavras, que hoje te ordeno, estaro no teu corao. E as intimars a teus filhos e deles.falars assentado em tua casa, e andando pelo caminho, e deitando-te e levantando-te... Marcos recebia a lio como um jato de energias. Aquelas palavras to antigas tinham agora novo sentido. Ganhavam fora desconhecida no entendimento do jovem. As ltimas palavras do Shema deixaram-lhe um lastro emoo incentivadora: de

- Ters que, diligentemente, obedecer a meus mandamen- tos que hoje te ordeno, de amar ao Senhor teu Deus, e de O servir de todo o teu corao e toda a tua alma, para que se multipliquem os teus dias na Terra, que o Senhorjurou dar-te como os dias dos Cus sobre a Terra. O arqui-sinagogo levantara-se novamente para anunciar a segunda parte do culto, ao mesmo tempo que convidava sete membros influentes da casa para a leitura da lei. o Cada leitor recitara trs versculos dos rolos que o chazzan trouxera da arca. Vrios pontos estatudos para conhecimento jurdico foram recitados, sob a observao fingidamente atenta do sheliah, que subira ao plpito, juntamente com o doutor da lei designado. Em seguida, o presidente do culto nomeou outro membro da sinagoga para a leitura dos Profetas. Tomara do rolo, que o chazzan lhe apresentara, abrindo-o sem prvia escolha. Alguns trechos de Jnatas foram lidos em caldaico. Em seguida, outro texto apresentado. Este de Isaas, cujo livro Marcos amava acima de todos. - Pena que nem todos estivessem preparados para sentir a grandiosidade daquela p- gina! - pensou o moo.

- "Eis a est o Senhor Deus, meu auxiliador; quem h que me condene? Eis que todos eles, como vestidos, se envelhecero e a traa os comer." Finda a leitura, o arqui-sinagogo convidara o moo essnio para pregao. Marcos sUrpreendera-se com o inesperado do convite. Pois sabia que a tradio judaica no permitia estrangei- ros no ofcio sagrado. Acaso os traos fisionmicos no lhe denunciavam a descendncia romana? A verdade, porm, que seu corao pertencia ao pas, onde se entregara de corpo e alma ao servio da Grande Espera. Por que, ento, vacilar? Levantou-se e assumiu o lugar que lhe destinavam. Ligeiro movimento de curiosidade agitou a numerosa assistncia. Mui raramente um moo era solicitado s tarefas da pregao. No era sem motivo que todos os olhos se fixaram na figura esbelta, onde traos estrangeiros se evidenciavam, embora amenizados pela suavidade do magnetismo, que lhe flua dos olhos mansos, que buscavam um ponto longnquo, penetran- do o espao procura do Infinito. - Deus sempre esteve conosco - comeou Marcos. Quando a fome nos visitava os estmagos intranqilos, Ele nos acenava com o leno branco de promessas seguras. Quando a febre dos areais sem fim nos fustigava a pele, confortava-nos com as noites consteladas, cujos recursos fascinadores nos banhavam, como doce mensagem do Pai. Quando a sede nos maltratava a garganta seca como o deserto batido pelo vento, Ele nos oferecia o veio abundante e puro na rocha adusta. Sempre junto a nossos. coraes inquietos, constante- mente apontando-nos a terra de nossas esperanas, como um lastro pejado de estrelas...

voz de Marcos era acalentadora na segurana das ,A reminiscncias. E prendia os ouvintes, que demonstravam vivo interesse pela exposio do moo que se detivera por algum tempo naquelas consideraes to queridas dos seguidores de Moiss. A certa altura da alocuo, um jato de vigor banhou a mente do expositor e soberbo potencial afluiu-lhe nas cintilaes do verbo, que evocava o grande Profeta Isaas: - Eis que os Anjos do Senhor falam pela boca de seus intrpretes, nasfaldas sagradasdo Carmelo, anunciando grandes coisas ao povo de Israel.
'

E a palavra da consolao, gente desarvorada de Sio.


'

ungindo de

esperanas

E o cntico d a sublimao, vertendo a gua pura . verdades eternas, que ho de lavar a iniqidade dos coraes.

das

Todo o vale do Jordo ser exaltado. Os montes da terra abenoada render-se-o aotoque dos divinos ps do Servo do Pai Altssimo. Os Espritos mais enrijecidos na forja da maldade se abrandaro, enquanto a Glria de Deus se manifestar em toda aTerrade Jude todoscompreenderoque d'Eiedescem todas as luzes clarificadoras dos caminhos humanos, em todos os tempos. Porque o homem a erva que seca depois de deitarflores. Secase a erva e caem as flores, soprando nelas o hlito no ciclo abenoado do Criador e o homem volta vida, renovaao.
-

da

E a palavra de nosso Deus subsiste eternamente. Estas coisas dir o Anunciador a Sio - a grande voz que clamar no deserto das conscincias entorpecidas no erro, buscando endireitar as veredas para o Pai.

E o Servo do Pai, do Monte alto da Sabedoria e da Luz, conclamar o povo de Israel ao cumprimento de leis, que se estribaro na Justia de Deus e no Amor para com as criaturas. Momentnea pausa sublinhara as ltimas palavras de Marcos, ocasionada por inopinado gesto de impacincia do arqui- smagogo. Na assistncia, Josaf comeava a pensar em coisas funestas quando reconheceu na parte reservada s mulheres o perfil colrico de Ldia. Todavia, o orador prosseguiu, desassombrado: - E o Pastor tomar de suas ovelhas e as apascentar para a grande conquista das almas. Vir como o forte, dominando com seus braos todas as dores e impacincias dos cordeir inhos, que vierem ao seu re- gao. A Cidade Santa guardar a glria de haver acolhido o Salvador e h de levar aos quatro cantos da Terra a palavra do Anunciador Divino. Mas, pobre Jerusalm! ai de ti! Levars o Cordeiro imolao ignominiosa porque tens duro o corao. Ai de ti! Porque sempre ters ouvidos cerrados sublime do Salvador, como tivestes para com os Profetas.

palavra

Quanto a ti, Israel, caber a triste tarefa de conduzir s geenas do sacrifcio a voz dos anunciadores de novos ca- minhos, que prepararo os coraes para o Salvador. Porque, Israel infeliz, nem podes entender a verdadeira posio de teus passos. Mal sabes que o Pregoeiro j veio e j iniciou a grande jornada de preparao. No podes v-lo entre a multido, porque

ele se esconde num insulamento abenoado do deserto*, onde procurado por coraes desejosos de renovar seus roteiros. podes No reconhec-lo dentre os que te falam das esperanas eternas que Deus semeou em tuas !eiras, no curso dos milnios, porque no distingues um cvado de um estdio. Est prximo o dia em que a Voz se calar sem ocupar a cadeira vazia, que lhe pertence por direitos divinos. Desperta, Israel, para a grande realidade porque j se contam pelos dedos das mos os anos que te separam da Grande Luz! A essa altura, o arqui-sinagogo levantou-se e abandonou o recinto, no que foi acompanhado pelos demais membros d a smagoga. Os assistentes conservaram-se sentados, entreolhando- se significativamente, na previso de algum choque entre as autoridades sinagogais e o moo desconhecido, o que, por certo, trazia momentos de sensao rotina da pequena cidade. Os companheiros de Marcos, apreenso ante o acontecimento. porm, no escondiam a

Josaf, que observava atentamente a rancorosa Ldia, viu- a sair apressadamente, aps haver falado ao chazan. Este voltara ao salo do culto e conduziu Marcos para o interior do prdio. Sabiam todos o que significava a situao. As mulheres levantaram-se pesarosas, pois a Lei no lhes permitia a presena na sinagoga, quando havia casos jurdicos a resolver. Os companheiros guardavam silncio, orando, com a alma partida por amargurante pressentimento.

Levado presena de sete homens circunspectos, que representavam a magistratura em nome do Sindrio, onde dois levitas faziam parte e o arqui-sinagogo, Marcos conservava a compostura habitual. Ele compreendera que seu destino estava selado. Aqueles olhares frios, habituados indiferena no cum- primento da Lei, diziam tudo. Sereno e digno, o moo postou-se frente dos magistrados. A uma voz, o grupo pronunciou a sentena inicial: - Recebers os quarenta aoites da ignomnia!
.

Marcos achava-se preparado para defender-se. Mas diante de juzes insensatos, que nem se davam ao trabalho de um exame ao caso, silenciou.

O arqui-sinagogo observou com voz spera:


- No te justificas porque bem conheces a procedncia de nossa atitude, na defesa dos sagrados postulados da Lei. Quaisquer tentativas nesse sentido seriam inteis, pois no fazemos mais que cumprir ordens superiores... O sumo sacerdote - continuou o genesiarca com triunfal sorriso -d irigiu um aviso a esta casa de oraes, recomendan- do-nos aprestssemos o processo condenatrio, no caso de reincidncia. Mais dia, menos dia, cairias em mos justiceiras, pois o aviso foi encaminhado a todas as sinagogas da Galilia. . .
'

Aquela altura, um dos membros sinagogais observou:

- O jovem parece
complicaes pela frente.

romano e nesse

caso teremos srias

O arqui-sinagogo retorquiu, vivaz:


- Tudo est previsto. Faremos cumprir o artigo da Lei que manda se d morte secreta aos transgressores dos Arcanos. Este moo- lembraivos - infringiu a disciplina dos Arcanos, desde Jerusalm. Preciso considerar a grahde ameaa que este

insolente amotinador representa para nossa causa sagrada. Fechemoslhe a boca para sempre a fim de castigar-lhe a insolncia. Alm de tudo - concluiu com terrvel acento- acabamos de receber a denncia de uma pobre mulher de nome Ldia, cuja filhinha foi morta por nosso acusado, no sul da Judia. No recolhimento humilde do corao, o jovem evocava as ocorrncias da excurso, toda pontilhada de acontecimentos . . 1nesquec1vels.
'

Durante meses, em cada cidade ou lugarejo, encontra- vam companheiros em trnsito, aos quais se reuniam na tarefa fraternista. Desde Laquis com escala em Belm, Jerusalm, Emas, Lida, Rama at o Carmelo, em cujas faldas Lisandro fora sepultado pelo generoso pastor do caminho. Veio depois o breve roteiro da Samaria, desde Antipatris e Siquem at o Monte Gilboa - limite com a Galilia.
\

Na antiga tribo de Efraim, onde o grupo foi recebido com simpatia, algumas pessoas afirmavam que ouviram ensinamentos de muita sabedoria, atravs de um jovem chamado Joo, que em companhia da me, pregava lies novas no deserto. Boa gente, bem acessvel palavra iluminada dos componentes da Grande Aliana do Amor, receberam a nova mensagem com entusiasmo sincero embora necessitassem de tempo mais dilatado para consolidar conhecimentos. Quanto aos companheiros de ideal, abraaram as lutas da nova ordem com o ardor da primeira hora. O programa lhes parecera o mais luminoso de quantos haviam realizado. No norte, homens libertos de quaisquer arestas de egosmo, aceitaram, sem relutncia, as restries impostas ao Cdigo da seita. O corao de Marcos rejubilava-se a cada triunfo, nome da Grande Estrela. em

O plano desenvolvidoemvrias localidades, nas Tetrarquias de Herodes Antipas e de Felipe, incluindo-se povoaes e cam- pos, em dois anos de servio constante, trouxera frutos valiosos. No silncio das tendas, armadas longe do bulcio das cidades, nas searas verdejantes ou nos campos perfumados, Marcos e Joel continuavam o registro de textos em rolos, que a inspirao lhes proporcionava, bem como efetuavam emendas no Manual da Disciplina, baseadas nas orientaes da Grande Estrela, que deveria reger os regulamentos essnios do Norte e do Sul. O moo sonhava, absorto nas evocaes queridas, quando lhe tocaram brutalmente nas espduas. Eram os prprios magistrados, que se encarregaram de recolher o detido ao ptio interno da sinagoga. tas Todo resolvido. O chazzan efetuaria as chibatadas imposaos blasfemadores, no dia seguinte.

Guardado por dois homens do servio de segurana do templo, o condenado deveria passar a noite ao relento, aguardan- do o momento do castigo que fora rudemente anunciado pelo . arqUJ-smagogo.
.

Enquanto se passava a dolorosa ocorrncia, os companheiros de Marcos mantinham-se a regular distncia do local. A tarefa impunha-se com os rigores da continuidade a fim de que no viesse a ser ameaada de paralisao. Mas, como deixar o companheiro? A situao era constrangedora e abalara o nimo de alguns, no obstante os compromissos assumidos. Os mesmos faziam parte do grupo do norte.

A vida at ali lhes parecera serena como as brisas do vale florescido do Jordo. Respeitados pelas autoridades sinago- gais e amados pelas massas sofredoras, assinalados pela bondade humilde, vi viam essencialmente para os cometimentos sublimes da seita. Todavia, no ajuizavam ainda de que o Advento da Grande Estrela marcaria os passos dos precursores com o selo do sacrifcio. A presena da Grande Estrela no povoado da Chcara das Florestrouxera comunidade do sul o doce aceno d aM isericrdia Divina, brando e suave, que deveria derrubar os montes da discrdia e dulcificar os coraes como o mel silvestre do Carmelo. Contudo, a realidade era outra. Os irmos abalaram-se em sacrificial jornada, padecendo os conflitos da incompreenso, sofrendo o ltego da injustia, como acontecia a Marcos... Que lhes reservaria o futuro? Os do sul, pelo menos no possuam os encargos de famlia e podiam entregar-se ao desconhecido, em favor da Grande Causa. O mesmo, porm, no sucedia aos iniciados do norte, cuja organizao permitia o instituto da famlia. Quase todos eram casados com esposa e filhos para manter... O problema era muito complexo, resultando, do primeiro acerto, a deliberao tendente ao recolhimento, no silncio. Permaneceriam nos lares, trabalhando e servindo como dantes, mas no se exporiam a inevitveis contratempos da jornada. Josaf e os companheiros sulinos no escondiam o ntimo desapontamento. Justo no momento em que os grupos deviam estar mais coesos que alguns coraes mostravam surpreendente pusilanimidade. A tarefa iniciante necessitava de longanimidade para que

fosse conduzida com xito. O fiel servidor no esmorece ante as primeiras tempestades- admitiam os corajosos representan- tes da Vontade Divina, no amaino do terreno para o Salvador. A palavra de alguns essnios vibravam na conscincia mais sensvel de outros, ao ponto de lev-los ntima edificao. De repente, Joel recebe cristalina cascata inspirativa de fonte superior e imediatamente despeja-a nos coraes dos companheiros: - Que representa para ns o escasso esforo de alguns anos, em face da grandiosa Misso d'Eie? Nossos pequeninos servios so apenas gotas d'gua que molham a adusta gleba, que o Salvador h de fertilizar para as colheitas do futuro. No busquemos, assim, frutos imediatos, quando apenas iniciamos o trabalho de carpir e arar a terra, que em mui tos pontos no aceitar o labor recebido. Ser desse modo at que os instrumentos da dor venham destru ir as ervas daninhas, que dominam parasitariamente asplantas nascidas do cho trabalhado pelo amor de alguns, no correr dos sculos. Que a enxada do ideal no nos caia das mos, mesmo quando estas estiverem ensangentadas e feridas. Alm de tudo, companheiros, pouco tempo nos separa da chegada da Grande Luz para o seio das multides, a fim de entregar s almas a mensagem sublime de Sua Divina Misso. Que ser de nossas conscincias se Ele nos encontrar como desertores infiis, servos incapacitados para o compro- misso assumido? Caminheiros da nova ordem, sigamos, iluminando nossos passos com a esperana, que nos h de sustentar na jornada.

No nos desesperemos, em face da incompreenso, possa roubar o valoroso Marcos.

que nos

A idia compungia os coraes, mas novo alento fortalecia os nimos. Sabiam que o companheiro no os abando- na-ria, mesmo sem a roupagem de carne. Acreditavam na sobrevi-vncia do Esprito. Prosseguir na luta, trabalhar pelo ideal - eis a suprema obrigao. Jamais estariam desamparados.

A ossada humana insepulta aparecia na valeta extensa, cavada ao longo do campo luxuriante, na vertente de uma colina, prxima ao Tabor. Conduzido ao local, uma semana aps a flagelao recebida cruelmente na sinagoga, Marcos no ignorava o que lhe estava reservado. Amarrado brutalmente ao galho de uma rvore, o corpo suspenso, balouante, sobre o fosso cheio de feixes secos, que logo comearam a arder. Em pouco, chamas comburentes lambiam o rosto jovem do condenado, queimando-lhe os olhos e incendiando-lhe a cabelei- ra. A operao realizava-se sob ameaas e improprios por numerosos membros da sinagoga. - Morra de morte, blasfemo! A alma valorosa de Marcos, amparada por sublime Amor Causa abraada, rendia-se sem uma queixa. - Porque no te lamentas, infeliz? Antes sabias praguejar! Por que no o fazes agora?

Marcos j no ouvia os insultos. Porque um coro anglico envolveu-o de dulcficas vibraes e uma voz muito amada lhe penetrou o mais nt imo do ser, desagregando-lhe, com abenoada suavid ade, os laos de dor: - Marcos, meu filho! Era Lisandro, que o tomava nos braos paternais embalando-o com amorosa solicitude: - Vem, filho... descansa. E como um derradeiro pensamento de pesar relampejasse no Esprito do jovem por deixar to cedo a obra de salvao, o ancio tornou carinhosamente: - Retornaremos breve, tu e eu, ao cenrio terreno a fim de recomear a tarefa interrompida... moo sorriu, nos braos amigos, enquanto ao fundo a imagem de luz de outro Jovem tambm esboava leve sorriso de aplauso. Em torno, um cortejo celeste entoava hinos, recepcionando o humilde mensageiro da Grande Estrela. Era o primeiro Mrtir da Nova Afiana d o Amor, firmada na presena do Grande Esperado.

No povoado nascente do sul da Judia, naquele dia, um corao sensvel de mulher - rudemente tomado por terrveis pressentimentos -, perdia-se num oceano de saudades angustiantes. O pensamento, ligado s duas criaturas que mais amava no mundo, buscava vencer as distncias e sentir junto a si o seu menino e o inesquecido Mensageiro essnio.

Copiosas lgrimas inundavam os belos olhos da moa ao peso da constringente dor, que lhe amarfanhava o peito. Era Ruth. Parecia-lhe que lhe partiam todas as fibras do corao - uma a uma. - Que fizeram deti, meu menino?- gemia a pobre moa. - E Josaf? Que lhe estaria acontecendo? As horas corriam na ampulheta do tempo, guardando aquela dor que parecia irremedivel. Nas evocaes singelas do seu menino acorreram as carinhosas advertncias dele, no sentido de conduzir a alma da servidora ao Pai pelos fios da orao. Pouco a pouco, sentiu-se envolta em suave atmosfera balsamisante e, pela primeira vez, vira-se arrebatada por poderosas e ignoradas foras, uma ofuscante estao de calmaria, onde pde ver Marcos amparado por Lisandro. At ela chegava sublime mensagem, inundando-lhe o ser de ntimas esperanas. Um coro celeste de inenarrvel beleza enchia o espao luminoso: Por teu Divino Amor Saberemos esperar, Senhor! Na bno do labor de cada dia, Na luz do bom nimo, venceremos a dor, Conquistaremos a eterna alegria, Esperaremos por ti, Senhor!

NOTAS

Naquela poca, o Mar Mediterrneo era assim chamado.

2 Estdio- antiga unidade de medida itinerria, equiva- lente a 1 25 passos, ou seja, 206,25 m. (Novo Dicionrio da Lngua Portuguesa, Aurlio 8. H. Ferreira}
L i v r o de Ester- Velho Testa 3 Segundo o relato bblico ( menta), a jovem judia Ester, filha de Abiail, casou-se com o poderoso rei Assuero e salvou Israel da exterminao progra mada por Ham.

Caio Jlio Csar Otvio (63 a.C. 1 4 d.C.), conhecido primeiro com o nome de Otvio, ao receber o ttulo de Augusto, iniciou a era dos imperadores romanos. Na sua administrao, sob todos os aspectos, o Imprio Romano alcanou o maior esplendor. Assim, merecidamente, a sua poca recebeu o seu prprio nome: sculo de Augusto.

5 O mar Morto um grande lago, de 82 x 1 8 km, com profundidade de at 360 m, onde afluem as guas de vrios rios, especialmente do Jordo. Ele recebeu esse nome pelo fato de no ter peixes, pois a sua salinidade, de 25%, que a mais alta do mundo, no permite a presena de qualquer espcie de vida. Hoje, as suas margens esto em terras da Jordnia, Israel e Cisjordnia. 6 Os essnios (o termo vem de hassidim "piedosos", que derivou para esseni em grego e esseni em latim) constituam uma seita judaica, do tipo monstica, existente, segundo Flvio Josefa, desde o ano 150 a.C. Possuam seus prprios livros sagrados e comunidades em vrios pontos da Palestina, sempre longe das cidades, onde dedicavam-se principalmente agricultura. Usavam vestes sempre brancas. Rejeitavam o sacrifcio dos animais. Algumas organizaes essnias permitiam o casamento de seus integrantes. Acredita- vam na ressurreio e na imortalidade da alma, com castigos ou recompensas futuras. Tinham confiana absoluta na providn- cia de Deus. A conduta dos essnios se assemelhava dos primeiros cristos, revelando grande amor a Deus e aos semelhantes, pautando uma vida virtuosa, austera e metdica. Viviam em estreita unio, usufrindo seus bens em comum, com uma igualdade admirvel, nada vendendo nem comprando entre si. Flvio Josefa chega a afirmar que a virtude dos essnios " to admirvel que supera de muito a de todos os gregos e os de outras naes, porque eles fazem disso todo o seu empenho e preocupao, e a ela se aplicam continuamente." (Histria dos Hebreus, Ed. das Amricas, S. Pauto, SP, Vol. 5, p. 262.)
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7 O clebre historiador Flvio Josefa (Jerusalm, 37 d.C. - Roma, 1 00), em sua obra Histria dos Hebreus, Vol. 7, p. 48, assim destaca o hbito do silncio nas comunidades essnias: "Jamais se ouve barulho em suas casas; nunca se v a menor perturbao, cada qual fala por sua vez e sua posio e seu silncio causam respeito aos estrangeiros. To grande modera-

o efeito de sua contnua sobriedade; no comem nem bebem, mais do que necessrio para a sustentao da vida." 8 Na atualidade, os essniostm sido lembrados, pois so considerados os autores dos famosos Manuscritos do Mar Morto, encontrados em onze cavernas, entre 1 947 e 1 956, na re- gio de Oumran, costa noroeste do Mar Morto. Esses manuscri- tos, gravados em tinta sobre pele de carneiro, representam a maior descoberta arqueolgica de todos os tempos e a relquia religiosa mais convincente, datados pelo mtodo cientfico do carbono 14, a maioria deles feita nas dcadas imediatamen- te anteriores era crist e alguns, poucos anos depois da crucificao de Cristo. "Por dcadas os manuscritos iluminaram o entendimento dos textos bblicos, dos primrdios da cultura judaica e da vida da Palestina, . mas a parte mais instigante de sua existncia mesmo a possvel vinculao que eles podem um dia estabelecer entre Cristo e os essnios e, portanto, com o judasmo. {...) milhares de pesquisadores em todo o mundo esto pressio- nando seus detentores para abrilos ao estudo pblico. (...) 'quase um tero dos cerca de 1 .000 rolos dos manuscritos, trs dcadas depois de sua no tenha sido ainda descoberta, revelado.' (.. .) A data estipulada originalmente para a revelao dos rolos restantes dos manuscritos era 1 970. Recentemente os exegetas decidiram que a data deve f icar adiada para 1 997." (Da reportagem "Labirintos da F", revista V e j a , EditoraAbril, So Paulo, SP, Edio 1 095, 06/9/1989, p. 66-70) Entre os "rolos do Mar Morto" figuram, entre muitos, os seguintestextos hebraicos desconhecidos at a descoberta dos mesmos: o Manual da Oiscpfna, os Salmos de Ao de Graas, a Guerra dos filhos da
Luz contra os filhos das Trevas.

Pela localizao desse povoado essnio, para onde se dirigiu Marcos, ele ficava ao sul do mosteiro essnio de Qumran, cujas runas foram descobertas prximas das referidas cavernas, ambos na margem direita do Mar Morto.

9 O Forum Romanum, a mais antiga praa pblica de Roma, era o grande centro cvico, religioso e cultural da cidade. 1 O Os hebreus se serviam de calendrios lunares. 11 Flvio Josefo tambm se atentou para os dons medinicos dos essnios, ao registrar: "H entre eles alguns que se vangloriam de conhecer as coisas futuras, quer pelos estudos nos livros santos e nas antigas profecias, quer pelo cuidado que tm de se suas santi f icar; acontece raramente que eles se enganam em predies." (Histria dos Hebreus, Vol. 7, p. 53.) E ao revelar a causa do bom tratamento que Herodes dispensava aos essnios, anotou: "Um essnio, de nome Manahem, que levava vida mui virtuosa e era louvado portodos e tinha recebido de Deus o dom de predizer as coisas futuras, vendo Herodes ainda bastante jovem, estudar com cr ianas de sua idade, disse-lhe que ele reinaria sobre os judeus. (. . .) Eu no duvido de que isto, para muitos, parea inacreditvel; no entretanto, julguei dever relat-lo, porque h vrios dessa seita, aos quais Deus se digna revelar os seus segredos por causa da santidade de sua vida." (Vol. 5, p. 43) 1 2 Na atualidade, o Muro das Lamentaes, de Jeru- salm, considerado o ltimo vestgio do Templo de Herodes, destrudo pelos romanos em 70 d.C. 13 Seguindo o sistema romano, os judeus dividiam o dia em 1 2 horas diurnas e 1 2 noturnas. Assim, a hora terceira, anunciada pelo sol, correspondia a 9 horas da conveno atual. 1 4 O mtodo cientfico de investigao na Grcia, alguns sculos antes de Cristo. do cosmos nasceu

1 5 A ao caritativa dos essnios, bem como o interesse deles pela teraputica, so assim enfocados por Flvio Josefa em sua Histria do s Hebreus: "No lhes permitido fazer alguma coisa a no ser com a anuncia de seus superiores, exceto ajudar os pobres sem que qualquer outra razo os leve a isso,

que a compaixo pelos infelizes. (...) Estudam com cuidado os escritos dos antigos, principalmente no que se refere s coisas teis alma e ao corpo, e adquirem grande conhecimento dos remdios prprios para curar as doenas e a virtude das plantas, das pedras e dos metais." (Vol. 7, p. 48) 1 6 Entendemos que nesse episdio o Adolescente se deslocou ou foi conduzido de onde estava at caravana dos essnios, graas a um fenmeno de translao area, conhe- cido como "fenmeno de transporte". (Ver Ezequiel, 3:14 e 15; Atos, 8:39 e 40; e O Livro dos Mdiuns, Kardec, q. 1 89.) E quanto s radiaes luminosas, recordemos a converso de Saulo no caminho de Damasco, quando "subitamente o cercou u m resplendor de luz do cu" (Atos, 9:3) e a transfigurao do monte Tabor, quando "seu rosto resplandeceu como o sol, e os seus vestidos se tornaram brancos como a luz". (Mateus, 1 7:2) 1 7 Raboni - ttulo honorfico entre os judeus que significa
mestre. (Lei/o Universal)

1 8 O rigordos cdigos da seita para com os seus adeptos foi assim descrito por FivioJosefo: "Tais as promessas que so obrigados a fazertodos os que querem abraar a sua maneira de viver, e a faz-lo solenemente a fim de fortalecer a virtude contra os vcios. Se contra elas cometerem faltas graves, so afastados de sua companhia e a maior parte porque, no dos que so assim rejeitados, morre miseravelmente, lhes sendo permitido comer com os estrangeiros, so obrigados a comer erva como os animais e chegam a morrer de fome; por isso, s vezes, a compaixo que se tem de sua extrema misria, faz que sejam perdoados." (Histria dos Hebreus, Vol. 7, p. 50.) 1 9 De fato, "a queda de Jerusalm, no ano 70 d.C., provocou o fim da seita. Como judeus, os essnios foram exterminados pelos romanos e, na medida em que reprovavam as guerras, sofreram a perseguio dos judeus revolucionrios. Contudo, alguns documentos de Qumran, de inspirao blica, permitem concluir que nem todos os essnios permaneceram

fiis ao ideal de no-violncia, quando comeou a guerra judaica. Muitos deles, inflamados pela exaltao messinica do momento, acreditaram que o dia de Jav chegara e juntaram-se aos zelotas na insurreio." (As Grandes Religies, Abril Cultural, S. Paulo, SP, Vol. I, p. 70.) 20 A curta e proveitosa convivncia do Cristo com os essnios, aqui narrada, confirma as observaes de Allan Kardec e Emmanuel, que transcreveremos a seguir: "Seu gnero de vida (dos essnios) se aproximava ao dos primeiros cristos, e os princpios de moral que professavam fizeram algumas pessoas pensarem que Jesus fez parte dessa seita antes do incio de sua misso pblica. O que certo, que ele deve t-la conhecido, mas nada prova que a ela se filiou, e tudo o que se escreveu a esse respeito hipottico." (Kardec, O Evangelho Segundo o Espiritismo, IDE, p. 23) "O Cristo e os Essnios Muitos sculos depois da sua exemplificao incompreendida, h quem o veja entre os essnios, aprendendo as suas doutrinas, antes do seu messianismo de amor e de redeno. As prprias esferas mais prximas da Terra, que pela fora das circunstncias se acercam mais das controvrsias dos homens que do sincero aprendizado dos espritos estudiosos e desprendidos do orbe, refletem as opinies contraditrias da Humanidade, a respeito do Salvador de todas as criaturas. O Mestre, porm, no obstante a elevada cultura das escolas essnias, no necessitou da sua contribuio. Desde os seus primeiros dias na Terra, mostrou-se tal qual era, com a superioridade que o planeta lhe conheceu desde os tempos longnquos do princpio." (Emmanuel, Francisco C. Xavier, A Caminho d a Luz, FEB, Cap. XII.) 2i Inclusive os essnios, que adotavam o celibato, cuida- vam das "crianas que lhes eram dadas para instrurem e educ- las na virtude, com tanto cuidado e caridade, como se. fossem seus pais." (Flvio Josefa, H s i tria dos Hebreus, Vol. 7, p. 46.) 22 Esta explicao de Lisandro permite-nos entender por-

que eles no procuraram os irmos de seita do mosteiro de Omram, que se situava naquelas proximidades. As suas runas, hoje muito revelam que o mosteiro era relativamente suntuoso, visitadas, apresentando, inclusive, um "esconderijo dos tesou- ros do mosteiro". (Revista V e j a , 06/9/89, p. 68.) 23 Os Manuscritos do Mar Morto, redigidos pela comuni- dade de Qmran (considerada pela maioria dos pesquisadores como essnia) , revelam que eles "sabiam que j em vida estavam em comunho com os seres celestes, os anjos." [Os Partidos Religiosos Hebraicos d a
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E poca Neotestament r a (Diejdischen Religionspartein in neutestamentlicher Z e i t , 1970), KurtSchubert, Ed. Paulinas, S.

Paulo, SP, 2 edio, 1 985, cap. 5.) 24 Sio, uma das colinas de Jerusalm, , muitas tomada como sinnimo de Jerusalm. 25 Clara referncia reencarnao. 26 A contribuio dos essnios para a aceitao, em terras da Palestina, da di vina mensagem da Boa Nova - mesmo no povo, aps os considerando a nova fase deles junto ao esclarecimentos pessoais do Adolescente, conforme relatos desta a partir do captulo 37 -, no passou despercebida do obra, estudioso Mr. Hall, conforme atesta seu artigo publicado na revista American Quarterly (Nova York, 1 847, pp. 162-173), intitulado T h e BiblicalRepository, transcrito parcialmente por Christian D. Ginsburg, emseu livro Os Essnios -Sua Histr i a e Doutrn i as (Ed. Pensamento, S. Paulo, SP, 2 ed., 1 988, p. es) , 86, trad. do original The Essenes - Their History and Ooctrn i que considerou as reflexes de Mr. Hall como "justas, sensatas e sinceras". Dessa transcrio, des-tacaremos dois trechos: "Es- ses judeus ascticos fazem jus ao respeito da humanidade pela luz que proporcionaram numa era obscura. Admiramos a huma- nidade e ajustia dos seus princpios; sua desaprovao da guer- ra e da escravido em meio a um mundo de maldade, e o exem- plo nobre de diligncia, frugalidade e moderao nas coisas desta vida que eles colocaram antes de qualquer outra coisa. vezes,

Honramos

suas tentativas honestas de combinar a vita contemplativa com a v i t a activa para fugir escravido dos sentidos, para manter a supremacia do esprito e para se unirem ao Altssimo. (...) Eles exerceram em sua poca uma influncia que ajudou a preparar o caminho para o Cristo. A conscincia falou e foi falada atravs deles; e o agonizante sentido da virtude manteve-se vivo. Assim, eles foram estrelas que emitiram uma luz humilde e til antes, mas que esmaeceu e se tornou invisvel depois, com a chegada do Sol da Justia."
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27 Conta-nos Flvio Josefa que os essnios "preferem a morte vida, quando o motivo honroso. A guerra que travamos contra os romanos fez ver de mil modos que sua coragem invencvel. Eles sofreram o ferro e o fogo, tiveram quebrados todos os ossos, mas no disseram uma palavra contra seu legislador, nem comeram os alimentos no meio de tantos tormentos; que lhes eram proibidos, nem derramaram uma nica lgrima, nem disseram uma palavra para abrandar a crueldade dos carrascos. Ao contrrio, zombavam deles, sorriam e morriam alegremente, porque esperavam passar desta vida para a melhor e acreditavam firmemente, que, como nosso corpo mortal e corruptvel e nossas almas, imortais e incorruptveis, de uma substncia area, muito sutil, encerrada no corpo, como numa priso, onde uma inclinao natural as atrai e retm, mas apenas se vem livres destes laos carnais, que as prendem em dura escravido, elevam-se ao ar e voam com alegria." (Histr ia dos Hebreus, Vol. 7, p. 51 -52.)