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A TEORIA DAS CORES DE GOETHE

Leonardo Carneiro de Arajo

O interesse de Johann Wolfgang von Goethe pelas cores foi instigado pela natureza tica do fenmeno e pela tradio colorstica das pinturas da Renascena com as quais teve contato em sua primeira viagem Itlia entre os anos de 1786 e 1788. A Teoria das Cores (Zur Farbenlehre) de Goethe foi originalmente publicada em 1810. Com seu tratado sobre as cores de 1400 pginas, Goethe reformulou a teoria das cores de uma maneira inteiramente nova, sendo o primeiro a ousar confrontar as idias de Newton sobre luz e cor. Newton via as cores como um fenmeno puramente fsico, envolvendo a luz que atinge objetos e penetra nossos olhos. Goethe concebeu a ideia de que as sensaes de cores que surgem em nossa mente so tambm moldadas pela nossa percepo pelos mecanismos da viso e pela maneira como nosso crebro processa tais informaes. O trabalho de Goethe continuou a fascinar cientistas por muitos anos, dentre eles podemos destacar grandes nomes como Hermann von Helmholtz, Werner Heisenberg, Walter Heitler e Carl Friedrich von Weizscker. Recentemente, o terico do Caos, Mitchell Feigenbaum, consultando o trabalho de Goethe, surpreendeu-se ao descobrir que Goethe j tinha realizado um extraordinrio conjunto de experimentos investigando as cores e estava correto em suas observaes. Para sustentar a sua viso na qual as principais caracterstica das cores so a simetria e a complementaridade, Goethe props modificar o crculo de Newton que possuia sete cores sustentadas sob ngulos desiguais. Cria um crculo simtrico, onde as cores complementares localizam-se em posies diametralmente opostas no crculo. Epgrafe utilizada na introduo da Teoria das Cores de Goethe. Se nossas coisas so verdadeiras ou falsas, assim sero, ainda que a defendamos por toda a vida. Aps nossa morte, as crianas, que agora brincam, sero nossos juzes. Para Newton, apenas as cores do espectro poderiam ser consideradas como fundamentais. Goethe, baseando-se em seus experimentos, conclui que cores, como o magenta, uma cor no espectral, possuem um importante papel para completar o crculo das cores, o que sustentado at nos sistemas de cores mais modernos. Artistas que lidavam com cores sentiram-se mais atraidos pela proposta de Goethe do que pela de Newton.

Um pintor fortemente influenciado pelas idias de Goethe foi J. M. W. Turner (1775-1851), cuja pintura Luz e Cor (Teoria de Goethe) exposta no Tate Britain em Londres.

Teoria de Aristteles
Os primeiros estudos sobre cores foram feitos na Grcia antiga por Aristteles. Segundo ele as cores existiam na forma de raios enviados por Deus. Sua teoria no foi contestada at a Renascena quando sistemas de cores mais sofisticados foram desenvolvidos por Aguilonius e Sigfrid Forsius. Para Aristteles, as cores mais simples seriam aquelas dos elementos: terra, ar, fogo e gua. Sua viso era baseada na sua concepo de cor, na observao de que a luz do sol, ao atravessar ou refletir em um objeto, tem sua intensidade reduzida, escurece. Atravs desse processo a cor seria produzida, ou seja, a cor seria derivada de uma transio do claro para o escuro, ou ainda, de outra forma, Aristteles as via como uma mistura, uma composio, uma sobreposio de preto e branco. Essa viso, que permaneceu at a poca de Newton (1642 a 1727), tem a luz do sol como luz pura e portanto sem cor, a cor deve ser algum tipo de constituinte permitindo objetos e meios serem opacos ou transparentes, sendo capazes de degradar a pureza da luz incidente. Algumas dvidas com relao teoria de Aristteles comearam a ser levantadas no inicio do sculo XVII devido descoberta das cores interferentes cores de pelculas muito finas, tais como uma bolha de sabo que mudam drasticamente conforme o ngulo de observao. Essas pelculas pareciam possuir todas as cores em si ao mesmo tempo e degradar a luz solar incidente de diferentes maneiras dependendo do ngulo de observao. Leonardo da Vinci, como Aristteles, acreditava que as cores so propriedade dos objetos. Em seu tratado sobre pintura escreveu: A primeira de todas as cores simples o branco, embora os filsofos no iro aceitar tanto branco como preto como cores porque branco a causa ou receptor de todas as cores, e o preto a privao total delas. Mas como os pintores no podem ficar sem ambas, as colocaremos dentre as demais. () Podemos colocar o branco como representante da luz sem o qual nenhuma cor pode ser vista, amarelo para a terra, verde para gua, azul para o ar, vermelho para o fogo e preto para a escurido. A maior dificuldade com a abordagem da percepo proposta por Aristteles a afirmao de que as faculdades sensoriais relevantes dos sentidos tornam-se semelhantes aos objetos a que percebem. O conhecimento sensvel, a sensao, pressupem um fato fsico, a saber, a ao do objeto sensvel sobre o rgo que sente, imediata ou distncia, atravs do movimento de um meio. Mas o fato fsico transforma-se num fato psquico, isto , na sensao propriamente dita, em virtude da especfica faculdade e atividade sensitivas da alma. O sentido recebe as qualidades materiais sem a matria delas, como a cera recebe a impresso do selo sem a sua matria. A sensao embora limitada objetiva, sempre verdadeira com respeito ao prprio objeto; a falsidade, ou a possibilidade da falsidade, comea com a sntese, com o juzo. O sensvel prprio percebido por um s sentido, isto , as sensaes especficas so percebidas, respectivamente, pelos vrios sentidos; o sensvel comum, as qualidades gerais das coisas tamanho, figura, repouso, movimento, etc. so percebidas por mais sentidos. O senso comum uma faculdade interna, tendo a funo de coordenar, unificar as vrias sensaes isoladas, que a ele confluem, e se tornam, por isso, representaes, percepes.

Teoria de Newton
O conhecimento atual sobre luz e cor iniciou-se com os trabalhos de Isaac Newton (1642-1726), uma srie de experimentos cujos resultados foram publicados na chamada Nova Teoria da Luz e Cores, em 1672, numa carta formal Royal Society of London. O principal experimento realizado consistiu em dispor um prisma prximo a sua janela, projetando um espectro, criado pela refrao de um raio circular de luz branca, em uma parede, mostrando as cores componentes: vermelho, laranja, amarelo, verde, azul, anil e violeta. Principiando pela observao de que a imagem criada no era circular, como o raio original, Newton inferiu os princpios de sua nova teoria: a luz solar seria formada de uma mistura de raios de diferentes refratabilidade. Para mostrar que o prisma no estava colorindo a luz, a luz refratada foi colimada novamente, obtendo assim o branco. Os artistas ficaram fascinados com a demonstrao de Newton de que apenas a luz seria a responsvel pela cor e criaram uma disposio das cores em crculo de conceitos, permitindo dispor as cores primrias (vermelho, amarelo, azul) em posies diametralmente opostas s suas complementares (por exemplo, o vermelho ficaria em oposio ao verde), de maneira a mostrar que as cores complementares ficariam opostas umas s outras atravs de um efeito de contraste ptico. Newton foi o primeiro a organizar as cores em um crculo. Seu crculo possua sete cores principais que estava relacionadas aos sete planetas e s sete notas musicais da escala diatnica: vermelho, laranja, amarelo, verde, azul, anil, violeta. A teoria das trs cores primrias: vermelho,

amarelo e azul foi proposta originalmente um sculo depois pelo francs Jean C. Le Bon, sobre a qual foi publicado um tratado de mistura de pigmentos. Essa teoria tornou-se a partir de ento a base para qualquer trabalho envolvendo pigmentos coloridos.

Teoria de Goethe
Goethe defende que o olhar sempre crtico. Apenas olhar no seria um estmulo, um estmulo uma experincia que vai alm do simples observar, cria um vnculo terico e leva o observador a tirar suas prprias concluses. Cada olhar envolve uma observao, cada observao uma reflexo, cada reflexo uma sntese: ao olharmos atentamente para o mundo j estamos teorizando. Devemos, porm, teorizar e proceder com conscincia, autoconhecimento, liberdade e se for preciso usar uma palavra audaciosa com ironia: tal destreza indispensvel para que a abstrao, que receiamos, no seja prejudicial, e o resultado emprico, que desejamos, nos seja til e vital. (Doutrina das Cores. Esboo de uma Doutrina das Cores Goethe (traduo de Marco Giannotti) Para Goethe a sensibilidade no apenas receptividade, mas tambm impulsividade. As cores devem ser interpretadas duplamente como Leiden (paixo) e como Tat (ao) da luz. As cores so aes e paixes da luz. Nesse sentido, podemos esperar delas alguma indicao sobre a luz. Na verdade, luz e cores se relacionam perfeitamente, embora devamos pens-las como pertencendo natureza em seu todo: ela inteira que assim quer se revelar ao sentido da viso. (Doutrina das Cores. Esboo de uma Doutrina das Cores Goethe (traduo de Marco Giannotti) A natureza algo construdo pelos nossos olhos, e que existe apenas quando se revela aos sentidos. As leis naturais so feitas e relacionadas umas com as outras como se a Faculdade de Julgar as houvesse produzido para o seu prprio uso. A cor no apenas a luz, mas tambm a impulsividade que nasce na paixo, no olhar como forma de criar a natureza. A luz no s est dentro de cada um, como acaba se identificando com o prprio sujeito. Nesse ponto, Goethe parece se aproximar da obra de Kant. Em sua Crtica do Juzo a natureza colocada de forma estetizada, pois o homem julga a natureza da mesma maneira que interpreta uma obra de arte. O estilo dessa obra de Goethe alternadamente um discurso rigorosamente cientfico ou um discurso potico, sendo as vezes chamado de uma literatura cientfica. Por um lado a obra mostra-se como um relato de um escritor verstil, poeta bil e investigador da natureza, herdeiro do Aufklarung, por outro um relato tortuoso, fruto de uma longa investigao que perdurou por mais de vinte anos e que jamais pareceu estar concluda sendo chamada de ein Entwurf (um esboo). O trabalho de Goethe uma tentativa de ordenar e combinar os fenmenos cromticos para entender os princpios que os regem e como essa ordenao nos leva a uma diferenciao em termos de esttica. O homem s levado ao desejo de conhecer se fenmenos notveis lhe chamam a ateno. Para que esta perdure, preciso haver um interesse mais profundo, que nos aproxime cada vez mais dos objetos. Observamos ento uma grande diversidade diante de ns. Somos obrigados a separ-la, distingui-la e recomp-la, da resultando uma ordenao que pode ser apreciada com maior ou menor satisfao. Os estmulos incidentes so primeiramente analisados, e assim separando, decompondo a multitude do mundo que observamos. Aps esse processo de desagregao inicia-se a etapa de sntese, montagem, atravs da qual extramos informaes, caractersticas e significados, tornando possvel a memorizao, a comparao e a apreciao. A natureza se revela ao sentido da viso atravs da luz e das cores e assim possvel distinguir um objeto de outro, ou as vrias partes de um objeto. O mundo visvel re-construdo, e cria-se uma dissociao entre o que e o que aparenta ser. Goethe retoma, nesse ponto, a idia de Kepler 3, quem define o olho humano como um produtor mecnico de pinturas, definindo o ver como pintar, e a pintura como formativa de imagem retiniana no-linear. Kepler foi o primeiro a separar o problema fsico da formao das imagens retinianas (o mundo visto) dos problemas psicolgicos da percepo (o mundo percebido).

Iluminismo
Kepler foi uma figura marcante na revoluo cientfica. Nascido na Alemanha, tornou-se astrnomo, matemtico e astrlogo. mais conhecido pelas suas leis de movimentao dos planetas. As vezes referenciado como o primeiro astrofsico terico, embora Carl Sagan prefira cham-lo de o ltimo astrlogo cientista. E assim construmos o mundo visvel a partir do claro, do escuro e da cor, e com eles tambm tornamos possvel a pintura, que capaz de produzir, no plano, um mundo visvel muito mais perfeito que o mundo real.(Doutrina das Cores. Esboo de uma Doutrina das Cores Introduo- Goethe (traduo de Marco Giannotti)

Goethe estava convencido de que a totalidade da natureza se revela, como atravs de um espelho, ao sentido da viso, atravs da dialtica entre dividir e fundir, intensificar e neutralizar. pois atravs da oposio e da transposio para o mundo da percepo que nascem os conceitos, e resulta assim a apreciao e cria-se a esttica como objeto. () a cor um fenmeno elementar da natureza para sentido da viso, que, como todos os demais, se manifesta ao se dividir e opor, se misturar e fundir, se intensificar e neutralizar, ser compartilhado e repartido, podendo ser mais bem intudo e concebido nessas frmulas gerais da natureza. (Doutrina das Cores. Esboo de uma Doutrina das Cores Introduo Goethe (traduo de Marco Giannotti) Para Goethe o princpio vital da natureza , ao mesmo tempo, o da prpria alma humana, ambas tendo a mesma igualdade de direitos, mas procedentes da unidade do ser, que, na diversidade de suas configuraes, desenvolve a igualdade do princpio criador, de sorte que o homem pode encontrar em seu prprio corao todo o segredo do ser, e talvez t ambm a soluo. (Simmel) Outro aspecto importante a ser mencionado o fato de que a divergncia de Goethe em relao a Newton no se reduz a uma dis puta pessoal, pois acabou envolvendo uma polmica entre o idealismo alemo e os fsicos newtonianos. Na verdade, o que estava por trs dessa dissenso o confronto de dois modos completamente distintos de pensar a natureza. O idealismo alemo recusa a tica mecanicista, j que interpreta tanto a natureza quanto a arte a partir da idia de organismo, de uma finalidade interna. A cor no pode ser simplesmente causada pela luz, devendo ser pensada na sua relao com o rgo especfico.(Marco Giannotti) As trs primeiras sees da obra de Goethe trata das cores sobre o ponto de vista fisiolgico, fsico e qumico: Cores Fisiolgicas (Physiologische Farben), Cores Fsicas (Physische Farben) e Cores Qumicas (Chemische Farben). Consideremos, em primeiro lugar, as cores na medida em que pertencem ao olho e dependem de sua capacidade de agir e reagir. Em seguida, despertam a ateno na medida em que as percebemos atravs dos meios incolores ou com o auxlio destes. Por fim, so dignas de nota na medida em que podemos pens-las como fazendo parte do objeto. Chamamos as primeiras de fisiolgicas, as segundas de fsicas e as terceiras de qumicas. As primeiras so constantemente fugidias, as segundas so passageiras, embora tenham uma certa permanncia. As ltimas tm longa durao. (Doutrina das Cores. Esboo de uma Doutrina das Cores Introduo Goethe (traduo de Marco Giannotti) A quarta seo uma perspectiva geral das relaes internas sendo abordados os aspectos do surgimento e determinao das cores. Segundo Goethe, um jogo de cores criado pela incidncia da luz sobre a retina, o que uma reao legtima devido sensibilidade do olho luz. As cores podem ser determinadas pela oposio, polaridade entre azul e amarelo; ao e privao; luz e sombra; fora e fraqueza; claro e escuro; quente e frio; proximidade e distncia; repulso e atrao; afinidade com cidos e afinidade com lcalis. Na medida do possvel, procuramos determinar, separar e ordenar os fenmenos segundo essa srie contnua. J que agora no tememos mistur-los ou confundi-los, podemos empreender em primeiro lugar a tarefa de julgar, no crculo, o que universal nos fenmenos, para em seguida apontar como esse crculo particular se encadeia e se une ao resto dos fenmenos naturais afins. (Doutrina das Cores. Quarta Seo Goethe (traduo de Marco Giannotti) Na quinta seo Goethe analisa as diferentes relaes que a cor estabelece com as mais diversas disciplinas: Filosofia, Matemtica, Tcnica de Tingir, Fisiologia e Patologia, Histria Natural, Fsica Geral, Msica, Linguagem e Terminologia. Sempre se percebeu que existe certa relao entre cor e som, como demonstram as frequentes comparaes, por vezes passageiras, por vezes suficientemente pormenorizadas. O erro nelas cometido se deve ao seguinte: Cor e som de maneira alguma podem ser comparados, embora ambos remetam a uma frmula superior, a partir da qual possvel deduzir cada um deles. Ambos so como dois rios que nascem na mesma montanha, mas devido a circunstncias diversas correm sobre regies opostas, de modo que em todo o percurso no h nenhum ponto em que possam ser comparados. Ambos so efeitos gerais e elementares segundo a lei universal que tende a separar e unir, oscilar, pesando ora de um lado, ora de outro lado da balana, mas conforme aspectos, maneiras, elementos intermedirios e sentidos completamente distintos. (Doutrina das Cores. Quinta Seo Goethe (traduo de Marco Giannotti) Na ltima seo Goethe discorre a cerca dos efeitos sensveis, morais e estticos que surgem. Para cada cor, para cada tonalidade de uma cor, Goethe analisa suas caractersticas e os seus efeitos sobre nossos olhos. Estabelece relaes de harmonia, totalidade e complementaridade entre as cores do crculo cromtico. Aqui reside a lei fundamental de toda harmonia cromtica, a respeito da qual qualquer um poder se convencer por experincia prpria, ao travar conhecimento dos experimentos descritos na seo das cores fisiolgicas. Se a totalidade cromtica se apresenta exteriormente ao olho como objeto, torna-se agradvel para ele, pois o resultado de sua prpria atividade lhe parece como realidade. Trataremos em primeiro lugar dessas composiees harmnicas. (Doutrina das Cores. Sexta Seo Totalidade e Harmonia Goethe (traduo de Marco Giannotti)