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Arthur Conan Doyle

Traduo de Antonio Carlos Vilela MELHORAMENTOS

NDICE
O A A O O O E STRELA DE P RATA C AIXA DE P APELO T RA !DIA DO GLORIA SCOTT C ORC"NDA C ORRETOR E NI MA DO C ORONEL H A#TER

O ESTRELA
-

DE

PRATA

Re$eio% &atson% 'ue terei de ir ( disse Hol)es 'uando est*+a)os , )esa do $a-. da )an/0 - Ir1 Aonde2 - Dart)oor3 4in56s P7land0 No -i'uei sur8reso0 Na +erdade% eu at. )e 8er5unta+a 8or 'ue ele ainda no -ora en+ol+ido nesse $aso e9traordin*rio% assunto das $on+ersas e) toda a In5laterra0 Durante u) dia inteiro )eu a)i5o 8era):ulou 8ela sala $o) a $a:ea :ai9a e a testa -ran;ida% $arre5ando e re$arre5ando seu $a$/i):o $o) o -u)o )ais -orte de 'ue dis8un/a e 8er)ane$endo a:soluta)ente surdo ao 'ue eu 8er5unta+a e di;ia0 As no+as edi<es de $ada =ornal -ora) en+iadas 8or nosso =ornaleiro% a8enas 8ara sere) ra8ida)ente ol/adas e 8ostas de lado0 Ainda assi)% )er5ul/ado e) seu sil>n$io% eu sa:ia o 'ue esta+a -a;endo S/erlo$? Hol)es re-letir dessa -or)a0 Ha+ia so)ente u) 8ro:le)a 8@:li$o 'ue 8oderia estar desa-iando tanto sua $a8a$idade analAti$aB o desa8are$i)ento do $a+alo -a+orito

8ara a Co8a &esse9 =unto $o) o tr*5i$o assassinato de seu treinador0 Portanto% 'uando ele anun$iou sua inteno de ir 8ara o lo$al do $ri)e% isso era o 'ue eu es8era+a e at. dese=a+a0 ostaria )uito de ir $o) +o$>% se no o atra8al/ar ( eu disse0 - Meu $aro &atson% +o$> )e -aria u) 5rande -a+or se +iesse0 A$redito 'ue no ir* des8erdiar seu te)8o% 8ois esse $aso te) di+ersos as8e$tos 'ue 8ro)ete) torn*(lo in$o)8ar*+el0 A$/o 'ue esta)os e) $i)a da /ora 8ara 8e5ar o tre) e) Paddin5ton0 Assi)% +a)os nos a8ro-undar no assunto durante a +ia5e)0 Caa o -a+or de le+ar seu e9$elente :inD$ulo de $a)8an/a0 Coi assi) 'ue% $er$a de u)a /ora de8ois% eu esta+a nu) +a5o de 8ri)eira $lasse% a $a)in/o de E9eter% a$o)8an/ando S/erlo$? Hol)es0 Ansioso e $on$entrado% +estindo u) :on. de a:as lar5as 8ara 8rote5er as orel/as% )er5ul/ou nos no+os =ornais ad'uiridos e) Paddin5ton0 Ca;ia te)8o 'ue 8ass*ra)os 8or Readin5 'uando ele =o5ou o @lti)o =ornal so: o :an$o e )e o-ere$eu u) $/aruto0 - Esta)os indo :e) ( disse% ol/ando 8ela =anela e $onsultando o relD5io0 ( Nossa +elo$idade% no )o)ento% . de oitenta e $in$o 'uilE)etros 8or /ora0 - No +i os 8ostes de )ar$ao ( eu disse0 - Eu ta):.) no0 Mas os 8ostes tele5r*-i$os -i$a) a inter+alos de sessenta )etros% nesta lin/a% e o $*l$ulo . si)8les0 A$redito 'ue +o$> est* $iente das notA$ias so:re o assassinato de

Fo/n Stra?er e o desa8are$i)ento do Estrela de Prata0 - Li as )at.rias do Telegraph e do Chronicle. - Este . u) da'ueles $asos e) 'ue o ra$io$Anio de+e ser usado 8ara 8eneirar detal/es e) +e; de ad'uirir no+as e+id>n$ias0 Essa tra5.dia -oi to in$o)u) e total% $o) tanta i)8ortGn$ia 8ara tantas 8essoas% 'ue estare)os so: in-lu>n$ia de u)a )ultido de $on=e$turas% su8osi<es e /i8Dteses0 A di-i$uldade estar* e) se8arar os -atos% a:solutos e ine5*+eis% das di+a5a<es de teDri$os e re8Drteres0 Ento% 'uando ti+er)os esta:ele$ido essa :ase sDlida% nossa tare-a ser* +er 'uais in-er>n$ias 8ode) ser tiradas e 'uais os 8ontos 8rin$i8ais desse )ist.rio0 Na tera , noite re$e:i u) tele5ra)a do $oronel Ross% 8ro8riet*rio do $a+alo% e outro do ins8etor re5or7% res8ons*+el 8elo $aso% a):os 8edindo )in/a $oo8erao0 - Tera , noite1 ( e9$la)ei0 ( E esta)os na )an/ de 'uinta0 Por 'ue no -oi onte) )es)o2 - Por'ue -i; u)a :esteira% )eu $aro &atson% o 'ue )e a$onte$e )ais nor)al)ente do 'ue 8oderia su8or al5u.) 'ue sD )e $on/e$e 8elos $asos 'ue +o$> es$re+e0 A +erdade . 'ue eu no a$reditei ser 8ossA+el 'ue o $a+alo )ais -a)oso da In5laterra 8udesse 8er)ane$er )uito te)8o es$ondido% ainda )ais nu) lu5ar to 8ou$o /a:itado $o)o Dart)oor0 Ci'uei o dia de onte) es8erando% a 'ual'uer )inuto% $/e5are) notA$ias so:re o ani)al% 'ue ele -ora lo$ali;ado e 'ue seu se'Hestrador assassinara Fo/n Stra?er0 Contudo% 'uando )ais u) dia se 8assou e +i 'ue% de8ois

de 8rendere) o =o+e) Cit;ro7 Si)8son% nada )ais -i;era)% 8er$e:i ser a /ora de entrar e) ao0 De 'ual'uer )odo% a$/o 'ue no des8er( di$ei o dia de onte)0 - Ento =* te) u)a teoria2 - Pelo )enos $on/eo os -atos 8rin$i8ais do $aso0 Vou enu)er*(los 8ara +o$>% 8ois nada es$lare$e )ais u)a situao do 'ue e98E(la 8ara outra 8essoa0 Ta):.) no 8osso es8erar sua $oo8erao se no l/e )ostrar e) 'ue 8. esta)os0 Re$ostei()e no assento% dando :a-oradas no $/aruto% en'uanto Hol)es% 8ro=etando(se 8ara a -rente% 5esti$ula+a $o) seus dedos lon5os en'uanto )e e98un/a os -atos 'ue nos $olo$ara) na'uele tre)0 ( Estrela de Prata ( ele $o)eou ( des$ende de Isono)7 e te) u) $urrA$ulo to :ril/ante 'uanto o de seu an$estral0 Est* a5ora e) seu 'uinto ano e te) 5an/ado todos os 8r>)ios do tur-e 8ara o $oronel Ross% seu -eli; 8ro8riet*rio0 At. a$onte$er essa $at*stro-e% ele era o -a+orito 8ara a Co8a &esse9% 8a5ando um para trs nas a8ostas0 Ele se)8re -oi o 8re-erido do 8@:li$o% de -or)a 'ue% )es)o $o) essa 8ro8oro% enor)es 'uantias de din/eiro -ora) a8ostadas nele0 Portanto% . D:+io 'ue e9iste) )uitas 8essoas $o) -ortes interesses 8ara e+itar 'ue Estrela de Prata este=a no 8rado na 8rD9i)a tera(-eira0 I! $laro 'ue isso no -oi ne5li5en$iado e) 4in56s P7land% onde -i$a o $a)8o de treinos do $oronel0 To)ara)(se todas as 8re$au<es 8ara 5uardar o -a+orito0 O treinador0 Fo/n Stra?er% . u) =D'uei

a8osentado% 'ue $a+al5ou 8ara o $oronel Ross antes de se tornar 8esado de)ais0 Ele ser+iu ao $oronel 8or $in$o anos $o)o =D'uei e sete $o)o treinador% se)8re de)onstrando ser u) -un$ion*rio -iel e ;eloso0 Stra?er tin/a a8enas tr>s ra8a;es $o)o au9iliares% 8ois o /aras . 8e'ueno% $ontando a8enas $o) 'uatro $a+alos0 Todas as noites% u) desses ra8a;es )onta 5uarda e) -rente ao est*:ulo% en'uanto os outros dor)e) no andar de $i)a0 Todos t>) e9$elente $ar*ter0 Fo/n Stra?er% 'ue era $asado% )ora+a nu)a $asin/a a $er$a de du;entos )etros dos est*:ulos0 No tin/a -il/os% +i+ia $on-orta+el)ente e e)8re5a+a u)a $riada0 A re5io . :astante desolada% )as% a uns oito$entos )etros ao norte% /* u) a)ontoado de $asin/as% 'ue -ora) $onstruAdas 8or u) e)8reiteiro deTa+isto$? 8ara sere) usadas 8or doentes 'ue 'ueira) des-rutar do ar 8uro de Dart)oor0 Ta+isto$? -i$a tr>s 'uilE)etros a oeste% en'uanto% ta):.) a tr>s 'uilE)etros% atra+.s do 8Gntano% -i$a o 5rande $a)8o de treina)ento de Ma8leton% 8erten$ente a lorde Ja$?Kater e 5eren$iado 8or Silas JroKn0 E) todas as outras dire<es o 8Gntano . $o)8leta)ente deserto% /a:itado a8enas 8or al5uns $i5anos nE)ades0 Essa era a situao na noite de se5unda(-eira% 'uando a $at*stro-e a$onte$eu0 INa'uela noite os $a+alos -ora) e9er$itados e tratados $o)o de $ostu)e% sendo 'ue os est*:ulos -ora) -e$/ados ,s no+e /oras0 Dois dos au9iliares -ora) at. a $asa do treinador% onde =antara) na $o;in/a% en'uanto o ter$eiro% Ned

Hunter% -i$ou de 5uarda0 Al5uns )inutos de8ois das no+e Edit/ Ja9ter% a $riada% le+ou 8ara o ra8a; seu =antar% 'ue $onsistia de $o;ido de $arneiro ao curry. Ela no le+ou nada de :e:er% 8ois /* u)a torneira no est*:ulo e a re5ra . 'ue 'ue) esti+er de 5uarda no 8ode to)ar nada al.) de *5ua0 A e)8re5ada le+a+a u)a lanterna% 8ois esta+a )uito es$uro e o $a)in/o 8assa+a 8elo 8Gntano0 IEdit/ Ja9ter esta+a a trinta )etros do est*:ulo 'uando u) /o)e) sur5iu das so):ras e )andou(l/e 8arar0 Luando ele entrou na -rente da lanterna ela 8Ede re8arar 'ue ele se +estia $o)o u) $a+al/eiro% usando terno $in;a de tweed e $/a8.u de te$ido0 "sa+a 8olainas e $arre5a+a u)a :en5ala 8esada $o) $asto0 Contudo o 'ue a i)8ressionou -oi sua e9tre)a 8alide; e seu ner+osis)o0 Ela $al$ulou 'ue a idade do estran/o seria )ais de trinta0 MPode )e di;er onde estou2M% ele 8er5untou0 MF* tin/a )e de$idido a dor)ir no 8Gntano 'uando +i a lu; de sua lanterna0M IMEst* 8erto dos est*:ulos de 4in5Ms P7landM% ela res8ondeu0 MO/% 'ue :o)1 Lue sorte a )in/a1M% ele e9$la)ou0 MSei 'ue u) e)8re5ado dor)e l* so;in/o% todas as noites0 Tal+e; esse se=a o =antar dele 'ue est* le+ando0 A$/o 'ue +o$> no se i)8ortaria de 5an/ar u) +estido no+o% se i)8ortaria2M Ele 8e5ou no :olso u) 8edao de 8a8el% do:rado0 MCaa $o) 'ue o ra8a; re$e:a isto /o=e e +o$> 8oder* $o)8rar o +estido )ais :onito 'ue e9iste0M

IEla se assustou $o) o =eito ansioso do /o)e) e $ontinuou andando% $/e5ando at. a =anela 8or onde $ostu)a+a entre5ar as re-ei<es0 Ela =* esta+a a:erta e Hunter a5uarda+a sentado , )esa% l* dentro0 Edit/ Ja9ter a8enas $o)eara a l/e $ontar so:re o 'ue a$onte$era% 'uando o estran/o a8are$eu no+a)ente0 MJoa noiteM% ele disse% ol/ando 8ela =anela0 M ostaria de $on+ersar $o) +o$>0M A 5arota =ura 'ue% en'uanto ele -ala+a% ela +iu u) 8edao de 8a8el a8are$endo e) sua )o -e$/ada0 MO 'ue o sen/or 'uer a'ui2M% 8er5untou o ra8a;0 M") assunto 'ue 8ode l/e render al5oM% disse o estran/o0 MVo$>s t>) dois $a+alos ins$ritos na Co8a &esse9 ( Estrela de Prata e Ja7ard0 D> a di$a e +o$> 5an/a o seu0 ! +erdade 'ue Ja7ard 8ode 5an/ar -ol5ado do outro% e 'ue o est*:ulo a8ostou nele2M MEnto +o$> . u) desses )alditos es8i<es1M% 5ritou o ra8a;0 MVou l/e )ostrar $o)o +o$>s so tratados e) 4in5Ms P7land1M Ele se er5ueu e $orreu 8elo est*:ulo 8ara soltar o $a$/orro0 A 5arota $orreu 8ara $asa e% no $a)in/o% ol/ou 8ara tr*s% +endo o estran/o se 8ro=etar 8ela =anela0 ") )inuto de8ois% $ontudo% 'uando Hunter +oltou $o) o $o% ele =* tin/a ido e% e):ora o ra8a; rondasse os est*:ulos $o) o ani)al% no en$ontrou nen/u) rasto do intruso0I - ") )inuto ( eu interro)8i0 ( O $a+alario% 'uando saiu $o) o $o% dei9ou a 8orta destran$ada atr*s de si2 - E9$elente% &atson% e9$elente1 ( disse )eu a)i5o0 ( Esse 8onto )e 8are$eu to $ru$ial 'ue

tele5ra-ei onte) a Dart)oor sD 8ara es$lare$>(lo0 O ra8a; tran$ou a 8orta atr*s de si0 De+o a$res$entar 'ue a =anela no . 5rande o su-i$iente 8ara 8er)itir a entrada de u) /o)e)0 IHunter es8erou at. 'ue seus $ole5as +oltasse) 8ara )andar u)a )ensa5e) ao treinador di;endo o 'ue a$onte$era0 Stra?er -i$ou a5itado ao ou+ir o relato% e):ora 8area no ter $o)8reendido o 'ue real)ente si5ni-i$a+a0 Contudo a'uilo o in$o)odou% e a sra0 Stra?er% tendo a$ordado , u)a da )an/% en$ontrou o )arido se +estindo0 Este l/e -alou 'ue no $onse5uia dor)ir 8or $ausa da 8reo$u8ao $o) os $a+alos e 'ue 8retendia ir at. o est*:ulo 8ara +er se esta+a tudo :e)0 Ela l/e 8ediu 8ara -i$ar e) $asa% 8ois $/o+ia -orte0 A8esar dos 8edidos da )ul/er% ele +estiu sua $a8a e saiu0 IA sra0 Stra?er a$ordou ,s sete da )an/ e +iu 'ue seu )arido no +oltara0 Vestiu(se ra8ida)ente% $/a)ou a e)8re5ada e -oi 8ara o est*:ulo0 A 8orta esta+a a:erta0 Dentro% en$ol/ido nu)a $adeira% Hunter esta+a e) estado de a:soluto tor8or e a :aia do -a+orito en( $ontra+a(se +a;ia0 IOs dois ra8a;es 'ue dor)ia) no 'uarto a$i)a da selaria lo5o a$ordara)0 Nada ou+ira) durante a noite% 8ois a):os t>) o sono 8esado0 O:+ia)ente% Hunter esta+a so: e-eito de al5u)a dro5a 8oderosa e% $o)o no se $onse5uia nada $o) ele% dei9ara)(no dor)indo en'uanto os dois ra8a;es e as duas )ul/eres saAra) 8ara 8ro$urar o treinador0 Ainda /a+ia a es8erana de 'ue Stra?er ti+esse le+ado o $a+alo 8ara al5u)

e9er$A$io% )as% ao su:ire) a $olina 8erto da $asa% de onde os $a)8os e) redor era) +isA+eis% no sD no +ira) 'ual'uer sinal do $a+alo $o)o ta):.) 8er$e:era) 'ue a$onte$era al5u)a tra5.dia0 IA $er$a de 'uatro$entos )etros do est*:ulo% o $asa$o de Fo/n Stra?er -lutua+a ao +ento% enros$ado nu) ar:usto0 ") 8ou$o )ais adiante /a+ia u)a de8resso no 8Gntano% onde -oi en$ontrado o $or8o do in-eli; treinador0 Sua $a:ea -ora estraal/ada 8or u) 5ol8e +iolento% dado $o) ar)a 8esada0 E9i:ia% ta):.)% u) 5rande $orte na $o9a% in-li5ido 8or instru)ento )uito a-iado0 Ci$ou $laro% $ontudo% 'ue Stra?er de-endeu(se deses8erada)ente% 8ois tin/a u)a 8e'uena -a$a na )o direita% su=a de san5ue at. o $a:o% en'uanto sua )o es'uerda se5ura+a u)a 5ra+ata de seda +er)el/a e 8reta% re$o( n/e$ido 8ela e)8re5ada $o)o sendo do estran/o 'ue ela en$ontrara no est*:ulo na noite anterior0 IHunter% ao se re$u8erar% ta):.) identi-i$ou a 5ra+ata0 Ele a$redita 'ue o estran/o% en'uanto esta+a =unto , =anela% $olo$ou u)a dro5a no seu $o;ido de $arneiro% 8ri+ando assi) o est*:ulo de seu 5uarda0 ILuanto ao $a+alo desa8are$ido% e9istia) e+id>n$ias a:undantes% no $/o do :ura$o% de 'ue ele esta+a ali durante a luta0 Mas $ontinua desa8are$ido desde a'uela )an/% e):ora ten/a) o-ere$ido u)a 5enerosa re$o)8ensa e alertado os $i5anos de Dart)oor0 Cinal)ente% u)a an*lise dos restos do =antar de Hunter )ostrou 'ue ele $ontin/a u)a 'uantidade

a8re$i*+el de D8io% en'uanto as 8essoas 'ue $o)era) a )es)a re-eio na $asa do treinador no so-rera) 'ual'uer )al0 IEsses so os 8rin$i8ais -atos do $aso% isentos de 'ual'uer su8osio0 A5ora +ou re$a8itular o 'ue a 8olA$ia =* -e;0 IO ins8etor re5or7% 'ue -oi desi5nado 8ara o $aso% . u) in+esti5ador )uito $o)8etente0 Se ti+esse u) 8ou$o )ais de i)a5inao% iria lon5e e) sua 8ro-isso0 Assi) 'ue $/e5ou% 8rendeu o sus8eito natural0 No -oi di-A$il en$ontr*(lo% 8ois esta+a nu)a da'uelas $asin/as 'ue )en$ionei0 Seu no)e . Cit;ro7 Si)8son0 Trata(se de u) /o)e) :e)(nas$ido e edu$ado% 'ue torrou u)a -ortuna nas $orridas e +irou bookmaker e) Londres0 Ao se e9a)inar seu li+ro de a8ostas% des$o:riu(se 'ue ele a8ostara $in$o )il li:ras $ontra o -a+orito0

IAo ser 8reso de$larou% +oluntaria)ente% 'ue +iera a Dart)oor 8ara o:ter in-or)a<es so:re os $a+alos de 4in5Ms P7land e ta):.) de Des:orou5/% o se5undo -a+orito% 'ue -i$a so: os $uidados de Silas JroKn% no est*:ulo Ma8leton0 Ele no tentou ne5ar seu en$ontro $o) a e)8re5ada e $o) o ra8a;% na noite anterior% )as de$larou 'ue no tin/a inten<es $ri)inosas e dese=a+a a8enas o:ter in-or)a<es e) 8ri)eira )o0 Luando l/e )ostrara) sua 5ra+ata% -i$ou )uito 8*lido e no $onse5uiu e98li$ar $o)o -ora 8arar na )o do /o)e) assassinado0 Suas rou8as )ol/adas )ostra+a) 'ue esti+era na $/u+a% durante a noite0 Sua :en5ala% do ti8o Penan5 LaK7er% re-orada $o) $/u):o% 8oderia ser a ar)a 'ue% $o) di+ersos 5ol8es% destroara a $a:ea do treinador0 IPor outro lado% ele no a8resenta+a nen/u) -eri)ento% en'uanto as $ondi<es da -a$a de Stra?er e+iden$ia+a) 'ue 8elo )enos u) de seus a5ressores de+eria estar -erido0 Esses so todos os -atos% &atson0 Se +o$> 8uder $ontri:uir $o) al5u)a id.ia% -i$arei i)ensa)ente 5rato0I Ou+i $o) o )aior interesse Hol)es e98or seu relatDrio% $o) a $ara$terAsti$a $lare;a de se)8re0 E):ora eu $on/e$esse a )aioria dos -atos% no tin/a re-letido su-i$iente)ente so:re eles at. ento% ne) rela$ionado uns aos outros0 - No seria 8ossA+el ( su5eri ( 'ue o $orte e) Stra?er ten/a sido $ausado 8or sua 8rD8ria -a$a% durante $on+uls<es 'ue se se5uira) ao -eri)ento no $.re:ro2

E )ais do 'ue 8ossA+el3 . 8ro+*+el ( disse Hol)es0 ( Nesse $aso% u) dos 8rin$i8ais 8ontos a -a+or do a$usado desa8are$e0 - Mes)o assi) ( eu disse no $onsi5o entender a teoria da 8olA$ia0 - Re$eio 'ue% 'ual'uer 'ue se=a% /a+er* s.rias o:=e<es a ela ( res8ondeu )eu a)i5o0 ( A 8olA$ia a$redita% eu i)a5ino% 'ue Cit;ro7 Si)8son% tendo dro5ado o $a+alario e $onse5uido de al5u)a -or)a u)a $D8ia da $/a+e% a:riu o est*:ulo e retirou o $a+alo $o) a inteno de ra8t*(lo0 Co)o as r.deas su)ira)% a$redita(se 'ue Si)8son as ten/a $olo$ado no ani)al0 Ento% tendo dei9ado a 8orta a:erta% esta+a le+ando o $a+alo 8elo 8Gntano 'uando -oi en$ontrado 8elo treinador0 Se5uiu(se u)a luta% Si)8son a)assou o $rGnio do treinador $o) sua :en5ala e $onse5uiu se es'ui+ar da -a'uin/a 'ue Stra?er usou 8ara se de-ender0 E) se5uida% o ladro le+ou o $a+alo 8ara al5u) es$onderi=o ou este es$a8ou durante a luta e est* +a5ueando 8elo 8Gntano0 E assi) 'ue a 8olA$ia +> o $aso0 E):ora 8area i)8ro+*+el% outras e98li$a<es so ainda 8iores0 No entanto +ou $olo$ar essa teoria , 8ro+a assi) 'ue $/e5ar)os% e at. l* a$/o 'ue no 8ode)os ir al.)0 A tarde =* a+ana+a 'uando $/e5a)os , $idade;in/a deTa+isto$?% lo$ali;ada no $entro do 5rande $Ar$ulo -or)ado 8or Dart)oor0 Dois /o)ens nos es8era+a) na estao0 ") deles era alto% $o) :ar:a e $a:elo le):rando a =u:a de u) leo e estran/os ol/os a;uis0 O outro era )ais :ai9o e alerta% e +estia ele5ante $asa$o e
-

8olainas0 "sa+a% ta):.)% suAas e 8in$en>0 Este era o $oronel Ross% $on/e$ido es8ortista0 O 8ri)eiro trata+a(se do ins8etor re5or7% /o)e) 'ue ra8ida)ente se desta$ou na 8olA$ia in5lesa0 - Ci$o )uito -eli; 'ue ten/a +indo% sr0 Hol)es ( disse o $oronel0 ( O ins8etor a'ui =* -e; tudo 'ue se 8ode 8ensar% )as eu 5ostaria de re+irar a:soluta)ente todos os $antos do 8Gntano 8ara +in5ar o 8o:re Stra?er e re$u8erar )eu $a+alo0 - Al5u)a no+idade2 ( 8er5untou Hol)es0 - Sinto di;er 'ue -i;e)os 8ou'uAssi)os 8ro5ressos ( disse o ins8etor0 ( Te)os u)a $arrua5e) a:erta es8erando 8or nDs0 I)a5ino 'ue o sen/or 'ueira e9a)inar a $ena do $ri)e antes 'ue anoitea0 Portanto% . )el/or $on+ersar)os no $a)in/o0 Lo5o de8ois est*+a)os todos sentados nu) $arro $on-ort*+el 8assando 8elas ruas da +el/a $idade0 O ins8etor re5or7 tin/a )uito a di;er e derra)ou u) dil@+io de in-or)a<es so:re Hol)es% 'ue% de +e; e) 'uando% -a;ia al5u) $o)ent*rio ou 8er5unta0 O $oronel Ross 8er)ane$eu re$ostado% de :raos $ru;ados e $/a8.u $aAdo so:re os ol/os0 Eu es$uta+a interessadAssi)o a $on+ersa entre os dois deteti( +es0 re5or7 esta+a -or)ulando sua teoria% 8rati$a)ente a )es)a 'ue Hol)es )e e98usera no tre)0 - As e+id>n$ias a8onta)% se) d@+ida% 8ara Cit;ro7 Si)8son ( disse o ins8etor0 ( Parti$ular)ente% a$redito )es)o 'ue ele . $ul8a( do0 Por outro lado% re$on/eo 'ue as e+id>n$ias

so $ir$unstan$iais e 'ue no+as des$o:ertas 8ode) a:al*(las0 - E 'uanto , -a$a de Stra?er2 - Esta)os 'uase $on+en$idos de 'ue ele se )a$/u$ou 'uando $aiu0 - Meu a)i5o a'ui% o dr0 &atson% e98ressou a )es)a o8inio durante nossa +ia5e)0 Se real)ente -oi assi)% isso +ai $ontra Si)8son0 - Se) d@+ida0 Ele no te) nen/u) -eri)ento0 As e+id>n$ias $ontra ele so )uito -ortes0 Si)8son tin/a )uito interesse no desa8are$i)ento do -a+orito% . sus8eito de ter dro5ado o ra8a;% )ol/ou(se durante a $/u+a% usa+a u)a :en5ala 8oderosa e sua 5ra+ata a8are$eu na )o da +Ati)a0 Real)ente a$redito ter)os o :astante 8ara ir)os a =ul5a)ento0 - ") ad+o5ado es8erto a$a:aria $o) essas 8ro+as ( disse Hol)es% :alanando a $a:ea0 ( Por 'ue ele tirou o $a+alo do est*:ulo2 Se 'uisesse )a$/u$*(lo% 8oderia -a;>(lo l* )es)o0 En$ontrara) u)a $D8ia da $/a+e $o) ele2 Lue) l/e +endeu o D8io2 A$i)a de tudo% $o)o ele% u) estran/o na re5io% 8oderia es$onder u) $a+alo2 Ainda )ais esse $a+alo2 Lual e98li$ao ele deu 8ara o 8a8el 'ue 8ediu , e)8re5ada 8ara entre5ar ao $a+alario2 - Disse 'ue era u)a nota de de; li:ras0 En$ontrara) u)a $o) ele0 As outras di-i$uldades 'ue o sen/or $olo$a% 8or.)% no so to -or)id*+eis assi)0 Ele no . total)ente estran/o , re5io0 F* este+e e) Ta+isto$? duas +e;es durante o +ero0 Pro+a+el)ente% trou9e o D8io de Londres0 A $/a+e% a8Ds ter sido usada% -oi =o5ada

-ora0 O $a+alo 8ode estar no -undo de al5u) 8oo ou nu)a das )inas a:andonadas do 8Gntano0 - O 'ue Si)8son disse so:re a 5ra+ata2 - Re$on/e$e 'ue . sua% )as disse 'ue a 8erdera0 A8are$eu u) no+o ele)ento no $aso 'ue 8ode e98li$ar $o)o ele su)iu $o) o $a+alo0 Hol)es se a8ro9i)ou do 8oli$ial0 - Des$o:ri)os indA$ios $ontinuou o ins8etor ( de 'ue $i5anos esti+era) a$a)8ados% na se5unda( -eira , noite% a $er$a de u) 'uilE)etro do lo$al onde o$orreu o assassinato0 Na tera =* no esta+a) )ais l*0 Presu)indo(se 'ue /ou+esse al5o entre Si)8son e os $i5anos% ser* 'ue ele no esta+a le+ando o $a+alo 8ara eles 'uando -oi sur8reendido 8elo treinador2 E ser* 'ue os $i5anos no esto% a5ora% $o) o $a+alo2 - ! 8ossA+el0 - Esta)os +as$ul/ando todo o 8Gntano atr*s dos $i5anos0 Ta):.) e9a)inei $ada est*:ulo e de8Dsito e) Ta+isto$? nu) raio de 'uin;e 'uilE)etros0 - H* u) outro $entro de treina)ento :e) 8erto% 8elo 'ue entendi2 - E9ato0 Isso . al5o 'ue no 8odAa)os i5norar0 Co)o Des:orou5/% o $a+alo deles% era o se5undo -a+orito% tin/a) u) interesse D:+io no desa8are$i)ento do Estrela de Prata0 Sa:e(se 'ue Silas JroKn% o treinador% a8ostou 8esado na $orrida e no se da+a :e) $o) o in-eli; Stra?er0 In+esti5a)os o est*:ulo Ma8leton% $ontudo% e no en$ontra)os nada 'ue 8udesse li5*(lo ao $ri)e0

E no e9iste al5o 'ue 8ossa li5ar Si)8son aos interesses do est*:ulo Ma8leton2 - No0 Nada0 Hol)es re$ostou(se no assento% e a $on+ersa a$a:ou0 Al5uns )inutos de8ois% o $o$/eiro 8arou 8erto de u)a $asa de ti=olos +er)el/os0 ") 8ou$o al.)% de8ois de u) paddock% /a+ia u)a $o)8rida edi-i$ao $in;enta0 E) todas as outras dire<es% estendia(se o 8Gntano% $o) suas nuanas de $o:re de+ido ,s sa)a):aias en+el/e$idas% at. a lin/a do /ori;onte% interro)8ido a8enas 8elas torres de Ta+isto$? e 8or u) a5lo)erado de $asas a oeste% 'ue )ar$a+a) a lo$ali;ao do est*:ulo Ma8leton0 Todos des$e)os da $arrua5e)% , e9$eo de Hol)es% 'ue 8er)ane$eu re$ostado $o) os ol/os -i9os no $.u% total)ente a:sor+ido e) suas re-le9<es0 So)ente 'uando l/e to'uei no :rao ele se le+antou% su:ita)ente% e saiu da $arrua5e)0 - Perdo ( ele disse% +irando(se 8ara o $oronel Ross% 'ue o o:ser+a+a u) 8ou$o sur8reso esta+a son/ando a$ordado0 S/erlo$? Hol)es tin/a u) :ril/o nos ol/os e u)a a5itao $ontida e) seus )o+i)entos 'ue )e $on+en$era)% 8ois eu :e) o $on/e$ia% 'ue ele des$o:rira al5u)a 8ista% e):ora eu no $onse5uisse i)a5inar 'ual -osse0 (Tal+e; 'ueira ir i)ediata)ente at. a $ena do $ri)e% sr0 Hol)es2 ( 8er5untou re5or70 - A$/o 'ue 8re-iro -i$ar e -a;er al5u)as 8er5untas0 O $or8o de Stra?er -oi tra;ido de +olta% eu i)a5ino2
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Si)% est* l* e) $i)a0 O e9a)e do $or8o ser* a)an/0 - Ele tra:al/a 8ara o sen/or /* al5uns anos% $erto% $oronel Ross2 - Se)8re o $onsiderei u) e9$elente -un$ion*rio0 - Ci;era) u)a relao do 'ue ele tin/a nos :olsos na /ora da )orte% ins8etor2 - As $oisas esto na sala de estar% se 'uiser +>( las0 - Luero% si)0 Entra)os na $asa e nos senta)os e) +olta da )esa% en'uanto o ins8etor a:ria u)a $ai9a de )etal e de8osita+a seu $onte@do , nossa -renteB u)a $ai9a de -Ds-oros% u)a +ela de $in$o $entA)etros% u) $a$/i):o A0D P0 de roseira :ra+a% u)a :olsa de 8ele de -o$a $o) u) 8un/ado de -u)o Ca+endis/% u) relD5io de 8rata $o) $orreia de ouro% $in$o so:eranosN de ouro% u) esto=o de alu)Anio% al5uns 8a8.is e u)a -a$a $o) $a:o de )ar-i)% de lG)ina )uito rA5ida e deli$ada% da )ar$a &eiss and Co0% Londres0 - Esta . u)a -a$a )uito 8e$uliar ( disse Hol)es% 8e5ando(a e e9a)inando(a )inu$iosa)ente0 ( Presu)o% 8elas )an$/as de san5ue% 'ue era ela 'ue esta+a na )o da +Ati)a0 &atson% a$/o 'ue esta -a$a . u) instru)ento $ir@r5i$o0 - E o 'ue $/a)a)os de :isturi de $atarata ( eu disse0 - Coi o 'ue 8ensei0 ")a lG)ina )uito deli$ada% nor)al)ente e)8re5ada e) tra:al/os )uito deli$ados0 ! u)a $oisa estran/a 8ara se usar
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Soberano = moeda inglesa de ouro equivalente a vinte xelins (1 libra). No mais cunhada.

nu)a situao de 8eri5o% es8e$ial)ente 8or'ue -i$aria a:erta no :olso0 - A 8onta esta+a 8rote5ida 8or u) dis$o de $ortia 'ue -oi en$ontrado ao lado do $or8o ( disse o ins8etor0 ( Sua )ul/er nos $ontou 'ue a -a$a -i$ou al5uns dias so:re a $E)oda e Stra?er a 8e5ou ao sair do 'uarto0 No . 5rande $oisa $o)o ar)a% )as tal+e; -osse a @ni$a 'ue ele en$ontrou na'uele )o)ento0 - Muito 8ossi+el)ente0 E esses 8a8.is2 - Tr>s deles so re$i:os de -orne$edores de -eno0 H* u)a $arta $o) instru<es do $oronel Ross e u)a $onta da :uti'ue de Madame Lesurier% na rua Jond% 8ara &illia) Dar:7s/ire0 A sra0 Stra?er nos $ontou 'ue Dar:7s/ire era a)i5o de seu )arido e 'ue% e+entual)ente% sua $orres8ond>n$ia era endereada 8ara $*0 - A sra0 Dar:7s/ire tin/a 5ostos dis8endiosos ( disse Hol)es% ol/ando 8ara a $onta0 ( Vinte e dois 5uin.us . )uito din/eiro 8or u) +estido0 Mas 8are$e 'ue no /* )ais nada 8ara se +er 8or a'ui0 Pode)os ir , $ena do $ri)e0 Ao sair)os da sala de estar% u)a )ul/er% 'ue esti+era es8erando no $orredor% adiantou(se e se5urou o :rao do ins8etor0 Seu rosto esta+a en$o+ado% torturado e ansioso% de+ido , tra5.dia re$ente0 - F* os 8e5ou2 O sen/or os en$ontrou2 ( ela 5e)eu0 - No% sra0 Stra?er0 Mas o sr0 Hol)es% a'ui% +eio de Londres 8ara nos a=udar e -are)os todo o 8ossA+el0

A$/o 'ue =* nos $on/e$e)os antes% nu) 8ar'ue e) Pl7)out/% /* al5u) te)8o% sra0 Stra?er ( disse Hol)es0 - No% sen/or0 Est* se $on-undindo0 - Ora essa1 Podia =urar0 A sen/ora +estia u) tra=e de seda $in;ento% en-eitado $o) 8enas de a+estru;0 - Nun$a ti+e u) +estido assi)% )eu sen/or ( ela res8ondeu0 - A/% ento est* :e) ( disse Hol)es% des$ul8ando(se e se5uindo o ins8etor0 A8Ds u)a $urta $a)in/ada 8elo 8Gntano% $/e5a)os , de8resso onde o $or8o -ora en$ontrado0 O sua :orda esta+a o ar:usto onde -i$ara 8endurado o $asa$o do treinador0 - Pelo 'ue sei ( disse Hol)es no +enta+a na'uela noite0 - No0 Mas $/o+ia )uito0 - Nesse $aso% o $asa$o no -oi $arre5ado 8elo +ento at. o ar:usto0 Ele -oi $olo$ado ali0 - E9ato0 Esta+a 8or $i)a da )oita0 - Hu)% isso est* -i$ando interessante0 Ve=o 'ue o $/o est* todo 8isoteado0 Se) d@+ida )uitos 8.s 8assara) 8or a'ui desde a noite de se5unda0 - Colo$a)os u)a esteira ao lado e todos 8isa)os so:re ela0 - Muito :e)1 - Nesta sa$ola $olo'uei as :otas 'ue Stra?er usa+a% u) dos sa8atos de Cit;ro7 Si)8son e u)a -erradura 8erdida 8elo Estrela de Prata0 - Meu $aro ins8etor% o sen/or est* se su8erando1 Hol)es 8e5ou a sa$ola e des$eu at. o -undo da de8resso0 Ento ele $entrali;ou a esteira e se
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deitou so:re ela% estudando $uidadosa)ente o solo 8isoteado , sua -rente0 - O8a1 ( e9$la)ou% de re8ente0 ( O 'ue . isto2 Era u) 8alito de -Ds-oro ris$ado% to $o:erto de la)a 'ue 8are$ia a8enas u)a las'uin/a de )adeira0 - No sei $o)o dei9a)os isso 8assar ( disse o ins8etor% 8are$endo in$o)odado0 - Esta+a in+isA+el% enterrado na la)a0 SD o +i 8or'ue esta+a 8ro$urando 8or ele0 - Co)o2 Es8era+a en$ontr*(lo2 - No a$/ei 'ue isso -osse i)8ro+*+el0 Hol)es 8e5ou os $alados na sa$ola e $o)8arou $ada u) $o) as )ar$as no solo0 De8ois ele -oi at. a :orda da de8resso e -i$ou en5atin/ando entre ar:ustos e sa)a):aias0 - Te)o 'ue no e9ista) outros rastos ( disse o ins8etor0 ( F* e9a)inei o solo $uidadosa)ente nu) raio de $e) )etros0 - Muito :e)1 ( disse Hol)es% le+antando(se0 ( No terei a i)8ertin>n$ia de -a;>(lo no+a)ente0 ostaria% 8or.)% de dar u)a $a)in/ada 8elo 8Gntano antes 'ue es$urea% 8ara re$on/e$er o terreno0 A$/o 'ue +ou $olo$ar essa -erradura no :olso% 8ara )e dar sorte0 O $oronel Ross% 'ue =* de)onstrara i)8a$i>n$ia ao o:ser+ar o ).todo de tra:al/o de )eu a)i5o% $onsultou o relD5io0 ostaria 'ue +iesse $o)i5o% ins8etor ( ele disse0 ( Pre$iso l/e 8edir $onsel/os so:re di+ersos assuntos e% 8rin$i8al)ente% se no de+e)os $an$elar o re5istro de nosso $a+alo na Co8a% e) res8eito ao 8@:li$o0

Claro 'ue no ( e9$la)ou% de$idido% S/erlo$? Hol)es0 ( Dei9e o re5istro $o)o est*0 O $oronel -e; u)a re+er>n$ia0 - Ci$o $ontente $o) sua o8inio% sr0 Hol)es ( ele disse0 ( O sen/or nos en$ontrar* na $asa do in-eli; Stra?er 'uando ter)inar sua $a)in/ada0 Ento 8odere)os +oltar =untos a Ta+isto$?0 Ele +oltou $o) o ins8etor en'uanto eu e Hol)es $o)ea)os a andar 8elo 8Gntano0 O sol se 8un/a atr*s dos est*:ulos de Ma8leton% tin5indo de dourado a 8lanA$ie , nossa -rente e a$entuando os tons a$o:reados das sa)a):aias0 Entretanto a :ele;a da 8aisa5e) era des8erdiada 8or )eu a)i5o% i)erso e) suas re-le9<es0 - Por a'ui% &atson ( ele disse% a-inal0 ( Pre$isa)os dei9ar de lado% 8or u) instante% a 'uesto so:re 'ue) )atou Fo/n Stra?er0 Va)os nos restrin5ir a des$o:rir onde est* o $a+alo0 Su8ondo(se 'ue ele se soltou durante ou de8ois da tra5.dia% onde 8oderia ter ido2 Ca+alos so $riaturas 5re5*rias0 Por sua $onta% ele teria +olta( do a 4in5Ms P7land ou ido 8ara Ma8leton0 Por 'ue -i$aria $orrendo 8elo 8Gntano2 F* teria sido +isto% se -osse esse o $aso0 E 8or 'ue os $i5anos o rou:aria)2 Essas 8essoas se)8re desa8are$e) 'uando sur5e a 8olA$ia0 E eles no 8odia) ter es8eranas de +ender o ani)al0 Estaria) $orrendo )uito ris$o 8ara no 5an/ar nada% -i$ando $o) o $a+alo0 Isso est* $laro0 - Onde ele est*% ento2 - Eu =* disse 'ue ele de+er ter ido 8ara 4in5Ms P7land ou Ma8leton0 Co)o no est* e) 4in5Ms P7land% sD 8ode estar e) Ma8leton0 Va)os
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assu)ir essa /i8Dtese 8ara $o)ear0 Essa 8arte do 8Gntano . )uito se$a e dura% $o)o disse o ins8etor0 Mas /* u) de$li+e na direo de Ma8leton e% $o)o 8ode +er% /* u)a de8resso l* adiante% 'ue de+e ter -i$ado )uito @)ida na se5unda , noite0 Se nossa su8osio esti+er $orreta% o ani)al 8assou 8or ali% 'ue . onde de+e)os 8ro$urar sua 8ista0 Anda)os ra8ida)ente durante a $on+ersa e% )inutos de8ois% al$ana)os a tal de8resso0 A 8edido de Hol)es% des$i 8ela direita en'uanto ele ia 8ela es'uerda% )as no $/e5uei a andar $in'Henta )etros 'uando Hol)es 5ritou e a$enou 8ara )i)0 Ha+ia u)a 8e5ada de $a+alo :e) delineada no solo -o-o , sua -rente0 A -erradura 'ue ele tirou do :olso en$ai9a+a 8er-eita)ente0 - Ve=a o +alor da i)a5inao ( disse Hol)es0 ( ! a 'ualidade 'ue -alta a re5or70 I)a5ina)os o 'ue 8odia ter a$onte$ido% a5i)os de a$ordo $o) a su8osio e -o)os re$o)8ensados0 Continue)os0 Cru;a)os o solo :arrento e 8assa)os 8or uns 'uatro$entos )etros de tur-a se$a e dura0 E) outra de8resso +olta)os a en$ontrar a tril/a0 Torna)os a 8erd>(la 8or oito$entos )etros% )as a reen$ontra)os )uito 8erto de Ma8leton0 Coi Hol)es 'ue) a +iu 8ri)eiro e a a8ontou 8ara )i) $o) u) ol/ar triun-ante0 Ha+ia nAtidas 8e5adas de u) /o)e) ao lado das do $a+alo0 - Antes o $a+alo esta+a sD1 ( e9$la)ei0 - E9ato0 Esta+a sD antes0 O8a1 O 'ue . isto2 A tril/a das 8e5adas -a;ia u)a $ur+a e se5uia e) direo a 4in5Ms P7land0 Hol)es asso:iou e nDs to)a)os a no+a direo0 Ele esta+a $o) os ol/os

-i9os nos rastos% )as eu dei u)a ol/ada 8ara o lado e +i% 8ara )in/a sur8resa% as )es)as 8e5adas +oltando e) sentido o8osto0 - Ponto 8ara +o$>% &atson ( disse Hol)es% 'uando l/e $/a)ei a ateno 8ara o -ato0 ( Vo$> nos e$ono)i;ou u)a lon5a $a)in/ada0 Va)os se5uir a tril/a de +olta0 No 8re$isa)os ir )uito lon5e0 As 8e5adas ter)ina+a) no as-alto 'ue $ondu;ia aos 8ort<es do est*:ulo Ma8leton0 Ao nos a8ro9i)ar% u) $a+alario saiu $orrendo de l*0 - No 'uere)os +a5a:undos 8or a'ui ( ele disse0 - SD 'uero -a;er u)a 8er5unta ( disse Hol)es% en-iando a )o no :olso0 ( Se eu a8are$er a)an/% ,s $in$o /oras% seria )uito $edo 8ara en$ontrar seu $/e-e% o sr0 Silas JroKn2 - Ora essa% )eu sen/or0 Se al5u.) esti+er de 8. nesse /or*rio . ele% 'ue . se)8re o 8ri)eiro a le+antar0 L* +e) ele 8ara res8onder a suas 8er5untas0 E 8or -a+or% 5uarde seu din/eiro% 8ois 8osso 8erder o e)8re5o se ele )e +ir to$ar nessa )oeda0 De8ois +e)os isso% se o sen/or 'uiser0 S/erlo$? Hol)es de+ol+eu ao :olso o )eio so:erano ao )es)o te)8o 'ue u) sen/or de idade de as8e$to +iolento saiu 8elo 8orto :randindo u) $/i$ote0 - O 'ue /*% DaKson2 ( ele 5ritou0 ( No 'uero -o-o$a1 V* $uidar das suas tare-as1 E +o$>s000 'ue dia:os 'uere) a'ui2 - De; )inutos de 8rosa% )eu a)i5o ( disse Hol)es% $o) a )ais do$e das +o;es0 - No ten/o te)8o 8ara -alar $o) todo -ol5ado 'ue )e a8are$e1 No 'uere)os estran/os 8or

a'ui0 Caia -ora ou $olo$o os $a$/orros nos seus $al$an/ares1 Hol)es se in$linou 8ara a -rente e sussurrou al5u)a $oisa no ou+ido do treinador0 Este tre)eu e -i$ou todo +er)el/o0 - ! )entira1 ele 5ritou0 ( ")a )entira 5rossa1 Muito :e)1 De+e)os dis$utir so:re isso e) 8@:li$o ou l* dentro2 - A/% entre% se 'uiser0 Hol)es sorriu0 - No +ou dei9*(lo es8erando )ais 'ue al5uns )inutos% &atson ( ele disse0 ( A5ora% sr0 JroKn% estou , sua dis8osio0 Passara)(se +inte )inutos e os re-le9os dourados do sol trans-or)ara)(se e) tons $in;entos antes 'ue Hol)es e o treinador +ol( tasse)0 Nun$a +i )udana )aior de atitude do 'ue a de Silas JroKn0 Seu rosto esta+a :ran$o $o)o $era% $o) 5otas de suor :ril/ando e) sua testa en'uanto as )os tre)ia) -a;endo o $/i$ote :alanar $o)o u) 5al/o ao +ento0 Seu $o)8orta)ento inti)idante e +alento ta):.) desa8are$era0 Ele +in/a ti)ida)ente ao lado do )eu a)i5o% $o)o u) $a$/orro e seu dono0 - Suas ordens sero e9e$utadas0 Ser* -eito ( ele disse0 - No 8ode /a+er $on-uso ( disse Hol)es% ol/ando 8ara ele0 O outro tre)eu% $o)o se 8er$e:esse al5u)a a)eaa nos ol/os de S/erlo$? Hol)es0 - O/% no0 No /a+er* $on-uso0 Estar* l*0 De+o -a;er a )udana antes ou no2 Hol)es 8ensou u) 8ou$o e de8ois $o)eou a rir0

No% no 8re$isa ( ele disse0 ( Vou l/e es$re+er a res8eito0 A5ora% se) tru'ues% ou000 - A/% 8ode $on-iar e) )i)% 8ode $on-iar e) )i)1 - !% a$/o 'ue 8osso0 Je)% +ai re$e:er notA$ias )in/as a)an/ ( Hol)es se +irou% i5norando a )o tr>)ula 'ue o outro l/e estendia% e 8arti)os 8ara 4in5Ms P7land0 (A$/o 'ue nun$a en$ontrei )istura )ais 8er-eita de -an-arroni$e% $o+ardia e dissi)ulao do 'ue e) Silas JroKn ( ele $o)entou en'uanto $a)in/*+a)os0 ( Ele tentou ne5ar% )as eu des$re+i to 8er-eita)ente suas a<es na'uela )an/ 'ue ele est* $on+en$ido de 'ue eu o esta+a o:ser+ando% na o$asio0 O:+ia)ente% +o$> o:ser+ou o :i$o 'uadrado das 8e5adas0 As :otas de Silas JroKn se en$ai9a) 8er-eita)ente nelas0 E $laro 'ue nen/u) e)8re5ado ousaria -a;er al5o assi)0 Des$re+i(l/e $o)o% de a$ordo $o) seus /*:itos% ele -oi o 8ri)eiro a a$ordar0 Viu% ento% u) $a+alo estran/o , solta no 8Gnta( no0 Coi +eri-i$ar do 'ue se trata+a e -i$ou estu8e-ato ao re$on/e$er o Estrela de Prata 8ela )an$/a :ran$a 'ue l/e +aleu o no)e0 A sorte $olo$ara e) suas )os o @ni$o $a+alo 'ue 8oderia +en$er a'uele e) 'ue JroKn a8ostou seu din/eiro0 Ento eu l/e des$re+i $o)o seu 8ri)eiro i)8ulso -ora de+ol+>(lo a 4in5Ms P7land% )as 'ue o dia:o so8rou(l/e no ou+ido 'ue ele 8oderia es$onder o ani)al at. de8ois da $orrida0 Assi)% ele es$ondeu Estrela de Prata e) Ma8leton0 Luando l/e $ontei todos esses
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detal/es% ele se entre5ou e sD 8ensa e) sal+ar a 8rD8ria 8ele0 - Mas a 8olA$ia 8ro$urou e) Ma8leton1 - A/% u) +el/o treinador $o)o ele sa:e dis-arar u) $a+alo e =* en5anou )uita 5ente1 - E +o$> no te) )edo de dei9ar o $a+alo e) seu 8oder% sendo 'ue ele te) todo o interesse e) )a$/u$*(lo2 - Meu $aro a)i5o% ele ir* 5uard*(lo $o)o sua )enina dos ol/os0 Ele sa:e 'ue sua @ni$a es8erana de )iseri$Drdia . entre5ar o ani)al e) 8er-eitas $ondi<es0 - O $oronel Ross no )e 8are$eu u) /o)e) dis8osto a )ostrar )iseri$Drdia de )odo al5u)0 - O assunto no est* nas )os do $oronel Ross0 Si5o )eus 8rD8rios ).todos e +ou $ontar sD o 'ue )e interessa0 Essa . a +anta5e) de ser u) deteti+e 8arti$ular0 No sei se +o$> re8arou% &atson% )as o $oronel te) se )ostrado u) 8ou$o arro5ante 8ara $o)i5o0 A5ora 'uero )e di+ertir u) 8ou$o ,s $ustas dele0 No l/e di5a nada so:re o $a+alo0 - Claro 'ue no% se) sua 8er)isso0 - ! $laro 'ue essa . u)a 'uesto )enor% $o)8arada , 'ue) )atou Fo/n Stra?er0 - E +o$> +ai in+esti5*(la2 - Pelo $ontr*rio0 Va)os +oltar a Londres 8elo tre) noturno0 Ci'uei 8as)o $o) as 8ala+ras de )eu a)i5o0 Est*+a)os /a+ia 8ou$as /oras e) De+ons/ire% e eu no $onse5uia a$eitar 'ue ele desistisse de u)a in+esti5ao 'ue $o)eara to :e)0 No $onse5ui l/e

arran$ar )ais nada at. $/e5ar)os , $asa do treinador0 O $oronel e o ins8etor es8era+a) 8or nDs na sala0 - Eu e )eu a)i5o +oltare)os a Londres 8elo e98resso da )eia( noite ( anun$iou Hol)es0 ( Reno+a)os os 8ul)<es $o) o )ara+il/oso ar de Dart)oor0 O ins8etor arre5alou os ol/os% e o $oronel tor$eu a :o$a $o) desd.)0 - Ento o sen/or desiste de $a8turar o assassino de Stra?er2 Hol)es en$ol/eu os o):ros0 - Certa)ente e9iste) )uitas di-i$uldades ( ele disse0 ( Mas ten/o 5randes es8eranas de 'ue seu $a+alo estar* na $orrida de tera( -eira% de )odo 'ue l/e a$onsel/o a 8re8arar o =D'uei0 Posso l/e 8edir u)a -oto5ra-ia de Fo/n Stra?er2 O ins8etor 8e5ou u)a de u) en+elo8e e) seu :olso e a entre5ou a Hol)es0 - Meu $aro re5or7% o sen/or ante$i8a todos os )eus 8ensa)entos0 Posso l/es 8edir 'ue a5uarde) u) instante2 ostaria de -a;er u)a 8er5unta , e)8re5ada0 - De+o di;er 'ue estou )uito desa8ontado $o) nosso $onsultor londrino ( disse o $oronel Ross% 'uando )eu a)i5o saiu da sala0 ( A$/o 'ue nada 8ro5redi)os desde 'ue ele $/e5ou0 - Pelo )enos te) a 5arantia dele de 'ue o $a+alo ir* $orrer ( eu disse0 - !% eu ten/o a 5arantia ( disse o $oronel% dando de o):ros0 ( Mas 8re-eria ter o $a+alo0

Eu esta+a 8ara -a;er al5u) $o)ent*rio de-endendo )eu a)i5o 'uando ele entrou na sala0 - Jo)% sen/ores0 Estou 8ronto 8ara +oltar a Ta+isto$? ( ele disse0 En'uanto su:Aa)os na $arrua5e)% u) dos $a+alarios )antin/a a 8orta a:erta 8ara nDs0 Pare$eu()e 'ue Hol)es te+e u)a id.ia re8entina% 8ois ele se in$linou 8ara a -rente e se5urou o =o+e) 8elo :rao0 - Vo$>s t>) al5u)as o+el/as no paddock ( disse Hol)es0 ( Lue) $uida delas2 - Eu )es)o0 - Re8arou e) al5o de errado nelas% ulti)a)ente2 - Je)% )eu sen/or% nada de )uito 5ra+e% )as tr>s delas esto $o9eando0 Vi 'ue Hol)es -i$ou e9tre)a)ente satis-eito% 8ois riu e es-re5ou as )os0 - Na )os$a% &atson1 Na )os$a ( ele disse% )e :elis$ando o :rao0 ( re5or7% dei9e()e re$o)endar(l/e 'ue 8reste ateno nessa estran/a e8ide)ia entre as o+el/as0 Va)os e) -rente% $o$/eiro1 O $oronel Ross $ontinua+a $o) u)a e98resso 'ue de)onstra+a sua o8inio des-a+or*+el so:re a /a:ilidade de )eu a)i5o% )as +i% 8elo rosto do ins8etor% 'ue sua ateno -ora atraAda0 - Considera isso i)8ortante2 ( ele 8er5untou0 - E9tre)a)ente ( res8ondeu Hol)es0 - H* al5u)a outra $oisa 8ara a 'ual 'ueira )e $/a)ar a ateno2

Si)% 8ara a $uriosa ao do $a$/orro na'uela noite0 - O $a$/orro no -e; nada0 - Isso . $urioso ( o:ser+ou S/erlo$? Hol)es0 Luatro dias de8ois% Hol)es e eu -o)os de tre) at. &in$/ester% 8ara assistir ,s $orridas da Co8a &esse90 Con-or)e $o):inado% o $oronel Ross nos es8era+a -ora da estao e -o)os e) sua $arrua5e) at. o /i8Ddro)o% na 8eri-eria da $idade0 Seu rosto esta+a )uito s.rio e sua atitude era e9tre)a)ente -ria0 - Ainda no +i nen/u) sinal do )eu $a+alo ( ele disse0 - O sen/or o re$on/e$eria% se o +isse2 ( 8er5untou Hol)es0 O $oronel -i$ou )uito :ra+o0 - Estou no tur-e /* +inte anos e nun$a )e -i;era) 8er5unta $o)o essa1 ( ele disse0 ( ")a $riana re$on/e$eria Estrela de Prata% $o) a )an$/a :ran$a na testa e a 8erna dianteira )al/ada0 - Co)o esto as a8ostas2 - Je)% isso . 'ue . estran/o0 Onte) $onse5uia( se at. 'uin;e 8ara u)% )as as a8ostas $aAra) e /o=e 'uase no se $onse5ue tr>s 8ara u)0 - Hu)1 ( -e; Hol)es0 ( Al5u.) sa:e de al5u)a $oisa% . e+idente1 A $arrua5e) se a8ro9i)ou do /i8Ddro)o e a8ro+eitei 8ara ler a 8la$a $o) os ins$ritosB
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TAA DE WESSEX. 50 soberanos por animal, com 1000 soberanos para os de quatro e cinco anos. Segundo, 00 libras. Terceiro, 00 libras. !ista no"a #dois mil e seiscentos metros$.

% &egro, do sr. 'eat( &e)ton #bon* "ermel(o, +aqueta marrom$. 2. !ugilista, do coronel Wardla) #bon* rosa, +aqueta preta e a,ul$. 3. Desbomug(, do lorde -ac./ ater #bon* e mangas amarelos$. 4. Estrela de !rata, do coronel 0oss #bon* preto e +aqueta "ermel(a$. 5. 1ris, do duque de -almoral #listras amarelas e pretas$. 6. 0alador, do lorde Single2ord #bon* p3rpura e mangas pretas$.
1.

Retira)os nosso outro ani)al e 8use)os toda nossa es8erana na sua 8ala+ra ( disse o $oronel0 ( O 'ue . isso2 Estrela de Prata -a+orito2 - Cin$o a 'uatro $ontra Estrela de Prata1 ( anun$iara)0 ( Cin$o a 'uatro $ontra Estrela de Prata1 Luin;e a $in$o $ontra Des:orou5/1 Cin$o a 'uatro na 8ista0 - Er5uera) os n@)eros ( eu disse0 ( Esto todos os seis% l*0 - Todos os seis1 Ento )eu $a+alo +ai $orrer ( e9$la)ou o $oronel% a5itado0 ( Mas no o +e=o0 Min/as $ores no 8assara)0 - SD 8assara) $in$o0 O 8rD9i)o de+e ser ele0 En'uanto eu -ala+a% u) )a5nA-i$o ani)al saiu da :aia de 8esa5e) e 8assou 8or nDs% $o) o =D'uei ostentando as $ores +er)el/a e 8reta do $oronel0 - Esse no . )eu $a+alo ( ele e9$la)ou0 ( Esse ani)al no te) nen/u)a )an$/a :ran$a0 O 'ue -oi 'ue a8rontou% sr0 Hol)es2
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Ora% ora0 Va)os +er $o)o ele se sai ( disse% i)8ertur:*+el% )eu a)i5o0 Por al5uns )inutos ele -i$ou ol/ando atra+.s de )eu :inD$ulo de $a)8an/a0 ( E9$elente1 ")a lar5ada )uito :oa1 ( ele e9$la)ou0 ( L* +>) eles% -a;endo a $ur+a0 De nossa $arrua5e)% tAn/a)os u)a +ista )ara+il/osa dos ani)ais $orrendo0 Eles esta+a) to 8rD9i)os 'ue se 8oderia estender u) $ol$/o e dor)ir so:re eles0 Na )etade do $a)in/o% o a)arelo de Ma8leton a:riu +anta5e)0 Na reta -inal% 8or.)% Des:orou5/ )ostrou 'ue tin/a dis8arado $edo de)ais e o Estrela de Prata deu a arran$ada -inal% $ru;ando o dis$o $o) seis $or8os de +anta5e)% sendo 'ue Pris% do du'ue de Jal)oral% $/e5ou nu) distante ter$eiro lu5ar0 an/ei a $orrida ( 5a5ue=ou o $oronel% es-re5ando os ol/os0 ( Con-esso 'ue no entendi nada0 No a$/a 'ue =* -e; )ist.rio de)ais% sr0 Hol)es2 - Claro 'ue si)% $oronel0 Va)os at. l* +er o $a+alo0 A'ui est* ( ele $ontinuou% 'uando $/e5a)os , *rea reser+ada% onde sD era) ad)itidos $riadores e seus $on+idados0 ( Jasta la+ar(l/e a $a:ea e a 8erna $o) +in/o 8ara des$o:rir 'ue este . o :o) e +el/o Estrela de Prata0 - ! de tirar o -Ele5o1 - En$ontrei(o nas )os de u) +i5arista e to)ei a li:erdade de )and*(lo $orrer assi) )es)o% dis-arado0 - Meu $aro sen/or% o 'ue -e; -oi )ara+il/oso1 O $a+alo 8are$e e) Dti)as $ondi<es0 De+o(l/e u) )il/o de des$ul8as 8or ter du+idado de sua
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$a8a$idade0 Prestou()e u) 5rande ser+io ao re$u8erar )eu $a+alo% e -aria u) ainda )aior se 8e5asse o assassino de Fo/n Stra?er0 - F* 8e5uei ( disse Hol)es% $al)a)ente0 Eu e o $oronel arre5ala)os os ol/os% es8antados0 - Vo$> o 8e5ou1 Onde est*% ento2 ( A'ui0 ( A'ui1 Onde2 - Funto $o)i5o% neste )o)ento0 O $oronel -i$ou +er)el/o de rai+a0 - Re$on/eo 'ue l/e de+o )uito% sr0 Hol)es ( ele disse (% )as to)arei o 'ue disse $o)o u) insulto ou% no )Ani)o% u)a 8iada de 8.ssi)o 5osto0 S/erlo$? Hol)es riu0 aranto(l/e 'ue no o asso$iei ao $ri)e% $oronel ( ele disse0 ( O +erdadeiro assassino est* lo5o atr*s do sen/or0 Hol)es 8assou 8elo $oronel e 8Es a )o no 8es$oo :ril/ante do 8uro(san5ue0 - O $a+alo1 ( e9$la)a)os eu e o $oronel0 - Si)% o $a+alo0 Sua $ul8a 8ode ser a:randada se le+ar)os e) $onta 'ue ele a5iu e) de-esa 8rD8ria e 'ue Fo/n Stra?er no era di5no de sua $on-iana0 Entretanto essa . a $a)8ain/a e% $o)o a8ostei na 8rD9i)a $orrida% 8re-iro dei9ar u)a e98li$ao )ais de)orada 8ara o$asio )ais o8ortuna0 Volta)os 8ara Londres na'uela noite% a :ordo de u) +a5o de 8ri)eira $lasse0 Creio 'ue a +ia5e) -oi $urta tanto 8ara o $oronel Ross $o)o 8ara )i)% 8ois ou+i)os )ara+il/ados a narrati+a de S/erlo$? Hol)es so:re os -atos 'ue o$orrera)

nos est*:ulos de treina)ento e) Dart)oor% na se5unda(-eira , noite% e $o)o ele os des+endou0 - Con-esso ( ele disse ( 'ue as teorias 'ue -or)ulei a 8artir das notA$ias de =ornais esta+a) total)ente erradas0 Ainda assi)% /a+ia indA$ios l* 'ue -ora) o$ultos 8or outros detal/es se) i)8ortGn$ia0 Cui 8ara De+ons/ire $on+en$ido de 'ue Cit;ro7 Si)8son era o +erdadeiro $ul8ado% e):ora -altasse) 8ro+as de-initi+as $ontra ele0 IEn'uanto eu ainda esta+a na $arrua5e)% 'uando $/e5a)os , $asa do treinador% :ateu()e a i)ensa i)8ortGn$ia do $arneiro ao curry. Tal+e; o sen/or se le):re $o)o eu esta+a distraAdo e 8er)ane$i sentado a8Ds todos tere) des$ido0 Esta+a 8ensando $o)o 8ude i5norar 8ista to D:+ia0I - Con-esso ( disse o $oronel ( 'ue )es)o a5ora no +e=o o 'ue isso 8oderia su5erir0 - Esse -oi o 8ri)eiro elo e) )in/a $adeia de ra$io$Anio0 Q8io e) 8D no . al5o se) sa:or0 No . desa5rad*+el% )as . 8er$e8tA+el0 Se )isturado a u) ali)ento nor)al% a 8essoa 'ue o in5erisse 8er$e:eria al5o de estran/o e 8araria de $o)er0 Mas curry -oi e9ata)ente o )odo de dis-arar o sa:or0 No /a+ia $o)o esse estran/o% Cit;ro7 Si)8son% -a;er $o) 'ue curry -osse ser+ido na'uela noite% e seria )uita $oin$id>n$ia su8or 'ue ele a8are$era $o) D8io e) 8D na )es)a o$asio e) 'ue seria 8re8arado u) 8rato 'ue 8oderia l/e dis-arar o sa:or0 Isso seria in$on$e:A+el0 Portanto% Sini8son est* eli)inado do $aso e nossa ateno se +olta 8ara Stra?er e sua )ul/er% os @ni$os 'ue 8oderia) ter

deter)inado $arneiro ao curry $o)o =antar da'uela noite0 O D8io -oi a$res$entado de8ois 'ue o 8rato do ra8a; -oi -eito% 8ois os outros 'ue =antara) nada so-rera)0 Lual deles te+e a$esso ao 8rato se) 'ue a e)8re5ada +isse2 IAntes de es$lare$er essa 'uesto% 8er$e:i a i)8ortGn$ia do sil>n$io do $a$/orro% 8ois u)a in-er>n$ia +erdadeira nor)al)ente su5ere outras0 O in$idente $o) Si)8son )ostrou 'ue /a+ia u) $a$/orro no est*:ulo0 Mes)o assi)% al5u.) entrou% saiu $o) o $a+alo e o $o no latiu% o 'ue a$ordaria os $a+alarios 'ue dor)ia) no andar de $i)a0 O:+ia)ente% o +isitante noturno era :e) $on/e$ido 8elo $a$/orro0 IEu =* esta+a $on+en$ido% ou 'uase $on+en$ido% de 'ue Fo/n Stra?er -ora ao est*:ulo na $alada da noite e 8e5ara Estrela de Prata0 Mas 8or 'u>2 Por al5u) )oti+o desonesto% se) d@+ida% ou no teria dro5ado seu -un$ion*rio0 Ainda assi)% eu no sa:ia 8or 'ue ele o -i;era0 F* /ou+e $asos e) 'ue treinadores -i;era) -ortunas a8ostando $ontra seus 8rD8rios $a+alos% 8or )eio de a5entes% e e+itando 'ue os ani)ais 5an/asse) )ediante al5u)a -raude0 Pode ser u) =D'uei 'ue se5ure o ani)al0 No entanto% ,s +e;es% . e)8re5ado al5u) ).todo )ais e-i$iente e sutil0 E% neste $aso% seria2 Eu es8era+a 'ue o $onte@do dos :olsos de Stra?er )e a=udasse a -or)ar u)a $on$luso0 IE -oi o 'ue a$onte$eu0 A$/o 'ue +o$>s no se es'ue$era) da -a$a 8e$uliar 'ue -oi en$ontrada na )o do )orto% u)a -a$a 'ue nen/u) /o)e) )ental)ente sadio es$ol/eria $o)o ar)a0 Co)o

o dr0 &atson nos in-or)ou% a'uilo se trata+a de u) :isturi utili;ado nas $irur5ias )ais deli$adas0 E seria usado nu)a o8erao deli$adAssi)a% na'uela noite0 Co) sua e98eri>n$ia e) $orridas de $a+alo% $oronel Ross% o sen/or sa:e 'ue . 8ossA+el -a;er u) $orte;in/o su:$utGneo no tendo de u) $a+alo de )odo 'ue no dei9e sinais0 ") $a+alo sa:otado dessa -or)a $o)earia a $o9ear% e o 8ro:le)a seria atri:uAdo a al5u)a $ontuso durante o treina)ento ou a u) 8rin$A8io de reu)atis)o% )as nun$a a sa:ota5e)1I - Miser*+el1 Va5a:undo1 ( e9$la)ou o $oronel0 - Isso e98li$a ta):.) 8or 'ue Fo/n Stra?er le+ou o $a+alo 8ara o 8Gntano0 Ani)al to alti+o $erta)ente -aria a$ordar os )aiores dor)in/o$os 'uando sentisse o $orte do :isturi0 Portanto% era a:soluta)ente ne$ess*rio -a;er a o8erao ao ar li+re0 - Co)o -ui $e5o1 ( e9$la)ou o $oronel0 ( ! $laro1 Por isso ele 8re$isa+a da +ela e dos -Ds-oros1 - Se) d@+ida0 E9a)inando seus 8erten$es% ti+e a sorte de des$o:rir no sD o ).todo 'ue 8retendia e)8re5ar na sa:ota5e) do Estrela de Prata% )as ta):.) o )oti+o0 Sendo u) /o)e) +i+ido% $oronel% o sen/or sa:e 'ue nin5u.) anda 8or aA $o) as $ontas dos outros no :olso0 A )aioria de nDs =* se 8reo$u8a :astante $o) as 8rD8rias $ontas0 Portanto% $on$luA 'ue Stra?er le+a+a u)a +ida du8la% $o) u) se5undo lar0 A ori5e) da'uela nota )ostra+a 'ue /a+ia u)a )ul/er en+ol+ida e u)a de 5ostos dis8endiosos0 Ainda 'ue o sen/or 8a5ue :e) seus e)8re5ados% no

8ode)os i)a5inar 'ue u) deles 8ossa $o)8rar +estidos de +inte 5uin.us 8ara sua es8osa0 Per5untei 8ara a sra0 Stra?er so:re o +estido% se) 'ue ela sou:esse o )oti+o e% ao 8er$e:er 'ue ela nun$a o +ira% anotei o endereo da :uti'ue $o) a sensao de 'ue% se a8are$esse l* $o) u)a -oto5ra-ia de Stra?er% -a$il)ente esta:ele$eria 'ue ele e Dar:7s/ire era) a )es)a 8essoa0 IOs outros -atos era) )uito si)8les0 Stra?er le+ou o $a+alo 8ara a de8resso 8ara 'ue a lu; no -osse +ista de lon5e0 Si)8son% 'uando -u5iu% dei9ou $air a 5ra+ata% 'ue Stra?er 8e5ou $o) al5u)a -inalidade0 Tal+e; us*(la 8ara se5urar a 8erna do $a+alo0 Ao $/e5ar na de8resso% Stra?er -i$ou atr*s do $a+alo e a$endeu u) -Ds-oro0 O ani)al% 8or.)% assustado 8elo :ril/o re8entino e $o) o instinto 'ue nor)al)ente os ani)ais t>)% 8er$e:eu a )* inteno do treinador0 Ele o es$oi$eou e a -erradura de ao a$ertou e) $/eio a testa de Stra?er0 Este% 8or sua +e;% tirara o $asa$o% a8esar da $/u+a% 8re8arando(se 8ara a $irur5ia0 Luando $aiu% o :isturi $ortou(l/e a $o9a0 Est* $laro2I - Mara+il/osa)ente1 ( e9$la)ou o $oronel0 ( Mara+il/osa)ente $laro1 At. 8are$e 'ue o sen/or este+e l*1 - Min/a @lti)a deduo -oi% $on-esso% u) 8ou$o arris$ada0 O$orreu()e 'ue u) /o)e) to astuto 'uanto Stra?er no tentaria essa o8erao se) 8rati$ar0 Mas onde ele 8rati$aria2 Luando +i as o+el/as% des$on-iei% e -i; a'uela 8er5unta a u)

dos $a+alarios 'ue% 8ara )in/a sur8resa% $on-ir)ou )in/a $on=e$tura $o) sua res8osta0 - O sen/or es$lare$eu tudo% sr0 Hol)es0 - Luando +oltei a Londres -ui at. a :uti'ue% 'ue re$on/e$eu i)ediata)ente Stra?er $o)o u) Dti)o $liente% )as so: o no)e de Dar:7s/ire% 'ue tin/a u)a es8osa 'ue 5osta+a de +estidos $aros0 No ti+e d@+ida de 'ue essa )ul/er o -i;era se atolar at. o 8es$oo e) dA+idas% o 'ue o -e; i)a5inar esse 8lano desastrado0 - O sen/or e98li$ou tudo )enos u)a $oisa ( e9$la)ou o $oronel0 ( Onde esta+a o $a+alo2 - A/% ele dis8arou e -oi a$ol/ido 8or u) de seus +i;in/os0 A$/o 'ue 8ode)os es'ue$er essa 8arte0 Este . o entron$a)ento de Cla8/a)0 Se no )e en5ano% $/e5are)os , estao VitDria e) )enos de de; )inutos0 Se 'uiser -u)ar u) $/aruto e) nossa $asa% $oronel% -i$arei -eli; e) $ontar outros detal/es 'ue 8ossa) l/e interessar0

A CAIXA

DE

PAPELO

Ao es$ol/er al5uns $asos tA8i$os 'ue es:o$e) a $a8a$idade intele$tual de )eu a)i5o S/erlo$? Hol)es% es-or$ei()e 8ara sele$ionar% tanto 'uanto 8ossA+el% a'ueles 'ue $onti+esse) o )Ani)o de sensa$ionalis)o e 'ue% ao )es)o te)8o% ser+isse) 8ara de)onstrar seu talento0 In-eli;)ente% $ontudo% . i)8ossA+el se8arar total)ente o sensa$ional do $ri)e0 O es$ritor% assi)% -i$a no dile)a de o8tar entre sa$ri-i$ar detal/es 'ue so essen$iais 8ara o $aso% e assi)

-a;er u) re5istro i)8re$iso do 8ro:le)a% e usar todos os -atos 'ue a realidade% e no sua $riati+idade% l/e -orne$eu0 De8ois desse $urto 8re-*$io% +olto()e 8ara )in/as anota<es so:re u)a s.rie de a$onte$i)entos estran/os e es8e$ial)ente assustadores0 Era u) dia )uito 'uente de a5osto0 A rua Ja?er 8are$ia u) -orno e o :ril/o do sol nas $asas de ti=olos a)arelos% do outro lado da rua% doAa nos ol/os0 Era di-A$il de a$reditar 'ue essas era) as )es)as 8aredes 'ue se es$ondia)% to tene:rosa)ente% nos ne+oeiros de in+erno0 Nossas $ortinas esta+a) se)i$erradas e Hol)es lar5ara(se deitado no so-*% lendo e relendo u)a $arta 'ue re$e:era 8ela )an/0 Luanto a )i)% o te)8o 'ue ser+i na Andia ensinou()e a su8ortar o $alor )el/or 'ue o -rio% e o ter)E)etro a RST no era 5rande $oisa0 Mas o =ornal no esta7a interessante0 O Parla)ento entrara e) re$esso0 Todo o )undo saAra da $idade% e eu son/a+a $o) os 8rados da NeK Corest e $o) as 8raias de Sout/sea0 As 8.ssi)as $ondi<es de )in/a $onta :an$*ria -i;era)()e adiar as -.rias0 Luanto ao )eu a)i5o% ne) $a)8o ne) 8raia l/e atraAa)0 Ele adora+a -i$ar entre $in$o )il/<es de 8essoas% atento a elas e 8ronto 8ara a5ir a 'ual'uer ru)or ou sus8eita de $ri)e0 Ainda 'ue S/erlo$? Hol)es ti+esse )uitos dons% entre eles no esta+a a a8re$iao da nature;a e sD se )e9ia 'uando e) +e; de 8erse5uir o :andido )etro8olitano saAa , $aa do )ar5inal interiorano0 Pensando 'ue Hol)es esta+a )uito a:sorto 8ara 8a8ear% 8us o =ornal de lado e% re$ostando()e na

8oltrona% a:andonei()e e) di+a5a<es )elan$Dli$as0 De re8ente% a +o; de )eu a)i5o interro)8eu )eus 8ensa)entos0 - Te) ra;o% &atson ( ele disse (% real)ente 8are$e u)a -or)a a:surda de resol+er u)a $ontenda0 - Real)ente a:surda1 ( $on-ir)ei% e ento% 8er$e:endo 'ue ele res8ondera a u) 8ensa)ento )eu% endireitei()e na 8oltrona e o en$arei% total)ente 8as)o0 - O 'ue . isso Hol)es2 ( e9$la)ei0 ( Vo$> est* su8erando tudo 'ue eu 8odia i)a5inar0 Ele riu $o) 5osto da )in/a 8er8le9idade0 (Vo$> se le):ra ( ele disse ( 'ue /* al5u) te)8o eu li 8ara +o$> o tre$/o de u) li+ro de Poe e) 'ue u) 8ersona5e)% de :o) ra$io$Anio% a$o)8an/a os 8ensa)entos de seu a)i5o2 Vo$> esta+a a$/ando 'ue o autor -orara a situao0 Luando eu disse 'ue $onstante)ente -a;ia o )es)o% +o$> e98ressou sua in$redulidade0 - Eu no disse nada1 - No $o) a :o$a% )eu $aro &atson% )as o -e; $o) as so:ran$el/as0 Assi)% 'uando o +i 8Er o =ornal de lado% 8er$e:i 'ue essa era u)a o8ortunidade de a$o)8an/ar seus 8ensa)entos e% e+entual)ente% )e intro)eter neles% 8ara l/e 8ro+ar 'ue eu esta+a Ili5adoI a +o$>0 Mas a'uela res8osta e) nada )e satis-e;0 - No e9e)8lo 'ue )e leu ( eu disse o ra$io$inador tirou suas $on$lus<es das a<es do /o)e) 'ue ele o:ser+a+a0 Se :e) )e le):ro% o su=eito tro8eou nu) )onte de 8edras% ol/ou 8ara as estrelas% e assi) 8or diante0 Eu esta+a

sentado i)D+el e) )in/a 8oltrona0 Lue 8istas 8osso ter l/e dado2 - Est* sendo in=usto $onsi5o )es)o0 As -ei<es de u) /o)e) ser+e)(l/e $o)o )eio de e98ressar suas e)o<es% e +o$> usa )uito :e) as suas0 - Luer )e di;er 'ue leu )eus 8ensa)entos si)8les)ente o:ser+ando )eu rosto2 - O:ser+ando sua e98resso e 8rin$i8al)ente seus ol/os0 Tal+e; +o$> )es)o no se le):re de $o)o seus de+aneios $o)eara)2 - No% no )e le):ro0 - Ento +ou l/e $ontar0 A8Ds $olo$ar o =ornal de lado% 'ue -oi o 'ue )e $/a)ou a ateno% +o$> -i$ou )eio )inuto $o) u)a e98resso +a5a0 Ento seus ol/os se -i9ara) no retrato re$.)( e)oldurado do 5eneral ordon0 Vi% 8or u)a alterao de seu rosto% 'ue u)a $adeia de 8ensa)entos -ora ini$iada0 Mas ela no -oi lon5e0 Seus ol/os% ento% -ora) at. o retrato se) )oldura de Henr7 &ard Jee$/er% 'ue est* a$i)a dos seus li+ros0 Ento +o$> ol/ou 8ara a 8arede e% . D:+io% o si5ni-i$ado esta+a $laro0 Vo$> 8ensou 'ue% se o retrato dele -osse e)oldurado% 8oderia o$u8ar o es8ao +a;io e $ontra:alanar $o) o 'uadro do 5eneral ordon0 (Vo$> se5uiu )ara+il/osa)ente )eus 8ensa)entos1 ( e9$la)ei0 - At. aA era i)8ossA+el 'ue eu )e en5anasse0 Ento% +o$> se $on$entrou e) Jee$/er% 8are$endo% 8elo )odo $o)o ol/a+a% 'ue esta+a estudando o rosto dele0 Seus ol/os 8erdera) a -ir)e;a% )as +o$> $ontinua+a a o:ser+ar o

retrato% ao )es)o te)8o 'ue sua e98resso era re-le9i+a0 Vo$> se re$orda+a dos in$identes da +ida de Jee$/er0 Eu :e) sa:ia 'ue no 8oderia -a;er isso se) 8ensar na )isso 'ue ele dese)8en/ou 8elo Norte durante a uerra Ci+il% 8ois le):ro()e de 'ue +o$> se )ostrou e9tre)a)ente indi5nado 8ela -or)a $o)o ele -oi re$e:ido 8or a'uelas 8essoas +iolentas0 Na o$asio esse -ato o in$o)odou tanto 'ue eu sa:ia 'ue +o$> no 8ensaria e) Jee$/er se) se le):rar da'uilo0 Luando% lo5o de8ois% seus ol/os a-astara)(se do retrato% i)a5inei 'ue esta+a 8ensando na uerra Ci+il e% 'uando o:ser+ei seus l*:ios a8ertados% os ol/os $/is8ando e as )os $ris8adas% ti+e $erte;a de 'ue +o$> 8ensa+a na :ra+ura de)onstrada 8elos dois lados durante a'uela luta deses8erada0 E) se5uida% seu rosto -i$ou triste e +o$> :alanou a $a:ea0 Esta+a e98ressando a triste;a e o /orror 8elo des8erdA$io in@til de +idas0 Sua )o -oi e) direo ao seu +el/o -eri)ento de 5uerra e u) sorriso desen/ou(se nos l*:ios% )ostrando()e 'ue 8ensa+a $o)o so ridA$ulas essas -or)as de resol+er $ontendas interna$ionais0 Nesse )o)ento% $on$ordei $o) +o$> $o)o elas so real)ente a:surdas e -i'uei -eli; de sa:er 'ue to( das as )in/as dedu<es esta+a) $orretas0 - A:soluta)ente $orretas1 ( eu disse0 ( E $on-esso 'ue a5ora% a8Ds sua e98li$ao% estou )ais estu8e-ato 'ue antes0 - Coi tudo )uito su8er-i$ial% )eu $aro &atson0 aranto(l/e0 No teria )e intro)etido nas suas id.ias se +o$> no ti+esse se )ostrado in$r.dulo

no outro dia0 No entanto ten/o u) 8ro:le)in/a e) )os 'ue tal+e; se )ostre )ais di-A$il do 'ue )eu e9er$A$io de leitura de 8ensa)entos0 Viu% no =ornal% al5u)a re-er>n$ia so:re o i)8ressionante $onte@do de u) 8a$ote en+iado , srta0 Susan Cus/in5% da rua Cross% e) Cro7don2 - No% no +i nada so:re isso0 - A/1 Ento de+e ter l/e es$a8ado0 Fo5ue o =ornal 8ara )i)0 A'ui est*% na seo de -inanas0 Caria o -a+or de ler e) +o; alta2 Pe5uei o =ornal 'ue ele )e de+ol+era e li o 8ar*5ra-o indi$ado0 IPa$ote )a$a:roI era o tAtuloB IA srta0 Susan Cus/in5% )oradora da rua Cross% e) Cro7don% -oi +Ati)a do 'ue se $onsidera% at. a5ora% $o)o u)a 8iada es8e$ial)ente re+oltante% a )enos 'ue o a$onte$ido ten/a al5u) si5ni-i$ado )ais sinistro e ainda no des( $o:erto0 Os $ator;e /oras de onte)% ela re$e:eu% 8elo $arteiro% u) 8a$ote e):rul/ado e) 8a8el 8ardo0 Dentro /a+ia u)a $ai9a de 8a8elo $/eia de sal 5rosso0 Es+a;iando a $ai9a% a srta0 Cus/in5 -i$ou /orrori;ada ao en$ontrar duas orel/as /u)anas re$.)($ortadas0 A $ai9a -ora en+iada 8elo $orreio de Jel-ast na )an/ do dia anterior0 No /* 'ual'uer indi$ao 'uanto ao re)etente e o $aso -i$a ainda )ais )isterioso 8or se tratar da srta0 Cus/in5% 'ue% solteira aos $in'Henta anos% le+a u)a +ida retirada% te) 8ou$os $on/e( $idos e rara)ente se $orres8onde 8elo $orreio0 H* al5uns anos% $ontudo% ela )orou e) Pen5e e alu5ou 'uartos de sua $asa 8ara tr>s estudantes de Medi$ina% 'ue 8re$isou )andar e):ora 8or

sere) :arul/entos e de /*:itos estran/os0 A 8olA$ia a$redita 'ue esse ultra=e% 8ortanto% ten/a sido e-etuado 8elos =o+ens% 'ue dese=a+a) se +in5ar 8or tere) sido e98ulsos 8ela lo$adora0 Assi)% es8era+a) assust*(la en+iando(l/e arte-atos da sala de disse$ao0 Essa teoria . 8ro+*+el 8or'ue u) dos estudantes . ori5in*rio do norte da Irlanda% 8ossi+el)ente% a$redita a srta0 Cus/in5% de Jel-ast0 De 'ual'uer -or)a% o $aso est* sendo in+esti5ado% sendo 'ue o res8ons*+el . o sr0 Lestrade% u) dos )ais ati+os deteti+es da nossa 8olA$iaI0 - ! tudo o 'ue di; o Daily Chronicle ( disse Hol)es% 'uando ter)inei de ler0 ( Luanto a nosso a)i5o Lestrade% re$e:i u) :il/ete seu esta )an/% no 'ual di;B IA$/o 'ue este $aso 8ode l/e interessar0 Es8era)os es$lare$er tudo% )as no sa:e)os 8or onde $o)ear0 ! $laro 'ue =* tele5ra-a)os ao $orreio de Jel-ast% )as )uitos 8a$otes -ora) des8a$/ados na'uele dia% de )odo 'ue no 8ode) identi-i$ar a'uele ne) seu re)etente0 A $ai9a e) 'uesto . de -u)o 8ara $a$/i):o e no nos a=uda e) nada0 A teoria so:re os estudantes de Medi$ina ainda )e 8are$e a )ais 8ro+*+el% )as% se +o$> ti+er al5u) te)8o li+re% 5ostaria 'ue +iesse at. a'ui0 Estarei e) $asa ou na dele5a$ia o dia todoI0 O 'ue )e di;% &atson2 Conse5ue en-rentar o $alor e )e a$o)8an/ar at. Cro7don 8ara% tal+e;% re5istrar )ais u) $aso e) seus anais2 - Eu 'ueria )es)o al5u)a $oisa 8ara -a;er0 - Ento% aA est*0 Mande o $riado tra;er nossos sa8atos e di5a(l/e 8ara $/a)ar u) $a:riol.0

Volto nu) instante% sD 8re$iso )e tro$ar e en$/er a $i5arreira0 Caiu u)a 8an$ada de $/u+a en'uanto se5uAa)os no tre) e o $alor esta+a )uito )enos in-ernal e) Cro7don do 'ue na $idade0 Hol)es en+iara u) tele5ra)a a+isando 'ue irAa)os% de )odo 'ue Lestrade% ner+oso% en.r5i$o e $ara de -uin/a $o)o nun$a% esta+a nos es8erando na estao0 ")a $a)in/ada de $in$o )inutos nos le+ou , rua Cross% onde )ora+a a srta0 Cus/in50 Era u)a rua $o)8rida% $o) so:rados de ti=olo a8arente e es$adas de 8edra :ran$a0 Ha+ia 8e'uenos 5ru8os de )ul/eres de a+ental -o-o$ando nas 8ortas0 TAn/a)os des$ido )etade da rua 'uando Lestrade 8arou e :ateu nu)a 8orta% 'ue -oi a:erta 8or u)a $riada :ai9in/a0 A srta0 Cus/in5 esta+a sentada na sala a 'ue -o)os le+ados0 Era u)a )ul/er de ol/os 5randes e :ondosos% $o) $a:elo 5risal/o $aindo so:re as t>)8oras0 Esta+a tra:al/ando nu) :ordado e a seu lado% so:re u)a :an'ueta% =a;ia u)a $esta $o) lin/as de seda de di+ersas $ores0 - A'uelas $oisas /orrA+eis esto no de8Dsito% l* -ora ( ela disse% ao +er Lestrade0 ( ostaria 'ue o sen/or as le+asse e):ora0 - ! o 'ue -arei% srta0 Cus/in50 SD as dei9ei a'ui 8ara 'ue )eu a)i5o% o sr0 Hol)es% 8udesse +>( las na sua 8resena0 - Por 'ue na )in/a 8resena2 - Para o $aso de ele 'uerer l/e -a;er al5u)a 8er5unta0 - De 'ue adianta )e -a;ere) 8er5untas% se =* l/es disse 'ue no sei nada so:re isso2

! o 'ue a$/o% )in/a sen/ora ( disse Hol)es% $o) +o; tran'Hila0 ( Sei 'ue =* se a:orre$eu de)ais $o) esse assunto0 - O sen/or no i)a5ina $o)o1 Sou u)a )ul/er tran'Hila% 'ue le+a u)a +ida retirada0 E no+idade 8ara )i) +er )eu no)e nos =ornais e en$ontrar 8oli$iais e) $asa0 No 'uero essas $oisas a'ui dentro% sr0 Lestrade0 Se 'uisere) +>(las% tero de ir ao de8Dsito0 O de8Dsito era u) :arra$o no estreito =ardi) atr*s da $asa0 Lestrade entrou e +oltou $o) u)a $ai9a a)arela de 8a8elo% u) 8edao de 8a8el 8ardo e :ar:ante0 Ha+ia u) :an$o no =ardi)% onde nos senta)os en'uanto Hol)es e9a)ina+a% u) a u)% os arti5os 'ue Lestrade l/e entre5ara0 - O :ar:ante . )uito interessante ( disse Hol)es% er5uendo(o $ontra a lu; e $/eirando(o0 ( O 'ue ele l/e di;% Lestrade2 - Passara) al$atro nele0 - E9ato0 Trata(se de u) :ar:ante $o) al$atro0 Vo$> ta):.) 8er$e:eu% se) d@+ida% 'ue a srta0 Cus/in5 $ortou(o $o) u)a tesoura% o 'ue 8ode ser $o)8ro+ado 8elas 8ontas es-ia8adas0 Isso . i)8ortante0 - No +e=o a i)8ortGn$ia ( disse Lestrade0 - A i)8ortGn$ia est* no -ato de o nD ter -i$ado intato0 Trata(se de u) nD es8e$ial0 - Est* )uito :e) a)arrado0 F* /a+ia anotado isso disse Lestrade% $o) ar $o)8la$ente0 - C/e5a de :ar:ante% ento disse Hol)es% sorrindo0 Va)os +er o 8a8el de e):rul/o0 Pardo% $o) $/eiro distinto de $a-.0 O 'u>% no sentiu2 No /* d@+ida0 O endereo -oi anotado $o)
-

5arran$/osB ISrta0 S0 Cus/in5% R0 Cross% Cro7donI0 Coi es$rito $o) $aneta de 8onta 5rossa% 8ro+a+el)ente u)a F% $o) tinta de :ai9a 'ualidade0 A 8ala+ra Cro7don -oi 8ri)eiro es$rita $o) IiI% 'ue de8ois $orri5ira) 8ara I7I0 O 8a$ote -oi so:res$rito 8or u) /o)e)% a letra . $lara)ente )as$ulina0 Ele . 8ou$o instruAdo e no $on/e$e a $idade de Cro7don0 At. a'ui% +a)os :e)1 A $ai9a . u)a e):ala5e) de )eia li:ra de -u)o 8ara $a$/i):o% $o) nada de interessante a no ser duas )ar$as de 8ole5ar no $anto in-erior es'uerdo0 Est* $/eia de sal 5rosso% do ti8o usado 8ara $onser+ar 8eles e outros arti5os desse ti8o0 I)erso nele esta+a) estas duas $oisas interessantes0 En'uanto -ala+a% Hol)es 8e5ou as orel/as e de8ositou(as so:re u)a t*:ua 'ue $olo$ara so:re os =oel/os% e9a)inando(as )inu$iosa)ente en'uanto Lestrade e eu% u) de $ada lado% nos a8ro9i)a)os 8ara +er a'ueles itens )a$a:ros e o:ser+ar o rosto atento e 8ensati+o de nosso a)i5o0 Cinal)ente% ele de+ol+eu as orel/as , $ai9a e 8er)ane$eu 8ensati+o0 Vo$> 8er$e:eu% Lestrade% . $laro% 'ue as orel/as so di-erentes0 - Per$e:i% )as% se -or al5u)a 8iada de estudante de Medi$ina% no seria di-A$il 8ara ele $onse5uir orel/as nas aulas de Anato)ia0 - E9ata)ente0 Isso% 8or.)% no . u)a 8iada0 - Te) $erte;a2 - As e+id>n$ias esto $ontra essa /i8Dtese0 Cor8os e) aulas de Anato)ia so $onser+ados $o) u) -luido do 'ual essas orel/as no

a8resenta) nen/u) trao0 Al.) do )ais% -ora) $ortadas /* 8ou$o te)8o% $o) instru)ento 8ou$o a-iado% o 'ue no seria o $aso se -osse -eito 8or u) estudante de Medi$ina0 Ta):.)% e9iste) +*rios $onser+antes 'ue seria) usados 8or u)a 8essoa da *rea de Sa@de e nen/u) deles seria sal 5rosso0 Re8ito 'ue isto no se trata de nen/u)a 8iada0 Esta)os in+esti5ando u) $ri)e s.rio0 A'uelas 8ala+ras e o rosto endure$ido de )eu a)i5o -i;era) u) $ala-rio )e 8er$orrer a es8in/a0 Esse a8eriti+o re+oltante 8ro)etia )ais /orrores estran/os 8or +ir0 Contudo Lestrade :alanou a $a:ea% $o)o se no esti+esse total)ente $on+en$ido0 - Se) d@+ida 'ue a teoria da 8iada te) o:=e<es ele disse0 Mas /* outras% )ais -ortes% $ontra a id.ia de $ri)e0 Sa:e)os 'ue essa )ul/er le+ou u)a +ida sosse5ada e res8eit*+el e) Pen5e e a'ui nesses @lti)os +inte anos0 Ela 'uase no saiu de $asa durante todo esse te)8o0 Por 'ue ento al5u) $ri)inoso l/e en+iaria 8ro+as de sua $ul8a% 8rin$i8al)ente se sa:e tanto do 'ue se trata 'uanto nDs% a )enos 'ue se=a u)a 5rande atri;2 Esse . o 8ro:le)a 'ue 8re$isa)os resol+er Hol)es res8ondeu0 ( De )in/a 8arte% +ou $o)ear assu)indo 'ue )eu ra$io$Anio est* $orreto e 'ue u) du8lo /o)i$Adio -oi $o)etido0 ")a dessas orel/as . 8e'uena% de )ul/er% $o) -uro de :rin$o0 A outra . de /o)e)% :ron;eada% des:otada e ta):.) $o) -uro de :rin$o0 Essas duas 8essoas esto )ortas% ou =* terAa)os ou+ido

-alar nelas0 Ho=e . se9ta(-eira0 O 8a$ote -oi en+iado na )an/ de 'uinta0 Ento a tra5.dia a$onte$eu na 'uarta ou na tera0 Ou antes% ainda0 Se essas 8essoas -ora) assassinadas% 8or 'ue o assassino en+iaria 8ro+as de seu tra:al/o 8ara a srta0 Cus/in52 Pode)os assu)ir 'ue o re)etente . o /o)e) 'ue 8ro$ura)os0 Mas ele 8re$isaria ter ra;<es -ortes 8ara en+iar(l/e esse 8a$ote0 Luais seria)% 8ortanto2 In-or)ar(l/e 'ue o $ri)e -ora reali;ado% ou ento -a;>(la so-rer0 Nesse $aso ela sa:eria do 'ue se trata0 Ser* 'ue ela sa:e2 Se sou:esse% 8or 'ue $/a)aria a 8olA$ia2 Poderia ter enterrado as orel/as e nin5u.) -i$aria sa:endo de nada0 Isso . o 'ue -aria se dese=asse 8rote5er o $ri)inoso0 Entretanto% se no 'uisesse 8rote5>(lo% sa:eria nos di;er seu no)e0 Esse . o nD 'ue 8re$isa ser des-eito0 Hol)es esti+era -alando alto e )uito r*8ido% ol/ando +a5a)ente 8ara a $er$a do =ardi)0 Ento de re8ente ele se le+antou e se en$a)in/ou 8ara a $asa0 - Pre$iso -a;er u)as 8er5untas , srta0 Cus/in5 ele disse0 - Nesse $aso +ou dei9*(lo ( disse Lestrade 8ois ten/o outros assuntos 8ara tratar0 A$/o 'ue a srta0 Cus/in5 no l/e dar* nen/u)a in-or)ao 'ue eu =* no ten/a0 Estarei na dele5a$ia0 - Passare)os 8or l* a $a)in/o da estao res8ondeu Hol)es0 Lo5o de8ois% est*+a)os de +olta ,'uela sala% onde a i)8assA+el

sen/ora $ontinua+a seu :ordado0 Ao entrar)os% ela o $olo$ou so:re as 8ernas e nos en$arou $o) seus $uriosos ol/os a;uis0 Estou $on+en$ida% )eu sen/or ( ela disse de 'ue tudo isso . u) en5ano% e 'ue o 8a$ote no era 8ara )i)0 Eu re8eti isso di+ersas +e;es 8ara a'uele $a+al/eiro da S$otland #ard% mas ele si)8les)ente riu de )i)0 Pelo 'ue sei% no ten/o ini)i5os neste )undo0 Por 'ue% ento% al5u.) )e 8assaria esse trote2 - Estou $/e5ando a essa $on$luso% srta0 Cus/in5 disse Hol)es% sentando(se a seu lado0 ( A$/o 'ue . )ais 8ro+*+el000 ( 8arou de -alar% e -i'uei sur8reso ao +er 'ue ele o:ser+a+a intensa)ente o 8er-il da )ul/er0 Seu rosto ansioso de)onstra+a sur8resa e satis-ao% e):ora ten/a reassu)ido sua e98resso nor)al 'uando a )ul/er ol/ou 8ara ele% estran/ando seu sil>n$io0 Ento -oi a )in/a +e; de ol/*(la -i9a)ente% analisando seu $a:elo 5risal/o% a tou$a en-eitada e os :rin'uin/os dourados0 Mas no $onse5ui en9er5ar nada 'ue 8udesse e98li$ar a a5itao do )eu a)i5o0 SD 8re$iso l/e -a;er al5u)as 8er5untas000 - A/% estou $ansada de 8er5untas1 ( ela interro)8eu% i)8a$iente0 A sen/ora te) duas ir)s% 8elo 'ue 8are$e0 - Co)o sa:e disso2 - No )o)ento e) 'ue entrei na sala re8arei na'uela -oto% so:re a lareira0 ")a delas .% se) d@+ida% a sen/ora0 As outras duas se 8are$e) tanto $onsi5o 'ue sD 8ode) ser suas 8arentes0 Te) ra;o0 So )in/as ir)s% Sara/ e Mar70

E a'ui% ao )eu lado% /* outro retrato a8enas de sua ir) )ais no+a% Mar7% tirado e) Li+er8ool% na $o)8an/ia de u) /o)e) 'ue 8are$e ser u) )arin/eiro% 8elo uni-or)e0 Ve=o 'ue ela esta+a solteira% na .8o$a0 ! )uito :o) o:ser+ador1 - Essa . a )in/a 8ro-isso0 Je)% est* $erto )ais u)a +e;0 Ela se $asou dias de8ois $o) o sr0 JroKner0 Luando essa -oto -oi tirada% ele tra:al/a+a na lin/a 8ara a A).ri$a do Sul0 Ele 5osta+a tanto de )in/a ir) 'ue no $onse5uia -i$ar no )ar tanto te)8o0 Ento se trans-eriu 8ara os :ar$os de Li+er8ool e Londres0 - A/% no Conqueror, tal+e;2 Na +erdade% no0 Esta+a no May Day, da @lti)a +e; 'ue sou:e0 Fa)es +eio )e +isitar nesta $asa% u)a +e;0 Isso -oi antes de ele 'ue:rar a 8ro)essa0 De8ois% :asta+a dese):ar$ar 8ara $o)ear a :e:er% o 'ue o trans-or)a+a nu) lou$o +iolento0 A/1 Coi u)a 8ena ele ter +oltado a :e:er0 Pri)eiro ele 8arou de )e +isitar0 De8ois :ri5ou $o) Sara/ e% a5ora 'ue Mar7 8arou de )e es$re+er% no sei $o)o esto as $oisas entre eles0 Esta+a $laro 'ue a srta0 Cus/in5 -ala+a de u) assunto 'ue l/e doAa 8ro-unda)ente0 Co)o a )aioria das 8essoas 'ue le+a u)a +ida solit*ria% ela esta+a retraAda a 8rin$A8io% )as lo5o tornou( se )uito $o)uni$ati+a0 Contou(nos detal/es de seu $un/ado )arin/eiro3 de8ois% )udando de assunto 8ara seus anti5os in'uilinos% os estudantes de Medi$ina% -e; u)a lon5a lista das tra+essuras deles% $itando seus no)es e os /os8itais e) 'ue as 8rati$a+a)0 Hol)es ou+ia a

tudo atenta)ente% -a;endo 8er5untas de +e; e) 'uando0 - Luanto , sua outra ir)% Sarali disse ele% 8er5unto()e 8or 'ue no )ora) =untas% =* 'ue so solteiras0 A/1 O sen/or no $on/e$e o 5>nio de Sara/1 No $ontr*rio no teria essa d@+ida0 Tentei )orar $o) ela 'uando +i) 8ara Cro7don0 Insisti)os at. $er$a de dois )eses atr*s% 'uando ti+e)os de nos se8arar0 No 'uero -alar da )in/a ir)% )as Sara/ se)8re -oi intro)etida e di-A$il de a5radar0 A sen/ora )e disse 'ue ela :ri5ou $o) os 8arentes de Li+er8ool0 E9ato% e era) Dti)os a)i5os na'uela .8o$a0 Ora% ela -oi )orar l* sD 8ara estar 8erto deles0 E a5ora no -ala $o) Fa)es JroKner0 Nos @lti)os seis )eses 'ue )orou a'ui% ela no -ala+a de outra $oisa a no ser so:re as :e:edeiras e os )odos dele0 A$/o 'ue Sara/ se intro)eteu na +ida dos dois% 8or isso Fa)es rea5iu di;endo tudo o 'ue a$/a+a so:re ela0 Tal+e; isso ten/a sido o $o( )eo de tudo0 - O:ri5ado% srta0 Cus/in5 disse Hol)es% le+antando(se e -a;endo u)a re+er>n$ia0 ( Disse 'ue sua ir) Sara/ )ora na rua No+a% e) &allin5ton2 O:ri5ado% e sinto 'ue ten/a se a:orre$ido $o) u) $aso% $o)o di;% 'ue no l/e di; res8eito0 ") $arro esta+a 8assando 'uando saA)os , rua e Hol)es a$enou 8ara ele0 - Lual a distGn$ia at. &allin5ton2 ( ele 8er5untou0

Cer$a de u) 'uilE)etro e )eio res8ondeu o $ondutor0 - Muito :e)0 Su:a% &atson0 Pre$isa)os a5ir r*8ido0 Ainda 'ue o $aso se=a )uito si)8les% a8resenta al5uns detal/es instruti+os0 Condutor% no $a)in/o% 8are na a5>n$ia de tel.5ra-o0 Hol)es en+iou u) tele5ra)a $urto e% durante o resto do 8er$urso% -i$ou re$linado $o) o $/a8.u so:re o rosto% 8ara se 8rote5er do sol0 O $o$/eiro 8arou =unto a u)a $asa no )uito di-erente da 'ue esti+.ra)os /* 8ou$o0 Meu a)i5o 8ediu(l/e 8ara es8erar e :ateu na 8orta% 'ue -oi a:erta 8or u) =o+e) sen/or +estido de 8reto $ usando u) $/a8.u )uito :ril/ante0 ( A srta0 Sara/ Cus/in5 est*2 8er5untou Hol)es0 - A srta0 Sara/ Cus/in5 est* )uito doente ele res8ondeu0 Desde onte) a8resenta 8ro:le)as $ere:rais seriAssi)os0 Co)o seu $onsel/eiro ).di$o% no 8osso 8er)itir 'ue re$e:a +isitas0 Re$o)endo 'ue +olte dentro de de; dias0 O =o+e) +estiu suas lu+as e 8artiu0 Je)% =* 'ue no 8ode)os% no 8ode)os disse Hol)es% des8reo$u8ado0 (Tal+e; ela no 8udesse% ou no 'uisesse% l/e a=udar0 - No es8era+a 'ue ela )e dissesse al5o0 SD 'ueria +>(la0 Mas a$/o 'ue $onse5ui o 'ue 'ueria0 Le+e(nos a u) :o) /otel% $ondutor3 u) lu5ar onde 8ossa)os al)oar0 De8ois +isitare)os nosso a)i5o Lestrade na dele5a$ia0 Nosso al)oo -oi :e) a5rad*+el0 Durante a re-eio% Hol)es sD -alou de +iolinos e $ontou% e9ultante% $o)o ad'uiriu seu Stradi+arius% 'ue

+alia 8elo )enos 'uin/entos 5uin.us% nu)a lo=a de 8en/ores% 8or $in'Henta e $in$o 9elins0 DaA 8ara Pa5anini -oi u) 8ulo0 Ci$a)os u)a /ora diante de u)a 5arra-a de +in/o en'uanto Hol)es )e $onta+a anedota a8Ds anedota so:re a +ida desse /o)e) e9traordin*rio0 F* esta+a entarde$endo e a lu; 'uente do sol se trans-or)ara e) :ril/o sua+e% 'uando $/e5a)os , dele5a$ia0 Lestrade es8era+a 8or nDs , 8orta0 (Tele5ra)a 8ara +o$>% Hol)es ( ele anun$iou0 - A/1 ! a res8osta ele a:riu o 8a8el e 8er$orreu(o ra8ida)ente $o) os ol/os0 De8ois do:rou(o e en-iou(o no :olso0 ( Est* tudo :e) ( ele disse0 - Des$o:riu al5o2 ( 8er5untou Lestrade0 - Des$o:ri tudo1 Lu>1 Lestrade -i$ou ol/ando -i9a)ente 8ara Hol)es% estu8e-ato0 ( Est* :rin$ando $o)i5o0 Nun$a -alei )ais s.rio0 ") $ri)e $/o$ante -oi $o)etido e 8enso ter des$o:erto todos os detal/es rela$ionados a ele0 - E o $ri)inoso2 Hol)es ra:is$ou al5u)as 8ala+ras no +erso de u) de seus $art<es de +isita e entre5ou(o a Lestrade0 AA est*0 No 8oder* 8rend>(lo at. a)an/ , noite% no )Ani)o0 Pre-iro 'ue +o$>% de )odo al5u)% rela$ione )eu no)e ao $ri)e% 8ois 5osto de ser asso$iado a8enas aos $asos 'ue a8resenta) al5u)a di-i$uldade na sua soluo0 Va)os e):ora% &atson0 Co)os $a)in/ando at. a estao de tre)% dei9ando Lestrade% 'ue% ad)irado% -i$ou analisando o $arto 'ue Hol)es l/e entre5ara0

O $aso $o)eou S/erlo$? I lol)es% en'uanto -u)*+a)os $/aruto% =* de +olta a nosso a8arta)ento na rua Ja?er ( . do ti8o 'ue 8re$isa)os in+esti5ar retroati+a)ente% dos e-eitos 8ara suas $ausas% $o)o a'ueles 'ue +o$> trans-or)ou e) li+roB Um Estudo em erme! lho e " #igno dos $uatro. Es$re+i a Lestrade 8edindo(l/e 'ue nos -ornea os detal/es 'ue ainda -alta) e 'ue sD 8odere)os sa:er de8ois de 8render o assassino0 Pode)os -i$ar tran'Hilos 'uanto a ele reali;ar a 8riso% 8ois . tena; $o)o u) :uldo5ue 'uando $o)8reende o 'ue de+e -a;er0 Coi essa tena$idade% na +erdade% 'ue o -e; su:ir na S$otland #ard0 - Ento sua in+esti5ao no est* $o)8leta2 8er5untei0 - Est* $o)8leta no 'ue . essen$ial0 Sa:e)os 'ue) . o autor desse $ri)e re+oltante% e):ora des$on/ea)os u)a das +Ati)as0 Mas . $laro 'ue +o$> =* tirou suas 8rD8rias $on$lus<es0 Presu)o 'ue Fa)es JroKner% )arin/eiro nu) :ar$o de Li+er8ool% . o sus8eito0 - A/% ele . )ais 'ue u) sus8eito0 - Mes)o assi)% sD $onsi5o +er indA$ios )uito +a5os0 - Pelo $ontr*rio% tudo est* )uito de-inido 8ara )i)0 Dei9e()e re+er os 8rin$i8ais -atos0 In5ressa)os no $aso se) 'ual'uer id.ia 8re$on$e:ida% o 'ue . se)8re u)a +anta5e)0 Assi) no te)os teorias 'ue nos atra8al/e)0 Si)8les)ente -o)os at. l* 8ara o:ser+ar e -a;er in-er>n$ias a 8artir de nossas o:ser+a<es0 O 'ue +i)os e) 8ri)eiro lu5ar2 ")a sen/ora reser+ada

e res8eit*+el% 'ue 8are$ia ino$ente e no 8ro$ura es$onder nada0 Ha+ia% ainda% u) retrato 'ue )ostra+a ter ela duas ir)s )ais no+as0 Na'uele )o)ento% o$orreu( )e 'ue a $ai9a 8oderia ter sido en+iada 8ara u)a delas0 Ento +i)os o sin5ular $onte@do da'uela $ai9in/a a)arela0 IO $ordel era do ti8o usado no +ela)e dos na+ios% o 'ue nos -e; 8er$e:er i)ediata)ente o $/eiro de )aresia no $ri)e0 Luando 8er$e:i 'ue o nD usado . $o)u) entre )arin/eiros% 'ue o 8a$ote -ora re)etido de u) 8orto e 'ue a orel/a )as$ulina tin/a u) -uro de :rin$o% o 'ue . )ais $o)u) entre /o)ens do )ar 'ue de terra% -ui to)ado 8ela $erte;a de 'ue os atores dessa tra5.dia seria) en$ontrados e) ati+idades rela$ionadas ao )ar e , na+e5ao0 ILuando e9a)inei o endereo no 8a$ote% +i 'ue era destinado , srta0 S0 Cus/in50 A ir) )ais +el/a 8oderia ser% . $laro% a srta0 Cus/in50 E% e):ora sua ini$ial se=a S% essa 8oderia ser% ta):.)% a ini$ial de u)a das outras ir)s0 Portanto% +oltei a $asa 8ara es$lare$er isso $o) a srta0 Cus/in50 Eu esta+a 8ara di;er a ela 'ue a$redita+a ser tudo u) en5ano% 'uando +o$> se le):ra 'ue e)ude$i0 Al5o 'ue +i% na'uele )o)ento% sur8reendeu()e total)ente e estreitou tre)enda)ente nosso $a)8o in+esti5ati+o0 ICo)o ).di$o0 &atson% +o$> de+e sa:er 'ue no e9iste 8arte do $or8o /u)ano 'ue a8resente )ais +aria<es 'ue a orel/a0 Cada orel/a . @ni$a e di-ere de todas as outras0 No Caderno %ntropol&gico do ano 8assado +o$> en$ontrar*

duas )ono5ra-ias )in/as so:re o assunto0 Portanto% e9a)inei as orel/as da $ai9a $o)o u) 8erito% o:ser+ando $uidadosa)ente suas $ara$terAsti$as anatE)i$as0 I)a5ine )in/a sur8resa 'uando% ao ol/ar 8ara a srta0 Cus/in5% 8er$e:i 'ue sua orel/a $orres8ondia e9ata)ente , orel/a -e)inina 'ue eu a$a:ara de e9a)inar0 O:+ia)ente 'ue a'uilo no se trata+a de $oin$id>n$ia0 L* esta+a) o en$urta)ento da aurA$ula% a $ur+a lar5a do lD:ulo su8erior% a )es)a $on+oluo da $artila5e) interna0 Na ess>n$ia% trata+a(se da )es)a orel/a0 I! $laro 'ue lo5o +i a i)8ortGn$ia dessa o:ser+ao0 A +Ati)a era 8arente da srta0 Cus/in5 e% 8ro+a+el)ente% 8arente 8rD9i)a0 Co)e$ei a -alar $o) ela so:re sua -a)Alia e% +o$> se le):ra% o:ti+e detal/es )uito +aliosos0 IE) 8ri)eiro lu5ar% o no)e da ir) . Sara/ e% at. re$ente)ente% o endereo dela era a'uele0 Assi)% -i$ou :astante D:+io $o)o a$onte$eu o en5ano e 8ara 'ue) era o 8a$ote0 De8ois sou:e)os desse )arin/eiro% $asado $o) a ter$eira ir)% 'ue se tornou to a)i5o da srta0 Sara/ 'ue esta -oi )orar $o) os JroKners% e):ora u)a :ri5a os ten/a a-astado de8ois0 Essa :ri5a interro)8eu a $o)uni$ao entre eles durante al5uns )eses% de )odo 'ue se JroKner 'uisesse en+iar al5u)a $orres8ond>n$ia 8ara a srta0 Sara/% ele teria% se) d@+ida% en+iado 8ara seu endereo anti5o0 IDessa -or)a% o $aso $o)eou a se )ostrar de -or)a )ara+il/osa)ente $lara0 Sou:e)os da e9ist>n$ia desse )arin/eiro% u) /o)e)

i)8ulsi+o% de atitudes a8ai9onadas ( le):re(se de $o)o ele a:andonou u) 8osto )uito su8erior 8ara -i$ar 8rD9i)o , )ul/er % e su=eito a :e:edeiras o$asionais0 Te)os ra;<es 8ara a$reditar 'ue sua )ul/er -oi assassinada% e 'ue u) /o)e)% 8ro+a+el)ente u) )arin/eiro% ta):.)% -oi )orto na )es)a o$asio0 E $laro 'ue tudo isso su5ere 'ue o )oti+o do $ri)e -oi $i@)e0 E 8or 'ue as 8ro+as do du8lo assassinato seria) en+iadas 8ara a srta0 Sara/ Cus/in52 Pro+a+el)ente 8or'ue durante o te)8o e) 'ue residiu e) Li+er8ool ela 8arti$i8ou dos -atos 'ue a$a:ara) dese):o$ando nesta tra5.dia0 Re8are 'ue a lin/a e) 'ue JroKner tra:al/a atende os 8ortos de Jel-ast% Du:lin e &ater-ord0 Presu)indo(se 'ue ele ten/a $o)etido o $ri)e e e):ar$ado e) se5uida% Jel-ast seria o 8ri)eiro lu5ar onde 8oderia 8ostar o /orrendo 8a$ote0 INesse est*5io% /a+ia u)a se5unda soluo 8ossA+el% e):ora eu a =ul5asse )uito i)8ro+*+el0 Mes)o assi)% 'uis elu$id*(la antes de 8rosse5uir0 ") a)ante re=eitado 8oderia ter )atado o sr0 e a sra0 JroKner% e a orel/a )as$ulina 8erten$eria ao )arido0 Ha+ia s.rias o:=e<es a essa teoria% )as era 8ossA+el0 Portanto en+iei u) tele5ra)a ao )eu a)i5o Al5ar% da 8olA$ia de Li+er8ool% e 8edi(l/e 'ue des$o:risse se a sra0 JroKner esta+a e) $asa e se o sr0 JroKner e):ar$ara no May Day. De8ois disso nDs dois -o)os at. &allin5ton +isitar a srta0 Sara/0 IA 8rin$A8io% eu esta+a $urioso 8ara +er $o)o os traos -a)iliares se re8rodu;ia) e) sua orel/a0 ! $laro 'ue% ta):.)% ela 8oderia nos -orne$er

in-or)a<es i)8ortantAssi)as% e):ora eu du+idasse disso0 Ela de+e ter ou+ido -alar no $aso no dia anterior% 8ois toda Cro7don no -ala+a de outra $oisa% e entendeu i)ediata)ente 8ara 'ue) a'uele 8a$ote esta+a% na +erdade% endereado0 Se ela 'uisesse $ola:orar $o) a Fustia% =* teria se $o)uni$ado $o) a 8olA$ia0 De 'ual'uer )odo% era nosso de+er -alar $o) ela% e l* -o)os nDs0 Des$o:ri)os 'ue a notA$ia so:re a $/e5ada do 8a$ote 8ro+o$ou(l/e -orte -e:re e)o$ional ( 8ois sua doena data do dia e) 'ue os =ornais noti$iara) o $aso0 Assi)% -i$ou )ais do 'ue $laro 'ue ela entendeu $o)8leta)ente o 'ue a'uilo si5ni-i$a+a e ta):.) 'ue terAa)os de es8erar 8ara $onse5uir 'ual'uer a=uda dela0 IContudo% no de8endAa)os disso 8ara 8rosse5uir0 Nossas res8ostas esta+a) es8erando na dele5a$ia de 8olA$ia% 8ara onde tin/a 8edido a Al5ar 'ue as en+iasse0 Elas -ora) $on$lusi+as0 A $asa da sra0 JroKner esta+a -e$/ada /* )ais de tr>s dias% e os +i;in/os a$/a+a) 'ue ela +ia=ara 8ara o sul 8ara +isitar 8arentes0 Al5ar ta):.) $on-ir)ou% no es$ritDrio de na+e5ao% 'ue JroKner e):ar$ou no May Day, 'ue de+e estar entrando no rio TG)isa a)an/ , noite0 Luando $/e5ar% ele +ai en$ontrar o o:tuso )as de$idido Lestrade% e estou $erto de 'ue% ento% sa:ere)os dos detal/es 'ue -alta)0I A e98e$tati+a de S/erlo$? Hol)es -oi $orres8ondida0 Dois dias de8ois% ele re$e:eu u) +olu)oso en+elo8e% $ontendo u)a $arta do deteti+e e di+ersas 8*5inas datilo5ra-adas0

Meu $aro Hol)es% De a$ordo $o) o es'ue)a 'ue 8ro8use)os 8ara testar nossas teorias000 ( O InossasI est* :e) e)8re5ado a'ui% /ein% &atson2 $o)entou Hol)es0 I000-ui at. o $ais Al:ertI% a $arta $ontinua+a% Ionte) ,s de;oito /oras e su:i a :ordo do ## May Day. 8erten$ente , Co)8an/ia de Va8ores Li+er8ool0 Du:lin e Londres0 Ao 8er5untar% des$o:ri 'ue /a+ia% a :ordo% u) )arin/eiro $/a)ado Fa)es JroKner% 'ue se $o)8ortara d$ -or)a to inusitada durante a +ia5e) 'ue o $a( 8ito 8re$isou dis8ens*(lo de seus de+eres0 Ao des$er at. seus a8osentos% en$ontrei(o sentado so:re u) :a@ $o) a $a:ea a8oiada nas )os% :alanando(se 8ara a -rente e 8ara tr*s0 Trata(se de u) su=eito 5rande% -orte e de 8ele :ron;eada ( 8are$ido $o) Aldrid5e% 'ue nos a=udou no $aso da la+anderia -alsa0 Luando l/e disse 8or 'ue esta+a l*% ele se er5ueu de u) 8ulo% o 'ue )e -e; usar o a8ito 8ara $/a)ar dois 5uardas do rio 'ue esta+a) 8or 8erto0 Entretanto JroKner esta+a )uito de8ri)ido% e estendeu $al)a)ente os 8un/os 8ara ser al5e)ado0 Trou9e)os o /o)e) 8ara a dele5a$ia% :e) $o)o seu :a@% 8ois 8oderia /a+er nele al5u)a 8ro+a0 No entanto% e9$eto u)a -a$a 5rande% do ti8o 'ue todo )a( rin/eiro usa% no en$ontra)os )ais nada0 Contudo lo5o +i)os 'ue nen/u)a e+id>n$ia seria ne$ess*ria% 8ois ao $/e5ar na dele5a$ia JroKner 8ediu 8ara $on-essar0 Nosso estenD5ra-o anotou seu de8oi)ento% do 'ual -i;e)os tr>s $D8ias datilo5ra-adas0 ")a delas est* ane9ada a esta

$arta0 O $aso se 8ro+ou% $o)o eu se)8re 8ensei% e9tre)a)ente si)8les0 Contudo a5radeo(l/e 8or a=udar e) )in/as in+esti5a<es0 Aten$iosa)ente% 0 Lestrade0 Hu)1 A in+esti5ao era real)ente )uito si)8les ( disse Hol)es% )as no a$redito 'ue ele tin/a 8er$e:ido isso 'uando nos $/a)ou0 Va)os +er% 8or.)% o 'ue Fa)es JroKner te) 8ara di;er0 Este . seu de8oi)ento% 8restado ao ins8etor Mont5o)er7% na Dele5a$ia de PolA$ia de S/adKell% e te) a +anta5e) de re8rodu;ir -iel( )ente suas 8ala+ras0 ITen/o al5o a di;er2 Si)% ten/o )uito o 'ue di;er0 Pre$iso desa:a-ar tudo isso0 Vo$>s 8ode) )e en-or$ar ou )e dei9ar e) 8a;0 No dou a )Ani)a 8ara o 'ue +o -a;er0 No $onsi5o )ais dor)ir% desde 'ue -i; o 'ue -i;% e no a$/o 'ue $onse5uirei at. 8assar desta 8ara )el/or0 Os +e;es . o rosto dele% )as nor)al)ente . o rosto dela0 Nun$a estou se) u) ou outro diante de )i)0 Ele )e ol/a $o) a $ara -e$/ada e a)eaadora% )as ela 8are$e sur8resa0 A/% $oitadin/a% de+e ter -i$ado sur8resa ao +er a )orte nu) rosto 'ue antes sD )ostra+a a)or0 ICoi tudo $ul8a de Sara/% e 'ue a 8ra5a deste $ondenado -aa $o) 'ue adoea e 'ue o san5ue l/e a8odrea nas +eias1 No . 'ue eu 'ueira )e li+rar0 Sei 'ue +oltei a :e:er% a :esta 'ue se)8re -ui0 Mas ela teria )e 8erdoado% teria -i$ado ao )eu lado se no -osse a'uela )ul/er )aldita 'ue a8are$eu na nossa 8orta0 Sara/ Cus/in5 )e a)a+a3 isso -oi a $ausa de tudo0 Ela )e a)a+a% e

todo o seu a)or se trans-or)ou e) +eneno rai+oso 'uando 8er$e:eu 'ue eu a8re$ia+a )ais u)a 8e5ada de )in/a )ul/er na la)a do 'ue ela de $or8o e al)a0 IEra) tr>s% as ir)s0 A )ais +el/a . a8enas u)a :oa )ul/er0 A se5unda . o dia:o% e a ter$eira era u) an=o0 Sara/ tin/a trinta e tr>s% e Mar7% +inte e no+e 'uando nos $asa)os0 Nossa -eli$idade era 8lena% desde 'ue $o)ea)os a +ida de $asados0 E) toda Li+er8ool no /a+ia )ul/er )el/or 'ue a )in/a Mar70 Ento $on+ida)os Sara/ 8ara 8assar u)a se)ana $onos$o0 A se)ana se trans-or)ou e) )>s% u)a $oisa le+ou , outra e ela esta+a -a;endo 8arte de nossa +ida0 INa .8o$a eu tin/a 8arado de :e:er% est*+a)os e$ono)i;ando din/eiro e tudo ia :e)0 Meu Deus% $o)o eu 8oderia 8ensar 'ue $/e5aria a isto2 Lue) teria son/ado $o) isso2 ICre'Hente)ente% eu -i$a+a e) $asa nos -ins d$ se)ana0 Os +e;es% se o na+io -i$asse retido 8ara ser $arre5ado% eu 8assa+a a se)ana inteira e) Li+er8ool% de )odo 'ue +ia $o) -re'H>n$ia a )in/a $un/ada% Sara/0 Era u)a )ul/er :onita% )orena% inteli5ente e de$idida% $o) u)a 8ostura or5ul/osa e u) :ril/o en$antador no ol/ar0 Mas% =uro 8or Deus% $o) a 8e'uena Mar7 8or 8erto eu ne) 8ensa+a e) Sara/0 IOs +e;es eu tin/a a i)8resso de 'ue ela 5osta+a de -i$ar a sDs $o)i5o% ou de sair 8ara 8assear% )as nun$a i)a5inei nada0 Certa noite% $ontudo% $aA e) )i)0 C/e5uei de +ia5e) e )in/a )ul/er no esta+a e) $asa0 Sara/ esta+a0 MOnde est* Mar72M% 8er5untei0 MA/% -oi 8a5ar

al5u)as $ontas0I I)8a$iente% $o)e$ei a andar 8ela sala0 MSer* 'ue no $onse5ue -i$ar -eli; 8or $in$o )inutos se) Mar7% Fa)es2M% ela 8er5untou0 MNo . )uito elo5ioso% 8ara )i)% sa:er 'ue +o$> no se $ontenta $o) )in/a $o)8an/ia ne) 8or to 8ou$o te)8o0M MEst* tudo :e)% 5arotaM% eu disse% a$enando $o) )in/a )o de )odo 5entil0 Mas Sara/ 8e5ou(a entre as suas% 'ue esta+a) 'uentes $o)o se ela ti+esse -e:re0 Ol/ei e) seus ol/os e $o)8reendi tudo0 Ela no 8re$isou -alar nada% ne) eu0 Cran;i o rosto e tirei a )o de entre as suas0 Ento ela se a8ro9i)ou e :ateu no )eu o):ro0 MJo) e +el/o Fa)esM% ela disse% rindo nu) to) de ;o):aria0 De8ois saiu da sala0 IA 8artir de ento Sara/ $o)eou a )e odiar de 8ai9o0 E $o)o ela sa:e -a;er isso1 Cui u) tolo e) 8er)itir 'ue $ontinuasse $onos$o u) 5rande tolo% )as nun$a disse a Mar7 o 'ue a$onte$era0 Sa:ia 'ue isso a )a5oaria0 As $oisas $ontinuara) )ais ou )enos $o)o antes% )as Mar7 $o)eou a )udar0 Ela% 'ue se)8re -ora $on-iante e ino$ente% -oi se tornando estran/a e des$on-iada0 Lueria sa:er onde eu esti+era e o 'ue -i;era% 8ara 'ue) era) )in/as $artas e o 'ue tin/a nos :olsos% al.) de )il/ares de outras :o:a5ens0 Dia a8Ds dia ela -oi se tornando )ais irritante $ estran/a0 Jri5*+a)os 8or nada e 8or tudo0 A'uilo )e dei9ou $on-uso0 Sara/ )e e+ita+a% )as ela e Mar7 tornara)(se inse8ar*+eis0 A5ora +e=o $o)o ela esta+a ar)ando e en+enenando )in/a )ul/er $ontra )i)% e -ui to $e5o 'ue na .8o$a no $o)8reendi0 Coi ento 'ue re$o)e$ei a :e( :er% )as a$/o 'ue no o teria -eito se Mar7

$ontinuasse a )es)a de se)8re% lMor al5u)a ra;o ela anda+a $ontrariada $o)i5o e $o)e( a)os a nos a-astar0 Ento a8are$eu esse Ale$ Cair:airn0 e as $oisas -i$ara) )uito 8iores0 IPri)eiro ele a8are$eu e) nossa $asa 8ara +er Sara/% )as lo5o esta+a +indo +isitar a todos% 8ois era u) su=eito en$antador% 'ue -a;ia a)i5os onde 'uer 'ue -osse0 Ra8a; a5rad*+el% ele5ante e inte( li5ente% =* esti+era e) )eio )undo% e sa:ia $ontar :e) suas /istDrias0 Era :oa $o)8an/ia% no /* $o)o ne5ar0 Era edu$ado de)ais 8ara u) )arin/eiro% )as a$/o 'ue =* /ou+e .8o$a e) 'ue ele +ia=ou )ais $o)o 8assa5eiro do 'ue $o)o tri8ulante0 Durante u) )>s -re'Hentou diaria)ente )in/a $asa% e nun$a i)a5inei 'ue al5u) dano 8udesse +ir de suas )aneiras 5entis e :e)(edu$adas0 Cinal)ente0 8or.)% al5o )e -e; sus8eitar% e da'uele dia e) diante )in/a 8a; a$a:ou0 ICoi u)a $oisin/a , toa0 C/e5uei e) $asa )eio ines8erada)ente e% ao $ru;ar a soleira% +i o rosto de )in/a es8osa se ilu)inar de ale5ria0 Contudo% 'uando +iu 'ue) era% seu rosto )ur$/ou e ela se +irou% 8are$endo desa8ontada0 A'uilo )e :astou0 No /a+ia outro )odo de andar% a no ser o de Ale$ Cair:airn0 'ue ela 8oderia $on-undir $o) o )eu0 Se o ti+esse +isto na'uele )o)ento% eu o teria )atado% 8ois enlou'ueo 'uando -i$o -urioso0 Mar7 +iu o :ril/o )ali5no nos )eus ol/os% 8ois ela $orreu 8ara )i) e )e se5urou 8elo :rao0 MNo% Fa)es% no1M% ela disse0 MOnde est* Sara/2M% 8er5untei0 MNa $o;in/aM% Mar7 res8ondeu0 MSara/M% eu disse% ao entrar% Mnun$a )ais 'uero

+er esse Cair:airn na )in/a $asa0M MPor 'ue no2M% ela 'uis sa:er0 MPor'ue estou )andando0M MO/1% ela -e;% Mse )eus a)i5os no so :e)(+indos nesta $asa% eu ta):.) no sou0M MCaa o 'ue 'uiserM% eu disse% M)as% se esse Cair:airn )ostrar a $ara 8or a'ui no+a)ente% +ou l/e )andar u)a orel/a dele $o)o le):rana0M A$/o 'ue )in/a $arran$a a assustou% 8ois no )e res8ondeu e% na )es)a noite% -oi e):ora0 IJe)% no sei se -oi 8or 8ura )aldade dessa )ul/er% ou se ela 8ensou 'ue 8oderia +irar )in/a )ul/er $ontra )i)% en$ora=ando(a a se 8ortar indi5na)ente0 De 'ual'uer )odo% ela arru)ou u)a $asa a a8enas dois 'uarteir<es e $o)eou a alu5ar os 'uartos 8ara )arin/eiros0 Cair:airn $ostu)a+a se /os8edar l*% e Mar7% 'uando +isita+a a ir)% to)a+a $/* $o) ela e $o) o su=eito0 No sei 'uantas +e;es ela -oi% )as u) dia a se5ui e% 'uando irro)8i 8ela 8orta% Cair:airn -u5iu 8ulando o )uro do =ardi)% nu)a atitude $o+arde di5na do 5a):* -edorento 'ue ele era0 Furei 8ara )in/a )ul/er 'ue a )ataria se a +isse na $o)8an/ia dele no+a)ente e a le+ei de +olta 8ara $asa% $/orosa e tr>)ula% :ran$a $o)o u)a -ol/a de 8a8el0 F* no /a+ia a)or entre nDs0 Per$e:i 'ue ela )e odia+a e )e te)ia0 Luando isso )e -e; +oltar a :e:er% ela 8assou a )e des8re;ar0 IJe)% lo5o Sara/ 8er$e:eu 'ue no $onse5uiria so:re+i+er e) Li+er8ool e +oltou% se estou $erto% 8ara )orar $o) a ir) e) Cro7don0 E) $asa% as $oisas +oltara) 'uase ao nor)al0 Ento na se)ana 8assada +eio a des5raa0

ICoi assi)B e):ar'uei no May Day 8ara u)a +ia5e) de ida e +olta de sete dias0 O :ar$o% no entanto% a8resentou 8ro:le)as e ti+e)os de +oltar ao 8orto% onde -i$arAa)os 8or )ais do;e /oras0 Dese):ar'uei e +oltei 8ara $asa% 8ensando na sur8resa 'ue )in/a es8osa teria% e es8erando 'ue% e) :re+e% ela +oltaria a -i$ar -eli; ao )e +er0 Esta+a $o) o 8ensa)ento na $a:ea 'uando entrei na )in/a rua0 Passou 8or )i) u)a $arrua5e) $o) Mar7 dentro0 A seu lado esta+a Cair:airn0 Os dois $on+ersa+a) e ria)% se) re8arare) 'ue eu esta+a na $alada% o:ser+ando(os0 IDou(l/es )in/a 8ala+ra 'ue da'uele )o)ento e) diante eu =* no res8ondia 8or )i) )es)o0 Luando 8enso no 'ue a$onte$eu% tudo )e 8are$e u) son/o $on-uso0 Lu esti+era :e:endo at. tarde% e as duas $oisas =untas +irara) )in/a $a:ea0 Meu $.re:ro est* late=ando neste )o)ento e sinto $o)o se -osse u) )artelo :atendo dentro dele0 Na'uela )an/% $ontudo% senti )il/ares de )artelos0 IJe)% eu sai $orrendo atr*s da $arrua5e)0 Eu tin/a u) 8esado :asto de $ar+al/o e% 8osso l/es di;er% =* sa:ia 'ue a'uilo a$a:aria )al0 En'uanto $orria% $o)e$ei a )e 8re8arar e )e 8osi$ionei de )odo 'ue eles no $onse5uisse) )e +er0 Lo5o 8arara) na estao de tre)0 Ha+ia )uita 5ente e) +olta da :il/eteria% assi) 8ude )e a8ro9i)ar se) ser +isto0 Eles $o)8rara) :il/etes 8ara NeK Jri5/ton0 Ci; o )es)o% )as -i'uei tr>s +a5<es atr*s deles0 Ao $/e5ar l*% 8asseara) 8elo 'ue:ra()ar0 Se5ui(os )antendo()e a uns $e)

)etros0 Por -i)% +i(os alu5ar u) :ar$o0 Esta+a u) dia )uito 'uente e eles de+e) ter 8ensado 'ue estaria )ais -res$o na *5ua0 IEra $o)o se eles esti+esse) se 8ondo e) )in/as )os0 Ha+ia u)a $erta ne:lina e era i)8ossA+el en9er5ar )uito lon5e0 Ta):.) alu5uei u) :ar$o e -ui atr*s deles0 Podia +>(los ao lon5e% )as ia) 'uase to r*8ido 'uanto eu0 Luando os al$an$ei% esta+a) a $er$a de )il e 'uin/entos )etros da $osta0 A ne:lina 8are$ia u)a $ortina , nossa +olta% isolando nDs tr>s do )undo0 Meu Deus% ser* 'ue $onse5uirei es'ue$er o rosto deles% 'uando +ira) 'ue) esta+a se a8ro9i)ando2 Ela 5ritou e ele 9in5ou $o)o u) lou$o0 Tentou )e a$ertar $o) o re)o% 8ois de+e ter +isto a )orte e) )eus ol/os0 Es'ui+ei()e e deitei(l/e )eu :asto% 'ue es)a5ou sua $a:ea $o)o u) o+o0 Eu a teria 8ou8ado% tal+e;% a8esar da )in/a lou$ura% )as ela o a:raou% $/orando 8or ele e 5ritando MAle$1M0 Soltei no+o 5ol8e e ela $aiu ao lado dele0 Eu 8are$ia u)a -era 'ue sentira o 5osto do san5ue0 Se Sara/ esti+esse l*% 8or Deus% -aria $o)8an/ia a eles0 Ento 8u9ei )in/a -a$a e000 :e)1 A$/o 'ue =* -alei o su-i$iente0 Senti u)a ale5ria sel+a5e) ao 8ensar e) $o)o Sara/ se sentiria ao re$e:er a'ueles sinais )ostrando(l/e o resultado de suas intri5as e -o-o$as0 E) se5uida% a)arrei os $or8os ao :ar$o% -i; u) :ura$o nele e -i'uei l*% es8erando(o a-undar0 I)a5inei 'ue o 8ro8riet*rio 8ensaria 'ue os dois tin/a)(se 8erdido no ne+oeiro% indo 8arar e) alto()ar0 Li)8ei()e% +oltei 8ara a terra e e):ar'uei no May Day se) 'ue nin5u.)

des$on-iasse do 'ue se 8assara0 Na'uela noite 8re8arei o 8a$ote 8ara Sara/ Cus/in5% e no dia se5uinte o des8a$/ei de Jel-ast0 IEssa . toda a +erdade0 Vo$>s 8ode) )e en-or$ar ou -a;er o 'ue 'uisere)0 SD no $onse5uiro )e 8unir )ais do 'ue =* -ui 8unido0 No $onsi5o -e$/ar os ol/os se) +er a'ueles dois rostos )e en$arando da )es)a -or)a 'ue en$arara) 'uando )e +ira) sur5ir no )eio do ne+oeiro0 Matei(os ra8ida)ente e eles esto )e )atando aos 8ou$os0 Mais u)a noite dessas e a)an/e$erei )orto ou lou$o0 Por -a+or% no )e $olo'ue so;in/o nu)a $ela0 Por 8iedade% 'ue Deus se=a :ondoso $o) o sen/or se )e a=udar0I ( Lual o sentido disso tudo% &atson2 ( disse Hol)es solene)ente% $olo$ando os 8a8.is de lado0 Lual o sentido desse $Ar$ulo de +iol>n$ia e )edo2 De+e /a+er u) o:=eti+o nisso tudo% ou ento nosso uni+erso no -a; nen/u) sentido% o 'ue . in$on$e:A+el0 Lual ser* o sentido2 Essa . a 5rande 'uesto% $u=a res8osta $ontinua to lon5e da $o)8reenso /u)ana $o)o se)8re0

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GLORIA SCOTT

Se8arei al5uns 8a8.is% &atson disse )eu a)i5o% S/erlo$? Hol)es% 'uando est*+a)os sentados diante da lareira% nu)a noite de in+erno% nos 'uais a$redito 'ue +o$> 5ostaria de dar u)a ol/ada0 So do$u)entos desse $aso e9traordin*rio do (loria #cott. Esta . a )ensa5e) 'ue aterrori;ou o =ui; de 8a; Tre+or0

Hol)es tirou da 5a+eta u) $ilindro es$ure$ido e% re)o+endo a -ita% )e entre5ou u) :il/ete ra:is$ado e) )eia -ol/a de 8a8el de e):rul/o 5rosseiro0 IA 8ro+iso de $aa 8ara Londres a$a:ouI% in-or)a+a o :il/ete0 IO 5uarda Hudson% 8elo +isto% $ontou% )as no tudo0 Lue ele -u=a% -a; sentido0 Para 8oder)os tentar sal+ar e) te)8o sua -aisoa $o) +ida0I Luando ter)inei de ler essa )ensa5e) eni5)*ti$a% +i Hol)es rindo da e98resso e) )eu rosto0 Vo$> 8are$e u) 8ou$o $on-uso ele disse0 No entendo $o)o essa )ensa5e) 8ode aterrori;ar al5u.)0 Ela )e 8are$e )ais es'uisita 'ue outra $oisa0 Pode ser0 O -ato . 'ue o leitor% u) /o)e) saud*+el e ro:usto% -oi a:atido 8or ela% $o)o se ti+esse le+ado u)a $oron/ada0 Isso est* -i$ando interessante eu disse0 Por 'ue +o$> disse 'ue /a+ia ra;<es es8e$A-i$as 8ara eu estudar esse $aso2 Por'ue -oi o 8ri)eiro de todos e) 'ue eu tra:al/ei0 Di+ersas +e;es tentei -a;er )eu a)i5o $ontar o 'ue% 8ela 8ri)eira +e;% -e; $o) 'ue se dedi$asse , $ri)inolo5ia% )as nun$a o en$ontrei dis8osto0 A5ora esta+a sentado diante da lareira $o) os do$u)entos so:re os =oel/os0 Ento ele a$endeu o $a$/i):o e -i$ou -u)ando e re+irando os 8a8.is0 Nun$a )e ou+iu -alar de Vi$tor Tre+or2 ( 8er5untou Hol)es0 ( Ele -oi o @ni$o a)i5o 'ue -i;

durante os dois anos e) 'ue -re'Hentei a -a$uldade0 Nun$a -ui u) su=eito )uito so$i*+el% &atson0 Se)8re 8re-eri -i$ar no )eu 'uarto% re-letindo so:re )eus ).todos de ra$io$Anio0 Assi)% nun$a )e )isturei $o) os $ole5as da )in/a tur)a0 Al.) de es5ri)a e :o9e% no 5osta+a de es8ortes% e )in/a lin/a de estudos era to di-erente da de )eus $ole5as 'ue no tAn/a)os 8ontos de $ontato0 Tre+or -oi o @ni$o su=eito 'ue $on/e$i% e ainda assi) 8or'ue seu bull!terrier )ordeu )eu $al$an/ar 'uando eu esta+a indo 8ara a $a8ela0 Coi u) =eito )eio :o:o de $o)ear u)a a)i;ade% )as -un$ionou0 Ti+e de -i$ar deitado% $o) os 8.s 8ara $i)a% 8or de; dias% e Tre+or +in/a )e +isitar0 No $o)eo ele -i$a+a a8enas u) )inuto% )as de8ois suas +isitas $o)eara) a se estender e antes do -inal do se)estre =* .ra)os a)i5os0 Era u) su=eito $aloroso% :e) dis8osto e :e)(/u)orado% o o8osto de )i) e) +*rios as8e$tos0 TAn/a)os% 8or.)% al5uns 8ontos e) $o)u)0 Contudo o 'ue nos a8ro9i)ou )es)o -oi eu sa:er 'ue ele% $o)o eu no tin/a a)i5os0 Cinal)ente% ele )e $on+idou 8ara ir , 8ro8riedade de seu 8ai e) Donnit/or8e% e) Nor-ol?0 Eu a$eitei e -i'uei l* u) )>s% durante as -.rias de +ero0 IO +el/o Tre+or era u) /o)e) de e+idente ri'ue;a e 8restA5io0 Era =ui; de 8a;% al.) de 8ro8riet*rio de terras0 Donnit/or8e . u) +ilare=o ao norte de Lan5)ere% na re5io de Jroads0 A $asa era anti5a e 5rande% $o) $olunas de $ar+al/o e ti=olos a8arentes0 ")a :ela ala)eda

de tAlias le+a+a at. a entrada0 A la5oa era e9$e( lente 8ara 8es$aria e $aa de 8atos sel+a5ens0 Ha+ia% na $asa% u)a :i:liote$a 8e'uena% )as de 'ualidade% 8elo 'ue entendi $o)8rada do anti5o )orador0 Al.) disso% a $o;in/eira era :oa0 Assi)% seria 8re$iso ser )uito ra:u5ento 8ara no se 8assar u) )>s a5rad*+el na'uela 8ro8riedade0 IO +el/o Tre+or era +i@+o% e )eu a)i5o% seu @ni$o -il/o0 Ele tin/a u)a -il/a% )as sou:e 'ue ela )orreu de di-teria nu)a +isita a Jir)in5/a)0 O 8ai era u) su=eito )uito interessante0 No era )uito $ulto% )as 8ossuAa u)a -ora :ruta i)8ressionante% tanto -Asi$a 'uanto )ental0 Luase no lera nen/u) li+ro% )as +ia=ara )uito% +isitara 5rande 8arte do )undo e se le):ra+a de tudo o 'ue a8rendera0 Era $or8ulento% tin/a os $a:elos 5risal/os e o rosto $urtido 8elo te)8o% $o) ol/os a;uis to a5udos 'ue era) 'uase a5ressi+os0 Ainda assi) tin/a re8utao de :ondoso e $aridoso na re5io% e era $on/e$ido 8ela sua+idade de suas sentenas no tri:unal0 IE) deter)inada noite% 8ou$o de8ois 'ue $/e5uei% est*+a)os to)ando +in/o do 8orto a8Ds o =antar 'uando o =o+e) Tre+or $o)eou a -alar so:re os /*:itos de o:ser+ao e in-er>n$ia 'ue eu trans-or)ara nu) siste)a% e):ora ainda no sou:esse o 8a8el 'ue re8resentaria) na )in/a +ida0 O +el/o% e+idente)ente% 8ensou 'ue seu -il/o esta+a e9a5erando na des$rio de u)a ou duas -aan/as 'ue eu dese)8en/ara0 MVa)os l*0 sr0 Hol)esM% ele disse% rindo(se a +aler0 MSou u) Dti)o ti8o 8ara se estudar0 Se 8uder dedu;ir al5o de )i)000M

MRe$eio 'ue no /a=a )uitoM% res8ondi0 MNo entanto 8osso su5erir 'ue o sen/or te) estado te)eroso de so-rer al5u) ata'ue 8essoal nos @lti)os do;e )eses0M IO sorriso su)iu dos l*:ios de )eu an-itrio% 'ue )e ol/ou )uito sur8reso0I MOra% . +erdadeM% ele disse0 MDesde 'ue des-i;e)os a'uela 'uadril/a de ladr<es de $aa% eles t>) a)eaado nos es-a'uear0 E #ir EdKard llo:7 real)ente -oi ata$ado0 Desde ento ten/o )antido a 5uarda% e):ora no sai:a $o)o +o$> des$o:riu isso0M MO sen/or te) u)a :onita :en5alaM% res8ondi0 MPela ins$rio% 8er$e:i 'ue a 8ossui /* )enos de u) ano0 Mas o sen/or te+e o tra:al/o de retirar o $asto e des8e=ar $/u):o derretido no :ura$o% trans-or)ando(a nu)a ar)a0 I)a5inei 'ue no teria -eito isso se no te)esse al5o0M MLue )ais2M% 8er5untou% sorrindo0 MLutou )uito :o9e na =u+entude0M MCerto )ais u)a +e;0 Co)o des$o:riu2 Meu nari; est* u) 8ou$o -ora do lu5ar2M MNoM% eu disse0 MSo suas orel/as0 Elas esto a$/atadas e 5rossas% o 'ue . $ara$terAsti$a de :o9eadores0M ME o 'ue )ais2M MPor seus $alos 8osso di;er 'ue $a+ou :astante0M MCi; )in/a -ortuna nas )inas de ouro0M MEste+e na No+a UelGndia0M MCerto de no+o0M ME no Fa8o0M MCorreto0M

ME -oi )uito a)i5o de al5u.) $u=as ini$iais era) F0 A0% de 'ue) a5ora 'uer se es'ue$er $o)8leta)ente0M IO Sr0 Tre+or er5ueu(se lenta)ente% en$arando( )e de )odo estran/o $o) seus 5randes ol/os a;uis0 Ento $aiu 8ara a -rente% des)aiando $o) o rosto entre as $as$as de no;es 'ue =a;ia) so:re a toal/a de )esa0I ( Vo$> 8ode i)a5inar0 &atson% $o)o eu e o -il/o dele -i$a)os $/o$ados0 Mas o ata'ue no durou )uito0 Coi su-i$iente e a:rir)os seu $olarin/o e res8in5ar)os *5ua e) seu rosto 8ara 'ue ele desse u)as duas tossidas e se sentasse0 MA/% 5arotos1M% ele disse% -orando u) sorriso0 MEs8ero no ter assustado +o$>s0 Ainda 'ue eu 8area -orte% )eu $orao te) suas -ra'ue;as% e no 8re$isa )uito 8ara )e derru:ar0 No sei $o)o -a; isso0 Hol)es% )as )e 8are$e 'ue todos os deteti+es% de +erdade ou de -i$o% so a8rendi;es 8erto de +o$>0 Isso . o 'ue -ar* na +ida% )eu a)i5o% e 8ode a$reditar na 8ala+ra de u) /o)e) 'ue $on/e$e o )undo0M ( ! a'uela re$o)endao% &atson% a$o)8an/ada da a8re$iao e9a5erada da )in/a /a:ilidade% -oi o 'ue )e -e; 8ensar% 8ela 8ri)eira +e;% 'ue u)a 8ro-isso 8oderia sur5ir da'uilo 'ue at. ento eu $onsidera+a a8enas u) 8assate)8o0 Na'uele )o)ento% $ontudo% eu esta+a )uito 8reo$u8ado $o) a'uele ata'ue re8entino do )eu an-itrio 8ara $ontinuar 8ensando no assunto0 MEs8ero no ter dito nada 'ue l/e 8ertur:eM% eu disse ao sr0 Tre+or0

MJe)% $o) $erte;a +o$> to$ou nu) assunto deli$ado0 Posso 8er5untar $o)o -i$ou sa:endo2 E at. onde sa:e2M% ele 8ro$ura+a -alar de )odo $asual% )as o terror se es$ondia no -undo dos seus ol/os0 MNa +erdade -oi )uito si)8lesM% eu disse0 MLuando arre5aou as )an5as 8ara 8u9ar a'uele 8ei9e 8ara o :ar$o% +i 'ue as ini$iais F0 A0 /a+ia) sido tatuadas na do:ra do $oto+elo0 As letras ainda esta+a) +isA+eis% e):ora -osse $laro% 8or sua a8ar>n$ia :orrada% 'ue o sen/or tentara a8a5*( las0 Ci$ou $laro 8ara )i)% 8ortanto% 'ue essas ini$iais =* l/e -ora) )uito 8rD9i)as% )as 'ue de8ois o sen/or dese=ou es'ue$>(las0M MLue ol/o +o$> te)1M% ele e9$la)ou% $o) u) sus8iro de alA+io0 ME e9ata)ente isso% )as +a)os )udar de assunto0 De todos os -antas)as% os de a)ores anti5os so os 8iores0 Va)os 8ara a sala de =o5os -u)ar u) $/aruto0M IDa'uele dia e) diante% e):ora 8er)ane$esse )uito $ordial% /a+ia se)8re u) to'ue de sus8eita no sr0 Tre+or e) relao a )i)0 At. seu -il/o re8arou nisso0 MVo$> des$on$ertou )eu 8ai de tal -or)aM% ele disse% M'ue ele nun$a )ais ter* $erte;a do 'ue +o$> real)ente sa:e0M IO +el/o no 'ueria de)onstrar isso% ten/o $erte;a0 Mas era al5o 'ue o in$o)oda+a tanto 'ue a des$on-iana a8are$ia e) tudo o 'ue -a;ia0 A-inal% $on+en$ido de 'ue )in/a 8resena o esta+a in$o)odando% resol+i en$errar )in/a +isita0 No dia e) 'ue to)ei essa de$iso%

$ontudo% o$orreu u) in$idente 'ue a$a:ou% )ais tarde% se )ostrando i)8ortante0 IEst*+a)os os tr>s sentados e) $adeiras de =ardi)% no 5ra)ado% to)ando u) 8ou$o de sol e ad)irando a +ista de Jroads% 'uando a e)8re5ada +eio di;er 'ue /a+ia u) /o)e) na 8orta e 'ue ele dese=a+a +er o sr0 Tre+or0 MLual . o no)e dele2M% 8er5untou )eu an-itrio0 MEle no disse0M MO 'ue 'uer% ento2M MEle disse 'ue o sen/or o $on/e$e e 'ue 'uer so)ente u) )inuto de sua ateno0M MTra5a(o a'ui% ento0M I") instante de8ois a8are$eu u) su=eito estran/o% de a8ar>n$ia ser+il e andar :a):oleante0 Vestia u)a =a'ueta a:erta% $o) )an$/a de al$atro na )an5a% $a)isa 9adre; de +er)el/o e 8reto% $alas de al5odo e :otas )uito 5astas0 Seu rosto era )a5ro e :ron;eado% ostentando u) sorriso 8er8.tuo% 'ue )ostra+a u)a lin/a irre5ular de dentes a)arelos0 Suas )os enru5adas era) e9e)8lo de )os de )arin/eiro0 En'uanto ele +in/a se arrastando 8elo 5ra)ado% ou+i o sr0 Tre+or 8i5arrear e% 8ulando de sua $adeira% $orreu 8ara a $asa0 Voltou e) se5uida% e 8ude sentir u) $/eiro -orte de $on/a'ue 'uando 8assou 8or )i)0 ME ento% )eu a)i5o2M% ele disse ao +isitante0 MO 'ue 8osso -a;er 8or +o$>2M IO )arin/eiro -i$ou ol/ando 8ara ele% $o) os ol/os -ran;idos e o )es)o sorriso -rou9o no rosto0 MNo )e re$on/e$e2M% ele 8er5untou0

MOra essa% se no . o Hudson1M% disse o sr0 Tre+or% nu) to) sur8reso0 MEu )es)oM% disse o )aru=o0 MOra% -a; trinta anos ou )ais 'ue o +i 8ela @lti)a +e;0 E a'ui est* e) sua :ela $asa% en'uanto eu $ontinuo 5an/ando )eu 8o no $on+.s de u) na+io0M MDei9e disso% +o$> +er* 'ue eu no )e es'ue$i dos +el/os te)8osM% e9$la)ou o sr0 Tre+or e% andando na direo do /o)e)% $o$/i$/ou(l/e al5o0 MV* at. a $o;in/aI% $ontinuou e) +o; alta% Me sir+a(se de $o)ida e :e:ida0 No ten/a d@+ida de 'ue l/e arru)arei u) e)8re5o0I MO:ri5ado% )eu sen/orM% disse o )aru=o% )e9endo no $a:elo0 MA$a:o de $/e5ar de u)a +ia5e) de dois anos a :ordo de u) na+io de oito nDs% $o) 8ou$a tri8ulao% e 8re$iso de u) des$anso0 Pensei 'ue arru)aria al5o $o) o sen/or ou $o) Jeddoes0M MA/1M% e9$la)ou o sr0 Tre+or0 MSa:e onde Jeddoes est*2M MDeus o a:enoe% )eu sen/or% 8ois sei onde todos os +el/os a)i5os estoM% disse o su=eito% $o) u) sorriso sinistro e% e) se5uida% arrastou( se atr*s da e)8re5ada at. a $o;in/a0 O sr0 Tre+or% ento% disse(nos 'ual'uer $oisa so:re ele e a'uele /o)e) tere) sido $ole5as nu) na+io en'uanto ia 8ara as )inas0 De8ois% dei9ou(nos no =ardi) e entrou na $asa0 ")a /ora de8ois% 'uando entra)os% ele esta+a :>:ado% =o5ado so:re o so-* da sala de =antar0 Todo o a$onte$ido $ausou()e 8.ssi)a i)8resso% e no -i'uei triste de sair de Donnit/or8e no dia se5uinte% 8ois

a$/ei 'ue )in/a 8resena esta+a e):araando )eu a)i5o0 ITudo isso a$onte$eu durante o 8ri)eiro )>s das -.rias de +ero0 Voltei 8ara Londres% onde 8assei sete se)anas tra:al/ando e) e98eri>n$ias de 'uA)i$a or5Gni$a0 ") dia% $ontudo% $o) o -i) das -.rias se a8ro9i)ando , )edida 'ue entr*+a)os no outono% re$e:i u) tele5ra)a de )eu a)i5o i)8lorando()e 8ara retornar a Donnit/or8e% di;endo 'ue 8re$isa+a )uito da )in/a a=uda0 E $laro 'ue lar5uei tudo e )e 8us% )ais u)a +e;% a $a)in/o do norte0 IEle -oi )e en$ontrar na estao $o) u)a $/arrete e lo5o +i 'ue os @lti)os dois )eses /a+ia) sido e9tenuantes 8ara ele0 Esta+a )a5ro e 8reo$u8ado% tendo 8erdido sua atitude ale5re e $alorosa% 'ue era sua )ar$a 8essoal0 MPa8ai est* )orrendoM% -ora) suas 8ri)eiras 8ala+ras0 MI)8ossA+el1M% e9$la)ei0 MDe 'u>2M MA8o8le9ia0 C/o'ue ner+oso0 Este+e , :eira da )orte todo o dia0 Du+ido 'ue o en$ontre)os +i+o0M Co)o 8ode i)a5inar% &atson% -i'uei /orrori;ado $o) essa no+idade ines8erada0 MLual -oi a $ausa2M% 8er5untei0 MA/% aA . 'ue est*0 Su:a e $on+ersare)os a res8eito no $a)in/o0 Le):ra(se da'uele su=eito 'ue $/e5ou na tarde anterior , sua 8artida2M MPer-eita)ente0M MSa:e 'ue) -oi 'ue a$ol/e)os e) nossa $asa% na'uele dia2M MNo -ao id.ia0M MO Dia:o% Hol)es1M% ele e9$la)ou0

Si)8les)ente o en$arei% atEnito0 MIsso )es)o3 o 8rD8rio Dia:o0 No ti+e)os u) )inuto de sosse5o desde ento0 Pa8ai nun$a )ais er5ueu a $a:ea% e a5ora a +ida o est* a:andonando% $o) o $orao arruinado 8or esse )aldito Hudson0M MMas 'ue 8oder ele te)2M MA/1 Isso . o 'ue eu 5ostaria de sa:er0 Meu :ondoso% $aridoso e +el/o 8ai1 Co)o 8ode ter $aAdo nas 5arras desse :andido2 Estou -eli; 'ue ten/a +indo0 Hol)es0 Con-io )uito no seu =uA;o e sei 'ue )e a$onsel/ar* da )el/or -or)a 8ossA+el0M ICorrAa)os 8ela estrada lisa e :ran$a% $o) a 8lanA$ie de Jroads se estendendo , nossa -rente% :ril/ando so: o sol +er)el/o do entarde$er0 Al.) do :os'ue , nossa es'uerda% =* 8odia +er as $/a)in.s altas e o )astro da :andeira da $asa dos Tre+ors0 MMeu 8ai e)8re5ou o )aru=o $o)o =ardineiroM% disse )eu a)i5o% Me de8ois% $o)o isso no l/e -oi o :astante% 8ro)o+eu(o a )ordo)o0 A $asa 8are$ia estar , sua dis8osio0 Ele +adia+a o dia inteiro% -a;endo o 'ue 'uisesse0 As e)8re5adas re$la)a+a) de seu /*:ito :e:erro e de seu lin5ua=ar 5rosseiro0 Pa8ai au)entou o sal*rio de todos 8ara $o)8ensar o a:orre$i)ento0 Ele 8e5a+a o :ar$o e a )el/or ar)a de 8a8ai e saAa 8ara $aar0 E tudo isso $o) tal atre+i)ento e ;o):aria esta)8ados na $ara 'ue sD no o es)urrei 8or ser +el/o0 Sa:e% Hol)es% 8re$isei de )uito es-oro 8ara )e $ontrolar todo esse te)8o% e a5ora )e 8er5unto se no teria sido )ais s*:io

ter )e soltado0 Je)% as $oisas +o de )al a 8ior $onos$o% e esse ani)al% Hudson% torna(se $ada +e; )ais intro)etido0 ") dia% ao +>(lo dar u)a res8osta )al$riada a )eu 8ai% 8e5uei(o 8elos o):ros e o 8us 8ara -ora da sala0 Ele saiu $o) o rosto )uito 8*lido% $o) ol/os to $/eios de +eneno 'ue solta+a) )ais a)eaas do 'ue sua :o$a $onse5uiria0 No sei o 'ue se 8assou entre ele e )eu 8o:re 8ai de8ois disso% )as este +eio )e 8er5untar se eu no 8oderia )e des$ul8ar $o) Hudson0 Re$usei()e% $o)o 8ode i)a5inar% e 8er5untei a 8a8ai 8or 'ue ele 8er)itia 'ue a'uele in-eli; to)asse tantas li:erdades $o) ele e $o) a $asa0M MA/% )eu -il/oM% ele disse0 ME -*$il -alar% )as +o$> no $on/e$e )in/a situao0 E) :re+e sa:er* de tudo% Vi$tor0 Carei $o) 'ue sai:a% a$ontea o 'ue a$onte$er0 Vo$> no 'uereria )al a seu 8ai% no .2M MEle esta+a )uito e)o$ionado e se tran$ou no es$ritDrio durante todo o dia% onde -i$ou es$re+endo -e:ril)ente% $o)o 8ude o:ser+ar 8ela =anela0 MNa'uela noite a$onte$eu o 'ue )e 8are$eu u) 5rande alA+io0 Hudson nos disse 'ue iria e):ora0 Ele entrou na sala de =antar% onde est*+a)os a8Ds $o)er% e anun$iou suas inten<es $o) a +o; 5rossa de :>:ado0 MF* )e en$/i de Nor-ol?M% ele disse0 MVou 8ro$urar o sr0 Jeddoes% e) Ha)8s/ire0 Ele -i$ar* to -eli; e) )e +er 'uanto +o$>% i)a5ino0M

MEs8ero 'ue no le+e )*5oas desta $asa% HudsonM% disse 8a8ai% $o) u)a :randura 'ue -e; )eu san5ue -er+er0 MAinda no )e 8edira) des$ul8asM% ele disse% e):urrado% ol/ando()e $o) o $anto do ol/o0 MVi$tor% re$on/e$e 'ue tratou )al nosso +alioso a)i5o2M% 8er5untou 8a8ai% +irando(se 8ara )i)0 MPelo $ontr*rioM% res8ondi% Ma$/o 'ue de)onstra)os 8a$i>n$ia e9traordin*ria 8ara $o) ele0M MA/% +o$> a$/a2M% Hudson rosnou0 MMuito :e)% )eu a)i5o0 Va)os +er isso1M MEle se arrastou 8ara -ora da sala% saindo da $asa )eia /ora de8ois% dei9ando 8a8ai nu) estado de ner+os terrA+el0 Noite a8Ds noite ou+i(o andando% se) $onse5uir dor)ir% e) seu 'uarto0 F* esta+a re$u8erando a $on-iana 'uando u) 5ol8e% a-inal% o atin5iu0 MCo)o2M% 8er5untei% ansioso0 MDa -or)a )ais e9traordin*ria0 C/e5ou u)a $arta 8ara ele% onte) , tarde% $o) o $ari):o de Cordin5:rid5e0 Meu 8ai a leu% le+ou as duas )os , $a:ea e $o)eou a $orrer e) $Ar$ulos 8ela sala% 8are$endo ter 8erdido a ra;o0 Luando% -inal)ente% $onse5ui -a;>(lo se sentar no so-*% +i 'ue seus ol/os e :o$a esta+a) re8u9ados 8ara u) lado% e 8er$e:i 'ue ele ti+era u) derra)e0 O dr0 Cord/a) +eio i)ediata)ente e o $olo$a)os na $a)a0 A 8aralisia se es8al/ou e ele no d* sinais de re$o:rar a $ons$i>n$ia0 Por isso a$/o 'ue no o en$ontrare)os +i+o0

MConse5uiu )e assustar% Tre+or1M% e9$la)ei0 MO 'ue /a+ia nessa $arta 'ue 8udesse 8ro+o$ar reao to terrA+el2M MNada0 Essa . a 8arte ine98li$*+el0 A )ensa5e) era a:surda0 A/% )eu Deus1 Era o 'ue eu te)ia1M En'uanto ele -ala+a tAn/a)os entrado na ala)eda 'ue le+a+a , $asa0 Todas as $ortinas /a+ia) sido -e$/adas0 En'uanto $orrAa)os 8ara a 8orta% o rosto do )eu a)i5o se trans-i5urou de 8esar0 ") sen/or% +estido de 8reto% esta+a saindo da $asa0 MLuando a$onte$eu2M% 8er5untou Tre+or0 MLo5o de8ois 'ue +o$> saiu0M MEle re$o:rou a $ons$i>n$ia2M M") instante antes do -inal0M MAl5u)a )ensa5e) 8ara )i)2M MA8enas 'ue os do$u)entos esto na 5a+eta de tr*s do ar)*rio =a8on>s0M IMeu a)i5o su:iu $o) o ).di$o at. o 'uarto do )orto% en'uanto eu 8er)ane$i no es$ritDrio% re+irando os a$onte$i)entos e) )in/a $a:ea% sentindo()e triste $o)o nun$a0 Lual era o 8as( sado desse Tre+orB :o9eador% +ia=ante% )inerador de ouro0 Co)o a$onte$eu de ele se $olo$ar so: o 8oder da'uele )aru=o2 Por 'ue% ta):.)% ele des)aiou , )eno das ini$iais se)i(a8a5adas e) seu :rao e )orreu de )edo ao re$e:er u)a $arta de Cordin5:rid5e2 Ento )e le):rei 'ue Cordin5:rid5e -i$a e) Ha)8s/ire e 'ue esse sr0 Jeddoes% a 'ue) o )aru=o -ora +isitar e% 8ro+a+el)ente% $/anta5ear% ta):.) )ora+a e) Ha)8s/ire0 A $arta% 8ortanto% 8oderia ser de Hudson% o )aru=o% di;endo 'ue re+elara o

se5redo 'ue 8are$ia e9istir% ou 8oderia ser de Jeddoes% a+isando o +el/o a)i5o 'ue a traio era i)inente0 At. ali 8are$ia $laro0 Entretanto $o)o a $arta 8oderia ser des$rita $o)o a:surda 8or Vi$tor2 Tal+e; ele no ten/a sa:ido inter8ret*(la0 Se -osse esse o $aso% ela de+eria estar $i-rada% de )odo 'ue si5ni-i'ue u)a $oisa 8ara 'ue) $on/e$e o $Ddi5o e outra 8ara as de)ais 8essoas0 Pre$isa+a +er a'uela $arta0 Esta+a $on-iante de 'ue% se /ou+esse u) si5ni-i$ado o$ulto nela% 8oderia de$i-r*(la0 Ci'uei u)a /ora no es$uro re-letindo so:re o assunto% at. 'ue u)a e)8re5ada trou9e u)a lu)in*ria0 Lo5o atr*s dela +eio )eu a)i5o Vi$tor% 8*lido )as $ontrolado% tra;endo estes 8a8.is 'ue a5ora ten/o so:re as 8ernas0 Ele se sentou , )in/a -rente% trou9e a lu)in*ria 8ara )ais 8erto e )e entre5ou u) :il/ete $urto% ra:is$ado% $o)o 8ode +er% e) 8a8el de e):rul/o 5rosseiro0I IA 8ro+iso de $aa 8ara Londres a$a:ouI% in-or)a+a o :il/ete0 IO 5uarda Hudson% 8elo +isto% $ontou )as no tudo0 Lue ele -u=a% -a; sentido0 Para 8oder)os tentar sal+ar e) te)8o sua -aisoa $o) +ida0I ICon-esso 'ue -i'uei to $on-uso 'uanto +o$>% &atson% 'uando leu a )ensa5e) 8ela 8ri)eira +e;0 Ento reli(a $uidadosa)ente0 Pare$eu()e e+idente 'ue /a+ia al5u) du8lo sentido na'uela estran/a $o):inao de 8ala+ras0 Ou ser* 'ue /a+ia al5u) si5ni-i$ado 8r.($o):inado e) e98ress<es $o)o M8ro+iso de $aaM e M-aisoaI2 Se -osse assi)% o sentido seria ar:itr*rio% no

8odendo ser dedu;ido0 De 'ual'uer )odo% o assunto da )ensa5e) era o 'ue eu adi+in/ara% e a 8resena da 8ala+ra MHudsonM indi$a+a 'ue o :il/ete era de Jeddoes e no do )arin/eiro0 Tentei Ner de tr*s 8ara a -rente% )as a $o):inao M+ida $o) -aisoaM no -oi en$ora=adora0 Tentei 8ular 8ala+ras% )as ne) Ma de 8araM% ne) M8ro+iso $aa LondresM 8are$ia) -a;er 'ual'uer sentido0 Ento% lo5o 8er$e:i 'ual era a $/a+e do eni5)a0 Vi 'ue $ada ter$eira 8ala+ra% $o)eando 8ela 8ri)eira do :il/ete% -or)a+a u)a )ensa5e) 'ue :e) 8oderia ter le+ado o +el/o Tre+or ao deses8ero0 Era u)a )ensa5e) $on$isa e -orte% a 'ue li 8ara )eu a)i5oB IA $aa a$a:ou0 Hudson $ontou tudo0 Cu=a 8ara sal+ar sua +ida0I IVi$tor Tre+or es$ondeu o rosto nas )os tr>)ulas0 MDe+e ser isso% eu su8on/oM% ele disse0 ME 8ior 'ue a )orte% 8ois si5ni-i$a des5raa% al.) de tudo0 Mas 'ual o si5ni-i$ado de M8ro+iso de $aaM e M-aisoaM2 MNa )ensa5e) essas e98ress<es nada si5ni-i$a)% )as 8ode) nos a=udar a des$o:rir o re)etente0 Ve=a 'ue ele $o)eou es$re+endo MA000 $aa000 a$a:ouM% e assi) 8or diante0 De8ois disso% usou 'uais'uer duas 8ala+ras 8ara 8reen$/er os es8aos0 Natural)ente% usou as 8ri)eiras 8ala+ras 'ue l/e +iera) , )ente0 Mas /* tanta re-er>n$ia a $aa 'ue% ou ele . u) a-i$ionado nesse es8orte ou e) $riao0 Sa:e al5u)a $oisa desse Jeddoes2

MOra% a5ora 'ue +o$> o )en$ionouM% ele disse% Mle):ro()e de 'ue 8a8ai $ostu)a+a ser $on+idado 8or ele 8ara $aar e) sua 8ro8riedade todos os outonos0M MEnto . ele )es)o o re)etente deste :il/eteM% eu disse0 MSD nos resta des$o:rir 'ual se5redo era esse 'ue -e; $o) 'ue o )arin/eiro Hudson ti+esse tanto 8oder so:re dois /o)ens to ri$os e res8eitados0M MA/% Hol)es1 Re$eio 'ue se trate de 8e$ado e +er5on/a1M% e9$la)ou )eu a)i5o0 MMas no terei se5redos $o) +o$>0 Esse de8oi)ento -oi -eito 8or )eu 8ai 'uando 8er$e:eu 'ue o 8eri5o 8ersoni-i$ado e) Hudson se torna+a i)inente0 En$ontrei(o no ar)*rio =a8on>s% $on-or)e ele $ontou ao ).di$o0 Pe5ue e leia(o% 8ois no ten/o -ora ne) $ora5e) de -a;>(lo0MI ( Esses so os 8a8.is 'ue ele )e entre5ou% &atson0 Vou ler 8ara +o$>% da )es)a -or)a 'ue o -i; na'uele es$ritDrio% na'uela noite triste0 Esto identi-i$ados 8or -ora% $o)o 8ode +erB IAl5uns detal/es da +ia5e) do :ar$o (loria #cott% desde sua 8artida de Cal)out/% e) V de outu:ro de NVSS% at. sua destruio% na lat0 N NST WXM% & WSI NYM% e) Z de no+e):ro0I Est* es$rito na -or)a d$ u)a $arta% e di; o se5uinteB IMeu 'uerido -il/o% A5ora 'ue a des5raa i)inente $o)ea a nu:lar os anos -inais da )in/a +ida% 8osso l/e es$re+er $o) toda a sin$eridade e /onestidade0 No . o )edo da lei% ne) a 8ers8e$ti+a de 8erder )in/a 8osio na $o)ar$a ou de )e re:ai9ar 8erante os ol/os de todos 'ue )e a-li5e) o $orao0 Meu

)edo . en+er5on/ar +o$>% 'ue )e a)a e% es8ero% rara)ente te+e )oti+os 8ara no res8eitar seu 8ai0 No entanto% se o 5ol8e 'ue /* te)8os est* sus8enso so:re )in/a $a:ea real)ente $air% dese=o 'ue sai:a% 8or )i)% 8or )eio desta $arta% o ta)an/o da )in/a $ul8a0 Por outro lado% se tudo $orrer :e) [5raa 'ue o :o) e todo(8oderoso Deus 8ode )e $on$eder1\ e se 8or 'ual'uer )oti+o este do$u)ento no -or destruAdo e $air e) suas )os% 8eo(l/e% 8or tudo o 'ue . )ais sa5rado% 8ela )e)Dria de sua 'uerida )e e 8elo a)or 'ue se)8re /ou+e entre nDs% =o5ue(o no -o5o e nun$a )ais 8ense nele0 Se% ento% seus ol/os esti+ere) lendo a 8artir desta lin/a% isso si5ni-i$a 'ue -ui e98osto e le+ado de )in/a $asa ou% $o)o . )ais 8ro+*+el% 8ois sa:e 'ue )eu $orao . -ra$o% estarei )orto $o) a :o$a selada 8ara se)8re0 E) 'ual'uer $aso% no /* 8or 'ue $ontinuar o se5redo% e tudo o 'ue di5o dora+ante . a )ais 8ura +erdade0 Furo isto da )es)a -or)a 'ue es8ero )iseri$Drdia0 Meu no)e% $aro ra8a;% no . Tre+or0 C/a)a+a( )e Fa)es Ar)ita5e na =u+entude% e a5ora +o$> 8ode $o)8reender o $/o'ue 'ue le+ei 'uando seu $ole5a de -a$uldade disse 8ala+ras 'ue 8are( $ia) de)onstrar 'ue ele dedu;ira )eu se5redo0 Coi $o)o Ar)ita5e 'ue eu entrei nu) :an$o londrino e $o)o Ar)ita5e -ui $ondenado 8or 'ue:rar as leis do )eu 8ais e senten$iado ao de5redo0 No )e =ul5ue )uito )al% )eu ra8a;0 Lu tin/a de 8a5ar u)a dA+ida de /onra% $o)o di;e)% e usei din/eiro 'ue no era )eu 8ara

-a;>(lo% na $erte;a de 8oder re8E(lo antes 'ue desse) 8or sua -alta0 O a;ar% 8or.)% )e 8erse5uia0 O din/eiro 'ue eu es8era+a nun$a +eio 8ara as )in/as )os e u) e9a)e ante$i8ado das $ontas e98Es )eu des-al'ue0 O $aso 8oderia ter sido tratado $o) )ais :randura% )as as leis% /* trinta anos% era) ad)inistradas $o) )ais se+eridade 'ue a5ora0 Assi) -oi 'ue no +i5.si)o ter$eiro ani+ers*rio eu )e a$/ei a$orrentado $o) outros trinta e sete $ondenados no $on+.s do na+io (loria #cott, $o) destino , Austr*lia0 Coi no ano de NXSS% 'uando a uerra da Cri).ia esta+a no seu au5e0 Os anti5os na+ios(8riso era) usados 8ara o trans8orte de tro8as no )ar Ne5ro0 Portanto% o 5o+erno -oi o:ri5ado a usar :ar$os )enores e )enos ade'uados 8ara en+iar seus 8risioneiros ao de5redo0 O (loria #cott -ora e)8re5ado no $o).r$io de $/* $o) a C/ina% )as esta+a o:soleto% era 8esado e os no+os +eleiros o dei9a+a) 8ara tr*s $o) -a$ilidade0 Era u)a na+e de 'uin/entas toneladas e% al.) dos trinta e oito 8resos% $arre5a+a +inte e seis tri8ulantes% de;oito soldados% o $a8ito% tr>s o-i$iais% o ).di$o% o $a8elo e 'uatro $ar$ereiros0 So)ando tudo% 'uase $e) al)as esta+a) a :ordo 'uando ;ar( 8a)os de Cal)out/0 As di+isDrias entre as $elas dos detentos% e) +e; de sere) de $ar+al/o 5rosso% $o)o . $ostu)e nos na+ios de $ondenados% era) -inas e -r*5eis0 O /o)e) ao )eu lado =* )e $/a)ara a ateno 'uando nos le+ara) ao $ais0 Era u) =o+e) de rosto $laro e i):er:e% $o) nari; $o)8rido e -ino

e )andA:ulas 8oderosas0 Mantin/a a $a:ea or5ul/osa)ente er5uida e anda+a $o) $erta 8etulGn$ia a$i)a de todos% 8ois era )uito alto0 A$/o 'ue nen/u) dos outros $/e5a+a a seu o):ro0 A$redito 'ue ele )edia )ais de u) )etro e no+enta0 Era estran/o +er% entre tantos rostos tristes e desani)ados% al5u.) $/eio de ener5ia e deter)inao0 Era re$on-ortante o:ser+*(lo0 Ci'uei -eli; de estar ao lado dele e )ais -eli; ainda 'uando% na $alada da noite% ou+i(o sussurrar% des$o:rindo 'ue -i;era u)a a:ertura na t*:ua 'ue nos se8ara+a0 MEi% $ole5a1M% ele disse0 MCo)o se $/a)a e 8or 'ue est* a'ui2M Res8ondi(l/e e 8er5untei $o) 'ue) esta+a -alando0 MSou Fa$? Prender5astM% ele disse% Me% 8or Deus% +ai a8render a a:enoar )eu no)e antes de nos se8arar)os0M Le):rei()e de ter ou+ido a res8eito de seu $aso% 8ois 8ro+o$ara 5rande sensao e) todo o 8aAs% al5u) te)8o antes da )in/a 8riso0 Era u) /o)e) de :oa -a)Alia e de 5rande $a8a$idade0 Contudo tin/a /*:itos terrA+eis e% usando u) ela:orado siste)a de -raude% tirou 5randes 'uantias de din/eiro dos )aiores $o)er$iantes de Londres0 MA/1 Ento se le):ra de )i)2M% ele 8er5untou% or5ul/oso0 MLe):ro()e )uito :e)0M MEnto tal+e; se le):re de al5o en5raado a res8eito2M MO 'u>2M

MEu $onse5ui u)as du;entas e $in'Henta )il li:ras% no -oi2M MCoi o 'ue eu sou:e0M MMas no $onse5uira) re$u8erar o din/eiro% $erto2M MNo0M MJe)0 onde a$/a 'ue est*2M MNo -ao id.iaM% res8ondi0 MNa )in/a )o1M% e9$la)ou0 MPor Deus% ten/o )ais li:ras do 'ue +o$> te) $a:elo0 E 'ue) te) din/eiro% )eu -il/o% e sa:e se +irar% $onse5ue -a;er qualquer coisa+ A5ora% +o$> no a$/a 'ue u) /o)e) 'ue 8ode tudo +ai -i$ar +estindo esta rou8a de 8residi*rio% sentado nesta 8riso -edorenta% in-estada de ratos e insetos% 'ue . este $osteiro $/in>s2 No% sen/or1 ") /o)e) $o)o eu te) de sa:er $uidar de si e de seus a)i5os0 Pode a8ostar nisso1 Con-ie nele% e 8ode :ei=ar a JA:lia 'ue ele tira +o$> da'ui1M Esse era seu estilo de -alar0 A 8rin$A8io no a$/ei nada de)ais% )as lo5o de8ois% tendo )e testado e -eito =urar solene)ente% dei9ou()e sa:er 'ue /a+ia u) 8lano 8ara to)ar o $o)ando do na+io0 Do;e dos 8risioneiros =* esta+a) a$ertados antes )es)o de e):ar$ar0 Prender5ast era o lAder% e o din/eiro% sua -onte de 8oder0 MTen/o u) 8ar$eiroM% ele disse0 M") /o)e) :o)% un/a e $arne $o)i5o0 Ele est* $o) o din/eiro% e onde +o$> a$/a 'ue ele est* a5ora2 Ora% ele . o $a8elo do na+io1 Nada )enos 'ue o $a8elo1 Ele e):ar$ou $o) os do$u)entos e) orde) e tanto din/eiro 'ue d* 8ara $o)8rar tudo e todos1 A tri8ulao est* $o) ele% de $or8o e al)a0 Ele os

$o)8rou no ata$ado% $o) des$onto 8or 8a5a)ento , +ista% $) din/eiro0 Assinara) $o) ele antes )es)o de assinare) $o) o 5o+erno0 Ta):.) $o)8rou dois $ar$ereiros e Mer$er% o se( 5undo o-i$ial0 Teria $o)8rado o $a8ito% ta):.)% se +alesse a 8ena0M MO 'ue +a)os -a;er% ento2M% 8er5untei0 MO 'ue a$/a2M% ele disse0 MVa)os dei9ar os $asa$os desses soldados )ais +er)el/os do 'ue o al-aiate os -e;0M MMas eles esto ar)ados1M ME nDs ta):.) estare)os% )eu 5aroto0 Cada u) de nDs ter* u) 8ar de 8istolas , dis8osio e% se no $onse5uir)os to)ar $onta deste na+io% . )el/or 'ue nos )ande) lo5o 8ara u)a es$ola de )oas1 Cale $o) seu $ole5a da es'uerda% esta noite% e +e=a se . $on-i*+el0M Coi o 'ue eu -i; e des$o:ri 'ue )eu outro +i;in/o era =o+e) $o)o eu e seu $ri)e% -alsi-i$ao0 Seu no)e era E+ans% 'ue de8ois tro$ou% $o)o eu% e /o=e Z u) /o)e) ri$o e 8rDs8ero +i+endo no sul da In5laterra0 Esta+a total)ente dis8osto a se =untar , $ons8irao% 8ois esse era o @ni$o )eio de nos sal+ar)os0 Antes 'ue $ru;*sse)os a :aAa% so)ente dois 8risioneiros no esta+a) no es'ue)a0 ") era -ra$o da $a:ea% no sendo $on-i*+el% 8ortanto0 O outro esta+a $o) i$terA$ia% de )odo 'ue no nos seria @til0 Real)ente% no /a+ia nada 'ue 8udesse e+itar a to)ada do na+io0 A tri8ulao sD tin/a :andidos% es8e$ial)ente es$ol/idos 8ara a'uela +ia5e)0 O -also $a8elo +eio ,s nossas $elas% teori$a)ente

8ara nos a$onsel/ar% $arre5ando u)a :olsa su8osta)ente $/eia de -ol/etos reli5iosos0 Ele +eio tantas +e;es 'ue no ter$eiro dia $ada u) de nDs tin/a u)a li9a% duas 8istolas% u)a li:ra de 8Dl+ora e +inte :alas0 Dois dos $ar$ereiros era) /o)ens de Prender5ast e o se5undo o-i$ial% seu :rao direito0 O $a8ito% os outros dois $ar$ereiros% o tenente Martin% seus de;oito soldados e o ).di$o era tudo o 'ue tAn/a)os $ontra nDs0 Mes)o assi)% est*+a)os deter)inados a no $orrer ris$os e $o):ina)os -a;er o ata'ue , noite0 Entretanto ele a$onte$eu antes do 'ue es8er*+a)os0 ")a noite% na ter$eira se)ana de8ois da 8artida% o ).di$o +eio +er u) dos 8risioneiros 'ue -i$ara doente0 Ao $olo$ar a )o so: o $atre% o doutor sentiu a 8istola0 Se ti+esse -i$ado 'uieto% 8oderia ter -rustrado toda a $ons8irao0 Mas era u) su=eitin/o ner+oso% 'ue soltou u) 5rito de sur8resa e -i$ou to 8*lido 'ue o 8risioneiro 8er$e:eu 'ue ele $o)8reendera o 'ue esta+a sendo ar)ado e 8ulou so:re o doutor% i)o:ili;ando(o e 8ondo(l/e u)a )ordaa% antes 'ue 8udesse dar o alar)e0 Co)o /a+ia destran$ado a 8orta 'ue le+a+a ao $on+.s su8erior% lo5o est*+a)os todos l*0 Os dois sentinelas -ora) a:atidos a tiros% da )es)a -or)a 'ue u) $a:o do E9.r$ito% 'ue +eio $orrendo +er o 'ue se 8assa+a0 Ha+ia dois soldados , 8orta da sala dos o-i$iais% )as 8are$eu 'ue seus )os'uetes no esta+a) $arre5ados% 8ois no dis8arara)% e -ora) )ortos en'uanto tenta+a) $alar as :aionetas0 Ento

$orre)os 8ara a $a:ina do $a8ito% )as% ao a:rir)os a 8orta% ou+i)os u) esta)8ido l* dentro0 L* esta+a ele $o) a $a:ea $aAda so:re o )a8a do AtlGnti$o% 'ue -ora 8re5ado so:re a )esa0 O $a8elo esta+a , seu lado% $o) u)a 8istola -u)e5ante na )o0 Os dois $ar$ereiros -ora) do)inados 8ela tri8ulao e tudo 8are$ia so: $ontrole0 A sala dos o-i$iais -i$a+a ao lado da'uela $a:ina0 Corre)os 8ara l* e nos =o5a)os nos so-*s% todos -alando ao )es)o te)8o% 8ois est*+a)os lou$os de ale5ria $o) o senti)ento de li:erdade0 Na sala /a+ia ar)*rios 'ue &ilson% o -also $a8elo% a:riu% des$o:rindo% assi)% u)a d@;ia de 5arra-as de li$or0 Lue:ra)os os 5ar5alos e ser+i)os o lA'uido e) $o8os0 Est*+a)os :e:endo e :rindando 'uando )os'uetes ru5ira) e) nossos ou+idos0 A sala -i$ou to en-u)aada 'ue era i)8ossA+el en9er5ar0 Luando a -u)aa se dissi8ou% o lu5ar esta+a u) /orror0 &ilson e )ais oito ra8a;es esta+a) $aAdos% se retor$endo u) 8or $i)a do outro no $/o0 San5ue e li$or se )isturara)% o 'ue )e -a; en=oar% ainda /o=e% 'uando )e le):ro da $ena0 Ci$a)os to assustados 8ela situao 'ue% se no -osse Prender5ast% terAa)os a:andonado a re:elio0 Ele saiu e) dis8arada 8ela 8orta% $o)o u) touro% e todos o se5ui)os0 Corre)os 8ara -ora e en$ontra)os% no to):adil/o% o tenente e de; de seus /o)ens0 As $lara:Dias da sala dos o-i$iais esta+a) entrea:ertas e% 8or ali% os soldados /a( +ia) atirado e) nDs0 C/e5a)os neles antes 'ue 8udesse) re$arre5ar0 Mes)o assi) resistira)

:ra+a)ente% )as a +anta5e) era nossa e% e) $in$o )inutos% esta+a tudo a$a:ado0 Meu Deus1 E) 'ue )atadouro -ora trans-or)ado a'uele na+io1 Prender5ast 8are$ia u) dia:o rai+oso0 Ele 8e5a+a os soldados $o)o se -osse) $rianas e os =o5a+a no )ar% esti+esse) +i+os ou )ortos0 ") sar5ento% 'ue esta+a terri+el)ente -erido% $ontinuou nadando 8or u) te)8o sur8reendente( )ente lon5o% at. 'ue al5u.) l/e deu u) tiro de )iseri$Drdia na $a:ea0 Luando a luta ter)inou =* no tAn/a)os ini)i5os% a no ser os $ar$ereiros% os o-i$iais e o ).di$o0 E -oi 8or $ausa deles 'ue $o)eou a dis$usso0 Muitos de nDs est*+a)os -eli;es 8or re$u8erar a li:erdade e no 'uerAa)os $arre5ar o 8eso de /o)i$Adios0 ")a $oisa era )atar soldados ar)ados0 Outra era -i$ar ali% +endo /o)ens sere) )ortos a san5ue(-rio0 Oito de nDs ( $in$o $ondenados e tr>s )arin/eiros dissera) no 'uerer -a;er 8arte da'uilo0 Contudo no /a+ia o 'ue $on+en$esse Prender5ast e os 'ue esta+a) $o) ele% 8ois di;ia 'ue nossa @ni$a $/an$e de es$a8ar e) se5urana era -a;er u) ser+io li)8o% se) dei9ar teste)un/as0 C/e5ou no 8onto e) 'ue 'uase ti+e)os o )es)o destino dos 8risioneiros% )as no -i) ele disse 'ue% se dese=*sse)os% 8odAa)os 8e5ar u) :ote e 8artir0 A$eita)os a o-erta% 8ois est*+a)os $/eios da'uela san5ria e 8er$e:e)os 'ue a $oisa ainda iria 8iorar0 Re$e:e)os uni-or)es de )arin/eiro% u) :arril de *5ua% u)a :arri$a de $arne se$a e outra de :is$oitos e u)a :@ssola0 Prender5ast nos =o5ou u) )a8a% disse(nos 'ue .ra)os

n*u-ra5os de u) na+io 'ue a-undara na latitude NSTN e lon5itude WSo&% $ortou a $orda e nos li:erou0 E a5ora entro na 8arte )ais sur8reendente da )in/a /istDria% -il/o 'uerido0 Os )aru=os /a+ia) re$ol/ido as +elas do na+io durante a re:elio% )as% lo5o de8ois 'ue saA)os $o) o :ote% iara)( nas no+a)ente0 Co)o u)a :risa le+e esta+a so8rando% lo5o o :ar$o $o)eou a se distan$iar de nDs0 Nosso :ote 8er)ane$eu ao sa:or das ondas% en'uanto E+ans e eu% 'ue .ra)os os )ais instruAdos% estud*+a)os nossa 8osio no )a8a 8ara de$idir)os 8ara 'ue $osta irAa)os0 Est*+a)os e) d@+ida% 8ois as il/as do Ca:o Verde esta+a) a 'uin/entas )il/as ao norte% en'uanto a $osta a-ri$ana 8er)ane$ia a sete$entas )il/as a leste0 Co)o o +ento +in/a do norte% de$idi)os 'ue o )el/or seria ru)ar 8ara Serra Leoa e +ira)os a 8roa na'uela direo% sendo 'ue% na'uele )o)ento% sD +Aa)os os )astros do (loria #cott a esti:ordo0 De re8ente% en'uanto ol/*+a)os 8ara ele% +i)os u)a densa nu+e) ne5ra ser lanada do na+io% 'ue 8er)ane$eu sus8ensa no $.u $o)o u)a *r+ore )onstruosa0

Al5uns se5undos de8ois ou+i)os o estrondo da e98loso e% 'uando a -u)aa $o)eou a se dissi8ar% no /a+ia )ais sinal do (loria #cott. Ento )uda)os no+a)ente a direo do :ote e re)a)os $o) toda a -ora 8ara onde a'uela nu+e) tene:rosa% 'ue su)ia aos 8ou$os% )ar$a+a o lo$al da $at*stro-e0 De)ora)os u)a /ora 8ara $/e5ar at. l* e te)e)os ser tarde de)ais 8ara sal+ar al5u.)0 Pedaos de u) :ote e de al5u)as $ai9as )ar$a+a) onde o :ar$o a-undara% )as no /a+ia sinal de so:re+i+entes0 F* est*+a)os nos a-astando% desani)ados% 'uando ou+i)os u) 5rito de so$orro e +i)os% , distGn$ia% u) /o)e) a5arrado a destroos0 Luando o 8u9a)os a :ordo% sou:e)os 'ue era u) =o+e) )aru=o $/a)ado Hudson% to 'uei)ado e e9austo 'ue sD $onse5uiu nos $ontar o 'ue o$orrera na )an/ se5uinte0 Pare$e 'ue% a8Ds nossa 8artida0 Prender5ast e seus /o)ens $ontinuara) $o) a e9e$uo dos $in$o 8risioneirosB os dois $ar$ereiros -ora) -u;ilados e =o5ados ao )ar% assi) $o)o o ter$eiro o-i$ial0 Ento Prender5ast des$eu ao $on+.s in-erior e de5olou% $o) suas 8rD8rias )os% o in-eli; ).di$o0 SD restou o 8ri)eiro o-i$ial% 'ue era /o)e) ati+o e $ora=oso0 Ao +er o $ondenado se a8ro9i)ando% $o) a -a$a ensan5Hentada na )o% li+rou(se da $orda 'ue o a)arra+a 'ue antes% de al5u)a -or)a% $onse5uira a-rou9ar e -u5iu 8ara o 8aiol0 Cer$a de do;e $ondenados $orrera) atr*s dele% de 8istolas nas )os0 En$ontrara)(no $o) u)a $ai9a de -Ds-oros sentado ao lado de u) :arril de

8Dl+ora a:erto0 Ha+ia outros no+enta e no+e e):ar$ados no na+io0 O o-i$ial =urou 'ue e98lodiria $o) todo )undo se tentasse) $olo$ar as )os nele0 Lo5o de8ois o$orreu a e98loso% )as Hudson a$redita 'ue ela -oi $ausada 8or u) tiro dis8arado 8or al5u) dos $ondenados% e no 8elo -Ds-oro do o-i$ial0 Se=a $o)o -or% a'uele -oi o -i) do (loria #coll e dos :andidos 'ue o $ontrola+a)0 E) 8ou$as 8ala+ras% )eu -il/o% essa . a terrA+el /istDria e) 'ue esti+e en+ol+ido0 No dia se5uinte -o)os re$ol/idos 8elo na+io ,otspur% $o) destino , Austr*lia0 No -oi di-A$il -a;er o $a8ito a$reditar 'ue .ra)os os so:re+i+entes de u) na+io de 8assa5eiros 'ue a-undara0 O (loria #coll -oi dado 8elo Al)irantado $o)o 8erdido NNX )ar e nun$a se -alou nada so:re seu +erdadeiro destino0 De8ois de u)a e9$elente +ia5e)% o ,otspur a8ortou e) S7dne7% onde E+ans e eu tro$a)os de no)es e -o)os 8ara as )inas onde% entre )ultid<es 8ro+enientes de todas as na<es% no en$ontra)os di-i$uldades e) es$onder nossa anti5a identidade0 No 8re$iso $ontar o resto0 Pros8era)os% +ia=a)os $ +olta)os $olonos ri$os 8ara a In5laterra% onde $o)8ra)os 8ro8riedades rurais0 Le+a)os nossa +ida tran'Hila e 8roduti+a durante +inte anos% es8erando 'ue o 8assado esti+esse enterrado 8ara se)8re0 I)a5ine% ento% o 'ue senti 'uando re$on/e$i o /o)e) 'ue -oi re$ol/ido dentre os destroos1 De al5u)a -or)a ele nos lo$ali;ara e de$idira +i+er ,s $ustas de nossos te)ores0 A5ora +o$> 8ode entender 8or 'ue eu -i; o 8ossA+el 8ara atur*(lo e tal+e; $o)8reenda o )edo 'ue )e

to)a% no )o)ento e) 'ue ele 8ro$ura sua outra +Ati)a $/eio de a)eaas0 A:ai9o esta+a es$rito% $o) letra to tr>)ula 'ue era 'uase ile5A+elB IJeddoes es$re+eu e) $Ddi5o 8ara di;er 'ue H0 $ontou tudo0 Jo) Deus% ten/a 8iedade de nossas al)as1I Essa -oi a /istDria 'ue li% na'uela noite% 8ara o =o+e) Tre+or0 E a$/o% &atson% 'ue na'uelas $ir$unstGn$ias -oi al5o :e) dra)*ti$o0 Meu :o) a)i5o -i$ou desiludido e% ento% 8artiu 8ara 8lantar $/* e) Terai% na Pndia% onde sei 'ue est* se dando )uito :e)0 Luanto ao )arin/eiro e Jeddoes% nun$a )ais se ou+iu -alar de nen/u) deles% de8ois 'ue a'uela $arta $i-rada -oi re$e:ida0 Os dois desa8are$era) $o)8leta)ente0 Nen/u)a 'uei9a -oi -or)ali;ada na 8olA$ia0 Assi)% 8are$e 'ue Jeddoes% e) sua $arta% $on-undiu u)a a)eaa $o) a den@n$ia% 'ue no o$orreu% -ludson -ora +isto , es8reita% de )odo 'ue a 8olA$ia a$redita 'ue ele deu -i) e) Jeddoes e de8ois -u5iu0 De )eu lado% a$redito 'ue a +erdade . e9ata)ente outra0 Creio 'ue . )ais 8ro+*+el 'ue Jeddoes% le+ado ao deses8ero% e a$reditando =* ter sido entre5ue , 8olA$ia% +in5ou(se de Hudson e -u5iu do 8aAs $o) todo o din/eiro 'ue $onse5uiu le+antar0 Je)% esses so os -atos do $aso% doutor% e% se a$/ar 'ue $a:e) e) sua $oleo% esto ao seu inteiro dis8or0

O CORC

NDA

Nu)a noite de +ero% al5uns )eses de8ois do )eu $asa)ento% eu esta+a sentado so;in/o% -u)ando $a$/i):o e atento , leitura de u) ro)an$e% a8Ds u) dia de tra:al/o e9austi+o0 Min/a )ul/er =* su:ira 8ara o 'uarto e o so) da 8orta do +estA:ulo sendo tran$ada )e a+isara 'ue as e)8re5adas ta):.) /a+ia) se re$ol/ido0 Eu )e le+antei0 e :atia as $in;as do $a$/i):o 'uando ou+i a $a)8ain/a soar0 Ol/ei 8ara o relD5io0 Calta+a) 'uin;e 8ara a )eia( noite0 No 8odia ser u)a +isita ,'uela /ora0 Era% $o) $erte;a% u) 8a$iente% o 'ue si5ni-i$a+a tra:al/o 8or toda a noite0 De $ara -e$/ada -ui at. o +estA:ulo e a:ri a 8orta0 Para )in/a sur8resa% era S/erlo$? Hol)es0 A/% &atson ele disse % es8era+a 'ue no -osse )uito tarde 8ara en$ontr*(lo a$ordado0 Meu $aro a)i5o% 8or -a+or% entre0 Vo$> 8are$e sur8reso e% no . de ad)irar% ali+iado0 Hu)1 Ainda -u)a a )istura Ar$adia% dos te)8os de solteiro0 No /* $o)o $on-undir essa $in;a -o-a no seu 8aletD0 E -*$il di;er 'ue +o$> este+e no E9.r$ito% &atson0 Nun$a 8assar* 8or $o)8leto $i+il en'uanto )anti+er esse /*:ito de $arre5ar o leno na )an5a0 Conse5ue )e a5Hentar 8or esta noite2 - Co) 8ra;er0 Vo$> )e disse 'ue tin/a u) 'uarto 8ara +isitas e 8osso +er 'ue no est* o$u8ado% 8ois o 8orta( $/a8.us est* +a;io0

Ci$arei $ontente se +o$> -i$ar0 O:ri5ado0 Vou usar u) $a:ide +a;io0 La)ento +er 'ue este+e $o) a $asa e) o:ras0 Esses o8er*rios so terrA+eis0 No -oi o es5oto% es8ero0 - No% -oi o 5*s0 A/1 O su=eito dei9ou duas )ar'uin/as de seus sa8atos no linDleo% :e) onde :ate a lu;0 No% o:ri5ado% =* =antei e) &aterloo% )as% $o) 8ra;er% -u)aria $o) +o$>0 Passei(l/e )in/a ta:a'ueira e ele se sentou , )in/a -rente% -u)ando e) sil>n$io durante al5u) te)8o0 Eu sa:ia 'ue nada% a no ser al5o )uito i)8ortante% -aria $o) 'ue ele a8are$esse a tal /ora0 Ento% es8erei 8a$iente)ente at. 'ue ele de$idisse -alar do assunto0 Ve=o 'ue este+e tra:al/ando )uito /o=e ele disse% ol/ando()e -ir)e)ente0 ! +erdade% ti+e u) dia $/eio res8ondi0 Pode 8are$er tolo 8ara +o$> a$res$entei % )as no sei $o)o dedu;iu isso0 Hol)es riu0 - Ten/o a +anta5e) de $on/e$er seus /*:itos% )eu $aro &atson ele res8ondeu0 ( Luando te) 8ou$os 8a$ientes 8ara +isitar +ai a 8.% )as 'uando te) )uitos usa u)a $arrua5e)0 Per$e:i 'ue seus sa8atos esto usados% )as no su=os0 Portanto% sei 'ue este+e o$u8ado o :astante 8ara usar a $arrua5e)0 - E9$elente1 ( e9$la)ei0 Ele)entar ( ele disse0 Este . u) dos e9e)8los e) 'ue o lD5i$o 8rodu; e-eito not*+el na 8essoa 'ue o o:ser+a% =usta)ente 8or'ue esta no re8arou no detal/e 'ue . a :ase da deduo0 Pode(se di;er o

)es)o% )eu $aro a)i5o% so:re o e-eito 'ue al5uns de seus es$ritos $ausa) no leitor% 8ois +o$> ret.) al5uns -atos do 8ro:le)a 'ue so essen$iais , sua $o)8reenso0 No )o)ento estou na )es)a situao de seus leitores% 8ois ten/o di+ersas 8istas 8ara u) dos $asos )ais estran/os 'ue =* $on-undira) a )ente de u) /o)e)% )as )e -alta) ainda u)a ou duas ne$ess*rias 8ara 'ue eu $o)8lete )in/a teoria0 No entanto lo5o as terei% &atson% lo5o as terei1 Seus ol/os :ril/ara) e u) le+e ru:or asso)ou(l/e ,s -a$es0 Por u) instante% $aAra o +.u de -rie;a 'ue ele +estia0 A8enas 8or u) instante% 8or.)% 8ois% 'uando ol/ei no+a)ente 8ara ele% =* /a+ia se re( $o)8osto% assu)indo a e98resso 'ue )uitos di;e) ser )ais de )*'uina 'ue de /o)e)0 O 8ro:le)a a8resenta $ara$terAsti$as interessantes ele disse0 Posso di;er% at. 'ue as $ara$terAsti$as so e9$e8$ional)ente interessantes0 F* estudei o assunto e estou% a$redito% 8erto de solu$ion*(lo0 Se 8uder )e a$o)8an/ar nesse @lti)o est*5io% estar* )e 8restando u) 5rande au9Alio0 ostaria )uito de a=udar0 - Pode ir $o)i5o at. Alders/ot% a)an/2 No ten/o d@+ida de 'ue Fa$?son 8ode atender )eus $lientes0 - Qti)o0 ostaria de 8e5ar o tre) das on;e e de;% e) &aterloo0 - Isso )e daria te)8o0 - Ento% se no esti+er $o) )uito sono% +ou l/e $ontar e) lin/as 5erais o 'ue a$onte$eu at. a'ui e o 'ue -alta ser -eito0

Esta+a $o) sono antes de +o$> $/e5ar0 A5ora estou :e) a$ordado0 Vou resu)ir a /istDria ao )*9i)o se) o)itir os -atos +itais ao $aso0 ! 8ossA+el 'ue +o$> =* ten/a lido al5o a res8eito0 Estou in+esti5ando o su8osto assassinato do $oronel Jar$la7% do Mal+a Real% e) Alders/ot0 No sou:e de nada a res8eito0 Ainda no atraiu )uita ateno% a no ser na re5io0 Os a$onte$i)entos -ora) /* a8enas dois dias0 Resu)ida)ente% o 'ue a$onte$eu -oi o se5uinteB IO Mal+a Real .% $o)o +o$> sa:e% u) dos )ais -a)osos re5i)entos irlandeses do E9.r$ito :ritGni$o0 Saiu(se )ara+il/osa)ente tanto na Cri).ia $o)o no Moti)% e desde ento te) se desta$ado e) todas as o$asi<es 8ossA+eis0 At. se5unda(-eira , noite era $o)andado 8or Fa)es Jar$la7% u) +aloroso +eterano% 'ue $o)eou $o)o soldado raso e -oi 8ro)o+ido a o-i$ial na .8o$a do Moti)% $/e5ando ao $o)ando do re5i)ento e) 'ue $o)eou $arre5ando )os'uetes0 IO $oronel Jar$la7 $asou(se no te)8o e) 'ue era sar5ento0 Sua )ul/er% $u=o no)e de solteira era Nan$7 De+o7% era -il/a de u) anti5o sar5ento 8orta(:andeira do )es)o re5i)ento0 Hou+e% 8ortanto% $o)o se 8ode i)a5inar% $erto atrito so$ial 'uando o =o+e) $asal [8ois ainda era) =o+ens\ se +iu no no+o a):iente0 Pare$e% $ontudo% 'ue lo5o se ada8tara)0 A sra0 Jar$la7% 8elo 'ue sou:e% era to 8o8ular entre as )ul/eres dos o-i$iais 'uanto o )arido entre seus $ole5as0 De+o a$res$entar 'ue era u)a )ul/er )uito :onita e

'ue )es)o a5ora% a8Ds 8er)ane$er $asada 8or )ais de trinta anos% $onser+a Dti)a a8ar>n$ia0 IA +ida $) -a)Alia do $oronel Jar$la7 8are$e ter sido $onstante)ente -eli;0 O )a=or Mur8/7% 'ue )e -orne$eu a )aioria dos -atos% 5arantiu 'ue nun$a sou:e de 'ual'uer desentendi)ento entre o $asal0 Contudo% de )odo 5eral% ele a$/a 'ue a de+oo de Jar$la7 8or sua )ul/er era )aior do 'ue a de+oo dela 8elo )arido0 O $oronel -i$a+a in$o)odado se 8er)ane$esse a-astado dela ainda 'ue 8or u) dia0 Ela% 8or outro lado% e):ora a)orosa e -iel% i)8un/a )enos seu a-eto0 De 'ual'uer -or)a% era) tidos% no re5i)ento% $o)o )odelo de $asal de )eia(idade0 Nada /a+ia e) seu rela$iona)ento 'ue 8re8arasse as 8essoas 8ara a tra5.dia 'ue se se5uiria0 IO $oronel Jar$la7 8are$ia ter al5u)as sin5ularidades e) seu $ar*ter0 Era u) +el/o soldado% =o+ial e arro=ado% )as /a+ia o$asi<es e) 'ue 8are$ia $a8a; de se tornar +iolento e +in5ati+o0 Contudo 8are$e 'ue nun$a +oltou esse lado de sua nature;a 8ara a )ul/er0 Outra $oisa 'ue i)8ressiona+a o )a=or Mur8/7% e tr>s e) $ada $in$o dos outros o-i$iais $o) 'ue $on+ersei% era a de8resso 'ue de te)8os e) te)8os to)a+a $onta de Jar$la70 Co)o o )a=or e9e)8li-i$ou% e) o$asi<es e) 'ue o $oronel esta+a se di+ertindo $o) os outros% 8are$ia 'ue u)a )o in+isA+el +in/a e retira+a(l/e o sorriso do rosto% 8er)ane$endo durante dias )er5ul/ado na )ais 8ro-unda triste;a% isso e u)a $erta su8erstio era) os @ni$os traos estran/os de 8ersonalidade 'ue seus $ole5as o-i$iais o:ser+ara)0 Luanto ,

su8erstio% ele no 5osta+a de -i$ar so;in/o% 8arti$ular)ente de8ois 'ue es$ure$ia0 Essa $ara$terAsti$a in-antil% nu) /o)e) e) todo o resto )*s$ulo% -re'Hente)ente da+a )ar5e) a $o)ent*rios e su8osi<es0 IO 8ri)eiro :atal/o do Mal+a Real [o +el/o NN]^\ est* esta$ionado /* anos e) Alders/ot0 Os o-i$iais $asados +i+e) -ora do 'uartel% e o $oronel o$u8ou% durante todo o te)8o e) 'ue este+e l*0 u)a 8ro8riedade $/a)ada La$/ine% de oito$entos )etros do Ca)8o Norte0 A $asa -i$a nu) terreno +asto% )as seu lado oeste -i$a a no )ais de trinta )etros da estrada0 O $on=unto de -un$ion*rios . -or)ado 8elo $o$/eiro e duas e)8re5adas0 Eles% )ais o 8atro e a 8atroa% era) os @ni$os )oradores de La$/ine% 8ois os Jar$la7s no tin/a) -il/os ne) a:ri5a+a) +isitantes0 IA5ora% os a$onte$i)entos e) La$/ine entre no+e e de; da noite da @lti)a se5unda0 IA sra0 Jar$la7 .% 8elo 'ue se sa:e% $atDli$a ro)ana e se dedi$ou ao esta:ele$i)ento da Li5a de So For5e 'ue% -or)ada e) $on=unto $o) a $a8ela da rua &att% tin/a $o)o )isso -orne$er rou8as de se5unda )o aos 8o:res0 Ha+ia u)a reunio da Li5a )ar$ada 8ara a'uela noite% ,s oito /oras% e a sra0 Jar$la7 =antou ,s 8ressas 8ara nela $o)8are$er0 Ao sair de $asa% -oi ou+ida 8elo $o$/eiro -a;endo al5u)a o:ser+ao tri+ial ao )arido% 5arantindo(l/e 'ue no de)oraria0 Ento ela -oi :us$ara srta0 Morrison% u)a =o+e) 'ue )ora na 8ro8riedade ao lado% e as duas -ora) =untas 8ara a reunio0 Esta durou 'uarenta )inutos e% ,s no+e e 'uin;e% a sra0 Jar$la7 esta+a

de +olta a $asa% tendo dei9ado a srta0 Morrison no $a)in/o0 IH* u)a sala% e) La$/ine% 'ue usa+a) 8ara to)ar o $a-. da )an/0 Ela -i$a de -rente 8ara a estrada e te) u)a 5rande 8orta de +idro 'ue se a:re 8ara o 5ra)ado0 Este te) trinta )etros de $o)8ri( )ento $ . se8arado da estrada 8or u)a )ureta $o) u) 5radil0 Coi nesse 'uarto 'ue a sra0 Jar$la7 entrou ao +oltar0 A $ortina no esta+a -e$/ada% 8ois o 'uarto rara)ente era usado , tarde0 De 'ual'uer )odo% a sra0 Jar$la7 a$endeu a lG)8ada e to$ou a $a)8ain/a% 8edindo a Fane SteKart% a e)8re5ada% 8ara l/e tra;er u)a 9A$ara de $/*% o 'ue no era /a:itual0 O $oronel% 'ue esta+a na sala de =antar% ou+iu 'ue a )ul/er retornara e -oi ter $o) ela na saleta0 O $o$/eiro +iu(o 8assar 8elo +estA:ulo e entrar0 Ele nun$a )ais -oi +isto $o) +ida0 IO $/* -oi tra;ido e) de; )inutos% )as a e)8re5ada% ao se a8ro9i)ar da 8orta% -i$ou sur8resa ao ou+ir as +o;es do 8atro e da 8atroa -uriosa)ente alteradas0 Ela :ateu na 8orta% se) ter res8osta% e at. tentou a:ri(la% )as esta+a tran$ada 8or dentro0 Natural)ente% ela des$eu 8ara $ontar o 'ue se 8assa+a , $o;in/eira0 As duas )ul/eres% )ais o $o$/eiro% -ora) at. o +estA:ulo e es$utara) a dis$usso% ainda 'uente0 Os tr>s $on$orda) 'ue sD ou+ira) duas +o;es% do $oronel e de sua )ul/er0 As o:ser+a<es do o-i$ial era) a:a-adas e es8as)Ddi$as% de )odo 'ue nen/u)a delas -oi ou+ida 8elos e)8re5ados0 Por outro lado% os $o)ent*rios da sen/ora era) +iolentos e% 'uando ele+a+a a +o;% 8odia) ser $lara)ente

es$utados0 MSeu $o+arde1M% ela re8etiu di+ersas +e;es0 MO 'ue +a)os -a;er a5ora2 O 'ue +a)os -a;er a5ora2 De+ol+a )in/a +ida1 Nun$a )ais +ou res8irar o )es)o ar 'ue +o$>0 Seu $o+arde1 Seu $o+arde1M Esses -ora) al5uns 8edaos da $on+ersa% 'ue ter)inou $o) u) 5rito re8entino do /o)e)% u)a :atida e u) 5rito 8enetrante da )ul/er0 Con+en$ido de 'ue al5u)a tra5.dia a$onte$era% o $o$/eiro $orreu 8ara a 8orta% tentando -or*(la en'uanto no+os 5ritos +in/a) l* de dentro0 Contudo ele no $onse5uiu a:rir a 8orta% e as e)8re5adas esta+a) )uito a)edrontadas 8ara 8odere) l/e a=udar0 Entretanto ele 8ensou r*8ido% saiu 8ela 8orta da -rente e $ontornou a $asa 8elo 5ra)ado% 8ara onde a 5rande =anela -ran$esa da'uele a8osento se a:ria0 ")a -ol/a da =anela esta+a a:erta% o 'ue% 8elo 'ue sou:e% . $o)u) no +ero0 Assi)% ele entrou se) di-i$uldades na sala0 A 8atroa 8arara de 5ritar e esta+a $aAda% se) sentidos% so:re o so-*% en'uanto o +el/o soldado% $o) o 8. do:rado ao lado de u)a 8oltrona e a $a:ea no $/o% 8rD9i)a , 8roteo da lareira% =a;ia )orto e) u)a 8oa de seu 8rD8rio san5ue0 INatural)ente% a 8ri)eira id.ia do $o$/eiro% ao 8er$e:er 'ue nada 8oderia -a;er 8or seu 8atro% -oi a:rir a 8orta0 Sur5iu ento u)a di-i$uldade ines8eradaB a $/a+e no esta+a na -e$/adura ne) e) 'ual'uer outro lu5ar do 'uarto0 Ele saiu no+a)ente 8ela =anela e -oi $/a)ar a=uda% tra;endo $onsi5o u) 8oli$ial e u) ).di$o0 A sen/ora% e) 'ue) $aAra) as )aiores sus8eitas% -oi le+ada 8ara seu 'uarto ainda in$ons$iente0 O

$or8o do $oronel -oi $olo$ado no so-* e o lo$al $ui( dadosa)ente e9a)inado0 IO -eri)ento so-rido 8elo in-eli; +eterano $onsistia e) u) $orte $o) $in$o $entA)etros de $o)8ri)ento na 8arte de tr*s da $a:ea% e+idente)ente $ausado 8or u) 5ol8e +iolento des-e$/ado $o) ar)a se) $orte0 No -oi di-A$il adi+in/ar 'ue ar)a -oi usada0 No $/o% =unto ao $or8o% /a+ia u) estran/o 8orrete% -eito de )adeira ental/ada $o) $a:o de osso0 O $oronel 8ossuAa u)a $oleo di+ersi-i$ada de ar)as% tra;idas dos di+ersos 8aAses e) 'ue ele lutou0 A 8olA$ia $onsidera 'ue esse 8orrete -a;ia 8arte de sua $oleo0 Os e)8re5ados ne5a) t>(lo +isto antes% )as . 8ossA+el 'ue nun$a ten/a) l/e dado i)8ortGn$ia entre todos os itens estran/os e9istentes na $asa0 A 8olA$ia no des$o:riu nada )ais 'ue -osse si5ni-i$ati+o na'uela sala0 Ta):.) no $onse5uiu a$/ar a $/a+e% 'ue no esta+a $o) a +Ati)a% ne) $o) a sra0 Jar$la7 ne) e) 'ual'uer outra 8arte do a8osento0 A 8orta te+e de ser a:erta 8or u) $/a+eiro de Alders/ot0 IAssi) esta+a) as $oisas% &atson% 'uando% na )an/ de tera(-eira% atendendo , soli$itao do )a=or Mur8/7% -ui 8ara Alders/ot $ola:orar $o) a 8olA$ia0 A$/o 'ue +o$> $on$orda 'ue o 8ro:le)a =* era :astante interessante% )as )in/as in+esti5a<es lo5o )e -i;era) 8er$e:er 'ue a $oisa era% na +erdade% )ais e9traordin*ria do 'ue 8are$ia0 IAntes de e9a)inar a sala eu interro5uei os e)8re5ados% )as $onse5ui a8enas le+antar os -atos 'ue =* l/e $ontei0 Fane SteKart% a $riada%

le):rou(se de outro detal/e $urioso0 Vo$> se le):ra de 'ue ela% ao ou+ir a dis$usso% des$eu 8ara -alar $o) os outros e)8re5ados0 Ela a-ir)a 'ue nessa 8ri)eira o$asio% 'uando so;in/a% as +o;es dos 8atr<es esta+a) a:a-adas% de )odo 'ue 'uase no $onse5uia ou+ir nada% e a+aliou )ais 8elo to) do 'ue 8or 8ala+ras 'ue os dois :ri5a+a)0 Ao 8ression*(la% $ontudo% ela se le):rou de 'ue ou+iu a sen/ora 8ronun$iar duas +e;es a 8ala+ra MDa+iM0 Esse 8onto . e9tre)a)ente i)8ortante 8ara 'ue deter)ine)os a ra;o da re8entina dis$usso0 O no)e do $oronel% $o)o se le):ra% . Fa)es0 IO $aso te) u)a $ara$terAsti$a 'ue i)8ressionou 8ro-unda)ente os e)8re5ados e a 8olA$ia0 Trata( se da $ontoro do rosto do $oronel0 Este esta+a% de a$ordo $o) os de8oi)entos% total)ente trans-i( 5urado de )edo e /orror0 Mais de u)a 8essoa des)aiou ao +>(lo% de to assustador0 E $erto 'ue ele ante+ira seu destino% o 'ue l/e 8ro+o$ou o )ais 8ro-undo )edo0 E $laro 'ue isso $ondi; $o) a teoria da 8olA$ia% se o $oronel ti+esse +isto a )ul/er 8re8arando(l/e o ata'ue assassino0 O -ato de o -eri)ento ser na 8arte de tr*s da $a:ea no . u)a o:=eo , teoria% 8ois a +Ati)a 8ode ter se +irado 8ara tentar -u5ir ao 5ol8e0 No se $onse5uiu o:ter nen/u)a in-or)ao da )ul/er% 'ue est* te)8oraria)ente insana de+ido , e9tre)a a5itao )ental0 ISou:e% 8ela 8olA$ia% 'ue a srta0 Morrison ( 'ue% $o)o +o$> se le):ra% saiu na'uela noite e) $o)8an/ia da sra0 Jar$la7 ne5ou sa:er o 'ue teria 8ro+o$ado a )udana de /u)or na sua a)i5a0

IA8Ds reunir esses -atos% &atson% eu -u)ei )uito $a$/i):o en'uanto 8ensa+a neles% tentando se8arar o essen$ial do tri+ial0 No /a+ia d@+ida de 'ue o 8onto )ais su5esti+o era o desa8are$i)ento da $/a+e da 8orta0 Jus$as $uidadosas no $onse5uira) en$ontr*(la na saleta0 Portanto% ela de+e ter sido le+ada0 Mas ne) o $oronel ne) sua )ul/er 8oderia) t>(lo -eito0 Isso . $laro0 Portanto% u)a ter$eira 8essoa de+e ter entrado 8ela =anela0 Pare$eu()e 'ue u) e9a)e $uidadoso do 5ra)ado e da sala 8oderia re+elar traos desse indi+Aduo )isterioso0 Vo$> $on/e$e )eus ).todos% &atson0 No dei9ei de e)8re5ar nen/u) deles na in+esti5ao0 E ter)inei des$o:rindo +estA5ios% e):ora di-erentes do 'ue es8era+a0 ") /o)e) este+e na'uela sala e ele +eio da estrada 8elo 5ra)ado0 Conse5ui o:ter $in$o i)8ress<es :astante $laras de suas 8e5adas0 ")a na estrada% no 8onto e) 'ue ele 8ulou a )ureta% duas no 5ra)ado e duas% :e) a8a5adas% so:re as t*:uas =unto , =anela 8ela 'ual entrou0 A8arente)ente% ele atra+essou o 5ra)ado $orrendo% 8ois as )ar$as dos dedos era) )ais 8ro-undas 'ue as dos $al$an/ares0 No -oi esse /o)e)% 8or.)% 'ue )e sur8reendeu0 Coi seu a$o)8an/ante0I - Seu a$o)8an/ante1 Hol)es tirou do :olso u)a 5rande -ol/a de 8a8el de seda e a:riu(a $uidadosa)ente so:re os =oel/os0 - O 'ue a$/a disto2 ele 8er5untou0 O 8a8el esta+a $o:erto de 8e5adas de al5u) ani)al 8e'ueno0 Cada u)a tin/a $in$o )an$/as arredondadas% indA$ios de un/as $o)8ridas e era%

a8ro9i)ada)ente% do ta)an/o de u)a $ol/er de so:re)esa0 - ! u) $a$/orro eu disse0 - F* ou+iu -alar de al5u) $a$/orro su:ir 8or u)a $ortina2 En$ontrei indA$ios $laros de 'ue esta $riatura -e; isso0 - ") )a$a$o% ento2 Estas no so 8e5adas de u) )a$a$o0 - O 'ue 8ode ser2 Ne) $a$/orro% ne) 5ato% ne) )a$a$o% ne) 'ual'uer outra $riatura 'ue $on/ea)os0 Tentei re$onstituA(la 8or inter).dio das )edidas0 A'ui esto 'uatro 8e5adas de u) )o)ento e) 'ue o ani)al esta+a 8arado0 Ve=a 'ue /* $er$a de 'uarenta $entA)etros entre as 8atas da -rente e as de tr*s0 A$res$ente 8es$oo e $a:ea e tere)os u)a $riatura $o) )ais de sessenta $entA)etros3 )ais% at.% se ti+er $auda0 A5ora o:ser+e esta outra )edida0 O ani)al se )o+eu e te)os o ta)an/o do seu 8asso0 Todos eles t>) 8or +olta de sete $entA)etros0 Isso nos indi$a u) $or8o $o)8rido $o) 8ernas $urtas0 Por outro lado% o ani)al no te+e a 5entile;a de dei9ar a)ostras de seu 8>lo% )as suas $ara$terAsti$as 5erais de+e) ser essas 'ue su5eri% $onse5ue su:ir e) $ortinas e . $arnA+oro0 - Co)o dedu;iu isso2 - Ele su:iu a $ortina0 Ha+ia u)a 5aiola $o) u) $an*rio na =anela% e 8are$e 'ue o ani)al tenta+a $/e5ar at. o 8*ssaro0 - Lue :i$/o . esse% ento2 - A/% se eu 8udesse l/e atri:uir u) no)e% teria 8er$orrido u)a 5rande distGn$ia na soluo do

$aso0 Pro+a+el)ente . u)a $riatura a8arentada $o) donin/as ou ar)in/os% e):ora se=a )aior do 'ue 'ual'uer u) desses 'ue =* +i0 - E o 'ue ela teria $o) o $ri)e2 Isso ta):.) 8re$isa ser es$lare$ido0 No entanto des$o:ri)os :astante% $o)o 8ode +er0 Sa:e)os 'ue esse /o)e) -i$ou% na estrada% o:ser+ando a :ri5a dos Jar$la7s% 8ois as $ortinas esta+a) a:ertas e a sala ilu)inada0 Sa:e)os ta):.) 'ue ele $orreu 8elo 5ra)ado% entrou na sala% a$o)8an/ado 8or u) ani)al estran/o% e a$ertou u) 5ol8e no $oronel0 Ta):.) . 8ossA+el 'ue o $oronel tin/a $aAdo% assustado ao +>(lo% e :atido a $a:ea no $anto da 8roteo da lareira0 Cinal)ente% te)os o -ato $urioso de o intruso $arre5ar a $/a+e $onsi5o ao -u5ir0 Pare$e 'ue suas des$o:ertas tornara) o $aso )ais o:s$uro do 'ue era ( eu disse0 - ! +erdade0 Elas )ostrara) 'ue o ne5D$io . )ais 8ro-undo do 'ue se 8ensou a 8rin$A8io0 Re8ensei o assunto e $/e5uei , $on$luso de 'ue de+o )e a8ro9i)ar do $aso 8or outro lado0 Ora% &atson% estou )antendo +o$> a$ordado 'uando 8oderia l/e $ontar tudo isso durante a +ia5e) 8ara Alders/ot% a)an/0 - O:ri5ado% )as +o$> =* -oi lon5e de)ais 8ara 8arar a5ora0 - Luando a sra0 Jar$la7 saiu de $asa% ,s sete e )eia% esta+a de :e) $o) o )arido0 Co)o a$redito =* ter dito% ela no era de)asiada)ente a-etuosa% e -oi ou+ida 8elo $o$/eiro $on+ersando a)istosa( )ente $o) o $oronel0 A5ora% 'uando ela +oltou% -oi 8ara a sala onde 8ro+a+el)ente no en$ontraria o

)arido e 8ediu $/*% $o)o -aria 'ual'uer )ul/er a5itada0 Cinal)ente% 'uando ele a8are$eu% a sra0 Jar$la7 $o)eou a re$ri)in*(lo +iolenta)ente0 A srta0 Morrison este+e $o) ela durante toda a'uela /ora e )eia% 8ortanto era e+idente 'ue% a8esar de sua ne5ati+a% ela de+eria sa:er al5o so:re o assunto0 IMin/a 8ri)eira $on=e$tura -oi 'ue 8ossi+el)ente /a+eria al5o entre a =o+e) e o +el/o soldado 'ue a )oa $on-essou , es8osa traAda0 Isso e98li$aria a rai+a de)onstrada na +olta da sra0 Jar$la7 e a ne5ati+a da srta0 Morrison de 'ue al5o o$orrera0 Ta):.) seria $o)8atA+el $o) a )aioria das 8ala+ras ou+idas 8elos e)8re5ados0 Hou+e ta):.) a'uela re-er>n$ia a u) $erto Da+i% e todos sa:e) da de+oo do $oronel , sua )ul/er0 Isso 8ara no -alar da in+aso desse outro /o)e)% 'ue 8oderia no estar rela$ionada , dis$usso do $asal0 No -oi -*$il de$idir o 'ue -a;er )as% no 5eral% eu esta+a in$linado a dis8ensar a id.ia de 'ue o $oronel e a srta0 Morrison ti+era) 'ual'uer $oisa0 Al.) disso% esta+a $on+en$ido de 'ue a )oa sa:ia o 'ue -i;era a sra0 Jar$la7 se irritar $o) o )arido0 Assi)% -i; o D:+io e -ui +isit*(la% e98li$ando(l/e 'ue eu esta+a $erto de 'ue ela tin/a $on/e$i)ento dos -atos e 'ue sua a)i5a% a sra0 Jar$la7% en-rentaria u)a a$usao de /o)i$Adio se a 'uesto no -osse es$lare$ida0 IA srta0 Morrison . u)a 5arota )i@da e et.rea% loira e de ol/os tA)idos0 Contudo no a$/ei 'ue l/e -alte) 8ers8i$*$ia e :o) senso0 De8ois 'ue eu -alei% ela 8er)ane$eu 8ensati+a 8or al5u) te)8o% at. 'ue se +irou 8ara )i)% 8are$endo de$idida% e

deu u) de8oi)ento i)8ortante 'ue +ou $ondensar 8ara seu :e)0 MPro)eti , )in/a a)i5aM% ela $o)eou% M'ue nada diria so:re esse assunto% e u)a 8ro)essa . u)a 8ro)essa0 Mas se 8osso a=ud*(la no )o)ento e) 'ue a$usao to s.ria . le+antada $ontra ela% 'ue no 8ode se de-ender 8or estar doente% ento a$/o 'ue estou a:sol+ida de )in/a 8ro)essa0 Vou l/e $ontar e9ata)ente o 'ue a$onte$eu na se5unda( -eira , noite0 MEst*+a)os +oltando da Misso na rua &att% 8erto de 'uin;e 8ara as no+e0 TAn/a)os de 8assar 8ela rua Hudson% 'ue . :astante sosse5ada0 L* sD /* u) 8oste de ilu)inao , es'uerda0 Luando nos a8ro9i)a)os desse 8oste% +i u) /o)e) $a)in/ando e) nossa direo0 Ele tin/a as $ostas :e) $ur+as e tra;ia al5o $o)o u)a $ai9a no o):ro0 Pare$ia :astante de-or)ado% 8ois +in/a $o) a $a:ea )uito :ai9a e anda+a $o) os =oel/os do:rados0 Est*+a)os 8assando 8or ele 'uando er5ueu seu rosto 8ara nos o:ser+ar , lu; do 8oste0 Ao -a;>(lo% 8arou e 5ritou% nu)a +o; terrA+elB MMeu Deus% . +o$> Nan$71M A sra0 Jar$la7 -i$ou :ran$a $o)o 8a8el e teria $aAdo se a'uela $riatura de a8ar>n$ia assustadora no a ti+esse se5urado0 Eu esta+a 8ara $/a)ar a 8olA$ia 'uando% 8ara )in/a sur8resa% ela $o)eou a -alar edu$ada)ente $o) o su=eito0 MPensei 'ue esta+a )orto /* trinta anos0 Henr7M% ela disse% $o) a +o; tr>)ula0 ME esta+aM% ele disse% nu) to) de +o; /orrA+el de se ou+ir0 Seu rosto era triste e a)edrontador0 Tin/a u) :ril/o nos ol/os 'ue se)8re a8are$e 8ara )e

assustar e) son/os0 Seu $a:elo e :i5ode era) 5risal/os e o rosto todo +in$ado e )ar$ado $o)o u)a )a se$a0 MDei9e(nos u) 8ou$o a sDs% 'ueridaM% disse()e a sra0 Jar$la70 MPre$iso $on+ersar $o) este /o)e)0 No /* nada 'ue se te)erM% ela tenta+a 8are$er $ora=osa% )as $ontinua+a 8*lida $o)o u) $ad*+er e tin/a di-i$uldade e) -alar% 8ois seus l*:ios tre)ia)0 MCi; o 'ue ela )e 8ediu e eles $on+ersara) durante al5uns )inutos0 Ento ela +eio na )in/a direo% $o) os ol/os $/is8ando% e +i o su=eito 8arado =unto ao 8oste sa$udindo o 8un/o no ar% $o)o se esti+esse lou$o de rai+a0 Ela nada )e disse at. 'ue $/e5a)os , 8orta de $asa% 'uando )e se5urou a )o e i)8lorou 'ue eu no $ontasse a nin5u.) o 'ue se 8assara0 MTrata(se de u) +el/o $on/e$ido )eu% 'ue se 8erdeu na +idaM% e98li$ou()e a sra0 Jar$la70 MLuando 8ro)eti 'ue nada -alariaM% $ontinuou a srta0 Morrison% Mela )e :ei=ou e no a +i desde ento0 Contei(l/e toda a +erdade e se a es$ondi da 8olA$ia -oi 8or'ue no i)a5inei 'ue )in/a a)i5a $orresse tanto 8eri5o0 Entretanto sei 'ue tudo de+e +ir ,s $laras 8ara o 8rD8rio :e) dela0I I - Esse -oi o de8oi)ento dela% &atson0 Para )i)% -oi u)a lu; na es$urido0 Tudo% 'ue antes 8are$ia des$one9o% $o)eou a -a;er sentido e intuA toda a se'H>n$ia de a$onte$i)entos0 Meu 8asso se5uinte -oi tentar en$ontrar o /o)e) 'ue 8rodu;iu i)8resso to 5rande na sra0 Jar$la70 Caso ainda esti+esse e) Alders/ot no seria di-A$il a$/*(lo0 No /* )uitos $i+is 8or l*% e u) /o)e)

de-or)ado atrairia a ateno0 Passei u) dia 8ro$urando e% , noite% esta noite% &atson% en( $ontrei(o0 O no)e dele . Henr7 &ood e )ora na )es)a rua e) 'ue a'uelas sen/oras o en$ontrara)0 Esta+a /* a8enas $in$o dias /os8e( dado ali0 Passando()e 8or ins8etor de /ot.is e 8ens<es% ti+e u)a $on+ersa )uito interessante $o) a 8ro8riet*ria0 Ele . )*5i$o e ator% e -a; seus es8et*$ulos nos :ares , noite0 Carre5a al5u)a $riatura $onsi5o na'uela $ai9a0 So:re ela% a 8ro8riet*ria 8are$eu u) 8ou$o a)edrontada% 8ois nun$a +iu ani)al $o)o a'uele0 O sr0 &ood usa(o e) al5uns de seus tru'ues% de a$ordo $o) ela0 Isso -oi tudo o 'ue a )ul/er 8Ede )e di;er% al.) de $o)entar 'ue . u) )ila5re ele estar +i+o% sendo to de-or)ado% e 'ue ,s +e;es -ala u)a lAn5ua estran/a e nas duas @lti)as noites ou+iu(o 5e)endo e $/orando e) seu 'uarto0 Tudo +ai :e) 'uanto a din/eiro% )as no de8Dsito ini$ial ele l/e deu u)a )oeda estran/a0 A 8ro8riet*ria )e )ostrou e trata(se de u)a r@8ia indiana0 A5ora% )eu $aro a)i5o% +o$> =* sa:e e) 'ue 8. est* a situao e 8or 'ue 8re$iso de +o$>0 Est* 8er-eita)ente $laro 'ue% a8Ds as )ul/eres 8artire)% esse /o)e) as se5uiu , distGn$ia% +iu a :ri5a entre )arido e )ul/er 8ela =anela% $orreu 8elo 5ra)ado e seu ani)al se soltou0 Tudo isso est* $erto0 Mas ele . a @ni$a 8essoa neste )undo 'ue 8ode nos $ontar e9ata)ente o 'ue a$onte$eu na'uele 'uarto0 - E +o$> 8retende l/e 8er5untar2 - Claro 'ue si)% )as na 8resena de u)a teste)un/a0

E eu sou a teste)un/a2 Se 8uder -a;er essa :ondade0 Se ele 'uiser es$lare$er o assunto% Dti)o0 Caso se re$use% no /a+er* alternati+a seno 8edir u) )andado de 8riso0 Co)o sa:e 'ue ele estar* l* 'uando +o$> +oltar2 Pode -i$ar tran'Hilo 'ue to)ei )in/as 8re$au<es0 ") dos )eus 5arotos da rua Ja?er est* )ontando 5uarda e +ai 5rudar nele% se=a 8ara onde o su=eito -or0 Va)os en$ontr*(lo na rua Mudson a)an/% &atson0 En'uanto isso% eu )es)o seria u) $ri)inoso se o )anti+esse a$ordado 8or )ais te)8o0 - E eu sou a teste)un/a2 Se 8uder -a;er essa :ondade0 Se ele 'uiser es$lare$er o assunto% Dti)o0 Caso se re$use% no /a+er* alternati+a seno 8edir u) )andado de 8riso0 Co)o sa:e 'ue ele estar* l* 'uando +o$> +oltar2 Pode -i$ar tran'Hilo 'ue to)ei )in/as 8re$au<es0 ") dos )eus 5arotos da rua Ja?er est* )ontando 5uarda e +ai 5rudar nele% se=a 8ara onde o su=eito -or0 Va)os en$ontr*(lo na rua Mudson a)an/% &atson0 En'uanto isso% eu )es)o seria u) $ri)inoso se o )anti+esse a$ordado 8or )ais te)8o0 Ao )eio(dia est*+a)os no lo$al da tra5.dia e% so: a orientao do )eu a)i5o% lo5o $/e5a)os , rua Mudson0 A8esar de sua $a8a$idade e) es$onder suas e)o<es% 8ude -a$il)ente $onstatar a a5ita( o e) 'ue Hol)es esta+a% en'uanto eu )es)o sentia u) 8ra;er )eio es8orti+o% )eio intele$tual
-

'ue se)8re e98eri)enta+a 'uando $ola:ora+a e) suas in+esti5a<es0 - ! a'ui ( ele disse ao entrar)os na rua $o) $asas de dois andaras e ti=olos a8arentes0 ( E a'ui est* Si)8son0 - Est* tudo :e)% sr0 Hol)es ( e9$la)ou u) )enino ao se a8ro9i)ar de nDs0 Muito :o)% Si)8son disse Hol)es% 8assando(l/e a )o na $a:ea0 ( Ven/a% &atson0 A $asa . esta0

Ele en+iou seu $arto di;endo 'ue 8re$isa+a tratar de ne5D$ios i)8ortantes0 Lo5o est*+a)os $ara a $ara $o) o /o)e) 'ue -Era)os +er0 A8esar do te)8o 'uente% ele esta+a en$ol/ido 8erto da lareira e o 'uarto 8are$ia u) -orno0 O su=eito esta+a sentado todo retor$ido% dando(nos u)a i)8resso indes$ritA+el de de-or)idade0 Contudo o rosto 'ue +irou 8ara nDs% a8esar de a:atido e triste% de+ia ter sido atraente no 8assado0 En$arou( nos ressa:iado $o) seus ol/os a)arelados de :Alis e% se) -a;er )eno de se le+antar% indi$ou(nos duas $adeiras0 Sr0 Henr7 &ood% 8ro+eniente da Andia% eu a$redito1 disse Hol)es% a)i5a+el)ente0 Vi) 8ara $on+ersar so:re esse $aso da )orte do $oronel Jar$la70 - O 'ue eu sei disso2 - ! o 'ue +i) des$o:rir0 O sen/or sa:e% a$redito% 'ue% a )enos 'ue o assunto se=a es$lare$ido% a sra0 Jar$la7% u)a +el/a a)i5a sua0 ser* 8ro+a+el)ente =ul5ada 8or assassinato0 O /o)e) deu u) 8ulo na $adeira0 - No sei 'ue) so +o$>s ele e9$la)ou % ne) $o)o sa:e) o 'ue sa:e)% )as =ura) 'ue . +erdade isso 'ue )e di;e)2 - Ora% esto a8enas es8erando ela re$o:rar os sentidos 8ara 8rend>(la0 Meu Deus1 Os sen/ores so da 8olA$ia2 ( No0 ( Ento o 'ue t>) a +er $o) isso2 Todo /o)e) de+e 'uerer 'ue a =ustia se=a -eita0 Dou(l/es )in/a 8ala+ra 'ue ela . ino$ente0 Ento o sen/or . $ul8ado2 No% no sou0

Lue) )atou o $oronel Fa)es Jar$la7% ento2 Coi a Pro+id>n$ia 'ue o )atou0 Sai:a) distoB se eu ti+esse arre:entado sua $a:ea% $o)o dese=a+a -a;>(lo% ele teria re$e:ido o 'ue )ere$ia de )i)0 Se sua 8rD8ria $ons$i>n$ia $ul8ada no o ti+esse a:atido% eu estaria $o) seu san5ue e) )in/as )os0 Os sen/ores 'uere) ou+ir )in/a /istDria0 Ora% no sei 8or'u> no de+a $ontar( l/es% 8ois no /* nada nela 'ue )e en+er5on/e0 ITudo a$onte$eu do =eito 'ue +ou $ontar0 Os sen/ores )e +>e) a5ora 'ue estou $or$unda $o)o u) $a)elo e $o) as $ostelas tortas% )as =* /ou+e u) te)8o e) 'ue o $a:o Henr7 &ood era o )el/or /o)e) do NN]^ de In-antaria0 Est*+a)os a$a)8ados na Pndia% nu) lo$al $/a)ado J/urtee0 Jar$la7% esse 'ue )orreu% era sar5ento na )es)a $o)8an/ia 'ue eu% e ela era a :ela do re5i)ento ( Nan$7 De+o7% -il/a do sar5ento 8orta(:andeira0 A/% era a 5arota )ais linda 'ue =* e9istira0 Ha+ia dois /o)ens 'ue a a)a+a) e a8enas u) 'ue ela a)a+a0 Os sen/ores 8ode) rir ao ol/ar 8ara esta $oisa dis-or)e diante do -o5o% )as sai:a) 'ue ela )e a)a+a e )e a$/a+a lindo1 IJe)% e):ora ela )e a)asse% seu 8ai 'ueria 'ue se $asasse $o) Jar$la70 Eu era u) =o+e) irres8ons*+el% des8reo$u8ado% en'uanto Jar$la7 era instruAdo e esta+a destinado a se tornar o-i$ial0 No entanto a 5arota real)ente )e 'ueria% e 8are$ia )es)o 'ue eu a teria% 'uando irro)8eu o Moti) e a'uele 8aAs +irou u) in-erno0 INosso re5i)ento -i$ou 8reso e) J/urtee% $o) )eia :ateria de artil/aria% u)a $o)8an/ia de sikhs e )uitos $i+is e )ul/eres0 Ha+ia de; )il

re:eldes , nossa +olta% e9$itados $o)o 5atos , es8reita de u)a 5aiola0 Na se5unda se)ana de sAtio nossa *5ua a$a:ou e 8re$is*+a)os des$o:rir $o)o nos $o)uni$ar $o) as tro8as do 5eneral Neill% 'ue su:ia 8elo 8aAs0 A'uela era nossa @ni$a $/an$e% 8ois no 8odAa)os a:rir $a)in/o entre os re:eldes le+ando )ul/eres e $rianas0 Assi)% o-ere$i()e $o)o +olunt*rio 8ara ir at. o 5eneral Neill e a+isar so:re nossa situao deses8erada0 A$eitara)()e e dis$uti o assunto $o) o sar5ento Jar$la7% 'ue su8osta)ente $on/e$ia o territDrio )el/or 'ue 'ual'uer outro /o)e) e traou u)a rota 8ara 'ue eu $onse5uisse atra+essar as lin/as ini)i5as0 Os de; da noite $o)e$ei )in/a a+entura0 Ha+ia )il +idas 8ara sere) sal+as% )as eu sD 8ensa+a nu)a delas 'uando 8ulei a )urada na( 'uela noite0 IMin/a rota le+a+a()e 8elo leito se$o de u) rio 'ue% eu es8era+a% )e es$onderia dos sentinelas ini)i5os0 Luando +irei u)a $ur+a% 8or.)% dei de en$ontro $o) seis deles% a5a$/ados na es$urido , )in/a es8era0 Instantanea)ente le+ei u) 5ol8e e ti+e )os e 8.s a)arrados0 O +erdadeiro 5ol8e% no entanto% -oi no $orao e no na $a:ea% 8ois% ou+indo o 'ue $onse5uia $o)8reender do 'ue -ala+a)% sou:e 'ue )eu $a)arada% o )es)o /o)e) 'ue traara u)a rota 8ara )i)% traiu()e% 8or inter).dio de u) $riado nati+o% -a;endo $o) 'ue eu $aAsse nas )os do ini)i5o0 IJe)% no . 8re$iso nos a8ro-undar)os nessa 8arte0 Os sen/ores =* sa:e) do 'ue Fa)es Jar$la7 era $a8a;0 J/urtee -oi li:ertada 8elo 5eneral Neill no dia se5uinte% )as os re:eldes )e le+ara) $o)

eles na -u5a% e se 8assou u) ano inteiro antes 'ue eu +isse outro euro8eu0 Cui torturado e tentei -u5ir0 Cui $a8turado e torturado no+a)ente0 Os sen/ores )es)os 8ode) +er o estado e) 'ue -ui dei9ado0 Al5uns 'ue -u5ira) 8ara o Ne8al )e le+ara) =unto0 De8ois de u) te)8o =* /a+Aa)os 8assado de Dar=eelin50 Os )ontan/eses de l* )atara) os re:eldes 'ue )e a8risiona+a) e )e -i;era) es$ra+o 8or u) te)8o% at. 'ue $onse5ui es$a8ar0 E) +e; de +oltar 8ara o sul% entretanto% ti+e de ir 8ara o norte% onde a$a:ei )e en$ontrando entre os a-e5anes0 Andei 8or l* durante )ais de u) ano% at. 'ue retornei ao Pun=a:% onde +i+i entre os nati+os 5an/ando a +ida $o) os tru'ues 'ue a8rendera0 De 'ue )e adianta+a% sendo u) alei=ado% +oltar 8ara a In5laterra e re+er )eus +el/os $a)aradas2 Ne) )es)o )in/a +ontade de +in5ana -oi su-i$iente 8ara )e -a;er +oltar0 Pre-eria 'ue Nan$7 e )eus +el/os a)i5os le):rasse) de )i) $o)o o Henr7 &ood 'ue )or( reu ereto e no 'ue )e +isse) andando de 'uatro $o) u)a :en5ala e 8are$endo u) $/i)8an;.0 Eles nun$a du+idara) 'ue eu )orrera e a$/ei )el/or $ontinuar assi)0 Sou:e 'ue Jar$la7 $asara $o) Nan$7 e 'ue esta+a su:indo ra8ida)ente no re5i)ento% )as )es)o isso no )e -e; 'uerer a8are$er0 IContudo% ao se en+el/e$er% a saudade de $asa a8erta0 Durante anos son/ei $o) os $a)8os e $er$as +erdes da In5laterra0 A-inal% de$idi()e a re+>(los antes de )orrer0 E$ono)i;ei o su-i$iente 8ara a +ia5e) e $/e5uei a'ui onde os soldados

esto% 8ois sei $o)o eles so e $o)o 8oderia di+erti(los% de )odo a 5an/ar )eu sustento0I Sua /istDria . interessante disse S/erlo$? Hol)es0 ( F* sou:e de seu en$ontro $o) a sra0 Jar$la7% 'uando se re$on/e$era)0 I)a5ino 'ue a se5uiu at. e) $asa e +iu% 8ela =anela% a :ri5a do $asal 'uando 8ro+a+el)ente% ela o re$ri)inou +iolenta)ente 8ela $onduta 'ue te+e $o) o sen/or0 Seus 8rD8rios senti)entos a-lorara) e o sen/or $orreu 8elo 5ra)ado% entrando na $asa0 Coi isso 'ue -i;% si) sen/or0 Luando )e +iu% ele -e; u)a $ara 'ue nun$a +i na +ida e $aiu $o) a $a:ea na 8roteo da lareira0 Mas esta+a )orto antes de $air0 Li a )orte e) seu rosto $o) a )es)a -a$ilidade 'ue leio a'uele a+iso so:re o -o5o0 A )era +iso de )i) -oi $o)o u)a :ala e) seu $orao $ul8ado0 - E de8ois2 Nan$7 des)aiou e eu 8e5uei a $/a+e da 8orta% 8retendendo destran$*(la e 8edir a=uda0 Entretanto% do =eito 'ue as $oisas esta+a)% a$/ei 'ue 8oderia) se +irar $ontra )i) e 'ue o )el/or era $air -ora0 Na 8ressa% en-iei a $/a+e no :olso e derru:ei a :en5ala en'uanto 8e5a+a Tedd7% 'ue su:ira 8ela $ortina0 Luando o $olo'uei de +olta , $ai9a% de onde es$a8ara% saA $orrendo o )ais r*8ido 'ue 8odia0 - Lue) . Tedd72 8er5untou Hol)es0 O /o)e) se in$linou e 8u9ou a ta)8a de u)a es8.$ie de 5aiola% no $anto da sala0 Lo5o a8are$eu u)a linda $riatura% de 8>lo $astan/o a+er)el/ado% )a5ra% $o) 8ernas $urtas e -o$in/o $o)8rido%

al.) de u) 8ar de :elos ol/os +er)el/os% $o)o nun$a +i antes0 - ! u) )an5usto1 ( e9$la)ei0 Je)% al5uns o $/a)a) assi)% e outros de ien>u)on ( disse Henr7 &ood0 Caa($o:ras . $o)o o $/a)o% e Tedd7 . es8antosa)ente r*8ido $o) $o:ras0 Ten/o u)a se) as 8resas% 'ue Tedd7 $a8( tura todas as noites 8ara di+ertir os su=eitos nos :ares0 O sen/or dese=a sa:er al5u)a outra $oisa2 - Je)% 8ode ser 'ue 8re$ise)os $on+ersar no+a)ente% se real)ente a sra0 Jar$la7 en-rentar di-i$uldades0 Nesse $aso . $laro 'ue )e a8resentarei0 Caso no se=a ne$ess*rio% no 8re$isare)os le+antar u) es$Gndalo $ontra o )orto% ainda 'ue ten/a a5ido $o)o a5iu0 O sen/or te)% 8elo )enos% a satis-ao de sa:er 'ue% 8or trinta anos% a $ons$i>n$ia $ul8ada dele o re$ri)inou a)ar5a)ente 8elo 'ue -e;0 A/% )as l* est* o )a=or Mur8/7% do outro lado da rua0 At. lo5o% &ood0 Luero sa:er se al5o )ais a$onte$eu desde onte)0 Conse5ui)os al$anar o )a=or antes 'ue do:rasse a es'uina0 - A/% Hol)es ( ele disse0 ( Su8on/o 'ue +o$> =* sai:a 'ue toda essa $on-uso deu e) nada2 - O 'ue a$onte$eu2 - O in'u.rito -oi en$errado0 O le5ista de$larou 'ue a $ausa da )orte -oi a8o8le9ia0 Co)o +>% no -i) era u) $aso :astante si)8les0 - A/% si)% :astante si)8les ( disse llol)es% sorrindo0 Va)os% &atson0 A$/o 'ue no so)os )ais ne$ess*rios e) Alders/ot0

SD )ais u)a $oisa eu disse% en'uanto $a)in/*+a)os at. a estao0 Se o no)e do )arido era Fa)es e do outro . Henr7% 'ue) . Da+i2 - Essa @ni$a 8ala+ra% )eu $aro &atson% teria )e $ontado toda a /istDria se eu -osse u) ra$io$inador to 8er-eito $o)o +o$> 5osta de des$re+er0 Coi% e+idente)ente% u)a -or)a de re8reender o $oronel0 - ")a -or)a de re8reender2 - E9ato0 Da+i $o)eteu seus errin/os e% e) $erta o$asio% a5iu $o)o o sar5ento Fa)es Jar$la70 Le):ra(se do in$idente de "rias e Jetsa:.2 Meu $on/e$i)ento :A:li$o est* u) 8ou$o en-erru=ado% )as +o$> en$ontrar* a /istDria e) Sa)uel I ou II0

O CORRETOR
Lo5o de8ois do )eu $asa)ento $o)8rei u)a $lAni$a no distrito de Paddin5ton0 Hou+e u)a .8o$a e) 'ue o +el/o dr0 Car'u/ar% de 'ue) a $o)8rei% tin/a u)a e9$elente $lientela0 Mas% $o) a $/e5ada da idade e de u)a doena 8are$ida $o) a dana de So Vito% os 8a$ientes -ora) es$asseando0 As 8essoas% natural)ente% 8are$e) a$reditar 'ue o ).di$o 8re$isa estar inteiro 8ara 8oder $urar os outros e du+ida) de suas $a8a$idades tera8>uti$as se no $onse5ue tratar de si )es)o0 Assi)% ao )es)o te)8o 'ue )eu 8rede$essor en-ra'ue$ia% sua $lientela )in5ua+a0 Luando $o)8rei sua $lAni$a% o ne5D$io tin/a ido de )il e du;entos 8ara tre;entos ao ano0 Contudo

eu $on-ia+a na )in/a =u+entude e -ora de +ontade% e esta+a $on+en$ido de 'ue e) 8ou$os anos $onse5uiria 8Er tudo nos ei9os0 Nos tr>s )eses se5uintes , $o)8ra% a $lAni$a )e a:sor+eu $o)8leta)ente% de )odo 'ue 8ou$o +i )eu a)i5o S/erlo$? Hol)es% 8ois eu esta+a )uito o$u8ado 8ara ir at. seu a8arta)ento na rua Ja?er% e ele rara)ente sai% a no ser 8or ra;<es 8ro-issionais0 Ci'uei sur8reso% 8ortanto% 'uando% nu)a )an/ de =un/o% eu lia o -ritish Medical .ournal, de8ois do $a-.% e ou+i a $a)8ain/a se5uida 8ela +o; a5uda e at. )es)o estridente do )eu +el/o $o)8an/eiro0 A/% )eu $aro &atson ele disse% entrando na sala (% -i$o -eli; e) re+>(lo0 Es8ero 'ue a sra0 &atson este=a total)ente re$u8erada das e)o<es de$orrentes de nossa a+entura $o) o #igno dos $uatro. NDs dois esta)os :e)% o:ri5ado ( eu disse% a8ertando(l/e a )o $alorosa)ente0 Es8ero% ta):.) ( ele $ontinuou% sentando(se na $adeira de :alano % 'ue a 8r*ti$a da )edi$ina no l/e ten/a di)inuAdo o interesse 'ue +o$> $ostu)a+a ter e) nossos 8ro:le)in/as deduti+os0 Pelo $ontr*rio _ res8ondi% onte) , noite )es)o eu esta+a re+endo )in/as anota<es e $lassi-i$ando al5uns de nossos $asos0 Es8ero 'ue no $onsidere sua $oleo en$errada0 - Claro 'ue no0 Luero )es)o 8arti$i8ar de outras e98eri>n$ias dessas0 - Ho=e% 8or e9e)8lo2 - Claro0 Ho=e% se +o$> 'uiser0

Pode ir at. Jir)in5/a)2 - Claro% se -or ne$ess*rio0 - E seus 8a$ientes2 - Eu atendo os do )eu +i;in/o% 'uando ele 8re$isa sair0 Ele 8ode )e a=udar% ta):.)% 'uando 8re$iso0 - A/% no 8oderia ser )ais $on+eniente1 disse Hol)es% re$ostando(se na $adeira e )e o:ser+ando atra+.s das 8*l8e:ras se)i$erradas0 Per$e:o 'ue +o$> no este+e :e) de sa@de% re$ente)ente0 Esses res-riados de +ero so u) 8ro:le)a1 - Real)ente% -i'uei $on-inado e) $asa 8or tr>s dias% na se)ana 8assada% de+ido a u) -orte res-riado0 Pensei 'ue )in/a a8ar>n$ia =* esta+a total)ente re$u8erada0 Est* )es)o0 Vo$> 8are$e estar )uito :e)0 - Ento $o)o sa:e2 - Meu $aro a)i5o% =* $on/e$e )eus ).todos0 - Dedu;iu% ento2 - Claro 'ue si)0 - Co)o2 - O:ser+ando seus $/inelos0 Ol/ei 8ara os $/inelos no+os de $ouro 'ue usa+a0 - Co)o . 'ue000 ( $o)e$ei% )as Hol)es res8ondeu antes 'ue eu $on$luAsse a 8er5unta0 - Seus $/inelos so no+os ele disse0 Vo$> no os te) /* )ais do 'ue al5u)as se)anas0 O solado% 'ue nesse )o)ento est* +irado 8ara )i)% a8resenta(se le+e)ente 'uei)ado0 Por u) )inuto 8ensei 'ue eles se )ol/ara) e -ora) 'uei)ados ao sere) 8ostos 8ara se$ar0 No entanto% do lado interno /* u) 8eda$in/o de
-

8a8el $o) a )ar$a da lo=a onde $o)8rou0 A u)idade teria re)o+ido essa eti'ueta0 Portanto% +o$> -i$ou al5uns dias $o) os 8.s estendidos 8ara a lareira% o 'ue nin5u.) -aria% nu) )>s 'uente $o)o =un/o% se esti+esse $o) a sa@de 8er-eita0 Co)o todas as dedu<es de Hol)es% esta ta):.) )e 8are$eu e9tre)a)ente si)8les de8ois 'ue ele a es)iuou0 Hol)es leu )eus 8ensa)entos e u) sorriso a)ar5o a8are$eu e) seus l*:ios0 A$/o 'ue a$a:o $o) o en$anto do )eu tra:al/o 'uando o e98li$o ele disse0 Os resultados so )ais i)8ressionantes 'uando o )ist.rio . )antido0 Est* 8ronto 8ara ir a Jir)in5/a)% ento2 - Claro% 'ual . o $aso2 Vou l/e $ontar no tre)0 Meu $liente est* es8erando aA -ora% nu)a $arrua5e)0 Pode sair i)ediata)ente2 Nu) instante es$re+i u) :il/ete 8ara )eu +i;in/o ).di$o% $orri es$ada a$i)a 8ara $ontar , )in/a )ul/er e )e reuni a Hol)es na entrada de $asa0 Ento% seu +i;in/o . ).di$o ele disse% a8ontando 8ara a 8la$a de )etal na $asa ao lado0 - E9ato0 Ele $o)8rou a $lAni$a% do )es)o =eito 'ue eu0 - ! )uito anti5a2 Tanto 'uanto a )in/a0 As $lini$as -un$iona) a'ui desde 'ue as $asas -ora) $onstruAdas0 A/% ento +o$> -i$ou $o) a )el/or das duas0 - Coi o 'ue a$/ei0 Co)o sa:e2

Pelos de5raus% )eu a)i5o0 Os seus esto )ais 5astos 'ue os dele0 Mas000 o $a+al/eiro no $arro . )eu $liente% o sr0 Hall P7$ro-t0 Dei9e()e a8resent*(los0 Condutor% -ora $o) os $a+alos% 8ois te)os 8ou$o te)8o 8ara 8e5ar o tre)0 O /o)e) e) $u=a $o)8an/ia )e en$ontra+a era =o+e) e -orte% $o) rosto -ran$o e u) :i5odin/o loiro0 "sa+a u)a $artola :ril/ante e u) :elo terno 8reto% 'ue l/e -a;ia) 8are$er o 'ue eraB u) =o+e) da Cit7% 8erten$ente , $lasse 'ue $/a)a+a) de cockneys% 'ue nos da+a) os )el/ores soldados dos re5i)entos de +olunt*rios% e ta):.) os )el/ores atletas e es8ortistas destas il/as0 Seu rosto redondo e $orado 8are$ia $onter u)a ale5ria natural% )as os $antos da :o$a esta+a) $aAdos% nu)a e98resso 'uase $E)i$a de 8reo$u8ao0 Contudo so)ente 'uando -i$a)os instalados nu) $arro de 8ri)eira $lasse no tre) 8ara Jir)in5/a)% =* e) )o+i)ento% 'ue 8ude sa:er 'ual o 8ro:le)a 'ue -i;era a'uele /o)e) 8ro$urar S/erlo$? Hol)es0 Te)os% , nossa -rente% u)a =ornada de setenta )inutos ( o:ser+ou Hol)es0 Sr0 P7$ro-t% 'uero 'ue $onte sua interessante e98eri>n$ia a )eu a)i5o% da )es)a -or)a 'ue 'ue $ontou% ou $o) )ais detal/es% se 8ossA+el0 Ser* @til% 8ara )i)% ou+ir a su$esso dos -atos no+a)ente0 Trata(se de u) $aso% &atson% 'ue 8ode si5ni-i$ar al5o% )as ta):.) 8ode no ter si5ni-i$ado al5u)0 De 'ual'uer )odo% a8resenta a'uelas $ara$terAsti$as estran/as e in$o)uns 'ue tanto nos interessa)0

Por -a+or% sr0 P7$ro-t% 8ro)eto no interro)8er no+a)ente0 Nosso =o+e) a$o)8an/ante -itou()e $o) u) :ril/o no ol/ar0 ( O 8ior disso tudo ( $o)eou . 'ue eu a8areo nessa /istDria $o)o u) tolo $on-uso0 ! $laro 'ue tudo 8ode ter)inar :e) e no +e=o $o)o 8oderia ter a5ido de outra -or)a0 Contudo% se 8erdi )in/a 8osio se) $onse5uir nada $) tro$a% terei sido u) :o:al/o0 No sou )uito :o) 8ara $ontar u)a /istDria% dr0 &atson% )as +a)os l*0 Eu tra:al/a+a na Co9on ` &ood/ouse% e) Dra8er6s arden0 A -ir)a -oi in$or8orada na 8ri)a+era% durante a'uela transao $o) o e)8r.sti)o +ene;uelano% $o)o o sen/or% se) d@+ida% se le):ra0 Ento% +iera) as de)iss<es0 Eu esta+a na e)8resa /* $in$o anos e o +el/o Co9on )e deu u)a Dti)a $arta de re$o)endao 'uando +eio o 5ol8e% )as todos nDs% os +inte e sete -un$ion*rios% -o)os 8ostos na rua0 Pro$urei e)8re5o a'ui e ali% )as /a+ia )uitos outros na )es)a situao 'ue eu e no $onse5ui nada 8or )uito te)8o0 Re$e:ia% na Co9on% tr>s li:ras 8or se)ana% e tin/a e$ono)i;ado setenta% 'ue lo5o a$a:ara)0 Eu esta+a 8rati$a)ente arruinado% se) ter din/eiro 8ara $o)8rar selos e en+elo8es 8ara res8onder aos an@n$ios de e)8re5o0 astei )eus sa8atos $orrendo de es$ritDrio e) es$ritDrio e 8are$ia to lon5e de $onse5uir al5o $o)o no $o)eo0 ICinal)ente% sou:e de u)a +a5a e) MaKson ` &illia)s% a 5rande -ir)a de $orreta5e) na rua Lo):ard0 A$redito 'ue o sen/or no entende

)uito desse ne5D$io% dr0 &atson% )as 8osso l/e di;er 'ue essa .% 8ro+a+el)ente% a e)8resa )ais ri$a de Londres0 O an@n$io de+eria ser res8ondido a8enas 8or $arta0 En+iei )eu $urrA$ulo e a $arta de re$o)endao se) ter% $ontudo% a )enor es8erana de $onse5uir a'uela +a5a0 Re$e:i u)a res8osta di;endo 'ue eu de+eria )e a8resentar na 8rD9i)a se5unda(-eira 8ara $o)ear a tra:al/ar i)ediata)ente% desde 'ue )in/a a8ar>n$ia -osse satis-atDria0 Nin5u.) sa:e ao $erto $o)o isso -un$iona0 Al5uns di;e) 'ue o 5erente si)8les)ente es$ol/e o 8ri)eiro $urrA$ulo da 8il/a0 De 'ual'uer -or)a% a'uela era )in/a +e; e no 8odia estar )ais -eli;0 O sal*rio era u)a li:ra 8or se)ana )aior 'ue o anterior e as o:ri5a<es 8rati$a)ente as )es)as 'ue tin/a na Co9on0 IE a5ora $o)ea a 8arte estran/a da /istDria0 Esta+a no )eu a8arta)ento% e) PotterMs Terra$e% n@)ero N] esse . o endereo0 Je)0 eu esta+a l*% -u)ando% na )es)a noite e) 'ue re$e:i a res8osta% 'uando a8are$eu a sen/oria $o) u) $arto 8essoal de MArt/ur Pinner% A5ente Cinan$eiroM0 Nun$a ou+ira -alar dele e no 8odia i)a5inar o 'ue ele 'ueria $o)i5o% )as . $laro 'ue 8edi a ela 'ue o -i;esse entrar0 Era u) su=eito de estatura ).dia% ol/os es$uros e :ar:a ne5ra% $o) o nari; :ril/ante0 Tin/a os )odos rAs8idos e u) =eito direto de -alar% 8are$endo al5u.) 'ue sa:e o +alor do te)8o0 MSr0 Hall P7$ro-t% eu a$redito1M% ele disse0 MEu )es)oM% res8ondi% e)8urrando u)a $adeira 8ara ele0

MAt. re$ente)ente e)8re5ado na Co9on ` &ood/ouse2M MSi)% sen/or0M ME a5ora no ti)e da MaKsonMs2M MIsso )es)o0M MJe)M% ele disse0 MO -ato . 'ue ten/o ou+ido al5u)as /istDrias real)ente e9traordin*rias so:re sua /a:ilidade -inan$eira0 Le):ra( se de Par?er% 'ue era o 5erente da Co9on2 No se $ansa de -alar de +o$>0M Ora% . $laro 'ue -i'uei satis-eito de ou+ir isso0 Se)8re -ui e-i$iente no es$ritDrio% )as ne) i)a5ina+a 'ue -i;esse) tais $o)ent*rios a )eu res8eito na Cit7W0 MTe) :oa )e)Dria2M% ele 8er5untou0 MA$/o 'ue . :oaM% res8ondi )odesta)ente0 MTe) estado atuali;ado $o) o )er$ado durante esse 8erAodo e) 'ue est* a-astado2M MClaro% leio o :oleti) da :olsa todas as )an/s0M MOra% isso )ostra +erdadeira a8li$ao1M% ele e9$la)ou0 ME assi) 'ue se so:e na +ida1 No se i)8orta se eu o testar2 Dei9e()e +er1 Co)o est* A7rs/ires2M MCento e seis e u) 'uarto 8ara $ento e $in$o e sete oita+osM% res8ondi0 ME a NeK Uealand Consolidated2M MCento e 'uatro0M ME Jritis/ Jro?en Hills2M MSete 8ara sete e seis0M MMara+il/oso1M% ele e9$la)ou% =o5ando as )os 8ara $i)a0 MReal)ente% -a; =us a tudo 'ue ou+i a seu res8eito0 Meu 5aroto% )eu 5aroto% +o$> .
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Cit = centro !inanceiro de "ondres.

)uito :o) 8ara ser u) e)8re5ado da MaKsonMs1M Essa e98loso )e dei9ou estu8e-ato% $o)o os sen/ores 8ode) i)a5inar0 MJe)M% eu disse% Moutras 8essoas no )e t>) e) to alta $onta $o)o o sen/or0 Dei duro 8ara $onse5uir esse e)8re5o e estou -eli; e) t>(lo0M MJa/% /o)e)% 8re$isa al)e=ar )ais 'ue isso0 No est* -a;endo =ustia a si )es)o0 Vou l/e di;er 'ual o )eu ne5D$io0 O 'ue ten/o 8ara l/e o-ere$er . 8ou$o% se )edido 8or sua /a:ilidade% )as% se $o)8arar)os $o) a MaKsonMs% . a lu; no -i) do t@nel1 Luando +o$> +ai se a8resentar2M MSe5unda0M MA/0 a/1 A$/o 'ue +ou arris$ar u)a a8osta0 Vo$> no +ai estar l* no dia0M MNo +ou 8ara MaKsonMs2M MNo +ai% no0 Se5unda +o$> =* ser* o 5erente 5eral da Cran$o( Midland HardKare Co)8an7 Ltd0% $o) $ento e trinta e 'uatro -iliais nas $idades e +ilas da Crana% se) $ontar u)a e) Jru9elas e outra e) San Re)o0M Isso )e tirou o -Ele5o0 MNun$a ou+i -alar dessa e)8resaM% eu disse0 MPro+a+el)ente no0 At. a5ora ela te) se )antido dis$reta% 8ois o $a8ital -oi su:s$rito )uito reser+ada)ente% e no se 8odia dei9ar a $oisa -i$ar )uito 8@:li$a0 Meu ir)o% Harr7 Pinner% . 8ro)otor% e 8arti$i8a do $onsel/o $o)o diretor0 Ele sou:e 'ue eu +in/a 8ara Londres e )e 8ediu 8ara $ontratar u) /o)e) :o) e :arato3 u) =o+e) $/eio de ener5ia e -ora de +ontade0 Par?er )e -alou de +o$>% o 'ue )e

trou9e a'ui esta noite0 SD 8ode)os l/e o-ere$er )Aseras 'uin/entas li:ras 8or ano% 8ara $o)ear000M MLuin/entas li:ras 8or ano1M% 5ritei0 MSo)ente 8ara $o)ear0 Vo$> ta):.) re$e:er* u)a $o)isso de u) 8or $ento so:re o total -aturado 8or seus re8resentantes0 Pode a$reditar 'ue isso re8resentar* )ais 'ue seu sal*rio0M MMas eu no sei nada so:re os ne5D$ios de sua e)8resa0M MOra0 )eu =o+e)% +o$> . :o) $o) n@)eros0M Eu ou+ia u) ;u):ido dentro da $a:ea% e )al $onse5uia )e )anter sentado na $adeira0 De re8ente% u) $ala-rio de d@+ida )e 8er$orreu0 MVou ser sin$ero $o) o sen/orI% eu disse0 MMaKsonMs +ai )e 8a5ar a8enas du;entas li:ras 8or ano0 Mas na MaKsonMs estarei se5uro0 A5ora% -ran$a)ente% sei to 8ou$o da sua e)8resa 'ue000M MA/0 es8erto% )uito es8erto1M% ele 5ritou% nu)a es8.$ie de >9tase0 ME o /o)e) e9ato 8ara a 8osio0 No . $on+en$ido -a$il)ente% o 'ue . :o)0 A5ora% a'ui est* u)a nota de $e) li:ras0 E se a$/ar 'ue 8odere)os tra:al/ar =untos% :asta $olo$*(la no :olso% $o)o adianta)ento do seu sal*rio0M MIsso . )uito si)8*ti$oI% eu disse0 MLuando de+o assu)ir )in/as no+as -un<es2I MEste=a e) Jir)in5/a) a)an/% u)a da tarde6% ele disse0 MLe+e este :il/ete 8ara )eu ir)o0 Vo$> o en$ontrar* na rua Cor8oration% NWZJ0 onde os es$ritDrios te)8or*rios da e)8resa esto lo$ali;ados0 ! $laro 'ue ele 8re$isa $on-ir)ar sua

$ontratao% )as% $* entre nDs% =* est* tudo $erto0M MOra% sr0 Pinner% no sei $o)o e98ressar )in/a 5ratido% eu disse0 MNo se 8reo$u8e $o) isso% )eu =o+e)0 Est* re$e:endo a8enas o 'ue )ere$e0 SD /* duas $oisin/as% )eras -or)alidades% 'ue 8re$iso +er $o) +o$>0 Pe5ue esse 8edao de 8a8el ao seu lado e -aa a :ondade de es$re+er neleB MDese=o tra:al/ar $o)o 5erente 5eral da Cran$o(Midland HardKare Co)8an7 Ltd0% 8or u) sal*rio de no )Ani)o 'uin/entas li:rasM0 ICi; o 'ue ele )andou e ele 5uardou o 8a8el no :olso0 MA5ora% o outro detal/eM% ele disse0 MO 'ue 8retende -a;er a res8eito da MaKsonMs2M E) )in/a ale5ria% es'ue$era()e total)ente da MaKsonMs0 MVou es$re+er(l/es a:rindo )o do e)8re5oM% eu disse0 M! e9ata)ente isso 'ue no 'uere)os 'ue +o$> -aa0 F* ti+e u)a dis$usso $o) u) dos 5erentes de l*0 Cui 8er5untar a seu res8eito e -ora) )uito a5ressi+os0 A$usara)()e de tentar rou:ar u) -un$ion*rio deles% essas $oisas0 A-inal% 8erdi a $a:ea e disse Mse 'uere) :ons 8ro-issionais% de+eria) 8a5ar )el/orM% eu disse0 MEle +ai 8re-erir nosso sal*rio% e):ora )enor% ,'uilo 'ue +o$> o-ere$eM% ele retru$ou0 MA8osto $in$o li:rasM% eu $ontinuei% M'ue +o$>s nun$a )ais +o ou+ir -alar dele de8ois 'ue eu -i;er )in/a o-erta0M MCe$/adoM% ele disse% MnDs o tira)os da sar=eta e ele no nos

dei9ar* assi) to -*$il0M Coi isso )es)o 'ue ele -alou0M MO0 )iser*+el1M% e9$la)ei0 MNun$a o +i e) toda a )in/a +ida0 Por 'ue de+eria l/es dar 8re-er>n$ia2 No es$re+erei% se 8re-ere assi)0M MQti)o1 E u) $o)8ro)isso% entoI% ele disse% le+antando(se0 MJe)% estou )uito satis-eito de ter $ontratado 8ro-issional to :o) 8ara )eu ir)o0 Pe5ue seu adianta)ento de $e) li:ras e esta $arta0 Anote o endereoB rua Cor8oration% NWZJ0 Le):re(se de 'ue sua entre+ista ser* a)an/ , u)a /ora0 Joa noite e :oa sorte0 Vo$> )ere$e0M Isso -oi o 'ue a$onte$eu% e9ata)ente $o)o )e le):ro0 Pode i)a5inar% dr0 &atson% $o)o esta+a satis-eito $o) ta)an/a sorte0 Per)ane$i a$ordado )etade da noite% a$alentando a id.ia0 No dia se5uinte% 8e5uei u) tre) 8ara Jir)in5/a) 'ue )e le+aria at. l* $o) te)8o de so:ra 8ara a entre+ista0 Le+ei )in/as $oisas 8ara u) /otel na rua No+a e )e en$a)in/ei 8ara o endereo 'ue )e -ora -orne$ido0 C/e5uei l* 'uin;e )inutos antes do /or*rio% )as a$/ei 'ue no -aria di-erena0 O n@)ero NWZJ era u) $orredor entre duas lo=as 5randes% 'ue le+a+a at. u)a es$ada e) es8iral% 8or onde se $/e5a+a a +*rios $on=untos% alu5ados $o)o es$ritDrios a e)8resas e 8ro-issionais0 Os no)es dos lo$adores esta+a) 8intados e):ai9o% na 8arede% )as no /a+ia nen/u)a Cran$o(Midland HardKare Co)8an7 Ltda0 Ci'uei ali al5uns )inutos% desani)ado% $onsiderando se tudo no 8assa+a de u)a 8iada% 'uando u) /o)e) se diri5iu a )i)0 Ele se 8are$ia )uito $o) o su=eito

da noite anterior% tin/a a )es)a a8ar>n$ia e +o;% e):ora no ti+esse :ar:a e seu $a:elo -osse )ais $laro0 ME o sr0 Hall P7$ro-t2M% ele 8er5untou0 MSi)M% eu disse0 MA/1 Eu o esta+a es8erando% )as est* u) 8ou$o adiantado0 Re$e:i u) :il/ete de )eu ir)o esta )an/% no 'ual ele ressalta+a entusiasti$a)ente suas 'ualidades0M MEu esta+a 8ro$urando o es$ritDrio nesta lista 'uando o sen/or a8are$eu0M MNosso no)e ainda no est* aA% 8ois alu5a)os esse $on=unto sD te)8oraria)ente% e -oi na se)ana 8assada0 Su:a $o)i5o e +a)os dis$utir o assunto0M Se5ui(o at. o to8o de u)a es$ada :e) alta% $/e5ando at. e):ai9o do tel/ado% onde /a+ia duas salas +a;ias e e)8oeiradas% se) ta8ete ou $ortina% 8ara onde ele )e le+ou0 Eu i)a5inara u) es$ritDrio 5rande% $o) )esas :ril/antes e di+ersos -un$ion*rios% $o)o esta+a a$ostu)ado0 Ci'uei ol/ando 8ara as duas $adeiras :aratas e 8ara a )esin/a 'ue% $o) o li+ro(ra;o e a $esta de 8a8el% $o)8un/a) toda a )o:Alia0 MNo desani)e% sr0 P7$ro-tM% disse o /o)e)% +endo a e98resso do )eu rosto0 MRo)a no -oi -eita e) u) dia% e te)os )uito din/eiro nos 5arantindo% e):ora ainda no ten/a)os 5astado )uito e) es$ritDrios0 Por -a+or% sente(se e dei9e( )e +er a $arta0M Entre5uei(a a ele% 'ue a leu $o) )uita ateno0 MPare$e 'ue +o$> i)8ressionou :astante )eu ir)o% Art/urM% ele disse0 ME eu sei $o)o ele .

=udi$ioso0 Te)os nossas di-erenas de o8inio% o sen/or $o)8reende% )as desta +e; +ou se5uir seu $onsel/o0 Considere(se de-initi+a)ente $ontratado0M ME 'uais sero )eus a-a;eres2M% 8er5untei0 MO8ortuna)ente% de+er* 5eren$iar o 5rande de8Dsito e) Paris% 'ue es$oar* o -lu9o de $erG)i$a in5lesa nas $ento e trinta e 'uatro -iliais -ran$esas0 A $o)8ra estar* -e$/ada e) u)a se)ana0 En'uanto isso% +o$> de+e 8er)ane$er e) Jir)in5/a) e se -a;er @til0M MCo)o2M ICo)o res8osta% ele 8e5ou u) 5rande li+ro +er)el/o de u)a 5a+eta0 MEste . u) $at*lo5o d$ ParisM% ele disse0 MOs ra)os de ati+idade esto ao lado dos no)es das 8essoas0 Luero 'ue o le+e 8ara $asa e )ar'ue todos os 8ossA+eis re+endedores de $erG)i$a% :e) $o)o seus endereos0 Isso )e ser* )uito @til0M MCo) $erte;a =* e9iste) listas or5ani;adasM% su5eri0 MNo so $on-i*+eis0 O siste)a 'ue usa) . di-erente do nosso0 Caa isso e )e entre5ue as listas na se5unda(-eira% ao )eio(dia0 Ten/a u) :o) dia% sr0 P7$ro-t0 Se $ontinuar a )ostrar e)8en/o e inteli5>n$ia% ter* nesta e)8resa u)a :oa e)8re5adora0M Voltei 8ara o /otel $o) o li+ro de:ai9o do :rao e sensa<es $on-lituosas no 8eito0 Por u) lado esta+a de-initi+a)ente $ontratado% $o) $e) li:ras no :olso0 Pelo outro% a a8ar>n$ia do es$ritDrio% a aus>n$ia do no)e da e)8resa na

8arede e outros 8ontos 'ue $/a)a) a ateno d$ u) /o)e) de ne5D$ios $o)8usera) )* i)8resso dos )eus e)8re5adores0 Contudo% -osse o 'ue -osse% eu =* re$e:era u) adianta)ento do sal*rio% de )odo 'ue )e 8us a tra:al/ar0 Dei duro todo o do)in5o% )as% )es)o assi)% na se5unda sD tin/a $/e5ado , letra H0 Cui +er )eu 8atro0 En$ontrei(o no )es)o es$ritDrio desolado0 Ele )e )andou $ontinuar e +oltar na 'uarta0 Mas na 'uarta o tra:al/o $ontinua+a in$o)8leto0 Continuei at. se9ta% ou se=a% onte)0 Ento% le+ei a lista 8ara o sr0 Harr7 Pinner0 MMuito o:ri5adoM% ele disse0 MA$/o 'ue su:esti)ei a di-i$uldade da tare-a0 Esta lista )uito )e a=udar*0M MDe)orei u) 8ou$oM% eu disse0 ME a5oraM% ele disse% M'uero 'ue +o$> -aa u)a lista das lo=as de )D+eis% 8ois elas ta):.) 8ode) +ender $erG)i$a0M MMuito :e)0M ME +o$> 8ode +ir a)an/ , noite% ,s sete% 8ara 'ue eu sai:a $o)o est* indo0 No se )ate de tra:al/ar0 Al5u) te)8o no Da7Ms Musi$ Hall , noite% de8ois do tra:al/o% no l/e -ar* )al nen/u)M% ele riu en'uanto -ala+a% e +i% sentindo u) arre8io% 'ue seu dente )olar su8erior0 do lado es'uerdo% tin/a u)a o:turao de ouro0I S/erlo$? Hol)es es-re5ou as )os0 Esta+a adorando a /istDria0 Eu ol/ei sur8reso 8ara nosso $liente0 Co)8reendo sua sur8resa% dr0 &atson disse P7$ro-t0 A$onte$e 'ue 'uando $on+ersei $o) o outro 8atro% e) Londres% re8arei% no )o)ento

e) 'ue ele riu 8or eu no ir tra:al/ar na MaKsonMs% 'ue ele tin/a u)a o:turao de ouro no )es)o dente0 Coi o :ril/o do ouro 'ue )e $/a)ou a ateno% nos dois $asos0 Luando =untei isso * +o; e , a8ar>n$ia% 'ue era) as )es)as% e sendo 'ue as @ni$as $oisas 'ue os di-eren$ia+a) 8odia) ser alteradas 8or u) :ar:eiro ou u)a 8eru$a% no ti+e d@+idas de 'ue se trata+a do )es)o /o)e)0 ! $laro 'ue dois ir)os 8ode) se 8are$er% )as seria estran/o 'ue ti+esse) o )es)o ti8o de o:turao no )es)o dente0 Je)% ento ele se des8ediu de )i) e a 8rD9i)a $oisa de 'ue )e le):ro . estar na rua% se) sa:er $o)o $/e5uei l*% to $on-uso eu esta+a0 Voltei 8ara o /otel% onde en-iei a $a:ea nu)a :a$ia de *5ua -ria% tentando e9trair al5u) sentido da'uilo tudo0 Por 'ue ele )e )andou de Londres 8ara Jir)in5/a)2 Por 'ue $/e5ou l* antes de )i)2 E 8or 'ue es$re+eu u)a $arta 8ara si )es)o2 Tudo a'uilo era de)ais 8ara )i)0 De re8ente% o$orreu( )e 'ue tal+e; o sr0 S/erlo$? Hol)es 8udesse en9er5ar onde eu sD +ia tre+as0 Ento +oltei 8elo tre) noturno e -ui 8ro$ur*(lo 8ela )an/0 E a'ui esta)os% todos nDs% e) Jir)in5/a)0 Hou+e u)a 8ausa de8ois 'ue o $orretor $on$luiu sua sur8reendente narrati+a0 Ento Hol)es ol/ou 8ara )i) e se re$ostou no assento% $o) u)a e98resso ao )es)o te)8o $rAti$a e satis-eita% $o)o u) enDlo5o 'ue a$a:a de to)ar o 8ri)eiro 5ole de u) +in/o e9$e8$ional0 No . es8antoso% &atson2 ele disse0 H* 8ontos 'ue )e a5rada)0 A$/o 'ue $on$ordar* $o)i5o 'ue u)a entre+ista $o) o sr0 Art/ur Harr7 Pinner%

nos es$ritDrios te)8or*rios da Cran$o(Midland HardKare Co)8an7 Ltda0% ser* u)a e98eri>n$ia )uito interessante 8ara nDs dois0 - Co)o +a)os -a;er isso2 ( 8er5untei0 - A/% +ai ser -*$il disse Hall P7$ro-t0 Vo$>s so )eus a)i5os 'ue 8re$isa) de u) e)8re5o0 No seria natural 'ue eu os trou9esse $o)i5o% 8ara -alar $o) o 8atro2 - ! $laro1 ! $laro1 ( disse Hol)es0 ostaria de dar u)a ol/ada nesse su=eito% 8ara +er se $onsi5o adi+in/ar seu =o5uin/o0 Luais so suas 'ualidades% )eu a)i5o% 'ue o torna) to +alioso2 Ou ser* 'ue000 ( ento Hol)es $o)eou a roer as un/as e a ol/ar 8ela =anela% e no $onse5ui)os l/e -a;er -alar )ais nada at. $/e5ar)os ao /otel da rua No+a0 As sete da noite est*+a)os os tr>s a $a)in/o do es$ritDrio da e)8resa% na rua Cor8oration0 No adianta $/e5ar)os l* antes da /ora disse nosso $liente0 Pare$e 'ue ele sD +ai at. l* 8ara )e +er% 8ois o lo$al -i$a +a;io at. a /ora )ar$ada0 - Isso . su5esti+o ( disse Hol)es0 - Por Deus% eu l/es disse1 ( e9$la)ou o $orretor0 L* est* ele% andando , nossa -rente0 Ele a8ontou u) su=eito de 8ou$a estatura e $a:elos $laros% do outro lado da rua0 En'uanto o o:ser+*+a)os% ele ol/ou 8ara u) 5aroto 'ue +endia a edio )ais re$ente do =ornal +es8ertino0 Correndo entre $arrua5ens e Eni:us% ele $o)8rou u) e9e)8lar0 Ento desa8are$eu 8or u)a 8orta0

L* +ai ele e9$la)ou Hall P7$ro-t0 ( Ele est* indo 8ara os es$ritDrios da e)8resa0 Ven/a) $o)i5o e +a)os es$lare$er essa /istDria0 Su:i)os $in$o andares atr*s dele% at. 'ue nos en$ontra)os diante de u)a 8orta entrea:erta% na 'ual nosso $liente :ateu0 ")a +o; nos )andou entrar e nos +i)os nu)a sala 8rati$a)ente +a;ia% $o)o P7$ro-t /a+ia des$rito0 O /o)e) 'ue +Ara)os na rua senta+a(se , @ni$a )esa% $o) o =ornal a:erto diante de si0 Ele ol/ou 8ara nDs e )e es8antou sua e98resso de 8esar ( na +erdade% al5o )aior 'ue 8esar0 Esta+a aterrori;ado $o)o 8ou$os /o)ens -i$a)0 Sua testa esta+a )ol/ada de suor e as -a$es :ran$as $o)o a :arri5a de u) 8ei9e0 Os ol/os en$ara+a)(nos -i9os e assustados0 Ele -itou P7$ro-t $o)o se no o re$on/e$esse% e 8er$e:i% 8elo es8anto de)onstrado 8or nosso $liente% 'ue essa no era a a8ar>n$ia nor)al de seu 8atro0 Est* 8are$endo doente% sr0 Pinner ele e9$la)ou0 - De -ato% no estou )uito :e) ( res8ondeu o outro% -a;endo u) es-oro D:+io 8ara se $ontrolar e 8assando a lAn5ua 8elos l*:ios se$os antes de -alar0 Lue) so esses $a+al/eiros2 Este . o sr0 Harris% de Jer)ondse7% e o outro . o sr0 Pri$e% da'ui )es)o in+entou P7$ro-t0 So a)i5os )eus% e98erientes% )as dese)8re5ados /* al5u) te)8o0 Luere) sa:er se /* al5u)a +a5a na e)8resa0 Possi+el)ente1 Muito 8ossi+el)ente1 e9$la)ou o sr0 Pinner% $o) u) sorriso -orado0 A$redito 'ue 8odere)os -a;er al5o 8or +o$>s0 O 'ue -a;% sr0 Harris2

Sou $ontador res8ondeu Hol)es0 ( A/% $laro% 8re$isare)os de al5o assi)0 E o sr0 Pri$e2 - Sou es$ritur*rio ( res8ondi0 A$redito )es)o 'ue a e)8resa 8oder* e)8re5*( los0 Mandare)os notA$ias assi) 'ue $/e5ar)os a u)a $on$luso0 E a5ora eu l/es 8eo 8ara ire) e):ora0 Pelo a)or de Deus% dei9e)()e so;in/o1 As @lti)as 8ala+ras -ora) 5ritadas% $o)o se o ner+osis)o 'ue ele 8ro$ura+a $onter -inal)ente es$a8ara de $ontrole0 Eu e Hol)es nos entreol/a)os0 Hall P7$ro-t deu u) 8asso adiante0 - Es'ue$eu(se% sr0 Pinner% 'ue estou a'ui a seu 8edido% 8ara re$e:er instru<es2 - Claro% sr0 P7$ro-t% $laro o outro res8ondeu nu) to) )ais $al)o0 ( SD 8eo 'ue es8ere u) )o)ento% e no /* 8or 'ue seus a)i5os no 8ossa) es8erar $o) +o$>0 Peo(l/es 'ue ten/a) a 8a$i>n$ia de a5uardar tr>s )inutos0 Ele se le+antou e% -a;endo u)a re+er>n$ia 8ara nDs% saiu 8or u)a 8orta nos -undos do es$ritDrio% 'ue -e$/ou atr*s de si0 - E a5ora ( sussurrou Hol)es0 Ser* 'ue est* tentando -u5ir2 I)8ossA+el ( res8ondeu P7$ro-t0 - Por 'u>2 A'uela 8orta d* 8ara u)a sala interna0 - Se) saAda2 - Nen/u)a0 (Te) al5u)a )o:Alia2 - Onte) esta+a +a;ia0 - Ento o 'ue ele 8ode estar a8rontando2 disse Hol)es0 Te) al5o 'ue no entendo% nessa
-

/istDria0 Se =* +i u) /o)e) trans-i5urado 8elo terror% esse era Pinner0 O 'ue 8ode t>(lo dei9ado assi)2 - Tal+e; sus8eite 'ue so)os deteti+es su5eri0 - ! isso1 ( $on$ordou P7$ro-t0 Ele no /icou 8*lido disse Hol)es0 :alanando a $a:ea0 ( Ele =* esta0a 8*lido 'uando entra)os na sala0 Ser* 'ue000 Suas 8ala+ras -ora) interro)8idas 8or :atidas -ortes +indas da saleta interna0 - Por 'ue dia:os ele est* :atendo na sua 8rD8ria 8orta2 e9$la)ou P7$ro-t0 De no+o e )ais alto ou+i)os as :atidas0 Ci$a)os ol/ando% na e98e$tati+a% 8ara a 8orta -e$/ada0 Ol/ando 8ara Hol)es% 8er$e:i seu rosto -i$ar s.rio e ele% a5itado0 Ento ou+i)os u) 5ar5are=o a:a-ado e )ais :atidas na )adeira0 Hol)es atra+essou a sala de u) 8ulo e e)8urrou a 8orta% 'ue esta+a tran$ada0 Se5uindo seu e9e)8lo% todos nDs 8ula)os $o) todo nosso 8eso na 8orta0 ")a do:radia $edeu% de8ois outra e a 8orta +eio a:ai9o0 Passando 8or ela% en$ontra)o( nos na saleta interna0 Esta+a +a;ia0 Ci$a)os desorientados a8enas 8or u) instante0 No outro $anto% 8rD9i)o , sala onde est*+a)os% /a+ia outra 8orta0 Hol)es a:riu(a0 No $/o /a+ia u) 8aletD e u) $olete0 Nu) 5an$/o atr*s da 8orta% 8endurado 8elo 8es$oo $o) seus 8rD8rios sus8ensDrios% esta+a o diretor da Cran$o(Midland HardKare Co)8an70 Os =oel/os esta+a) do:rados% a $a:ea $aAda nu) Gn5ulo assustador0 Os $al$an/ares :atia) $ontra a 8orta% o 'ue

8rodu;iu o :arul/o 'ue interro)8eu nossa $on+ersa0 Assi) 'ue o +i% se5urei(o 8ela $intura e o er5ui% en'uanto Hol)es e P7$ro-t desa)arra+a) as tiras el*sti$as% 'ue /a+ia) su)ido entre as do:ras 8*lidas de 8ele0 Ento o $arre5a)os 8ara a outra sala% onde o deita)os0 Esta+a )ortal)ente 8*lido% $o) os l*:ios arro9eados tre)endo a $ada res8irao $urta0 Era) os restos do /o)e) $o) 'ue) $on+ers*ra)os /* $in$o )inutos0 O 'ue a$/a% &atson2 8er5untou Hol)es0 De:ru$ei()e so:re ele e o e9a)inei0 O 8ulso esta+a -ra$o e irre5ular% )as a res8irao )el/ora+a e suas 8*l8e:ras tre)ia)% )ostrando u) 8edao do ol/o0 Ele este+e 8or u) -io res8ondi % )as +ai -i$ar :e)0 A:ra a =anela e )e d> a 5arra-a de *5ua0 A:ri seu $olarin/o% =o5uei *5ua -ria e) seu rosto e -i'uei le+antando e a:ai9ando seus :raos% at. 'ue a res8irao se nor)ali;asse0 Lo5o ele +ai estar :e) eu disse% a-astando()e dele0 Hol)es 8er)ane$eu =unto * )esa% $o) as )os nos :olsos da $ala e o 'uei9o enterrado no 8eito0 A$/o 'ue 8re$isa)os $/a)ar a 8olA$ia ele disse0 Mas 5ostaria de ter $on$luAdo 'uando eles $/e5are)0 - E u) )aldito )ist.rio 8ara )i) e9$la)ou P7$ro-t% $oando a $a:ea0 O 'ue eles 'ueria)% -a;endo()e +ir at. a'ui% e de8ois000

Ora1 Isso est* )uito $laro disse Hol)es% i)8a$iente)ente0 ( E esse @lti)o ato 'ue no entendo0 - Co)8reendeu o resto% ento2 - A$/o 'ue . :astante D:+io0 O 'ue )e di;0 &atson2 Dei de o):ros0 - Con-esso 'ue no $o)8reendi nada0 Ora% se re-letir)os so:re os e+entos% eles sD 8ode) a8ontar 8ara u)a $on$luso0 - E 'ual .2 Je)% toda a $oisa se a8Dia e) dois 8ontos0 O 8ri)eiro -oi -a;ere) P7$ro-t es$re+er u)a de$larao soli$itando sua entrada na e)8resa -i$tA$ia0 No 8er$e:e) $o)o isso . su5esti+o2 - Re$eio 'ue no0 - Je)% o 'ue eles 'ueria)2 Certa)ente 'ue isso nada tin/a a +er $o) o tra:al/o% 8ois de$lara<es desse ti8o no so 8edidas0 Ha+ia u)a ra;o% 8or.)% 8ara 'ue neste $aso -osse ne$ess*rio0 No 8er$e:e% )eu a)i5o% 'ue esta+a) ansiosos 8ara o:ter u)a a)ostra da sua $ali5ra-ia% e no /a+ia outro )odo de -a;>(lo2 - Para 'u>2 Isso )es)o0 Para 'u>2 Ao res8onder)os a essa 8er5unta% 8ro5redi)os na elu$idao do 8ro:le)a0 Para 'u>2 SD 8ode /a+er u)a ra;o0 Al5u.) 'ueria a8render a i)itar sua es$rita% e 8ara tanto ne$essita+a de u)a a)ostra0 A5ora% se 8assar)os 8ara o se5undo 8onto% +ere)os 'ue u) ilu)ina o outro0 Trata(se do 8edido% -eito 8or Pinner% 'ue +o$> no de+eria es$re+er 8ara a MaKsons renun$iando ao e)8re5o% )as 'ue

dei9asse o 5erente dessa i)8ortante or5ani;ao a5uardando u) $erto sr0 Hall P7$ro-t0 'ue eles nun$a tin/a) +isto% a8are$er no es$ritDrio na )an/ de se5unda(-eira0 O/% Deus1 e9$la)ou nosso $liente0 ( Lue idiota eu -ui1 A5ora =* $o)8reendeu o 8or'u> da ne$essidade de u)a a)ostra da sua $ali5ra-ia0 Su8on/a 'ue al5u.) a8are$esse no seu lu5ar es$re+endo $o) u)a letra total)ente di-erente da'uela 'ue esta+a na $arta soli$itando o e)8re5o0 ! $laro 'ue isso $o)8li$aria o =o5uin/o deles0 Entretanto% nesse )eio te)8o% o :andido a8rendeu a i)it*( lo% estando assi) se5uro% 8ois% 8resu)o% nin5u.) no es$ritDrio $on/e$ia +o$> 8essoal)ente0 - Nin5u.) )es)o ( 5e)eu Hall P7$ro-t0

Muito :e)0 Era da )aior i)8ortGn$ia e+itar 'ue +o$> re8ensasse o assunto e 'ue no tentasse entrar e) $ontato $o) al5u.) 'ue 8udesse l/e $ontar so:re seu du:l> 'ue esta+a tra:al/ando no es$ritDrio da MaKsons0 Para isso dera)(l/e u) :elo adianta)ento de sal*rio e -i;era)(no +ir at. Jir)in5/a)% onde l/e dera) tra:al/o o :astante 8ara e+itar 'ue +oltasse a Londres% onde 8oderia $olo$ar e) 8eri5o os 8lanos deles0 Tudo isso est* )uito e+idente0 - Mas 8or 'ue esse /o)e) -in5iu ser seu 8rD8rio ir)o2 Ora% isso ta):.) . D:+io0 E+idente)ente% /* a8enas dois en+ol+idos nesse 5ol8e0 ") deles est* re8resentando +o$>% na MaKsons0 Este a'ui atuou $o)o re$rutador0 Os dois 8er$e:era) 'ue no $onse5uiria) arru)ar u) 8atro 8ara +o$> se) $olo$ar u)a ter$eira 8essoa no es'ue)a0 Isso eles no 'ueria) -a;er0 Ento este se dis-arou o )el/or 'ue 8odia% es8erando 'ue +o$> $reditasse a se)el/ana entre eles ao -ato de sere) ir)os0 Contudo ti+e)os sorte% 8or'ue se no -osse a o:turao de ouro% tal+e; +o$> nun$a sus8eitasse de nada0 Jo) Deus1 e9$la)ou Hall P7$ro-t% :alanando os 8un/os -e$/ados no ar0 a En'uanto -ui iludido dessa -or)a% o 'ue o outro Hall P7$ro-t este+e -a;endo na MaKsons2 O 'ue de+o -a;er% sr0 Hol)es2 Di5a()e o 'ue -a;er0 De+e)os tele5ra-ar , MaKson6s0 Eles -e$/a) ao )eio(dia% aos s*:ados0 - Por isso% no0 De+e /a+er u) 8orteiro ou 5uarda000

A/% si)0 Eles )ant>) 5uardas +inte e 'uatro /oras 8or dia0 de+ido a a<es e tAtulos 'ue 5uarda)0 Le):ro()e de ter ou+ido -alar a res8eito% na Cit70 - Ento +a)os l/e 8assar u) tele5ra)a% 8er5untando se est* tudo :e) e se tra:al/a% l*% u) -un$ion*rio $o) seu no)e0 At. a'ui est* tudo es$lare$ido% sD no entendo . 8or 'ue u) dos :andidos% ao nos +er% sai da sala e tenta se en-or$ar0 - O =ornal1 ( ran5eu u)a +o; atr*s de nDs0 O /o)e) se sentara% :ran$o $o)o u) -antas)a% a lu$ide; +oltando aos seus ol/os0 Co) as )os ele )assa5eou o +er5o +er)el/o 'ue l/e $ir$unda+a a 5ar5anta0 - O =ornal% . $laro1 5ritou Hol)es% a5itadAssi)o0 Lue idiota eu -ui1 Pensei tanto e) nossa +isita 'ue o =ornal ne) )e 8assou 8ela $a:ea0 E $laro 'ue a res8osta est* nele0 Hol)es a:riu o =ornal so:re a )esa e soltou u)a e9$la)ao de triun-o0 (Ve=a isto0 &atson1 ! u) =ornal de Londres% o E0ening #tandard. A'ui est* o 'ue 8ro$ura)os0 Ve=a as )an$/etesB ICri)e na Cit70 Assassinato na MaKson ` &illia)s0 i5antes$a Tentati+a de Rou:o0 Ca8tura do Cri)inosoI0 Por -a+or0 &atson% leia 8ara nDs0 Esta)os todos ansiosos 8ara sa:er o 'ue se 8assou0 Pelo desta'ue no =ornal% a'uele -ora o e+ento )ais i)8ortante do dia0 A re8orta5e) in-or)a+a o se5uinteB I")a tentati+a deses8erada de rou:o% 'ue $ul)inou $o) a )orte de u) /o)e) e a $a8tura
-

do $ri)inoso% o$orreu esta tarde na Cit70 H* al5u) te)8o a MaKson ` &illia)s% -a)osa $orretora de +alores% tornou(se 5uardi de tAtulos e a<es 'ue so)a) u) +alor su8erior a u) )il/o de li:ras esterlinas0 O diretor da e)8resa% $ons$iente da res8onsa:ilidade $o) 'ue ar$a+a% e) $onse'H>n$ia dos 5randes interesses en+ol+idos% ad'uiriu )odernos $o-res e e)8re5ou u)a 5uarda ar)ada% 'ue )ant.) u) /o)e) +inte e 'uatro /oras 8or dia dentro da e)8resa0 A8arente)ente% u) no+o -un$ion*rio% $/a)ado Hall P7$ro-t% -oi $ontratado na se)ana 8assada0 Essa 8essoa trata+a(se% 8elo 'ue se a8urou% de nin5u.) )enos 'ue Jeddin5ton0 -a)oso -alsi-i$ador e arro):ador 'ue% =unta)ente $o) seu ir)o% a$a:a de $u)8rir 8ena de $in$o anos0 De al5u) )odo% ainda no es$lare$ido% ele $onse5uiu u) e)8re5o na -inan$eira% $o) no)e -also% 'ue utili;ou 8ara o:ter )oldes de +*rias -e$/aduras e a lo$ali;ao dos $o-res0 I! $ostu)e% na MaKson6s% 'ue os -un$ion*rios% aos s*:ados% saia) ao )eio(dia0 O sar5ento Tuson% da PolA$ia londrina% -i$ou sur8reso% 8ortanto% ao +er u) /o)e) saindo da -inan$eira $o) u)a :olsa ,s tre;e $ +inte0 Co)o isso le+antou suas sus8eitas% o sar5ento se5uiu o /o)e)% $onse5uindo% $o) a a=uda do 8oli$ial Pollo$?% 8rend>(lo% a8Ds deses8erada resist>n$ia0 I)ediata)ente% -i$ou $laro 'ue uni rou:o auda$ioso e 5i5antes$o -ora $o)etido0 A<es ao 8ortador de -erro+ias a)eri$anas% )inas $ outras e)8resas% no +alor a8ro9i)ado de $e) )il li:ras% -ora) en$ontradas na sa$ola0 Ao se e9a)inar o lo$al do $ri)e% -oi

en$ontrado o $or8o do 5uarda dentro de u) dos $o-res% onde 8er)ane$eria at. a )an/ de se5unda(-eira se no -osse 8ela entrada e) ao do sar5ento Tuson0 O $rGnio do +i5ia -oi es)a5ado 8or u) :asto% $o) u) 5ol8e dado 8elas $ostas0 A$redita(se 'ue Jeddin5ton ten/a $onse5uido entrar -in5indo 'ue es'ue$era al5o no es$ritDrio e% a8Ds assassinar o 5uarda% -oi at. o $o-re )aior% de onde retirou as a<es0 Seu ir)o% 'ue nor)al)ente tra:al/a $o) ele% no a8are$eu neste $ri)e% 8elo 'ue se sa:e at. a'ui0 Contudo a 8olA$ia in+esti5a 8ara des$o:rir seu 8aradeiroI0 Je)% a$/o 'ue 8ou8are)os tra:al/o , 8olA$ia ( disse Hol)es% ol/ando 8ara o su=eito $aAdo =unto , =anela0 ( A nature;a /u)ana . estran/a% &atson0 Ve=a 'ue at. u) :andido assassino 8ode ins8irar tal a-eto 'ue seu ir)o tenta o sui$Adio 'uando -i$a sa:endo 'ue o outro en-rentar* a -or$a0 No te)os es$ol/a 'uanto ao 'ue -a;er0 Eu e o dr0 &atson estare)os ao seu lado% sr0 P7$ro-t% se -i;er a :ondade de se a8resentar , 8olA$ia0

O ENIG!A

DO

CORONEL HA"TER

De)orou al5u) te)8o at. 'ue a sa@de de )eu a)i5o% S/erlo$? Hol)es% se re$u8erasse do des5aste $ausado 8or seus i)ensos es-oros na 8ri)a+era de NVb]0 A 'uesto da Net/erland( Su)atra Coni8an7 e dos $olossais es'ue)as do :aro Mau8ertins est* ainda )uito +i+a na )e)Dria do 8@:li$o% e suas li5a<es $o) 8olAti$a e -inanas -a;e) $o) 'ue no se=a ade'uada 8ara

$onstar na s.rie de $asos 'ue ten/o des$rito0 Mes)o assi)% ela le+ou% de )odo indireto% a u) 8ro:le)a @ni$o e :astante $o)8le9o% 'ue deu ao )eu a)i5o a o8ortunidade de de)onstrar o +alor de u)a no+a ar)a% entre tantas 'ue te) e)8re5ado e) sua +ida $ontra o $ri)e0 Ao $onsultar )in/as anota<es% +i 'ue e) NY de a:ril re$e:i u) tele5ra)a de L7on% in-or)ando()e 'ue Hol)es esta+a doente no Hotel Dulon50 E) )enos de +inte e 'uatro /oras eu esta+a , seu lado e tran'Hilo a8Ds $onstatar 'ue seus sinto)as nada tin/a) de e9traordin*rio0 Sua -orte $onstituio% no entanto% sentira o des5aste 8ro8or$ionado 8or u)a in+esti5ao 'ue se estendeu 8or dois )eses% durante os 'uais ele nun$a tra:al/ou )enos 'ue 'uin;e /oras 8or dia0 Mais de u)a +e;% ele )e $ontou% tra:al/ou 8or $in$o dias se5uidos% se) des$anso0 O triun-o de sua )isso% $ontudo% no $onse5uiu sal+*(lo da reao 'ue seu or5anis)o )ostrou a8Ds es-oro to terrA+el0 Assi)% en'uanto a Euro8a inteira -este=a+a seu no)e% e seu a8arta)ento 8er)ane$ia entu8ido de tele5ra)as de -eli$ita<es% en$ontrei(o +Ati)a da )ais 8ro-unda de8resso0 No -oi su-i$iente% 8ara tir*(lo da'uela 8rostrao ner+osa% ele sa:er 'ue ti+era su$esso onde as 8olA$ias de tr>s 8aAses -al/ara) e 'ue $onse5uira des)ontar todas as )ano:ras do +i5arista )ais /a:ilidoso do $ontinente0 Tr>s dias de8ois est*+a)os de +olta , rua Ja?er0 Era e+idente% 8or.)% 'ue )eu a)i5o 8re$isa+a de no+os ares0 Pensei 'ue u)a se)ana de 8ri)a+era no $a)8o -aria :e) ta):.) 8ara )i)0 O $oronel

Ha7ter% u) :o) e +el/o a)i5o 'ue este+e so: )eus $uidados ).di$os no A-e5anisto e 'ue no )o)ento residia e) u)a $asa e) Rei5ate% Surre7% -re'Hente)ente )e $on+ida+a 8ara +isit*(lo0 Na @l( ti)a o8ortunidade disse()e 'ue% se Hol)es 'uisesse )e a$o)8an/ar% ele -i$aria -eli; e) /os8ed*(lo ta):.)0 Pre$isei usar de $erta di8lo)a$ia 8ara $on+en$er Hol)es0 Mas ele a$a:ou $on$ordando 'uando sou:e 'ue o $oronel era solteiro e 'ue teria li:erdade total en'uanto l* esti+esse0 ")a se)ana de8ois 'ue +olta)os de L7on% 8ortanto% est*+a)os so: os $uidados do $oronel0 Ha7ter era u) +el/o soldado 'ue $on/e$ia )uito do )undo0 Lo5o des$o:riu% $o)o eu es8era+a% 'ue ele e Hol)es tin/a) )uito $) $o)u)0 Na noite de nossa $/e5ada -o)os 8ara a sala de ar)as% de8ois do =antar0 Hol)es esti$ou(se no so-*% en'uanto Ha7ter e eu a8re$i*+a)os sua $oleo de ar)as de -o5o0 - Por -alar nisso ( ele disse% de re8ente (% a$/o 'ue +ou le+ar u)a destas 8istolas 8ara o 'uarto% 8ara o $aso de ter)os al5u) 8ro:le)a0 - Al5u) 8ro:le)a1 ( e9$la)ei0 - !% ti+e)os al5uns sustos 8or a'ui% re$ente)ente0 O +el/o A$ton% u) dos )a5natas da re5io% te+e sua $asa in+adida na @lti)a se5unda(-eira0 No -oi nada de)ais% )as os :andidos $ontinua) , solta0 - Nen/u)a 8ista2 ( 8er5untou Hol)es% ol/ando 8ara o $oronel0 - Ainda no0 O $ri)e -oi insi5ni-i$ante% $oisa de ladro de 5alin/as0 Al5o )uito 8e'ueno 8ara

)ere$er sua ateno% Hol)es% ainda )ais de8ois desse 5rande $aso interna$ional0 Hol)es a$enou% re$usando o $u)8ri)ento% )as seu sorriso dei9ou $laro 'ue -i$ou satis-eito0 - O $ri)e te+e al5o de interessante2 ele 8er5untou0 A$/o 'ue no0 Os ladr<es sa'ueara) a :i:liote$a $ $onse5uira) )uito 8ou$o 8or tanto tra:al/o0 Jotara) o lu5ar de 8onta($a:ea% re+irando 5a+etas e ar)*rios0 Pe5ara) u) +olu)e de Ho)ero% $o) traduo de Po8e% dois $andela:ros -ol/eados% u) 8eso de 8a8el de )ar-i)% u) 8e'ueno :arE)etro de $ar+al/o e u) rolo de :ar:ante0 ! sD0 - Lue rou:o estran/o1 e9$la)ei0 - A/% e+idente)ente os ladr<es 8e5ara) o 'ue $onse5uira) en$ontrar0 Do so-*% Hol)es res)un5ou 'ual'uer $oisa0 - A 8olA$ia lo$al de+e dedu;ir al5o disso ele -alou0 Ora% . :astante D:+io 'ue000 Eu o interro)8i le+antando a )o0 - Est* a'ui 8ara des$ansar% )eu $aro0 Pelo a)or de Deus% no $o)e$e outro 8ro:le)a% 'uando seus ner+os ainda esto e) -ran5al/os0 Hol)es deu de o):ros% lanando u) ol/ar $E)i$o de resi5nao 8ara o $oronel% e a $on+ersa )udou 8ara assuntos )enos 8eri5osos0 Luis o destino% $ontudo% 'ue todo )eu $uidado 8ro-issional se 8erdesse% 8ois na )an/ se5uinte o 8ro:le)a se $olo$ou diante de nDs de tal -or)a 'ue no 8odia ser i5norado% e nosso -eriado no $a)8o to)ou u) ru)o 'ue nen/u) de nDs tin/a 8re+isto0 To)*+a)os o $a-. da )an/ 'uando o

)ordo)o do $oronel irro)8eu na sala 'uase -ora de si0 - O sen/or =* sou:e2 ele 5a5ue=ou0 ( Coi no Cunnin5/a)% )eu sen/or1 - Rou:o2 e9$la)ou o $oronel% ainda $o) a 9A$ara no ar0 - Assassinato1 O $oronel asso:iou0 - Por Deus ( ele disse0 ( Lue) )orreu% ento2 F0 P0 ou o -il/o2 - Nen/u) dos dois0 Coi &illia)% o $o$/eiro0 Le+ou u) tiro no $orao% sen/or% e silen$iou 8ara se)8re0 - Mas 'ue) atirou2 - O ladro0 Cu5iu $o)o u)a :ala e es$a8ou0 Esta+a no terrao 'uando &illia) o sur8reendeu e en$ontrou a )orte de-endendo a 8ro8riedade do 8atro0 - A 'ue /oras -oi isso2 - Tarde% 8erto de )eia(noite0 A/% +a)os at. l* a5ora )es)o ( disse o $oronel% +oltando(se no+a)ente , sua re-eio0 Isso no +ai :e) a$res$entou% 'uando o )ordo)o saiu0 O +el/o Cunnin5/a) . nosso 8rin$i8al -idal5o e ta):.) u)a 8essoa )uito de$ente0 Isso +ai a:al*(lo :astante% 8ois &illia) esta+a $o) ele /* anos e era u) :o) e)8re5ado0 E+idente)ente% so os )es)os :andidos 'ue in+adira) a $asa de A$ton0 Lue rou:ara) a'ueles o:=etos sin5ulares2 8er5untou Hol)es% 8ensati+o0 - E9ata)ente0

Hu)1 Tal+e; a $oisa se=a )uito si)8les0 De 'ual'uer )odo% assi)% , 8ri)eira +ista% trata(se de al5o estran/o% no a$/a2 ")a 'uadril/a de ladr<es% a5indo no interior% nor)al)ente )uda de lo$al e no arro):a duas $asas no )es)o distrito $o) inter+alo de 8ou$os dias0 Luando +o$> -alou% na noite 8assada% de to)ar 8re$au<es% )e o$orreu 'ue% 8ro+a+el)ente% esta seria a @lti)a $o)unidade da In5laterra 8ara a 'ual o ladro% ou os ladr<es% +oltaria sua ateno0 Isso )ostra o 'uanto eu ainda ten/o de a8render0 A$/o 'ue so $ri)inosos da re5io disse o $oronel0 ( Nesse $aso% . $laro 'ue as $asas de A$ton e Cunnin5/a) seria) suas 8ri)eiras es$ol/as0 Elas so% de lon5e% as )aiores 8or a'ui0 - Eles so os )ais ri$os% ta):.)2 - Je)% de+e) ser0 Tra+ara) u)a :atal/a =udi$ial% durante anos% 'ue l/es su5ou o san5ue0 O +el/o A$ton te) u)a de)anda so:re )etade da 8ro8riedade de Cunnin5/a)% e os ad+o5ados se a5arrara) , dis8uta $o) todas as -oras0 Se -or u) :andido lo$al% no ser* di-A$il 8e5*(lo disse Hol)es% :o$e=ando0 ( Tudo :e)% &atson% no 8retendo )e intro)eter0 - O ins8etor Correster% )eu sen/or anun$iou o )ordo)o% a:rindo a 8orta0 O o-i$ial% u) =o+e) de a8ar>n$ia inteli5ente% entrou na sala0 - Jo) dia% $oronel ele disse0 Es8ero no estar atra8al/ando% )as sou:e 'ue o sr0 Hol)es% de Londres% est* a'ui0 O $oronel a8ontou )eu a)i5o e o ins8etor $u)8ri)entou(o0

Pensa)os 'ue% tal+e;% 5ostasse de dar u)a ol/ada nisso% sr0 Hol)es0 - O destino est* $ontra +o$>% &atson Hol)es disse% rindo0 Con+ers*+a)os so:re o assunto 'uando $/e5ou% ins8etor0 Tal+e; 8ossa nos -orne$er os detal/es0 Luando Hol)es se re$ostou% e) sua atitude $ostu)eira% eu sou:e 'ue no adianta+a 8rotestar0 - No ti+e)os 8istas no $aso de A$ton% )as neste te)os )uitas e no /* d@+ida de 'ue se trata da )es)a 'uadril/a0 Vira) o /o)e)0 (A/1 - Si)% sen/or0 Ele desa8are$eu $o)o u) raio% de8ois de dis8arar o tiro 'ue )atou o 8o:re &illia) 4irKan0 O sr0 Cunnin5/a) +iu(o 8ela =anela do 'uarto e o sr0 Ale$ Cunnin5/a) +iu(o 8elo $orredor de tr*s0 Calta+a) 'uin;e 8ara a )eia( noite 'uando dera) o alar)e0 O sr0 Cunnin5/a) a$a:ara de deitar e o sr0 Ale$ -u)a+a $/aruto% =* de rou8o0 Os dois ou+ira) &illia)% o $o$/eiro% 5ritar 8or a=uda0 O sr0 Ale$ $orreu es$ada a:ai9o 8ara +er do 'ue se trata+a0 A 8orta de tr*s esta+a a:erta e 'uando ele $/e5ou ao 8. da es$ada +iu os dois /o)ens :ri5ando l* -ora0 ") deles dis8arou o tiro% o outro $aiu e o assassino $orreu 8elo =ardi)% 8ulando a $er$a0 O sr0 Cunnin5/a)% ol/ando 8ela =anela do 'uarto% +iu o assassino 'uando este $/e5a+a , estrada% )as lo5o 8erdeu(o de +ista0 O sr0 Ale$ 8arou 8ara +er se $onse5uia a=udar o -erido% e assi) o $ri)inoso $onse5uiu es$a8ar0 Al.) de ser u) /o)e) de ta)an/o ).dio% +estindo rou8a es$ura% no $onse5ui)os nen/u)a des$rio0 Contudo esta)os nos

e)8en/ando nas in+esti5a<es e% se -or u) estran/o , re5io% lo5o o 8e5are)os0 O 'ue &illia) esta+a -a;endo ali2 Ele disse al5o antes de )orrer2 - Ne) u)a 8ala+ra0 Ele )ora+a na edA$ula% $o) a )e0 Co)o era u) e)8re5ado )uito -iel% i)a5ina)os 'ue -oi at. a $asa 8ara +er se esta+a tudo :e)0 De8ois desse in$idente $o) o A$ton% todos esta)os de 5uarda0 O ladro de+ia ter a$a:ado de arro):ar a 8orta% 8ois a -e$/adura -oi -orada% 'uando &illia) o sur8reendeu0 ( &illia) disse al5o , )e% antes de sair2 Ela . )uito +el/a e surda0 No $onse5ui)os nen/u)a in-or)ao $o) ela0 A5ora est* e) $/o'ue% )as ela nun$a -oi )uito es8erta0 Te)os% 8or.)% u)a e+id>n$ia )uito i)8ortante0 Ve=a) isto1 Ele tirou u) 8edao de 8a8el de dentro de seu $adernin/o e $olo$ou(o so:re a )esa0 En$ontra)os entre o 8ole5ar e o indi$ador do )orto0 Pare$e o -ra5)ento de u)a -ol/a )aior0 O:ser+e) 'ue a /ora )en$ionada . a )es)a e) 'ue o $o$/eiro -oi )orto0 O assassino 8ro+a+el)ente arran$ou o resto da -ol/a de sua )o ou ele tirou esse -ra5)ento do assassino0 Pare$e 'ue se trata de u) en$ontro0 Presu)indo(se 'ue se trata de u) en$ontro $ontinuou o ins8etor (% . u)a teoria 8ossA+el 'ue &illia) 4irKan% e):ora ti+esse a re8utao de ser /o)e) /onesto% 8odia estar de a$ordo $o) o ladro0 Pode ter se en$ontrado $o) ele e at. o a=udado a -orar a 8orta0 De8ois% 8or al5u) )oti( +o0 desentendera)(se0

( Esse 8a8el . )uito i)8ortante disse Hol)es% 'ue o esti+era e9a)inando e9tre)a)ente $on$entrado0 ( Trata(se de assunto )ais s.rio do 'ue eu 8ensa+a% ele a8oiou a $a:ea nas )os% en'uanto o ins8etor sorria ao o:ser+ar o e-eito 'ue o $aso 8rodu;ia no -a)oso es8e$ialista londrino0 Seu @lti)o $o)ent*rio ( disse Hol)es% a-inal% so:re a 8ossi:ilidade de /a+er u) arran=o entre o ladro e o e)8re5ado% . sa5a; e total)ente 8ossA+el0 Mas o :il/ete $o)ea000 ( ele no+a)ente a8oiou a $a:ea nas )os e 8er)ane$eu assi)% 8ro-unda)ente $on$entrado% 8or al5uns )inutos0 Luando er5ueu a $a:ea% sur8reendi()e ao +er 'ue suas -a$es esta+a) $oradas e os ol/os :ril/antes $o)o antes do seu es5ota)ento ner+oso0 Ele se 8Ds de 8. $o) o )es)o entusias)o de se)8re0 - Vou l/e di;er u)a $oisaB 5ostaria de dar u)a ol/ada )ais de 8erto nesse $aso0 Ele te) al5o 'ue )e -as$ina0 Se )e 8er)ite% $oronel% +ou dei9ar )eu a)i5o &atson $o) o sen/or e irei $o) o ins8etor testar al5u)as su8osi<es )in/as0 Estarei de +olta e) )eia /ora0 ")a /ora e )eia se 8assara) antes 'ue o ins8etor +oltasse so;in/o0 O sr0 Hol)es est* andando 8ara $i)a e 8ara :ai9o no =ardi) ele disse0 ( Luer 'ue nDs todos +a)os at. a $asa $o) ele0 - At. a $asa de Cunnin5/a)2 - Si)% sen/or0 - Para 'u>2 O ins8etor en$ol/eu os o):ros0

No sei ao $erto0 C* entre nDs% a$/o 'ue o sr0 Hol)es ainda no se re$u8erou total)ente0 Est* se $o)8ortando de )odo estran/o e est* )uito a5itado0 - No 8re$isa se assustar eu disse0 F* des$o:ri 'ue /* ).todo na lou$ura de Hol)es0 Tal+e; /a=a lou$ura no ).todo dele )ur)urou o ins8etor0 Ele est* ansioso 8ara $o)ear% $oronel0 ! )el/or ir)os lo5o% se o sen/or esti+er 8ronto0 En$ontra)os Hol)es andando 8ara $i)a e 8ara :ai9o no =ardi)% $o) o 'uei9o en-iado no 8eito e as )os nos :olsos da $ala0 - O $aso -i$a $ada +e; )ais interessante ele disse0 &atson% sua +ia5e) ao $a)8o est* sendo u) su$esso e tanto0 Ti+e u)a )an/ en$antadora0 - Vo$> =* +iu a $ena do $ri)e2 8er5untou o $oronel0 - F*0 Eu e o ins8etor -i;e)os% =untos% o re$on/e$i)ento0 (Al5u)a no+idade2 Je)% +i)os $oisas )uito interessantes0 Vou l/es $ontar o 'ue -i;e)os en'uanto $a)in/a)os0 E) 8ri)eiro lu5ar% +i)os o $or8o do in-eli;0 Real)ente% )orreu de+ido ao dis8aro% $o)o -oi dito0 - Du+ida+a disso% ento2 Nun$a -a; )al testar tudo0 Nossa ins8eo no -oi 8erdida0 De8ois $on+ersa)os $o) o sr0 Cunnin5/a) e seu -il/o% 'ue sou:era) indi$ar o 8onto e9ato onde o assassino 8ulou a $er$a e) sua -u5a0 Isso a=udou )uito0 - Natural)ente0
-

Ento -o)os +er a )e do in-eli;0 Nada $onse5ui)os dela% $ontudo% 8ois est* )uito +el/a e -ra5ili;ada0 li 'ual resultado o:te+e de suas in+esti5a<es2 A $on+i$o de 'ue se trata de u) $ri)e )uito 8e$uliar0 Tal+e; nossa +isita% a5ora% 8ossa a=udar a es$lare$>(lo0 A$/o 'ue nDs dois $on$orda)os% ins8etor% 'ue o -ra5)ento de 8a8el% en$ontrado na )o do )orto% tra;endo a /ora do $ri)e% . e9tre)a)ente i)8ortante0 De+e nos dar u)a 8ista% sr0 Hol)es0 Ele nos d1 u)a 8ista0 Lue) 'uer 'ue ten/a es$rito esse :il/ete -oi o /o)e) 'ue tirou &illia) 4irKan da $a)a na'uela /ora0 No entanto onde est* o resto dele2 E9a)inei a $ena do $ri)e $uidadosa)ente na es8erana de a$/*(lo ( in-or)ou o ins8etor0 Coi arran$ado da )o do )orto0 Por 'ue al5u.) esta+a to ansioso 8ara 8e5*(lo2 Por'ue o in$ri)ina+a0 E o 'ue ele -aria $o) o restante do :il/ete2 Pro+a+el)ente en-iaria no :olso% se) re8arar 'ue 8arte dele -i$ara e) 8oder do $ad*+er0 Se $onse5uir)os o restante% a+anare)os :astante na soluo do )ist.rio0 ! +erdade0 Mas $o)o 8odere)os $/e5ar ao :olso do $ri)inoso se) antes $/e5ar ao $ri)inoso2 Ora% ora0 Vale a 8ena 8ensar nisso0 E9iste outro 8onto D:+io0 O :il/ete -oi en+iado a &illia)0 Lue) o es$re+eu no 8ode ser 'ue) o 8e5ou0 Do $ontr*rio% 8oderia ter dado a )ensa5e) +er:al)ente0 Lue) trou9e a $arta% ento2 Ou ela +eio 8elo $orreio2

Eu 8er5untei% disse o ins8etor e sou:e 'ue &illia) re$e:eu u)a $arta onte) 8elo $orreio da tarde0 Ele )es)o destruiu o en+elo8e0 E9$elente1 e9$la)ou Hol)es% :atendo nas $ostas do ins8etor0 Calou $o) o $arteiro0 E u) 8ra;er tra:al/ar $o) o sen/or0 Je)% a'ui esta)os% na edA$ula0 Se 'uiser )e a$o)8an/ar% $oronel% +ou )ostrar(l/e a $ena do $ri)e0 Passa)os 8elo $/al. onde o )orto +i+ia e anda)os 8ela ala)eda de $ar+al/os at. a :ela $asa do te)8o da rain/a Anne% 'ue indi$a+a sua data de $onstruo nu)a 8la'uin/a a$i)a da 8orta0 Hol)es e o ins8etor nos -i;era) $ir$undar a $asa at. $/e5ar)os ao 8orto lateral% 'ue -i$a se8arado do =ardi) 8or u)a $er$a +i+a 8aralela , estrada0 ") 8oli$ial esta+a de 5uarda =unto , 8orta da $o;in/a0 A:ra a 8orta% o-i$ial disse Hol)es0 Coi da'uela es$ada 'ue o =o+e) sr0 Cunnin5/a) +iu os dois /o)ens lutando% a'ui onde esta)os0 O +el/o sr0 Cunnin5/a) esta+a na'uela =anela% a se5unda , es'uerda% e +iu o assassino -u5ir 8ela es'uerda da'uele ar:usto0 Coi o )es)o 'ue seu -il/o +iu0 Os dois t>) $erte;a disso e t>) o ar:usto $o)o re-er>n$ia0 Ento% o sr0 Ale$ $orreu e se a=oel/ou ao lado do /o)e) :aleado0 O solo est* )uito duro% $o)o +>e)% e no /* sinais 8ara nos orientar0 En'uanto ele -ala+a% dois /o)ens +iera) andando da $asa 8elo =ardi)0 ") era )ais +el/o e tin/a o rosto todo enru5ado0 O outro era =o+e) e e9tro+ertido% $u=a e98resso sorridente% aliada ,

sua rou8a e9tra+a5ante% $ontrasta+a estran/a)ente $o) o -ato 'ue nos le+ara at. l*0 - Ainda $o) isso2 Ele 8er5untou a Hol)es0 Eu 8ensa+a 'ue +o$>s londrinos nun$a -al/asse)0 O sen/or est* )e 8are$endo u) tanto lerdo% 8or outro lado0 - A/1 Pre$isa nos dar u) te)8in/o disse Hol)es% :e)( /u)orado0 - Ser* )es)o ne$ess*rio disse o =o+e) Ale$ Cunnin5/a)0 A-inal% no +e=o 'ue ten/a)os 'ual'uer 8ista0 - So)ente u)a res8ondeu o ins8etor0 Pensa)os 'ue se -osse 8ossA+el o:ter000 Meu Deus1 O 'ue te)0 sr0 Hol)es2 O rosto de )eu a)i5o assu)iu u)a e98resso assustadora0 Seus ol/os +irara)% as -ei<es $ontraAra)(se e ele 5e)eu% $aindo de rosto no $/o0 Assustados 8elo ata'ue re8entino e +iolento% $arre5a)os Hol)es 8ara a $o;in/a% $olo$ando(o nu)a 8oltrona% onde -i$ou res8irando 8esada)ente 8or al5uns )inutos0 Cinal)ente% en+er5on/ado 8or de)onstrar sua -ra'ue;a% le+antou(se0 - &atson 8ode l/es $ontar 'ue ainda estou )e re$u8erando de u)a en-er)idade s.ria ele e98li$ou0 Estou su=eito a esses ata'ues ner+osos re8entinos0 - Luer 'ue o )ande de +olta na )in/a $arrua5e)2 8er5untou o +el/o Cunnin5/a)0 Je)0 =* 'ue estou a'ui0 5ostaria de )e $erti-i$ar so:re u)a $oisa0 Pode)os +eri-i$*(la -a$il)ente0 - O 'ue .2

Pare$e()e 8ossA+el 'ue o 8o:re &illia) ten/a $/e5ado de8ois% e no antes% de o ladro in+adir a $asa0 Pare$e()e 'ue +o$>s a$eitara) si)8les)ente 'ue% e):ora ten/a arro):ado a 8orta% ele no $/e5ou a entrar na $asa0 - Isso )e 8are$e )uito D:+io disse o sr0 Cunnin5/a)% seria)ente0 Ora% )eu -il/o Ale$ ainda no -ora 8ara a $a)a e teria ou+ido se al5u.) esti+esse andando 8ela $asa0 - Onde ele esta+a2 - Cu)ando% no )eu +esti*rio res8ondeu o =o+e) Ale$0 - Lual . a =anela2 ( A @lti)a% , es'uerda0 Ao lado do 'uarto de 8a8ai0 As lu)in*rias esta+a) a$esas2 - Claro0 Isso . estran/o disse Hol)es% sorrindo0 No . -or)id*+el 'ue u) ladro% 'ue =* tin/a al5u)a e98eri>n$ia% ten/a deli:erada)ente in+adido u)a $asa 'uando 8odia +er% 8elas =anelas ilu)inadas% 'ue duas 8essoas da $asa ainda esta+a) a$ordadas2 - De+e ser u) /o)e) -rio0 Ora% $erta)ente 'ue se o $aso no -osse estran/o no terAa)os 8edido sua $ola:orao disse o =o+e) Ale$0 Luanto , sua id.ia% no entanto% de 'ue ele ten/a rou:ado a $asa antes 'ue &illia) o sur( 8reendesse% ela . a:surda0 No terAa)os en$ontrado tudo re+irado e dado 8or -alta de al5u)a $oisa2 De8ende do 'ue ele rou:ou ( disse Hol)es0 ( De+e) se le):rar de 'ue esto lidando $o) u) ladro :astante 8arti$ular% 'ue 8are$e se5uir u)

ra$io$Anio 8rD8rio0 Ve=a)% 8or e9e)8lo% as $oisas estran/as 'ue ele rou:ou na $asa de A$tonB u) rolo de :ar:ante% u) 8eso de 8a8el e no sei )ais 'ue es'uisiti$es1 Je)% esta)os nas suas )os% sr0 Hol)es ( disse o sr0 Cunnin5/a)0 Lual'uer $oisa 'ue o sen/or ou o ins8etor su5erire) ser* -eita0 - E) 8ri)eiro lu5ar disse Hol)es 5ostaria 'ue o sen/or o-ere$esse u)a re$o)8ensa0 E 8a5a 8elo sen/or% 8ois a 8olA$ia 8ode de)orar a $on$ordar $o) a 'uantia% e ela se)8re de)ora a -a;er essas $oisas0 F* ras$un/ei a 8ro8osta a'ui0 O sen/or 8re$isa a8enas assin*(la0 A$/o 'ue $in'Henta li:ras so su-i$ientes0 Daria 'uin/entas de :oa +ontade ( disse o sr0 Cunnin5/a)% 8e5ando o 8edao de 8a8el e a $aneta 'ue Hol)es l/e entre5ou0 ( Contudo isto a'ui est* errado ( ele disse% ao ler o es$rito0 - Es$re+i a8ressada)ente0 Ve=a 'ue o sen/or $o)eaB IA8ro9i)ada)ente ,s 'uin;e 8ara u)a da )an/ de tera(-eira tentara)000I% e assi) 8or diante0 Na +erdade0 -oi ,s 'uin;e 8ara a )eia(noite0 Ci'uei $onsternado $o) o erro% 8ois sa:ia 'ue Hol)es -i$aria e):araado 8or $o)eter tal en5ano0 Sua es8e$ialidade era ser 8re$iso% )as sua doena real)ente o a:alara e esse in$idente )e )ostra+a 'ue ele ainda esta+a lon5e de ser o Hol)es de se)8re0 Ele -i$ou e+idente)ente se) =eito 8or u) instante% 'uando o ins8etor er5ueu as so:ran$el/as e o =o+e) Ale$ Cunnin5/a) irro)8eu e) risadas0 O +el/o $a+al/eiro $orri5iu o erro e entre5ou o 8a8el a Hol)es0

Mande 8u:li$ar o 'uanto antes ( disse0 ( A$/o e9$elente sua id.ia0 Hol)es 5uardou o 8edao de 8a8el $uidadosa)ente e) seu $aderno de notas0 - ! a5ora ( ele disse ( a$/o 'ue de+erAa)os todos entrar e +eri-i$ar se esse estran/o ladro real)ente no $arre5ou nada $onsi5o0 Antes de entrar0 Hol)es e9a)inou a 8orta 'ue -ora -orada0 Era e+idente 'ue tin/a) en-iado u) -or)o ou $ani+ete na -e$/adura0 As )ar$as na )adeira% onde a -erra)enta -oi a8oiada% era) e+identes0 - O sen/or no usa 5rades2 ( ele 8er5untou0 - Nun$a a$/a)os ne$ess*rio0 - No te) u) $a$/orro2 Te)os% )as -i$a a$orrentado do outro lado da $asa0 - Luando os e)8re5ados se re$ol/e)2 - Por +olta de de; /oras0 I)a5ino 'ue &illia) ta):.) $ostu)a+a se deitar nessa /ora0 - Isso )es)o0 - ! interessante 'ue nessa noite e) es8e$ial ele esti+esse de 8.0 A5ora eu 5ostaria 'ue o sen/or -i;esse a 5entile;a de nos )ostrar a $asa% sr0 Cunnin5/a)0 ") $orredor de la=e% $o) a $o;in/a $o)eando nele% le+a+a% 8ela es$ada de )adeira% direta)ente ao andar su8erior da $asa% $/e5ando a u) outro $orredor onde ter)ina+a u)a se5unda es$ada% )ais en-eitada% 'ue $o)ea+a no +estA:ulo de entrada0 Desse $orredor a:ria)(se u)a sala Anti)a e di+ersos 'uartos% entre eles os do sr0
-

Cunnin5/a) e de seu -il/o0 Hol)es anda+a de+a5ar% o:ser+ando $uidadosa)ente a ar'uitetura do lo$al0 Eu sa:ia% 8or sua e98resso% 'ue ele esta+a 'uente no rasto0 Mes)o assi)% no i)a5ina+a e) 'ue direo suas in-er>n$ias o le+a+a)0 Meu :o) sen/or ( disse% $o) $erta i)8a$i>n$ia% o sr0 Cunnin5/a) (% isso . $erta)ente desne$ess*rio0 A'uele . o )eu 'uarto e de8ois -i$a o do )eu -il/o0 Dei9o a seu $rit.rio se era 8ossA+el 'ue o ladro su:isse at. a'ui se) $/a)ar nossa ateno0 A$/o 'ue de+eria -a;er )eia(+olta e tentar a$/ar u)a 8ista no+a ( disse o -il/o% $o) u) sorriso irEni$o0 - Pre$iso 8edir 'ue )e a5Hente) u) 8ou$o )ais0 Pre$iso +eri-i$ar% 8or e9e)8lo% o 'uanto as =anelas dos 'uartos t>) de +iso da -rente da $asa0 Este% 8elo 'ue $o)8reendi% . o 'uarto de seu -il/o Hol)es a:riu a 8orta e a'uele% su8on/o% . o +esti*rio onde ele -u)a+a 'uando o alar)e -oi dado0 Para onde a =anela se a:re2 Ele atra+essou o 'uarto e a:riu a 8orta do +esti*rio% e9a)inando o no+o $E)odo0 Es8ero 'ue este=a satis-eito a5ora disse o sr0 Cunnin5/a) de )au /u)or0 O:ri5ado% a$/o 'ue +i tudo o 'ue 8re$isa+a0 Ento% se real)ente . ne$ess*rio% +a)os 8ara o )eu 'uarto0 Se no -or )uito in$E)odo0 O sr0 Cunnin5/a) deu de o):ros e nos le+ou at. seus a8osentos0 Era u) 'uarto $o)u) e )o:iliado nor)al)ente0 En'uanto o 5ru8o se diri5ia , =anela0

Hol)es -i$ou 8arado at. 'ue nDs -Esse)os os @lti)os0 Perto do 8. da $a)a /a+ia u)a )esin/a% so:re a 'ual esta+a) u)a ti5ela de laran=as e u)a 5arra-a de *5ua0 Ao 8assar)os 8or ela% Hol)es% 8ara )eu es8anto% de:ruou(se * )in/a -rente e deli:erada)ente =o5ou tudo no $/o0 O +idro se es8ati-ou e) )il/ares de 8edaos e as -rutas rolara) 8ara todos os $antos do 'uarto0 Vo$> a8rontou u)a :oa a5ora0 &atson ( ele disse0 ( Ol/e a :a5una 'ue +o$> -e; no $ar8ete0 Con-uso% a:ai9ei()e e $o)e$ei a re$ol/er as -rutas% $o)8reendendo 'ue% 8or al5u)a ra;o% )eu a)i5o dese=a+a 'ue eu le+asse a $ul8a0 Os outros a=udara) e $olo$ara) a )esa de 8.0 Ora essa1 e9$la)ou o ins8etor0 ( Onde ele -oi2 Hol)es desa8are$era0 Es8ere) u) instante disse o =o+e) Ale$ Cunnin5/a)0 A$/o 'ue ele est* doente da $a:ea0 Ven/a $o)i5o% 8a8ai0 Va)os +er onde ele se )eteu0 Os dois $orrera) 8ara -ora do 'uarto% dei9ando eu% o $oronel e o ins8etor ol/ando u) 8ara o outro0 Estou 8ara $on$ordar $o) o sr0 Ale$ ( disse o o-i$ial0 ( Pode ser e-eito da doena% )as )e 8are$e 'ue000 Suas 8ala+ras -ora) interro)8idas 8or u) re8entino 5rito de ISo$orro1 So$orro1 Assassinos1I Co) u) arre8io% re$on/e$i a +o; $o)o sendo de )eu a)i5o0 SaA e) dis8arada do 'uarto 8ara o $orredor0 Os 5ritos -ora) a:a-ados e trans-or)ara)(se e) e9$la)a<es *s8eras e +in/a) do 8ri)eiro 'uarto 'ue +isita)os0 Entrei nele e de8ois no +esti*rio ane9o0 Os dois

Cunnin5/a)s esta+a) de:ruados so:re S/erlo$? Hol)es% este 8rostrado no $/o0 O -il/o a8erta+a sua 5ar5anta $o) as duas )os% en'uanto o 8ai 8are$ia estar l/e tor$endo u) dos 8ulsos0 Nu) instante% nDs tr>s tira)os os dois de $i)a de Hol)es% 'ue se $olo$ou de 8.% )uito 8*lido e e9austo0 Prenda esses /o)ens% ins8etor ele -alou0 So: 'ue a$usao2 ( De tere) )atado o $o$/eiro% &illia) 4irKan0 O ins8etor en$arou(o% 8as)o0 - Va)os l*% sr0 Hol)es ( disse% a-inal0 O sen/or real)ente no a$/a000 - Ora essa0 /o)e)0 Ol/e 8ara eles1 $ortou Hol)es0 Certa)ente% nun$a antes +i $on-isso de $ul8a to $lara esta)8ada e) rostos0 O )ais +el/o 8are$ia alienado e $on-uso% $o) u)a e98resso desani)ada no rosto +in$ado de ru5as0 O -il/o% 8or outro lado% 8erdera toda a 8o)8osidade 'ue o $ara$teri;a+a0 Seu ol/ar :ril/a+a $o) a -ero$idade de u)a :esta sel+a5e)% o 'ue l/e distor$ia as -ei<es antes si)8*ti$as0 O ins8etor nada disse% a8enas -oi at. a 8orta e asso8rou seu a8ito0 Dois de seus 8oli$iais atendera) ao $/a)ado0 No ten/o outra alternati+a% sr0 Cunnin5/a) ele disse0 A$redito 'ue isto +ai se )ostrar al5u) en5ano a:surdo% )as +e=a 'ue000 a/% ne) tente1 ele dis8arou u) 5ol8e $o) a )o% -a;endo o =o+e) Ale$ derru:ar o re+Dl+er 'ue $o)ea+a a sa$ar0 uarde(o disse Hol)es% ra8ida)ente 8ondo o 8. so:re a ar)a0 ( Ser* @til no tri:unal0 Era isto 'ue

real)ente 'uerAa)os ele )ostrou u) 8edao de 8a8el a)assado0 - O resto da )ensa5e)1 ( e9$la)ou o ins8etor0 - E9ata)ente0 - Onde esta+a2 Onde eu sa:ia 'ue esta+a0 F* +ou l/e e98li$ar tudo0 A$redito% $oronel% 'ue +o$> e &atson =* 8ode) +oltar0 Estarei $o) +o$>s e) u)a /ora% no )ais tardar0 Eu e o ins8etor 8re$isa)os tro$ar u)a 8ala+rin/a $o) os 8risioneiros% )as% $o) $erte;a% estare)os =untos 8ara al)oar0 S/erlo$? Hol)es )ante+e sua 8ala+ra% 8ois , u)a /ora da tarde ele esta+a $onos$o na sala de estar do $oronel0 A8are$eu a$o)8an/ado de u) sen/or idoso e )i@do% 'ue )e -oi a8resentado $o)o sendo o sr0 A$ton% $u=a $asa -ora in+adida no 8ri)eiro rou:o0 Eu 'uis 'ue o sr0 A$ton esti+esse 8resente durante )in/a e98li$ao desse 8e'ueno $aso a +o$>s disse Hol)es0 Re$eio% )eu $aro $oronel% 'ue +o$> se arre8enda da /ora e) 'ue $on+idou 8ara sua $asa u) arru)ador de $on-uso $o)o eu0 - Pelo $ontr*rio o $oronel res8ondeu $alorosa)ente% $onsidero u) 5rande 8ri+il.5io 8oder estudar seus ).todos de tra:al/o0 Con-esso 'ue eles su8era) )in/as e98e$tati+as e no $onsi5o i)a5inar $o)o +o$> $/e5ou , soluo0 Ne) i)a5ino 'uais 8istas o 5uiara)0 - Re$eio 'ue )in/a e98li$ao ir* desiludi(lo0 E )eu /*:ito no es$onder )eus ).todos% se=a de &atson ou de 'ual'uer 8essoa 'ue de)onstre u) interesse 5enuAno neles0 Antes% $ontudo% $on-esso 'ue ainda estou a:alado 8ela a5resso 'ue so-ri

na'uela $asa0 A$/o 'ue +ou )e ser+ir de u)a dose do seu $on/a'ue% $oronel0 Min/as -oras -ora) )uito e9i5idas nas @lti)as se)anas0 Es8ero 'ue no ten/a )ais nen/u) da'ueles ata'ues ner+osos0 S/erlo$? Hol)es riu $o) 5osto0 Calare)os disso 'uando -or o )o)ento ele disse0 ( Vou l/es a8resentar o $aso 8reser+ando a orde) dos -atos e )ostrando(l/es os di+ersos 8ontos 'ue orientara) )in/a de$iso0 Sinta)(se , +ontade 8ara )e interro)8er se al5u)a in-er>n$ia no Ci$ar 8er-eita)ente $lara0 I! e9tre)a)ente i)8ortante% na arte da in+esti5ao% ser $a8a; de re$on/e$er 'uais -atos so in$identais e 'uais so essen$iais0 Do $ontr*rio% ateno e ener5ia so dis8ersadas e) +e; de $on$entradas0 Luanto a este $aso% no ti+e a )enor d@+ida% desde o inA$io% de 'ue a $/a+e do )ist.rio esta+a no 8a8el en$ontrado na )o do $ad*+er0 IAntes de $/e5ar)os a isso% 5ostaria de $/a)ar( l/es a ateno 8ara o -ato de 'ue% se o de8oi)ento de Ale$ Cunnin5/a) esta+a $orreto% e o $ri)inoso -u5ira imediatamente de8ois de atirar e) &illia) 4irKan% ento% o:+ia)ente% no 8odia ser ele 'ue) arran$ara o 8a8el da )o do )orto0 Se no -oi o assaltante% 8or.)% tin/a de ser o 8rD8rio Ale$ Cunnin5/a)% 8ois% na /ora e) 'ue seu 8ai des$eu% di+ersos e)8re5ados =* esta+a) no lo$al0 Esse . u) 8onto si)8les% )as o ins8etor o i5norou 8or'ue no 8odia $on$e:er 'ue esses )a5natas rurais esti+esse) rela$ionados ao $ri)e0 Por outro lado% u) dos )eus 8rin$A8ios . no ter

'ual'uer 8re$on$eito e se5uir o:ediente)ente 8ara onde os -atos )e le+a)0 Assi)% lo5o no 8ri)eiro est*5io da )in/a in+esti5ao eu =* en$ara+a $o) reser+as a atuao do sr0 Ale$ Cunnin5/a)0 IE) se5uida% e9a)inei $uidadosa)ente o 8edao de 8a8el 'ue o ins8etor nos )ostrou0 Lo5o -i$ou $laro 8ara )i) 'ue ele -a;ia 8arte de u) do$u)ento )uito i)8ortante0 A'ui est*0 A5ora +o$>s +>e) al5o de )uito su5esti+o nele2I E u) :o$ado estran/o ( disse o $oronel0 Meu $aro a)i5o e9$la)ou Hol)es % no 8ode /a+er a )enor d@+ida de 'ue ele -oi es$rito 8or duas 8essoas -a;endo 8ala+ras alternadas0 Luando eu $/a)ar sua ateno 8ara os MtM -orte de I)eia( noiteI e l/e 8edir 8ara $o)8arar $o) o de M'uantoM% 8er$e:er* isso i)ediata)ente0 ")a r*8ida an*lise dessas 8ala+ras 8er)itir* re$o( n/e$er 'ue M+er*M e M8odeM -ora) es$ritas 8ela )o -orte e M'uantoM 8ela )o -ra$a0 Por Deus% . $laro $o)o o dia1 e9$la)ou o $oronel0 ( Mas 8or 'ue dois /o)ens es$re+eria) u)a $arta dessa -or)a2 O:+ia)ente% o ne5D$io era su=o% e os dois% 'ue no $on-ia+a) u) no outro% 'ueria)% a$onte$esse o 'ue -osse% estar i5ual)ente en+ol+idos0 Est* $laro% 8or outro lado% 'ue 'ue) es$re+eu I)eia(noiteI era o $a:ea0 - Co)o $/e5ou a essa $on$luso2 - Pode)os dedu;ir isso si)8les)ente $o)8arando o $ar*ter de u)a es$rita $o) a outra0 Contudo% te)os ra;<es )ais 8al8*+eis0 Se e9a)inar esse 8edao de 8a8el% +er* 'ue o /o)e) de letra )ais

-orte es$re+eu 8ri)eiro% dei9ando la$unas 8ara o outro 8reen$/er0 Ne) se)8re as la$unas -ora) su-i$ientes0 Ve=a 'ue o se5undo te+e de es8re)er I8araI entre I'uin;eI e I)eia(noiteI% )ostrando 'ue essas 8ala+ras =* esta+a) es$ritas0 O /o)e) 'ue es$re+eu 8ri)eiro -oi% se) d@+ida0 'ue) 8lane=ou o $ri)e0 - E9$elente1 ( e9$la)ou o sr0 A$ton0 Mas )uito su8er-i$ial disse I lol)es0 Contudo isso nos tra; a u) 8onto real)ente i)8ortante0 Tal+e; +o$>s no sai:a) 'ue 8eritos 8ode)% nor)al)ente% dedu;ir a idade de u) /o)e)% 8or )eio de sua es$rita% $o) :astante 8re$iso0 Di5o Inor)al)enteI 8or'ue doenas e outros 8ro:le)as -Asi$os 8ode) Ien+el/e$erI a es$rita )es)o 'uando a 8essoa . =o+e)0 Neste $aso% o:ser+ando a es$rita -ir)e e -orte de u) e a a8ar>n$ia /esitante da outra% 'ue ainda )ant.) sua le5i:ilidade% e):ora $o)e$e a 8erder suas $ara$terAsti$as% 8ode)os di;er 'ue u) era =o+e) e o outro% idoso% se) ser de$r.8ito0 - E9$elente1 ( e9$la)ou no+a)ente o sr0 A$ton0 - Contudo e9iste outro 8onto% ainda )ais sutil e interessante0 E9iste al5o e) $o)u) entre essas )os0 Seus donos so 8arentes $onsan5uAneos0 Os IesI dei9a) isso :e) $laro 8ara +o$>s% )as )ui( tos detal/es )enores )e di;e) a )es)a $oisa0 No ten/o d@+ida de 'ue 8ode)os en$ontrar u) )aneiris)o -a)iliar nessas duas a)ostras de es$rita0 ! $laro 'ue a8enas estou l/es dando os 8rin$i8ais resultados do e9a)e 'ue -i; do 8a8el0 L* outras +inte e tr>s dedu<es 'ue interessaria) )ais , 8eritos do 'ue a +o$>s0 Todas elas%

entretanto% a=udara) a )e $on+en$er 'ue os Cunnin5/a)s% 8ai e -il/o% es$re+era) esta $arta0 ITendo $/e5ado at. a'ui% )eu 8rD9i)o 8asso era% . $laro% e9a)inar os detal/es do $ri)e e +eri-i$ar $o)o 8oderia) nos a=udar0 Cui at. a $asa $o) o ins8etor e +i tudo o 'ue 8re$isa+a0 O -eri)ento no $ad*+er -ora 8rodu;ido% $o)o 8ude 8er$e:er $o) a:soluta $erte;a0 8elo dis8aro de u) re+Dl+er a u)a distGn$ia de uns 'uatro )etros0 A rou8a no a8resenta+a nen/u) es$ure$i)ento de+ido G 8Dl+ora0 Portanto% -i$ou e+idente 'ue Ale$ Cunnin5/a) )entira ao di;er 'ue os dois /o)ens :ri5a+a) 'uando o tiro -oi dis8arado0 Tanto 8ai $o)o -il/o $on$ordara) so:re o lo$al onde o $ri)inoso teria -u5ido 8ara a estrada0 A$onte$e 'ue na'uele lu5ar /* u)a -ossa lar5a% $o) la)a no -undo0 Co)o no /a+ia indA$ios de 8e5adas ao redor da -ossa% $on+en$i()e de 'ue os Cunnin5/a)s no a8enas )entia) no+a)ente% )as 'ue nun$a /ou+era 'ual'uer outro /o)e) en+ol+ido no $ri)e0 IEnto eu 8re$isa+a 8onderar so:re o )oti+o desse $ri)e sin5ular0 Para $/e5ar a isso 8ri)eiro 8ro$urei entender o )oti+o do rou:o na $asa do sr0 A$ton0 Eu =* sa:ia% 8or al5o 'ue o $oronel $o)entara% 'ue /a+ia u) 8ro$esso en+ol+endo o sr0 A$ton e os Cunnin5/a)s0 Instantanea)ente )e o$orreu 'ue eles in+adira) sua :i:liote$a $o) a inteno de en$ontrar al5u) do$u)ento 'ue 8udesse ser i)8ortante no 8ro$esso0 E isso )es)o disse o sr0 A$ton % no /* d@+ida 'uanto ,s inten<es deles0 Ten/o le5Ati)os direitos , )etade da 8ro8riedade deles e% se ti+esse)

en$ontrado u) $erto do$u)ento ['ue% -eli;)ente% est* no $o-re do )eu ad+o5ado\% teria) in+alidado nossa ao0 AA est*1 disse Hol)es% sorrindo0 ( Coi u)a ao 8eri5osa% ousada% na 'ual en9er5o a in-lu>n$ia do =o+e) Ale$0 Co)o no en$ontrara) o 'ue :us$a+a)% tentara) des+iar a ateno 8ro$urando -a;er 8are$er u) rou:o $o)u)0 Assi)% le+ara) as 8ri)eiras $oisas 'ue +ira) 8ela -rente0 Isso esta+a $laro% )as era ne$ess*rio resol+er outras d@+idas0 O 'ue eu )ais 'ueria era re$u8erar o restante do :il/ete0 Tin/a $erte;a de 'ue Ale$ o arran$ara da )o do )orto e 'uase to $erto 'ue o $olo$ara no :olso de seu rou8o0 Onde )ais 8oderia ter $olo$ado2 SD resta+a sa:er se ainda esta+a l*0 Valia a 8ena tentar des$o:rir e 8or isso todos nDs entra)os na $asa0 IOs Cunnin5/a)s nos re$e:era)% $o)o se le):ra)% =unto , 8orta da $o;in/a0 Era )uito i)8ortante 'ue eles no -osse) le):rados da e9ist>n$ia desse 8a8el% 8ois% do $ontr*rio% destruiria) o restante se) de)ora0 O ins8etor esta+a 8ara $ontar a eles so:re a i)8ortGn$ia 'ue d*+a)os a esse 8a8el 'uando ti+e a sorte de ter u) ata'ue ner+oso e )udar o ru)o da $on+ersa0 Jo) Deus1 e9$la)ou% rindo% o $oronel0 ( Luer di;er 'ue nos 8reo$u8a)os , toa e 'ue seu ata'ue era -in5i)ento2 Min/a o8inio 8ro-issional . 'ue -oi )uito :e) i)itado eu disse% ol/ando ad)irado 8ara a'uele /o)e) 'ue esta+a se)8re )e sur8reendendo0 (Trata(se de u)a arte se)8re @til disse Hol)es0 ( Luando )e Ire$u8ereiI% -i; $o) 'ue o +el/o

Cunnin5/a)% usando u) e98ediente 'ue a$redito en5en/oso% es$re+esse M)eia(noiteM% de )odo 'ue eu 8udesse $o)8arar $o) a M)eia(noiteM no outro 8a8el0 - O/% $o)o -ui :o:o1 ( $u disse0 Per$e:i 'ue esta+a $o) 8ena da )in/a -ra'ue;a disse Hol)es% rindo0 ( Senti ter de -a;>(lo 8assar 8or isso0 Ento -o)os 8ara o andar su8erior e% tendo entrado no 'uarto e +isto o rou8o 8endurado atr*s da 8orta% des+iei(l/e a ateno derru:ando a'uela )esin/a e es$a8ei% 8ara e9a)inar os :olsos do rou8o0 No entanto )al tin/a 8e5ado o 8a8el% 'ue real)ente esta+a nu) dos :olsos% 'uando os dois Cunnin5/a)s 8ulara) e) $i)a de )i)0 A$redito 'ue teria) )e )atado se +o$>s no ti+esse) $/e5ado lo5o% 8ois at. a5ora sinto o a8erto do =o+e) Ale$ na 5ar5anta% en'uanto o 8ai tor$ia )eu 8ulso 8ara )e -a;er soltar o 8a8el0 Eles 8er$e:era) 'ue eu sa:ia de tudo e entrara) e) total deses8ero0 IDe8ois% $on+ersei :re+e)ente $o) o +el/o Cunnin5/a) so:re o )oti+o do $ri)e0 E):ora o =o+e) Ale$ esti+esse enrai+e$ido% 8ronto a estourar os )iolos de al5u.)% se 8udesse 8Er as )os nu) re+Dl+er% seu 8ai esta+a )ais trat*+el0 Luando o sr0 Cunnin5/a) 8er$e:eu 'ue as e+id>n$ias $ontra ele era) to -ortes% desani)ou total)ente e $ontou tudo0 Pare$e 'ue &illia) se5uira se$reta)ente seus 8atr<es na noite e) 'ue in+adira) a $asa do sr0 A$ton e% tendo(os so: seu 8oder% $o)eou a $/anta5e*(los0 Ale$% $ontudo% . u) /o)e) )uito 8eri5oso 8ara se -a;er esse ti8o de =o5o $o) ele% 'ue +iu na /isteria

'ue to)a+a $onta da re5io% de+ido ao 8ri)eiro rou:o% u)a o8ortunidade 8ara se li+rar do /o)e) 'ue os a)eaa+a0 &illia) -oi atraAdo e )orto0 Se os dois ti+esse) re$u8erado o :il/ete inteiro e 8restado )ais ateno aos detal/es% 8ossi+el)ente nun$a teria sus8eitado deles0I - E o :il/ete2 ( 8er5untei0 S/erlo$? Hol)es =untou os dois 8edaos de 8a8el , nossa -renteB

( Era )ais ou )enos o 'ue eu es8era+a ( disse Hol)es0 ( Contudo no sa:e)os 'uais as rela<es entre Ale$ Cunnin5/a)% &illia) 4irKan e Annie Morrison0 O resultado )ostra 'ue a ar)adil/a -oi )uito :e) ar)ada0 Estou $erto de 'ue os sen/ores no 8ode) dei9ar de se deleitare) $o) os traos de /ereditariedade )ostrados nos IP>sI e nos I >sI0 A aus>n$ia de 8in5os nos IisI . o )ais $ara$terAsti$o0 &atson% a$/o 'ue nosso des$anso tran'Hilo no $a)8o -oi u) su$esso0 Co) $erte;a a)an/ +oltarei re+i5orado , rua Ja?er0

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