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SOBRE A LIBERDADE Por Albert Einstein Sei que intil tentar discutir os juzos de valores fundamentais.

. Se algum aprova como meta, por exemplo, a eliminao da espcie humana da face da Terra, no se pode refutar esse ponto de vista em bases racionais. Se houver porm concordncia quanto a certas metas e valores, possvel discutir racionalmente os meios pelos quais esses objetivos podem ser atingidos. Indiquemos, portanto, duas metas com que certamente estaro de acordo quase todos os que lem estas linhas. 1. Os bens instrumentais que servem para preservar a vida e a sade de todos os seres humanos devem ser produzidos mediante o menor esforo possvel de todos. 2. A satisfao de necessidades fsicas por certo a precondio indispensvel de uma existncia satisfatria, mas em si mesma no suficiente. Para se realizar, os homens precisam ter tambm a possibilidade de desenvolver suas capacidades intelectuais artsticas sem limites restritivos, segundo suas caractersticas e aptides pessoais. A primeira dessas duas metas exige a promoo de todo conhecimento referente s leis da natureza e dos processos sociais, isto , a promoo de todo esforo cientfico. Pois o empreendimento cientfico um todo natural, cujas partes se sustentam mutuamente de uma maneira que certamente ningum pode prever. Entretanto, o progresso da cincia pressupe a possibilidade de comunicao irrestrita de rodos os resultados e julgamentos liberdade de expresso e ensino em todos os campos do esforo

intelectual. Por liberdade, entendo condies sociais, tais que, a expresso de opinies e afirmaes sobre questes gerais e particulares do conhecimento no envolvam perigos ou graves desvantagens para seu autor. Essa liberdade de comunicao indispensvel para o desenvolvimento e a ampliao do conhecimento cientfico, aspecto de grande importncia prtica. Em primeiro lugar, ela deve ser assegurada por lei. Mas as leis por si mesmas no podem assegurar a liberdade de expresso; para que todo homem possa expor suas idias sem ser punido, deve haver um esprito de tolerncia em toda a populao. Tal ideal de liberdade externa jamais poder ser plenamente atingido, mas deve ser incansavelmente perseguido para que o pensamento cientfico e o pensamento filosfico, e criativo em geral, possam avanar tanto quanto possvel. Para que a segunda meta, isto , a possibilidade de desenvolvimento espiritual de todos os indivduos, possa ser assegurada, necessrio um segundo tipo de liberdade externa. O homem no deve ser obrigado a trabalhar para suprir as necessidades da vida numa intensidade tal que no lhe restem tempo nem foras para as atividades pessoais. Sem este segundo tipo de liberdade externa, a liberdade de expresso intil para ele. Avanos na tecnologia tornariam possvel esse tipo de liberdade, se o problema de uma diviso justa do trabalho fosse resolvido. O desenvolvimento da cincia e das atividades criativas do esprito em geral exige ainda outro tipo de liberdade, que pode ser caracterizado como liberdade interna. Trata-se daquela liberdade de esprito que consiste na independncia do pensamento em face das restries de preconceitos autoritrios e sociais, bem como, da "rotinizao" e do hbito irrefletidos em geral. Essa liberdade interna um raro dom da natureza e uma valiosa meta para o indivduo. No entanto, a comunidade pode fazer muito para favorecer essa conquista, pelo menos, deixando de interferir no desenvolvimento. As escolas, por exemplo, podem

interferir no desenvolvimento da liberdade interna mediante influncias autoritrias e a imposio de cargas espirituais aos jovens excessivas; por outro lado, as escolas podem favorecer essa liberdade, incentivando o pensamento independente. S quando a liberdade externa e interna so constantes e conscienciosamente perseguidas h possibilidade de desenvolvimento e aperfeioamento espiritual e, portanto, de aprimorar a vida externa e interna do homem.
Albert Einstein

Cincia e Religio Parte I Durante o sculo passado e em parte do que o precedeu, a existncia de um conflito insolvel entre conhecimento e crena foi amplamente sustentada. Prevalecia entre mentes avanadas a opinio de que chegara a hora de substituir, cada vez mais, a crena pelo conhecimento; toda crena que no se fundasse ela prpria em conhecimento era superstio e, como tal, devia ser combatida. Segundo essa concepo, a funo exclusiva da educao seria abrir caminho para o pensamento e o conhecimento, devendo a escola, como o rgo por excelncia para a educao do povo, servir exclusivamente a esse fim. provvel que raramente, ou mesmo nunca, possamos encontrar o ponto de vista racionalista expresso com tanta crueza; pois todo homem sensvel veria de imediato o quanto essa formulao tendenciosa. Mas conveniente formular uma tese de maneira nua e crua quando se quer aclarar a prpria mente com relao a sua natureza. verdade que a experincia e o pensamento claro so a melhor maneira de fundamentar as convices. Quanto a isto, podemos concordar irrestritamente com o racionalista

extremado. O ponto fraco dessa concepo, contudo, e que as convices necessrias e determinantes para nossa conduta e nossos juzos no podem ser encontradas unicamente nessa slida via cientifica. Pois o mtodo cientifico no nos pode ensinar outra coisa alm do modo como os fatos se relacionam e so condicionados uns pelos outros. A aspirao a esse conhecimento objetivo est entre as mais elevadas de que o homem e capaz, e certamente ningum pode suspeitar que eu deseje subestimar as realizaes e os hericos esforos do homem nessa esfera. igualmente claro, no entanto, que o conhecimento do que , no abre diretamente a porta para o que deve ser. Podemos ter o mais claro e completo conhecimento do que , sem contudo sermos capazes de deduzir disso qual deveria ser a meta de nossas aspiraes humanas. O conhecimento objetivo nos fornece poderosos instrumentos para atingir certos fins, mas a meta final em si a mesma, e o desejo de atingi-la devem emanar de outra fonte. E praticamente desnecessrio defender a idia de que nossa existncia e nossa atividade s adquirem 'sentido' mediante o estabelecimento de uma meta como essa e dos valores correspondentes. O conhecimento da verdade como tal maravilhoso, mas to pouco capaz de servir de guia que no consegue provar sequer a justificao e o valor da aspirao a esse mesmo conhecimento da verdade. Aqui defrontamos, portanto, com os limites da concepo puramente racional de nossa existncia. Mas no se deve presumir que o pensamento inteligente no possa desempenhar nenhum papel na formao da meta e de juzos ticos. Quando algum se d conta de que certo meio seria til para a consecuo de um fim, isto faz com que o prprio meio se torne um fim. A inteligncia elucida para ns a inter-relao entre meios e fins. O mero pensamento no pode, contudo, nos dar uma conscincia dos fins ltimos e fundamentais. Elucidar esses fins e valores fundamentais engast-los firmemente na vida emocional do indivduo; parece-me, precisamente, a mais importante funo que a religio tem a desempenhar na vida social do homem. E se

algum pergunta de onde provm a autoridade desses fins fundamentais, j que eles no podem ser formulados e justificados puramente pela razo, s h uma resposta: eles existem numa sociedade saudvel na forma de tradies vigorosas, que agem sobre a conduta, as aspiraes e os juzos dos indivduos; eles existem, isto , vivem dentro dela, sem que seja preciso encontrar justificao para sua existncia. Nascem, no atravs da demonstrao, mas da revelao, por meio de personalidades excepcionais. No se deve tentar justific-los, mas antes, sentir, simples e claramente, sua natureza. Os mais elevados princpios para nossas aspiraes e juzos nos so dados pela tradio religiosa judico-crist. Trata-se de uma meta muito elevada, que, com nossos parcos poderes, s podemos atingir de maneira muito insatisfatria, mas que da um slido fundamento a nossas aspiraes e avaliaes. Se quisssemos tirar essa meta de sua forma religiosa e considerar apenas seu aspecto puramente humano, talvez pudssemos formul-la assim: desenvolvimento livre e responsvel do indivduo, de modo que ele possa por suas capacidades, com liberdade e alegria a servio de toda a humanidade. No h lugar nisso para a divinizao de uma nao, de uma classe, nem muito menos de um indivduo. No somos todos filhos de um s pai, como se diz na linguagem religiosa? Na verdade, mesmo a divinizao da humanidade, como totalidade abstrata, no estaria no esprito desse ideal. E somente ao indivduo que dada uma alma. E o 'sublime' destino do indivduo antes servir que comandar, ou impor-se de qualquer outra maneira. Se considerarmos mais a substncia que a forma, poderemos ver tambm nestas palavras a expresso da postura democrtica fundamental. Ao verdadeiro democrata e to invivel idolatrar sua nao quanto ao homem religioso, no sentido que damos ao termo. Qual ser ento, em tudo isto, a funo da educao e da escola? Elas devem ajudar o jovem a crescer num esprito tal

que esses princpios fundamentais sejam para ele como o ar que respira. O mero ensino no pode fazer isso. Se mantemos esses princpios elevados claramente diante de nossos olhos, e os comparamos com a vida e o esprito de nosso tempo, revela-se flagrantemente que a prpria humanidade civilizada encontra-se, neste momento, em grave perigo. Nos Estados totalitrios, so os prprios governantes que se empenham hoje em destruir esse esprito de humanidade. Em lugares menos ameaados, so o nacionalismo e a intolerncia, bem com a opresso dos indivduos por meios econmicos, que ameaam sufocar essas to preciosas tradies. A clareza da enormidade do perigo est se difundindo, no entanto, entre as pessoas que pensam, e h uma grande procura de meios que permitam enfrentar o perigo - meios no campo da poltica nacional e internacional, da legislao, da organizao em geral. Esses esforos so, sem dvida, extremamente necessrios. Contudo, os antigos sabiam algo que parecemos ter esquecido. "Todos os meios mostram-se um instrumento grosseiro quando no tem atrs de si um esprito vivo". Se o desejo de alcanar a meta estiver vigorosamente vivo dentro de ns, porm, no nos faltaro foras para encontrar os meios de alcanar a meta e traduzi-la em atos.

Parte II No seria difcil chegar a um acordo quanto ao que entendemos por cincia. Cincia o esforo secular de reunir, atravs do pensamento sistemtico, os fenmenos perceptveis deste mundo, numa associao to completa quanto possvel. Falando claramente, a tentativa de reconstruo posterior da existncia pelo processo da conceituao. Mas, quando pergunto a mim mesmo o que a religio, a resposta no me ocorre to facilmente. E, mesmo depois de encontrar uma resposta que possa me satisfazer num momento particular, continuo convencido de que nunca

consigo, em nenhuma circunstncia, criar um acordo, mesmo que muito limitado, entre todos os que refletem seriamente sobre essa questo. De incio, portanto, em vez de perguntar o que religio, eu preferiria indagar o que caracteriza as aspiraes de uma pessoa que me d a impresso de ser religiosa: uma pessoa religiosamente esclarecida parece-me ser aquela que, tanto quanto lhe foi possvel, libertou-se dos grilhes, de seus desejos egostas e est preocupada com pensamentos, sentimentos e aspiraes a que se apega em razo de seu valor suprapessoal. Parece-me que o que importa a fora desse contedo suprapessoal, e a profundidade da convico na superioridade de seu significado, quer se faa ou no alguma tentativa de unir esse contedo com um Ser divino, pois, de outro modo, no poderamos considerar Buda e Spinoza como personalidades religiosas. Assim, uma pessoa religiosa devota no sentido de no ter nenhuma dvida quanto ao valor e eminncia dos objetivos e metas suprapessoais que no exigem nem admitem fundamentao racional. Eles existem, to necessria e corriqueiramente quanto ela prpria. Nesse sentido, a religio o antiqussimo esforo da humanidade para atingir uma clara e completa conscincia desses valores e metas e reforar e ampliar incessantemente seu efeito. Quando concebemos a religio e a cincia segundo estas definies, um conflito entre elas parece impossvel. Pois a cincia pode apenas determinar o que , no o que deve ser, est fora de seu domnio, todos os tipos de juzos de valor continuam sendo necessrios. A religio, por outro lado, lida somente com avaliaes do pensamento e da ao humanos: no lhe lcito falar de fatos e das relaes entre os fatos. Segundo esta interpretao, os famosos conflitos ocorridos entre religio e cincia no passado devem ser todos atribudos a uma apreenso equivocada da situao descrita. Um conflito surge, por exemplo, quando uma comunidade religiosa insiste na absoluta veracidade de todos os relatos registrados na Bblia. Isso significa uma interveno da

religio na esfera da cincia; a que se insere a luta da Igreja contra as doutrinas de Galileu e Darwin. Por outro lado, representantes da cincia tem constantemente tentado chegar a juzos fundamentais com respeito a valores e fins com base no mtodo cientfico, pondo-se assim em oposio a religio. Todos esses conflitos nasceram de erros fatais. Ora, ainda que os mbitos da religio e da cincia sejam em si claramente separados um do outro, existem entre os dois fortes relaes recprocas e dependncias. Embora possa ser ela o que determina a meta, a religio aprendeu com a cincia, no sentido mais amplo, que meios podero contribuir para que se alcancem as metas que ela estabeleceu. A cincia, porm, s pode ser criada por quem esteja plenamente imbudo da aspirao e verdade, e ao entendimento. A fonte desse sentimento, no entanto, brota na esfera da religio. A esta se liga tambm a f na possibilidade de que as regulaes vlidas para o mundo da existncia sejam racionais, isto , compreensveis razo. No posso conceber um autntico cientista sem essa f profunda. A situao pode ser expressa por uma imagem: a cincia sem religio e aleijada, a religio sem cincia e cega. Embora eu tenha afirmado acima que um conflito legtimo entre religio e cincia no pode existir verdadeiramente, devo fazer uma ressalva a esta afirmao, mais uma vez, num ponto essencial, com referencia ao contedo efetivo das religies histricas. Esta ressalva tem a ver com o conceito de Deus. Durante o perodo juvenil da evoluo espiritual da humanidade, a fantasia humana criou a sua prpria imagem 'deuses' que, por seus atos de vontade, supostamente determinariam ou, pelo menos, influenciariam o mundo fenomnico. O homem procurava alterar a disposio desses deuses a seu prprio favor, por meio da magia e da prece. A idia de Deus, nas religies ensinadas atualmente, uma sublimao dessa antiga concepo dos deuses. Seu carter antropomrfico se revela, por exemplo, no fato de os homens recorrerem ao Ser Divino em preces, a suplicarem a

realizao de seus desejos. Certamente, ningum negar que a idia da existncia de um Deus pessoal, onipotente, justo e todo-misericordioso capaz de dar ao homem consolo, ajuda e orientao; e tambm, em virtude de sua simplicidade, acessvel as mentes menos desenvolvidas. Por outro lado, porem, esta idia traz em si aspectos vulnerveis e decisivos, que se fizeram sentir penosamente desde o incio da histria. Ou seja, se esse ser onipotente, ento tudo o que acontece, a includos cada ao, cada pensamento, cada sentimento e aspirao do homem, tambm obra Sua; nesse caso, como possvel pensar em responsabilizar o homem por seus atos e pensamentos perante esse Ser 'todo-poderoso'? Ao distribuir punies e recompensas, Ele estaria, at certo ponto, julgando a Si mesmo. Como conciliar isso com a bondade e a justia a Ele atribudas? A principal fonte dos conflitos atuais entre as esferas da religio e da cincia reside nesse conceito de um Deus pessoal. A cincia tem por objetivo estabelecer regras gerais que determinem a conexo recproca de objetos e eventos no tempo e no espao. A validade absolutamente geral dessas regras, ou leis da natureza, e algo que se pretende mas no se prova. Trata-se sobretudo de um projeto, e a confiana na possibilidade de sua realizao, por princpio, funda-se apenas em sucessos parciais. Seria difcil, porm, encontrar algum que negasse esses sucessos parciais e os atribusse a iluso humana. O fato de sermos capazes, com base nessas leis, de predizer o comportamento temporal dos fenmenos de certos domnios, com grande preciso e certeza, est profundamente enraizado na conscincia do homem moderno, ainda que possamos ter apreendido muito pouco do contedo dessas leis. Basta considerarmos que as trajetrias planetrias do sistema solar podem ser antecipadamente calculadas, com grande exatido, com base num nmero limitado de leis simples. De maneira similar, embora no com a mesma preciso, possvel calcular antecipadamente o modo de funcionamento de um motor eltrico, de um sistema de

transmisso ou de um aparelho de rdio, mesmo quando estamos lidando com uma inveno indita. bem verdade que, quando o nmero de fatores em jogo num complexo fenomenlogico grande demais, o mtodo cientfico nos decepciona na maioria dos casos. Basta pensarmos nas condies do tempo, cuja previso, mesmo para alguns dias frente, impossvel. Ningum duvida, contudo, de que estamos diante de uma conexo causal cujos componentes causais nos so essencialmente conhecidos. As ocorrncias nessa esfera esto fora do alcance da predio exata por causa da multiplicidade de fatores em ao, e no por alguma falta de ordem na natureza. Penetramos muito menos profundamente nas regularidades que prevalecem no mbito das coisas vivas, mas o suficiente, de todo modo, para pelo menos perceber a existncia de uma regra necessria. Basta pensarmos na ordem sistemtica presente na hereditariedade e no efeito que provocam os venenos - como o lcool, por exemplo - no comportamento dos seres orgnicos. O que ainda falta aqui uma compreenso de carter profundamente geral das conexes, no um conhecimento da ordem enquanto tal. Quanto mais o homem esta imbudo da regularidade ordenada de todos os eventos, mais firme se torna sua convico de que no sobra lugar, ao lado dessa regularidade ordenada, para causas de natureza diferente. Para ele, nem o domnio da vontade humana, nem o da vontade divina existiro como causa independente dos eventos naturais. No h dvida de que a doutrina de um Deus pessoal que interfere nos eventos naturais jamais poderia ser refratada, no sentido verdadeiro, pela cincia, pois essa doutrina pode sempre procurar refgio nos campos em que o conhecimento cientfico ainda no foi capaz de se firmar. Estou convencido, porm, de que tal comportamento por parte dos representantes da religio seria no s indigno como desastroso. Pois uma doutrina que no capaz de se sustentar "plena luz", mas apenas na escurido, est fadada a perder sua influncia

sobre a humanidade, com incalculvel prejuzo para o progresso humano. Em sua luta pelo bem tico, os professores de religio precisam ter a envergadura para abrir mo da doutrina de um Deus pessoal, isto , renunciar a fonte de medo e esperana que, no passado, concentrou um poder to amplo nas mos dos sacerdotes. Em seu ofcio, tero de se valer daqueles foras que so capazes de cultivar o Bom, o Verdadeiro e o Belo na prpria humanidade. Trata-se, sem dvida, de uma tarefa mais difcil, mas incomparavelmente mais valiosa. Quando tiverem realizado esse processo de depurao, os professores da religio certamente ho de reconhecer com alegria que a verdadeira religio ficou enobrecida e mais profunda graas ao conhecimento cientfico. Se um dos objetivos da religio libertar a humanidade, tanto quanto possvel, da servido dos anseios, desejos e temores egocntricos, o raciocnio cientfico pode ajudar a religio em mais um sentido. Embora seja verdade que a meta da cincia descobrir regras que permitam associar e prever os fatos, essa no sua nica finalidade. Ela procura tambm reduzir as conexes descobertas ao menor nmero possvel de elementos conceituais mutuamente independentes. E nessa busca da unificao racional do mltiplo que a cincia logra seus maiores xitos, embora seja precisamente essa tentativa que a faz correr os maiores riscos de se tornar uma presa das iluses. Mas todo aquele que experimentou intensamente os avanos bem-sucedidos feitos nesse domnio movido por uma profunda reverncia pela racionalidade que se manifesta na existncia. Atravs da compreenso, ele conquista uma emancipao de amplas conseqncias dos grilhes das esperanas e desejos pessoais, atingindo assim uma atitude mental de humildade perante a grandeza da razo que se encarna na existncia e que, em seus recnditos mais profundos, inacessvel ao homem. Essa atitude, contudo, parece-me ser religiosa, no mais elevado sentido da palavra. A meu ver, portanto, a cincia no s purifica o impulso religioso do entulho de seu antropomorfismo, como contribui para uma

'espiritualizao' religiosa de nossa compreenso da vida. Quanto mais avana a evoluo espiritual da humanidade, mais certo me parece que o caminho para a religiosidade genuna no passa pelo medo da vida, nem pelo medo da morte, ou pela f cega, mas pelo esforo em busca do conhecimento racional. Neste sentido, acredito que o sacerdote, se quiser fazer jus a sua 'sublime' misso educacional, deve tornar-se um professor. _____________________________________________________ "Cincia e Religio" (1939-1941) - Pgs. 25 a 34. Einstein, Albert, 1870-1955 Ttulo original: "Out of my later years." Escritos da Maturidade: artigos sobre cincia, educao, relaes sociais, racismo, cincias sociais e religio. Traduo de Maria Luiza X. de A. Borges Rio de Janeiro : Editora Nova Fronteira, 1994.