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O desenvolvimento da personalidade na idade adulta e na velhice Na vida adulta no existe tanta estabilidade como se acreditava antigamente.

uma idade de transformao. verdade que a mudana acontece de uma forma mais lenta, em um ritmo mais lento do que na infncia ou na adolescncia. No perodo compreendido entre 05 e 15 anos de vida, ocorrem transformaes mais notveis do que em qualquer outro perodo adulto. Considerando a questo sobre mudanas ou estabilidade no comportamento dos adultos, temos alguns aspectos como os processos bsicos, as tarefas de desenvolvimento que vo sendo propostas no decorrer da vida adulta, a relativa semelhana do padro de traos, o desenvolvimento propriamente evolutivo e de maturao pessoal cumprida sob todos os nveis anteriores. A primeira dificuldade que se encontra com qualquer hiptese sobre estabilidade ou descontinuidade comportamental no longo prazo dos anos adultos est no modo de avali-la. Segundo Kagan (1981), existe quatro jeito de avaliar a estabilidade, que so: a persistncia de uma qualidade psicolgica ao longo do tempo, a estabilidade ipsativa, com um mesmo Individuo, a estabilidade normativa, por comparao com um grupo e a semelhana funcional em comportamentos diferentes. O assunto se torna ainda mais complicado, pois existem diferenas individuais no prprio fato de mudar ou no. Nesse realce de estruturas, os autores costumam ver ou traar no s o desenvolvimento real das pessoas, mas tambm um esboo-modelo do desenvolvimento desejvel, de um bom amadurecer ao qual aspirar. Tais estgios de progressiva maturidade na identidade pessoal caracterizam-se: o primeiro, pela reciprocidade de um conviver e compartilhar plenos em comunicao diante do isolamento; o segundo, pela gerao de obras ou filhos diante do estancamento e da esterilidade na vida; o ltimo, pela integridade de uma vida prdiga. Na idade adulta intermediria (at os 60 anos), essas tenses se amenizam e as pessoas se tornam mais reflexivas e ajuizadas. questionvel a preciso cronolgica dos perodos e das transies em uma extensa idade em que os itinerrios e no somente os ritmos das pessoas so cada vez mais divergentes. evidente que no existe uma nica crise da maturidade, da meia-idade, qualquer que seja a data em que for colocada. As crises costumam acontecer no meio e ao longo do caminho da vida adulta. Certamente, o elemento comum crise da idade adulta encontra-se na tomada de conscincia de que a juventude j passou, de que muitas iluses e expectativas no se cumpriram jamais. dar-se conta das frustraes e das limitaes da vida. A idade adulta oferece um bom observatrio para se analisar dois temas evolutivos relacionados entre si e que no so exclusivos dela: o curso da existncia humana e a maturidade dessa mesma existncia contemplada em sua integridade.

Mesmo que a idade adulta seja, de certo modo, um exemplo evolutivo de uma espcie (tambm da humana), na psicologia no h a rigor algo como um prottipo ou modelo normativo de desenvolvimento. As vidas e os comportamentos de artistas, cientistas, lideres polticos, filsofos ou escritores so assim pesquisadas e descritas; mas tambm as de pessoas no to relevantes e que, de toda forma, atingiram uma vida proveitosa, invejvel sob muitos ou alguns pontos de vista. A psicologia do desenvolvimento costumou assinalar o itinerrio desejvel, quando no normativo ou ideal, do processo adulto. A partir dessa orientao, Rogers (1961) considera que a personalidade formada consiste no em um estado, mas sim em um processo, o de chegar a ser o que realmente se ou o que igual. Como trao da plenitude humana, da personalidade s e madura na idade adulta, pode-se assinalar a capacidade de comunicao, de amor, de gozo, de trabalho, a disposio ativa e criativa, a elaborao de um sentimento da prpria identidade. a conquista de certa sabedoria de vida. Na idade adulta tardia, em compensao, quando a maior parte desse tempo fica no passado, tal sentimento e tal conscincia so acompanhados principalmente de um trao retrospectivo de memria, que pega a vida inteira e tenta dar um sentido. Conforme a idade avana, vai se tornando predominante a relao com o tempo passado, com a memria e o olhar de recordao, aceitando a vida e tendo a satisfao pelas as coisas feitas e as que experimentaram. preciso se perguntar como pode ser preparada essa maturidade, integridade, plenitude da vida humana, desejvel e alcanvel na idade adulta. A sade fsica, com o passar dos anos, cada vez depende mais do prprio comportamento, das pautas e dos hbitos saudveis de comportamento adotados. A perspectiva do ciclo vital se refere s idades enquanto tais, aos processos evolutivos e de deteriorao associados idade ou, melhor ainda, evoluo biolgica em cada idade. Assim, os padres perceptivos e de motricidade do recm-nascido esto determinados pela programao gentica da espcie humana. O curso da vida pessoal, incluido dentro do ciclo vital humano, abrange um duplo elemento, que so: o curso das experincias e vivencias, dos acontecimentos vitais que ocorreram pessoa, os fatos em que se viu envolvida, as experincias mais significativas que viveu e que lhe deixaram marcas de diversa natureza, orgnica, de aprendizagem, e outras; e o curso da ao, a seqncia das aes da pessoa, de suas decises adotadas e realizadas, de suas praticas, dos comportamentos que contriburam para realizar mudanas na realidade exterior ou em seu prprio organismo, em sua personalidade. Insistir no curso da ao, e no somente da vida ou vivencias, evidencia o que o individuo adulto fez e faz, e no somente os acontecimentos, as experincias, situaes e ambientes, nos quais se viu concentrado.

um diagrama valido para a vida adulta e, com moderao, para as idades anteriores. Na primeira infncia, grande parte do comportamento est comandada pelo ciclo vital, pelo contexto imediato e pela historia do prprio organismo. Gradativamente, com o passar dos anos e com a eficcia que prpria de um organismo maduro e competente, as atitudes da pessoa comeam a ser mais influentes no contexto imediato e em sua prpria histria. Na vida adulta, no curso do desenvolvimento, aparece com total clareza que, sob condies normais, de no extrema frustrao externa, as pessoas so relativamente donas de seu destino, de suas circunstncias, ainda que tambm estejam determinadas por elas. Senilidade, velhice, senectude: tudo significa a mesma coisa, logicamente que com diferentes sentidos, quase sempre indesejveis. Nesse aspecto, a terceira idade uma realidade psicossocial recente. Com a transio da idade adulta para a terceira, pairam sobre a pessoa algumas ameaas e no somente circunstncias novas de natureza variada: algumas de carter biolgico, outras de carter social, tpicas da idade, em parte comuns e em outras diferentes nas diversas sociedades. Na terceira idade comum que se acumulem as doenas, mas envelhecimento, por si s, no equivale a doena nem a incapacidade. H duas formas de entender o curso do envelhecimento. A habitual o restringe os processos degenerativos e de reduo em certas funes: ao declinar biolgico e psicolgico. Envelhecer no um processo simples ou unitrio, mas vrios processos entrelaados entre si, ainda que no por fora sincrnica. O envelhecer acontece junto com a idade cronolgica, mas no coincide com ela, nem varia em conexo mecnica com ela. Por outro lado, se existe uma relao entre o processo de envelhecimento e o tempo cronolgico, essa relao parece ocorrer no tanto com o tempo que ainda resta de vida at o momento da morte. No envelhecer, surgem elementos derivados da constituio biolgica do ser humano e do ser humano e dos seres vivos em geral. Os muitos anos no transformam as pessoas: limita-se a acentuar ou a atenuar traos. So pouco provveis as transformaes drsticas com o envelhecimento, exceto problemas orgnicos. Na idade adulta tardia, a morte, que em idades anteriores pde ficar em um horizonte distante e ignorado, torna-se prxima, comparece. Torna-se presente, antes de tudo, porque vo morrendo entes queridos da prpria gerao. Ento considerar sobre a vida na senilidade consiste, principalmente, ser responsvel pela vida inteira j vivida e fazer um balano dela, revisar como se aproveitou ou desperdiou o que a vida oferecia, como se cumpriram ou frustraram os projetos, atingiram-se as metas. Talvez ainda haja tempo para reparar alguns erros ou, pelo menos, reconhece-los e confessa-los.