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ISSN 0101-4161

RESENHA BIbLIOGrFICA ARIELY, Dan. A Mais Pura Verdade sobre a Desonestidade


Rio de Janeiro: Campus / Elsevier, 2012, 260p.
Marco Antonio Jorge

Dan Ariely professor de Psicologia e Economia Comportamental na Duke University (Carolina do Norte), membro fundador e diretor do Center for Advanced Hindsight e autor dos livros Previsivelmente Irracional e The Upside of Irrationality, alm de diversos artigos cientficos publicados nos principais peridicos norte-americanos. Seu trabalho busca apontar a falta de consistncia nas preferncias dos indivduos, ou seja, a irracionalidade de seu comportamento cotidiano, o que brilhantemente explorado em Previsivelmente Irracional (2008). Nesse sentido, o desdobramento lgico de sua pesquisa seria investigar ramos de anlise que pressupem a racionalidade dos indivduos, o que o caso da Anlise Econmica do Crime. Assim, o objetivo principal de sua ltima obra objeto da presente resenha investigar as razes que levam desonestidade, em que, para o autor, a anlise racional de custo-benefcio tende a ser menos importante do que foras irracionais (p. 9). Para tanto, no primeiro captulo apresenta-se o modelo convencional de anlise baseado em Becker (1968), que Ariely intitula de Modelo Simples do Crime Racional (MOSCR). A verso apresentada, no entanto, viesada, pois no leva em conta que este tem sido aperfeioado desde a publicao do artigo de Gary Becker, passando a considerar o grau de averso ao risco dos agentes, diversas variveis sociolgicas e demogrficas, bem como custos e benefcios de cunho psicolgico por parte do potencial infrator (Jorge, 2011), embora no tente explicar estes ltimos.

Professor - Departamento de Economia (DEE) - Universidade Federal do Sergipe Endereo para contato: Avenida Marechal Rondon s/n - So Cristvo - Campus Universitrio Sergipe - CEP: 49100-000 - E-mail: mjorge@ufs.br

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A despeito do exposto, o autor realiza uma srie de experimentos bastante interessantes,1 de acordo com os quais os indivduos, dada a possibilidade, trapaceiam, mas: i. O volume de trapaa / desonestidade no varia com a mudana no tamanho do prmio pelo ato ilcito e ii. A probabilidade de punio tambm no exerce influncia substancial sobre o volume de trapaa. Tais variveis deveriam afetar a deciso racional de cometer um crime, mas o volume de desonestidade parece ser uma funo principalmente de consideraes morais do potencial infrator. Assim, Ariely desenvolve a Teoria da Margem de Manobra, segundo a qual os indivduos conciliam variveis racionais (ganho decorrente do crime e punio esperada) com seu sentimento de honestidade e honra, ou seja, continuamente tentando identificar a linha tnue segundo a qual podemos nos beneficiar com a desonestidade sem prejudicar nossa autoimagem (p. 25). O autor, ento, prope a Teoria da Margem de Manobra como alternativa ao MOSCR para a compreenso da desonestidade. A meu ver, porm, como os modelos utilizados na Economia do Crime j incluem variveis de cunho psicolgico, mas no as explicam, ambas as teorias podem ser integradas com grande potencial para anlise da criminalidade.2 De qualquer maneira, Ariely realiza uma srie de experimentos que buscam compreender os fatores que afetam a margem de manobra e o consequente grau de trapaa dos indivduos. Alguns deles mostram que a propenso desonestidade tende a ser maior na presena de objetos no monetrios. Assim, em um determinado experimento, foram deixados embalagens com latas de Coca-Cola e pratos com notas de 1US$ em alojamentos universitrios compartilhados. Em 72 horas todas as latas desapareceram, mas o dinheiro permaneceu intocado. A concluso a de que os indivduos no se sentem menos ntegros quando se apropriam de algo no monetrio, aumentando sua margem de manobra. Essa descoberta levanta uma questo interessante: a desmonetizao da economia poderia elevar a desonestidade?

A resenha limita-se s concluses derivadas dos experimentos realizados pelo autor, sem descrev-los de forma pormenorizada, dada a profuso deles no livro. Tal descrio tornaria a resenha demasiadamente longa. 2 Ambos os modelos, porm, sofrem da mesma limitao: buscam explicar o comportamento criminoso / desonesto do indivduo comum, enquanto os criminosos, em geral, so outliers.

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De outros experimentos, porm, provm uma boa notcia: a recorrncia a lembretes morais como juramentos, assinaturas, meno a cdigos de honra mesmo fictcios so capazes de reduzir o grau de trapaa. O autor tambm examina situaes onde esto presentes conflitos de interesses: p. ex., um profissional de sade vai receitar a seus pacientes o tratamento mais eficaz ou aquele que lhe trar maiores ganhos? Nestas situaes onde h assimetria de informao entre contratante e prestador h grande possibilidade de ocorrncia do problema do agente e o principal, onde o prestador (agente) atua em busca de seu interesse prprio e no no de seu(s) contratante(s). Os experimentos de Ariely parecem confirmar que, de fato, nestas situaes surgem falhas de mercado (indcios de desonestidade). E tal estmulo vai alm do racional: um experimento utilizando tomgrafos captou maior ativao nos centros de prazer do crebro de indivduos que julgavam atributos (no caso quadros) de quem os beneficiava (as galerias que arcavam com seus cachs). E quanto maior o benefcio (o cach), maior a gratido (o julgamento). Este resultado levanta um ponto interessante: se a gratido proporcional ao volume do benefcio, por que isso no ocorre com a trapaa? No seria esta uma contradio que mereceria ulterior investigao pelos pesquisadores da Economia Comportamental? O fato que o autor no faz qualquer meno a esta aparente inconsistncia. De qualquer forma, dos achados de Ariely provm insights valiosos no apenas para o estudo de situaes do tipo agente e o principal, mas tambm para ocasies onde pode haver captura, tais como relaes entre lobistas e polticos ou entre regulados e reguladores, apenas para citar dois exemplos. O autor busca, ento, verificar que fatores poderiam restringir a margem de manobra e, surpreendentemente, a maior transparncia no teve um impacto positivo: ao que parece, uma vez que os prestadores de servio tinham seus compromissos ou vnculos explicitados, sentiam-se mais vontade para agir conforme seu prprio interesse. Em tais situaes a regulao que se torna imprescindvel para evitar perdas de eficincia.

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Ariely argumenta ainda que o cansao fsico e mental aumenta a margem de manobra: os experimentos realizados mostram que quando a capacidade de raciocnio deliberativo est ocupada, o sistema impulsivo adquire mais controle sobre o comportamento (p. 86). Em outras palavras, mais difcil resistir s tentaes. Mostram ainda que a exposio continuada a estas tende a ser prejudicial, pois desgasta a energia utilizada para reprimir os desejos. Com a capacidade de resistncia minada, pode-se acabar caindo em tentao e praticando atos desonestos. Posteriormente, examina-se o efeito das falsificaes: a difuso de produtos genricos, como rplicas de peas de vesturio de grifes famosas, afeta a sinalizao interna do que ou no moral para os indivduos que fazem uso deles. Assim, quando conscientemente usamos um produto falsificado, as restries morais se afrouxam em algum grau, tornando mais fcil avanarmos no caminho da desonestidade (p. 109). E o que pior: medida em que se ultrapassa a linha da moralidade, o volume de trapaa tende a aumentar, produzindo como resultado a seguinte cadeia de raciocnio:

Alm disso, os fraudadores tendem a julgar os demais indivduos como menos honestos. Consequentemente, os resultados parecem recomendar o combate veemente aos atos isolados de trapaa como uma medida adequada para reduzir a desonestidade, o que condizente com a Teoria das Janelas Quebradas. 3 Mais adiante, Ariely apoia explicitamente tal poltica como forma de combate criminalidade. O tpico seguinte trata dos efeitos do autoengano sobre a margem de manobra. O autor define autoengano como uma estratgia til para acreditar nas histrias que contamos e reduzirmos a probabilidade de sinalizar acidentalmente que somos algo diferente do que fingimos ser (p. 124). Diplomas, condecoraes ou identidades falsas so exemplos de autoengano. Os experimentos realizados constatam que:
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Trata-se de uma formulao segundo a qual pequenas incivilidades, se no reprimidas, geram a impresso de que no existe governo ou autoridade. Esta sinalizao faria com que as ruas fossem progressivamente conquistadas pelo crime (Soares, 2008, p. 170).

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i. de fato, o autoengano amplia a margem de manobra; ii. Isso ocorre mesmo em situaes que provinham motivao racional (financeira) para ser honesto e iii. Tornar ostensivas as formas pelas quais se trapaceia felizmente! torna os indivduos menos capazes de assumir crdito injustificado por seu desempenho. J que os indivduos buscam racionalizar suas aes desonestas tal que justificamos nossa desonestidade contando histrias para ns mesmos sobre porque nossas aes so aceitveis e, por vezes, at mesmo admirveis (p. 145), busca-se, ento, identificar se existe alguma relao entre a criatividade, a qual poderia facilitar tal racionalizao e a prtica de trapaa. Nos experimentos realizados, percebe-se de fato uma ligao entre ambas, principalmente em situaes ambguas, talvez por propiciarem mais espao para justificativas. E, na medida em que existe relao entre criatividade e desonestidade, no poderia haver tambm relao entre desonestidade e inteligncia? Afinal esta ltima poderia gerar uma vantagem comparativa para criar justificativas razoveis para atos desonestos. Alguns experimentos levados a cabo, porm, produzem uma resposta negativa para a questo. Alm da criatividade, outro fator que amplia a margem de manobra dos indivduos a vingana: mais fcil racionalizar um ato desonesto contra algum que nos prejudicou ou algo que nos irrita. A obra trata ainda do aspecto coletivo da trapaa. Primeiramente, o autor investiga a possibilidade de contaminao social e, de fato, a observao de atos desonestos facilita sua disseminao. Isto poderia ser explicado pelo MOSCR (a punio de um ato difundido menos provvel) ou por uma reviso mental dos limites morais de cada um. Experimentos adicionais mostram que a segunda opo a mais provvel. O efeito de contgio dessa sinalizao maior quando provm de um indivduo prximo: quando o trapaceiro faz parte de nosso grupo social nos identificamos com essa pessoa e, em consequncia, sentimos que trapacear mais socialmente aceitvel (p. 180). Dessa forma, o esquema a seguir ilustra o processo de contgio:

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O contgio potencializado quando o ato desonesto um comportamento pblico (polticos, servidores, CEOs, celebridades) devido amplitude de sua sinalizao. O lado positivo dos resultados que comportamentos honestos ou meritrios tambm emitem sinalizao, melhorando o cdigo de tica dos indivduos. Assim, promover o comportamento honesto pode ser uma boa forma de combate criminalidade. As concluses tambm apontam para a importncia da incluso de variveis de interao social em estudos que buscam compreender as causas desse fenmeno. O passo seguinte do autor investigar o efeito do trabalho em grupo, dada sua ampla difuso nas organizaes modernas. E os efeitos so ambguos: de um lado o monitoramento das aes dos demais membros do grupo tende a limitar o mau comportamento, mas, por outro, a criao de laos de companheirismo pode ampliar o grau de trapaa quando outros se beneficiam de nossos atos desonestos (trapaa altrusta), na medida em que o altrusmo acaba sendo uma justificativa para a desonestidade. Assim, se a colaborao aumenta a desonestidade, o monitoramento pode contribuir para reduzi-la. Dos experimentos realizados decorrem duas constataes interessantes: i. o trabalho em grupo eleva o grau de trapaa, mas no necessariamente melhora o desempenho de seus membros e ii. em situaes de assimetria de informao, a maior durao da relao comercial aumenta a probabilidade de ocorrncia do problema do agente e o principal. Por fim, Ariely busca identificar a influncia de diferenas culturais sobre a desonestidade, j que em algumas sociedades, diferentes tipos de trapaa so malvistas, enquanto em outras as mesmas atividades so at bem-vistas (p. 212). Os experimentos, porm, no revelaram qualquer influncia de diferenas culturais. Segue-se, ento, uma recapitulao dos fatores que afetam a margem de manobra, mencionados ao longo da obra: capacidade de racionalizao, conflitos de interesse, criatividade, esgotamento fsico e mental, outros se beneficiando de atos desonestos, atos imorais no reprimidos (p. ex. falsificao) e observao de comportamentos desonestos tendem a ampliar o volume de trapaa, ao passo que juramentos, lembretes morais e superviso tendem a reduzi-lo. J o benefcio monetrio e a probabilidade de punio normalmente

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associados abordagem racional do crime no teriam efeito sobre a margem de manobra. Em relao a este ponto especfico, a imensa quantidade de estudos realizados no mbito da chamada Economia do Crime obriga-nos a discordar de Ariely. Concordemos ou no com as concluses de Ariely, a leitura de A Mais Pura Verdade sobre a Desonestidade contribui bastante para a compreenso das variveis psicolgicas associadas desonestidade e, nesse sentido, ao invs de excluir, pode enriquecer sobremaneira o modelo racional de anlise do crime. Considerando que a leitura agradvel e de fcil fluidez, recomenda-se fortemente a obra para todos aqueles que se dedicam ao estudo do Crime, seja no mbito da Economia, da Sociologia ou das demais reas do conhecimento.

Referncias
ARIELY, Dan. Previsivelmente Irracional. Rio de Janeiro: Campus / Elsevier, 2008. BECKER, Gary. Crime and punishment: an economic approach. Journal of Political Economy. v. 76, n. 2, mar/1968. JORGE, Marco A. Estudos de Economia do Crime para o Estado de Sergipe: uma resenha. Revista de Economia Mackenzie, v. 9, n. 2, 2011, p. 65-90. SOARES, Glucio A. D. No Matars. Rio de Janeiro: FGV, 2008.

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