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TRATADO DA CASTIDADE

Bem-aventurados os puros

(SANTO AFONSO MARIA DE LIGRIO)

I. EXCELNCIA DA CASTIDADE Ningum melhor que o Esprito Santo saber apreciar o valor da castidade. Ora, Ele diz: "Tudo o que se estima no pode ser comparado com uma alma continente" (Ecli 26, 20), isto , todas as riquezas da terra, todas as honras, todas as dignidades, no lhe so comparveis. Santo Efrm chama a castidade de "a vida do esprito"; So Pedro Damio, "a rainha das virtudes"; e So Cipriano diz que, por meio dela, se alcanam os triunfos mais esplndidos. Quem supera o vcio contrrio castidade, facilmente triunfar de todos os mais; quem, pelo contrrio, se deixa dominar pela impureza, facilmente cair em muitos outro vcios e far-se- ru de dio, injustia, sacrilgio, etc. A castidade faz do homem um anjo. " castidade, exclama Santo Efrm (De cast.), tu fazes o homem semelhante aos anjos". Essa comparao muito acertada, pois os anjos vivem isentos de todos os deleites carnais; eles so puros por natureza; as almas castas, por virtude. "Pelo mrito desta virtude, diz Cassiano (De Coen. Int., 1. 6, c. 6), assemelham-se os homens aos anjos"; e So Bernardo (De mor. et off., ep., c. 3): "O homem casto difere do anjo no em razo da virtude, mas da bem-aventurana; se a castidade do anjo mais ditosa, a do homem mais intrpida". "A castidade torna o homem semelhante ao prprio Deus, que um puro esprito", afirma So Baslio (De ver. virg.). O Verbo Eterno, vindo a este mundo, escolheu para Sua Me uma Virgem, para pai adotivo um virgem, para precursor um virgem, e a So Joo Evangelista amou com predileo porque era virgem, e, por isso, confiou-lhe Sua santa Me, da mesma forma como entrega ao sacerdote, por causa de sua castidade, a santa Igreja e Sua prpria Pessoa. Com toda a razo, pois, exclama o grande doutor da Igreja, Santo Atansio (De virg.): ' santa pureza, s o templo do Esprito Santo, a vida dos Anjos e a coroa dos Santos!". Grande, portanto, a excelncia da castidade; mas tambm terrvel a guerra que a carne nos declara para no-la roubar. Nossa carne a arma mais poderosa que possui o demnio para nos escravizar; , por isso, coisa muito rara sair-se ileso ou

mesmo vencedor deste combate. Santo Agostinho diz (Serm. 293): "O combate pela castidade o mais renhido de todos: ele repete-se cotidianamente, e a vitria rara". "Quantos infelizes que passaram anos na solido, exclama So Loureno Justiniano, em oraes, jejuns e mortificaes, no se deixaram levar, finalmente, pela concupiscncia da carne, abandonaram a vida devota da solido e perderam, com a castidade, o prprio Deus!" Por isso, todos os que desejam conservar a virtude da castidade devem ter suma cautela: " impossvel que te conserves casto, diz So Carlos Borromeu, se no vigiares continuamente sobre ti mesmo, pois negligncia traz consigo mui facilmente a perda da castidade". II. DA VIGILNCIA SOBRE OS PENSAMENTOS 1) A respeito dos maus pensamentos encontra-se, muitas vezes, um duplo engano: a) Almas que temem a Deus e no possuem o dom do discernimento e so inclinadas aos escrpulos, pensam que todo mau pensamento que lhes sobrevm j um pecado. Elas esto enganadas, porque os maus pensamentos em si no so pecados, mas s e unicamente o consentimento neles. A malcia do pecado mortal consiste toda e s na m vontade, que se entrega ao pecado com claro conhecimento de sua maldade e plena deliberao de sua parte. E, por isto, Santo Agostinho ensina que no pode haver pecado onde falta o consentimento da vontade. Por mais que sejamos atormentados pelas tentaes, pela rebelio de nossos sentidos, pelas comoes ou sensaes desregradas de nossa natureza corprea, no existe pecado algum enquanto faltar o consentimento, como ensina tambm So Bernardo, dizendo: "O sentimento no causa dano algum, contanto que no sobrevenha o consentimento". Para consolar tais almas timoratas e escrupulosas, quero oferecer-lhes aqui uma regra prtica, aceita por quase todos os telogos: Quando uma alma que teme a Deus e detesta o pecado, duvida se consentiu ou no em um mau pensamento, no est obrigada a confessar-se disso, porque, em tal caso, se tivesse realmente cometido um pecado mortal, no estaria em dvida a esse respeito, porque o pecado mortal, para uma alma que teme a Deus, um monstro to horrendo, que no poder ter entrada em seu corao sem o perceber. b) Outros, que possuem uma conscincia mais relaxada e so mal instrudos, julgam, pelo contrrio, que os maus pensamentos nunca so pecados, mesmo havendo consentimento neles, contanto que no se chegue a praticar. Este erro muito mais pernicioso que o primeiro. O que se no pode fazer, no se pode tambm desejar; por isso, o mau pensamento em si contm toda a malcia do ato. Assim como as ms obras nos separam de Deus, tambm os maus pensamentos nos afastam d'Ele e nos privam de Sua graa. "Pensamentos perversos nos separam de Deus" (Sab 1, 3). Como as ms obras esto patentes aos olhos de Deus, tambm Sua vista alcana todos os nossos maus pensamentos para conden-los e puni-los, pois "um Deus de cincia o Senhor, e diante d'Ele esto patentes todos os pensamentos" (I Rs 2, 3).

2) Logo, nem todos os maus pensamentos so pecados, e nem todos os que so pecados trazem em si o mesmo cunho de malcia. Devemos considerar trs coisas quando se trata de um pecado de pensamento, a saber: a sugesto, a deliberao e o consentimento. Alguns esclarecimentos a esse respeito: a) Sob a palavra sugesto entende-se o primeiro pensamento que nos incita a praticar o mal que nos vem mente. Esta instigao ou incitamento ainda no pecado; se a vontade a repele imediatamente, mesmo uma fonte de merecimentos. "Para cada tentao a que opuseres resistncia, se te dever uma coroa", diz Santo Anto. At os Santos foram perseguidos por tais pensamentos. So Bento revolveu-se sobre os espinhos para vencer uma tentao impura, e So Pedro de Alcntara lanou-se em poo de gua gelada. So Paulo nos informa que tambm ele foi tentado contra a pureza: "E para que a grandeza das revelaes no me ensoberbesse, foi-me dado um espinho em minha carne, um anjo de satans para me esbofetear" (2 Cor 12, 7). O Apstolo suplicou vrias vezes ao Senhor que o livrasse desse inimigo: "Por essa causa roguei ao Senhor trs vezes que o afastasse de mim". O Senhor no quis, porm, dispens-lo do combate, e respondeu-lhe: "Basta-te a minha graa". E por que no queria o Senhor livr-lo? Para que adquirisse maiores mritos por sua resistncia tentao: "Porque a virtude se aperfeioa na fraqueza". So Francisco de Sales diz que quando um ladro procura arrombar uma porta, porque no est ainda dentro da casa; assim tambm, quando o demnio tenta uma alma, porque se acha ela ainda na graa de Deus. Santa Catarina de Sena foi uma vez horrivelmente atormentada pelo demnio, durante trs dias, com fortes tentaes impuras. Apareceu-lhe ento o Senhor para consol-la, e ela perguntou-lhe: - Mas onde estivestes, Senhor meu, durante estes trs dias? Jesus respondeu-lhe: Dentro do teu corao, dando-te fora para resistires tentao. E o Senhor deu-lhe a conhecer que o seu corao estava, depois da tentao, mais puro que antes. b) sugesto segue-se a deleitao. Quando nos damos ao trabalho de repelir imediatamente a tentao, sentimos nela uma certa complacncia ou prazer, que nos vai arrastando ao consentimento. Mesmo ento, se a vontade no d seu assentimento, no h pecado mortal; quando muito, poder haver pecado venial. Se, porm, no recorrermos ento a Deus e no nos esforarmos por resistir tentao, facilmente nos sentiremos arrastados ao consentimento e perdidos, segundo as palavras de Santo Anselmo (De similit., c. 40): "Se no procuramos impedir a deleitao, ela se transformar em consentimento e matar a alma". Uma senhora, que tinha fama de santa, teve, um dia, um mau pensamento, que no repeliu imediatamente, e pecou por pensamento. Por vergonha deixou de confessar esse pensamento criminoso e morreu, pouco depois, em estado de pecado. Porque morreu com fama de santidade, mandou o bispo que fosse sepultada em sua prpria capela. No dia seguinte, porm, apareceu-lhe ela, toda circundada de fogo, e confessoulhe, infelizmente j tarde demais, que estava condenada por ter consentido num mau pensamento. c) Toda a malcia do mau pensamento est, porm, no consentimento. Havendo pleno consentimento, perde-se a graa de Deus e chama-se sobre si a condenao eterna, quer se tenha o desejo de cometer um pecado determinado, quer se pense ou reflita com prazer no pecado como se o estivesse cometendo. Esta ltima espcie de

pecado chama-se uma deleitao deliberada ou morosa, e deve-se distinguir bem da primeira, isto , do pecado de desejo. 3) Se fores, pois, molestada por tais tentaes, alma crist, no deves perder a coragem, antes, animosamente combater, empregando os meios que te vou indicar, e no sucumbirs: a) O primeiro humilhar-se continuamente diante de Deus. O Senhor castiga muitas vezes os espritos soberbos, permitindo que caiam em qualquer pecado impuro. S, pois, humilde, e no confies em tuas prprias foras. Davi confessa que caiu no pecado por no ter se humilhado e ter confiado demais em si mesmo: "Antes de me haver humilhado, eu pequei" (Sl 118, 67). Devemos temer sempre a nossa prpria fraqueza e colocar em Deus toda a nossa confiana, esperando firmemente que nos preserve desse vcio. b) O segundo meio recorrer imediatamente a Deus, sem entrar em dilogo com a tentao. Logo que se apresentar ao nosso esprito um pensamento impuro, devemos elevar a Deus imediatamente o nosso pensamento ou dirigi-lo a qualquer objeto indiferente. A coisa melhor ser invocar imediatamente os Santssimos Nomes de Jesus e Maria, e no cessar de repeti-los at desaparecer a tentao. Se ela for muito forte, ser bom repetir muitas vezes o seguinte propsito: meu Deus, prefiro morrer a Vos ofender. Pea-se socorro, dizendo: meu Jesus, socorrei-me. Maria, assisti-me. Os Nomes de Jesus, Maria e Jos possuem uma fora especial para afugentar as tentaes do demnio. c) O terceiro meio a recepo assdua dos Santos Sacramentos da Confisso e da Comunho. de suma importncia revelar quanto antes ao confessor as tentaes impuras. "Uma tentao revelada j est meio vencida", diz So Filipe Nri. E se algum teve a infelicidade de consentir em uma tentao, no se demore nenhum instante em se confessar disso. So Filipe Nri livrou um rapaz desse vcio, induzindo-o a confessar-se logo depois de cada queda. A Santa Comunho, est fora de dvida, confere uma grande fora na resistncia s tentaes desonestas. O Sangue de Jesus Cristo, que recebemos na Sagrada Comunho, chamado pelos Santos de 'Vinho gerador de Virgens' (Zac 9, 17). O vinho natural um perigo para a castidade; este Vinho Celestial o seu conservador. d) O quarto meio a devoo Imaculada Me de Deus, que chamada a Virgem das Virgens. Quantos jovens no se conservaram puros e castos como Anjos, devido devoo Santssima Virgem! e) O quinto meio a fuga da ociosidade. O Esprito Santo diz (Ecli 33, 21): "A ociosidade ensina muita coisa m", isto , ensina a cometer muitos pecados. E o profeta Ezequiel (Ez 16, 49), assevera que foi a ociosidade a causa das abominaes e runa final dos habitantes de Sodoma. Conforme So Bernardo, a ociosidade motivou a queda de Salomo. Por isso So Jernimo exorta a Rstico (Ep. ad Rust., 2) que esteja sempre ocupado, para que o demnio no o preocupe com suas tentaes. "Quem trabalha tentado por um demnio s; quem vive ocioso, atacado por uma multido deles", diz So Boaventura.

f) O sexto meio consiste no emprego de todas as precaues exigidas pela prudncia, tais como a modstia dos olhos, a vigilncia sobre as inclinaes do corao, a fugida das ocasies perigosas, etc. III. DA MODSTIA DOS OLHOS Quase todas as paixes que se revoltam contra nosso esprito tm sua origem na liberdade desenfreada dos olhos, pois os olhares livres so os que despertam em ns, de ordinrio, as inclinaes desregradas. "Fiz um contrato com meus olhos de no cogitar sequer em uma virgem", diz J (Job 31, 1). Mas, por que diz ele de no pensar sequer em uma virgem? No parece que deveria dizer: Fiz um contrato com meus olhos de no olhar sequer? No, ele tem toda a razo de falar assim, porque o pensamento est intimamente ligado ao olhar, no se podendo separar um do outro, e, para no ter maus pensamentos, props-se esse santo homem nunca olhar para uma virgem. Santo Agostinho diz: "Do olhar nasce o pensamento, e do pensamento a concupiscncia". Se Eva no tivesse olhado para o fruto proibido, no teria pecado; ela, porm, achou gosto em contempl-lo, parecendo-lhe bom e belo; apanhou-o ento, e fez-se culpada da desobedincia. Aqui vemos como o demnio nos tenta primeiramente a olhar, depois a desejar e, finalmente, a consentir. Por isso nos assegura So Jernimo que o demnio s necessita de nosso comeo: d-se por satisfeito se lhe abrimos a metade da porta, pois ele saber conquistar a outra metade. Um olhar voluntrio, lanado a uma pessoa do outro sexo, acende uma fasca infernal que precipita a alma na perdio. "As primeiras setas que ferem as almas castas, diz So Bernardo (De mod. ben. viv., serm. 23), e no raro as matam, entram pelos olhos". Por causa dos olhos caiu Davi, esse homem segundo o corao de Deus. Por causa dos olhos caiu Salomo, esse instrumento do Esprito Santo. Por causa dos olhos, quantas almas no se perderam eternamente? Vigie, pois, cada um sobre seus olhos, se no quiser chorar uma vez com Jeremias: "Meus olhos me roubaram a vida" (Jer 3, 51); as afeies criminosas que penetraram em meu corao por causa dos meus olhares, lhe deram a morte. So Gregrio diz (Mor. 1, 21, c. 2): "Se no reprimires os olhos, tornar-se-o ganchos do inferno, que a fora nos arrastaro e nos obrigaro, por assim dizer, a pecar contra a nossa vontade". "Quem contempla objeto perigoso, acrescenta o Santo, comea a querer o que antes no queria". tambm o que diz a Sagrada Escritura (Jdt 16, 11), quando diz que a bela Judite escravizou a alma de Holofernes, apenas este a contemplou. Sneca diz que a cegueira mui til para a conservao da inocncia. Seguindo esta mxima, um filsofo pago arrancou-se os olhos para quardar a castidade, como nos refere Tertuliano. Isso, porm, no lcito a ns, cristos; se queremos conservar a castidade, devemos, contudo, fazer-nos cegos por virtude, abstendo-nos de olhar o que possa despertar em ns os maus pensamentos. "No contemples a beleza alheia; disso origina-se a concupiscncia, que queima como o fogo" (Ecli 9, 8). vista seguem-se as imaginaes pecaminosas, que acendem o fogo impuro. So Francisco de Sales dizia: "Quem no quiser que o inimigo penetre na fortaleza, deve conservar as portas fechadas". Por essa razo foram os Santos to cautelosos em seus olhares. Por temor de enxergarem inesperadamente qualquer objeto

perigoso, conservavam os olhos quase sempre baixos, e se abstinham de olhar coisas inteiramente inocentes. So Bernardo, depois de um ano inteiro no noviciado, no sabia ainda se o teto de sua cela era plano ou abobadado. Na igreja do convento havia trs janelas e ele no o sabia, porque conservara os olhos baixos. Evitavam os Santos, com cautela maior ainda, pr os olhos em pessoa de outro sexo. So Hugo, bispo, nunca olhava para o rosto das mulheres com quem tinha de conversar. Santa Clara nunca olhava para a face de um homem. Aconteceu uma vez que, levantando os olhos para a Hstia Sagrada, durante a Elevao, viu o rosto do sacerdote, com o que ficou profundamente aflita. Julgue-se agora quo grande a imprudncia e temeridade dos que, no possuindo a virtude dum desses Santos, ousam passear suas vistas em todas as pessoas, no exceptuando as de outro sexo, e querendo ainda ficar livre de tentaes e do perigo de pecar. So Gregrio diz (Dial. 1.2, c. 2) que as tentaes que levaram So Bento a revolver-se sobre espinhos, provieram de um olhar imprudente sobre uma senhora. So Jernimo, achando-se na gruta de Belm, onde continuamente orava e macerava seu corpo com as mais atrozes penitncias, foi por longo tempo atormentado pela lembrana das damas que vira tempos antes em Roma. Como, pois, poderemos ficar preservados de tentaes, quando nos expomos ao perigo, olhando e at fitando complacentemente pessoas de outro sexo? O que nos prejudica no tanto o olhar casual como o premeditado, o mirar. Razo porque Santo Agostinho diz (Reg. ad Serv. Dei, n. 6): "Se vossos olhos casualmente carem sobre uma pessoa, cuja vista vos pode ser prejudicial, guardai-vos, ao menos, de fit-la". E So Gregrio diz: "No lcito contemplar ou extasiar-se com a vista daquilo que no lcito desejar, pois, ainda que expulsemos os maus pensamentos que costumam seguir o olhar voluntrio, deixam sempre uma mancha na alma". Tendose perguntado ao irmo Rogrio, franciscano, dotado de uma pureza anglica, por que se mostrava to reservado em seus olhares, quando trata va com mulheres, respondeu: "Se o homem foge ocasio, Deus o protege; se se expe a ela, Nosso Senhor o abandona e facilmente cair no pecado". Suposto mesmo que a liberdade que se concede aos olhos no produzisse outros males, impediria sempre o recolhimento da alma durante a orao; pois tudo o que vimos e nos impressionou, apresenta-se aos olhos de nossa alma e nos causa uma imensidade de distraes. Quem j tem recolhimento de esprito durante a orao, tome muito cuidado para no se ver privado dessa graa dando liberdade a seus olhos. Est fora de dvida que um cristo que vive sem recolhimento de esprito no pode praticar as virtudes crists da humildade, da pacincia, da mortificao, como deveria. Guardemo-nos, por isso, de olhares curiosos, e s olhemos para objetos que elevam para Deus o nosso esprito. "Olhos baixos elevam o corao para o Cu", dizia So Bernardo. So Gregrio Nazianzeno (Ep. ad Diocl.) escreve: "Onde habita Cristo com Seu amor, reina a a modstia". Com isso no quero, porm, dizer que nunca se deva levantar os olhos ou considerar coisa alguma; pelo contrrio, at bom, s vezes, olhar coisas que elevam nosso corao para Deus, como santas imagens, prados floridos, etc, j que a beleza dessa criatura nos atrai contemplao do Criador. Deve-se notar tambm que a modstia dos olhos necessria no s para nosso prprio bem, como para a edificao do prximo. S Deus v o nosso corao; os

homens vem apenas nossas obras externas e, ou se edificam, ou se escandalizam com elas. "Pelo rosto se conhece o homem", diz a Escritura (Ecli 19, 26), isto , pelo exterior se depreende o que o homem interiormente. Todo cristo, por isso, deve ser o que era So Joo Batista, conforme as palavras do Salvador (Jo 5, 35): "Uma lmpada que arde e ilumina". Interiormente deve arder em amor divino; exteriormente, alumiar, pela modstia, a todos os que o vem. Tambm a ns se podem aplicar as palavras que So Paulo dirigiu a seus discpulos (I Cor 4, 9): "Somos o espetculo dos anjos e dos homens". "A vossa modstia seja conhecida de todos os homens" (Filip 4, 5). Pessoas devotas so observadas pelos anjos e pelos homens, e, por isso, sua modstia deve ser notria a todos, do contrrio, devero dar rigorosas contas a Deus no dia do Juzo. Observando a modstia, edificamos sumamente os outros e os estimulamos prtica da virtude. celebre o que se conta de So Francisco de Assis: Uma vez deixou ele o convento junto a uma companheiro, dizendo que ia pregar; tendo dado uma volta pela cidade com os olhos baixos, entrou novamente no convento. 'Mas quando fars o sermo?', perguntou-lhe o companheiro. 'J o fiz, respondeu-lhe o Santo, consistiu todo no resguardo dos olhos, do que demos exemplo ao povo'. Santo Ambrsio diz que a modstia das pessoas virtuosas uma exortao mui poderosa ao corao dos mundanos. "Quo belo no seria se bastasse te apresentares em pblico para fazeres bem aos outros!" (In ps. 118, s. 10). De So Bernardino de Sena se conta que, mesmo antes de entrar para o convento, bastava s a sua presena para pr fim s conversas livres de seus companheiros; mal o avistavam, diziam uns para os outros: Silncio, Bernardino vem vindo; e ento calavam-se ou comeavam a falar de outras coisas. Santo Efrm, segundo o testemunho de So Gregrio de Nissa, era to modesto, que j a sua vista estimulava devoo, e no se podia v-lo sem se sentir levado a se tornar melhor. Mais admirvel ainda o que nos refere Suvio, do santo sacerdote e mrtir Luciano: s por sua modstia moveu muitos pagos a abraarem a santa F. O imperador Mazimiano, que fra disso informado, temendo sentir a sua influncia e ser obrigado a converter-se, citou-o sua presena, mas no quis v-lo, e sujeitou-o ao interrogatrio ocultando-o a suas vistas por uma cortina estendida entre os dois. Nosso ideal mais perfeito de modstia foi, porm, o nosso Divino Salvador mesmo, pois, como nota um clebre autor, os Evangelistas dizem, vrias vezes, que o Redentor levantou os olhos em certas ocasies, dando a entender, com isso, que tinha ordinariamente os olhos baixos. Por isso exalta o Apstolo a modstia de seu Divino Mestre, escrevendo a seus discpulos: "Rogo-vos pela mansido e modstia de Cristo" (II Cor 10, 1). Concluo com as palavras de So Baslio a seus monges: "Se quisermos que nossa alma tenha suas vistas sempre postas no Cu, filhos queridos, conservemos nossos olhos sempre voltados para a terra". De manh, ao despertar, devemos j pedir, com o Profeta: "Afastai meus olhos, Senhor, para que no vejam a vaidade" (Sl 118, 37). IV. DA GUARDA DO CORAO

A modstia dos olhos pouco nos servir se no vigiarmos sobre o nosso corao. "Aplica-te com todo o cuidado possvel guarda do teu corao, diz o Sbio (Prov 4, 27), porque dele que procede a vida". aqui o lugar apropiado para se dizer algumas palavras sobre as amizades e, primeiramente, sobre as santas, depois sobre as puramente naturais e, afinal, sobre as perigosas. 1) Descrevendo So Paulo a corrupo moral dos gentios, enumerava entre seus vcios a falta de sentimento e de susceptibilidade para a amizade. A amizade, segundo So Toms, mesmo uma virtude. A perfeio no probe se entretenham amizades, diz So Francisco de Sales; exige somente que sejam santas e edificantes, a saber, s devem ser mantidas aquelas unies espirituais por meio das quais duas, trs ou mais pessoas, comunicam entre si seus exerccios de devoo, seus desejos piedosos e sentimentos nobres, tornando-se como que um s corao e uma s alma para a glria de Deus e o bem espiritual prprio e alheio. Com toda a razo podem tais almas exclamar: "Vede quo bom e suave habitarem os irmos em unio" (Sl 132, 1). So Francisco diz mais que, em tal caso, o suave blsamo da caridade destila de corao em corao por meio dessas mtuas comunicaes, e bem pode-se dizer que Deus lana Sua beno sobre tais amizades, por toda a eternidade (Fil., III, c. 19). Tais amizades so recomendadas pela Escritura mesma, em termos eloqentes: "Nada se pode comparar com o valor de um amigo fiel, e o valor do ouro e da prata no iguala a bondade de sua fidelidade" (Ecli 6, 16). "Um amigo fiel um remdio para a vida e a mortalidade, e os que temem o Senhor encontram um tal" (Idem). Mas como podeis aconselhar as amizades particulares, dir algum, quando elas so to rigorosamente condenadas por todos os ascetas? Respondo: As amizades particulares so proibidas unicamente nos claustros e com toda a razo, pois imperiosamente necessrio que todos os religiosos se amem mutuamente com amor fraterno, para que haja uma vida comum claustral. Ora, num claustro, as amizades particulares podem facilmente ocasionar perturbaes dessa mtua caridade, dando ocasio a invejas, suspeitas e outras misrias humanas. So Baslio no hesitou dizer que as amizades particulares em um convento so uma sementeira perptua de invejas, de desconfianas e inimizades. O mesmo acontece nas famlias em que o pai ou a me tem mais carinhos para um filho que para os outros. Os filhos de Jac odiavam seu irmo Jos, porque seu pai lhe dedicava um amor especial. No h, alm disso, nenhum motivo de se alimentar tais amizades num estado religioso, pois, num convento, onde reinam a disciplina e a ordem, todos os membros tendem ao mesmo fim, perfeio, e no necessrio travar amizades particulares para animar-se mutuamente ao servio de Deus e ao trabalho do aperfeioamento prprio. Os que, vivendo no mundo, desejam dedicar-se prtica da virtude verdadeira e slida, precisam, pelo contrrio, de se unir aos outros por uma amizade santa e edificante, para poderem, por meio dela, se animar, se auxiliar e se estimular ao bem. H no mundo poucas pessoas que tendem perfeio e muitas que no possuem o esprito de Deus e, por isso, preciso que os bons, quanto possvel, evitem os que podem impedir seu adiantamento espiritual e travem amizade com os que os podem auxiliar na prtica do bem. 2) Quanto s amizades puramente naturais, deve-se dizer que elas tm seu

fundamento na nossa natureza, que nos compele a amar nossos pais, nossos benfeitores e todos aqueles em quem vemos belas qualidades e com quem simpatizamos. Esta espcie de amizade o lao da famlia e da sociedade, mas facilmente degenera em amizades falsas; por exemplo, se os pais, por um carinho demasiado, toleram as faltas de seus filhos, ou se um amigo ofende a Deus para agradar a seu amigo, etc. As amizades naturais s so agradveis a Deus se as santificarmos por meio da boa inteno; por exemplo, amando a nossos pais e amigos por amor de Deus. 3) Por amizades perigosas entendem-se, em particular, as sensuais, isto , aquelas que se baseiam sobre uma complacncia sensual, sobre a fruio comum de prazeres dos sentidos, sobre certas qualidades fteis e vs de esprito e corao. Essas amizades so j por si perigosas, mesmo que, no comeo, nada tenham de inconveniente, e devemos guardar nosso corao desembaraado delas. a) "Quem no evita relaes perigosas, cai facilmente no abismo", diz Santo Agostinho (Serm. 293). O triste exemplo de Salomo bastaria para nos encher de terror. Depois de ter sido amado tanto por Deus, servindo ao Esprito Santo de mo para escrever, travou relaes com mulheres pags, j na sua velhice, e caiu to profundamente que chegou a sacrificar aos deuses. Isso, porm, no nos deve estranhar, pois, ser para admirar que algum se queime, permanecendo no meio das chamas? pergunta So Cipriano (De sing. cler.). Mas em nossas conversas, graas a Deus, no ocorre nada de mal, dir algum. Respondo: Todas as amizades que tm sua origem em afeies meramente materiais so, pelo menos, um grande impedimento perfeio, ainda que no dessem ocasio a outras coisas. Elas, no mnimo, fazem-nos perder o esprito de orao e recolhimento interior; a alma que est presa por uma afeio natural poder achar-se corporalmente na igreja, mas seu esprito estar se entretendo com o objeto de seu amor; perder o amor aos Santos Sacramentos; no ser mais sincera para com seu confessor, temendo que ele a obrigue a romper com essa cadeia e, envergonhando-se de lhe descobrir sua afeio, no lhe dir a causa de sua tibieza, e assim se agrava, de dia para dia, seu estado lastimoso. Ao ouvir que fala mal da pessoa amada, se enfurece, defende-a calorosamente; descuida-se da obedincia, pois quando o confessor a exorta a renunciar a tal amizade, procura mil desculpas para no ter de obedecer. No s grande a perda espiritual que se sofre com essas amizades baseadas sobre certas qualidades externas duma pessoa, mas, principalmente se for doutro sexo, tambm enorme o perigo que se corre de se se perder eternamente. No comeo tais amizades parecem indiferentes, mas tornam-se pouco a pouco pecaminosas e, enfim, arrastam a alma ao pecado mortal. "So como o fogo e a palha, e o demnio no cessa de assoprar at irromper o incndio", diz So Jernimo. Pessoas de diferentes sexos abrasam-se por causa da muita familiaridade, com a mesma facilidade com que a palha atingida pelo fogo, e, em certo sentido, at com mais facilidade, porque o demnio emprega tudo quanto apto para atiar o fogo. Santa Teresa viu-se um dia transportada ao inferno, onde Deus lhe mostrou o lugar que lhe preparara, se no rompesse com um apego puramente natural a um seu parente. b) Se sentires em teu corao, alma crist, uma tal afeio para com algum, no h outro remdio para te libertares dela, seno cort-la resolutamente de uma vez para

sempre, pois, se quiseres renunci-la pouco a pouco, cr-me, nunca chegars a desfazerte dela. Essas cadeias so dificlimas de romper, e s o conseguir quem as quebrar violentamente, duma s vez. E no venhas com a desculpa de que, at agora, nada ocorreu de inconveniente, pois deves saber que o demnio no comea com o pior, mas s pouco a pouco leva a alma imprudente s bordas do precipcio e, ento, com um leve empurro, precipita-as no abismo. uma mxima aceita por todos os mestres da vida espiritual de que, neste ponto, no h outro remdio seno fugir e afastar-se da ocasio. So Filipe Nri costumava dizer que, nesse combate, s os covardes saem vencedores, isto , os que fogem da ocasio. Podemos resistir aos outros vcios ficando na ocasio, diz So Toms (De mod. conf., c. 14), fazendo violncia contra ns mesmos; mas o vcio contrrio pureza, porm, s o poderemos vencer fugindo da ocasio e renunciando s afeies perigosas. Se sentires, porm, teu corao livre e desembaraado de tais afeies, toma todo o cuidado possvel para no te emaranhares em lao algum, como j se tem dado a muitos em razo de sua negligncia. Eis o conselho que te d So Jernimo (Ep. ad Eust.): "Se, no trato com algum, notares que alguma afeio desregrada se quer apoderar de teu corao, apressa-te a sufoc-la antes que se torne um gigante. Enquanto o leo ainda pequeno, pode ser facilmente trucidado; uma vez crescido, torna-se- mui difcil e humanente impossvel". Coisa verdadeiramente lamentvel e vergonhosa seria se permitisses que fizessem, em tua presena, gracejos indecentes. No julgues que no pecas calando-te e simplesmente ouvindo tais gracejos; se no evitares o mais depressa possvel a companhia de um homem to insolente, j cooperaste com o seu pecado e te fizeste ru dele. Se receberes de algum uma carta com palavras amorosas, rasga-a imediatamente ou lana-a ao fogo e no lhe ds resposta. Se, por motivo grave, tiveres de responder, faze-o ento em poucas e srias palavras, e no ds a entender que notaste as tais palavras e muito menos que achaste nelas qualquer prazer. c) No repliques tambm que no h perigo, porque a pessoa de que se trata piedosa. So Toms de Aquino diz (De mod. conf., c. 14): "Quanto mais santas so as pessoas pelas quais sentimos afeio particular, tanto mais devemos nos acautelar, porque o alto apreo que fazemos de sua virtude mais nos estimula ainda a am-las". O padre Sertrio Caputo, da Companhia de Jesus, diz: "O demnio, a princpio, nos inspira amor virtude daquela pessoa, depois o amor prpria pessoa e, finalmente, nos lana na perdio". O Doutor Anglico faz notar que o demnio sabe perfeitamente esconder um tal perigo: no comeo no dispara seta alguma que parea envenenada, mas s tais que excitem a afeio, ocasionando leves feridas do corao; em seguida, quando o amor j est aceso, essas pessoas j no se tratam mais como anjos, mas como homens de carne e sangue: trocam repetidos olhares e palavras amorosas, desejam estar muitas vezes a ss, juntas e, por fim, a piedade espiritual degenera em amor carnal. d) So Boaventura indica cinco sinais dos quais se pode deduzir se a afeio que a algum nos prende impura. Primeiro: se se entretm conversas inteis; e inteis so todas as que levam muito tempo. Segundo: se ocorrem olhares e louvores mtuos. Terceiro: se se desculpam as faltas reciprocamente [evitando correes para no desagradar]. Quarto: se aparecem pequenos cimes. Quinto: se a separao causa certa inquietao. Eu ajunto ainda: Se se sente grande prazer e gosto nas maneiras ou

gentileza natural da pessoa amada, se se deseja que a afeio seja correspondida, e se se no gosta de que outros observem, ouam ou falem disso. e) Mas, mesmo as pessoas que pretendem contrair matrimnio, estaro obrigadas a sufocar a inclinao ou simpatia recproca, suposto mesmo que seja honesta? me perguntar algum. Se esses futuros esposos estiverem animados de tais sentimentos, que estejam prontos a empregar todos os cuidados para tornar remota a ocasio prxima do pecado, e resolvidos a nunca ofender a Deus por causa de tal afeio, no precisaro romper com ela. A experincia, porm, ensina que os mais nobres sentimentos degeneram facilmente em paixo. Por esse motivo os telogos exigem muita cautela com essas pessoas. Sabendo o quanto o corao humano inclinado ao pecado e quo fraco quando dominado por uma paixo, s permitem tais relacionamentos entre os jovens quando esto em idade e tm vontade sria de se casar; alm disso, que no sejam travadas sem o consentimento dos pais, que no se prolonguem por muito tempo e s se namorem quando estiver prximo o casamento; tambm lhes interditam a conversa a ss, longe das vistas dos pais, grande familiaridade, e tudo o que possa manchar a pureza da alma, seja por pensamentos, olhares, palavras ou gestos. Do filho de Tobias podemos aprender como os jovens devem se preparar para o casamento. Na cidade de Rags, na Mdia, vivia uma piedosa donzela, de nome Sara, filha de Raguel. Estava profundamente aflita porque sete rapazes, que a haviam sucessivamente desposado, haviam sido mortos pelo demnio da impureza, Asmodeu, na primeira noite depois das npcias. Ora, o anjo Rafael, que acompanhara o jovem Tobias em sua viagem a Rags, aconselhou-o a pedir Sara em casamento. Ele, porm, a par do ocorrido com os outros homens, temia expor-se ao mesmo perigo. O Anjo, porm, tranquilizou-o, dizendo: "Ouve-me... o de mnio s tem poder sobre aqueles que abraam o estado conjugal excluindo a Deus de seus pensamentos, para satisfazerem unicamente a sua concupiscncia, como o cavalo e a mula, que no tm entendimento. Tu, porm, quando receberes a Sara, entra com ela no teu quarto por trs dias e trs noites, guardando continncia, e no te entregues a outra coisa que orao, e ento a recebers em matrimnio no temor do Senhor, levado mais pelo desejo de ter filhos que pela concupiscncia, para que sejas abenoado e teus filhos sirvam e glorifiquem a Deus; ento nada ters a temer do demnio". O jovem Tobias seguiu esse conselho, e seu casamento foi muito abenoado por Deus. Notemos igualmente as quatro exortaes dadas a Sara por seus pais, ao se despedirem dela: Primeiro, honra a teu sogro; segundo, ama a teu marido; terceiro, cuida em governar bem tua casa; quarto, porta-te em tudo irrepreensivelmente. Estes avisos devem servir de norma a todos os jovens que pretendem contrair matrimnio. f) O que dissemos at aqui se refere ao trato com pessoas de diferente sexo. O amor desregrado, todavia, pode existir tambm existir entre pessoas do mesmo sexo, principalmente se so ainda moos e existe entre eles uma familiaridade por demais ntima. A este respeito, So Baslio diz o seguinte (Serm. de abd. rev.): "Vs que sois ainda jovens, evitai a companhia de vossos iguais, pois, por meio dessas amizades, o demnio j arrastou a muitos para o inferno". "Alguns comearam com uma afeio aparentemente santa, continua ele, mas pouco a pouco precipitou-os o demnio num lodaal de vcios os mais abominveis". Santa ngela de Foligno se exprime de modo

semelhante (Vit., c. 64): "Ainda que seja o amor a fonte de todo o bem, no deixa de ser igualmente a fonte de todo o mal. No falo do amor impuro, que deve ser evitado em todo o caso, mas da inclinao, em si inocente, que facilmente pode degenerar em amor desordenado. O trato mui assduo com outro, com protestos de afeio, tem por consequncia tornar nocivo o amor, visto que ele prende estreitamente um corao ao outro, obscurecendo a afeio crescente cada vez mais a razo. Em pouco tempo s querer um o que o outro quer, e ento no ter mais coragem de resistir ao outro quando for convidado ao mal, e, assim, se perdero ambos". Por isso, os que dedicam educao da mocidade esto gravemente obrigados a ter os olhos abertos nesse ponto, e no precisam ter escrpulos, suspeitando mal com algum motivo. Se noterem qualquer apego ou familiaridade entre dois jovens, intervenham imediatamente e conservem-nos rigorosamente separados um do outro. g) Aqui na terra cada um de ns anda por caminhos escabrosos e em trevas, e se, alm disso, ainda um anjo mau, isto , um mau companheiro, que pior que um demnio, nos persegue e impele perdio, como poderemos escapar ilesos? J Plato dizia: "Tomars os mesmos modos daqueles com quem convives". Segundo So Joo Crisstomo, para se certificar dos hbitos de algum, basta saber com quem ele anda, j que os amigos ou so ou fazem-se semelhantes uns aos outros. E isso por duas causas: primeiro, porque um se esfora por imitar o outro para lhe ser agradvel; segundo, porque o homem, como nota Sneca, inclinado a fazer o que v os outros fazerem. Dos israelitas lemos: "Eles se mesclaram com os gentios e aprenderam suas obras" (Sl 105, 35). Devemos, portanto, no s fugir do comrcio com os impuros, diz o Sbio, mas tambm nos conservarmos longe de seus caminhos: "Meu filho, no andes com eles e no ponhas o p em seus caminhos" (Prov 1, 15). Devemos evitar todo o trato com eles, suas conversas ou presentes, com os quais procuram nos enredar. "Meu filho, se os pecadores te atrarem com seus afagos, no condescendas com eles" (Prov 1, 10). "Cair, talvez, uma ave, no lao armado na terra, sem a isca?" (Am 3, 5). O demnio serve-se dos maus amigos como de iscas, segundo Jeremias, para prender as almas em suas redes de pecado. "Meus inimigos, sem motivo, prenderam-me como se prende uma ave" (Jer 3, 52). Ele diz 'sem motivo' porque, pergunto-se a um tal sedutor por que aliciou sua pobre vtima ao pecado, responder: no havia motivo; eu s queria que ela fizesse como eu. exatamente essa a astcia do demnio, diz Santo Efrm: "Capturada uma alma em sua rede, serve-se dela como de uma armadilha para prender a outra" (De rect. viv. rat., c. 22). Fujamos, pois, a toda familiaridade com tais escorpies infernais, como se foge da peste. Digo: fujamos familiaridade, isto , no travemos amizade com homens viciosos, evitando tomar parte em sua mesa, banquetes ou outros convvios com eles. impossvel evitar todo o comrcio com eles, porque ento teramos de sair deste mundo, segundo o Apstolo (I Cor 5, 10); contudo, bem possvel evitar um trato mais familiar com eles, seguindo o conselho do mesmo Apstolo: "Eu vos escrevi que no tenhais comunicao com eles... com um tal no deveis nem sequer cear". Disse ainda: Fujamos de tais escorpies, pois o profeta Ezequiel designa assim os sedutores: "Pervertedores esto contigo e habitas com escorpies" (Ez 2, 6). No ousarias, alma crist, habitar com escorpies, e certamente te afastarias com toda a pressa de sua proximidade. Pois assim deves evitar os amigos que do escndalo e envenenam a tua alma com maus exemplos e conversas perversas. Quanto mais

estreitamente esto ligados a ns, tanto mais perniciosos se tornam. "Os inimigos do homem so os seus domsticos" (Mat 10, 36). Na Sagrada Escritura se diz: "Quem se compadecer de um encantador mordido pela serpente e de todos os que se aproximam de animais ferozes? Assim tambm, quem se compadecer daquele que se torna companheiro de um homem inquo?" (Ecli 12, 13). Se um tal homem, por motivo do perigo a que se expe, cai no pecado e se precipita na condenao eterna, ningum, nem Deus nem os homens, ter compaixo dele, pois j fra advertido do perigo. V. DA VIRGINDADE So Cipriano (De disc. et hab. virg.) denomina a multido de virgens que se consagram ao amor de seu Divino Esposo, de "a mais nobre poro da Igreja de Cristo". Vrios outros Santos Padres, como Santo Efrm, Santo Ambrsio, Santo Agostinho, So Jernimo, So Crisstomo, escreveram livros inteiros em louvor da virgindade. No minha inteno expor aqui todos os mritos e vantagens que adquirem as pessoas que consagraram a Deus sua virgindade; disso tratarei extensamente no captulo IV da III parte, que trata do voto de castidade [que reproduzimos logo abaixo] . Aqui farei seguir, simplesmente, uma instruo para os que levam uma vida virginal sem terem emitido o voto de castidade. As almas virgens so extraordinariamente belas aos olhos de Deus: "Sero como os Anjos de Deus no Cu" (Mat 22, 30). Barnio conta que na morte de uma virgem, chamada Gergia, uma multido de pombos adejavam ao redor da casa e, quando seu cadver foi transportado igreja, pousaram no teto, exatamente em cima do lugar onde se achava o caixo, e da no se retiraram at ser sepultada a piedosa virgem (An. 480). Essas pombas certamente eram Anjos, que queriam prestar as ltimas honras quele corpo virginal. As almas virginais, que renunciaram ao casamento para se dedicarem exclusivamente ao amor de Jesus Cristo, tornam-se esposas do Filho de Deus. Nos Santos Evangelhos, Jesus Cristo chamado Pai, Mestre, Pastor das almas; referindo-se s virgens, porm, d-Lhe o nome de Esposo: "Elas saram a receber o Esposo e a Esposa" (Mat 25, 1). Por isso, tinha razo Santa Ins, respondendo, segundo Santo Ambrsio, aos que lhe ofereciam a mo do filho do prefeito de Roma: "Ofereceis-me um esposo? J encontrei um muito melhor" (De virg., 1. 1). Semelhante resposta deu Santa domitila, sobrinha do imperador Domiciano, aos que queriam persuadi-la a casarse com Aureliano: "Dizei-me: a quem deveria escolher por esposo uma jovem pedida em casamento por um monarca e por um campons? Para casar-me com Aureliano, teria de renunciar ao Rei do Cu. Ora, isso seria uma loucura inominvel, que nunca praticarei". E, firme nessa resoluo, deixou-se queimar viva, para poder permanecer fiel a Jesus Cristo, a Quem consagrara sua virgindade. Quem poder imaginar a glria que Deus reserva a Suas castas esposas l no Cu? Os telogos so de opinio que no Cu existe uma glria especial reservada s virgens, uma coroa ou alegria particular, de que esto privados os outros Santos. Mas, dir-me- uma ou outra jovem: 'Ora, casando-me tambm poderei santificarme'. No recebers a resposta da minha boca, mas da de So Paulo, que te dir tambm a diferena que existe entre as virgens e as casadas: "A mulher virgem pensa nas coisas

que so do Senhor, para que seja santa no corpo e no esprito. Mas, a que casada, pensa nas coisas que so do mundo, em como agradar ao marido. Em verdade, digo isso para vosso proveito... para vos exortar ao que vos convm e vos facilita a orar ao Senhor sem embarao" (I Cor 7, 34). Deve-se, pois, notar que as casadas, sem dvida alguma, podem ser santas segundo o esprito, ao passo que as virgens, que amam a Deus, o so de corpo e esprito. Tome-se tambm em considerao estas palavras: "O que facilita servir a Deus sem impedimento". Quantos impedimentos no encontram as casadas na sua tendncia santidade! E esses obstculos so tanto maiores, quanto mais elevada a sua condio [social]. Para nos fazermos santos temos de empregar os meios e, antes de tudo, nos consagrar orao mental, receber amide os Santos Sacramentos, e pensar sem interrupo em Deus. Ora, quando uma senhora casada achar tempo para cuidar naquilo que do Senhor? Ela se ocupar com as coisas deste mundo, diz So Paulo, cuidar em agradar a seu marido, olhar pelas necessidades de sua famlia, pelo seu sustento e vestes, vigiar a educao de seus filhos, atender aos parentes e amigos, pensar continuamente nos seus afazeres; seu corao ficar assim dividido entre seus filhos, seu marido e Deus. Como encontrar tempo para se entregar a longas oraes mentais, para receber muitas vezes a Comunho, se nem lhe resta tempo para cuidar de todas as obrigaes de sua casa e estado? O marido quer ser atendido, os filhos gritam e choram, querendo mil coisas diversas. Como meditar entre tantos cuidados e perturbaes? Muitas mes de famlia nem mesmo aos domingos podem ir igreja. verdade, ela pode conservar a sua boa vontade, mas sempre lhe ser custoso cuidar, como convm, do que do Senhor. No h dvida de que pode adquirir grandes merecimentos em razo de tais provaes, entregando-se Vontade de Deus que, em tais condies, no que mais do que um sacrifcio perene de resignao e pacincia; mas, no meio de tantas distraes e tribulaes, quase impossvel, mesmo herosmo, praticar a virtude da pacincia e conformidade, sem o exerccio da orao e a recepo dos Sacramentos... Mas, prouvera a Deus que as senhoras casadas nada mais tivessem a deplorar que a falta de tempo necessrio para seus exerccios de piedade. A ms conduta do marido, os desgostos causados pelos filhos, os negcios da casa, as molestas atenes que se devem sogra e aos cunhados, as suspeitas, as inquietaes de conscincia quanto vida conjugal e educao dos filhos, tudo isso origina um mar de tribulaes, no qual passam sua vida entre suspiros e lgrimas. E felizes se conseguirem salvar sua alma e alcanarem de Deus a graa de no deixarem o inferno desta vida para se precipitarem no inferno eterno! Esta a bela sorte das jovens que se consagram ao mundo... [grifo do original] Mas, entre tantas mulheres casadas, no haver uma s que se santifique? Sim, existem tambm Santas casadas. Porm, quais so estas? As que se santificam pelo martrio, que sofrem tudo por amor de Deus, com uma pacincia que nada abala. Mas, quantas se elevaro a tal perfeio? Ah! Mui poucas. E se encontrares uma tal, vers que deplora amargamente ter escolhido o partido do mundo, tendo podido, com tanta facilidade, consagrar-se a Jesus Cristo. Verdadeiramente felizes so aquelas virgens que se consagram por inteiro e exclusivamente ao seu Divino Salvador. Estas esto livres dos perigos em que se acho

as casadas. Seu corao est desembaraado do apego aos filhos e marido, aos bens transitrios, ao luxo vo ou a outras coisas do mundo. E, quando as mulheres casadas se vem obrigadas a empregar muitos cuidados e grandes somas com seu traje, para aparecer ao mundo altura de sua posio e agradar a seu marido, a virgem que se consagrou a Jesus Cristo se contenta com um vestido simples e desataviado, pois, do contrrio, daria escndalo. Todos os seus pensamentos e cuidados tendem a agradar a Jesus, a quem dedicou seu corpo, sua alma, seu amor todo. Assim, possui ela tambm mais liberdade de esprito para pensar em Deus e mais tempo para se entregar orao e receber os Sacramentos. Se no te sentes chamada, alma crist, ao estado conjugal, nem ao religioso, mas desejas fazer-te santa no mundo, como verdadeira esposa de Jesus Cristo, toma a peito os seguintes conselhos: Para a santificao, no suficiente que uma virgem traga ilibada a sua pureza e use o nome de esposa de Jesus Cristo; preciso tambm praticar as virtudes de uma esposa de Jesus. No Evangelho o reino dos Cus comparado a umas virgens. Mas que virgens? s virgens prudentes e no s loucas. Aquelas foram introduzidas na sala das npcias; a estas foi a porta fechada e ouviram do Esposo: No deixais de ser virgens, mas eu no vos reconheo por esposas minhas. As verdadeiras esposas de Jesus seguem o Esposo para onde quer que Ele v (Apoc 14, 4). que quer dizer seguir o Esposo? Santo Agostinho explica que prender-se a Ele (De s. virg., c. 7). Depois de Lhe teres sacrificado teu corpo, deves ainda consagrar-Lhe todo o teu corao, de tal forma que s te ocupes em am-lO. Para isso, deves empregar os meios para pertencer exclusivamente a Ele. O primeiro a orao mental, a que te deves dedicar com todo o zelo. No julgues que, para isso, necessrio se recolher a um convento ou passar todo o dia na igreja. No h dvida que em uma casa de famlia h barulho e perturbaes de pessoas que entram e saem; mas quem tem boa vontade encontra sempre jeito e tempo para fazer suas oraes; por exemplo, de manh, antes de se levantarem as pessoas da casa, ou de noite, depois de j se terem recolhido. Tambm no se requer que se esteja sempre de joelhos; podem-se recitar as oraes durante o trabalho ou caminhando; basta elevar o pensamento a Deus, pensar na Paixo de Cristo ou meditar sobre qualquer outro assunto devoto. O segundo meio a recepo assdua dos santos sacramentos da Penitncia e Eucaristia. (...) Quanto Comunho, no muita coisa se for recebida s por obedincia; deve-se ter deselo delA, e pedi-lA. Esse Divino Po quer ser desejado e que se tenha fome dEle. A Comunho que faz com que as esposas de Jesus permaneam fiis a seu Divino Esposo, j que a Ela devem em especial a conservao de sua pureza. Este Divino Sacramento conserva na alma toda espcie de virtudes, sendo, porm, seu efeito principal, conservar ilibado o lrio da virgindade, dando-Lhe o profeta, por isso, o nome de "nutrimento dos escolhidos e vinho que gera virgens" (Zac 9, 17). O terceiro meio o recolhimento e a vigilncia. O Divino Esposo compara Sua esposa com um lrio entre os espinhos (Cnt 2, 2). Uma donzela que quer viver na sociedade, entre divertimentos e distraes mundanas, no poder permanecer fiel a Jesus Cristo. Deve, pelo contrrio, estar sempre circundada dos espinhos da abstinncia e mortificaes, e guardar, em especial no trato com homens, a maior reserva, e rigorosa modstia dos olhos e palavras e, mesmo, se necessrio, mostrar-se austera e descorts.

Os espinhos so o que protegem os lrios, isto , as virgens; sem eles, perder-seo em pouco tempo. O Senhor compara a beleza de Sua esposa com a da pomba (Cnt 1, 9). Por qu? Porque a pomba, por instinto natural, evita a companhia dos outros pssaros. Assim, uma virgem bela aos olhos de Jesus, se leva uma vida retirada e se se esconde, quanto possvel, aos olhos do mundo. So Jernimo diz (Ep. ad Eust.) que o Esposo das almas cioso. Desgosta-se muito, por isso, de uma virgem que, depois de se haver consagrado ao Seu amor, gosta de mostrar-se e procura agradar aos homens. Pessoas verdadeiramente virtuosas preferem desfigurar-se a si mesmas a tornarse objeto de amor criminoso. Se, por desgraa, acontecer tornar-se uma virgem vtima de uma violncia qualquer, sem culpa sua, no deve inquietar-se com isso, j que sua pureza no fica alterada. Foi o que Santa Lcia respondeu ao tirano que a ameaava de entreg-la ao prostbulo: "Se eu for desonrada contra minha vontade, receberei uma coroa dupla". Com razo se diz: No o sentimento, mas o consentimento fere a alma. Alm disso, podemos ficar convencidos que uma virgem modesta e reservada saber tambm fazer-se respeitar. O quarto meio a mortificao dos sentidos. Uma virgem que quer conserva-se pura, diz So Baslio, deve ser pura na lngua, falando sempre com decoro e, se for necessrio tratar com homens, s dizer o indispensvel; pura nos ouvidos, evitando ouvir conversas mundanas; pura nos olhos, conservando-os fechados ou, ao menos, baixos, quando na companhia de homens; pura no tato, usando do mximo cuidado quanto aos outros e quanto a si mesma; pura principalmente no esprito, esforando-se por resistir aos maus pensamentos, recorrendo a Jesus e Maria. Para conseguir isso, preciso que ela mortifique seu corpo com jejuns e outras penitncias. Jesus Cristo um 'Esposo de Sangue' (Ex 4, 26), que desposou nossa alma na ara da Cruz e, por amor dela, derramou at a ltima gota de Sangue. Por esse motivo, Suas esposas suportam angstias, doenas, dores, maus tratos e injrias, no s com pacincia, mas at com alegria. Assim deve-se entender o texto da Escritura, que diz: "As Virgens seguem o Cordeiro para onde quer que Ele v" (Apoc 14, 4). Elas seguem jubilosas e cantando a Jesus, seu Divino Esposo, mesmo no meio dos oprbrios e penas, a exemplo de milhares de virgens que foram ao encontro da morte e das torturas, cheias de alegria. Finalmente, deves recomendar-te instantemente a Maria, a Rainha das Virgens, se quiseres perseverar no teu estado de virgindade perptua. Ela que prepara e conclui a unio das almas com Seu Divino Filho; Ela que alcana para essas almas escolhidas a graa da preseverana, pois, sem a Sua assistncia, todas tornar-se-iam infiis. Vs, que ledes estas linhas, - dirijo-me quelas que se sentem chamadas pelo Divino Esposo a renunciar ao Matrimnio - vs, que quereis pertencer a Jesus Cristo, no vos obrigueis desde logo por um voto, nem faais, logo no comeo, o voto de castidade perptua; fazei esse voto quando Deus vo-lo inspirar e o confessor o permitir. Aconselho-vos, porm, que agradeais a Jesus Cristo, vos ter chamado a Seu especial amor, e vos ofereais ao Senhor como coisa que Lhe consagrada e prpria para todo o sempre. E, por isso, dizei-Lhe assim: meu Jesus, meu Deus e Salvador, que por mim morrestes, perdoai-me se tambm eu ouso chamar-vos meu Esposo. Ouso porque vejo que Vos agrada chamar-me a essa honra. Essa graa to grande, que no Vo-la posso agradecer suficientemente. Eu merecia estar agora ardendo no inferno, porm, em vez

de me castigar, escolheis-me para esposa Vossa. Pois bem, meu Divino Salvador, eu renuncio ao mundo, eu renuncio a tudo por amor de Vs e a Vs me entrego inteira e irrevogavelmente. De hoje em diante sereis meu nico bem, meu nico amor. Vejo que quereis possuir meu corao inteiro: ei-lo, entrego-o sem restrio. Aceitai meu sacrifcio e no me repulseis como eu mereceria. Esquecei-Vos de todas as ofensas que Vos tenho feito at hoje: detesto-as de todo o corao. Ah! Tivesse eu morrido antes de Vos haver ofendido! Perdoai-me em Vosso amor, e concedei-me a graa de Vos permanecer fiel e nunca mais Vos abandonar. Vs, meu Esposo, Vos entregastes todo a mim; eis-me aqui, eu tambm quero entregar-me toda a Vs. Maria, minha Rainha e minha Me, prendei meu corao ao Corao de Jesus Cristo; ligai-me to fortemente a Ele, que nunca mais possa desprender-me de Vosso Divino Filho. VI. DO VOTO DE CASTIDADE I. Uma alma que cansagra a Deus a sua virgindade torna-se uma esposa de Jesus Cristo, e por isso o Apstolo no hesita em escrever (II Cor 11, 2): "Eu vos desposei com um Esposo, com Cristo, para vos apresentar a Ele como virgem pura". Jesus Cristo mesmo se d como Esposo das virgens, na parbola das dez virgens: "Saram ao encontro do Esposo... e entraram com Ele para as npcias" (Mat 25, 10). O Divino Salvador deixa-se chamar pelos outros fiis de Mestre, Pastor e Pai; quer, porm, ser chamado de Esposo pelas almas virgens. Esses desponsais com o Senhor, se realizam por meio da f: "Eu me desposarei contigo pela f" (Os 2, 20). A virtude da virgindade um fruto especialssimo dos merecimentos de Jesus Cristo, e por isso se diz, no Apocalipse (14, 4), que as virgens formam o cortejo do Cordeiro. A Santssima Virgem revelou a uma alma devota que uma esposa de Jesus Cristo deve, acima de todas as virtudes, amar a pureza, porque ela a torna de modo especial semelhante a seu Divino Esposo. So Bernardo diz que todas as almas justas so esposas do Senhor, "mas de um modo particular vale isso das almas virgens", como nota Santo Antnio de Pdua. Por isso So Fulgncio chama a Jesus Cristo o Esposo de todas as virgens consagradas a Deus. Uma moa que quer permanecer no mundo e casar-se, se prudente, se informa com todo o cuidado a respeito dos que solicitam a sua mo, para conhecer o mais digno e o mais capaz de torn-la feliz aqui na terra. A pessoa religiosa, por sua vez, desposase, pelos votos, com Nosso Senhor Jesus Cristo. Procuremos a esposa dos Cnticos, que sabe perfeitamente avaliar as qualidades desse Esposo Divino, e perguntemos-lhe: 'Quem o vosso amado, santa esposa? Quem aquele que possui todo o vosso corao e vos tornou a mais feliz das mulheres?' Ela responde: 'Meu Amado branco e vermelho: branco por Sua pureza, e vermelho pela chama do amor em que se abrasa por Sua esposa; em uma palavra, Ele to belo, to perfeito em todas as virtudes, que no h nem pode haver um outro esposo mais nobre ou mais amoroso que Ele'. "Nem quem O iguale em Sua grandeza, nem em Sua beleza, nem em Sua generosidade", diz Santo Euqurio. Por isso escreve Santo Incio de Antioquia: "Aquelas bem-aventuradas virgens, que se consagraram a Jesus Cristo, podem estar certas de que no encontraro, nem no cu nem na terra, um esposo to belo, to nobre, to rico, to amvel como Aquele que lhes foi dado, Jesus Cristo". Santa Clara de Montefalco dizia que prezava tanto sua virgindade, que antes quereria sofrer durante toda a sua vida as penas do inferno, do que perder esse valioso tesouro. Com toda a razo, pois, muitas virgens virtuosas renunciaram a casamentos

principescos para permanecerem esposas de Jesus Cristo. Santa Joana, infanta de Portugal, renunciou mo de Lus XI, rei da Frana; a Beata Ins de Praga, do imperador Frederico II; Isabel, filha do rei da Hungria e herdeira do reino, de Henrique, arquiduque da ustria, e muitas outras procederam do mesmo modo. Uma virgem que se consagra ao Senhor, diz Teodoreto, est livre de todo o cuidado intil. No tem outra coisa a fazer seno entreter-se contnua e familiarmente com Deus. Isso indica o Apstolo quando diz que a virgem " santa no corpo e na alma" (I Cor 7, 34); santa no corpo pela castidade, santa no esprito por seu comrcio ntimo com Deus. "Se ela no tivesse outra recompensa a esperar, diz Santo Anselmo, s por estar livre dos cuidados seculares e no ter outra obrigao, j deveria ser tida por sumamente feliz". Do que se v que as virgens no s recebero uma imensa glria no Cu, mas j sero recompensadas antecipadamente aqui na terra, com uma paz inaltervel. As virgens que se consagram ao amor de Jesus Cristo, ofertando-Lhe o lrio da pureza do corao, tornam-se to agradveis a Deus como os Santos Anjos, - certamente um efeito sublime da castidade virginal. Todas as virgens que buscam a perfeio so esposas queridas de Jesus Cristo, porque Lhe consagraram seu corpo e sua alma, e nada mais buscam nesta vida que agradar-Lhe. So Joo foi o discpulo amado de Jesus, porque guardou a virgindade. Justamente por esse motivo amava-o Jesus mais que aos outros discpulos, como a Igreja o insinua quando diz: "Foi escolhido como virgem pelo Senhor, e mais amado que todos os outros". As virgens so chamadas, na Sagrada Escritura, as primcias de Deus: "So virgens; esses seguem o Cordeiro aonde quer que Ele v. Esses foram comprados dentre os homens, para serem as primcias para Deus e para o Cordeiro" (Apoc 14, 4). Mas por que so chamados primcias de Deus? O Cardeal Hugo responde: "Como os primeiros frutos so mais agradveis que os outros, assim tambm as virgens consagradas a Deus agradam mais ao Corao deste e constituem o objeto de seu especial amor". Diz-se ainda, na Sagrada Escritura, que o Esposo Divino "se apascenta entre os lrios" (Cnt 2, 16). Esses lrios representam as virgens que conservam sua pureza por amor de Deus. Um expositor nota o seguinte nessa passagem dos Cnticos: "Enquanto o demnio procura a imundcie da impureza, Jesus Cristo se apascenta [isto , descansa,] entre os lrios da castidade". O que, porm, deve aumentar consideravelmente a nossos olhos o valor da virgindade, o louvor extraordinrio que lhe tece o Esprito Santo, dizendo: "Tudo o que se aprecia no comparvel a uma alma continente" (Ecli 26, 20). Isso mesmo nos deu a entender a Santssima Virgem, quando disse ao Arcanjo que Lhe anunciava a divina maternidade: "Como se dar isso, se no conheo varo?" (Lc 1, 14). Maria, com essas palavras, mostrou que preferiria renunciar dignidade de Me de Deus, a perder o tesouro de Sua virgindade. Segundo So Cipriano, a pureza virginal a rainha de todas as virtudes e o complemento de todos os bens. Santo Efrm escreve que as virgens que guardam a sua pureza por amor de Jesus Cristo, sero favorecidas por Ele em todos os pontos. So Bernardo acrescenta que a virgindade habilita a alma, de um modo todo especial, a ver o Divino Esposo nesta vida pela f, e na outra pela luz da glria.

Imensa a glria que Jesus Cristo prepara no Cu s Suas esposas que na terra Lhe consagraram sua virgindade. Nosso Senhor mostrou um dia Sua grande serva Lucrcia Orsini os sublimes tronos que ocuparo aqueles que serviram a Jesus Cristo em pureza virginal. Ao que exclamou ela: "Oh! Quo agradveis no so a Jesus e a Maria as virgens!" Os telogos afirmam que as virgens recebero no Cu uma aurola especial, sendo ornadas com uma luzente coroa de honra e glria, pois se diz na Sagrada Escritura, a respeito das virgens: "Ningum podia cantar esse cntico, seno aqueles cento e quarenta e quatro mil que foram comprados na terra". Explicando essa passagem, diz Santo Agostinho que a glria que Jesus Cristo concede s Virgens no confere aos outros Santos. II. Grande a satisfao de Jesus Cristo quando algum se associa ao nmero de Suas esposas. Isso declaram aquelas palavras dos Cnticos: "Vinde, filhas de Sio, e vede o rei Salomo com o diadema com o qual o coroou sua me no dia de suas npcias, no dia da alegria de seu corao" (Cnt 3, 11). Isso, porm, vale s daquelas almas que se consagraram sem restrio ao amor do Esposo Divino. Desposando Jesus uma tal alma, quer que todo o Cu se alegre com Ele e entoe hinos de regozijo: "Alegremo-nos e exultemos e demos-Lhe glria, porque so chegadas as bodas do Cordeiro e Sua esposa est ornada" (Apoc 19, 7). Os ornatos com que Jesus quer ver ataviadas Suas esposas so as virtudes, particularmente o amor e a pureza, que so apresentadas nos Cnticos como coroas de prata e de ouro: "Ns te faremos umas cadeias de ouro listradas de prata" (Cant 1, 10). So estas as vestes pomposas e as jias com que o Senhor atavia Suas esposas, e das quais fala Santa Ins: "Ele circundou minha direita e meu pescoo com um colar de pedras preciosas, revestiu-me com um hbito bordado a ouro e ornado com artsticos relevos e deslumbrantes adornos". Os seculares buscam coisas terrenas, mas as esposas de Jesus Cristo nada mais querem seno Deus; por isso delas se pode afirmar ao p da letra: "Esta a gerao dos que buscam a Deus" (Sl 23, 6). " esposas do Redentor, exclama So Toms de Villanova, no deveis buscar qual de vs sobrepuja as outras por seu nascimento, seus talentos ou fortuna; examinai, antes, quem mais agradvel ao Esposo Divino, quem vive unida mais intimamente a Ele, quem mais humilde, pobre e obediente". Ouamos tambm o que diz o Esprito Santo: "Filho, quando entrares ao servio de Deus... prepara tua alma para a tentao" (Ecli 2, 1), para sofreres com humildade e pacincia, pois "o ouro e a prata se provam no fogo, e os homens que Deus quer receber, na fornalha da humilhao" (Id. v. 5). "Ningum pode servir a dois senhores" (Mat 6, 24), a Deus e ao mundo. quem, portanto, quiser consagrar-se a Deus deve renunciar ao mundo, e quem quiser tornar-se esposa de Jesus Cristo dever exclamar incessantemente: "Deus s todo o meu tesouro e meu nico bem". So Jos de Calazans diz que, se no se der a Jesus todo o corao, no se Lhe deu nada. Isso inteiramente verdade, porque nosso corao j em si muito pequeno para amar dignamente a um Deus que merece um amor infinito; e esse pequeno corao deveria ainda ser dividido entre Deus e as criaturas? Como poders, pois, tu, alma crist, te incomodares com o mundo, depois de te consagrares a Deus? Esquece de tudo o mais e procura guardar o teu corao inteiro para teu Divino Esposo, que escolheste para Lhe dedicares todo o teu amor. Eu disse: teu corao inteiro, porque Jesus Cristo quer que Sua esposa seja "um jardim fechado e uma fonte selada" (Cnt 4, 12); um jardim fechado, pois no deve receber a ningum

mais seno a seu Divino Esposo; uma fonte selada, porque esse Divino Esposo zeloso e no permite que encontre entrada no corao de sua esposa outro amor que o amor por Ele. Por isso diz-Lhe: "Quero que me coloques como um selo sobre teu corao e sobre teu brao" (Cant 8, 6), para que a ningum mais ames seno a Mim, e para que todos os teus atos sejam feitos com a nica inteno de Me agradares. O Amado colocado como um selo sobre o corao e o brao, diz So Gregrio, quando a alma mostra por sua vontade (isto , o corao) e por suas aes (isto , o brao), quanto ama a seu celeste Esposo. Quando o amor divino reina numa alma, expulsa toda a afeio que no se refere a Deus, pois "o amor forte como a morte" (Id. it.). Como nada h que possa resistir veemncia da morte quando chegada a sua hora, assim tambm no h nenhum impedimento e nenhuma dificuldade que no seja superada pelo amor divino, quando ele se apodera de um corao. "Se um homem der todas as riquezas de sua casa, ele as desprezar como se nada tivesse dado" (Id., v. 7). Um corao que ama a Deus, despreza tudo o que lhe oferece e pode oferecer o mundo; numa palavra, ele despreza tudo o que no Deus. So Bernardo diz que Deus, como nosso Senhor, exige de ns temor; como Pai, respeito; como Esposo, porm, unicamente amor. A Venervel Francisca Farnese no conhecia meio mais eficaz para estimular a si e s suas companheiras a tender perfeio, do que a recordao de que eram esposas de Jesus Cristo. Est fora de dvida, dizia ela, que cada uma de vs foi escolhida por Deus para se tornar santa, pois que vos concedeu agrande honra de vos fazer Suas esposas. E, de fato, essa uma graa inaprecivel, que exige uma fiel cooperao. Santo Agostinho escreveu a uma virgem consagrada a Deus: "Tens um Esposo que mais belo que tudo o que existe no Cu e na terra, e que te deu um penhor seguro de Seu amor escolhendo-te para Sua esposa. Podesc oncluir disso quo obrigada ests a pagar o Seu amor". esposa de Jesus Cristo, no te ocupes mais contigo e com o mundo; no pertences mais ao mundo, nem a ti mesma, mas a Deus; e cuida unicamente em viver para esse Esposo que escolheste. Escolheste a Deus por Esposo, mas primeiramente te escolheu o Senhor para Sua esposa. Quantas almas no deixou Ele no mundo, no lhes concedendo os favores que a ti fez? O Salvador preferiu-te a todas essas almas, no por seres mais digna, mas por te amar mais que s outras. Por isso te diz o Senhor, pela boca do Profeta (Ez 16, 8), que o tempo que te resta de vida "um tempo para amar". Deves ligar-te a Jesus, teu Esposo, com toda a tua confiana e, com todo o teu amor, prender-te a Ele, que te amou desde a eternidade, que te criou por Sua bondade, e te chamou a Seu santo amor por meio de tantas graas especiais. Por isso, se o mundo solicitar o teu amor, esposa de Jesus Cristo, diz-lhe com Santa Ins: "Aparta-te de mim, pbulo da morte. Desejas o meu amor, mas eu no posso amar a mais ningum do que a meu Deus, que me amou primeiro". "Porque s a esposa de um Deus, diz So Jernimo, reveste-te de um santo orgulho". Os seculares se orgulham de sua unio com pessoas nobres e ricas; tu, porm, podes te gloriar de uma sorte muito melhor, porque te tornaste esposa de um Rei Celeste. Dize, pois, cheia de alegria e santo orgulho: "Achei a quem meu corao ama; prende-lo-ei com meu amor e no O largarei mais" (Cant 3, 4). De fato, uma imensa felicidade para uma virgem quando ela pode gloriar-se e dizer: "Aquele a quem os Anjos do Cu desejam servir, meu Esposo. Meu Criador escolheu-me para Sua esposa, e, como Ele o Rei e o Senhor do mundo, cingiu-me

igualmente com uma coroa de rainha". Deves saber, entretanto, esposa do Senhor que ls esses louvores, que no possuis irrevogavelmente essa coroa enquanto permaneceres aqui na terra; poders perd-la novamente por tua culpa; para que ningum ta roube, segura-a fortemente (Apoc 3, 11). Renuncia s criaturas, une-te cada vez mais intimamente a Jesus Cristo pel oamor e pela orao, e suplica-Lhe sem cessar que no permita que te tornes outra vez infiel. Deves dizer-Lhe: Jesus, meu divino Esposo, no permitais que me separe de Vs. E quando as criaturas quiserem apoderar-se de teu e da expulsar Jesus Cristo, dize desassombradamente com o Apstolo, confiada na assistncia divina: "Quem me separar do amor de Jesus Cristo? Nem a morte, nem a vida, nem criatura alguma ser capaz de nos separar do amor de Deus" (Rom 8, 35). [Nota: Quando o Santo Doutor fala da santa virgindade, refere-se s almas, tanto das mulheres quanto dos homens]

(SANTO AFONSO MARIA DE LIGRIO, Escola da Perfeio Crist, compilao de textos do Santo Doutor pelo padre Saint-Omer, CSSR, traduo do padre Jos Lopes, CSSR, IV Edio, Editora Vozes, Petrpolis: 1955, pginas 186-204 e 338343).

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