Você está na página 1de 12

DAS CONTRIBUIES DE GEOFFREY CHAUCER PARA A LITERATURA E A HISTRIA

Mrcia Maria de Medeiros* Universidade Estadual de Mato Grosso do Sul UEMS


marciamaria@uems.br

RESUMO: A obra de Geoffrey Chaucer de suma importncia para o estudioso que se debrua sobre a literatura inglesa do sculo XVI. Espelho da mentalidade de uma poca reflete muito dos usos e costumes da Inglaterra. O presente trabalho procura analisar as contribuies deste autor para a literatura e a para a histria abordando especialmente as questes relativas morte em um dos contos que ilustra as pginas de Contos da Canturia, a saber, O vendedor de Indulgncias. ABSTRACT: Geoffrey Chaucer is one the most important genious of the English literature of XVI century. Mirror of mentality of an epoch, reflects the uses and customs of medieval England. The present work analizes the contribuition of Chaucer to literature and history, studing the questions relatives to the death at the text titled: O Vendedor de Indulgncias. PALAVRAS-CHAVE: Literatura Medieval Mentalidades Morte KEYWORDS: Medieval Literature Mentalities Death

Inglaterra a formao de uma literatura


O contexto literrio da Inglaterra do sculo XVI deveras truncado: inicialmente h que se considerar a discrepncia de linguagem: havia o dialeto popular, um ingls muito prximo do atual que era falado pelo povo, ao lado do latim e do francs, falados pelos membros do clero e da aristocracia. Destarte, pode-se afirmar que a Inglaterra que v a Baixa Idade Mdia se instaurar, era um pas onde no havia unidade lingstica. Esse processo reflete a conjuntura na qual o pas nasceu, pois, ocupando a regio existem trs grupos tnicos distintos: saxes, vikings e normandos, sendo que a

Mestre em Histria pela Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUC/RS). Doutora em Letras pela Universidade Estadual de Londrina (UEL). Atualmente, professora titular da Universidade Estadual do Mato Grosso do Sul UEMS.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais Abril/ Maio/ Junho de 2007 Vol. 4 Ano IV n 2 ISSN: 1807-6971 Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

convivncia dos mesmos nem sempre foi pacfica.1 Rusgas parte, o sculo X j encontra o pas breto unificado, sob a gide de uma casa real, tendo como nica religio o catolicismo e falando uma s lngua, na qual eram escritos os documentos oficiais e a produo literria verncula. Entretanto, o ano de 1066 marca um processo importante na histria britnica: os normandos invadem a ilha e com eles, muita coisa muda na Inglaterra. Em primeiro lugar, eles vm para ficar e tentar impor sua cultura. Em segundo lugar, a nobreza francesa toma o lugar da inglesa e a lngua oficial da corte passa a ser o francs, sendo que o latim continua a lngua oficial dos membros do clero. Segundo Anthony Burgess, [...] com a chegada dos normandos, suas leis, seus castelos, seu conhecimento da arte da guerra, os anglo-saxes ficaram reduzidos a uma posio de servido que matou sua cultura e condenou sua lngua ao desprezo.2 Nesse tempo, informa Maria Elisa Cevasco, que a leitura era [...] uma atividade essencialmente gregria lia-se em voz alta, em pblico, para divertir ou ilustrar os poderosos, ou recitava-se de cor ou cantava-se, neste caso tambm para as classes menos abastadas.3 A produo literria desse perodo tem nomes representativos, como o caso de Beda, o Venervel, considerado um dos cones da cultura medieval, por legar ao perodo uma das mais preciosas anlises sobre a multiplicidade interpretativa das Sagradas Escrituras; alm de poetas e obras de vulto como o pico Beowulf.4 A invaso normanda fez com que o dialeto francs ocupasse um lugar de destaque na ilha: ele se torna a ferramenta dos poetas. A cultura normanda afrancesa o gosto literrio britnico, marcando com seu trao, inclusive o heri Artur e seus cavaleiros.5 O fato que havia uma produo literria em francs, cujo foco principal

2 3

Maiores informaes sobre o assunto ver: LE GOFF, Jacques. A civilizao do ocidente medieval. So Paulo: EDUSC, 2005; e ANDERSON, Perry. Passagens da Antiguidade ao Feudalismo. So Paulo: Martins Fontes, 2000. BURGESS, Anthony. A literatura inglesa. 2. ed. So Paulo: tica, 1999, p. 35. CEVASCO, Maria Elisa; SIQUEIRA, Valter Lellis. Rumos da Literatura Inglesa. So Paulo: tica, 1993, p. 6-7. Sobre a intelectualidade medieval ver: CURTIUS, Ernest. Literatura Europia e Idade Mdia Latina. So Paulo: HUCITEC, 1996; e LE GOFF, Jacques. Os Intelectuais na Idade Mdia. So Paulo: Jos Olmpio, 2003. O ciclo arturiano de romances de cavalaria tem uma profunda raiz no imaginrio celta. Originalmente de cunho popular e passadas para a tradio literria de forma oral, as aventuras do rei Artur e de seus cavaleiros foram recolhidas por vrios autores. Alguns permaneceram annimos perante os olhos da

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais Abril/ Maio/ Junho de 2007 Vol. 4 Ano IV n 2 ISSN: 1807-6971 Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

era a corte; e havia uma literatura verncula, a qual se concentrava mais nas mos da Igreja, cujos membros escreviam obras de cunho apologtico, visando educao popular em relao Bblia e s coisas da vida crist. Sobre a influncia francesa na cultura inglesa, observa Paulo Vizioli que:
[...] foram os modelos franceses que determinaram os gneros e boa parte da temtica da literatura em ingls mdio. o que se pode constatar, por exemplo, na poesia lrica, com suas canes de derivao provenal (como as reverdies e as vilanelles), seus instrutivos debates entre animais (como o debate entre A Coruja e o Rouxinol, que contrape o pragmatismo racional ao esteticismo emocional [...]. A presena francesa, a verdade, se faz notar em praticamente todas as obras, desde aquelas de carter popular, como os fabliaux, maliciosos e s vezes indecentes, at os romances de cavalaria, com seus dois ciclos principais, o Arturiano (sobre o Rei Artur e os Cavaleiros da Tvola Redonda) e o Antigo (sobre figuras da antiguidade clssica). [...].6

A populao tambm dispunha de uma literatura de entretenimento, definida pelos baladas, ou seja, canes que narravam histrias de amor ou de aventuras hericas. O melhor exemplo desse processo representado por Robin Hood e seu sqito de ladres. H que se considerar que esse bom ladro que rouba dos ricos e d aos pobres, no deixa de ser uma verso popular daquilo que representavam para a elite aristocrtica o rei Artur e seus cavaleiros. Essas formas de arte popular eram expressas em ingls. Segundo Maria Elisa Cevasco, [...] no na mesma lngua arcaica que Beowulf mas um outro estgio da sua evoluo que, se no traz ainda para o ingls que conhecemos hoje, uma forma desse idioma por ns reconhecvel como tal e que se convencionou chamar de Middle English.7 Em 1244, a poltica influencia a literatura mais uma vez: um decreto real proibiu a posse de terras por uma mesma pessoa na Frana e na Inglaterra: assim os nobres que permaneceram na Inglaterra foram se tornando cada vez mais ingleses, no sentido da palavra. Estavam assim criadas as condies para que surgisse uma literatura de lngua inglesa. E nesse contexto, vai se destacar o nome de Geoffrey Chaucer.

Histria, outros, como o caso de Robert de Boron, tornaram-se conhecidos dos historiadores da literatura. CHAUCER, Geoffrey. Os contos da Canturia. Apresentao, traduo direta do mdio ingls e notas de Paulo Vizioli. So Paulo: T. A. Queiroz, 1988, p. IX. CEVASCO, Maria Elisa; SIQUEIRA, Valter Lellis. Rumos da Literatura Inglesa. So Paulo: tica, 1993, p. 9.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais Abril/ Maio/ Junho de 2007 Vol. 4 Ano IV n 2 ISSN: 1807-6971 Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

Chaucer autor e obra


Na primeira metade do sculo XIV, ainda faltava literatura inglesa um grande nome, qui porque o esprito do tempo no fosse muito propcio ao surgimento de grandes individualidades literrias. O centro da vida cultural na ilha gravitava em torno de mosteiros e de castelos feudais. A marca da identidade cultural ainda era eclesistica, [...] a tnica dos poemas e peas a edificao, e o importante no o mundo que os cerca, mas, sim, a vide eterna, para a qual o aqui e o agora so meras preparaes.8 Entretanto, a partir da segunda metade do sculo XIV, j existe uma gama de obras de autores definidos disposio do leitor, mesmo que nesse conjunto literrio ainda predomine uma viso um tanto alegrica do real, caracterstica de um tempo que j vai se encaminhado para o seu final. A obra de Geoffrey Chaucer se enquadra nesse pressuposto de criao. Acredita-se que o autor de Canterbury Tales tenha nascido no ano de 1340, uma poca muito rica de acontecimentos. Fazem parte desse contexto histrico fatos importantes: a Guerra dos Cem Anos j tinha comeado quando Chaucer nasceu e no perodo de sua vida a Inglaterra foi atacada pela Peste Negra por trs vezes. Ele morreu em torno de 1400, cerca de 40 anos antes da inveno da imprensa. Sobre a figura histrica do autor pode-se dizer que:
Chaucer pertencia quela classe em ascenso da qual, nos sculos seguintes, tantos grandes escritores derivavam. Ele no era campons, nem sacerdote, nem um aristocrata, mas filho de um homem ligado ao comrcio: [...]. Mas o jovem Geoffrey iria aprender bastante sobre a aristocracia ao se tornar pajem da condessa de Ulster. Recebeu promoo e foi servir no estrangeiro como um jovem soldado [...]; ao se casar entrou para a famlia de John Gaunt e teve oportunidade de observar as maneiras polidas, estudar cincias e artes, as literaturas da Frana e da Itlia [...].9

Em sntese, um jovem londrino, filho de um rico burgus que se casou com uma dama da corte e que pde despertar a sua inteligncia, alm de um forte senso de humor, um bom ouvido musical e uma grande capacidade de contar histrias. Esse o esboo do intelectual que foi Geoffrey Chaucer, um peregrino entre dois mundos. As realizaes intelectuais desse autor so muitas a comear pelo uso da linguagem em sua obra: apesar de conhecer os idiomas do continente, Chaucer se
8

CEVASCO, Maria Elisa; SIQUEIRA, Valter Lellis. Rumos da Literatura Inglesa. So Paulo: tica, 1993, p. 9. BURGESS, Anthony. A literatura inglesa. 2. ed. So Paulo: tica, 1999, p. 39.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais Abril/ Maio/ Junho de 2007 Vol. 4 Ano IV n 2 ISSN: 1807-6971 Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

limitou a escrever no ingls que era utilizado em Londres. Nesse sentido, Anthony Burgess afirma que Chaucer teve de:
[...] criar a lngua inglesa tal como a conhecemos hoje e estabelecer suas tradies literrias. Para faz-lo, ele precisou se voltar, principalmente para a literatura da Frana e trazer algo de sua elegncia para o ingls [...]; teve tambm que esquadrinhar os contos e as histrias da Europa para encontrar seu assunto.10

Canterbury Tales considerada sua maior realizao literria, onde de fato, Chaucer encontrou seu territrio e garantiu literatura a observao da vida como de fato ela era vivida, imagem de pessoas que eram reais e uma viso do mundo que pode, inclusive, ser chamada de moderna. Sua linguagem clara, tanto como a voz que era ouvida em sua prpria poca. Essa , sem dvida, a qualidade que mais lhe confere grandeza. O texto tem como ponto de partida uma romaria de vinte e nove peregrinos, entre os quais est o prprio autor, que juntos seguem em direo cidade de Canterbury, onde pretendem visitar o tmulo do piedoso Toms Beckett. Embora um marco importante na literatura inglesa, h que se salientar que com este livro, Chaucer no teve a pretenso de se tornar um reformador social ou qualquer outro processo nesse sentido. Sobre o assunto informa Paulo Vizioli que [...] o prprio fato de ele [Chaucer] haver iniciado Os Contos de Canturia com o Cavaleiro, smbolo dos ideais cavaleirescos, e concludo com o Proco, smbolo do ideal cristo, mostra claramente os seus parmetros.11 O que no significa que o autor fechasse seus olhos realidade que o cercava. As stiras que so feitas aos costumes e ao modus operandi tradicional da sociedade que deixava de ser medieval e ordenada para se tornar moderna e estamental, comprovam o quanto Geoffrey Chaucer era um homem ciente das mazelas sociais e dos problemas que o cercavam. Em vrios momentos de obra em estudo neste artigo, ele aponta a decadncia dos ideais de cavalaria ou ridiculariza a usurpao das prerrogativas de nobreza pela burguesia mercantil. Assim, se pode dizer que no h uma defesa da classe da qual ele oriundo como tambm no h uma completa identificao para com ela.

10 11

BURGESS, Anthony. A literatura inglesa. 2. ed. So Paulo: tica, 1999, p. 40. CHAUCER, Geoffrey. Os contos da Canturia. Apresentao, traduo direta do mdio ingls e notas de Paulo Vizioli. So Paulo: T. A. Queiroz, 1988, p. XIV.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais Abril/ Maio/ Junho de 2007 Vol. 4 Ano IV n 2 ISSN: 1807-6971 Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

As diferentes histrias que ilustram as pginas do texto de Chaucer tm cada uma, um gnero literrio diferente, o qual geralmente adequado ao narrador, focalizando com certo grau de conhecimento uma cincia ou uma atividade humana. Assim, encontram-se entre os contos, referncias medicina, alquimia, teologia, magia, comrcio e finanas, filosofia, retrica entre outras reas do conhecimento; alm de referncias sobre os usos e costumes de um tempo, como o caso das questes relativas ao sentir e pensar a morte na Inglaterra do sculo XVI.

Uma anlise do Echacorvos O conto do vendedor de indulgncias


Para incio de anlise, h que se salientar o termo escolhido por Chaucer para designar o vendedor de indulgncias: echacorvos o termo popular em portugus para questor, correspondendo ao que Chaucer emprega pardoner. Segundo o Diccionrio da Lngua Portugueza de Antonio de Moraes Silva, o termo echacorvos significa hipcrita, beato fingido, intrometido a exorcista, sendo leigo.12 De fato, se existe uma caracterstica marcante na personagem narradora do conto , sem dvida, sua hipocrisia. Quando abre sua narrao, o vendedor de indulgncias declina uma a uma todas as suas bulas, iniciando por mostrar um selo papal em sua licena, de forma que, a partir dessa garantia no fosse ele perturbado por nenhum padre ou novio, no trabalho que desenvolve para Cristo. Aps essa demonstrao de poder e de empfia sem iguais ele comea a desfiar suas histrias, sendo que em todos os momentos de sua fala busca reforar a sua autoridade tendo por base bulas papais, cardeais, bispais e patriarcais, a qual entremeia com palavras em latim para temperar a sua prdica e estimular ainda mais as devoes daqueles que escutam suas palavras.13 E segue a sua apresentao dando conta de que possui valiosas relquias, como se observa na citao abaixo:
Finalmente, exponho as minhas longas caixas de cristal abarrotadas de trapos e ossos... So relquias, percebem logo os fiis. Entre elas mostro, revestida de lato, uma omoplata de carneiro que pertencera a um santo patriarca hebreu. Boa gente, digo, atentem para as minhas palavras: se alguma vaca, ou bezerro, ou ovelha, ou touro inchar, por ter comido uma cobra ou dela ter levado uma picada, mergulhem esse
12 13

SILVA, Antonio de Moraes. Diccionario da Lngua Portugueza. Rio de Janeiro: [s. n.], 1889. H que se salientar o motivo pelo qual a personagem usa do latim, j que o mesmo uma linguagem utilizada, durante a Idade Mdia, pelos membros do clero, denotando um alto grau de erudio.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais Abril/ Maio/ Junho de 2007 Vol. 4 Ano IV n 2 ISSN: 1807-6971 Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

osso na gua de uma cisterna e com essa gua lavem a lngua do animal, e ele ficar curado.14

E os milagres no param por a: animal que beber dessa gua estar livre de qualquer tipo de doena e o dono de rebanhos que, antes do sol nascer, tomar um gole desse precioso lquido ver suas posses crescerem. Ademais, a mesma gua remdio em potencial contra o cime. Seguindo sua prdica e sua apresentao, o vendedor de indulgncias alega que j deve ter ganhado em torno de 100 marcos desde que comeou com esse trabalho. Ele no nega que oferece seus produtos s pessoas simplrias e que teatraliza sua ao oratria para coagir os fiis a comprar os produtos que vende, no se importando com o destino de suas almas, afinal o que ele faz, faz para obter lucros e no para castigar pecados de ningum. Pela boca do vendedor de indulgncias, Geoffrey Chaucer satiriza toda a condio da igreja na poca, onde muitas prdicas nascem simplesmente para multiplicar desavenas e desconfianas. Isso se pode depreender da citao que segue:
E no tenha dvidas de que so muitas as prdicas nascidas de ms intenes: algumas provm do desejo de agradar ao povo e bajul-lo, para a percepo de vantagens pela hipocrisia; outras derivam da vanglria; e outras, do dio. Eu, por exemplo, fao sermes desta ltima espcie quando receio polemizar abertamente. Ento, enquanto prego, espicao com minha lngua ferina quem ofendeu a meus irmos ou a mim, de modo que lhe impossvel escapar difamao. Porque, embora eu no revele o seu nome, as pessoas sabem a quem me refiro pelas insinuaes e por outras circunstncias. assim que retribuo os desaforos; assim que vou cuspindo o meu veneno com ar de santidade, a fim de parecer puro e inocente.15

A figura do pregador um jogo de elementos opostos: em suas prdicas ele fala contra a avareza, a cupidez e a ambio. Entretanto, no nega que pratica todos os pecados contra os quais prega. Porm ele procura minorar a sua ao hipcrita e falsa, pois se ele culpado desses pecados, suas prticas fazem com que muitas pessoas acabem por repudi-los. Finalizando sua apresentao, o vendedor de indulgncias deixa claro que ele no tem inteno nenhuma de imitar os apstolos: mendigar e fazer trabalhos manuais para ganhar a vida no o seu ideal apostlico. Na verdade, ele deseja encontrar um bom vinho e uma bela mulher em cada cidade por onde passa.
14

15

CHAUCER, Geoffrey. Os contos da Canturia. Apresentao, traduo direta do mdio ingls e notas de Paulo Vizioli. So Paulo: T. A. Queiroz, 1988, p. 242. Ibid., p. 243.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais Abril/ Maio/ Junho de 2007 Vol. 4 Ano IV n 2 ISSN: 1807-6971 Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

A partir desse ponto da narrativa, o conto propriamente dito se inicia, falando sobre um grupo de rapazes que vivia para as algazarras, jogatinas, bordis e tavernas. Seu cotidiano eram os dados e a bebida. De suas bocas somente se ouviam palavras de blasfmia e excessos de toda a ordem. Eis que um dia, os jovens ouvem o dobrar dos sinos, anunciando que um corpo estava sendo levado sepultura e mais que depressa chamam por um criado para que corra a perguntar de quem o enterro. Entretanto, adiantando-se ao pedido dos senhores, o criado os informa que j estava inteirado de tudo: tratava-se de um companheiro dos jovens, que morrera inesperadamente na noite anterior, enquanto bebia vinho.16 Metendo-se na conversa, o taverneiro diz que, de fato, a morte tem se abatido sem sobreaviso na regio e que em vilarejo prximo dali havia matado j mais de mil pessoas. Em uma situao como essa, caberiam as pessoas de bom senso estar pejadas de todos os cuidados para evitar to sinistro encontro. Ao ouvir tais afirmaes, um dos jovens rufies desafia a morte, com as seguintes palavras:
Braos de Deus, [...], ser que to perigoso assim um encontro com a Morte? Pois juro, pelos valiosos ossos do Senhor, que vou procur-la por todas as estradas e trilhas. Escutem, amigos: ns trs pensamos do mesmo modo. Vamos ento erguer os braos e jurar que sempre seremos irmos; depois, iremos juntos liquidar aquela falsa traidora. Pela dignidade do Senhor, antes mesmo que anoitea, teremos matado aquela que a tantos matou.17

Essa fala demonstra duas questes bem claras: ela representa um desafio deliberado ao imaginrio funerrio da poca em questo, uma vez que o jovem se prope a derrotar a morte, a mat-la. Ele simplesmente est se propondo a vencer a nica coisa que no pode ser vencida. Em segundo lugar, h que se salientar o fato de que, indiretamente, no se percebe na fala do rapaz a idia da aceitao da morte como algo natural: muito pelo contrrio, ela vista como um elemento no-natural, um inimigo dos amigos de Deus ao qual se deve eliminar.

16

17

Pelos padres da mentalidade medieval em relao morte, esse no o tipo de morte ideal: a morte em relao qual o individuo no tem tempo de se preparar, de organizar testamento e de se confessar, no uma boa morte. Essa morte que se aproxima do individuo assim e de sbito lhe solapa a vida vista alegoricamente como uma ladra, uma adversria que ataca de surpresa. A hagiografia do perodo a coloca invariavelmente ao lado das ondas de peste e doenas, como uma ceifadeira sem misericrdia. CHAUCER, Geoffrey. Os contos da Canturia. Apresentao, traduo direta do mdio ingls e notas de Paulo Vizioli. So Paulo: T. A. Queiroz, 1988, p. 247.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais Abril/ Maio/ Junho de 2007 Vol. 4 Ano IV n 2 ISSN: 1807-6971 Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

E assim, os jovens aventureiros aceitam o desafio de matar a morte, jurando solenemente que viveriam e morreriam juntos, um pelo outro, como se de fato fossem irmos de sangue. Eles saem da taverna e dirigem-se ao povoado do qual falou o taverneiro, sendo que por todo o trajeto lanam ao ar blasfmias e promessas vs, como por exemplo, caso a encontrassem, a morte haveria de morrer. No caminho, encontraram um ancio, o qual os cumprimentou de forma humilde, sendo brutalmente ofendido pelo mais orgulhoso dos trs rapazes, que lhe perguntou por qual motivo andava assim, todo embrulhado em vestes, s deixando de fora seu rosto, e por que razo ainda continuava vivo sendo j to velho, uma vez que sua hora a muito j havia passado. Diante de palavras to vis, assim respondeu o velho:
Porque, apesar de ter viajado a p at a ndia, em nenhum lugar pude encontrar at agora, nas cidades e nas vilas, quem quisesse trocar sua juventude pela minha velhice. Por isso, enquanto Deus o desejar, sigo a viver com a minha idade. Ai, nem a Morte aceita a minha vida. Diante disso, nada me resta fazer, seno andar por a como um escravo atormentado, batendo a todo instante com meu cajado no cho (que entrada da casa de minha me) e gritando: Oh me querida, deixe-me entrar! Olhe como estou definhando, nas carnes, nos ossos, na pele. Ai de mim, quando meus ossos tero descanso? Me quero dar-lhe todo o ba de roupas que guardo h muito tempo no meu quarto, e receber em troca apenas uma mortalha para me abrigar. Ela, porm, nem assim me concede essa graa, e meu rosto vai ficando cada vez mais plido e encovado.18

Quando o velho diz que bate com seu cajado no cho e compara a terra com a entrada da casa de sua me, se estabelece uma analogia que permite associar o ventre e o tmulo, indicando, portanto, o quanto a vida transitria, e que todos os que nascem acabaro um dia por morrer. Da o fato de que a vaidade em relao as coisas do mundo um sentimento ftil e vo no contexto onde todos caminham de forma inexorvel para o mesmo fim. Ademais, a fala do velho encerra um lamento profundo, conforme demonstra Phillippa Tristam:
Na velhice contra a natureza no morrer, mas a morte na juventude rompe a durao natural. Dessa forma se estabelece uma distino entre morte aceitvel e inaceitvel: o Velho est pronto para morrer, tanto em carne quanto em esprito; os devassos esto despreparados em ambos os aspectos. Os que esto mortos espiritualmente podem, alm disso, precipitar o fim corporal que rechaam; os que esto vivos

18

CHAUCER, Geoffrey. Os contos da Canturia. Apresentao, traduo direta do mdio ingls e notas de Paulo Vizioli. So Paulo: T. A. Queiroz, 1988, p. 248.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais Abril/ Maio/ Junho de 2007 Vol. 4 Ano IV n 2 ISSN: 1807-6971 Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

10

no esprito podem procurar o fim corporal como uma ddiva recusada.19

Depois de proferir suas palavras, o velho pede aos jovens que honrem e respeitem seus brancos cabelos e diz que ir prosseguir o seu caminho. Os jovens, porm, no lhe permitem fazer isso, acusando-o de ser um espio da morte, j que citou seu nome. Assim, ordenam que o velho lhes diga onde ela est, pois na viso deles, evidente que est associado morte, com o objetivo de matar jovens, roubando-lhes a juventude. Ento, o velho diz que se os jovens fazem tanta questo de conhecer a morte, devem seguir adiante em direo ao bosque. Segundo ele, fazia muito pouco que havia deixado a morte sob a ramagem de um frondoso carvalho, e que ali ela ainda deveria estar, pois no teme as ameaas de ningum. Os jovens seguem o caminho apontado pelo velho e ao chegarem ao p da rvore encontram uma verdadeira fortuna em moedas de ouro recm-cunhadas. Imediatamente esquecem-se da morte, fascinados pela viso e pela beleza dourada do dinheiro. Sentam-se ao redor do tesouro recm-descoberto e, aquele que dentre eles tinha o pior carter pronunciou as seguintes palavras:
Irmos prestem muita ateno ao que vou dizer, porque, se verdade que gosto de estripulias e de jogos, tambm tenho a cabea no lugar. A Fortuna nos deu este tesouro para passarmos o resto da vida na diverso e na alegria, visto vai fcil aquilo que vem fcil. Pela preciosa dignidade do Senhor, quem diria que hoje iramos receber tamanha graa? No entanto, a nossa felicidade s ser completa quando pudermos levar este ouro para aminha casa... ou para a de vocs, no importa, porque este ouro todo nosso. A verdade, porm, que no podemos fazer isso durante o dia: surpreendidos, seramos acusados de ladres e enforcados por estarmos com o que nosso. Este tesouro tem que ser removido noite, s escondidas e com o mximo de cuidado. Por isso, acho melhor tirarmos a sorte para vermos em qual de ns trs recai; e o sorteado, de bom grado, ir correndo cidade, o mais depressa que puder, e, sem dizer nada a ningum, comprar po e vinho para ns. Enquanto isso, os outros dois ficaro discretamente por aqui, tomando conta do tesouro. E, se no houver atrasos, ao cair da noite levaremos o achado para o lugar que, de comum acordo, nos parecer melhor.20

19

20

TRISTAM, Phillippa. Velhas histrias do tempo antigo. In: ______. A morte na Idade Mdia. Traduo de Heitor Megale; et al. So Paulo: Universidade de So Paulo, 1996, p. 192. CHAUCER, Geoffrey. Os contos da Canturia. Apresentao, traduo direta do mdio ingls e notas de Paulo Vizioli. So Paulo: T. A. Queiroz, 1988, p. 249.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais Abril/ Maio/ Junho de 2007 Vol. 4 Ano IV n 2 ISSN: 1807-6971 Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

11

O mais jovem foi escolhido para ir at a cidade providenciar tudo o que precisavam. Enquanto isso, os dois que ficaram na salvaguarda do tesouro comearam a tramar para dividir o achado apenas em duas partes. O problema era que o terceiro sabia que o ouro estava ali. Ento sem pensar duas vezes, arquitetaram morte daquele que at ali fora seu irmo e ao qual haviam jurado fidelidade. O jovem que estava a caminho da cidade, porm, no pensava em coisa diferente: sua idia era encontrar uma forma de ficar com o tesouro somente para ele. Por fim, acabou tomando a deciso de eliminar seus comparsas atravs de envenenamento.21 Assim sendo, dirigiu-se loja do boticrio onde comprou veneno para ratos, sendo avisado pelo comerciante que o dito veneno era extremamente forte. O rapaz tomou a caixinha nas mos e correu a rua mais prxima, onde pediu a um homem que lhe emprestasse trs garrafas, o que conseguiu sem muito apuro. Em duas delas despejou o veneno, conservando limpa a terceira garrafa, pois pretendia beber um pouco de vinho enquanto transportasse o ouro para outro local. Em seguida, encheu as garrafas com vinho e voltou para junto de seus companheiros. Assim que os outros o viram retornar, executaram seu plano e o mataram sem tardana. Feito isso, resolveram beber e festejar, antes de enterrar o corpo. Porm, escolheram justamente as garrafas envenenadas e depois de sorverem alguns goles, acabaram ambos mortos. O conto do vendedor de indulgncias traz muito da mentalidade inglesa de final do sculo XIV: na realidade, ele demonstra como a morte era concebida e imaginada nesta sociedade, principalmente o empenho que os homens tinham em afastar-se da busca dos bens materiais. No se pode esquecer a alegoria que a morte representa nas moedas: a cobia vai fazer com que um amigo mate o outro. Esse elemento pode ser associado a vaidade que unia homem e mundo, prerrogativa que o medievo sempre tentou afastar de si, pois invariavelmente est associada a idia de perda da vida eterna e de corrupo. O vcio da cobia, cometido pelas personagens de seu conto, o mesmo que pratica o vendedor de indulgncias: assim como elas, ele tambm procura a glria dos
21

H que se salientar que nessa passagem, o vendedor de indulgncias, narrador do conto, faz saber que o jovem foi inspirado pelo demnio, inimigo dos homens, a tomar a medida que tomou, qual seja, envenenar os companheiros. Segundo o narrador, isto s foi possvel dado o fato de que a vida que o jovem levava permitia ao demnio aproximar-se dele e arruna-lo colocando em risco a sua alma imortal.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais Abril/ Maio/ Junho de 2007 Vol. 4 Ano IV n 2 ISSN: 1807-6971 Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

12

bens terrenos, a perspectiva do lucro e de certa forma, representa um rebaixamento da verdade espiritual, posta na idia de que a sepultura (ou a morte) conforme representada pela figura do velho que fala aos moos, pode ser um lugar de paz e no de tormento, pode ser algo desejado e no uma ameaa. Basta que os indivduos que fazem as caminhada sobre a face da terra estejam dispostos a se preparar para tal encontro, coisa que o velho j tinha feito e almejava. Coisa que aos moos, nada mais representava que o marulhar de uma sombra caminhando sobre as guas. A obra de Geoffrey Chaucer tem um contedo riqussimo que vai alm de seu valor histrico, pois demonstra a limitao da tcnica de um tempo, a carga de superstio que eivava uma cultura, opresso que norteava a vida dos homens de uma poca. Quando lido, seu texto faz despontar dvidas sobre as diferenas entre o perodo que retrata e o mundo contemporneo, entre as injustias e abusos que eram cometidos ento, e os que so cometidos hoje. Esse material rico no apenas para compreender o contedo social e cultural de um mundo que desabrochava rumo modernidade, mas tambm como referencial para a compreenso de grau de progresso que esse mundo conseguiu atingir. E esse grau de cumplicidade s foi atingido porque o narrador no se separou de sua narrativa, da o fato de ele caracterizar de forma complexa e convincente toda uma realidade social, eis o legado que esse escritor ingls deixa para a literatura e a histria.