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Eduardo Magalhes Ribeiro

Vaqueiros, bois e boiadas trabalho, negcio e cultura na pecuria do nordeste mineiro

Para Benjamin Rocha e Zeca Figueiredo, em suas glrias.

Pecurias
O carter extrativo, latifundirio e predador da criao de gado fez com que socilogos, economistas, gegrafos e historiadores transmitissem posteridade uma imagem muito negativa da atividade. Num estudo clssico, Valverde afirma que a pecuria trouxe ralos efeitos sobre o meio circundante, porque moldou-se a ele; foi ocupao de pouco trabalho e escassas exigncias tcnicas. Caio Prado Jr. faz mais ou menos os mesmos comentrios sobre o assunto, comparando a amplitude da rea ocupada pelo gado com o baixo emprego gerado e a miservel produtividade.1 Da veio a interpretao da pecuria bovina como pouco mais que uma praga dos campos brasileiros, pois quando no est se movendo tocada por incndios ateados pelos fazendeiros e pela fome dos bois, est afrontando posseiros e sitiantes, tomando terras para garantir seu exclusivo domnio. Em geral os autores destacam, tambm, as poucas contribuies da criao de gado: serviu para interiorizar o povoamento, produziu alguns magros surtos de riqueza, construiu uma sociedade mais mvel que a plantation clssica. Estas consideraes no deixam de ser parcialmente verdadeiras. Elas se esquecem, porm, de alguns outros aspectos, pois, afinal de contas, pecuria teve tanto de ajustado ao meio quanto as lavouras de coivara ou tocos; foi um 135

sistema de produo bem adaptado. Alm disso, a pecuria criou relaes sociais e comerciais muito prprias, que ficaram historicamente ofuscadas pela exuberncia da plantation.Estudar a organizao da produo e do trabalho na criao de gado revela muito dos mitos rurais e da sua dinmica. Certo, mesmo, que a pecuria exigiu muito trabalho: nem sempre so corretas as associaes entre criao e cio, pecuria e fazendeiro absentesta, gado e estagnao tcnica. Apesar de o servio direto no recair sobre o fazendeiro, cabia ao vaqueiro campear por vastas extenses, dominar muitas tcnicas enfrentando uma natureza hostil e incerta. Por isso, nas regies de pecuria seu ofcio deu a base para criar muitas lendas. Este estudo analisa a pecuria de soltas estabelecida no Nordeste de Minas Gerais, nos vales do Mucuri e Jequitinhonha, desde o sculo XIX. Procura estudar, primeiro, o ofcio do vaqueiro e seu processo de trabalho. Mostra que, numa situao onde era impossvel o controle do trabalho, somente a valorizao cultural, a domesticidade e a subordinao pessoal do trabalhador ao fazendeiro poderiam garantir uma gesto eficiente do sistema de produo.2 Depois, procura compreender a pecuria na sua relao com o ambiente. Revela que esta atividade no era esttica, pelo contrrio: incorporou s suas prprias custas e riscos muitas inovaes tcnicas, que vieram, afinal, fazer sua fama e algumas fortunas. O comrcio de gado estudado em seguida, analisando-se as caractersticas mercantis e no-mercantis da fazenda. Nota-se a a ambigidade de fazenda e fazendeiro, este um hbil manipulador de smbolos do poder e dos recursos que produzem a riqueza. Por ltimo o estudo analisa os comerciantes de gado e a complexa arquitetura do sistema de trocas que montaram. De novo, aqui, emerge um personagem to ambguo quanto o fazendeiro, produzido por encontro de novidade e tradio, paternalismo e trabalho, domesticidade e comrcio, que foi, afinal, a velha fazenda de gado.

1 Consultar Valverde (1985) e Caio Prado Jnior (1962); ver tambm os estudos de Santos Filho (1957), Castro (1972), Oliveira Vianna (1957) e Queirz (1957). 2 So raros os estudos sobre trabalho rural; mais raros ainda sobre gesto, controle e processos de trabalho. Uma das poucas tentativas de interpretao do assunto foi feita por Loureiro (1981). Tratando dos processos gerais de produo rurais a autora assinala que a relao ntima da agricultura com a natureza um dificultador do controle estrito, taylorista, do trabalho, na medida que as rotinas flutuam ao sabor das estacionalidades.

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Vaqueiros e bois
No Nordeste de Minas Gerais, at meados do sculo XX, fazenda era um mundo: dezenas, s vezes centenas, de moradores agregados,3 produo variada de mantimentos, pastagens que no respeitavam limites. O gado nas fazendas exigia um acompanhamento regular, embora inconstante. Solto nos pastos, ficava desacostumado s pessoas, bravo e arisco; era preciso vigi-lo, e os vaqueiros faziam isto todos os dias, apesar de no acompanharem as mesmas reses. Vigiavam reas, retiros, pastos, mangas, grotas ou currais os nomes variavam onde costumavam ficar certos grupos de gado. Este servio exigia a viagem at o pasto, s vezes viagens de lguas, e constantemente alguma rs carecia de trato, apartao ou medicao. Mas o gado pastava longe na solta, alongado, dizia-se e de tempo em tempo era preciso junt-lo para apartao, castrao, ferra ou venda; ento demandava meses, s vezes, de rotina perigosa. Foram esses campeios que fizeram da sorte do vaqueiro a mais famosa de todas as ocupaes do campo. Com a vida aventurosa e coragem posta todo dia prova os vaqueiros deram assunto para uma crnica que separou a sua das outras atividades rurais; fizeram seu prestgio as lidas com bois curraleiros dentro de macegas e capoeiras. Quando suas aventuras so comparadas s dos agregados que moravam e faziam suas roas na fazenda, que levavam a vida na regularidade farta das lavouras e distncia da casa de sede pode-se entender porque ocuparam posio mpar nas fazendas, histrias, lembranas e cultura. Ento, embora a fazenda de gado seja parte menor da historiografia do campo brasileiro, a lenda do vaqueiro se esparrama pelo imaginrio deste rural. Visto na memria do fazendeiro, na lembrana do agregado, nos casos contados nas antigas zonas de pecuria, o vaqueiro se agiganta, transforma-se no maior dos personagens. Ele se iguala em expresso fazenda de gado porque seu smbolo; marca estrias e produo cultural. Na festa do Boi-Duro, que acontece todo janeiro no Salto da Divisa durante a semana de So Sebastio, o ponto alto do espetculo o desfile de um cortejo formado pelo Pai da Mata, Maria Manteiga, Mulinha de Ouro, Loba e Caador, pela banda de tambores e pfanos, pelo Boi-Duro e, naturalmente, pelo
3 Agregados eram moradores de fazendas, com acesso terra para lavouras e, eventualmente, empreiteiros ou assalariados. Para descrio e anlise mais detalhada desses lavradores consultar Martins (1981), Moura (1988) e Ribeiro (1996).

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Vaqueiro. Todos vestidos a carter, danam e cantam a estria do boi: O nosso Boi-Duro / vamos vadiar / a nossa brincadeira / at o sol raiar (...) / Eu queria ser vaqueiro, / de vaqueiro boiador, / pra vim aboiar meu gado, / na casa do meu amor. Numa altura que o grupo j est acompanhado por pblico bastante para uma representao, o Caador pergunta aos donos de uma casa se querem a festa do Boi-Duro. Se autorizado, comea: ao som da banda os personagens brigam entre si e com a platia; o Caador enfrenta a Loba, Maria Manteiga homem disfarado de mulher escandalosa agarra algum da platia para sua dana indecente, o Pai da Mata ataca o Caador, o Boi-Duro d a testa ao Vaqueiro, at ser morto por este no ferro. A comea a partio do boi, com cantoria puxada pelo Vaqueiro, respondida em coro pelo cortejo, dividindo as partes conforme merea maior ou menor considerao cada um dos cidados, presentes ou ausentes: a tripa fina vai para as menina, a tripa grossa para as mulher da roa, o fi da costela vai para Dona Bela. Sempre, o coro pontuando: Boi iai, boi que d. / -----, / O seu Tenente, / mandou me chamar. Vo assim cantando o Vaqueiro e seu coro, revisando a sociedade do Salto, passando a limpo suas diferenas, exaltando os amigos, criticando uns e outros. A festa do Boi-Duro uma tradio reconstruda a duras penas: quase todos que a fazem j saram h tempos do Salto, so migrantes, e retornam de empregos urbanos para a semana de folia.4 Ela pode, sem dvida, ser entendida como uma representao daquela sociedade, um acerto das contas entre o cortejo e a comunidade que aplaude ou vaia a partio que est sendo feita. A festa tambm pode ser entendida como um momento de inverso dos lugares ocupados pelas pessoas nessa sociedade. Quem oprimido ou marginalizado, nos dias de festa se torna o heri, principal personagem; h valorizao simblica do que no cotidiano subordinado. Ela pode ser analisada de muitos modos, claro; mas possvel entend-la como homenagem que os pobres do Salto sitiantes, exagregados, aposentados, os recm-urbanizados prestam ao Vaqueiro e ao Boi: o Vaqueiro-Heri que puxa o cortejo enfrenta um Boi bravo e o derrota, distribui as partes do vencido a seu critrio e fica uma vez por ano e simbolicamente dono nas ruas do Salto de um espetculo que foi seu nas mangas de pasto, onde sempre foi o rei.
4 Acompanhando a festa do Boi-Duro, em janeiro de 1994, no Salto da Divisa, foi possvel refazer a trajetria dos seus integrantes. Os mais jovens, quase todos, moram em Porto Seguro (BA) e voltam para a festa.

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Como o Salto, toda a sociedade rural do Mucuri e Jequitinhonha, principalmente das partes baixas dos dois rios, cultivou a histria do vaqueiro. No alto Jequitinhonha, de unidades familiares e raras fazendas de gado, o vaqueiro tambm tem seu lugar bem guardado, embora no seja nada que sequer se aproxime da sua desenvoltura nas reas de criao, porque vaqueiro no existe sem fazenda, e fazenda espalha a lenda do vaqueiro e a sua prpria. Essa lenda alimentada por duas circunstncias: a complexidade da tarefa e a proximidade que mantiveram com fazendeiros e casa de sede. O trabalho era artesanal, executado e controlado por ele mesmo; um saber. A proximidade era a condio para o controle do trabalho, pois em ofcios artesanais, apenas as relaes hierrquicas e domsticas ou o controle do produto do trabalho permite administrar convenientemente o trabalhador. O fazendeiro que no podia gerir o trabalho artesanal, geria o trabalhador que a fazenda moldava. O ofcio de vaqueiro era uma arte. Trabalho em pecuria alongada alm de incerto, aventuroso e a cada dia e estao sujeitar o trabalhador a uma quantidade de riscos, exigia destreza e treino. Gado criado solto embrabecia; ento o vaqueiro devia dominar um servio que exigia anos de adestramento: laar gado bravo, domar animais de sela, amansar vacas de leite, dar campo em mangas sem fecho, colocar em boiada gado arribado que passava s vezes meses ou anos sem ver curral; era um servio especializado. A lembrana do heri romntico, apegado ao cavalo e pouca-vergonha com moas em fundo de cozinha de casa de sede, s o fragmento mais cotidiano da vida de vaqueiro. A sada para o servio exigia cavalos mansos, arreios e laos fortes para a delicada e perigosa tarefa de lidar com gado de solta; exigia uma sabedoria aplicada idade, raas, meio, clima e costumes de fazenda.5 Era um
5 Cada cavalo, por exemplo, podia apresentar seu defeito, e estes eram muitos aluado, boleador, coiceiro, doido-de-cabea, empacador, fogoso, galope-desunido, htico, intudo, jogador-de-bunda, ladro, madrao, nhato, passarinheiro, quartelabaixa, refugador, solto-dos-quartos, transcurvo, velhaco, xoto ou zureta que demandavam sua tcnica exclusiva de correo. Cada cavalo possua uma natureza, e existiam mtodos muito diferentes de lidar com eles, suaves ou brutais, que iam -ou vodesde o trato gentil ao potro na desmama, at a brutalidade da professora, o cabeo de serrilha feito para quebra de animais defeituosos. Seu fabulrio particular acabava se grudando aos vaqueiros que os usavam, e lvaro da Silveira recolheu muitas histrias de animais de servio; entre eles, a rima-de-negcio, comum em Minas Gerais, que relaciona o defeito do cavalo com sua cor. O difcil, mesmo, prov-lo verdadeiro nas horas de fazer rolos, catiras, baldrocas ou, simplesmente, trocas: Cavalo alazo,

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servio que no prescindia do ferro para enfrentar gado bravo nas apartaes, e ao usar aquela zagaia para boi o vaqueiro deveria possuir adestramento e sangue-frio bem dosados, para medir a altura do redemoinho da rs, firmar a ponta da vara sem vacilar, dar o recuo certo remar, como definem eles para garantir que a topada fosse uma e acertada, porque naquela disputa no existiam duas chances. Lao e chincha tambm eram fundamentais para cura dos gabarros e bicheiras porque nem todo gado chegava ao curral, e nem sempre os currais eram perto. O gado era, ainda, outro domnio, com manias e segredos. Quando um vaqueiro saa para dar um campo, dificilmente sabia o que encontraria, e sua habilidade estava em improvisar nas mais difceis situaes. Joaquim, da fazenda Jatob, escrevia constantemente para seu Padrinho e Patro; sempre, antes das novidades, comeava: Hoje cedo eu sa corrigindo as mangas..., porque conhecia o incerto que havia no seu ramerro, e relatava os descontroles que a natureza impunha ao seu clculo.6 Ao contrrio dos demais trabalhadores de um fazenda, o vaqueiro labutava com o indcil. Gado criava seus ritmos prprios, independente da sucesso de secae-sgua dos agregados cultivando suas lavouras de mantimentos; soltar os bezerros de leite na manh antes de ir dar um campo era a nica rotina num dia de servio. Podia encontrar vaca parida dando testa para topada, garrote cado em valeta, garanhes se retalhando em brigas, gado fugido de manga, bezerro novo com bicheira; sabia pouco do que o esperava, o que seria seu dia; mas, certo, era gastar o tempo num servio extenuante, cheio de desafios; a, era a hora em que fazia prevalecer sua arte, que aproveitava para tambm a divulgar.

ou frouxo ou ladro; Cavalo pedrs, para carga Deus o fz; Cavalo rosilho, s a poder de muito milho; Cavalo baio, mesmo depois de morto ainda d trabaio. Cavalo alazo, deixa o dono com os arreios na mo. Cavalo pintado, s na parede (Silveira, 1922: 98, 395). 6 As cartas de Joaquim esto na Correspondncia de Germano Cunha Mello (ms). Euclides da Cunha mostrou a incerteza deste trabalho publicando o bilhete de um vaqueiro que contava ao patro os resultados do servio. Depois de empenho e esforo para reunir o gado, ao fim s pode esclarecer ao fazendeiro: Patro e amigo, participolhe que a sua boiada est no despotismo. Somente quatro bois deram o couro s varas. O resto trovejou no mundo. Seu amigo vaqueiro F. (Cunha, 1967: 93).

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A arte do vaqueiro era, com razo, saber dos mais considerados; vaqueiro foi o oficial de um artesanato.7 Vaqueiro, por ser arteso e dono de sua arte, foi um trabalhador prximo ao fazendeiro; seu trabalho, obedincia e solidariedade foram para a casa de sede; seu mundo era diferente daquele do trabalhador ordinrio das lavouras. Nas fazendas de gado era costume o vaqueiro ser criado na casa, convivendo na comunidade da famlia duma sede. Natal, vaqueiro de guas Formosas, entrou aos 16 anos no servio de um fazendeiro; quando o vaqueiro antigo saiu, exerceu o ofcio por anos seguidos. Morou na casa de sede, nela recebia roupa, bom trato e comida. Quando, aos 24 anos, depois de muitos adiamentos resolveu finalmente casar-se, largou aquela que fora sua casa contrariando os patres. Saiu chorando de uma fazenda que no pode esquecer e ficou na sua lembrana o aprendizado na luta diria do campo, nas madrugadas chuvosas em que enfrentara um curral com meio metro de lama, nos coices das vacas malabazadas, e num dia inteiro, a seguir, em lombo de cavalo.8 Manelinho, da fazenda Sul Amrica, criou-se l, foi vaqueiro na glria da fazenda, viveu seu declnio, e depois dela acabada mudou-se para o batente da cancela da velha casa de sede. Zeca Figueiredo, gerente no esplendor da
7 A rusticidade do servio nas juntas e apartaes assombrou em 1918 o poeta Eduardo Santos Maia na sua visita a Joama. Diante da violncia dos servios de ferra no curral, fazia suas consideraes simbolistas: No curral, a poucos metros da vivenda senhorial, o gado se escoiceia, e muge, e escava; marrus, no cio, erguem-se de quando em vez sobre as vacas predispostas fecundao; as crias, presas noutro compartimento, berravam insistentemente, correspondidas pelos urros aflautados e fundos das mes, a rodearem a priso, pacientes, incansveis... (...) Espetculo arrepiante e penoso o da ferra: trs ou quatro vaqueiros pulam no curral, munidos de grossa corda de couro cru tranado e laa aqui, derriba ali, peia acol! Um ferro, uma letra, um monograma, um sinal, embutido num cabo de madeira ou de osso, numa fogueira adrede enrubescido, aguarda o momento de judiar... Quando a rs se encontra perfeitamente tolhida nos seus movimentos e na posio desejada, um meninote, para tal servio designado, na voz de traga o ferro leva-o, entregando-o a um dos vaqueiros. Este procura o stio costumeiro, toma posio adequada e pousa-o candente na pele do animal, erguendose uma fumarada de cheiro ativo, caracterstico de cabelo queimado, ficando em negro o fac-smile da marca abrasada. O pobre bicho geme doridamente e dos seus grandes olhos escorrem duas lgrimas, vagarosas e longas... (Maia, 1936: 131). 8 A histria do aprendizado de Natalino Martins, o Natal, est reproduzida em Ribeiro (1996).

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fazenda, narrava sua histria como exemplo, pois Manelinho ficou morador da casa, acostumado ao patro, fazenda e seu sistema; fora, define, o cavalo de pegar os outros.9 Um fazendeiro do Pavo, Minas Gerais, contava que regia a vida do vaqueiro da infncia aposentadoria; ferrava-lhe as reses de costume no ano, zelava por elas, selecionava, trocava, vendia, orientava os negcios at reunir o que julgava bastante. Ento resolvia o penltimo negcio para o protegido: desfazer do gadinho e comprar a terrinha; e o ltimo: doar o gado que servia para o antigo vaqueiro tornar-se um criador embaixo de minha gerncia e conselho, dizia. Mas a domesticidade que confundia trabalho e dependncia, foi uma armadilha para os dois. Geraldo, vaqueiro do Chumbo, Bahia, jamais deixou de ser procurado pelo patro, mesmo 20 anos depois de sado do servio, quando j era dono de seu prprio terreno: o fazendeiro recorria a ele nas necessidades de mediao e conselho.10 O vaqueiro era prximo da sede por necessidade, seu resultado; conhecedor dos seus sistemas, glrias, desmandos e fraquezas, defensor da sua ordem e nome. At meados do sculo XX, quase sempre foi o nico assalariado regular da fazenda, e embora na maior parte das vezes o salrio fosse muito baixo, era distintivo e compensado pela regularidade de ofertas de dons que a fazenda concedia nos negcios, partilhas e apoio; no destino que repartia com os fazendeiros. Um vaqueiro da fazenda So Vicente recebera ao final de anos de servio 70 cabeas de gado em doao e cinco alqueires em usufruto: nunca admitiu, nos anos que ainda viveu, retirar seu gado da criao embolada com a fazenda. Mais tarde, quando sentiu a proximidade da morte, chamou os filhos diante do fazendeiro e determinou que nunca reivindicassem nada alm do que

9 Zeca Figueiredo, entrevista em Ribeiro (1996); cavalo de pegar os outros uma referncia ao animal manso, que pousa na beira da casa e permite ensilh-lo a qualquer hora para reunir o resto da tropa. 10 Os relatos do fazendeiro Seu Ioi, do Pavo e Geraldo, do Chumbo, resultam de entrevistas, de 1994. Casos de doao de bens imveis e gado a vaqueiros do Mucuri e Jequitinhonha so muito freqentes nas histrias contadas e mais ainda nas representaes. Embora possam s vezes ser doaes culturalmente construdas, os casos encontrados so expressivos o bastante para serem levados em conta. Ocorreram principalmente nas grandes fazendas; mas mesmo nas outras nunca deixou de ser importante a dvida declarada dos fazendeiros a seus vaqueiros.

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j havia recebido e, depois de morto, queria que a terra retornasse fazenda e a partilha dos seus bens fosse feita pelo fazendeiro.11 Foi um trabalhador prximo do fazendeiro, mas isto ainda no diz tudo; teria que ser prximo, sobretudo porque desincumbia-se, por meio de sua arte, de uma tarefa no-controlvel, um trabalho sem ritmo definido; havia somente um vago rumo geral em cada estao e o restante era determinado pelo meio, situao e temperamento dos animais. Era trabalho artesanal, fundamental para a renda da fazenda: s vezes a nica entrada em dinheiro e o vaqueiro partilhava dos seus destinos tambm por ocupar-se da atividade que era a principal fonte de dinheiro e liquidez da fazenda. Por isto o patro devia conceder especial importncia e ateno mais delicada a este servio, mais que todos os outros. No era um trabalho administrvel, e muita vez ou na maioria das vezes a dedicao explicava o bom resultado: exigia paixo de caador ao gado arribado, pronto atendimento vaca que expunha a madre do corpo, conhecimento dos sestros das reses do rebanho para encontr-la nos esconsos. Tudo isso era essencial numa pecuria de soltas, e no poderia ser bem-feito com o estmulo de apenas um pequeno salrio e alguma repreenso. A sorte do fazendeiro ia s mangas com seu vaqueiro, por isto conservar com ele uma intimidade, apoiar seus ocasionais desmandos e rompantes, tolerar-lhe os relaxos, era uma modesta contrapartida dedicao que recebia. Essa indisciplina do servio de gado teria que resultar na associao do vaqueiro casa de sede, na domesticidade: proximidade era condio para fidelidade quando o fazendeiro no podia controlar o trabalho, mas apenas alguns dos seus frutos.12
11 Pelos apontamentos de contas-correntes das fazendas, at os anos 1970 o ordenado mensal da um vaqueiro chegava a um mximo de meio salrio mnimo. O caso da So Vicente foi contado por Pedro Emlio de Almeida Peixoto, em entrevista de junho 1994. 12 Um caso rotineiro narrado por Zeca Figueiredo, vaqueiro de Itaobim, aconteceu quando o fazendeiro vendera uns bois e 16 deles ficaram perdidos numa macega, na beira do Jequitinhonha: Eram bois alevantados na beira do rio. Aquilo era mato s, no tinha uma aberturinha. Na primeira vez que esse gado viu a gente, arredimunhou, coriscou, baixou a cabea e s via pau quebrando. Entrei no mato com a mula, vi: sa mais um boi preto. O boi, na carreira, quando a mula encostou na anca dele s vi vaqueta abrindo. Eu vim escambado, vim cheirando a anca dele, descemos, aoitando. Passou um valo, passou uma cerca de arame velho que tinha dentro do mato e eu nem dei deciso, vinha como vinha. Se o arame me pega em cheio tinha me matado, porque eu no sei como que parava em arame quebrado. Do jeito que vinha, passou. O garrote na frente, quando chegou na beira do rio, que ali d umas veredas limpas, quando ele tiou

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Aquelas regalias de vaqueiro vinham da sua dedicao. Numa sociedade de poucas oportunidades e, s vezes, enormes distncias sociais, elas chegaram a ser importantes. No era apenas o salrio quando todos os trabalhadores recebiam equivalncias em mercadorias ou alimentos preparados que embora reduzido, era dinheiro; no eram, tambm, as lavouras de mantimentos que vaqueiro fazia ou alugava outro para fazer, porque isto era direito de todo morador de fazenda. Regalia de vaqueiro vinha do conhecimento e oportunidades de negcios que fazia junto ou sombra do fazendeiro: era receber gado na sorte, ou seja, percentagem dos bezerros nascidos no ano, que podia chegar at 25%; gerir um retiro com total liberdade e extrair dele as vantagens do gado na meia e servio dos outros; ou ficar sem salrio, mas receber o leite das vacas paridas para criar porcos ou fazer requeijo, ou os dois, e vender; ou receber do fazendeiro gado afetado (de aftosa) para curar gabarros, recriar, negociar; ou merecer avais para negcio de terra ou gado. Junto a tudo isto, o fazendeiro podia admitir o criame embolado, quer dizer, dava os pastos, e o vaqueiro gastava um s servio e remdios para cuidar do gado da fazenda e do seu.13 No eram, porm, s econmicas as vantagens de vaqueiro. Eram, tambm, e talvez, principalmente, simblicas: acesso ao quintal e cozinha da casa de sede, tocar boiada nas viagens de gado, ascendncia sobre fazendeiros e a secundao no poder sobre agregados. A estabilidade temerria e artesanal do trabalho com gado produziu um trabalhador especializado com algumas tarefas diferenciadas repartidas ao longo do ano apartao, junta etc. e regularidades profundamente irregulares marcaram o cotidiano de um vaqueiro de pecuria na solta, pois ao contrrio do lavrador, o vaqueiro era requerido o ano inteiro, sem lazer ou rotina, num

na beira do rio, no claro da vereda eu estava embutido nele. A mula era boa demais, de rdea era boa, era igual cavalo para correr. Quando ele saiu no limpo, eu pus no cho, derrubado; ele caiu, levantou, tornou a correr, eu tornei puxar o sedenh, ele caiu. Eu esbarrei a mula e pulei no cho e peguei ele. Segurei no vazio dele. A eu no tirei o lao, estava amarrado na garupa da mula. Puxei a mula para perto, tirei a ponta do cabresto. Garrote de dois anos. Tirei o lao, pus na cabea dele comum cabresto para ele no enforcar, amarrei numa toia de pau, pus o formigo no nariz do boi. Nisso, eu acabei. A, silenou... Ficou quieto. Falei: , o meu eu peguei... (Zeca Figueiredo, entrevista, julho, 1994, reproduzida em Ribeiro, 1996). 13 Sobre as regalias de vaqueiro, consultar Duarte (1972 e 1976), Moura (1988) e Ribeiro (1996).

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trabalho cuja seqncia era aventura e risco. Da veio a mstica e a lenda dessa sociedade rstica dos vaqueiros.14

Bois
Pecuria, no Nordeste de Minas, foi e em fins do sculo XX continuou sendo uma atividade vinculada natureza, como a lavoura: sua expanso foi baseada na apropriao de recursos do ambiente, e a princpio era mesmo dependente da lavoura. Mas, ao contrrio desta, sempre manteve algum vnculo com os mercados, o que certamente explica as suas notveis transformaes tcnicas. As primeiras informaes sobre criao no Jequitinhonha datam dos anos 1860; na poca o viajante Hartt encontrou vaqueiros campeando nas chapadas do Alto-dos-Bois. Seu crescimento, no entanto, ocorreu j para fins do sculo XIX, mais no baixo Jequitinhonha e, de maneira geral, muito associado s levas de baianos que comearam a migrar a partir dos anos 1890, quando chegavam famlias de criadores para Vigia, Fortaleza e So Miguel. A expanso deve-se combinao entre pecuria, agrego e lavouras15. No havia recompensa para quem derrubasse matas e formasse pastos, processos trabalhosos e caros; derrubava-se para produzir mantimentos; a criao de gado vinha depois, sobre uma terra j amansada. Pecuria manteve uma associao forte embora no exclusiva com abertura de mata, lavoura e posse, surgia depois delas. No foi, ento, a criao de gado que abriu matas do

14 A citao de Euclides da Cunha (1967). Nesta pesquisa foram entrevistados os vaqueiros Natalino Martins (guas Formosas), Jos Zeca Ribeiro de Figueiredo (Itaobim) e o empreiteiro e gerente Jos Curralinho (Tefilo Otoni). Foram coletadas informaes nos cadernos de contas-correntes de fazendas, em conversas com boiadeiros, vaqueiros, passadores; deles, agradeo em particular os ensinamentos de Benjamim Rocha, Alrio Cco, Ozrio Dudu, Adozinho do Stio Novo. Para entender a importncia do trabalho do vaqueiro foi fundamental, tambm, entender sua relao com o fazendeiro; a valeram o cronista J. Duarte (1972, 1976, s.d.) e entrevistas com os fazendeiros Diniz V. de A. Coutinho, Moiss Gonalves, Pedro E. A. Peixoto, entre outros. 15 As informaes mais antigas sobre criao no Nordeste de Minas foram dadas por Hartt (1941). Para entender a pecuarizao so importantes as pesquisas sobre migraes baianas feitas por Almeida (1977), Duarte (1972, 1976), Tetteroo (1919) e Santos Filho (1957).

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baixo Jequitinhonha ou Mucuri; pelo contrrio, resultou da abertura feita por lavradores ou madeireiros, nunca o inverso.16 Criao exigia terra desmatada, pasto natural, sistema extensivo e fogo, muito fogo mesmo. Ele torava, alm dos pastos, capoeiras e matas, a ponto de o baixo Jequitinhonha ter transformada quase toda sua floresta em cinzas, e t-la quase extinta no intervalo de 50 anos entre meados dos anos 1860 e fins dos 1910, entre a viagem de Hartt e a de Santos Maia quando no restou muito do que fora a Mata Atlntica que encantara os viajantes do comeo do sculo XIX. Mas a criao de gado tambm consumia madeiras: as fabulosas cercas de tesouras usadas para repartir pastos, feitas com tora deitada sobre tora de madeira de lei, ficando a de cima presa na parte superior de dois esteios cruzados em forma de X; as cercas de mouro furado, feitas de encaixes de madeira lascada, repartiam pastos por lguas, e nos finais do sculo XX ainda podem ser vistas no Pamp e Mucuri.17 Os agregados e suas roas mveis de coivaras, que deixavam para trs capoeiras ou pastos, deram as condies para o sistema de criar alongado que fez a fama dessas reas, foi a base do seu negcio e s vezes do seu sustento. Mas arriscado falar que agregado serviu principalmente para abrir terras e formar pastos, porque alm de terem sido muito complexas suas relaes com a fazenda, era muito elevada a capacidade de suporte nessas terras recm-abertas, e os rebanhos no eram muito grandes. A lembrana dos pioneiros de matas do Pamp, Mucuri e Jequitinhonha, que terras boas e novas de empastao sustentavam duas cabeas adultas por hectare, ou 10 reses por alqueire mineiro; a mesma informao das anotaes de contas-correntes de fazendeiros, que at os anos 1940 e 1950 tenderam para ficar nessa mdia. Em vista do tamanho dos rebanhos, havia terra com sobra para lavoura e criao. Por exemplo, a fazenda Santana do Poo, no Salto, nos anos 1930 comerciava anualmente algo em torno de 2.000 novilhos de apartao. Supondo uma taxa de desfrute de
16 Sobre a expanso da pecuria consultar os autores citados acima; ver tambm Santos (1970) e Sol (1981). 17 Cathoud (1936), descreve em sua nota de viagem o que viu no baixo Jequitinhonha e Pamp: o fazendeiro riscava um fsforo, e a, protegidas as cercas j feitas, o fogo liquidava o que estivesse a seu alcance. J. Duarte (1976) escreveu, e muito, sobre o assunto. Curiosamente, o tempo que a terra fica devastada, entre a queima e a rebrota do pasto, no costuma provocar dificuldades para o gado: de acordo com Jos Curralinho e Zeca Figueiredo, a cinza forte, tem sustana bastante para garantir o gado at a chegada dos invernos.

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25% e intervalo entre partos de 24 meses, conclui-se que o rebanho era mais ou menos 8.000 cabeas; dada aquela capacidade de suporte, a criao ocuparia, no mximo, 4.000 dos estimados 50.000 hectares da fazenda modestos 8% da rea total. Outra fazenda que deixou registros da taxa de lotao foi a Sul Amrica, em Itaobim: segundo suas notas de gado, em 1955 pastaram 1.500 garrotes boiadeiros em seus 1.400 ha, ao lado de matas, capoeiras e roas de muitos agregados.18 A pecuria herdou benefcios da agregao e da posse: foram geradores de aberturas nas matas do Jequitinhonha e Mucuri, frente de expanso constante, oferta permanente de batedores de mangas, cerqueiros, valeiros e recurso cativo para formar pastos novos nos terrenos amansados. O convvio entre agrego e criao deixou registrados poucos conflitos at meados do sculo XX; a posse ou o uso transitrio da terra deveria j fazer parte da lgica do lavrador itinerante, e, pressionado pelo gado, o sistema acabou por ficar marcado pela complementaridade. Na metade final do sculo a contradio ficou patente, pois as terras perderam em fertilidade, ganharam preo, a pecuria alongada e o agrego desapareceram, desabou todo o sistema. A destruio da combinao estvel da pecuria com a lavoura liquidou por fim aquilo que fizera possvel a fazenda e seu mundo.19 A criao usou predatoriamente recursos naturais. Mas, em face da predao praticada nas roas e visto pela lgica que movia o posseante pioneiro e o fazendeiro de gado, no havia desperdcio, porque eram recursos to livres, fartos, acessveis, redundantes, que seria impensvel poup-los naquele momento. Abria-se a mata para moldar humanamente a paisagem rural, garantir sustento e at construir patrimnio familiar; era acreditava-se uma benfeitoria. Apesar de ser considerada por estudiosos uma explorao tecnicamente estagnada, a pecuria passou por algumas transformaes importantes no manejo, pastaria e, principalmente, rebanhos. A qualidade e a produtividade
18 Sobre fazenda Santana do Poo ver Otelino Sol (1981); a fonte dos dados da fazenda Sul Amrica so os cadernos de contas-correntes, 1943/1964. Dados sobre capacidade de suporte, desfrute e intervalo entre partos foram coletados em entrevistas e registros de contas-correntes das fazendas. 19 Em relao aos agregados, o domnio da fazenda costumava ser to completo que limitava a margem de contestao, ver Ribeiro (1996); segundo Tetteroo (1919) e Castaldi (1957), fazendeiros costumavam usar gado como meio de presso sobre posseiros confinantes para conseguir a terra.

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que a criao de gado no Nordeste de Minas Gerais mostra em fins do sculo XX resultam dessas mudanas, que acrescentaram ao seu carter extensivo os melhoramentos que ampliaram a produo. A primeira mudana foi na capacidade de suporte das pastagens. Os pastos nativos de campos que os criadores pioneiros encontraram no Jequitinhonha, formados pelos capins redondo, mimoso, favorito, peludo e vrios outros capins-de-campo, nunca serviram para alimentar muito gado porque suas densidade, palatabilidade e constncia no eram das melhores. Eles produziram base de fogo freqente: depois de queimados brotavam tenros e forneciam pastagem por curto perodo. Nas terras frteis de cultura usadas para pasto existia o chamado capimpernambuco pasto baixo e duro e, desde o comeo do sculo XIX, o capim meloso ou gordura Melinia minutiflora de origem africana, que expandia com a fronteira agrcola invadindo as roas abandonadas na trilha do povoamento. O meloso, apesar da sua razovel capacidade de suporte e boa aceitao pelo gado, apresentava alguns inconvenientes: muito sazonal, pouco tolerante s altas temperaturas e nada resistente ao fogo. Apesar de fixar-se com sucesso nos altos Jequitinhonha, Mucuri e Doce, nunca alcanou resultado parecido nas zonas baixas, quentes e frteis dos rios. L, o capim de abertura foi, primeiro, o citado pernambuco e logo depois o capim provisrio, tambm chamado jaragu (Hyparrhenia rufa), extrema ou vermelho: o apelido varia de acordo com o lugar. O provisrio era bem adaptado nessas zonas baixas, apresentava facilidade de reproduo e produzia abundantemente, de modo que toda a primeira expanso de pecuria no baixo Jequitinhonha como em quase toda Minas Gerais foi feita sobre ele. A difuso do jaragu em lugar dos pastos nativos foi a primeira mudana tcnica significativa na pecuria. Junto dele estabeleceram-se o bengo ou angola Brachiaria mutica, capim de vrzeas, e o sempre-verde Panicum maximum gongyloides empregado por algum tempo no baixo Jequitinhonha.20

Uma anlise dos diversos capins, origens, vantagens e deficincias encontra-se em Marques (1969). Tratam do assunto tambm Primavesi (1984) e vrios nmeros da revista Informe Agropecurio. As informaes sobre expanso do capim meloso esto em Saint-Hilaire (1975); sobre o provisrio ver Silveira (1922), Sol (1981) e Duarte (1976). A maior parte das informaes sobre vantagens relativas e manejos populares de capins foram conseguidos em entrevistas campo, principalmente com Justino Obers, vaqueiros e criadores.
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A segunda grande transformao no pastejo ocorreu dos anos 1910 em diante, com a introduo do capim-colonio (Panicum maximum jacq), que se tornou o smbolo de boa pecuria. O colonio, como quase todos os capins de pasto do Brasil, veio da frica. uma gramnea alta, de 3 metros; segundo alguns autores em terra nova de mata alcanava at 6 metros, e Arnaldo Cathoud, que viajou pelo Jequitinhonha nos anos 1930, afirma t-la encontrado com at 8 metros; resistente a pragas, fogo, secas, tem excelente aceitao por bovinos e eqinos. Sua outra grande vantagem a propagao por sementes, minsculas; levadas por vento e p de boi, esparramou-se por todo baixo Jequitinhonha, Pamp e Mucuri. Capim bem enraizado, o colonio suporta pisoteio todo o ano, sem problema para rebrota. Implantado numa rea, multiplica-se rapidamente e resiste muitos anos. Foi o colonio que fez a fama da pecuria do Nordeste de Minas. A espantosa capacidade de suporte que permitia, explicam as duas cabeas de gado por hectare/ano, ou 10 animais por alqueire.21 Ele operou milagres na terra frtil do Jequitinhonha e do Mucuri, mas carecia trat-lo com zelo, conserv-lo livre da rebrota das capoeiras e dar folgas ao pisoteio para mant-lo vioso. Nos tempos do colonio produtivo os vaqueiros receitavam que um pasto bom precisava s de trs fs: foice, fogo e folga. Foice era servio de agregados, nas empreitadas que ocupavam uma parte do tempo de no-trabalho das lavouras. Folga era deciso de vaqueiros: os mais sbios deles aprenderam que no podiam lidar com o colonio sobrecarregando-o de gado, era preciso deixar capim sobrar, mesmo que fosse, j, um pouco de desperdcio; os bons vaqueiros sabiam regular boca de vaca, momento de entrada e sada de um pasto, mesmo porque 30 dias de pousio eram o bastante para refazer qualquer manga nas dcadas iniciais de ocupao da terra da mata. E quanto ao fogo, as queimadas eram feitas a ttulos diversos: limpar as mangas de pasto dos matos maninhos ou miunas, acabar com parasitos, fortalecer o capim, dar cinzas para o gado e outras explicaes to diferentes e enfticas que impossvel entender manejo de pasto sem um fogo constante e voraz. Foi graas a esses manejos que o colonio dominou a paisagem fsica, econmica e cultural do Nordeste de Minas; foi manejado assim, embora viajantes e memorialistas tenham se lembrado apenas do fogo.

21 Uma capacidade de suporte equivalente a esta s foi regularmente alcanada com os capins braquiria em solos corrigidos de cerrado a partir dos anos 1980, com o custo, alto, da mecanizao e adubao.

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A difuso do colonio induziu essas transformaes no manejo, na medida que a criao e os pastos prosperaram nas primeiras dcadas do sculo XX. No correr desses anos, principalmente no baixo Jequitinhonha, foi-se tornando maior o cuidado com os pastos, sua repartio, zelo pelo volume de gado, perfilhamento do capim, limpa.22 A partir dos anos 20 os fazendeiros preparavam mais cuidadosamente suas invernadas, os pastos de engorda para gado na seca que conseguiam fazer o boi ir conservando a carne que ganhava no tempo das guas. As reparties de pastos foram feitas com cercas de moires furados, ou cercas de tesoura, ou simplesmente separadas por matas virgens mantidas intocadas, cerca viva e natural; proporcionava um uso mais equilibrado aos pastos, dava vigor s rebrotas, garantia uso compartilhado de roas e pastagens, e da vinha o costume de criar retiros e entreg-los a um vaqueiro que governava ali pastos, gados e agregados.23 Mas a maior e mais importante de todas as transformaes tcnicas na pecuria foi mesmo o melhoramento dos rebanhos, que comeou por volta dos finais do sculo XIX. No comeo da pecuria na zona do Jequitinhonha o rebanho era formado pelo conhecido p-duro, curraleiro ou comum, o gado sem raa, que ia do centro de Minas ou da Bahia para l. Era muito resistente s rsticas condies da criao: suportava a solta, produzia largado em gerais, agentava parasitos, calor e seca. Apresentava, porm, grandes problemas: baixssima produo de carne e leite, demasiado tardio, pouco frtil. O intervalo entre partos, segundo contam vaqueiros antigos, durava 36 meses; as novilhas entravam no calor por volta dos cinco anos, o boi chegava maturidade por volta dos sete anos, quando alcanava algo em torno de sete arrobas (210 quilos de peso vivo) e possua, folcloricamente, sete palmos de chifres. Nos anos 20, na exposio agropecuria em Fortaleza, ganhou fama o boi Junqueira, pelo tamanho dos chifres. Era o modelo de boi daquele tempo.24
22 As pastagens do Salto foram descritas assim: se o viajante cai do animal, cai no capim colonio. Se procura, tem dificuldade em encontrar um ramo para bater no animal. (Sol, 1981: 112). 23 Sobre tcnicas de pecuria ver Sol (1981), Duarte (1972; 1976) e Zeca Figueiredo em Ribeiro (1996). 24 Sobre gado do Mucuri e Jequitinhonha ver J. Duarte (1972 e 1976) e Almeida (1977); sobre raas e manejos ver Marques (1969). Outras informaes vieram das entrevistas com Zeca Figueiredo, Pedro E. A. Peixoto, Otelino Sol, Diniz V.A. Coutinho

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Nessa poca era o gado possvel, mas os vaqueiros, criadores e boiadeiros lembram-se sem saudades daquele boi mais antigo, que depois vieram a chamar, vulgarmente, bunda-de-sovela por no fazer musculatura na anca e afinar da frente para trs. Lembrando desse gado, o fazendeiro Moiss Gonalves, Seu Ioi, do Pavo, dizia: No tinha boi ruim porque nada prestava, tudo era sem raa, tudo era ruim.25 No Jequitinhonha e Mucuri o melhoramento do p-duro chegou a ser feito com o gado malabar, uma raa que praticamente desapareceu, deixando duas verses sobre o seu surgimento. De acordo com J. Duarte, um navio indiano aportara em Salvador com a tripulao doente e fora obrigada a descer a boiada que transportava; esse gado, cruzando sem critrio com o curraleiro, dera origem ao malabar. Outra verso, de domnio pblico, conta que um europeu em finais do sculo XIX se interessara por criar um gado adaptado ao semirido e s condies da pecuria brasileira: cruzara ento a rusticidade do pduro com o ganho de peso e precocidade do holands e do zebu, mais o caracu, dando origem ento ao malabar. Qualquer que seja a verso correta, certo que o malabar foi o padreador de muitos rebanhos do Jequitinhonha e j do Mucuri, at por volta dos anos 30.26 O malabar foi o melhorador do p-duro, mas no era considerado muito superior a este. Cruzando, suas vantagens costumavam ser anuladas, reproduzindo um curraleiro com pouca melhora. Uma histria contada por J. Duarte ilustra isso: seu agregado Z da Baixinha queria vender-lhe um novilho; quando perguntou
e Natalino Martins. Esse gado curraleiro recebia crticas de todos os lados: o Doutor Rebourgeon, contratado pelo Conselheiro Afonso Penna para opinar sobre os problemas da pecuria mineira, dizia que a mortalidade atingia 50% dos bezerros, a produo leiteira mdia de uma vaca era 1,5 litros/dia; ver Rebourgeon (1884); para comentrios sobre europeizao do rebanho ver Silveira (1919, 1922). Segundo J. Duarte este boi curraleiro possua aspas os chifres enormes, e tambm quartos chochos, peito esguio e difcil engorda (Duarte, 1972: 122). Em 1936, quando fez uma viagem ao rio So Francisco da Bahia, Cndido Versiani (Ribeiro, 1996) descrevia o gado como pduro ao extremo, e, dizia que seus bois so menores que os nossos bezerros: mas j falava depois da revoluo que foi a adoo do zebu. 25 Entrevista de junho, 1994. 26 Diniz V. de A. Coutinho, antigo possuidor desse gado, definiu em entrevista o malabar como meia-orelha, pesado, umbigudo, peito largo, pouco leiteiro; vermelho, amarelo ou azeitona. E J. Duarte, tambm criador, deu outra definio, parecida: boi meio azeitonado, de cara escura, corpulento, chifres curtos e pouco curvados, com uma pinta preta dentro da orelha, considerada caracterstica da raa. (Duarte, 1972: 129).

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se era de raa ou sem raa, o vendedor disse que no de raa nem sem raa: malabar (Duarte, 1972: 130). O gado malabar sumiu dos pastos e da histria da pecuria, engolido pelo zebu, que operou a mais profunda revoluo tcnica na pecuria do Jequitinhonha, Mucuri e de toda Minas Gerais.27 O zebu um gado rstico, precoce, pesado: rene as boas qualidades que faltam ao curraleiro. De origem indiana, divide-se em gir, nelore, guzer e indubrasil, este ltimo resultado de apuramento gentico feito no Brasil mesmo. Ele comeou a ser introduzido em 1875, no fim do sculo cresceram as importaes por criadores do Tringulo Mineiro, no comeo do outro sculo elas aumentaram mais, e entre 1910 e 1920 ocorreu seu apogeu, a febre do zebu. Dos anos 20 em diante o zebu foi consenso e misturou-se intensamente com os rebanhos curraleiros. Depois dos anos 40, suas caractersticas j eram dominantes no rebanho de praticamente toda Minas Gerais. O zebu foi levado para o Jequitinhonha nos anos 20 por Theopompo Almeida e Hermano de Souza.28

27 Houve disputa sria na imprensa sobre as boas e ms qualidades do zebu, e lvaro da Silveira foi um defensor intransigente da sua introduo, substituindo o caracu e as raas europias. Silveira sustentava polmicas com os defensores da introduo de lavouras e raas exigentes em Minas Gerais; manteve por anos debate acalorado com um articulista de um jornal de So Paulo. Ele dizia que os campos mineiros produziam capim-redondo, que nenhuma serventia possua; mas, havia uma mquina que transformava-o em protena: era o gado zebu, que no exigira mais que campos e sal para criar a riqueza do Tringulo Mineiro. Diante da mortandade de gado europeu, dos desperdcios feitos em nome do melhoramento gentico, por que no deixar o zebu pastar livremente para fazer da rusticidade riqueza? Silveira (1919) louvava a sabedoria rstica dos criadores: quem entendia de agricultura no escrevia sobre o assunto; e quem escrevia, nada entendia do agricultor. Sobre zebu ver Marques (1969), Lopes e Rezende (1984), Duarte (1976) e a revista Informe Agropecurio (vrios nmeros). 28 Jos Vaqueiro, passador de gado de Theopompo Almeida, gastou um ano para percorrer 100 lguas, de Buenpolis at Pedra Azul, tocando a p as primeiras 160 cabeas de zebu que foram do Tringulo Mineiro para o Jequitinhonha. Sobre Jos Vaqueiro e sua viagem consultar Almeida (1977) J. Duarte (1976: 96) afirma que Hermano de Souza cruzava Nelore com Malabar e era muito criticado por criar gado de orelhas curtas: A paixo pelos chifres enormes desaparecia para surgir o amor s orelhas longas e pendentes. Peso, precocidade, qualidade da carne e rendimento no entravam nas cogitaes dos fazendeiros. Orelhas, chifres, barbela e umbigueira eram objeto de discusses entre os entendidos.

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A partir da esparramou-se, melhorando ganho de peso, produo leiteira e precocidade dos rebanhos. Aqueles bois que iam ao abate aos sete, passaram a ir mais cedo, aos quatro anos, pesando 16 ou 18 arrobas; novilhas pariam j aos trs anos: quase que duplicou a possibilidade de desfrute do rebanho com a revoluo do zebu.29

Porteira afora
Num artigo dos anos 50 Washington Albino reparava que o curral era o principal meio de comunicao de uma fazenda do interior de Minas Gerais com o mundo: apenas atravs dele abriam-se suas portas.30 Esse um dos aspectos mais complexos da velha fazenda de gado. Sua caracterstica ao mesmo tempo autrquica e mercantil, mistura de aspectos senhoriais e comerciais, impede classific-la como empresa, mas no oculta a evidente importncia da circulao de valores por meio da pecuria. Definitivamente no era empresa, pois seu principal produtor de mercadorias, o vaqueiro, estava preso ao fazendeiro por laos que dificilmente podem ser considerados salariato, como a dependncia pessoal, domesticidade, apadrinhamento, fidelidade vitalcia. Os pagamentos aos vaqueiros eram fluidos: parcelas em dinheiro mido, animais, bens de consumo; as contascorrentes arrastavam-se por anos; inclua sempre a comida enquanto fosse solteiro e morasse na casa de sede, e a roa de mantimentos feita com a famlia depois que se casava. Eram pagamentos em espcie: 200 cruzeiros e uma bezerra, mais duas mudas de roupa e uma espora (Fazenda Araguaia, 1948 ms) por ano; outras vezes era cesso de produtos do servio, como leite para o queijo ou percentagem nos bezerros. Alm do mais a fazenda mantinha com sua clientela de agregados laos que podiam representar muito, mas no relaes capitalistas de produo.
29 Joo de Senna Santos, memorialista, antigo morador de fazenda, contou-me a histria duma novilha Gir, cheia por um boi famoso, comprada em Uberaba, nos anos 30, e levada para o Nordeste de Minas. Criou-se na fazenda enorme expectativa pela pario. Certo dia, um menino entrou correndo na cozinha, gritando que a novilha finalmente tinha parido. O fazendeiro pulou atarantado, perguntando: O bezerro tem muita orelha? No senhorrespondeu o menino s tem duas. 30 Segundo Albino Este curral constitui a nica fresta de rompimento da muralha feudal com a venda de bois para pontos distantes. No mais, so o auto-abastecimento quase completo e o regime feudal tpico. (Albino, 1956: 133).

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Mas, porteira afora tudo mudava de figura, e o fazendeiro procurava preo para seu gado, buscava com titubeio e pacincia os cruzamentos de raas mais produtivos e maior rentabilidade nas vendas. Os registros de compras e vendas nas contas-correntes das fazendas mostram como eles procuravam organizar aquele caos, conseguir lucros, economizar no que podiam, ganhar nas beiradas dos prazos e nos descontos dos juros.31 No curral, negociante e senhor tornavam-se a mesma pessoa: um fazendeiro. Na apartao de gado de descarte, em seleo para invernadas, nos negcios de meao de boiada, por cima das rguas de peroba, no batente de cancelas de monjolo, corrigindo a faina dos vaqueiros, regulando o gado que sai ou fica e, principalmente, negociando a boiada, o fazendeiro fez no curral a sntese das diferenas. Para entender a fazenda do Nordeste mineiro no basta ter uma das imagens, mas as duas, negcio e no-negcio; e s possvel compreender sua lgica percebendo a importncia das relaes que estabelecia com o meio fsico, pois foi a partir dele que os homens e o mercado criaram essas relaes especficas. O principal componente da produo da fazenda era dado: a extrao. Viveu daquilo que o ambiente ofereceu, tanto quanto a roa de toco ou coivara, s que numa escala maior, pois, diferente desta, combinou extrao com mercado. Empreendimento de fronteira, extrativo e mercantil, a fazenda no controlava o processo produtivo e este flua ao sabor da natureza: enquanto pastos brotavam, colonio perfilhava, vacas pariam e agregados produziam, o fazendeiro s corrigia. Essa produo por dons da natureza, como mgica, combinavase com o sistema de negcios, associando comrcio e extrao, surgindo da o empresrio da mata, produtor aventureiro, o rentista da selva sugando os recursos com que a natureza dotara o meio e que o domnio privado permitia transformar no benefcio prprio que foi a fazenda. Mas, mesmo o comrcio de gado a faceta mercantil da fazenda no era organizao estritamente empresarial, porque embora se tornasse freqente no correr do sculo XX, eram transaes com lentas e enoveladas negociaes, que

31 Nesta pesquisa foram analisados os cadernos de contas-correntes das fazendas Sul Amrica (Itaobim), Crrego Seco (Novo Cruzeiro), Araguaia (Carlos Chagas), Jatob (Tefilo Otoni), Butequim (Tefilo Otoni) e Gameleira (Comercinho do Bruno), cobrindo o perodo 1917/1980, e a correspondncia a eles associada.

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aconteciam numa economia de baixssima liquidez.32 Vender uma boiada, nos anos 20, era negociar, entregar os bois, esperar serem levados, unidos a outros rebanhos, formada a grande boiada, feita a viagem para o ponto-de-venda, colocado o gado na invernada para engorda, refeito, engordado, entregue; ento era s esperar que passasse aquele prazo de 90 ou 180 dias para o boiadeiro receber o pagamento; fazer a jornada de volta e saldar os compromissos assumidos com o dono do gado: demora de ano ou dois, entre negociar e receber dinheiro. Foi assim at por volta de meados do sculo XX; raros aqueles que carregavam dinheiro no contado, mas diversos os que o possuam espalhado em muitos crditos de largos prazos. Era freqente a circulao de promissrias, ttulos e o repassamento de papis de um para outro dono por anos, com juros e descontos dependendo do emitente numa cadeia de dvidas, compromissos e obrigaes. Os negcios eram travados uns com os outros e no se resolviam facilmente. Os cadernos de contas-correntes, correspondncias e dirios de fazendeiros so excelentes fontes para pesquisar essas transaes. Os dirios e a correspondncia dos anos 20 do fazendeiro e negociante Helvcio Ribeiro, mostram que ele resolveu sair da Bahia a caminho da mata, como faziam tantos outros conterrneos. Suas atividades baianas eram muitas, mas pouco rendosas, a fazenda de seu pai certamente seria herdada por irmo mais novo, por isso labutava com ofcios e negcios rurais e urbanos, fora da fazenda. Os seus dirios no perodo 1922/1930 mostram que entre a tomada da deciso e a sada passaram-se trs anos, e gastou esse perodo conforme suas agendas desatando a teia de compromissos, acertos, interesses familiares e de terceiros, promissrias a receber, dvidas a saldar e negcios ligados uns aos outros. A liquidao tomava muito tempo, pois o ajuste de alguns negcios implicava assumir outros que ele julgava mais certos ou solvveis: trocou crditos em um jornal por um bilhar, crditos em uma representao comercial por uma casa, dvidas com um por crditos com outro. No correr desses anos foi a Salvador e Ilhus receber de devedores seus, aproveitou a viagem para quitar dbitos alheios por encomenda, que acabou misturando aos seus. Sair daqueles rolos

Diniz Vieira, na entrevista citada acima, contou que nos anos 20, em Urucu, recebeu 180 cabeas do melhor malabar em paga de cinco anos de trabalho; durante um ano andou por onde pode e no conseguiu fazer o gado virar dinheiro.
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e tranas, transformar crditos quase certos em bens mais lquidos, quitar ou transferir dbitos seus para outros, foi a tarefa dos trs anos.33 Saiu da Bahia, enfim, em 1928, com arrieiro e tropa formada. Mas, antes dos anos de 1935, nunca deixou de ter crditos e dbitos cruzados na Bahia, onde voltava, s vezes. Nota-se nos dirios a dificuldade para resolver o varejo, que exigia mais que racionalidade econmica: carecia tato, pacincia, conversa, esperteza. Crditos improvveis transformaram-se em bons negcios, pois recebeu uma boa fazenda em troca de dvidas; mas, tambm crditos sadios podiam dar pssimos resultados.34 O gado era o bem mais negocivel e passava de um para outro fazendeiro; circulavam documentos que os uniam em redes de interesses e dinheiro. Papis como este de Wilson Tin Trindade: Comprei a Idalino Ribeiro: 65 vacas indubrasil; 14 novilhas indubrasil; 34 bezerros indubrasil; 7 garrotes indubrasil; 1 garrote indubrasil; 9 garrotes comuns (boiadeiros): 130 reses por Cr$ 650.000,00. Nas seguintes condies: um ttulo com 1 ano Cr$ 250.000,00; 1 ttulo com 18 meses Cr$ 400.000,00. Vencimento em primeiro de maro de 1953 e primeiro de outubro respectivamente, sendo ambos prorrogveis a juros de 2% por tempo indeterminado conforme interessar. Esta combinao foi feita em presena do Senhor Eliezer Ferraz e ficou esclarecido e assinado por Idalino Ribeiro ao lado esquerdo das promissrias emitidas por mim (Contas correntes da fazenda Sul Amrica, ms). O livro de contas correntes da fazenda Sul Amrica contm anotaes desse tipo e o controle de emprstimos feitos ou tomados, com prazos grandes, sempre mais de dois anos, com taxa de juros entre 1 e 2% ao ano. Aqueles negcios, pelo perodo que possvel segui-los, emendavam-se com outros, quitados com ttulos de terceiros parceiros de outros negcios variados e repassados
33 Rolos ou tranas so os nomes dos negcios que no envolvem apenas dinheiro, mas tambm bens; em algumas regies recebem o nome de catira. 34 Entre estes dirios dos anos 20 pesquisados encontra-se longa carta de um antigo devedor baiano que contava a histria de uma briga por herana: um mau-carter seduzira sua irm h 10 anos, casara-se, fazendo-a escrava de seus caprichos; ela fora levada a falsificar a assinatura do pai no testamento, de modo a excluir o irmo da melhor herana e o restante penhorara em seu proveito, com o sogro ainda em vida; vendera a casa da me e a prpria casa onde morava o missivista, que decidira ir s armas, mas errara o tiro ao cunhado e fora processado, tendo ento que vender seu comrcio ltimo bem! para pagar as despesas forenses. Desculpava-se, ento, por no poder pag-lo naquele ano; no prximo, quem sabe...

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frente, de modo que, rigorosamente, no se encontra o fazendeiro liquidando em dinheiro uma dvida contrada. Os acertos da fazenda Sul Amrica com o meeiro de uma boiada para partio de lucros acontecia de dois em dois anos; mas como o scio sempre reinvestia capital e lucros, o fazendeiro embolava o fim daquele negcio gado que entrava livre e seu como resultado de partilha bianual com o comeo ou o meio de outro; a se perde quem seguir a trilha da formao desse complexo patrimnio. Nos quase 40 anos de registros sistemticos da fazenda Sul Amrica, uma nica vez h liquidao de crditos da sociedade na boiada: em 1952 a fazenda apurara um lucro de Cr$ 332.770,00 que entrou em caixa, e no correr de todo o tempo parece ter sido a nica ocasio de efetiva liquidez do fazendeiro Trindade.35 Compromissos de dvidas firmados em promissrias endossadas e postas a circular uniam fazendeiros, boiadeiros, invernistas e negociantes em laos slidos de dvidas cruzadas. Eram negcios baseados no conhecimento que cada parceiro possua do outro e permitiam dilatao dos prazos e transferncia dos dbitos. Quanto maior a possibilidade de dbito, maior a capacidade de negociar. J. Duarte, por exemplo, saiu de Sergipe para a Bahia, de l para Belmonte, da subiu o Jequitinhonha comprando bois. Considerou-se, por fim boiadeiro quando um fazendeiro comentou que ele era um homem realizado: Duarte devia dinheiro da barra de Belmonte barra do Araua, ao longo de todo o Jequitinhonha; recebia, portanto, crdito e confiana bastante para comprar todo o gado que queria (cf. Duarte, 1976). Os boiadeiros faziam negcios longamente embolados mas tambm fragilmente controlados, como aqueles dos fazendeiros. A apurao de dbitos e crditos era demorada, durante longos perodos sustentavam-se as mesmas contas em aberto com renovaes peridicas e liquidaes parciais. Um controle fluido, igual ao que era feito com agregados, armazns fornecedores, devedores, boiadeiros, outros fazendeiros. As mesmas trocas de ttulos e bens numa circulao infinita. Em Joama que foi um grande centro boiadeiro, produtor de vaqueiros afamados em toda a zona do Mucuri, Jequitinhonha, Doce e Pardo conta-se a histria do boiadeiro Antonico Miranda que comeou a ser perseguido pela idia que seus dbitos eram maiores que seus crditos. Obcecado por isso, tentava de todo modo fazer um balano dos ttulos que emitira e dos crditos por receber, e nunca conseguia chegar a resultado conclusivo. Desesperado,
35 Equivalia a 300 salrios mnimos de 1952 e era metade do lucro de dois anos sobre 1.500 bois.

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tomou formicida, morreu. Seu inventrio durou dois anos e ao fim dele sua mulher e herdeiros descobriram-se muito ricos. Os crditos, afinal, superavam os dbitos.36 Quase no existiam transaes lquidas e finais: eram pagamentos fatiados, longas transferncias de umas para outras dvidas midas. Mesmo representantes comerciais agiam assim. Amadeu Martell, viajante comercial no Mucuri e Jequitinhonha do comeo do sculo XX, revela numa carta ter aceito algodo de fazendeiro devedor; certa vez fechou por uma noite um cabar para seu deleite e cobriu a rainha daquela casa de tolerncia com os cristais que recebera por um dbito demoradamente cobrado. A rede pouco formal de dbitos, crditos e garantias apresentava seus riscos. Quando um devedor falia fazendeiro, comerciante ou boiadeiro de vulto, todos viviam atolados em dvidas desencadeava um movimento geral de quebradeiras, tal a quantidade de ttulos e papis de uns empenhados com outros, lastreados em negcios eternamente pendentes. Era por isso, ento, uma sociedade onde o ttulo de dvida deveria ter solidez, fundado primeiro na confiana que o prprio emitente merecia, segundo nos seus bens de raiz e terceiro no patrimnio dos seus avalistas, geralmente comerciantes. Da a importncia que mereceram as casas comerciais Colombo (Jequitinhonha), Bazar 36 (Fortaleza), Manuel Martiniano (Tefilo Otoni), Idalino Ribeiro (Salinas), para citar as principais. Eram pontos-de-venda, mas tambm de garantias, emprstimos, penhores e descontos. O lastro da confiana, porm, era vital: os costumes de honrar o negcio pelo fio de barba, garantir a palavra, sustentar todas as garantias que fornecera, eram fundamentais para a sobrevivncia individual e para a manuteno do prprio sistema.37 Em caso de protesto ou inadimplncia os avalistas honravam os documentos que haviam assinado. Era a palavra, cdigo de honra, mas tambm garantia pessoal e coletiva. O aparente desprendimento que havia em falir por conta de outro, dava a confiana necessria para o fazendeiro ou boiadeiro falido recomear sua fortuna com novas e multiplicadas pequenas dvidas. Em muitos casos podia refazer o todo, ou pelo menos partes do seu patrimnio, contando apenas com
36 A histria de Miranda foi relatada por Jos Curralinho; outras pessoas em Joama contam-na muito parecida. 37 Maria Sylvia de Carvalho Franco (1974) analisou os negcios rurais nessa perspectiva: a aparente informalidade ocultava os mecanismos que agilizavam os negcios feitos nessas sociedades de pouca liquidez.

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as relaes pessoais, conhecimento de mercado e nome que soubera honrar. Theopompo Almeida, boiadeiro de levar 15.000 bois por ano Bahia, faliu em Fortaleza, foi para Joama, se refez, ficou dono da fazenda Ypiranga; de novo l teve problemas financeiros; saiu para a mata, morreu em Carlos Chagas, ainda pela terceira vez recomeando, sem dinheiro, mas deixando excelente conceito comercial. Argel, boiadeiro que foi para o Mucuri e Jequitinhonha nos anos 40, chegara a negociar em torno de 60.000 bois num ms; faliu por trs vezes numa por haver comprado bois a Cr$ 120,00 e entregue a Cr$ 75,00 a arroba, obrigado pelo contrato com o frigorfico, perdendo ento gado e fazendas e em duas delas conseguiu reconquistar novamente confiana dos clientes para voltar a montar um negcio ainda mais vultoso que o anterior. Era, portanto, uma sociedade de cdigos rgidos de confiana, baseada em princpios mercantis costumeiros e slidos.38

Boiadeiros
Atravs dos negcios de gado por aqueles tortuosos acertos as fazendas das zonas de criao do Nordeste de Minas foram resolvendo seus problemas de dinheiro, construindo modestas e at importantes fortunas. Nisso foi fundamental o empenho dos compradores de gado, os boiadeiros, que regavam essa economia com seus pagamentos vasqueiros e demorados. A relao do fazendeiro com o boiadeiro era de negcios, certo. Mas suas transaes possuam lgica tortuosa: eram embolados negcios e confiana, em viagens constantes formando boiadas reunidas de reas imensas. O costume do boiadeiro era comprar na perna quer dizer, avaliando no olho o peso ou simplesmente determinando preo por um lote maior bois magros, erados e castrados que seriam conduzidos e engordados para o abate. Raras fazendas produziam sistematicamente grandes lotes de bois, pelo menos aquele boi terminado aos quatro anos. Por isso muitos fazendeiros compravam uns dos outros, formavam lotes um pouco maiores e os passavam a outros fazendeiros, que por fim os negociavam com boiadeiros. Eram cadeias de vendas, porque negociar compensava mais que produzir, e melhor ainda negociar um lote maior de gado, que recompensava a viagem de centenas de quilmetros, durante meses, com bagagem, despesas, acidentes e, depois do zebu, o risco da aftosa.
38 Informaes sobre Theopompo Almeida esto em Alrio Almeida (1977). Outras, foram prestadas por Pedro E. Almeida Peixoto, seu sobrinho-neto, em entrevista citada; o caso de Argel foi relatado em entrevista.

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Foi esse o trajeto dos boiadeiros pioneiros do baixo Jequitinhonha, que faziam longas viagens tocando curraleiros procura de quem os aceitasse comprar em prazo inferior a dois anos.39 Nas viagens existiram percursos famosos pelas dificuldades. A rota das 10 lguas de Cachoeirinha, no caminho de Itabuna, forava as boiadas a passarem por 60 quilmetros de matas fechadas, tremedais terrveis, com onas, queixadas e febres. Dura tambm era a rota de Campos, no comeo dos anos 40, quando o gado atravessava a floresta compacta do baixo rio Doce e os passadores precisavam cercar a boiada com fogueiras para espantar as onas. Piorava tudo ainda quando o gado em viagem caa afetado atingido pela febre aftosa babava, perdia peso, ficava com o casco em chagas; a boiada era forada a parar por semanas e at meses. Boiadeiro foi esse misto de criador e negociante, cercado pela aura romntica da aventura, informao e viagem que envolveu tambm vaqueiros, tropeiros, viajantes comerciais e pees, personagens que lidaram com estradas e animais. Eles viajavam em equipe, formada por passadores e pees pees de boiadeiros que faziam o movimento e fama da boiada; criaram tcnica e folclore, porque seu ofcio, como o do vaqueiro, exigia especialistas. Cada posio em servio guardava seu segredo e serventia: guia, contador, contraguia, coice, arribada, cozinha e tralha; a elas acrescentaram a cantoria, que dava o tom da marcha, o aboio e sua escala formada por primeira e segunda voz, contracanto e requinta. Assim entende-se o verso da festa do Salto, pois o cantador diz que queria ser vaqueiro, mas no qualquer vaqueiro e, sim, vaqueiro (a)boiador, que sabe as cantigas do aboio, o canto comprido que apruma o gado, comove e seduz.40

Ver sobre boiadeiros Almeida (1977), Duarte (1972, 1976), Sol (1980). Os servios da viagem de gado eram muitos. O ritmo era essencial, pois forando a boiada ela estropia, estropiada no anda, perde peso, perde at gado; o segredo era fazer o casco do gado na sada, com dois ou trs dias de marcha vagarosa, saindo nas madrugadas e parando no sol das 10 horas, caminhando tarde duas ou trs curtas horas, para o casco endurecer. Nas paradas do forte do sol rodava o gado em lugar de pasto e aguada, ia conhecendo a boiada, dosando a caminhada, descobrindo o boi arisco e fujo, que d trabalho aos vaqueiros de arribada. Depois de trs ou quatro dias, sabendo o trato do gado, o peo colocava o gado no ritmo que dura semanas ou meses. Nessas viagens tocadas por vaqueiros conhecedores do ofcio e do rebanho, o gado no perdia peso, chegava a seu destino lustroso e sadio. Ver sobre boiadas Duarte (1972, 1976), Santos Filho (1957) e a entrevista de Natal em Ribeiro (1996).
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Na monetarizao desse mundo os boiadeiros cumpriram papis to importantes quanto os fazendeiros. Foram a sada dessa muralha feudal que reclamava Albino, forneceram a modesta liquidez dessa sociedade de abundncia, e abriram as rotas que foram gradativamente irrigando essa economia com um dinheiro que ficou menos ralo, ao mesmo tempo que a fartura minguava. A criao de gado foi-se tornando aos poucos um negcio, uma prosperidade demorada. Levar boiadas do Jequitinhonha para Vitria da Conquista e da a Salvador era um estiro de quase 1.000 quilmetros e os bois viajavam 20 ou 40 quilmetros num dia. O mercado baiano foi promissor e nico at os trilhos chegarem a Montes Claros no final dos anos 20, e foi por l, aos poucos, pela via de Salinas, que as boiadas procuravam o rumo do Oeste e depois iam embarcadas para o Sul, Belo Horizonte ou Rio de Janeiro. Mas a grande transformao veio dos anos 30 em diante, com a abertura da rota de Campos, que se tornou o centro mais importante de invernadas de gado mineiro. Foi o contato de Campos que abriu o Mucuri para uma pecuria comercial estvel. Os boiadeiros passaram a reunir l um gado mido que ficava escondido dentro das touceiras de capim-colonio. Na mesma poca comeou a entrada do gado pelo Pamp, inicialmente uma extenso das fazendas de Joama; mas certo que o gado entrou no Mucuri pelo Norte, e acabou tornando-se um bom negcio vend-lo para o Sul. Do ponto de vista das rendas foi uma verdadeira revoluo, pois os boiadeiros campistas andavam por toda aquela zona formando lotes que saam no rumo aproximado do que veio a ser a rodovia Rio-Bahia, depois costeavam a divisa do Esprito Santo, atravessavam o baixo rio Doce, parte da Mata mineira e chegavam ao Rio de Janeiro. L a boiada era refeita, engordada, abatida e posta no mercado da capital federal.41 O mercado novo s prosperou da por diante. Serviu para transformar a criao de gado em um bom negcio no Mucuri, principalmente, serviu para dar ao baixo Jequitinhonha trs grandes mercados: Bahia, Montes Claros, Campos. Foi a partir dos anos 40 que o baixo Jequitinhonha transformou-se num produtor sistemtico, e ento seleo, precocidade, comrcio puderam valer mais, e os

41 A citao de Paternostro (1937). Sobre a expanso de pecuria ver Duarte (1972, 1976), frei Samuel Tetteroo (1919, 1922), mais Almeida (1977), Sol (1981) e Santos (1970). As histrias dos mercados e boiadas foram coletadas em entrevistas.

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fazendeiros acrescentaram dinheiro ao seu rompante senhorial. Mercados, negcios e dinheiro vieram muito aos poucos, a pecuria no surgiu com eles. Assim, por vias longas, tortuosas e difceis, a fazenda monetarizou-se, a terra comeou a ter um certo preo e o mercado fundirio surgiu ligado ao movimento de gado e renda que foi criando. Na histria que se escreveu, na arquitetura das casas de sede, nos grandes currais ficou impressa a trajetria comercial da pecuria. Mas, para o povo da roa e dos currais foi aventura o que ficou da lembrana de boiadas, boiadeiros, bois e vaqueiros, memrias to marcadas pela poca quanto a velha fazenda sem dinheiro e sua fartura tirada da mata.

Referncias bibliogrficas
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Resumo: (Vaqueiros, bois e boiadas trabalho, negcio e cultura na pecuria do nordeste mineiro). Este estudo analisa a pecuria de soltas do Nordeste de Minas Gerais os vales do Mucuri e Jequitinhonha dos fins do sculo XIX a meados do sculo XX. Investiga, primeiro, o ofcio do vaqueiro e seu processo de trabalho na fazenda; depois, procura compreender a relao da pecuria com o ambiente; o comrcio de gado estudado em seguida, analisando-se suas caractersticas mercantis e no-mercantis; por ltimo, analisa os comerciantes de gado e o complexo sistema de negcios. O estudo descreve uma sociedade pautada pela ambigidade, produzida pelo encontro entre novidade e tradio, paternalismo e trabalho, domesticidade e comrcio, simbolizada pela velha fazenda. Palavras-chave: Pecuria extensiva; trabalho rural; Nordeste de Minas Gerais. Abstract: (Cowboys, cattle, and cattle herds Labour, business and culture in the animal husbandry of North-eastern Minas Gerais). This paper is a study of animal husbandry in North-eastern Minas Gerais, and the valleys of Mucuri and Jequitinhonha in the XIX and XX centuries. First, it analyses the cowboys art and its labour process, showing how the workers personal subordination to the landowner allowed the management of the production system. Then, it seeks too understand the relationship between animal husbandry and the environment, looking for its dynamics, and how it has incorporated technical innovations. It also looks at the animal trading system, analysing commercial and non-commercial characteristics of the farm. Finally, the study analyses the tradesman and the complex architecture of the exchange system they built. Key words: Extensive cattle; rural work/occupation; North-eastern Minas Gerais.

Eduardo Magalhes Ribeiro professor da Universidade Federal de Lavras.

Estudos Sociedade e Agricultura, 10, abril 1998: 135-164.

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