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Ficha Tcnica

Copy right 2011 by Chuck Palahniuk Todos os direitos reservados. Traduo para a lngua portuguesa Texto Editores Ltda., 2012 Titulo original: Damned Diretor editorial: Pascoal Soto Editora executiva: Tain Bispo Editora assistente: Ana Carolina Gasonato Produo editorial: Fernanda Ohosaku, Mait Zickuhr e Renata Alves Preparao de texto: Alessandra Miranda de S Reviso: Luciana Moreira e Viviane Diniz Cotejo: Iraci Kishi Adaptao de capa: Vivian Oliveira Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) Anglica Ilacqua CRB-8/7057 Palahniuk, Chuck Condenada : a vida curta: a morte eterna / Chuck Palahniuk; traduo de Santiago Nazarian. So Paulo: LeYa, 2013. ISBN 9788580448214 Ttulo original: Damned 1. Literatura americana 2. Fico morte I. Ttulo II. Nazarian, Santiago 13-0375 CDD813 ndices para catlogo sistemtico: 1. Literatura americana 2013 Todos os direitos reservados a Texto Editores Ltda. [Uma editora do grupo LeYa] Rua Desembargador Paulo Passalqua, 86 01248-010 Pacaembu So Paulo - SP www.ley a.com

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Acabei de chegar aqui, no Inferno, mas no minha culpa, exceto talvez por ter morrido de overdose de maconha. Talvez esteja no Inferno porque sou gorda uma verdadeira leitoa. Se possvel ser mandado ao Inferno por ter baixa autoestima, por isso que estou aqui. Quem dera pudesse mentir e dizer a voc que sou um palito, loira e peituda. Mas pode acreditar em mim: sou gorda por uma razo bem boa. Para comear, deixe que eu me apresente.

Q ual seria a melhor maneira de propagar a sensao exata de estar morto...


Sim, conheo a palavra propagar. Estou morta, no com danos cerebrais. Confie em mim, a parte de estar morta muito mais fcil que a de morrer. Se voc aguenta assistir muita televiso, estar morto fichinha. Na verdade, ver televiso e surfar na internet so um treino excelente para a condio de morto. A comparao mais prxima que posso usar para descrever a morte quando minha me liga o notebook e invade o sistema de segurana da nossa casa em Mazatln ou Banff. Olhe ela diz, virando a tela de lado para que eu veja , est nevando. Reluzindo ligeiramente no computador est o interior da casa em Milo, a sala de estar, com neve caindo do lado de fora das janelas grandes e, bem ao longe, segurando as teclas Control + Alt + W, minha me abre por completo as cortinas da sala de estar. Apertando as teclas Control + D, diminui as luzes por controle remoto, e nos sentamos, num trem ou num carro, ou a bordo de um jatinho alugado, para ver a bela vista de inverno atravs das janelas daquela casa vazia mostrada na tela do computador dela. Com as teclas Control + F, ela acende a lareira a gs, e ouvimos a quietude da neve italiana caindo e o crepitar

das chamas pelo monitor de udio do sistema de segurana. Depois disso, minha me entra no sistema da nossa casa em Cape Town. Ento entra para ver a casa em Brentwood. Ela pode estar ao mesmo tempo em todos os lugares e em lugar nenhum, viajando pelo pr do sol e por folhagens em qualquer lugar, exceto onde est de fato. No melhor dos casos, uma vigia. No pior, uma voyeuse . Minha me mataria metade de um dia no notebook s olhando para quartos vazios repletos de moblia. Ajustando o termostato por controle remoto. Apagando as luzes e escolhendo a quantidade certa de msica suave para tocar em cada quarto. S para manter os assaltantes intrigados dizia-me. Ela teclava de cmera em cmera, vendo a empregada somaliana limpar a casa em Paris. Debruada na tela do computador, suspiraria e diria: Os aafros esto florescendo em Londres... Por detrs da seo de economia do Times, meu pai comentaria: O plural aafres. Da minha me provavelmente daria uma risadinha, confabulando com as teclas Control + L para trancar uma empregada dentro de um banheiro a trs continentes de distncia, porque os azulejos no estavam brilhando como deveriam. Para ela, essa era uma diverso bem perversa. Era afetar o ambiente sem estar fisicamente presente. Consumir estando ausente. Seria como ter uma msica de sucesso que voc gravou h dcadas ainda ocupando a mente de um trabalhador em regime semiescravo na China, algum que voc nunca conheceu. Trata-se de poder, embora um tanto sem sentido um poder impotente. Na tela do computador, uma empregada colocava um vaso cheio de penias recm-colhidas no peitoril da casa em Dubai, e minha me espiava por satlite, aumentando o ar-condicionado, tornando o ar cada vez mais frio, digitando as teclas via conexo wireless, esfriando aquela casa, aquele cmodo em particular um frio de frigorfico, frio de pista de esqui, gastando a fortuna de um rei em energia eltrica e freon, tentando fazer umas malditas flores rosachoque de dez pratas durarem um dia a mais. Estar morto tipo assim. Sim, conheo a palavra ausncia. Tenho treze anos, no sou idiota, e estou morta pode apostar, compreendo a ideia de ausncia. Estar morto a prpria essncia de viajar com pouca bagagem. Estar morto- morto significa continuidade, 24 horas por dia, sete dias por semana, 365 dias por ano... para sempre. Bem, a sensao de bombearem todo o seu sangue para fora do corpo voc no vai querer que eu descreva. Nem deveria lhe contar que estou morta, porque sem dvida voc vai se sentir terrivelmente superior. Mesmo outras pessoas gordas se sentem superiores a Gente Morta. Ainda assim, eis aqui: minha Terrvel Confisso. Vou desabafar e me livrar deste peso. Vou sair do armrio. Estou morta. Agora v se no vai usar isso contra mim. Sim, todos parecemos um pouco misteriosos e absurdos uns aos outros, mas ningum parece to estrangeiro quanto algum morto. Podemos perdoar que um

estranho se converta ao catolicismo ou que se torne homossexual, mas no que sucumba morte. Odiamos apstatas. Pior do que alcoolismo ou vcio em herona, morrer parece ser a maior fraqueza; e, num mundo onde as pessoas dizem que voc preguiosa por no depilar as pernas, ser morto parece ser a derradeira falha de carter. como se tivesse cabulado a vida no se esforou o suficiente para fazer jus a todo seu potencial. Preguioso! Ser gordo e estar morto deixe-me dizer urucubaca dupla. No, no justo, mas, mesmo que sinta pena de mim, provvel que tambm se sinta bem convencidinho por estar vivo, e sem dvida est mastigando uma poro de algum pobre animalzinho que teve o infortnio de estar abaixo de voc na cadeia alimentar. No estou dizendo isso para conquistar sua simpatia. Tenho treze anos, sou uma menina e estou morta. Meu nome Madison, e a ltima coisa que preciso de sua pena condescendente. No, no justo, mas como as pessoas fazem. Na primeira vez que encontramos outra pessoa, uma vozinha insidiosa na mente nos diz: Posso usar culos ou ter uns pneuzinhos e ser menina, mas pelo menos no sou gay, negra ou judia. O que significa: posso ser eu mas pelo menos tenho o bom senso de no ser VOC. Por isso hesito at em mencionar que estou morta, porque todo o mundo se sente to superior a gente morta, at mesmo o povo mexicano ou quem tem aids. como quando se aprende sobre Alexandre, o Grande, na aula de Influncias da Histria Ocidental do oitavo ano, e o que fica passando na cabea : Se Alexandre era to corajoso e esperto e... grande... por que morreu?. , conheo a palavra insidiosa. A morte o maior erro que nenhum de ns JAMAIS planeja cometer. Por isso os cereais integrais e as colonoscopias. Por isso voc toma vitaminas e faz papanicolau. No, no voc voc nunca vai morrer; por isso, sente-se superior a mim. Bom, v em frente e pense assim. Lambuze a pele com bloqueador solar e procure caroos no corpo. No me deixe estragar a Grande Surpresa. Mas, para ser honesto, quando estiver morto, nem mendigos de rua ou retardados mentais vo querer trocar de lugar com voc. Quer dizer, os vermes vo com-lo. uma violao completa de todos os seus direitos civis. A morte deveria ser ilegal, mas no se v a Anistia Internacional empreendendo alguma campanha contra ela. No se veem astros do rock formando bandas para lanar compactos de sucesso com todos os lucros dirigidos a evitar que MEU rosto seja devorado por vermes. Minha me lhe diria que sou metida a espertinha e cnica demais. Minha me diria: Madison, por favor, no banque a espertinha. Diria: Voc est morta; agora, acalme-se . provvel que o fato de estar morta seja um alvio imenso para meu pai; desse jeito, pelo menos, ele no precisa mais se preocupar com que eu o envergonhe ficando grvida. Meu pai costumava dizer: Madison, o homem que acabar com voc vai estar com as mos cheias.... Se ele soubesse... Quando meu peixinho dourado, o Senhor Treme-treme, morreu, ns o jogamos na privada e apertamos a descarga. Quando meu gatinho, Listra de

Tigre, morreu, tentei fazer o mesmo, e tivemos de chamar um encanador para desentupir a privada. Que zona foi aquilo. Pobre Listra de Tigre. Quando morri, no entrarei em detalhes, mas deixe-me dizer que um tal Pervertido da Silva, agente funerrio, me viu pelada e bombeou todo o sangue para fora do meu corpo, e fez s Deus sabe quais atos carnais de dcima categoria com aquele corpo virginal de treze anos. Pode me chamar de cnica, mas a morte a maior piada por a. Depois de todas as ondas permanentes e lies de bal que minha me pagou, aqui estou eu recebendo um banho de lngua quente de um cara gorducho e depravado do necrotrio. Posso lhe dizer que, quando se est morto, voc tem basicamente de abrir mo das exigncias sobre fronteiras e espao pessoal. Apenas entenda: no morri porque era preguiosa demais para viver. No morri porque queria punir minha famlia. E, no importa o quanto enlouquea com meus pais, no fique com a impresso de que os odeio. Sim, por um tempo fiquei por a vendo minha me debruada sobre o notebook, apertando as teclas Control + Alt + L para trancar a porta do meu quarto em Roma, do meu quarto em Atenas, de todos os meus quartos pelo mundo. Ela digitou para fechar todas as cortinas depois disso, e desligar o ar-condicionado e ativar o filtro eletrosttico para que nem um gro de poeira baixasse em minhas bonecas, roupas e bichinhos de pelcia. Faz sentido que eu sinta mais saudades dos meus pais do que eles de mim, em particular se considerar que eles s me amaram por treze anos, enquanto eu os amei por toda a minha vida. Perdoe-me por no ficar mais tempo por aqui, mas no desejo ser uma morta que s fica vendo as pessoas enquanto esfria quartos, faz luzes piscarem e abre e fecha cortinas. No quero ser s uma voyeuse . No, no justo, mas o que faz a Terra se parecer com o Inferno a expectativa de que se parea com o Paraso. A Terra a Terra. Morto morto. Voc mesmo vai descobrir daqui a pouco. No vai ajudar em nada ficar todo amuado.

II

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Por favor, no fique com a impresso de que no gosto do Inferno. No, srio, bem maneiro. Bem melhor do que esperava. Honestamente, fica bvio que voc se esforou muito, e por bastante tempo, nesses oceanos de vmito escaldante, odor pungente de enxofre e nuvens de moscas pretas zunindo.

Se minha verso do Inferno no conseguir impression-lo, por favor, considere


este um defeito meu. Quero dizer, o que sei? Provavelmente qualquer adulto se mijaria feito um boc vendo os morcegos-vampiros voando e as majestosas cachoeiras de coc despencando. Sem dvida a culpa toda minha, porque, se j imaginei alguma vez o Inferno, foi como uma verso incandescente daquela obra-prima clssica de Holly wood, Clube dos cinco estrelado, lembremos, por uma lder de torcida linda e superpopular, um rebelde chapado, um esportista burro, um nerd e uma psicopata misantropa, todos trancados juntos na biblioteca da escola cumprindo o castigo em um sbado que, de outro modo, seria normal, exceto pelo detalhe de que todos os livros e cadeiras estavam ardendo em chamas. Sim, voc pode estar vivo e ser gay, ou velho ou mexicano, e mandar essa pra cima de mim, mas considere que tive de fato a experincia de acordar no meu primeiro dia no Inferno, e vai ter de aceitar minha palavra sobre o que ele . No, no justo, mas pode esquecer o famoso tnel com a luz branca espectral ao fundo, e ser recebido pelos braos abertos da vovozinha e do vovozinho h muito falecidos; talvez as outras pessoas tenham relatado esse processo prazeroso, mas considere que esto atualmente vivas, ou permaneceram vivas por tempo suficiente para relatar o encontro. A questo : essas pessoas viveram o que se conhece por experincia de quase morte. Eu, no entanto, estou morta, com meu sangue h muito extrado do corpo e minhocas

me mastigando. No meu livro, isso me torna a autoridade no assunto. Outras pessoas, como o famoso poeta italiano Dante Alighieri, sinto dizer, apenas ofertaram uma generosa contribuio de faz de conta cafona ao pblico leitor. Portanto, desconsidere meu relato do Inferno por sua prpria conta e risco. Em primeiro lugar, voc acorda deitado num cho de pedra dentro de uma cela bem pequena composta de barras de ferro; e leve a srio meu conselho: no toque em nada. As barras da priso esto uma imundice. Se por acidente TOCAR as barras, que parecem uma mistura de gosma com bolor e sangue de algum desconhecido, NO toque no rosto ou nas roupas no se tiver alguma pretenso de ficar com um visual bacana at o Julgamento Final. E NO coma os doces que encontrar espalhados por todo lado no cho. Os meios exatos pelos quais cheguei ao submundo permanecem um pouco incertos. Recordo-me de um motorista parado no acostamento de algum lugar, ao lado de um Lincoln Town Car preto estacionado, segurando uma placa com meu nome: MADISON SPENCER, numa letra terrvel escrita mo, em letras maisculas. O motorista esse povo nunca fala ingls usava culos espelhados e um quepe, portanto a maior parte do rosto ficava escondida. Lembro dele abrindo a porta detrs para que eu entrasse; depois disso, foi um longo passeio atrs de janelas to negras que no conseguia ver quase nada l fora, mas o que acabei de descrever poderia ser qualquer um dos dez zilhes de passeios que fiz entre aeroportos e cidades. Se esse carro me deixou no Inferno, no posso afirmar, mas em seguida acordei nesta cela imunda. Provavelmente acordei porque algum estava gritando; no Inferno, sempre tem algum gritando. Qualquer um que j tenha voado de Londres a Sy dney, sentado ao lado ou prximo de um bebezinho irritado, vai sacar rapidinho o clima das coisas no Inferno. E, quanto a estranhos e multides, e aparentes horas interminveis de espera sem nada acontecer, para voc, o Inferno vai parecer um longo e nostlgico dj-vu. Em particular se o filme a bordo for O paciente ingls. No Inferno, quando os demnios anunciam que vo passar um grande filme de Holly wood para a galera, no precisa se empolgar: sempre O paciente ingls ou, infelizmente, O piano. Nunca o Clube dos cinco. Quanto ao cheiro, o Inferno no chega nem perto de Npoles no vero durante uma greve de catadores de lixo. Se quer saber, as pessoas no Inferno s gritam para ouvir a prpria voz e passar o tempo. Ainda assim, reclamar do Inferno me parece um pouco bvio e autoindulgente. Como em muitas experincias em que voc se aventura sabendo muito bem que vo ser terrveis, na verdade o prazer bsico reside na prpria maldade inata, como comer torta congelada de frango no colgio interno ou um banquete de carne congelada na noite em que o cozinheiro est de folga. Ou como comer qualquer coisa na Esccia. Permita-me arriscar que a nica razo pela qual aproveitamos alguns passatempos, como ver a verso cinematogrfica de Vale das bonecas , vem do conforto e da familiaridade da prpria m qualidade inerente. Em contraste, O paciente ingls tenta desesperadamente ser profundo e s consegue ser dolorosamente entediante. Se puder perdoar a redundncia: o que faz a Terra parecer com o Inferno

a expectativa de que deva parecer com o Paraso. A Terra a Terra. Inferno Inferno. Agora, chega de resmungos e choror. Nessa linha de raciocnio, parece clich e bvio chegar ao Inferno e depois chorar e rasgar as roupas ao se encontrar num esgoto nojento ou jogado sobre uma superfcie de navalhas em brasa. Gritar e se debater parece... hipcrita, como se tivesse comprado um ingresso e se sentado para assistir a Jean de Florette e depois reclamasse em voz alta, ressentido do fato de que todos os atores esto falando em francs. Ou como o povo que viaja para Las Vegas para ficar batendo na mesma tecla sobre como deselegante faz-lo. Claro, at mesmo nos cassinos que investem em elegncia, com lustres de cristal e vitrais, at nestes h o tilintar e a cacofonia das mquinas caa-nqueis de plstico que piscam com luzes fortes para atrair sua ateno. Numa situao dessas, o povo que resmunga e geme pode imaginar que faz uma contribuio, mas na verdade s est enchendo nossa pacincia. Outra regra importante de repetir : no coma os doces. No que se sentir remotamente tentado, uma vez que se encontram espalhados pelo cho sujo, doces que at gente gorda e viciados em herona no comeriam: quebra-queixo, chiclete duro como pedra, bala puxa-puxa, doces de alcauz e pipoca doce. Dado o fato de que voc, voc mesmo, ainda est vivo e negro ou judeu ou seja l o que for sorte sua, porque continua comendo cereais integrais , tem de confiar em mim a respeito de todos esses detalhes, portanto escute e preste muita ateno. Ao lado de sua cela, outras se estendem ao horizonte em ambas as direes, a maioria contendo s uma pessoa, a maior parte delas aos gritos. Assim que meus olhos se abriram, escutei a voz de uma menina dizendo: No toque nas barras... De p na cela ao lado, uma adolescente mostrou as mos, esticando bem os dedos para mostrar as palmas lambuzadas de gosma. Esse de fato um grande problema do Inferno. como um submundo inteiro com sndrome do edifcio doente. Minha vizinha, aposto eu, uma caloura do ensino mdio, porque tem o tipo de quadril desenvolvido para reter uma saia reta e peites, em vez de apenas franjas ou dobras preenchendo a frente da blusa. Mesmo com fumaa nublando o ar e um ou outro morcego-vampiro passando pelo meu campo de viso, posso ver que as sandlias Manolo Blahnik so falsas, do tipo que se compra distncia, pela internet, em uma operao pirata em Cingapura por cinco dlares. E, se puder engolir mais um simples conselho: NO morra usando sandlias vagabundas. O Inferno ... bem, um inferno para os ps; qualquer coisa de plstico derrete, e voc no vai querer andar descalo sobre vidro quebrado pelo resto da eternidade. Quando chegar sua hora, quando o proverbial sino soar para ti, pense com seriedade em calar um sapato baratinho e bem bsico, sem salto, de cor escura, que no mostrar manchas de sujeira. Essa adolescente na cela ao lado me chama e pergunta: Foi condenada pelo qu? Ficando de p, alongando os braos e tirando o p da bermuda-saia,

respondo: Acho que por fumar maconha. Mais por educao que por interesse genuno, pergunto menina sobre seu pecado fundamental. Ela d de ombros; apontando um dedo manchado, sujo, em direo aos ps, diz: Usar sandlias brancas aps o Dia do Trabalho1. As infelizes sandalinhas dela o couro falso branco e j est gasto, e no se pode de fato lustrar Manolo Blahnik falsificados. Belas sandlias minto, apontando com a cabea para os ps dela. So Manolo Blahnik? Sim ela responde , so sim. Custam uma fortuna. Outro detalhe para se lembrar sobre o Inferno... Sempre que perguntar a algum por que ele foi condenado pela eternidade, esse algum vai dizer por atravessar no sinal vermelho ou por usar uma bolsa preta com sapatos marrons, ou qualquer coisinha toa assim. No Inferno, seria estpido conceber que as pessoas tenham grandes padres de honestidade. O mesmo vale para a Terra. A menina na cela ao lado se aproxima um passo, ainda olhando para mim, e comenta: Sabe, voc superbonita. Essa declarao a denuncia como descarada, cara de pau mentirosa de primeira, mas no digo nada em resposta. No, falo srio insiste. Voc s precisa de mais delineador e um rmel no rosto. Comea a revirar a bolsa tambm branca, Coach, falsa, de plstico tirando tubos de rmel e sombra turquesa da Avon. Com a mo suja, a menina acena para mim para que incline meu rosto entre as barras. Pela minha experincia, as meninas tendem a ser terrivelmente espertas at nascerem os peitos. Pode desprezar essa observao como um preconceito pessoal, baseado na minha tenra idade, mas os treze anos parecem ser a idade em que seres humanos atingem o mximo do desabrochar de inteligncia, personalidade e determinao. Tanto meninas quanto meninos. No para me vangloriar, mas acredito que uma pessoa atinge a verdadeira excepcionalidade aos treze anos de idade veja s Pippi Meialonga, Poliana, Tom Sawy er e Dennis, o Pimentinha , antes que se encontre em conflitos e guiada por hormnios e expectativas em relao ao sexo oposto. Deixe que as meninas tenham sua menstruao e os meninos, o primeiro sonho ertico, e instantaneamente esquecero o prprio brilho e talento. Mais uma vez: aqui h uma referncia para meu livro de Influncias da Histria Ocidental por um longo tempo depois da puberdade, como a idade das trevas que se deu entre o Iluminismo Ateniense e a Renascena Italiana. As meninas ganham peitinho e esquecem que j foram valentonas e inteligentes. Os moleques tambm podem mostrar a prpria marca de esperteza e graa, mas espere s terem a primeira ereo para que se tornem pamonhas pelos prximos sessenta anos. Para ambos os gneros, a adolescncia ocorre como um tipo de Era do Gelo da Pamonhice.

E, sim, conheo a palavra gnero. Deus do Cu! Posso ser gorducha e sem peito, mope e defunta, mas NO pamonha. E sei que, quando uma menina mais velha, supersexy, com quadris, peites e cabelo bonito quer tirar seus culos e passar sombra em seus olhos, est apenas tentando alist-la em um concurso de beleza que ela j ganhou. o tipo de gesto condescendente de quinta, como quando gente rica pergunta a gente pobre onde passa o vero. Para mim, cheira a um tipo de chauvinismo descarado e insensvel de deixe-os comer uma fatia do nosso bolo. Ou isso, ou a menina mais velha e atraente lsbica. Seja o que for, no ofereo meu rosto nem quando ela est pronta, segurando um pincel lambuzado de rmel como uma varinha de condo de uma fada madrinha para me transformar em uma Cinderela vagabunda. Para ser sincera, sempre que assisto ao clssico de John Hughes, Clube dos cinco, e Molly Ringwald leva a pobre Ally Sheedy ao banheiro feminino, e ento sai de l com ela naquela maquiagem horrenda dos anos 1980, aquele blush nas bochechas, o cabelo preso com um lao e lbios pintados naquele vermelho-vermelho, datado como uma verso vagabunda de boneca de porcelana esgotada de Ringwald, Sirigaita da Silva em conformidade com a revista Vogue , a pobre Ally reduzida a um tipo to grotesco de vida, com ar de pster do Nagel, sempre grito para a televiso: Corra, Ally !. Srio, grito mesmo: Lave o rosto, Ally , e saia correndo!. Em vez de oferecer meu rosto, digo: Melhor no; no at que minha acne melhore um pouco. Com isso, a varinha mgica de maquiagem recua. A sombra da Avon e os batons voltam para a bolsa Coach falsa enquanto os olhos dela se estreitam, buscando em meu rosto sinais de pele descamada, ferimentos ou um vermelho que denote inflamao. como minha me diria: Toda empregada nova quer dobrar sua calcinha de um jeito diferente. Traduzindo: voc tem de ser esperta e no se deixar levar. Outras celas amontoam-se perto das nossas, algumas vazias, outras ocupadas por gente solitria. Sem dvida o esportista fodo, o rebelde chapado, o nerd bitolado, o psicopata, todos em deteno por aqui, para sempre. No, no justo, mas h boas chances de que eu v ficar nesta cela por sculos a fio, fingindo sofrer psorase enquanto gente hipcrita grita e reclama da umidade e do cheiro, e minha vizinha Sirigaita da Silva se abaixa para tentar lustrar com cuspe as sandlias brancas vagabundas com um leno de papel amassado. Mesmo com o fedor de merda e a fumaa de enxofre, possvel sentir o cheiro do perfume de R$ 1,99 dela, uma mistura de frutas tipo chiclete ou refresco de uva de pacotinho. Para ser sincera, preferia sentir o cheiro do coc, mas quem consegue reter a respirao por mais de um milho de anos? Ento, s por educao, falo: Obrigada de qualquer modo. Sobre oferecer a maquiagem, quero dizer. S para ser educada, foro-me a sorrir e digo: Sou a Madison. Com isso, a adolescente quase avana nas barras que nos separam com todos aqueles peites e quadris e sandlias de salto, agora bvia e pateticamente

grata pela minha companhia. Sorri para me mostrar os incisivos de porcelana polida produzidos em massa. Nos lbulos auriculares furados, usa brincos de diamante uma coisa to Claire Standish da parte dela , s que so vulgares, do tamanho de uma moeda, entalhados em zircnia brilhante. Dizendo Sou a Babette, ela larga o leno de papel e estica a mo manchada de sujeira entre as barras para que eu a cumprimente. 1. Tradio nos Estados Unidos. (N. do T.).

III

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Por favor, no fique magoado, Sat, mas meus pais me criaram para que eu no acreditasse em sua existncia. Minha me e meu pai disseram que voc e Deus foram inventados pelo crebro de ervilha, atrasado e supersticioso, de pastores caipiras e republicanos hipcritas.

D e acordo com meus pais, no existe esse troo de Inferno. Se perguntar a eles,
provavelmente vo lhe dizer que j reencarnei como uma borboleta, uma clulatronco ou uma pomba. Quero dizer, meus pais sempre contam como foi importante v-los caminhar por a pelados toda hora ou acabaria me tornando uma completa Senhora Perverso. Falaram-me que nada era pecado, apenas m escolha de vida. Mau controle dos impulsos. Que nada ruim. Qualquer conceito de certo e errado, de acordo com eles, apenas uma construo cultural de um tempo e local especficos. Diziam que, se houvesse algo que deveria nos forar a modificar nosso comportamento pessoal, era a fidelidade ao contrato social, no a uma ameaa vaga, externa, de uma punio flamejante. Nada perverso, insistiam, e at assassinos em srie merecem televiso a cabo e aconselhamento, porque esse tipo de criminoso tambm sofreu na vida. No esprito do filme clssico de John Hughes, Clube dos cinco, comecei a conceber um ensaio, assim como os alunos detidos na Shermer High School tinham de escrever mil palavras sobre o tema: Quem voc pensa que ?. , conheo a palavra conceber. Coloque-se em meu lugar: estou trancada numa cela no Inferno, com treze anos de idade, condenada a ter essa idade para sempre, mas no perdi totalmente o bom senso. O pior que minha me disse toda a sua baboseira sobre a Me Terra Gaia at na revista Vanity Fair, quando promovia o lanamento de seu ltimo filme. A revista tirou a foto dela chegando ao tapete vermelho para receber o Oscar com meu pai dirigindo um carro eltrico minsculo; mas, srio, quando ningum est olhando, eles vo para todo lado num jatinho Gulfstream alugado, mesmo que seja para pegar a roupa que mandaram lavar a seco l na Frana. Naquele filme ela foi indicada por interpretar uma freira que se sente entediada e vazia, por isso

abandona os votos para se prostituir, se drogar com herona e abortar, antes de conseguir seu talk show diurno de primeira e casar com o Richard Gere. Um total de nenhuma pessoa foi ver o filme quando saiu no cinema, mas os crticos babaram. Crticos e resenhistas realmente, realmente apostam que o Inferno no existe. Meu palpite que o que sinto pelo Clube dos cinco o mesmo que minha me sente por Virginia Woolf. Quero dizer, ela teve de tomar Xanax s para ler As horas, e ainda assim chorou por quase um ano. Para a Vanity Fair, minha me afirmou que o nico mal real era a maneira como as grandes empresas de petrleo faziam o aquecimento global provocar a extino de ursinhos-polares inocentes. Pior ainda foi quando disse: Minha filha, Madison, e eu lutamos por anos contra sua trgica obesidade infantil. Ento, sim, compreendo o termo passivo-agressivo. Outras crianas iam para a escola dominical. Eu fui para o Acampamento Ecolgico. Em Fiji. Outras meninas aprendiam a recitar os Dez Mandamentos. Eu, a reduzir minhas pegadas de carbono. Na oficina de Talentos Aborgenes, em Fiji, usamos folhagens de palmeiras cultivadas de modo sustentvel, com certificado de cultivo orgnico, para fabricar carteiras vagabundas que todo mundo jogou fora. O Acampamento Ecolgico custa cerca de um milho de dlares, mas ainda assim temos de dividir o mesmo pauzinho sanitrio de bambu sujo para limpar o traseiro. Em vez de Natal, tivemos o Dia da Terra. Se houvesse um Inferno, minha me diria que voc iria acabar l por usar casacos de pele ou comprar condicionador testado em coelhinhos por cientistas nazistas que fugiram para a Frana. Meu pai afirmaria que, se h um diabo, Ann Coulter.2 Se h um pecado mortal, professaria minha me, o isopor. Na maioria das vezes, declamavam esse dogma ambiental enquanto andavam pelados com as cortinas abertas, para que eu no crescesse e me tornasse uma Pervertida da Silva. s vezes o diabo era a indstria do fumo. s vezes, redes de arrasto japonesas. Pior ainda, no viajamos ao Acampamento Ecolgico a bordo de sampanas, conduzidas suavemente ao sabor das correntes do Pacfico. No, cada moleque que havia l chegou num jatinho particular, queimando no total um zilho de gales de combustvel fssil de suco de dinossauro que este planeta jamais voltar a ver. Cada criana veio de um canto, com uma proviso equivalente ao peso corporal em barras de figo orgnicas e petiscos de iogurte de livre comrcio zipados dentro de uma embalagem descartvel, criada para no se biodegradar antes que a data futura nunca chegasse toda essa carga de crianas com saudades de casa e proviso de calorias entre as refeies e aparatos de videogames ia para Fiji a bordo de foguetes mais rpidos que a velocidade do SOM. Que carga gorda de bem fez aquilo... Agora, olhe para mim: morta por uma overdose de maconha e condenada ao Inferno, coando minhas bochechas at

ficarem em carne viva e tentando convencer a vizinha de cela de que sofro de psorase contagiosa. Cercada por um milho de milhes de pipocas murchas. O lado bom que no Inferno voc no tem mais de ser escrava do seu status corporal, o que pode ser uma bno para quem de fato exigente. No que queira fazer grande caso disso, mas no h mais o entediante e infinito ato de estoque, evacuao e esfregao de orifcios requerido para manter um corpo fsico funcional. Se voc estiver no Inferno, sua cela no vai ter privada nem gua nem cama, nem voc vai sentir falta disso. Ningum dorme no Inferno, exceto por uma possvel postura defensiva de retaliao durante outra apresentao punitiva de O paciente ingls. Sem dvida minha me e meu pai tinham boas intenes, mas um tanto difcil duvidar do fato de que estou presa numa jaula de ferro corroda com uma viso cnica de uma furiosa cachoeira de excremento coc de verdade; quero dizer, no me refiro a O paciente ingls. NO que esteja reclamando. Confie em mim, a ltima coisa de que o Inferno parece precisar de mais gente reclamando; seria chover no molhado. Sim, conheo a palavra excremento. Estou presa e entediada, no com danos mentais. E foram meus pais que me aconselharam a desestressar um pouco e experimentar drogas recreativas. No, no justo, mas imagino que a pior coisa que me ensinaram foi ter esperana. Se voc apenas plantasse rvores e catasse o lixo, diziam, a vida seria boa. S era necessrio transformar o lixo mido em composto e cobrir o telhado da casa com clulas solares, e no seria preciso se preocupar com mais nada. Energia elica renovvel. Biodiesel. Baleias. Era isso que meus pais consideravam a salvao espiritual. Vamos aproximadamente um quatrilho de catlicos jogando incenso em alguma esttua de gesso, ou um bilho de zilhes de muulmanos alinhados de joelhos em direo a Nova York, e meu pai comentava: Esses pobres coitados ignorantes... Uma coisa meus pais se comportarem de modo todo humanista e apostarem a prpria alma eterna; porm no nada legal terem apostado a minha. Tinham feito suas apostas com toda essa bravata arrogante, mas era eu quem havia perdido. Vamos os batistas na televiso sacudindo bonecos de bebs empalados em palitos de madeira, pingando sangue de ketchup, na frente da clnica de algum mdico, e eu de fato acreditava que todas as religies eram mesmo compostas de um bando de malucos. Em contraste, meu pai sempre pregou que, se eu comesse bastante fibra e reciclasse garrafas plsticas com gargalo, tudo ficaria bem. Se perguntasse sobre Cu e Inferno, minha me me dava um Xanax. Agora imagine s , aguardo minha lngua ser arrancada e frita com bacon e alho. Provavelmente os demnios planejam apagar cigarros no meu sovaco. No me entenda mal. O Inferno no to terrvel assim, no se comparado ao Acampamento Ecolgico e especialmente se comparado ao colgio. Pode me

chamar de ranzinza, mas no tem muita coisa que se compara a ter as pernas depiladas com cera ou o umbigo furado com piercing num quiosque de shopping. Ou bulimia. No que eu parea, nem de longe, com uma Periguete da Silva com distrbios alimentares. Minha maior fraqueza ainda a esperana. No Inferno, a esperana um hbito bem, bem feio, como fumar ou roer as unhas. Esperana algo que exige muita tenacidade para se deixar de lado. um vcio a vencer. Sim, conheo a palavra tenacidade . Tenho treze anos e sou desiludida e um pouco solitria, mas no limitada. No importa o quanto resista ao impulso, continuo esperanosa: ainda terei minha primeira menstruao. Continuo na espera de ficar com peites bem grandes, como Babette, da cela ao lado. Ou com a esperana de enfiar a mo no bolso da bermuda-saia e encontrar um Xanax. Cruzo os dedos para que, se um demnio me atirar num tonel de lava borbulhante, eu seja jogada pelada junto com River Phoenix, e que ele diga que sou bonita e tente me beijar. O problema que no Inferno no h esperana. Quem eu penso que sou? Em milhares de palavras... no fao ideia, mas estou considerando abandonar a esperana. Por favor, me ajude, Sat. Isso me faria to feliz. Ajude-me a vencer meu vcio em esperana. Obrigada. 2. Advogada, jornalista e polemista norte-americana conhecida por causar controvrsias com seus artigos conservadores, defendendo o presidente George W. Bush, o ex-senador Joseph McCarthy , o bombardeio Coreia do Norte e atacando a teoria da evoluo, a masturbao, a homossexualidade e os muulmanos. Por ser loira e alta, ficou conhecida como a Barbie da Direita. (N. do T.).

IV

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Pensei ter visto voc hoje, e acenei feito uma groupie louca para atrair sua ateno. O Inferno continua se mostrando um lugar interessante, empolgante, e comecei a aprender a demonologia rudimentar para que no permanea uma idiota para sempre. Srio, quase no tenho tempo para sentir saudades de casa. Hoje at fiz amizade com um moleque que tem olhos castanhos to sonhadores...

P ara ser completamente tcnica sobre o assunto, o tempo no Inferno no


consiste em dias e noites, mas apenas em uma constante condio de iluminao sutil acentuada pelo brilho laranja tremulante das chamas, nuvens brancas de vapor e nuvens negras de fumaa que se desvanecem. Esses elementos se combinam para criar uma atmosfera perptua de aprs ski. Isso posto, graas a Deus que eu usava um relgio de pulso com calendrio movido a corda. Desculpe, Sat, sem querer disse aquela palavra que comea com D. Para todos vocs que vivem, que andam por a, tomam multivitaminas e se ocupam sendo luteranos ou fazendo colonoscopias, preciso investir num relgio de pulso de boa qualidade, durvel, com funes de dia e data. No conte com recepo de sinal de celular no Inferno, e no pense nem por um segundo que vai ter a prudncia de morrer com o carregador em mos, ou mesmo que vai se encontrar preso numa cela enferrujada com uma soluo compatvel para a falta de eletricidade. No significa que tenha de comprar um Swatch. Swatches so feitos de um material parecido com plstico, e plstico derrete no Inferno. Faa um favor a si mesmo e invista num relgio com pulseira de couro de qualidade ou do tipo feito com metal ajustvel e flexvel. Caso deixe de se equipar com o relgio de pulso adequado, NO eleja uma

brilhante e proativa garota gorducha de treze anos que usa alpargatas Bass Weejuns e culos de fundo de garrafa para lhe perguntar a toda hora: Que dia hoje?, Que horas so?. A mencionada garota inteligente, ainda que rechonchuda, vai apenas simular olhar para o relgio dela e lhe dizer: Faz cinco mil anos desde a LTIMA vez que me perguntou isso... Sim, conheo a palavra simular. Posso estar um pouco irritada e na defensiva, mas no importa a educao que voc empregue nesse seu tom de voz bajulador NO sou sua droga de escrava guardi do tempo. E, antes que faa o grande esforo de parar de fumar, tome nota: fumar cigarros e charutos uma prtica excelente para quem est no Inferno. E, antes que faa alguma observao espertinha, baseada em meu temperamento em geral, dizendo que devo estar de chico ou naqueles dias, preciso lembr-lo de que j estou morta, falecida e mantida eternamente prpbere portanto, imune a imperativos biolgicos de reproduo sem sentido que, sem dvida, moldam cada momento que voc respira na sua vidinha dbil de ser respirante. Mesmo agora consigo ouvir minha me dizendo: Madison, voc est morta, ento sossegue o facho. Para piorar, no sei no que estava mais viciada: em esperana ou no Xanax. Na cela ao lado da minha, Babette gasta o tempo examinando as cutculas e polindo as unhas contra a ala da bolsa. Toda vez que olha em minha direo, fao questo de coar o pescoo e ao redor dos olhos. Jamais pareceu ocorrer a Babette que estamos mortas, portanto doenas como psorase seriam bem pouco provveis de se manter no ps-vida; entretanto, quando voc considera a escolha dela de esmalte branco, fica claro que Babette no a ideia que algum faria de primeira da classe. Uma garota de capa, talvez. Flagrando meu olhar, Babette me chama: Que dia hoje? Coando-me, respondo: Quinta. Na verdade, no deixo que minhas unhas faam contato com a pele; o que executo um tipo de air-guitar equivalente a coar; do contrrio, meu rosto estaria em carne viva como um hambrguer. O ltimo problema de que preciso uma infeco num lugar to imundo. Estreitando os olhos para dar uma olhada nas cutculas, Babette diz: Amo quintas-feiras... Busca o esmalte branco dentro da bolsa Coach falsa e continua: Quinta parece sexta, s que sem a presso de sair e se divertir. como a vspera da vspera de Natal, sabe, 23 de dezembro... Sacudindo o vidro de esmalte, Babette diz: Quinta tipo um segundo encontro muito, muito legal, quando voc ainda acha que o sexo pode ser bom... Em outra cela bem prxima, algum comea a gritar. Sozinhas nas celas, outras pessoas se lanam a posturas clssicas de estupor catatnico, vestindo fantasias midas de doges venezianos, vivandiers napolenicos, caadores de cabea maori. Claramente foram capazes de abandonar toda a esperana e agarrar as barras sujas das celas. Agitaram-se e se debateram em completa

resignao, e agora se deitam sujos, olhando para o nada, sem se mexer. Canalhas sortudos. Pintando as unhas, Babette pergunta: Agora que dia hoje? Meu relgio diz quinta. sexta minto. Sua pele est melhor hoje Babette mente tambm. Devolvo: Seu perfume to gostoso! Babette acrescenta: Acho que seus peitos cresceram um pouquinho. quando acho que avistei voc, Sat. Uma figura enorme aparece na escurido, passando l embaixo por uma fileira distante de celas. Pelo menos trs vezes maior do que qualquer humano que se esconde atrs das grades, a figura arrasta um rabo pontudo que se alonga desde a base da espinha. Sua pele reluz com escamas de peixe. Grandes asas de couro preto se projetam entre as omoplatas couro de verdade, no como o gasto Manolo Blahnik falso da Babette , e chifres grossos de osso irrompem da superfcie escamosa no crnio careca. Perdoe minha possvel quebra de protocolo infernal, mas no pude resistir oportunidade. Levantando a mo e acenando sobre a cabea como se chamasse um txi, grito: Ol? Senhor Sat? Sou eu, Madison! A figura chifruda para ao lado de uma das celas, onde um mortal se encolhe e grita em seu uniforme sujo de algum time de futebol americano. Com garras afiadas de guia no lugar das mos, a figura com chifres abre o cadeado da cela do homem, investiga seu interior e avana para o pequeno espao, enquanto o cara do uniforme de futebol, berrando sem parar, se esquiva e evita ser pego. Ainda acenando, eu chamo: Aqui! Olhe para c! S queria dar um oi, me apresentar. Parece ser o mais educado a fazer. Enfim, uma garra pega o homem ofegante e o tira da jaula de ferro. Os prisioneiros em todas as celas ao redor gritam, afastando-se o mximo possvel daquela movimentao; cada um treme em algum canto distante, olhos esbugalhados e hiperventilando. Os berros combinados soam roucos e entrecortados pelo esforo. Da mesma maneira que voc desmembraria um caranguejo em uma panela com gua fervente, a figura chifruda agarra uma das pernas do jogador de futebol e a torce para um lado e para outro, a articulao do quadril estalando e os tendes se partindo, at a perna se soltar do torso. Repetindo o processo, a figura remove cada um dos membros do homem, levando-os boca de dentes afiados como os de um tubaro e arrancando a pele carnuda e hipertrofiada dos ossos do cara. O tempo todo continuo a chamar: Oi? Tem um momentinho, senhor Sat... Estou incerta quanto etiqueta ao interromper uma refeio assim. Depois de consumir cada membro, a figura com chifres joga os ossos que restaram de volta cela do jogador de futebol americano. At mesmo os gritos

so abafados em meio aos rudos de suco, lbios estalando e mastigao. Ento, um estrondoso arroto. Quando por fim o cara reduzido a um trax de ossos, igualzinho a uma carcaa revirada de um peru de Ao de Graas, com as costelas brancas e pequenos pedaos pendurados de pele, s a a figura chifruda joga o resto final na cela e tranca a porta mais uma vez. Diante dessa trgua, salto de maneira abrupta em meu lugar, acenando com ambas as mos sobre a cabea e berrando. Sempre tomando cuidado para no tocar nas barras sujas da jaula, grito: Oi?! Aqui a Madison! Pego uma pipoca murcha e arremesso, aos berros: Estava morta de vontade de conhecer voc! Os ossos soltos e ensanguentados do jogador de futebol j esto se reunindo, formando de novo um ser humano, mais uma vez se revestindo de msculos e pele, reconstituindo-se para recriar o cara, que logo estar restaurado para ser torturado mais uma vez, de forma indefinida, para sempre. Com a fome aparentemente saciada, a figura chifruda se vira e comea a caminhar para longe. Em desespero, grito. No, no justo; eu lhe disse que gritar no Inferno chover no molhado. Considero gritar uma total falta de educao, mas ainda assim estou aos berros: Senhor Sat! A figura chifruda e alta se foi. Da porta ao lado, a voz de Babette diz: Que dia hoje? A vida no Inferno como desenho animado antigo da Warner Bros., no qual as personagens so eternamente decapitadas por guilhotinas e desmembradas por exploses de dinamite, depois restauradas por completo para o prximo assalto. um sistema que no deixa de trazer conforto e monotonia. Ouve-se uma voz: No Sat. De uma cela prxima, um adolescente continua: Esse o Ahriman, s um demnio do deserto iraniano. O garoto usa uma camisa abotoada de manga curta enfiada em calas de algodo cqui. Tem um relgio de pulso grosso com funes de mergulho em profundidade e uma calculadora embutida. Nos ps, Hush Puppies de sola crepe, e as barras das calas so to curtas que d para ver as meias brancas. Revirando os olhos e balanando a cabea, o garoto comenta: Caramba, voc no sabe nada sobre teologia antropolgica intercultural antiga bsica? Babette se abaixa e comea a lustrar os sapatinhos com outro leno de papel embebido em cuspe. Cale a boca, seu nerd murmura. Falta minha respondo. Aponto um dedo para mim mesma. Que gesto babaca... Mesmo no calor sufocante do Inferno, consigo me sentir corando. Sou a Madison. Eu sei o garoto responde. Tenho ouvidos. S de ver os olhos castanhos do menino... a terrvel, horrvel pontada de esperana cutuca minhas banhas. Ele explica que Ahriman no nada alm de uma entidade deposta da

antiga cultura persa. Era gmeo de Ohrmazd, nascido do deus Zurvan, o Criador. Ahriman responsvel por envenenamento, seca, fome, escorpies, esses clichs do deserto. O filho dele se chama Zohak e tem cobras venenosas que crescem da pele de seus ombros. De acordo com o garoto, a nica comida que essas cobras comem crebro humano. Tudo isso... to coisa de moleque adolescente em posse de cultura intil nojenta! To Dungeons & Dragons. Babette lustra as unhas contra a ala da bolsa, ignorando-nos. O moleque volta a cabea para a direo em que a figura chifruda desapareceu. Geralmente comenta ele anda pela outra margem do Lago de Vmito, a oeste do Rio de Saliva Quente, na margem oposta do Lago de Merda... O garoto d de ombros. Para um demnio, ele bem bacana. Ouve-se a voz de Babette; interrompendo, ela diz: Ahriman me comeu uma vez Vendo a expresso no rosto do moleque e observando a frente armada da cala, explica: NO do jeito que est pensando, babaca nojentinho. , posso estar morta e sofrendo de um complexo de inferioridade de primeira, mas consigo reconhecer uma ereo quando vejo uma. Mesmo com o ar ftido de coc ao redor se enchendo de moscas negras e robustas, pergunto ao garoto: Qual seu nome? Leonard ele diz. Pergunto: Foi condenado ao Inferno por qu? Bater punheta fala Babette. Leonard retruca: Atravessar fora da faixa. Pergunto: Gosta do Clube dos cinco? Ele diz: O que isso? Pergunto: Voc me acha bonita? O garoto, Leonard, passa os sonhadores olhos castanhos, acesos como vespas, por minhas pernas gorduchas, os culos fundo de garrafa, meu nariz torto e os peitos de tbua. Desvia para Babette. Olha para mim de novo, as sobrancelhas arqueadas at o cabelo, franzindo a testa numa sanfona de dobras. Sorri, mas balana a cabea: no. S estava testando explico, e disfaro meu sorriso fingindo coar o eczema que no tenho na bochecha.

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Depois de um comeo meio turbulento, estou aproveitando bastante. Continuo conhecendo gente nova, e desculpe a por ter me confundido... imagine s: confundir um demoniozinho mixuruca de nada com voc. Aprendo coisas novas e interessantes todo o tempo com o Leonard. Alm do mais, planejei uma estratgia genial sobre como superar o vcio insidioso em esperana.

Q uem poderia imaginar que teologia antropolgica intercultural fosse


absolutamente fascinante! De acordo com Leonard, que realmente tem lindos olhos castanhos, todos os demnios no Inferno antigamente reinavam como deuses em culturas antigas. No, no justo, mas o deus de um homem o diabo de outro. Quando cada civilizao sucessora se torna um poder dominante, entre suas primeiras aes est destituir e demonizar quem quer que a cultura anterior tenha adorado. Os judeus atacaram Belial, o deus dos babilnios. Os cristos baniram P, Loki e Marte, entidades dos antigos gregos, celtas e romanos, respectivamente. Os anglicanos britnicos baniram a crena nos espritos aborgenes australianos conhecidos como Mimi. Sat retratado com cascos fendidos, porque P os tinha, e carrega um tridente inspirado no carregado por Netuno. Conforme cada entidade ia sendo deposta, era relegada ao Inferno. Para deuses h tanto tempo acostumados a receber tributo e ateno afetuosa, claro que essa mudana de status os deixou loucos da vida. E, sim, eu j conhecia a palavra relegada antes de ter sado da boca de Leonard. Posso ter treze anos e ser uma novata no submundo, mas no me tache de idiota. Nosso amigo Ahriman foi originalmente expulso do panteo pelos iranianos pr-zoroastristas diz Leonard, apontando o dedo indicador em minha direo e acrescentando: mas no fique tentada a considerar essenismo como um avatar judaico de masdesmo.

Balanando a cabea, Leonard afirma: Nada relacionado a Nabucodonosor II, e Cixares to simples assim. Babette observa o p compacto que segura em uma das mos, enquanto retoca a sombra com um pequeno pincel. Levantando o olhar do reflexo no espelhinho, Babette diz a Leonard: No d para SER mais entediante? Entre os primeiros catlicos, ele continua a explicar, a Igreja descobriu que o monotesmo no poderia substituir o to amado politesmo, agora ultrapassado e considerado pago. Os celebrantes estavam bem acostumados a louvar entidades individuais, por isso a Igreja criou vrios santos, cada um deles uma duplicata de uma antiga entidade, representando amor, sucesso, recuperao de doenas etc. Enquanto as batalhas endureciam e reinos se erguiam e desmoronavam, o deus Ary aman foi substitudo por Sraosha. Mithra suplantou Vishnu. Zoroastro tornou Mithra obsoleto, e, a cada deus sucedido, a antiga entidade reinante era jogada na obscuridade e no desprezo. At mesmo a palavra demnio Leonard esclarece originou-se de telogos cristos que interpretaram errado daimon nos escritos de Scrates. Originalmente, a palavra queria dizer musa ou inspirao, mas a definio mais comum era deus. Ele acrescenta que, se a civilizao durar o suficiente no futuro, um dia Jesus vai estar escondido pelo Hades, banido e demitido de seu posto. Besteira! um homem berra. Gritos irrompem da cela do cara do futebol, onde h ossos desnudos fervilhantes de corpsculos vermelhos, bolhas vermelhas correndo para formar msculos, que incham e se alongam para prender os tendes, os ligamentos brancos se entrelaando num processo ao mesmo tempo fascinante e revoltante de se assistir. Assim que uma camada de pele cobre totalmente o crnio, a mandbula se abre para gritar: Est falando merda, nerd! O fluxo da nova pele se quebra como uma onda rosa para formar lbios ao redor dos dentes, e os lbios dizem: Continue falando essas merdas, pamonha! exatamente por isso que est preso aqui. Sem levantar o olhar do prprio reflexo no espelho compacto, Babette pergunta: E voc, est aqui por qu? Cometi muitos offsides o cara do futebol responde. Leonard grita: Por que eu estou aqui? Indago: O que so offsides? Cabelos ruivos crescem do couro cabeludo do cara. Crespos, acobreados. Olhos cinza se inflam em cada rbita. At o uniforme se tece inteiro dos trapos e pedaos jogados pelo cho da cela. Impresso nas costas de seu jrsei est o nmero 54 e o nome Patterson. Para mim, o jogador diz: Tinha uma parte do meu p sobre a linha de combate quando o juiz apitou o sinal para comear a jogar. Isso um offside .

Pergunto: E isso est na Bblia? J de posse de seu cabelo e pele, d para ver que s um jogador de escola. Tem dezesseis, talvez dezessete anos. Enquanto fala, arames prateados se reconstituem em seus dentes, formando um aparelho. Aos dois minutos do segundo quarto ele diz interceptei um passe e fui derrubado pelo ataque defensivo... bum! Agora estou aqui. De novo Leonard grita: Mas por que eu estou aqui? Porque no acredita num Deus verdadeiro diz Patterson, o jogador de futebol americano. Agora que ele est todo revestido de pele novamente, os novos olhos encaram Babette. Ela no tira o olhar do espelhinho, mas faz caras e bocas, biquinho e joga o cabelo, batendo os clios com rapidez. Como minha me diria: Ningum fica parado to retinho quando no est em frente de uma cmera. Traduzindo: Babette adora ser admirada. No, no justo. Das respectivas celas, Patterson e Leonard ficam olhando para Babette dentro da dela. Ningum olha para mim. Se quisesse ser ignorada, teria permanecido na terra como um fantasma, vendo minha me e meu pai andando por a pelados, abrindo as cortinas e esfriando os quartos enquanto os atazanava para vestirem alguma roupa. Se aquele demnio, Ahriman, aparecesse para me destroar e me devorar, seria melhor que no ter ateno nenhuma. L vou eu de novo essa minha tendncia irritante de ter esperana. Meu vcio. Enquanto Patterson e Leonard paqueram Babette, e Babette paquera a si mesma, finjo observar os morcegos-vampiros voando por ali. Vejo as ondas se formarem e quebrarem, marrons, no Lago de Merda. Finjo coar a psorase de faz de conta no rosto. Nas jaulas vizinhas, pecadores encolhem-se, chorando por hbito. Uma alma desgraada vestida com o uniforme de um soldado nazista bate o rosto, seguidamente, no cho de pedra da cela, quebrando o nariz e a testa como se batesse um ovo cozido no prato para retirar a casca. Na pausa entre cada impacto, o nariz e o rosto quebrados inflam e voltam aparncia normal. Em outra cela, um adolescente usa uma jaqueta de motoqueiro de couro preto com um enorme alfinete de segurana perfurando-lhe a bochecha, a cabea raspada com exceo de um tufo de cabelo tingido de azul e besuntado de gel, para ficar espetado num moicano que vai da testa nuca. Enquanto observo, o punk de jaqueta de couro toca a bochecha e abre o alfinete de segurana. Tira-o dos buracos da pele, para em seguida pass-lo pelas grades da cela e enfiar a ponta do alfinete no cadeado da porta, trabalhando na fechadura. Ainda olhando para si mesma no espelhinho, Babette pergunta a ningum em particular: Que dia hoje? O brao de Leonard dobra instantaneamente, e ele olha para o relgiocrongrafo. quinta. Trs e nove da tarde. Um pouco depois, diz: No, espera... agora so trs e dez.

Um pouco frente, aparece um gigante com cabea de leo, pelo preto desgrenhado, com garras de gato em vez de mos. Busca numa jaula e traz para fora um pecador que se debate e berra, levantando-o pelo cabelo. Da mesma maneira que voc retira uvas de um cacho, os lbios do demnio se fecham nas pernas do homem. As bochechas peludas do demnio se afundam, murcham, e os gritos do homem ficam mais altos enquanto a carne sugada do osso em vida. Com uma perna reduzida a um osso pendurado, o demnio comea a sugar a carne da segunda perna. Apesar de todo o escndalo, Leonard e Patterson continuam espiando Babette, que espia a si mesma. A Era do Gelo da Pamonhice. Com um tinido abafado, o punk de jaqueta de couro gira a ponta do alfinete do lado de dentro da fechadura, para destravar o mecanismo. Retira o alfinete, esfrega-o nos jeans at que a ponta fique limpa de ferrugem e meleca, antes de enfiar no lugar de antes, nos furos da bochecha. Com isso, o punk abre a porta da cela e sai. Seu moicano to alto que o cabelo azul raspa no topo da jaula. Passando todo animadinho pela fileira de celas, o punk de moicano azul espia cada jaula. Dentro de uma h um fara egpcio ou algum que foi para o Inferno por rezar para o deus errado; est amontoado no cho, gaguejando e babando, um brao estendido para que a mo descanse perto das grades da jaula. Um anel robusto de diamante brilha em um dos dedos, uma pedra de uns quatro quilates, no um zircnio lapidado como os brincos fajutos de Babette. Ao lado dessa cela, o garoto punk se detm. Esticando-se pelas grades, tira o anel do dedo cansado. O moleque enfia o diamante no bolso da jaqueta. De p, ele me v olhando e vem todo faceiro em direo minha cela. Usa botas pretas de motoqueiro dica: uma escolha excelente de calado para o Hades , o tornozelo de uma das botas est enrolado com uma corrente de bicicleta, o outro com uma suja bandana vermelha. H espinhas inflamadas em pontos vermelhos no queixo plido e na testa, que contrastam com os olhos bem verdes. Quando o punk moicano chega mais perto, enfia uma das mos no bolso da jaqueta e tira alguma coisa. De um longo arremesso, ainda caminhando, ele diz pegue, e a mo se prepara, atirando o objeto, que brilha numa trajetria alta em arco, voando entre as grades da minha jaula e caindo em minhas mos, que se juntam para peg-lo. Agindo como uma completa Vagaba da Silva, Babette continua a ignorar Patterson e Leonard, mas segura o espelho num ngulo para espiar o punk, examinando-o to de perto que, quando o objeto jogado brilha, reflete no espelho e nos olhos dela. O que uma moa boazinha como voc o moicano me pergunta faz num lugar desses? Quando ele fala, o alfinete de segurana nas bochechas gira, refletindo o alaranjado da luz do fogo. Aproxima-se das grades da minha cela e pisca um olho verde, mas observa Babette sem olhar diretamente para ela. Est claro que tocou as barras de ferro sujas, depois tocou o rosto, os jeans, as botas, espalhando sujeira nele todo. No, no justo, mas a sujeira consegue fazer algumas pessoas ficarem ainda mais sexy . Meu nome Madison digo e sou uma esperanosa inveterada.

Sim, conheo a palavra mula. Posso estar morta e ser chave de cadeia e louca por um garoto, mas ainda posso ser usada para deixar outra menina com cime. Quente e direto do bolso do punk, bem na palma da minha mo, est o anel de diamante roubado. Meu primeiro presente de um menino. Tirando o alfinete de segurana da bochecha, o moleque de moicano enfia a ponta afiada no meu cadeado e comea a cutucar a fechadura.

VI

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Creio que ser membro do Inferno lhe d acesso a zilhes de milhes de celebridades de primeira... Bem, a nica pessoa que no estou muito empolgada para encontrar meu av falecido. O pai do meu pai, h muito morto, Ben. uma longa histria. Por favor, credite o impulso minha curiosidade juvenil, mas no pude resistir oportunidade de sair por a e dar uma olhada toa para verificar a situao da minha nova vizinhana.

P oupe-me, por favor, da sua psicologia barata, mas de fato tenho esperana de
que o diabo goste de mim. Note novamente minha ligao com a palavra comeada com E. Estar aqui, trancada nessa jaula gosmenta, pode dar a entender que Deus no meu maior f, e meus pais, ao que parece agora, so carta fora do baralho, assim como meus professores favoritos, nutricionista e todas as figuras de autoridade que tentei agradar ao longo desses ltimos treze anos. Portanto, no de surpreender que tenha transferido todas as minhas necessidades imaturas de ateno e afeio ao nico adulto parental disponvel: Sat. Eis aqui duas palavras: a com E e a com D, que encerram a tenacidade do meu vcio por coisas alegres e otimistas. Para ser honesta, todos os meus esforos at agora foram inteis: cuidar da minha postura, apresentar-me como ousada, portar um sorriso animado, tudo calculado para cair nas graas de Sat. Na melhor das hipteses, consigo me ver como uma espcie de ajudante ou assumindo um papel cmico, tornando-me a menina atrevidinha, gorducha e petulante que anda com o Prncipe das Mentiras, fazendo piadas engraadinhas e levantando seu ego cansado. Fiquei impregnada dessa natureza vibrante de tal maneira que no consigo fazer o Prncipe das Trevas cair no tdio. Realmente, sou um tipo de Zoloft de carne e osso. Talvez isso explique a ausncia geral de

Sat: ele aguarda, apenas, que meu entusiasmo se esgote antes de se apresentar. Sim, entendo de psicologia pop. Posso estar morta e ser vivaz, mas no estou em processo de negao a respeito da primeira impresso manaca que posso gerar. Mesmo meu pai diria: Ela uma dervixe. Traduzindo: costumo exaurir as pessoas. por esse motivo que, quando o punk moicano destranca minha cela e a abre com o rangido de dobradias enferrujadas, recuo um passo, mais para o fundo da cela, em vez de avanar e me libertar. Apesar do anel de diamante que o punk jogou para mim, que agora reside no meu dedo do meio da mo direita, resisto ao desejo de sair. Pergunto o nome do moleque: Eu? ele falou, enfiando o alfineto na bochecha. Pode me chamar de Archer. Ainda dentro da cela, indago: O que voc fez? Eu? o moleque, Archer, responde. Peguei a AK-47 semiautomtica do meu velho... Abaixando-se num dos joelhos, coloca um rifle invisvel no ombro. E estourei meu velho e minha velha. Trucidei meu irmozinho e minha irmzinha. Depois deles, minha vov. Depois, a cachorra, uma collie, Lassie... Pontuando cada frase, Archer puxa um gatilho imaginrio, encarando o cano do rifle-fantasma. A cada disparo, o ombro vai para trs, ricocheteando, o cabelo azul espetado ondulando. Ainda olhando atravs de uma mira invisvel, Archer diz: Joguei minha Ritalina pela privada e dirigi o carro dos meus velhos at a escola. Apaguei o time de futebol americano e trs professores... todos eles, mortos, mortos, mortos. Quando fica de p, leva o buraco do cano do rifle imaginrio at a boca, faz um biquinho e assopra a fumaa invisvel da arma. Besteira grita uma voz, Patterson, o jogador de futebol, totalmente restaurado como adolescente de cabelos ruivos e olhos cinza, e um nmero 54 grande na blusa. Numa das mos, carrega um capacete. Os ps arranham o cho de pedra, as solas do sapato batem e deslizam com chapinhas de ao. tudo baboseira Patterson diz, negando com um gesto de cabea. Vi sua papelada quando chegou aqui. Diz que voc no nada mais que um ladrozinho de loja. Leonard, o nerd, d uma risada. Archer pega do cho uma pipoca dura como pedra e a arremessa. Ela bate direto contra a orelha do nerd. Pipoca e canetas de seu bolso voam por todo lado. Leonard fica em silncio. Olha s fala Patterson. De acordo com a ficha do senhor Assassino em Srie a, ele tentava roubar po e um pacote de fraldas descartveis. Com isso, Babette levanta o olhar do espelho. Fraldas? Archer avana para as grades da cela de Patterson, enfiando o queixo entre elas e rosnando com dentes cerrados. Diz: Cale a boca, marombeiro! Babette pergunta:

Voc tem um beb? Virando-se para ela, Archer grita: Cale a boca! Volte para sua cela Leonard grita , antes que arrume encrenca para todos ns. O qu? Archer grita. Ele se vira, todo valento, ao mesmo tempo extraindo o alfinete de segurana da bochecha, e ento comea a cutucar o cadeado da cela de Leonard. Est com medinho de que essa ocorrncia v entrar no histrico escolar, bitolado? Abrindo o cadeado, Archer continua: Est com medinho de no entrar na faculdade? Com isso, abre a porta. Agarrando a porta e fechando-a, Leonard diz: No faa isso. Destrancada, a porta no fica fechada e se escancara. Segurando-a, Leonard pede: Tranque, antes que algum demnio venha... A cabea azul de Archer j est se voltando para a cela de Babette; com o alfinete em punho, ele fala: Ei, docinho. Conheo um mirante que d para o canto oeste do Mar de Insetos. Ele vai deixar voc sem ar. E passa a cutucar o cadeado da cela dela. Leonard continua a puxar as barras da cela, mantendo-a fechada. Minha porta est aberta. Fecho minha mo em punho ao redor do novo anel de diamante. Patterson grita: Seu fracassado, voc no conseguiria avanar um passo alm do Lago de Merda. Quando abre a porta de Babette, Archer grita em resposta: Ento, junte-se a ns, marombeiro. Mostre que capaz. Jogando os cosmticos na bolsa Coach falsa, Babette diz: ... se tiver coragem. Sem nenhum motivo aparente, ela agarra a saia j curta e suspende a barra, como para evitar que arraste no cho. Sendo uma completa Periguete da Cunha, com as pernas mostra quase at a calcinha, Babette d um passo pela porta aberta, caminhando delicadamente sobre os sapatos fajutos. Leonard abaixa-se para pegar as canetas espalhadas. Tira dos cabelos pedaos grudentos de pipoca. Archer caminha todo exibido para a cela de Patterson. Segurando o alfinete de segurana para fora das grades, alm do alcance de Patterson, provocando-o, Archer diz: Est a fim de uma viagem de campo? Para atrair a ateno de Leonard, conto a ele minha teoria sobre terapias de modificao de comportamento, contrapondo-a aos simples exorcismos da antiga. Hoje em dia, se qualquer uma das minhas amigas vivas se sentar no quarto vomitando o dia todo, o diagnstico ser bulimia. Em vez de chamar um padre para confrontar a menina sobre seu comportamento, expressar amor e preocupao e desalojar o demnio que a possui, famlias contemporneas entram em terapia comportamental. esquisito pensar que at 1970 lderes

religiosos jogavam gua benta em meninas adolescentes com distrbios alimentares. Minha esperana realmente eterna; mas, droga, Leonard no est ouvindo. Agora, Archer libertou Patterson. Babette se junta a eles, e o trio j caminha em direo ao horizonte em chamas, entre gritos e enxames de moscas-varejeiras. Patterson oferece a mo para firmar Babette no salto alto. Archer tem um sorriso de zombaria no rosto, mas pode ser s resultado do alfinete metido atravs da bochecha. Enquanto continuo a falar, expondo minha teoria sobre vcio em Xanax causado por possesso demonaca, Leonard, o garoto dos adorveis olhos castanhos, abre a porta da cela e segue atrs dos andarilhos, que desaparecem. Meu ltimo novo amigo no Inferno, Leonard, arrastando-se sobre o terreno de ursinhos de goma envelhecidos e carvo fumegante. Sua cabea gira de um lado a outro; atento a possveis demnios, grita: Esperem! Esperem a. Corre atrs do ponto azul do moicano de Archer, que desaparece. Quando mal se veem os quatro, reduzidos ao longe em simples pontos que quebram a uniformidade do cenrio de coc borbulhante e jujubas descartadas, abro minha prpria cela e dou os primeiros passos proibidos sobre os tais sapatos Bass Weejun em busca deles.

VII

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Como tantos outros turistas, embarcamos nessa caminhadinha para explorar o Inferno. Tomamos nota da topografia geral. Vimos alguns pontos interessantes. E sou levada a fazer uma pequena confisso.

N osso grupo passou ao redor da margem do escamoso e gordurento Deserto de


Caspa, onde ventos ardentes, quentes como um bilho de secadores de cabelo, sopram as crostas de pele morta em correntes altas como a Matterhorn.3 Perambulamos por ali, passando pelas Grandes Plancies de Caco de Vidro. Depois de uma boa caminhada, chegamos a um penhasco de cinzas vulcnicas que dava para um vasto oceano plido estendendo-se ao horizonte. Nenhuma onda ou trepidao perturba a superfcie opalescente: um tom de mrmore encardido, similar ao do couro falso desgastado dos sapatos Manolo Blahnik de Babette. Enquanto observamos, a mar viscosa composta dessa gosma branca parece se erguer e consumir um palmo da praia cinzenta. To denso o lquido, que parece mais rolar sobre a praia do que lav-la enquanto a mar sobe. Aparentemente, nesse oceano em particular, a mar nunca recua e est sempre subindo, sempre mar alta. D s uma olhada diz Archer, e desenha com um brao de jaqueta de couro um arco amplo para mostrar a vista. Senhoras e senhores, apresento-lhes o Grande Oceano de Esperma Desperdiado De acordo com Archer, todas as ejaculaes expelidas em masturbaes durante toda a histria da humanidade, pelo menos desde On, tudo escorre e se acumula ali. Da mesma maneira, ele explica, todo o sangue derramado na terra goteja e coletado no Inferno. Todas as lgrimas. Cuspe do cho. Tudo termina por aqui. Desde a introduo de fitas VHS e o advento da internet fala Archer , este oceano cresce num padro recorde.

Penso no pai do meu pai, Ben, e estremeo. Repetindo: uma longa histria. No Inferno, o porn cria um efeito equivalente ao do aquecimento global na Terra. Nosso grupo recua um passo, distanciando-se da gosma reluzente, que aumenta. Agora que esse pamonha est morto Patterson diz, e bate na nuca de Leonard , talvez o velho mar de esperma no v se encher com tanta rapidez. Leonard esfrega o couro cabeludo fazendo uma careta. No olhe agora, Patterson, mas acho que posso ver sua gosma flutuando por a. Desviando o olhar para Babette, Archer umedece os lbios. Um dia desses, vamos estar com isso at os olhos... Babette olha o anel de diamante no meu dedo. Archer, ainda de olho nela, comenta: Ei, Babs, j esteve com esperma quente at esses olhos de gata? Girando no salto gasto, Babette retruca: Cai fora, Sid Vicious. No sou sua Nancy Spungen. Acenando para que a segussemos, balanando as unhas pintadas de branco, Babette olha para Patterson no uniforme de futebol americano. sua vez. Agora voc nos mostra algum lugar interessante. Patterson engole em seco, d de ombros e sugere: Querem ver o Pntano de Abortos dos Semiformados? Todos balanamos a cabea. No. Lentamente, em unssono, por um longo tempo: no, no, no. Definitivamente no. Enquanto Babette se afasta do Oceano de Esperma Desperdiado, Patterson d uma corridinha para alcan-la. Os dois do os braos, caminhando juntos. O capito do time e a lder de torcida. O resto de ns, Leonard, Archer e eu, seguimos alguns passos atrs. Para ser sincera, continuo desejando que todos pudssemos conversar. Ter um longo papo. E, sim, sei que esse desejo outro sintoma de esperana, mas no posso evitar. Enquanto seguimos devagar, passando por pedras fumegantes de enxofre e carvo, quero perguntar se algum mais sente uma vergonha profunda. Ao morrer, sentem que decepcionaram todo mundo que se importou em am-los? Depois de todo o esforo que tanta gente teve para cri-los, aliment-los e educ-los, Archer, Leonard ou Babette nutrem uma sensao esmagadora de terem fracassado com os entes queridos? Preocupam-se com o fato de que morrer se constitua no maior pecado que possam ter cometido? J consideraram a possibilidade de que, ao morrer, cada um tenha gerado dor e tristeza de que os sobreviventes precisaro padecer para o resto da vida? Ao morrer pior do que repetir de ano na escola, ou ser preso, ou arrumar s pressas um par para o baile da escola , talvez tenhamos ferrado com tudo, irreversivelmente. Mas ningum traz esse assunto tona. Nem eu. Se perguntasse minha me, ela diria que sempre fui meio covarde. Como minha me diria: Madison, voc est morta... agora, pare de ser to carente . provvel que todos paream covardes se comparados a meus pais.

Estavam sempre alugando um jatinho para ir ao Zaire e trazer para casa um irmo ou irm adotado para o Natal no que comemorssemos o Natal , mas, do mesmo modo que meus amigos podem encontrar um cachorrinho ou gatinho na rvore de Natal deles, eu encontrava um novo irmo de algum lugar obscuro, ps-colonial, que vivia num pesadelo. Meus pais tinham boa inteno, mas de boas intenes e golpes publicitrios o Inferno est cheio. Qualquer adoo ocorria dentro do crculo de mdia dos lanamentos de filme de minha me ou das ofertas pblicas iniciais de aes do meu pai, e era anunciada com estrondo uma inundao de press releases e fotos de divulgao. Aps a blitz da mdia, meu novo irmo adotado seria enfiado num apropriado colgio interno, no mais passaria fome e teria uma educao e um futuro mais promissores, mas jamais se apresentaria mesa de jantar. Enquanto caminhamos, agora passando pelas Grandes Plancies de Cacos de Vidro, Leonard explica como os antigos gregos concebiam a vida aps a morte no Hades, um lugar para onde tanto corruptos quanto inocentes iam para esquecer dos pecados e do ego cultivados na vida terrena. Judeus acreditavam em Sheol, que se traduzia por lugar de espera, onde todas as almas se reuniam, sem importar crimes ou virtudes, para descansar e encontrar a paz, ignorando agresses passadas e laos terrenos. meio como ir ao Inferno para se desintoxicar ou reabilitar, em vez de ele ser uma punio escaldante. Na maior parte da histria da humanidade, como diz Leonard, as pessoas viram o Inferno como um tipo de clnica aonde ir para abandonar os vcios adquiridos em vida. Sem diminuir o passo, Leonard comenta: John Scotus Eriugena escreveu durante o sculo IX que o Inferno um lugar onde os prprios desejos se apoderam de voc, levando-o para longe de Deus e dos planos originais que Deus tinha para conduzir sua alma perfeio. Sugiro que talvez devssemos dar uma passada naquele pntano de gravidez interrompida. H uma boa possibilidade de que possa deparar com um irmozinho perdido, ou dois. Sim, posso ser espertinha e cnica, mas sei o que constitui um bom mecanismo de defesa psicolgica. Tagarelando enquanto caminhamos, Leonard d uma palestra sobre a estrutura de poder do Hades. Descreve como, na metade do sculo XV, um judeu austraco chamado Alphonsus de Spina se converteu ao cristianismo, tornando-se um monge franciscano, depois um bispo e, enfim, compilando uma lista de entidades demonacas que povoam o inferno. Os nmeros alcanaram a casa dos milhes. Se virem algum com uma cabea chifruda de cabra, peitos de mulher e asas negras de corvo explica Leonard , esse o demnio Baphomet. Contando no ar, acenando com o dedo indicador da mesma forma que um maestro que conduz a orquestra, prossegue: Voc tem o hebraico Shedim; os reis demnios gregos Abado e Apolio. Abigor comanda sessenta legies de demnios. Alocer comanda 36. Furfur um conde real do Inferno que comanda 26 legies... Assim como a Terra comandada por uma hierarquia de lderes, o Inferno tambm , segundo Leonard. A maioria dos telogos, entre eles Alphonsus de

Spina, descreve o Inferno como detentor de dez ordens de demnios. Entre estes, 66 so prncipes, cada um supervisionando 6.666 legies, e cada legio consistindo em 6.666 demnios. Entre eles est Valafar, grande duque do Inferno; Rimmon, mdico-chefe do Inferno; Ukobach, engenheiro-chefe do Inferno e supostamente inventor dos fogos de artifcios, tendo-os apresentado como presentes para a humanidade. Leonard vai soltando nomes: Zaebos, que possui cabea de crocodilo sobre os ombros... Kobal, demnio patrono dos comediantes humanos... Succorbenoth, demnio do dio... Leonard continua: como Dungeons & Dragons, s que elevado dcima potncia. Srio, os maiores crnios da Idade Mdia dedicaram a vida toda tarefa teolgica de contar e processar esses dados. Balanando a cabea em concordncia, digo que queria que meus pais tivessem feito o mesmo. Esporadicamente ao longo da jornada, Leonard faz uma pausa para apontar uma figura ao longe. Uma delas, voando pelo cu alaranjado, batendo as asas plidas e respingantes de cera derretida, Troian, demnio da noite na cultura russa. Voando por uma trajetria diferente, os olhos luminosos de uma coruja espiando da cabea ampla, est Tlacatecolototl, deus mexicano do mal. Envolto em ciclones de chuva e poeira, h os demnios japoneses Oni, que tradicionalmente vivem no centro dos furaces. O que o Projeto Genoma Humano representa para futuros pesquisadores, Leonard explica, esse grande inventrio representou em sculos passados para lderes mundiais. De acordo com o bispo de Spina, um tero dos anjos do Cu foi mandado para o Inferno, e essa diminuio divina, essa faxina celestial, levou nove dias inteiros dois dias a mais do que Deus levou para criar a Terra. Ao todo, um total de 133.306.668 anjos entre eles antigos querubins, potentados, serafins e anjos de quarta ordem muito reverenciados foram realocados fora, como Asbeel, Gaap, Oza, Marut e Urakabarameel. nossa frente, onde caminhava de brao dado com Patterson, Babette se desvencilha com uma risada estrondosa, alta, aguda e to falsa quanto suas sandlias. Archer a observa, o grande alfinete de segurana preso nos msculos da mandbula travada. Leonard vai soltando os nomes de diferentes demnios que podemos encontrar: Baal, Belzebu, Belial, Liberace, Diabolos, Mara, Pazuzu assrio com cabea de morcego e cauda de escorpio , Lamashtu demnio feminino sumrio que amamenta um porco em um seio e um cachorro em outro ou Namtaru verso mesopotmia da nossa morte com foice contempornea. Procuramos Sat com a mesma intensidade que minha me e meu pai procuravam Deus. Pensando agora, meus pais sempre me pressionaram para expandir minha conscincia inalando cola ou gasolina, ou mastigando botes de peiote. Apenas porque j fizeram das suas, passaram a juventude refestelando-se nos campos enlameados de Vermont e nas plancies salgadas de Nevada, pelados, com

exceo de pinturas de arco-ris no rosto e uma grossa camada de suor, as cabeas emolduradas com vinte quilogramas de dreadlocks fedidos, repletos de piolhos, fingindo encontrar iluminao... NO quer dizer que tenho de cometer o mesmo erro. Desculpe, Sat, mais uma vez disse a palavra com D. Sem diminuir o passo, Leonard assente e aponta para indicar as antigas entidades de culturas hoje mortas, estocadas no submundo. Entre elas, Benoth, deus dos babilnios; Dagon, dolo dos filisteus; Astarte, deusa dos sidnios; Tartak, deus dos heveus. Minha suspeita de que meus pais valorizam as srdidas lembranas de episdios de Woodstock e Burning Man no porque esses passatempos levaram sabedoria, mas porque foi a era inesquecvel de um perodo na vida deles, quando eram jovens e no tinham o peso das obrigaes; tinham tempo livre, msculos tonificados, e o futuro ainda parecia uma aventura grandiosa. Alm do mais, tanto minha me quanto meu pai estavam livres do status social e, portanto, no tinham nada a perder em saracotear pelados por a, com os genitais inchados lambuzados de lama. Portanto, por terem consumido drogas e flertado de perto com danos cerebrais permanentes, insistiam em que eu deveria fazer o mesmo. Eu estava sempre abrindo a lancheira na escola para encontrar um sanduche de queijo, um suco de ma em caixinha, palitos de cenoura e quinhentos miligramas de Percocet. Nas meias de Natal no que celebrssemos essa data havia trs laranjas, um ratinho de acar, uma gaita e quaaludes.4 No meu cesto de Pscoa no que chamssemos esse evento de Pscoa , em vez de jujubas, encontrava buchas de haxixe. Quem dera pudesse esquecer a cena da festa do meu dcimo segundo aniversrio, quando acertei uma piata brandindo um cabo de vassoura perante meus colegas e os respectivos pais antigos hippies, antigos rasta, antigos anarquistas. No momento em que o papel mach colorido explodiu, em vez de balas ou pirulitos, todo o mundo recebeu uma chuva de Vicodins, Darvons, Percodans, ampolas de nitrato de amilo, figurinhas de LSD e barbitricos variados. Os agora saudveis pais de meia-idade ficaram em xtase, enquanto meus amiguinhos e eu no podamos deixar de nos sentir meio que passados para trs. Alm disso, no preciso ser neurocirurgio para entender que pouqussimos moleques de doze anos gostariam de ir a uma festa onde usar roupas fosse opcional. Algumas das imagens mais horrendas no Inferno parecem totalmente risveis se comparadas viso de uma gerao inteira de adultos nus, lutando no cho, bufando e ofegando numa competio frentica por um punhado disperso de cpsulas de codena. Essas eram as mesmas pessoas que se preocupavam com que eu pudesse crescer e me tornar uma Senhorita Ninfomanaca. Agora Archer, Leonard e eu caminhamos atrs de Babette e Patterson, passando por uma rota em zigue-zague ao longo de elevaes de pedaos de unhas do p e da mo, entre colinas cinzentas descamadas, cobertas com cada

pedao de unha crescido e nunca cortado. Alguns fragmentos de unha so pintados de rosa, vermelho ou azul. Enquanto trilhamos os estreitos cnions, despencam finos regatos de unhas unhas cadentes que ameaam se tornar avalanches completas, com potencial para nos enterrar vivos (vivos?) nos montes de queratina pinicante. frente, ergue-se o cu alaranjado flamejante, e, abaixo, ramificando-se em cnions menores ao longe, vislumbramos comunidades de celas onde colegas de almas condenadas sentam-se em desolao asquerosa e permanente. Conforme vagamos, Leonard continua a recitar os nomes dos demnios que podemos encontrar: Mevet, demnio judaico da morte; Lilith, que rouba crianas; Reshev, demnio da praga; Azazel, demnio dos desertos; Astaroth... Robert Mapplethorpe 5... Lcifer... Beemonte frente, Patterson e Babette sobem um morro suave, chegando a uma altura que bloqueia a viso alm. No topo, os dois param. Mesmo de trs, podemos ver que o corpo de Babette enrijece. Em reao ao que ela agora v ao longe, as duas mos se levantam para cobrir seu rosto, os dedos fechados sobre os olhos. Babette se inclina levemente, apertando as mos contra as coxas, e d as costas quela vista, esticando o pescoo como se estivesse prestes a vomitar. Patterson se volta para nos olhar, fazendo sinal com a cabea para que nos aproximemos, para que testemunhemos alguma nova atrocidade prxima a esse novo horizonte. Archer, Leonard e eu damos uma corridinha, subindo no morro de pedaos de unha, que so macias sob cada passo difcil, como neve ou areia fofa, escalando-o at pararmos ao lado de Patterson e Babette beira de um penhasco. A meio passo de ns, a terra desce, e alm de ns fervilha um mar de insetos que se estende na paisagem: besouros, centopeias, savas, lacraias, vespas, aranhas, larvas, gafanhotos e tudo mais, revirando-se de modo constante, uma areia movedia em ondulaes suaves, composta de pinas, antenas, pernas segmentadas, ferres, conchas e dentes, de tom escuro brilhante, em grande parte negro, com pinceladas de amarelo vivo e verde-claro dos gafanhotos. Os estalos e o farfalhar constante geram um rudo no muito diferente do de ondas que se quebram nos oceanos salgados da Terra. Bacana, hein? diz Patterson, acenando com o capacete de futebol numa das mos, como se para dirigir nossa ateno ao brejo fervilhante de horrores ondulantes. Vejam s, o Mar de Insetos. Olhando para baixo, em direo mar crescente de insetos, Leonard solta um gemido de orgulho enojado ao dizer: Aranhas no so insetos. No quero insistir nesse assunto, mas produtos de luxo pirateados representam mesmo uma economia falsa. Como prova, as sandlias plsticas de Babette parecem prestes a se despedaar, as alas partidas e as solas soltas batendo sujeitando seus pezinhos delicados a irritao por pedaos de unha e cacos de vidro , enquanto as minhas vigorosas alpargatas Bass Weejun mal parecem danificadas pela longa caminhada no submundo. Enquanto ouvimos o interminvel zumbido e observamos o pudim

contorcionista de vida insetvora, de trs um grito chega at ns. L, correndo pelos morros de pedaos de unha, ofegando, vem uma figura barbuda vestida numa toga de senador romano. Virando o pescoo para olhar por sobre os ombros, o homem avana at ns gritando a palavra Psezpolnica. Gritando: Psezpolnica! A um canto do penhasco, perto de onde estamos, o luntico de toga aponta um dedo trmulo na direo de onde veio. Suplicando com olhos esbugalhados, grita Psezpolnica! de novo e mergulha, debatendo-se, para desaparecer sob a superfcie fervilhante daqueles bichos. Uma vez, duas vezes, trs vezes o homem de toga emerge, buscando ar; est sem ar pelo excesso de besouros na boca. Grilos e aranhas picam e lhe arrancam a pele dos braos, que se debatem. Lacraias se amontoam, entrando e comendo seus olhos, e centopeias serpenteiam por buracos ensanguentados abertos entre as costelas, agora mostra. Enquanto observamos, horrorizados, perguntando-nos o que poderia levar algum a uma ao to extrema... Babette, Patterson, Leonard, Archer e eu... nos viramos e avistamos uma figura pesada e enorme se aproximando. 3. A montanha mais conhecida dos Alpes. (N. do T.). 4. Medicamento utilizado para o tratamento de ansiedade ou para promover o sono. (N. do T.). 5. Fotgrafo norte-americano que se define pelo grande rigor em todos os aspectos da sua obra, criativos ou tcnicos. (N. do T.).

VIII

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Voc pode achar divertido o fato de termos sido surpreendidos por um demnio de tamanho considervel. Isso gerou o mais impressionante ato de herosmo e sacrifcio srio, da pessoa menos provvel entre nossa turma. Alm disso, inclu mais do meu histrico, caso esteja interessado em saber um pouco mais a respeito dessa pessoa fascinante, multifacetada e com sobrepeso que eu sou.

E nquanto o pequeno grupo est parado no penhasco que d para o Mar de


Insetos, uma figura imensa caminha pesadamente em nossa direo. Cada um dos tempestuosos passos faz tremer os morros prximos, trazendo cascatas empoeiradas de antigos pedaos de unha de mos e ps, e a figura to alta que podemos identificar apenas sua silhueta contra o alaranjado cu flamejante. O peso do gigante faz o solo tremer com tanta violncia que o penhasco onde estamos sobe e despenca abaixo de ns, os pedaos soltos de unha ameaando ceder e nos lanar aos agitados insetos devoradores. Leonard quem fala primeiro, apenas sussurrando a palavra Psezpolnica. Em nosso sofrimento imediato, Babette parece estar distrada demais; a m qualidade dos grosseiros acessrios de moda uma metfora impossvel de ignorar da escolha pelo superficial em detrimento de qualidade interior. Patterson, o atleta, parece paralisado em sua atitude convencional, algum para quem as regras do universo foram fixadas previamente e sempre permanecero imutveis. Em contraste, o rebelde Archer a prpria rejeio automtica de... tudo. Dos novos companheiros, Leonard o que se mostra mais promissor em evoluir para algo mais do que um conhecido. E, sim, mais uma vez percebo que promissor um sintoma da tendncia irritante e profundamente arraigada em ter esperana.

Levada por essa esperana manifesta em meu instinto de preservao, quando Patterson lentamente enfia o capacete de futebol americano na cabea e diz corram, minhas pernas gorduchas no hesitam. Enquanto Archer, Babette e Patterson correm cada um para um lado, corro ao lado de Leonard. Psezpolnica ele diz, ofegante, as pernas deslizando contra as camadas suaves e maleveis de unhas, os braos dobrados se debatendo no ar para manter o pique. Leonard prossegue: Os srvios a chamam de a mulher-tornado do meio-dia. Buscando flego, correndo ao meu lado, o bolso da camisa cheio de canetas batendo contra o peito magrelo, ele explica: Sua especialidade levar as pessoas loucura. Ela arranca a cabea e tira membro a membro... Num vislumbre, vejo a mulher to alta quanto um tornado, seu rosto to distante que parece pequeno contra o cu, to acima de mim quanto o sol da tarde. Como a nuvem de fumaa que sai da chamin, o longo cabelo preto balana para longe da cabea, e ela hesita como se decidisse qual de ns deve perseguir. Do outro lado da gigante, Babette cambaleia; ambas as sandlias cafonas, ultravulgares, mal se equilibrando sob seus ps, fazendo-a mancar e tropear. Patterson arqueia os ombros, esquivando-se e correndo em zigue-zague, as chapinhas dos sapatos alvoroando a pilha de pedaos de unha como se corresse numa partida atravs da linha de defesa, em direo ao touchdown. Archer tira a jaqueta de couro e a joga de lado, avanando a toda velocidade, as correntes presas na bota tilintando. O demnio-tornado se abaixa, buscando algo com uma mo, os dedos abertos como um paraquedas, inclinando-se decididamente em direo figura cambaleante e histrica de Babette. Admito que h um certo elemento ldico em todo esse pnico; tendo testemunhado o demnio Ahriman pegar e consumir Patterson, e Patterson em seguida se regenerar em um jogador de futebol americano ruivo de olhos cinza, de certo modo sei que minha morte completa no mais possvel. Dito isso, o processo de ser despedaada e devorada ainda me parece inacreditavelmente dolorido. Enquanto o demnio-tornado se estica para pegar uma Babette que no para mais de gritar, Leonard berra para que ela mergulhe. Colocando as duas mos em concha ao redor da boca, Leonard instrui: Mergulhe e escave! Para que voc possa aprender com minha ignorncia: uma estratgia comprovada, quando se foge de algo perigoso no Inferno, escavar o terreno mais prximo disponvel. O Inferno oferece pouca cobertura, no h vegetao nenhuma s o inexplicvel acmulo de chicletes, balas e pipocas , portanto a nica maneira de voc se esconder cavar um tnel at estar completamente enterrado, neste caso pelo vasto acmulo de pedaos de unha. Por mais nojento que possa soar, fica me devendo por esse conselhinho. No que voc v de fato morrer. Longe disso. No com as horas e horas que investiu em exerccios aerbicos.

Por outro lado, se estiver morto e no Inferno, ameaado pela Psezpolnica, faa como Leonard diz: mergulhe e escave. Minhas mos afundam no morro de pedaos de unhas soltas e, a cada centmetro que escavo, um deslizamento constante das mesmas avalanches cai sobre mim, coando e pinicando irritante, mas no desprazeroso por completo , at que me vejo totalmente enterrada, com Leonard a meu lado. Quanto minha morte, minha morte- morte , eu me lembro de muito pouco. Minha me estava lanando um filme e meu pai havia obtido o controle dos lucros de alguma coisa a do Brasil, acho eu , portanto, claro que trouxeram para casa uma criana adotada de... algum lugar horrvel pelo mundo. O nome de meu irmo da vez era Goran. Olhos embrutecidos, sempre estreitados, e sobrancelha de taturana, era um rfo originrio de algum pequeno vilarejo, antes socialista, destrudo pela guerra. Goran estava vido por aquele primeiro contato fsico e educao necessrios para um ser humano desenvolver qualquer senso de empatia. Com seu olhar reptiliano e mandbula larga de pit bull, j se apresentava um produto danificado, mas essa caracterstica s valorizava seu charme. Diferente de quaisquer de meus antigos irmos, agora distribudos em vrios colgios internos e h muito esquecidos, eu me vi bem impressionada com Goran. De sua parte, Goran teve apenas de depositar os olhos campesinos, vorazes, sobre a riqueza e o estilo de vida de meus pais, para se determinar a absorver minha aceitao. Acrescente a esses fatores um enorme saco de maconha ofertado por meu pai, alm de meu impulso de enfim consumir a erva terrvel, apenas para me aproximar de Goran eis a soma total do que sou capaz de me lembrar a respeito das circunstncias de minha overdose fatal. Agora, enterrada como estou em um tmulo de unhas, escuto as batidas do meu corao. Ouo minha respirao saindo das narinas. Sim, sem dvida, a esperana que faz meu corao continuar a bater e os pulmes respirarem. Velhos hbitos no morrem com tanta facilidade. Sobre mim, o cho chacoalha e se move a cada passo do demnio-tornado. As unhas pinicam minhas orelhas, abafam qualquer som produzido pelos gritos de Babette. Abafam os estalos do Mar de Insetos. Enquanto meu corpo jaz aqui, conto as batidas do meu corao e resisto ao impulso de esticar a mo em busca da de Leonard. No prximo instante, meus braos so comprimidos na lateral do meu corpo. Unhas se apertam mais, fecham-se ao redor, e sou levantada no ar ardente de enxofre, subindo ao alaranjado cu flamejante. Os dedos de uma enorme mo apertam-se em volta de mim, firmes como uma camisa de fora. A mo gigante se enfiara no solo e me puxara do mesmo modo que algum puxa uma cenoura ou um rabanete de seu sepulcro. Nossa, posso ser uma privilegiada, rica, rebenta solitria de pais famosos, mas ainda sei de onde vm os bebs e as cenouras... apesar de nunca ter tido certeza sobre a origem de Goran. Erguida no ar, posso ver tudo: o Mar de Insetos, as Grandes Plancies de Cacos de Vidro, o Grande Oceano de Esperma Desperdiado, um conjunto infinito de celas com os condenados. Abaixo, estende-se toda a geografia do Inferno, com demnios que vagam para c e para l a fim de devorar vtimas

miserveis. No ponto mais alto da minha subida, um cnion de dentes midos me aguarda. Uma lufada de hlito ftido me acerta, um odor pior do que o dos toaletes comunitrios no Acampamento Ecolgico. De l se ergue uma lngua monstruosa revestida de papilas gustativas do tamanho de cogumelos vermelhos. Tudo isso emoldurado por lbios grossos como pneus de trator lamacentos. A mo me leva boca, na qual pressiono meus braos contra o lbio superior. Meus ps fazem presso contra o lbio inferior e, como uma espinha de peixe, mantenho-me larga e rgida demais para ser engolida. Sob minhas mos, os lbios parecem surpreendentemente macios, como um banco de couro de um bom restaurante, embora nesse caso bem quentinho. como tocar o forro de um Jaguar de algum que acabou de dirigir de Paris a Rennes. O rosto do demnio to vasto que tudo o que posso ver a boca. Na minha viso perifrica, fico vagamente ciente dos olhos sobre mim, arregalados e vtreos como vitrines de lojas de departamento, s que virados para fora, esbugalhados olhos cercados por clios que so como enormes lanas negras. Tenho conscincia de um nariz do tamanho de uma choupana com duas portas abertas, cada uma com uma cortina de pelinhos finos. A mo me empurra contra os dentes. A lngua se projeta e umedece a frente do meu suter. No momento em que me conformo com meu destino imediato ser ruminada e engolida, os ossos jogados de lado como o esqueleto de cada ave de caa que j comi , a boca solta um grito. O que ouo parece menos um grito e mais uma sirene de ataque areo, explodindo direto em meu rosto. Meus cabelos, bochechas e roupas so todos soprados, tremendo como uma bandeira atingida por um furaco. Um dos meus sapatos escorrega do p, caindo, chegando ao solo ao lado de uma figura minscula que tem um moicano azul. Mesmo a essa distncia, posso ver que Archer quem est parado ao lado do p de tamanho considervel da gigante. Tendo tirado o alfinete da bochecha, Archer enfia e retira a ponta, repetidas vezes, no dedo do demnio. Na algazarra que se segue, vejo-me ser derrubada, meio levantada, meio abaixada, at que aterrisso no monte fofo de unhas pinicantes. No momento do impacto, mos me seguram, mos humanas, as mos de Leonard, e me puxam para o abrigo sob o emaranhado de pedaos de unhas... mas no antes de ver a mesma mo-paraquedas que me pegara agora agarrar Archer e levant-lo com ele xingando, chutando com as botas e furando com o alfinete em direo aos dentes, que se fecham, e numa nica mordida guilhotinam a cabea azul vivo.

IX

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Antes de eu lhe dizer qualquer coisa, voc deve jurar de ps juntos que NUNCA vai contar esse segredo para ningum. Falo srio. Olhe, sei bem que voc o Prncipe das Mentiras, mas preciso que jure. Vai ter de me garantir confidencialidade se vamos ter um relacionamento profundo e honesto.

Inverno passado, se quer saber, eu me encontrava sozinha no colgio interno


durante as frias de Natal. No preciso dizer que estou contando um acontecimento da minha vida passada. O Natal para os meus pais era como um dia qualquer, e o resto de meus colegas ia esquiar ou viajava para as ilhas gregas, por isso no restava nada alm de fazer cara de cnica e assegurar a cada menina de l que minha famlia chegaria a qualquer momento para me buscar. Naquele dia final do semestre de outono, o alojamento se esvaziou. O refeitrio foi fechado. Assim como as salas de leitura. At o corpo docente abandonou o campus com suas malas, deixando-me numa solido quase completa. Eu digo quase porque um vigia noturno, possivelmente um time deles, continuou a rondar pelo terreno da escola, checando as portas fechadas e desligando termostatos, com seus fachos de luz ocasionalmente varrendo a paisagem noite, como holofotes em um filme antigo de priso. Um ms antes, meus pais haviam adotado Goran, aquele dos olhos assombrados e sotaque pesado de Conde Drcula. Apesar de ser s um ano mais velho que eu, a testa de Goran j estava marcada com rugas. As bochechas eram encovadas. As sobrancelhas cresciam selvagens e embaraadas como os morros florestais dos Crpatos, to espessas e emaranhadas que, se olhasse bem de perto entre os pelos, voc esperaria ver matilhas de lobos perambulando, castelos em runas e ciganas reclinadas juntando lenha. Mesmo com catorze anos de idade, os olhos de Goran, sua voz grave como uma buzina de nevoeiro, tudo dava a impresso de que ele havia

testemunhado toda sua famlia sendo torturada at a morte como trabalhadores escravos em minas de sal em algum campo remoto, com ces sedentos de sangue farejando atrs deles por campos de gelo, chicotes estalando em suas costas. Ah... Goran. Nenhum Heathcliff nem Rhett Butler jamais foi to moreno nem rudimentarmente moldado. Ele parecia existir em seu prprio isolamento permanente, ilhado por alguma terrvel histria de sofrimento e privao, e eu o invejava por isso. Eu invejava, queria tanto ser torturada. Ao lado de Goran, at adultos soavam tolos, tagarelas e insignificantes. At meu pai. Em particular meu pai. Deitada na cama, sozinha numa residncia sua construda para abrigar trezentas garotas, com uma temperatura que mal evitava que os canos congelassem, imaginei Goran, a forma como as veias azuis se espalhavam sob a pele transparente de suas tmporas. Como seu cabelo crescia to denso que no dava para dom-lo com o pente, era o tipo de cabelo espetado que voc cultiva enquanto estuda filosofia marxista com xicarazinhas de espresso amargo em cafeterias cheias de fumaa, esperando a oportunidade perfeita para arremessar uma banana de dinamite acesa no carro aberto de algum arquiduque austraco para encetar uma guerra mundial. Minha me e meu pai sem dvida estavam apresentando o pobre Goran para as agncias de notcias reunidas, representadas no Park City, Utah; ou em Cannes; ou no Festival de Cinema de Veneza, enquanto eu me escondia sob seis cobertores, sobrevivendo com Fig Newtons e gua mineral Vichy avec gaz guardados. No, no justo, mas com certeza ficava com a melhor parte do acordo. Minha famlia supunha que eu estava num iate, entre amigas risonhas. Minha me e meu pai supunham que eu tinha amigas. A escola supunha que eu estivesse com meus pais e Goran. Por duas semanas gloriosas, tudo o que eu tinha para fazer era ler as Bronts, desviar de um segurana ou outro e vagar por a pelada. Em todos os meus treze anos de vida, nunca havia dormido pelada. Claro, meus pais desfilavam sem roupas constantemente, expondo-se pela casa e nas praias mais exclusivas da Riviera Francesa e das Maldivas, mas eu sempre me sentia lisa demais em alguns lugares, rechonchuda demais em outros, magra demais em alguns, simultaneamente desajeitada e grosseira, muito velha e jovem em demasia. Era claramente uma violao das regras de comportamento da escola, mas sozinha naquela noite eu tirei minha camisola e deitei na cama, pelada. Minha me nunca hesitou em sugerir que eu participasse desse ou daquele retiro de fim de semana para focar no autoconhecimento dos meus genitais e aperfeioando o controle dos centros de prazer, o grupo costumeiro de mes celebridades e filhas desocupadas numa gruta remota, agachando-se sobre espelhinhos de mo e espantando-se com as infinitas disposies rosadas do colo do tero, mas seu tipo de oficina de... poder da autodescoberta parecia to clnica! No era uma oficina franca, honesta, sobre a minha sexualidade o que

eu desejava. Era Goran que eu queria, algum rude e rabugento. Piratas e corpetes apertados. Bandidos mascarados de estrada e mocinhas sequestradas. Na segunda noite em que dormi pelada, acordei precisando fazer xixi. O banheiro ficava no fim do corredor, dividido entre todas as meninas de cada piso, mas eu estava quase certamente sozinha no prdio da residncia. Ento, apesar das leis sacrossantas, espiei para fora do meu quarto, pelada e descala, verificando se havia guardas de vigia no corredor escuro. Corri em passos rpidos at o banheiro e fiz minhas necessidades, com a luz fraca da lua filtrada pelas janelas, meu hlito soltando fumaa no ar frio. Na terceira noite, visitei o banheiro, de novo pelada, mas dando um passeiozinho, pegando um desvio na volta para visitar o lounge do primeiro andar, e me sentei sem roupas nos sofs frios de couro que davam para o espelho escuro da tela da televiso. Meu reflexo nu no vidro, plido como um fantasma gorducho. Ah, aqueles dias de glria quando eu ainda tinha um reflexo terreno... Srio, Sat, por favor. Voc tem de jurar que no vai dizer nem um pio sobre isso. Na minha quinta noite sozinha, aventurei-me pelada para o laboratrio de qumica, sentei-me pelada na minha carteira na sala de Lnguas Romnicas, e fiquei pelada no balco no centro do refeitrio, onde os professores mais velhos em geral se sentavam para fazer as refeies. E, sim, enquanto admito estar morta e ter uma m imagem corporal e senso reprimido do meu valor pessoal, tenho conscincia de que meu arriscado exibicionismo tarde da noite e os anseios por Goran eram sintomas de minha sexualidade que desabrochava. O ar da noite contra minha pele... toda minha pele e mamilos, e a textura de tantos objetos comuns: carteiras de madeira, carpetes das escadas, corredores de azulejos sem a interveno de camadas de seda ou nilon , tudo parecia glorioso. Em cada canto parecia haver um possvel guarda, algum estranho usando um uniforme, com suas botas polidas. Imaginava cada guarda com um distintivo polido, usando uma arma presa a seu cinto. Provavelmente seria o pai suo de algum, ou o av, com um bigode, mas eu imaginava Goran. Goran carregando algemas. Goran, com olhos taciturnos por trs de culos escuros totalitrios. A qualquer momento, um facho de lanterna poderia me revelar, as partes de mim que sempre mantive escondidas. Seria denunciada e expulsa. Todos saberiam. Nos meus passeios nua, passava tempos entre as pilhas com cheiro de couro da biblioteca, lendo compenetrada os livros conforme caminhava descala sobre o cho de mrmore frio. Nadei pelada no complexo de piscinas. Com apenas a luz da lua para enxergar, espiei a cozinha de ao inox e me sentei de pernas cruzadas no cho de concreto, tomando sorvete de chocolate, at que meu corpo tremesse com a friagem acumulada. To gil como um animal... um esprito... uma selvagem... corri para dentro da capela e apresentei minha carne ao altar. L, as pinturas e imagens da Virgem Maria estavam sempre vestidas to pesadamente, com vus, coroa e carregadas de joias. Retratos de Cristo raramente traziam mais do que uma coroa de espinhos e uma tanguinha minscula. Sentada no banco da frente, sentia a presso suave de minhas coxas

nuas contra a madeira polida. Na minha segunda semana sozinha, dormi durante o dia e vaguei sans apparel de noite. Havia estado pelada em quase todos os cmodos, passeado por todos os corredores e tneis de ventilao, atravessado cada porta destrancada; entretanto, ainda tinha de me aventurar l fora. Alm das janelas, a neve caa, cobrindo tudo e desviando a luz da lua para dentro. Agora, os prprios prdios pareciam roupa demais para mim. Naquele ponto, dormia pelada. Caminhava e comia e lia pelada com tanta frequncia que a empolgao havia evaporado. Mesmo lendo Forever Amber com minhas tetas de fora... havia perdido aquela sensao especial do proibido. A nica forma de renov-lo seria sair por a e ficar sem roupas sob as estrelas ou coberta pelos flocos de neve que caam, deixando minhas pegadas nuas ao vento. As outras meninas que eu conheo roubavam em lojas para gerar esse mesmo barato pr-pbere. Outras meninas contavam mentiras ou se cortavam com navalhas. No, no justo, mas num minuto voc pode estar vagando pela neve clara, com os ps afundando at o tornozelo na desolao perfeita da queda de neve que cerca uma escola particular para meninas perto de Locarno, e, poucos dias depois, pode estar se arrastando por brejos de incontveis pedaos de unhas, lanadas para sempre ao Inferno em chamas. Naquelas frias de Natal que passei sozinha, quando sa do alojamento, entrando na noite nevada, minha pele sentiu cada toque dos flocos de neve. O ar frio fez meu cabelo ficar arrepiado nas razes da mesma forma que meus mamilos ficaram eretos, cada folculo nos meus braos e pernas tornando-se um clitris minsculo, e cada uma de minhas clulas ficando despertas e alertas, numa ateno rgida. Caminhando, estendi os braos frente, imitando a forma como antigas mmias egpcias caminham quando saem dos tmulos de pedra em velhos filmes de terror. Minhas mos se viraram com as palmas para baixo, meus dedos penduraram-se da forma como o monstro de Frankenstein balana quando trazido vida naqueles velhos filmes preto e branco da Universal. Essa era minha desculpa: estava sonmbula. Minha defesa parassnica. Ento caminhei, passo a passo, mais distante na neve que caa na escurido fria como sorvete de chocolate, meus braos estendidos como os de uma personagem sonmbula de desenhos animados, s que pelada. Coberta com cristais de gelo e fingindo estar dormindo, porm mais acordada do que jamais me sentira. Cada pelo e cada clula em mim estavam alertas, ardendo, com medo. Vivos. Senti em mim toda a emoo de ser tocada no mesmo instante. Como voc pode ver, queria ser descoberta. Desejava ser vista no alto do meu poder prpbere, com os seios de fora, bunda mostra, o poder de Lolita de um porn infantil ilegal. Se um guarda me encontrasse, apenas fingiria estar envergonhada. Naquele momento eu j tinha um longo histrico de me sentir com medo e embaraada. Reverter para aqueles sentimentos seria como uma segunda natureza. Se um guarda se aproximasse e pegasse meu pulso, ou jogasse um cobertor nos meus ombros para proteger meu recato infantil, simplesmente ficaria histrica e

insistiria que no tinha ideia de onde estava ou como havia chegado ali. Rejeitaria todas as responsabilidades por minhas aes... bancaria a vtima inocente. Nas duas ltimas semanas de solido, algo em mim havia mudado, mas ainda podia simular estar chocada, frgil e recatada. No, no foi assim que acabei morrendo. Como mencionei antes, morri por overdose de maconha. No congelei at a morte. Nem um segurana tarado me pegou. Droga. De braos estendidos como uma sonmbula, marchei pelo ptio da escola, juntando flocos de neve no meu cabelo at que meus ps ficaram bem anestesiados. Ento, com medo de congelar de verdade e ficar permanentemente desfigurada, corri de volta para o alojamento. Quando agarrei a maaneta de ao com as mos midas, meus dedos e a palma da mo se congelaram no metal. Puxei, mas a porta havia automaticamente se trancado no momento em que bateu, me deixando pelada, com a mo grudada congelada na maaneta de uma porta que no abria, incapaz de correr ou pedir ajuda, sem poder voltar para minha cama em segurana, com a noite mortfera caindo sobre mim, cristal a cristal de gelo. E, sim, eu posso ser uma garota sonhadora, romntica e pr-adolescente, mas sei reconhecer uma metfora quando ela me acerta em cheio: uma jovem florescente congelada no limiar entre a infncia segura e a fria desolao da maturao sexual iminente apenas uma camada sacrificial da tenra e virginal pele mantendo-a prisioneira, bl-bl-bl... E, no, os filhos de famlias ricas, presos em colgios internos suos, no so nada alm de ardilosos. Era de conhecimento comum entre meus pares e eu mesma que uma estudante sabichona alguns anos antes havia roubado uma chave do alojamento, uma chave mestra, e escondera a tal chave embaixo de uma pedra especfica perto da porta principal do corredor. Quando uma senhorita libertina dona Periguete dava uma escapada para um encontro clandestino ou para fumar um cigarro e acabava trancada l fora, ao invs de encarar as reprimendas ela apenas tinha de usar essa chave reservada para essas emergncias pecaminosas e posteriormente devolvida a seu esconderijo. Por mais conveniente que fosse essa chave, embaixo de uma pedra a poucos passos, com minhas mos congeladas na maaneta da porta, eu no tinha jeito de alcan-la. Minha me diria a voc: Esse um daqueles momentos Hamlet. Traduzindo: voc precisa fazer um esforo significativo para determinar se deve ser ou no ser. Se gritasse e berrasse at que um vigia chegasse, eu ficaria envergonhada, humilhada, mas viva. E, se congelasse at a morte, salvaria minha dignidade, mas estaria... bem, morta. Provavelmente eu seria uma figura de pathos e mistrio para geraes futuras de meninas nessa escola. Meu legado seria um severo novo grupo de regras para contabilizar para cada menina. Meu legado seria uma histria de fantasmas que as meninas da minha idade contariam para assustar umas s outras depois que as luzes se apagassem. Talvez eu ficasse como um esprito pelado que elas veriam rapidamente em espelhos, do lado de

fora de janelas, no fim de corredores iluminados pela luz da lua. Essas futuras marotas privilegiadas iriam chamar meu fantasma repetindo: Maddy Spencer... Maddy Spencer trs vezes enquanto se olhassem no espelho. Mais uma vez, uma forma de poder, apesar de um poder bem impotente. E, sim, conheo a palavra dissociao. Por mais que gostasse daquela imortalidade gtica assustadora, comecei a gritar pelo guarda. Gritei: Socorro! Au secours! Bitte, helfen Sie mir! A neve que caa abafava cada som, umedecendo a acstica de todo o mundo da meia-noite, bloqueando cada eco que pudesse carregar minha voz mais longe no escuro. Nesse momento minhas mos eram as mos de um estranho. Podia ver meus ps nus, azuis, mas eles pertenciam a outra pessoa. Azuis como as veias de Goran. Pelo vidro da porta, eu podia ver meu prprio rosto refletido, minha imagem emoldurada pelo gelo do meu hlito condensado e congelado na janelinha. Sim, todos parecemos de certa maneira absurdos e misteriosos uns para os outros, mas essa menina que eu vi no era ningum para mim. A dor dela no era a minha dor. Eis aqui o rosto morto de Catherine Earnshaw, assombrando as janelas invernosas do Morro dos Ventos Uivantes, bl-bl-bl. Aquilo me fragilizou. Refletida na luz da lua e da rua, eu a vi puxando os dedos da maaneta de ao, sua pele descascando, ainda presa ao metal, deixando as linhas e marcas de palmas como estampas de gelo. Abandonando o mapa enrugado de sua linha da vida, a linha do amor e do corao, vi essa menina estranha, o rosto amargo e resoluto, caminhar em pernas duras congeladas para buscar a chave e salvar minha vida. Aquela menina que eu no conhecia; ela abriu a porta pesada, as mos grudando novamente, arrancando outra camada da pele frgil dessa estranha. Suas mos to congeladas, que no sangravam. A chave de metal congelou-se entre seus dedos to resolutamente que ela foi forada a lev-la para a cama. S na cama, sufocada entre cobertores, deixando-se levar pelo sono, a pele se aqueceu e as mos da menina comearam a sangrar em silncio nos lenis limpos, alvos e engomados.

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Por favor, NO fique com a impresso de que sou uma Sirigaita da Silva. verdade que li o Kama Sutra, mas por que algum se preocuparia em tentar fazer um contorcionismo to revoltante continua sendo um mistrio para mim. Em relao a sexo, minha compreenso meio que completamente intelectual, sem nenhuma apreciao esttica real. Perdoe meu gosto no requintado. Ainda que saiba quais rgos estimulem o qu, o bizarro e srdido negcio da interao do falo com o orifcio, a troca de cromossomos necessria para a procriao das espcies ainda tenho de entender a graa disso tudo. Traduzindo: eca!

N o foi nenhum acidente eu passar de uma cena em que meu grupo foi
confrontado por uma gigante nua imensa para um flashback no qual eu mesma estava pelada e explorando tanto o ambiente interno quanto externo, sem as costumeiras camadas protetoras de roupas ou de vergonha. Diante da enorme figura exposta de Psezpolnica, senti sem dvida uma afinidade, talvez uma admirao por qualquer mulher que possa se apresentar com essa aparente falta de autoconscincia, parecendo completamente indiferente a como poder ser julgada ou explorada pela plateia. Tendo me fantasiado de Simone de Beauvoir num Halloween, acho que sempre serei um pouco Beauvoir. A stira de Jonathan Swift permanece um componente bsico de lngua inglesa na educao primria incluindo a minha prpria , mas em geral limitada ao primeiro volume de Viagens de Gulliver ; ou, em salas de aula muito ousadas e progressistas, estritamente como exemplo ilustrativo de ironia, os alunos tambm podem ler o ensaio clssico de Swift: Uma proposta modesta. Poucos professores arriscariam introduzir o segundo volume de memrias de

Lemuel Gulliver, suas desventuras na ilha de Brobdingnag, onde gigantes o capturam e o tornam um animalzinho de estimao. No, muito mais seguro apresentar s crianas aqueles pequenos sem fora, diminutos uma narrativa na qual o gigante feito prisioneiro e manipulado sob o controle de seres minsculos cujo nico motivo para no o matarem o medo de que seu corpo colossal possa se decompor e ameaar a sade pblica. Permanece desconhecido para a maioria das crianas que no reino de Brobdingnag, no segundo volume, a picaresca narrao de Swift fica um pouco espalhafatosa e incerta. Esses so os louros que se ganha quando voc se importa em fazer leitura suplementar para ter uns pontinhos a mais. Em particular quando se passa as frias de Natal pelada, sozinha num alojamento vazio. No segundo volume da obra-prima de Swift, quando os gigantes que residem em Brobdingnag capturam Gulliver, ele apresentado corte real e se torna uma espcie de mascote, sendo forado a viver nas dependncias da rainha, em proximidade ntima entre as gigantescas damas de companhia. So essas damas que tm prazer em remover as roupas e se deitar juntas, dividindo a cama, enquanto o heri levado a viajar por picos e vales do corpo pelado delas. Escrevendo no disfarce de narrador, Swift descreve essas mulheres as mais adorveis aristocratas da sociedade, que parecem to encantadoras e atraentes distncia como de fato constituindo-se de um malcheiroso Geena pantanoso de pertinho, em contato fsico. Nosso minsculo heri vaga pela pele esponjosa e mida delas, encontrando monstruosos tufos de pelos pbicos, manchas inflamadas, vastas cicatrizes cavernosas, buracos, rugas profundas, vastides de pele morta escamando e poas rasas de perspirao ftida. E, sim, bom notar que tal cenrio retratado por Swift traz semelhana marcante com o atual terreno do Inferno. Essa paisagem de nobres mulheres deitadas no langor da tarde, esperando, na verdade exigindo, que esse homem minsculo possa lhes trazer prazer. Enquanto isso, ele vaga e cambaleia em descrena e completo asco. Oprimido pela doena e pelo horror, exausto, o escravo Gulliver forado a trabalhar at que as mulheres gigantes estejam satisfeitas. Em toda a literatura inglesa, poucas passagens podem se comparar a essa de Swift em aspereza descritiva e indesejvel crueza masculina. Minha me diria a voc que homens meninos, rapazes, todos os homens em geral so burros demais, fceis de desmascarar e muito preguiosos para terem sucesso como mentirosos de talento. Sim, posso estar morta, ser bem dominadora e ter opinies determinadas, mas conheo a alfinetada ftida de misoginia quando sinto o cheiro. E bem provvel que Jonathan Swift tenha sido vtima de abuso sexual na infncia, e depois ento exps a raiva no veculo passivo-agressivo de fico fantstica. prpria maneira confusa, meu pai diria: Uma mulher come demais quando quer alimentar a xoxota. Traduzindo: tudo o que fazemos em excesso compensao pela ausncia de mnima gratificao sexual. Minha me diria que homens exageram no lcool porque os pnis deles tm sede. Srio, ser cria de pais outrora hippies, outrora rasta, outrora punks, outrora

anarquistas significa um bombardeio incessante de trusmos materiais. E no, nunca tive um orgasmo, mas li As pontes de Madison e A cor prpura, e, se aprendi alguma coisa de Alice Walker, foi que se voc pode ajudar uma mulher a descobrir o poder curativo de manipular o prprio clitris ela servir voc como fiel devota e melhor amiga para sempre. Dito isso, fico diante do demnio srvio, o imenso tornado feminino nu conhecido como Psezpolnica. Primeiro, chuto para fora meu sapatinho que restou e o coloco a uma distncia segura da gigante. Tiro o cardig da escola, dobro e o coloco arrumadinho sobre o sapato. Desabotoando as mangas da blusa, enrolo-as at o cotovelo, enquanto examino a altura das enormes pernas peludas. Olhando para cima, vejo canelas, joelhos, coxas musculosas nuas, e viro o pescoo para ver o monte pubiano acima. Um assovio agudo atravessa o ar, to alto como uma sirene de bombeiro. No cho, perto dos meus ps, a cabea arrancada de Archer me olha, os lbios ainda cerrados. Ei, garotinha a cabea degolada fala , o que quer que esteja planejando fazer, no faa... Abaixando-me, agarro Archer pelos longos cabelos azuis de moicano. Carregando a cabea como se fosse uma bolsa, subo no arco do p da gigante. Pendurado na minha mo, Archer diz: Ser comido di como o diabo. No vai querer passar por isso... Transferindo o cabelo azul para meus dentes, mordo-o, agarrando o moicano como um pirata faria com uma faca enquanto escalasse o cordame de um navio. Dessa maneira, escalo os pelos copiosos da perna do demnio gigante Psezpolnica, escalando a parte polpuda da canela. Como Gulliver, navego pela pele enrugada dos joelhos do demnio, depois continuo agarrando o pelo spero, alando-me cada vez mais alto pelas coxas do demnio acima. Olhando o solo distante, avisto Babette, Patterson e Leonard, as cabeas todas voltadas para cima, mirando, boquiabertos, minha escalada. Olhando ao redor, do alto posso ver o brilho madreprola do oceano de esperma, o vapor emanando do Lago de Saliva Quente, a perene nuvem escura de morcegos que pairam sobre o Rio de Sangue. Balanando, ainda presa pelo cabelo azul entre meus dentes cerrados, a cabea de Archer comenta: Voc louca, garotinha, sabia disso? Ainda subindo, abro caminho pelas dobras dos lbios vaginais, arrastandome para cima, como no pior pesadelo de Jonathan Swift, atravs de bosques pungentes de densos pelos pbicos encaracolados. Acima de mim se pendura a flagrante cornija de dois seios enormes. Entres eles, posso discernir um queixo; acima dele, um par de lbios mastigando e uma perna dos jeans de Archer, ainda calada com uma bota de motociclista, pendurada no canto da boca da gigante. Mesmo com meu conhecimento altamente terico, baseado em anos de testemunho de amigos pelados da famlia em praias francesas, sei me virar na

genitlia de uma mulher adulta. Presa entre os pelos fartos, localizo o capuz clitoridiano e habilmente manipulo a pele que o encobre, empurrando meu brao para encontrar o rgo retrado do lendrio prazer feminino. Nessa escala, apenas auxiliada pelo tato s cegas dentro da caverna quente do capuz clitoridiano, percebo que ele mais ou menos do tamanho de um presunto de Virginia, e do mesmo formato. A cabea degolada de Archer observa minha ao. Umedecendo os lbios, Archer diz: Garotinha, voc doente. Sorrindo, completa: Essa puta monstra a me comeu. , o mnimo que eu podia fazer era retribuir o favor. Tirando o brao das profundezas quentes do capuz carnudo, tiro o novelo de cabelo azul da boca. Segurando a cabea de modo que possa encarar os olhos verdes de Archer, instruo: Respire fundo e se faa til. Em seguida, enfio a cabea sorridente e salivante nas profundezas encobertas. Por um tempinho, no acontece muita coisa. Acima de mim, a vasta boca continua a ruminar o corpo de Archer, os jeans e as botas. L embaixo, o trio constitudo por Babette, Patterson e Leonard observa de queixo cado. Algo estremece, geme e suga como uma fera raivosa, movendo a pele do capuz clitoridiano. Ento, gradualmente, os lbios da gigante param de mastigar. A respirao fica mais profunda e lenta. Um brilho rosado expande-se pelos acres de pele, uma enorme paisagem de rubor lhe cobre o rosto, o peito e as coxas. Um tremor, como um terremoto, sacode o corpo imenso, e sou obrigada a agarrar os pelos pbicos com mais fora para no mergulhar no campo de unhas l de baixo. Piratas e bandidos de estrada mascarados e mocinhas sequestradas. Os joelhos da gigante passam a tremer, a fraquejar e a ceder um pouco. Os lbios ficam mais pronunciados e ganham uma cor forte, encharcados que esto de fluxo sanguneo. Nesse ponto, busco no capuz carnudo, onde o clitris endurecido ameaa ejet-lo, Archer, todo lambuzado, preso e sugando. Agarro a cabea escondida e a puxo para fora. No ar aberto, lambuzado dos sucos de paixo feminina e babando feito louco, Archer respira fundo. Os olhos esto dilatados e cheios de prazer; ele grita. Com os lbios cobertos do nocivo fluido inerente aos atos sexuais adultos, Archer berra: SOU O REI LAGARTO!... Com isso, enfio a cabea de volta para travar a batalha oral oculta com o tecido clitoridiano ingurgitado. A gigante olha para baixo, em minha direo, os olhos embaados de xtase orgstico. A cabea balana, frouxa, no pescoo. Os mamilos se projetam, no tamanho e consistncia de hidrantes de incndio, e da mesma cor: vermelho brilhante. Na perna dos jeans que permanece pendurada entre os lbios de Psezpolnica, a perna amputada de Archer, claramente delineada dentro dos jeans, aparece a considervel protuberncia de uma ereo masculina.

Olhando para cima, o sorriso frouxo da gigante encontra o meu prprio sorriso de competncia. Com a mo agarrando os pelos pbicos para manter a posio, minha outra mo segura a cabea de Archer dentro dos confins do pegajoso capuz clitoridiano. com essa mo que arrisco acenar num gesto amistoso, enquanto grito: Ol, meu nome Madison. Agora que nos conhecemos... voc se importaria em me fazer um favorzinho de nada? nesse momento que o capuz se retrai, o clitris totalmente ereto aparece, projetando-se em liberdade, ejetando os avanos famintos de Archer com tanta rapidez que sua cabea gosmenta e delirante voa, passando como um vvido cometa azul por uma correnteza de gosma de mucosa vaginal, caindo, despencando, acertando a terra com um som abafado entre as unhas soltas l embaixo.

XI

Est a, Sat? Sou eu, Madison. No considere o que tenho a dizer como bronca. Por favor, tome o que estou prestes a falar como um retorno estritamente construtivo. Pelo lado positivo, voc tem cuidado de um dos maiores e mais bem-sucedidos empreendimentos da histria da... bem, da histria. Conseguiu fazer crescer sua fatia de mercado apesar da competio opressora de um competidor direto e onipotente. Voc sinnimo de tormento e sofrimento. Mesmo assim, se puder ser bem honesta, seu nvel de servio ao consumidor mesmo um saco.

Minha me diria: Voc pode confiar na Madison para lhe dizer tudo sobre ela

mesma exceto a verdade. Traduzindo: no espere que eu instantaneamente desmonte e o deixe sufocado de revelaes profundas sobre mim mesma. V em frente e registre isso como alguma vergonha profunda e secreta da minha parte, mas no o caso. Posso no ter ido alm do stimo ano, ser insuportavelmente ingnua e carecer de uma slida experincia de trabalho, mas no estou to desesperada por ateno a ponto de me sentir compelida a dividir meu eu interior mais ntimo, bl-bl-bl. Tudo o que voc precisa saber que j vi alm do vu. Estou morta e, minha prpria experincia de vida assumidamente limitada, faz apostar que as melhores pessoas esto. Mortas, quero dizer. Apesar de no ter certeza de se qualquer coisa desde a minha overdose conta como experincia de vida. Estou morta, e andando na palma fechada de uma mulher-demnio gigante enquanto ela cavalga pela paisagem infernal, que queima por quilmetros. Na minha companhia esto meus novos compatriotas: Leonard, Patterson, Archer e Babette. O crebro, os msculos, o rebelde e a rainha do baile. Ergonomicamente falando, viajar aninhada entre mos enormes megaconfortvel, combinando o contorno dos assentos primeira classe do Singapore Air com a suave sensao de um quarto com cama no Expresso do Oriente. Dessa altura, comparvel ao nvel do topo da Torre Eiffel ou da London Ey e (Roda do Milnio), passamos por vrios marcos da paisagem. E no so poucos os nmeros de celebridades condenadas da lista. O jogador de futebol, Patterson, aponta os locais mais importantes: as Montanhas Fumegantes de Caca de Cachorro... o Pntano de Transpirao Ranosa... um prado que poderia ser de urze, mas na verdade um enorme crescimento de micoses de p. Seguindo ao lado, Leonard explica que Psezpolnica tem exatamente trezentos cbitos de altura. Nossa anfitri assassina e utilitrio esportivo cria de anjos que desceram do Cu e ficaram loucamente excitados por mulheres mortais. Toda essa histria, Leonard diz, vem de uma fonte chamada So Toms de Aquino, que escreveu no sculo XIII que esses anjos apareciam na Terra como ncubos seres divinos vitaminados e superexcitados. Os anjos faziam a Coisa Feia com mulheres mortais, e gigantes como Psezpolnica eram concebidos. Os prprios anjos excitados eram mandados ao Inferno para se tornarem demnios. Antes que voc questione a merda toda desse procedimento, So Toms de Aquino no pode ser encontrado em nenhum lugar do Hades, portanto ele deve ter entendido alguma coisa certo. Da mesma forma, quando homens da Terra se interessavam por anjos nas cidades de Sodoma e Gomorra, Leonard conta, Deus deu a eles um belo castigo. O tratamento completo de pilar de sal. No, no justo, mas parece que o nico imortal que pode se permitir galanteios com mortais o prprio Deus. Desculpe por continuar usando a palavra com D. Acho que antigos hbitos custam a morrer. Continue Patterson diz. Ele bate na nuca de Leonard, acrescentando: Seu herege da porra!

Que linguagem comenta Babette. Por que voc no apenas caga nos meus ouvidos?! Seguindo em frente, Archer acena para alguns demnios. Gritando para um loiro enorme com chifres de cervo saindo da cabea, Archer diz: Ei, Cernunnos, meu jovem! Cochichando para mim, Leonard explica que esse o deus celta dos veados que foi destronado. Ele diz que nosso diabo cristo retratado com chifre como uma maliciosa referncia a Cernunnos. Archer faz um sinal de joinha para outro demnio, esse meia distncia, um cara com cabea de leo comendo sem parar um advogado morto. Archer coloca uma mo na boca e grita: E a, Mastema? O prncipe dos espritos Leonard cochicha para mim. O tempo todo, Babette continua perguntando: Que horas so?, Ainda quinta-feira?. Sentada num lado da enorme palma, os braos dobrados sobre o peito, impacientemente batendo na ponta de um dos Manolo Blahnik sujos, Babette diz: No consigo acreditar que no se acha wi-fi no Inferno... Nossa embarcao, nossa anfitri, Psezpolnica segue em frente, os traos ainda iluminados por um sorriso ps-coito. Seu sorriso s se compara ao de Archer, com o corpo todo regenerado, da ponta do moicano azul at as botas pretas. O sorriso to amplo que empurra seu alfinete de segurana quase para uma orelha. Bem abaixo, um velho seco cambaleia, apoiado numa bengala, arrastando uma longa barba. Pergunto a Archer se ele um demnio. Ele? diz Archer, apontando para o velho. a porra do Charles Darwin! Archer dispara uma bola de cuspe, que cai, cai, cai e aterrissa perto o suficiente para fazer o velho levantar o olhar. Quando eles fazem contato visual, Archer grita: Ei, Chuck! Ainda est fazendo trabalho para o Diabo? Darwin levanta uma mo murcha, cheia de veias, para mostrar o dedo mdio para Archer. Pelo visto, os cristos fundamentalistas criacionistas estavam certos. Como gostaria de poder dizer a meus pais: todo mundo no Kansas estava certo. Sim, os manipuladores de cobra que se casam dentro da famlia e os carolas pentecostais tinham mais no saco do que minha me e pai bilionrios e humanistas seculares. As foras negras do mal realmente plantaram aqueles ossos de dinossauro e fsseis falsos para enganar a humanidade. A evoluo era uma tolice, e camos na isca, na linha, no fundo do poo. No horizonte, destacado contra o flamejante cu alaranjado, um prdio toma forma. Virando a cabea para olhar no vasto rosto flutuante de lua cheia de nossa gigante saciada, Leonard grita: Glavni stab. Ugoditi. Zatim. Para mim, Leonard diz: Srvio. Aprendi algumas palavras nos cursos avanados.

O prdio ao longe ainda est parcialmente escondido abaixo da curva do horizonte, mas quando chegamos cada vez mais perto, ele se ergue revelando uma complexa extenso de asas e renovaes complicadas. Como contava vantagem antes, realmente as melhores pessoas esto mortas. Desde que cheguei ao Inferno, avistei apenas montes de figuras notveis da histria. Mesmo agora, espiando sobre o canto da palma da gigante, aponto uma figurazinha e digo: Gente, vejam! Patterson protege os olhos com uma mo, mantendo-a sobre a testa como uma saudao, para cortar o brilho laranja ambiente. Olhando para onde aponto, ele pergunta: Quer dizer aquele tiozinho? Aquele tiozinho, digo a ele, por acaso Norman Mailer. Voc no consegue andar no Inferno sem topar com algum importante: Marily n Monroe ou Genghis Khan, Clarence Darrow ou Caim. James Dean. Susan Sontag. River Phoenix. Kurt Cobain. Sinceramente, a populao residente parece a lista de convidados de uma festa que faria ambos meus pais gozarem. Rudolf Nurey ev. John F. Kennedy. Frank Sinatra e Ava Gardner. John Lennon e Jimi Hendrix e Jim Morrison e Janis Joplin. Um Woodstock permanente. Provavelmente, se soubesse das oportunidades de contatos por aqui, meu pai engoliria sem demora veneno de rato e se lanaria contra uma espada samurai. Apenas para fofocar com Isadora Duncan, minha me iria abrir a sada de emergncia e saltar do nosso jatinho em pleno voo. Srio, s de olhar ao redor voc sente uma pontada de d pelas pobres almas que conseguiram passar pelos Portes de Prola. No d para evitar ver a falta de glamour na sala VIP do Cu, um tipo de encontro social no alcolico com sorvete, estrelando Harriet Beecher Stowe e Mahatma Gandhi. Dificilmente a ideia de qualquer um de um encontro social fashion. E, sim, tenho treze anos de idade, sou gorda e estou morta mas no uso a lei da compensao da mesma maneira que homossexuais inseguros, que constantemente tiram do armrio Michelangelo, Nol Coward e Abraham Lincoln para levantar a prpria baixa autoestima. Verdade que estar morta E no Inferno sugere que algum viveu uma urucubaca dupla de Grandes Erros, mas pelo menos me encontro em meio Boa companhia, com B maisculo. Caminhando por l, ainda alojada na mo de nossa gigante, chegamos mais perto do complexo de prdios que agora parecem se espalhar bem ao longe no horizonte, cobrindo acres, at milhas quadradas de propriedades do Inferno. Ao longo das fronteiras externas, o permetro dos prdios consiste de pastiche psmoderno, uma colagem de estilos pegando emprestado pesadamente de Michael Graves e I. M. Pei, com um grupo de trabalhadores j escavando e colocando as fundaes de uma srie de estruturas em formato de uma costela, em constante expanso de suportes para sugerir as formas ondulantes de Frank Gehry. Dentro dessa margem externa h crculos concntricos de acrscimos antigos, como os anis de uma rvore cortada, cada crculo interno identificvel com o estilo de uma era anterior. Adjacente s partes ps-modernistas, erguem-se as torres cbicas de vidro de estilo internacional. Dentro dessas esto os pinculos

futuristas cafonas do art dco, depois o perodo de revival da poca vitoriana, o federativo, o georgiano, o da era Tudor, o egpcio, o chins, a arquitetura de palcio tibetano, os minaretes babilnicos, tudo isso consistindo de um prdio histrico sempre em expanso. Enquanto os cantos se ampliam, cobrindo a terra quase to rapidamente quanto o Grande Oceano de Esperma Desperdiado, o ncleo antigo do complexo apodrece e desmorona. Quando Psezpolnica chega s margens dos prdios, de sua altura avistamos as partes mais velhas e mais internas, anteriores aos etruscos, incas e mesopotmios, essas torres e cmaras no centro se despedaaram em madeira podre e p de argila. Este lugar o ponto nevrlgico do Inferno os quartis-generais. Leonard grita para cima: Ovdje. Com isso, a gigante para de andar. Serpenteando para longe dos muros mais afastados do complexo de prdios, h longas filas de gente esperando. Sem exagero, so literalmente quilmetros de desgraados. Cada fila leva a uma porta diferente, e com frequncia a pessoa na fila d um passo frente quando algum entra. Leonard grita: Prekid. Ovdje , por favor. Escutando essa estranha lngua eslava, eu me pergunto quo prximo isso chega da linguagem dos pensamentos de Goran. O dialeto enigmtico, misterioso das lembranas e sonhos de meu amado Goran. A lngua nativa dele. Para ser totalmente sincera, no estou certa de qual terra destruda pela guerra meu Goran veio. E, sim, jurei parar de ter esperanas, mas uma garota ainda pode carregar uma tocha acesa. Enquanto nos aproximamos do fim da longa fila, Leonard diz: Spustati. Sledeic . Babette pergunta: Estamos ao menos no mesmo ano? Apenas no Inferno voc deseja que um relgio de pulso inclua dia, data e sculo. Com isso, Psezpolnica ajoelha, inclinando-se frente com cuidado, para gentilmente nos depositar no solo.

XII

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Se puder tolerar outra confisso da minha parte, nunca fui muito capacitada em passar por provas. Confie em mim, no estou tentando colocar a culpa em outra pessoa, mas tenho pavor desse tipo de game show no qual um bocado de nossas vidas determinado: testar minha memria e talentos mentais numa situao sedentria sob a presso de um tempo limitado. Enquanto a morte tem suas bvias desvantagens, uma bno que agora tenha uma desculpa inegvel e vlida para no ter de fazer os testes para a faculdade. Entretanto, parece que no me esquivei totalmente daquela temida bala.

N o presente momento, estou sentada num quartinho, numa cadeira de costas


retas, ao lado de uma mesa. Visualize o arquetpico quarto todo branco, sem janelas, que analistas junguianos dizem que representam melhor a morte. Um demnio com garras de gato e asas de couro dobradas se inclina, prximo, para ajustar a braadeira de presso sangunea que est enrolada no meu brao, inflando-a at que eu possa sentir minha pulsao latejar no interior do cotovelo. Almofadinhas adesivas prendem os fios de um monitor de batimentos cardacos at a pele do meu peito, serpenteando entre os botes da minha blusa. Uma fita adesiva segura outro fio que monitora meu pulso. Outros sensores esto presos na frente e atrs do meu pescoo. Para monitorar os tremores no padro da sua fala Leonard explica. Um sensor preso ao msculo cricotireoideo na frente do seu pescoo. Outro sensor no msculo cricoaritenoideo atrs de seu pescoo, perto da espinha. Enquanto voc fala, uma baixa voltagem corre entre os dois sensores, registrando quaisquer microtremores nos msculos que controlam suas cordas vocais,

indicando quando voc est contando uma mentira. O demnio com as asas de couro e garras de gato tem um hlito ptrido. Isso veio depois que Babette nos conduziu ao prdio dos quartis-generais, passando de lado pelas infinitas filas de gente esperando, para levar nosso pequeno grupo atravs de uma parte desmoronada do prdio, uma fachada ao mesmo tempo inacabada e decada. Babette nos conduziu a um saguo de espera cavernoso, grande como qualquer estdio, onde incontveis almas esperavam, constituindo uma mistura do tipo Departamento de Veculos a Motor: gente usando trapos imundos ao lado de gente usando Chanel e carregando pastas executivas. Todas as cadeiras plsticas arredondadas tinham armadilhas de pedaos frescos de chiclete, por isso s as pessoas que conseguiram abandonar toda a esperana arriscavam-se a sentar. Um enorme painel montado na frente do salo dizia: Agora, atendendo o nmero 5. As distantes paredes de pedra e teto pareciam marrons. Tudo da cor de terra, spia, cor de sujeira, de meleca. Quase todo mundo ficava de p, as cabeas pendidas para baixo, deprimidas, como cabeas de pescoos quebrados. O cho de pedra estava tomado, quase acarpetado, por legies de baratas gordas banqueteando-se nas sempre presentes pipocas e confeitos. O Inferno muito parecido com a Flrida, na forma como os insetos residentes nunca morrem. Como um resultado do calor mido e da imortalidade, as baratas atingem propores gordas, carnudas, mais associadas a camundongos ou esquilos. Babette me viu saltando, numa perna s, sempre segurando a perna oposta levantada, como uma cegonha, para evitar pisar nas baratas. Ento comentou: Precisamos roubar uns saltos altos para voc. At Patterson, usando seu uniforme de futebol americano com ombreiras, praticamente danava, esmagando uma camada cada vez mais grossa de baratas sob as chapinhas de ao. O desiludido Archer tambm saltitava, com as correntes chacoalhando nas botas, os ps deslizando e derrapando nos insetos esmagados. Em contraste, mesmo caindo aos pedaos, os sapatinhos de salto falsos de Babette permitiam que ela caminhasse imprvia em pernas de pau, sobre os pedaos dos insetos. Abrindo espao, acotovelando-se para se afastar de uma multido que j esperava, Babette chegou ao balco ou longa mesa que corria por toda a extenso da parede. L, uma fileira de demnios parecia trabalhar como balconistas, de p do outro lado da mesa. Babette jogou sua bolsa falsa no balco, dirigindo-se ao demnio mais prximo, dizendo: Ei, Astraloth. Ela tirou uma barra grande de Big Hunk da bolsa e a deslizou pelo balco, inclinando-se para o rosto do demnio. Nos d um A137B17. O formulrio curto. Para recurso e pesquisa de registros. Babette virou a cabea na minha direo, acrescentando: para a nova menina a. Estava claro que Babette falava srio. O ar na sala de espera era to mido que cada expirao pendurava-se no ar como uma nuvem branca na frente do meu rosto, nublando meus culos. Baratas estalavam sob cada passo que eu dava. No, no justo, mas minha me e meu pai sempre tiveram prazer em me

contar cada detalhe srdido de cada ato sexual ou fetiche que existia. Outras meninas podiam ganhar o primeiro suti aos treze anos, mas minha me me ofereceu marcar para ter um diafragma de teste. Alm dos passarinhos e abelhas e boquete, cunete e tesoura , meus pais nunca me ensinaram nada sobre morte. No mximo meu pai me infernizava para usar hidratante com filtro solar e passar fio dental. Se percebiam a morte, era s no nvel mais superficial, conforme as rugas e cabelos brancos de gente muito velha, destinadas logo a expirar. Assim, pareciam muito inclinados a acreditar que, se algum pudesse manter sua aparncia pessoal e suavizar os sinais de envelhecimento, ento a morte nunca seria um assunto urgente. Para meus pais, a morte existia apenas como um extremo lgico, resultado de no esfoliar adequadamente sua pele. Um deslize grave. Se algum falhasse em praticar uma higiene meticulosa, sua vida iria chegar ao fim. E, por favor, se voc ainda est nessa negao, come peito de frango saudvel para o corao, com pouco sdio, sem pele, e sente-se todo orgulhosinho enquanto corre na esteira, no finja que mais realista que meus tresloucados pais. E NO fique com a impresso de que sinto saudades de estar viva. COMO SE realmente me arrependesse de no ficar adulta e ter sangue saindo da minha xereca todo ms e de no aprender a dirigir um veculo movido a combustvel fssil e ver filmes vagabundos para maiores sem um pai nem responsvel, depois beber cerveja de um barril, desperdiando quatro anos para arrumar um diploma meia-boca em Histria da Arte, antes que algum garoto me esguiche esperma e eu tenha de carregar um bebezo dentro de mim por quase um ano. Porra sarcasmo totalmente intencional , de fato sinto saudades de Good Times. E, no, no como A raposa e as uvas. Quando vejo a merda que estou deixando para trs, s vezes agradeo a Deus por ter tido uma overdose. Pronto, disse de novo a palavra com D. Minha nossa! Pode acabar comigo. Acabei descobrindo que meus registros de condenao se perderam. Ou ainda vo chegar. Ou meus registros foram acidentalmente destrudos. Qualquer que seja o caso, sou forada a comear do zero, convocada para fazer um teste bsico no detector de mentiras e um teste para uso de drogas. Ao que parece, Babette no to intil quanto imaginava a princpio. Ela ultrapassou um bom bocado de papelada e redundncias burocrticas, levando nosso pequeno time por um labirinto de corredores e escritrios, subornando burocratas de baixo nvel com barras de Hershey e SweeTarts. O Inferno est a sculos de estabelecer uma cultura de economia de papel, e a maior parte do cho est forrada de papis at os joelhos de registros extraviados, pastas vazias, leituras descartadas de polgrafos, Butter Rum Life Savers e baratas. A caminho do teste, Archer me aconselha a no cruzar os braos, no olhar para a direita nem para cima gestos fsicos que entregam um mentiroso. Depois que entregamos o formulrio preenchido e passamos ao demnio atendente um Kit Kat, Babette me deseja boa sorte. Ela me d um abracinho, sem dvida deixando marcas sujas de mo atrs do suter. Babette, Leonard, Patterson e Archer esperam num corredor externo enquanto passo por uma porta para o quarto todo branco de testes. O polgrafo. O

demnio inflando a braadeira de presso sangunea no meu brao. Voc pode se lembrar desse mesmo demnio da obra-prima clssica de Holly wood, O exorcista, no qual ele possui uma garotinha, filha mimada e precoce de uma estrela de cinema de meia-idade. Fale sobre dj vu. Ei-lo agora, observando meus olhos, procurando mudanas na dilatao das pupilas que possam trair uma desonestidade. O demnio est colocando fios em minha pele para testar se suo, fato que Leonard chama de condutividade da pele. Eu digo que adorei a cena em que ele faz a garotinha Regan andar que nem um caranguejo pela escada, com sangue escorrendo da boca. Mais por nervoso, pergunto se o demnio teve outras experincias possuindo gente. Ele fez outros filmes? Ele recebe porcentagem nas vendas? Quem o agente dele? Sem afastar o olhar do leitor, aquelas agulhinhas oscilantes que rabiscam linhas numa faixa rolante de papel branco, o demnio diz: Seu nome Madison Spencer? As perguntas-controle. Para estabelecer uma base de respostas honestas. Respondo: Sim. Batendo num boto em sua mquina, o demnio pergunta: Voc tem mesmo treze anos de idade? De novo, sim. Rejeita Satans e todas as suas obras? Bem fcil. Dou de ombros e digo: Claro, por que no? Por favor o demnio pede , muito importante que voc responda apenas sim ou no. Digo: Desculpe a. O demnio indaga: Voc aceita o senhor Deus como o nico Deus verdadeiro? Bem fcil, moleza; de novo digo: Sim. O demnio prossegue: Reconhece Jesus Cristo como seu salvador pessoal? No sei ao certo, mas digo: Sim?... As agulhas rabiscam no papel; no muito, s um pouco. No consigo saber ao certo, mas talvez a ris dos meus olhos de repente tenham se contrado. O dogma me parece bem familiar, mas isso no nenhuma forma de catequismo que meus pais tenham me treinado para recitar. Os prprios olhos do demnio nunca deixam as linhas pintadas oscilantes. Ele diz: Voc atualmente ou j foi alguma vez praticante de religio budista? Pergunto: O qu? Sim ou no diz o demnio. Por qu? Budistas no vo para o cu?

Enquanto meus pais ficaram bem longe de serem perfeitos, nenhum de seus pecados era intencionalmente maldoso, ento me parece bem traioeiro repudiar cada ideal que eles se esforaram para incutir em mim. A coisa a velha questo de trair seus pais versus trair uma entidade. S queria usar uma aurola e dirigir uma nuvem. S quero tocar uma harpa. Sem pestanejar, o demnio diz: Voc acredita que a Bblia a nica palavra verdadeira de Deus? Isso inclui aquelas partes bem loucas do Levtico? Seguindo em frente, o demnio pergunta: Na sua opinio sincera, a vida comea na concepo? Sim, sei que deveria estar morta, sem corpo fsico e necessidades ou fisiologia, mas comecei a suar feito um porco. Meu rosto est quente e corando. Meus dentes ficam travados, suavemente rangendo. Meus punhos se cerram com firmeza, com ossos e msculos tomando forma sob minha pele, que vai ficando branca nos ns dos dedos. Arrisco: Sim? Voc aprova a reza obrigatria em escolas pblicas? o demnio pergunta. Sim, eu quero ir para o Cu quem no quer? , mas no se isso significar que tenho de ser uma filha da puta completa. Respondendo sim ou no, aquelas agulhinhas vo sambar feito loucas, respondendo ou minha desonestidade ou minha culpa. O demnio diz: Voc v atos sexuais entre indivduos do mesmo gnero como uma aberrao? Pergunto se posso voltar a essa pergunta depois. O demnio diz: Vou considerar um no. Ao longo da histria de teologia, Leonard tentou explicar que as religies debateram sobre a natureza da salvao, se as pessoas so provadas sagradas por suas boas obras ou por sua f profunda e inerente. As pessoas vo para o Cu porque agiram bem? Ou vo para o Cu porque so predestinadas... porque so boas? uma histria antiga, de acordo com Leonard; agora que o sistema todo se baseia em cincia forense. Testes de polgrafo. Deteces psicofisiolgicas de mentiras. Anlise de estresse da voz. Podem-se at enviar amostras de cabelo e urina, dada a nova poltica de tolerncia zero para abuso de drogas e lcool no Cu. Em segredo, colocando minhas mos nos bolsos laterais da minha bermudasaia, cruzo os dedos. O demnio pergunta: A humanidade tem o domnio absoluto sobre todas as plantas e animais do mundo? Com os dedos cruzados, digo: Sim?

Voc aprova o casamento entre indivduos de diferentes origens raciais? O demnio continua perguntando sem hesitar. O estado sionista de Israel deve ter permisso de existir? Pergunta aps pergunta, fico desconcertada. At com os dedos cruzados. O paradoxo: Deus um cretino racista, homofbico e antissemita? Ou est testando para ver se eu sou? O demnio pergunta: Mulheres deveriam ter permisso para cargos pblicos? Para ter imveis? Para operar veculos automotivos? Vez ou outra ele se inclina para o polgrafo, usando uma caneta com ponta de feltro para escrever notas ao lado das leituras no papel rolante. Viajamos at os quartis-generais do Inferno porque pedi para preencher uma solicitao. Meu motivo ... se assassinos assumidos podem permanecer no corredor da morte por dcadas, exigindo acesso a bibliotecas de direito e defensores pblicos gratuitos enquanto escrevem depoimentos e argumentos com tocos de lpis e giz de cera, parece justo que eu possa apelar da minha prpria sentena eterna. Naquele mesmo tom em que um caixa de supermercado perguntaria Papel ou plstico?, ou um atendente de fast-food questionaria Quer fritas para acompanhar?, o demnio pergunta: Voc virgem? Desde o Natal passado, quando congelei minhas mos na porta do alojamento e fui forada a arrancar a camada externa de pele, minhas mos ainda no sararam totalmente. As linhas cruzando minhas palmas, a linha da vida e do amor, esto quase apagadas. Minhas impresses digitais esto fracas, e a nova pele est durinha e sensvel. Agora, nos bolsos, di manter os dedos cruzados, mas tudo o que posso fazer me sentar aqui, traindo meus pais, meu gnero e minha poltica, traindo a mim mesma para dizer a um demnio entediado o que eu acho que seja a mistura perfeita de bl-bl-bl. Se algum deveria passar a eternidade no Inferno, sou eu. O demnio pergunta: Voc apoia as pesquisas profundamente perversas as quais usam clulastronco embrionrias? Corrijo a gramtica, dizendo: Que ... pesquisas que usam... O demnio pergunta: Suicdio assistido por um mdico vai contra a bela vontade de Deus? E depois: Voc sustenta a verdade absoluta do design inteligente? Com as agulhas anotando cada batida do meu corao, o ritmo da minha respirao, minha presso sangunea, o demnio aguarda que meu corpo me traia ao questionar: Conhece a Agncia William Morris? Apesar de tudo, minhas mos relaxam um pouco e deixam meus dedos deslizar e parar de mentir. Eu digo: Por qu?... Conheo.

E o demnio levanta o olhar da mquina, sorri e diz: quem me representa...

XIII

Est a, Sat? Sou eu, Madison. No fique com a impresso de que estou com saudades de casa; mas, nos ltimos tempos, tenho pensado na minha famlia. No culpa sua ou da maravilha do Inferno. S tenho me sentido um bocadinho nostlgica.

E m meu ltimo aniversrio, meus pais anunciaram que iramos a Los Angeles
para que minha me apresentasse o trofu de uma premiao. Minha me fez sua assistente pessoal comprar nada menos que um bilho de envelopes dourados com cartes em branco dentro. Na ltima semana, tudo o que minha me fez foi abrir os envelopes, tirar os cartes e dizer: O Prmio da Academia de Melhor Filme vai para... Para praticar evitar o riso, minha me me pediu que escrevesse ttulos de filmes nos cartes como Agarre-me se puder II , Jogos mortais IV e O paciente ingls III. Estamos sentados na parte de trs de um Town Car, sendo conduzidos de algum aeroporto para algum hotel em Beverly Hills. Estou acomodada no assento reclinvel, de frente para minha me, para que ela no possa ver o que escrevo. Depois disso, passo o carto assistente dela, que o enfia num envelope, lacra-o com um selo dourado e entrega o produto acabado para minha me abrilo. No vamos para o Beverly Wilshire porque foi onde tentei mandar o corpo do meu gatinho descarga abaixo pobre Listra de Tigre , e um encanador teve de vir e consertar metade das privadas do hotel. Tambm no vamos para a casa em Brentwood, porque essa viagem s por 72 horas, e minha me no tem certeza de que Goran e eu no vamos zoar com o lugar todo. Num carto em branco, escrevo A vingana de Porky. Em outro, Doido para brigar, Louco para amar. Quando escrevo A morte de Freddy: o ltimo pesadelo, pergunto minha me onde ela colocou minha blusa rosa com os frufrus na frente.

Rasgando um envelope, minha me diz: Voc verificou seu closet em Palm Springs? Meu pai no est no carro. Ficou para supervisionar a manuteno do nosso jato. Se uma piada, nem vou me aventurar a perguntar, mas meu pai est redesenhando o Learjet para que tenha o interior revestido de tijolos orgnicos e vigas entalhadas mo, com piso de pinho nodoso. Tudo isso cultivado sustentavelmente pelos amish. Sim... e instalado num jato. Para cobrir os pisos, ele juntou todos os Versace e Dolce de minha me da ltima temporada e os entregou a tranadeiras de tapete tibetanas; chamou isso de reciclagem. Vamos ter um jato enfeitado com lareira que queima madeira falsa e lustres de chifres de veado. Ganchos para planta de macram. Claro que todo o tijolo e a madeira so apenas para dar um toque, mas, para decolar, o avio ainda vai consumir algo em torno do produto dirio de todo o suco de dinossauro bombeado do Kuwait. Bem-vindo ao comeo de outro glorioso ciclo de mdia. Todo esse rebulio para justificar que ganhem a capa do Architectural Digest. Sentada frente, minha me rasga outro envelope: Este ano, o prmio da Academia de Melhor Filme vai para... Ela puxa o carto do envelope e comea a rir. Maddy, que vergonha! Minha me mostra o carto a Emily ou Amanda ou Ellie ou Daphne, ou quem quer que seja sua assistente esta semana. O carto diz: O piano II: o ataque dos dedos. Emily ou Audrey , ou quem quer que seja, no entende o trocadilho. A boa notcia que o Prius pequeno demais para que Goran e eu acompanhemos meus pais cerimnia de premiao. Portanto, enquanto minha me estiver no palco tentando no se cortar com o papel ou desmoronar de tanto rir ao dar o Oscar a algum que ela odeia, Goran ser minha bab no hotel. Fique calmo, meu selvagem corao palpitante. Tecnicamente, uma vez que Goran no fala ingls o suficiente para pedir porn pay-per-view, eu que vou ser a bab dele, mas solicitaram que assistssemos premiao na televiso, para que pudssemos avaliar se minha me deveria se preocupar ou no com a prxima apresentao em situao semelhante. Era por isso que precisava da blusa rosa para ficar gostosa para Goran. Iniciando o notebook da minha me, aperto Control + Alt + S, usando as cmeras de segurana para verificar o closet do quarto em Palm Springs. Digito para acessar as cmeras em Berlim e checo meu quarto l. Veja em Genebra prope minha me. Diga empregada somaliana para envi-la por Fedex. Aperto Control + Alt + G. Aperto Control + Alt + B. Checando Genebra. Checando Berlim. Atenas. Cingapura. Para ser honesta, Goran a razo mais provvel para que no possamos ir cerimnia do Oscar este ano. arriscar demais que, quando as cmeras deem um zoom nos filhos dos Spencer, Goran possa estar bocejando ou enfiando o dedo no nariz, ou roncando, jogado no assento de veludo vermelho no teatro, ou dormindo com baba escorrendo do canto dos lbios sensualmente carnudos. Isso

tudo ficou para trs, mas, quem quer que tenha sido o funcionrio responsvel pela seleo de potenciais crianas para adoo, com certeza perdeu o emprego ao colocar o nome de Goran frente. Meus pais fundaram uma entidade beneficente que basicamente emprega um bilho de relaes-pblicas para emitir press releases que divulgam a generosidade deles. Sim, meus pais podem doar mil dlares para construir um prdio escolar no Paquisto, mas depois pagam mais meio milho para filmar um documentrio sobre a escola e fazem conferncias com a imprensa e todo o crculo de mdia, certificando-se de que o mundo inteiro saiba o que realizaram. Desde a primeira sesso de fotos, Goran foi uma decepo. No derramou lgrimas de felicidade diante das cmeras, tampouco se referiu aos pais adotivos com nada alm de um carinhoso senhor e senhora Spencer. Todos conhecemos aqueles comerciais de TV em que um cachorro ou um gato afunda o focinho numa tigela de rao seca para demonstrar o quanto gostosa, mas isso tudo porque o animal foi mantido sem comida antes e est morto de fome. Bem, o mesmo princpio deveria fazer Goran sorrir orgulhoso em seu novo traje Ralph Lauren, ou Calvin Klein, ou de quem quer que meus pais estivessem faturando. Esperava-se que Goran engolisse qualquer guloseima que no fosse racionada ou derivada de soja, enquanto bebesse da garrafa de qualquer que fosse a bebida esportiva que patrocinasse o evento, segurando a garrafa de modo que o rtulo ficasse bem mostra. muito trabalho para um rfo marcado pela guerra, mas j vi moleques que meus pais adotaram, at de quatro anos de idade, do Nepal, do Haiti e de Bangladesh, vestirem o padro Baby Gap dos meus pais e comerem figos recheados com haggis feito com carneiro abatido sem crueldade e aioli com cominho alm de mencionar sem parar o projeto de filme de minha me que estivesse indo para as telas. Tive essa uma irm por cerca de cinco minutos meus pais a resgataram de um bordel em Calcut , mas, no momento em que ela sentiu a cmera no quarto, abraou os novos tnis Nike e as Barbies chorando lgrimas de alegria to realistas e fotognicas que fizeram Julia Roberts parecer uma impostora. Em contraste, Goran bebeu a devida bebida energtica sabor xarope de milho enriquecida com vitaminas e fez uma careta como se padecesse de algum mal-estar. Goran se recusa, assumidamente, a fazer parte desse jogo. Tudo o que faz me olhar de cara feia, mas isso tudo o que faz com todo o mundo. Quando seu olhar ranzinza, de dio, me penetra, juro, sinto-me exatamente como Jane Ey re sendo encarada pelo sr. Rochester. Sou Rebecca de Winter sob a fria inspeo do novo marido, Maxim. Aps uma vida inteira sendo mimada e pajeada por empregados, por lacaios e bajuladores da mdia, acho o desdm odioso de Goran totalmente irresistvel. O outro motivo pelo qual no vamos ao Academy Awards porque sou uma enorme e imensa porca recheada com farofa. Minha me nunca admitiria isso. Bem, talvez s para a Vanity Fair. Quando o motorista leva a mim e a minha me ao saguo do hotel, Goran permanece na pista de decolagem, onde meu pai se esfora para explicar o

prprio talento surreal inerente em decorar o interior de uma aeronave de vrios milhes de dlares da era espacial para que se parea com a cabana de palha de uma famlia do tempo das cavernas. Meu pai vai tagarelar sobre a multivalncia de nossa cabaninha meia-boca, que parecer inteligente e sarcstica perante os literatos cultos, mas mesmo assim ser encarada como sincera e ambientalmente avanada para o grupo de fs outrora jovens dos filmes da minha me. E, sim, posso ser sonhadora e pr-adolescente, mas sei o significado de multivalncia. Mais ou menos. Acho. Basicamente. No notebook, teclo Control + Alt + J para dar uma espiadinha dentro do jato. L est meu pai, tentando contar a Goran tudo sobre Marshall McLuhan enquanto Goran apenas encara a cmera de segurana, fazendo cara feia na tela do computador direto para mim. Totalmente por acidente, srio, s uma vez juro, no sou a Dona Tarada , digitei Control + Alt + T e dei uma espiadinha em Goran tomando uma ducha, pelado. No que espiasse de propsito, mas vi que ele j tinha uns pelinhos... l. Para entender minha obsesso insacivel por Goran, o dos lbios carnudos e olhar frio, preciso compreender que minha primeira foto de beb apareceu na revista People. Pessoalmente, nunca servi como um espelho satisfatrio para o sucesso dos meus pais porque o luxo veio de modo natural. Desde o nascimento, o mundo j me era deferente. No mximo, eu servia como suvenir como as drogas ou a msica grunge da juventude dos meus pais, que h tempos j havia ficado para trs. As crianas adotadas deveriam reafirmar o trabalho rduo da minha me e do meu pai, e os prmios decorrentes disso. Voc tira um esqueleto faminto de um buraco na Etipia, o traz de avio e lhe serve uma seleo de comida orgnica com havarti assado, livre de glten, em tortinhas integrais, e bem provvel que o moleque v dizer obrigado. Eis aqui um garoto que tinha uma expectativa de vida em torno de zero com os urubus j circulando e babando sobre sua cabecinha , e ele de jeito nenhum vai ficar todo empolgadinho com uma festa idiota no fim de semana com Babs Streisand em East Hampton. Mas o que sei eu? Estou morta! Sou uma pirralha falecida. Se fosse brilhante, estaria viva, como voc. Mesmo assim, se quer saber, a maioria das pessoas tem filhos bem quando o prprio entusiasmo pela vida comea a esmorecer. Uma criana nos permite revisitar a empolgao que uma vez sentimos sobre, bem... tudo. Uma gerao depois, os netos impulsionam nosso entusiasmo mais uma vez. Reproduzir-se um tipo de dose de energtico para nos manter amando a vida. Para meus pais, primeiro tendo euzinha toda blas , depois adotando uma fila de pivetes, terminando com um entediado e hostil Goran, realmente ilustra a Lei da Margem de Retorno Decrescente. Meu pai lhe diria: Toda plateia tem a performance pela qual espera. Traduzindo: Se eu tivesse sido uma criana mais compreensiva, talvez eles tivessem parecido pais melhores. Numa escala maior, talvez, se tivesse mostrado mais gratido e apreo pelo precioso milagre da minha vida, a vida em si tivesse parecido mais maravilhosa.

Esse deve ser o motivo pelo qual gente pobre agradece ANTES de comer o jantar nojento de atum cozido. Se os vivos so assombrados pelos mortos, os mortos so assombrados pelos prprios erros. Talvez, se no tivesse sido to espertinha e cnica, meus pais no teriam procurado resolver as prprias necessidades emocionais reunindo tantos garotos necessitados. Quando o motorista chega ao hotel, e o porteiro d um passo frente para abrir a porta do carro, eu aperto Control + Alt + B para buscar meu closet em Barcelona, e l est minha blusa rosa perdida. Numa mensagem instantnea para a empregada somaliana, informo para onde mandar a blusa, ainda em tempo para meu flerte com Goran. Quase digo obrigada a ela, s que no sei a palavra exata em sua lngua. E, sim, conheo a palavra flerte . Conheo um monte de coisas, especialmente considerando o fato de ser uma garota gorda, morta, de treze anos de idade. Mas talvez no saiba tanto quanto penso que sei. Minha me rasga outro envelope e diz: E o vencedor ...

XIV

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Sei o que est pensando... para voc, sou apenas uma pivete rica, mimada, que nunca teve de trabalhar um dia na vida. Em minha defesa, tenho orgulho de dizer que arrumei um emprego de tempo integral. Um trabalho genuno. E agora me mato de trabalhar se pode perdoar o trocadilho infame. O que se segue pode parecer exagerado, mas, por favor, considere como uma faceta impressionista da morte. Um vislumbre de um dia de minha morte.

A t onde eu sei, voc tem uma escolha entre dois tipos de carreira no Inferno.
Sua primeira opo trabalhar para um desses web sites que todo o mundo acha que vem da Rssia ou de Burma, onde homens e mulheres pelados olham sem piscar para a webcam, com olhar vidrado, enquanto lambem os dedos e enfiam aeromodelos plsticos lubrificados ou bananas em seus pops ou xerecas. Ou isso, ou sorriem falsamente enquanto bebem a prpria urina em tacinhas de champanhe. Sabe, o Inferno responsvel por cerca de 85% do total de contedo obsceno da internet. Os demnios apenas pregam um lenol mido velho atrs para servir de cenrio, jogam um colcho de espuma no cho, e voc deve se desdobrar colocando lixo dentro de voc e respondendo a chats em tempo real com pervertidos vivos pelo mundo. Francamente, eu nunca fui to desesperada assim por ateno. No me confunda com uma daquelas pr-adolescentes problemticas que andam por a praticamente usando uma camiseta que diz: PERGUNTE A MIM SOBRE MEU ESTUPRO ou PERGUNTE A MIM SOBRE MEU ALCOOLISMO. O segredinho sujo do Inferno que os demnios esto sempre de olho em voc. Se respira o ar deles, se perde tempo, os poderes superiores esto constantemente azucrinando voc pelos gastos. No, no justo, mas os

demnios cobram voc pelos seus gastos. O medidor est sempre ligado, voc vai acumulando anos de tortura adicional, de acordo com Babette, que pelo que descobri costumava cuidar da papelada do povo at que teve de pegar uma dispensa por invalidez relacionada com estresse e voltar para sua jaula para uma recuperaozinha no clerical. Ela diz que a maioria do povo condenada por apenas algumas eras, mas pegam mais tempo simplesmente por ocupar espao no Inferno. como estar acima do limite no carto de recarga, ou acidentalmente voar com seu jato em espao areo francs; o relgio comea a contar no momento que foi longe demais. Os contadores de centavos ficam de olho, e um dia voc recebe uma conta violenta. Joias e dinheiro no valem nada aqui. O dinheiro so doces, e marshmallows na forma de amendoins so aceitos como pagamento para todos os subornos e dvidas. Barris de cerveja preta so valiosos como rubis. O equivalente no Inferno a centavos so pipocas... alcauz... lbios de goma... e estes so jogados de lado com desdm. Provavelmente eu nem devia lhe dizer isso o mercado de trabalho j est saturado demais , mas, se voc tem alguma aspirao a receber seus Junior Mints dirios, preciso arrumar uma carreira e comear a trabalhar. No que voc v de fato morrer voc no , no depois de todos os antioxidantes que engoliu e todas essas voltas ao redor da represa. R! Mas caso voc no queira passar a eternidade se enfiando enema em algum site safado, visto por milhes de homens com srios problemas ntimos, o outro tipo de trabalho que a maior parte do povo faz no inferno ... telemarketing. Sim, isso significa ficar sentado numa mesa, acotovelado com outros colegas condenados que se estendem at o horizonte nas duas direes, todos com fonezinhos na cabea. Meu trabalho : as foras das trevas esto constantemente calculando quando a hora do jantar em qualquer ponto da Terra, e um computador disca automaticamente esses nmeros de telefone para que eu possa interromper a refeio de todo o mundo. Meu objetivo no de fato vender nada; s pergunto se voc tem alguns segundinhos para tomar parte de uma pesquisa de marketing que identifica tendncias de consumo de goma de mascar. De enxaguante bucal a amaciante de roupas a seco. Uso meu fone e microfone e trabalho com um fluxograma de respostas possveis. O melhor de tudo, converso com gente viva como voc , que ainda anda e respira por a e no tem ideia de que estou morta e ligando do Alm. Acredite em mim, a maioria do povo de telemarketing que liga para voc est morta. Como grande parte de todos os modelos porns da internet. Certo, no como se praticasse cirurgia cerebral ou lei fiscal, mas melhor do que enfiar lpis de cera no meu pop em um site chamado Loucos Prazeres Ninfo com Meninas Usando Material Escolar [ sic ]. O discador automtico me liga com algum vivo e eu digo: Estou fazendo uma pesquisa de mercado para servir melhor os consumidores de goma de mascar da sua rea... Voc tem um segundo para responder a algumas perguntas?

Se a pessoa viva desliga, o computador me conecta com um novo nmero de telefone. Se a pessoa viva responder s minhas perguntas, o fluxograma me instrui a perguntar mais. Cada pessoa sentada aqui tem uma folha laminada com perguntas, mais perguntas do que voc poderia contar. A ideia se impor ao entrevistado, sempre tentando fazer apenas mais uma pergunta, por favor... at que o sujeito que deveria estar jantando perde a compostura, e tanto seu bom humor quanto seu jantar so arruinados. Quando voc est morto e no Inferno, suas opes so: fazer algo trivial, mas de maneira que parea muito importante por exemplo, pesquisa de mercado sobre uso de clipes de papel , ou pode fazer algo srio de maneira trivial por exemplo, parecer entediado e desinteressado enquanto caga numa travessa de cristal e come com uma colher de prata (o coc, no a travessa). Se perguntasse para meu pai sobre qualquer seleo de carreira profissional, ele lhe diria: No marque um compromisso com um ataque cardaco. Traduzindo: voc tem de seguir seu ritmo e no se esquecer de ir devagar. Nenhum emprego para sempre. Ento relaxe e se divirta. Com esse objetivo em mente, eu me perco em devaneios. Enquanto pessoas vivas famintas se apressam em terminar nossa conversa, declarando que sua carne de panela est ficando fria, eu estou de fato pensando, viajando, se minha me teria agido diferente se soubesse que eu tinha menos do que 48 horas para viver. Em retrospecto, eu me pergunto: se ela soubesse do meu falecimento iminente, ainda teria economizado e planejado me dar o saco de lembrancinhas de merdas de luxo do Academy Award no lugar de um presente real de aniversrio? Se ela soubesse que o relgio estava avanando, quero dizer, e a maioria da areia j tinha escorrido da minha ampulheta. Perguntando a gente com fome sobre suas preferncias em relao a fio dental, lembrei-me de como, quando era bem pequena, eu achava que os Estados Unidos iriam sempre ficar acrescentando estados, costurando mais e mais estrelas na bandeira at que tivssemos o mundo inteiro. Quero dizer, por que parar no cinquenta? Por que parar no Hava? Parecia natural que o Japo e a frica iriam acabar sendo absorvidos na parte estrelada da nossa bandeira nacional. No passado, empurramos de lado os incmodos navajos e iroqueses para criar californianos e texanos. Podamos fazer o mesmo com Israel e a Blgica e enfim conquistar a paz mundial. Quando voc pequeno, de fato acha que ficar maior mais alto, ganhar msculos e seios ser a resposta para todos os problemas. Minha me ainda assim: sempre adquirindo novas casas em outras cidades. Idem com meu pai: sempre tentando colecionar crianas gratas de lugares horrveis como Darfur e Baton Rouge. O problema que crianas traumatizadas nunca ficam em segurana. O irmo de Ruanda que tive por cerca de duas horas fugiu com meu carto de dbito. Minha irmzinha butanesa por cerca de um dia ficava tomando o Xanax que minha me oferecia com prazer... e caiu no vcio das drogas. Nada fica em segurana. At nossas casas em Hamburgo, Londres e Manila ficam vazias, merc de ladres e furaces, e acumulando poeira. E Goran, bem, do jeito que aquela adoo acabou, difcil chamar seu

resgate de Grande Sucesso. Sim, eu ainda reconheo a lgica imperfeita dos meus pais, mas se sou to talentosa e abenoada, por que todos os autores que eu li na vida foram Emily Bront, Daphne du Maurier e Judy Blume? Por que eu li Forever Amber, tipo umas duzentas vezes? Srio, se eu fosse mesmo- mesmo brilhante, eu estaria viva e magra, e a estrutura desta histria seria uma longa homenagem pica a Marcel Proust. Em vez disso, com um fone na cabea, pergunto a algum vivo idiota quais cores de cotonete complementariam melhor sua decorao bsica de banheiro. Numa escala de um a dez, pergunto como algum avaliaria os seguintes sabores de brilho labial: mel quente... brisa de aafro... oceano de menta... brilho de limo... safira azul... rosa cremosa... brasa perfumada... e doucheberry . Em relao ao teste de polgrafo, Babette diz para eu no segurar o flego. Confrontar os resultados pode levar uma eternidade. At ns termos algum retorno, ela diz que eu deveria apenas aguentar firme e fazer meu trabalho no telefone. Algumas cadeiras de distncia de mim, Leonard pergunta a algum sobre papel higinico. Alm dele, Patterson senta-se em seu uniforme de futebol, perguntando a algum sobre sua opinio em relao a repelente de mosquito. Perto deles, Archer segura o fone na lateral da cabea, para que no amasse o moicano azul, enquanto busca opinies pblicas sobre um candidato para um cargo poltico. De acordo com Babette, 98,3% dos advogados terminam no Inferno. Isso em contraste com 23% dos fazendeiros que so condenados eternamente. Os donos de comrcio varejista so uns 45%, e 85% de autores de softwares de computador. Talvez um nmero irrisrio de polticos suba ao Cu, mas, estatisticamente falando, cem por cento deles so jogados no poo de chamas. Assim como essencialmente cem por cento dos jornalistas e ruivos. E, por algum motivo, pessoas mais baixas do que 1,55 metro tm propenso a serem condenadas. Alm disso, gente com ndice de massa corporal maior do que 0,0012. Babette comea a jogar essas estatsticas e voc juraria que ela era autista. S porque ela uma vez trabalhou processando uma papelada para almas a caminho, poderia lhe contar que o nmero de loiras supera o de morenas numa proporo de trs para uma no Inferno. Pessoas com pelo menos dois anos de ensino superior tem quase seis vezes mais probabilidade de serem condenadas. Assim como pessoas com renda anual de mais de sete dgitos. Com tudo isso em mente, eu imagino que meus pais tm por alto uma estimativa de 165% de probabilidade de se juntarem a mim para sempre. E, no, eu no tenho ideia de qual deve ser o gosto de douche-berry . Pelos meus fones, uma velha senhora cacareja, tagarelando sobre o sabor de algo chamado chiclete Beech-nut, e pelo telefone juro que posso sentir o cheiro de mijo dos novecentos gatos dela. O som da respirao da velha, mido e cheio de esttica, estalando e raspando garganta afora, o efeito sibilante de dentaduras mal encaixadas, o volume alto motivado pela perda de audio relacionada com a idade, e ela me permite ir mais fundo no fluxograma do que

qualquer um para quem j liguei. Estamos no dcimo segundo nvel, tpico quatro, questo dezessete: palitos de dente com sabor, pelo amor de Deus. Estou perguntando se ela consideraria comprar palitos de dente tratados artificialmente para ter gosto de chocolate. De carne? De ma? Ento percebo o quanto a velha deve se sentir solitria e isolada. Provavelmente eu sou o nico contato humano que ela teve o dia todo, e seu bolo de carne e pudim de arroz apodrecem no prato sua frente porque ela mais faminta por se comunicar com outra pessoa. Mesmo como operadora de telemarketing, melhor no abusar demais. Se voc no faz uma cara miservel, os demnios vo recoloc-lo ao lado de algum que assobia. Depois ao lado de algum que peida. Pelas perguntas da pesquisa que eu j fiz, sei que a senhora tem 87 anos de idade. Ela vive sozinha numa casa independente. Tem trs filhos crescidos que vivem a mais de oitocentos quilmetros dela. Assiste televiso durante sete horas por dia, e no ms passado ela leu catorze romances. S para voc saber, antes que decida fazer telemarketing em vez de porn na internet, os safados Pervertidos da Silva que digitam para voc com uma mo enquanto abusam de si mesmos com a outra pelo menos no vo partir seu corao. Diferente de velhinhas patologicamente solitrias e aleijados que voc questiona sobre limpador de vidros que no deixam manchas. Ao ouvir essa triste velhinha solitria, eu quero tanto assegur-la de que a morte no l to m. Mesmo que a Bblia esteja correta, e seja mais fcil passar um camelo pelo buraco de uma agulha do que entrar no Cu, bem, o Inferno no totalmente ruim. Claro, voc ameaado por demnios e o cenrio um pavor, mas ela vai conhecer gente nova. Posso ver pelo cdigo de rea 410 dela que ela vive em Baltimore, ento, mesmo se morrer e for direto para o Inferno, desmembrada de imediato e engolida por Psezpolnica ou Yum Cimil, no vai ser um grande choque cultural. Ela pode at nem notar a diferena. No de primeira. Alm disso, fico ansiosa em contar a ela se ela adora ler livros, vai adorar estar morta. Ler se parece exatamente a como quando voc um defunto. tudo to... acabado. Verdade, Jane Ey re uma personagem eterna, sem idade, mas no importa quantas vezes voc leia aquela desgraa de livro, ela sempre se casa com o pavoroso, vtima de queimadura sr. Rochester. Ela nunca entra na Sorbonne para ganhar seu diploma de cermica francesa, nem abre um bistr pretensioso em Greenwich Village, Nova York. Releia aquele livro da Bront o quanto quiser, mas Jane Ey re nunca vai fazer cirurgia de mudana de sexo ou treinar para se tornar uma ninja assassina fodona. E pattico que ela acredite que real. Jane s tinta impressa numa pgina, mas ela realmente pensa que uma pessoa viva em carne e osso. Est convencida de que tem livre-arbtrio. Ouvindo a voz dessa senhora de 87 anos chorando sobre suas dores e desconfortos, eu tenho vontade de encoraj-la a desistir e morrer. Chute o balde. Esquea os palitos de dente. Esquea os chicletes. No vai doer. Eu juro. Na verdade, a morte vai faz-la se sentir bem melhor. Olhe para mim, quero dizer, s tenho treze anos, e ter falecido a melhor coisa que j aconteceu comigo. Como uma palavrinha sbia, eu a aconselharia a se certificar de que est

usando um par de sapatos durveis, de salto baixo e cor escura antes de bater as botas. Uma voz diz: Aqui. E de p ao meu lado est Babette, com sua bolsa falsa e saia reta e peites. Numa das mos, segura um par de saltos altos com tiras. Peguei esses de Diana Vreeland. Espero que sirvam... diz ela. E os solta no meu colo. No telefone, a velha de Baltimore continua a soluar. Os sapatos de salto so de couro prateado, com tiras nos calcanhares e fivelas imitando diamante sobre os dedos, saltos agulha to altos que nunca vou ter de desviar das baratas. Esses so sapatos do tipo que eu nunca usei porque me fariam parecer velha demais, e, portanto, fariam minha me parecer realmente velha. Sapatos ridculos. Esses sapatos ridculos so desconfortveis, pouco prticos, formais demais, e so mesmo para adultos. Com a velha ainda resmungando nos meus ouvidos, chuto para longe meus Bass Weejuns e enfio os ps nos sapatinhos de salto com tiras. E, sim, sei bem todas as razes vlidas por que deveria recusar esses sapatos de forma educada, mas com firmeza Mas, em vez disso, EU OS AMO. E serviram.

XV

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Espero que isso no soe confuso demais. Mas eu abandono, sim, por meio desta e para sempre, o abandono da esperana. Sinceramente, desisti de desistir. que no fui feita para ser essa pobre coitada desesperanada, desiludida e sem aspiraes pelo resto da eternidade, esparramada catatonicamente nas prprias fezes em um cho frio de pedra. A maior probabilidade que o Projeto Genoma Humano v descobrir algum dia que eu carregava um gene recessivo para otimismo, porque, apesar de todos os esforos, ainda no consigo passar nem dois dias sem esperana nenhuma. Futuros cientistas vo chamar isso de Sndrome de Poliana, e, forada a palpitar, diria que a minha foi uma longa histria de perseguio ao pote de ouro no fim do arco-ris.

E u me dei to bem com Goran porque ele nunca teve permisso para ser
criana, enquanto eu fui estritamente proibida de ficar mais velha. No dia anterior ao da apario de minha me para a entrega do Oscar, ela me levou para passar um dia no spa em Wilshire para um dia de mimos em larga escala, ao melhor estilo me-filha. Enquanto ela e eu fazamos mechas nos cabelos, enrolvamo-nos em roupes de banho brancos felpudos e idnticos, com o rosto coberto de mscara de lama do deserto de Sonora, minha me explicou que Goran cresceu como refugiado num desses orfanatos da Cortina de Ferro, onde bebs ficam deitados e so ignorados por completo, sem serem tocados, morando em alas cavernosas at que fiquem grandes o bastante para votar no regime atual. Ou para se alistarem no exrcito. L no spa, enquanto massagistas laosianas se ajoelhavam para lixar a pele

morta dos ps, minha me me contou que as crianas precisam de uma quantidade mnima de contato fsico para poder desenvolver qualquer sentimento de empatia e conexo com outros seres humanos. Sem esse contato, um beb pode crescer e se tornar um sociopata, sem conscincia nem habilidade de amar. Mais como um gesto poltico no apenas para publicidade , nossas unhas de acrlico esto sendo trocadas. Uma das grandes convices polticas de minha me que, se as pessoas querem com tanto desespero vir para os Estados Unidos, arrastando-se pelo Rio Grande e colocando a prpria vida e membros do corpo em risco, apenas pela oportunidade de colher nossa alface e alisar nossos cabelos, bem, devemos permitir. Naes inteiras no desejam nada alm de ter a oportunidade de esfregar o cho da nossa cozinha, ela diz, e impedi-las de fazlo seria uma violao dos direitos humanos mais bsicos. Minha me inflexvel nesse tema. Estamos, agora, cercadas de vrios refugiados polticos e econmicos que se juntam para passar cera em nosso corpo e arrancar os detalhes imperfeitos de nossa constituio. Depois de todo o tratamento intestinal pelo qual passei, sem falar na eletrlise, as torturas do Inferno no so l grande terror. Jamais deixo de me impressionar com o fato de que as massas e escrias miserveis podem fugir da opresso poltica e da tortura de um governo estrangeiro, mas chegam Amrica prontos e vidos para infligir basicamente as mesmas torturas s classes dominantes daqui. Segundo a opinio de minha me, sua pele seca, escamosa, a oportunidade vocacional de algum imigrante. Alm do mais, machuc-la oferece aos imigrantes uma grande terapia catrtica para liberar a raiva reprimida. Lbios secos e rachados e pontas duplas constituem-se degraus para algum escapar da pobreza na escalada socioeconmica. Passando meia-idade com celulite e cotovelos ressecados, minha me se tornou uma engrenagem econmica que gera milhes de dlares, os quais so direcionados a alimentar famlias e comprar remdios contra o clera no Equador. Se ela se deixasse relaxar, com certeza dezenas de milhares pereceriam. E no, no negligenciei a maneira decidida com que meus pais depositaram a culpa pela falha de Goran em ador-los em qualquer um, exceto neles. Para meus pais, se Goran no os amava, isso indicava, de modo claro, que Goran tinha problemas e era incapaz de amar qualquer um. No spa, os cabeleireiros e artistas pairam ao redor, servos estpidos como as piores harpias do Inferno, circulando e oferecendo a informao sempre creditada a uma fonte interna de que, enquanto Dakota passa por uma linda garotinha, na verdade nasceu com uma genitlia masculina suprflua. A assistente pessoal de minha me, Cherry, Nadine ou Ulrike, ou quem quer que seja, tagarela que Cameron to tapada que comprou a plula do dia seguinte e, em vez de engoli-la, enfiou-a na xereca. De acordo com minha me, fronteiras nacionais devem ser adequadamente porosas, e rendas devem ser redistribudas para permitir que todas as pessoas, sem importar a raa, religio ou circunstncias de nascimento, sejam capazes de comprar os filmes dela. Sua nobre filosofia igualitria pressupe que todos os

seres humanos possam comprar ingressos para seus filmes E limpar seus poros. Ela insiste que nem a frica nem o subcontinente indiano vai atingir paridade tecnolgica e cultural com o mundo ocidental at que sua densidade de DVD players os torne grandes consumidores de suas obras cinematogrficas. E, com isso, ela quer dizer trabalho REAL, comercializado no pacote criado pelo estdio, no apenas em cpias piratas vagabundas do mercado negro, que no paga direitos autorais a ningum alm dos senhores do trfico e traficantes de escravos sexuais infantis. Dando sermo aos relaes-pblicas e cabeleireiros reunidos, minha me diz que, se o povo aborgene ou as tribos primitivas ainda no celebram a atuao dela, s porque essas culturas nativas subjugadas se encontram oprimidas por uma forma maligna de religio fundamentalista. A apreciao florescente de seus filmes est sendo obviamente esmagada por algum m diablico, um aiatol demonaco ou um curandeiro. Reunindo pedicures e esteticistas ao redor da barra do roupo felpudo, minha me d o discurso de que eles no esto apenas embonecando uma atriz para fazer propaganda de um filme. Na verdade, todos ns, minha me, seus stylists e massagistas, manicures e eu, estamos empenhados em elevar o nvel das narrativas cinematogrficas densas, que modelam a possibilidade de padres realmente igualitrios, bl-bl-bl Em vez de desperdiar a vida como vtimas grvidas, comedoras de terra, com a genitlia mutilada por alguma teocracia esmagadora... agora mocinhas do terceiro mundo podem aspirar ser predadoras sexuais tragadoras do cosmo vestindo Jimmy Choo. Com o uso hbil de unhas de acrlico e extenses capilares oxigenadas nesse ponto ela abre os braos num gesto que abrange a todos , estamos dando fora ao povo oprimido e explorado ao redor do mundo. Sim, falta minha me at o mais remoto senso de ironia, mas ela est certa de que num mundo perfeito qualquer garotinho ou garotinha miservel poderia crescer e se tornar algum como... ela. Melhor nem mencionar o fato de que ela e meu pai j brandiam brochuras de papel brilhante para colgios internos de meninos na Nova Esccia. Colgios militares na Islndia. Estava claro: Goran no fora um sucesso, e em qualquer manh dessas eu o veria, pronto para ser despachado, trocado por um leproso butans de quatro anos de idade. Se quisesse pr em prtica meus desejos femininos com Goran, o tempo estava correndo. Como minha me diria: Voc tem de passar a roupa enquanto o ferro est quente. Traduzindo: precisava ficar bonita e tomar a iniciativa logo. De preferncia no dia seguinte noite. De preferncia quando meus pais estivessem no palco, entregando Oscars. A gota dgua foi, naquela semana, quando Goran vendeu cinco dos Emmy s de minha me pela internet por dez dlares cada um. Antes disso, aparentemente, pegara um monte de prmios Palma de Ouro da nossa casa em Cannes e os vendera por cinco contos. Depois de uma dcada de insistncia dos meus pais em que prmios da indstria cinematogrfica no significavam nada,

e que eram pouco mais que um embarao com plaquinha dourada, minha me e meu pai ficaram putos da vida com aquilo. Minha me encarava cada transgresso de Goran, todo aquele comportamento misantropo, como resultado de ele no ter recebido amor e carinho adequados. Voc precisa me prometer, Maddy minha me disse , que vai dedicar a seu pobre irmozinho uma quantidade extra de pacincia e afeio. Sua infncia carente fora o motivo pelo qual, quando meus pais alugaram um parque de diverses para o aniversrio dele e trouxeram um pnei Shetland puro-sangue como presente, Goran acreditara que o animal era o almoo. No Halloween, vestiram-no de Jean-Paul Sartre, comigo de Simone de Beauvoir, e pedimos doces pelos corredores do hotel Ritz em Paris com cpias de A nusea e O segundo sexo, mas Goran no entendeu a piada. Mais recentemente, Goran invadiu o sistema de cmera de segurana do banheiro da minha me e vendeu assinaturas para assistir pela internet. Claro que meu pai queria introduzir o conceito de disciplina e consequncias na vida de Goran, mas um garoto que sem dvida fora torturado com eletrochoques, afogamentos e injees intravenosas com fluidos que desentupiriam uma pia no ia se sentir pressionado com facilidade por uma ameaa de surra e uma horinha de castigo. Minha blusa rosa tinha acabado de chegar de Barcelona. Planejava us-la com uma bermuda-saia e o suter bordado com o logo que representava o colgio interno na Sua. Isso, e a alpargata bsica Bass Weejun de salto baixo. Logo Goran e eu estaramos na frente da televiso na sute de hotel. Sozinhos, s eu e ele, veramos meus pais chegarem ao tapete vermelho no Prius arrumado pelo relaes-pblicas. O frio e arisco Goran seria s meu enquanto assistiramos a mame e papai exibirem-se para os paparazzi. Assim que estivessem longe o bastante eu planejava pedir servio de quarto: um jantar pour deux , lagosta, ostras e anis de cebola fritos. De sobremesa, pegaria 150 gramas de sinsemilla mexicana geneticamente aperfeioada dos meus pais. No, no l muito lgico: meus pais protestavam sem parar contra o milho exposto radiao, geneticamente modificado, mas, em relao maconha, os cientistas podiam fazer a macaquice que quisessem. No importa quo hbrida fosse a erva Frankenstein, botariam aquela bagaa grudenta resinosa num cachimbo e a acenderiam. Caso ainda no tenha percebido, meus pais no fazem nada com moderao. Por um lado, sofrem pelo fato de que Goran passou a primeira infncia sozinho e sem carinho. Por outro, nunca paravam de me tocar, abraar e beijar, em particular quando os paparazzi estavam por perto. Minha me limitava meu guarda-roupa a rosa e amarelo. Meus sapatos eram ou sapatilhas de bal Capezio ou Mary Janes. A nica maquiagem que eu tinha eram quarenta tons diferentes de batom rosa. Voc v, meus pais no queriam que eu parecesse ter mais de sete ou oito anos. Oficialmente, estava no segundo ano h dcadas. Quando meus dentes de leite comearam a cair, chegaram a ponto de sugerir que usasse dolorosas dentaduras de dente de leite que a 20th Century Fox

forava na boca adolescente da pequena Shirley Temple. Em situaes como esta, sendo massageada, esquadrinhada e polida por uma equipe de especialistas em beleza, desejava tambm ter sido criada sem carinho, intocada, num orfanato da Cortina de Ferro. Este ano, a premiao do Oscar coincidiu direitinho com o dia do meu aniversrio de treze anos. Com stylists se amontoando ao redor de minha me, vestindo-a e desvestindo-a como se fosse uma boneca gigante; maquiadores experimentando qual sombra funcionava melhor com qual vestido de marca; cabeleireiros enrolando e alisando seu cabelo, minha me sugeriu que eu fizesse uma tatuagenzinha para marcar a ocasio. Uma pequena Hello Kitty ou Holly Hobbie, ela sugeriu, ou ento que colocasse um piercing no umbigo. Meu pai tem um pendor por me comprar bichinhos de pelcia. E, sim, conheo a palavra pendor, apesar de no estar muito certa do que seria um malho. S Deus sabe o que uma bela estampa de Holly Hobbie ou Hello Kitty se tornaria depois de esticada e desbotada com o passar dos prximos sessenta anos. Da mesma maneira, meus pais imaginavam que todos os garotinhos e garotinhas do Terceiro Mundo desejavam ficar iguais a eles... achavam tambm que minha infncia deveria ser a infncia que queriam ter tido, resplandecendo em sexo sem sentido, drogas recreativas e rock. Tatuagens e piercings. Todos os colegas deles pensavam basicamente igual, o que resultou em crianas que o pblico acreditava ter nove anos de idade ficando grvidas. Da vem o paradoxo de ensinar musiquinhas infantis ao lado de tcnicas contraceptivas. Presentes de aniversrio como diafragmas da Hello Kitty, creme espermicida da Holly Hobbie e calcinhas cavadas do Peter Rabbit. Por favor, no imagine que divertido ser eu. Minha me diz cabeleireira: Maddy no est pronta para uma franja. E camareira: Maddy um pouco sensvel quando o assunto sua bunda grande. No imagine sequer que me tenha sido permitido falar. Alm disso, minha me reclama que eu nunca converso. Meu pai diria que a vida um jogo, e que preciso arregaar as mangas e construir algo: escrever um livro; danar uma coreografia. Meus pais acham que a vida uma batalha por ateno, uma guerra para ser ouvido. Talvez seja isso que eu admiro em Goran: sua distinta falta de ambio. Goran a nica pessoa que conheo que no negocia um contrato de seis filmes com a Paramount. Que no faz uma exposio de seus quadros no Muse dOrsay. Tampouco est fazendo branqueamento nos dentes. Goran, apenas ele. Goran no faz lobby em segredo para que os idiotas da Academia ou da Motion Picture Arts and Sciences lhe deem uma esttua brilhante enquanto um zilho de pessoas fica em p e aplaude. Nem faz campanha para ganhar sua fatia de mercado. Onde quer que Goran esteja no momento sentado ou em p, rindo ou chorando , est agindo com a clareza de uma criana que sabe que ningum jamais vir para resgat-lo. Enquanto tcnicos bombardeiam o lbio superior dela com lasers, minha me diz:

No divertido, Maddy ? S ns duas, juntas... Sempre que h menos de catorze pessoas ao redor, minha me considera que se trata de um momento particular entre me e filha. No, esteja ele sozinho ou sendo observado por milhes, seja amado ou odiado, Goran a mesma pessoa. Talvez seja isso que mais ame nele ser to DIFERENTE dos meus pais. Ou de qualquer um que eu conhea. Goran certamente, positivamente, NO precisa de amor. Uma manicure com um sotaque cigano reminiscncia de um pas onde corretores de ttulos analisam o mercado de aes lendo as entranhas de pombas solta uma baforada em minhas unhas, retendo minha mo nas dela. Depois de alguns instantes, vira a palma para cima e olha a nova pele vermelha, reconstituda, onde eu havia deixado congelar a antiga ao grud-la na maaneta da porta na Sua. No diz nada essa manicure cigana de olhos esbugalhados, mas por certo est maravilhada pelo modo como minhas linhas foram apagadas; como tanto minha linha da vida quanto a do amor no foram apenas interrompidas... mas apagadas. Ainda segurando minha mo vermelha com seus dedos speros, a manicure desvia o olhar de minha mo para o meu rosto, e, com os dedos da outra mo, toca a testa, o peito e os ombros, fazendo um rpido sinal da cruz.

XVI

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Fiz hoje uma nova amiga pelo telefone. Ela no est morta, ainda no, mas j sei que vamos ser melhores amigas pra valer.

D e acordo com meu relgio de pulso, estou morta h trs meses, duas semanas,
cinco dias e dezessete horas. Subtraia isso do infinito e vai ter uma ideia de por que pencas de almas condenadas abandonam toda a esperana. No quero me vangloriar, mas consegui ficar razoavelmente apresentvel apesar das condies soturnas gerais. Nos ltimos tempos, resolvi esfregar meus fones e tirar a poeira da cadeira antes de fazer qualquer ligao. No momento, falo com uma senhora que vive sozinha no cdigo de rea de Memphis, Tennessee. A infeliz senhora fica presa em casa por dias e dias, refletindo se deve sofrer de novo por outra rodada de quimioterapia apesar da diminuio da qualidade de vida dela. A pobre doente respondeu a quase todas as perguntas que fiz a ela sobre preferncia de chicletes, hbitos de consumo de clipes de papel, seu consumo de cotonetes. Bem, antes contei a ela que eu tinha treze anos, estava morta e relegada ao Inferno. Da minha parte, estou garantindo a ela que a morte sopa no mel, e que se ela tiver alguma dvida sobre se vai para o Cu ou Inferno, ela tem de correr para cometer algum crime hediondo. O Inferno, digo a ela, o point do momento. Jackie Kennedy Onasis est aqui digo ao telefone. Voc sabe que quer conhec-la... Srio, todos os Kennedy s esto por aqui, mas isso no deve ser l uma grande ferramenta de venda. Ainda assim, apesar da dor do cncer e os efeitos colaterais do tratamento, a senhora de Memphis tem suas reservas sobre abandonar a vida. Eu a advirto que de maneira alguma as pessoas chegam ao Inferno e atingem alguma forma instantnea de iluminao. Ningum se encontra trancado dentro de uma cela suja, ento bate a mo na testa e diz: Putz! Fui um

idiota completo!. A personalidade histrinica de ningum magicamente resolvida. No mximo as falhas de carter de uma pessoa ficam fora de controle. No Inferno, valentes continuam valentes. Gente raivosa continua raivosa. O povo no Inferno basicamente mantm o mesmo comportamento negativo que lhes garantiu a passagem de vinda. E, alerto a senhora com cncer, no espere nenhuma assessoria ou instruo dos demnios. No at que voc esteja passando constantemente para eles um suprimento de Chick-O-Sticks e barras de Heath. A burocracia demonaca, eles podem fingir mexer nos papis de uma maneira oficiosa, da prometem rever sua ficha, mas a atitude deles : Bem, voc est no Inferno, portanto deve ter feito algo. Dessa maneira, o Inferno terrivelmente passivoagressivo. Como a Terra. Como minha me. Se voc acredita em Leonard, assim que o Inferno derruba as pessoas permitindo que ajam de maneira cada vez mais extrema, tornando-se caricaturas selvagens de si mesmas, ganhando cada vez menos recompensas, at que elas finalmente percebem sua estupidez. Talvez, reflito ao telefone, esta seja a boa lio que se aprende no Inferno. Dependendo do nimo dela, Judy Garland pode ser mais assustadora do que qualquer demnio ou diabo que voc pode encontrar. Desculpe. No vi de fato Judy Garland. Ou Jackie O. Perdoe minha mentirinha. Afinal, estou no Inferno. No pior dos casos, digo mulher, se a doena com C mat-la e ela terminar no Abismo, precisa me procurar. Sou Maddy Spencer, nmero da central telefnica 3717021, posio doze. Tenho 1,50 metro, uso culos e o sapatinho prateado de salto com tirinhas mais descolado que j se viu. A central telefnica onde eu trabalho se localiza nos quartis-generais do Inferno, eu instruo a moribunda. s passar pelo Grande Oceano de Esperma Desperdiado. Vire esquerda no borbulhante Rio de Vmito Fervente. Pelo canto dos olhos, vejo Babette vindo em minha direo. Encerrando, desejo mulher do cncer boa sorte com a qumio dela, e a aconselho a no fumar baseado demais para o enjoo, j que o bagulho foi sem dvida o que me mandou direto para minha eternidade pessoal no poo de chamas. Antes de encerrar a ligao, digo: Agora, lembre-se, procure por Madison Spencer. Todo mundo me conhece, e vice-versa. Eu lhe mostro as paradas todas. Bem quando Babette para do meu lado, digo tchau e encerro a ligao. O discador automtico j tem outro nmero tocando nos meus ouvidos. Na telinha suja aparece um nmero com cdigo de rea de Sioux Falls, onde a hora de jantar deve estar comeando agora. Desse modo, ns comeamos o turno irritando o povo da Inglaterra, depois para o leste dos Estados Unidos, o meiooeste, a costa oeste etc. Ao meu lado, Babette diz: Ei. Cobrindo o bocal do fone com uma mo, digo ei de volta. Balbucio as palavras Valeu pelos sapatos...

Babette me d uma piscadela. No foi nada. Dobra os braos sobre o peito, encosta-se um pouquinho, olhando para mim, e diz: Estava pensando que deveramos mudar seu cabelo. Estreitando os olhos, continua: Pensei talvez em... franjas. S ao ouvir a ideia franja! minha bunda j d pulinhos no assento. No fone do meu ouvido, uma voz diz: Al?. Parece abafada pela boca cheia de um jantar parcialmente mastigado. Para Babette, eu balano a cabea, entusiasmada. Ao telefone, falo: Estamos fazendo uma pesquisa com consumidores para avaliar padres de compra para itens domsticos comuns... Babette levanta a mo, bate com o dedo indicador no pulso contrrio e balbucia: Que horas so? Em resposta, murmuro: Agosto. E Babette d de ombros e se afasta. Nas prximas horas, eu encontro um senhor de idade morrendo de falncia nos rins. Uma mulher de meia-idade aparentemente perdendo sua batalha contra o lpus. Falamos por uma hora, com facilidade. Encontro outro homem que est sozinho, preso num apartamento barato, morrendo de falncia cardaca congestiva. Encontro uma menina da minha idade, treze anos, que est morrendo de aids. Essa ltima se chama Emily. Mora em Victoria, British Columbia, Canad. A todo esse povo morrendo eu recomendo relaxar, a no se prender muito a suas vidas, e no descartar a possibilidade de terminar no Inferno. No, no justo, mas apenas os sujeitos no ltimo estgio permitem que eu os importune com trinta ou quarenta perguntas: eles esto to desgastados pelo tratamento ou to sozinhos e assustados. A menina com aids, Emily, de incio no acredita em mim. Nem que eu tenho a mesma idade dela, nem que estou morta. Emily no pode ir escola desde que seu sistema imunolgico despencou, e ela j est to mal que nem se preocupa em repetir o stimo ano. Em resposta, eu digo a ela que estou namorando o River Phoenix. E, se ela se apressar e morrer logo, dizem que Heath Ledger no est namorando ningum no momento. Claro que no estou namorando ningum, mas qual seria minha punio por contar uma mentirinha ingnua? Vou pro Inferno? R! impressionante como no ter nada a perder faz aumentar sua autoconfiana. E, sim, poderia partir meu corao conversar com uma menina da minha idade que est sozinha, morrendo de aids no Canad enquanto os pais trabalham e ela assiste televiso e se sente mais fraca a cada dia, mas pelo menos Emily ainda est viva. S isso j coloca sua cabea e ombros acima de mim na ordem das coisas. Alm do mais, parece animar o esprito dela encontrar algum j morto. No telefone, toda metidinha, Emily anuncia que no apenas ainda est viva, mas no tem inteno de terminar no Inferno. Perguntei se ela j passou manteiga no po antes de parti-lo? Alguma vez ela usou a palavra no? J prendeu uma bainha cada com um alfinete de

segurana ou fita adesiva? Bem, encontrei milhares de pessoas condenadas ao fogo eterno por pequenos deslizes assim, ento melhor que Emily no conte com o ovo no cu da galinha. De acordo com as estatsticas de Babette, cem por cento do povo que morre de aids mandado ao Inferno. Assim como todos os bebs abortados. E todas as pessoas mortas por motoristas bbados. E todas as pessoas que morreram no Titanic , ricas e pobres, tambm esto fritando. Cada alminha. Repetindo: aqui o Inferno, no espere muita lgica. Ao telefone, Emily tosse. Tosse e tosse sem parar. Finalmente ela pega flego suficiente para dizer que aids no culpa dela. Alm disso, ela no vai morrer, no por um longo, longo tempo. Ela tosse de novo, e suas tosses terminam em soluos, fungando e chorando, com um choror bem de menininha pequena mesmo. No, no justo, eu respondo. Na verdade, na minha cabea, estou to empolgada. Oh, Sat, imagine s: eu de franja! No telefone, faz-se silncio, com exceo do som de choro. Ento Emily grita: Est mentindo! Ao fone, respondo: Voc vai ver. Digo a ela para me procurar quando chegar. At l, eu provavelmente vou ser a sra. River Phoenix, mas vamos fazer uma aposta. Dez barras Milky Way se ela estiver aqui mais rpido do que imagina. Pergunte o caminho para qualquer um continuo. Meu nome Maddy Spencer falo, e ela tem de se certificar de morrer com dez barras de chocolate no bolso para que possamos acertar a aposta. Dez! E no tamanho mni! Sim, conheo a palavra ruminada. No uma palavra to suja quanto soa. Mas no, no fico totalmente surpresa quando essa Emily canadense a desliga na minha cara.

XVII

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Suspeito que meus pais tinham um palpite sobre meu plano secreto de seduzir Goran. Nesta noite, enquanto esto fora, vou confessar meu amor com tanta veemncia quanto Scarlett OHara se jogando sobre Ashley Wilkes na biblioteca da casa em Twelve Oaks.

P oucas horas antes do Academy Awards, meus pais faziam um estardalhao


sobre que cor de faixa de ao poltica deviam prender em si mesmos. Rosa para cncer de mama. Amarelo para Trazer os Soldados para Casa. Verde, para mudana climtica s que o vestido da minha me era mais laranja do que carmim, ento qualquer protesto simblico iria ser um conflito. Minha me dobra uma faixa vermelha, segurando contra seu vestido. Estudando o efeito no espelho, ela diz: As pessoas ainda pegam aids? No ria, mas parece to... 1989. Ns trs, ela, eu e meu pai, estamos na sute de hotel, esperando na calmaria entre o cerco do exrcito de stylists e a chegada do Prius. Meu pai chama: Maddy ? E, com uma das mos, estende um par de abotoaduras douradas. Eu me aproximo com a mo estendida, a palma para cima. Meu pai joga as abotoaduras na palma da minha mo. Ento ele puxa os punhos, punhos franceses, estendendo as duas mos, com o pulso virado para cima, para que eu as coloque e as feche. So abotoaduras minsculas que algum produtor deu a todo o mundo como presente de encerramento depois das filmagens do ltimo filme da minha me. Meu pai pergunta: Maddy , voc sabe de onde vm os bebs? Em teoria, sim. Eu entendo a baguna toda de vulo e espermatozoide, alm de toda essa alegoria antiga sobre encontrar bebs debaixo das folhas de repolhos

ou cegonhas trazendo-os, mas s para forar o que obviamente uma situao desconfortvel, falo: Bebs? Mame, papai... Inclinando minha cabea de uma maneira de certa forma atraente, abro bem os olhos e digo: No o diretor de casting que os traz? Meu pai dobra um brao, puxa o punho da camisa daquela mo e olha para o relgio de pulso. Olha para minha me. Sorri com cansao. Minha me solta sua bolsa de mo na cadeira do hotel e d um suspiro profundo e pesado. Ela se joga na cadeira e bate nos joelhos, um gesto para eu me aproximar. Meu pai se levanta, caminha para ficar bem ao lado da cadeira dela, ento se abaixa para sentar-se no brao da cadeira. Os dois formam um quadro de beleza e elegncia. Esto meticulosamente vestidos em seu smoking e vestido. Cada fio de cabelo no lugar exato. Os dois juntos esto to prontos para um retrato que no posso resistir a bagunar com o estado zen deles. Dedicadamente, cruzo o quarto de hotel e me sento no tapete oriental aos ps da minha me. J estou usando uma bermuda-saia de tweed, a blusa rosa e o suter para meu to planejado encontro com Goran. Encaro meus pais com olhos ingnuos de terrier. Olhos grandes de animao japonesa. Ento, quando um homem ama muito, muito uma mulher... meu pai diz. Minha me pega a bolsinha de noite do assento ao lado dela. Abrindo o fecho, ela tira um frasco de plula. Quer um Xanax, Maddy ? Balano a cabea dizendo que no. Com suas mos feitas perfeitamente na manicure, minha me faz a performance de abrir o frasco e jogar duas plulas em suas mos. Meu pai se estica do poleiro do brao da cadeira. Em vez de dar a ele uma das plulas que segura, ela vira mais duas do frasco. Os dois colocam as plulas na boca e as engolem a seco. Ento meu pai diz , quando um homem ama muito, muito uma mulher... Ou minha me acrescenta, lanando um olhar a ele , quando um homem ama um homem ou uma mulher ama uma mulher. Nos dedos de uma mo, ela brinca com a faixa vermelha de gorgoro. Meu pai assente. Sua me est certa. Acrescenta: Ou quando um homem ama duas mulheres, ou trs mulheres, nos bastidores depois de um grande show de rock... Ou minha me diz quando um bloco de celas inteiro com presidirios ama muito, muito um novo detento... Ou meu pai interrompe quando um motoqueiro de gangue viciado em metanfetamina do sudoeste dos Estados Unidos ama muito, mas muito mesmo, uma ciclista bbada... Sim, sei que o carro est esperando. O Prius. Na avenida da premiao, algum pobre manobrista de talentos est sem dvida mudando a hora de chegada deles. Apesar de todos esses fatores de estresse, eu simplesmente franzo minha

testa pr-adolescente numa expresso confusa que meus pais, cheios de botox, s podem invejar. Mudo meu olhar de um lado para o outro entre os olhos da minha me e do meu pai, mesmo quando o Xanax torna seus olhos vidrados e fixos. Minha me levanta a cabea mandando seu olhar sobre o ombro, para que seus olhos encontrem os do meu pai. Enfim, meu pai diz: Ah, ao inferno com isso. Enfiando uma mo no bolso da jaqueta, tira seu assistente pessoal digital, ou PDA, do bolso interno. Abaixa-se ao lado da cadeira, trazendo o computador minsculo altura do meu rosto. Abrindo a tela, ele tecla Control + Alt + P e a tela preenchida por nossa sala de mdia em Praga. Ele tecla at que a televiso tome toda a tela do computador, ento digita Control + Alt + L e rola uma lista de filmes. Descendo na lista, meu pai seleciona um filme, e um toque depois a tela do computador se enche com um emaranhado de braos e pernas, testculos sem pelos pendurados e peites de silicone balanando. Sim, posso ser virgem, virgem e morta, sem conhecimento carnal alm das metforas suaves dos romances de Barbara Cartland, mas ainda posso reconhecer uma teta falsa quando vejo uma. O trabalho de cmera atroz. Por todo lado de dois a vinte homens e mulheres lutam, freneticamente envolvidos em violar cada orifcio presente com cada dedo, falo e lngua disponvel. Corpos humanos inteiros parecem estar desaparecendo dentro de outros corpos. A luz abismal, e o som obviamente foi administrado por amadores que no pertencem ao sindicato trabalhando sem um roteiro final decente. O que aparece para mim lembra menos um encontro sexual do que gente estrebuchando, se contorcendo, ainda no bem mortos e parcialmente decompostos ocupantes de um tmulo coletivo. Minha me sorri. Assentindo para a tela do PDA, ela diz: Voc entende, Maddy ? da que vm os bebs. Meu pai acrescenta: E herpes. Antonio fala minha me , no vamos por a. Para mim, ela diz: Jovenzinha, voc tem certeza absoluta de que no quer um Xanax? No centro do minsculo filme pornogrfico, a orgia horrenda interrompida. As palavras Recebendo chamada se sobrepem aos corpos emaranhados. Uma luz brilhante pisca no topo do PDA e uma campainha aguda toca. Meu pai diz Espere, e leva o PDA ao ouvido, onde a pavorosa reunio de membros entrelaados e genitais se contorcem contra sua bochecha; pnis gravados irrompem seu vil escarro perigosamente perto dos olhos e da boca. Respondendo chamada, ele diz: Al? timo. Estaremos l embaixo em um segundo. Balano a cabea novamente. No, no, obrigada, para o Xanax. Minha me j comeou a revirar de novo dentro de sua bolsa de noite. Este no seu presente real de aniversrio fala , mas em todo caso... O que ela me passa um mao enrolado de plstico brilhante ou vinil, impresso com a estampa repetida de um gato de desenho animado. O plstico

to liso que poderia estar molhado, liso demais para se segurar; ento, assim que eu me estico para pegar da mo dela, o rolo escorrega e cai ao cho, desdobrando-se para revelar uma srie aparentemente interminvel da mesma cara de gato. A longa faixa plstica, acolchoada em quadradinhos, segue da minha mo para o cho. Tem um cheiro de hospital, de ltex. Ento meus pais se vo; saem pela porta da sute do hotel antes que me d conta disso. Estou segurando um suprimento de quatro metros de comprimento de camisinhas da Hello Kitty .

XVIII

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Pouco a pouco, esqueo da minha vida na Terra, de como era me sentir viva e respirante, mas hoje aconteceu algo que me trouxe de volta a lembrana talvez no de tudo, mas pelo menos me fez perceber o quanto posso estar esquecendo. Ou suprimindo.

O discador automtico computadorizado do Inferno torna prioridade mxima


ligar para nmeros da lista de no chamar do governo federal. Posso praticamente farejar o assado de atum enriquecido com mercrio no hlito dessas pessoas cujo jantar interrompi, mesmo atravs da fibra ptica ou qualquer que seja a linha de telefone que conecta a Terra ao Inferno, quando gritam para mim. Os guardanapos deles ainda esto enfiados no colarinho da camisa, estendendo-se frente, manchados de hambrguer de primeira qualidade e molho de uma salada elegante. Essa gente raivosa de Detroit, Biloxi e Allentown grita para que eu V para o Inferno.... E, sim, posso ser uma insensata e grosseira invasora do ritual saboroso de repastos noturnos, mas estou bem alm da solicitao hostil deles. Neste dia, ou ms, ou sculo, estou presa minha estao de trabalho, ouvindo gritos e perguntando s pessoas sobre a preferncia de consumo em relao a canetas esferogrficas, quando algo novo acontece. Uma chamada telefnica vem atravs do sistema. Uma chamada em espera. Enquanto uns pamonhas que comem bolo de carne gritam comigo, um bipe soa na minha cabea. Algum tipo de som de espera telefnica. Se essa chamada est vindo da Terra ou do Inferno, no fao ideia, e o identificador de chamada est bloqueado. No instante em que o pamonha do bolo de carne desliga, aperto Control + Alt + Del para limpar a linha e digo: Al? Uma voz de menina responde: a Maddy ? Madison Spencer?

Pergunto: Quem est ligando? a Emily fala a menina , de British Columbia. A menina de treze anos. A garota com um caso grave de aids. Ela retornou a ligao. Ao fone, prossegue: Voc est mesmo mortinha da silva? To esttica quanto uma porta, respondo. Emily diz: O cdigo de chamada diz que sua rea Missoula, Montana... Digo a ela que d na mesma. Emily fala: Se eu ligar para voc a cobrar, aceita a ligao? Claro, respondo. Vou tentar. E clique, ela desliga. Verdade que no totalmente tico fazer ligaes pessoais do Inferno, mas todo mundo faz. Do meu lado, o garoto punk, Archer, senta-se com o cotovelo de jaqueta de couro quase tocando meu cotovelo de suter. Archer brinca com o alfinete de segurana, que pende da bochecha, enquanto fala ao fone: ... no, srio, voc tem uma voz supertesuda. Depois que a metstase de seu cncer de pele passar, a gente precisa marcar umas paradas a... Do outro lado, o cabeo de Leonard olha para a frente, o olhar desfocado, e diz ao fone: Rainha vai para G-5... Mesmo enquanto estou sentada ali, com a cabea metida no equipamento, o fone cobrindo uma orelha e o microfone virado para ficar na frente de minha boca, Babette se aproxima, circulando e picotando meu cabelo com o alicate de cutcula de sua bolsinha, deixando-me no estilo mais perfeito de pajem com franja reta. Nem ela se importa se estou me socializando custa do Inferno. Minha linha toca de novo e uma voz mecnica diz: Tem uma ligao a cobrar de... E a canadense aidtica diz: Emily . O computador pergunta: Aceita a cobrana? Respondo que sim. Pelo fone, Emily fala: S liguei porque uma emergncia terrvel. Meus pais querem que eu v a um novo psiquiatra. Acha que eu devo ir? Balanando a cabea, falo para ela: De jeito maneira. A mo de Babette agarra minha nuca, as unhas pintadas de branco afundam at que eu fique bem paradinha. E no deixe que entupam voc de Xanax tambm. Pela minha experincia pessoal, nada pior que abrir seu corao conversando com algum terapeuta, depois perceber que esse dito profissional na verdade um grande idiota e voc acabou de revelar seus maiores segredos a um tapado que usa uma meia marrom e outra azul. Ou ento voc v um adesivo Earth First! no vidro traseiro do seu Hummer H3T a diesel no estacionamento.

Ou voc o pega cutucando o nariz. O precioso confidente que, segundo seus anseios, arrumaria toda a sua psique problemtica, e que agora abriga suas confisses mais secretas, s um pamonha com um diploma. Para mudar de assunto, pergunto a Emily como foi que ela contraiu aids. Como pode ser? Emily fala. Do meu ltimo terapeuta, claro. Indago: Era bonitinho? Emily d de ombros claramente. O suficiente, para um terapeuta decadente. Brincando com uma mecha do meu cabelo, enrolando-a no dedo e depois a puxando para onde meus dentes possam morder as pontas, pergunto a Emily como ter aids. E, do outro lado da linha, a careta dela chega a ser audvel. como ser canadense responde. Voc se acostuma. Tentando parecer impressionada, retruco: Uau. Acho que a gente se acostuma com basicamente tudo. S para estender a conversa, pergunto se Emily j ficou menstruada. Claro ela me diz. Mas, quando a carga viral est l em cima, a menstruao menos uma grande celebrao de ter me tornado mulher e mais um derramamento biolgico txico descarregado nas calcinhas. Sem perceber, devo ainda estar mordendo meu cabelo, porque Babette d um tapa na minha mo. Agita o alicate diante do meu rosto e me lana um olhar indignado. Ao telefone, Emily continua: Imagino que, quando estiver morta, possa comear a namorar. Corey Haim est saindo com algum? No respondo, no de imediato, no naquele instante, porque um rebanho de novos recrutas do Inferno agora passa por minha estao de trabalho uma inundao natural de pessoas que acabaram de chegar, ainda sem muita certeza de que esto mortas. A maioria usa guirlandas feitas de flores de seda no pescoo. Os que no usam culos escuros tm um olhar espantado e preocupado. Um bando que poderia com facilidade ser toda a populao de algum pas por a. Geralmente prova de que algo terrvel acabou de atingir o povinho da Terra. Ao telefone, pergunto a Emily se algo terrvel ocorreu. Um grande terremoto? Um tsunami? Bomba nuclear? Uma represa explodiu? Do grande grupo de novatos espantados, a maioria parece usar camisas com estampas havaianas bem vivas e cmeras presas em alas no pescoo. Esse povo todo ostenta queimaduras vermelhinhas do sol, alguns com faixas de xido de zinco sobre o nariz. Em resposta, Emily fala: Um grande desastre de navio, tipo, um zilho de turistas morreu por intoxicao alimentar ao comer uma lagosta podre. Por que quer saber? Por nada digo. Bem no meio do povo, aparece um rosto familiar. A face de um menino. Seus olhos brilham sob a sobrancelha pesada. O cabelo grosso demais para pentear. No meu ouvido, Emily pergunta:

Como voc morreu? Maconha respondo. Ainda olhando para o rosto do menino a meia distncia, completo: No estou bem certa; estava muito chapada. Ao redor, Archer flerta com uma das lderes de torcida. Leonard d xequemate em algum nerd vivo. Patterson pergunta a algum na Terra em que posio os Raiders esto esta temporada. Emily prossegue: Ningum morre por causa de maconha. Insiste: Qual o ltimo detalhe de que se recorda sobre sua vida? Sei l, digo. Do outro lado dessa nova inundao de condenados, o menino vira o rosto. Seus olhos encontram os meus. Ele, da testa franzida e expresso ranzinza. Ele, dos lbios enraivecidos de Heathcliff. Emily indaga: Mas o que foi que matou voc? Digo que no sei. O garoto ao longe vira e comea a se afastar, esquivando-se e ziguezagueando para escapar da multido de turistas envenenados. Por reflexo, fico de p, os fones ainda me prendendo estao de trabalho. E, com um safano no ombro, Babette me obriga a sentar de novo na cadeira e continua a picotar meu cabelo. Do que voc se lembra? Emily pergunta. Goran, respondo. Eu me lembro de ver televiso, deitada no carpete de barriga para baixo, apoiada nos cotovelos, ao lado de Goran. Espalhadas no carpete ao redor, recordo de bandejas de servio de quarto com comida pela metade, contendo anis fritos de cebola e cheeseburgers. Minha me aparece na tela da TV. Havia prendido o lao rosa da campanha do cncer de mama no vestido e quando os aplausos cessaram disse: Esta uma noite muito especial, por diversos motivos. Foi nesta noite, h oito anos, que minha preciosa filha nasceu... Jogada no carpete do hotel, entre comida fria e Goran, lembro de ter fervilhado de raiva. Era meu aniversrio de treze anos. Recordo das cmeras de TV cortando para mostrar meu pai, sentado na plateia, sorrindo orgulhoso para evidenciar os novos implantes dentrios. Mesmo agora, morta e no Inferno, totalmente pronta para ser flagrada por aceitar uma ligao a cobrar do Canad, pergunto a Emily : No segundo ou terceiro ano... voc brincou de jogo de malho? Emily retruca: Foi assim que voc morreu? No, digo a ela. Mas o jogo tudo de que me lembro. E, sim, posso ser esquecida ou estar em negao, ou posso ter cinco anos a mais do que minha me gostaria que eu tivesse, mas, enquanto observo a paisagem de camisas havaianas e guirlandas de flores falsas, e algumas das camisas em tons berrantes ainda salpicadas por vmito de comida envenenada, o rosto que vejo sumindo no Inferno distante o do meu irmo, Goran. Em contraste com a vestimenta espalhafatosa de cruzeiro tropical, Goran usa um

macaco rosa, rosa-choque, com um tipo de nmero costurado em um dos lados do peito. Ao telefone, a voz ainda ao fundo em meu ouvido, Emily questiona: Que jogo do malho esse? Agora Goran, o dos lbios carnudos beijveis e macaco rosa-choque, desaparece na multido.

XIX

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Por favor, no fique com a impresso de que sempre me vangloriei por ter um intelecto brilhante. Pelo contrrio, j tive uma boa cota de erros, quase nenhum relacionado com minha ideia errnea do que se constitui um malho.

Foi alguma vadia da minha escola que me ensinou o jogo do malho. Na escola
interna na Sua, onde eu quase congelei at a morte, mas s perdi toda a pele das minhas mos, algumas dessas meninas esnobes sempre andavam juntas, trs delas eram umas completas piranhas, sirigaitas e vagabas que falavam ingls e francs com o mesmo sotaque do Sistema de Posicionamento Global do Jaguar do meu pai. Caminhavam na pontinha dos ps, cada passo cruzando levemente na frente um do outro, para provar que elas aprenderam vrios anos de bal. Essas trs meninas estavam sempre juntas, geralmente se cortando ou uma ajudando a outra a vomitar; dentro da esfera insular do colgio interno, elas eram infames. Estava no meu quarto um dia, lendo Jane Austen, quando essas trs bateram porta e pediram para entrar. E, no, posso ter uma ocasional tendncia antissocial gerada por anos testemunhando meus pais se aproveitando do pblico que vai ao cinema, mas no sou to grossa a ponto de mandar essas trs colegas picarem a mula. No, educadamente deixei de lado Persuaso e convidei essas trs vulgaretes para entrar e se sentar por uns momentos na minha austera, mas confortvel cama de solteiro. Ao entrar, a primeira delas perguntou: Conhece o jogo do malho? A segunda perguntou: Onde est seu roupo de banho? A terceira disse:

Promete no contar a ningum? Claro que eu fingi ter curiosidade. Com toda honestidade, no estava intrigada, mas, a pedido delas, mostrei o tal roupo e vi uma das galinhas tirar o cinto de pano branco das alas do roupo. Outra das vagabas pediu que me deitasse at que estivesse retinha na cama, olhando para o teto distante. A terceira rameira enrolou o cinto na minha garganta e deu o n nas duas pontas sobre meu tenro pescocinho. Mais por educao e gentileza inatas do que verdadeiro interesse, eu perguntei se essas preparaes eram parte do jogo. O jogo do malho. Estvamos todas ns presentes no meu quartinho, usando o mesmo uniforme de escola de bermuda-saia escura e malha de mangas compridas, mocassins com franjinhas escocesas e meias soquetes brancas. Todas tnhamos onze ou doze anos. Esse dia em particular eu creio que era uma tera-feira. Espere a disse uma das vacas. Parece... si bon respondeu a outra vadia. A terceira disse: No vamos machuc-la; prometemos. Minha natureza sempre foi aberta e vulnervel. Onde os motivos e planos dos outros vm atuar, eu talvez confie demais. Suspeitar de trs das minhas colegas me pareceu um pouco improvvel, ento eu simplesmente confiei nas instrues delas enquanto essas trs se colocavam em volta da minha cama. Duas meninas se sentaram cada uma ao lado de um dos meus ombros. A terceira gentilmente tirou os culos do meu rosto, dobrou-os e segurou enquanto se sentava na cama perto dos meus ps. As outras, uma de cada lado, pegaram as pontas do cinto que estava preso frouxamente no meu pescoo. A terceira as instruiu a puxar. Que esse episdio demonstre o perigo inerente em ser cria de pais outrora hippies, outrora rasta, outrora punks. Mesmo quando o cinto apertou bem, restringindo minha respirao, impedindo no apenas a passagem de ar mas tambm o fluxo de sangue ao meu precioso crebro, eu no fiz nenhum protesto veemente. Mesmo quando estrelinhas piscantes inundaram minha viso do teto, e senti meu rosto avermelhando cada vez mais e as batidas do meu corao latejavam por baixo da clavcula, no ofereci resistncia. Afinal, o que estava rolando nada mais era que um jogo, ensinado a mim por colegas minhas num colgio interno bem exclusivo localizado no seio dos Alpes Suos. Apesar do status de vagabas e putas, essas meninas um dia se formariam para tomar posies como editora-chefe da Vogue britnica ou, no conseguindo isso, primeira-dama da Argentina. Etiqueta, protocolo e decoro eram bombardeados sobre ns diariamente. Senhoritas to requintadas jamais iriam tentar nada desaconselhado. Sob o ataque delas, eu me imaginei uma governanta inocente em Frankenstein, pendurada na forca, com a corda apertando injustamente ao redor do meu pescoo pelo assassinato de um monstro reanimado de um cientista louco. Sufocando, imaginei espartilhos bem apertados. Uma morte lenta por tuberculose. Tocas de pio. Visualizei desmaios, desfalecimento e overdose

massiva de ludano. Tornei-me Scarlet OHara, sentindo as mos poderosas de Rhett Butler enquanto ele tentava sufocar meu amor pelo audaz cavalheiro Ashley Wilkes, e naquele momento, enquanto meus dedos vermelhos em carne viva agarravam as roupas de cama, minha voz spera de esforo, gritei como Katie Scarlett OHara: Tire as mos de mim, seu brutamontes vil! Quando as estrelas piscantes preencheram minha viso, estrelas e cometas de todas as cores, vermelhos, azuis e dourados, o teto do quarto pareceu ficar cada vez mais perto. Em instantes, a batida do meu corao pareceu cessar, e meu nariz estava quase tocando-o, o teto do quarto, que h poucos momentos estava to alto sobre mim. Minha conscincia parecia estar pairando, flutuando, descendo sobre as ocupantes da cama. Uma voz de menina disse: Corra e d o beijo nela. A voz veio de algum lugar atrs de mim. Virando, eu me vi ainda deitada na cama, o cinto de pano ainda apertado no meu pescoo. Meu rosto parecia pastoso e plido, e as duas garotas sentadas ao lado dos meus ombros ainda puxando as pontas do cinto. A garota sentada minha direita disse: Pare de puxar, e d logo o beijo. Outra menina disse: Eca. As vozes pareciam abafadas e enevoadas, a quilmetros de distncia. A terceira, sentada prximo aos meus ps, abriu meus culos e os colocou em seu prprio rosto presunoso. Batendo os clios e virando a cabea de um lado para o outro afetadamente, ela disse: Olhem para mim... Sou a filha gorda e feia de uma estrela idiota de cinema... Minha foto estava na capa da porcaria da revista People ... E as vagabundas riram. Se me permite um momento de embarao autoindulgente, eu estava horrvel. A pele das minhas bochechas tinha inchado levemente, ficando estufada, parecida com um sufl de damasco. Meus olhos, ligeiramente abertos, pareciam vidrados como a superfcie de um crme brle caramelizado demais. Pior ainda, meus lbios estavam abertos, e minha lngua puxada para a frente verde como uma ostra crua , numa tentativa de escapar. Meu rosto, da testa ao queixo, variava em tom de um branco alabastro para um azul-claro. A cpia de Persuaso estava na cama, ao lado da minha mo azul. Enquanto ficava l, observando to alheia quanto minha me teclando para espiar as empregadas e ajustar a iluminao pelo notebook, no senti nem dor nem ansiedade. No senti nada. Abaixo de mim, as trs garotas desfizeram o cinto de pano do meu pescoo. Uma garota deslizou uma mo atrs da minha cabea e virou meu rosto levemente, e outra respirou fundo e se inclinou. Seus lbios cobriram meus prprios lbios azuis. E, sim, eu sei que isso uma experincia de quase morte; entretanto, estava mais preocupada com meus culos, que a garota sentada a meus ps usava. Ela disse:

Assopre. Forte. A menina inclinada sobre mim.... Quando ela soprou ar na minha boca, pareceu que eu caa do teto e aterrissava no meu corpo. Enquanto pressionava meus lbios, eu me vi mais uma vez ocupando o corpo deitado sobre a minha cama. Tossi. Minha garganta doeu. As trs meninas riram. Meu quartinho, minhas cpias esfarrapadas de O Morro dos Ventos Uivantes e Northanger Abbey e Rebecca faiscavam e brilhavam. Meu corpo todo estava eltrico, pulsando e vibrando, tal como na vez em que fiquei pelada noite na neve. Cada clula minha se enchia de uma nova vitalidade. Uma das piranhas, aquela que soprou na minha boca, disse: Esse o chamado beijo da vida. O hlito dela tinha cheiro de chiclete de erva-doce. Outra menina disse: o jogo do malho. A terceira sugeriu: Quer fazer de novo? E, levantando minhas mos fracas, levantando meus dedos frios e trmulos para tocar minha garganta onde o cinto ainda estava sobre minha nova pulsao acelerada, assenti, de leve, mas repetidamente, sussurrando: Sim. Como para o sr. Rochester, sussurrei: Minha nossa! Edward, por favor. Oh, sim.

XX

Est a, Sat? Sou eu, Madison. As pessoas dizem que o mundo um lugar pequeno... Bom, no Inferno esta deve ser a Semana do Antiga Lar6. Srio, todo o mundo parece me conhecer e viceversa. como semana do ex-aluno no meu colgio interno, quando todos os velhotes cambaleiam ao redor do campus, todos com olhos turvos. Para todo lugar que olho, parece que um rosto familiar retribui meu olhar.

Meu pai lhe diria: Quando voc est filmando em locao, prepare-se para a
chuva. Traduzindo: voc nunca sabe o que o destino vai atirar em seu caminho. Num minuto, atraio uma canadense aidtica para se juntar a mim no Inferno; no seguinte, avisto meu amado Goran, agora usando um macaco rosa-choque com o que parece ser um nmero de seguro social bordado no peito. Meu equipamento telefnico ainda est preso no novo penteado esperto de pajem, e eu salto de p e comeo a nadar, usando os braos para abrir caminho em meio a um verdadeiro oceano de turistas gorduchos recm-falecidos, todos salpicados com o prprio vmito envenenado de lagosta. Dentro de instantes, minhas mos esbarram em alas de cmera, culos escuros e guirlandas de flores artificiais. Afogada no miasma grudento de cheiro de coco de bloqueador solar barato, grito: Goran! Busco o ar; estou cambaleando e me debatendo entre a mar de turistas intoxicados, e berrando: Espere, Goran! Por favor, espere! No acostumada a andar nos novos sapatinhos de salto, presa nos fios dos fones de trabalho, tropeo e comeo a afundar sob a superfcie efervescente de gente. De sbito, um brao me envolve por trs. Um brao preso na manga de uma jaqueta de couro. E Archer me resgata, retirando-me da indolente mar alta daquela manada de errantes mortos. Com Babette e Leonard me encarando, explico:

Meu namorado... ele estava l. Patterson desembaraa os fios dos fones para mim. Calminha a diz Babette. Ela explica que precisamos passar umas barras Tootsie Pops ou Oh Henry ! para os demnios certos. Se Goran fora condenado s recentemente, os arquivos dele deveriam ser fceis de encontrar. Ela me conduz para o outro lado, saindo do corredor de telemarketing, sua mo segurando a minha. Babette me puxa pelos corredores, subindo e descendo escadarias de pedras, passando por corredores, portas e esqueletos, por arcos com franjas negras de morcegos dormindo pendurados de ponta-cabea, por pontes altas e tneis negros respingantes, mas sempre dentro da vasta colmeia de quartis-generais do submundo. Enfim, chegando a um balco manchado de sangue, Babette se acotovela nas almas j esperando em fila. Tira um AbbaZaba da bolsinha e balana para algum demnio que se senta mesa, um tipo de monstro meio homem, meio falco, com cauda de lagarto, entretido com palavras cruzadas. Dirigindo-se a ele, Babette diz: Ei, Akibel. O que voc tem sobre um novato chamado... Babette olha para mim. Goran completo. Goran Spencer. O homem-monstro-falco-lagarto levanta o olhar da pgina dobrada do jornal. Umedecendo a ponta do lpis na ponta molhada da lngua bifurcada, o demnio fala: Palavra com seis letras para queda de energia? Babette desvia o olhar para mim. Utiliza as unhas para ajeitar minha nova franja e deix-la retinha sobre minha testa. Como ele , querida? Goran dos olhos vampirescos sonhadores e sobrancelhas to cerradas quanto as de um homem das cavernas. Goran dos lbios carnudos e crispados e cabelos desgrenhados, o desdm sarcstico e o comportamento de rfo abandonado. Meu silencioso esqueleto animado, to hostil. Meu amado. Faltamme palavras. Com um suspiro inconsolado, digo: Ele ... moreno. Com rapidez, completo: E selvagem. Babette acrescenta: o namorado perdido da Maddy . Corando, protesto dizendo: Mais ou menos... S tenho treze anos. O demnio Akibel gira na cadeira. Virando para encarar uma tela empoeirada de computador, o demnio tecla Control + Alt + F com as pontas das garras de falco. Quando um cursor verde piscante aparece na tela, tecla Spencer, Goran. O dedo indicador espeta o Enter. No mesmo instante, um dedo me bate no ombro. Um dedo humano. E uma voz frgil pergunta: Voc a pequena Maddy ? Parada atrs de mim, h uma velhinha curvada. Por acaso voc seria Madison Spencer? O demnio se senta, o rosto apoiado nas mos, os dois cotovelos apoiados na mesa, vendo a tela do computador e esperando. Tamborila com impacincia uma garra no canto do teclado, e diz:

Odeio essa porra de dial-up... Pense na era glacial! Um segundo depois, o demnio Akibel pega as palavras cruzadas de novo. Estudando-as, fala: Palavra de quatro letras para pees de jogo. A senhora idosa que cutucou meu ombro continua me olhando, os olhos reluzentes, o cabelo macio e bem penteado em montes to brancos como tufos de algodo. Com voz trmula, continua: O pessoal de telefonia disse que voc poderia estar aqui. Sorri com a boca repleta de dentes perolados, dentadura brilhante. Sou Trudy. Senhora Albert Marenetti...? a entonao se eleva um pouco, tornando-se uma pergunta. O demnio bate uma garra de falco na lateral do monitor, xingando a si mesmo. E, sim, posso estar totalmente dedicada a localizar meu adorado Goran, personagem dos meus sonhos mais romnticos, mas NO estou alheia por completo s necessidades emocionais dos outros. Em especial, aqueles recentemente mortos aps prolongadas doenas terminais. Jogando meus braos sobre o toquinho de velhinha encurvada, grito: Senhora Trudy ! De Columbus, Ohio! Claro que me lembro da senhora. Puxando a bochecha enrugada e maquiada dela, continuo: Como est aquela coisa do cncer pancretico? Percebendo nossa situao presente, ns duas mortas e condenadas ao Inferno pela eternidade, acrescento: Nada bem, imagino. Com um piscar de olhos azul-celeste, a velhinha comenta: Voc foi to gentil e generosa conversando comigo. Seus dedos senis esticam minhas bochechas. Tomando meu rosto entre as mos, ela me encara e diz: Ento, pouco antes da minha ltima ida casa de repouso, queimei uma igreja. Ns duas rimos. Estrondosamente. Apresento a sra. Trudy a Babette. O demnio Akibel aperta o Enter de novo, de novo e de novo. Enquanto esperamos, elogio a sra. Trudy pela escolha de calado: babuchas pretas de salto baixo. Alm disso, usa um terninho de tweed cinza-chumbo e um chapu tirols bem chique de feltro cinza, com uma pena vermelha enfiada na ala num ngulo vistoso. Isso sim um traje que permanece sempre na moda apesar da eterna punio do Inferno. Babette acena com um Pearson Salted Nut Roll, atiando o demnio para que trabalhe mais rpido. Perturbando-o, exclama: Ei, acelera a! No temos a vida toda! Quem j estava esperando ali solta um risinho leve. Esta aqui a Madison Babette diz, apresentando-me a todos os presentes. Jogando um brao nos meus ombros e conduzindo-me ao balco, acrescenta: Nas ltimas trs semanas, a Maddy aqui foi responsvel por um aumento de sete por cento nas condenaes! Um burburinho atravessa a multido. Em seguida, um velhinho se aproxima do nosso grupinho. Segurando um chapu em ambas as mos e usando gravata-borboleta de seda listrada, pergunta: Por acaso voc seria Madison Spencer? A sra. Trudy interrompe:

ela sim. Sorrindo, a velhinha passa a mo enrugada na minha e me d um aperto nos dedos. Olhando para esse homem, com olhos enevoados pela catarata e ombros trmulos, respondo: Ah, no me diga... Voc o senhor Halmott, de Boise, Idaho? Em carne e osso ele responde , ou o que quer que seja hoje em dia. Aparentemente bem satisfeito, ele cora. Falncia cardaca congestiva, digo. Aperto a mo dele e digo: Bem-vindo ao Inferno. Do outro lado do balco, na mesa do demnio, uma impressora matricial range em operao. Rodas dentadas puxam o papel de alimentao contnua de uma caixa empoeirada. O papel est amarelado e quebradio. A impressora range sem parar a cada avano de pgina, linha por linha, puxada nos trilhos perfurados. Com o brao de Babette na minha nuca, sua mo pende altura da lateral do meu rosto. O punho da blusa est puxado e revela linhas vermelho-escuras no pulso. Correndo da manga at a base da palma da mo, abrem-se cicatrizes inchadas, em carne viva, como se tivessem sido produzidas recentemente. E, sim, sei que suicdio pecado mortal, mas Babette sempre insistira que fora condenada por usar sapatos brancos depois do Dia do Trabalho. Com o velho sr. Halmott e a sra. Trudy sorrindo para mim, eu mesma olho descaradamente, primeiro para as cicatrizes, provas do suicdio de Babette, depois para seu sorriso tmido. Tirando o brao dos meus ombros, puxando a manga para esconder seu segredo, Babette diz: Garota realmente, realmente, realmente interrompida... O demnio arranca uma pgina da impressora e a coloca com fora sobre o balco. 6. Festival norte-americano surgindo em New England em que antigos moradores da cidade so convidados a visitar sua cidade natal para celebrar com os seus habitantres a cultura e a histria locais. (N. da E.).

XXI

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Minha ltima viso do meu amado Goran foi na noite da entrega do Oscar. Se o Inferno, como os antigos gregos dizem, um lugar de remorso e lembranas, ento estou lentamente conquistando isso.

E spreguiando-nos entre os restos frios de nossa refeio de servio de quarto,


Goran e eu nos esparramamos no carpete na frente da televiso de tela ampla. Acendi um baseado da melhor erva hbrida dos meus pais, dei um pega e passei a bagaa fedida para o objeto da minha adorao pr-adolescente. Por um instante Judy Blume, nossos dedos se tocaram. Mal foi um raspo na ponta dos dedos, ns esparramados no carpete, no muito diferente de Deus e Ado no teto da Capela Sistina, mas uma centelha de vida ou simplesmente eletricidade esttica estalou e saltou entre ns. Goran pegou o baseado e tragou. Bateu as cinzas num prato de comida, perto de um cheeseburger comido pela metade e uma travessa de batatas chips murchas. Ficamos sentados em silncio, segurando a fumaa em nossos pulmes. Romnticos anarquistas que somos, ignoramos o fato de que essa era uma sute para no fumantes. Na televiso, algum aceitou um Oscar por alguma coisa. Algum agradeceu a algum. Um comercial vendia rmel. Soltando a fumaa, tossi. Tossi e tossi numa crise genuna, finalmente buscando um copo de suco de laranja que ficava numa bandeja com um prato frio de asinhas de frango fritas. O ar na sute tinha cheiro das festas de comemorao que meus pais faziam no ltimo dia da filmagem principal. Fedor de Cannabis, batatas fritas e papel de seda queimado. Cannabis e fondue de chocolate congelado. Na televiso, um sed europeu de luxo corria pelas plancies salgadas de desertos, serpenteando entre cones laranja de trnsito, dirigido por outro astro de cinema, e eu no tinha certeza se isso era outro comercial ou um trecho de um filme concorrente. Em seguida, uma atriz famosa bebe um refrigerante diet de uma marca famosa, o que poderia ser um

comercial ou um dos filmes. At os carros rpidos parecem se mover em cmera lenta. Minha mo busca um prato de po de alho frio, e Goran desliza o baseado fumegante entre meus dedos. Dou outro pega e passo para ele. Busco um prato lotado de camares amanteigados, fumegantes, de dar gua na boca, mas meus dedos tocam apenas o vidro liso. Minhas unhas raspam a barreira de vidro. Goran ri, soltando grandes nuvens txicas fedidas. Meus camares, to sedutores e deliciosos, so apenas um comercial de televiso de uma franquia de restaurantes de frutos do mar. Gostosos, crocantes e completamente fora do meu alcance. So apenas uma miragem que me provoca com sabor na tela de alta definio. Na televiso, hambrgueres gigantes rodam devagar, a carne grelhada to quente que borbulha e cospe gordura. Fatias de queijo caem por cima, derretendo sobre os contornos de bolotas de bife quente. Rios derretidos de calda fluem por uma paisagem montanhosa de sorvete de baunilha cremoso sob um granizo cruel de amendoins modos. Nevascas de acar de confeiteiro enterram sonhos glaceados. Pizzas respingam gotas de molhos de tomate e abrem trilhas de fios puxa-puxa de muarela. Goran busca o baseado da minha mo. D outro pega, seguindo o fumo com um gole de milk-shake de chocolate. Mais uma vez com a bituca mida do cigarrinho de maconha na boca, eu tento distinguir o gosto da saliva do meu amado. Enfiando a lngua nas dobras molhadas de papel, sinto gosto de cookies de chocolate subtrado do minibar. Sinto o sabor de frutas artificiais, limes, cerejas, melancia, balas roubadas, proibidas para ns pela propenso a estragar os dentes. Enfim, sob tudo isso, minhas papilas gustativas localizam algo terroso, fecundo, o cuspe do meu homem-meninorebelde primitivo, a fetidez estrangeira do meu impassvel Heathcliff. Meu selvagem rstico e rude. Aproveito isso, o aperitivo antes de um banquete de beijos molhados de Goran. Na ganja queimada, sinto o gosto do resduo de seu milk-shake de chocolate. Na televiso, um cesto de nachos, pesadamente ladeados com azeitonas fatiadas e molho sangrento; essa viso dissolve para tomar a forma de uma bela mulher. A mulher usa um vestido vermelho em retrospecto, mais laranja do que vermelho , uma fita encorpada de gorgoro presa no corpete. A fita rosa como tomates fatiados. A mulher diz: E os indicados a Melhor Filme do ano so... A mulher na tela minha me. Com isso, fico de p, levantando-me acima do carpete do hotel, cambaleando alta sobre os restos de comida e de Goran. Cambaleio ao banheiro da sute; l, eu desenrolo um monte de papel higinico, quilmetros de papel higinico, fazendo dois montes de mesmo tamanho que eu enfio na frente do meu suter. No espelho do banheiro, meus olhos parecem vermelhos e injetados. Fico de lado no espelho e estudo meu novo perfil de busto. Puxo todo o papel de dentro do meu suter e jogo descarga abaixo o papel, no o suter. Estou to chapada. Parece que estou nesse banheiro h anos. Dcadas se passaram.

Sculos. Abro a gaveta ao lado da pia e puxo a longa faixa de camisinhas da Hello Kitty. Saio do banheiro, apresentando-me para Goran com uma faixa de camisinhas enrolada no meu pescoo como um bo de plumas. Na televiso, a cmera mostra meu pai sentado na plateia, no meio do salo principal, perto do corredor, no seu assento favorito, porque assim ele pode sair e beber martni durante os prmios de merdas estrangeiras entediantes. Poucos instantes se passaram realmente. Todo o mundo aplaude. Ainda parada na porta do banheiro, eu fao uma mesura, profunda. Goran olha da televiso para mim. Os olhos quase brilham de vermelhido, e ele tosse. Molho carmim de frutos do mar suja seu queixo. Manchas gosmentas de molho trtaro escorrem-lhe pela camisa. O ar na sute est enevoado, turvo com a fumaa do baseado. Amarro a faixa de camisinhas no meu pescoo e aperto bem o n, dizendo: Quer brincar de uma coisa? Voc s precisa soprar na minha boca. Dou um passo frente, sorrateira em direo a meu amado. Chama-se jogo do malho.

XXII

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Por favor, no encare isso como uma crtica, mas voc precisa mesmo aperfeioar seu equipamento de processamento de texto. A leitura da sua impressora matricial uma merda, sem falar nesses trilhos perfurados que ficam pendurados nos cantos de cada pgina impressa.

Minha me lhe diria: Dois lbios e uma lngua podem prometer qualquer coisa
a voc. Traduzindo: faa todos os seus acordos por escrito. Sempre mantenha registro de tudo. No topo do formulrio impresso, letras claras da matricial dizem: Induo ao Inferno. Relatrio de Goran Metro Spencer. Idade, 14. Debaixo de Local de morte h: Centro de Deteno para Jovens Violentos Los Angeles River. Isso explicaria seu traje rosa-choque, completo com nmero de prisioneiro costurado no peito. Ainda que meio descolado, no seria uma escolha bvia para o temperamental Goran que conheo. Sob Causa da morte, o relatrio diz: Esfaqueado por colega interno durante rebelio. Sob Motivo de condenao: Condenado por assassinato de Madison Spencer, por estrangulamento.

XXIII

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Por mais desagradvel que a morte parea, o lado bom que voc s passa por isso uma vez. Depois, a dor some. A lembrana pode ser terrivelmente traumtica, mas s isso: uma lembrana. Ningum vai pedir bis a voc. A no ser, provavelmente, que voc seja um hindu.

P rovavelmente eu nem deveria lhe dizer essa prxima coisa. Sei como as
pessoas vivas so metidinhas. Encare: toda vez que examina o obiturio no jornal e v que algum mais jovem que voc morreu em particular se o obiturio traz uma fotografia da pessoa sorrindo, sentada em algum gramado bem cortadinho ao lado de um co da raa golden retriever e usando bermudas , admita, voc se sente superior pra caralho. Talvez tambm se sinta um pouquinho sortudo, mas principalmente voc se sente convencido. Todo o mundo vivo se sente superior aos mortos, at os homossexuais e indgenas americanos. Provavelmente, quando ler isso, s vai rir e tirar sarro de mim, mas eu me lembro de buscar ar, engasgar l no carpete da sute de hotel. O topo da minha cabea estava pressionado contra a base da tela de TV, os restos de nosso banquete de servio de quarto espalhados em pratos ao meu redor. Goran se ajoelhou escarranchado na minha cintura, debruado sobre mim, o rosto sobre meu rosto, as mos agarrando as duas pontas das camisinhas de Hello Kitty que estavam amarradas ao redor do meu pescoo, e ele apertava bem o n. O fedor de cada respirao exalada por ns estava pesado, enevoando a sute com o cheiro de maconha. Acima de mim, na televiso, to real que parecia estar parada l, erguia-se a figura da minha me. Ela parecia se projetar para o teto distante da sute. Em toda a sua altura, brilhando, radiante nas luzes do palco. Luminescente em sua beleza perfeita. Uma viso gloriosa. Um anjo vestido numa grife de luxo. Na televiso, ela fica graciosa e paciente em silncio, esperando que o aplauso de seu mundo adorado diminua. Em contraste, meus braos e pernas se debatem, acertando os pratos

prximos de camares jumbo. Minha convulso desesperada baguna as tigelas de asinhas de frango fritas que restavam. Derramam molho. Espalham rolinhos primavera. Na televiso, as cmeras deram um corte para mostrar meu pai sentado na plateia, sorrindo. Quando os aplausos silenciam, minha serena e amvel me, sorrindo enigmtica, diz: Antes de apresentar o Oscar deste ano para Melhor Filme... gostaria de desejar minha querida filhinha, Madison, um feliz aniversrio de oito anos. A verdade que tenho treze anos. A pulsao acelera nas minhas orelhas, e as camisinhas cortam a pele tenra do meu pescoo. As estrelas e cometas de vermelho, dourado e azul comeam a preencher minha viso, obscurecendo o rosto austero do Goran, obscurecendo minha viso do teto do quarto e minha me radiante. No meu uniforme de escola de suter e bermuda-saia, suo. Os chinelinhos so chutados para fora do meu p. Quando minha viso se estreita para um tnel cada vez menor, delimitado por uma margem crescente de trevas, ainda posso ouvir a voz da minha me dizendo: Feliz aniversrio, queridinha. Seu pai e eu a amamos muito, muito. Um segundo depois, abafada e distante, ela acrescenta: Agora boa noite, e durma bem, meu tesouro... Na sute do hotel, escuto algum ofegando, buscando ar, algum tentando respirar fundo, mas no sou eu. Goran, ofegante pelo esforo de me sufocar, de me estrangular da maneira que instru de acordo com as regras do jogo do malho. Da eu estava flutuando, meu rosto se aproximando do reboco pintado do teto. As batidas do meu corao em silncio. Minha prpria respirao, tranquilizada. Do ponto mais alto do quarto, eu me viro e vejo Goran. Estou gritando: Me beije! Me d o beijo da vida! Mas nada faz som, exceto os aplausos na televiso, para minha me. Jogada l no carpete, sou reduzida ao estado da comida fria que me cerca: minha vida apenas parcialmente consumida. Desperdiada. Logo a ser despejada no lixo. Meu rosto inchado, lvido e com lbios azuis apenas um conglomerado de traos ranosos, igualzinho aos anis de cebola fritos e s batatas fritas murchas. Minha preciosa vida, transformada em nada alm do que lquidos coagulantes e congelantes. Protenas ressecadas. Um rico banquete apenas mordiscado. Mal aproveitado. Rejeitado, descartado e sozinho. Sim, sei que pareo bem fria, insensvel viso pattica de uma aniversariante de treze anos morta no cho de uma sute de hotel, mas qualquer outra atitude iria se apoderar de mim com autopiedade. Flutuando aqui, no quero nada alm de voltar e reparar esse terrvel engano. Nesse momento, perdi meus pais. Perdi Goran. Pior de tudo, perdi a mim mesma. No meu plano romntico, havia estragado tudo. Na televiso, minha me faz biquinho. Aperta os dedos com as unhas bem feitas na boca e me manda um beijo.

Goran solta as pontas da faixa de camisinhas e olha para meu corpo com um olhar espantado. Ele salta, fica em p, entra no quarto e ento reaparece usando seu casaco. No pega a chave do quarto. No pretende voltar. Nem liga para a emergncia. Meu amado, o objeto de minhas intenes romnticas, simplesmente foge da sute de hotel sem nem olhar para trs.

XXIV

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Pergunte-me a raiz quadrada de pi. Pergunte-me quantos celamins h num alqueire. Pergunteme qualquer coisa sobre a vida atribulada e trgica de Charlotte Bront. Posso lhe dizer exatamente quando Joyce Kilmer morreu na Segunda Batalha do Marne. Posso dar a combinao de teclas Control + Alt + S ou Control + Alt + Q que vo lhe dar acesso s cmeras de segurana ou manipular a luz e as janelas dos meus quartos selados em Copenhague ou Oslo, aqueles quartos em que minha me abaixou o ar-condicionado ao ponto de frigorfico... at as temperaturas de arquivo onde o filtro de ar eletrosttico impede um gro de poeira de se depositar, onde minhas roupas e sapatos e bichos de pelcia esperam no escuro, trancados longe do sol e da umidade, to pacientes quanto jarros de alabastro e brinquedinhos dourados que acompanhavam qualquer garoto fara na tumba eterna. Pergunte-me sobre a ecologia em Fiji e os hbitos pessoais impressionantes dos vagabundos elegantes de Hollywood. Pea-me que descreva as maquinaes polticas impregnadas na cultura exclusiva de meninas de colgios internos hiperexclusivos da Sua. S NO me pergunte como estou me sentindo. No pergunte se tenho saudades dos meus pais. No me pergunte se ainda choro de tanta falta de casa. Claro que os mortos sentem saudades dos vivos. Pessoalmente, eu mesma sinto saudades de beber ch Twinings English Breakfast e ler os romances de Elinor Glyn em dias de

chuva. Sinto saudades de sentir o aroma ctrico de Bain de Soleil trapaceando no gamo com nossas empregadas somalianas, e praticar a gavota e o minueto. Mas, numa escala mais ampla, para ser brutalmente sincera, os mortos sentem saudades de tudo.

N o meu desespero por conversa, para o conforto de uma pequena terapia de


bate-papo, telefono para a canadense Emily e uma mulher atende ao telefone. Quando ela pergunta meu nome, digo a ela que sou uma amiga distante de Emily e pergunto se ela pode falar s um minutinho, por favor. Com isso, a mulher comea a fungar. Depois a soluar. No telefone, ela respira fundo, estremecendo, engasgando em soluos. Lamrias. Emily diz ela , minha filha... Suas palavras se dissolvem em choro. Minha filhinha voltou para o hospital... A mulher tenta se recompor, fungando, perguntando se ela pode passar minha mensagem para a Emily . E, sim, apesar de todo aquele meu treinamento na Sua sobre decoro, independentemente do meu treinamento hippie de empatia, no telefone eu pergunto: Emily est prestes a morrer? No, no justo, mas o que faz da nossa vida um Inferno nossa expectativa em viver para sempre. A vida curta. A morte para sempre. Voc vai descobrir isso muito em breve. No ajuda em nada ficar todo irritadinho. Sim responde a mulher com voz rouca, em profunda emoo. Emily est prestes a morrer. Com a voz amarga de resignao, completa: Gostaria de mandar algum recado para ela? Deixa pra l respondo. Mas depois continuo: No a deixe esquecer de me trazer dez barras de chocolate Milky Way .

XXV

Est a, Sat? Sou eu, Madison. No verdade que sua vida pisca diante de seus olhos quando voc morre. Pelo menos, no ela toda. Parte de sua vida pode piscar. Outras partes levam anos e anos para serem lembradas. Essa, penso eu, a funo do Inferno: um lugar para recordar. Alm disso, o propsito do Inferno no tanto para esquecer os detalhes de nossas vidas como para perdo-los. E, sim, ainda que os mortos tenham saudades de tudo e todos, no ficam perambulando pela Terra para sempre.

D esta ltima vez, meu pai voou com nosso jatinho para alguma reunio de
acionistas em Praga, porm no mesmo dia minha me precisava estar em Nairbi para pegar algum rfo de lbio leporino e palato fendido ou para um prmio de um festival de cinema ou alguma bobagem qualquer; ento ela alugou um jatinho para voar comigo, s que o pessoal responsvel pelo aluguel do jato... eles enviaram o tipo diametralmente ERRADO de jato daquele que minha me havia pedido, displicentemente mandando a ela um com ornamentos de banheiro forrados de dourado e afrescos pintados mo no teto, exatamente o tipo de jato que membros mais jovens da famlia real da Arbia Saudita alugariam para voar com um harm de garotas de programa vagabas para o Kuwait, e estava tarde demais para mandar um jato diferente, e minha me surtou, ela perdeu completamente a cabea. Bem, entrando na sute do hotel depois da Academy Awards e pisando naquele bilho de travessas de sanduches comidos pela metade, depois me encontrando morta estrangulada por uma faixa de camisinhas da Hello Kitty vamos dizer que minha me surtou mais um pouquinho. Naquele momento meu esprito ainda pairava sobre o quarto, cruzando meus dedos espirituais para que algum se importasse de chamar os

paramdicos e eles corressem para realizar algum milagre da ressuscitao. No preciso dizer que Goran j havia sumido h muito. Ele e eu havamos pendurado o sinal de No Perturbe, ento a camareira no havia feito o servio de recolha. No havia chocolatinhos sobre os travesseiros. Todas as luzes estavam apagadas, deixando a sute num breu. Meus pais entraram na pontinha dos ps porque acharam que eu e Goran dormamos profundamente. No foi nada bonito. No, nunca especialmente bacana ver sua me gritar e gritar seu nome, depois cair de joelhos numa baguna de anis de cebola e coquetel de camaro frio, agarrando seus ombros mortos e te balanando, gritando para voc acordar. Foi meu pai que ligou para a emergncia, mas j era bem, bem, bem tarde. A ambulncia que veio teve mais trabalho cuidando da histeria da minha me do que me resgatando. Claro que a polcia veio: eles tiraram tantas fotos de mim morta quanto a revista People tirou quando eu era um beb recm-nascido. Os detetives de homicdio coletaram cerca de um milho de impresses digitais de Goran na faixa de camisinhas. Minha me tomou cerca de um milho de Xanax, um atrs do outro. Durante tudo isso, meu pai deu longos passos para o armrio onde as novas roupas de Goran estavam guardadas, abriu a porta do armrio e arrancou a malha da Ralph Lauren do cabide, arrebentando e rasgando camisas e calas sem dizer uma palavra, com botes estourando e ricocheteando pela sute. O tempo todo, a noite toda, pude apenas assistir, to destacada e distante quanto minha me acessando cmeras de segurana em seu laptop. Talvez eu tenha fechado as cortinas do hotel, ou ligado uma luz, mas ningum pareceu notar. Na melhor das hipteses, um vigia. Na pior, uma voyeuse . um poder, mas um tipo de poder impotente, sem sentido. Ningum mais discriminado do que gente morta por gente viva. Ningum to marginalizado. Se os mortos so retratados na cultura popular, como zumbis... vampiros... fantasmas, sempre algo que ameaa os vivos. Os mortos so retratados da forma como os negros eram retratados pela cultura de massa dos anos 1960, como um perigo constante, uma ameaa. Qualquer personagem morta deve ser banida, exorcizada, expulsa da sua propriedade como judeus no sculo catorze. Deportados como mexicanos ilegais. Como leprosos. Dito isso, v em frente e ria de mim. Voc ainda est vivo, ento aparentemente est fazendo algo certo. Estou morta, portanto chute areia no meu rosto gordo e morto. Neste mundo moderno, dogmtico e preconceituoso, vivo vivo. Morto morto. E as duas faces no devem interagir. Essa atitude totalmente compreensvel quando voc considera o que os mortos fariam com os valores de propriedade e preos de aes. Quando os mortos informassem os vivos de que bens materiais possudos eram uma grande piada SO uma grande piada , bem, o povo da De Beers nunca mais venderia sequer um diamante. Fundos de penso iriam realmente definhar. Na verdade, os mortos esto sempre ao redor dos vivos. Fiquei com meus pais por uma semana; srio, foi alm de perambular por a para ver o tarado do

necrotrio bombear meu sangue para fora e aprontar com meu corpinho nu de treze anos. Meus pais ambientalistas escolheram um caixo biodegradvel de madeira prensada vagabunda com garantia de se partir com rapidez e encorajar formas de vida bacterianas subterrneas. Isso tpico de quo pouco respeito voc recebe quando morre. Quero dizer, o bem-estar das minhocas tem prioridade. Considere isso como uma prova positiva de que nunca se jovem demais para registrar suas diretrizes finais. Era como ser enterrada dentro de uma piata. Se eu pudesse decidir, teria sido enterrada num caixo todo de bronze, hermeticamente selado, cravejado de rubis, nem mesmo enterrada, mas colocada para descansar numa cripta de mrmore branco entalhado. Numa ilhazinha florestal no centro de um lago. Nos Alpes Italianos. Entretanto, meus pais tinham sua prpria viso. Em vez de algo elegante, eles escolheram um coro gospel meloso de alguma igreja que precisava de exposio nacional para um lbum que estavam prestes a lanar. Algum retrabalhou aquela msica do Elton John sobre uma vela, que dizia: Adeus, Madison Spencer, apesar de nunca t-la conhecido. Eles at soltaram um zilho de pombas brancas. Pensa s no clich. Pensa s no derivativo. Entre os mortos que se juntavam, at JonBent Ramsey sentiu pena de mim. At o beb Lindbergh ficou com vergonha por mim. Ali estava eu, morta, e todas as mocinhas vagabas do colgio interno ainda estavam vivas e participando do meu funeral. As trs sirigaitas do jogo ficaram l, todas piedosas, cabeas abaixadas, sem dizer uma palavra sobre como me ensinaram o jogo do malho. Essas trs Piranhas da Silva levaram seus programas impressos do velrio para minha me e pediram que ela os autografasse. O presidente dos Estados Unidos ajudou a carregar o biotainer ecologicamente correto de papel mach para meu tmulo. O mesmo fez o primeiro-ministro da Gr-Bretanha. Astros de cinema apareceram de maneira sbria. Algum poeta famoso recitou algum poema vagabundo que no rimava. Lderes mundiais estavam l para prestar suas homenagens. Conectados por satlite, o planeta todo estava l para dizer Adeus. Com exceo de Goran, meu amado, meu verdadeiro amor... Goran no estava.

XXVI

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Ocorreu-me que nunca lhe agradeci de modo adequado por me mandar o carro, mas eu deveria; foi um gesto extremamente sensvel da sua parte. Voc foi muito gentil comigo num momento em que precisava com desespero dessa cortesia. E quero que saiba que sempre vou apreciar essa generosidade.

Ser um esprito recm-morto no mais fcil que ser um recm-nascido, e fico


pateticamente grata por qualquer pitadinha de ateno e cuidados. Amontoados ao redor do meu tmulo em Forest Lawn, todos choravam: minha me e meu pai choravam, o presidente do Senegal chorava. Todo o mundo choramingava, com a notvel exceo de mim mesma, e isso porque chorar no prprio funeral me parece algo bastante egocntrico. No preciso dizer que ningum podia me ver de verdade, o meu esprito, parada entre aquela gente de luto. Eu sei, eu sei, naquele cenrio bem arquetipicamente Tom Sawyer , deve ser satisfatrio ir ao prprio funeral e testemunhar como todo mundo o adorava em segredo, mas a triste verdade que a maioria das pessoas to falsa com voc depois que voc morre quanto era quando estava vivo. Se h uma leve margem de lucro nisso, todo o mundo que o odiava vai rasgar as roupas e tornar-se um beb choro. Por exemplo: o trio de sirigaitas aproximou-se, com suas magrelas figurinhas pradolescentes, de minha desolada me e contou-lhe o quanto elas me amavam, com os dedos anorxicos de aranha e unhas de manicure francesinha brincando com rosrios de joias polpudas com prolas negras do Taiti e rubis e esmeraldas generosos desenhados por Christian Lacroix para a Bulgari, que correram para comprar na Rodeo Drive para o funeral de hoje. Essas trs vagabas cochichavam para minha desolada me que tinham recebido mensagens espirituais vindas de mim; que continuo visitando-as em sonhos e implorando que passem mensagens de amor e apoio famlia, e minha pobre me parecia traumatizada o bastante para ouvir essas trs horrveis harpias e levar a srio toda

aquela mentira. Em proporo maior, um bando de assistentes de produo loiras se apropriou do meu pai, todas usando luvas pretas sexy de stripper e cada uma tentando superar a perna da outra com as minissaias curtas demais, sobre as pernas bronzeadas e depiladas, enquanto agarravam as bibliazinhas novas em folha, encapadas com couro preto, da mesma forma que fariam com pocketbooks Chanel, e era bvio que estavam dormindo com ele com meu pai, com toda a sua nobreza banal e mente elevada , embora no pudesse tirar todos aqueles salrios do oramento de qualquer projeto de filmagem se admitisse que o nico trabalho delas fazer boquete. Esse circo choroso da mdia ao redor de meus restos mundanos, enfiados em uma mortalha de fibra de bambu orgnico junto de uma caligrafia asitica fajuta, lembrava nada mais que um gigante coc esbranquiado coberto com pichaes de gangues chinesas, situado ao lado da tumba recm-aberta. Tais so as indignidades atiradas contra os mortos: a pedra est esculpida com meu ridculo nome inteiro: Madison Desert Flower Rosa Parks Coy ote Trickster Spencer, um segredo pessoal monstruoso que havia mantido durante meus treze anos, e que as trs senhoritas piranhas mal podiam esperar para dividir com todos os velhos colegas de classe l na Sua, sem mencionar o fato de que as datas de nascimento e morte entalhadas no granito vo me eternizar, de modo errneo, como uma menina de nove anos. Para acrescentar insulto injria, o epitfio diz: Maddy descansa agora, nutrindo-se do Leite do Seio Sagrado da Deusa Eterna. Toda essa merda asinina o que voc merece se morre sem diretrizes finais protegidas por lei. Estou morta e de p numa distncia decente dessa loucura, mas ainda posso sentir o cheiro de maquiagem e laqu. E, se no soubesse o significado da palavra asinina antes, com certeza sei agora. Quanto definio de errneo, s tive de olhar por a. Se puder engolir mais um fato sobre a vida aps a morte, aqui est: ningum sofre mais num velrio do que o recm-falecido. por isso que me sinto pateticamente agradecida quando desvio o olhar desse lgubre retrato para ver, estacionado no meio-fio, ao acaso, no canto da rua do cemitrio, um Lincoln Town Car preto. O preto lustroso e encerado reflete o exrcito de enlutados... o cu azul... os tmulos de Forest Lawn... Srio, reflete tudo, menos eu, porque mortos no tm reflexo. Na Terra, os mortos no fazem sombra nem aparecem em fotos. O melhor de tudo, ao lado do carro est um motorista uniformizado, o cabelo oculto em um quepe e metade do rosto escondido atrs dos culos escuros espelhados. Na mo com uma luva preta, ele segura uma prancheta branca com Madison Spencer escrito em letras desenhadas mo. Esse motorista usa um distintivo cromado com o nome entalhado na lapela, mas no preciso me importar em ler, porque vou esquecer num milsimo de segundo e passarei a cham-lo de George. Tendo passado metade da vida saracoteando por a nesses carros de servio, conheo bem o esquema. Dou um passo, outro passo, e um terceiro em direo ao carro, e o motorista abre a porta detrs sem uma nica palavra, dando um passinho para o lado para que eu entre. Faz uma leve mesura, e o canto da

prancheta toca a ponta do quepe em uma pequena saudao. Quando as pernas da minha bermuda-saia escondem-se em segurana no banco, o motorista fecha a porta com um estrondo, o som slido de um iate americano de qualidade, to pesado e hermtico que cai por terra qualquer sugesto do mundo vivo e respirante l fora. As janelas tingem-se de um negro to intenso que pareo estar em um casulo aconchegante de couro preto: o cheiro de couro polido, o frio do ar-condicionado e o brilho suave do vidro sombrio com acabamento interno em metal. O nico som vem da diviso antiga que separa os assentos da frente dos de trs. Em meio ao cheiro de couro h uma nota mais sutil; como se algum tivesse descascado e comido um ovo no carro, um leve odor de enxofre ou metano. E h o cheiro de pipoca... pipoca e caramelo... pipoca doce. A janelinha no centro da diviso est fechada, mas posso ouvir o motorista sentando e prendendo o cinto com um clique. Ele liga o motor, e o carro se move frente numa cmera lenta, lnguida. Depois de um longo tempo, a frente do carro sobe. a mesma sensao que algum tem com a primeira subida de uma montanharussa ou a inclinao inacreditavelmente ngreme necessria para um Gulfstream decolar do pequeno aeroporto alpino de Locarno, na Sua. O ventre em forro de couro acolchoado que a traseira do Town Car... Sempre que algum se encontra num lugar desses de supor que est em rota para o Hades. No bolso de revistas h a variedade costumeira de baboseiras, entre elas Hollywood Reporter, Variety e uma cpia da Vanity Fair com minha me sorrindo na capa e soltando seu Gaia, a Terra em primeiro lugar! nas pginas de dentro. H tanto photoshop nela que parece irreconhecvel. E, sim, meus pais me ensinaram muito bem sobre o poder do contexto e Marcel Duchamp, e como at uma latrina se torna arte quando voc a pendura na parede de uma galeria de luxo. Basicamente, todo o mundo pode passar por astro de cinema se voc colocar a foto dele na capa da Vanity Fair. Deve ser por isso que gostei tanto, tanto de cruzar para o alm-vida num Lincoln Town Car, em vez de em um nibus ou numa canoa, ou em algum carro de boi, metida numa massa suarenta de trnsito. Por isso, de novo: valeu, Sat! O ngulo ngreme da trajetria de subida do carro e fora G resultante me afundavam cada vez mais no estofado de couro. A janelinha na diviso do motorista deslizou para o lado a fim de revelar um motorista de culos escuros emoldurado no espelho retrovisor. Falando comigo atravs do reflexo, o motorista diz: Se no se importa que eu pergunte... voc parente do produtor cinematogrfico Antonio Spencer? De seus traos, tudo o que posso avistar a boca, e seu sorriso se estende para se tornar assustadoramente malicioso. Pego a cpia da Vanity Fair e seguro a foto de minha me na capa ao lado do meu prprio rosto. V alguma semelhana? Diferente da minha me, tenho poros... J estou caindo no sono, apagando. Triste, sei aonde essa conversa vai dar. O motorista diz: Tambm escrevo para cinema.

Sim, claro que sabia que aquilo estava por vir no momento em que vi o carro. Todo motorista se chama George e todo motorista da Califrnia tem um roteiro pronto para entregar a voc, e desde que tenho quatro anos de idade quando voltei para casa, depois de comemorar o Halloween, com meu saco de balas cheio de pretensos roteiros fui treinada para lidar com essa situao desconfortvel. Como meu pai diria: No estamos pegando novos projetos no momento.... Traduzindo: Leve seu roteirinho para outro babaca financiar. Mas, apesar de uma infncia de rduo treinamento em como dispensar gentil e educadamente as esperanas e os sonhos de ansiosos jovens talentos moderados... talvez apenas porque esteja exausta... talvez porque perceba que a ps-vida eterna vai parecer ainda mais longa sem a distrao de material de baixa qualidade... digo: Claro. Me d uma cpia e eu dou uma lida. Mesmo caindo de sono, minhas mos ainda agarram a Vanity Fair com o rosto da minha me na capa; sinto que a frente do carro no est mais subindo ao cu, e sim reta, como se tivssemos chegado ao topo de uma montanha. Devagar, passamos a nos inclinar para baixo num lento e perigoso mergulho. Do espelho retrovisor, ainda com seu sorrisinho malicioso, o motorista diz: Seria melhor se apertasse o cinto, senhorita Spencer. Dito isso, solto minha revista e ela cai pelo buraco da diviso, ficando presa contra o interior do vidro. Mais uma coisa ele continua. Quando chegarmos ao destino, no toque nas barras da cela. So bem sujinhas. O carro afunda, cai, mergulha incrivelmente rpido numa queda livre acelerada, e eu, com rapidez, aperto o cinto.

XXVII

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Pela sua natureza, histrias contadas na segunda pessoa podem sugerir rezas. Santificado seja o vosso nome... o Senhor esteja convosco... Com isso em mente, por favor, no fique com a ideia de que estou rezando para voc. No nada pessoal, mas simplesmente no sou uma satanista. Nem sou uma humanista secular, apesar dos esforos dos meus pais. Na busca de me encontrar no ps-vida, nem sou mais uma ateia confiante nem agnstica. No momento, no estou certa de no que acredito. Estou longe de prometer minha f para qualquer sistema de crenas quando, nesse ponto, pareceria que eu estava errada sobre tudo o que eu sentia ser real. Na verdade, nem mesmo estou certa de quem sou.

Meu pai lhe diria: Se voc no sabe o que vem em seguida, d uma boa olhada
no que veio antes. Traduzindo: se voc deixar, seu passado ditar seu futuro. Quer dizer: hora de eu refazer meus passos. Com isso em mente, abandono meu trabalho na central de telemarketing e saio a p, carregando meus novos sapatinhos de salto, usando minhas confiveis alpargatas durveis. Nuvens de moscas negras pairam, zumbindo, densas e negras como fumaa. O Mar de Insetos continua a ferver num movimento eterno, rangendo no caos, sua superfcie tremulante, iridescente se estendendo ao horizonte. Os montes pinicantes de restos de unhas da mo e do p continuam a crescer e deslizar em avalanches speras. O deserto de cacos de vidro estala sob os ps. O nojento Grande Oceano de Esperma Desperdiado continua a se estender, engolindo a paisagem do Inferno ao seu redor. E sim, eu me vejo como uma garota de treze anos morta obtendo mais conhecimento sobre sua prpria confiana, mas o que eu queria mesmo ser era

uma rf do bloco oriental abandonada e sozinha, miseravelmente ignorada, sem possibilidade de salvao at me tornar indiferente a minhas prprias circunstncias horrendas e minha infelicidade. Ou, como minha me diria: Blbl-bl... Cale a boca, Madison . O que quero dizer : constru toda minha identidade baseada em ser esperta. As outras meninas, principalmente as periguetes, escolhem ser bonitas; uma deciso fcil quando voc jovem. Como minha me diria: Todo jardim fica bonito em maio. Traduzindo: todo mundo de alguma forma atraente quando jovem. Entre as jovens, uma escolha automtica competir no nvel de atrao fsica. Outras meninas, aquelas condenadas por nariges ou pele detonada, decidem ser loucamente divertidas. Outras ficam atlticas ou anorxicas ou hipocondracas. Muitas meninas escolhem o amargo, solitrio caminho de uma vida em ser a Irritadinha de Magalhes, armada com sua raiva de lngua afiada. Outra escolha de vida se tornar a violenta e engajada estudante poltica. Ou possivelmente se inventar como a eterna poeta morosa, derramada sobre seu verso privado, canalizando a temida Weltschmerz de Sy lvia Plath e Virginia Woolf. Mas, apesar de tantas opes, escolhi ser esperta a garota gorda e inteligente que possui o crebro brilhante, a estudante que s tira A, que usa sapatos sensatos durveis e abstm-se do voleibol, manicures e risadinhas. o bastante dizer que, at recentemente, sentia-me bem satisfeita e bemsucedida com minha prpria inveno. Cada um de ns escolhe nossa rota pessoal ser esportiva ou irritada ou esperta com a confiana de uma vida que se pode possuir quando criana pequena. Entretanto, luz da verdade: no morri de overdose de maconha... nem Goran se revelou como meu ideal romntico... meus planos no trouxeram nada alm de dores de cabea para minha famlia... Portanto, daria para perceber que no sou l to esperta. E, com isso, todo o meu conceito sobre mim mesma indeterminado. Mesmo agora, eu hesito em usar palavras como abster e propagar e Weltschmerz por minha f em mim mesma estar to profundamente abalada. A verdadeira natureza da minha morte me revela como uma idiota, no mais uma Coisinha Brilhante, mas uma ilusria e pretensiosa poseur. Nada brilhante, s uma impostora que moldou minha prpria realidade ilusria com um punhado de palavras de efeito. Esses suportes de vocabulrio servem como minha sombra nos olhos, meu implante de seio, minha coordenao fsica, minha confiana. As palavras erudita e insidiosa e obscurecer servem como minhas muletas. Talvez seja melhor reconhecer esse nvel de falcia pessoal enquanto ainda se jovem, melhor do que perder a noo fixa de si mesma na meia-idade, quando beleza e juventude vo embora, ou fora e agilidade falham. Pode ser pior prender-se ao sarcasmo e desprezo at algum se encontrar isolado e odiado por quem o cerca. Mesmo assim, essa forma extrema de correo de curso psicolgico ainda parece... devastadora. Com essa crise totalmente percebida, eu refao minha rota, voltando para a cela aonde cheguei inicialmente no Inferno. Meus braos girando, o anel de diamante que Archer me deu brilha pesado e roubado. No posso mais me

apresentar como uma autoridade em estar morta, portanto me retiro para minha cela de barras sujas, o conforto trazido dentro de um cadeado e ferrugem de sujeira raspada pela ponta do alfinete de segurana de um roqueirinho punk morto. Condenados dentro de suas prprias celas, meus vizinhos se jogam ao cho, agarrando suas cabeas entre suas mos, h tanto tempo congelados e catatnicos em atitudes de autopiedade que teias de aranhas os envolvem. Ou eles caminham de um lado para o outro, socando o ar e falando sozinhos. No, no tarde demais para me dedicar a ser engraada ou artstica, exercitando energicamente meu corpo em esteiras de ginstica ou pintando obras-primas sem humor; entretanto, tendo falhado na minha estratgia inicial, jamais terei f novamente numa nica identidade. Se eu canalizar meu futuro em ser a garota esportiva ou chapada, a capa sorridente numa caixa de cereais, ou uma autora bebedora de absinto, essa nova persona sempre vai se sentir to falsa e fabricada como unhas de plstico ou uma tatuagem de raspar na pele. Pelo resto da minha vida eterna vou me sentir to falsificada quanto os Manolo Blahniks de Babette. Por perto, almas alheias se esparramam dentro de suas jaulas, to mergulhadas em seu choque e resignao que deixam de espantar as moscas que rastejam por seus braos sujos. Essas moscas passeiam livremente por suas bochechas sujas e testa. Moscas pretas, gordas como uvas passas, caminham pela superfcie dos olhos vidrados das pessoas. Sem serem notadas, entram em bocas bem abertas, ento emergem de narinas. Atrs das prprias barras de priso, outras almas condenadas arrancam seus cabelos. Almas raivosas, elas rasgam e destroem suas prprias togas e vestimentas, rasgando seus roupes, suas mortalhas, vestidos de seda e ternos de tweed Savile Row. Alguns deles, senadores romanos e xoguns japoneses, mortos e condenados ao Inferno muito antes de eu ter nascido. Esses atormentados berram. Os acessos de loucura nublam o ar ftido. Suores escorrem em rios por testas e bochechas, brilhando em tons de laranja na luz infernal do fogo. Os cidados do Hades, eles se debatem e se escondem, sacodem os punhos para o cu em chamas, batem suas cabeas nas barras de ferro at que o prprio sangue os cega. Outros enfiam as mos no prprio rosto, deixando a pele em carne viva, arrancando os prprios olhos. Suas vozes partidas, roucas, aos prantos. Em celas adjacentes... em jaulas alm de jaulas presos, estendem-se ao horizonte queimando em todas as direes. Incontveis bilhes de homens e mulheres se queixam, em desespero, gritando seus nomes e status como reis ou pagadores de impostos ou minorias perseguidas ou devidos donos de propriedades. Nisso, a cacofonia do Inferno, a histria da humanidade fratura em protestos individuais. Eles exigem seus direitos de nascena. Insistem em sua inocncia ntegra como cristos ou muulmanos ou judeus. Como filantropos ou mdicos. Benfeitores ou mrtires ou astros de cinema ou ativistas polticos. No Inferno, so nossas ligaes com uma identidade fixa que nos torturam. Ao longe, seguindo a mesma rota da qual eu retornei to recentemente, uma fasca de um azul vivo flutua. O ponto azul, vvido contra as chamas laranjas e vermelhas contrastantes do fogo, o nimbus azul balana por l, passando entre jaulas distantes e seus ocupantes histricos. A mancha azul passa pelos

presidentes mortos que rangem os dentes, ignora os imperadores esquecidos e soberanos. Esse ponto azul desaparece atrs de montes de jaulas enferrujadas, atrs de multides de antigos papas lunticos, obscurecido atrs de colmeias de ferro de xams aprisionados, depostos, em soluos, e autoridades e exilados e furiosos homens de tribos, apenas para parecer um pouco mais azul, um pouco maior, mais prximo, um momento depois. Dessa maneira, o objeto azul vivo voa em zigue-zague, aproximando-se, navegando no labirinto de desespero e frustrao. O azul vivo, perdido em nuvens de moscas. O azul, coberto por bolses ocasionais de fumaa escura e densa. Ainda assim, ele emerge, maior, mais prximo, at que o azul se torna um cabelo, um penteado moicano tingido de azul sobre uma cabea raspada. A cabea balana, empoleirada sobre ombros de uma jaqueta de couro preta de motoqueiro, sustentada por duas pernas vestidas de jeans e dois ps metidos em botas pretas. A cada passo, as botas chacoalham uma corrente de bicicleta que est presa ao seu calcanhar. O garoto punk, Archer, se aproxima da minha cela. Enfiado embaixo de um brao metido em couro, Archer carrega um envelope marrom. Suas mos esto enfiadas na frente dos bolsos dos jeans, com o envelope preso entre seu cotovelo e sua cintura, Archer levanta o queixo com covinha na minha direo e diz: Ei. Lana um olhar para as pessoas que nos cercam, afundadas em seus vcios e orgulhos e luxrias. Cada pessoa separada, isolada de qualquer futuro, qualquer nova possibilidade, retirada e isolada dentro da casca de sua vida passada. Archer balana a cabea e diz: No seja como esses fracassados... Ele no entende. A verdade que sou pr-pubescente, morta e incrivelmente ingnua e idiota e estou restrita ao Inferno, para sempre. Ele olha direto para o meu rosto. Seus olhos esto vermelhos... sua psorase est piorando? E sou uma mentirosa. Respondo: No tenho psorase de verdade. Archer fala: Andou chorando? E sou to mentirosa que respondo: No. No que ser condenada seja totalmente culpa minha. Na minha defesa, meu pai sempre me disse que o Diabo eram fraldas descartveis. A morte um longo processo Archer esclarece. Seu corpo s a primeira parte sua que se vai. Traduzindo: alm dele, seus sonhos tm de morrer. Depois suas expectativas. E sua raiva em investir a vida toda em aprender merda e amar pessoas e juntar dinheiro, s para toda essa merda acabar em praticamente nada. Srio, seu corpo fsico morrer a parte fcil. Alm disso, suas lembranas tm de morrer. E seu ego. Seu orgulho e vergonha e ambies e esperana, toda essa Merda de Identidade Pessoal pode levar sculos para expirar. Tudo o que as pessoas veem como o corpo morre explica Archer. Aquela Helen Gurley Brown s estudou os primeiros sete estgios de chutar o balde.

Pergunto: Helen Gurley Brown? Voc sabe: negao, barganha, raiva, depresso... Ele quis dizer Elisabeth Kbler-Ross. Viu Archer diz, e sorri. Voc esperta... mais esperta do que eu. A verdade, Archer me conta, que voc fica no Inferno at que perdoe a si mesmo. Voc ferrou com as coisas. Fim de jogo. Portanto, apenas relaxe. A boa-nova que eu no sou uma personagem fictcia presa num livro, como Jane Ey re ou Oliver Twist; para mim, qualquer coisa possvel agora. Posso me tornar outra pessoa, no por presso ou desespero, mas simplesmente porque uma nova vida soa divertida, interessante ou gostosa. Archer d de ombros e diz: A pequena Maddy Spencer est morta... Agora talvez seja hora de voc seguir com a aventura de sua existncia. Enquanto ele d de ombros, o envelope desliza de baixo do brao dele e escorrega para o cho de pedra. O envelope de papel pardo. O papel tem um carimbo de CONFIDENCIAL em letras vermelhas blocadas. Pergunto: O que isso? Inclinando-se para pegar de volta o envelope cado, Archer diz: Isto? Aqui esto os resultados do teste de salvao que voc fez. H uma lua crescente de sujeira embaixo das unhas dele. Espalhadas por seu rosto, uma galxia de sardas brilham em diferentes tons de vermelho. Por teste de salvao Archer se refere ao estranho teste do polgrafo, o troo do detector de mentiras onde o demnio perguntava minha opinio sobre aborto e casamento entre pessoas do mesmo sexo. Traduzindo: a determinao de se eu deveria estar no Cu ou no Inferno, possivelmente at minha permisso de voltar vida na Terra. Buscando espontnea e compulsivamente pelo envelope, peo: Me d. O anel de diamante, aquele que Archer roubou e deu para mim, brilha no dedo da minha mo esticada. Segurando o envelope fora das barras da cela, alm do meu alcance, Archer diz: Voc tem de prometer que vai parar de fazer birra. Esticando meu brao em direo ao envelope, cuidadosamente evitando contato com as barras de metal imundas da minha cela, eu insisto que no estou fazendo birra. Pendurando os resultados do teste perto dos meus dedos, Archer diz: Est com uma mosca na cara. E eu a abano para longe. E prometo. Bem diz Archer um bom comeo. Usando uma mo, Archer abre o alfineto de segurana e o retira da bochecha. Como fizera antes, enfia a ponta afiada na fechadura antiga da porta da minha cela e comea a cutucar. No momento em que a porta se abre, eu saio, arrancando o resultado do

teste da mo dele. Minha promessa ainda fresca nos lbios, ainda ecoando em meus ouvidos. Abro o envelope rasgando-o. E o vencedor ...

XXVIII

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Por favor, considere aperfeioar o famoso slogan j sinnimo da entrada no Inferno. Melhor do que Abandone toda a esperana ao entrar aqui... parece bem mais aplicvel e til Abandone todo o tato..., ou talvez Abandone toda a cortesia habitual....

Se voc perguntasse minha me, ela diria: Maddy, a vida no um torneio de


popularidade. Bem, em rplica, eu lhe responderia que a morte tambm no. Aqueles de vocs que ainda vo morrer, por favor, reparem bem. De acordo com Archer, pessoas mortas esto constantemente enviando mensagens aos vivos e no apenas abrindo cortinas ou interferindo na iluminao do ambiente. Por exemplo, toda vez que seu estmago ronca, isso causado por algum do Alm que tenta se comunicar com voc. Ou, quando voc sente uma vontade repentina de comer algo doce, outra forma que os mortos tm de estar em contato. Outro exemplo comum espirrar vrias vezes em rpida sucesso. Ou quando seu couro cabeludo coa. Ou quando acorda sobressaltado de noite com uma cimbra forte na perna. Lbios ressecados do frio... perna pulando, incansvel... pelos encravados.... de acordo com Archer, so todos mtodos que os mortos usam para atrair sua ateno, talvez para poder expressar afeto ou alert-lo sobre um perigo iminente. Com bastante seriedade, Archer alega que se voc, como uma pessoa vivinha da silva, ouvir a msica Youre the One That I Want, do filme Grease nos tempos da brilhantina, trs vezes num nico dia seja por acidente, num elevador, no rdio, numa espera telefnica ou seja l como , isso um indicativo de que vai morrer antes de o sol se pr. Por outro lado, o odorfantasma de torrada queimada quer dizer apenas que um ente querido morto continua a cuidar de voc e a proteg-lo do perigo. Quando fios rebeldes brotam de suas orelhas, narinas ou sobrancelhas, so

os mortos tentando fazer contato. Mesmo antes que legies de mortos telefonassem aos vivos durante a hora do jantar e fizessem apuraes sobre preferncias de consumo em relao a marcas de creme no derivado de leite; antes de os mortos gerarem contedo lascivo de internet, as almas dos que se foram sempre estiveram em contato constante com o mundo dos vivos. Archer explica isso tudo para mim enquanto passamos pelas Grandes Plancies de Cacos de Vidro, circundando o Rio de Vmito Fervente, cruzando o vasto Vale das Fraldas Descartveis Usadas. Parando um momento sobre um morro fedido, ele aponta uma mancha negra no horizonte. Um voo baixo de urubus, abutres e aves carniceiras paira sobre a paisagem negra ao longe. O Pntano de Abortos dos Semiformados diz Archer, apontando com o moicano azul em direo aos pntanos funestos. Respiramos fundo e seguimos, passando por tais horrores, e continuamos a seguir rumo aos quartis-generais do Inferno. Archer afirma que eu deveria deixar de ser simptica. Aposta que em minha vida toda meus pais e professores me ensinaram a ser agradvel e amistosa. Sem dvida eu era constantemente recompensada por ser positiva e animada. Caminhando com dificuldade sob o cu alaranjado em chamas, Archer diz: Claro, os fracos devem herdar a Terra, mas eles no recebem porra nenhuma no Inferno... Ele fala que, como passei a vida toda sendo legal, talvez devesse considerar algum comportamento alternativo para minha vida ps-morte. Por mais irnico que parea, Archer diz que ningum que legal consegue exercitar o tipo de liberdade que um assassino condenado vive na priso. Se uma menina outrora bacana quer mudar de vida, talvez experimentar ser valentona ou uma vagabunda, ser mimada ou apenas ter opinio e no sorrir a todo momento como se estivesse num comercial de creme dental, escutando tudo educadamente, bem, o Inferno o lugar para arriscar esse comportamento. Archer acabou condenado por toda a eternidade assim: um dia, sua velha o mandou afanar po e fraldas de uma loja. No sua velha esposa; a me mesmo; ela precisava de fraldas para a irmzinha dele, s que no tinham como pagar, ento Archer perambulou pelo mercado da rua at achar que ningum estava olhando. Enquanto caminhamos juntos, passando pelos flocos de pele morta ressecada do Deserto da Caspa, aproximamo-nos de um grupo de almas condenadas. Esto num grupo mais ou menos do tamanho de um coquetel no lounge VIP de uma boate de luxo em Barcelona, com cada pessoa voltada para o centro do grupo. Ali, destacado no centro do grupo, um homem agita as mos no ar. Ele grita com a voz abafada em meio ao povo. No canto, Archer abaixa a cabea perto da minha e cochicha: Est a sua chance de praticar. Visto entre as figuras que escutam, filtrado entre as formas, entre braos sujos e cabeas de cabelos desgrenhados, no h erro sobre qual o centro das atenes: um homem com ombros estreitos, o cabelo escuro penteado para que caia sobre a testa plida. Ele golpeia o ar ftido com as duas mos, gesticulando

como um louco, debatendo-se enquanto grita em alemo. Encimando o lbio superior h um bigode castanho quadrado no maior que as narinas dilatadas. O pblico escuta com fixa expresso catatnica. Archer me pergunta: Qual a pior coisa que pode acontecer? Ele diz que tenho de aprender a impor meu peso. Diz para eu abrir espao acotovelando a multido at chegar frente. Quer que eu empurre aquele povo para fora do caminho. Devo bancar a valentona. Ele d de ombros, fazendo ranger as mangas de couro preto da jaqueta. Voc escolhe... Com isso, Archer coloca uma das mos nas minhas costas e me lana frente. Cambaleio, acertando a multido, batendo contra a manga dos casacos, pisando nos sapatos marrons engraxados. Sinceramente, todo mundo ali usa o mesmo tipo de roupa sensata que cai bem no Inferno: roupas impermeveis verde-escuras e de flanela cinza, sapatos de solas grossas e botas de couro, chapus de tweed. O nico acessrio de moda mal escolhido uma abundncia de tarjas vermelhas com susticas pretas presas nos bceps das pessoas. Archer d uma olhada no palestrante. Ainda cochichando, fala para mim: Garotinha, se voc no puder ser rude com Hitler... Ele me incita a comear uma briga; meter o p na bunda do nazista. Balano a cabea: no. Meu rosto cora. Depois de uma vida toda treinada para nunca interromper, no poderia. No posso. Meu rosto fica quente; sinto-me mais vermelha que as sardas de Archer. To vermelha quanto as tarjas com susticas. O qu? Archer cochicha, a boca numa careta torta, a pele comprimida ao redor do alfinete de segurana de ao inoxidvel que fura a bochecha. Ele me provoca: Que foi? Est com medo de que Herr Hitler possa no gostar de voc? Dentro de mim, uma vozinha pergunta: Qual a pior coisa que pode acontecer? Eu vivi. Sofri. Morri o pior destino que qualquer mortal pode imaginar. Estou morta, e ainda assim algo de mim continua a sobreviver. Sou eterna. Por bem ou por mal. So as obsequiosas garotinhas boazinhas como eu que permitem que cuzes dominem o mundo: vagabas de marca maior, bilionrias cafonas que abraam rvores, hipcritas viciadas em drogas, ativistas pacifistas fumadoras de erva que financiam cartis de drogas, que matam em massa e perpetuam a pobreza esmagadora em repblicas de bananas pobretonas. meu medo mesquinho de rejeio pessoal que permite a existncia de tantos males. Minha covardia possibilita atrocidades. Exercendo fora, afasto a mo de Archer, que me empurra. Abro caminho entre as mangas dos casacos de l, acotovelando-me entre susticas, abrindo espao e nadando pelo caminho rumo ao centro do mundo. Em cada passo, estou ativamente pisando em ps de estranhos, infiltrando-me, embrenhando-me na massa apertada de condenados, at irromper frente da multido. Tropeando na primeira fileira de ps, cambaleio, sucumbindo ao prprio esforo, apenas para aterrissar com mos e joelhos de cara na caspa solta, meus olhos no nvel de duas botas pretas engraxadas. Refletido no couro encerado de bfalo, vejo a mim mesma em close: uma garota gorducha vestida num suter e bermuda-saia de tweed, com

um relgio delicado preso num pulso gorducho, o rosto de olhos esbugalhados, corada de vergonha. Sobre mim, Adolf Hitler paira com as mos entrelaadas s costas. Balanando nos calcanhares da bota, olha para baixo e ri. Meus culos caram do nariz e esto semienterrados na pele morta; sem eles, o mundo parece distorcido. Tudo se torna um borro, uma massa slida que me prende; desfocados, os rostos esto manchados e esmaecidos. A cabea dele se projeta para trs, monstruosamente acima de mim; Hitler aponta o bigodinho minsculo para o cu flamejante e ruge com uma risada. Ao redor de ns, de Hitler e de mim, o povo segue a deixa dele at que eu seja soterrada por risadas. A presena deles to marcante ao redor que Archer e o moicano azul se perdem, emparedado atrs de tantos corpos mortos. Ficando de p, espano os flocos soltos de caspa grudenta das roupas. Abro a boca para mandar todo mundo ficar quieto, por favor. Com minhas mos varrendo a camada de derme oleosa de caspa, busco meus culos. Mesmo cega, imploro silncio para poder ridicularizar o lder, mas o povo simplesmente grita com uma alegria sdica, os rostos borrados reduzidos a bocas abertas e dentes. Talvez seja devido a alguma reao de estresse ps-traumtico, mas naquele instante sou transportada para a tarde do colgio interno suo quando o trio de vagabas se revezou, sufocando-me at a morte, fazendo caretas com meus culos e me ridicularizando antes de me trazer de volta vida. Sinto uma mo descer para tocar meu brao, uma mo grande, spera, fria como uma mesa de necrotrio; os dedos nodosos pegam meu cotovelo e o apertam tanto quanto a tarja de sustica nos bceps; algo me pe de p. Talvez seja devido a alguma memria suprimida de algum coveiro tarado me tocando, o fedor de formol e a colnia masculina, mas me esquivo. Todo o meu peso de treze anos de idade pende para trs, empurrando o punho e o brao magrelo para a frente num arco veloz, um giro de cata-vento que se conecta a algo slido. Este... algo... estala com o impacto dos meus dedos. De novo, caio no carpete macio de flocos de caspa, s que desta vez algo pesado aterrissa na pele morta a meu lado. A risada da multido silencia. Minhas mos desenterram os culos. Mesmo atravs das lentes sujas, nubladas com flocos mortos de couro cabeludo, posso ver Adolf Hitler cado a meu lado. Ele geme com suavidade, a bolha vermelha de um ferimento j se formando ao redor de um dos olhos, que est fechado. O anel, aquele anel de diamante que Archer roubou de uma alma humilhada, lamuriante, presa numa jaula perto da minha prpria cela imunda, esse anel no meu dedinho colidira com o rosto de Hitler. Como um soco-ingls polpudo de 75 quilates, o diamante gordo o acertara. Meu punho vibra. Meu pulso martela como um diapaso de garfo, ento balano os dedos para recuperar a total sensibilidade naquela mo. Uma voz de homem grita, a voz de Archer, por trs da muralha de observadores chocados: Pegue um suvenir! Como Archer explicaria mais tarde, todos os grandes valentes pegam totens ou objetos-fetiche para roubar o poder de inimigos que sobrepujaram. Alguns guerreiros pegam escalpos que podem exibir nos cintos. Outros colecionam orelhas, genitais, narizes. Archer insiste que levar um suvenir sempre

foi crucial para assumir o poder do inimigo. L fico eu com Hitler esparramado a meus ps. Para ser sincera, no queria de jeito nenhum as botas dele. Nem tinha o menor desejo de pegar a gravata ou aquela tarja estpida. O cinto? A arma? Alguma joiazinha nazista, uma plaquinha de guia ou crnio? No, o bom gosto parece obstar pegar qualquer poro aparente de seu uniforme. E, sim, posso ter sido outrora a garota boazinha sem escrpulos ao usar as palavras obstar e escrpulos, e no hesitar em derrubar um tirano fascista, mas continuo a ser muito fiel em relao maneira como escolho acessrios para meu guarda-roupa bem bsico. Do canto da multido, a voz de Archer grita: No seja imbecil! Pegue o maldito bigode! Claro, o nico talism que carrega toda a identidade desse maluco. Seu bigode um minsculo escalpo a ser pendurado no meu cinto representa algo sem o qual Hitler jamais poderia voltar a ser Hitler. Enfiando o calcanhar da minha prtica alpargata firmemente em seu pescoo, inclino-me e entrelao meus dedos naquela franja spera, que mais parecem pelos pbicos sobre lbios. A respirao dele est quente e mida contra minhas mos. Quando me preparo para um grande puxo, uma fisgada herclea, os clios de Hitler batem e seus olhos me atravessam com raiva concentrada. Enfiando meu p em sua garganta, puxo, tirando os pelinhos curtos com toda minha fora e Hitler grita. A multido estremece, recuando um passo. Mais uma vez, tombo para trs, os braos girando, mas ainda segurando meu trofu. Adolf Hitler segura o rosto com as duas mos; sangue escorre entre seus dedos; seus berros parecem confusos e entrecortados. Escorre sangue pela manga do uniforme, e a deixa to encharcada que o vermelho vivo embota a tola sustica presa em seu brao. Na palma da minha mo se enrola o bigodinho morno, arrancado, ainda preso a uma plida e fina poro de lbio superior.

XXIX

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Meu gosto por poder continua a crescer, assim como minha habilidade em deix-lo florescer.

O anel de diamante, segundo Archer explicou, veio de Elizabeth Bathory, uma


condessa hngara que morreu e est aprisionada em sua prpria jaula infernal suja desde 1614. Sempre uma boneca, a Condessa Bathory certa vez aoitou uma criada, que sangrou pelo ataque, e onde o sangue acidentalmente espirrou na condessa, aparentemente sua pele real rejuvenesceu. Baseada nessa evidncia claramente anedtica, Elizabeth Bathory pirou com esse novo ritual de cuidado com a pele, imediatamente contratando e ensanguentando cerca de seiscentas criadas num piscar de olhos, para que pudesse se banhar no sangue quente de modo contnuo. Hoje em dia, a condessa est horrvel; fica sentada soluando em coma, frustrao e negao, incapaz de deixar de ser uma quenga sanguinria. Armada com o anel da vampira Elizabeth, eu pude facilmente nocautear Adolf Hitler. E agora, armada com seu bigodinho fascista, bani o super-homem nazista. Claro, uma vez que algum sentenciado ao Inferno, torna-se quase impossvel se livrar ainda mais dele. Minha soluo era mand-lo para algum lugar onde eu mesma nunca planejei me aventurar. Minha escolha inicial foi o Mar de Insetos; entretanto, com considerao adicional, revisei minha escolha para o Pntano de Abortos dos Semiformados. L, no inferno do Inferno, aquela paisagem pantanosa de pesadelos onde crianas cozidas em fogo brando borbulham embaixo de uma enorme tela de cinema, um outdoor inescapvel, no qual O paciente ingls passa sem parar em tecnicolor, onde Herr Hitler reside, sem bigode nem identidade. Privados de seu demagogo, os paus-mandados sem crebro de Hitler inevitavelmente acabaram seguindo a Archer e a mim, atravessando o Deserto de Caspa enquanto continuamos nossa jornada. Claro, eu pedi que eles tirassem suas tarjas de mau gosto, e para sublinhar minhas exigncias mostrei o bigodinho profano.

No havamos passado o Lago da Bile Tpida Archer, eu e nosso bando de bajuladores recm-encontrados , quando nos deparamos com uma mulher majestosa sendo cortejada por uma comitiva de pessoas fazendo reverncia. Um grande monte traficado de Almond Joy s servia como trono para ela, e os membros de sua corte formavam crculos concntricos cercando a barra do vestido brocado e bordado. A mulher, ainda que louca com uma histeria de fazer revirar os olhos, usava uma grinalda ou um diadema de prolas sobre o ninho de seu cabelo elaboradamente tranado. E enquanto sua corte prostrava-se aos seus ps, o sorriso lnguido dela caiu sobre Archer e mim e prontamente se desvaneceu. Quando nosso grupo de viajantes se aproximou da nossa nova viso, Archer se inclinou perto da minha orelha. Com sua camiseta de show do Ramones pungente com o fedor de sua transpirao, ele cochichou: Catarina de Mdici... Se voc pedisse conselho ao meu pai, ele lhe diria: O segredo de ser um comediante bem-sucedido nunca parar de falar at voc ouvir algum rir. Traduzindo: persevere. Seja determinado. Faa apenas uma pessoa rir; ento transforme essa pessoa e essa piada em mais risadas. Quando algumas pessoas decidirem que voc engraado, um nmero maior de pessoas vai comear a acreditar. Com o pequeno bigode de Hitler secretamente seguro dentro do bolso da minha bermuda-saia, escutei a explicao de Archer. Ela rainha de algum lugar por a Archer cochicha. Da Frana Renascentista, eu respondo. A consorte e rainha de Henrique II morreu em 1589. Provavelmente foi condenada para o fogo do Inferno eterno por instigar o Dia do Massacre de So Bartolomeu, no qual as massas parisienses chacinaram trinta mil huguenotes franceses. Quando chegamos mais perto, os olhos da rainha se fixam em mim, talvez sentindo meu novo poder e meu desejo crescente por mais. Da mesma maneira que Hitler fora preso na persona de um metido ranzinza e a Condessa Bathory ficou fixada em ter uma beleza jovem permanente, Catarina de Mdici parece bem presa a sua soberba nobreza de nascena. Parando, Archer me deixa continuar em frente, com cada passo diminuindo a distncia entre mim e meu novo adversrio. De trs de mim, a uma distncia segura, Archer diz: V nessa, Madison, chute o delicioso traseiro real dela... Assumo que meu ataque pode ter parecido de certa forma bem juvenil, consistindo em correr a toda at o objeto de ataque, gritando uma litania de palavres de play ground como: Prepare-se para morrer, cara de bunda suja, voc, sua rainhazinha ordinria, pamonha, nariz empinado, fedida...!, antes de empurrar Catarina de Mdici do trono de barras de chocolate e cobri-la de chutes, arranhes, puxes de cabelo, ccegas selvagens e belisces cruis. Ainda assim, apesar de esse comportamento brbaro de jardim da infncia, eu consegui compelir a soberba de Mdici a consumir uma bocada do solo depois de fazer com sucesso Vossa Alteza cair de cara no cho. Da, s foi necessrio o modesto peso do meu corpo dirigido at a ponta do cotovelo dobrado, enfiado nas

omoplatas dela, para motivar a real Catarineza a repetir, sob coao: S! S! Sou uma pamonha piranha de Mdici e uma otria, e tenho cheiro de xixi velho de gato... No preciso nem dizer que nem Catarina nem suas cortess parasitas puderam entender uma slaba do que ela repetiu, mas seu discurso compulsrio resultou bem cmico para Archer, que explodiu num autntico vulco de gargalhadas grosseiras. Sim, agora poder que eu quero. No afeto. No quero esse tipo de poder sem sentido como discutido anteriormente. Marque minhas palavras: estar morta no s ficar sentada numa reflexo sem remorso e ficar amarga se autoincriminando. A morte, como a vida, o que voc faz dela. Fortificada com o bigode de Hitler e o diamante Bathory, cuido rapidinho dessa invejosa homicida religiosa. Quando ela mandada de mala e cuia para se juntar a Adolf no pntano lamacento, volto minha jornada com Archer, a grinalda de prolas agora equilibrada sobre minha cabea, e a esfarrapada comitiva de damas e cavalheiros da Renascena cai entre minha crescente legio de seguidores. Perambulando atrs de ns, de Archer e de mim, nosso exrcito se incha com zumbis nazistas... alm desses agregados de Mdici... mais tarde, seguidores de campo de Calgula. Voc pode atribuir minha nova valentia a um tipo de efeito placebo, mas agora, carregando o bigode de um dspota gritalho, minhas prprias palavras comeam a soar mais eloquentes aos meus ouvidos. Cada declarao minha carrega a fora e a autoridade de um discurso disparado por amplificadores para uma tropa de subordinados andando a passo de ganso, queimadores de livros carregando tochas. Para equilibrar a coroa de prolas da rainha sdica orgulhosa, sou forada a ficar mais alta, minha espinha, minha atitude, todo o meu porte alado a um patamar mais nobre. Deixando de lado minhas sensatas alpargatas Bass Weejun, coloco meus ps nos saltos altos trazidos por Babette, aumentando ainda mais minha estatura. Antes de chegarmos ao prximo horizonte, derroto outro inimigo Vlad III, vulgo Vlad, o Empalador, prncipe da famlia Dracul, que morreu em 1476 depois de torturar cerca de cem mil pessoas at a morte , um homem que formou a base de carne e osso para a lenda do Vampiro Drcula. Dele, obtive minha adaga cheia de joias, uma camarilha empoeirada de cavaleiros corruptos e um ba do tesouro transbordando de Charleston Chews. Depois dele, utilizei a referida adaga para obter os testculos do corrupto imperador romano Calgula. E seu poderoso tesouro de Reeses Peanut Butter Cups. Depois que continuamos a caminhar, sombreados por metade dos idiotas obedientes da histria do mundo, eu pergunto a Archer: Ento, voc est no Inferno porque roubou po de um mercado? Que coisa mais... Jean Valjean. Archer apenas me encara. Que coisa mais... nmero 24601... digo, abanando a mo num gesto gals floreado. Que coisa mais... Les Misrables.

Em resposta, Archer diz: Tem mais nessa histria que roubar po. Mais para a frente na nossa jornada, entramos no Matagal dos Membros Amputados, um emaranhado grotesco de braos cortados e pernas, mos e ps entrelaados, que filtra a brisa esfumaada e fuliginosa. O caminho est coberto de dedos decepados, todos perdidos e separados de seus devidos proprietrios, todas as amputaes do campo de batalha e restos de hospital que foram perfunctoriamente decepados e nunca chegaram a um tmulo apropriado. Alm disso, as ubquas e inteis pipocas. L eu tomo posse do cinto do Rei Ethelred II, o monarca ingls responsvel pelas mortes de 25 mil dinamarqueses no Dia do Massacre de So Brcio. nesse cinto que penduro os testculos cortados; a adaga preciosa; e o pequeno escalpo do bigode. Os esplios da minha campanha em curso para me provar fodona. Logo esses talisms so somados ao rumal, ou lencinho, usado pelo lder de culto Thug Behram para estrangular suas 931 vtimas. Esse cinto, tornando-se o bracelete de encantos medonhos, que proclama meu progresso de garota boazinha de colgio interno a princesa guerreira bem mal-educada e sem respeito ao decoro. Sou a anti-Jane Ey re. Quase sem perder o passo, derroto o infame Barba Azul, Gilles de Rais, acrescentando sua marca registrada o cajado com o qual ele sufocou seiscentas crianas enquanto as sodomizava aos grotescos trofus que se penduram e balanam na minha cintura. A cada nova vitria, uma nova tropa de tenentes vem perseguir minha sombra. Ao longo da minha peregrinao de transformao, o envelope pardo contendo os resultados do meu teste de salvao do polgrafo, dobrado com cuidado, permanece enfiado no bolso da minha bermuda-saia. Raramente diminumos o passo na rgida campanha pela paisagem incandescente, sob o cu em chamas alaranjadas. Depois que peguei o po e as fraldas Archer conta , eu os levei para minha velha... Por favor, me diga que voc no um atirador de escola, como havia contado antes. E Archer diz: Apenas escute, est bem? Ele entregou o po e as fraldas para sua me, s para descobrir que no nervosismo ele roubou exatamente o tipo errado de fralda. Em vez de pegar a marca com etiquetas plsticas adesivas para segur-las no lugar, Archer levou para casa um produto mais barato que precisava de alfinetes de segurana. Para compensar, ele ofereceu os alfinetes que normalmente usava perfurando bochechas e mamilos. Era um desses acessrios punks mal esterilizados que, sem dvida, espetou sua irmzinha. A frgil criana ficou doente de uma infeco e morreu, quase de um dia para o outro. Sentindo o desconforto de sua confisso, deliberadamente no procurei fazer contato visual. Ao contrrio, continuei a marchar ao lado de Archer, com nosso exrcito seguindo junto no nosso encalo. Dirigindo meus olhos bem frente, sentia a batida e as sacudidelas de talisms, fetiches, objetos de poder

balanando da minha cintura e colidindo com meus quadris a passos largos. Fiquei bem retinha, equilibrando o peso da minha nova coroa de prolas. Mantendo o tom de minha voz indiferente, sem constrangimento, perguntei se era esse o motivo de ele ter sido eternamente condenado... por ele ter matado sua irmzinha beb. Foi uma merda a forma como ela morreu diz Archer, mantendo o passo ao meu lado. Mas tem mais a... com nosso prximo passo que torres, chamins e muradas dos quartisgenerais do Inferno surgem inicialmente ao longe no horizonte. Em nosso encalo, os nmeros do exrcito em marcha, os mais vis transgressores, marginais e criminosos da histria humana, o nmero de nossa legio cresceu para se tornar quase infinito. O passo combinado de nossos ps marchando balana o solo, esmagando caramelos descartados. Desfilamos, em grande cerimnia, meus lacaios abrindo espao frente para cobrir nosso caminho com um cheiroso carpete de Red Hots, Skittles, M&Ms de amendoim e bolas de chiclete. Nossos esplios de Boston Baked Beans e Jolly Rangers quase nem podem ser contados. A jovem que faleceu no brilho de uma televiso de hotel... ela no a mesma jovem que agora se apresenta diante dos portes do Inferno. Anbal deveria ter apresentado uma viso to temvel. As hordas de Genghis Khan pareceriam nada comparadas com as minhas. Os espartanos. As legies dos Csares. Os exrcitos dos faras. Ningum poderia esperar sobreviver a uma batalha com esses meus viles de olhos vazios, seus cutelos e cimitarras corrodos batendo contra o cu sujo. Contemplem: meu nome Madison Spencer, filha de Antonio e Camille Spencer, cidad do Inferno, e meu exrcito to numeroso quanto as estrelas. Assim como minha fortuna de doces. Ordeno que todos os demnios e diabos do Hades abram imediatamente sua fortaleza massiva para mim.

XXX

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Esteja a ou no, no importa muito... porque eu estou aqui. A filha prdiga. A pequena Maddy Spencer voltou a casa para pernoitar.

Q uando nos aproximamos dos avantajados muros dos quartis do submundo, os


pesados portes do Inferno vigas de carvalho enegrecidas com a idade e presas com ferro j comeam a fechar para bloquear nossa entrada. Estendidas ao horizonte em ambos os lados, essas muralhas decadentes se erguem sublimes como nuvens de tempestade, empinando-se como se se reforassem contra nosso assalto. Negras contra o cu alaranjado. Aqui, as Grandes Plancies de Lminas de Barbear Descartadas, um vasto continente queimado, pavimentado por quilmetros com toda lmina enferrujada e sem fio jogada fora pela humanidade, esse campo resplandecente termina na base desses muros de pedra ominosos. Um nico demnio monta guarda enquanto os portes so fechados, chacoalhando de dentro com o flagrante raspar de barras deslizando nos lugares, correntes sendo enroladas e travadas, cadeados fechados. Esse demnio, com sua pele spera com feridas infeccionadas, o couro vertendo pus e podrido, o focinho de um porco monstruoso domina seu rosto borrachento. Seus olhos so pedras negras pelos quais um tubaro assassino busca sua vtima fria e chorosa. Aqui se apresenta Baal, entidade deposta dos babilnios, recebedor de geraes de crianas sacrificadas como tributo. Tempestuoso com a voz desses milhes de gritos, o demnio d suas ordens: Parem; no se aproximem mais! Dispersem seu exrcito ameaador! E entreguem seu estoque delicioso de barras de Crunch da Nestl! Assim, bloqueando nosso caminho, esse demnio hbrido de porco, tubaro e pedfilo exige saber meu nome. Como se nesse novo momento eu soubesse como me chamar. Quem eu sou no mais a garota rechonchuda que sorri cativantemente, bate os clios e diz: Por favor, com acar em cima. Minha voz fala com a

raiva do bigode de Hitler. Minha cabea se ergue por baixo do peso da coroa extravagante da De Mdici. Meus quadris carnudos, rodeados com o cinto de um rei assassino, balanam e mostram os esplios da minha campanha. Minha cintura coberta com totens e talisms prova que no sou apenas uma personagem num livro ou filme fixos. No sou uma nica narrativa. Como no so Rebecca de Winter nem Jane Ey re. Estou livre para revisar minha histria, para reinventar a mim mesma, meu mundo, a qualquer momento. Avanando ao lado de Archer, sou resplandecente na minha selvagem demonstrao de poder conquistado. A meu servio avanam os viles coletados de uma dzia de tiranos, agora despachados ao esquecimento. Meus dedos, manchados de carmim com o sangue de dspotas, no so os dedos que passaram pelas vidas em papel de heronas romnticas perdidas. No sou mais uma donzela passiva que espera que as circunstncias decidam seu destino; agora eu me tornei a vigarista, a fanfarrona, a Heathcliff de meus sonhos inclinada a resgatar a mim mesma. Porque agora incorporo todos os traos que esperava tanto encontrar em Goran. Traduzindo: no sou mais limitada. Sou a prpria sedutora devassa. Sirvo como meu prprio casca-grossa brutal. Conforme avanamos pelos portes do Inferno, no diminuindo nosso passo, aquela cadncia de nossos bilhes de ps, Archer cochicha para mim: A maior arma que qualquer guerreiro pode carregar numa batalha a certeza absoluta de sua alma eterna. Nada de batidas molhadas e escorregadias do corao dentro do buraco mido do meu peito. O sangue no segue por baixo da delicada pele dos meus membros. Neste ponto, no sou mais nada que possa ser morto. Archer cochicha: Sua morte oferece a voc uma oportunidade de ouro. O demnio-porco Baal mostra suas presas, seu palato cheio dos fluidos rompidos e sangue de incontveis inimigos, um pesadelo afiado de tortura e sofrimento em dentes mas apenas para aqueles ainda casados com suas vidas passadas. Como reis ou beldades. Como homens ricos ou artistas famosos. No, essas presas rangentes, batendo, assustariam apenas aqueles que ainda tm de aceitar o fato de sua imortalidade. A fera demonaca bufa fogo, tossindo o ar escaldante com grandes garras afiadas. O monstro ruge com uma gargalhada to gananciosa, to gutural de fome, que at os canalhas e patifes que marcham no meu encalo, meus vagabundos e marginais, at eles comeam a recuar de medo. At Archer, com a cabea inclinada contra o assalto de baforadas venenosas, sulfurosas, at meu tenente de cabelos azuis vacila em seu corajoso avano. Ainda assim, no me aventurei at aqui para ser apreciada. Nem para buscar qualquer tributo de doce afeio sorridente. Meu objetivo no flertar ou obter favores; e na minha mente, meu cabelo que escorre, meus joelhos se erguendo alto, adaga desembainhada, eu pareo bem by rnica. Ao chegar distncia de um brao desse demnio atroz, se devo dizer a verdade, no fico surpresa de me encontrar sozinha de p. Todo o grupo, minha legio de grosseiros e gladiadores, apesar dos faces e bravatas, tremeram nas

bases e se retiraram. At meu segundo em comando, o punk Archer, hesita no ataque destemido. O cochicho de seu sbio conselho no sibila mais em meus ouvidos. Pena do pobre demnio com apenas uma estratgia para vencer. Da mesma forma defeituosa com que Jane Ey re deve permanecer mansa e estoica, esse demonaco Baal conhece apenas uma forma de existir: sendo temido. Enquanto existo, mutvel e adaptvel, moldando meu plano de batalha a cada novo momento, Baal nunca pode desmontar um inimigo numa risada incontrolvel, nem seduzir um oponente usando uma beleza extraordinria. Portanto, quando deixamos de temer tamanha monstruosidade, ns o deixamos sem poder. Usando um grito de guerra muito mais Grace Poole do que Jane Ey re, lano-me com coragem e de cara em direo ao trax suno de Baal. De acordo com meu antigo treino oferecido pela escola de preveno contra estupro, executo duas ofensivas prolongadas contra os olhos de pedra do demnio e os tenros genitais de porco, goivando os primeiros e metendo meus saltos nos segundos. Sem ligar para a preservao at agora cuidadosa da minha aparncia asseada e bem composta, pego um punhado de lminas de barbear corrodas que cobrem o cho e comeo a cortar e rasgar, conseguindo provocar uma inundao de sangue de porco. O fedor das vsceras rompidas expostas do porco o cheiro de ossurio. Uma neblina de sangue borrifado de matadouro e gritos de sacrifcio se espalham. As vsceras voam em amplos arcos, estilo Grand Guignol, e at o cu alaranjado do Inferno assolado pelo protesto guinchado de Baal. um fato pouco conhecido, mas demnios so apenas levemente mais difceis de matar do que dspotas ou tiranos. Apesar de seus tamanhos imensos e aparncia temvel, os demnios so desprovidos de qualquer autoconfiana. Toda a vantagem deles fica em suas deformidades medonhas, arrogncia, cheiro ptrido e, quando essas defesas so ultrapassadas, um demnio tem muito pouco com o que se armar. O grande orgulho de um demnio tambm sua fraqueza. Como todos os valentes, quando chega o ponto em que um demnio ridicularizado, ele com frequncia d no p. O pouco que restou de Madison Spencer, prole de estrela de cinema, est perdido num subsequente alvoroo selvagem. Enfrentando sozinha o maligno Baal, no deixo de estar ciente das hordas maculadas que, ao longe, testemunham minha brava selvageria. Atacado pela saraivada inesgotvel de meus tapas infantis e golpes de menina, minhas ameaas vocais toscas, a furiosa chuva de meus belisces e dedos na orelha, esse mais feroz dos demnios grita de dolorosa frustrao. Sujeito a meu temporal temvel de puxes de cabelo dolorosos, o meu ataque rpido como um raio de tapes, meu arsenal completo de insultos escolares, Baal luta para se livrar. Aps um puxo de cueca em particular violento, o demnio desdobra suas asas de couro enrugadas e foge da cena de batalha. Essas asas de morcego acertam a fumaa preta e nuvens de moscas, e Baal corre para desaparecer no distante horizonte alaranjado. Portanto, sou deixada sozinha nos portes selados dos quartis-generais, mas s por um momento. Saboreio a glria de ser banhada, encharcada, inundada de

um sangue quente que no meu. Mesmo antes de o dito sangue esfriar, uma voz solitria chama de uma janela alta nas muralhas trancadas. Uma voz de mulher chama: Maddy ? voc? Pouco maior do que o rosto que a ocupa, a janela situada to alto que leva um momento para meus olhos a localizarem, mas l paira o rosto de uma senhora de idade, a sra. Trudy Marenetti, mais recentemente de Columbus, Ohio, que chegou ao Inferno por cncer. Ela grita: Viva a pequena Madison! De outra janela distante, outro rosto, o do sr. Halmott, vtima de ataque cardaco congestivo, de Boise, Idaho, ecoa o grito: Viva a pequena Maddy ! De outra janela, outras muralhas e torres, uma multido de rostos exclama o nome de Madison Spencer. Desses, alguns eu reconheo, mas outros no, porque conversei com eles s pelo telefone, aconselhando-os a no temer suas mortes iminentes. Durante minha ausncia, essas almas chegaram em rebanhos, transformando o Inferno numa verdadeira Ellis Island de novas chegadas, chocadas, mas no devastadas pelos falecimentos, mais curiosas do que assustadas no anseio de deixarem suas antigas vidas fracassadas e embarcarem numa nova empreitada. Parece que eu os havia recrutado. Todos eles, cada um desses rostos me louva de suas janelas distantes nas paredes do Inferno. Exigem que os portes sejam abertos para que possam me abraar... a nova herona deles. De repente, o ar fica preenchido por doura enquanto gente morta me banha com Sugar Babies e bolas de chocolate maltado. Em tributo eles jogam uma nevasca aucarada de Pez e barris de cerveja preta. Meu exrcito se junta de novo, e os sons inconfundveis de trancas e correntes podem ser ouvidos de dentro das portas fechadas. Por fraes de segundo, por uma distncia mnima, os dois pesados portes comeam a se abrir, oferecendo um vislumbre de dentro do quartel-general. Atrs de mim, a tropa tempestuosa avana em frente para me transportar sobre seus ombros assassinos, e me carregar, vitoriosa, para a cidade conquistada. Minhas hordas comeam a saquear as arcas de doces de Hades. Saqueando aquele tesouro de Pixy Stix, Atomic Fire Balls e York Peppermint Patties. Com os portes ainda no abertos por completo, uma figura aparece do interior, uma jovem mulher com belos seios e cabelo bonito; usando sapatos Manolo Blahnik falsos e detonados, brincos cbicos de zircnia, uma sacola Coach falsificada sobre um brao, l est ela: Babette. Olhando para mim, com as bolas enrugadas de Calgula penduradas no meu cinto, prximo do terrvel bigode de Hitler pendurado como um pequeno escalpo, minhas adagas variadas e porretes manchados de sangue, ela torce seu narizinho de boto: Voc no deveria nunca usar essas merdas de acessrios. Sem dvida ela ainda quer me transformar numa verso sirigaita de uma Ally Sheedy hiperproduzida. Dando um passo frente, peo: Pode me fazer um favor? A multido que nos cerca espera num silncio

reflexivo enquanto eu tiro o teste de polgrafo dobrado do bolso da minha bermuda-saia ensanguentada. Esse relatrio cifrado em relao minha viso sobre casamento gay e pesquisa de clulas-tronco e direitos das mulheres, coloco isso, a verso com pontuao final do meu teste, na mo estendida de Babette, e digo: Passei ou no? E, com seus dedos com unhas de esmalte branco vencido, Babette tira o resultado do teste do envelope de papel pardo e comea a ler.

XXXI

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Minha me costumava dizer: Madison, voc se preocupa demais. Traduzindo: surto com tudo. Quero dizer: TUDO MESMO. Agora estou preocupada porque venci. Minha ascenso ao poder parece ter sido fcil demais. Na minha vida, na vida dos meus pais, a recompensa veio com to pouca luta. As casas em Dubai, Cingapura e Brentwood. A vida aps a morte segue; entretanto, no bem a morte de costume. Algo parece estranho, mas no sei dizer o que .

L se foi a antiga Maddy Spencer, aquela das boas maneiras de colgio interno.
Essa parte cativante de mim foi declarada extinta. Verdade, mais uma vez estou sentada diante da mesa da estao de telemarketing, mas os fones ficam de lado na minha cabea, dando espao para a coroa cravejada de prolas De Mdici, e meu comportamento est alterado para sempre, para melhor ou pior. Em vez de adular os cronicamente doentes, de maneira diplomtica e sem ameaas, assegurando-os da qualidade de vida no Hades existe o termo qualidade de morte ? , expondo todas as oportunidades maravilhosas oferecidas pela vida aps a morte, a nova verso de mim mesma intimida os que estendem essa ociosidade, os que adiam a prpria morte. Em vez de ensinar e assegurar, a nova e agressiva Madison faz um longo discurso aos moribundos que tm a infelicidade de empreender uma conversa telefnica comigo. Sim, tenho treze anos de idade, estou morta e fao trabalho infantil no Inferno mas pelo menos no fico chorando nem resmungando sobre minha situao. Ao contrrio, as pessoas com quem falo so to eternamente apegadas prpria sade e conquistas, ao lar, aos entes queridos e aos corpos fsicos; to apegadas ao prprio medo idiota. Esses estranhos fracassados com tumores cerebrais de estgio

quatro e problemas nos rins dedicaram a vida a se aperfeioar, praticando e refinando cada nuance da personalidade, e agora todo o esforo est prestes a ser desperdiado. Com toda honestidade, eles trazem minha irritao tona. A Madison Spencer de antes se importaria em segurar uma mo assustada, acalm-los e confort-los. Quem eu sou agora, entretanto, lhes diz que chorem um rio fedido de merda e caiam mortos de uma vez. De vez em quando, uma diviso ou companhia da minha horda manchada, os exrcitos que herdei de Gilles de Rais ou Hitler, ou Idi Amin, passa por ali, implorando por algum trabalho, alguma tarefa de larga escala para desempenhar a meu favor. Com mais frequncia, o povo que conduzi ao Inferno passa para mostrar respeito. Os mortos recm-chegados ainda com odor de cravos de velrio e formol, essas almas imigrantes trazem maquiagem e penteados exagerados, que apenas um agente funerrio faria, e to somente um defunto poderia tolerar. Esses recm-chegados todos se sentem compelidos a conversar sobre a terrvel experincia de morte, e eu os deixo tagarelando. Com bastante frequncia, eu os direciono a uma das numerosas sesses de terapia que criei, meus novos grupos de recuperao de esperanosos inveterados um clich de doze passos de apoio em grupo. A alta taxa de graduao e baixo ndice de desistncia deixaria Dante Alighieri orgulhoso. Aps algumas semanas de queixas e lamentos a crise usual por itens preciosos perdidos e inimigos que sobreviveram, e injustias que no foram vingadas, alm do regozijo torpe tpico sobre conquistas e prmios passados , a maioria das pessoas tem sua cota e decide seguir em frente com a existncia eterna. Por mais rudes que meus mtodos possam parecer, meus amigos mortos no esto entre as pessoas que permanecem por sculos em celas imundas, praguejando contra a nova realidade. Os mortos que treinei provam ser notavelmente bem-ajustados e produtivos. Entre eles, Richard Volk, que morreu cheio de hematomas causados por um acidente de carro semana passada em Missoula, Montana; esta semana ele lidera os antigos batalhes de Genghis Khan na campanha atual para coletar todas as bitucas de cigarro jogadas que inevitavelmente acabam por aqui. Neste lugar tambm est Hazel Kunzeler, que sucumbiu hemofilia duas semanas atrs, em Jacksonville, Flrida; agora ela comanda antigas legies romanas em sua ltima misso, dada por mim, para propagar um bilho de botes de rosa florescentes no espao atualmente ocupado pelo Lago da Bile Tpida. Obviamente isso se constitui num projeto descarado apenas de gerao de trabalho pode me processar , mas o esforo mantm todos ocupados por eras a fio, e at mesmo um pequeno nvel de sucesso melhora a atmosfera geral do submundo. O mais importante que essas misses afastam pretensos puxa-sacos e permitem que me concentre em meus prprios projetos. Sim, posso ser uma criana morta estrangulada num jogo sexual mal compreendido, mas para mim o copo est na maioria das vezes metade cheio. Apesar do otimismo, nem sinal de Goran ainda no que tenha revirado o almvida buscando por ele de forma obsessiva, desesperada e solitria. Nos limites de minha viso perifrica, Babette vem caminhando em minha direo com meu teste de salvao do polgrafo nas mos de unhas com esmalte

vencido. Em meu headset de telefone, pergunto a uma mulher de meia-idade agonizante em Austin, Texas: Est familiarizada com o antigo divrcio ao estilo Reno? Explico como, dcadas atrs, bastava tirar frias de seis semanas para estabelecer residncia em Nevada e preencher uma ficha para dissoluo matrimonial sem culpa. Bem, digo-lhe que pegue o prximo voo para Oregon, onde legalizaram o suicdio assistido. Ela nem vai precisar comprar passagem de ida e volta, e poder estar morta no prximo fim de semana. Contrate um hotel de luxo no centro de Portland instruo , faa uma massagem e pea servio de quarto para ter uma overdose de fenobarbital. Fcil assim. Faa um verdadeiro piquenique... Sentada ali, falando ao telefone com meus dedos cruzados, juro que tudo verdade. Palavra de escoteiro... Minha estao de trabalho, o que passaria como um cubculo de escritrio na Terra, est enfeitada com meus suvenires de poder, as vrias armas de assassinato, partes de corpo e smbolos de poder imperial. Encarando-me do quadro de cortia, o pedao de bigodinho de Hitler no inspira honestidade. Na minha viso perifrica, Babette se aproxima, trazendo os inevitveis resultados do meu teste. No meu telefone, asseguro a essa pessoa agonizante do Texas que o registro permanente dela est aberto na mesa diante de mim, e mostra que ela basicamente pegou a rota expressa para o Inferno desde os 23 anos, quando cometeu adultrio. Apesar de na poca estar casada com o marido h apenas duas semanas, tivera relao sexual com um carregador de bagagens local, em grande parte porque ele a lembrava de um antigo admirador. Nos rastros dessa revelao, a mulher perde o flego. Entra num acesso de tosse, e luta para perguntar: Como sabe disso? Alm do mais, parece ter buzinado demais com o carro. De acordo com a lei divina, explico, cada ser humano no pode buzinar mais do que quinhentas vezes durante a vida toda. Uma buzina alm desse nmero, no importam as circunstncias, resulta numa condenao automtica ao Inferno o que basta para afirmar que todos os motoristas de txi esto predestinados a esse local. Uma lei similarmente inquebrvel se aplica a bitucas de cigarro descartadas. As primeiras cem so permitidas, mas qualquer bituca a mais resulta numa condenao eterna sem esperana de resgate. Ela tambm parece ter violado esse regulamento. Est tudo escrito ali, impresso em matricial preto e branco, quase ilegvel na ficha pessoal dela. Agora Babette chegou at a altura de meu cotovelo, onde fica parada, batendo a ponta do Blahnik falso, e vira o pulso para olhar ostensivamente as horas no seu Swatch h muito sem funo. Para pedir um tempinho, seguro um dedo indicador esticado, balbuciando a palavra espere , enquanto ao telefone digo senhora do Texas que no h nada que ela possa fazer no breve tempo que tem de sobra na Terra que lhe garanta

um lugar no Cu. Ela precisa pensar nos entes queridos, parar de querer chamar a ateno e permitir que as pessoas que a amam voltem para suas prprias, breves, confusas e preciosas vidas. Sim, ela deveria avis-los sobre no buzinar tanto e no jogar muitas bitucas de cigarro por a, mas tem de seguir em frente. Digo a ela: Morra de uma vez. Com o dedo pairando sobre o painel de controle, peo: Espere, por favor... e soco o boto. Viro meu assento para encarar Babette, a sobrancelha arqueada em expectativa. Todo o meu rosto exibe um silencioso e suplicante por favor. Babette estende o relatrio. Tamborila um dedo de esmalte vencido em um nmero no fim de uma longa coluna de nmeros de matriz de ponto tnue, e diz: Apenas pela pontuao geral de culpabilidade... Este nmero aqui. Passando-me a folha, Babette continua: preciso apelar. Com isso, gira em um dos saltos detonados das sandlias e se afasta. Minha mais recente recruta do Inferno, a mulher que buzina, joga bitucas e agoniza lentamente no Texas ainda pisca em espera na ligao. Gritando para Babette, pergunto o que quer dizer com apelar. Em resposta, sem devolver meu olhar, Babette grita, j a quatro... cinco... seis estaes de trabalho de distncia; ainda recuando, ela diz: Voc nem deveria estar aqui... De mais longe ainda, ela berra: Houve um engano oficial. Alto o suficiente para todo o mundo ouvir, prossegue gritando: Confira de novo os nmeros voc mesma. Porque, neste exato minuto, voc deveria estar no Cu. De um lado a outro, a infinita fileira de operadores de telemarketing parece me encarar. Uma multido de mercenrios e recm-sados do forno do Inferno aguardam de ouvidos atentos, a expresso flagrantemente confusa. Algum de um pequeno grupo avana um passo no um vil pirata encharcado em sangue, nem uma pessoa velha vestida no melhor terno para o velrio. No, essa estranha tem aproximadamente minha altura. Um palpite razovel seria estimar a idade dela em treze anos. Essa estranha quase poderia passar por uma antiga verso minha, a imaculada, bem-comportada Madison, que usava sapatos sensatos e um conjunto de tweed escolhido com cautela para mascarar um futuro de imundcie. Em contraste com a verso corrente de mim mesma, a pequena estranha se apresenta sem sangue demonaco seco nas mos ou no rosto, o cabelo penteado direitinho e meticulosamente arranjado. Oferecendo uma mo delicada de belos dedos rosados, essa menina pergunta: Madison Spencer? O olhar encontra o meu com olhos calmos, sem piscar, a fileira dupla de dentes brancos perfeitos presos em aparelhos de ao inox. Voc venceu... Com isso, as mos delicadas da menina se enfiam nos bolsos da saia de tweed, depois nos bolsos do suter, e ela apresenta doces. Sete, oito, nove barras de chocolate. Dez barras grandes de Milky Way, minha nova melhor amiga minha primeira melhor amiga para sempre, Emily , essa menina morta oferece um prmio em doces de chocolate para mim.

XXXII

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Que coisa mais terrivelmente hipcrita, voc pode dizer, mas, logo que me oferecem a chance de fugir do Inferno, fico com vontade de ficar. Poucas famlias mantm relacionamentos to prximos quanto em prises. Poucos casamentos sustentam o alto nvel de paixo que existe entre criminosos e aqueles que procuram traz-los justia. No de espantar que o Assassino do Zodaco flertou to obstinadamente com a polcia. Ou que Jack, o Estripador, cortejou e deu pistas a detetives em cartas tmidas. Todos queremos ser perseguidos. Todos queremos ser desejados. Nesse ponto, estou no Inferno h um perodo maior do que passei em qualquer um dos meus lares terrenos, em Durban, em Londres, em Manila. Pior do que me sentir em conflito, sinto-me miservel com a ideia de ir embora.

P ara poder manter os vrios exrcitos sedentos de sangue ocupados e longe do


meu p, eu ordenei que eles capturassem e pintassem todos os nojentos morcegos do Inferno de vermelho e azul, para que passassem por cardeais e azules. Aos carniceiros produtivos, anteriormente empregados por Pol Pot e Madame Defarge, mandei fabricar asas bonitinhas de borboleta com papel colorido e purpurina, depois grudar essas asas falsas nas asas reais das moscas que estavam sempre presentes. No apenas isso emboneca a atmosfera normalmente lgubre do submundo, como tambm evita o que seriam os inevitveis confrontos entre hordas de mongis, tropas de assalto nazistas e antigos soldados egpcios. Mais importante, mantm todos ocupados e permite que eu passe o tempo fazendo uma turn com Emily, comendo Milky Way s e

conversando sobre meninos. Durante nossa caminhada relaxada, eu aponto as possveis melhorias para a paisagem, um arbusto florescendo aqui, um espelho dgua ali, talvez um avirio com papagaios coloridos; Emily anota fielmente cada uma dessas coisas numa pranchetinha que ela carrega. As massas potencialmente necessitadas dos novos mortos, aquelas almas ansiosas que eu incitei a morrer e vir para o Inferno, realoquei esse povinho para vrios outros projetos de reparao. Srio, eu devia pelo menos ser considerada a Roosevelt do ps-vida com todas as represas que decretei que fossem construdas sobre os rios de sangue escaldante. Ordenei que outras equipes de trabalhadores escavassem canais e drenassem expansivos pntanos de transpirao ftida; graas a mim, o antigo Pntano de Suor do Inferno no existe mais. Almas perdidas que passaram vidas inteiras no estudo e prtica de engenharia civil e estrutural ficam empolgadas com a oportunidade de dar uma utilidade s suas habilidades. Os morros rolantes de muco semicoagulado foram aplainados. E um gulag inteiro de trabalhadores escravos alegremente condenados no faz nada alm de fabricar vitrias-rgias falsas de papel crepom e colocar suas obras na superfcie do Lago de Merda. Mais e mais eu vejo que o Inferno no tanto uma conflagrao punitiva quanto o resultado natural de eras de manuteno adiada. Colocando francamente: o Inferno no nada mais do que uma vizinhana marginal que se deixou deteriorar ao extremo. Veja todos esses incndios de minas de carvo fumegantes, no subsolo, expandindo-se para dar conta de todos os montes de pneus queimados, jogados em todos os esgotos abertos e campos de lixo txico, e o resultado inevitvel seria o Inferno, uma situao dificilmente reparada por sua tendncia autoabsorvida de os residentes focarem-se nos prprios infortnios e deixarem de levantar um dedo morto para defender seu ambiente. De nosso posto privilegiado, caminhando pela praia do Mar de Insetos, Emily e eu inspecionamos as melhorias lentas, mas certas, da paisagem pavorosa. Eu aponto reas de interesse: o Rio de Saliva Quente que se estende... os abutres circulando Hitler e seus colegas distantes relegados a seu lugar indizvel. Explico as regras aparentemente arbitrrias com as quais as pessoas entram nesse infortnio, como cada pessoa viva pode usar a palavra com P um mximo de setecentas vezes. A maioria das pessoas no tem a menor ideia de como fcil ser condenado, mas, se algum disser porra pela 701a vez, ele ou ela ser condenado(a) de modo automtico. Regras similares se aplicam higiene pessoal; por exemplo, na 855a vez que voc deixa de lavar as mos depois de esvaziar os intestinos ou a bexiga, est condenado. A 300a vez que voc usar a palavra neguinho ou a palavra bicha, no importa sua raa ou preferncia sexual, voc acaba comprando aquele temido bilhete s de ida para o submundo. Caminhando por l, digo a Emily como os mortos podem mandar mensagens para os vivos. Da mesma forma que gente viva manda flores ou emails, uma pessoa morta pode mandar para uma pessoa viva uma dor de estmago ou um zumbido no ouvido ou uma melodia que no sai da cabea e que vai ocupar a ateno da pessoa viva ao ponto da loucura.

Ns duas caminhamos examinando por alto a paisagem ptrida e efervescente. A troco de nada, Emily diz: Conversei com aquela Babette, e ela disse que voc tem um namorado... No tenho, insisto. O nome dele Emily diz Goran? Eu insisto que Goran no meu namorado. Os olhos dela permanecem fixos nas notas que escreveu na prancheta. Emily pergunta se eu sinto saudades de meninos. Talvez do baile de formatura? Sinto saudade da oportunidade de namorar e me casar e ter meus filhos? No particularmente, eu respondo. Uma trupe de periguetes sinistras no meu velho colgio interno, as trs infames que me ensinaram o jogo do malho, elas certa vez se voluntariaram a me educar sobre reproduo humana. Como elas me diziam, o motivo pelo qual os meninos desejam to desesperadamente beijar as meninas porque, com cada beijo, a atividade faz os pintos dos moleques aumentarem. Quanto mais meninas um garoto beijar, maior o pinto, e os garotos que se vangloriam de ter o maior so premiados com os trabalhos de maior status e que pagam melhor. Srio, bem simples assim. Todos os meninos dedicam a vida a conquistar os genitais maiores, fazendo aquele troo nojento crescer para que possam acabar enfiando numa infeliz qualquer. A ponta distante do pinto alongado quebra sim, o pinto fica to grande que acaba quebrando e a parte quebrada permanece alojada na ximbica da menina. Esse acontecimento natural tipo os lagartos que vivem em desertos ridos e podem voluntariamente soltar o rabo, que se contorce. Qualquer pedao, de uma pontinha at quase todo o pinto, pode literalmente ficar dentro da menina, e ela no tem como tir-lo. Emily olha para mim, seu rosto torcido com muito mais nojo do que ela mostrou quando viu pela primeira vez o Lago da Bile Tpida ou o Grande Oceano de Esperma Desperdiado. A prancheta fica pendurada, ignorada em suas mos. Continuando, explico que a poro alojada do pinto fraturado cresce para se tornar o beb resultante. Quando o pinto quebra em duas ou trs pores, cada um desses se desenvolve para se tornar gmeos ou trigmeos. Toda essa informao fatual vem de uma fonte legtima, eu asseguro Emily. Se algum no colgio interno suo sabia alguma coisa sobre meninos e seus genitais ridculos, seriam aquelas trs galinhas. Conhecendo os fatos da vida como eu conheo digo a Emily , no, certamente no sinto falta de ter um namorado... Ns duas continuamos a caminhar em silncio. Meu arranjo de fetiches e objetos de poder se penduram balanando no meu cinto. Eles chacoalham batendo uns contra os outros. Eu sugiro que uma fonte bonitinha para passarinhos seja colocada aqui ou ali. Ou um relgio de sol cercado por um arranjo pitoresco de petnias vermelhas e brancas. Uma hora, para acabar com um silncio maior, pergunto do que ela mais tem saudades de quando estava viva. Minha me Emily diz. Beijos de boa-noite. Bolo de aniversrio. Empinar pipa. Sugiro que sininhos de vento possam melhorar a fumaa preta que cresce e nos envolve. Emily deixa de anotar essa ideia. E as frias de vero na escola completa. E sinto falta de balanos...

nossa frente, uma figura vem caminhando na direo oposta. um menino, entrando e saindo das nuvens oscilantes de fumaa. Ele revelado e oculto. Fica aparente e escondido. Ela sente falta de desfiles de rua, diz Emily. Zoolgicos de animais domsticos. Fogos de artifcio. A figura do menino se aproxima de ns, segurando algum tipo de travesseiro no peito. Seus olhos so devassos, sua fronte grosseira e temperamental, os lbios curvados num sorriso sensual de escrnio. O travesseiro que ele carrega de um laranja vivo, com texturas que parecem simultaneamente suaves e vivas. O garoto usa um macaco rosa-choque com um nmero comprido bordado de um lado do peito. Sinto saudades de montanhas-russas Emily diz. E passarinhos... passarinhos reais, quero dizer. No morcegos pintados de vermelho. O garoto, agora bloqueando nosso caminho, Goran. Levantando o olhar da prancheta, Emily diz: Oi. Acenando para ela, ele fala comigo: Desculpe ter sufocado voc at a morte diz em seu sotaque de vampiro, e move o travesseiro laranja na minha direo. Voc v que agora estou morto tambm argumenta, colocando o travesseiro no meu brao. Encontrei isso para voc. O travesseiro parece quente. Ele zumbe em pequenos pulsares. Laranja vivo, macio, olha para mim com olhos verdes faiscantes, bem vivo e ronronante, aninhado contra meu suter manchado de sangue. Golpeia com uma perna, as garras minsculas batendo nos testculos de Calgula. No mais morto nem enfiado no encanamento de algum hotel de luxo, no mais um travesseiro, meu gatinho. Vivo. o Listra de Tigre.

XXXIII

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Estou com meu gatinho. Estou com meu namorado. Estou com minha melhor amiga. Tenho mais morte a meu lado do que jamais tive em vida. Exceto pelo meu pai e minha me.

Foi s eu fazer as pazes com Goran que outra crise comeou.


Foi s eu aceitar a bolinha felpuda e quentinha do meu amado gatinho, Listra de Tigre, que meu equilbrio emocional foi de novo nocauteado. Goran, assegurei a ele, no me matou. Sim, de certa maneira ele acidentalmente matou a pessoa identificada como Madison Spencer; destruiu para sempre aquela manifestao fsica, mas Goran no me matou. Continuo a existir. Alm do mais, suas aes foram precipitadas pelo meu prprio conceito falacioso de malho. O que aconteceu na sute de hotel foi uma comdia de erros grosseira. Graciosamente, aceitei o Listra de Tigre e apresentei Goran a Emily. Nosso trio continuou a caminhar at que minhas obrigaes fizeram com que voltasse ao trabalho de telemarketing. Com meu amado gatinho aninhado e dormindo no meu colo, ronronando feliz, e meu headset firme no lugar, passei a fazer as pesquisas com o computador central conectando-me aos lares, gente viva e respirante em zonas de horrios em que o jantar estava pronto para comear. Numa residncia, algum lugar com um cdigo de rea da Califrnia, uma voz de homem atendeu: Al? Ol, senhor comeo, seguindo o roteiro que dita cada declarao e resposta. Fazendo carinho no gato que descansa no colo, prossigo: Posso ter alguns minutos do seu tempo para um importante estudo referente a hbitos de consumo em relao a vrias marcas concorrentes de fita adesiva...? Se no fosse fita adesiva, seria outra coisa to mundana quanto: cera de mveis em aerossol, fio dental, tachinhas. Ao fundo, quase perdida ao longe, atrs do timbre masculino, uma voz de

mulher comenta: Antonio? Est doente? A voz da mulher, assim como o nmero de telefone, parece-me estranhamente familiar. Ainda fazendo carinho no Listra de Tigre, insisto: S vai levar alguns momentos... Segue-se silncio. Digo: Al? Senhor? Outro momento de silncio ocorre, quebrado por um suspiro entrecortado, quase um soluo, e em seguida uma voz de homem pergunta: Maddy ? Verificando de novo o nmero de telefone, o nmero de dez dgitos que aparece na tela do computador, eu o reconheo. Em meus fones, o homem fala: Oh, meu beb... voc? A voz de mulher ao fundo diz: Vou pegar a extenso do quarto. O nmero de telefone nossa linha no listada para a casa em Brentwood. Por uma grande coincidncia, o discador automtico havia telefonado para minha famlia. Esse homem e essa mulher so os antigos beatniks, antigos hippies, antigos rasta, antigos anarquistas meus antigos pais. Soa um clique alto, de algum levantando outro gancho, e a voz de minha me pergunta: Querida? Sem esperar pela resposta, ela comea a chorar, implorando: Por favor, oh, minha querida, por favor, diga algo para ns... O cabeudo do Leonard senta-se em sua estao de trabalho planejando movimentos de xadrez contra algum adversrio vivo em Nova Dlhi. Do lado oposto, Patterson conspira com torcedores de futebol empolgados, mantendo-se atualizado sobre times e passes, marcando as estatsticas nos espaos em branco de uma planilha fictcia. Os negcios do Inferno continuam imperturbveis, estendendo-se horizonte afora. No outro canto, a vida aps a morte continua como de costume, mas no meu headset a voz de minha me implora: Por favor, Maddy... Por favor, diga a seu pai e a mim onde podemos encontr-la. Fungando, a voz engasgada e a respirao explodindo no telefone, meu pai solua: Por favor, meu bem, no desligue... Mais um soluo. Oh, Maddy, sentimos tanto termos deixado voc sozinha com aquele canalha do mal. Aquele... minha me guincha , aquele... assassino! Tenho a impresso de que falam de Goran. E, sim, derrotei demnios, depus tiranos e tomei comando do exrcito deles. Tenho treze anos de idade e conduzi milhares de pessoas beira da morte para a prxima vida com relativamente pouca preocupao. Nunca terminei o ensino fundamental, mas estou reparando a natureza do Inferno e cumprindo prazos sem estourar o oramento. Lano habilmente palavras como abster e multivalncia e propagar, mas sou pega desprevenida por completo pelo som de lgrimas dos meus pais. Para me ajudar a mentir, seguro o pedao ressecado do

bigode de Hitler. Para me manter fria, sufoco as lgrimas que brotam em meus olhos ardentes, consulto a coroa da De Mdici. No telefone, peo a meus chorosos pais que se acalmem. verdade, asseguro-lhes: estou morta. Com a voz fria de um assassino de crianas, Gilles de Rais, digo minha famlia que deixei para trs a vida frgil de mortal e que agora habito a vida eterna. Com isso, o choro deles diminui. Num cochicho abafado, rouco, meu pai pergunta: Maddy ? Numa voz pesada de preocupao, prossegue: Est sentada com o Buda? Com a voz mentirosa de um assassino em srie, Thug Behram, conto a meus pais que tudo o que me ensinaram sobre relativismo moral, reciclagem, humanismo secular, comida orgnica e expanso da conscincia Gaia... tudo se revelou absolutamente verdadeiro. Um grito de prazer e risadas escapam da boca de minha me. Um puro desabafo de alvio. E, sim, assegurei a eles: tenho treze anos e ainda sou aquela preciosa menininha. Morta, mas resido para sempre no sereno e pacfico Paraso.

XXXIV

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Meu grupo de amigos mortos e eu planejamos uma pequena peregrinao para farrear entre os vivos. E saquear a Terra em toda a sua riqueza de doces.

L eonard vai atrs de candy corn, aquelas sementes falsas de acar arenoso
listradas de branco, laranja e amarelo. Patterson est com desejo de caramelos sabor chocolate, mais conhecidos como Tootsie Rolls. Archer cobia aquele exagero de doces de amendoins e toffee comercializados como Bit-O-Honey. Para Babette, pastilha de menta Certs. Como Leonard explica, Halloween a nica ocasio regular na qual os mortos do Inferno podem revisitar os vivos na Terra. Do anoitecer at meianoite, os condenados podem caminhar bem visveis entre os vivos. A diverso termina com as badaladas da meia-noite; e, como Cinderela, perder esse toque de recolher gera uma punio especial. Como Babette descreve, qualquer alma atrasada forada a vagar pela Terra por um ano, at o anoitecer do prximo Halloween. Graas ao plstico derretido do Swatch sem funo, Babette perdeu o horrio uma vez e foi banida ao cio, invisvel e inaudvel entre os vivos obcecados, por doze entediantes meses. Em preparao para o passeio de Halloween, sentamos em grupo, costurando, colando, recortando fantasias. O cabeudo campeo de xadrez, Leonard, corta a barra de umas calas; com os dentes, morde e desfia as pernas. Catando um punhado de cinzas do cho, Leonard as esfrega nas calas. Suja uma camisa esfarrapada e esfrega as palmas sujas para enegrecer o rosto. Assistindo quilo, pergunto se ele quer se parecer com um mendigo. Um vagabundo, talvez? Leonard balana a cabea dizendo que no. Pergunto: Um zumbi? Ele balana a cabea em um gesto negativo.

Sou um copista escravo de quinze anos que morreu no incndio que destruiu a grande biblioteca de Ptolomeu Primeiro em Alexandria. Esse seria meu prximo palpite comento. Soltando baforadas na lmina e polindo minha adaga, pergunto por que Leonard escolheu essa fantasia em particular. No uma fantasia Patterson diz com uma risada. o que ele foi. como ele morreu. Leonard pode parecer e agir como um moleque contemporneo, mas est morto desde o ano 48 a.C. Patterson, com seu uniforme de futebol americano e beleza tambm bem americana com carinha de beb, explica o fato enquanto lustra um capacete de bronze. Tirando o capacete de futebol, encaixa o capacete de bronze no cabelo encaracolado. Sou um soldado ateniense morto numa batalha com os persas em 490 a.C. Passando um pente no cabelo, com as cicatrizes vermelhas bem visveis nos pulsos, Babette explica: Sou a grande Princesa Salom, que exigiu a morte de Joo Batista e foi punida sendo atacada por cachorros selvagens. Leonard diz: Nem em sonho. Est certo Babette confessa. Sou uma dama de companhia de Maria Antonieta, e dei cabo de minha vida para no encarar a guilhotina em 1792 Patterson fala: Mentirosa. Leonard acrescenta: E voc no Clepatra tambm. Est bem Babette diz , foi a Inquisio espanhola... acho. No riam, mas faz tanto tempo que no me lembro muito bem. No Halloween, os bons costumes dizem que os mortos no devem apenas visitar a Terra, mas fazer isso disfarados de como foram em vidas passadas. Portanto, Leonard se torna mais uma vez o antigo pamonha. Patterson, um atleta da Era do Bronze. Babette, uma bruxa torturada, ou seja l o que for. O fato de alguns de meus novos amigos terem morrido h sculos, alguns h milnios, torna o momento presente em que estamos sentados juntos, costurando e polindo, muito mais frgil, precioso e amaldioado. Pode ir esquecendo diz a pequena Emily. evidente que costura uma elaborada saia de fil, decorando-a com gemas que reuniu de desconsoladas almas em coma. Enquanto costura, diz: No vou sair por a no Halloween fantasiada de canadense idiota com aids. Serei uma princesa-fada. C para ns, tenho medo de andar por a entre os vivos. Uma vez que meu primeiro Halloween desde a minha partida, tremo s de pensar em quantas vagabas estaro por a com camisinhas da Hello Kitty enroladas no pescoo, os rostos anxicos com maquiagem azul, numa pardia barata do meu trgico fim. Andando por essas poucas horas, serei continuamente confrontada pelos insensveis farristas enquanto tiram sarro de mim? Como Emily, considero aparecer como uma personagem padro: gnio, anjo ou fantasma. Outra opo possvel levar meus exrcitos malignos de volta Terra e faz-los me carregar

numa cadeira dourada enquanto caamos minhas inimigas piranhas e as aterrorizamos. Poderia carregar o Listra de Tigre e me apresentar como uma bruxa acompanhada de um familiar. Talvez sentindo minha relutncia, Leonard pergunta: Voc est bem? Comentrio ao qual apenas dou de ombros. No melhora meu nimo lembrar como menti para meus pais ao telefone. A nica coisa que faz o Inferno parecer o Inferno, lembro a mim mesma, a nossa expectativa de que ele parea com o Paraso. Isso pode alegrar voc diz uma voz. Aproximando-se sem que eu percebesse, Archer ficou em nossa companhia e, em vez de uma fantasia, carrega uma pasta grossa. Acomodando-a numa das mos, usa a outra para pegar uma folha de papel e tir-la. Suspendendo a folha para que todos a vejam, Archer diz: Quem diz que s se vive uma vez? Carimbada na folha de papel, em letras sem serifa, est uma nica palavra: APROVADO.

XXXV

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Se voc me perdoar, preciso voltar atrs um momento. Engraado... eu pedindo perdo ao Diabo.

A folha de papel que Archer segurava minha apelao. o formulrio cheio de


bl-bl-bl para reconsiderao que Babette preencheu para mim em resposta aos resultados do meu teste de salvao do polgrafo. Pode ser que minha alma tenha sido mesmo considerada inocente e que os poderes superiores estejam corrigindo o erro. No entanto, mais provvel que o que ocorreu tenha carter poltico, e minha crescente fora poltica os recrutas recm-falecidos que havia trazido da Terra, os exrcitos que reunira representa tal ameaa que os demnios querem me libertar se isso significar manter o poder nas mos deles. No fim das contas, o resultado ... que no tenho mais de ficar no Inferno. Nem preciso mais ficar morta. Posso voltar para a Terra, ficar com meus pais, viver o tempo que tiver de sobra. Vou poder menstruar, ter bebs e comer abacate. O nico problema que disse a meus pais que ficaramos juntos pela eternidade. Sim, claro, disse a eles que ficaramos todos no Cu com Buda e Martin Luther King Jr. e Teddy Kennedy fumando haxixe e tudo o mais... Mas ESTAVA s tentando poupar os sentimentos deles. Honestamente, minha motivao era bem nobre. Srio, s queria que parassem de chorar. No, no sou completamente irrealista sobre as minguadas chances de meus pais alcanarem o Paraso. Naquele canto, falando ao telefone, fiz meu pai prometer buzinar pelo menos cem vezes por dia. Fiz minha me jurar que usaria a palavra porra e sempre jogaria bitucas de cigarro pela janela. Com a ficha que j tm, esses comportamentos assegurariam a condenao deles. Para sempre no Inferno ainda para sempre, e pelo menos estaramos juntos como uma famlia intacta. Enquanto ele chorava, forcei meu pai a prometer que nunca iria recusar a oportunidade de soltar pum num elevador lotado. Fiz minha me prometer que

faria xixi na piscina de cada hotel em que entrasse. A lei divina permite que cada pessoa solte gases em apenas trs elevadores e urine na gua compartilhada de apenas duas piscinas. Isso independe da idade, portanto a maioria das pessoas j est condenada ao Inferno desde os cinco anos. Contei minha me que ela ficava bem linda entregando aqueles Oscars imbecis, mas que devia apertar Control + Alt + D e destrancar a porta do meu quarto em Dubai, Londres, Cingapura, Paris, Estocolmo, Tquio e outros lugares todos os meus quartos. Apertando Control + Alt + C, deveria abrir todas as cortinas e deixar que a luz do sol entrasse nesses lugares selados e sombrios. Fiz meu pai prometer dar minhas velhas bonecas, roupas e bichos de pelcia s empregadas somalianas que temos em cada casa, e aumentar consideravelmente o salrio de todas elas. Alm desses pedidos, solicitei a meus pais que adotassem as empregadas somalianas, adotassem legalmente mesmo, e se certificassem de que essas moas ganhariam diplomas universitrios e se tornariam cirurgis plsticas bem-sucedidas, advogadas tributaristas e psicanalistas, e afirmei que minha me no poderia mais tranc-las em banheiros, nem como piada at que meus pais gritassem em unssono ao telefone: Chega, Madison. Prometemos! No meu esforo para confort-los, acrescentei: Mantenham as promessas e seremos uma grande famlia feliz para sempre! Minha famlia, meus amigos, Goran, Emily, Senhor Treme-Treme e Listra de Tigre... todos passaramos a eternidade juntos. Mas, agora, parece que sou eu quem no vai estar aqui no Inferno.

XXXVI

Est a, Sat? Sou eu, Madison. Mas acho que voc j sabe disso. Se voc tem de ser levado a srio, acho que sabe mais sobre mim do que eu mesma. Voc sabe de tudo, mas suspeito que algo no estava certo. Pelo menos ns nos encontramos cara a cara...

E stamos todos vestidos com nossas fantasias de Halloween, que no so


realmente fantasias, com exceo da fantasia de Emily, de princesa-fada. Babette se recusa a aceitar a possibilidade de que seja um z-ningum morto; em vez disso, embonecou-se como Maria Antonieta, desenhando marcas de pontos pretos no pescoo, e no momento estamos matando tempo na praia do Lago da Bile Tpida, esperando uma carona de volta Vida Real para pegar uns tesouros de doces bem gostosos. Quando parece que vamos ser compelidos a pegar algum resto nojento de carro de boi sujo que levou os judeus para o holocausto, um familiar Lincoln Town Car preto passa em cmera lenta por ns. o mesmo carro do meu velrio, e o mesmo motorista uniformizado usando um bon com visor e culos escuros espelhados que sai do assento do motorista e se aproxima do nosso grupo. Com a mo enluvada, segura uma pilha de papis brancos de aparncia tenebrosa. Num canto, trs parafusos pequenos de encadernao prendem as folhas juntas. Claramente um roteiro original, e at de alguns passos de distncia tem fedor de fome e altas expectativas ingnuas e otimismo absurdo de algum de fora do meio mais de fora do que poderia sonhar. Segurando o calhamao de pginas frente, obviamente esperando que eu o pegasse, o motorista diz: Ei. Os culos espelhados vo das pginas para meu rosto, incitando-me a ver o roteiro e tomar uma posio. Achei meu roteiro para voc ler na viagem de volta Terra. Nesse momento tenso, um canto da boca do motorista se vira num possvel

sorriso malicioso, alguma expresso ou tmida ou irnica, mostrando uma confuso de dentes de roedor amarronzados se projetando de suas gengivas. Suas bochechas expostas ficam de um vermelho vivo. Ele se vira e abaixa a cabea, subindo os ombros. Com a ponta de um p, enfiado numa bota preta brilhante bem das antigas para um motorista, quase como cascos , ele desenha uma estrela de cinco pontas na poeira e nas cinzas. Est segurando a respirao, sua vulnerabilidade to tangvel que voc pode sentir o gosto, mas sei por uma vasta experincia que no momento que tocar sua quimera cinematogrfica ele vai esperar que eu invista nisso, assegure o financiamento para a filmagem principal e fornea um acordo polpudo de distribuio para ele. At no Hades tais momentos so excruciantemente dolorosos. Mesmo assim, eu quero voltar para a comemorao do Halloween com estilo, no num vago de nazistas fedendo a tifo, cheio de piolhos, ento me sujeito a olhar a pgina com o ttulo. L, centralizado em maisculas o primeiro temido sinal da importncia dada a um amador a seu precioso trabalho , leio o ttulo do roteiro: A HISTRIA DE MADISON SPENCER. Autoria e copyright de propriedade de Sat. Primeiro, leio o ttulo de novo. E mais uma vez. Depois, olho para o crach com o nome preso na lapela de seu uniforme de motorista, a prata entalhada, e de fato est escrito: SAT. Com sua mo livre, o motorista tira o chapu, revelando dois chifres cor de osso que se projetam sobre seu tufo de cabelo castanho comum. Ele tira os culos espelhados para mostrar olhos cortados com ris horizontais, como uma cabra. Olhos amarelos. Meu corao... instantaneamente meu corao sobe garganta. Enfim, voc. Sem pensar, eu dou um passo frente, ignorando o roteiro oferecido, e jogo meus braos no motorista, perguntando: Quer que eu leia isso? Enfio meu rosto no uniforme de tweed dele no seu uniforme de tweed. O tecido tem cheiro de metano, enxofre e gasolina. Um abrao depois, eu me afasto. Assentindo para as pginas, pergunto: Voc escreveu um filme sobre mim? L est novamente o sorriso malicioso, como se ele tivesse me visto nua. Como se soubesse do meu pensamento. Ele fala: Ler o roteiro? Minha pequena Maddy, voc viveu isso. Sat balana sua cabea chifruda. Mas, tecnicamente falando, no h voc. A mo enluvada abre o manuscrito e empurra para mim, exigindo: Olhe! Cada momento do seu passado est aqui! Cada segundo do seu futuro! Madison Spencer no existe, Sat alega. No sou nada alm de uma personagem fictcia que ele inventou h eras. Sou sua Rebecca de Winter. Sou sua Jane Ey re. Cada pensamento que j tive, ele escreveu na minha cabea. Cada palavra que eu disse, ele alega ter roteirizado para mim. Fisgando-me com seu roteiro, seus olhos amarelos piscando, Sat diz: Voc no tem livre-arbtrio! Nenhum tipo de liberdade. Voc no fez nada que eu no tenha planejado para voc desde o comeo dos tempos! Eu fui manipulada desde o dia em que nasci, ele insiste. Conduzida to

graciosamente quanto Elinor Gly n faria com uma herona num tapete de pele de tigre num encontro com um xeque rabe. O curso da minha vida foi manipulado to eficientemente quanto pressionando Control + Alt + Madison num teclado. Minha existncia inteira predestinada, decretada no roteiro que ele segura para minha inspeo. Recuo um passo atrs, sem aceitar aquele roteiro vagabundo. Sem aceitar nada desse novo conceito. Se Sat est dizendo a verdade, ento minha recusa j est escrita aqui. Arqueando as sobrancelhas espinhosas, ele diz presunosamente: Se tem coragem e inteligncia, porque quis que as tivesse. Essas qualidades foram o meu presente! Eu exigi que Baal se rendesse a voc. Seus ditos amigos trabalham para mim! Hitler, Calgula, Idi Amin, ele alega que todos entregaram a batalha para mim. por isso que minha ascenso ao poder aconteceu to rpido. por isso que Archer me instigou a lutar para comeo de conversa. Mas eu rebato: Por que devo acreditar em voc? Bato o p e grito. Voc o Prncipe das Mars! Sat joga sua cabea para trs, mostrando seus dentes manchados para o cu e gritando: Sou o Prncipe das Mentiras! Que seja, digo. Digo tambm que se ele mesmo responsvel por tudo o que eu digo foi ELE quem estragou a ltima fala do meu dilogo. Dei fama sua me! Dei ao seu pai uma fortuna! ele berra. Se quer uma prova, escute... Ele abre o roteiro, lendo alto: Madison de repente se sente confusa e aterrorizada. E me senti. Eu me senti confusa e aterrorizada. Ele continua: Madison olha ao redor, buscando ansiosamente pelo conforto do grupo de amigos. E naquele momento eu havia de fato virado meu pescoo, tentando avistar Babette, Patterson e Archer. Mas eles j haviam entrado no carro que esperava. E, sim, conheo as palavras pnico e pulsao acelerada e ataque de ansiedade , mas no estou certa de se posso ao menos existir para viv-las. Em vez de uma garota gorda e esperta de treze anos... posso ser um trao da imaginao de Sat. Apenas manchas de tinta no papel. Se a realidade realmente mudou naquele instante... ou se minha percepo que mudou... no sei dizer. Mas tudo parece minado. Tudo parece estragado. De sua forma nerd, Leonard tentou me alertar. possvel que a realidade fosse exatamente da forma como ele descreveu: Demnio = daimon = musa ou inspirao = meu criador. Lendo compenetradamente as pginas do roteiro, rindo com seu trabalho, Sat diz: Voc minha melhor personagem. Sorri. Estou to orgulhoso de voc, Madison. Voc tem um talento to nato para conduzir almas perdio! Com

uma pitadinha de melancolia, complementa: As pessoas me odeiam. Ningum confia em mim. Ele me encara quase com amor, lgrimas formando-se em seus olhos de bode. Por isso criei voc...

XXXVII

Est a, Sat? Sou eu, Madison, e no sou sua Jane Eyre. No sou a Catherine Earnshaw de ningum. E voc? Com certeza no escritor. No meu dono; s est aloprando com a minha cabea. Se algum tivesse me criado, seria Judy Blume ou Barbara Cartland. Eu tenho confiana e determinao e livre-arbtrio... pelo menos acho que tenho

P or capricho, no levei nenhuma das minhas tropas de assalto ou hordas mongis


para passar o Halloween comigo. Se posso confiar neles se os conquistei de forma justa e certa , no sei mais. Alm disso, h um limite de pessoas que voc pode enfiar num Lincoln Town Car, e, apesar do que minha me diz, um cortejo pode sim ser grande demais. No ltimo minuto, no pude nem usar o bigode de Hitler porque o Listra de Tigre o comeu; da no quis levar meu gatinho e arriscar que ele vomitasse uma bola de pelo nazista no colo de algum. No fim fomos s ns, Archer, Emily, Leonard, Babette, Patterson e eu, batendo de porta em porta. O Clube dos Cinco dos Mortos. Dito isso, usei sim meu cinto de Rei Ethelred II, a adaga de Vlad III, o cajado com o qual Gilles de Rais matou tantas crianas. Emily, vestida como uma princesa-fada, usou o anel de diamante de Elizabeth Bathory. Leonard fez todo o mundo procurar por pipoca doce. Primeiro fomos cidade onde Archer havia vivido pela ltima vez, algum lugar com casas alinhadas pelas ruas cheias de crianas vivas. Talvez alguns fossem crianas mortas, que voltaram como ns por algumas horas de nostalgia. Por um milsimo de segundo pude jurar que vi JonBent Ramsey usando sapatinhos de sapateado de lantejoulas e acenando para ns. Cercados como estamos por grupos de saqueadores de pivetes fantasiados, desconfortvel saber que alguns desses monstrinhos diminutos vivos vo morrer em acidentes de carro relacionados a embriaguez. Algumas lderes de torcida e anjos vo desenvolver distrbios alimentares e morrer de fome. Algumas

gueixas e borboletas vo casar com alcolatras, que batero nelas at a morte. Alguns vampirinhos e marinheiros vo enfiar os pescoos em forcas ou sero mutilados em rebelies de presdio, ou vo ser envenenados por guas-vivas enquanto passam as frias dos sonhos mergulhando no Grande Recife de Coral. Aos super-heris sortudos, lobisomens e vaqueiras, a velhice ir trazer diabetes, doenas cardacas e demncia. Na varanda de uma casa de tijolos, um homem responde a campainha, e nosso grupo grita Gostosuras ou travessuras! na cara dele. Quando ele nos d barras de chocolate, esse homem fala empolgado sobre a roupa de fada de Emily... a fantasia cheia de joias de Maria Antonieta de Babette... Patterson como o soldado grego. Quando os olhos dele pousam em mim, o homem examina a faixa de camisinhas da Hello Kitty no meu pescoo. Colocando uma barra de chocolate na minha mo manchada de sangue, comenta: Espere, no me diga... Voc deve ser aquela menina, a filha daquela atriz, que foi sufocada at a morte pelo irmo psictico, certo? Parado ao meu lado, na varanda do homem, Goran usa um suter de gola rul e uma boina. Ele fuma um cachimbo vazio. Mesmo protegido por trs de culos pesados de tartaruga, os olhos ardentes de Goran parecem feridos. possvel que Sat tenha roteirizado esse momento. Ou pode mesmo estar acontecendo. No, senhor respondo. Sou Simone de Beauvoir. Acenando para Goran, acrescento: E este, claro, o bem famoso monsieur Jean-Paul Sartre. Mesmo agora, estou perdida. Eu estava apenas sendo esperta e misericordiosa ou estava lendo dilogos espertinhos escritos pelo Diabo? Deixando a varanda, nosso grupo continuou pela rua. Quase sem ser notado, Archer seguiu por outra direo, ento eu corri atrs dele para traz-lo de volta a ns. Puxando-o pela manga de couro preta, pedi que me seguisse, mas Archer continuou a caminhar na direo oposta, claramente na prpria misso, colocando mais e mais distncia entre ns dois e o grupo de colegas. Abandonando o Clube dos Cinco. Sem mais palavras, eu o sigo at haver poucas luzes dos postes da rua, e depois mais nenhuma. Continuamos at que a calada de concreto termine, at que as casas terminem, e ns dois estamos caminhando pelo cascalho de uma rua vazia e escura. Archer olha para mim e pergunta: Maddy ? Est tudo bem com voc? Ele est preocupado, ou interpretando um papel? Sat quem roteiriza nossa caminhada? No sei, por isso no respondo. Um porto de ferro fundido se ergue perto de ns nas sombras, e Archer se vira para ele. Ns passamos por uma cerca de ferro, e somos cercados de imediato por tmulos, caminhando em grama cortada, ouvindo grilos cantar. At numa escurido quase total, Archer marcha sem um passo em falso. S pegando a manga de sua jaqueta de couro eu posso segui-lo, e mesmo com essa ajuda eu cambaleio sobre lpides de tmulos. Chuto para o lado buqus de flores, meus sapatos de salto molhados pela umidade. Archer para de modo abrupto, e eu bato nas pernas dele. Sem dizer uma palavra, ele fica de p, olhando para um tmulo, a pedra entalhada com o retrato

de uma ovelha dormindo, duas datas com apenas um ano de diferena. Minha irm Archer diz. Ela deve ter ido para o Cu, porque nunca a vi. Ao lado do tmulo, uma segunda pedra traz o nome Archibald Merlin Archer. Eu diz Archer, batendo na segunda pedra com a ponta da bota. Ficamos l em silncio. A lua acima lana uma luz fraca sobre a cena ao nosso redor, com incontveis lpides espalhadas em todas as direes. A grama iluminada pela lua cobre o cho. Incerta de como responder, eu estudo o rosto de Archer buscando pistas. A luz da lua ilumina o moicano azul e reflete-se prateada em seu alfinete de segurana. Enfim, pergunto: Seu nome era Archie Archer? No me faa lhe dar um murro. Archer explica como, na noite depois que sua irm foi enterrada, ele voltou ao tmulo. Naquela noite uma tempestade estava se formando, reunindo nuvens de troves, ento Archer correu para roubar uma garrafa de spray de herbicida, o tipo de aerossol para matar ervas daninhas e grama. Ele borrifou nas botas de motoqueiro at o couro ficar encharcado, depois caminhou para o tmulo recm-coberto. L, com suas botas soltando veneno em cada passo, Archer fez um ritual primitivo, uma dana da chuva na ltima hora antes de a tempestade vir. Deu saltos e piruetas. Sua jaqueta de couro balanando, ele xingou, virando seu pescoo e revirando os olhos. Pisando com seus ps txicos, Archer vociferou e gritou, saltando e dando cambalhotas contra o ataque de vento crescente. Com a tempestade se adensando, empinou-se, cabriolou e saltou. Enfureceu-se e uivou. Quando as primeiras gotas de chuva tocaram seu rosto, Archer sentiu o ar que o cercava estalando com eletricidade esttica. Seu cabelo azul se empinou em sua altura total, e o alfinete de segurana em sua bochecha faiscou e vibrou. Um dedo branco de luz serpenteou descendo do Cu, Archer diz, e seu corpo todo foi frito ao redor do alfinete de segurana. Bem aqui diz, parado ao lado do tmulo da irm, no lugar que iria se tornar seu prprio tmulo. Ele faz uma careta. Que viagem! Naquele pedao de grama cortada se estendendo por uma dzia de tmulos em ambas as direes, aquela alameda, um fantasma dos passos de dana de Archer ainda permanece. L, uma nova gerao de grama, mais verde, mais suave, como as primeiras lminas frescas a crescer para cobrir um campo de batalha, essa nova grama segue cada pegada txica que Archer deixou antes de ser atingido pelo raio. Em todo lugar em que ele pisou com as botas envenenadas, conta, a grama morreu, e s agora crescia de novo, rebrotando, para apagar a coreografia da madrugada. L, apenas dias depois que ele criou uma gigante heresia, um sacrilgio de kebab espetado ao redor de seu prprio piercing incandescente em tempo para seu prprio funeral, suas palavras finais j haviam surgido com letras amarelas envenenadas claramente legveis no verde podado. Quando o coveiro colocou seu caixo no tmulo, marcharam por esses passos de dana raivosos, esse caminho danado, cambaleante, que dizia em letras amarelas grandes demais

para qualquer um ler, a no ser uma entidade: Foda-se a vida. Dois filhos numa semana... diz Archer , coitada da minha me. No silncio que se segue, eu comeo a ouvir meu nome na brisa da noite, to suave quanto o cheiro distante de chamas de vela cozinhando abboras entalhadas por dentro. De algum lugar no horizonte da noite, um coro de trs vozes leves parece me chamar. No escuro distante, trs vozes cantam repetidamente: Madison Spencer... Maddy Spencer... Madison Desert Flower Rosa Parks Coy ote Trickster Spencer... Com o som de sereias hipnotizando, cativando, me atraindo ao desconhecido, eu cambaleio em busca da isca. Estou passando entre tmulos, hipnotizada, ouvindo. Totalmente tomada. Atrs de mim, Archer chama: Para onde est indo? Tenho um encontro, digo. No sei onde. No Halloween? Archer grita. Temos de voltar para o Inferno meianoite. No se preocupe grito para tranquiliz-lo. Ainda vagando, confusa, em busca das minhas vozes misteriosas, arrastada pelo som do meu prprio nome, repito: No se preocupe. E, distrada: Vejo voc no Inferno.

XXXVIII

Est a, Sat? Sou eu, Madison Desert Flower Rosa Parks Coyote Trickster Spencer. Voc me provocou. Trouxe minha ira sobre sua casa. Agora, para provar que eu existo, preciso matar voc. Como a criana vive mais do que o pai, a personagem precisa enterrar o autor. Se voc de fato meu autor, ento mat-lo vai acabar com minha existncia tambm. Pequena perda. Uma vida dessas, como seu fantoche, no vale a pena. Mas, se eu destruir voc e seu roteirinho de quinta, e ainda existir... ento minha existncia ser gloriosa, porque vou me tornar minha prpria mestra. Quando voltar para o Inferno, prepare-se para morrer pelas minhas mos. Ou esteja pronto para me matar.

Meus piores medos aconteceram. No colgio interno suo onde me encontrei


trancada do lado de fora, pelada na neve de noite, eu me tornei o fantasma fruto de boatos de riquinhas tolas. Por que que eu aconteo como histria para todo o mundo exceto para mim mesma? Reunidas no pequeno alojamento que certa vez eu ocupei, as vrias turmas de alunas essas meninas cheias de risadinhas passam esse Halloween ao redor da minha antiga cama. Sentadas sobre a cama aproximadamente na mesma posio que elas me seguraram, me sufocaram e me trouxeram de volta vida, l estavam as trs piranhas. o trio de vagabas que recita: Chamamos a alma eterna da falecida Madison Spencer. Em unssono, dizem: Venha para ns, Madison Desert Flower Rosa Parks Coy ote Trickster Spencer... E todas ridicularizam meu nome absurdo. Exigimos que o fantasma de Maddy Spencer venha e nos obedea...

Vagabas ou Sat. Por que sempre me chamam para obedecer algum? Centrado na cama, um prato roubado da sala de jantar com algumas velas queimando, mas fora isso meu quarto est escuro. As cortinas esto abertas, revelando rvores irregulares e noite invernal. A porta para o corredor est fechada. Uma das sirigaitas se inclina para a lateral da cama. Ela busca embaixo do travesseiro e tira um livro, com as pontas das folhas enroladas. Com esse objeto pessoal a galinha diz , exercemos nosso poder de controlar voc, Maddy Spencer... O livro? minha amada cpia de Persuaso. Uma coleo de personagens que h muito vive alm do autor. Ao ver meu objeto pessoal, meu livro favorito, as outras meninas sorridentes ficam em silncio. Seus olhos brilham luz das velas. com essa deixa, como se eu pressionasse Control + Alt + C no computador da minha me, que comeo lentamente a arrastar as cortinas fechadas, e, com essa primeira insinuao de movimento, as garotas reunidas gritam. As meninas menores correm e caem umas sobre as outras em sua corrida para escapar do quarto. To fcil quanto pressionar Control + Alt + A, aumento o ar-condicionado, diminuindo a temperatura do quarto at que as meninas que restam possam ver seu hlito no ar, enevoado, luz de velas. Da mesma forma que apertaria Control + Alt + L, pisco as luzes do teto, apagando e acendendo piscando to rpido quanto o raio. Preenchendo o quarto com o equivalente de cada flash de fotos que a revista People j tirou de mim. Cego as meninas reunidas, como fariam paparazzi mercenrios. Com isso, as garotas remanescentes abrem caminho para a porta, saindo pelo corredor, gritando e berrando como almas condenadas trancadas dentro das jaulas imundas do Inferno. Elas arranham joelhos e cotovelos subindo umas sobre as outras, deixando apenas as trs barangas ainda sentadas ao redor das velas na minha cama. Sim, aqui estou, a lendria garota nua que deixou as marcas de fantasma das mos mortas na maaneta desse prprio alojamento. Senhorita Madison Desert Flower Rosa Parks Coy ote Trickster Spencer. Aqui estou eu, voltando para vocs por apenas uma noite, a filha mimada e pamonha de uma estrela de cinema. Olho para as trs com seus ps de bal em ponta maculando minha cama, e os quadris ossudos e suas bundas anorxicas afundando no meu velho colcho, e to fcil quanto tocar Control + Alt + D, bato e tranco a porta do corredor. Eu as selo dentro do meu quarto assim como minha me manteria uma empregada somaliana refm at o azulejo do banheiro ser de fato limpo. Da forma honrada e atemporal que os mortos sempre mandaram mensagens para os vivos, eu berro meu ataque subsnico nas entranhas das periguetes, revirando e fervendo os contedos de seus tratos digestivos to abusados, borbulhando e mexendo os restos cozidos contidos em seus intestinos, estmagos e clon. Empurro a baguna em violentas ondas peristlticas, fazendo as trs apertarem a barriga, os orifcios inferiores irrompendo em nuvens de metano, apagando as velinhas, abafando o quarto numa escurido ftida e

sufocante. Eu foro para fora a massa quente das refeies passadas, empurrando-a contra os msculos anais e orais contritos, trompeteando essa putrescncia escaldante numa pasta contra esse confinamento de parede de carne. Com as mos cobrindo as bocas ardentes, as garotas gritam entre os dedos, uivando e pedindo ajuda. Agarram seus diafragmas inchados. No corredor, alm da porta fechada, as estudantes reunidas e o corpo docente brigam com a maaneta trancada. S ento eu anuncio que cheguei. Sou Madison Spencer, a comandante do Inferno. Torno minha voz soprano bem sombria e, uivando etrea, aviso aquelas trs piranhas de que precisam se esforar para no serem condenadas... porque, se forem, sofrero minha ira pela eternidade. Sero sujeitas aos meus caprichos e passaro pelas torturas infinitas que eu devo decretar. Como Archer berrando e danando no cemitrio de noite, um para-raios humano, decreto que, se essas trs meninas se encontrarem condenadas ao Hades, vou for-las a ficar junto com Hitler e companhia, submersas at os lbios no Pntano de Abortos dos Semiformados, para sempre. O fedor acre de enxofre do Inferno j comea a se espalhar, fluindo, saindo dos prprios corpos flexveis treinados em bal. As trs meninas choram e imploram por perdo e liberdade. A porta fechada reverbera com socos e gritos de splica dessas alunas e professores excludos no corredor. Ouam minhas palavras digo. Deste momento em diante, para se salvarem, elas precisam utilizar os terrveis termos neguinho e bicha sempre que tiverem a oportunidade. Nunca devem lavar as mos depois de usar o banheiro. Devem evitar cobrir a boca quando tossirem ou espirrarem, em particular a bordo de avies durante o servio de bordo e apresentaes de O paciente ingls. Oh, e eu sigo adiante. Droga, estou me divertindo tanto! E no ltimo instante possvel, antes que elas sufoquem totalmente mortas, atoladas na prpria imundcie pungente, abro a porta, permitindo que todas as colegas vejam o que essas ordinrias se tornaram. L esto elas, esparramadas, gemendo na prpria degradao gosmenta para que o mundo todo veja. E, sim, sou mesquinha e vingativa, mas tenho lugares para ir e rvores florescentes para plantar. Tenho hordas malignas e exr citos sedentos de sangue para comandar. De acordo com meu sensato e durvel relgio de pulso, falta vinte minutos para a meia-noite do Halloween. Para qualquer um que esteja lendo isso, e que ainda no est morto, desejo sorte. Sinceramente desejo. Continue tomando suas vitaminas. Continue correndo ao redor de represas e evitando fumar passivamente. Cruze seus dedos... talvez a morte no ocorra a voc. E, sim, tenho treze anos, estou morta e sou uma menina. Posso ser um pouco sdica e um tanto infantil... mas pelo menos no sou uma vtima, no mais. Tenho esperana. Tenho esperana, logo, existo. Graas a Deus que tenho esperana. Para o resto de vocs, por favor, no tenham medo. Se terminarem no Cu,

ponto para vocs! Mas, se no... bem, me procurem. A nica coisa que faz a Terra parecer um Inferno, ou o Inferno parecer um Inferno, a expectativa de que deva ser um Paraso. A Terra a Terra. Morto morto. Outra dica de algum do ps-vida dentro da vida: se perder o toque de recolher da meia-noite na vspera de Todos os Santos, voc fica preso vagando pela Terra, um fantasma preso entre os vivos, at o prximo Halloween. Agora, se me d licena, est tarde, e estou numa pressa danada para chutar a bunda do diabo. Continua...

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