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Num reino distante o soberano tinha um nico filho, o prncipe Igor, rapaz belo, inteligente e amado por todos

os sditos. No reino vizinho havia duas princesas, filhas do rei que governava e era vivo: Smia, a mais nova e Milena, do primeiro casamento. Ambas foram criadas pelo pai com muito amor e carinho; este no demonstrava mais ateno nem a uma nem a outra. Recebiam, ambas, o mesmo tratamento afetuoso. Os dois soberanos haviam combinado que o prncipe Igor e a princesa Milena se casariam quando atingissem a idade propcia, mas os dois jovens nunca tiveram conhecimento deste acordo. Um dia, a princesa Smia e suas damas de companhia cavalgavam pelos campos e, ignorando os limites do reino, atravessaram o rio que separava os domnios dos dois soberanos. Ao avistar o grupo de amazonas o prncipe Igor chamou seus cavaleiros e foram ao encontro delas; e de maneira gentil e cordial, dirigiu-se princesa perguntando-lhe sobre os motivos que a traziam ao territrio do seu pai.

Encantada pela beleza e educao do jovem a princesa s conseguiu responder que no percebera ter ultrapassado os limites territoriais e, portanto, se desculpava pelo equvoco. O prncipe, gentilmente, se prontificou a acompanh-la no trajeto de retorno. E assim ambos caminharam lado a lado, conversando animadamente, at chegar margem do rio, onde montaram em seus respectivos animais. Sabiam estar apaixonados e no conseguiam negar ou disfarar este fato. Combinaram um novo encontro ali, na curva do rio, naquele recanto florido da plancie que se estendia at no sop da montanha. Ao tomar conhecimento do ocorrido, o rei envia o prncipe Igor para uma longa e demorada misso num pas distante. E imediatamente comunica o fato ao soberano, pai da princesa Smia, que agradece, mas nada transmite sua filha. Mas uma das damas de companhia da princesa Smia, que ouvira e compreendera a conversa do rei, decide interferir. Chama um dos guardas palacianos e pede que ele rapte a princesa Milena e a esconda num vale distante, explicando-lhe que estava salvando sua vida, pois uma terrvel conspirao para derrubar o governo de seu pai estava sendo tramada. O prncipe Igor retorna da misso e, para ganhar tempo, o pai lhe d outra tarefa igualmente importante. E, no mesmo dia, os dois reis decidem marcar o casamento do prncipe Igor e da princesa Milena para quando ele voltar. O desaparecimento da princesa Milena est sendo mantido em sigilo pelo pai.

Mas, atravs de um dos seus cavaleiros, o prncipe Igor fica sabendo do plano do pai e tambm do desaparecimento da princesa Milena, no comentado pelo pai dela. Naquela noite ele parte a galope para se encontrar furtivamente com a princesa Smia, que vai esper-lo na curva do rio. Ao ver-se diante da amada ele explica o plano dos dois soberanos. Combinam se encontrar do outro lado do grande mar, no alto da montanha, pois ele est incumbido de conduzir um povo numa expedio de conquista e ocupao daquela ainda pouco conhecida regio. Despedem-se e retornam aos seus respectivos palcios. Mas o plano do prncipe Igor descoberto pelo seu pai, que o chama e informa que a sua misso ser adiada at o incio do ano seguinte. E sem que o prncipe soubesse a expedio partiu naquela noite, sob comando de um dos sobrinhos do rei. A princesa Smia, animada da esperana de ser feliz ao lado do seu amado, parte s escondidas e, disfarada, cruza o grande mar. Aps intensas dificuldades ela alcana a grande montanha e, no alto, se depara com uma povoao. recebida com muita alegria e surpresa pelos nativos, que fazem festa e cantam comemorando a sua chegada. Acostumados a viver praticamente nus em contato direto com a Natureza eles ficam admirados pela beleza da jovem branca, suas vestimentas e seus longos cabelos louros. No conseguem compreender que uma pessoa possa ter cabelos daquela cor; e s na luz do Sol encontram um elemento de comparao. E assim, passam a consider-la uma deusa e a cham-la de Guaraciaba, < Cabelos do Sol>. Constroem para ela uma simples e aconchegante cabana numa pequena elevao a poucos metros da entrada da aldeia; e satisfazem com imenso prazer todos os seus gozos e caprichos.

Ela se adapta rapidamente quela forma de vida; transmite-lhes alguns dos hbitos de seu povo e, noite, sempre diante da fogueira, conta-lhes histrias fantsticas do mundo que eles no conhecem. Narra os acontecimentos que a levaram at aquela regio; e declara que representantes do seu povo esto para chegar e no comando vem o seu noivo, com quem se casar. Todos se alegram com estas notcias e passam a vigiar todos os dias na esperana de avistar logo os to esperados visitantes. Muitos meses decorrem sem que se tivessem notcias dos aventureiros. Os mensageiros informam apenas que homens brancos chegaram em grandes canoas e se instalaram em vrios pontos do litoral e no planalto. A princesa se impacienta com a falta de notcias. No consegue imaginar o que pode ter ocorrido e se deixa invadir pela tristeza. Mas, numa tarde, homens brancos se aproximam da aldeia numa expedio de reconhecimento. Os nativos correm a receb-los, para os conduzir princesa. Surpresos pela festiva recepo eles se deixam levar at a cabana da deusa Guaraciaba. Mais surpresos ficam quando a

reconhecem. Como sabiam com o prncipe Igor, eles que tm

do

envolvimento dela narram os fatos de conhecimento. Informam que o prncipe se casara com a princesa Milena, por determinao do seu pai, que alegara ter a princesa Smia desaparecido. Seu

pai descobrira que a princesa Milena tinha sido raptada por uma das suas damas de companhia e fora, por um dos guardas, escondida no alto da montanha. Com a ameaa de mandar enforcar a dama de companhia e o guarda, os dois soberanos conseguiram convencer o prncipe Igor a aceitar o matrimnio. A princesa se desespera. Todos os seus sonhos de felicidade se desvanecem naquele momento. Na aflitiva angstia de ver perdidas todas as suas esperanas ela sai correndo pela montanha, chorando alucinadamente. Ningum conseguiria conter-lhe o desespero. No dia seguinte, bem cedo, os nativos decidem sair sua procura. Dividem-se em grupos e seguem em vrias direes. Encontram, e ficam conhecendo, inmeras cachoeiras, cuja existncia ignoravam, e, na sua simplicidade, atribuem a origem das quedas dgua s lgrimas copiosas que a deusa houvera derramado. Entristecidos, eles continuam as buscas por dias e semanas. A cada nova cachoeira encontrada confirma-se a certeza de ter a deusa passado pelo local. Mas ela no seria encontrada, jamais.

Guardaram na memria a bela imagem da deusa branca de cabelos do Sol, passando a cultu-la em seus rituais. E at hoje chamam a regio de Mantiqueira, <Serra que chora>.

Joo Cndido da Silva Neto Bueno Brando/MG (alto da serra que chora)

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