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WILLIAMS, Raymond. Tragdia Moderna. So Paulo: Cosac Naify, 2002. 1.

Tragdia e experincia Para Raymond Williams a tragdia possui vrios sentidos. Ela pode ser experincia, um conjunto de obras, um conflito ou um problema acadmico. Uma experincia que consiste na distncia entre o desejo do homem e a sua resistncia ao sofrimento. Em nossa cultura o termo tragdia se tornou corriqueiro, assim acontecimentos como: um desastre numa mina, uma famlia destruda pelo fogo, uma carreira arruinada, uma violenta coliso na estrada (p. 30) so intituladas de tragdias. Essas experincias, por vezes, vivenciadas na dimenso individual concorrem com o conceito cristalizado pela crtica literria de tragdia como um gnero de estrutura fixa por mais de vinte sculos:
Tragdia, ns dizemos, no meramente morte e sofrimento e com certeza no acidente. Tampouco, de modo simples qualquer reao morte ou ao sofrimento. Ela , antes um tipo especfico de acontecimento e de reao genuinamente trgicos e que a longa tradio incorpora. Confundir essa tradio com outras formas de acontecimentos e de reao simplesmente uma demonstrao de ignorncia (WILLIAMS, 2002, p. 30-31).

A tragdia entendida como uma experincia seja ela na dimenso coletiva ou individual que pode se manifestar numa obra de literatura dramtica como num acontecimento pessoal. Raymond Williams no introduz apenas o uso do termo tragdia fora do esteio da obra de literatura dramtica, mas problematiza o uso desse termo ao longo da tradio literria; que sanciona ou no alguns acontecimentos como trgicos de acordo com uma interpretao pautada no molde elegido pela crtica literria. Raymond Williams coloca em discusso o curto-circuito provocado pelo conceito de tragdia utilizado na contemporaneidade e de tragdia no vis da tradio. Buscando uma investigao mais alargada do termo, Williams (2002) examina o sentido da tradio e questiona o seu significado e a permanncia do seu sentido ao longo da histria. 2- Tragdia e tradio A reflexo de Raymond Williams em torno da tragdia busca um ponto de interseo entre a tradio e experincia. A palavra tragdia chega a ns a partir da longa tradio da civilizao europeia, e fcil ver essa tradio como uma importante continuidade: o fato de que tantos dos escritores e pensadores mais recentes se mostraram conscientes do papel desempenhado por aqueles que os antecederam, vendo a si mesmos como contribuindo para uma ideia ou forma comum. E no entanto as palavras tradio e continuidade podem nos levar a uma abordagem completamente equivocada da tragdia. Quando comeamos a estudar a tradio, tornamo-nos imediatamente conscientes da mudana. Tudo o que se pode considerar certo a continuidade da tragdia como palavra. possvel que haja outras continuidades importantes, mas certamente no se pode comear a pesquisa pela mera suposio de que elas existam (p. 33).

No recorrente contraste verbal entre tradicional e moderno, h sempre uma presso para comprimir e unificar as variadas reflexes do passado em uma nica tradio, a tradio. No caso da tragdia, h presses adicionais de um tipo especfico da existncia de uma tradio comum grego-crist, que deu origem civilizao ocidental. A tragdia a primeira vista, um dos mais simples e mais poderosos exemplos dessa continuidade cultural. Ela une, culturalmente, gregos e elisabetanos. Congrega helenos e cristos em uma atividade comum. [...]. Em certas pocas da nossa prpria histria, a revitalizao da tragdia foi uma estratgia estabelecida pela conscincia da necessidade de uma tradio. Em nosso sculo, especialmente, em que houve uma impresso muito difundida de que aquela civilizao estaria sendo ameaada, o uso da ideia de tragdia para definir toda uma importante tradio em vias de ser destruda por um presente ingovernvel tornou-se bastante evidente. [...]. O que est implicado aqui, mais a compreenso de que uma tradio no o passado, mas uma interpretao do passado: uma seleo e avaliao daqueles que nos antecederam, mais do que um registro neutro. E, se assim , o presente, em qualquer poca, um fator na seleo e na avaliao. No o contraste, mas a relao entre o moderno e o tradicional aquilo que interessa ao historiador (p. 33-34). Desse modo, examinar a tradio trgica no significa necessariamente interpretar um nico corpo de obras e pensamentos ou perseguir variaes em uma suposta totalidade. Significa olhar crtica e historicamente para obras e ideias que tm algumas ligaes evidentes entre si e que se deixam associar em nossas mentes por meio de uma nica e poderosa palavra. , acima de tudo, observar essas obras e ideias no seu contexto imediato, assim como na sua continuidade histrica, examinando o lugar e a funo que exercem em relao a outras obras e ideias e em relao diversidade e multiplicidade da experincia atual (p.34). Clssico e medieval O carter nico da tragdia grega frequentemente afirmado, mas tambm frequentemente, maneira de sua afirmao, negado. As peas sobrevivem: ou seja, trinta e duas peas de um conjunto de cerca de trezentas, escritas por squilo, Sfocles e Eurpides, e nenhuma escrita pelo grande nmero de outros trgicos conhecidos de nome. E no entanto o que sobrevive tem um poder extraordinrio, mesmo que desigual: umas oito ou dez peas esto entre os maiores dramas do mundo. [...] E no entanto, nunca houve, de fato, uma recriao ou imitao da tragdia grega, o que, na verdade, no deveria causar surpresa, porque a sua singularidade genuna e, em aspectos importantes, intransfervel (p. 35). A Cultura grega marcada por uma extraordinria rede de crenas que se liga a instituies, prticas e sentimentos e no por princpios sistemticos e abstratos a que hoje chamaramos de uma filosofia trgica ou uma teologia. Os mais profundos questionamentos e modos de entendimento remontam, continuadamente, a mitos especficos, e essa caracterstica de suma importncia para o entendimento da natureza dessa arte, porque da natureza do mito resistir a uma elucidao precedente; os seus desenvolvimentos partem sempre de suas particularidades em direo quelas que mais recentemente fazem parte da experincia (essa a dimenso da diversidade de interpretao e de nfase nos trgicos) (p. 35-36). A histria que a tragdia apresenta, ento, a transio da prosperidade para a adversidade, determinada pelo fato geral e externado da mutabilidade. Como tal, e apesar das diferenas que ser necessrio observar depois, ela tem primeira vista mais

em comum com a ideia grega de tragdia doq eu com qualquer verso posterior. A tragdia envolve indivduos, nesta obra, apenas no sentido do primeiro significado de indivduo um membro de um grupo ou lago similar mais do que um ser nico que pode ser separado e isolado [...]. As tragdias medievais so geralmentre exemplos copilados de uma lei geral, e a palavra-chave Fortuna (p. 39). O efeito da tragdia medieval era ento paradoxal, no interior do que se via indubitavelmente como uma continuidade. Representava uma limitao drstica de raio de ao e uma excluso de conflitos, sob presso daquilo que devemos ver como a alienao da sociedade feudal. A nfase sobre uma condio geral tornou-se to vinculada a um nico caso particular a queda de prncipes que referncia geral passou a ser amplamente negativa: uma abstrao definindo uma ao limitada. De maneira inda mais paradoxal, o elemento exemplar foi suprimido pela prpria nfase sobre a posio social elevada, que passou de uma qualidade genrica e abrangente a uma condio isolada (p. 43). A mudana crucial aconteceu na passagem de uma cultura na qual as categorias sociais e metafsicas no podiam ser distinguidas para uma cultura na qual elas eram, pela natureza modificada do metafsico, opostas de uma maneira bastante evidente. A real vinculao entre o poder temporal e a condio espiritual permaneceu, para todas as formulaes, sem soluo. No mbito dessa profunda alienao, a tragdia, apesar de todas continuidade que a palavra sugere, tornou-se num caso especfico e at mesmo um motivo de polmica. Tragdia era uma histria, um relato, algumas vezes at um arrolamento, porque nestes termos nao podia ser vista como uma ao (p. 44). Renascena