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CIP-BRASIL. CATALOGAO NA PUBLICAO SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ C86e Cao, Irene Eu te vejo [recurso eletrnico] / Irene Cao; traduo Aline Leal. 1. ed. Rio de Janeiro: Objetiva, 2014. recurso digital Traduo de: Io ti guardo Formato: ePub Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions Modo de acesso: World Wide Web 215p. ISBN 978-85-8105-177-2 (recurso eletrnico) 1. Romance italiano. 2. Livros eletrnicos. I. Leal, Aline. II. Ttulo. 13-05629 CDD: 853 CDU: 821.131.3-3

Sumrio

Capa Folha de Rosto Crditos Dedicatria 1 2 3 4 5 6 7 8 9

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10 11 12 13 14 15 16 17 18 Agradecimento

Para Manuel, meu irmo

O amarelo absorve a luz do sol, muda para o laranja e, ento, desaparece num vermelho vivo. Um corte, quase uma ferida, deixa entrever pequenos gros de um roxo brilhante. Meus olhos esto parados nesta rom h horas. apenas um detalhe, claro, mas tambm a chave do afresco. O tema o rapto de Proserpina, momento em que o severo senhor do inferno, um Pluto enrolado na nuvem prpura de sua vestimenta, agarra com fora os quadris da deusa que est pegando uma enorme rom s margens de um lago.

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O afresco no assinado, por isso o autor permanece rodeado por uma aura de mistrio. Sei apenas que viveu no incio dos anos 1700 e que deve ter sido um autntico gnio, considerando o estilo do desenho, a granulao da cor e o delicado jogo de luz e sombras. Estudou cada uma das pinceladas e eu estou tentando no trair seu esforo de perfeio. A uma distncia de sculos, minha tarefa interpretar seu gesto criativo e reproduzi-lo no meu. Este o primeiro restauro de verdade no qual estou trabalhando completamente sozinha. Aos 29 anos, este trabalho uma grande responsabilidade, mas tambm um orgulho: desde que sa da Escola de Restauro esperava a minha chance, e agora que ela chegou vou fazer de tudo para no desperdi-la. Ento, aqui estou eu, h horas em cima desta escada, no meu macaco impermevel,

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de bandana vermelha para segurar meu cabelo castanho estilo Chanel mas alguns cachos rebeldes teimam em escapar e cair sobre meus olhos , e com o olhar fixo na parede. Felizmente no h espelhos por aqui, porque com certeza devo estar com o rosto marcado pelo cansao e pelas olheiras. Mas no me importo. So os sinais visveis da minha determinao. Vendo-me friamente: sou eu mesma, Elena Volpe, sozinha no saguo imenso de um palcio antigo e desabitado h tempos, no corao de Veneza. E exatamente aqui que quero estar. Passei uma semana inteira limpando o fundo do afresco e hoje, pela primeira vez, vou usar cores. Uma semana muito, talvez demais, mas no quis arriscar. necessrio ter muita cautela, porque basta um nico toque errado para comprometer o trabalho

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inteiro. Como dizia um professor meu: Se voc limpar bem, j meio trabalho andado. Algumas partes do afresco esto totalmente estragadas e nesses pontos terei que me conformar em fazer um novo reboco com o estuque. Culpa da umidade de Veneza, que penetra em tudo: na pedra, na madeira, no tijolo. Mas em volta das reas danificadas h outras em que as cores conservaram todo o seu brilho. Hoje de manh, subindo na escada, disse a mim mesma: S vou descer quando tiver encontrado os tons certos para aquela rom. Mas talvez eu tenha sido otimista demais... Nem sei quantas horas se passaram e ainda estou aqui, testando toda a paleta dos vermelhos, dos laranjas e dos amarelos sem um resultado que me satisfaa. J joguei fora oito potinhos de prova, onde misturo os ps pigmentados com pouca gua e algumas

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gotas de leo para obter consistncia. Estou prestes a me aventurar com o nono potinho, quando escuto um toque. Vem justamente do bolso do macaco. Infelizmente. intil tentar ignor-lo. Por pouco no caio no cho. Agarro o celular e leio o nome piscando com insistncia no visor. Gaia, minha melhor amiga. Ele, tudo bem? Estou na piazza Santa Margherita, quer vir beber alguma coisa no Rosso? Hoje est mais cheio que de costume, est timo, vem! diz de um flego s, sem perguntar se est incomodando ou simplesmente me dar a chance de responder. Pronto, ela j est em sua fase relaes pblicas. Gaia trabalha para os bares mais na moda da cidade e da regio do Vneto, organiza eventos e festas VIPs. Comea por volta das quatro da tarde e continua direto at tarde da noite. Mas para ela no se trata somente de um trabalho; uma verdadeira

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vocao: aposto que, mesmo se no lhe pagassem, faria isso. Desculpe... Que horas so? pergunto, tentando conter sua avalanche de palavras. Seis e meia. Ento, voc vem? O Rosso um bar frequentado pelos jovens venezianos despreocupados, aquele tipo de gente que precisa de uma pessoa como Gaia para decidir o que fazer com as prprias noites. Meu Deus, j to tarde assim? O tempo voou sem que eu percebesse. Ei, Ele... Voc est a? Tudo bem? Diga alguma coisa, droga... Gaia grita e sua voz fura meus tmpanos. Voc est emburrecendo com aquele afresco... Voc tem que vir aqui, imediatamente! uma ordem! Puxa, Gaia, daqui a meia hora eu paro, prometo. Respiro fundo. Mas vou para casa. Por favor, no fique chateada.

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Claro que eu fico chateada, voc no passa mesmo de uma boba! desabafa. Um clssico. nosso jogo de papis: dois segundos depois e ela est calma e feliz de novo. Ainda bem que Gaia no registra nenhum dos meus no. Tudo bem, escute, ento v para casa, descanse um pouco e mais tarde vamos ao Molocinque. S digo que temos dois ingressos para a rea VIP... Obrigada pela lembrana, mas no fao nenhuma questo de me enfiar naquela multido apresso-me em dizer antes que ela continue. Gaia sabe que no suporto confuso, que quase nunca bebo e que, para mim, danar significa, na melhor das hipteses, bater o p contando o tempo... um tempo s meu, para falar a verdade. Sou tmida, no levo jeito para esse tipo de diverso, sinto-me sempre deslocada. Mas ela no desiste: sempre tenta me arrastar

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para uma de suas noitadas. E, no fundo, embora nunca confesse, agradeo a ela por isso. Voc j terminou de trabalhar? pergunto, tentando mudar o rumo da conversa. Sim, e hoje o dia foi incrvel. Eu estava com uma diretora russa. Ficamos trs horas na Bottega Veneta olhando bolsas e botas de couro, ento depois eu a levei a Balbi e l a mulher decidiu comprar dois vasos de Murano. Alis, na loja da Alberta Ferretti vi dois vestidos da nova coleo que parecem perfeitos para voc. De um bege que ficaria fofo com o castanho dos seus cabelos... Vamos l um dia desses, assim voc experimenta. Quando no est ocupada dizendo s pessoas aonde ir noite, Gaia explica a elas como gastar o prprio dinheiro: na prtica, personal shopper. aquele tipo de mulher que tem ideias claras sobre tudo e uma grande capacidade de convencer os outros.

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To grande que existe quem est disposto a pagar para ser convencido. Mas eu no: desenvolvi anticorpos em 23 anos de amizade. Vamos, claro, assim voc acaba comprando para voc, como sempre. Mais cedo ou mais tarde eu consigo fazer com que voc se vista decentemente. Voc um desafio permanente, minha querida, saiba disso! Desde que ramos adolescentes Gaia leva adiante essa cruzada contra meu jeito, digamos, um pouco desleixado, de me vestir. Para ela, sair por a de jeans e sapatos sem salto no representa uma alternativa confortvel, mas um auto-sacrifcio explcito e incompreensvel. Se dependesse de Gaia, eu trabalharia todos os dias de minissaia e salto 12, e pouco importa que eu seja obrigada a subir e descer mil vezes perigosssimas escadas de pintor ou que fique por horas em

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posies que eu no definiria exatamente como confortveis. Se eu tivesse as suas pernas..., repete sempre. E, alm disso, toda vez repete o mantra de Coco Chanel: Precisamos estar sempre elegantes, todos os dias, porque o destino pode estar nos esperando na esquina. E, de fato, ela no coloca os ps na rua sem estar com a maquiagem, o penteado e os acessrios perfeitos. s vezes, incrvel como eu e essa mulher vivemos em planetas to diferentes. Se no fosse minha melhor amiga, provavelmente eu no a suportaria. Mas, Ele ela volta ao ataque, inabalvel. Hoje noite voc tem que ir ao Molo... Puxa, Gaia, no fique chateada, j disse que no posso! Quando cisma com uma coisa, me d nos nervos. Mas Bob Sinclair vai estar l!

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Quem? pergunto, enquanto na minha testa pisca SEM REGISTRO. Gaia bufa, irritada. O DJ francs, aquele famoso. Estava no jri do Festival de Cinema semana passada... Ah, ento t! De qualquer maneira continua, como se nada pudesse ofend-la , sei por fontes seguras que vrios famosos estaro na rea VIP, inclusive, escute bem... faz uma pausa estudada ... Samuel Belotti! Ai, meu Deus, o ciclista de Pdua? reclamo, indignada, com um tom de desaprovao total. um dos tantos meio namorados famosos que Gaia espalhou em alguns cantos da Itlia e do mundo. O prprio. No entendo o que voc v nele: um cretino arrogante, no sei mesmo onde voc acha que ele um gato. Eu e Gaia no

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temos o mesmo gosto nem em relao a homens. Ah, eu sei bem onde ele gato... d uma risadinha. Tudo bem... mudo de assunto. E ele est a fim? Eu mandei uma mensagem pro celular dele. No me respondeu, est com a danarina da televiso agora. Suspira. Mas eu no desisto, porque no que ele tenha me dado um fora, exatamente... Acho que est s ganhando tempo. No sei como voc consegue conhecer tanta gente, e talvez nem queira saber. Trabalho, querida, isso s trabalho diz, e posso imaginar muito bem o sorrisinho malicioso que deve estar estampado em seu rosto nesse momento. As relaes pblicas, todo mundo sabe, exigem muita dedicao...

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Na sua boca, as palavras trabalho e dedicao soam vazias, sem significado provoco-a, escondendo uma pontinha de inveja. Nisso eu gostaria de parecer com ela um pouco, admito. Eu sou super-rigorosa e responsvel. Ela, leve e descaradamente irresponsvel. Voc no me admira, Ele. minha melhor amiga e no me admira! ri. Tudo bem, v ao Molo e divirta-se. Alis, cuidado para no se cansar demais, querida! Claro que voc vai dizer no de novo... Mas eu no estou nem a e continuo insistindo, voc sabe. No me rendo, meu amor... Claro que sei. Esse teatrinho o nosso jeito de dizermos que gostamos uma da outra.

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que agora eu estou realmente num mau momento: no posso voltar s trs, seno amanh de manh no levanto. Est bem, desta vez voc venceu. Finalmente... Mas voc promete que a gente vai se ver no fim de semana? conclui, chegando ao que interessa. Prometo. A partir de sbado sou toda sua. O nono potinho de vermelho Ticiano tambm tem que ser jogado fora: aproximei uma ponta de cor casca da rom e ainda no cheguei l. Resignada, recomeo, mas um barulho atrs de mim me distrai. Algum entrou pelo porto principal e est subindo a escadaria de mrmore: por um momento temi uma surpresa de Gaia, mas, sem dvida, so passos masculinos. Deso com pressa da escada, tomando cuidado para no

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tropear nos potinhos que deixei cair desordenadamente na rede de proteo. A porta do saguo se abre e na entrada surge a figura magra de Jacopo Brandolini, o proprietrio do palcio, alm de meu cliente. Boa noite cumprimento com um sorriso formal. Boa noite, Elena retribui meu sorriso. Como vai o trabalho? Olha o cemitrio de potinhos estendido a nossos ps enquanto d um n, na altura do peito, nas mangas do pulver, certamente de caxemira, sobre os ombros. Muito bem minto e espanto-me com a minha desenvoltura, mas no estou com vontade de explicar os detalhes que, de todo modo, ele no entenderia. No entanto, tenho que acrescentar algo para parecer profissional: Acabei a limpeza ontem mesmo e a partir de hoje posso me dedicar cor.

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timo. Confio na senhora, est tudo em suas mos diz, erguendo o olhar at mim. Ele tem os olhos pequenos e azuis, duas fendas de gelo. Como sabe, este afresco muito importante para mim. Quero que o resultado seja o melhor possvel. Apesar de no ser assinado, se v que bemfeito. Concordo. O pintor com certeza era um grande mestre apresso-me em dizer. Brandolini sorri, revelando uma ponta de satisfao. Tem 40 anos, mas parece ter um pouco mais. Seu sobrenome antigo descendente de uma das mais famosas famlias nobres de Veneza e ele tambm passa a ideia de ser um pouco antigo. supermagro, tem a pele transparente, o rosto chupado e nervoso, os cabelos loiro-acinzentados. E, alm disso, veste-se como um velho. Ou melhor, as roupas fazem um efeito

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estranho nele, um pouco retr. Por exemplo, agora est usando cala Levis e uma camisa de meia manga azul-clara. Mas quase parece estar nadando dentro delas, de to fino que . E o conjunto tem algo de idoso que no sei explicar bem. Ainda assim, diz-se que o conde provoca um sucesso discreto com as mulheres. muito rico, no consigo encontrar outras razes. Est correndo tudo bem aqui? pergunta, olhando ao redor para conferir se est tudo no lugar certo. Muito bem! e solto a bandana na nuca, porque percebo que no estou nem um pouco apresentvel assim. Pode pedir qualquer coisa a Franco. Se precisar de material, pode mandar buscar. Franco o vigia do palcio. um homenzinho corpulento e muito simptico, mas tambm discreto e silencioso. Em dez dias de trabalho, cruzei com ele apenas duas vezes,

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no jardim do ptio interno, enquanto regava o agapanto, e em frente ao porto de entrada, concentrado em lustrar a maaneta de metal. Nunca entra, fica sempre do lado de fora e, depois, por volta das duas da tarde, vai embora. uma presena tranquilizadora. Eu me viro muito bem sozinha, obrigada. Percebo tarde demais que minha resposta soa um pouco brusca, e mordo a lngua. Brandolini levanta os braos, em sinal de rendio. De todo modo limpa a garganta , passei aqui para lhe comunicar que, a partir de amanh, haver um inquilino no palcio. Um inquilino? No. Isso no possvel mesmo. No estou acostumada a trabalhar com pessoas em volta de mim fazendo confuso. O nome dele Leonardo Ferrante, um famoso chef de origem siciliana

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explica ele, satisfeito. Chegar diretamente de Nova York para a abertura do nosso novo restaurante em San Polo. Como a senhora deve saber, a inaugurao ser daqui a trs semanas. Junto com o pai, o conde administra outros dois restaurantes em Veneza, um atrs da piazza San Marco e outro, menor, ao lado da ponte de Rialto. Os Brandolini tm outro em Los Angeles, alm de dois clubes privados, um caf e um apart hotel. Ano passado tambm abriram em Abu Dhabi e Istambul. Ou seja, no raro encontrar fotos deles nas revistas de fofoca de que Gaia gosta tanto. Eu no me interesso nem um pouco pela vida dos famosos. Mas, principalmente, algum para me atrapalhar a ltima coisa de que preciso. Foi dificlimo conseguir tudo dentro do prazo e, como a senhora sabe bem, a logstica veneziana certamente no ajuda continua

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ele, sem notar minha decepo , mas, veja bem, quando desejamos muito uma coisa, o esforo no pesa tanto. L vem ele com lies de vida, agora. Concordo mecanicamente com ar de aprovao. A ideia de ter que trabalhar com um desconhecido andando pelo palcio me irrita, e muito. Como Brandolini no consegue entender que meu trabalho delicado? Que basta uma coisinha toa para me fazer perder a concentrao? A senhora ver, vai se dar muito bem com Leonardo, uma pessoa muito agradvel. No tenho dvida, o caso que este saguo... No me d tempo de terminar. Veja bem, claro que eu no podia deix-lo morando em um quarto frio de hotel continua Brandolini, com a segurana de quem no deve pedir permisso a ningum.

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Leonardo um esprito livre e aqui se sentir em casa, poder cozinhar quando quiser, tomar caf da manh de madrugada e almoar tarde, ler um livro no jardim e aproveitar o Canal do terrao. Eu estava prestes a lembrar a ele que o saguo onde trabalho d acesso a todos os outros cmodos do palcio, no existem corredores, e que, portanto, esse sujeito obrigatoriamente ter que passar por aqui, e sabe-se l quantas vezes por dia. Mas ele tambm sabe disso, s que, claro, decidiu ignorar. Deus, estou quase tendo um ataque de nervos. Quanto tempo esse chef deve ficar aqui? pergunto, na esperana de receber uma resposta animadora. Pelo menos dois meses. Dois meses?! repito sem me preocupar mais em esconder a irritao.

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Sim, dois meses, mas talvez at mais, pelo menos enquanto o restaurante no estiver funcionando plenamente. O conde ajeita novamente o pulver nos ombros, ento me olha nos olhos, decidido. Espero que no seja um problema para a senhora. Como se dissesse: D um jeito de dar tudo certo. Bem, se no h outra soluo... Que, porm, o meu modo de dizer: No gosto nada disso, mas tenho que engolir. Est bem, ento s me resta lhe desejar bom trabalho conclui, estendendo-me a mo fina. At logo, Elena. At logo, senhor conde. Me chame de Jacopo, por favor. Est tentando tornar a situao aceitvel sendo menos formal? Foro um sorriso: At logo, Jacopo. Assim que Brandolini sai, vou me sentar no sof de veludo vermelho encostado em

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uma parede. Estou nervosa, impaciente: a essa altura perdi a inspirao. No quero saber nada desse seu restaurante, desse seu chef aristocrata, no estou nem a para essa inaugurao la As mil e uma noites. S quero trabalhar em paz, sozinha, em silncio. pedir demais? Seguro a cabea com as mos e olho os potinhos cheios de tmpera* seca, que parecem estar ali para me jogar na cara o meu fracasso. Com grande esforo resolvo ignor-los. Que v para o inferno o afresco tambm! So sete e meia da noite e minha concentrao j foi para o espao. Chega. Estou cansada. Vou para casa. Saio na rua e deixo-me envolver pelo ar mido e adocicado de outubro. Agora j d para se sentir a noite mais fresquinha. O sol j se ps quase completamente sobre a Laguna e os lampies comeam a se acender.

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Percorro as ruas a passos rpidos, com os pensamentos ainda presos naquele saguo empoeirado e temo que permaneam l por um bom tempo, levando em conta minha tendncia de remoer as coisas. Gaia e minha me vivem jogando isso na minha cara: dizem que quando cismo com alguma coisa eu fico fora do ar, distrada, nas nuvens. verdade, eu me perco com prazer nos meus pensamentos, feliz quando me levam para longe... Mas apenas uma pequena fuga do presente, uma mania toda minha, da qual no pretendo abrir mo. Por isso adoro caminhar sozinha pela cidade: deixo que meus ps me guiem e a mente fica finalmente livre, sem que ningum exija ser o centro da minha ateno. Uma pequena vibrao estridente me traz subitamente de volta realidade. No visor do iPhone, uma mensagem no lida.

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Bibi, vamos ao cinema? Hoje noite est passando o ltimo filme do Sorrentino no Giorgione. Beijo.

Filippo. A est algum com quem tenho vontade de passar a noite, mesmo depois de um dia como esse. Mas acho que no tenho energia suficiente para me arrastar at o Giorgione. Estou realmente exausta e a ideia de me trancar por duas horas em uma sala no me atrai. Preciso ficar confortvel num sof. Rebato:
E se a gente jantasse na minha casa e visse um filme? Estou destruda, acho que no vou curtir Sorrentino...

Resposta imediata.

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Ok. At daqui a pouco, na sua casa ;-)

Conheo Filippo desde a poca da faculdade. Ns nos encontramos no curso de design de interiores, eu ainda era caloura, ele j estava no terceiro ano. Um dia props que estudssemos juntos e aceitei. Ele me parecia algum em quem se podia confiar; eu sentia, de um jeito ainda misterioso, que entre ns havia uma afinidade. Eu no tinha um motivo especial, simplesmente sabia. Ficamos logo amigos. amos s exposies juntos, ao cinema, ao teatro. Ou passvamos noites inteiras conversando. desde essa poca que Filippo me chama de Bibi. Repetia-me sempre que eu parecia com a Bibi de uma histria em quadrinhos japonesa, uma personagem um pouco desastrada e sonhadora, perdendo-se em fantasias confusas e sem sentido.

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Depois da faculdade, nem lembro por que, perdemos um pouco o contato. No ano passado, eu soube por intermdio de Gaia que ele havia comeado a trabalhar para Carlo Zonta, um dos arquitetos italianos mais famosos, e que se mudara para Roma. Ento, h um ms, como se s um dia se tivesse passado desde aqueles anos que para mim j pareciam muito distantes, ele surgiu do nada com um e-mail: Estou em Veneza novamente. H quanto tempo no vamos ao Museu Correr? Um convite que me pegou to desprevenida que em um segundo me dei conta do quanto sentia saudade de Filippo. Aceitei na hora. Era a primeira vez que nos revamos depois de tanto tempo, ainda assim parecia que nada tinha mudado. Passeamos pelas salas do museu com calma, parando diante de nossas obras preferidas eu ainda me lembrava das suas e ele, das minhas e falando

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sobre nossas vidas do ponto onde as havamos deixado. Depois nos encontramos de novo, uma vez para jantar e outra no cinema. Dissemos at que seria bom retomar contato com os colegas da faculdade, mas depois, sabe-se l por qu, nem tentamos organizar nada. Falta pouco para as nove e o som do interfone me faz escapulir para fora do banheiro, um fio de maquiagem nos olhos e os cabelos presos num rabo curto que chamar de imperfeito seria, sem dvida, generoso. Obrigo-me a no pensar na expresso que Gaia faria ao me ver desarrumada assim. Abro a porta de cala jeans, regata branca e chinelo de dedo e, enquanto o espero, mergulho em um casaco felpudo maior que o meu tamanho. minha roupa de andar em casa, mas tenho certeza de que Filippo no se escandalizar...

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Sobe as escadas correndo, com duas embalagens de pizza nas mos. Quando chega, a voz doce e quente do ltimo CD de Norah Jones o recebe. Vamos, rpido seno elas esfriam! diz, entrando. Joga sua bolsa no cho, me beija de leve na bochecha e invade a cozinha como um mssil. Est com fome? Eu vou atrs dele e abro espao na mesa. Morrendo! J abriu uma gaveta adivinhando imediatamente a certa, apesar de no pisar no meu apartamento h anos e achou o cortador de pizza. Fatia primeiro a minha. Eu o olho. Seu rosto tem algo de sincero e luminoso, quase tranquilizador: talvez tambm tenha sido por isso que na poca da faculdade nos escolhemos como amigos. Olhos grandes e profundos, puxados: Filippo pareceria asitico se eles no fossem verde-claros

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e se na cabea no tivesse aquele tufo de cabelos loiros e desgrenhados. Vegetariana sem pimento, como voc gosta diz ele, dando-me uma fatia. Claro, ele se lembra at disso. Concordo, satisfeita, e ele me fita com aqueles seus olhos que so quase uma anomalia e dos quais impossvel desviar o olhar. Ficamos por um segundo assim, meio distrados, depois Filippo volta a se concentrar na pizza e eu comeo a procurar os copos, s para fazer algo. Dura apenas um instante, mas ns dois percebemos que h uma estranha eletricidade no ar. Hoje eu tambm vou ser vegetariano, assim voc se sente menos sozinha brinca, abrindo a segunda embalagem. Sorri, deixando mostra os dentes brancos e perfeitos. Outra coisa que gosto nele. Como a covinha na bochecha direita.

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Mas, Bibi, posso dizer que a pizzaria aqui embaixo nojenta? Claro respondo, dando a primeira mordida. Mas vou continuar indo l mesmo assim... o nico jeito rpido e indolor que tenho para me alimentar. Ser que no chegou a hora de voc aprender a cozinhar? Finjo refletir sobre aquilo por dois segundos antes de responder. No. Ele pega uma azeitona da pizza e a joga em mim. Quando acabamos de comer, enquanto preparo meu ch de erva-cidreira, Filippo examina os DVDs colocados desordenadamente na ltima prateleira da estante. E este aqui? comea a rir. De onde vem? disse, balanando a capinha de Dana comigo?.

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Ai meu Deus, Gaia deve ter deixado isso aqui h muito tempo! Escondo o rosto com um brao. Ele me olha, compreensivo: Por mim no tem problema... Voc pode me dizer se gosta desse negcio agora, no tem que se envergonhar: admitir o primeiro passo para se curar. Sou seu amigo, pode falar... Posso ajudar voc, se quiser. Bobo. O cinema uma das paixes que sempre compartilhei com Filippo. Ns nos encontrvamos com frequncia em cines clubes universitrias, ns dois sozinhos na sala assistindo, at os crditos finais, a filmes desconhecidos de diretores ignorados, de alguma montona e igualmente esquecida vanguarda russa, enquanto todos os nossos colegas j tinham nos abandonado h um bom tempo para ir beber na praa.

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Filippo continua passando os olhos nos nomes dos DVDs e pega Um dia muito especial, de Ettore Scola. Acho que j vi pelo menos quatro vezes, mas no me canso. E voc? Seria a minha terceira, ento eu topo. Filippo joga-se no sof. Debate-se com o controle remoto, resmungando algo sobre as novas tecnologias. engraado, me faz sorrir. Vou at ele com duas grandes xcaras fumegantes nas mos. Coloco-as na mesinha de centro, jogo os chinelos em um canto, bebo um gole do ch esquecendo que est fervendo e queimo a lngua... Ento eu tambm me abandono no sof, ao lado dele. Na tela de plasma comeam a passar os crditos de abertura, enquanto sinto o joelho de Filippo apoiar-se ao meu. Aquele contato me deixa inesperadamente desconfortvel, como se eu percebesse s agora o quanto estamos prximos. Ajeito-me no sof,

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afastando-me alguns centmetros. Ele no parece notar nada, talvez seja s uma paranoia minha... O filme vai em frente, doce e amargo como lembrvamos. Ns o acompanhamos em um silncio religioso, bebericando o ch, que enquanto isso atingiu temperaturas humanas, e s vezes voltamos algumas cenas para rever os trechos mais memorveis. Agora Mastroianni e Loren arriscam alguns passos de dana, acompanhando algumas melodias. Com o canto do olho vejo que Filippo est me observando. Mas senti seu olhar em mim desde que comeamos a ver o filme. Quente e envolvente. Viro-me para ele e o encaro: O que foi? Ele sorri, como se tivesse sido pego em flagrante.

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Estava pensando que voc no mudou nada nesses anos. No para de me olhar. De repente me sinto um pouco constrangida. E eu que esperava melhorar com o tempo... tento cortar o clima. Bem, felizmente voc eliminou o nico defeito que tinha. Dou uma olhada interrogativa para ele. Valerio, seu ex. Dou um soco em seu brao, fingindo estar ofendida. Comecei a namorar Valerio no penltimo ano da faculdade: Filippo no o suportava e no fazia nada para disfarar isso. Superficial e imaturo demais para voc, deve ter me repetido mil vezes, at o cansao. Demorei um pouco para entender, mas no final das contas voc tinha razo admito. H quanto tempo vocs no esto mais juntos?

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Um ano e meio. E voc no est saindo com ningum agora? Direto ao ponto. Eu no esperava por isso. No. Sabe-se l por que o silncio que se segue me parece opressivo. Queria ter uma piada pronta para aliviar essa tenso, mas no a encontro. No sei o que se passa na cabea de Filippo, mas sei que eu nunca tinha pensado nisso. Pelo menos at agora. Estou feliz demais por t-lo reencontrado como amigo e no considerei de jeito nenhum a ideia de que possa existir mais alguma coisa. Mas de repente meu castelo de certezas parece prestes a desabar. Esta a minha cena preferida diz Filippo, virando-se novamente para a tela. Mastroianni e Loren subiram ao terrao e esto dobrando os lenis pendurados para

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secar. Talvez tenha entendido meu constrangimento e veio ao meu socorro. Isso tpico dele. Dou um pequeno suspiro silencioso de alvio. Tento me distrair, talvez sejam apenas fantasias minhas e no passe absolutamente nada na cabea dele. Concentro-me no filme e, aos poucos, relaxo de verdade. L fora comeou a chover e como se as gotas que batem na janela tambm tocassem levemente meu corao. uma sensao agradvel, e eu sinto uma vontade irresistvel de me entregar... De repente, como se eu estivesse ressurgindo de um coma profundssimo, escuto uma voz delicada sussurrando: Bibi, eu j vou. Abro os olhos e vejo Filippo de p, inclinado sobre mim. Os crditos finais do

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filme passam na tela. Fao meno de me levantar. Mas por que voc no me acordou? Shhh, fique a. Ajeita docemente uma manta sobre meus ombros. Vou roubar seu guarda-chuva quebrado. Pode pegar o bom. No se preocupe... No vou para longe. Faz um carinho na minha bochecha com uma ternura que nunca tinha visto nele e beija levemente minha testa. Tchau, Bibi.
* Tmpera: mistura de pigmentos dissolvidos num adstringente, como cola ou clara de ovo. (N. da E.)

Hoje de manh decidi tirar uma folga do afresco. Tenho um monte de chatssimas tarefas domsticas. Digamos que no sou exatamente a dona de casa perfeita. Do cesto de roupa suja transborda uma montanha de peas emboladas e me conformo em lavar algumas. Depois passo na tinturaria para pegar um vestidinho que deixei l desde o vero e me aventuro no supermercado para fazer compras do meu jeito: basicamente, me abasteo de comidas prontas e congeladas, minha especialidade sempre. Quando chego em casa, sou tentada por um instante pela

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ideia de organizar um pouco as coisas, mas a vontade passa logo: melhor trabalhar. Ento, pego as chaves e saio. No caminho para o palcio passo na Nobili, preciso de meio grama de p azul-ultramarino, caso o que tenho no seja suficiente. Prefiro comprar a cor eu mesma e conferir com meus olhos se a certa. Se eu mandasse Franco, como Brandolini sugere, ele sempre voltaria com a tinta errada. s duas da tarde a rua para a qual se abre a entrada do palcio est deserta. A vantagem de trabalhar como freelancer em um edifcio do qual praticamente s eu tenho a chave bem, pelo menos at ontem... que se eu estiver atrasada com o cronograma posso trabalhar sbado tambm, quando h menos pessoas nas ruas: no h estudantes e todos os turistas se concentram em So Marcos e em Rialto, bem distantes daqui.

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Coloco a chave comprida na fechadura do porto, rodo-a uma vez para a esquerda e duas vezes para a direita e sinto que gira em vo. O porto est aberto e o alarme no est ativado. Melhor assim, porque uma vez disparou por engano e aquela foi a nica vez que tive que recorrer a Franco. Provavelmente ele mesmo quem est l dentro. Subo a escadaria de mrmore e empurro a porta de servio, que se abre para o saguo. Pronto, o momento to temido infelizmente chegou. Na minha frente surgem costas largas, envolvidas em uma camisa vermelha. ele. O inquilino. Eu no esperava que j estivesse aqui. Est observando a parede que contm o afresco e parece quase enfeitiado. Imvel. Enorme. A seus ps, uma grande bolsa de viagem que leva todo o jeito de ter sido jogada em mais de um aeroporto, da qual desponta um blazer de jeans.

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Finjo uma tossida leve para marcar minha presena, ele se vira e me atravessa com um olhar to intenso que eu quase tenho vontade de andar para trs. Seus olhos so de um preto impenetrvel; ainda assim, por trs das vastas sobrancelhas, emanam uma luz que, no sei como, me deixa sem flego. Ol, sou Elena digo, recuperando um pouco a segurana e dando uma olhada no afresco. A restauradora. Oi ele me sorri , Leonardo, prazer. Aperta minha mo e sinto sua pele spera sobre a minha. Deve ter sido o trabalho que tornou suas mos to grossas. Jacopo me falou muito de voc. Olheiras, lbios carnudos, nariz pronunciado, barba por fazer e com alguns pelos avermelhados, cabelos escuros que no veem tesouras h um tempo: parece sado de um quadro de Goya. Deve ter pouco menos de

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quarenta anos, mas sua presena slida e necessria como a de uma rvore centenria. uma pintura de uma sensualidade nica diz, virando-se novamente para a parede, e sua voz revela um leve sotaque siciliano. Aproveito para estud-lo detalhadamente: usa cala preta de linho, como a camisa abotoada at a metade, sob a qual se intui uma musculatura forte. Nos ps cala um par de tnis surrado em alguns pontos. Transmite uma energia misteriosa e selvagem, a ponto de explodir debaixo das roupas. Tecnicamente, trata-se de um estupro especifico. Quando no estou vontade e quero manter a formalidade tendo a me comportar como uma professora de jardim de infncia, mais forte do que eu. Ele me olha e eu abaixo os olhos. Uma labareda de constrangimento incendeia meu rosto. Retrata uma cena da mitologia clssica, o

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rapto de Proserpina acrescento, em um tom um pouco menos arrogante. Ele concorda, ainda concentrado na contemplao do afresco: Pluto rapta Proserpina e a conduz at Hades. Antes de lev-la de volta terra, onde permanecer por seis meses, obriga-a a comer nove sementes de rom. um mito relacionado ao tempo e s estaes. Um a zero para o cozinheiro siciliano que conhece os mitos clssicos: ele me deixou sem palavras e eu mereci. Leonardo olha ao redor com ar admirado e d um longo suspiro. Noto que na orelha direita tem um pequeno brinco de prata. Claro que este palcio realmente maravilhoso, uma sorte estar aqui, no? Foi at hoje, antes da sua chegada, penso, mas nunca teria coragem para dizer isso. Tudo certo, meu amigo, podemos ir Jacopo nos interrompe. Surgiu de repente do

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corredor esquerda do salo e, assim que nota minha presena, apressa-se em me cumprimentar: Ol, Elena. Bom dia, conde... eh... Jacopo. Ainda tenho certa dificuldade em cham-lo pelo nome. Vejo que vocs j se apresentaram. Sim diz Leonardo. Elena muito gentil, estava me explicando seu trabalho mente por mim, no fui nada gentil, e busca minha cumplicidade com um olhar que eu, porm, no retribuo. Brandolini sorri, satisfeito. Vamos, Leo pega-o por um brao, vou lhe mostrar seus aposentos. Ontem Olga veio arrumar tudo. Leonardo apanha a bolsa de viagem do cho, coloca-a no ombro e faz meno de seguir o conde.

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Uma preocupao me invade quando penso na moa da faxina. Jacopo, desculpe... minha voz sai mais estridente do que gostaria. Sim? O conde vira-se junto com Leonardo. Nada de importante, s queria lhe pedir um favor. Assumo tons mais cordiais. Se puder, diga para Olga no limpar o saguo, a poeira poderia comprometer o restauro. Claro, no se preocupe ele me tranquiliza. Ela j tinha sido avisada. Sinto os olhos de Leonardo novamente me atraindo. Tento ignor-los, mas impossvel, parecem ms. Obrigada respondo e viro-me para escapar do seu magnetismo. Os dois se despedem e vo embora. Respiro fundo para tirar de cima de mim aquela estranha inquietao no adianta

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muito e comeo imediatamente a trabalhar: quero experimentar o azul que comprei agora h pouco. Vou at a torneira da cozinha e encho at a metade minha jarra com filtro anti-impurezas. O calcrio de Veneza letal, gravemente nocivo fixao da cor. Aprendi isso sozinha, infelizmente na prtica, e uma descoberta da qual sou muito orgulhosa. Ouo as vozes e os movimentos dos dois intrusos na ala direita do palcio. Eu terei que me acostumar, e ainda no sei como. Espero que esse Leonardo seja um cara discreto. Tomara que passe o dia inteiro no restaurante e que no resto do tempo fique quietinho em seu quarto. No o quero na minha cola, sua presena me deixa pouco vontade. Ajoelho no cho sobre a rede de proteo e comeo a misturar trs potinhos com quantidades diferentes de pigmento branco e azul. A cor da roupa de Proserpina no

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muito problemtica, diferentemente da rom. No terceiro potinho acho que j estou chegando perto. uma experincia, principalmente para satisfazer minhas nsias incontrolveis de perfeccionismo e para testar se o pigmento realmente de boa qualidade. Cara Elena, vou embora. Brandolini reaparece no saguo pouco depois. Est sozinho. Deixo-a em boa companhia. A senhora ver, vai se dar muito bem com Leo. a segunda vez que me repete isso e no sei por que me parece um mau sinal. Desliza o dedo indicador na maaneta da porta de servio, como se quisesse levantar um vu de poeira que no existe. Bom trabalho. At logo. At logo, senhor conde... Quero dizer, Jacopo. So quase seis horas e Leonardo ainda no apareceu. Durante um tempo escutei

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msica clssica vindo do andar de cima, mas depois parou. Acho que ficou dormindo a tarde toda: ele chegou de Nova York, deve estar com jet lag. De todo modo, se ele ficar em sua toca e no sair mais, melhor para mim. Entro no banheiro para me arrumar um pouco. Tiro a camiseta de trabalho e a cala jeans e coloco uma cala limpa e uma blusa de algodo que trouxe em uma bolsa de ginstica. Esta minha ideia de elegncia, seja l o que for que Gaia diga. Esta noite vou casa de meus pais, um jantar em famlia para comemorar a aposentadoria de meu pai da Marinha Militar. Depois de 45 anos de honrosa carreira, o tenente Lorenzo Volpe retira-se para a vida particular. Por ironia do destino, sou filha de um ex-marinheiro e mal sei nadar. Culpa da minha me, talvez, que nos veres no Lido, assim que me via afastada demais da

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margem, era invadida pelo medo de que eu no voltasse mais. Tenho certeza de que herdei dela meu jeito ansioso e, tenho que admitir, um pouco paranoico, enquanto do meu pai puxei a teimosia infinita e a dedicao absoluta ao trabalho. J sei que, assim que eu entrar em casa, minha me vir ao meu encontro dizendo que estou magra demais, cansada demais, descuidada demais, apesar de me esforar para disfarar o estresse cobrindo-o com blush e batom. J meu pai me observar em silncio a noite toda e, na hora de eu ir embora, me acompanhar at a porta, bem ereto e com as mos atrs das costas. Tudo bem?, ele me perguntar antes de me deixar sair. Se precisar de alguma coisa, ns estamos aqui. Com voc. Eu lhe direi para no se preocupar e lhe darei um beijo, como sempre, e voltarei para casa serena e

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em paz comigo mesma, como me acontece s quando estou com eles. No os vejo h tanto tempo e estou querendo mesmo um colinho. Esfrego os lbios diante do espelho para espalhar melhor o batom que passei apressadamente, coloco tudo de volta na bolsa e estou pronta. Antes de sair, dou uma olhada furtiva nas escadas. Parece que Leonardo ainda est entrincheirado em seus aposentos, no sei se digo um at logo. Talvez no venha ao caso. Decido que no. Saio do porto de madeira macia, tomando muito cuidado para no fazer barulho e, quando chego rua, viro-me instintivamente para olhar o palcio. No andar nobre a luz est acesa. estranho pensar que a partir de hoje no estarei mais sozinha com meu afresco.

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J chegou o fim da tarde de um entediante, mas incomumente quente domingo veneziano. Marquei com Gaia no Muro em Rialto para uns drinques. H pouco, ao telefone, ela me ameaou seriamente: Se no vier vestida como uma mulher, juro que mando o segurana colocar voc para fora! Geralmente ignoro seus conselhos, mas de vez em quando gosto de deix-la satisfeita. Porm, botar um salto monstruoso nem pensar, ento optei por uma sandlia de cetim verde, salto oito. E, depois, um vestido curto de seda sem alas com blazer preto. Um gesto de grande coragem para mim: mais feminino que isso no consigo nem imaginar (bem, talvez eu pudesse ter ousado mais com o cabelo estilo Chanel de colegial...). J sei que vou me arrepender, de todo modo, porque em Veneza, noite, devemos andar a p entre pontes e calamento de pedra, os txis custam os olhos da cara e o

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vaporetto funciona vagarosamente. Gaia vai ter que reconhecer meu sacrifcio. O Muro j est lotado, as pessoas esto amontoadas entre o balco e as vidraas que do para a praa. A ideia de me meter naquela confuso no me anima, mas devo fazer isso, pelo menos para dar um sentido ao esforo sobre-humano de ter aguentado os saltos at aqui. Dando cotoveladas, consigo abrir caminho no meio da multido em frente entrada e, com duas passadas dignas de top model em final de carreira, entro no bar, s e salva. O caos reina soberano a trilha sonora no exatamente das mais delicadas e todos j esto bbados, embora sejam s sete da noite. Como quase no bebo, nunca consigo me integrar completamente nas situaes de puro prazer alcolico, enquanto Gaia capaz de entornar trs mojitos em uma hora sem dar sinais de se render.

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L est ela, a rainha dos contatos sociais! Est vagando de uma mesa outra, mostrando a todos seu sorriso mais simptico, temperado com elogios melosos agudos e penetrantes. O rabo de cavalo loiro se sobressai no meio da multido: Gaia j alta, mas como sempre exibe saltos de combate. Agora parou no meio de uma galerinha que eu conheo. Ficando na ponta dos ps, aceno para ela de longe. Ela me viu, felizmente. Balana os braos de um jeito animado para me convidar a ir at ela. Chocandome com umas dez pessoas, enfio-me na confuso e chego l. Finalmente! Aonde voc tinha ido parar? D um beijo na minha bochecha. Ento, como sempre, comenta minha produo. E essa sandlia? Verde, superestilosa... Muito bem, Ele, gostei! Passei na prova. Pelo menos esta noite no terei que encarar os seguranas.

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E ento, como foi com seu ciclista naquela noite? digo-lhe no ouvido, beliscando o quadril dela. Ele no estava l... Gaia finge uma carinha abatida pouco verossmil. Acho que ele est preocupado com outras coisas no momento... Jura? digo, exagerando o espanto. Ah, mas eu no vou ficar presa ao Belotti, no! No no no, nem pensar. Em um instante retoma a garra. Bem... Um lugarzinho no meu corao ele sempre ter, mas vamos deixar que ele decida. Se ele me quiser, tem que vir atrs de mim. Pode ser... Continuo no entendendo o que ela v de to especial naquele sujeito. Os mistrios insondveis do amor. Ou dos hormnios, no caso de Gaia. E, de qualquer maneira, ontem noite no Piccolo Mondo fiquei com Thiago Mendonza. Voc se lembra dele, o modelo de

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Armani? Trocamos nossos nmeros de telefone. Voc no perde tempo, no ? No sei quem esse carinha novo, mas tpico de Gaia reagir a uma decepo jogando-se numa nova conquista. Explode em uma risada sonora, depois continua, dirigindo-se ao resto do grupo tambm: Gente, estou com sede. Mais um spritz para todo mundo? O grupo concorda unnime. Gaia me pega pelo brao e me arrasta de novo para a multido. Nico, faz oito spritz com Aperol para mim? pede ao barman, chegando no balco e piscando os clios cheios de rmel. Agora, amor. tpico dos venezianos, homens e mulheres, chamarem uns aos outros de amor, mesmo que se conheam h menos de uma

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hora. E Nico, barman aspirante a ator, com certeza no diferente. E uma Coca-Cola para a minha amiga tambm acrescenta Gaia, antecipando meus desejos. Enquanto isso, o resto do grupo est se aproximando do balco e, num piscar de olhos, os copos so passados de mo em mo, tilintando num brinde. Vamos fumar? algum prope. E o bando encaminha-se pacificamente para o lado de fora. Gaia fica comigo e senta no banco na frente do meu. A Coca-Cola est demorando. Filippo tambm vem jantar com a gente? pergunta Gaia. Acho que sim. Vou gostar de encontrar com ele de novo. Quando conheci Filippo, Gaia j tinha sado da universidade h um tempo. Fui eu

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quem o apresentei a ela, mas logo descobriram ter amigos em comum: Veneza pequena, todos acabam conhecendo quase todo mundo, principalmente se a pessoa tem uma vida social intensa, como Gaia. De repente algum a chama do canto dos sofs. D licena, vou cumprimentar algumas pessoas diz, pulando do banco. Pode ir respondo. V cumprir o seu dever! Gaia pisca para mim e est pronta para um minidesfile em seus jeggins coladssimos: descobri h pouco, obviamente graas a ela, que este o nome daquele jeans grudado no limite da asfixia. Gaia usa-o com frequncia, apesar de ter a panturrilha um pouco grossa sua maior preocupao. Curto o espetculo do meu banco: uma gata movendose numa camiseta de algodo transparente que deixa pouco espao fantasia, embora

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na verdade seja tudo mrito do suti push-up forrado, porque Gaia nature teria apenas uma segunda pele (mas isso s sabemos eu e os homens com quem ela foi para a cama). Finalmente Nico me d minha Coca. Voc poderia colocar um pouco de gelo? peo. Quer limo tambm, amor? Quero, obrigada. Dou o primeiro gole pelo canudo quando sinto meu telefone vibrar. Uma mensagem de Filippo.
Bibi, estou atrasado. Chego em meia hora. Beijo

Respondo logo, torcendo para que ele se apresse.


OK, estamos te esperando!

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Acabei de responder, quando uma mo toca levemente meu ombro nu. Viro-me de imediato e na minha frente surge Leonardo Ferrante, o inquilino. Oi, Elena ele me cumprimenta. Veneza pequena mesmo... Ele continua com aquele jeito amarrotado, camisa amassada fora da cala, mas parece sinceramente contente em me ver. Boa noite... Sou pega de surpresa e me ajeito melhor no banco. No sei se estou contente como ele. Este homem me perturba. Sequer consigo pensar direito na sua presena. E isso no bom. Senta-se ao meu lado sem ser convidado e fixa seus olhos pretos em mim. Voc est sozinha? Toca levemente meu brao com uma das mos e no sei por que aquilo me perturba. No, estou com alguns amigos... respondo, balanando a mo no ar para dar a

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entender que esto por ali. H algo em Leonardo que mexe comigo, chega direto minha barriga como um golpe seco. Eu queria que ele fosse embora. Talvez. Vira-se de repente para um grupo de pessoas que est pegando um lugar a uma mesa: Gente, podem pedir diz com determinao Eu j vou. Depois, volta a falar comigo. a equipe toda do restaurante, meus funcionrios explica, indicando-os. Ah, mas se o senhor tem que ir... precipito-me a responder. No, gostei de ter encontrado voc. Ento oficial: embora eu continue o tratando formalmente, ele resolveu, sem a menor dvida, encurtar as distncias. O que acha de me chamar de voc? continua. Enrugo a testa e olho minhas mos. Parece que ele leu meus pensamentos.

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Sim, claro... murmuro. Por educao e para acabar com o constrangimento, eu me obrigo a puxar conversa: Ontem saindo do palcio tentei no fazer barulho. Espero no t-lo acordado. E logo me arrependo do que disse. No fundo, seria ele quem deveria se preocupar em no me incomodar. Por que estou quase me justificando? Fique tranquila, quando durmo no escuto nada. Capta o olhar do barman, que no meio-tempo se aproximou. Um martni branco para mim. Nico enche seu copo e ele pega a carteira. Vou pagar o dela tambm diz, fazendo um sinal em minha direo. No, no precisa... tento me opor e j mergulhei o brao na bolsa. Ele me detm e meu pulso minsculo entre seus dedos, seu toque leve, mas decidido. Balana

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levemente a cabea e eu me rendo no mesmo instante. Tudo bem... Obrigada. Enquanto ele beberica o martni, fita meu copo. Por que nada de lcool? No bebo justifico-me, dando de ombros. Isso ruim, muito ruim sorri, meio malicioso. Quem s bebe gua tem algo a esconder. Mas eu no bebo s gua. Isso aqui Coca-Cola, por exemplo. Leonardo ri, mostrando dentes brancos e ferozes. Tenho a impresso de que ele no ri da minha piada, mas de mim. Ento toma um gole de martni e me olha, de novo srio. Minha presena no palcio incomoda muito voc? No... respondo automaticamente, mas logo me detenho. Ele no est fazendo

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uma pergunta e bvio que no liga nem um pouco para a minha falsa gentileza. Tento recomear: Na verdade, eu preferiria trabalhar sozinha arrisco, com um pouco de coragem. Eu sou assim, no consigo me concentrar se h pessoas por perto. E, alm do mais, os trabalhos de restauro deveriam ser feitos em ambiente o mais isolado possvel. Espero que ele diga algo do tipo entendo, vou tentar atrapalhar o menos possvel. Mas no. Fica ali me examinando como se tivesse acabado de entender algo de fundamental que eu, porm, no capto. De repente, estica uma mo em minha direo: instintivamente me retraio quando foi que eu lhe dei permisso para tocar em mim? , mas seus dedos se metem no meio dos meus cabelos, onde as pontas encostam o pescoo. Cuidado, isso aqui caiu.

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Segura entre o polegar e o indicador o meu brinco. Fico olhando-o um pouco area, ento pego o brinco apressadamente e o recoloco na orelha. Acontece toda hora, esto com defeito justifico-me, evitando seu olhar. Meu rosto se colore de todos os tons de vermelho. Pronto, agora eu realmente gostaria que ele fosse embora. Felizmente um de seus funcionrios o chama. Leonardo faz-lhe um gesto e depois se vira outra vez para mim: D licena, vou sentar com meu pessoal diz-me. Nos vemos amanh. Claro. At amanh. Olho para ele juntando-se ao grupo sentado mesa e, enquanto confiro obcecada de novo o brinco fujo, tento me livrar dessa sensao absurda de embarao. Pouco depois Gaia reaparece. Conseguiu fugir das obrigaes de relaes-pblicas.

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Senta de novo no banco e fixa em mim um olhar quase policial. Preparo-me psicologicamente para o interrogatrio. Ele, querida... e aqui j sei aonde pretende chegar , quem era aquele cara? Quem? No disfarce ela me corta , o homem com quem voc estava falando h um minuto. o sujeito que Brandolini teve a gentileza de hospedar no palcio. O nome dele Leonardo, chef. Minha voz deixa transpassar um pouco de ansiedade. Interessante... Gaia observa-o de longe. E quantos anos ele tem? Sei l. S troquei duas palavras com ele. Claro que voc podia me apresentar... sexy de matar! Minha nossa, Gaia, voc est sempre caa! Abro os braos. E, de todo modo,

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no sei o que voc v nele, um grosso digo, e dessa vez sou eu quem o olho. Com certeza ele no igual aos outros, aquele l um homem de verdade, escute o que estou dizendo, Ele... Gaia morde o lbio. Procuro as palavras para contradiz-la, mas no as encontro. Meninas! Uma voz familiar me salva da aula de anatomia masculina que Gaia est prestes a dar. Filippo abre caminho entre as pessoas e nos cumprimenta com dois beijos. Desculpem, tive um aborrecimento no estdio. Aquele mala do Zonta me faz trabalhar at aos domingos. Ele e os clientes milionrios dele... Gaia, h quanto tempo no nos vemos? H uns dois anos, Filippo. E, por favor, me diga que no envelheci, mesmo se achar

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que sim. Ns trs damos uma gargalhada. Ento Gaia estende-lhe um spritz. Beba isso agora e depois vamos jantar. Vocs j escolheram o lugar? Filippo beberica o drinque sem fazer objeo. Por que no vamos ao restaurante vegetariano no Ghetto? proponho. Pelo olhar deles entendo imediatamente que no gostaram muito da minha ideia. Ele diz Gaia , como eu digo isso... Essa sua cisma de no comer carne j me encheu um pouquinho. Tudo bem, finjam que eu no disse nada. Insensvel. Fao uma cara de zangada, mas nunca me irrito realmente quando Gaia faz comentrios sobre minhas manias vegetarianas. Vamos ao Mirai intervm Filippo , o restaurante japons em Cannaregio. Vamos! exclama Gaia. Adoro sushi, o de l maravilhoso.

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Tudo bem, assim pelo menos posso comer um pouco de arroz e legumes. Ento, todo mundo topa? Filippo me olha como se dissesse espero ter encontrado um bom meio-termo. Sorrio para ele e concordo. Vamos! No Mirai o jantar foi agradvel. No fim das contas foi uma mesa para dez, j que Gaia estendeu o convite para outras pessoas que encontrou no Muro. Obviamente era um movimento estudado. Sim, porque, quando acabou o jantar, a rainha da noite conseguiu arrastar todos ao Piccolo Mondo, uma das discotecas onde trabalha como relaespblicas. Todos, menos eu e Filippo. Assim que recusei o convite, Filippo me props que continussemos a noite juntos e agora estamos vagando pelas ruas. Ainda h pessoas circulando, a temperatura ainda est

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amena o bastante para dar vontade de sair de casa. Os bares esto lotados e de vez em quando vemos algumas pessoas saindo cambaleando. Eu tambm comeo a cambalear, e no por causa do lcool, mas por culpa das sandlias que esto me massacrando. Por favor, no aguento mais, vamos parar um pouco. Nem acabei de falar e j me joguei em um banco vazio, e estou vasculhando na bolsa na esperana de encontrar um Band-aid. Nada. Eu tinha at pensado em pegar dois antes de sair, mas depois esqueci. Tiro as sandlias e meus ps esto vermelhos e inchados, marcados pelos cadaros. As crueldades da moda. Meu Deus, eles ficaram destrudos... murmuro, acariciando-os. Mas doem muito. Filippo apanha meu p direito e o apoia em seu joelho, obrigando-me a girar o corpo todo em sua direo.

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O que est fazendo? pergunto, surpresa. Pronto socorro responde ele, comeando a massagear. Seu toque teraputico, sinto o sangue recomeando a fluir. Por um tempo relaxo e deixo que suas mos se movam macias sobre mim. Aos poucos, porm, o constrangimento substitui o alvio. Estou deitada num banco de rua, no meio da noite, com Filippo massageando meus ps. uma situao um pouco estranha... E seu gesto ntimo demais para ns dois. Eu o olho e percebo que ele tambm est me fitando. Mas no do jeito que um amigo faria. Nossos rostos esto bem prximos, estamos prestes a nos beijar, sinto que est para acontecer, eu quero, mas tenho um pouco de medo, prendo a respirao... Um celular toca, trazendo-nos bruscamente de volta realidade. o meu.

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Ele, desculpe a hora. J estava dormindo? Gaia. No, no... O encanto se quebra. Coloco os ps apressadamente de volta nas sandlias. Enquanto as fecho, dou uma olhada maliciosa para Filippo: ele parece decepcionado, e talvez eu tambm esteja. Mas no h mais nada a se fazer, Gaia exige minha ateno, nesse momento. Voc me ouve? Onde est? Sim, desculpe. Ainda estou na rua... Escute, estou na merda! Briguei com Frank no Piccolo Mondo... Ele doido, me chamou ao escritrio l em cima e comeou a dizer que da ltima vez eu levei uma gentinha discoteca. Fui embora batendo a porta. Mas acabei deixando as chaves e tudo o mais na escrivaninha dele. E voc no pode voltar para busc-las?

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No, Ele, nem quero mais ver aquele babaca de novo. Eu volto l amanh, quando a discoteca estiver fechada e ele no estiver l. Mas essa noite... Posso dormir na sua casa? Claro, espero voc l em casa daqui a pouco. Chego em dois minutos. Dois minutos? Ento ela j tinha certeza de que eu diria sim. Desligo e viro-me para Filippo. Desculpe, mas Gaia est vindo para a minha casa, ela perdeu as chaves. Ele sorri, mas percebo em seus olhos um vu de tristeza. No tem problema, Ele, eu vou com voc at o vaporetto. Ns esperamos por 15 minutos quase em silncio, no ar o embarao por causa daquele beijo que no aconteceu. Trocamos algumas frases formais, s para quebrar o gelo.

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Quando o vaporetto chega, para mim parece um prncipe encantado que veio me salvar e pulo nele com prazer, quase correndo. Bibi... Voc no vai sumir, no ? pergunta Filippo, do cais. Claro que no, a gente se v logo respondo, balanando a mo. Ento vou embora deslizando na gua. Em frente ao porto de casa encontro Gaia, ainda com raiva. Enquanto subimos as escadas ela me conta tintim por tintim a histria com Frank e eu me distraio pelo menos um pouco do pensamento de Filippo. s vezes ela se empolga demais e tenho que pedir que abaixe a voz: est tarde, esto todos dormindo no prdio. Enquanto retiramos a maquiagem no banheiro, noto o olhar de Gaia me seguindo no espelho.

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Por acaso voc est me escondendo alguma coisa? Pronto. Gaia, a Grande Inquisidora. E o que eu estaria escondendo? falo lentamente, escovando os dentes. No sei, voc e Filippo no esto me dizendo tudo. Eu interrompi alguma coisa? Gaia, somos s amigos. Ela no se convence nem um pouco. Hum... Acho que ele gosta de voc. Alis, sempre gostou. Dou de ombros. E voc gosta dele? No sei. Nunca pensei nisso de verdade. E estou dizendo a verdade. Pelo menos at essa noite... Vamos para debaixo das cobertas na minha cama de casal e sabe-se l por que isso nos deixa alegres, de repente. Gaia joga um travesseiro no meu rosto e logo nos

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voltam cabea aquelas festas do pijama que fazamos quando ramos adolescentes. Rimos das garotas que ramos naquela poca e de como somos agora. Apago a luz do abajur e nos desejamos boa-noite. Acabei de pegar no sono quando a voz de Gaia me acorda. Ele... Hein? respondo, com sono. Aquele tal de Leonardo... Voc disse que mora no palcio onde voc est trabalhando, no ? . E onde , exatamente? Amanh eu explico. Agora dorme.

Ele! Algum est sacudindo meus ombros. Vamos, Ele, acorde! A voz de Gaia me traz de volta realidade em um sobressalto. O que foi? resmungo, com a voz empastada. Merda, lembrei que tenho que buscar Contini no aeroporto... O diretor de cinema... Ele tem uma reunio no ateli de Nicolao para o figurino do prximo filme. O cheiro do caf fresquinho invade docemente minhas narinas.

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Mas que horas so? So 7h15. Tomara que o voo de Roma esteja atrasado... Esfrego os olhos para enxergar melhor. Gaia j est vestida e maquiada. No sei como ainda consegue andar com as botas curtas de ontem noite. Tenho que ir embora. O caf est pronto na cafeteira. Ela me d um beijinho. Obrigada por ter me acolhido. Imagina resmungo, virando para um lado. timo levar chutes a noite inteira. Gaia desarruma meu cabelo e sai encostando a porta, deixando-me sozinha no quarto para acabar de acordar. Sigo-a em pensamento pelas escadas, imagino-a j grudada ao BlackBerry falando de roupas, acessrios e lantejoulas. Com um esforo que me parece desumano me apoio na cabeceira da cama. Meu corpo estala. Talvez eu devesse levar em

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conta a ideia de ir academia com ela. Gaia no demonstra de jeito nenhum nossos 29 anos, uma exploso contnua de energia. Mas s de pensar em estar apertada em leggings coloridas, em frente a um espelho, saltitando no ritmo de uma msica, desanimo para qualquer ideia de malhao. Terei que conviver com as juntas que estalam, tenho que me conformar com isso. Saio da cama e mergulho no armrio, onde pego por acaso uma saia e um casaquinho esportivos antes de me rastejar at o banheiro. Fora do porto a primeira luminosidade desta manh de outubro me recebe. uma luz suave, que aquece sem ferir o olhar. Hoje no vou pegar o vaporetto, de San Vio at Ca Rezzonico so dez minutos e quero curtir todos eles.

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Aos poucos me acostumo com a luz do dia. Os olhos no podem me trair, no hoje que me dedicarei de corpo e alma quela rom: meu desafio ser encontrar o tom perfeito. Caminho sem pressa, a passos relaxados; um pouco porque ainda estou com os ps doloridos de ontem noite e um pouco porque impossvel no se deixar conquistar pela calma de Veneza. A primeira ponte do dia est ali, para me lembrar de que a alma desse lugar a gua, e no a pedra. E gosto de parar nem que seja um momento para observar a vida aqui de cima. O rio de San Vio um canal estreito, esquisito, uma faixa que liga o Grande Canal s Zattere, cortando o bairro em dois. Daqui podemos ver as duas faces de Veneza: San Marco de um lado, a Giudecca do outro. A Veneza dos turistas e a dos venezianos.

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O sino da igreja de Santa Ins bate as nove. Me apresso. Estou atrasada. Enquanto passo ao lado das Galerias da Academia, uma mulher loira e acima do peso me pede em ingls para tirar uma foto dela com o namorado. Eu no estou com a menor vontade, estou com pressa, mas respondo que sim e, ento, ela me estende a mquina fotogrfica explicando qual boto apertar. Ajeito minha bolsa no ombro e me posiciono bem, enquanto suas expresses se congelam, felizes, no enquadramento. Clic. Arrumo o foco, primeiro disparo. Clic. Pose para a foto, sorrisos mostrando os 32 dentes e uma vista digna de carto-postal, provavelmente a que vo escolher para o lbum. Clic. A terceira foto, inesperada, sem fazer pose. A melhor. O casal solta-se do abrao e me agradece diversas vezes. Como muitos outros, no vieram a Veneza apenas para conhecer a

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cidade, mas para tentar viver sua histria romntica. E eles tm todo o direito. Pelo menos eu acho... Esboo um sorriso e vou embora. Uma brisa leve desarruma meus cabelos. Ainda no incomoda, mas uma pequena amostra do outono que est quase chegando. O ar tem cheiro de croissants quentes e cappuccino, aquele perfume intenso que me acompanha sempre que vou para o trabalho a p. Quase nunca paro no caminho para tomar caf da manh. De manh eu no como, tenho o estmago fechado e, alm do mais, se eu comer fico com sono. Hoje vou dar uma paradinha na tabacaria que fica embaixo do prtico para comprar palitinhos de alcauz; ajudam-me a ficar concentrada e evitar quedas crnicas de presso. A rua do palcio desemboca diretamente no Grande Canal. preciso tomar cuidado ao percorr-la, principalmente noite.

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uma ruazinha annima, escondida, pouco iluminada e pouco nobre, infestada de ervas daninhas que trepam nos muros. Ningum diria que no final desta viela de pedregulhos se esconde uma das construes mais lindas de Veneza. Por outro lado, essa cidade uma anomalia urbanstica. Tudo parece estar em runas, a ponto de se desmanchar na gua turva. Mas ao mesmo tempo tudo vivo, tudo arrebata os olhos com uma beleza de tirar o flego. Pincis e tmperas esto exatamente onde os deixei sbado, na mesma rigorosa ordem. Ningum tocou neles e isso me tranquiliza. O afresco tambm est bem, no aconteceu nada com ele. que podem acontecer inmeras coisas com uma obra em restaurao quando deixada sem vigilncia. Todas as manhs, fico ansiosa com a possibilidade de encontrar uma bela mancha de

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umidade, uma colnia de formigas ou impresses digitais. Do quarto de Leonardo no chegam sinais de vida. Talvez j tenha sado. Visto o uniforme de trabalho e, como uma caa-fantasma, estou pronta para comear. Quase pronta... Tenho que refrescar os olhos com o colrio de qualquer jeito. Por culpa de Gaia, que no parava de se virar na cama e, na verdade, de Filippo tambm, que continuava a rondar a minha cabea , no dormi bem esta noite e meus olhos esto pesando como duas bolas de chumbo. Por um instante a cena de Filippo massageando meus ps naquele banco invade meus pensamentos. Foi ontem noite, mas quase parece um sonho, agora. A lembrana est desfocada, no consigo reviver as sensaes que ela traz. Estranho.

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Tiro o vidrinho azul do bolso do macaco, reclino a cabea para trs e deixo carem duas gotas no olho direito e duas no esquerdo. No incio o lquido queima, mas em cinco segundos passa tudo e sinto-me uma nova pessoa. De repente, uma risada maliciosa toma conta do saguo. Ainda estou com os olhos embaados, mas mesmo assim consigo ver duas silhuetas avanando em minha direo. De mos dadas. Leonardo e... pisco para enxergar... e uma mulher lindssima, cabelos esvoaantes e pele de porcelana, o corpo envolvido por um elegante vestido curto de cetim vermelho que, alm de ressaltar as pernas torneadas e esguias, deixa suas costas inteiras descobertas. Tem um porte de fazer inveja a Audrey Hepburn, o olhar satisfeito e luminoso. Bom dia, Elena diz Leonardo, quando passam ao meu lado. No est

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vestido para sair, usa um agasalho de moletom e chinelos de dedo. Um contraste bizarro com a elegncia dela. Ol respondo, com uma indiferena calculada. A diva me cumprimenta com um gesto e acompanha Leonardo com o olhar, tamborilando os saltos no cho. Dirigem-se s escadas que levam sada, ele desliza uma mo nas costas nuas dela com um gesto sensual e ao mesmo tempo protetor. O contraste entre sua pele escura e a pele alva dela perturbador. Impossvel no reparar nisso. evidente que passaram a noite juntos, quase sinto o cheiro de sexo vindo deles. Eu queria mergulhar no meu trabalho novamente, mas outra coisa me distrai, desta vez um estrondo do lado de fora que, de repente, faz com que as paredes vibrem. Parece o motor de um barco. Curiosa, afasto a cortina de uma das portas-balces que do para

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o Grande Canal e percebo que uma lancha branca est atracada ao per do palcio. E l est a diva: acabou de tirar os sapatos de salto e colocou uma jaqueta preta de couro. Agora, ela se aproxima da borda e procura Leonardo. Ele rapidamente projeta-se do molhe, toca levemente seus lbios com um beijo, depois tira a corda da estaca de atracao e despede-se dela. A diva coloca culos de sol pretos, aciona a alavanca sobre a ponte de comando e parte a toda velocidade, deixando para trs um rastro acinzentado. Parece a cena de um filme, mas tudo verdade, aqui, diante dos meus olhos. Ajeito a cortina e volto ao trabalho imediatamente. Aquilo no me interessa, repito para mim mesma, e tento pensar em outra coisa. Leonardo volta logo depois. Finjo que estou muito ocupada enquanto misturo ao acaso alguns pigmentos, esforando-me para

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manter o olhar baixo. Ele passa na minha frente sem dizer uma palavra e em um segundo desaparece em seus aposentos, assobiando. Preparo um pouco de vermelho, subo na escada e estou pronta para me dedicar rom. Agora espero poder trabalhar em paz, mas, como sempre, os pensamentos vo para onde bem entendem, dando voltas na minha cabea. Sabe-se l se aquela era a mulher de Leonardo ou somente um caso de uma noite... No consigo tirar dos olhos a imagem dele tocando levemente as costas nuas dela e, depois, aquele beijo, to fugaz, mas sensual. Agora o barulho da gua corrente chega do banheiro. Depois uma voz poderosa mas desafinada canta uma msica que fala de sal e de mar. Leonardo est fazendo as coisas com calma, parece no ter muita pressa para ir trabalhar esta manh.

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Viro-me para procurar um pincel e percebo que ele acabou de sair do banheiro e est vindo em direo ao saguo. Sem camisa. Uma toalha enrolada na cintura, os cabelos molhados e os ps descalos. Lembra um gladiador. Aproxima-se de mim com um ar ousado e o piso instvel oscila um pouco sob seu peso. Ento, Elena, tudo bem? Tudo bem, obrigada digo, quase em voz baixa, demonstrando indiferena. Tento manter o olhar grudado no afresco. Sinto-me desconfortvel, pequena e desajeitada no meu macaco largo. Por que ele no vai se vestir? E como vai o trabalho? Balana os cabelos e uma nuvem de gotinhas se solta no ar. Vejo-o com o canto do olho. Felizmente ainda est a uma distncia segura da parede. Tudo indo...

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Sabe que voc parece muito mais vontade nessa escada do que no banco de um bar? Vou considerar isso um elogio. E , na verdade. No faz meno de ir embora. Sinto-me observada, quase examinada, e no gosto disso. Desculpe, mas estou muito ocupada... digo, virando-me levemente em direo ao afresco. Claro responde, esboando um sorriso consciente e levantando as mos. Voc no gosta de ter gente por perto quando est trabalhando. Foi muito clara ontem noite... Exatamente balbucio, enquanto o vejo se afastar em direo ao seu quarto. Mas no sei se digo isso ou se apenas penso. Assim que fico sozinha, deso da escada: preciso de alcauz. A presena de qualquer

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outra pessoa me incomoda; a dele, porm, me desestabiliza. Respiro fundo e com um palitinho que derrete na minha boca decido recomear. Merda, a cor secou completamente. Ficou densa demais. Agora tenho que esvaziar os potinhos, lav-los e regular novamente as quantidades do p. Vou tentar usar o pincel de ponta chata, pelo menos para a primeira aplicao, assim soluciono mais rapidamente. Subo na escada de novo, verifico de perto, mais uma vez, a tonalidade das sementes para fix-la bem na cabea. Ento, experimento uma nova mistura de vermelho e roxo. Do corredor minha direita ouo os mesmos passos seguros se aproximarem. Virome instintivamente: desta vez ele est vestido. Usa uma cala jeans rasgada e uma camisa de linho branca esse homem adora

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linho. No pescoo uma echarpe de seda preta que esvoaa a cada movimento seu. No sei como consegue no sentir frio. J estamos em outubro... Aproxima-se at apoiar um brao na escada. Um arrepio atravessa minha coluna e me faz perder levemente o equilbrio. No tenho ideia do que est acontecendo comigo, mas no estou gostando. Vou sair para comprar algumas coisas para o restaurante diz, olhando para cima. Vou at Rialto, voc precisa de alguma coisa? No, obrigada, no preciso de nada. Tem certeza? inclina levemente a cabea para o lado e a luz atinge seu brinco, fazendo-o cintilar. Seus olhos tambm brilham de um jeito estranho. Quase parecem sorrir. Nunca achei to sexy ruguinhas de expresso ao lado dos olhos. Ai meu Deus, o esprito de Gaia est baixando em mim...

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Tenho, de verdade. No estou fazendo cerimnia. Recupero-me, virando em direo parede para no ficar abobada de novo. O afresco minha nica salvao agora. Ah, para ir a Rialto melhor pegar o vaporetto, assim voc no corre o risco de se perder acrescento, tentando parecer esperta. Mas to bom se perder em Veneza! D de ombros. Eu disse isso s para faz-lo ganhar tempo. Imagino que deve ter mil coisas para resolver. Claro, mas eu deixo as chateaes para os meus funcionrios. Eu cuido da parte divertida da brincadeira. Sorri, seguro de si. D a impresso de algum que tem confiana absoluta no prprio talento, algum para quem as coisas saem naturalmente bem, sem muito esforo.

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Deixei croissants e caf ainda quentes na cozinha, se quiser tomar caf da manh. No, obrigada. Quase nunca como de manh... E, alm disso, no posso interromper o trabalho agora. Por qu? parece curioso. Tenho que ficar com o olho focado na cor, ou eu a perco. Leonardo passa uma mo no queixo e me fita. A cor daquela rom? Sim concordo, olhando-o na minha frente. Estou batendo a cabea h dias, est me enlouquecendo. Tem mil nuances e todas muito difceis de representar, sem falar no chiaroscuro... Vejo-me sendo eloquente contra a vontade, falar do meu trabalho me empolga. Leonardo deve ter percebido porque est sorrindo. Observa atentamente a rom, depois a mim, como se estivesse refletindo sobre alguma coisa.

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Fico quieta de repente, no sei no que est pensando, mas digo a mim mesma que no tenho que me importar com isso. Ele me fez perder tempo at demais. Estou para me despedir dele, quando uma voz conhecida me impede. Ele, cad voc? barulho inequvoco de saltos nas escadas. Tem algum aqui? Leonardo me olha interrogativo e eu lhe fao um sinal para dizer que est tudo sob controle. Gaia materializa-se no saguo: passou em casa para mudar de roupa, no est mais vestida como ontem noite, mas est impecvel como sempre. Cumprimenta Leonardo antes de falar comigo. Oi... Oi ele responde inclinando um pouco a cabea. Passei para dar um oi ela me diz, ento, com um sorriso inocente. Mentirosa. Desde que comecei a trabalhar neste saguo

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ela nunca veio me visitar, sequer uma vez. Est aqui s por causa dele, deve ter visto o endereo em algum lugar na minha casa. Quando quer, exibe qualidades insuspeitveis de detetive. Continuo grudada na minha escada, no deso nem por um decreto. Pelo menos aqui de cima posso curtir a cena em sua totalidade. Mas voc no tinha um compromisso importantssimo hoje de manh? pergunto-lhe, pelo puro prazer sdico de coloc-la em uma situao difcil. Tudo resolvido! E j at peguei minha bolsa no Piccolo Mondo apressa-se em responder e me olha como se quisesse dizer o que voc est esperando para me apresentar a esse homem?. Percebo que Leonardo a est examinando satisfeito, com uma das mos no bolso da cala jeans e um dedo sobre os lbios.

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Esta Gaia, minha amiga digo. Minha apresentao soa estranhamente solene do alto. Prazer, Leonardo. Aperta a mo dela vigorosamente. Est com uma expresso mais sedutora ou divertida? No saberia dizer. Volto a misturar a cor, para demonstrar que no estou interessada no que acontece a um metro e meio abaixo de mim. Prazer... ouo a voz de Gaia e tenho certeza de que est piscando cheia de malcia. Embora eu no a veja, claro que est dando o melhor de si. De repente eu a escuto exclamar: Que trabalho esse seu, Ele! enorme, mas maravilhoso... Eu a olho surpresa e desconfiada: ela nunca deu a menor importncia para restauros e afrescos. No mesmo? acrescenta, ento, dirigindo-se a Leonardo. Isso mesmo: ela est apenas procurando um pretexto para puxar conversa.

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Elena tem uma grande paixo por seu trabalho, d para ver. A vibrao quente da voz de Leonardo sobe at mim. Gaia, enquanto isso, conseguiu uma abertura e, gil, a agarrou: E voc, trabalha com o qu? Sou chef. Agora estou inaugurando o novo restaurante dos Brandolini. Sei exatamente quais sero as prximas palavras de Gaia: Um chef... Incrvel! Chef, que trabalho interessante. Eu me enganei, mas por pouco. Sorrio, eles no esto me vendo mesmo. Gaia continua com as perguntas de sempre: h quanto tempo voc est em Veneza, at quando fica, est gostando... Ri e concorda solenemente toda vez que ele diz alguma coisa. Sei de cor todo o seu arsenal de seduo: olhos lnguidos, dedos brincando com os cabelos, sorriso malicioso, lbios num biquinho...

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Projeto-me da escada para assistir ao espetculo e talvez tambm para conferir que efeito provoca em Leonardo. Parece satisfeito. At ele, como todos os outros, parece vencido pelo fascnio de Gaia. Mas de repente ele se lembra de mim e levanta o olhar. Eu me retraio de um pulo e quase deixo cair um potinho. Por acaso estamos atrapalhando voc, Elena? Resolvo ser um pouco azeda: Bem, vocs que sabem... Leonardo dirige-se a Gaia novamente: Melhor eu ir, at porque estou atrasado. Foi um prazer, de todo modo. O prazer foi meu responde ela, derretendo-se como um bombom ao sol. Leonardo despede-se de ns, depois vai apressado em direo sada. Gaia repara em seu bumbum, eu olho Gaia e,

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inevitavelmente, meu olhar tambm cai sobre o objeto em questo. Depois nos fitamos. Nada mal... Ns duas pensamos, mas s ela diz. Como voc consegue trabalhar com um sujeito desses por perto? Como consigo trabalhar com vocs dois flertando aqui embaixo, voc quer dizer! rebato, indignada. Voc at finge ter vindo aqui para me ver... Voc no tem vergonha... Eu tenho que inventar alguma coisa, j que voc no colabora comigo. Quer descer dessa escada, por favor? No. Suspira, coloca um p no apoio da escada e um brao sobre um degrau, ainda olhando na direo em que Leonardo foi. De todo modo, Elena, aquele homem uma coisa de louco. Voc tem que admitir isso, seno eu te derrubo da.

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Adoto a estratgia da indiferena. Passe-me aquela esponjinha, assim pelo menos voc til. Gaia obedece, depois olha em volta para estudar o ambiente, visto que at agora no teve tempo de fazer isso. O quarto dele para l? pergunta, apontando o corredor que leva esquerda. Sim. Voc j viu o quarto dele? No, por qu? No acredito... No teve vontade de bisbilhotar? No que no tenha tido... Um arrepio de terror me sacode, pensando no que ela est arquitetando. Eu tenho vontade e vai naquela direo sem me esperar. Gaia, volte aqui imediatamente! grito para ela, mas claro que intil. Sou obrigada a descer da escada. Corro atrs

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dela. O que voc quer fazer? Para com isso! Eu a alcano e agarro sua manga, mas ela mais forte e decidida e me arrasta junto. Ora, s uma olhadinha! insiste, toda empolgada. J atravessamos o corredor e estamos subindo as escadas que levam ao andar de cima, onde fica o quarto de Leonardo. Sem poder par-la, sou obrigada a segui-la para evitar que apronte alguma catstrofe, ou, pior, deixe rastros. Escute, vai acabar sobrando para mim, eu trabalho aqui! Tento mostrar a ela que isso me causaria constrangimento, mas esqueo que o assunto trabalho no significa muita coisa para ela. A porta do quarto est aberta. O cmodo enorme como eu imaginava, parece uma sute de um hotel de luxo. A cama, no meio, ainda est por fazer, os lenis de seda

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embolados pendem de um lado. Por toda parte uma forrao vermelha e dourada, que se reflete infinitas vezes nos enormes espelhos que ocupam as duas paredes aos lados do dossel. um ambiente sexy e elegante, decorado com um pouco de vaidade. Certamente Brandolini no lhe deu esse quarto por acaso... Que estilo! exclama Gaia. Que baguna! eu fao eco. Est tudo desorganizado. Ao que parece, Leonardo no se preocupa muito com arrumao. Na pequena poltrona de veludo vermelho uma dezena de camisas est amontoada e duas calas de linho esto jogadas no cho sobre o tapete persa. normal que esteja bagunado diz Gaia, com ar de sabe-tudo. Ele um artista. Na verdade, ele um cozinheiro eu a corrijo , e, de qualquer jeito, essa histria

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do gnio e a falta de regras uma grande bobagem, ou s uma desculpa... Pode ser, mas no caso dele verdade rebate, decidida. Ora, s de olhar para ele d para entender que tem uma personalidade excntrica, que um homem criativo. mesmo? Ento voc j sabe tudo sobre ele. Algumas coisas so bvias. Ponto. Sobre a mesinha de cabeceira sobressaem-se uma garrafa aberta de Mot & Chandon e uma bandeja de prata com duas taas. Uma delas com marcas de batom. Gaia me d uma olhada eloquente e confirmo o que j intu. Hoje de manh havia uma mulher com ele e estava claro que tinham passado a noite juntos. Talvez eu tenha encontrado o jeito de neutraliz-la, por isso sou mais feroz:

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E ela bonita, rica e charmosa. Praticamente insupervel. At para voc, querida... Por isso, agora vamos. Humm, a brincadeira est ficando interessante... Os olhos de Gaia acendem-se de curiosidade. Acho que consegui o efeito contrrio. Talvez no seja sua mulher. Seno viveriam juntos, no ? continua, agarrandose em suas suposies. normal que um homem assim tenha mais de uma amante. Da prxima vez, tenho que lembrar que quando tento desencoraj-la s pioro a situao. Em vez de sair do quarto, como eu gostaria, Gaia aproxima-se do armrio e o abre. Por um instante meu olho cai sobre o cinzeiro no centro de uma mesinha e percebo que h restos de maconha. No digo nada a ela porque no quero alimentar ainda mais seu interesse.

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Adora roupas de linho amassado constata, surgindo de uma porta do armrio. Depois se aproxima da poltroninha submersa por camisas e percorre as peas usadas por Leonardo com um ar sonhador. elegante, tem bom gosto... E, confie em mim, essa uma caracterstica rara em um homem. Agora, chega, voc j me encheu! explodo, desistindo de usar qualquer estratgia psicolgica. Vamos embora daqui, por favor! Aproximo-me de Gaia para peg-la pelo brao, quando minhas narinas so agradavelmente pinicadas por um perfume intenso, talvez mbar. Eu o sinto de um modo ntido, imediato: o cheiro de Leonardo, do qual esto impregnadas suas roupas. Sinto-me pouco vontade como se ele estivesse aqui. Puxo Gaia pela manga.

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Ora, para de ser chata... S um momento... protesta ela, tentando se soltar. De repente, um rudo do lado de fora nos paralisa. Ouvimos uma porta se fechar com um rangido. Meu Deus, Leonardo j voltou. Est vendo? eu rosno, tomada pelo pnico. Ns nos atiramos para fora, voando escada abaixo. Quando surgimos no saguo sem flego e com o corao a mil , quase decepcionadas, percebemos que no Leonardo, mas o vigia do palcio. Recomponho-me em um instante e digo, desenvolta: Bom dia, Franco. Bom dia, senhorita. Passei para dar uma olhada. Est tudo bem? Tudo bem, obrigada, nenhum problema. Minha voz vacila por causa da corrida de momentos antes. Eu estava

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mostrando o palcio para uma amiga que veio me visitar. Ol diz Gaia, acenando para ele. Franco pousa um olhar benevolente em ns, aquele que, tenho certeza, reserva s moas direitas. Est bem, ento eu vou embora conclui, aproximando-se da sada. Se precisar de alguma coisa... Obrigada, Franco, no preciso de nada. At amanh. At logo. Quando a porta se fecha, eu e Gaia nos olhamos. Eu queria esgan-la, mas sinto os msculos do rosto cederem sob o impulso de uma risada. Explodimos em uma gargalhada, cobrindo a boca com as mos como quando ramos crianas e tnhamos acabado de aprontar uma das nossas. Esforo-me para ficar sria novamente.

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Mas agora voc vai sumir daqui, certo? ameao em um tom intimidador. Percebo que est mesmo tarde e de qualquer jeito devo refazer todo o trabalho que no deu certo. Tudo bem, vou deixar voc em paz. Gaia faz meno de ir embora, mas antes de sair se vira em minha direo: Mas a gente se divertiu. E como sempre o mrito todo meu... diz, dando uma piscadinha. Some sorrio. Tchau, ridcula. J passou muito das seis e me resigno a voltar para casa, embora o dia no tenha sido produtivo como eu gostaria. intil, impossvel trabalhar com um vaivm desses! Praticamente joguei a manh fora, apenas tarde consegui recuperar um pouco de concentrao, mas deixei a rom de lado, pelo menos por enquanto, e fiz uma primeira

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aplicao da roupa de Proserpina. Pelo menos isso ficou bom. Assim que abro o porto para a rua, percebo que menosprezei demais o alarme meteorolgico divulgado ontem noite pelo centro de mars. A gua est subindo em uma velocidade espantosa. Eu devia ter ido embora antes, assim que ouvi a sirene do toque de recolher, mas eu quase nunca dou importncia e sempre acho que a gua demora bastante para subir, e s vezes nem sobe. Desta vez eu fui realmente uma idiota. Deixei as galochas em casa hoje de manh estava sol! um clssico: estou com elas s quando no preciso, um pouco como o guarda-chuva. Tento andar alguns metros, caminhando na ponta dos ps com minhas sapatilhas de camura na gua que j comea a escorrer pelo cho, lenta, mas implacvel. muito difcil. Chego ao final da rua com os ps

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completamente encharcados. Eu poderia procurar dois sacos plsticos e cobri-los, amarrando as alas em volta dos tornozelos. Mas acho que j tarde demais, considerando que em cinco minutos a gua parece ter subido pelo menos trinta centmetros. Protejo-me em cima de um murinho ainda seco para avaliar o que fazer... Embora perceba que no h muita coisa para avaliar. Ou continuo em direo minha casa, sabendo que chegarei encharcada e terei que jogar a roupa fora, ou volto para o palcio, correndo o risco de ficar presa l dentro at tarde da noite, quando a mar ter baixado. Enquanto estou indecisa entre essas duas opes, ambas pouco atraentes, Leonardo sai do porto do palcio assoviando, com botas de pescador nos ps. Oi, Elena, o que voc est fazendo a? pergunta, assim que me v encolhida no murinho como um gato com medo de gua.

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Estava tentando voltar para casa... respondo, tentando desesperadamente manter a dignidade. Mas voc no estava no restaurante? Estava, mas voltei por volta das cinco disse, vindo em minha direo e deslocando metros cbicos de gua sob seus passos. S que voc estava to mergulhada no trabalho que nem se deu conta e no quis incomod-la. Ah. Ele me alcanou. Daqui de cima estou to alta quanto ele. O que fazemos? Observa com prudncia o nvel da gua. Quer que lhe d uma carona at em casa? E como? Voc se agarra em mim ordena, batendo em um ombro que eu cuido do resto. A proposta soa um pouco indecente. Olho para ele, hesitante. Gostaria de responder:

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No se preocupe, obrigada, eu me viro de algum jeito, mas nas minhas condies no daria para acreditar. Acho que terei de aceitar. Mas tem certeza? Voc vai perder tempo... Estou quase aceitando... Faz um gesto animador com a mo e virase, mostrando-me as costas. Tudo bem, aceito. Suas costas so grandes, parecem uma montanha a ser escalada. Debaixo da camisa de linho habitual posso entrever os msculos. Levanto um p, mas o coloco de volta no cho, indecisa. Como eu fui burra, quando hoje de manh pus saia e meias trs-quartos. Sinto-me desajeitada como quando na escola a professora de educao fsica me mandava saltar com a vara, sob o olhar cruel de meus colegas. Tento novamente, primeiro apoio uma das mos em seu ombro, depois a outra, e o aperto, deixando-me levar, com o resto

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do corpo contra suas costas. Leonardo agarra uma de minhas pernas e a enlaa em volta da cintura. E eu fao o mesmo com a outra. Est pronta? pergunta. Acho que sim. Agora meu corpo se gruda completamente o dele. E voc? Consegue? Voc leve como uma pluma. Ri. Segura minhas coxas nuas com as mos e, caminhando com passos de gigante, ultrapassa a primeira ponte em um minuto. Sinto meu seio esmagado contra seus msculos dorsais, enquanto envolvo seu pescoo com os braos para no cair. Est com um perfume bom, o mesmo que senti hoje em suas roupas. Mas abaixo posso perceber outro, mais autntico e selvagem, o de sua pele. Cheiro de vento e de mar. Para qual lado? pergunta, quando terminamos de passar pela ponte.

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Indico o caminho, falando a um centmetro de seu ouvido, num sussurro que, no sei por qu, tem algo de malicioso, e ele volta a andar. Continua tranquilo, como se tudo fosse perfeitamente normal, enquanto eu me pergunto o que diabos estou fazendo montada em um desconhecido. Tudo isso absurdo, mas ainda assim no me desagrada. Experimento uma sensao de calor que, por um instante, me faz desejar nunca descer, ficar sempre grudada em Leonardo, e de repente me dou conta de que meu sexo pressiona suas costas: h somente o tecido da calcinha nos separando, j que as meias no chegam acima do joelho. Tenho certeza de que Gaia pagaria uma fortuna para estar no meu lugar agora. Ai meu Deus, estou quase escorregando. Tem certeza de que est confortvel? Voc realmente levssima. Quase no a

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sinto... Aperta minhas pernas, ajeitandome com um pequeno pulo. Tenho... forte, seus msculos esto tensionados, o sangue quente pulsa em suas veias. Suas mos deslizam sobre minhas coxas com uma naturalidade que acaba com qualquer embarao meu. Quase parece j conhecer meu corpo, e isso me deixa desnorteada, no sei o que pensar. Na rua Della Toletta os garis esto montando as passarelas de madeira e, entre sorrisinhos maliciosos e comentrios espirituosos, olham-me como se eu fosse uma princesa rabe em cima de um camelo. Como se dissessem: Aquela l est se dando bem... Meu mal-estar cresce junto com a gua, que jorra sem trgua dos bueiros e invade tudo, encharca os muros, destroa as tbuas de madeira. Felizmente Leonardo no

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pode ver a vermelhido que est subindo no meu rosto. Nas lojas esto tirando rapidamente as mercadorias das prateleiras mais baixas. Gritando os comerciantes xingam a cada esquina. A gua terrvel, invade tudo, no tem piedade de nada nem de ningum. De fato, tenho que admitir: eu acabei me dando bem, hoje. Pronto, chegamos. A ponte de madeira da Academia surge em nossa frente. Daqui a cem metros estou em casa e felizmente deste ponto em diante o caminho est todo coberto pelas passarelas. Belisco levemente o ombro de Leonardo. Pode me soltar digo , daqui posso ir sozinha. Leonardo para. Tem certeza? No me custa nada andar mais alguns metros.

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Est bem assim, mesmo. Voc j foi timo... Por um momento, avalio a ideia de lhe oferecer algo para beber em casa, mas no queria dar margem a nenhum mal-entendido. A distncia entre ns j diminuiu o suficiente por hoje. Alm do mais, minha casa est uma baguna e resolvo evitar mais constrangimentos. Fim da viagem diz, soltando minhas pernas e tocando levemente minha calcinha. Com certeza ele no deve ter percebido. Ou, melhor, eu devo at ter imaginado que isso aconteceu... Ento, dobra os joelhos e, segurando-me pelos ombros, me ajuda a descer. Pulo para a passarela, ajeitando a roupa. Obrigada, voc me salvou. Foi um prazer. Olho-o nos olhos. Ser que foi um prazer mesmo? Porque, para mim, acho que realmente foi.

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Ento, tchau. A gente se v. Tchau, Elena, at amanh. D um passo na gua turva, depois se vira, dizendo: Foi bom andar na gua alta, sabe? Foi uma experincia que sempre quis fazer... E nunca teria imaginado compartilh-la com voc. Sorrio para ele, ele sorri para mim e me deixa sozinha, enquanto Veneza se deixa acariciar pela mar.

Hoje, sem desculpas: tenho que enfrentar a rom, mesmo me sentindo um trapo. Tive pesadelos horrveis a noite toda e quando abri os olhos me vi deitada atravessada na cama, o lenol embolado e o travesseiro no cho. Custei para me levantar, com o corao latejando no ouvido, e nem vinte gotas relaxantes de tlia adiantaram alguma coisa. Tentei me alongar para soltar os msculos doloridos, mas quando percebi que as pontas dos ps estavam mais distantes do que nunca, abandonei a ideia.

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Consideradas as condies fsicas e o desnimo, decidi pegar o vaporetto para ir ao trabalho: no quero nem saber de caminhar esta manh. Apoio-me na escada e olho a rom de baixo. Solto um suspiro, com um misto de admirao e desconforto. Eu gostaria de dizer a mim mesma que estou cheia de energia, que tenho certeza de que vou conseguir, mas no verdade. Tenho medo de que o restauro no saia perfeito como exijo de mim mesma, de que no fim tenha de me contentar com um resultado prximo, talvez com uma cor que no seja exatamente a mesma, mas que tenta, sem sucesso, aproximar-se da original. J at sei: o pintor annimo vir me visitar em um sonho, de madrugada, acusando-me de ter estragado sua obra-prima. Passo a mo entre os cabelos para expulsar esses pensamentos estpidos e coloco

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a bandana. Devo me concentrar e terminar essa maldita rom de qualquer forma. Se eu continuar assim, corro o risco de tambm perder a viso geral e comprometer todo o resto. O sino de San Barnaba acabou de bater as onze. Geralmente a essa hora fao um lanche como na hora do recreio da escola na verdade, seria meu caf da manh ainda , mas agora no estou com nenhuma fome. A manh comeou mal e parece continuar pior. Perdi at o colrio, justamente agora que preciso dele. Voc mesmo uma cabea de vento, diria minha me, e teria razo. Procuro no assoalho , porque ele pode ter escorregado do bolso, mas nada. Droga, e agora? Vou farmcia comprar outro novo? Claro, porque j fui bem produtiva at agora... Tudo bem, o colrio que se dane. Fao uma leve massagem nas plpebras com os

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dedos e ento subo na escada repetindo meu novo mantra voc vai conseguir, Elena e eis que estou novamente cara a cara com a rom. Ela me olha com ar de desafio. No tenho medo de voc, no, no tenho nenhum medo de voc. Comecei a trabalhar h quase uma hora, com pouco resultado, quando uma voz atrs de mim estoura a frgil bolha de concentrao onde eu tinha conseguido me fechar. Oi, Elena. Ferrante, s me faltava ele. Leonardo... cumprimento com um aceno distrado, esperando que no queira conversar. No cruzava com ele h dias, desde que me levou para a casa nas costas. Desde ento, porm, ele com frequncia virou protagonista contra minha vontade de certos pensamentos secretos e

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inoportunos, que em geral reprimo pontualmente assim que nascem. Espio-o com o canto do olho: tem nas mos um saquinho de papel marrom, daqueles que so usados no mercado. Olha a pintura coando o queixo duas vezes, depois se dirige ao pequeno sof encostado na parede e joga em cima dele o saquinho, que faz um baque surdo no veludo do estofado. Virando-se de costas para mim, tira a jaqueta de couro e fica com uma camiseta branca de mangas curtas. Sua pele escura, queimada de sol, os msculos dos braos, cuidadosamente esculpidos, as veias em evidncia. um homem muito bonito. No tenho o que dizer, devo dar razo a Gaia. Pode descer um minuto? perguntame. Viro-me para ele franzindo as sobrancelhas e balano a cabea.

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Vamos... continua ele com um tom decidido. Quero fazer uma experincia. Que experincia? Primeiro voc desce, depois eu digo. Um sorriso ambguo desliza em seus lbios. No sei o que quer fazer, aquele olhar no muito tranquilizador, ainda assim seu convite tem algo de irresistvel, que me deixa curiosa. Meu embarao, enquanto isso, cresce meu rosto est fervendo, eu sinto , e o nico modo de venc-lo decidir obedecer ordem sem fazer muito charme. Por isso, coloco potinho e pincel no ltimo degrau da escada e a passos lentos deso um degrau depois do outro. Pronto, estou na frente dele agora. Leonardo me estuda, atravessando-me com o olhar. Bem d um suspiro profundo , agora voc tem que fechar os olhos.

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Hein? pergunto, surpresa. Posso saber o que est pretendendo? s uma tentativa encoraja-me com voz convincente. Mas se funcionar voc vai me agradecer. Percebo que minhas mos esto tremendo levemente. No normal que esse homem venha aqui interromper meu trabalho e me dar ordens e eu seja incapaz de responder como gostaria. H um magnetismo nele, algo que no tenho a capacidade de controlar e muito menos de rejeitar. Respiro profundamente. Deixo os braos carem ao longo do corpo e, agora sim, fecho os olhos. Confio nele, imagino que no tenho outra escolha. Voc tem que jurar que no vai abrir enquanto eu no mandar. Tudo bem concordo. Sinto-me um pouco idiota.

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Confie em mim, Elena ele me tranquiliza. Sua voz mais doce, agora. Escuto alguns passos. Est se afastando de mim. Ento, um barulho de papel amassado, desenrolado. Presumo que est vasculhando no saco. Entreabro os olhos, mas Leonardo est de costas para mim e no vejo nada, ento mais vale fech-los de novo. Pergunto-me se no o caso de ter medo, no fundo esse homem um total estranho para mim... No, pensando bem, no acho que devo ter medo. Na verdade, tenho vontade de rir. Vejo que voc est se divertindo... Isso bom! Melhor assim comenta. Meu Deus, ele percebeu. Agora est vindo em minha direo. Parou a poucos centmetros do meu rosto pelo menos eu acho e consigo at sentir sua respirao. Agora no pense em nada. Somente escute ordena, de maneira respeitosa.

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Um rudo seco chega direto ao meu ouvido direito. um som indecifrvel, primeiramente duro e depois mais macio. De algo de vivo que se quebra, se parte ao meio com um estalido. O que ? pergunto, surpresa. Voc tem que adivinhar, essa a brincadeira. Intuo que sorri, sua respirao exala em meu rosto. Est cada vez mais perto. Sinta o cheiro. Aproxima o objeto misterioso do meu nariz e inspiro. Um perfume peculiarssimo me agita, descendo at a garganta. Parece almscar, terra... matria viva. uma fruta? arrisco. Leonardo no responde. Pega minhas mos suavemente e as gira com as palmas para cima. Um arrepio quente atravessa minhas costas, perdendo-se entre as ndegas.

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Toque nela sussurra. Pousa em minhas mos duas semiesferas. Dobro levemente os dedos para sentir melhor sua consistncia. Por fora liso e ao mesmo tempo rugoso, enquanto por dentro reconheo com o tato um emaranhado de sementes revestidas por uma pelcula fina que se rasga em alguns pontos. Talvez eu tenha entendido. uma rom? Voc vai descobrir agora. Leonardo solta minhas mos. Abra a boca, prove. Hesito, no gosto da ideia de no ver o que estou prestes a colocar na boca, mas fao como ele diz. Algumas sementes escorregam frescas na lngua. Tm um gosto cido, pinicam um pouco e sob os dentes sinto uma polpa dura e doce de essncia fibrosa. Agora abra os olhos diz Leonardo. Abro lentamente as plpebras. Ele est na minha frente e me olha com ar de satisfao.

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E isso aqui uma rom de verdade. As mais doces vm da Espanha, sabe? diz, segurando a fruta nas mos. Acho que voc precisa partir daqui para chegar ali e indica a rom no afresco. Eu tambm a olho, enquanto as sementes grudentas ainda rodam na minha boca. Aquele detalhe que antes era apenas uma rede de formas e cores , de repente, algo vivo. Ele est na minha boca, nas narinas, na barriga, mais que na cabea. E tenho a impresso de v-lo realmente pela primeira vez, de poder descobrir seu mistrio. No sei o que dizer, estou completamente desnorteada. Procuro ajuda no olhar de Leonardo. Ele sorri para mim. s vezes os olhos no bastam para vermos tudo, no ? Concordo, ainda insegura. Acho que entendi o que voc quer dizer...

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Ento voc deveria voltar logo ao trabalho. Vou deix-la tranquila. Faz meno de ir embora. D alguns passos em direo ao corredor, mas de repente volta, como se houvesse esquecido algo, talvez o saquinho com as roms ou a jaqueta. Mas no. Baixa o olhar um instante, vasculha em um bolso da cala jeans e pega meu colrio. Encontrei isso aqui ontem no meu quarto explica, estendendo-o para mim. Talvez voc possa precisar dele. Petrificada, pego o vidrinho. Agora eu s queria abrir um buraco no cho, me enterrar e nunca mais sair. Obrigada, procurei por ele a manh inteira digo, desenvolta, tentando disfarar em vo o constrangimento que sinto crescer dentro de mim. Realmente no sei como foi parar l, no seu quarto continuo, e enquanto isso minhas bochechas esto

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pegando fogo. De novo. Eu queria encontrar um libi vlido, mas nunca fui boa em mentir. Aquela idiota da Gaia... E eu mais idiota ainda em ir atrs dela! Agora ele deve estar pensando que sou uma bisbilhoteira, ou, pior, uma desequilibrada, porque bvio que, aos seus olhos, sou eu a autora do crime. Leonardo dirige-me um olhar cmplice, como se pudesse ler meu pensamento. D de ombros, divertido, e abre um sorriso amigvel, que quer dizer fique tranquila, no aconteceu nada grave. Depois, sem acrescentar mais nada, vai embora, deixando-me ali, plantada, no meio do saguo. E fico indecisa entre fingir que no aconteceu nada e correr para me esconder onde ningum possa vir me procurar. Quando saio do palcio est quase escuro, os lampies j se acenderam ao longo

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da rua e o ar fresco de outubro obriga-me a levantar a gola do casaco. Estou arrumando o cabelo para um lado, quando uma voz, quase um sussurro, me chama. Psss... Bibi! a voz de Filippo. Est sentado na borda do poo no meio da pracinha. Assim que nossos olhares se cruzam, ele escorrega e aterrissa no calamento, mexendo a capa cinza-escura. Aquele afresco no queria mais largar voc... Coloca o telefone no bolso e se aproxima. Dia produtivo respondo, mas decido deixar de lado a experincia de Leonardo. O que voc est fazendo por essas bandas? Passei para dar um oi diz, ajeitando no ombro a ala do laptop. No liguei porque sei que voc no atende quando est trabalhando. Bem, talvez voc eu tivesse atendido e bato o ombro no dele, de brincadeira.

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Andamos em direo piazza San Barnaba. Estou feliz que Filippo esteja aqui. Ele tem a extraordinria capacidade de me relaxar e me deixar imediatamente vontade. Tenho que lhe dizer uma coisa coa a nuca como se buscasse as palavras. Seus olhos se entristecem em um instante. O qu? Amanh tenho que voltar para Roma. E ficar l diz, de um flego s. Puxa... No sei como reagir notcia. Talvez para ele seja boa e no vem ao caso manifestar aquela ponta de descontentamento que sinto subir na garganta. Voc no tinha me dito nada... Soube h duas horas abre os braos resignado. Deciso do chefe. Pensou em me mandar para a sede de Roma porque ele acha que sou o mais qualificado. Soa como uma promoo.

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Parece ser, ao menos pelo que Zonta diz. Considere isso um avano na carreira, ele me falou, atirando alguns documentos na minha escrivaninha com a postura arrogante de sempre. Filippo afunda as mos nos bolsos e fixa o olhar em um ponto indefinido no horizonte. Aumento de salrio e, obviamente, estadia paga. Acho que uma daquelas propostas irrecusveis... diz, imitando a voz de Marlon Branco no Poderoso Chefo. Mas no parece muito feliz. E voc no est contente? pergunto, queima-roupa. Sim, estou contente responde ele. S que tudo aconteceu to de repente, eu tinha acabado de me readaptar a Veneza e, agora, vou embora de novo... Ele me olha e por um instante espero que acrescente e, alm disso, no queria deix-la, mas logo me obrigo a parar de pensar nisso. o momento dele, a carreira dele, o objetivo pelo

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qual se dedicou tanto... Tenho que ficar feliz por ele e colocar o egosmo de lado. Voc vai ficar fora por quanto tempo? pergunto, tentando no parecer muito chorona. No sei exatamente, mas com certeza sero meses... E o primeiro perodo ser totalmente frentico. Respira fundo, como se quisesse se preparar para uma confisso. O escritrio obteve a parceria para comear a obra de um edifcio projetado por Renzo Piano. Nossa, Fil, parabns! E o que voc estava esperando para me contar? A notcia no somente boa, sensacional, at. Infelizmente. Dou-lhe um leve beijo estalado no rosto. Essa a oportunidade da sua vida. Filippo sorri, contido. Sua modstia me deixa sem reao e um lado dele de que gosto muito. Sei que tem orgulho de suas

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conquistas, mas no do tipo de se gabar. O sucesso no lhe subiria cabea nem se lhe pedissem para projetar de novo o Empire State Building. Escute, agora tenho um jantar de despedida com os colegas do escritrio. Pelo seu olhar entendo que no est com muita vontade, mas que tem que ir por educao. Que pena, esperava passar a noite com ele, pelo menos. Mas me conforta intuir que ele sente o mesmo. E ns? No estamos nos despedindo assim, no ? protesto. Sinto muito, Bibi ele me diz com voz contrita, abaixando o olhar. Amanh, entre os preparativos e a hora da viagem, acho que no terei muito tempo. Droga, Fil... tudo rpido demais para mim. Ele levanta meu queixo e sorri, encorajador.

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Mas eu vou ficar esperando voc. Voc tem que ir me visitar em Roma. Claro que vou respondo com uma careta. S me d um tempo para me ajeitar e combinamos um fim de semana. Tudo bem? Tudo bem. Mas aquilo no me consola completamente. Estou contente que voc est triste, sabe? E afasta um cacho de cabelo da minha testa. Eu sinto a mesma coisa. No sou muito bom em demonstrar. Mas agora tenho que ir, seno vou ser linchado... Ou, pior, corro o risco de encontr-los j caindo de bbados. Vou sentir muito a sua falta. Eu tambm. Ns nos abraamos com fora, como se com aquele aperto quisssemos imprimir em nossos corpos a marca de um no outro. Depois damos dois beijos demorados no rosto e

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ficamos nos olhando por um momento, hesitantes. Talvez ns dois desejssemos um beijo diferente, mas logo desviamos o olhar e voltamos a ser os amigos de longa data. Vou embora. A gente se fala em breve. Boa viagem, Fil. E boa sorte. Outro abrao rpido e ento nos separamos, indo para lados opostos da praa. Viramos mais uma vez para acenar adeus e depois vamos embora, por caminhos que agora divergem. Enquanto ando a passos lentos na rua de casa, uma enorme tristeza me invade. Parece-me uma grande injustia que Filippo tenha que ir embora justo agora: havamos acabado de nos reencontrar e estvamos comeando a entender muitas coisas sobre ns. Estupidamente, somente agora me dou conta do quanto sua presena foi importante nos ltimos dois meses.

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Estou sozinha h mais de um ano, o que significa que no existe nenhum homem na minha vida, mas essa condio nunca me incomodou muito. Eu me descobri mais autnoma e independente do que pensava. Mas, ento, chegou Filippo e o senti prximo como nenhum outro. Pela primeira vez depois de tanto tempo tive srias dvidas sobre minha vocao para solteira. Um instante depois aparece diante de meus olhos, cruel, a imagem de Valerio, o ltimo namorado que tive, um amor que nasceu na poca sem preocupaes da faculdade e que terminou no primeiro impacto com a vida adulta. Pensando nele mais uma vez, pergunto-me se o que eu amava era ele de fato ou apenas a segurana artificial da nossa relao. Depois da formatura comecei a detestar meu trabalho temporrio, tinha muitas dvidas sobre o futuro e estava sempre insatisfeita, e ele representou um de meus poucos

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portos seguros naqueles anos. Eu precisava tanto acreditar naquilo que no percebia o quanto ele era mais frgil que eu, eu no entendia que nossas duas fraquezas no formavam uma fora. Foi muito doloroso deixlo, mas com a maturidade acho que fiz a coisa certa para ambos. Valerio representava apenas minha fuga da realidade. O problema que, s vezes, esta fuga pode ser desgraadamente parecida com o amor. Mas romper com ele, agora tenho certeza, marcou minha entrada no mundo dos adultos. E tenho orgulho de ter sido eu quem tomou a deciso. Cheguei em casa. Chega de pensar no passado. passado, justamente, e agora seria sensato comear a me abrir s coisas novas que esperam por mim. Se pelo menos eu tivesse tido mais tempo para passar com Filippo, talvez nossa amizade embora nesse momento eu tenha srias dificuldades para definir nossa relao assim se

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transformasse em alguma outra coisa. Sabese l, quem sabe nem tudo esteja perdido, quem sabe nos reencontraremos mesmo assim, de algum jeito. O que certo que vou sentir saudade de nossas sadas, nossos papos sobre os filmes, nossos jantares, nossas risadas. Vou sentir saudade de tudo nele. intil negar isso, agora. Depois do jantar, visto minha roupa de ficar em casa e me jogo no sof para zapear os canais da TV. Estou cochilando em frente a um documentrio sobre os animais da savana, quando tocam a campainha. Olho o relgio: quase meia-noite, quem pode ser a essa hora? Espio pelo olho mgico, um pouco temerosa, e vejo-me diante de uma cabea loira. E, mais abaixo, os olhos verdes de Filippo. Ei, oi! digo, abrindo a porta, um pouco desnorteada.

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Eu estava passando aqui perto e queria saber se voc ainda estava acordada diz ele, com um sorrisinho malicioso. Sim, estava vendo um pouco de televiso respondo, abrindo caminho. Filippo entra e eu vou atrs dele. Est se comportando de um jeito estranho, est tenso, sem jeito. Indico-lhe o sof e sento ao seu lado. Est plido como um cadver e comeo a ficar preocupada. Aconteceu alguma coisa? pergunto, com prudncia. No, mas eu queria conversar um pouco com voc antes de... Fil, por acaso voc est mudando de ideia? No quer mais ir embora? Eu o antecipo. No, no isso... E ento o que ? voc, Elena.

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Sou eu. Bem, agora est tudo claro: Filippo resolveu se declarar e quer fazer isso poucas horas antes de se mudar para outra cidade. Perfeito: eu no estou nem um pouco preparada, estou usando a pior roupa do meu armrio e nem escovei os dentes. No queria ir embora sem lhe dizer o quanto gosto de voc. Mas eu sei o quanto voc gosta de mim. No encontro nada melhor para dizer, ento tento tornar o tom da conversa mais leve com um sorriso e desarrumo seu cabelo. Quase desejo que pare por aqui, que no diga mais nada. No, voc no sabe. Segura minha mo e pousa dentro dela um beijo profundo. O calor de seus lbios propaga-se atravs do meu brao e chega direto ao corao. Ento, sem dizer nada, aproxima-se e tambm me beija nos lbios, leve, inseguro, como se me pedisse permisso.

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Eu no recuo, alis, me aproximo mais. Voc tem minha permisso, Fil. Ento seus lbios se tornam mais ousados e sua lngua se mexe devagar procurando a minha. Suas mos, to delicadas, seguram firme minha cabea e agarram meus pensamentos, prendendo todos eles no espao que agora no existe entre ns. Fecho os olhos, prendo a respirao. Estamos nos beijando de verdade agora. Filippo se solta e me olha diretamente nos olhos. Eu queria ter feito isso mil vezes, Bibi. Mas no tinha certeza se voc tambm queria. Eu no esperava outra coisa. Ns nos beijamos mais e mais, sem nos saciarmos, sem coragem de dizer nada. Depois, delicadamente, Filippo me faz deitar no sof e ajeita-se ao meu lado. Continuando a me beijar, enfia uma mo debaixo do meu casaco felpudo e toca levemente um dos

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meus seios com a ponta dos dedos. Eu me arrepio quele contato. Ele me olha como se eu fosse a coisa mais preciosa do mundo, como se no acreditasse em seus olhos. E eu tambm custo a acreditar que, depois de tantas hesitaes e oportunidades desperdiadas, agora estamos aqui, abraados e emocionados, com uma nica noite para passarmos juntos e recuperar o tempo perdido. Sempre desejei voc. Desde o primeiro momento sussurra no meu ouvido, antes de voltar a me beijar com mais entusiasmo ainda. Sua mo agora desliza pela minha pele e acaricia meus seios, parando por um instante no pequeno sinal em forma de corao que tenho justamente sobre o seio esquerdo. Filippo vem para cima de mim e tira meu casaco e minha camiseta em um gesto s. No estou usando nada por baixo e fico um pouco sem jeito, desvio o olhar e procuro o interruptor do abajur para escurecer a sala.

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Agora vejo a silhueta dele inclinando-se devagar em cima de mim, sinto a boca encontrando os mamilos j arrepiadas e os chupa devagar, como se fossem de acar. Sinto-me derreter debaixo dele. Passo os dedos em seus cabelos, aproveitando aquele instante de pura delicadeza. Procura e abre o fecho da minha cala jeans. Contraio os msculos do abdmen enquanto sua mo abre caminho na minha calcinha. Acaricia meu clitris e continua a beijar meu seio. uma sensao deliciosa, que eu quase tinha esquecido. Ele para, mas s para arrancar minha cala, junto com a calcinha. Eu tambm tiro a camiseta dele, e enquanto isso Filippo se livra sozinho da cala jeans. Agora estamos nus, na semiescurido posso entrever seu trax esguio, definido, e sua ereo, vindo pra mim. Estou quase indo para a cama com Filippo, repito para mim mesma em pensamento, est acontecendo

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agora, aqui, na minha casa, mas ainda custo a entender isso. Os pensamentos viajam mais lentamente que nossos corpos. Enquanto isso, ele voltou a estimular meu clitris, os dedos avanam entre os lbios e depois sobem, preenchendo o vazio. Eu me retraio um pouco, pega de surpresa. Tudo bem? pergunta Filippo. Tudo eu o tranquilizo. Eu no fao sexo h quase um ano e, para dizer a verdade, estou um pouco ansiosa. Filippo espera que eu esteja pronta, ento se deita em cima de mim e, segurando o pau com uma mo, me penetra devagar, um pouco de cada vez, sem pressa. Quando est completamente dentro emite uma respirao mais profunda e comea a se mexer em ritmo regular. Envolvo seu pescoo com os braos e beijo-o na boca, acompanhando o movimento. Deixo-me embalar e me

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abandono. No lembrava que podia ser to bom. To pleno. O encontro dos nossos sexos liberta arrepios de prazer, que se tornam cada vez mais intensos. At que Filippo empurra com um pouco mais de fora e eu me agarro a ele quase com violncia, soltando um breve gemido. E tenho um orgasmo lquido e adocicado que se propaga dentro de mim como uma grande onda. Tremo em seus braos, perco totalmente o controle, a noo do tempo e de onde estou. surpreendente que Filippo esteja me dando isso. Estou feliz. Como no me sentia h tempos. Filippo inclina-se para me beijar e mexe mais o quadril, procurando o prprio prazer. Ele tambm est gozando agora, posso sentir a pulsao de sua ereo enquanto desaba em cima de mim com um grito quase libertador.

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Ns nos beijamos e nos abraamos bem apertado, um pouco admirados. No existem palavras para ns nesse momento. Fizemos amor e foi bom. Nenhum dos dois tem vontade de perguntar o que vai acontecer amanh, no agora. Elena diz Filippo, segurando meu rosto nas mos. Quero dormir com voc essa noite. Sim respondo, em voz baixa. Ns nos levantamos do sof de mos dadas, com as pernas ainda um pouco trmulas e o levo at a minha cama e vamos para debaixo das cobertas. O sono nos surpreende enquanto ainda estamos abraados. Abro os olhos e uma luz azulada invade o quarto. Ontem no fechamos as persianas e a claridade entra pela janela. Viro-me para Filippo, mas ele j est de p, vestindo-se. Sorri para mim.

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Volte a dormir, ainda cedo. Eu tenho que ir fazer as malas. No obedeo e sento encostada cabeceira. Ns nos olhamos, conscientes de que agora dizer adeus ser ainda mais difcil. Filippo vem se sentar ao meu lado e arruma meus cabelos, que certamente esto desgrenhados. Meu Deus, no quero lhe deixar como a ltima lembrana minha, a cara que tenho quando me levanto da cama de manh! Nada de carinha triste, Bibi. Voc no tem medo de termos complicado tudo, Fil? Talvez tenhamos feito a coisa certa na hora errada. Talvez sim, mas no me arrependo. Eu queria voc. E quero voc agora. E o que fazemos, ento? No somos obrigados a tomar uma deciso. Temos todo o tempo. Bibi, no pense que isso um adeus...

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No, claro... respondo, embora no tenha certeza de nada. que as grandes decises me deixam ansiosa, voc sabe. Eu sei, mas no estamos com pressa. Quando nos encontrarmos de novo retomamos daqui. Ento, estamos adiando tudo para um momento melhor? Sim, pelo menos enquanto eu estiver em Roma e voc em Veneza. Acho que a deciso mais sbia, Fil. o nico jeito de no enlouquecermos, Bibi. Ns nos abraamos apertado e nos beijamos pela ltima vez, depois ele se levanta. Eu tambm queria me levantar para acompanh-lo, mas ele me detm. Ajeita melhor a colcha em cima de mim. No, fique aqui, no quentinho. Um ltimo beijo na testa e ento desaparece pela porta do quarto. Deito

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novamente e me cubro at acima dos cabelos. Queria voltar a dormir e relaxar, mas completamente intil, mil pensamentos j me invadiram. Esta noite que passei com Filippo foi terna e emocionante. Pergunto-me se eu realmente poderia me apaixonar por ele. Sempre houve um entrosamento especial entre a gente... Mas ser suficiente? Tenho que tentar entender isso, porque no posso me dar ao luxo de cometer um erro e depois voltar atrs, no com Filippo. Devo permanecer lcida, descobrir se estou confundindo o carinho com algo mais profundo. A distncia com certeza ser um peso, mas talvez seja a prova de que precisamos para entender a verdadeira natureza dos nossos sentimentos. Viro e reviro na cama, agitada, considerando por um bom tempo minhas anlises inteis uma noite de sexo e j virei

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paranoica? e, no fim, me conformo em me levantar e vou cozinha preparar um ch. Na mesa, presa embaixo da fruteira, h um papel. um desenho, o retrato de uma mulher esboado a lpis. Sou eu. Viro a folha e no canto de baixo leio uma escrita, em uma caligrafia regular e ordenada. Como voc linda... Dormia to bem, esta noite... Um pouco mais abaixo, uma assinatura: Filippo Desabo na cadeira, com os braos cados. Reclino a cabea para trs e emito um suspiro profundo. Assim no vale, Fil. Como vou conseguir ficar lcida se voc faz assim?

Filippo viajou h trs dias. Telefonou assim que chegou a Roma e anteontem nos falamos por Skype. Bibi, no quero perder voc. No agora terminou a conversa assim. Devemos tentar nos falar com frequncia, dissemos um ao outro, apesar de sabermos bem que e-mails e telefonemas no sero suficientes para matar as saudades. H trs noites durmo mal. Durante o dia consigo permanecer concentrada no trabalho, mas pontualmente, assim que vou para a cama, dvidas e preocupaes me

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invadem, s vezes, parece que sinto o cheiro de Filippo, daquela nossa nica noite. Como as coisas vo acabar entre ns? Pode existir um amanh, tenho direito de querer um amanh, depois de meses de solido desejada, ou foi apenas uma noite em que nos deixamos levar pela emoo da despedida? O que sentimos de verdade um pelo outro? Mas, principalmente: o que eu sinto? Como se no bastasse, para que eu no conseguisse dormir essa noite, tambm contriburam as duas gatas da vizinha, a senhora Clelia. Aquela velha solteirona as mantm isoladas o ano todo no apartamento quarto e sala de trinta metros quadrados, mas quando as bichanas esto no cio normal que enlouqueam, e ento ela as solta na rua. Seus miados lancinantes colocaram dura prova meu sistema nervoso e meu amor pelos animais.

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s quatro da manh eu no aguentava mais, e com duas olheiras olmpicas fui para a janela, espectadora conformada do show noturno l embaixo, na praa: em volta das gatas de Clelia, cinco ou seis vira-latas estavam travando uma luta furiosa para ganhar o direito a elas. Um emaranhado de costas arqueadas, bufadas, pelo arrepiado, e, depois, garras, dentes e miados agudos. De repente, as gatas entregaram-se ao desejo deles, embora eu no tenha conseguido intuir bem quem com quem, naquela orgia animal. Hoje de manh Clelia deve as estar procurando histrica pela vizinhana toda... E daqui a duas semanas as bichanas voltaro para casa, magras, arranhadas, mas felizes. Sorte a delas! Um toque do iPhone me traz de repente de volta realidade. Apoio o pincel sobre a rede de proteo e confiro rapidamente, sem sequer tirar as luvas de borracha: j tenho

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uma ideia de quem possa ser. E, de fato, Filippo, que me mandou uma mensagem. Baixo logo a foto: um primeiro plano dele com os olhos ainda um pouco inchados de sono e um sorriso confiante, com uma construo supermoderna, ou melhor, um canteiro de obras profundo.
Bom dia, Bibi. J no trabalho. E voc? Saudades.

Olho novamente a foto, um pouco melanclica. Tambm sinto saudade dele. A ideia de ir visit-lo me tenta cada vez mais e devo admitir que o pensamento que ele possa conhecer gente nova na capital me faz sentir muito cime. Talvez tenha chegado o momento em que eu tambm deva me jogar e lutar para conseguir minha aventura ertica.

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Esfrego o visor do celular na manga do macaco e respondo.


Eu grudada no mesmo afresco, mas pelo menos est ficando bom... Saudades tambm. Um beijo.

Depois tiro uma foto com um pedao do afresco ao fundo e anexo mensagem. Apesar das noites insones e das minhas preocupaes, o restauro est indo bem. Talvez porque com o tempo eu me sinta mais segura, talvez a experincia de Leonardo tenha funcionado (porque funcionou, no posso deixar de lhe dar esse mrito), talvez porque, de tanto tentar, as coisas, mais cedo ou mais tarde, do certo... Resumindo, parece um milagre, mas hoje a rom finalmente assumiu a tonalidade certa, a que eu buscava h tempos.

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Tem algum fazendo corpo mole aqui... Uma voz familiar surge atrs de mim de repente. Viro-me e vejo Gaia na porta, a bolsa de marca pendurada em um brao e o andar seguro sobre os saltos altos. No possvel! Apesar de todas as recomendaes e ameaas ela voltou ao ataque. Contei-lhe o constrangedor eplogo do nosso vexame e lhe disse para no aparecer mais por essas bandas, e aqui est ela novamente, com sua expresso desaforada de sempre, de quem no tem nada a temer. Empunho o pincel sujo de tmpera e o aponto para ela: Vade retro, Satana intimo. Ento, me dou conta: Como diabos voc conseguiu entrar? O porto no estava fechado? Subornei o vigia l embaixo. Gaia pisca para mim. Nada a se fazer, at o bom Franco ela compra com suas bajulaes.

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Saia imediatamente! Estou trabalhando, tenho mil coisas para fazer e no quero confuso! digo, de um flego s, balanando o pincel contra sua camisa de seda. Gaia levanta as mos e exibe aquele sorriso com o qual acha que conquista o mundo: Ele, puxa vida... Tanta chateao por causa de um colrio? Por causa de um colrio?! So as besteiras que fao por sua causa... Coloco o pincel de volta no lugar, mas logo reparo que cometi um erro: para ela, isso deve parecer que estou me rendendo. De fato, aproximase em busca de cumplicidade. Vamos... No me parece to grave. Concentro-me em limpar alguns instrumentos para recuperar um pouco de respeitabilidade profissional, ela se curva para procurar meu olhar. Parece que minha impacincia a diverte.

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De todo modo, se Leonardo no se chateou conosco, isso quer dizer que, no fundo, no fundo, ele gosta das nossas atenes, no ? Finjo refletir com uma mo na testa: Ou que nos considera duas bobas semgraa com as quais no vale a pena se irritar. Nunca devemos subestimar o narcisismo de um homem replica Gaia, com ar de entendida. Todo mundo gosta de ser paquerado. Parece que voc tirou essa a do manual do stalker. Leonardo materializa-se bem naquele momento, como uma divindade que desceu do alto em uma tragdia grega, s que usa cala jeans rasgada e jaqueta de couro preta. Os olhos de Gaia iluminam-se e minhas bochechas pegam fogo. Bom dia ele nos cumprimenta cordialmente: no parece ter notado nossas

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reaes, ambas preocupantes, cada uma sua maneira. Bom dia respondemos em coro. Leonardo d uma olhada no afresco e sorri para mim, cmplice. Aquilo ali leva todo o jeito de uma rom... Isso concordo. De tanto tentar muitas vezes... digo, sem entrar em detalhes. Evito qualquer meno experincia, salvando-me preventivamente da curiosidade de Gaia. Ento, comeo a raspar com energia a tinta de um potinho, esperando parecer muito atarefada. Leonardo dirige-se a Gaia: Voc vem sempre visitar Elena? Na verdade, eu estava passando aqui perto... Vem sempre visitar voc, penso, continuando a atacar a tinta seca no potinho.

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Embora eu no me intrometa, a conversa dos dois engrena logo. Leonardo parece satisfeito com a presena de Gaia, com certeza entendeu que seu alvo. Talvez ela tenha razo, o mundo est cheio de bonites egocntricos que querem apenas ser adorados. De repente, porm, vira-se para mim: J ia me esquecer de dizer a vocs uma coisa importante passa uma mo pelo cabelo. As duas esto convidadas para a noite de inaugurao do restaurante. Eu paro de raspar, levo uma frao de segundo para me sintonizar novamente na conversa deles. Ah, sim? E quando ser? pergunta Gaia, ansiosa, usando seu tom mais desenvolto. Daqui a exatamente uma semana. Quarta-feira que vem.

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Claro, s faltava essa. Abro a boca para dizer Quarta-feira que vem? Que pena, j temos um compromisso..., mas Gaia se antecipa: Obrigada, aceitamos com prazer! No , Elena? Sem nem me olhar apressa-se em tirar o BlackBerry da bolsa. Olha, j vou marcar no calendrio. Fazendo os dedos voarem nas teclas, aciona a agenda e, depois, golpe de mestra, aproveita para pedir seu nmero de telefone. Caso haja algum contratempo de ltima hora... especifica, com um sorrisinho malicioso. V-la em ao parece tanto um espetculo, que fico hipnotizada e quase me esqueo de me irritar com ela. Gaia meu modelo inatingvel em matria de seduo. Logo depois vm as gatas de Clelia. Leonardo, como se houvesse intudo minha perplexidade, me lana um olhar de encorajamento:

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Que fique claro, espero vocs duas. Eu concordo, mas no acredito muito naquilo. Ele me fita, srio. Vi o quanto apaixonada por seu trabalho, Elena. E assim para mim tambm. Por isso fao questo de lhe mostrar o que eu fao. Diz isso como se realmente se importasse. No consigo no acreditar nele. Estou um pouco surpresa, ento tento me fazer de importante. No sei... que tenho tanta coisa para fazer nesse perodo... Leonardo volta a se dirigir a Gaia, embora continue a olhar para mim: Conto com voc, Gaia. Encontre um jeito de arrast-la. At quarta, meninas. Ento, vai embora, deixando-nos em dois estados de esprito diametralmente opostos: ela entusiasmada; eu confusa e perturbada. Por que voc aceitou? rosno para ela, cheia de motivos para ficar com raiva.

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Porque no havia razo para recusar. Simples e direta, como somente ela sabe ser. Cruzo os braos no peito. Pode ficar sabendo que eu no vou. No quero ser convidada para jantar depois do papelo ridculo daquele dia. De novo esse assunto? bufa Gaia. Ora, Ele, acho que Leonardo j esqueceu. Vamos passar uma bela noite, comer bem, quem sabe conhecemos pessoas interessantes... Nem se voc me implorar. Olhe que se voc no for eu tambm no vou... Vou morrer de desgosto! E voc vai me fazer perder uma oportunidade dessas? Boa amiga, voc! Eu faria isso por voc... No comece com a chantagem emocional.

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Gaia d uma olhada em seu relgio com o quadrante crivado de Swarovski. Escute, agora tenho que ir. Enquanto isso, voc pensa bem, depois falamos de novo sobre o assunto. No entendo qual a interferncia misteriosa que faz meu com certeza no chegar s suas orelhas como um provavelmente sim. Tudo bem, desde que voc me deixe em paz liquido com ela sem rebater mais nada. Se depender de mim, a conversa acaba aqui. Voc disse tudo bem mesmo? Eu escutei direito? Sim, voc disse tudo bem! Gaia aponta para mim o dedo indicador de unha vermelha. No, eu queria dizer... No me deixa replicar. Agora voc j falou. Voc me deve isso e pronto. Eu ligo para voc! Sopra-me um

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beijo com a mo e vai embora correndo, quase voando com seus saltinhos de zebra sobre o piso antigo. certo: eu a odeio.

O vermelho combina mais com voc diz Gaia, empurrando-me para frente do espelho da sala de estar. Olhe para voc, est maravilhosa! Subo nas pontas dos ps e dou meia-volta sobre mim mesma, mas minha imagem refletida me faz torcer o nariz. No estou convencida. Esta noite haver a to esperada pelo menos por Gaia inaugurao do restaurante de Brandolini: por isso que estou rodando pela casa seminua em uma desesperada busca por algo decente para vestir. Gaia est em cima de mim h duas horas,

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exaustivo. Com medo de que eu mudasse de ideia na ltima hora, surgiu na minha casa j completamente vestida, maquiada e penteada, arrastando atrs dela uma mala e duas bolsas enormes cheias de roupas e acessrios. E agora quer me impor o visual que ela escolheu para mim. curto demais, Gaia protesto, apontando o dedo para minhas coxas. Parece que no estou usando nada... E, alm disso, esse vermelho um soco no olho. Gaia balana a cabea e levanta os olhos ao cu. Voc um caso perdido mesmo. No entende nada mesmo de moda... Vamos, deixe-me experimentar o Gucci preto de novo digo, me preparando para o ensimo confronto com o espelho. Gaia move-se felina sobre as sandlias turquesa, que combinam rigorosamente com

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o minivestido de cetim que usa, e vai pegar meu vestido no outro quarto. Tome bufa, jogando a roupa em cima de mim. Faa como quiser. Se faz questo de no chamar nenhuma ateno... Enquanto ela est no banheiro retocando a maquiagem, tiro o vestido vermelho e, afastando-me do espelho para evitar um encontro prximo com meu corpo plido e pouco definido, coloco rapidamente o preto de novo. Uma olhada de longe para ver o conjunto, uma de perto da cintura para cima, uma voltinha completa no lugar. este, consegui. Fico bem melhor, embora eu ache que nunca nada caia perfeitamente em mim. Mas decotado demais! protesto em voz alta para que Gaia escute, ajeitando o corpete sobre o seio. De jeito nenhum rebate ela, dando uma olhada da porta do banheiro. Ficou timo em voc. O Prada vermelho estava

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melhor, mas este Gucci tambm entrou para ganhar... Apoio as mos nos quadris e encolho a barriga. Minha dieta base de pizza e congelados no exatamente a melhor coisa para a forma fsica, devo admitir. Tenho curiosidade de saber onde voc os arrumou. Estes vestidos devem custar um absurdo. Simples, eu aluguei em um site pisca ela. Dou uma olhada no espelho assassino e tento me convencer: com este vestido fico bem, estou bonitinha... Ora, pelo menos apresentvel. E o suti? Eu precisaria de um sem ala. Olho para Gaia, desejando que encontre a soluo. Mas voc acha o que, que eu sou uma amadora? Gaia tira de uma das duas bolsas gigantes um push-up tomara que caia de

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renda preta e balana-o diante dos meus olhos. Eu o visto e, como em um passe de mgica, meus seios aumentam um nmero. Olho-me, hesitante: ser que a renda aparecendo no um pouco vulgar? Tome Gaia arruma uma pequena echarpe de seda branca em meu pescoo. Mas no se cubra toda, s um pouco. Sorrio. Se ela entender suas clientes como me entende, a personal shopper mais diablica do mundo. E agora vamos escolher os sapatos continua, vasculhando em uma das bolsas. Meus ps comeam a doer s de pensar. Sapatos Paciotti de cetim preto, salto 12 sentencia Gaia, mostrando um par de armadilhas em forma de sandlias. E no se discute.

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Ah, tudo bem... Uma risada histrica sai da minha boca. Depois vou precisar de um andador para caminhar. Vamos, Ele, voc no vai morrer se usar uma noite s! Dou um longo suspiro. Est bem, mas eu vou coloc-los um segundo antes de sair. Para evitar um pouco a tortura. Faa como quiser, mas assim no ter tempo para se acostumar... Pior para voc! E, enquanto isso, tira da mala um assustador arsenal de maquiagem profissional. Agora, minha querida, maquiagem e penteado diz, com um sorriso triunfante. Eu a olho, desconfiada. Mas v devagar... ordeno. Em geral no me maquio muito, talvez porque nunca aprendi como se faz realmente e nas poucas vezes em que arrisco tenho sempre a impresso de piorar tudo. Ainda assim, as

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regras bsicas so as mesmas do restauro: primeiro limpamos bem, depois preparamos a base, ento espalhamos a cor e, no fim, colocamos o brilho. S que fazer isso sobre uma parede uma coisa; no meu rosto outra histria. Gaia comea a passar o corretivo debaixo dos meus olhos, depois pega a base de longa durao e a bate levemente com uma pequena esponja de borracha. Confio nela. Conhece o assunto o suficiente para fazer um bom trabalho. Estuda meu rosto, pegando meu queixo entre os dedos. Voc tem um curvador de clios? pergunta. O que voc acha? At parece que perguntei se voc tem um vibrador! Voc a profissional aqui...

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E, de fato, tenho os dois vinga-se, com orgulho. Como voc quer o cabelo? continua, enquanto espalha o blush em minhas mas do rosto. Dividido para o lado e pronto. No fao questo de ser torturada com grampos e presilhas, at porque depois dor de cabea na certa. Humm... Mas vou tentar ondular um pouco para suavizar seu corte estilo Chanel. Esta noite voc tem que parecer uma verdadeira diva. No tenho escapatria. Depois de duas horas e meia de preparativos, finalmente estamos prontas. Gaia j desceu para a praa para fumar um cigarro. Coloco um casaco comprido leve, pego a echarpe de seda, a carteira prata e enfio as sandlias debaixo do brao. Desligo as luzes, tranco a porta e deso as escadas descala.

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Assim que me v surgir do porto, Gaia apaga a guimba debaixo do plateau. Coloco as armadilhas nos ps e vamos. Que Deus me proteja! So nove e meia da noite e na praa San Polo, na entrada do restaurante, j h uma fila. A festa fechada, ou seja, s quem foi convidado pode entrar. Para Gaia isso um bom sinal, significa que l dentro s haver pessoas selecionadas. Eu no sei, no sou especialista em VIPS: minha nica esperana para esta noite no tropear e desabar violentamente em cima de algum. Quando chegamos em frente ao arco da entrada, mostramos os convites ao segurana de casaca preta. Parece um agente do servio secreto, cabelos raspados e fone no ouvido. D uma olhada rpida nos convites e logo depois afasta a cordinha vermelha que controle a passagem.

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Por favor diz, deixando-nos entrar. Obrigada respondemos em coro. Gaia pisca para mim, j empolgada: est em seu ambiente. Aps superarmos a primeira passagem, percorremos o tapete vermelho estendido no ptio interno, iluminado por tochas e lampies. O flash de um fotgrafo quase me cega. Tomara que eu no tenha sido focalizada, porque bem naquele momento eu estava arrumando desajeitadamente a cabeleira de diva. Amaldioo Gaia por ter feito ondas no meu cabelo e principalmente por t-las enchido de laqu. Os dedos ficam presos nelas. Duas modelos apertadas em impecveis tubinhos pretos conferem nossos nomes na lista de convidados e nos desejam uma boanoite. No interior o ambiente quente e fascinante, decorao tpica de casa aristocrtica veneziana com detalhes rabes. O

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restaurante tem dois andares, o de baixo rodeado por vitrais que se abrem para um jardim interno. A msica de fundo suave, envolve sem ser invasiva. Um grupo de garons circula entre as pessoas com bandejas cheias de taas de champanhe. Pego uma para molhar um pouco a boca e depois de poucos instantes passo para Gaia, que j esvaziou a sua. Samos no jardim, onde ficamos literalmente encantadas: esse lugar uma festa para os olhos, os convidados movem-se entre tochas e lanternas de papel penduradas no ar, que tornam a atmosfera realmente mgica. Estudo as pessoas em volta das mesas, notando uma exploso de chiffon, seda, renda e tafet. Somente os flashes contnuos dos fotgrafos tentam quebrar o encanto. H at uma pequena equipe de televiso: a jornalista, microfone em mos e operador de cmera atrs, circula entre as pessoas para

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conseguir alguns comentrios entusiasmados sobre a noite. Vem at mim tambm, especificando que o especial ir ao ar em um conhecido canal de televiso, mas eu lhe explico que no vem ao caso. S em pensar naquilo eu j estava ficando roxa. Gaia est acelerada. Cumprimenta pessoas que no conheo, exibindo para l e para c sorrisos amveis. Desculpe, mas voc conhece essa gente toda? pergunto. Um pouco responde. Algumas s de vista, mas sempre bom ser notada. Balana a cabea resignada e me dirige um olhar como se dissesse tenho que lhe ensinar tudo mesmo. De fato, eu teria muito o que aprender com ela, admitindo-se que eu realmente queira alargar meus horizontes sociais. Olho um pouco ao redor e estudo a situao. Mas, no fundo, o que tenho eu a ver com essas

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pessoas? Dizer que me sinto um peixe fora dgua talvez seja suave demais. Dois homens prximos retribuem meu olhar com um sorriso. Do que eles esto rindo? Talvez eu esteja muito despenteada, ou com pasta de dente nos lbios... Escondo-me atrs de um garom, fingindo no v-los. De repente lembro que estou com um vestido muito decotado e arrumo a echarpe de seda nos ombros. Nesse meio-tempo, Gaia desapareceu. Volto para dentro para procur-la e entrevejo Jacopo Brandolini de longe: por fim um rosto familiar. Nunca fiquei to feliz em v-lo. Est conversando animadamente com um grupinho de pessoas, mas me reconheceu e nos cumprimentamos com um aceno. Penso em ir at ele, quando um estrondo de aplausos levanta-se do pblico. As pessoas que ainda estavam no jardim entram rapidamente e todos se viram para um

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tablado no meio da sala, onde um homem elegante de smoking anuncia a performance: Senhoras e senhores, tenho a honra de lhes apresentar um homem que fez da culinria uma arte, um espetculo tanto para os olhos quanto para o paladar: o chef Leonardo Ferrante. As luzes diminuem, a atmosfera de suspense durante a espera. As notas de um violino enchem o ar, enquanto holofotes azulados acendem-se em um mezanino onde aparece uma lindssima violinista de vestido vermelho. Com as esplndidas mos finas, envolvidas por pequenas luvas de renda preta, empunha um violino eltrico de vidro transparente que se ilumina de luz azul-escura ao toque do arco. Reconheo aquele vestido e a mulher tambm. Talvez seja somente uma fantasia minha, mas me parece a mesma que vi sair do palcio h algum

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tempo junto com Leonardo. A diva da lancha. ela, tenho certeza. Ele, voc viu? Gaia reaparece como em um passe de mgica ao meu lado. Essa fulana que est tocando famosa. Ah, ? Arina Novikov, a violinista russa. Fez um concerto na Arena de Verona sbado passado. Bem, a tal que passou a noite com Leonardo digo-lhe, j saboreando sua surpresa. Hein? A mulher da lancha. Jura? Juro, tenho certeza. Droga! Gaia parece se divertir, o fato de ter que competir com essa espcie de deusa no a preocupa de jeito nenhum, alis, deixa-a excitada. Ela feita para os desafios.

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Agora a violinista est comeando a inconfundvel obra Inverno das Quatro Estaes de Vivaldi e simplesmente emocionante. Ao contrrio de Gaia, no consigo olh-la sem pensar que cem vezes mais bonita e talentosa que eu. Mas agora os olhos de todos dirigem-se ao centro da sala, capturados por uma nova apario. Leonardo ocupa a cena enquanto irrompem os aplausos. Veste um palet preto com colarinho mandarim, enfeitado com bordas e botes brancos. Enrolada na testa, uma faixa de seda branca segura seus cabelos abundantes, fazendo-o parecer um guerreiro oriental. realmente uma presena magntica. Um holofote amarelo ilumina-o por trs e duas fontes de fogo acendem-se aos lados da cena. Com o Vivaldi crescendo, a performance comea. Gaia me faz um sinal para nos aproximarmos e vermos melhor, e dando

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cotoveladas no meio da multido conseguimos avanar alguns metros. Agora estamos bem abaixo dele. Leonardo empunha a faca e comea a cortar em fatias finssimas uma posta de peixe-espada, ancorando-o na superfcie de mrmore com uma mo. Aquela segurana na pegada me familiar e a lembrana voa imediatamente a quando me levou agarrada em suas costas, afundando os dedos nas minhas coxas. Enquanto o ritmo da msica aumenta, Leonardo salpica as fatias com algo que, de onde estamos, leva todo o jeito de ser semente de papoula. Caem de seus dedos seguros e depositam-se sobre a carne rosa do peixe, pontilhando-a de minsculas gotas pretas. Ento, Leonardo esmigalha um pimento vermelho transformando-o num p brilhante e, com a preciso e a velocidade de uma mquina, corta fininho erva-doce, abobrinhas e aipo.

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Estou quase sem flego: um mestre. Viro-me um instante para Gaia, buscando sua cumplicidade, e percebo que ela tambm est enfeitiada, os olhos fixos nele, a boca entreaberta em uma expresso de admirao. Leonardo com as fatias de peixe-espada monta canaps, decorando-os com a mistura de legumes e lasquinhas de casca de laranja. extremamente concentrado, seguro dos prprios gestos, o maxilar contrado, as veias em evidncia nas tmporas. Modela e transforma a matria com mos de artista, sua arte completa, suas criaes so pequenas obras-primas a serem admiradas e, no tenho dvida, saboreadas. Leonardo seduz com a comida e tem conscincia disso, usa-a para enfeitiar os sentidos e a mente. Por um instante encontro seus olhos escuros e tenho a impresso de que me dirige um sorriso imperceptvel. No sei se somente minha

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imaginao, mas um arrepio de prazer faz ccegas na minha nuca. A msica agora est no crescente final. Leonardo pousa sobre uma tbua alguns lagostins batidos crus, depois alguns fils finos de olho-de-boi. Trabalha a polpa do peixe como se tivesse um fluido nas mos, at formar muitos pequenos coraes divididos ao meio. Enfim, salpica as partes redondas com flores de laranjeira, pimenta e sementes de gergelim. Depois tudo disposto cenograficamente em trs elegantes travessas, enquanto sobre a ltima nota do violino Leonardo dirige um sorriso levemente esboado ao pblico. De imediato surge o aplauso, forte e longo. Leonardo nos conquistou. A todos. Com o fim da performance, as pessoas se dispersam no jardim, onde o jantar ser servido em mesas de buf. Sigo a massa junto

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com Gaia, aventurando-me em busca de alguns petiscos entre vrios de formas e cores diferentes. Diante de nossos olhos um triunfo de extravagantes, geniais iguarias em miniatura, destinadas a serem pegas com dois dedos e saboreadas em uma s bocada. Penso no tempo que foi necessrio para prepar-las e em quo rapidamente sero consumidas. No fundo, apenas isso que as distingue de uma obra de arte: so o fruto de uma mente criativa e do trabalho hbil das mos, mas no so feitas para durar. Leonardo foi fantstico comenta Gaia, dando uma dentada em um fil de salmo em uma camada de mexilhes. Incrvel... Voc fez bem em me arrastar at aqui respondo. Nunca teria imaginado um espetculo assim. Fao uma anlise das iguarias, mas percebo que, por mais que sejam deliciosas de se ver, so uma afronta ao meu credo

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vegetariano. Cigarras-do-mar recheadas de salmo marinado, ostras sobre gelatina de espumante com molho de gengibre, torradinhas de po com pat de fgado e peito de pombo. Lindas, incrveis, talvez gostosas, mas no para mim. Limito-me a provar as nicas duas propostas vegetarianas: uma crosta de parmeso com radicchio e castanhas e, depois, os talos de aipo verde com queijo cremoso robiola, peras e nozes. De todo modo, como acontece comigo quando no me sinto vontade, no estou com muita fome. E, alm do mais, a performance de Leonardo me deixou, no sei por que, com o estmago fechado. Gaia me pega por um brao e me pergunta: Aquele l Brandolini? O sujeito ao lado de duas loiras que se desmancham em sorrisinhos ousados e olhares felinos.

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Sim, ele. O conde est sempre rodeado por mulheres. Mas... Ele no est nada mal comenta Gaia. Olho-a para ver se est falando srio. Est. Ele tem algo de especial, d para ver que tem classe. mais uma pessoa que voc deveria ter me apresentado... Mas se eu esperar por voc... Observo-o tentando entender o que ela possa ver nele, mas percebo que no sou objetiva: Brandolini meu empregador e, como sou rgida com essas coisas, no consigo consider-lo sob outros pontos de vista. De repente atrs dele surge Leonardo. Tirou a faixa de seda da testa e no lugar do uniforme de chef usa uma de suas camisas de linho amassado, branca. Jacopo aperta sua mo e lhe d um tapinha amigvel no ombro, elogiando-o.

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Ele nos viu? pergunta Gaia, plantando-se na minha frente e dando-lhe as costas. Espio por cima de seu ombro enquanto fala com o conde e seu harm. Acho que no. O que voc acha, vamos cumprimentlo? Talvez seja melhor esperar que esteja sozinho. Gaia bebe de sua taa, impaciente. Ns no queremos mesmo arruinar a alegria daquelas duas... Espere, eles se despediram delas, esto vindo para c sussurro. Leonardo avana na nossa direo, na frente de Brandolini. Cumprimenta primeiro Gaia ela vira-se, fingindo surpresa; oficialmente meu dolo e depois vem at a mim e me beija no rosto. a primeira vez que acontece isso; registro a aspereza de sua

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barba ruiva e o toque fugaz dos dedos em um quadril. Parabns, foi uma inaugurao espetacular digo ao conde, apertando sua mo. O mrito todo do grande chef. Brandolini d um sorriso satisfeito indicando Leonardo, depois fixa o olhar em Gaia, examinando-a da cabea aos ps. Leonardo intervm, rpido. Esta Gaia, a nossa relaes-pblicas e, assim, me livra do embarao de uma nova apresentao. Prazer, Jacopo. O conde lhe d a mo e ensaia uma espcie de reverncia. Prazer pisca Gaia. Ento voc trabalha com eventos... diz Brandolini, demonstrando um vivo interesse. No entendo por que logo trata Gaia com informalidade e continua me chamando de senhora.

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Sim, eu e minha scia temos uma agncia. Comeou um pouco como brincadeira e depois se tornou um trabalho de verdade. Gaia domina a cena, segura. Tenho certeza de que ela poderia ajud-lo muito, Jacopo intervm Leonardo. Por que no conta a ela seus planos de divulgao do restaurante? O conde aproveita a deixa e comea a falar sem parar com Gaia, que parece bastante satisfeita com a ateno dele, embora continue a dar umas olhadas em direo a Leonardo. Enquanto isso, ele se aproxima de mim e me envolve com o olhar. Voc est muito bonita esta noite diz, com voz macia. Obrigada limito-me a responder, tentando entender se est sendo sincero ou se puro cavalheirismo.

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Embora acaricia o queixo eu deva dizer que seu macaco de trabalho tambm combina com voc. Oh, Deus, acho que no mesmo... Acredite em mim. No sou exatamente o tipo de homem que elogia com facilidade. Acredito nele, uma massagem no ego no faz mal a ningum. Por um momento esqueo at os ps doloridos e tento manter uma postura, endireitando as costas e abrindo os ombros. A conversa entre Gaia e Jacopo torna-se cada vez mais animada, os dois riem e trocam olhares de cumplicidade. Parece que se conhecem a vida toda. De repente, porm, um garom aproxima-se de Brandolini e sussurra-lhe algo no ouvido, ele se vira prontamente para Leonardo e o agarra por um brao. Leo, temos que ir. Os Zanin nos esperam para discutir sobre os vinhos.

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Pronto, meu momento de glria j acabou. Eu murcho como uma bola furada. Meninas, sinto muitssimo desculpase o conde , mas o dever est chamando. Com certeza nos vemos mais tarde. E uma olhada eloquente pousa no decote de Gaia. Depois que foram embora, Gaia me bombardeia de perguntas sobre Leonardo. Quer saber tintim por tintim sobre o que conversamos. Ele estava dando em cima de voc? pergunta, por fim. Era a que ela queria chegar. No diga bobagens. Ele, ele estava comendo voc com os olhos! Imagina! Tudo bem, eu no fico mal, no... Primeiro porque no sou do tipo ciumenta e segundo porque sempre posso me consolar com o conde e me d uma piscadinha.

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Como voc generosa. Por uma amiga, isso e mais sorri, sonsa. E de qualquer forma, Jacopo realmente um cara bonito, gosto dele. Se ela est dizendo... Mas ser que Leonardo poderia estar interessado em mim de verdade? Se at Gaia notou isso, talvez... No, provavelmente disse aquilo s para me animar. Ele, seu batom est um pouco borrado. Vou ao banheiro retocar, vem comigo? No, espero voc sentada aqui. Acomoda-se em uma poltroninha debaixo da tenda. Estou um pouco tonta, acho que exagerei com o champanhe. Tem certeza de que no precisa de ajuda? Tenho, pode ir. E me manda embora com um empurro. Tudo bem, mas no saia da.

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Fique tranquila, no teria foras pra isso. Sorri, deixando os braos escorregarem para baixo. claro que quando volto do banheiro, Gaia j sumiu. Procuro-a no meio da multido, no jardim, entre as mesas, depois, do lado de dentro, at no andar de cima, mas nada... Parece ter evaporado. Enfim volto ao jardim e me conformo em esperar. Mais cedo ou mais tarde ela dever passar por aqui, digo a mim mesma. Depois de alguns minutos, sento-me, pego o iPhone da bolsa e lhe mando uma mensagem ameaadora. Depois tento ligar para ela, mas seu telefone est desligado. Onde ser que ela se meteu? E com quem, principalmente... Enquanto continuo a procur-la com o olhar, Leonardo materializa-se de repente. Senta-se ao meu lado e me olha de um modo indagador.

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Ento, gostou da noite? Sim, muitssimo. Abaixo o vestido, tentando convenc-lo a cumprir sua obrigao: cobrir-me. Voc comeu? Bem, um pouco... Um pouco? Faz uma expresso escandalizada. Humm... que sou vegetariana. H anos. Ah. Sorri. O que ser que h de to engraado no fato de eu ser vegetariana? Tento mudar de assunto. Gostei do espetculo, sabe? Suas criaes parecem obras de arte. To bonitas que quase sentimos pena de com-las. Ele inclina a cabea para o lado. E quem disse que uma coisa bonita no pode ser comida? solta a pergunta, fitando-me com olhos estranhos, que

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escondem algo. Quanto mais uma coisa bonita, mais tenho vontade de com-la... Por que tenho a impresso de que se refere a mim? De repente, me pega pela mo e se levanta. Venha, quero que voc prove algo especial diz, enquanto me arrasta alguns metros mais frente, perto de uma mesa onde esto apoiadas diversas variedades de rum e chocolate. Acabei de fazer essas aqui. Leonardo apanha de uma bandeja chocolate confeitado finamente gravada com motivos florais, parece uma pequena joia. Aproxima-a da minha boca. Vamos incentiva, com um olhar que mata. Abro a boca, sinto o chocolate se partir sob os dentes e liberar um creme doce com notas ctricas. Retenho com a lngua aquele gosto maravilhoso, que liberta uma volpia intensa em todas as partes do corpo.

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muito bom. Olho Leonardo, completamente entregue. Acho que no meu rosto ficou uma expresso daquelas maravilhosas que surgem aps o orgasmo e toro para que no seja evidente demais. Coloquei uma coisa a que a essa altura voc deveria conhecer bem confessa ele, com um sorriso malicioso. Arregalo os olhos de surpresa, acho que entendo o que quer dizer. Eh, isso... Suco de rom. Misturado com extrato de laranja e flores de laranjeira. Passa o polegar no meu lbio superior, provavelmente para tirar um resto de chocolate. Ai meu Deus, acho que Gaia tem razo, ele est dando em cima de mim. De repente me lembro dela e para atenuar a tenso procuro o celular na bolsa. Ligo para ela, mas seu telefone ainda est desligado. Leonardo me olha, complacente.

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Se estiver procurando Gaia, eu a vi indo embora com Jacopo avisa. E acho que no voltar acrescenta, achando graa. Ento ela me deixou aqui sozinha? Voc no est sozinha, est comigo ele me corrige, franzindo as sobrancelhas. Se quis me tranquilizar no conseguiu. Uma parte de mim ficou lisonjeada por seu interesse, mas a outra, aterrorizada, queria fugir na mesma hora. De todo modo, j est bem tarde observo, com um sorrisinho nervoso , melhor eu ir. Eu acompanho voc um pouco. No precisa, com certeza voc deve estar ocupado. Eles podem sobreviver sem mim tambm diz ele, pondo um fim questo com um gesto de mo. E, alm disso, estou mesmo com vontade de dar uma volta.

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Seus olhos mostram a satisfao de um predador sufocando sua vtima nos dentes. No tenho sada. Percorremos um bom pedao do caminho em silncio, entrando em ruas que conheo de cor, nas quais me movo com a segurana de um gato, apesar da escurido. Meus ps doem, mas tento no demonstrar, impondome um andar digno. A rua est deserta e dos canais sobe um vapor denso que invade as narinas e insinuase sob a pele at os ossos. Ento, de repente, como se algum tivesse acabado de construla naquele momento, estamos diante da baslica dos Frari. Ali dentro est guardada a pintura de Ticiano de que eu mais gosto digo, apenas para preencher um silncio que me deixa pouco vontade, indicando a igreja com um gesto do queixo. De vez em quando me

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refugio aqui para olh-lo... No sei por que, mas tenho certeza de que pode me inspirar. Vamos entrar, estou curioso prope ele. Imagina, proibido. Fica fechada noite. No acho que isso seja um problema. Em sua voz no h nenhuma sombra de hesitao. Em um segundo Leonardo identifica uma porta secundria que leva sacristia e, sem muito esforo, abre-a. Entra sorrateiramente, pegando-me pela mo e arrastando-me atrs de si. Por que nunca consigo lhe dizer no? Estou com medo, o alarme poderia tocar ou algum poderia nos ver. Ou seja, uma coisa proibida. eletrizante e ao mesmo tempo muito assustador. Da sacristia desembocamos na nave lateral e chegamos ao altar central, onde est o retbulo de Nossa Senhora. Ali dentro est

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completamente escuro, mas a iluminao sobre a tela ficou acesa, junto com uma cmera de segurana pelo menos o que me parece. Perfeito! Serei presa por violao de espaos sagrados. Aqui, a pintura esta digo, tentando no pensar nisso. enorme. No esperava que fosse to grande. , tem quase sete metros de altura. poderoso, com muito vermelho comenta Leonardo, com o olhar admirado. Na poca, Ticiano havia arriscado concordo. Nunca ningum vestira de vermelho Maria subindo ao cu. por isso que voc gosta tanto? No s... a tenso vertical que o atravessa, de baixo para cima explico, imitando o andamento do quadro com as mos. Est vendo aquele apstolo de costas, que estende os braos em direo a Nossa

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Senhora? Parece que a est arremessando no ar dando incio ao seu movimento ascendente em direo ao cu. Ento isso que voc v nele? Sim. Estamos lado a lado e o contato com ele me provoca arrepios. Encontro seus olhos por um instante, mas me viro imediatamente para o retbulo e continuo falando. H um detalhe interessante. Se perceber, o rosto da Virgem no est completamente iluminado e isso significa que ainda no subiu aos cus: a sombra um chamado ao mundo terreno, no qual Nossa Senhora permanecer presa at ter completado sua ascenso. Leonardo concorda e continua observando a pintura em silncio. Talvez o que estou dizendo realmente lhe interesse... Gostaria de saber o que est passando pela cabea dele porque bvio que est

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pensando em alguma coisa , mas no ouso perguntar. Mas agora vamos imploro , antes que chegue algum para nos prender. Quando chegamos ao lado de fora, voltamos a caminhar. Sou eu quem dito o ritmo e a direo, Leonardo me escolta confiante e paciente como se no tivesse mais nada para fazer. De repente percebo que ficou um pouco para trs; viro-me e est encostado no parapeito de uma ponte. Est olhando uma gndola, cheia de luzes coloridas. Vou at ele. S agora reparo que no estava olhando a gndola: seus olhos so atrados pela gua. O que ser que tem l embaixo, j pensou nisso? pergunta. Eu tambm olho para baixo e me dou conta de que, na verdade, eu nunca me perguntara isso.

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Esta cidade est to ocupada em flutuar que ningum nunca se preocupa com o que existe na profundeza de seu corao reflito em voz alta. Ele se cala por alguns instantes que me parecem longussimos, ento se vira para mim e pergunta, em um sussurro: Voc no gostaria de descobrir o que se esconde no fundo de todas as coisas? Agora est me fitando com seus olhos escuros, penetrantes. Uma luz ferina atravessa seu olhar, mas apenas por um momento e, depois, com um sorriso gentil, se solta do parapeito e volta a andar. Sigo-o um pouco perturbada. A proximidade deste homem, o modo como fala comigo e me toca, seu perfume inebriante, tudo nele me faz sentir uma estranha agitao. Estamos quase chegando em casa e j me preparo para o momento em que teremos que nos despedir. Ser que ele vai tentar me

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beijar? A imagem de Filippo quica como uma bolinha de borracha na minha cabea, mas logo desaparece, como se eu no conseguisse mant-la. Ento, digo a mim mesma que estou indo depressa demais com a fantasia. Talvez Leonardo esteja com aquela l, a diva da lancha, talvez esta noite s estivesse com vontade de dar uma volta e no tenha nenhuma inteno de me beijar. Mas, para ser sincera comigo mesma, essa segunda hiptese me deixa um pouco decepcionada. A violinista sua namorada? a pergunta me escapa, de uma hora para a outra. Quase no percebo ter falado aquilo em voz alta. Leonardo me olha e d um meio sorriso. No, Elena... No sou um cara para namorar. Ah, entendo. Na verdade no entendo nada. O que significa que no um

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cara para namorar? Que quer ficar sozinho? Que no feito para a vida a dois? Por um instante me iludo que ele vai me dar algumas pistas para decifrar essa frase, mas permanece em silncio. E eu tomo cuidado para no lhe fazer mais perguntas. Passei dos limites. Finalmente estamos no porto da minha casa. Obrigada, cheguei. De nada. Traz-la em casa est virando um hbito agradvel diz, com voz quente e musical. Ento, tchau dou um passo at ele. Leonardo pousa a mo em meu rosto, entrelaando um cacho de cabelo meu em volta de um dedo. Sinto a respirao falhar. Ele est me olhando fixamente e, com um pouco de coragem, mantenho seu olhar. Ento, minha ateno se precipita para seus lbios. Quero senti-los nos meus.

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Mas ele abaixa as plpebras, sorri com aquele seu jeito malicioso e desliza a mo em meu ombro. Tchau, Elena, foi realmente uma tima noite. Toca levemente minha testa com um beijo suave e recua alguns passos, depois se vira e se afasta, afundando as mos nos bolsos do palet. Fico olhando-o, atordoada, pior do que se eu tivesse levado um tapa. Subo as escadas correndo. Me jogo dentro de casa, arranco o vestido e o atiro no cho. Coloco uma camiseta qualquer e sem nem tirar a maquiagem me refugio na cama. Minha mente comea a rodar no vazio e meus olhos contemplam o teto. Como eu fui burra em achar que um cara como Leonardo pudesse se interessar por uma mulher como eu. Voc uma pobre iludida, Elena! Ainda assim, no consigo tirar da cabea certos

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olhares dele, aquele dedo sobre a boca e aquela mo afundando nos cabelos... Chega, Elena, dorme. Seno amanh voc no se levanta e no termina nunca o afresco. Agarro o iPod na mesinha de cabeceira e coloco os fones. Chegou a hora da minha msica tibetana. Para casos extremos... Geralmente ela me faz desabar no sono mais profundo. Boa noite, Elena. E pare de pensar.

Esta noite dormi profundamente, como h muito tempo no acontecia. Deve ter sido por causa do canto tibetano ou do cansao acumulado mas o fato que desabei em um estado de semicoma e acordei esta manh como se tivesse viajado no tempo. Assim que abri os olhos, porm, os pensamentos voltaram, angustiantes exatamente como ontem noite. Sinto-me completamente seduzida por Leonardo, mas incapaz de conquist-lo. Com grande autocontrole eu me obriguei a parar de pensar nele e recuperar um mnimo de lucidez. Agora,

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enquanto estou no trabalho, olhando novamente os fatos com a mente serena digamos assim , percebo que me deixei influenciar e me levar pelas minhas fantasias, como sempre: Leonardo apenas flertou um pouco comigo. Que depois tenha me seduzido, mesmo sem querer, outra histria. Uma histria que tenho que tirar logo da cabea. Quando ele passar aqui, eu o cumprimentarei como todas as manhs, como se aquele passeio noturno nunca tivesse acontecido e eu no sentisse nenhuma das emoes que infelizmente no consigo evitar. Agora tambm. Deverei fazer um esforo imenso sou ou no sou uma campe de autocontrole? , mas Leonardo nem vai perceber, porque ele com certeza no est mais pensando nisso. E agora, Elena, concentre-se no seu trabalho.

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Pouso os instrumentos no cho e vou para o meio do saguo, a cerca de dois metros de distncia do afresco. De vez em quando tenho que parar para conferir de longe o bom resultado das cores, para entender se estou indo na direo certa. Fixo o olhar no fundo, depois o focalizo na rom, que, vista daqui, parece quase tridimensional. Ficou boa, estou orgulhosa de mim. Dou dois pequenos passos para trs e bato em alguma coisa. Nem tenho tempo para me virar porque duas mos fortes me abraam por trs. Leonardo! Um perfume inconfundvel de mbar enche minhas narinas enquanto meu corpo gruda no seu, prisioneiro em um doce aperto. Sem dizer uma palavra, afunda o nariz em meus cabelos e sente meu cheiro, ento se inclina para a frente e me d um beijo profundo no pescoo. O contato spero de sua barba faz ccegas em meu rosto e uma

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profuso de arrepios propaga-se na minha pele, o ventre queima com o inesperado e excitante toque de seus lbios. Estou atordoada: eu sequer tinha coragem de desej-lo e ele, no entanto, me quer. Est aqui, veio me sentir. Solta minha bandana na nuca, atirando-a no cho com um gesto violento. Depois agarra com fora meus cabelos e sussurra meu nome no ouvido. Elena... Sua voz intensa. Sinto-me arder e no tenho foras para dizer nada. Sinto que todas as minhas fantasias mais inconfessveis comeam a tomar forma. Mas eu realmente o quero? Temos um problema... seus lbios pressionam meu ouvido. Eu o quero... Acaricia minha bochecha, tocando-me levemente com os dedos at o queixo, ento

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deixa deslizar a mo at o zper do meu macaco, abrindo-o at a altura dos seios. Minha respirao acelera, junto com as batidas do corao. Um problema srio... continua, com a voz cada vez mais quente e sensual. Eu quero voc. Vira-me de repente, como se eu fosse uma boneca incapaz de opor resistncia. Silenciosa, eu o satisfao, mas assim que nossos olhares se cruzam eu abaixo o meu. Ele agarra meu queixo com dois dedos, levantando-o em sua direo. Ento, pega meu rosto, apertado entre as mos, e afunda a lngua na minha boca. Est me beijando. Agora. No possvel. Nunca ningum me conquistou assim. A fora, a violncia deste beijo me deixam tonta. Estou prestes a perder o controle, eu sinto isso.

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Sem largar meus lbios, com um gesto rpido abaixa todo o zper e me livra do macaco, que aterrissa no meio das tmperas, das esponjas e dos pincis. Tenho apenas um segundo para tomar conscincia daquilo, mas j tarde demais, e, ento, eu tambm me vejo deitada naquele cho sujo de p e reboco, no meio dos instrumentos de trabalho jogados desordenadamente. Parece um sonho, mas tudo real: o frio dos ladrilhos, o calor dos nossos corpos, e no desejo mais nada neste momento. Antes que eu consiga me dar conta, Leonardo est em cima de mim. Agarra minhas mos e prende meus pulsos sobre a cabea com os dedos, como se quisesse impedir qualquer tentativa de fuga. Ao fazer isso, esbarra em alguns potinhos de tmpera e um esguicho de tinta se derrama no cho. Vermelho prpura no piso, em suas mos, no meu brao plido. Sinto-o escorrer embaixo

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de mim, por um quadril. Fao meno de me levantar, no suporto aquela sensao de estar suja, mas ele me empurra para baixo com uma sacudida. O que voc est querendo fazer, Elena? sussurra. Gosto demais dessa cor e, enquanto diz isso, com os dedos manchados de tmpera me acaricia inteira, da cabea barriga, deixando marcas cor de sangue no meu rosto e na camiseta branca. Estou em seu poder e um medo e um desejo loucos martelam meu corao. Enquanto me beija, tenho uma viso lcida do conjunto todo: de mim, dele, deste palcio vazio, e do que vamos fazer. Hesitante, solto meus lbios dos seus. Pode entrar algum... murmuro, com um fio de voz. Shhh. No pense em nada. Leonardo atravessa-me com o olhar e fecha minha

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boca com um dedo. Seus gestos so decididos. Sua segurana me excita. Arranca minha cala jeans e minha camiseta. Seus olhos me examinam, vidos. Sua lngua est dentro da minha boca novamente, vida. Eu o quero e comeo a tirar sua roupa, com uma naturalidade que no consigo explicar, que no pertence a mim: desabotoo sua camisa devagar e solto seu cinto de couro. Por baixo ele est completamente nu, no usa cueca. Nu e excitado, pronto para entrar em mim. Inclina-se entre as minhas pernas, abrindo-as um pouco com as mos. Beija-as, insacivel, e sobe lentamente com a lngua por dentro das minhas coxas, at agarrar com os dentes minha calcinha de renda preta que voa e aterrissa no cho. Ainda bem que esta manh no coloquei minha calcinha de algodo de fazer ginstica...

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Sua lngua est cada vez mais perto, desliza dentro de mim e eu, j molhada, abro-me devagar ao toque de suas mos. Voc tem um gosto bom, como eu imaginava. Deixe-me comer voc... Com a lngua, procura, explora, e eu no consigo segurar alguns gemidos de puro prazer. Muito bem, Elena, isso... Sua voz est cheia de desejo. Levanto sua cabea, puxando-o devagar pelos cabelos, enquanto ele termina de tirar a roupa, livrando-se da cala que em um instante est ao lado do meu macaco. Abro mais as coxas, deixando-o pressionar seu pau duro e liso em meus lbios inchados. No sei mais quem sou. Estou com medo e, ao mesmo tempo, queria que Leonardo nunca parasse de fazer o que est fazendo. Sua testa est enrugada, os msculos tensionados, uma energia poderosa a ser totalmente liberada dentro de mim. Ele me

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penetra com um nico impulso violento. Fica imvel, abaixa os olhos e encontra os meus, ofuscados pelo desejo, entorpecidos. Elena... sussurra, mordendo uma orelha minha. Eu sinto voc. Voc tambm quer. Fecho os olhos e suspiro. Sim, eu quero. Minha voz est tomada pela excitao. Comea a se mexer devagar dentro de mim, como se tivesse medo de me quebrar, com uma lentido que me devasta. Ento, um movimento mais enrgico, mais profundo, me preenche. Cerro os dentes e gemo. Leonardo acelera, mas somente um pouco, e minha respirao fica curta, meu peito levanta e abaixa convulsivamente, enquanto minhas pernas o apertam com um espasmo. Ele acelera mais o ritmo e continua a beijar meu pescoo. Est me comendo.

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Goze, Elena. E desta vez soa como uma ordem. Mas nem precisa... Sinto seu peso sobre mim, ele mantm meus pulsos presos com as mos. Fez de mim sua prisioneira, uma prisioneira que no tem nenhuma inteno de fugir. Fico sem flego, o sangue corre enlouquecido nas veias e flui todo para o meio das pernas. Um prazer devastador e irrefrevel ganhou vida em meu ventre, e ento explode instantaneamente, espalhando-se por toda parte. Por um longo momento, cada molcula do meu corpo se transforma em orgasmo puro. Solto um grito espontneo e incontrolvel e com esforo consigo sufoc-lo. Porque agora esse grito sou eu. Apesar de ainda no me reconhecer. Estou transtornada, espantada comigo: no achava que podia gozar tanto assim. Agora a vez de Leonardo, com um gemido quase animal perto do meu ouvido e um

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meio sorriso no rosto. ainda mais bonito, assim. E para mim que est gozando. Ficamos abandonados, ele dentro de mim, por um tempo que no consigo medir. Olhos nos olhos. Boca na boca. Pele na pele. Ns nos respiramos. um som vivo, sanguneo. Um som que liberta rios de emoo em mim. No se mexa ordena, ento, em voz baixa. Sai de mim, deita-se ao meu lado e me beija, primeiro no peito, depois na testa, depois na boca. Ento, passa um brao debaixo da minha cabea. Nus, permanecemos abraados um pouco, sem nos preocuparmos com o piso frio, com o p, com as tmperas espalhadas no cho. Minha bochecha est apoiada em seu peito. Enquanto respira, meu rosto se levanta e se abaixa em seu trax.

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Uma sensao de satisfao total e ao mesmo tempo de desorientao disputa meu corao, minha mente. Tenho dificuldade para me reencontrar. Onde estou, quem sou? De quem sou? A Elena de somente uma hora atrs agora me parece muito distante, irreal. De repente sinto um sopro leve no pescoo. No, por favor resmungo. Assim voc me deixa arrepiada, estou com frio. E fecho-me em mim mesma como um porcoespinho. Leonardo ri, abraa-me por trs, envolvendo-me completamente e protegendo-me com seu calor. Quer que a gente suba para o meu quarto? Sim. No. Nem eu sei o que quero agora. Estou confusa demais para pensar. Ento me vem

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cabea a ltima vez que transei: com Filippo. E quase me parece que as duas experincias no tenham nada em comum. Ou talvez seja eu que tenha perdido completamente a lucidez e precise ficar sozinha para assimilar o que aconteceu. melhor eu voltar para casa precipito-me em dizer. Levanto-me com dificuldade, a cabea rodando um pouco, mas mesmo assim consigo ficar de p. Pego a camiseta lambuzada e a visto sem suti, encontro a calcinha encaixada entre um potinho vazio e um frasco de solvente e a coloco tambm. Leonardo levanta-se depois de mim. De p, nu, ainda mais imponente. Tem os ombros largos e os quadris estreitos, as ndegas firmes, os msculos das pernas compridos e fortes. E os olhos pretos que riem: as pequenas rugas de expresso nas laterais suavizam seu olhar viril, que ainda transpira

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desejo. Fico admirando-o, arrebatada por aquele fsico to impetuoso e, enquanto veste a cala, noto uma tatuagem no alto das costas. um smbolo estranho, uma espcie de caracter gtico que no consigo decifrar bem. Tem a forma de uma ncora, mas poderia muito bem ser algumas letras entrelaadas, ligadas por uma corda. Tem a ver com o mar e seu aspecto quase antigo. E como tudo em relao a Leonardo, tem um qu de trgico e secreto. Fico tentada a lhe perguntar qual o seu significado, mas quando ele se vira para mim no tenho coragem. Aproxima-se colocando a camisa, que deixa aberta sobre o peito, e toca em um de meus braos. Ei, est tudo bem? Est digo, um pouco constrangida. O pensamento voa para o nosso passeio depois da inaugurao, ele que durante a noite inteira no tirava os olhos de cima de mim, me

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acompanhou at em casa e depois me deixou assim, com o gosto amargo da desiluso. Por que voc no tentou me beijar ontem noite? pergunto-lhe. Porque era o que voc estava esperando responde, segurando-me pelos quadris e apertando meu corpo contra o seu. Algumas coisas so mais gostosas quando estamos despreparados. Ele tem razo. Ontem noite eu estava superansiosa e cheia de expectativas e talvez no tivesse me soltado at o fim. Portanto, Leonardo intui perfeitamente meus estados de esprito e se diverte manipulando meus desejos. No sei como isso me faz sentir, tranquilizador, com certeza, no . Sinto a necessidade de me afastar um pouco e de me proteger de seu olhar to penetrante. Solto-me com ternura daquele abrao. Bem... Eu agora... Vou embora.

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Termino de catar minhas roupas e depois de ter me arrumado da melhor forma possvel saio apressadamente, levando comigo um enigma insolvel de perguntas sem respostas. Passei o dia em um estado quase de transe. O tempo todo caminhei pela casa como um autmato, tentando me ocupar com coisas prticas, mas o pensamento sempre corria para Leonardo. De vez em quando as emoes experimentadas com ele poucas horas antes se materializavam de novo, formando pequenas espirais dentro da minha barriga. E apertando meu estmago sem piedade. So nove horas da noite agora. Acabei de comer aqueles poucos gros de arroz basmati que preparei com meticuloso cuidado, na intil tentativa de me distrair. Ligo o iPhone, que tinha deixado desligado de propsito.

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Queria ficar sozinha para reorganizar os pensamentos, sem nenhuma interferncia externa. O visor acende, vibra uma vez, depois outra e mais outra, piscando em intervalos. Trs mensagens, todas de Filippo.
Bibi, tudo bem? Por que voc no responde? No me deixe preocupado... Vamos nos falar por Skype hoje noite?

Sinto uma espcie de fogo no rosto e uma fisgada poderosa no estmago. O arroz que comi vira chumbo de repente. Estive nas nuvens at agora, at que as mensagens de Filippo me trazem de volta realidade. Desculpe, no pude lhe responder porque estava ocupada fazendo amor com outro. Se eu fosse realmente honesta era isso que eu devia lhe escrever. Mas evidente e no

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posso deixar de me espantar com isso que eu no sou. Com um pouco de apreenso, sento-me no sof e ligo o laptop. Filippo est conectado, j me mandou uma mensagem pelo Skype. No gosto muito das chamadas com vdeo, mas o nico meio que temos para nos ver e, depois do que aconteceu hoje, realmente no sei que efeito ter em mim v-lo no computador. Respiro profundamente, clico na tecla verde e dou incio chamada. Ele atende logo e surge na minha frente, um meio-busto que no lhe faz justia: seu rosto est diferente, mais magro, a barba por fazer. Tem um ar abatido. Bibi, onde voc se meteu hoje? comea, um pouco preocupado. Leu minhas mensagens? Sua voz e seu rosto familiares aquecem imediatamente meu corao. A presena de

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Filippo, ainda que virtual, tem o poder de me tranquilizar, me leva de volta solidez da minha vida, a certezas que no podem me trair. Li, desculpe, meu celular ficou completamente sem bateria e no levei o carregador. E depois voltei tarde para casa. Ainda grudada no seu afresco? Pois ... engulo, sufocando o embarao na garganta. No minto bem. Voc tinha me prometido que no iria se matar de trabalho ele me repreende. Mas estou feliz que voc esteja se dedicando tanto, assim poder terminar antes do previsto. Tomara. Estico os lbios em um sorriso pouco convincente. Agora, a sensao de segurana mistura-se com um pouco de malestar. E sentimento de culpa. Mesmo distncia, ele est me vendo, ento procuro no transparecer nada disso. No fundo, no tra

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ningum e no fiz nada de mal, digo a mim mesma. E voc, deixou a barba crescer? Est bem assim! De fato alguns pelos no rosto ficam bem nele, parece mais vivido, mais sexy, at. Porque Filippo sexy, no posso me esquecer disso. Voc no vai acreditar, mas em algumas manhs no d nem tempo de fazer a barba. Passa uma das mos no rosto. Estou enroladssimo com o trabalho! Renzo Piano est explorando voc? Sorrio das expresses engraadas dele. Olhe, vamos deixar isso pra l... Eu o vi rapidamente, s uma vez, durante uma vistoria no canteiro de obras, e depois no nos dignou mais com sua presena. H um momento de silncio, em que me pergunto qual o sentido dessa conversa. Estou falando com Filippo como se nada tivesse acontecido, como se entre ns tudo

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tivesse permanecido igual e, em vez disso, desde hoje de manh algo mudou profundamente em mim. Rebato com uma pergunta qualquer, tentando no pensar nisso. Ento, como est a vida em Roma? Est boa, Bibi, mas falta voc. De resto, parece sempre primavera. Que inveja... Sabia que seus olhos esto brilhando esta noite? ele solta de repente. Voc parece mais bonita que de costume. Ai meu Deus, estou com a cara de quem acabou de transar. Tento conter a vermelhido que sinto subir ao rosto. Obrigada... Sabe, Bibi? Continuo pensando na noite que passamos juntos... Abaixou um pouco a voz, agora. Tenho uma vontade louca de dormir abraado com voc. Mordo um lbio.

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Bem, tambm sinto sua falta. E, talvez, se voc tivesse ficado aqui, eu teria feito amor de novo com voc, e no com Leonardo. Amor... Sexo, digamos. Ou talvez no... Quem vai saber? verdade que voc est pensando naquele fim de semana em Roma? Estou... minto, torcendo para que ele no perceba. que ainda preciso me organizar. Tudo bem. Leio a decepo nos olhos dele. Mas no pense demais... recomenda. Tento desesperadamente mudar de assunto. O que voc vai fazer hoje noite? Tenho que acabar um projeto do trabalho suspira. E, quem sabe, j que estou inspirado, depois fao um desenho seu. De como me lembro de voc naquela noite...

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Ei, assim eu vou ficar metida... Sorrio, mas estou uma pilha de nervos. Bem, vou deixar voc trabalhar. Tudo bem. Mas no vamos deixar passar outra semana sem a gente se falar. Seno eu sinto falta e tenho pensamentos ruins... Tudo bem. Bibi... Ele me olha nos olhos, como se eu estivesse na frente dele de verdade. ... Eu amo voc. Ento, d um beijo na webcam. Solto um longo suspiro. Eu tambm. Agora no consigo mais manter seu olhar. A noite feita para as preocupaes, os sofrimentos, as inquietaes. Mas de manh, debaixo da gua quente do chuveiro, vejo as coisas mais claramente. Sempre produzo minhas melhores ideias naqueles dez

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minutos, enquanto aproveito o jato fervente que leva embora todas as aflies. Assim, enquanto lavo o cabelo nas narinas o cheiro sensual do xampu de leo de amndoas reduzo tudo escolha mais simples: hoje no vou ao trabalho. No tenho nenhuma inteno de ficar cara a cara com Leonardo. No saberia o que lhe dizer e, principalmente, o que esperar dele. Alm disso, nunca trocamos os nmeros de telefone feliz coincidncia! , logo ele no poder me procurar e eu no ficarei tentada a lhe mandar uma mensagem. Isso de algum modo me faz sentir em segurana. Ontem foi timo, impetuoso, no quero negar, eu seria hipcrita. Mas aconteceu tudo to rapidamente e foi to inesperado que ainda no consigo acreditar. Fazer sexo com ele me jogou em um precipcio de sensaes novas e arrebatadoras e ainda me sinto nele.

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Alm do mais, o telefonema com Filippo contribuiu para aumentar minha confuso. por isso que, esta manh, fico em casa e finjo fazer tudo com calma. Vou fazer uma faxina sempre necessrio e, portanto, nem uma desculpa e depois vou ao supermercado fazer compras, j que a geladeira est vazia de novo. Quem sabe assim eu me distraio um pouco. De repente o interfone toca. Acho que sei quem . Somente ela deixa o dedo no boto por dez segundos inteiros e ininterruptos. Levanto o receptor, preparando-me para o pior. Gaia? Mas por que voc demora tanto para atender? Fura meus tmpanos com uma voz estridente. Posso subir ou tem um homem nu na sua cama? Meu Deus, no que isso seja um problema para mim... Suba. A porta est aberta.

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E agora o que eu fao? Conto tudo a ela ou no? Ainda estou na dvida quando vejo Gaia vindo ao meu encontro com seu inconfundvel andar felino. Por que ainda est em casa? Fui procur-la no palcio... Hoje no vou trabalhar. Ei, voc est doente? pergunta, estudando meu rosto. Decido deixar que ela acredite nisso, porque me dou conta de que lhe explicar a verdade daria muito trabalho. E agora no tenho energias para isso. Mais que uma mentira, uma omisso, digo a mim mesma, e isso acalma minha conscincia. Pelo menos um pouco. Acho que minha menstruao est para vir... Estou com um pouco de dor de cabea respondo, e para parecer mais verossmil me jogo no sof, cobrindo as pernas

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com a manta de patchwork decorada com margaridas e coraes. Foi presente da minha me no ltimo Natal, depois de ter gasto nela dois meses e meio de agulha e linha (e a vista cansada) costurando-a. Virou a coberta dos dias melanclicos e sonolentos. Hoje de manh j acordei com enxaqueca. Fao uma expresso sofrida e Gaia agacha-se aos ps do sof. Coitadinha da minha amiga... Faz carinho no meu rosto, quase sentindo pena. Talvez eu esteja exagerando com esse teatro, estou me entregando. Mudo de estratgia: Mas j estou melhor. Tomou algo? No, no precisa. Daqui a pouco estarei melhor, sempre assim. J lhe disse um milho de vezes: voc tem que se desligar de vez em quando.

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Balana a cabea com ar severo. Aquele afresco vai deix-la maluca. Talvez no s o afresco... De qualquer maneira, eu passei aqui para lhe contar novidades bombsticas. Gaia assume uma expresso maliciosa de repente e senta-se ao meu lado, mudando minhas pernas de lugar. No... J entendi tudo. Jacopo Brandolini! Ela concorda, toda satisfeita. Aconteceu na noite da inaugurao diz, transbordando felicidade. Alis, desculpe ter sumido daquele jeito. Mas voc me conhece... De repente, lembro que me largou bem no meio da noite e fao uma cara de chateada. Na verdade, eu queria mesmo lhe dizer isto: babaca.

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Eu sei, eu sei, mas era por uma boa causa... Gaia levanta as mos como se quisesse se defender. E talvez Leonardo at tenha ficado mal com isso, mas de algum jeito foi ele quem fez com que nos reencontrssemos. Como assim? A certa altura, ele vem at mim e me diz: Ali est o buf dos doces, no vai provlos? Eu explico a ele que estou esperando voc, mas ele insiste, diz que alguns s devem ser comidos quentes. Gaia est conquistando toda a minha ateno. No fim das contas decido seguir sua dica continua , vou ao buf, e quem encontro l? Jacopo em pessoa, quase parecia que estava me esperando. Comeamos a conversar e depois eu perdi a noo do tempo... E assim Leonardo havia arquitetado tudo e empurrou Gaia para os braos de Jacopo

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para ficar sozinho comigo! O entusiasmo dessa descoberta me provoca um pequeno arrepio involuntrio de satisfao. Ento, como esse Brandolini? levo a conversa de volta a ela. simptico, brilhante, supergentil. Parece-me to diferente de outros homens com quem sa... Gosto dele. Meu Deus, Gaia est com olhos de peixe morto. Mas vocs transaram? arrisco. Bem... Abaixa o olhar por um segundo, depois o levanta novamente e um sorriso triunfante ilumina seu rosto. ... Sim, claro que transamos! Quem voc pensa que eu sou? Dou-lhe um soco leve no ombro, rindo. Ele me convidou para sua casa. Mora em um prdio maravilhoso, atrs de Rialto, com afrescos e tetos decorados. Parecia que eu estava em um conto de fadas, juro, uma

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coisa tipo Cinderela no baile. Eu me sentia at um pouco intimidada, e voc sabe que isso quase nunca acontece comigo... Fico encantada com seu modo animado de contar as histrias. Pelo menos est conseguindo me distrair de outros pensamentos. E ento? E ento ele me conquistou, no podia lhe dizer no suspira , ou melhor, me corrijo, no queria lhe dizer no. Mas como ele se comportou? Superbem, eu diria... Pela cara dela percebo que Brandolini deve ser bom nisso. No foi a rapidinha de sempre e tchau. Ele foi muito doce, atencioso, preocupado se eu estava bem... diz, com olhar sonhador. Por um momento repenso nas carcias de Leonardo e novamente um pequeno tremor atravessa minha barriga. O que voc acha, voc lhe dar uma segunda chance? Vo se ver de novo?

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Claro, Ele! Ele j me convidou para jantar amanh... como se a felicidade flutuasse em volta e estou sinceramente feliz por ela. Ento, se ele valia a pena assim, eu a perdoo por ter me deixado plantada sozinha digo, em tom solene. Est bem, mas chega de falar de mim... E voc, o que fez depois? Por acaso est me escondendo alguma coisa? Nada, vim embora para casa. Mas por que estou mentindo para a minha melhor amiga? Talvez eu devesse contar a ela? Por um lado eu queria tanto, mas ainda preciso colocar as ideias no lugar e tenho medo de que, falando com algum, mesmo que seja Gaia que como uma irm para mim , eu crie ainda mais confuso. Mordo os lbios como se quisesse impedir a mim mesma de pronunciar o nome

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de Leonardo. Em compensao, resolvo confessar outra pequena verdade. Escute, tenho que lhe dizer uma coisa. Gaia endireita-se de um pulo. Parece que brotaram antenas nela de repente. Vamos l, sou toda ouvidos. Tem a ver com Filippo. Gaia me examina e j intuiu o que estou para dizer. Bem... Ns transamos. Aleluia! exclama, aplaudindo. Mas espere, no se apresse. Foi tudo muito rpido, na noite antes da viagem dele. No combinamos nada e no sabemos como vai terminar... Ela comea a saltitar no sof. Quem liga para como vai terminar! O importante que comeou. Ento se cala e me olha, perplexa. Mas voc no est contente?

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Estou, mas quero ir devagar. Com Fil poderia ser algo de verdade, no quero estragar nossa amizade por nada... Respiro fundo. E, de todo modo, enquanto ele estiver em Roma no vamos comear uma histria, com isso ns dois concordamos. Voc est paranoica demais, Ele, como sempre. D para ver que vocs foram feitos um para o outro, eu sempre disse isso. Esboo um sorriso. Sei que Filippo poderia ser o cara certo, aquele com quem construir uma relao slida e profunda. s eu querer isso. E talvez eu quisesse, antes que Leonardo chegasse para embaralhar todos os meus planos e meus desejos. Do jeito que as coisas esto nem sei mais o que quero. Mas isso tudo Gaia no pode imaginar nem remotamente. Enquanto isso vocs esto se falando? Estamos, ontem mesmo conversamos por Skype.

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E de qualquer maneira, Ele, Roma nem do outro lado do mundo. Eu, por Belotti, me mandei para Bruxelas diz, toda convencida. Gaia gastou muito em viagens absurdas por causa daquele ciclista que, francamente, ainda no sei que papel possa ter em sua vida. Acho que voc deveria ir visit-lo e lhe fazer uma surpresa continua me incentivando. Vou pensar no assunto. Nada disso. Voc no deve ficar refletindo tanto bate levemente na minha cabea. E desligue isso aqui, de vez em quando! por causa disso que voc se se d mal. Sorrio. Para ser sincera, se antes eu estava fingindo, agora a dor de cabea veio de verdade. Estou to confusa que s queria ir dormir e no pensar mais em nada.

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Gaia levanta-se do sof e coloca a bolsa a tiracolo, sinal de que est pronta para sair. Estou quase aliviada. Vou embora. Se precisar de alguma coisa, me ligue. No se preocupe, estou bem. Sim, claro... Voc diria isso mesmo se estivesse agonizante no cho. Por favor, no fale em cho: no consigo deixar de pensar em Leonardo, naquele vermelho por toda parte, no piso, no meu corpo... Tchau, e me liga para me contar do jantar com Jacopo. Claro, mantenho voc informada. E sou esmagada por um de seus abraos que mais parecem um furaco. Depois que Gaia foi embora, fui dar uma voltinha em direo ao museu Peggy Guggenheim. So quase duas da tarde e a essa hora no h muita gente nas ruas. Os turistas

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esto lotando os restaurantes e os venezianos de Dorsoduro esto ocupados com o inevitvel cochilo de depois do almoo. Tenho vontade de me deixar acariciar pelo sol morno de outubro, que hoje tem uma maravilhosa luz amarelo-rosa. Ando a passos rpidos at a Punta della Dogana e, na volta, fao uma parada na piazza Barbaro, um dos lugares da cidade que mais amo. uma pracinha pouco conhecida, distante dos circuitos habituais. Quando os pensamentos ficam rodando na minha cabea, s vezes venho aqui, e sempre acontece algo mgico, sabe-se l por qu. Sento-me no ltimo degrau da ponte de pedra, onde o sol depositou todo o seu calor, e apoio as costas no murinho de tijolos de onde despontam alguns fios de grama. Daqui tudo parece mais doce, os raios vestem as duas rvores nuas de muitas pequenas estrelas brilhantes. No centro da pracinha h

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um canteiro cheio de rosas: incrvel, sempre florescem, at no inverno. intil tentar negar ou, pior ainda, reprimir: corao e mente so um emaranhado complicado neste momento. Literalmente no sei o que fazer. Mais que pensamentos, na verdade, me vem imagens de Leonardo, fotogramas desfocados que atravessam minha memria: seus olhos misteriosos e aquelas ruguinhas de expresso, as mos fortes, o corpo nu e irresistvel sobre o meu. Depois aquela sua tatuagem. E, de repente, sou tomada por um estranho pressentimento: sinto que com Leonardo eu poderia me magoar de verdade, que o preo a pagar por participar dessa brincadeira seja minha perdio. E Filippo? Que papel tem nisso tudo? Eu tambm sinto algo forte por ele, mas profundamente diferente: a cumplicidade entre ns tem um sabor familiar, conhecido, uma

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relao principalmente intelectual e afetiva. O sexo com ele foi terno e delicado, como pode ser entre duas pessoas que se conhecem h tempos e se gostam. J com Leonardo, foi uma espcie de batalha carnal, ditada apenas pelo desejo dos nossos corpos, algo que nunca me acontecera antes. E talvez seja por isso que eu no consiga parar de pensar nele. Desvio o olhar das rosas e detenho-me sobre a gua do canal, que flui lentamente abaixo de mim. Tem uma cor pouco animadora, turva, mas me impressiona menos que de costume. De repente, a ideia de rever Leonardo tambm me causa menos temor. A verdade que, apesar de tudo, eu o quero mais uma vez. E, entre mil dvidas, essa a nica certeza.

Hoje o grande dia. Vou rever Leonardo e falar com ele, explicarei quem sou e o que quero dele. Nunca aconteceu comigo de tomar a iniciativa com um homem, nem sei como se faz, no sou boa como Gaia para ir em frente e deixar claro meus sentimentos. Porm, dessa vez tenho que tentar, dessa vez diferente. Tenho a impresso de que ter Leonardo exigir mais coragem que de costume da minha parte. Saio do banho e paro diante do espelho. Com uma mo tiro um pouco do vapor e aqui estou eu. Continuo sendo eu. O rosto

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redondo, os olhos escuros um pouco avermelhados por causa da gua, o cabelo Chanel moreno pingando nos ombros. Ainda assim, algo mudou. Desde ontem um novo desejo abriu caminho no meu mundo, uma espcie de inquilino desagradvel que est incomodando os antigos moradores. Vou tentar fingir que uma manh como outra qualquer, vou me comportar como sempre. Devo me convencer de que simplesmente estou indo para o trabalho, embora saiba muito bem que estou indo at ele. Afasto todos os pensamentos e termino de me arrumar para sair. Seco os cabelos, visto uma cala jeans macia e um puloverzinho de l fino, coloco a capa nos ombros e pego o vaporetto at Ca Rezzonico, compro o jornal La Repubblica na banca da galeria, chego ao palcio e subo as escadas. Cada etapa da minha rotina um passo em direo a Leonardo.

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Mas quando chego ao palcio ele no est. Eu o chamo e nenhuma resposta. Por um tempo eu o espero no saguo, na esperana de v-lo surgir de repente do banheiro com a toalha amarrada na cintura, mas nada. Ento, me conformo em perguntar para Franco no jardim e ele me responde que no o viu. Deve ter sado cedo esta manh. a primeira e nica hiptese que consigo formular. Assim, aqui estou eu na piazza San Polo, diante do restaurante de Brandolini, indecisa se entro ou no. O corao diz que sim, a cabea diz que no, lutando com aquele nico pensamento que me tortura h horas: quero v-lo de novo. A porta est aberta, como se me chamasse at ele, bastaria atravess-la. E, de fato, o que eu fao.

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Tragam rapidamente para dentro aquelas seis caixas, eu as quero aqui daqui a um minuto... E um pouco de cuidado, merda! So garrafas de Sassicaia, que so caras como o carro dos seus sonhos, que nunca tero! Essa a ltima vez que fazemos um pedido adega de vocs... A voz de Leonardo. E o tom no nem um pouco animador. No entendo bem de onde chega: dentro do restaurante, por causa da hora, ainda no h ningum a no ser alguns garons. Um deles me notou e j vem ao meu encontro com uma expresso educada de estamos fechados, volte mais tarde, mas eu no o deixo falar. Bom dia, eu estava procurando Leonardo. O olhar que me dirige, embora disfarado por uma profissionalssima discrio, deixa transparecer certa curiosidade. Quero apenas v-lo e... falar com ele, repito a mim mesma. No caminho at aqui, eu

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preparei um discurso bonitinho, que decorei na minha cabea. Acho que est l fora responde o garom, indicando um jardim interno. Obrigada murmuro e me apresso em direo porta-balco que leva ao jardim. Leonardo no percebe de imediato minha presena. Est sozinho, evidentemente os pobres entregadores terminaram correndo o trabalho e desapareceram. Est falando ao celular com algum e, a julgar pelo rosto zangado, no deve ser um telefonema muito agradvel. De repente desliga, mas continua por alguns instantes com uma expresso pesada e pensativa no rosto, o olhar para o cho, fixo em um ponto indefinido. a primeira vez que o vejo to sombrio e no saberia dizer o que pode perturb-lo tanto. Nem ousaria perguntar isso a ele, j que, assim que me v, seu rosto volta a ser sorridente como sempre. Cumprimenta-me com

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naturalidade, como se fosse normal me ver aqui. Por que voc sumiu? pergunta, dando alguns passos em minha direo. Eu teria ligado para voc, mas no tenho seu nmero... , ns no trocamos telefones digo, olhando meus ps. Tenho dificuldade para encarar o magnetismo de seus olhos. Bem, vamos fazer isso agora. Ainda est com o celular na mo. De repente, tenho a impresso de no saber mais o meu nmero. Ento, com um esforo sobre-humano, consigo lembrar e digo a ele como se tivesse que soletrar uma palavra complicada. Leonardo o grava e me liga. Ainda bem que desativei o toque com voz de pato. Voc no respondeu a minha pergunta continua, estudando-me. Por que no foi trabalhar ontem?

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A est um timo gancho para comear a falar tudo que decorei. Passo uma mo nos cabelos e limpo a garganta. Estou pronta. Eu precisava ficar um pouco sozinha. Sabe, o que aconteceu aquele dia me confundiu um pouco digo, de um flego s. Leonardo no parece nem um pouco impressionado. Um sorrisinho estranho paira em seus lbios e uma espcie de diverso perversa acende seus olhos. Por isso eu queria falar com voc... mas logo interrompo. O garom de antes passa ao nosso lado, Leonardo lhe faz um sinal e ele concorda. Est trabalhando e talvez eu esteja tomando seu tempo. Se voc estiver ocupado, podemos nos encontrar outra hora coloco as mos para a frente. Ele olha ao redor por um instante. Ainda devo ficar aqui por cerca de meia hora. Tenho que resolver alguns

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problemas. Ento, olha o celular e fica imvel por alguns segundos, como se estivesse procurando uma ideia. Quer me esperar na igreja dei Frari? Encontro voc l por volta das onze. Est bem respondo, embora sua proposta me deixe um pouco atnita. Nunca ningum marcou comigo em frente a uma igreja, muito menos em Frari. Por que justamente l? arrisco a perguntar. Bem, porque um lugar bonito. Estou h 15 minutos sentada em um desconfortvel banco de madeira na terceira fileira, na suntuosa nave central da baslica dei Frari. No ar, um cheiro de incenso misturado fumaa das velas votivas. Do lado de fora tinha comeado um vento forte, ento resolvi entrar. Espero que ningum repare em mim: estou aqui, composta e recolhida, e de vez em quando olho para o porto

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da entrada. O pensamento de que Leonardo deve chegar a qualquer momento revira meu estmago de tanta ansiedade e excitao. Ao no me ver do lado de fora, vai entender que estou dentro; de todo modo, agora eu tenho seu nmero e posso ligar para ele se for preciso. Olho ao redor e sinto-me como uma penetra em uma festa. Entre os bancos h pessoas rezando, enquanto alguns visitantes circulam, silenciosos e discretos, a maioria parando para olhar o magnfico retbulo da Nossa Senhora de Ticiano. Com a luz do sol ainda mais bonito. Os raios vazam pelos vitrais, desenhando incrveis reflexos na pintura, e as cores parecem mais vivas do que nunca. Quer dizer que ter feito sexo comigo te deixou confusa... ouo sussurrarem em meu ouvido. Leonardo chegou e sentou-se ao meu lado. Eu me viro de um pulo, com o

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sangue imediatamente voltando a pulsar. Ele me fita, esperando que eu continue, do ponto em que parei. Sim, isso admito. Ento respiro fundo. Talvez seja porque foi completamente inesperado. No costumo me entregar to facilmente, mas voc... hesito. Meu discurso no me ajuda, de repente me parece sem sentido, antiquado. Bem, olhe, no sei bem como lhe dizer... J existe outro, isso que est tentando me dizer, certo? Ele direto, espontneo, obriga-me a colocar para fora as coisas como esto, sem rodeios ou jogos de palavras. No, no bem assim. Balano a cabea. At anteontem eu achava que queria outra pessoa... Mas agora no tenho mais tanta certeza disso. A imagem de Filippo materializa-se na minha frente e, nesse momento, parece com

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meu discurso bonitinho: uma coisa que pertence ao passado. Me dou conta disso e sinto uma espcie de fisgada no corao. Ento, o que h, Elena? pressiona. que eu gostei muito. Talvez demais. Tentei me convencer de que foi apenas uma fraqueza, um impulso, um dos poucos que tive, e que ns dois no temos nada a ver um com o outro. Ou seja, gostaria de acreditar que basta terminarmos com essa histria aqui. Mas continuo pensando em voc e... Quero que acontea de novo. Pronto, falei, apesar de no combinar comigo, apesar de no serem palavras que deveriam ser pronunciadas no banco de uma igreja! Sinto-me queimar, literalmente. Leonardo no tem nenhuma reao, pelo menos aparentemente, e isso s aumenta meu embarao. Por alguns instantes longussimos seus olhos vagam no retbulo da Assuno de Nossa Senhora. Eu estou

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sufocando, espero que ele diga algo como um ru aguardando a sentena definitiva. Ento, sem dizer nada, me pega pela mo e me leva justamente para debaixo da pintura. H outras pessoas ao nosso lado, Leonardo vai para trs de mim e fala baixo no meu ouvido. Sabe por que lhe pedi para vir aqui, Elena? Balano a cabea, completamente desnorteada. Porque essa pintura entrou em mim, depois que voc me falou dela. Pensei muito nela desde aquela noite. Ergo o olhar para o quadro. Acho que sei por que voc gosta tanto dela: voc queria ser como aquela Nossa Senhora continua Leonardo, tocando meus cabelos com sua respirao leve. Voc gostaria de estar l em cima, em seu mundo, distante de qualquer coisa que possa

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mago-la. No fundo, voc acredita que destinada a isso. Olho a imagem de Nossa Senhora, to distante, serena, invulnervel. Percebo que ele tem razo, eu tambm gostaria de ser assim. Leonardo inclina-se sobre mim, sinto seu calor no meu corpo e uma sensao estranhamente excitante, aqui, nesse lugar sagrado, no meio dessas pessoas que quase no nos notam. Continua falando no meu ouvido, como um demnio. Agora olhe o apstolo. Naquela noite voc me disse que est invocando a Virgem e que parece impulsion-la em direo ao cu. De fato, assim. Bem, pelo menos as noes de histria da arte no me abandonaram junto com todas as outras certezas. E se voc estiver enganada? Aperta meus ombros, com fora. Eu gosto de pensar que, em vez disso, ele a est

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chamando, quer mant-la na terra, traz-la de volta sua natureza carnal... Nunca tinha pensado assim. Observo a pintura de uma perspectiva completamente invertida, agora, e percebo que, embora surreal, essa tambm pode ser uma interpretao. Mas ainda no consigo entender aonde Leonardo quer chegar. Eu acabei de lhe dizer que desejo fazer amor com ele de novo no sei com qual coragem e ele me responde propondo uma nova interpretao da Assuno de Ticiano. Estou realmente confusa e temo que os joelhos no me aguentem por muito tempo. Por que est me dizendo isso tudo? pergunto, com um fio de voz. No resisto mais. Ele me pega pelos quadris e me gira em sua direo, apoderando-se do meu olhar. Porque quero ser aquele que traz voc de volta para a terra, Elena.

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Est to perto que nossos rostos se tocam. Olho ao redor, esperando que ningum repare em ns. Mas ele no liga para os outros e continua a me soprar palavras ardentes. Eu tambm quero voc, de novo, mil vezes mais. Mas do meu jeito. Quero ver o que voc esconde atrs dessa sua mscara to etrea, to cerebral... Quero conhecer a verdadeira Elena. Quero virar sua vida de cabea pra baixo. Engulo em seco. Virar minha vida de cabea pra baixo. Olhando para ele agora, se diria que perfeitamente capaz de fazer isso, e um pequeno arrepio percorre minha espinha. Quando encontrei voc pela primeira vez, toda concentrada naquele afresco, sua timidez, seu ar inocente me enfeitiaram. Foi um chamado irresistvel. E no posso fazer

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nada em relao a isso, no vou sossegar enquanto no libertar voc. De repente, sinto um fogo no peito. como se ele houvesse injetado um lquido incendirio em mim. Mas voc tem que se deixar sentir. Tem que permitir que eu a guie... Quero ensinar a voc todos os modos de sentir prazer... Sua voz, agora, uma mistura sedutora, entre um gemido e um sussurro. Estou muda, acho que no entendi direito o que ele est me propondo. Posso somente intuir, e leva todo o jeito de ser um acordo, um pacto terrvel que mudar profundamente minha vida e no tenho tanta certeza se quero aceitar. Mas fico tentada, com cada fibra do meu corpo, como apenas o desconhecido e o perigo provocam. Leonardo intui meu atordoamento e, agarrando-me por uma mo, arrasta-me para fora da igreja pela sada lateral.

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Desembocamos em uma rua escondida e fechada. Joga-me contra o muro descascado da sacristia e levanta meu queixo. Entendeu o que estou dizendo, Elena? No tenho certeza... murmuro. Se voc est buscando o amor romntico, eu no sou o cara certo. Se est achando que uma escapulida de uma rotina chata, bem, voc est enganada, Elena. O que estou lhe propondo uma viagem, uma experincia que transformar voc para sempre. Estou ofegante, tento me soltar de sua pegada, embora me afastar dele seja a ltima coisa que queira no mundo. Eu vou cuidar de voc, lhe ensinarei que seu corpo no feito para inibies e tabus e lhe mostrarei como usar seus sentidos, todos, com um nico objetivo: gozar. Mas voc ter que se entregar

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completamente a mim e estar pronta para fazer o que eu lhe pedir. Aqui ele para, fixa seus olhos nos meus. Tudo. Mesmo se voc achar absurdo ou errado. Seu tom no autoritrio, no. persuasivo, desesperadamente irresistvel. Se estivesse me propondo ir danar ou beber uma taa de vinho, acho que faria exatamente do mesmo jeito. Preciso pensar imploro. Eu... no sei o que responder... agora... Mas voc tem que escolher aqui. Agora. No d para adiar. Porque a primeira prova. pegar ou largar. Prendo a respirao, fecho os olhos e preparo-me como se devesse mergulhar de um precipcio. Um salto no vazio, isso que estou fazendo, justo eu, que nem sei nadar, eu, que sempre tomei minhas decises com a mxima cautela, que nunca fui uma pessoa

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impulsiva. Estou fazendo a coisa mais insensata da minha vida e, talvez, exatamente por isso, a mais certa. Est bem digo, com o corao quase saindo pela boca. Est bem? repete ele. Sim. Estou pronta. Finalmente abro os olhos. Ca outra vez aqui, em seus braos, e ainda estou viva, por enquanto. Leonardo sorri para mim e me beija avidamente, enfiando toda a lngua na minha boca. Eu ainda estou abalada de emoo. Solta-se um momento e me fita nos olhos, como se quisesse se certificar de que eu esteja mesmo ali, depois volta a me beijar, ainda mais faminto, mordendo meus lbios. Sua mo insinua-se, lasciva, dentro da minha cala jeans e chega segura l onde no deveria, desencadeando um redemoinho de prazer.

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Quero que hoje, enquanto estiver no trabalho, pense em mim intensamente e faa, sozinha, o que eu estou fazendo em voc, at gozar sussurra, continuando a me acariciar. No, por favor... protesto. Acho que no uma boa ideia... Fico constrangida demais, nunca vou conseguir... Leonardo corta minha fala, cobrindo minha boca com a mo e atravessando-me com um olhar assassino. justamente por isso que deve fazer. Sou eu quem decide, voc tem que confiar sem discutir. Lembra-se do que acabou de aceitar? Minha vontade no conta mais. Tudo bem. Vou tentar. timo, Elena. Assim estou gostando... Continua me tocando entre as pernas e com a outra mo massageia meu mamilo. Desvio o olhar cheio de desejo, j estou

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molhada e excitada, mas no acho que fazer isso sozinha me dar o mesmo prazer. No estou acostumada a me tocar. Meu desejo aumenta, queria que ele fosse at o fim, mas de repente Leonardo se afasta, deixando-me transtornada e insatisfeita. O sorrisinho sdico em seus lbios me diz que fez aquilo de propsito. Tenho que ir, nos vemos hoje noite quando eu voltar. Apoia-se com as duas mos no muro e aproxima o rosto do meu. Lembre-se, Elena: a partir deste momento voc minha. Pousa outro beijo na minha boca e faz meno de ir embora. Leonardo... Eu o detenho, segurando-o por um brao. Diga-me apenas por qu. Por que faz tudo isso? Inclina a cabea para o lado, e um sorriso cndido e diablico aparece em seus lbios. Porque tenho vontade. E porque sou louco por voc.

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Percebe minha perplexidade e suspira, como se procurasse outras palavras. Escute-me bem, Elena: tudo o que eu fao ou que escolho no fazer puro hedonismo. No tenho outros estmulos ou motivaes. No acredito na fora das ideias nem muito menos na moral. Vivi o suficiente para saber que a dor nos alcana de qualquer jeito, sem que a tenhamos provocado. Portanto, j que no podemos evit-la e que a felicidade absoluta no existe, o que sobra o prazer. Busco o prazer com uma determinao que voc ainda vai conhecer. Estou sem palavras. Agora, em suas feies vejo a dureza de quem lutou e um sofrimento oculto e permanente, como a tatuagem que tem nas costas. Mas tambm vejo fome de vida e a coragem de quem nunca se rendeu naquele olhar orgulhoso e naquele sorriso que parece desafiar o mundo inteiro.

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Voc um mistrio, Leonardo, um enigma que, agora, no tenho nenhuma possibilidade de decifrar. Mas, de qualquer jeito, estou com voc. E, a partir de hoje, sou sua. No penso em outra coisa o dia todo. Desligo-me do afresco algumas vezes e me refugio no banheiro para tentar fazer o que Leonardo mandou, mas uma tragdia. Sinto-me suja. Alis, me sinto verdadeiramente culpada, embora no saiba com quem. Evitando me olhar no espelho, abaixo o zper do macaco at conseguir entrever o da cala jeans. a terceira vez que tento. Fecho os olhos e penso em Leonardo, em seus beijos plenos, em seu corpo nu sobre o meu, ento coloco timidamente uma mo dentro da calcinha, deixando-a escorregar sobre o ventre. Meus lbios esto secos e mudos e recusam drasticamente aquele contato. No respondem a nenhum toque, como se

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rejeitassem minha mo to insegura. Reabro os olhos e, suspirando, sento-me na borda da banheira, deixando meus braos carem sobre os joelhos. Percebo que no tenho muita familiaridade com meu corpo, sou cheia de bloqueios e inibies. Talvez porque nunca tenha tentado realmente me dar prazer sozinha, sempre deixei essa funo para os outros, para os poucos homens com quem estive... E, sinceramente, agora, depois de ter estado com Leonardo, no sei se aquilo era o mximo a que se podia aspirar, na verdade. Tento me concentrar de novo, mas assim que tento esticar a mo, um toque do celular me interrompe. Espio no bolso externo do macaco e vejo no visor o nome de Filippo. Inacreditvel. Por que voc me liga justo agora, Fil? Est me controlando a distncia? J tudo to complicado do jeito que est... Sinto-me ridcula de repente.

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Chega, desisto. No sei como Leonardo me v, isso. Ou talvez liberar minha sensualidade no seja algo que eu possa alcanar sozinha. Tirei o macaco de trabalho e estou quase pronta para voltar para casa, frustrada. A primeira etapa da minha viagem ertica foi um fracasso. Sentindo-me uma covarde, queria sumir antes que Leonardo voltasse, mas a limpeza dos utenslios mais difcil que de costume. Assim, ele chega antes que eu consiga ir embora e me vejo envolvida por seu abrao. No posso dizer que no estava torcendo pelo menos um pouco por isso... Oi, Elena. Tem alguma coisa para me dizer? pergunta em um sussurro. Queria mentir para ele, dizer que foi timo e que todas as partes do meu corpo

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ardem em desejo, mas no consigo. E, depois, acho que minha cara fala por si s. Eu tentei. Voc tentou. Ele me examina, srio. Porm... respiro, temendo sua reao , no deu muito certo. Venha, vamos subir l no meu quarto. No parece irritado. Talvez esperasse por esse resultado, e isso me feriu ainda mais. Hesitante, deixo que ele pegue minha mo e o sigo. No sei o que tem em mente, mas me sinto protegida quando ele me segura daquele jeito. Conheo esse quarto. Est mais ou menos to bagunado quanto no dia em que entrei escondida com Gaia. A cama est desfeita. Faltam o champanhe e a maconha, mas se respira o mesmo clima de seduo, e tambm aquele perfume intenso de mbar que impregnou as paredes e os lenis.

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Leonardo me joga na cama. Ele fica em p, na minha frente. Tire a roupa manda. Quero ver o que voc sabe fazer. Sento-me na beira da cama, agarrando as mos nos lenis. Um fiozinho de suor frio desce pelas minhas costas. O espelho diante de mim uma presena inquietante e o pensamento que a violinista sexy de corpo perfeito esteve aqui faz com que me sinta mal no mesmo instante, antes ainda de tentar fazer qualquer coisa. Vamos, Elena Leonardo me encoraja, pegando minha cabea nas mos. Tire a roupa. Voc no est fazendo nada de errado. Ficar nua na frente de um homem nunca foi simples e natural para mim. Faz com que me sinta pouco vontade, sempre me causou aquele embarao que me levava a apagar a luz j durante as preliminares. Resumindo,

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expor minha nudez aos olhos de outro me causa muita ansiedade. Lentamente fico de p e estou na frente dele. Com as mos trmulas tiro a camiseta e deixo o suti, mas pelo olhar severo de Leonardo intuo que devo tir-lo tambm. Solto-o por trs e ele me ajuda a pass-lo pelos braos. Sou louco pelo seu peito, to... macio e perfeito. Acaricia-o, delicado. Ento beija um ponto atrs da minha nuca to sensvel que, ao toque de sua lngua, meus joelhos amolecem. Mas agora voc tem que fazer sozinha. Deixo minha mo escorregar entre a cavidade dos seios e comeo a acariciar um deles, apertando-o com os dedos ao redor do mamilo. Isso, Elena... Agora d um pouco de ateno ao outro tambm ordena, beijando meu pescoo novamente.

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Tento relaxar e fao o que ele me pede. como se seus gestos e suas palavras me encorajassem a ter mais confiana em meu corpo. Muito bem... Est com os olhos brilhando de desejo. Agarra um dos meus braos e o encosta no meu ventre. Agora desa lentamente com a mo. At l dentro. Sinto-me ainda mais nua e vulnervel do que quando estava embaixo dele. H algo de fortemente ertico e proibido nisso tudo. A nsia est contraindo meu estmago, mas sei que no posso parar agora, no quero. Abro caminho com a mo no meio da cala jeans e comeo a mexer os dedos para a frente e para trs, como se beliscasse as cordas de um violo. Tenho certeza de que ele gosta de ficar me olhando. J eu me sinto indefesa, totalmente merc daqueles olhos que parecem querer me devorar.

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Voc sabe como se dar prazer melhor do que qualquer pessoa tranquiliza-me. Aprenda a se conhecer... Joga-se em cima de mim e me provoca com a mo atravs da cala. Consigo senti-lo. Apoia as pontas dos dedos no lado externo dos grandes lbios e empurra para cima, para que me possua inteira entre os dedos. uma massagem profunda, que me acende de paixo. Leonardo tira a camisa e arranca minha cala e minha calcinha. Ento, senta na beira da cama e me arrasta at ele, fazendo-me apoiar as costas em seu peito nu. Inclina-se para a frente, inundando meu pescoo de arrepios ao contato com seus lbios macios. Sua respirao chega aos meus mamilos, que reagem de imediato. A imagem do meu corpo nu se reflete no espelho e me agride brutal e violentamente como um tapa. No consigo continuar me olhando e viro a

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cabea de lado. Leonardo agarra meu queixo e me faz virar de volta ao espelho. Olhe como voc bonita, Elena. Voc tem que amar seu corpo, ficar orgulhosa dele, porque lhe d prazer. E a mim tambm. Eu tento, mas difcil. A viso da minha carne nua, do meu sexo exposto, da minha pose lasciva no me enche de orgulho, mas de vergonha. Leonardo pega uma das minhas mos e a apoia sobre meu sexo mido e quente. Continue se tocando sussurra-me no ouvido. No pare. Obedeo de olhos fechados, pelo menos assim eu veno a vergonha. Lentamente sinto os lbios ficando molhados, enquanto Leonardo apoia as mos, que agora esto cobertas de leo, nos meus seios. Um delicioso perfume de rosa acaricia minha pele. Seus dedos se movem leves sobre meu corpo at pararem em meus mamilos arrepiados.

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Ele os aperta, agora, enquanto suas mos pressionam meus seios, como se quisessem dar forma a uma massa que pede para ser modelada. Existe apenas Leonardo, s com ele consigo sentir esse prazer indescritvel. Sobre a ponta dos dedos. l que voc deve estar concentrada agora. Com voc inteira. Agarra meu pulso e o apoia logo abaixo do ventre. Minha mo explora, estimulada pelo desejo de conhecer, mas avana ainda insegura. Agora tente com meus dedos... Se lhe der mais prazer... sussurra-me, afastando uma mo do meu seio. Mas quero que voc faa. Mais um pouco. Agarro com delicadeza sua mo e deixo seus dedos deslizarem dentro de mim, apertando para cima e para baixo ao longo do clitris.

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Depois, de repente, Leonardo livra-se das minhas mos. Comea com uma carcia leve e macia que toca ligeiramente o interior das minhas coxas, e no avana mais por l at eu abrir completamente as pernas e minha pelve comea a arquear. Ento faz os dedos deslizarem entre os lbios externos, estimulando-os com um pequeno movimento circular e uma leve presso. Fecha um lbio entre polegar e indicador, apertando-o delicadamente na base, depois percorre com as polpas dos dedos minha vagina, de baixo para cima, descrevendo a curva de um parntese, e repete a mesma coisa no outro sentido. Uma onda de prazer propaga-se atravs de todo o meu corpo. Quando comeo a me mexer ao toque de seus dedos, ele acaricia o clitris com uma presso levssima, depois desce mais, at meus lbios o convidarem a entrar.

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Agora abra os olhos, Elena murmura-me no ouvido. Quero que voc me veja. Levanto as plpebras como uma cortina e a imagem do meu corpo, aprisionado no seu, apresenta-se na minha frente. Nossos olhares se cruzam no espelho, enquanto Leonardo insere docemente o dedo mdio dentro de mim e o usa para desenhar muitos pequenos crculos, alargando delicadamente minha carne. Vencida, me entrego. o sinal inequvoco como se fosse necessrio que ele pode ir alm. quela altura, move o dedo mais a fundo: est completamente dentro de mim. Para e brinca mais um pouco. Agora eu quero mais e ele entende na hora. Espera que a abertura relaxe, e ento insere outro dedo, dando-me uma divina sensao de plenitude. No espelho meu rosto est transfigurado de prazer e todos os meus msculos esto tensos em um espasmo,

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como se uma corrente de energia os atravessasse por dentro. Quase no me reconheo: a primeira vez que me vejo gozar. Leonardo sorri para mim do espelho, como se intusse meus pensamentos. Quando fico ofegante, flexiona os dedos em L, empurrando sobre a base do clitris, com um movimento que est dizendo sem palavras venha aqui. Seus olhos tambm dizem isso. Agora ns dois estamos assistindo ao meu momento, eu me entregando. Isso, Leonardo... gemo. A cabea roda, os sentidos cedem, completamente perdidos numa agonia ertica. Mais forte! imploro. Agarro-me aos seus ombros atrs de mim, enquanto ele aumenta o ritmo dos dedos dentro e bate delicadamente no ventre com a outra mo. Voc gosta assim?

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Sim, gosto... murmuro. Mnha excitao total. Mais, por favor... No pare. Agora sou eu quem peo a ele. Ele continua seu jogo turbulento. um tormento que me devasta, me leva exausto. E ele quem manda completamente. Meu corpo se debate, estremece sem mais freios. Estou no auge do prazer e gemo sem nenhuma inibio. Mais e mais. E, ento, um berro rouco, que me faz desabar sob seus dedos e arquear violentamente as costas contra seu peito, enquanto uma profuso de minsculas farpas se espalha dentro de mim. Leonardo me abraa, apertando-me forte e me enche de pequenos beijos no pescoo. Muito bem murmura contra minha boca. Isso significa gozar. Estou de costas na cama, saciada e exausta. Ele me olha, satisfeito, e eu me cubro com o lenol. Sorri.

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Voc se incomoda tanto assim em ser olhada? Sim... respondo, sem foras. Sei que no faz sentido, porque at um momento antes eu estava completamente nua em seus braos. Mas agora sinto a necessidade de proteger minha intimidade, de abrig-la debaixo desse lenol. Ento esse deve ser o prximo tabu do qual tem que se livrar. Porque eu gosto muito de olhar voc. Sua voz doce. Est deitado ao meu lado, a camisa aberta no peito, o brao dobrado no cotovelo apoiando a cabea. Uma ideia fugaz atravessa meus pensamentos. Acabei de tomar um caminho louco. Louco, mas terrivelmente excitante. Que me seduz com o sabor do proibido e me assusta um pouco. No sei aonde me levar, por enquanto s sei que quero percorr-lo at o fim.

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Olho Leonardo, sua expresso inconstante, cada hora diferente. No sei como, mas suas feies nunca me parecem familiares, como se eu sempre as descobrisse de uma perspectiva nova. Quem esse homem na verdade? Como chegou at a mim? Tenho a impresso de que nunca saberei responder a essas perguntas. Mas sou devorada por uma curiosidade que no me d paz. E tambm estou perdendo o controle do que digo. Voc j teve muitas mulheres na sua vida? pergunto, sem rodeios. J me disse que no um homem que namora e o modo como conhece e faz vibrar meu corpo revela uma grande experincia. Ele no parece nem um pouco surpreso com a minha pergunta. Tive muitas, sim. D um suspiro profundo e deita-se de costas, com as mos atrs da nuca. Mas os sentimentos no so exatamente o meu forte, eu j disse. De

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repente, parece que se entristeceu. Ento se vira para mim subitamente e me olha, srio. Voc no a nica, Elena, se isso que quer saber. No espere que eu seja fiel a voc. Eu queria me esconder debaixo do lenol. Sinto-me tola e infantil. Ele deve ter percebido, porque me olha um pouco desorientado: Eu achava que isso estava claro... Est, est claro digo rapidamente, com um sorriso. Na verdade sinto ter sido enganada, mas com um esforo sobre-humano deixo passar. Voc no ter o amor romntico comigo, ele me disse com todas as letras, eu s tenho que colocar isso na cabea de uma vez. De qualquer jeito, acho que est na hora de eu ir embora acrescento, levantando-me da cama e levando o lenol comigo.

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Visto-me s pressas e Leonardo me acompanha at a porta. De repente me sinto insuportavelmente presa a ele, quase esmagada pela fora que emana. Ele para na soleira e ajeita um cacho meu atrs da orelha. Tudo bem? pergunta, atencioso. Tudo respondo, embora, com toda a sinceridade, eu no tenha certeza. At amanh, ento? Nem tenho tempo de lhe responder que sim, porque sua boca gruda voraz minha. Pega com fora meu rosto nas mos e seu beijo torna-se mais intenso. Depois me afasta e me olha como se quisesse me estudar. Estou planejando algo especial para voc sussurra-me, misterioso. Venha logo. Claro... respondo, atordoada. No vejo a hora que chegue amanh.

Ao meu redor, s escurido e silncio. Ele me deixou aqui nua, amarrada a uma pequena poltrona, um leno de seda preta tapando meus olhos. Sinto-me pequena no centro dessa sala enorme, o salo de festas, o maior do palcio. Esta manh, enquanto eu vinha encontrar Leonardo, no sabia o que esperar realmente, pensei em mil cenrios diferentes, consciente de que, de todo modo, ele conseguiria me surpreender. E conseguiu. Como sempre.

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Abriu a porta para mim e apareceu na soleira com aquela expresso segura que no deixa escapatria. No perguntou nada, s me puxou e me beijou, depois me pegou pela mo, guiando-me atravs de escadas e corredores at este salo. Parou no centro e comeou a me despir. Meu corao martelava no peito, eu achava que iramos fazer amor, eu o desejava intensamente. Queria que ele me abraasse e que, com seu corpo, anulasse minha nudez, que me deixava constrangida e nervosa. Vire-se disse, porm. E eu obedeci. Ele me vendou antes que eu pudesse dizer qualquer coisa, atando um n, atrs da nuca, em um leno preto que trazia no bolso da cala. Hoje voc no precisa enxergar, Elena. Vou lhe ensinar a ver de outro jeito. Colocou-me sentada, amarrou meus pulsos aos braos da poltrona no sei bem com o que poderiam ser as argolas das

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esplndidas cortinas de brocado dessa sala e fez o mesmo com os tornozelos, prendendo-os aos ps da cadeira. O que voc est pretendendo fazer? perguntei, com voz entrecortada. Shhh... Agora no hora de perguntas respondeu ele em um sussurro. Cobriu-me com um lenol spero, daqueles que so usados para esconder as telas dos artistas, como se eu fosse uma criao sua, deixando expostos o rosto e o seio. Acariciou uma de minhas bochechas e depois ouvi seus passos se afastando. Estou aqui h mais de uma hora. Pelo menos acho que foi esse o tempo que passou, j que escutei uma vez os sinos de San Barnaba. No incio, fiquei atordoada e com os pensamentos descontrolados. Eu estava em pnico, desorientada, parecia que estava

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sofrendo uma tortura sem sentido. Eu me odeio por ter me colocado nessa situao e por ter aceitado aquele pacto infernal. S queria me soltar e fugir. Ento, eu entendi. O cheiro dessa sala penetrou lentamente nas minhas narinas, sutil e insistente: madeira antiga, poeira, umidade. O veludo do forro comeou a fazer ccegas nas minhas costas, enquanto uma brisa suave entrou por uma das janelas um arrepio leve percorreu todo o meu corpo, tornando meus mamilos arrepiados. E tambm do silncio, lentamente, emergiram os sons: as vozes do Grande Canal, o resmungo distante dos vaporetti, uma gota cada no sei onde, minha respirao tornando-se quase ensurdecedora. Leonardo me vendou porque a viso voraz. Consome tudo, no deixa espao para os outros sentidos. Meu olhar submetido a

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estmulos infinitos todos os dias: meu trabalho, minhas paixes, a cidade onde moro. H 29 anos eu me drogo com a beleza de Veneza, me alimento de mrmores, estuques, tmperas e pedras. Eu leio o mundo apenas atravs dos olhos. E agora eles esto cobertos, adormecidos, entorpecidos. Esta nica via era suficiente para que eu conhecesse as coisas. Eu era feliz e segura. Antes de encontrar com Leonardo. Um raio de sol vaza pelas folhas das janelas e acaba atingindo a mo direita, entorpecida. No o vejo, mas estou tentando senti-lo. Estou tentando observar o mundo sem olhos. Alm dos olhos. Onde est a verdadeira Elena, aquela que Leonardo quer. Agora os tornozelos comeam a doer e os pulsos tambm. O sangue tem dificuldade para chegar s extremidades. Uma lgrima fina desliza por debaixo da venda at os

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lbios doce e salgada , quando percebo um leve chiado. Sinto uma presena na sala. Leonardo? voc? agito-me na poltroninha. Ouo seus passos se aproximando. H quanto tempo est aqui? Desde quando est me observando? Agora est de p na minha frente, consigo senti-lo, o calor de seu corpo e aquele inconfundvel perfume de mbar chegam at a mim. Leonardo, me solte... por favor... No me responde. Levanta uma barra do lenol e o faz deslizar com uma lentido exasperante. Agora estou nua, completamente exposta, impotente. Por um tempo que me parece infinito, percebo seus olhos explorando cada parte minha. um toque indelicado, cido, que provoca pequenos estremecimentos sob a pele. Isso me machuca e me excita ao mesmo tempo.

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De repente, sua voz est muito prxima do meu ouvido. Estou olhando voc, Elena. Em todos os lugares. Queria dizer a ele que gosto de que me olhem assim, que no sabia e descobri agora, mas tenho que engolir saliva e no consigo falar. Deve ter se ajoelhado na minha frente, suas mos esto em cima das minhas coxas. Ento, lbios quentes e molhados pousam sobre os meus. Descem lentamente pelo pescoo, sinto sua barba contra a minha bochecha, sobre meu seio, em meu umbigo. Barba que toca, faz ccegas, fere e machuca. Seu brinco roa em meu ombro. E depois seus lbios esto sobre os meus novamente, a lngua pressiona, arrogante, abrindo uma passagem entre os dentes, e irrompe na minha boca.

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Uma onda desaforada sacode meu ventre e depois desce, lquida e traioeira. Queria sentir o resto de seu corpo, envolver seus ombros com as mos, mas posso apenas abri-las e fech-las, impaciente. Relaxe, Elena Leonardo sopra em meu rosto. Hoje s eu posso usar as mos. Deve estar com o olhar sombrio, ardente de desejo, eu sei, ainda que no possa v-lo. Aquele sorriso enigmtico, cruel, paira em seu rosto. Percorre com os dedos as partes do meu rosto, at o queixo. Agarra meus cabelos, soltando alguns da venda. Sua lngua dentro da minha orelha. Sangue fervendo nas veias. Apesar de voc no me ver sua voz veludo, ressoa minha volta, dentro de mim , voc pode me sentir, eu sei. Leonardo refugia-se no pescoo e me cheira, bebe meu odor. Voc s tem que confiar nos seus sentidos... Elena...

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Ento, algo fresco, vivo, me toca de leve, desce languidamente do pescoo garganta, vai at o seio, parando nos mamilos. algo de inesperado, molhado, e so suas mos que o guiam. Passa pelas minhas coxas, entre as pernas, e depois de novo para cima, at pous-lo na minha boca. Lamba-a ordena, com voz diablica , devagar... Fao o que ele me diz. Nunca provei uma laranja desse jeito. Tem o gosto acre do pecado, seu sabor mistura-se ao meu. Agora, Leonardo est roubando seu suco dos meus lbios, seguindo seu rastro at abaixo do meu umbigo. Sinto suas mos pressionarem as minhas pernas, que instintivamente querem se fechar. Eu tenho vontade de me mexer, me liberar dessa doce tortura, mas no posso. Seus dedos esto dentro de mim. Separa com o mdio os pequenos lbios e com o

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indicador e o anelar os pequenos dos grandes. Afunda o dedo mdio dentro de mim, depois o leva minha boca e me faz chup-lo. Meu sexo est molhado de tanto desejo. Solta um dos meus tornozelos. Apoio a panturrilha em seu quadril e me abro, para dar espao ao que vir. Mas Leonardo se retrai inesperadamente. Sinto uma gota de um lquido frio aterrissar em meu joelho e, dali, escorregar at o p. Depois a mesma gota na boca, densa, espalhada pelos dedos de Leonardo. Tem gosto de lcool e alcauz. Voc sabe que eu no bebo... murmuro, com dificuldade. Acho que voc no vai morrer sussurra-me, a voz entrecortada pelo prazer. Ele me d mais da bebida, diretamente da garrafa. um sabor forte, violento, com o qual no estou acostumada. Retraio-me com

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uma careta, um pouco de lquido pinga no queixo e no pescoo. Leonardo ri e me provoca, tirando-o com os lbios. Elena... sussurra, quase no meu ouvido , voc no um anjo puro e sem vcios... Pense s em gozar, agora. Enquanto fala, enfia de novo as mos no meio das minhas pernas, fazendo-me estremecer. Ele tambm bebe um gole, me puxa para perto dele apertando atrs da nuca e o passa na minha boca. O licor desce assassino na garganta. bom, doce e amargo ao mesmo tempo. Por fora refresca, por dentro queima como fogo. Voc gosta, no ? Eu sei... Penetra-me com a lngua e a passa em volta da minha. Ento segura minha cabea e a abaixa. Uma profuso de pontinhos brancos gira no preto dos meus olhos. Tudo roda, sinto-me atordoada. Me chupa. Sua ordem doce, cheia de promessas.

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Estou em suspenso entre o medo de sempre e o desejo de agora. Toco-o levemente com a lngua, como se toca o perigo. Saboreio seu pau prepotente. Est duro, a pele tensionada. Cresce pulsando. Poucos instantes apenas e, ento, apoiando uma mo na minha testa, afasta meu rosto de sua ereo impaciente e, com um gesto decidido, solta meu outro tornozelo. Seus dedos deslizam rpidos pelas minhas pernas, apertando e massageando, como para traz-las novamente vida. Meus braos precipitam-se ao longo dos braos da poltrona, Leonardo desatou todos os ns. Estou livre. Livre para toc-lo. Livre para fazer o que desejo. Levanto uma mo em direo venda, mas ele me detm. No. Isso aqui fica. uma ordem. Aperta o n para refor-lo bem na nuca. Por favor imploro.

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No, Elena... Voc precisa sussurrame, encostando os lbios quentes e midos em meus olhos cobertos. Ento, prendendo meus quadris, levantame e me toma nos braos. Empurra-me contra a parede, apertando-me mais forte. Sinto as palmas de suas mos afundarem na minha bunda. Seu sexo desliza no meu e abre espao pressionando com experincia, sem pressa. Sinto sua respirao no meu ouvido. Voc ainda no se conhece. Mas vai chegar l, sem perceber. Sua voz vibra de desejo. Minha respirao sintoniza-se com a sua. E agora o prazer queima como fogo em nossos corpos suados. Enfim, me coloca no cho, sobre o pano que antes me cobria, e deita-se em cima de mim, mergulhando dentro de mim. Deixome possuir, dessa vez mais profundamente.

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Gemidos, cada vez mais ofegantes. Suspiros. Arranhes. Apertes. E, ento, de novo, respiros curtos, vertigens. Tudo cede, despedaa-se sob os golpes de sua carne, de seu desejo. Leonardo busca o prazer dentro de mim, e o encontra. O orgasmo acende-se repentino e eu contraio os msculos como se quisesse det-lo, mas ele explode violento e implacvel, invade tudo, da ponta dos ps at os ossos do crnio. Agarro-me com as unhas s suas costas enquanto me precipito dentro dele. Ouo meus gemidos. Perdi totalmente o controle, no sou mais eu, no sou mais a Elena que conhecia. Sou a impotente espectadora de mim mesma. Leonardo desliza para fora do meu corpo molhando meu seio, depois desaba ao meu lado, ofegando. Manteiga. assim que me sinto agora. Um abandono pegajoso e sensual me

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mantm colada ao cho. Pequenos arrepios ainda percorrem minha coluna. Uma mo doce acaricia meu rosto e libera meus olhos da seda preta. Sem foras abro e fecho as plpebras na luz fraca da tarde. No consigo enxergar bem, no incio, mas aos poucos a pupila acostuma-se novamente e se dilata. Esta sala parece-me diferente da que sempre, como se eu emergisse agora de um sonho e nunca houvesse estado aqui. As vidraas sobre o Canal, os lustres de Murano, o veludo das cadeiras, as esttuas dos dois Mouros aos lados da lareira. Nada como antes. O cheiro da poeira mistura-se ao do sexo. Meu olhar encontra o de Leonardo, que me sorri como algum que procurava uma pessoa e finalmente a encontrou. Olhe s para voc diz devagar, tranquilizador, limpando meu seio com uma

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barra de tecido. Est ainda mais bonita, agora. No tenho foras para falar. Sorrio-lhe, passando a mo entre seus cabelos, enquanto ele se abaixa para preencher meu umbigo com um beijo delicado. Foi to terrvel, uma vez s, no olhar e se deixar olhar? pergunta-me, apoiando a boca em meu ombro. Foi maravilhoso sussurro, com um fio de voz. Tenho medo de quebrar aquele encanto. Essa necessidade toda de controle pura iluso, Elena. quando voc se abandona a voc mesma que se torna o que realmente . Acaricia minha testa e ajeita um cacho atrs da orelha. E o que fizemos hoje foi s uma pequena amostra... Sorri, depois me d um tapinha leve no ombro. Agora vire-se, quero massagear suas costas.

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Obedeo, ainda dolorida. Ele aperta meus quadris com os joelhos e deixa as mos livres para viajar sem direo sobre minha pele nua. Sinto os msculos de novo. No sei que horas so, no contei mais os toques dos sinos. Sei apenas que daqui a pouco terei que ir embora. Sei que, enquanto andar por essas ruas estreitas e lotadas demais, ainda vou sentir o perfume de Leonardo. No me deixar, me seguir violento at o porto de casa, enquanto eu subir as escadas, leve nos meus pensamentos. Aquele cheiro me far companhia pelo resto do dia e nada poder tir-lo de mim. Elena, onde voc est? belisca meus ombros, como se quisesse me despertar do turbilho de pensamentos nos quais estou mergulhada. Estou aqui. Mas daqui a pouco vou embora.

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Daqui a pouco vou embora, mas permaneo mais um pouco. Porque agora me sinto bem onde estou, nesse quadrado de luz que inunda o cho, meu corpo nu, o dele, e mais nada.

10

No vejo Leonardo h dias. Desapareceu de repente, nada de mensagens, nada de telefonemas, e eu me arrasto por a com essa estranha sensao de que me falta parte do corpo. No passou muito tempo do dia do nosso pacto se pode ser definido assim , mas ele j se tornou indispensvel. Estou vivendo uma dependncia que nunca experimentei antes, espero nosso prximo encontro como se no nos vssemos h meses: sou sua e quero ser ainda mais. Nunca havia sido possuda de um jeito to visceral.

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Ele sumiu do palcio. Espiei em seu quarto (estou me comportando como uma paranoica, e isso no tem a ver comigo) e havia a baguna de sempre, os lenis amassados de sempre, as camisas de sempre espalhadas pelo tapete. Liguei para seu celular, mas desanimei com a voz annima da secretria eletrnica, que me aconselhava a tentar mais tarde. E foi o que eu fiz, sem, porm, receber nenhuma resposta. Parece que Leonardo desapareceu do nada e seu silncio me enche de perguntas. Mas existe uma que, mais que as outras, no me d paz: e se ele j tiver se cansado de mim? Formulei as hipteses mais absurdas. De vez em quando o imagino jogado na cama de um hospital com um medicamento correndo na veia, mas no minuto seguinte penso nele em um luxuoso quarto de hotel, gozando nos braos de outra. Talvez tenha me descartado para ficar

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com a violinista escultural no fundo, isso mais que possvel. O trabalho no ajuda a me distrair: a mo no est firme, os olhos no focalizam e a mente inventa mil hipteses. Pergunto-me se algum dia voltarei a ser feliz como fui em contato com sua pele nua. Mas, acima de tudo, pergunto-me se nesses dias ele por acaso pensou em mim como eu penso nele. Como uma obsesso. Estou voltando de vaporetto da ilha de San Servolo. Para no morrer de tanto pensar, fui ver a retrospectiva de um famoso reprter fotogrfico sueco. No sei se foi uma boa ideia. As imagens das paisagens iranianas atraam minha ateno, mas enquanto eu estava l e circulava sozinha entre as salas lotadas de gente, no pude deixar de pensar em Filippo. Geralmente eu ia com ele s exposies e era incrvel compartilhar as

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opinies sobre tudo e bastava um olhar para nos entendermos. s vezes ele tinha o nimo de passar horas inteiras encostado em uma parede, caderneta e caneta na mo, copiando legendas, rabiscando rascunhos, fazendo anotaes. Ento, eu estourava e, depois de sequestrar seu amado caderninho, eu o puxava com fora. Ramos como loucos. Porm, se Filippo estivesse aqui, seria tudo mais complicado, agora. Uma nvoa leve pousa sobre as guas da Laguna, enquanto o dia est afundando silenciosamente no horizonte. Curto o pr do sol do vaporetto e tenho a impresso de estar me movendo no cu junto com o sol. A essa hora, no ar de Veneza sempre se difunde uma estranha nostalgia. Deso na parada de San Zaccaria, trombando com as pessoas presentes no per. Em volta dos cais dos vaporetti, as pessoas e seus pensamentos costumam parecer

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especialmente prximos e semelhantes. Somos todos marinheiros, embora estejamos apenas nos deslocando de um bairro ao outro da mesma cidade. Decidi passar para dar um beijo nos meus pais, assim quem sabe tambm aproveito para jantar o nico jantar da semana digno de tal nome. Depois de dias de inapetncia, comeo a sentir fome, mas ainda no estou com o humor adequado para enfrentar o supermercado. Se eu fosse fazer compras, agora, correria o risco de encher um carrinho inteiro de biscoitos de chocolate, me arrependendo depois de ter comprado e comido um pacote no meio do caminho. Ando a passos rpidos sob os prticos do Florian, protegida da multido, deixando piazza San Marco aos turistas e s suas fotografias. Desafiando o vento frio que corta o rosto, chego piazza Santa Maria del Giglio e toco o interfone da casa Volpe. Minha me

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atende, e pela voz parece no stimo cu. No estava esperando minha visita. Subo as escadas e me deixo envolver pelo perfume do strudel de ma recm-sado do forno. Minha me uma cozinheira excepcional. Se no fosse por ela me alimentando, provvel que em todos esses anos de rigorosa f vegetariana eu tivesse morrido de fome. Tiro o casaco e, beliscando uma ponta do strudel, afundo no sof. Ligo o rdio, porque somente isso me permitido: nada de televiso antes das nove da noite sempre foi uma regra rgida na casa Volpe. Isso explica por que cresci sem desenhos animados e ao som de coletneas de Mina e Lucio Battisti. Minha me coloca para descansar a massa dos gnocchi de abbora outra especialidade sua e da cozinha vem ao meu encontro na sala e comea a me bombardear de perguntas sobre a inaugurao do

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restaurante de Brandolini. No a vejo desde ento e eu tinha certeza de que faria um interrogatrio sobre o acontecimento do ms. Eu lhe conto tudo em linhas gerais, obviamente sem mencionar Leonardo, e ela parece insacivel. Quer saber tudo sobre quem estava e quem no estava l e exige todos os detalhes sobre os convidados presentes. Li no jornal que havia um cozinheiro famoso... insiste, esperando uma resposta que a satisfaa. Sim, me, o sujeito que mora no palcio onde estou restaurando o afresco. Sou vaga, mas j sinto as bochechas pegando fogo. Se ela soubesse o que sua filhinha faz com aquele cozinheiro famoso... Ajeito meu cachecol. No o tirei para esconder uma marca explcita que Leonardo deixou no meu pescoo. E, ento, como ele ? continua com aquele seu tom indagador.

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S cruzei com ele poucas vezes abaixo o olhar para o tapete , mas pelo que parece cozinha bem. E o que havia para comer? Muita variedade de petiscos, uma coisa ultrassofisticada... Mas nada que se compare com o que voc cozinha, me eu a tranquilizo, com um sorrisinho bajulador. Contente, passa a mo nos cabelos que h vinte anos pinta com a mesma tonalidade de castanho-acobreado. Toda vez que algum lhe faz um elogio sobre seus dotes culinrios, minha me fica em xtase. Voc no vai tirar o cachecol? Pronto, eu sabia. Nada lhe escapa. que estou com um pouco de torcicolo e ele mantm meu pescoo aquecido digo, fingindo uma expresso sofrida. Querida, voc tem que se agasalhar mais com essa umidade!

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Talvez seja culpa do afresco. Fiquei tempo demais naquela posio desconfortvel em cima da escada. Socorro, no consigo manter a desculpa do torcicolo, quando penso em mim enroscada em Leonardo. Claro, se voc forou os msculos, ento em um instante pode acabar com uma bela contratura diz ela, toda convencida. Por favor, me, no continue. Voc no sabe e no vai querer saber quais msculos sua filhinha forou. Tento mudar de assunto. Cad o papai? Foi loja de ferragens. Para qu? Sei l balana a cabea, resignada , desde que se aposentou tem se dedicado marcenaria. Isso bom. Ento vou pedir para ele construir uma estante nova para mim, j que

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na minha no h mais nenhum cantinho livre. Com certeza ele iria adorar. Parece estar se divertindo muito s voltas com a furadeira nova. nesse preciso momento que escuto o celular tocar na bolsa. Olho o iPhone, e no visor pisca um nmero que comea com 041, o prefixo de Veneza. Quem poderia me ligar de um telefone fixo que eu no tenho gravado na agenda? Ai meu Deus, deve ser o consultrio do dentista para me lembrar da consulta de amanh. Al? atendo, com tom distrado. Oi, sou eu. Uma voz forte chega do outro lado. A voz dele. Dou uma olhada tranquilizadora em minha me como se dissesse est tudo bem, um telefonema de trabalho e escapo para meu antigo quarto. Meu corao pulsa nas tmporas.

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Leonardo... Apoio-me no aquecedor e olho pela janela. Por um instante tenho a impresso de que o tempo se congela e que a gua do canal abaixo para de correr. Encosto a testa no vidro: Mas onde voc se meteu? Tentei ligar um monte de vezes. Eu sei diz ele. Achei que voc no quisesse mais me ver acrescento, com voz incerta. No, Elena, no tire concluses... Estive na Siclia continua ele, com tom sereno. Era um assunto urgente e tive que viajar sem poder avisar. S isso. Pelo menos voc podia ter me telefonado insisto, com uma pontinha de raiva. Ele prende a respirao. No espere telefonemas meus, Elena. No espere uma rotina de namorados. Eu tenho que me movimentar com liberdade, por isso no quero compromisso.

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assim, ento, muito mais simples do que eu havia imaginado. Podia inventar qualquer desculpa, mas me diz sem cerimnias: no deu sinal de vida porque no quis. E o jogo esse: pegar ou largar. Estou no restaurante continua. Cheguei h uma hora e voc a primeira pessoa para quem eu ligo. Para me dizer o qu? pergunto-lhe, seca, o orgulho ferido. Venha para c. Espero voc meianoite, depois que fecharmos. Por qu? Pego o telefone com a outra mo e limpo a palma suada na cala. Estou ficando inquieta. Porque quero v-la. Tenho a impresso de que est sorrindo da minha relutncia. Venha elegante e com muita fome. Jantaremos juntos. Ele j d como certo que eu vou aceitar. Como sempre. Mas eu queria ter a fora de

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lhe dizer no, s para me fazer de importante e me vingar por ter sido abandonada daquele jeito. Mas intil me enganar: estou com vontade demais de v-lo. Tudo bem. Ns nos vemos depois. E o orgulho que v para o inferno. At mais tarde. A ligao acaba. Aperto o celular to forte que meus dedos doem. Estou feliz que ele tenha aparecido novamente, eu no esperava outra coisa, mas me sinto cada vez mais insegura, merc de seus planos obscuros. O que ser que ele tinha para fazer de to urgente na Siclia para sumir daquele jeito? No sei por qu, mas de repente tenho vontade de chorar. No sei nada sobre Leonardo, sobre seu passado ou o que faz quando no est comigo. Embora eu conhea cada centmetro de seu corpo, seu mundo interior permanece um mistrio para mim.

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Demoro um pouco para me recuperar e, antes de voltar sala, vou ao banheiro conferir o estado do meu rosto. O fogo que tenho dentro de mim subiu todo para a testa e uma onda mida insinuou-se suavemente entre minhas pernas. S o fato de pensar nele me provoca uma reao fsica. Eu o desejo, loucamente. Quando volto sala, encontro minha me inclinada sobre a superfcie de mrmore da cozinha enrolando os gnocchi com o garfo, uma habilidade que sempre me deixa chocada. Quem era ao telefone? pergunta, continuando a cortar pedaos de massa. Penso apenas um instante e j estou pronta para mentir. Era Gaia. E como ela est? No a vejo h tanto tempo...

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J me preparo para outro interrogatrio. Tenho um repentino flashback da poca do ensino mdio, quando eu voltava para casa exausta depois de um dia na escola e minha me me perguntava sobre as notas que meus colegas haviam tirado, ou sobre que coisa tnhamos discutido durante a aula de italiano. Se eu no estivesse com muita disposio, ela mesma preenchia os silncios, falando das doenas de suas amigas, de como o funcionrio dos Correios havia sido antiptico ou do fato que encontrara minha professora do ensino fundamental na quitanda. Ela no mudou muito desde ento. Gaia est bem, sempre muito ocupada. Aproximo-me do cabideiro e pego o casaco. Desculpe, me, mas no posso ficar para o jantar. Como assim? Vai embora desse jeito? Franze as sobrancelhas em sinal de desaprovao e me olha atravessado. Eu tinha

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at preparado uma salada de frutas, porque sei que voc nunca as come. Ento, olhame desconfiada. Elena, voc est to plida... Tem certeza de que est bem? Plida? Achei que estava pegando fogo h pouco. Merda. Ser que ela percebeu alguma coisa? Na poca do colgio eu nunca quis lhe dizer de quais meninos eu gostava, caso contrrio ela me massacraria com perguntas. E agora tambm no direi nada, minha boca permanece lacrada sobre certos assuntos. Tenho quase trinta anos e ainda gostaria que meus pais me estimassem, que tivessem uma imagem pura de mim. E minha me, uma mulher que encontra o sentido da prpria vida na receita do strudel e nas toalhas de centro de mesa bordadas, nunca entenderia uma relao como a que tenho com Leonardo. Nem eu a entendo, para ser sincera.

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Sim, estou bem, me. Deve ser esse torcicolo que faz com que eu me sinta um trapo. Minha me olha para baixo e alisa a saia. Ela ficou chateada. Primeiro eu alimento suas esperanas e depois lhe digo que no posso ficar para o jantar. Ser filha nica um trabalho de tempo integral, no h irmos e irms que se revezem comigo quando eu abandono a partida. Ora, no fique zangada... Aproximome e dou um beijo no seu rosto. Gaia insistiu, voc sabe como ela . Tem que me contar uma coisa importante. O que pode ser to importante? Est tentando novamente. Talvez tenha intudo que h outra coisa alm de Gaia e quer ver se eu cedo. No sei, me, mas parecia uma coisa urgente... J vou.

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Est bem, mas juzo. No fim, ela se conforma, mas antes que eu v embora coloca em minhas mos um pote cheio de gnocchi de abbora. Coloque-os na geladeira, duram at amanh. E coma tudo! Eu poderia ter ficado para jantar na casa dos meus pais e ir encontrar Leonardo mais tarde, mas a ideia de passar diretamente do calor do lar s garras do meu Pigmalio no me agradava. Seria traumtico demais. Ficar em casa sozinha est fora de cogitao, eu me consumiria na espera. Ento liguei para Gaia e pedi que jantasse comigo. Ela aceitou na hora. Da ltima vez que nos falamos, sua histria com Jacopo ia a mil maravilhas, mas imagino que ela tenha novidades importantes e esteja ansiosa para me contar. Coloco lingerie preta, comprada h alguns dias em uma loja do centro. Meias altas com cinta liga e um vestido de renda

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tambm preto, que estava no meu armrio e eu nunca uso. Foi Gaia que me deu, no me lembro em qual ocasio, mas sempre o considerei curto e decotado demais. Esta noite, porm, estou me vestindo para que Leonardo possa me despir mais tarde e pensar nisso me estimula a ousar. Encontro Gaia na Oche, uma pizzaria nas Zattere. Na entrada h uma bela fila, ento sugiro irmos ao pequeno restaurante alguns metros mais adiante. No quero chegar tarde ao encontro com Leonardo, mas Gaia insiste, est morrendo de vontade de comer pizza e promete que se a fila no andar rpido ela vai dar um escndalo. Isso sim que me tranquiliza. Eu a estudo um pouco: esta noite est mais radiante que o normal, est com as feies relaxadas e os cabelos passaram por uma escova perfeita. Das orelhas pendem dois chamativos brincos de prolas e ouro branco.

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Est tudo bem com meu rosto? pergunta-me, dando tapinhas nas prprias bochechas. Eu s estava olhando seus brincos. Muito bonitos... Voc acha? Foi Jacopo que me deu diz, com um sorriso mostrando os 36 dentes. Brandolini no erra uma, hein... Ela sorri, no via a hora que eu tocasse no assunto. Ele me levou a um resort nas colinas da Toscana e passamos um fim de semana incrvel. Conheci um monte de gente de seu crculo, eu achava que fossem metidos, mas pelo contrrio... Continua contando durante um tempo, preenchendo, assim, o tdio da espera. Enfim me pergunta como foi o meu fim de semana. timo respondo. Trabalhei. Dei duro com o afresco.

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E voc voltou a encontrar Leonardo? pergunta distraidamente, enquanto nos levam a uma mesa no andar de cima. No o vejo desde a noite da inaugurao. Devamos ir de novo ao restaurante dele! Meu corao para de bater no peito por um segundo. Podemos combinar, claro. Tento ser vaga, mas por pouco no tropeo nas escadas. Chegamos mesa e, quando tiro o sobretudo, a surpresa se desenha no rosto de Gaia. Finalmente vejo voc com esse vestido! observa-me satisfeita sob as luzes, fazendo com que eu d uma voltinha. E est bonita de maquiagem tambm. Muito bem, de vez em quando voc me escuta: aquela besteira de sair de cara limpa morreu com as feministas nos anos 1970. Eu sempre escuto voc rebato, sorrindo.

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Claro... e molha um talo de aipo no molho de azeite, sal e pimenta. Seu colar tambm bonito. Um pouco extravagante, mas combina perfeitamente. Pena que no se sabe o que se esconde por trs disso tudo. De todo modo, ter a aprovao de Gaia refora minhas esperanas de que Leonardo tambm vai gostar. O garom chega nossa mesa para anotar os pedidos. Ela pede uma pizza de rcula e bresaola,** eu, uma salada. Leonardo me disse para chegar com fome, no quero estragar o apetite. Gaia olha-me espantada. S isso? Vai deixar que eu me afunde em carboidratos sozinha? Tento acalm-la. Eu disse a voc que praticamente jantei na casa dos meus pais. Voc conhece o strudel da minha me...

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Ah, o strudel da Betta... Tudo bem, essa noite voc est perdoada. Fala comigo, mas est olhando o garom, que ainda est de p ao nosso lado e que, no posso tirar a razo dela, realmente um gato. Ele sorri e ela retribui, sedutora. Por favor, a pizza... bem torradinha. Coloca o cabelo para o lado. O garom pisca e vai embora. Gaia no perde o espetculo de seu bumbum apertado na cala justa. Olha, ele novo demais para voc digo-lhe, sem me preocupar se ele ainda pode nos ouvir. O qu? responde ela, com ar inocente. Ora, eu no estava flertando. Mas s porque est claro que ele gay. Damos uma gargalhada. Apesar de Brandolini, Gaia continua uma devoradora de homens incorrigvel. Sou eu que estou diferente: sempre lhe contei as minhas histrias,

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mas no consigo falar de Leonardo. Eu teria de lhe explicar que o que temos no exatamente uma relao, que entre ns existe uma espcie de pacto, uma brincadeira perversa, em que ele s tem a ganhar e eu tenho apenas uma coisa a perder: eu mesma. No, acho que Gaia no aprovaria, ou melhor, se preocuparia comigo e me aconselharia a deixar isso de lado. Mas eu no quero deixar, ainda no. Escute, me conta de Filippo... ela fala de repente, batendo levemente nos cantos da boca com o guardanapo. Quando falou com ele pela ltima vez? H alguns dias, por Skype. Est ocupadssimo com o trabalho. Me do cu, s por causa disso vocs j formariam um par perfeito. So dois workaholic! Balana os braos no ar. Depois se inclina para a frente e fala, toda sria: Ele,

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eu j lhe disse, voc deveria ousar um pouco mais com ele. No sei... digo, os olhos fixos na toalha. Filippo parece to distante neste momento. Gaia faz uma careta. Mas por que voc to controlada? Relaxe e escute suas emoes, pelo menos uma vez... J disse, a distncia que me assusta... Alm do fato de eu estar transando com outro. Ento v visit-lo! Ou voc poderia fazer algo por Skype, por exemplo... continua, com um tom cada vez mais malicioso. Pare com isso, voc acha que Filippo do tipo... Meu Deus do cu, Ele, acorde! Ele tambm um homem... No deve ser muito diferente dos outros.

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Agora, chega! Escondo-me atrs do guardanapo. E, a est, diante dos meus olhos, pontualmente, minha imagem refletida no espelho enquanto me dou prazer nos braos de Leonardo. Felizmente chegam nossos pedidos. Abocanho a primeira garfada de salada e j sei que farei um esforo imenso para com-la inteira. Meu estmago est fechado e estou achando esse troo totalmente sem gosto. Agora na minha mente s existem o cheiro e o gosto de Leonardo, algo que se parece com mbar, com mar e com terras distantes. Pergunto-me o que me espera depois, no nosso encontro, mas afasto o pensamento. Para me distrair, tento fazer com que Gaia fale. Enfim, ento voc est realmente gostando de Jacopo. Mas me explique uma coisa: qual a posio do ciclista no seu ranking de objetos de desejo?

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Inesperadamente, Gaia muda de expresso. Eu no achei que estivesse tocando num assunto delicado. Infelizmente ainda no esqueci Belotti. Suspira. Sei que est na concentrao com a equipe, agora, porm mais cedo ou mais tarde ele vai me ligar, voc vai ver. Estou surpresa, no imaginava que seus sentimentos por aquele sujeito fossem to persistentes. E ento o que voc faria, largaria Brandolini de uma hora para a outra? pergunto. No sei, talvez para ficar com ele eu fizesse isso. Avista o garom e pede a conta, fazendo um rabisco no ar. Mas por enquanto estou firme com Jacopo. E faz bem comento. Entre o conde e o ciclista, eu toro pelo conde.

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Vamos beber algo no Skyline? prope, recuperando de repente a habitual leveza. Solto a frase que havia preparado com antecedncia: No posso, amanh acordo cedo para trabalhar digo, com a voz empastada de sono fingido e dou um bocejo perfeito. Eu poderia apostar meus sapatos Manolo Blahnik que voc me diria no. Bem, minha interpretao foi convincente. Mas me prometa que, assim que chegar em casa, vai ligar o computador e procurar Filippo no Skype. Tudo bem... Se ele estiver acordado. Ns nos despedimos na esquina da ponte. Abrao Gaia e lhe agradeo pela noite. Dou alguns passos em direo minha casa, mas assim que nos separamos viro na segunda rua direita e comeo a correr. Em direo a

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uma tentao qual, a essa altura, no sei mais resistir. Margeando o Grande Canal chego piazza San Polo. Somente poucos prdios que do para ela esto iluminados, a maioria j est afundada na penumbra. A escurido ficou ainda mais densa por causa da tpica nevoazinha que antecipa o inverno, que suaviza as arestas e desbota as cores. Estou com frio, as mos congeladas, mas dentro de mim sinto uma onda de calor. Tirei o colar e o cachecol tambm, que no precisam mais ficar no meu pescoo. Agora quero que cada centmetro da minha pele pertena a ele. O restaurante est fechado. Ligo para o celular de Leonardo. Ele no atende, mas em um instante vejo sua sombra nas vidraas da entrada. Ele abre a porta e surge na soleira com o jeito amarrotado de sempre, jeito de quem tem pouca confiana no mundo e

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muita em si mesmo. Puxa-me para dentro, pegando-me pela cintura, e me d um beijo profundo na boca. Bem-vinda. Agarro-me s suas costas como a uma rocha segura. Ele me deixou atormentada, foi embora sem deixar rastros, mas agora aqui est ele, nos meus braos, e eu j esqueci tudo. Guiando-me atravs das mesas do salo, com andar seguro me leva ao seu reino. A cozinha. um lugar que d um pouco de medo, to limpo e arrumado, imerso na semiescurido: sabe-se l o inferno que aqui enquanto os clientes esto confortavelmente sentados no salo esperando seus pedidos. Quase pareceria um laboratrio se no fosse por um canto do balco arrumado para duas pessoas e iluminado por um feixe de luz laranja. Mais para l, sobre o mesmo balco, algumas bandejas escondidas sobre tampas

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de prata. Talheres, pratos e copos so essenciais e brilhantes como instrumentos de preciso. Definitivamente parece mais o cenrio de um experimento que de um jantar. Este o seu lugar. Leonardo tira meu sobretudo e me coloca sentada em um dos bancos altos, e ento se senta tambm. Eu nunca tinha comido na cozinha de um restaurante. Alis, acho at que nunca entrei numa digo, olhando ao redor, curiosa. Voc deveria v-la de dia, cheia de gente, de barulhos, de movimento. Mas eu a prefiro noite, quando est vazia e silenciosa. Passa o olhar em meu vestido. Voc est muito elegante observa, contente. Ento para no pescoo. E essa marca? Foi voc que fez... e instintivamente me cubro com a mo. Leonardo a tira e,

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inclinando-se na minha direo, pousa os lbios quentes e macios em cima dela. Tambm est com fome? pergunta, ento, estendendo-me um aperitivo base de morangos e champanhe. Estou respondo, enquanto nossos copos se tocam num tintim. Na verdade, estou com o estmago apertado. Eu queria ele, no a comida. Molho suavemente os lbios e ento pouso a taa no balco. Voc tem que beber tudo ele me repreende, astuto e ameaador ao mesmo tempo. No posso. Fico tonta j no segundo gole, eu sei. Bom. Vai sobrar para mim lev-la para casa nas costas de novo. Sorri, mas pelo seu olhar entendo que no posso recusar. Deixo escorregar um gole do aperitivo debaixo da lngua e, assim que desce, meu estmago se retorce como uma

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folha seca. Queima, mas tenho que admitir que bom. No propriamente um sacrifcio, no ? pergunta, bebendo tambm. Concordo e continuo bebericando o champanhe. Leonardo pega um cubo de gelo do recipiente e o esfrega no meu pescoo, depois traa um rastro at a curva do seio e passa a lngua em cima. Um arrepio rapidamente percorre o meu corpo, os mamilos ficam arrepiados, exigem uma lngua, dentes que os torturem. Mas ainda no o momento, meu desejo tem que esperar. Ele est planejando outra coisa. Esta noite, Elena, seu prazer ser guiado pelo paladar ele sussurra. Quero que voc esquea seus gostos e seus hbitos e que experimente tudo, at comidas de que no gosta, ou que no gostava at agora. Enquanto fala, levanta a tampa de um prato cheio de ostras marinadas. esse seu plano:

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quer destruir meus tabus mesa. Mas no vai conseguir. Por favor, no imploro com os olhos entrefechados. No sei se aguento. A certo ponto da minha vida, quando eu ainda era adolescente, comecei a perceber tudo o que era vivo como algo no comestvel. Resumindo, desde aquela poca, para mim, comer a carne de qualquer animal como ter a morte no estmago. Devo ser um pouco melodramtica, eu tenho noo disso, mas assim. J provei ostras. E tenha certeza: elas me fazem vomitar digo, com esperana de que ele tenha pena de mim. Balana a cabea, impassvel. As experincias passadas no contam nesse momento. Deixe que s seus sentidos julguem. Aqui e agora. Agarra uma ostra com deciso e a encosta em meus lbios. Hesitante, arranco o molusco com os dentes

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e sinto a carne mole se dissolver entre a lngua e o palato. Ainda parece viva. E no tem gosto de morte, como eu temia, mas de mar, um sabor descaradamente feminino e intrigante. Engulo um pouco com medo e somente agora descubro um gosto residual de laranja cristalizada. A mistura com frutas cristalizadas um segredo meu. Leonardo olha-me como se soubesse cada sensao minha enquanto tambm come uma. Viu? Voc sobreviveu... Vamos, pegue outra. Hesitante, escolho outra concha e dessa vez tiro o molusco com a lngua, como se estivesse dando um beijo lascivo. Sinto-me sugada por seu olhar magntico, mas aquilo no me inibe, pelo contrrio, me excita. Sem parar de me olhar, agarra uma garrafa de Valpolicella j aberta e serve um pouco da bebida em duas taas altas.

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Agora prove isso. Bebo o vinho denso e escuro. forte, aromtico, aquece o corao e depois sobe para embaralhar a cabea. Leonardo levantase para pegar mais dois pratos, enquanto eu deslizo numa prazerosa embriaguez. Observo seu corpo imponente se movimentar com agilidade surpreendente e um sorriso sem sentido surge em meus lbios. Quando ele se vira, procuro disfarar, apoiando o queixo numa das mos. Voc j est altinha... Mas tambm gosto de voc assim. E no tente esconder ele me repreende, voltando na minha direo com o ar de quem pegou uma criana roubando doce. Pousa os pratos no balco e me estuda: Voc est linda com as bochechas vermelhas e os olhos brilhando. Instintivamente me olho no reflexo da travessa que cobre o prato e percebo que ele tem razo: minha pele adquiriu nuances de

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vermelho, sobretudo nas mas do rosto, e meu olhar est com uma luz estranha, um pouco lquida. Mas aquilo me diverte. Ainda estou analisando minha imagem, quando Leonardo levanta a travessa e a destapa. Um tartar de carne vermelha mostra-se em toda a sua descarada monstruosidade: fico horrorizada. Retraio-me num impulso, tentando reprimir uma careta de repugnncia, enquanto o cheiro do sangue, misturado com as especiarias, invade minhas narinas. Olho Leonardo, desorientada, e ele faz que sim, inflexvel. Sim, Elena. Voc tem que com-lo. Cru. Bebo outro gole de vinho para tomar coragem. Quem sabe sirva para me preparar para os sabores fortes, penso. Mas no consigo, demais para mim. Engulo saliva. No tente imaginar que sabor tem sugere Leonardo , descubra-o e pronto.

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Ento, espeta o garfo no seu tartar e prova um pedao, molha dois dedos no molho de gengibre e o espalha em meus lbios. Ele me limpa passando a lngua, que num instante abre caminho na minha boca molhada de desejo. Junto com seu gosto, eu sinto, sutil mas insistente, o da carne misturada com gengibre. Pega uma garfada do meu prato e a coloca na minha boca. Oponho uma minscula resistncia e l est aquele sabor violento e sanguneo no palato. Quase que por reflexo condicionado, eu mastigo e engulo, mas o estmago se revolta, contorce-se em um espasmo. Rpida, relato tudo com um gole de vinho. Leonardo estuda minha reao. Vamos, Elena. Experimente de novo. Se voc no gosta de algo na primeira vez no significa que no vai gostar na segunda. No existe nada de inato ou instintivo no

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prazer: precisamos chegar nele devagar, conquist-lo. Olho o prato, cerrando os punhos. Ento, decidida, agarro o garfo e pego outro pedao. Dessa vez saboreio a carne por mais tempo, respirando com calma. No sei se boa ou no, mas tem gosto de proibido, tem o sabor ambguo das regras quebradas. Aos poucos tomo coragem e pego mais. E mais. No consigo acreditar: estou comendo carne, depois de anos, depois de ter esquecido at o cheiro dela, e um gesto animal, feroz, primitivo. Fao isso porque Leonardo me pede e porque assim que eu tambm me sinto, sob seu olhar faminto: carne, presa, instinto. E, devo admitir, eu gosto. Esse nosso ato de comer um diante do outro e nos olharmos e bebermos vinho j fazer amor. como se nos alimentssemos um do outro. Terminamos o tartar e Leonardo j est temperando com azeite e pimenta-malagueta

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uma salada de erva-doce, laranjas e azeitonas pretas. Depois a mistura com as mos. Ele me persegue com os olhos e eu no fujo, espero que venha me pegar, sem pressa. Sinto-me provocante e indefesa ao mesmo tempo, num estado de abandono e onipotncia. ele ou o vinho? No sei mais, e no me interessa. Perdi o controle e no quero reencontr-lo, qualquer coisa que ele esteja planejando, quero que faa. Coloca um pouco de salada no meu prato e, enquanto eu a provo, ele chega mais perto. O fogo da pimenta-malagueta desce pela minha garganta, misturando-se ao acre da laranja, ao amargo da azeitona e ao frescor da erva-doce. Prepare-se, Elena, porque a prxima coisa que eu vou comer Leonardo sopra em meu rosto voc. Sua mo escorrega debaixo da minha saia, passa pela barra das meias com ligas,

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at chegar calcinha. Insinua-se, lasciva, sob o elstico e me penetra sem delicadeza. Meu garfo cai da mo e fico sem flego. No meio das minhas pernas, a pimentamalagueta que sobrou em seus dedos arde, acende-se como um fogo. Tento me esquivar, completamente desnorteada, mas Leonardo me detm. No fuja, intil ordena ele. Ento, tira minha calcinha e a joga no cho, abre minhas pernas afastando os joelhos com as mos e se agacha na minha frente. Sua boca une-se ao meu sexo em um beijo faminto. Chupa, saboreia, lambe. Agora, a dor pelo roar da barba por fazer arruivada torna-se uma coisa s com o picante da pimentamalagueta, e eu me agarro com as mos na beira do balco, dominada por esse doce tormento. Leonardo levanta o olhar, como se quisesse admirar o efeito que tem sobre mim.

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No pare, por favor... suplico. Quero que continue a me devorar daquele jeito sublime. Seus lbios midos e vermelhos dobramse instantaneamente num sorriso perverso, depois voltam a pousar sobre meu clitris, enquanto os olhos permanecem grudados nos meus e a lngua comea a abrir espao com carcias. Sua boca me lambendo, suas mos nas minhas coxas, seu olhar no meu. um paraso de luxria que eu nunca teria imaginado conhecer. Levo dois dedos boca e comeo a chup-los, gemendo e me debatendo sem qualquer inibio. O incndio deflagra-se, cada vez mais potente, chego ao pice do prazer, reclinando a cabea para trs e soltando um grito profundo, depois desabo no balco, entre pratos e talheres. Leonardo volta a ficar de p, passando a lngua nos lbios. Vejo-o enquanto volto do meu orgasmo com os olhos ainda enevoados.

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Acho aquilo sensual e divertido ao mesmo tempo. Ento, nossos olhares se cruzam, sorrimos um para o outro e comeamos a rir. Se foi o vinho que me deu essa sensao de plenitude e felicidade, eu me arrependo de todos esses anos de abstinncia idiota... Mas no acho que seja apenas isso. Agora que Leonardo me abraa e me beija, eu tenho certeza. Voc linda. E quando ri mais ainda sussurra-me. No mesmo instante meu estmago contrai e, antes que eu possa me controlar, estou desejando que me segure assim para sempre. Depois de um tempo, afasta-me dele e pega meu rosto nas mos. O jantar ainda no terminou. Falta a sobremesa. Est disposta? Estou. Eu teria respondido isso a qualquer coisa que ele tivesse perguntado.

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Tira da geladeira uma garrafa e, quando a pousa no balco, leio o nome no rtulo: Picolit. Este um vinho que adoro diz, enquanto o abre. Vem de uma casta rara. Por causa de um defeito congnito, s poucos bagos chegam maturao. Ao v-los, os cachos esto magros, parecem doentes, ningum nunca diria que se possa tirar algo de bom. E, pelo contrrio, sinta isso conclui, servindo-me um pouco. Tomo um gole e o que sinto uma doura lancinante. delicioso comento. Este vinho a prova de que mesmo no erro e no defeito pode se esconder algo sublime. Basta ter a pacincia para descobri-lo. Pousa um beijo na minha boca com os lbios macios, depois do bolso da cala tira seu leno de seda. Por um momento acho que quer me vendar de novo, mas ele me tranquiliza rapidamente.

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No se preocupe, no para os olhos desta vez. Enquanto fala comigo com sua voz irresistvel, vira-me para amarrar meus pulsos atrs das costas. Ento, bebe um gole de vinho e encosta o copo em meus lbios. Bebo como se fosse a coisa mais natural do mundo quela altura. Pega uma travessa do freezer. Depois de t-la regado de Picolit, coloca-a na minha frente. Um cilindro de sorbet de chocolate amargo em toda a sua pecaminosa beleza. Coragem. Prove. Um sorriso irnico desenha-se em seu rosto. Inclino-me para a frente e comeo a lamb-lo, primeiro devagar, depois com voracidade crescente. Sinto o chocolate derreter sob o calor da lngua. Leonardo me abraa por trs e me acompanha nessa dana lenta. Sinto sua ereo contra as ndegas, o peito musculoso pressiona minhas costas,

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enquanto a lngua desliza leve sobre meu pescoo. Sinto o peso e a ausncia repentina de qualquer pensamento. O Picolit reavivou minha embriaguez e Leonardo reacendeu o desejo. De repente, solta-se de mim. Vejo com o canto do olho que tira a camisa e a cala, depois levanta meu vestido com calma. Debaixo dele j estou nua e molhada, e quando ele penetra em mim eu me escancaro para receb-lo. inebriante senti-lo dentro de mim, como acolher o universo inteiro. Seu sexo, voraz, alimenta-se do meu. Parece que j estou a ponto de explodir e no vejo a hora, mas ao mesmo tempo desejo que dure para sempre. Sai e entra em mim, seguindo as notas de uma msica rpida, e meus quadris tm vontade de se mexer e acompanhar seu movimento. Logo me perco num

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novo orgasmo, num desfalecimento de saliva, suor e gemidos. Leonardo quase no me d tempo para me recuperar, solta minhas mos e faz com que eu me vire. Agora est na sua vez, Elena diz, colocando uma das minhas mos em seu pau duro e apoiando-se ao balco. Um pouco hesitante comeo a acarici-lo, primeiro devagar, depois cada vez mais forte. Ajoelho-me diante dele e molho meus lbios e minha lngua com um pouco mais de saliva. Sua ereo est me chamando para si. Agarro-o na base, esticando a pele com o polegar e o indicador, enquanto com a mo livre acaricio o interior de suas coxas e os testculos. Lambo-o duas vezes, deixando minha saliva descer ao longo da linha de fogo, ento comeo a chup-lo. Leonardo segura minha cabea docemente e comea a deslizar devagar, para a

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frente e para trs na minha boca, facilitando meu balano. Est crescendo em mim, provocando meu prazer lquido. Enquanto vou subindo, fao alguns pequenos movimentos com a cabea, depois me concentro no topo, pousando a ponta da lngua sob a borda inferior da glande e pressionando suavemente as dobras. Isso, Elena, assim geme. Gosto do que voc est fazendo. Eu o olho. Tem os olhos e a boca entreabertos. Est gozando. Eu tambm gosto de saber que posso transformar esse homem grande e vigoroso e reduzi-lo a um gro de prazer. Isso faz com que eu me sinta poderosa. Continuo assim at Leonardo soltar um gemido e eu sinto que est chegando ao orgasmo. Deixo que o faa na minha boca e recebo seu jato quente, enquanto ainda pulsa em meus lbios. Quando acabou, me afasto

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docemente, ele me pega pelos ombros e me faz levantar, aperta minha cintura e me olha. Ainda estou com seu esperma na boca. Nunca fiz isso, mas desta vez me pergunto como seria engoli-lo. Por isso, paro de imaginar e simplesmente engulo. adocicado e pegajoso, mas tambm tem um sabor perturbador, como cada parte de Leonardo. Agora eu sei. No sou eu. Ou talvez sim, esta sou eu, e tenho que aprender a me descobrir, a prestar contas com essa Elena que parece ter dormido por 29 anos dentro de mim. Ele sorri para mim, quase espantado, e ento encosta a testa na minha. Agora voc tambm conhece meu gosto, Elena e preenche minha boca com um beijo. Apoio a cabea em seu peito e ouo o corao batendo. um som calmo, regular, eu poderia ficar ali escutando por horas.

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Enquanto estamos nos vestindo, penso novamente nos dias que passei sem Leonardo, na frieza daquele distanciamento, e depois no entrosamento que existe agora entre ns, na naturalidade com a qual nos reencontramos. Sempre vivo uma espcie de desorientao com ele: entreguei-lhe a parte de mim mais ntima e secreta, ainda assim continuo a no conhec-lo. como se ele tivesse uma alma dupla, um lado solar e hedonista que adora mostrar , e um lado misterioso, uma sombra negra, que mantm oculta com muito cuidado, mas que inevitavelmente permanece grudada nele e que somente quem no o conhece bem no v. Viro-me para observ-lo e meu olho recai sobre aquela estranha tatuagem que tem entre as escpulas. Chego perto e a toco levemente com os dedos, sei que ali est guardado seu segredo.

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Quando a fez? arrisco. Seu rosto fica triste no mesmo instante e torna-se de pedra. No quero falar sobre isso responde, irritado e sombrio. Mas assim voc s aumenta minha vontade de saber explico a ele. Eu sei. Mas infelizmente no poderei satisfazer voc e coloca depressa a camisa. Ento, me fita de repente, como se achasse que um esclarecimento fosse necessrio. Existem coisas que quero guardar para mim, Elena. No precisamos saber tudo um do outro. Entre ns pode existir sexo, nada mais, isso que est me dizendo. Fico de boca calada, no quero lhe dar a entender que tenho dificuldade em aceitar essa condio. A cozinha ficou glida de repente.

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Vamos, eu a levo para casa ele me diz, voltando a ser gentil. Mas est claro que quer ir embora logo. Sem perder tempo coloco o sobretudo e me dirijo sada antes dele, com passos rpidos. Antes que possa abrir a porta, porm, ele me agarra pelo brao e me puxa para si. Escute, Elena... Desculpe-me se fui grosso. Ele me aperta to forte que quase me machuca. Perplexa, levanto o olhar para seu rosto e l encontro uma expresso sofrida que nunca havia visto antes nele. Mas voc tem que me fazer uma promessa. Qual? Que nunca vai se apaixonar por mim. Por que voc est me dizendo isso agora? Fao a pergunta em silncio, mais para mim mesma do que para ele, enquanto fico ali, encarando-o com os olhos arregalados.

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Digo isso por voc... continua Leonardo, afundando os dedos nos meus braos. Porque eu no vou me apaixonar por voc. E se um dia eu perceber que est envolvida demais, tudo termina. Juro que no vou mudar de ideia. Engulo para tentar desatar o n na minha garganta. Assumo o papel de mulher forte e emancipada. Eu tambm tenho o meu orgulho. Tudo bem, voc tinha sido claro desde o incio digo, esperando parecer tranquila e segura. Ento prometa ele me puxa com violncia, sem me soltar. Sim, eu prometo. Por fim ele me larga e samos juntos para o ar livre. Massageio meus braos e sigo-o em silncio pela rua. Claro que no vou me apaixonar, digo a mim mesma, enquanto uma raiva impotente me contorce por

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dentro. No sei nada sobre ele, evasivo, luntico, at mesmo bruto. E eu sou uma mulher independente, perfeitamente capaz de levar adiante um relacionamento sexual sem complicar tudo com os sentimentos. Continuar por mais um tempo e depois cada um segue seu caminho, como nos havamos dito desde o incio. No vou me apaixonar por ele. No vou me apaixonar por ele. Repito outra vez, e mais uma vez, at as palavras perderem significado e restar apenas uma prece vazia.
** Embutido italiano feito com carne bovina magra. (N. da T.)

11

Estou voltando do cinema para casa. No Giorgione estava passando o terceiro filme de uma mostra dedicada a Giuseppe Tornatore e eu fui, sozinha. Somente Filippo teria conseguido aturar as duas horas e meia de Baaria a porta do vento junto comigo, mas ele no est aqui e eu o sinto cada vez mais longe. Nossos encontros pelo Skype tornaram-se um pouco mais raros nos ltimos tempos, principalmente por minha causa. Sua distncia fsica reflete-se nos meus pensamentos tambm e s vezes acho

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que comecei a esquecer seu rosto, a no me lembrar mais nem da sua voz. Na minha mente h um pensamento dominante, agora: Leonardo. Tudo me remete a ele, est comigo no importa o que eu faa. No consigo me libertar dele. Enquanto eu estava na sala do cinema e era arrebatada por aquelas paisagens queimadas pelo sol, por aqueles rostos encovados pelo vento, no pude deixar de pensar na Siclia. Na terra dele. Sabe-se l como so os rostos de seus pais, de seus amigos, em qual cidade nasceu e cresceu. Por que estou sonhando em ir at l um dia? Quem sabe junto com ele? Chega. Estou fantasiando demais e isso no bom. No posso me deixar seduzir pela ideia de me apaixonar. Tenho que manter o controle da situao, racionalizar, separar corao, mente e corpo. Passou-se mais de um ms desde que transamos pela primeira vez e no sei como isso tudo vai acabar,

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talvez muito mal para mim. Mas no tenho a inteno de abrir mo dele, quero viver essa aventura at o fim. So dez da noite, do lado de fora faz frio, as luzes natalinas iluminam os prdios e se refletem nos canais. Faltam 15 dias para o Natal e no consigo acreditar, o tempo literalmente voou. Ouo um assobio na rua, depois uma voz masculina A nvedi!*** , seguida de umas expresses maliciosas. Dois rapazes com um sotaque romano pesado passam ao meu lado e, depois de terem descaradamente me despido com o olhar, sorriem satisfeitos para mim e comeam a cochichar entre si, sumindo nas minhas costas. Aconteceu comigo outro dia tambm, quando um sujeito que passava pela rua se virou, cruzando o olhar com o meu. Aquilo me surpreendeu, no estou acostumada. Antes de Leonardo no acontecia com tanta

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frequncia, talvez porque eu evitasse isso inconscientemente, mantendo as pessoas a distncia de alguma maneira. No sou mais a mesma, tenho uma energia nova, sensual. E os outros tambm devem ter notado isso, porque parece que me olham de um jeito diferente. Eu mesma me olho no espelho quase me deliciando com a imagem que reflete no mais aquela de antes, mas gosto de mim. Isso certo. Meu corpo nu no mais uma viso a ser evitada, mas algo de ntimo e familiar, uma paisagem que habito sem mais inibies. E no tenho mais medo de coloc-lo mostra ou de us-lo para provocar: lingerie de renda preta, sapatos de salto, uma maquiagem leve ou roupas decotadas no so mais um tabu para mim. Foi Leonardo quem me fez redescobrir uma feminilidade na qual eu no prestava ateno antes. Ao querer ser mulher para ele a

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qualquer custo, acabei me tornando uma para mim mesma tambm e para os outros. Antes de voltar para casa, fao um pequeno desvio, esticando o percurso por algumas centenas de metros. Com passos lentos me aproximo dos fundos do palcio de Brandolini, s para ter a sensao de estar mais perto dele. Daqui consigo ver os aposentos de Leonardo no andar de cima. A luz est acesa. Fico tentada a tocar o interfone, mas sei que assim eu descumpriria nosso pacto. Sempre espero que ele me ligue, que ele faa a proposta indecente, e em alguns momentos essas esperas pesam desesperadamente em mim, porque eu desejaria v-lo sempre. Levanto o olhar em direo s janelas, contemplando. Vamos, Leonardo, olhe para fora e me diga que me quer. Estou aqui para voc. De repente, vejo passar atrs dos vidros uma sombra preta, mas no a dele. a

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silhueta de uma mulher, percebo isso pela curva do seio e pela cabeleira longa e solta. Uma mulher nua... a violinista! Tenho certeza de que ela. Meu corao para de bater por um segundo e meu sangue para de circular nas veias. No estou sonhando, tudo est acontecendo diante dos meus olhos. Com um n na garganta e as pernas tremendo, percorro a rua que desemboca no Grande Canal, quase preanunciando a mim mesma a surpresa que terei que enfrentar. E de fato exatamente como eu imaginava: no per em frente ao palcio est atracada a lancha branca. Aquela lancha. Sinto-me como se tivesse levado um tapa na cara. Cerro os punhos com toda a fora que tenho, afundando as unhas nas palmas das mos. Queria chorar, mas as lgrimas no caem, engasgadas no cogulo de raiva que guardo dentro de mim. Voc no a nica, Elena. No espere que eu lhe seja fiel. As

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palavras de Leonardo ressoam na minha cabea como um mantra. Insuportveis. Ele havia me avisado, foi claro desde o incio. Mas, ainda assim, estou fora de mim, e o fato de ter sido avisada no ameniza o golpe. Um soco um soco e machuca mesmo se voc o previu. Tenho vontade de cobrir a lancha daquela babaca de gasolina e depois atirar um fsforo aceso, como nos filmes. Ou grudar na campainha para interromper o romance deles e encher os dois de palavres. Em vez disso, vou embora, junto os cacos que sobraram de mim e bato em retirada, ferida e impotente. Passaram-se longos dias e noites ainda mais longas desde aquela noite. Leonardo sumiu de novo e evito ir para o trabalho nos horrios em que ele est no palcio. No sei mais em que pensar. Talvez eu no devesse pensar mesmo. Os desejos incontrolados de

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vingana, ou, pior, de reivindicao, com o tempo, deixaram espao a uma tristeza profunda. Apesar de tudo, sinto a falta de Leonardo e sua ausncia me machuca mais que qualquer outra coisa. No quero acreditar que o perdi para sempre, no posso aceitar que aquela mulher o tenha levado embora. Todas as noites eu durmo pensando nele, j sabendo que seus olhos pretos devastaro meus sonhos. Eu o odeio, mas esquec-lo impossvel. Ento, numa manh, j perdidas as esperanas, ele reaparece de repente. quase meio-dia e estou fazendo um acabamento no afresco. O iPhone no bolso do meu macaco toca uma vez. Uma nova mensagem.
s 17h em Mendicoli Quero voc de saia e meias com cinta-liga

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Leonardo, safado e seguro de si, como sempre. Minhas mos tremem um pouco enquanto digito a resposta.
Espere por mim. Estarei l.

O que mais eu poderia ter respondido? Que estou cheia dele e no quero mais v-lo? No verdade, ento mentir a mim mesma no vai adiantar nada. Assim, imediatamente, resolvi que o deixarei conduzir a brincadeira, at porque no tenho muita escolha. No vou dar um escndalo, no insistirei em exigncias inteis, mas preciso olh-lo nos olhos para entender se algo mudou no pacto que havia entre ns. E, principalmente, se sou realmente capaz de aceitar as condies. Falta pouco para as cinco e a escurido caiu quase completamente. No sei por que Leonardo quis marcar o encontro comigo

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justamente em San Nicol dei Mendicoli, um dos cantos mais esquecidos da cidade. Poucas pessoas conhecem, mas eu sempre o achei muito pitoresco, um daqueles lugares que voc grava por causa de sua singularidade em relao ao resto do mundo. Quando eu estudava no Instituto de Arquitetura, era obrigada a passar por l para chegar ao prdio das salas de aula. s vezes, no incio do vero, para me proteger do caloro insuportvel eu me refugiava na igreja e ficava sentada no fresco lendo um livro, deixandome ninar pela msica sacra que chegava, sem parar, do plpito atrs do altar. At onde eu sei, esta a nica igreja de Veneza onde um disco gravado roda 24 horas por dia, enchendo o ar de notas celestiais. Mas ainda no entendo o motivo pelo qual Leonardo escolheu a piazza dei Mendicoli, embora talvez no haja um motivo preciso. S espero que seja pontual, porque vestida desse jeito

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no vou aguentar por muito tempo: as meias com cinta-liga certamente no so as ideais para esse clima, j de inverno. Apesar de ter caprichado no visual com um sobretudo comprido at os ps, sinto-me nua e o frio mido sobe pelas minhas pernas, inundando minhas costas de arrepios. Leonardo chega na hora. No so nem cinco horas e ele j est l. Tem o olhar perdido no horizonte, o corpo coberto por um longo capote, estilo Keanu Reeves em Matrix. Assim que me v, vem em minha direo e me cumprimenta com um abrao e um beijo impetuoso. Voc est cada vez mais bonita... Parece que sempre encontro uma mulher diferente diz, examinando-me da cabea aos ps. Eu o observo. Seus olhos escuros ainda so os mesmos, transmitem aquela luz quente que derrete o gelo em volta do

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corao. Estar de novo em seus braos como voltar para casa. Por que nos encontramos aqui? pergunto, desviando o olhar para o campanrio da igreja, que agora bate as cinco horas. Porque eu gosto. Descobri este lugar por acaso h alguns dias, indo ao per de Santa Marta para receber um carregamento de mercadorias. Olha em volta, aquecendo meu rosto com as duas mos. bonito, parece um pouco fora da realidade. verdade. Pensamos do mesmo jeito. Devo comear a me preocupar? Pouso minhas mos sobre as suas e por um instante esqueo aquela mulher nua na janela de seu quarto, os pensamentos tristes dos ltimos dias e os pesadelos que povoaram as ltimas noites. Quando ele me beija sei apenas uma coisa: que ainda me quer. E eu tambm o quero.

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Ficamos parados na esquina nos beijando um pouco, antes de entrar na enoteca alguns metros mais frente. No estou com vontade de beber vinho, mas Leonardo insistiu que entrssemos. Sua mo pousa nas minhas costas e desce rpida para o traseiro, enquanto me empurra em direo ao balco. O local est quase deserto, ento os olhos curiosos do gerente so exclusivamente para ns enquanto nos sentamos nos bancos altos. Embora por dentro eu ainda esteja morrendo de cimes, curto as demonstraes de afeto de Leonardo, seus dedos entre os meus cabelos, suas pernas entrelaadas nas minhas. Olhamos a carta de vinhos e ento escolhemos um Pinot Grigio. Leonardo paga, com as taas nas mos escapulimos e l fora usamos a mureta que costeia o canal como mesa de apoio, como fazem os venezianos. Estou bem relaxada, agora, mas basta um olhar insistente demais de Leonardo para

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uma garota que passa na nossa frente para que um impulso de cime volte a envenenar meu sangue. Eu tinha comeado com a ideia de no dar escndalos e estava convencida de que conseguiria, mas mesmo difcil. Bebo um gole de vinho e coloco a taa de volta na mureta, olhando em direo outra margem. Meu rosto est serissimo, ele percebeu. O que foi? pergunta, balanando a cabea. Eu a vi, sabe... E o n de raiva que eu tinha dentro de mim se desata no mesmo instante, espalhando fel no estmago. Leonardo cai das nuvens. Voc viu quem? Pare com isso, vamos. No precisamos de mentiras inteis entre ns, no ? Virome para ele com olhos flamejantes. Sua amante, eu vi. No seu quarto, h algumas noites.

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Dou um suspiro e recuo alguns passos. Leonardo arregala os olhos, depois em seu rosto logo reaparece uma expresso calma e relaxada. Ento voc comeou a me espionar d uma risadinha. Cuidado com o que pode descobrir, Elena e acaricia meu nariz com o dedo indicador. Agarro sua mo e o afasto de mim bruscamente. Pelo menos me diga quem , o que ela significa para voc... O nome dela Arina precisa. ... Arina ou qualquer que seja a droga do nome! A imagem daquela mulher aparece na minha frente e sinto-me irremediavelmente pequena e fracassada. A segurana que eu achava que tinha conquistado nas ltimas semanas se esvai num segundo. Voc continuou a v-la durante todo esse tempo? pergunto-lhe.

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Claro que continuei a v-la, uma amiga minha. Mas s fomos para a cama duas vezes diz, provocador, com uma tranquilidade que me d nos nervos. A facilidade com a qual consigo a resposta me desnorteia. Leonardo no tem nada a esconder porque no me deve nada, esse o ponto. Meus olhos ficam brilhantes e queimam por causa das lgrimas de raiva que seguro com uma determinao de ao. Ele me puxa para si, agarrando-me pelo quadril, e pega meu rosto com uma mo. Elena, no faa assim. Voc quer saber o que aquela mulher significa para mim? uma aventura, uma viagem, como qualquer outra... E eu? Eu tambm sou igual s outras? No, no . Olha-me diretamente nos olhos. Porque cada viagem diferente, cada uma bonita do seu jeito.

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Mas eu no sou suficiente para voc. Vou direto ao ponto. Por que est raciocinando assim? No entendo por que voc acaba tirando essas concluses... Se voc tivesse outros amantes, eu ficaria feliz por voc, no teria nada para criticar. Parece quase alterado pela minha rigidez. O cime uma priso que s nos d a iluso de possuir o outro. Mas no podemos aprisionar os desejos sentencia, enquanto me mantm prisioneira de seu abrao. Eu queria me soltar e ench-lo de socos. Odeio ele e sua liberdade, e ao mesmo tempo o invejo. Tambm gostaria de ser capaz de ter sua mente aberta, mas difcil nos libertarmos dos esquemas que, a essa altura, se apropriaram da nossa maneira de pensar, dos modelos que interiorizamos. Por outro lado, se ele comeasse a me fazer grandiosas promessas de fidelidade agora eu nunca

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acreditaria nele completamente. Tenho que encarar a realidade: Leonardo nunca ser s meu, nunca poderei prend-lo em uma cerca. S posso torcer para que, em suas aventuras, ele continue a voltar para mim. Andamos em direo piazza SantAngelo. Permaneo em silncio e um pouco distante, Leonardo envolve meu quadril e espera que minha cara feia desaparea. De repente ergo o olhar e avisto uma figura familiar a alguns metros de distncia. Jacopo Brandolini e est vindo em nossa direo. Solto-me rapidamente de Leonardo, bem quando o conde nota nossa presena. Ai meu Deus, ele vai nos perguntar o que estamos fazendo aqui e nem temos tempo de inventar uma histria! Oi, Jacopo! cumprimenta-o Leonardo, tranquilo como sempre.

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Oh, boa noite. Ele diz dirigindo-se a ns dois. Vejo os olhos de Brandolini traando uma curva at o meu rosto. O que vocs fazem por essas bandas? Muda a bolsa de couro de um ombro para o outro e nos d um sorriso surpreso. Eu rio nervosamente. E o senhor? pergunto. uma tentativa desesperada para conseguir dois segundos. Estou terrivelmente tensa, um desastre absoluto. Vou at o nico alfaiate decente que sobrou na cidade. Ele me faz camisas sob medida. verdade, agora que penso nisso, todas as suas camisas tm as iniciais JB bordadas no punho. Droga, no consigo parar de mexer a perna direita. Estou nervosa demais. Acalme-se, Elena. Ele no viu vocs enquanto estavam abraados. Respire.

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Eu estava voltando de Santa Marta, tinha ido conferir a chegada de um carregamento diz Leonardo. Domina a situao com perfeio. E encontrei Elena em frente igreja... A igreja de San Nicol dei Mendicoli... eu me intrometo, num impulso. O padre est procurando um restaurador para um trabalho. E voc se apresenta de minissaia, meias e botas de salto? Raciocine, Elena. Fecho bem o sobretudo. Sabe, acho que at o Natal terei terminado no palcio... verdade, o afresco ficou muito bom, a senhora fez um timo trabalho, Elena rebate Brandolini, aparentemente satisfeito. Obrigada. Estou quase dizendo algo para me despedir, mas ele mais rpido. Vocs bebem algo comigo? pergunta, indicando um bar atrs de ns.

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Eu gaguejo e resmungo algo incompreensvel. Depois olho para Leonardo, implorando ajuda. Obrigado, mas realmente tenho que ir para o restaurante ele se livra com destreza infalvel. Quem sabe uma prxima vez. Tomo coragem e tambm escapo do embarao. Eu aceitaria com prazer, mas ainda tenho que acabar de fazer as compras de Natal, infelizmente. a primeira desculpa que me vem cabea. Leonardo est fazendo eu me tornar uma mentirosa horrvel. Est bem, ento nos vemos no palcio e despede-se de ns, apertando nossas mos. Ainda no entendo como ele consegue levar Gaia para a cama e manter essa formalidade comigo que, como imagino que ele presuma muito bem, sei tudo sobre eles. At logo despedimo-nos.

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Ficamos olhando para ele at o vermos entrar na alfaiataria do outro lado da rua que margeia o canal. Dou um suspiro de alvio. Que coincidncia... comenta Leonardo. Veneza pequena acrescento, permanecendo distante. Voc j deve ter percebido isso. Ele me puxa de novo para si e estala um beijo na minha bochecha. Ter compartilhado aquele teatrinho inevitavelmente nos tornou cmplices e agora ele se sente autorizado a acabar com a distncia entre ns. Viro-me imediatamente para trs para verificar se Brandolini ainda est nos arredores e ele ri da minha prudncia. Ele foi embora, fique tranquila... E, de todo modo, no haveria nada de mal se ele nos visse. No, verdade. Mas eu no fao nenhuma questo de me passar por uma de suas

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amantes digo, agarrando-me ao meu mau humor e voltando a andar. Com o canto do olho vejo-o balanar a cabea e vir atrs de mim com uma expresso entre o resignado e o divertido. Eu esperava um pouco por isso. Caminhamos lado a lado por mais um tempo e vamos parar na rua dellAvogaria. H uma placa em um muro: ESCOLA DE TANGO. Uma vez estive l com Filippo, quando estvamos na fase musical Carlos Gardel. A noite foi um desastre. Depois de termos massacrado nossos ps de pises, ns dois entendemos que no levvamos o menor jeito para o tango. Leonardo passa minha frente e comea a andar de costas de um jeito engraado, na minha frente. Que estranho, de alguma maneira isso tambm um tango.

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Voc ainda vai ficar com essa cara emburrada por quanto tempo? pergunta-me, procurando meu olhar. No sei respondo, de cara feia. Voc uma criana, sabia? para de repente e eu acabo batendo em seu peito. Ele me prende em seus braos fortes. Estou numa armadilha. D um beijo e fazemos as pazes ordena, rindo. Tambm sinto um pouco de vontade de rir, mas me seguro. No. Na verdade, estou morrendo de vontade de beij-lo. Ento eu vou roub-lo de voc. Ele me beija, pressionado a lngua contra meus dentes, que permanecem fechados como protesto. Sem desanimar, empurra-me contra o muro, insinua-se debaixo do casaco e acaricia meu seio. Solte-me digo, sem muita convico.

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No. Seus dedos deslizam pela minha pele nua e eu vibro como um instrumento sensvel ao seu toque. Com a lngua lambe meu pescoo e sobe, desenhando espirais concntricas nas minhas orelhas. Estou me derretendo num lento, prazeroso tormento e esqueo todo o resto. Por fim me rendo, abro a boca para deixar que sua lngua entre e com uma das mos acaricio sua nuca, enquanto a outra escorrega sobre seu sexo. Ele me deseja, sinto isso dentro do tecido da cala. Vamos para casa sussurro-lhe no ouvido. Mas ele me pega pela mo e me arrasta at uma galeria que se abre sobre um lado da rua, quase um pequeno tnel que d para um ptio fechado afundado no silncio. Move-se com segurana, como se conhecesse esses lugares. No prtico h um velho porto embutido no muro. Leonardo empurra-me

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contra a madeira e, agarrando-me pela bunda, pressiona minha pelve na sua, fazendo com que eu sinta sua ereo. O que voc quer fazer? pergunto, temendo a resposta. O que voc tambm quer fazer responde, mordendo meu pescoo. Aqui? Por que no? De repente meu celular toca. Consigo me mexer o suficiente para pux-lo do bolso do sobretudo e ver quem , prometendo a mim mesma no atender, quem quer que seja. Ai meu Deus, Brandolini. Olho para Leonardo sem saber o que fazer. Atenda sugere ele, indiferente. Atendo, um pouco preocupada. Al? digo, tentando parecer natural. Elena, ol. O conde est com a voz serena de sempre. Enquanto isso, Leonardo enfia a mo debaixo da minha saia. Eu me

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esqueci de lhe dizer que, se precisar de uma referncia com dom Marco para o trabalho em Mendicoli, eu posso interceder. Eu o conheo bem. No estou certa de ter entendido a frase inteira. Ele quer me indicar ao padre? A mo de Leonardo acaricia, leve, minha calcinha, enquanto a outra aperta forte meu seio esquerdo. Seguro um gemido. Ah, obrigada. Minha voz est entrecortada de desejo. Eu fao isso com prazer. A essa altura confio na senhora. O senhor muito gentil, mas eu preferiria esperar. Ainda no tenho certeza sobre o trabalho... Desculpe, mas no o escuto direito... Finjo que o celular no est pegando. Na verdade eu o ouo muito bem, mas nesse momento a mo de Leonardo ultrapassou a renda da calcinha e est abrindo

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caminho entre as minhas pernas. Agora eu realmente preciso desligar. Est bem, Elena conclui Brandolini. Ns nos vemos nos prximos dias. Certo. At logo. Voc se saiu muito bem sussurra Leonardo, procurando meus lbios e continuando a empurrar os dedos dentro de mim. Desligo o celular e deixo-o escorregar no bolso do sobretudo, enquanto ele passa a lngua entre meus seios, no meio do decote da blusa, depois tira uma taa do corpete preto e chupa um mamilo. Vamos, por favor. Qualquer um pode nos ver... tento me opor. Eu sei ele me cala. justamente por isso que estamos aqui. E assim entendo que era tudo premeditado, um de seus experimentos: trouxe-me

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neste lugar para me submeter outra de suas provas, para desafiar meu senso de pudor. A essa altura, a situao j est completamente fora do meu controle. Leonardo levanta um pouco minha saia, que j curta, e arranca minha calcinha, rasgando a barra dela com as mos. Agora estou nua da cintura para baixo. Tenho um medo louco que algum possa nos descobrir, mas a ideia, ao mesmo tempo, me excita. Leonardo desabotoa a cala e deixa sair seu pau duro. Empurra-me no canto entre o porto e o umbral de mrmore e levanta minha perna. Com as mos, agarra minha bunda e num segundo est dentro de mim. Ns dois estamos cobertos por seu casaco largo, Leonardo permanece imvel alguns instantes, como se quisesse me fazer saborear seu desejo, depois comea a se mexer para a frente e para trs, lentamente.

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Estou morrendo de prazer. uma agonia que eu no queria que acabasse nunca, algo que se abre devagar dentro de mim e sobe pela espinha at a cabea. Gemo, incapaz de deter a exploso do meu gozo. Leonardo continua a beijar minha boca e meu pescoo, e ainda que eu esteja metade nua no ar gelado, seu corpo contra o meu libera um calor imenso. De repente, escutamos algumas vozes se aproximarem, paramos subitamente, Leonardo me aperta mais ainda contra o muro, permanecendo dentro de mim. Respiramos devagar, nossos rostos esto muito prximos e meu corao bate descontrolado sobre seu peito. Dois homens passam na rua e atravessam a galeria sem reparar em ns. Olho Leonardo, aterrorizada, enquanto ele sorri, insolente. Assim que percebemos os passos se afastarem, ele levanta minha outra perna, segurando-me praticamente nos

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braos, e volta a se mexer com ainda mais vigor. O que estamos fazendo, Elena? Ele me provoca. Se algum nos visse, uma menina comportada como voc... sussurra-me, diablico. tudo to louco, perverso, excitante. No entendo mais nada, s sei que estou gozando. E, alm do mais, agora, nada mais me interessa. Aperto suas pernas em volta da cintura e seguro um cacho de cabelo rebelde dele, gemendo em seu ouvido. Desgraado. Ele me penetra com um impulso mais violento. Gemo, mais forte que antes. Um novo, doce tormento cresce dentro de mim, com solavancos profundos que me fazem estremecer. Sinto o orgasmo se aproximar, descontrolado e violento. Sem conseguir me controlar, emito um berro rouco e potente que Leonardo imediatamente detm

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com sua mo forte. Continuo gritando em sua palma, despreocupada com tudo, enquanto a vista se ofusca e uma lgrima quente escorre do canto de um olho. Leonardo goza logo depois, exala um gemido primitivo, desabando dentro de mim e afundando a cabea em meu peito. Segura-me mais um pouco assim, montada sobre ele, beija docemente meus olhos fechados, sem se mexer, demorando-se alguns instantes. Nossas respiraes ofegantes agora se misturam com os sons da cidade, que aos poucos reemerge: o motor de um vaporetto a distncia, uma janela batendo em algum lugar, as vozes das pessoas na praa ao lado. Quando desperto deste sono esttico, Leonardo desliza devagar para fora de mim, segurando-me enquanto coloco um p depois do outro no cho. Uma redoma de calor espalhou-se nossa volta e sobe

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para o alto, esvaindo-se no ar mido do inverno. Agora, sim, podemos ir para casa comenta, sorrindo. Eu tambm sorrio e balano a cabea, conformada, divertida, espantada. Ns nos vestimos rapidamente. Ele tem que ir para o restaurante, e eu vou voltar para casa. Abaixo a saia e noto minha calcinha no cho, rasgada. Olho-a, incerta, e no arrisco peg-la. Leonardo faz isso por mim e a coloca no bolso, e pegando-me pela mo me leva para fora do ptio. Voc fica melhor sem ela diz, piscando para mim. Ento me d um beijo cinematogrfico que termina com uma mordida. No tenho foras para lhe responder. Esse homem me desarma todas as vezes. Tenho que me resignar em percorrer a rua

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assim, sem nada por baixo, exceto o cheiro do sexo. Tudo bem, Leonardo. Voc venceu, de novo.
*** Dialeto romano, que significa Olha s!. (N. da T.)

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Estou acordada h duas horas. Tomei caf da manh com calma, coisa que quase nunca fao: preparei um bom caf, cortei algumas frutas da estao e passei Nutella em duas torradas. Posso me considerar satisfeita. Agora estou sentada diante do meu MacBook e sinto uma necessidade desesperada de que algum me diga o que fazer. Olho pela janela. As rvores da piazza San Vio esto decoradas com laos vermelhos e noite brilham luzinhas amarelas, enquanto na entrada da pizzaria destaca-se uma estrela cadente luminosa e um pouco kitsch, com o

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escrito FELICIDADES. O tempo voou e faltam somente cinco dias para o Natal. Eu tambm peguei os enfeites habituais e montei minha rvore ecolgica, mas este ano h uma novidade: pintei as bolinhas de vidro da Ikea com os versos de amor de alguns poetas famosos. uma rvore de Natal romntica, uma pequena concesso ao meu corao amordaado. Volto a olhar o computador. Uma nica imensa razo me leva a lig-lo, agora: Filippo. No respondi seu ltimo e-mail. No consegui. Pena que, depois, ele tenha escrito de novo vrias vezes, perguntando-me com cada vez mais insistncia por onde eu andava, convidando-me novamente para ir a Roma. Sinto t-lo trado. Embora ele no seja meu namorado e tenhamos decidido de comum acordo no estarmos juntos, os sentimentos de culpa sufocam minha garganta mesmo assim quando penso nele.

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Decidi. Vou escrever para ele agora. A pgina em branco escancara-se na minha frente e deixo os pensamentos livres para ir aonde quiserem, enquanto os dedos os seguem, obedientes.
De: Elena Volpe Para: Filippo De Nardi Assunto: De corao Meu querido Fil, aqui estou eu, escrevendo para voc depois de um longo silncio. No foi um perodo fcil para mim. Eu poderia inventar desculpas, mas seria intil mentir: a verdade que eu devia encontrar a coragem de lhe falar com toda a sinceridade que voc merece. Fil, eu conheci um homem do qual no posso mais abrir mo. No sei explicar a mim mesma, nem muito menos aos outros, mas quero tentar. No estamos juntos, entre ns existe uma relao brutalmente

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carnal. Ele me pegou e virou minha vida de cabea para baixo, cismou que me faria vencer meus bloqueios e meus limites, como se fosse um desafio ou uma brincadeira, e eu permiti que ele fizesse isso. Aconteceu que eu aprendi a gozar como nunca, que meus sentidos acordaram e agora o exigem desesperadamente. Ele me libertou, de algum modo, mas agora no consigo mais voltar a ser aquela de antes. uma espcie de obsesso, penso nele em todos os momentos do dia e a cada encontro meu desejo de rev-lo torna-se mais intenso. No espero que voc me entenda, tenho noo de que tudo isso pode lhe parecer absurdo. Sinto muitssimo, mas acho que, pelo que somos, ou pelo que tnhamos imaginado ser, nosso encontro em Roma seria algo mais que umas frias, seria o incio de um relacionamento que eu queria, mas agora no consigo

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mais imaginar. No posso, Fil. No posso mesmo. Voc vai me odiar, eu sei, e no vai mais querer me ver. Tudo bem por mim, eu mereo, e no vou fazer nada para me opor a isso. Agora eu s preciso viver essa histria at o fim, aonde quer que ela me leve. Perdoe-me se depois desta mensagem eu sumir de novo no silncio. Bibi

Escrevi de uma vez s, quase em um estado de transe, e l esto meus pensamentos nus, expostos quase contra a minha vontade, preto no branco. Escrevi mais para mim do que para ele, agora est claro. Releio o e-mail mais duas vezes e dou uma volta na sala, como se quisesse me distanciar daquilo. Volto a me sentar e meu dedo demora-se sobre o teclado. A tecla ENVIAR nunca me deu tanto medo. Se

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realmente lesse essa mensagem, Filippo ficaria magoado, mas pelo menos saberia a verdade. De repente um aviso do Skype me indica que ele est on-line. Aps alguns segundos, me escreve uma mensagem:
Bibi, voc est a? Podemos nos falar?

Sinto-me suja, como se tivesse sido surpreendida roubando. Respondo que sim e aceito sua chamada de vdeo. Ele no est em casa, pelo que vejo. Est me ligando de um lugar de Roma que logo reconheo. Bom dia, Bibi! Quer vir tomar um ch em Babingtons? a primeira coisa que me diz, com aquele sorriso que fala direto ao corao. Seus olhos verdes brilham no sol. Cad a coragem para machucar esse prncipe encantado?

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Quem dera, Fil! Ajeito-me na cadeira, sentindo-me um pouco desconfortvel. Voc est na piazza di Spagna? Estou, sentado na escadaria. Gira o monitor e a vista panormica sobre Trinit dei Monti destaca-se diante dos meus olhos em todo o seu esplendor. Parece que estou num filme do qual ele o diretor. Est vendo? Que espetculo! Continua maravilhosa... A ltima vez que estive l foi justamente com ele, em uma excurso de estudo no terceiro ano da faculdade. Ento, quando voc vai resolver vir? Pronto. Sabia que me perguntaria isso, mas no sei o que lhe responder. Mais cedo ou mais tarde... digo, escondendo a aflio atrs de um sorriso. Terminou o afresco? Sim, hoje o ltimo dia suspiro. Ento voc vem para o Natal, no ?

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Mas voc no volta? rebato, e um modo miservel de evitar mais ainda a pergunta e ganhar tempo. Trabalho no dia 27, infelizmente bufa, levantando os ombros. Poxa, Bibi, venha. Estou com saudade de voc, no me despreze... Meu Deus, no consigo manter seu olhar. Tambm estou com saudade de voc, Fil, mas no do mesmo jeito. Coisas demais mudaram desde que voc foi embora. Fil, no Natal eu no posso. Estou com um n na garganta agora, mas ainda consigo control-lo. que na vspera tenho o jantar de famlia... tento convenc-lo, com uma expresso sofrida. Meus pais fazem questo, voc sabe como eles so. J os vejo pouco... Entendi... Natale con i tuoi****... diz, com um sorriso resignado. Eu sou o

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nico filho babaca que boicota as reunies de famlia. Voc no babaca. Voc acha? Acho. A nica babaca aqui sou eu. Sorri, sonso, depois se vira de repente, como se tivesse visto alguma coisa ou algum. Tenho que desligar agora. O assistente de Renzo Piano est chegando para discutir o projeto e sopra-me um beijo com a mo. Tudo bem, bom trabalho, ento. Obrigado, para voc tambm. Olhame diretamente nos olhos, como se quisesse ler algo neles. Ou talvez seja apenas minha conscincia culpada que me deixa paranoica. Ns nos falamos de novo para nos desejarmos feliz Natal... E, de todo modo, eu no desisto: espero ver voc logo conclui. Eu tambm. Retribuo o beijo, enquanto vejo seu rosto desaparecer.

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Fecho o Skype e na tela do MacBook materializa-se outra vez a mensagem, como uma nuvem ameaadora em um cu lmpido. Agora me parece uma loucura total t-la escrito. O que foi que me deu? No posso excluir Filippo da minha vida. Pelo menos no assim, com um e-mail frio. Ele no merece. O cursor move-se para a tecla APAGAR. Clico sem piedade e sem dvidas. Sim, quero apagar esse e-mail. E quero apagar os sentimentos de culpa, as inseguranas e as obrigaes morais pesadas demais, que acabam me esmagando. Vai ver sou hipcrita e egosta, mas preciso saber que Filippo est l, preciso acreditar, num cantinho da mente, que ns dois ainda temos algo para dar um ao outro. Se uma despedida tiver que acontecer, acontecer, mas no agora. No desse jeito. Voltam minha cabea as palavras de Leonardo, quando me disse que no

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podemos prender os desejos. Fora da priso, agora eu percebo, h o caos emocional, mas a essa altura eu estou no jogo e voltar atrs impossvel. No incio da tarde preparo-me para sair; lavo os cabelos e me visto com capricho, como se fosse uma ocasio importante e, de fato, . Terminei o restauro do afresco e agora estou indo devolver as chaves do palcio. A julgar pela suntuosa retribuio depositada na minha conta bancria maior do que havamos combinado , Brandolini deve ter ficado mais que contente com meu trabalho. Isso quer dizer que, pelo primeiro ano desde que me formei, poderei finalmente comprar os presentes de Natal sem ficar aflita com os gastos... uma bela satisfao. Atravesso o porto de entrada e subo rapidamente as escadas para chegar ao saguo. L est, o afresco me recebe com seu jogo de

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cores por fim vivas e brilhantes. Exibo um sorriso silencioso e dou alguns passos em direo a ele para observ-lo melhor. Abandono-me fantasia de que o pintor annimo aparece na minha frente e me oferece algumas sementes de rom como agradecimento. Quantos dias de testes e frustraes aquele detalhe me custou! Provavelmente, sem a ajuda de Leonardo, eu nunca teria conseguido encontrar a tonalidade certa. graas a ele que meus olhos viveram uma mudana e aprenderam a olhar no apenas aquela rom, mas o mundo todo, de um jeito diferente. Este afresco acompanhou os ltimos meses da minha vida, a minha transformao, e me causa certa pena, agora, separar-me dele. Da prxima vez que eu voltar a este palcio se eu voltar no ser mais por causa dele, mas por causa de Leonardo.

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Basta evoc-lo por um instante na mente e eis que, como num passe de mgica, ele se materializa no saguo, fazendo meu corao saltar no peito. sempre assim quando nos encontramos. Oi digo , eu estava justamente pensando em voc. Ah, ? E no que pensava? aproximase, com o olhar no afresco. Que sem esse restauro nunca teramos nos conhecido. Viro-me um pouco e encontro seus olhos pretos. As pequenas rugas nos cantos me dizem que ele est sorrindo. Eu desejaria beij-lo, mas sempre espero que ele faa o primeiro movimento. Voc trabalhou bem, Elena. Est realmente muito bonito. Deveramos comemorar. No resisto e me viro. Estou para aproximar minha boca da sua, mas assim que fico na ponta dos ps ele se afasta, deixando-me petrificada.

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Vamos comemorar quando eu voltar diz, em tom neutro e decidido. Quando voc voltar? Arregalo os olhos. Dentro de mim ainda tenho que digerir a rejeio. Voc est indo embora? Hoje noite, para a Siclia. Por quanto tempo? No sei, vou decidir quando estiver l. Seu olhar est enevoado, quase sombrio. Subitamente, sinto-o frio e distante. E o restaurante? arrisco. Deixei um substituto. D de ombros. Meus funcionrios j sabem se virar sozinhos, a essa altura. A notcia me transtorna. Eu j havia tido mil ideias talvez seja mais correto falar de fantasias para essas frias de Natal, disse no para Filippo tambm porque esperava passar o tempo todo com Leonardo. Porm... Mas voc precisa mesmo ir? pergunto, tentando disfarar meu desespero.

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Eu quero responde, com o olhar determinado. Pelo menos uma vez por ano, onde quer que eu esteja no mundo, volto para a Siclia. Voc tem pessoas queridas l? Tenho o meu passado. Eu lhe faria mais perguntas, mas me seguro. Leonardo no suporta intromisses em sua vida particular, e a relao com sua terra, exatamente por isso, faz parte de uma esfera absolutamente ntima e inviolvel. Tente se divertir mesmo sem mim. Pega meu queixo com uma mo e esfora-se para sorrir, como se quisesse fugir da direo que a conversa tomou. Eu queria lhe dizer para no ir ou para me levar junto, pois no suporto a ideia de me separar dele por tanto tempo assim. Voc vai me telefonar, pelo menos? tudo o que eu tenho coragem de perguntar. Ele balana a cabea.

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No, Elena. Prefiro que no nos falemos enquanto eu estiver fora. Por qu? Agarro-o pelo brao. Sei que no deveria insistir, mas tenho necessidade de uma explicao. Porque preciso me afastar, ficar sozinho. Porque minha vida no s a que eu levo aqui e no quero misturar as coisas. Seu olhar no admite rplicas. Ligo para voc assim que eu voltar. Ele me faz uma ltima carcia e dirige-se para as escadas, sem se virar para trs. Estou atordoada. Ele foi embora, sem desculpas nem justificativas. Deixou-me aqui, engolindo o milsimo desgosto e com os braos indefesos ao longo dos quadris. Chega. Tenho que sair daqui j. Procuro o vigia no jardim e lhe dou o molho de chaves. At logo, Franco, e boas festas despeo-me dele apressadamente, sem me perder em formalidades demais.

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Para a senhorita tambm, feliz Natal. Franco faz uma meia reverncia, como est acostumado. Tudo de bom. Levanto a cabea, uma ltima olhada para aquelas janelas, e ento vou embora, precipito-me na rua com passos rpidos. Adeus, afresco. Adeus, Leonardo. vspera de Natal e me custou um esforo sobre-humano sobreviver a esses dias de euforia festeira depois de ter sido chutada daquele jeito. A peregrinao de uma loja outra para comprar presentes de inutilidade garantida e ver toda aquela gente feliz e atarefada me fizeram cair em um estado de profunda melancolia: eu, que geralmente amo o Natal, agora o odeio com toda a minha fora. Mas, de todo modo, consegui sobreviver a esses quatro dias. Embora saiba que o pior ainda est para acontecer. So oito horas da

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noite e daqui a menos de uma hora estarei na casa dos meus pais para o tradicional jantar com a famlia. Se eu passar nessa prova tambm, posso me considerar quase salva. s 21h15, aps ter perdido um vaporetto e gasto meio salto das botas novas por ter andado tudo a p, estou diante da porta da casa Volpe. Toco a campainha com um pouco de dificuldade, sobrecarregada de embrulhos. Minha me abre a porta para mim, enrolada em um tailleur vermelho-cereja, com a expresso um pouco preocupada. Elena! Ns quase achamos que tinha desaparecido! S estvamos esperando voc. Ao fundo j ouo a falao dos convidados por cima das notas de Mariah Carey, que gorjeia as msicas de Natal de sempre. Desculpe, me, eu perdi o barco. Com um nico gesto, ela consegue me beijar, tirar meu sobretudo, jog-lo no

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cabideiro, arrumar meu cabelo e me fazer sentir culpada. Querida, essa saia no est um pouco curta demais? pergunta, dando uma olhada perplexa no meu vestido de renda, o mesmo que usei para o jantar com Leonardo na cozinha do seu restaurante. Eu no acho respondo, com indiferena. Voc sempre reclama que eu nunca uso saia... Pronto, esta noite quis agradar voc. Entro na sala de jantar e, por um instante, a ideia de fugir passa levemente pela minha cabea: na minha frente est enfileirado, ao redor da mesa de festa, um peloto de parentes em posio de guerra, que batem os ps, balanando os talheres no ar, como se no comessem h uma semana. Expulso o pensamento com um movimento da cabea. Est tudo sob controle, Elena, voc vai conseguir.

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No falta ningum: vov, as tias, os primos, minha me foi capaz de subornar at mesmo o tio Bruno, que est sempre viajando pelo mundo com seus amigos gays. Dou um oi geral, recebendo sorrisinhos de um lado e do outro, e logo vou para o meu lugar. Obviamente me colocaram ao lado da prima Donatella, que tem quase a minha idade. Mas muito diferente em todo o resto. Quando tinha 25 anos se casou com Umberto, o clone veneziano de Flavio Briatore, e no ano seguinte j havia dado luz a pequena Angelica, que agora tem sete anos e parece uma Barbie em miniatura. Senta-se minha esquerda e me cumprimenta com a mo. Oi, tia! Fao um carinho na cabecinha dela e lhe sorrio apertando os olhos, falsssima. Elena, voc est maravilhosa diz Donatella, dando-me dois beijos e me

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inundando com seu perfume enjoativo de ris amarela. Obrigada, voc tambm est em tima forma. No, nem fale nesse assunto. Engordei cinco quilos. Faz uma expresso desesperada e, levantando a saia, me mostra um pedao da coxa. Olha, esto todos aqui. Pronto, comeou. Todos os anos a mesma lenga-lenga, mas desta vez realmente no estou com vontade de aturar suas histrias sem graa. Tenho que me salvar, antes que ela comece a discorrer sobre o ltimo achado no campo dos cremes anticelulite. O que Papai Noel trouxe para voc? pergunto sua filha, tentando mudar de assunto. Um celular novo responde, mostrando-me, orgulhosa, um iPhone de ltima gerao.

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Legal... O que ela faz com ele, naquela idade, francamente eu no sei. Posso ver o seu, tia? E pare de me chamar de tia, mal conheo voc, garotinha. Puxo meu iPhone da bolsa. Ela faz uma expresso surpresa, pegando-o nas patinhas. Mas este o quatro! Voc no sabe que agora saiu o cinco? pergunta, escandalizada. Feia, impertinente, mimada e insuportvel. Por um instante, volto a ser criana e tenho uma vontade incontrolvel de puxar o cabelo dela. Exibo outro sorriso de plstico e decido ignor-la, dirigindo minha ateno entrada que acabou de sair da cozinha. Obviamente, segundo a tradio da casa Volpe, na vspera de Natal a comida leve, por isso tudo ser base de peixe. Creme de bacalhau, vieiras gratinadas e torradinhas de salmo.

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Minha me fica no cu com os elogios da parentada. Para que eu no morra de fome, como geralmente acontece nessas ocasies, ela preparou um menu vegetariano s para mim. Claro que ela no sabe sobre minha recente converso carne e, para evitar perguntas e no frustrar seus cuidados comigo, resolvo deixar isso de lado. Obrigada, me, voc um amor digo-lhe, mastigando alguns palitinhos de biscoito, e pego uma pequena poro do risoto de radicchio vermelho que ela cozinhou com tanto amor para sua filhinha. Observo meus parentes, um por um. Parece que estou lidando com um grupo de estranhos: no tenho vontade de estar aqui, quero voltar minha vida, pelo menos ao que foi nos ltimos dois meses. Cada dia que passa sem Leonardo me parece um dia desperdiado. Sirvo-me de uma grande taa

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de Prosecco, quem sabe me d um pouco de alegria. Minha me me olha como se escamas houvessem brotado em mim de repente. Elena, o que voc est fazendo? pergunta, horrorizada. Por qu? proibido, agora? Dirijolhe um olhar inocente e encho o copo de novo. Mas desde quando voc bebe vinho? No desiste, e essa sua insistncia me irrita. Ela no tolera que alguma coisa fuja de seu controle e de sua aprovao. Desde agora, se no for um problema para voc respondo, aborrecida. Para ser sincera, um pouco, sim... No enche, me eu a calo bruscamente. Minha me me olha, incrdula, e meu pai tambm. Um silncio pesado cai sobre a mesa. Minha av, que um pouco surda, pergunta a um dos meus primos o que est

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acontecendo, enquanto minha tia ajeita o guardanapo nos joelhos, tossindo um pouco. Olho ao redor levemente arrependida. Exagerei, geralmente no respondo assim, sempre sou simptica e tolerante em casa. Agora percebo que no so eles os estranhos, fui eu que mudei. Felizmente tio Bruno vem em meu socorro. Ora, Betta, o vinho faz bem para o sangue diz, dando-lhe um belisco no brao. E, alm do mais, nas festas devemos brindar! Levanta a taa e brinda com a minha, piscando para mim. Tem razo, sade! continua meu pai, erguendo sua taa tambm. Pela olhada que me d, entendo que me perdoou. O jantar continua sem outros empecilhos at o panetone, seguido pela troca das felicitaes e dos presentes. Ganho um travesseiro de patchwork feito pela mame para

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combinar com a coberta que ela me deu ano passado uma boina de l, dois pares de meias grossas feitas mo, um cachecol de caxemira. Evidentemente, passo a ideia de uma pessoa friorenta. Mas para o gelo que sinto agora, a l no adianta. Assim que tenho oportunidade, dou um beijo de reconciliao na minha me, despeo-me dos parentes e fujo para casa. Feliz por ter me livrado daquela tarefa e poder ficar sozinha. quase uma da manh. Os sinos de Veneza anunciam, festivos, o fim da missa de Natal, enquanto os poucos gondoleiros que ainda trabalham apressam-se para descansar da ltima volta de barco. Ando rapidamente, tentando me concentrar na nuvenzinha de vapor formada pela minha respirao. No quero pensar. Mas antes de abrir o porto de casa, levanto os olhos ao cu e observo as

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estrelas. Quem sabe se Leonardo tambm as est olhando. No dia de Natal, no fim da tarde, vou casa de Gaia, que mora num pequeno loft perto dos Jardins da Bienal. De vez em quando, debaixo da janela de seu quarto surge alguma instalao estranha, como a ltima obra de um artista brasileiro, uma fileira de totens de plstico branco que noite se iluminam de luzinhas fluorescentes. Parecem mais bonecos de neve engraados do que totens e, embora eu no acredite mesmo que tenha sido a inteno do artista, tm tudo a ver com o Natal. Comprei de presente para Gaia um estojinho coberto de glitter com um rmel para dar volume da Lancme e um curvador de clios de Shu Uemura. Ela louca por essas coisas e sei que vai gostar.

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Assim que abre a porta, ela me esmaga num de seus enrgicos abraos, quase me fazendo trombar com a fotografia ampliada de Marilyn Monroe pendurada na parede. Feliz Natal! ela me deseja, toda alegre, e segue na minha frente para a sala, arrastando os chinelos. Ela s no usa salto em casa. Para voc tambm, Gaia! respondo, tirando o sobretudo. Venha, vamos nos sentar no sof diz e desliga a televiso. Sempre que me sento em seu sof de couro branco carssimo, no consigo deixar de imaginar as coisas brbaras que faz com seus amantes ali. Ser que por acaso voc est curada da sua doena e quer um Bellini? pergunta. Aceito.

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Muito bem, assim que se fala! Olha-me, sem dvida surpresa com minha escolha alcolica. Ela some na rea da cozinha e, quando volta com a bandeja e as taas, percebo que est usando um brilhante no dedo anelar. E isso a? pergunto-lhe logo. Foi Jacopo que me deu diz, aproximando-o do meu rosto. Um anel de noivado? Arregalo os olhos. Bem, um anel. Gaia, no se faa de boba eu a repreendo. Tudo bem, eu admito. Jacopo quer levar as coisas a srio. Mas voc no concluo seu pensamento. um pouco cedo demais, voc no acha? olha-me em busca de aprovao. Parece estar preocupada. No est realmente

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apaixonada isso me soaria como um milagre, considerando os pouqussimos precedentes est escrito na sua testa. Mas ento por que aceitou um presente to importante? O que eu deveria ter feito, hein? justifica-se. Devolv-lo? No Natal? No sei, Gaia, mas talvez seja o caso de vocs conversarem sobre isso. Olhe, eu gosto de Jacopo diz, bebericando o aperitivo. Pode ser. Mas talvez voc goste mais de outro que nunca aparece... Acertei em cheio. Leia diz, estendendo-me o BlackBerry. a ltima mensagem de Belotti.
Feliz Natal, minha pequena. Daqui a pouco vou buscar voc.

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Os olhos de Gaia brilham de amor, agora. Em outro momento, eu a alertaria, interpretaria a personagem de sempre, da amiga sria e um pouco carola que a traz de volta realidade e diz o que certo fazer. Mas agora eu a entendo como nunca antes, e no tenho coragem de repreend-la. Mas ele vai vir busc-la mesmo? pergunto. Sei l responde ela, com o rosto esperanoso. No tem sentimentos de culpa em relao ao pobre conde, no lhe importa que ele possa sofrer por sua causa. Para ela, s interessa ser feliz. Junto com Belotti, possivelmente. Talvez por causa da lei da atrao, naquele momento meu iPhone tambm toca. No meu corao, cultivo uma nica esperana. Deus, faa com que seja Leonardo. Quem ? Quem ? cantarola Gaia, curiosa.

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Leio a mensagem e tento esconder a decepo. Ah, Filippo. Est me desejando feliz Natal. E voc diz isso assim? Talvez eu no tenha disfarado to bem. Por que, como eu deveria dizer? Com um pouco mais de entusiasmo, Ele! Sacode carinhosamente meus ombros. O que est acontecendo? Voc no tem mais certeza sobre ele? No, imagine apresso-me em dizer. Estou com um pouco de saudade... Ela me olha, perplexa. S um pouco? Olhe, Fil um cara legal. Na minha opinio ele o homem certo para voc. Ai meu Deus, Gaia, no complique minha vida voc tambm! Estou com a cabea to confusa... Filippo o homem certo, mas no ele que eu desejo nesse momento.

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Vamos ver... limito-me a dizer. Responda logo a ele ordena , enquanto isso, vou pegar seu presente. Digito uma resposta um pouco fria e formal, mas s percebo depois que a enviei. Quando levanto o olhar, Gaia est novamente na sala, com um sorriso triunfante. Voil! Entrega-me o embrulho e eu fao o mesmo com o dela. claro que Gaia rasga o papel na velocidade da luz. A julgar pela cara que faz, acertei em cheio, ela gostou do presente. J eu sempre fui uma daquelas que demora um sculo para abrir os pacotes: avano com calma, gosto de saborear a surpresa. Balanando levemente a embalagem, deduzo que pode se tratar de um leo para o corpo, ou um perfume, o barulho parece o de uma garrafa de vidro. intil tentar adivinhar, voc nunca conseguiria... diz Gaia, toda empolgada.

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Finalmente abro a caixa e fico roxa. Um vibrador?! De cristal?! Cristal falso, para ser precisa. Pego-o nas mos e no sei se fico furiosa, escandalizada, desesperada. No fim, comeo a rir, no h outra coisa a se fazer. Gaia ri comigo, obteve o efeito desejado. Pronto, estamos numa cena de Sex & the City. J que voc no tem um e nunca compraria, eu fiz isso por voc. Aciona o interruptor com jeito experiente, piscando. Dizem que incrvel em ao... Bem, com certeza muito chique. Balano a cabea, olhando o objeto refletir a luz na parede. Mas voc no vai se ofender se eu no usar, no ? Nunca diga nunca. De qualquer maneira, sempre bom ter um... responde ela, convicta.

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Bem, pelo menos no o par de meias de sempre digo, com uma naturalidade estudada. Rimos de novo e penso que s com Gaia se pode passar uma tarde de Natal assim. Em casa, porm, sou invadida de novo pela tristeza e por aquela sensao de impotncia que chega quando no podemos ter o que desejamos. Por mais que eu tente expuls-lo, Leonardo domina os meus pensamentos, implacvel. Por que ele foi to duro? Por que continua sendo sempre to ambguo, rodeando-se de sombras e mistrios? Por um instante estou a ponto de ligar para ele ou lhe escrever uma mensagem, mas, ento, para no cair em tentao, desligo o telefone. Ponho a bolsa com o presente de Gaia na escrivaninha. Tiro o vibrador da caixa e

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rapidamente o escondo no banheiro. O que eu vou fazer com esse negcio? Quero Leonardo. E um desejo que nenhuma outra coisa pode saciar.
**** Parte de um famoso ditado italiano (Natale con i tuoi, Pasqua con chi vuoi), que diz que o Natal uma festa familiar, enquanto a Pscoa geralmente passada com os amigos. (N. da T.)

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A ltima coisa que me sinto fsica e emocionalmente capaz de encarar agora uma sesso de restauro completo de mim mesma para a ceia do Rveillon no hotel Hilton. Gaia e Brandolini me convidaram e todas as minhas tentativas de recusar a proposta foram inteis. Eu deveria me sentir grata minha amiga e seu noivo, mas, no meu atual estado de esprito, a ideia de segurar vela a noite toda me desanima muito. Estou sozinha, sem Leonardo, e continuarei assim mesmo rodeada por uma multido festiva. Estou irritada e hostil, talvez tambm porque

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meu humor seja afetado pelas condies meteorolgicas, e agora um assustador cu carregado est me ameaando da janela. Esta noite eu preferiria ficar em casa de pijama vendo um filme, enrolada na minha coberta de patchwork, correndo o risco de ficar diabtica com uma indigesto de chocolates After Eight. E, em vez disso, aqui estou eu, lutando diante do espelho. Alisar o cabelo, me depilar inteira, passar o creme de firmeza nos seios e nas coxas, vestir lingerie vermelha, passar blush nas bochechas, nas plpebras um pouco de sombra cintilante e na boca, um batom de longa durao. Tudo isso para quem? Faria sentido se fosse para Leonardo, para ser atraente aos seus olhos, mas agora me parece completamente intil. Sabe-se l o que deve estar fazendo e com quem deve estar agora! Estou sofrendo de abstinncia e comeo a desej-lo cada vez mais, com a

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avidez de uma dependente qumica. Pena que nenhum traficante possa me arranjar minha droga nesse momento. O interfone toca. Devem ser Gaia e Jacopo, pontualssimos para me apanharem e me arrastarem fora ao Rveillon animado deles. J vou descer digo, com preguia. Tudo bem, venha logo responde Gaia, animada. Dou uma ltima olhada no espelho, ajeitando um cacho rebelde j est mesmo na hora de dar forma de novo a esse ex-corte Chanel , e me atiro escada abaixo, tomando cuidado para no tropear no casaco. Abro a porta e encontro Gaia e Jacopo de mos dadas. Ser que eu deveria pegar um guardachuva? pergunto. Ento levanto o olhar e no escuro atrs deles noto uma sombra familiar.

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Mas que guarda-chuva, d para ver as estrelas. Sua voz inconfundvel e chega at a mim como uma carcia inesperada. Gaia pisca o olho para mim e Brandolini afasta-se para me deixar passar. Filippo est aqui, na minha frente, todo elegante em seu Burberry verde. No consigo acreditar, por um instante tenho a impresso de estar sonhando. Fil! O que voc est fazendo aqui? Voltei diz ele, exibindo um de seus esplndidos sorrisos. Sentimentos contraditrios disputam meu corao, criando uma confuso excitante e inesperada. Ento, sobre todos eles prevalece um enorme carinho e tenho de repente vontade de abra-lo. Porm fico imvel, com os braos cados. O que as pessoas fazem nesses casos? Beijam-se? O que aconteceu h alguns meses foi uma despedida apaixonada, mas nesse meio-tempo

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aconteceu de tudo e eu no sei se... Felizmente Filippo quem deixa a hesitao de lado, aproxima-se e toca levemente meus lbios com um beijo suave, logo notado por Gaia. Agora, sim, eu o abrao com o desespero de uma nufraga. Sou grata a ele por estar aqui e a Gaia por essa linda surpresa. Tenho certeza de que a mo dela est por trs disso tudo. Durante o caminho, Gaia e Jacopo vo nossa frente, mantendo alguns metros de distncia. Filippo oferece-me o brao e eu me agarro nele, aproveitando o calor de seu corpo. Estou feliz que voc esteja aqui digo. Eu tambm. Mas quando voc chegou? Praticamente h duas horas. Observo-o melhor, sob a luz fraca de um lampio. Seu rosto sem barba est um pouco chupado, traz as marcas das madrugadas que

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passou trabalhando, mas seus olhos brilham mais do que nunca. Achei que voc tivesse compromissos em Roma. Eu tenho, mas consegui tirar dois dias. Ento, sorri para mim. Estava com muita vontade de ver voc. Eu tambm estava com vontade de v-lo novamente, mas s percebi isso agora. At esse momento eu estava ocupada demais pensando em outro. S dois dias? pergunto. Infelizmente sim. Dia 2 tenho que estar no trabalho de novo. So uns exploradores. E eu me deixo explorar. Diminui o passo e solta o brao do meu por um instante, olhando-me nos olhos. Voc est mesmo feliz em me ver? Pela cara que fez antes eu no teria tanta certeza...

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Ele sensvel a ponto de perceber cada nuance dos meus estados de esprito. Eu havia me esquecido disso. Claro que estou feliz digo, num sorriso muito aberto. que no esperava por isso... Um frio repentino me pega pelas costas. No a brisa do inverno, no. que no estou dizendo toda a verdade. Estou contente em v-lo, Fil, mas enquanto voc estava fora eu fiquei doente por outro homem e agora no sei se voc pode me curar. Voltamos a caminhar, eu ainda agarrada em seu brao. Prometo a mim mesma de novo, em silncio, que vou esquecer Leonardo pelo menos por algumas horas e viver este momento com serenidade. Agora estou feliz por nunca ter mandado aquele email a Filippo. Se eu tivesse feito aquilo, nada disso teria acontecido. E se est

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acontecendo significa que o destino, pelo menos esta noite, est do nosso lado. Ns quatro subimos numa lancha nas Zattere e em dois minutos atravessamos o canal da Giudecca e estamos em frente entrada do Hilton. estranho ver a cidade daqui, como ter uma perspectiva invertida. Deslizamos sobre a passarela de veludo vermelho e, graas ajuda de Brandolini, passamos pela entrada controlada por seguranas esnobes. Eu nunca tinha vindo a este lugar. um hotel luxuosssimo, alm de qualquer expectativa, os funcionrios so extremamente elegantes, com modos formais beirando o meloso. Aps entregarmos os casacos e uma primeira rodada de coquetis, chegamos nossa mesa, acompanhando algumas pessoas do grupo de Brandolini. A sala grande e decorada com requinte. H pelo menos

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cinquenta mesas, os convidados esto eufricos, mas do jeito que as pessoas muito sofisticadas so: comportam-se como se houvesse uma cmera de vigilncia ligada o tempo todo. Gaia comeou a frequentar a alta sociedade observa Filippo, cochichando no meu ouvido. Assim como eu, ele tambm no est acostumado com tanto luxo. No, foi a alta sociedade que comeou a frequentar Gaia... eu respondo. Sorrimos um para o outro, cmplices. O jantar prossegue sem problemas, agradvel, e descubro que os amigos do conde so menos esnobes do que se podia imaginar. Gaia estava certa. Obrigo-me a distribuir alguns sorrisos e a no pensar demais, repetindo a mim mesma que, no fundo, apenas uma noite. O fato de que ao meu lado agora esteja Filippo faz com que eu me sinta protegida de alguma maneira e,

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quanto mais os minutos passam, mais tenho a impresso de reencontrar nele o entrosamento de sempre. A certo ponto, percebo que o olhar dele caiu sobre meu decote. Pensando bem, agora, ele nunca me viu arrumada para sair noite, esta a primeira ocasio elegante da qual participamos juntos. Aquilo me diverte e, em vez de me cobrir como eu faria normalmente, sustento seu olhar. Voc gostou do meu vestido? pergunto-lhe. Ele se supreende, levemente embaraado. Voc est linda... Mas no s o vestido. Voc est diferente, Bibi, como se tivesse desabrochado. Um brinde s mudanas positivas, ento proponho, levantando meu copo de vinho e tocando o seu. Filippo tambm nunca tinha me visto beber. E, de fato, est surpreso:

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Voc tambm est bebendo, agora? Pois , nossa Elena uma pequena alcolatra... J estava na hora! intromete-se Gaia, juntando-se ao nosso brinde. Filippo sorri, um pouco confuso. Eu achava que voc fosse abstmia ele me olha, com curiosidade. No brindou nem na sua formatura. Eu tambm achava dou de ombros, tomando um longo gole , mas talvez eu estivesse enganada. Como estava enganada sobre tantas outras coisas. Tudo bem, ento s novidades ele tambm toma seu vinho. Enquanto bebemos alegremente, comendo canaps de vol-au-vent, finjo me interessar pelas conversas frvolas que zunem ao meu redor e continuo a sorrir. O lcool comea a fazer efeito, sinto-me leve e relaxada, exatamente o que eu queria. A certo ponto, porm, esbarro sem querer numa

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garrafa de vinho, entornando-a no vestido de uma garota sentada minha frente. Um garom corre para remediar o desastre, enquanto os outros convidados, felizmente, no ligam muito para o meu constrangimento e usam o acontecido como pretexto para outro brinde. A garota no est achando muita graa, porm, e me fulmina com um olhar feio. Voc est bem, Bibi? Ser que no exagerou um pouco? sussurra-me Filippo, preocupado. Um pouquinho... respondo, apertando uma das tmporas com a mo. Acho que estou altinha, talvez eu no aguente to bem o vinho quanto eu pensava. Sou um desastre, no ? Um desastre maravilhoso pisca para mim. E, alm do mais, aquela l tinha cara de imbecil.

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Que bom que ele est aqui, penso, no meio da nuvem alcclica. Que bom ser mimada e admirada, mesmo quando apronto alguma confuso. S Filippo faz com que eu me sinta assim. Enquanto isso, Gaia levantou-se e foi at o meio do salo junto com outras pessoas da nossa mesa. O DJ acabou de colocar um trecho de uma msica dance de que sei que ela gosta muito, de David Guetta ou algo do gnero. Minha amiga mexe-se com uma graa maliciosa, dominando perfeitamente o prprio corpo. Esplendorosa de luz na pista de dana, envolvida no minivestido de chiffon com lantejoulas, os cabelos enrolam um pouco por causa do suor, as bochechas esto rosadas, peroladas. Sinto vontade de danar, justo eu, que geralmente nunca o fao, e me levanto para ir at o grupinho. Arrasto Filippo comigo, apesar de seus protestos.

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Sem discusso! digo-lhe, imperativa, puxando-o por uma manga. Lembro-me da famosa noite na escola de tango, em que acabamos com os ps pisoteados, e sei que ele tambm est pensando nisso, enquanto d alguns passinhos no mesmo lugar, sorrindo-me o tempo todo. Dou uma gargalhada forte, realmente no sou mais capaz de controlar nada. Filippo me pergunta o que est acontecendo comigo, mas no consigo responder. uma risada repentina, imotivada, intensa. Gaia tambm percebe e, achando graa, aproxima-se e me pega pelos pulsos. Voc j est bbada, Ele? Espero que sim respondo-lhe, enxugando as lgrimas. Mas agora no sei mais se so lgrimas de felicidade ou de desespero.

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Alguns minutos antes da meia-noite, subimos todos ao terrao para assistir aos fogos de artifcio. Sempre gostei dos fogos, e no s de olh-los, mas de faz-los tambm. Lembro que, quando eu era criana, no final do ano eu gastava todas as economias do meu porquinho rosa para comprar girndolas e bombinhas e, depois, eu e meu pai nos divertamos como loucos fazendo-as explodir no cu. Minhas amigas diziam que aquilo no era uma brincadeira de menina, mas meu pai parecia no ligar para isso e eu ficava felicssima de compartilhar esse momento com ele. A noite clareou um pouco agora e conseguimos entrever algumas estrelas. A vista aqui de cima espetacular, para dizer o mnimo, parece que somos pontinhos suspensos entre gua, terra e cu. Chegou o fatdico momento da contagem regressiva. Gaia e Jacopo vo para a frente, ao abrigo das torres,

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enquanto eu e Filippo permanecemos atrs, num canto mais afastado. Cinco. Filippo abraa forte minha cintura. Quatro. Encosto mais em seu corpo. Trs. Ele me olha. Dois. Levanto o queixo. Um. Sua boca est a poucos centmetros do meu rosto. Feliz ano-novo! dizemos juntos, olhos nos olhos, e deixamos nossas bocas livres para se procurarem e se encontrarem. o primeiro beijo verdadeiro desta noite e dentro dele h toda a ternura que eu havia esquecido. Filippo abre a garrafa de Mot & Chandon que segura na mo e bebemos alguns goles de canudo, enquanto os fogos de

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artifcio iluminam e colorem a cidade e o canal aos nossos ps. Admiramos o espetculo em silncio por vrios minutos. o momento de fazer um pedido sussurra-me Filippo, de repente. Tudo bem. Fecho os olhos para me concentrar. Por mais que seja bonito este momento com ele, por mais que eu me esforce para procurar um diferente, s tenho um pedido na cabea: Leonardo. Quando reabro os olhos, tenho vontade de chorar. J fez? pergunta-me Filippo. Concordo e fujo imediatamente de seu olhar. Arranco a garrafa da mo dele e tomo outro gole. E voc? Fez o seu? pergunto, tentando sorrir. No preciso. Meu pedido j est aqui diz, abraando-me e beijando-me de novo. Quero morrer. Sou o ser mais mesquinho do mundo. Agarro-me naquele beijo de

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corpo e alma, ponho nele a mesma fora com a qual gostaria de lhe pedir perdo. Filippo puxa-me para si, segurando-me contra seu peito. Ficamos assim no sei por quanto tempo, parece que fiz uma longa viagem da qual eu j voltei. Agora que os fogos terminaram, grande parte das pessoas voltou l para baixo e apenas algumas ainda se demoram no terrao. Sinto o calor de Filippo se misturar com o meu, debaixo das roupas nossos corpos esto muito prximos e o sangue ferve nas minhas veias. Deve ser porque estou alterada por causa do vinho, mas de repente sinto uma vontade louca de fazer amor com ele. No sei se por desejo ou raiva, por alegria ou desespero, sei apenas que esta noite quero esquecer tudo e ser sua mais uma vez. Pensarei nas consequncias amanh. Ento, agarro seu rosto nas mos e comeo a beij-lo com desejo, afundando

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toda a lngua em sua boca e colocando a mo entre suas pernas. Filippo, porm, se afasta e me olha desconcertado. O que foi? Voc no quer? perguntolhe. Claro que quero... responde ele, olhando em volta. E ento? sussurro, empurrando-o para um canto mais escuro do terrao. Bibi, tem gente olhando. Ele gosta, eu sei, mas est envergonhado demais. Deixe as pessoas olharem. Seguro sua mo e a coloco em meu seio. Mas o que deu em voc esta noite? diz, com os olhos verdes acesos de uma luz que nunca vi. Estou com vontade digo, em tom de desafio, e abaixo uma ala do vestido, deixando entrever um dos seios.

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Mas o que voc est fazendo? Cubrase. Est atnito, contrariado, e me esconde rapidamente. Por que voc to careta? Eu, pelo contrrio, estou irritada e frustrada. Leonardo no teria me detido. Leonardo no teria me dito essas coisas. Leonardo teria me pego aqui, encostada nessa parede. Leonardo, Leonardo, s consigo pensar nele, que droga! Por que voc no faz alguma coisa para me fazer esquec-lo?, eu queria jogar esse grito na cara dele. Voc est completamente bbada ele me diz, tirando um cacho da testa. muito mais sexy quando est com raiva... Seu maxilar fica mais marcado. Agora eu o desejo quase que por revanche, sua recusa me excita, sinto a necessidade de escandaliz-lo, de jogar na cara dele a nova Elena, no mais sua, mas de

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outro. Desabotoo seu cinto, com gestos impacientes. Vamos l, Fil! Voc me quer ou no? Ele me para na mesma hora, apertando meu pulso. Pare, Elena. Voc est exagerando sussurra. Ele nunca me chama de Elena. Parece transtornado. E ento vamos exagerar! repito, enfurecida. Voc no pode se entregar pelo menos uma vez? Pare, j disse. O que foi, voc tem que pensar no assunto? Vamos precisar de tempo para isso tambm? Agora estou furiosa e m e no consigo conter as palavras que saem venenosas da minha boca. Cad a paixo, Fil, nunca existe uma merda de deciso que no seja planejada, nunca existe um pouco de loucura saudvel entre ns? sempre tudo to previsvel!

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Eu disse, eu gritei, e j me arrependo. Filippo me olha, incrdulo. Eu viajei seis horas para ver voc ele me diz, plido, com os dentes cerrados. Mas eu achava que fssemos algo mais que uma trepada no terrao de um hotel. Ponho as mos no rosto. Agora estou morrendo de vergonha. Ele recua alguns passos, os olhos apagados. No quer mais contato com o meu corpo. No sei o que aconteceu com voc nesses meses, Elena, mas eu no a reconheo. E o que vi esta noite... No gostei. Faz meno de ir embora, mas eu o seguro por um dos braos. Desculpe-me, eu no queria... Ele se solta. Claro que queria. Olha-me, glido, os punhos cerrados. Voc disse o que pensava, est claro at demais. Feliz ano-

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novo para voc. Ento, corre em direo s escadas da sada. No posso det-lo e nem tento fazer isso. No tenho foras, fico parada encostada na parede, a cabea roda e as nsias de vmito sobem do estmago, mas por sorte consigo control-las. Respiro profundamente algumas vezes e levanto-me com calma, arrastando-me com passos incertos para dentro, at a nossa mesa. Eu tambm vou embora, a essa altura intil ficar. Pego minha bolsa e me despeo s pressas de Gaia e Brandolini, sem dar explicaes. Felizmente Gaia est mais bbeda que eu, no reparou que Filippo sumiu, nem meu estado lamentvel. Repete mais uma vez Feliz anonovo e, depois de beliscar meu traseiro, me deixa ir. Aqui estou eu. Sozinha, no meu apartamento de solteira, s trs da manh do dia 1

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de janeiro, com a perspectiva de vomitar de uma hora para a outra e uma dor de cabea infernal, que no me d trgua. Belo comeo de ano. Sem Leonardo. E, agora, sem Filippo tambm. O que eu fiz para merecer isso tudo? Sinto-me cansada, arrasada: j fiz minha escolha, mas o destino se diverte me dando bordoada. Quero o que no posso ter. Sustentando-me com dificuldade sobre as pernas, cambaleio em direo cozinha, procuro algo que possa absorver o lcool que gira no meu estmago. Encontro um pouco de po e o enfio na boca sem me perguntar h quanto tempo est ali. Depois entro no banheiro e abro a torneira da banheira, despejando dentro dela algumas gotas de leo essencial. Sai um pouco demais, mas eu no ligo. Enquanto espero que ela encha, volto sala e meu olhar atrado pela rvore de Natal com as luzes ainda acesas. Sento-me

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no cho e fico olhando. Em uma bola leio um dos versos que eu mesma escrevi nela: Odeio e amo. Voc me pergunta como possvel. Eu no sei, mas sinto que assim e me atormento. Catullo Estou prestes a chorar. O n na minha garganta se afrouxa. Sou uma sentimental idiota com os olhos vermelhos, uma menina que quis dar uma de mulher e s arrumou problemas. Livro-me do meu vestido amassado e daquela estpida lingerie sexy de renda vermelha, deixo-os cair no cho enquanto volto ao banheiro. Ento, afundo lentamente na banheira cheia, colocando a cabea debaixo dgua tambm e dissolvendo ali as lgrimas.

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Aqui est ela, a nova Elena. Sozinha, confusa e culpada. Vtima e carrasca de si mesma.

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Os feriados acabaram, finalmente, e agradecida mas sem arrependimentos deixei para trs o ano velho. Embora eu tenha comeado o ano novo de um jeito catastrfico, tenho que olhar para a frente. Evitei a habitual lista de resolues, mas prometi a mim mesma que este ser o ano das escolhas corajosas. Primeiramente, quero recomear a trabalhar em grande estilo. Fiz algumas entrevistas, mas parece que em Veneza, por ora, no est acontecendo nada de interessante. Ento entrei em contato com a professora Borraccini, diretora do Instituto de Restauro

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com o qual eu ainda colaboro, e ela me props um projeto em Pdua: participar dos restauros da Cappella degli Scrovegni, junto com uma equipe sob sua superviso. Um trabalho prestigioso, digno de currculo, mas seria necessrio ir e voltar de trem todos os dias, por isso vou avaliar melhor aps ter feito a entrevista. Depois me inscrevi na academia, no sei com que coragem, para dizer a verdade. s teras fao pilates, s segundas e quintas tenho aulas de zumba. Obviamente me saio melhor no pilates, talvez porque no haja muito o que fazer alm de alguns alongamentos no mesmo lugar. Claro, eu no sou o mximo em termos de elasticidade, mas pelo menos agora consigo tocar as pontas dos ps com os dedos. J sobre a aula de zumba eu preferiria no fazer comentrios. Foi Gaia que me convenceu e lamento o dia em que disse sim. A professora uma doida, alm do

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mais impossvel no se olhar no espelho na sala e no se sentir ridcula no meio daquele bando de mulheres enlouquecidas rebolando e se debatendo em um ritmo frentico, enquanto eu fico para trs pelo menos meia sequncia no tempo. Sempre termino a aula ofegante, mas tenho que reconhecer que, no fim, sinto-me leve, cansada no melhor sentido da palavra e quase achando graa da minha prpria falta de jeito. No campo sentimental, porm, estou vivendo um verdadeiro impasse. Depois daquela noite de Rveillon horrvel, Filippo no me procurou mais. Gaia continua a me perguntar com insistncia os motivos do nosso distanciamento e sempre falei no assunto por alto, sendo vaga. Eu disse a ela que decidimos no nos falar por um tempo, sem lhe contar sobre minha exploso, sem dizer que fui eu que o levei ao rompimento. Fui realmente imperdovel

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com Filippo, acho que lhe disse aquelas coisas apenas porque inconscientemente eu queria afast-lo de mim, induzi-lo a me detestar. Eu consegui, no fim, e saber que entre ns terminou ainda antes de comear me deixa um gosto amargo na boca. Porm me resta a dvida angustiante de ter perdido uma chance de ser feliz, mas no posso fazer nada se meu corao vai em outra direo agora. E volto sempre para Leonardo. No sei mais como segurar o desejo louco que tenho de ligar para ele, mas resistir o nico modo de t-lo novamente. O tempo que me separa dele s vezes me parece insuportvel, mas estou confiante: a essa altura as festas j acabaram h um tempo e sei que daqui a pouco ele estar aqui de novo. De novo juntos. Eu e ele, embora eu no saiba bem em que termos. Mas, no fundo, de certas coisas melhor no se conhecer os termos exatos.

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Acabei de voltar da academia e parece que estou voando: todas as toxinas que eu tinha no corpo foram embora depois de uma aula que fez at Gaia se estatelar no cho. Esta noite posso me empanzinar sem me sentir muito culpada. Estou preparando tramezzini***** com rcula e bresaola pois ento, j no mais um problema , brie e nozes, gorgonzola e alcachofrinhas, dois de cada tipo. Eu os estou recheando de um jeito inacreditvel, como fazem na Toletta, o bar de Veneza que serve os melhores tramezzini do mundo. Faltam poucos minutos para as oito, quando o interfone de casa toca. Quem ser? No estou esperando ningum. Deixo a faca suja de brie no prato e, lambendo os dedos, vou at a porta para atender. Al? digo. Leonardo. Uma voz firme e potente. A sua.

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Ai meu Deus, eu vou passar mal. Instintivamente olho-me no espelho da parede. Estou horrvel: cala jeans esfarrapada, chinelos de l de carneiro e casaco de felpa Adidas descosturado que uso para ficar em casa. O mesmo da poca do ensino mdio. E ainda bem que no estou vestida com o pijama de ursinhos-polares. Leonardo?! pergunto, para ter certeza de que no estou sonhando. Sim. Voc quer abrir pra mim? Espere um momento que eu vou me trocar. Alis, duas horas. Assim eu me restauro. Suba. Aperto o interruptor e, no meio-tempo, corro ao banheiro para passar um fio de p compacto nas bochechas. Meus cabelos esto de um jeito que Gaia no hesitaria em chamar de uma afronta para os olhos. Mas no tenho tempo. Prendo-os em um rabo improvisado. Est subindo as escadas.

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No achei que fosse chegar assim, sem nem um telefonema de aviso-prvio. No estou preparada. Meu corao est explodindo e as pernas tremem, mas devo me mostrar segura, vontade, no quero que ele perceba o quanto me fez falta, embora ele talvez j imagine isso e seja completamente intil esconder. Abro a porta tentando fazer uma expresso de espanto moderado. Que surpresa... A que voc estava esperando responde ele, frustrando todos os meus esforos. Est to sexy, a barba por fazer, os cabelos despenteados e a pele levemente mais escura que o normal. Venha digo, convidando-o a entrar com um gesto e segurando com dificuldade a vontade de pular no colo dele. Avana poucos passos em direo sala, larga sua bolsa verde militar no cho e me d

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um leve beijo distrado na bochecha, olhando ao redor. Como voc ficou sem mim? Bem. Mentirosa. Puxa-me para si e me beija mais e mais. Vai para o pescoo e, depois, pegando com fora meu rosto nas mos, empurra-me contra o balco da cozinha e afunda a lngua na minha boca. Por que voc no se deixa ser conquistado, Leonardo, por que no quer ser meu? Quanto eu senti saudade desses lbios vorazes, desses braos fortes, deste corpo perfumado de mbar e de vida... Mas por que eu no posso dispor dele sempre que eu quiser? No me seguro e respondo com o mesmo desejo. Voc come isso? pergunta-me de repente, soltando-se do meu abrao depois

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de ter visto na mesa uma tbua de cortar com uma fatia de po com brie em cima. Como. Adoro os tramezzini veneziana. Leonardo balana a cabea com um sorrisinho de desprezo. Tudo bem que ele um cozinheiro de classe, mas ningum pode menosprezar meus tramezzini. Confie em mim, esto timos... insisto, convicta. Leonardo comea a rir, como se eu tivesse acabado de dizer algo absurdo. Vamos ver se eles esto timos mesmo sibila, imitando a minha voz. E morde um tramezzino de brie e nozes, saboreando-o lentamente. Sinto-me sendo julgada, uma concorrente qualquer de Top Chef que est prestes a ser desclassificada do programa, com a nica diferena de que Leonardo, alm de ser severo como os jurados do programa,

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tambm tremendamente sexy e, por isso, intimida ainda mais. Olha-me com olhos que no prenunciam nada de bom. Depois suspira e me puxa para si, pegando-me pela cintura. Muito bem comenta, lambendo os lbios , estou quase a contratando como assistente. Obrigada, mas j tenho um trabalho. Mais ou menos... respondo. Ele me d uma palmada. De qualquer maneira, se voc estiver com fome eu fiz outros... digo, indicando a tbua. Tudo bem responde. Tira a jaqueta de couro e vamos para o sof. Ele se movimenta completamente vontade, j para mim um pouco estranho t-lo aqui, na minha casa. a primeira vez. Deve ter lembrado o caminho do dia da mar alta...

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Pega um tramezzino de rcula e bresaola, enquanto eu mordo um canto do de gorgonzola e alcachofrinhas. Mastigo sem vontade, de repente a fome passou. O que eu quero ele. No quer mais? pergunta. Claro que eu quero minto, sem vergonha. Ento, de repente, tenho uma ideia. Pego algo para bebermos? Tenho uma garrafa de Dom Prignon l dentro... E desde quando voc guarda lcool na geladeira? Voc est se cuidando, mocinha... comenta, concordando. Levanto-me do sof com a desculpa de ir cozinha, saio sorrateiramente para o banheiro e abaixo a calcinha para conferir a situao. Dou um suspiro de alvio. Meus seios esto inchadssimos, estou para menstruar, mas seria uma pena se fosse justo esta noite... Ajeito o rabo de cavalo em frente ao

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espelho, ou pelo menos tento, depois pego o champanhe e retorno sala. Voltei. Coloco o Dom Prignon na mesinha de centro e procuro duas taas. Leonardo me segue com o olhar enquanto abre a garrafa. Tudo bem? pergunta, enquanto lhe estendo os copos. Tudo respondo, sentando-me novamente no sof. Est to claro assim que no estou me aguentando? O curso acelerado de dissimulao que impus a mim mesma nas ltimas semanas no deve ter dado grandes resultados: impossvel esconder as emoes que ele provoca em mim. Brindamos a qu? pergunto. A ns responde, olhando-me nos olhos e encostando seu copo no meu. Ento, levanta-se e tira um embrulho branco da bolsa.

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Isto para voc, diretamente da Siclia diz. Um presente. Por essa eu realmente no esperava. Obrigada murmuro, um pouco constrangida. Mas eu no tenho nada para voc... Vamos, abra Leonardo me corta. Abro o embrulho com cuidado meticuloso. Parece envolver algo macio. Como foi a viagem? pergunto, enquanto abro. Muito boa responde ele, telegrfico. Est com o olhar perdido no vazio, eu no gostaria de estar enganada, mas parece quase melanclico. Alguma coisa forte deve lig-lo sua terra. Alguma coisa que eu no posso saber. Tiro a segunda camada de papel, e uma barra de tecido liso surge sob meus dedos. Eu o estico, apoiando-o no peito, como se

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faria para desenrolar um pster. Abaixo os olhos para admir-lo. um maravilhoso manto de seda preta com um capuz com acabamento de cetim. Chama-se armuscinu explica-me Leonardo, antes que eu possa lhe fazer qualquer pergunta. feito mo. Antigamente as mulheres sicilianas o vestiam para sair de casa, mas agora no to fcil encontr-lo. realmente lindo comento, apertando-o ao peito. Deve ser uma coisa rara. Perco-me nos enquadramentos dos filmes de Tornatore: nunca estive na Siclia e so minha nica fonte. Podia ser usado de dois jeitos. Leonardo o apoia sobre meus ombros. Com o capuz para baixo, quando se ia resolver problemas. Ou com o capuz na cabea e cobre a minha , quando se ia igreja e visitar pessoas importantes.

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Sorrio. Usando esse capote sinto-me uma matrioska. Que Monica Bellucci no filme Malna, que nada! Leonardo me arruma como um estilista que prepara sua modelo, depois me admira, ele tambm se divertindo. Assabinidica,****** dona Elena. Ficou muito bem em voc. No sei o que responder e fao uma pequena reverncia. Ele aproxima-se e agarra uma barra da vestimenta. Mas voc fica ainda melhor sem nada... Tira o manto de mim, depois o casaco, depois a camiseta de algodo. Sopra delicadamente em meus seios nus e imediatamente os mamilos ficam arrepiados. Sentase no sof e, fazendo-me virar, me acolhe no espao entre suas pernas. Deixo-me massagear por suas mos experientes, sinto seus dedos subindo macios em volta do meu pescoo e depois descendo at os quadris,

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desenhando muitos pequenos crculos pela coluna vertebral. Depois toca de leve meus seios. Meu corpo todo percorrido por uma onda de arrepios. Voc tem um cheiro to bom. To doce. Seu nariz toca levemente a cavidade do meu colo, junto com sua lngua em brasa. Meu sangue se aquece nas veias no mesmo segundo. Eu o desejo loucamente. Senti sua falta, Elena continua a me sussurrar, baixinho. Beija minha nuca e aproxima-se at se encostar completamente, com o peito, o rosto, a boca contra minhas costas. Descansa por alguns instantes em cima de mim. Ento eu me volto, no sei resistir ao chamado de sua boca. Tiro seu pulver, puxando-o pela cabea, monto em cima dele e continuo a beij-lo at ele me virar para baixo de seu corpo. Com as mos agarra minhas coxas e em um instante sua boca est de novo sobre

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mim. Morde meu sexo atravs da cala jeans, voraz, enquanto meus dedos se entrelaam aos seus cabelos. Gemo, e o prazer se expande, irrefrevel. Subitamente ele me levanta e me joga sobre um dos ombros como um saco. Estou de cabea para baixo, enfio as mos nos bolsos de sua cala jeans para me sustentar. Sinto-me segura em seus braos fortes. Para onde est me levando? pergunto, rindo. Entra, seguro, pelo corredor adentro, como se conhecesse minha casa desde sempre. Quero ver o seu quarto. Entra pela porta semiaberta e me atira na cama. Bonitinho. Gostei comenta, olhando ao redor e mexendo no meu mamilo. Meu corao est a mil por hora e o desejo me percorre veloz o corpo. Arranca

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minha cala e a calcinha, depois me lambe lentamente, de baixo para cima, abrindo caminho em direo ao clitris. Estou fervendo. Ele me quer com um ardor que nunca conheci em nenhum outro, isso que me dizem seus lbios experientes, incansveis. Voc tem um gosto bom, Elena. De po quente. E, dentro, de sal. Sua lngua avana mais fundo, parece insacivel. E eu me sinto desaparecer no nada, como se de mim eu percebesse apenas meu sexo sacudido por convulses e tremores de prazer. De repente se levanta, os olhos cheios de desejo, os msculos do peito tensos. Rapidamente se livra das roupas e joga-se em cima de mim, imobilizando meus pulsos com as mos. Ele me possui com um impulso vido e impaciente e comea a se mexer num ritmo acelerado, ofegando.

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Como uma molcula no meio de uma transformao alqumica, dou um pulo para outra dimenso. Nossos corpos unidos libertam uma energia to intensa que me desorienta. Parece que nossa separao aumentou o desejo, a ponto de nos fazer viver algo avassalador, desconcertante, violento. Agora Leonardo me vira. Eu o satisfao, agarrando-me cabeceira da cama. Gemo sem parar e me mexo para ir ao seu encontro, sentindo suas mos nos quadris enquanto me penetra. Tomou um ritmo extenuante, mas consigo mant-lo. Voc minha, Elena ele me diz, acariciando minha bunda. E pressiona mais, o suficiente para me fazer viajar. No consigo parar de gritar, enquanto a cabeceira da cama bate na parede. Estou precipitando-me no turbilho do meu orgasmo, sinto cada msculo estremecer, o sangue parece chegar aos dentes e a cabea

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roda. Leonardo me segue, segurando-me firme, at desabarmos juntos nos lenis, e ele me prende em seus braos. Permaneo aninhada em seu peito um pouco, e admiro todo o seu corpo, respirando o perfume inebriante dele. Sinto-me totalmente perdida nele e por ele. Clelia deve ter nos ouvido... murmuro. Quem Clelia? Minha vizinha. Eu fiz mais barulho que suas gatas no cio, penso, sorrindo. No sei o que Clelia acha, mas bom ouvir voc gozar passa um dos dedos sobre meu nariz, observando-me com olhos satisfeitos. No faa assim, porque me d vontade de colocar voc no colo... No posso ceder demais ternura. Deixo os dedos deslizarem entre os pelos de seu peito.

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O que voc acha de tomarmos um banho quente? pergunto, seguindo uma ideia repentina. Por que no... Fao meno de me mexer, mas ele me impede. Fique aqui, eu vou encher a banheira. Levanta-se, e meus olhos acariciam seu corpo escultural. Gosto de quando ele toma a iniciativa. Gosto de que esteja aqui. Gosto de tudo nele. Exceto o fato de que nunca poder ser meu. *** Ainda me encontro num estado de doce torpor quando Leonardo volta ao quarto com um ar malicioso e divertido. E isto aqui? Meu Deus, o vibrador! Ele o encontrou no armrio das espumas de banho. Nooo!

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Tenho vontade de me esconder debaixo dos lenis de tanta vergonha. Foi Gaia que me deu. No Natal justifico-me. Leonardo balana a cabea, rindo. E voc j o usou? Aproxima-se da cama. Aquele objeto frio em suas mos tem algo de tremendamente ertico. Na verdade, no. Por que no? No sei, acho que no iria gostar. Voc acha? e seu olhar eloquente, enquanto sobe na cama ao meu lado. Ainda estou me recuperando do orgasmo de antes. Esse homem vai me matar! Acaricia no meio das minhas pernas, escorregando para cima e para baixo com os dedos, como se tivesse que ligar e desligar um interruptor. Meu sexo escancara-se de novo, ainda no saciado, e de uma s vez sinto-me preenchida por algo que tem a consistncia

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do vidro. Liso e glido, desliza veloz, at me fazer soltar um gemido. Leonardo empurra-o mais para o fundo. Mexe-o dentro e fora, depois o faz vibrar. uma sensao nova, prepotente, excitante como tudo o que fao com ele. Abro os olhos e o observo. Brilha sob o reflexo do abajur. A viso daquele objeto inanimado dentro do meu corpo vivo estranha, mas, no sei por qu, eu gosto. Leonardo faz com que ele deslize para fora de mim e o pousa na minha mo. Continue voc, Elena ele me diz, pegando o pau nas mos. Quero ficar olhando. Seus olhos esto novamente cheios de desejo. Obedeo, como se estivesse hipnotizada, no encontro foras para me opor. O cristal me d um prazer sensual, amplificado pelo olhar de Leonardo em mim. No entendo mais nada, estou desarmada: minha cabea

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roda, as mos no tm fora. Ele fica me olhando por um tempo, depois me livra do brinquedo, me pega pelas coxas e me penetra, empurrando com deciso. Eu gemo, mais forte que antes. E disso aqui voc gosta mais, no ? sussurra-me. Um gemido eloquente brota dos meus lbios. Ele sai de mim e, segurando-me nos braos, me leva ao banheiro. A gua da banheira quase transbordou. Inclina-se para fechar a torneira e joga l dentro uma esfera efervescente de patchuli, que se dissolve em muitas pequenas bolhas cheirosas. Muito bem, Leonardo. Voc sempre sabe do que eu gosto. Dou um suspiro profundo e afundo-me primeiro, escorregando sob a espuma. Ele me devora com um olhar sensual e ajeita-se na minha frente, fazendo sair um pouco de

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gua. Minha banheira pequena, favorece o contato, nossas pernas se entrelaam. Seus olhos acendem-se de desejo enquanto se aproxima do meu rosto para me beijar. Pega-o com as mos e se apodera da minha boca. Venha aqui sussurra, fazendo com que eu suba nele. Acaricia a pequena mancha sob meu seio e sorri para mim: Sempre que penso em voc, eu penso nisso aqui tambm. Agora eu o sinto. Molhada e ardente por dentro, ele me possui de novo. Sento-me devagar sobre ele e, quando penetra a fundo para me preencher inteira, arqueio as costas, emitindo um gemido. Ento, agarro sua cabea e aperto-a no peito, oferecendo-lhe meus mamilos arrepiados. Quero sentir sua boca sobre mim e quero que saiba o quanto intenso meu desejo por ele.

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Ns nos movemos juntos no espao restrito da banheira, a pele molhada e escorregadia, os olhos midos de prazer, as bocas vidas de paixo. E a gua agita-se nossa volta. Um novo orgasmo propaga-se dentro de mim, devora minha alma e meu corpo. Estou dominada pelas minhas sensaes e sinto que ele tambm est perdendo o controle. Gozamos juntos, beijando-nos na boca. Eu sou sua. E ele meu, pelo menos esta noite. O banheiro est cheio de vapor, agora. A gua, aos poucos, comea a ficar transparente, depois que a espuma se dispersou. Ficamos embaixo dela mais um pouco, eu deitada de barriga para cima, encaixada entre suas pernas como em um bero macio. Voc mudou, Elena, sabia? ele me diz, brincando com meus cabelos. O que voc quer dizer?

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Est fazendo amor de um jeito diferente. Est mais livre, mais sensual. Foi voc que me mudou. Talvez. Em parte. Eu apenas liberei o que voc j tinha dentro de si. um elogio inesperado, que me enche de orgulho e de ternura. No sabendo bem o que fazer, refugio-me no sarcasmo: Ento eu vou passar de ano, professor? Como resposta, ele me empurra para baixo, pressionando minha cabea com a mo. Ressurjo com um berro e atiro-me em cima dele, mordendo seu brao. Rimos. Ento, ele deixa que eu me levante um pouco e passa a esponja nas minhas costas, massageando-me. Sabe ser terrivelmente doce quando quer. Fecho os olhos e relaxo, acariciada por suas mos e pelo som das gotas que caem, lentas, na gua. Voc vai dormir aqui? As palavras saem da minha boca espontaneamente, sem

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que eu possa fre-las. Temo ter cometido um erro grave. No so perguntas que podem ser feitas a um sujeito como ele. Vou. Arregalo os olhos. No esperava essa resposta. Geralmente, os amantes no ficam para dormir. Viro-me e o olho, para verificar se est falando srio. Por mim no tem problema, se no tiver para voc. Exatamente. Para Leonardo o normal no vale. Beijo-o com paixo, como talvez nunca o tenha beijado at agora, como se ele fosse meu homem e eu fosse sua mulher, e no existisse um maldito pacto nos unindo e nos separando. Eu no devo me apaixonar, eu sei. Mas tambm no quero desperdiar este instante de felicidade, enchendo-o de pensamentos inteis. Quero viv-lo. Agora.

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Vamos para a cama, cheirosos e aquecidos pelo banho demorado. Leonardo est aqui, na minha cama, e est aqui por minha causa. Eu o abrao debaixo das cobertas, feliz de saber que amanh de manh ele ainda estar comigo. No adormecemos logo, nos mexemos na cama por um tempo, procurando-nos com beijos insaciveis, abraando-nos bem forte, como se quisssemos agarrar tudo dos nossos corpos, at as respiraes. Ento, deslizo sem interrupo desse estado de viglia a um sono profundo. s 6h45, o toque montono do telefone arranca-me do descanso merecido. Abro os olhos e o agarro, enquanto recobro o raciocnio: merda, a entrevista com a professora Borraccini! Tenho que estar em Pdua daqui a duas horas. Eu pedi que minha me me ligasse para ter certeza de que iria

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acordar mesmo, como todas as vezes em que tenho que acordar muito cedo. Atendo em voz baixa, tentando fazer com que Leonardo no me escute. Oi, me murmuro, com a voz empastada de sono. Na ponta dos ps, arrastome para a sala. Mas por que voc est falando to baixo? murmura minha me. Talvez no esteja pegando bem. Esqueo que estou falando ao telefone fixo e no ao celular, mas felizmente ela no percebe certos detalhes. Ento, est acordada? Que horas o seu trem? No sei, me. Nem sei em que mundo estou agora. s oito respondo, chutando. Vai conseguir? Vou. Estou no horrio certinho. Ou pelo menos espero.

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Ateno. Seja voc mesma e d o mximo de si, como sempre... Boa sorte, querida! Obrigada. Tchau. Volto ao quarto, os ps descalos no cho frio e os arrepios da manh que afloram como alfinetes na pele ainda quente. Coloco um casaco de l maior que o meu tamanho. Leonardo abre os olhos por um instante e os fecha logo depois, incomodado pelo raio de sol que vaza pela janela. Tocou um telefone? Que horas so? pergunta, ressurgindo do sono. Est todo amarrotado, mas bonito assim tambm. J eu devo estar um monstro, com os cabelos emaranhados e as bolsas debaixo dos olhos. Ainda cedo, mas eu tenho que ir. Tenho um compromisso de trabalho. Voc pode dormir, tranquilo. Nem acabei de dizer aquilo e sinto uma fisgada no estmago, me dou conta de que j vivi uma situao parecida h alguns meses, com

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Filippo. S que agora os papis esto invertidos. Expulso imediatamente aquele pensamento desagradvel e, enquanto Leonardo continua dormindo, abro uma porta do armrio. Escolho s pressas meu modelito e, com as roupas na mo, deslizo para o banheiro. Camisa branca Herms bem justa, cala preta cigarrete, cardig cinzaescuro, botas de cano baixo salto trs. Cubro levemente as olheiras com o corretivo, coloco um pouco de blush e um pouco de gloss e prendo duas mechas de cabelo atrs da nuca: o visual perfeito de boa moa. Parabns, Elena. Embora, a essa altura, voc nem sequer lembre mais o que uma boa moa... Volto ao quarto para pegar a bolsa e o sobretudo e percebo que Leonardo est me fitando da cama, com os braos cruzados atrs da cabea e os olhos arregalados.

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No sei que horas eu volto explico, aproximando-me , mas voc pode ficar o tempo que quiser. Em um instante eu tambm vou embora resmunga ele, a voz um pouco rude. Ento segura minha mo e obriga-me a sentar na cama. D uma pancadinha quando fechar a porta, assim a fechadura destrava continuo. Voc sempre bonita assim de manh cedo? diz, sem sequer me escutar e puxando-me para seus lbios. Deixo um pouco de gloss neles e de repente Leonardo est engraado: eu nunca o tinha olhado por esse ponto de vista. Tchau sussurro em seu ouvido e vou embora, tomando cuidado para no tropear ou esbarrar com alguma coisa, como de costume.

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Tchau ele me diz tambm. Bom dia. Volto de Pdua por volta de uma e meia. Ainda no sei se aceitarei o cargo que me propuseram, mas estou feliz e tenho vontade de sorrir para o mundo. Todos perceberam isso, at aquela mesquinha da Borraccini, que, esta manh, ao me ver chegar, cumprimentou-me calorosamente: Bom dia, Elena. Voc est realmente muito bem. bvio, fazer amor com Leonardo d esse efeito, muito melhor que um creme alisador ou qualquer vitamina. Percorro com passos rpidos o caminho para minha casa, estou cheia de esperanas, na minha cabea passa um lindo filme romntico, com ele de protagonista: subo o lance das escadas de dois em dois degraus, evito cuidadosamente o olhar de Clelia quando cruzo com ela no corredor, abro

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devagar a porta e olho ao redor. No h rastros de Leonardo. Entro no quarto. Eu gostaria de encontrlo deitado na cama me esperando, exatamente como o deixei esta manh. Ainda o quero, sua pele, seu cheiro, sua energia. Nem est aqui, mas seu perfume ficou no quarto. A cama arrumada com cuidado e, sobre ela, o manto de seda esticado de propsito. Em cima do travesseiro, uma folha de papel dobrada em dois. Abro o bilhete e leio. Se o bom-dia no determinado pela manh, mas pela noite anterior, hoje ser um dia maravilhoso. At logo, Leo

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Mergulho na cama e encosto a folha no corao. Olho o teto, sorrio e penso que verdade: hoje j um dia maravilhoso.
***** O tramezzino um sanduche tpico italiano, feito com po de forma e vrios recheios. (N. da T.) ****** Dialeto siciliano, que significa Ol. (N. da T.)

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H dias Veneza est tomada pela loucura do Carnaval. As oficinas dos artesos e os atelis de costura esto em polvorosa e a cidade est repleta de barraquinhas que vendem mscaras, chapus e perucas de todos os formatos e cores. Bandos de turistas do mundo todo chegaram aqui. Quando essa massa de gente circula pela cidade, caminhar nas ruas e se deslocar de vaporetto tornam-se atividades incrivelmente lentas e difceis. preciso se armar de pacincia e resignar-se ideia de que, qualquer que seja o seu destino, voc

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chegar atrasado mesmo se sair com muita antecedncia. tera-feira e estou indo encontrar Leonardo. Nos ltimos tempos, tenho ido ao palcio com frequncia e, todas as vezes, gosto de encontrar o afresco, que me acolhe como um rosto familiar. J existe uma espcie de rotina entre ns, uma srie de pequenos hbitos que nos unem sem, no entanto, nos relacionar. Um exemplo so suas mensagens, que chegam de vez em quando para ditar o ritmo dos nossos encontros, como um chamado ao prazer. Encontre-me aqui por volta das cinco, ele me disse ontem. Venha elegante e traga o manto. Vamos a uma festa particular. A ltima vez que me fantasiei eu tinha 12 anos, eu vestia uma roupa de Pierr, meu rosto estava coberto pela maquiagem e eu sentia a insegurana de uma criana que no mais criana, mas ainda no mulher. Eu

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sentia um pouco de vergonha, embrulhada naquela roupa que no era minha, e lembro que s consegui me divertir mesmo apenas quando esqueci que a estava usando. Para esta noite, porm, coloquei um longo vestido de seda azul-escuro e joguei nos meus ombros o armuscinu de Leonardo. No vejo a hora de mergulhar com ele nessa atmosfera carnavalesca to inebriante e cheia de expectativas. Dizem que nas festas que so dadas em alguns palcios particulares durante o Carnaval de Veneza acontece de tudo. Eu nunca estive numa e, se por um lado sinto um pouco de medo, o fato de estar com ele me faz sentir segura. Cumprimento o afresco e subo ao quarto de Leonardo. Est terminando de se arrumar e eu fico olhando-o, apoiada ao umbral da porta. Colocou um smoking preto reluzente, elegantssimo, e, por cima, um manto de seda verde-escuro, muito parecido com o

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meu. Esse jeito de se vestir d um toque especial em sua beleza misteriosa. Vem ao meu encontro e me cumprimenta com um beijo. Voc est perfeita diz, admirandome , mas ainda falta alguma coisa. Ento tira do armrio uma mscara maravilhosa, estilo Colombina, e a coloca em meu rosto. fantstica comento, olhando-me no espelho. Cobre os olhos e boa parte das bochechas, deixando de fora somente a boca. Eu a comprei em Nicolao. Especialmente para voc. No me atrevo a pensar quanto vale. uma autntica mscara veneziana de papel mach, feita mo, revestida por um precioso veludo branco decorado com bordados e arabescos. Em um lado, na altura da tmpora esquerda, esto presas uma rosa de seda branca e uma pluma prateada macia.

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Leonardo amarra-a atrs da minha nuca e coloca uma mscara tambm. A sua toda branca e sem enfeites, estilo Bata dos anos 1700. Cobre todo o seu rosto e alarga-se na direo da boca. Agora no somos mais ns mesmos e, atrs de nossos novos rostos, estamos prontos para sair para o mundo. A noite est cinza e mida, e provvel que chova, mas no precisamos do sol. Dentro de mim reina uma alegria persistente e no ligo nem se meus cabelos enrolarem. Ns nos jogamos na multido e atravessamos a cidade em festa, perdendo-nos em uma profuso de msicas, cores, plumas, vus, guizos e algazarras. Os estudantes da Academia de Belas-Artes improvisam cabines mveis de maquiagem artstica e divertem-se transformando os rostos das pessoas com pinceladas coloridas e cascatas de p cintilante. H caos e euforia por toda parte.

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Eu e Leonardo fazemos uma parada num quiosque para comer uma frittella******* de abbora. As frittelle venezianas tm um sabor divino, aquele doce que no enjoa e da boca desliza diretamente para o corao. Andamos sem rumo, deixando que a corrente alegre nos leve, ou simplesmente seguindo a inspirao do momento. Ao chegarmos Piazza San Marco, topamos com o desfile das Marias. Como todos os anos, nas semanas que precedem o Carnaval, na cidade houve uma espcie de concurso entre as belezas locais para escolher as 12 Marias que exibiro, ento, seus encantos no cortejo da tera-feira de Carnaval. Daqui a poucas horas haver a proclamao oficial da vencedora, a Maria do ano, que receber um generoso prmio em dinheiro. H uma disputa acirrada entre as venezianas para conquistar um lugar na participao. At o ano passado, Gaia tambm competia:

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graas aos seus fortssimos conhecimentos, sempre encontrou um jeito de entrar no grupo das 12 finalistas, mas nunca ganhou, talvez porque o presidente do jri preferisse as morenas. Um fiasco terrvel, que aconteceu tambm quando teve que parar porque havia ultrapassado o limite de idade. Felizmente, a minha falta de jeito no combina com a ideia de um concurso de beleza, e meu carter inseguro me mantm afastada de qualquer forma de competio. Margeando a ponte dos Suspiros, entramos por uma rua escondida e, em poucos passos, estamos diante da entrada do palcio Soranzo. A festa aqui? pergunto, arrumando a mscara sobre os olhos. responde Leonardo, com um sorriso diablico.

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Um mordomo um pouco sui generis, vestido de Mdico da Peste, de mscara com um nariz comprido parecido com o bico de uma cegonha, abre o porto para ns e nos convida a entrar, salpicando-nos de confetes de papel prateado. Parece que entramos em outra dimenso, at os confetes so diferentes dos l de fora. Atravessamos o jardim, passando debaixo do caramancho. A hera de folhas largas se apropriou do muro, colorindo-se de nuances amarelas e vermelhas. Alguns mascarados param nos contornos do ptio, outros brincam de se esconder entre as esttuas recobertas de musgo, riem e correm atrs dos outros ao redor da fonte com as esttuas de meninos. Tudo magia, encanto, seduo. Daqui entramos no palcio e imediatamente somos envolvidos numa atmosfera de luxria louca. Que entre essas paredes, porm, parece a condio mais natural do

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mundo. H uma confuso de gente e uma barulheira de vozes e sons. Quase todos usam mscaras e parecem eufricos. Homens que beijam homens fantasiados de mulher, moas que expem seios e ndegas sem vergonha, pessoas que danam em cima das mesas e dos sofs de veludo, amantes que se afastam para cantos escuros, bocas que entornam garrafas de vinho, lnguas que se procuram, mos que exploram. carnaval: no existem freios, no existem limites e a nica coisa lcita transgredir. Sabe-se l se eu estarei altura! Sinto-me quase uma intrusa, embora admito este clima de liberdade total tenha me seduzido um pouco. Encantados, passamos por algumas salas at chegarmos ao salo central. Num mezanino iluminado por luzes psicodlicas est a mesa de som do DJ. Eu o reconheo. Tommaso Vianello, nome artstico Tommy Vee. amos juntos para o colgio na poca do

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ensino mdio eu estava no primeiro ano, ele no quarto e eu era louca por ele, mas nunca tive a coragem de lhe dizer. Eu o cumprimento com um gesto da mo, ele retribui piscando para mim, mas duvido de que tenha me reconhecido de mscara, pensando bem agora. Neste momento est tocando seu carro-chefe, o Rond Veneziano em verso remix. msica estilo Gaia, mas at que eu gosto tambm, irresistvel, tem um ritmo que contagia e no deixa ningum ficar parado. As pessoas agitam-se, os movimentos so cada vez mais frenticos. No meio da sala, um grupinho de moas de roupas curtas se empolga numa dana sensual, capturando a ateno dos convidados. Em volta delas logo se forma uma roda e todos se tornam espectadores de seu nmero improvisado. Leonardo envolve minha cintura por trs e, tirando a mscara, apoia o rosto ao meu, fazendo com que eu me mexa

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em seus braos no ritmo da msica. No consigo tirar os olhos das garotas, estou fascinada: talvez elas estejam fazendo uma verdadeira coreografia. Uma em especial destaca-se entre as outras, no posso deixar de not-la. uma mistura encantadora de um anjo e uma serva, uma Salom moderna de corpo descaradamente perfeito. Usa um vestido curtssimo e semitransparente de vus brancos, os cabelos loiros presos na nuca, e entre as mechas uma correntinha de strass que se fecha com uma gota na testa. D uma volta leve, ficando na ponta dos ps com elegncia. Tudo nela suave e livre, cada movimento encanta e conquista. De repente tira a mscara, exibindo dois olhos verdes estonteantes, destacados pela maquiagem chamativa. Os olhares de todos dirigem-se a ela e a perseguem. As outras danarinas se dispem em um semicrculo, deixando-lhe o centro da cena. Salom

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segura, deixa-se guiar por seu corpo sem medo, acompanha a msica, desafiando-a. Quando passa diante de ns, cruza com meu olhar e pisca o olho para Leonardo. Viro-me e vejo que ele lhe est sorrindo. No sinto cimes. to bonita que eu tambm tenho vontade de sorrir para ela. Voc a conhece? pergunto-lhe. O nome dela Claudia diz, em tom neutro, sem malcia. Eu a vi no restaurante algumas vezes. Eu queria perguntar melhor sobre a histria deles, mas Leonardo no me d tempo de falar e chama minha ateno para ela. Claudia chegou agora at o Mouro no canto do salo e, como se ele fosse um homem de carne e osso, comeou a seduzi-lo com movimentos virtuosos da pelve. Ento, agarra-se ao pescoo da esttua e, tomando impulso sobre a ponta dos ps, senta-se elegantemente em seu ombro, como uma rainha

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no trono. A msica para e do pblico levanta-se um forte aplauso seguido por uma grande gritaria. Salom desce dos ombros do Mouro, faz duas piruetas e uma reverncia aos espectadores, enquanto um Arlequim toca levemente seu rosto com uma rosa vermelha. Soberba, segura a haste entre os dentes e se afasta sorrindo. Meu Deus, aquela mulher tem um charme irresistvel, at sobre mim. No me atrevo a imaginar os pensamentos dos homens. Estou arrebatada, no consigo desgrudar os olhos dela... E ela, agora, move-se leve justamente em nossa direo, sorrindo para Leonardo. Bem-vindo, Leo ela diz, com um sorriso fascinante, tocando seu rosto com os lbios. Ainda est com a respirao um pouco ofegante e pequenas gotas de suor reluzem em sua pele. Depois se vira para mim.

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Bem-vinda tambm... Qual o seu nome? A deusa percebeu que eu existo. Prazer, Elena respondo, apertando sua mo. Espero que gostem da noite... Est me estudando. Tem uma luz estranha nos olhos. Claro eu digo, um pouco desorientada. V-la danar, h pouco... Voc estava maravilhosa... Ou melhor, maravilhosa. Obrigada. Ela est acostumada com os elogios. Levanta minha mscara e me observa com curiosidade. Quando uma mulher como voc que diz isso, gosto mais ainda. E suas palavras criam em mim uma estranha perturbao que no sei decifrar. Temos os mesmos gostos, Leo. E no s em relao comida continua, com um olhar alusivo.

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Acho que no captei bem o comentrio, mas vejo que Leonardo lhe sorri. Ele, por sua vez, parece ter entendido tudo. Elena e eu trouxemos algo para fumar. Voc pode se juntar a ns se quiser. Elena e eu? Fumar? Eu no estava sabendo de nada e dou-lhe uma olhada espantada que, porm, ele ignora. Agora eu ainda tenho que fazer uma coisa responde Claudia, que parece tentada , mas procuro vocs depois. No sumam... E, dando-nos um ltimo sorriso malicioso, mergulha na multido novamente. Olho Leonardo, em busca de explicaes. uma de suas amantes? perguntolhe sem perder tempo. Levanta uma das sobrancelhas, o olhar divertido. No, pelo menos at esta noite... O que voc est pretendendo fazer? eu me alarmo.

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Realizar suas fantasias, como sempre responde, com o ar dcil de um tigre enjaulado. Eu vi como voc a olhava h pouco. E como eu a olhava? Como me olha. Fico roxa. Porque ela linda, no ? Mas imagino que voc tambm deve ter reparado, ou estou enganada? digo, para me justificar. Por acaso voc j beijou uma mulher? Seus olhos so agulhas finas que me espetam. Na verdade, no. E nunca teve vontade? Ele est me desafiando. No... ...Pelo menos at esta noite conclui minha resposta. Agora chega digo, colocando o dedo na cara dele , pare com isso agora mesmo.

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Ele ri alto, sem se preocupar com as minhas censuras, agarra minha mo e me leva ao bar, onde pede duas taas de champanhe. Eu bebo pensando naquela mulher que, tenho que admitir, me provocou certa confuso. Ento olho Leonardo e me pergunto se ele realmente tem a inteno de me empurrar para os braos dela. No, eu nunca o deixaria fazer uma coisa dessas, digo a mim mesma. Ainda assim, a euforia do lugar contagiosa, faz com que se pense que, pelo menos esta noite, tudo pode acontecer. Leonardo e eu vagamos um pouco nos labirintos do palcio, depois entramos em uma salinha semiescura. Algumas pessoas claramente altinhas esto se entusiasmando por causa de algum assunto que no consigo intuir. Suas vozes se revezam com a msica que invade tudo e no reparam em ns, que nos sentamos no sof atrs deles. Tiramos as

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mscaras, do bolso de Leonardo surge um baseado j pronto, que ele acende. Uma espiral de fumaa com um odor um pouco penetrante faz ccegas nas minhas narinas. Tem cheiro de feno queimado. Leonardo d uma tragada e depois me passa. Eu olho para ele incerta, nunca fumei sequer um cigarro, que dir um baseado... Vamos ele me anima. S uma tragadinha, depois voc toma ar nos pulmes e sopra para fora. Tudo bem, vou experimentar. Obviamente a primeira tentativa um desastre: a fumaa fica engasgada na garganta e chega aos pulmes como uma facada. Tusso at meus olhos saltarem para fora, sob o olhar gozador de Leonardo. Experimento de novo, e na segunda tentativa j me saio melhor. Na terceira eu j sou uma profissional. Fecho os olhos e coloco o baseado entre os lbios, aspirando devagar. Seguro a fumaa por dois

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segundos, saboreando seu gosto proibido, depois a deixo sair, e uma nuvem densa se esvai diante do meu rosto. Gosto desse cheiro, a cabea roda e os msculos se rendem. Ajeito-me melhor no encosto do sof e me abandono a uma doce sensao de torpor. Depois passo o baseado para Leonardo. Encaixando-o entre os dedos mdio e anelar, fecha a mo em punho e aspira forte. De repente o mundo minha volta est distante, sinto a cabea leve e acho que um sorrisinho de plenitude est estampado em meus lbios. Perco o contato com a realidade. E gosto disso. Subitamente me viro e Claudia est ao meu lado. Oi digo-lhe, um pouco surpresa. Oi responde ela, suave, pegando o baseado que Leonardo est lhe passando debaixo do meu nariz. Observo os lbios de Claudia pousarem em volta do filtro e depois se abrirem um pouco para deixar sair um

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fino vestgio de fumaa. So carnosos, queria toc-los. Julgando pelo efeito que tem em voc, essa erva deve ser das boas. Coloca uma mecha do meu cabelo atrs da orelha. Bem, a primeira vez que fumo... No saberia dizer, mas gosto muito respondo, enquanto sinto todas as resistncias e todos os constrangimentos deslizarem para fora do meu corpo. Claudia olha Leonardo, achando graa. Sua amiga uma graa. Ento fita ns dois. Vocs dois so to bonitos que eu no saberia quem escolher, na verdade. Mas voc no tem que escolher... responde ele, simplesmente. Antes que o sentido dessa resposta fique claro para mim tambm, sinto lbios pousando em meu pescoo. E no so de Leonardo. Porm so macios e sensuais como os seus, e nem por um instante tenho o instinto de me livrar

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deles. Sinto que algo est prestes a acontecer, estou prestes a ser arrastada por uma onda e no tenho nenhuma inteno de detla. Viro-me para Claudia e cruzo com seu olhar lnguido. Aspira um pouco de fumaa e depois sopra na minha boca, pousando os lbios sobre os meus. A fumaa chega at o fundo, dissipando-se em algum lugar dentro de mim. O que resta sua boca pequena e carnuda e sua lngua se mexendo contra a minha. Este beijo bom, me d sensaes diferentes de qualquer outro, e enquanto Leonardo me abraa por trs sinto que isso tambm um presente dele. E natural, como tudo o que fiz com ele, mas que nunca havia sequer sonhado em fazer. Claudia solta-se de mim e agora procura Leonardo. Trocam um beijo voraz bem debaixo dos meus olhos, mas no sei por que no sinto cimes. Sou seduzida pela excitao deles e de tudo o que tinha sentido

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antes palavras, pensamentos, princpios parece no ter restado mais nada. O que vocs acham de irmos para um lugar mais tranquilo? prope ela, de repente. Sem esperar a resposta, levanta-se do sof e pega uma de minhas mos. Eu logo procuro o olhar de Leonardo e ele pega a outra. Sorrimos um para o outro, completamente cmplices, e seguimos Claudia. Sou dona de mim mesma, agora: sei o que est para acontecer. Subimos ao andar de cima e chegamos a um corredor comprido, iluminado por pouca luz, para onde do diversas portas. Claudia sabe bem aonde ir e abre uma, deixando-nos entrar. O quarto est envolvido pela penumbra, os contornos das coisas confundem-se como as emoes que agora se agitam dentro de mim. No centro h uma cama com dossel e, num canto, uma grande vela preta em forma

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de pirmide est queimando em um candelabro, difundindo um aroma de incenso no ar. Claudia vira-se para ns. maravilhosa, parece uma daquelas esttuas de mrmore da Grcia clssica. Tocando com suavidade meu pescoo, aproxima-me de Leonardo e nos convida a nos beijarmos. Enquanto isso, acaricia meu ombro, descendo lentamente at meu seio. Sua mo leve sobre a minha pele. diferente, quente, delicada. Afastome de Leonardo e a olho. Seus olhos verdes me seduzem, me atraem como ms. Uma chama acendeu-se inesperadamente e est derretendo toda as minhas inibies. Minha boca, sem que eu possa control-la, pousa tmida sobre a de Claudia. Nossos lbios se misturam, midos, nossas lnguas se entrelaam, enquanto as mos fortes de Leonardo deslizam sobre nossos corpos ardentes, abraando-os. Estou beijando uma mulher.

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Uma desconhecida. E meu homem a est tocando, aqui, junto comigo. No h mais nenhum rastro da Elena de antigamente, no agora. De repente Claudia se solta. Segurando minha mo, beija Leonardo, depois volta para mim. Suas salivas confundem-se na minha boca sedenta de prazer. Leonardo, enquanto isso, est acariciando seus seios e com as mos j abre os botes que fecham seu vestido na frente. O corpo de Claudia liso, esguio, precioso: descobre-se lentamente, entregando-se aos nossos olhares. Ele tira a roupa dela e um instante depois tira a minha. Depois eu e Claudia tiramos a dele. Agora, ns trs estamos completamente nus. A viso destes dois corpos to diferentes, to perto de mim, to vivos, me provoca uma pontada de excitao. Do salo de

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baixo os gritos e a msica chegam at ns atenuados, os nicos rudos so nossas respiraes. Deitamos na cama, afastando os tecidos adamascados, trs amantes, trs desejos que se encontram. Apenas para gozar. Claudia vem ao meu encontro e me convida a ousar: sua linguagem corporal, est pedindo para eu me entregar, para eu ser sua. Suas pernas, quentes e dominantes, abrem-se na minha frente, sua carne est contra a minha. Est molhada. Lambe meus seios, esfregando seu sexo no meu, enquanto Leonardo se deita ao meu lado e me beija. Depois trocamos as posies e agora eu estou em cima dela, porque no resisto vontade de experimentar seu seio. Nesse meiotempo, as mos de Leonardo vo entrando suavemente em mim. Seu olhar, no meio do caminho entre severo e malicioso, pergunta se serei capaz de gozar. Se saberei jogar. Agora seus dedos do espao aos de Claudia,

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que acariciam, experientes e quase conhecidos, enquanto ele agarra minha mo e a leva para entre as pernas dela. uma abertura quente e escorregadia, convidativa. Hesitando, enfio meus dedos e exploro. Meus msculos se derretem, minha mente se liberta e finalmente eu a possuo e me deixo possuir. a minha primeira vez. a minha noite. Mas Leonardo quem guia nossos gestos, quem dosa nosso prazer. Antes que possamos chegar ao pice, ofegantes e suadas, ele nos separa, beijando alternadamente nossos seios. Ento leva Claudia a beijar o meu, enquanto ele a penetra por trs. Sinto os lbios dela apertando em volta do meu mamilo cada vez com mais fora, medida que o prazer aumenta. Vem para cima de mim, afundando o rosto entre meus seios, e eu a abrao forte, gozando seu orgasmo,

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enquanto meus olhos encontram os de Leonardo, dominados de luxria. Claudia levanta-se do meu peito, ainda mais bonita com as bochechas vermelhas e os olhos brilhantes, e abandona-se na cama, satisfeita, ainda procurando nossas mos. Agora a vez de vocs diz, olhandonos. Pousa docemente dois travesseiros embaixo da minha cabea, depois me amarra cabeceira de ferro batido, rasgando duas barras de seu vestido. Leonardo deixa que ela faa, satisfeito. Chega delicada, me seduz, me deseja. Aquele seu jeito de me observar faz com que eu me sinta uma deusa, enquanto escorrega silenciosa com a cabea entre minhas pernas. E meu ventre prepara-se para um dilacerante, catastrfico prazer. No existe mais nenhuma Elena, existem somente os meus sentidos, a lngua dela, suas mos e as de

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Leonardo. Sou um corpo recebendo, sou pele que fala e escuta. nesse momento que convido Leonardo com os olhos a se deixar lamber, a ereo reluzente e inchada de prazer. Agora ele est em cima de mim, dentro da minha boca. Claudia ainda permanece alguns instantes com a lngua dentro de mim, depois deixa Leonardo me preencher, seu pau duro, seu impulso conhecido. Nossos corpos famintos se misturam, se procuram e se possuem, atiados pelo olhar sensual de Claudia. ela quem me beija agora, deslizando as mos pelo meu seio, at o meu clitris, onde Leonardo ainda pressiona. Ela acaricia ns dois, gozando junto conosco e por ns, e seu prazer amplifica sem limites o nosso. O orgasmo vem imediatamente e transborda como um rio na cheia, esguicha pelos meus olhos, colore meus lbios, incendeia minha garganta. ar novo para meus

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pulmes, sangue novo para minhas veias, emoo nova. E Leonardo est comigo, tambm extasiado, tambm rendido ao emaranhado de corpos que somos agora. Deitamos na cama e nos abraamos mais uma vez, cmplices, exaustos. Quando samos daquele palcio, estou desorientada, parece que perdi todos os pontos de referncia e demoro um pouco a reconhecer o mundo do lado de fora. Despedimo-nos de Claudia, nossa companheira de viagem por uma noite, e no h constrangimento, apenas uma agradvel sensao de sossego depois da tempestade. Eu e Leonardo nos encaminhamos para casa. No falta muito para a aurora. Sua luz fraca comea a clarear levemente o cu sobre ns. A noite, por sua vez, continua envolvendo a terra.

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Com passos lentos, entramos em um cenrio ps-blico, as ruas esto invadidas de resduos da festa: montanhas de lixo, garrafas, papel e corpos cambaleantes. Viraram o mundo de cabea para baixo e agora custa a se colocar de p novamente. No mesmo momento ns nos viramos, nos olhamos e nos reconhecemos um no outro. No temos mais as mscaras, ns as esquecemos l. Sorrio. Para a vida, para a noite que est morrendo, para a loucura que est se esvaindo, para todas as mscaras das quais me desnudei, para o corpo de mulher que experimentei. Sorrio para Leonardo, agradecida. Sem ele isso nunca teria acontecido.
******* Espcie de bolinho doce frito. (N.da T.)

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s nove e meia da manh, Piazzale Roma uma agitao de gente, carros, nibus e scooters partindo ou chegando: a linha de fronteira entre a Veneza dos canais e o interior com as ruas asfaltadas. Estou aqui porque Leonardo decidiu me levar s colinas de Treviso e deveria passar para me buscar com um carro alugado. No sei bem aonde vamos, sei apenas que tem que encontrar um produtor de vinhos. Um compromisso do trabalho, mas eu gostaria que voc viesse comigo ele me disse uma noite, enquanto estvamos na

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cama. Claro que aquilo me animou, mas tentei o mximo possvel disfarar. Desde que nos conhecemos, nunca samos da cidade e nunca passamos um dia inteiro juntos. Estou h alguns minutos da rea de estacionamento permitido e continuo olhando ao redor para tentar entender de onde ele vai surgir, mas a confuso tal que no consigo ver alm de um raio de dois metros. De repente, uma buzinada rpida me faz virar. L est. ele, a bordo de um BMW X6 branco, lustrado. Encosta, ligando o pisca-pisca. Sem sair do carro, estica-se para abrir a porta para mim por dentro e me pede para entrar. Est pronta? Estala um beijo suave na minha boca e engrena a primeira. Estou. Afivelo o cinto de segurana, apoiando-me no assento de couro. Leonardo coloca o Ray-Ban preto e pressiona o acelerador ao mximo, entrando na Ponte della Libert, que liga Veneza terra

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firme. O sol plido de fevereiro brilha sobre a Laguna e algumas revoadas de gaivotas pontilham o cu de branco. Noto que o velocmetro j est chegando aos cem quilmetros. Cuidado que voc pode levar uma multa... Digo, apenas para induzi-lo a andar mais devagar, na verdade: a velocidade sempre me provocou um pouco de ansiedade. Leonardo comea a rir e acaricia minha coxa para me tranquilizar. Depois desliza os dedos no painel e liga o rdio. Vamos colocar um pouco de msica, assim voc relaxa. desenvolto e seguro de si na direo. Como em todo o resto. Comea a tocar Starlight, do Muse. Ficamos em silncio um tempo escutando a cano. Ento, no refro, Leonardo comea a mexer a cabea no ritmo e cantarola junto,

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tamborilando com os dedos no volante como se fosse uma bateria. Voc afinado... comento, irnica. Ele me espia com o canto do olho. Est de gozao com a minha cara? Estou. Olha que eu deixo voc na primeira parada, abandono voc como um cachorrinho... ele me ameaa, enquanto entra na estrada para Treviso, e desarruma meu cabelo. Onde estamos indo, exatamente? pergunto, penteando-me com as mos. A Valdobbiadene, na terra do Prosecco. Os Zanin so importantes fornecedores do restaurante e tm uma adega incrvel. Tira com um dos dedos uma mecha rebelde que estava cobrindo sua viso. Os Zanin. Eu me lembro desse sobrenome. Tambm estavam na noite da inaugurao, quando Leonardo era pouco mais

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que uma fantasia na minha cabea. Desde aquela poca aconteceu o inacreditvel e quase no me parece verdade estar aqui, agora, no carro junto com ele. Voc tem que comprar coisas para o restaurante? pergunto, olhando a paisagem passar pela janela. Sim. Queramos propor aos nossos clientes algo especial, um Cartizze de qualidade superior. Eu achava que eram seus funcionrios que cuidavam disso comento, lembrandome de uma frase que ele disse alguns meses atrs. Hoje no. Eu vou cuidar disso responde, com voz segura. Eu queria dar uma volta fora da cidade com voc. No h provas para passar, no h desafios, hoje. S eu e ele, e um dia inteiro para ficarmos juntos. uma promessa de normalidade numa relao que tudo menos

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normal, uma exceo nossa rotina feita de sexo e encontros fugazes, e aquilo me enche de alegria. Leonardo est me presenteando com a iluso de sermos um casal de verdade. Coloca o endereo preciso no GPS. Daqui a quinze minutos devemos chegar. Olho-o e me sinto completamente perdida. No tenho nsias, nem desejos, nem expectativas. Este momento me parece perfeito. Leo? Sim... Gira o rosto em minha direo, surpreso. a primeira vez que o chamo assim. Estou feliz. Queria dizer muito mais, mas no tenho coragem. Ele me olha um pouco incerto, eu o peguei de surpresa. Estou feliz que voc esteja feliz diz, com um sorriso suave, e tambm sorriem as

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ruguinhas de expresso aos lados de seus esplndidos olhos escuros. Ento, volta imediatamente a se concentrar na direo. Chega, no devo ir em frente, j entendi. A visita aos Zanin agradvel e dura a manh toda. O proprietrio, um homem por volta dos sessenta anos, de bom porte e elegante como um lorde ingls, nos mostra a propriedade com as vinhas e as plantaes. Ento, explicando-nos os mtodos de cultivo das uvas, nos introduz na adega. Enquanto ele e Leonardo discorrem sobre taninos, criao da espuma, fermentaes e perlage assuntos sobre os quais o sentido intuo apenas superficialmente , eu passeio pelas fileiras de barris, que me parecem enormes ventres afermentando. Por fim, Zanin nos mostra com orgulho as paredes de garrafas onde o Prosecco descansa antes de ser consumido e nos oferece uma degustao de

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vinhos de qualidade, acompanhada por algumas pores de po e frios locais. Mais tarde, enquanto eu brinco com os cachorros da casa, uma pointer fmea e seus dois filhotes, Leonardo conclui sua negociao. Ento nos despedimos de Zanin e vamos embora. Entramos no carro e percorremos novamente aquela magnfica estrada panormica atravs das colinas. Embora ainda seja fevereiro, a temperatura do incio da tarde amena e convida a ficar ao ar livre. O que acha de darmos uma voltinha? Leonardo me pergunta. Eu estava torcendo para que me perguntasse. Deixamos o carro numa pequena clareira e seguimos a p, tomando uma estradinha de pedra ladeada por uma aleia de vinhas. Morar em Veneza nos faz esquecer de que existe uma terra firme, slida, espaosa, que

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existem verdadeiras estradas nas quais caminhar, alm das pontes sobre os canais. O perfil da colina doce, desce suave em direo ao vale, encontrando uma fileira de imensos ciprestes. uma paisagem encantadora, preenche o corao de paz e pensamentos relaxantes. Eu e Leonardo a atravessamos em silncio, de mos dadas. Respiramos a plenos pulmes, inalando o cheiro de grama e terra mida. De repente, um toque glido me acerta uma bochecha. Est chovendo. Levanto o olhar para o cu, que no horizonte ficou preto. Senti uma gota... Leonardo ergue uma mo com a palma virada para cima. Agora outra. Toco minha cabea para ter certeza de que no estou sonhando. Ser possvel que s eu estou sentindo? Agora eu senti tambm diz ele, fechando a mo sobre uma gota dgua.

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Aps poucos minutos o cu fica completamente nublado e comea a chover a cntaros. Parece uma antecipao da primavera, um daqueles aguaceiros que nos surpreendem em maro. O que fazemos agora? pergunto, decepcionada. Estou triste que nosso passeio termine assim. Estou triste porque sei que uma ocasio rara, talvez at nica... Leonardo cobre minha cabea com sua jaqueta de couro. Estamos longe demais para voltar para o carro. Olha ao redor para procurar uma soluo. Venha. Vamos correr at ali ele me diz, indicando uma construo a distncia, uma casa rural vermelha, isolada do mundo, no meio do vale. De mos dadas, corremos por uma centena de metros debaixo da chuva violenta. gua por todo lado, parece que estamos nos mexendo num mundo lquido. No precisava, mas este

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temporal inesperado tem todo o sabor de uma aventura. Chegamos cobertura externa da casa e nos abrigamos. Estou sem flego e encharcada. A camisa de Leonardo, transparente, gruda no seu peito, toda ensopada de gua, os cabelos e a barba avermelhada pingam. Eu o olho e tenho vontade de rir, mas um frio repentino me atinge pelas costas, sacudindo-me toda e fazendo com que eu aperte os braos no peito. Leonardo me abraa e me aquece com seu corpo. Este lugar parece habitado observa, notando luzes na casa. Tocamos a campainha? No sei... Voc acha que o caso? Nesse meio-tempo um senhor idoso, alto e magro, surgiu de uma espcie de palheiro ao lado do casario e vem correndo em nossa direo, segurando um cesto cheio de radicchio vermelho. Deve ser o dono da casa.

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Antes que possa se alarmar, Leonardo o cumprimenta com um gesto da mo. Ol. O senhor queira nos desculpar, mas aproveitamos sua varanda para nos abrigarmos. Mas o que esto fazendo a embaixo? Venham para dentro, por favor rebate imediatamente o homem, com um tom que no admite recusa e ns, depois de um rpido olhar, o seguimos. Venham aqui para o calor caso contrrio vocs podem passar mal ele nos convida, abrindo a porta da casa para ns. L dentro o ambiente gracioso e acolhedor, decorado com mveis de estilo simples e essencial, que parecem vir de outra poca. Respira-se um cheiro bom, de essncias aromticas e madeira, tpico das casas de campo, e h plantas ornamentais e flores frescas em alguns cantos.

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Nosso anfitrio sem nome nos leva cozinha, onde uma mulher por volta dos setenta anos est ocupada no fogo. Adele, temos visitas diz em voz alta, pousando o cesto na mesa. A mulher vira-se e nos recebe com um olhar curioso. Boa tarde. Eles ficaram completamente encharcados e se protegeram na varanda, coitadinhos continua ele, mostrando nossas roupas gotejantes. Adele nos acomoda diante de uma grande lareira, onde crepita um fogo vivo. Venham, sentem-se aqui, no quentinho. Sua voz delicada, como as mos claras e enrugadas. Mos que trabalharam uma vida inteira. Obrigado respondemos falando juntos. Estou tocada com tanta gentileza. Eu no sei se aceitaria to facilmente um estranho

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em casa. Mas, principalmente, sou arrebatada pela atmosfera serena e calma que se respira aqui. Vou ver se acho algumas roupas secas l em cima diz Adele, e com passos lentos dirige-se escada. No se preocupe, senhora... Tento det-la. Vocs j foram gentis at demais! Isso, Adele, vai incita o marido , eles no podem ficar molhados desse jeito! A mulher desaparece no andar de cima e o homem senta-se ao nosso lado, esquenta as mos diante da chama e nos pergunta nossos nomes. Eu sou Sebastiano apresenta-se, ento , mas aqui todos me chamam de Tane. Pede que contemos de onde estamos vindo e como fomos parar por esses lados. Parece sinceramente contente de nos ter aqui, observa-nos com os olhos sinceros de quem na vida aprendeu a escutar.

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Pouco depois, Adele volta com dois cabides onde esto penduradas roupas limpas, simples e um pouco fora de moda. Peguem, eram dos meus filhos. Foi o melhor que consegui encontrar diz, estendendo-as. Se quiserem pendurar as suas perto do fogo... Assim secaro mais rpido. No faz nem meia hora que a conheo, mas j tenho vontade de abra-la. Se precisarem do banheiro, ali atrs explica, indicando uma porta no corredor. Muito obrigado, Adele, vamos ser bem rpidos responde Leonardo e, pegandome pela mo, me leva para fora da sala. Ns nos trocamos s pressas. Visto uma cala jeans que fica larga e um velho casaco de felpa de listras coloridas da Benetton, enquanto Leonardo coloca um pulver de l e uma cala de veludo canelada. Ele me d uma olhada carinhosa e sapeca um beijo

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doce na minha testa, assegurando-se de que eu esteja bem. Antes de sair, paramos um momento diante do espelho, um ao lado do outro, sorrindo da nossa nova verso. Depois voltamos cozinha e arrumamos nossas roupas em cima de duas cadeiras, em frente lareira. Adele nos oferece um copo de vin brul e uma fatia de torta de ma. E o senhor no vai comer? pergunta Leonardo a Sebastiano. Ele balana a cabea. Tenho diabete. Essa tirana aqui me deixa passar fome. E com a mo procura sua mulher, que a prende nas suas, rindo. H uma doura infinita no modo se olham, um amor slido, incondicional, que ambos parecem ter aceitado como um destino. Leonardo e eu trocamos um sorriso fugaz. Talvez estejamos pensando a mesma coisa, que Adele e Sebastiano so um espetculo raro e que provocam uma ternura imensa enquanto se

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do as mos. Mas no sei se ele tambm est sentindo inveja deles, se, como eu, est se perguntando o que o futuro reservar a ns dois. H quanto tempo so casados? pergunto. H 52 anos respondem ao mesmo tempo. E voc, quando pretende que seu namorado se case com voc? Adele me pergunta sem rodeios. Perdoe-me, senhorita, mas vi que no usa aliana no dedo... Por acaso est querendo que ele fuja? repreende-me, afavelmente. Estou para responder que no, que ela est enganada, que na realidade no somos nem um casal, mas, antes que eu possa pensar uma resposta, Sebastiano me precede.

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Deixe-os em paz, querida, assim eles ficam embaraados... De longe se v o quanto esto apaixonados. Meu corao quase para. apenas uma frase, dita com extrema ingenuidade, mas tem o efeito devastador de uma bomba. Aos olhos deste estranho evidente o que ns nunca quisemos ver e suas palavras tornam irremediavelmente real o que ns sempre consideramos impossvel. No ouso me virar para Leonardo, mas o escuto se levantar de um pulo e afastar-se da lareira, como se quisesse fugir. Aproxima-se de um mvel onde esto expostas algumas fotografias e comea a olh-las, ficando de costas para ns. So seus filhos? pergunta, pegando um porta-retratos nas mos e mudando de assunto com uma naturalidade que aos meus olhos, dessa vez, no consegue fingir bem. Adele vai at ele para lhe dar explicaes:

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Este Marco, o mais velho, trabalha na Alemanha. E esta Francesca, que mora em Pdua com o marido. Aqui na colina j no h mais nada para os jovens comenta Sebastiano, dirigindo-se a mim, com uma ponta de resignao. Ainda estou perturbada e nada que eu possa dizer para continuar a conversa vem minha cabea. Adele, enquanto isso, continua a falar dos filhos, mostrando outras fotos: Olhe, aqui eles eram pequenos, ainda estavam no incio do ensino fundamental... Levanto o olhar em sua direo e inesperadamente cruzo com os olhos de Leonardo. Segura o porta-retratos, mas est olhando para mim. E dentro de seus olhos vejo algo que eu nunca tinha visto antes, um desejo louco, uma necessidade desesperada, uma ternura infinita. Amor. Por um brevssimo instante eu tenho certeza.

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Mas apenas um instante, e logo aquele olhar me escapa, indo se refugiar em outro lugar. Ento, no tenha mais certeza de nada. E meu corao entende que no lhe basta mais aquilo que j tem. J so cinco horas da tarde e finalmente parou de chover. As roupas secaram e, embora nossos anfitries nos tenham convidado a ficar mais um pouco, decidimos partir. Ns nos trocamos e nos despedimos deles com carinho. Por favor, se voltarem para estes lados, venham nos fazer uma visita diz Sebastiano, apertando nossas mos. Quem sabe... responde Leonardo. Mas sua cabea j est distante. Sair daquela casa rural como voltar de outra poca, do lado de fora ficou escuro e o mundo est diferente de como o havamos deixado. Sombras e frio desceram sobre tudo

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e sobre Leonardo tambm. Seus olhos esto apagados e seu rosto tem uma imobilidade que me amedronta, agora. Ele me pega pela mo e me leva para o carro sem dizer uma s palavra. Tenho medo de lhe perguntar no que est pensando, no ouso perturbar esse silncio to pesado. Por um instante tenho a percepo clara e ntida de que algo de assustador est prestes a acontecer. Expulso o pensamento, balanando levemente a cabea. Entramos no carro e durante todo o trajeto Leonardo permanece distante, taciturno, como se estivesse remoendo algo. De vez em quando cruza com meu olhar e tenta me tranquilizar com uma carcia, mas at seu toque frio, sinto isso na pele. Tenho a estranha sensao de que este homem precisa ser salvo de si mesmo.

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Ento, posso saber o que voc tem? Por que est com essa cara? eu explodo, enquanto j estamos caminhando para casa, depois de termos entregado o carro alugado. Ele d uma respirada profunda e para de repente, obrigando-me a fazer o mesmo. Estamos a dois passos de onde eu moro, no mesmo ponto em que paramos meses atrs, depois que ele tinha me trazido nas costas por culpa ou por mrito? da mar alta. Esta a ltima vez que nos vemos, Elena. Ele me diz isso olhando-me direto nos olhos. E uma afirmao simples, que no admite contestao. Sinto o sangue congelar nas veias e depois se partir em pedaos. Por qu? No entendo... gaguejo, confusa. No faz mais sentido adiarmos esse momento. Eu j tinha percebido h um tempo, mas como um tolo quis esperar,

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iludindo-me que... Ns tnhamos um pacto e acho que ele acabou, agora. O qu? Estou completamente desnorteada, uma respirao ofegante e amarga sai do meu peito. Por que est me falando do pacto agora? Porque aquilo que nos dissemos no incio de tudo ainda vale para mim. Eu guiei voc at aqui, e agora nossa viagem terminou. Est irredutvel. No tenho nenhuma esperana de fazer com que mude de ideia. Mas ento por que no pode ficar tudo como est? insisto. No podemos continuar nos vendo como sempre fizemos? Leonardo balana a cabea. Ns demos um ao outro tudo o que podamos, Elena, e foi bom. Mas o momento de nos separarmos, antes que o prazer se transforme em hbito ou em necessidade. Enquanto diz isso, uma ruga profunda se

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desenha em sua testa. Parece quase que est lutando consigo mesmo. No pode ser verdade, no pode ser que depois de um dia como esse, o mais bonito que passamos juntos, Leonardo decida me deixar. Mas talvez seja justamente esse o motivo, talvez tenham sido as emoes vividas hoje que o assustaram. O que foi? Tem medo de que eu me apaixone por voc? Ou quem sabe o contrrio? eu grito para ele, com raiva. Perdi o controle. Disse aquilo mais por provocao do que por convico, mas espero ter atingido um ponto vital. Leonardo fica desnorteado, talvez no esperasse tanta coragem de minha parte. Defende-se atrs de um sorriso sarcstico. Como posso ter medo de uma ideia que sequer levei em considerao?

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Mais que suas palavras, so sua frieza repentina, seu distanciamento, que me magoam. Elena, entre ns houve sexo, cumplicidade e leveza. Mas nunca amor... Eu invejo voc, sabe? eu o interrompo, mordaz. Eu tambm queria ter essas certezas todas, queria saber exatamente o que amor e o que no , assim como voc. E, alm disso, queria ficar firme e conseguir no chorar, mas meus olhos j devem estar brilhando, porque Leonardo no consegue mais me olhar na cara. Por favor, no complique as coisas. Engole saliva, puxando-me para si. Abraame forte como se pudesse me proteger da dor que ele mesmo est me causando. O calor de seu corpo de uma familiaridade dolorosa, no posso suportar a ideia de me separar dele.

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Se eu ficasse com voc, eu a machucaria mais ainda. E, acredite em mim, a ltima coisa que quero sussurra, bem baixinho. Depois, afasta-me e enxuga uma lgrima na minha bochecha. No incio, quando a conheci, eu tinha certeza de que voc era um desafio para mim, uma brincadeira. Achava que voc era apenas uma menina que eu queria escandalizar, provocar, porm descobri muito mais. Eu vi voc se transformar, desabrochar debaixo dos meus olhos. Voc uma mulher maravilhosa, Elena, voc livre e forte, no precisa de mim. Mas eu ainda quero voc digo, com a conscincia lancinante de j t-lo perdido. Leonardo fecha os olhos por um instante. Vejo uma infinidade de emoes atravessar seu rosto. Quando os reabre, est com o olhar ausente, perdido no vazio.

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Perdoe-me, Elena, tenho que ir embora diz, quase com urgncia. Um beijo na testa e, ento, aquela palavra que eu nunca queria ter ouvido: Adeus. Ele se solta do nosso abrao, levando consigo uma parte de mim. Fico ali, como se estivesse amputada, os braos dolorosamente vazios, os olhos tomados de lgrimas. Tudo o que consigo ver so suas costas que se afastam. A primeira coisa que vi de Leonardo, a ltima coisa que me resta dele.

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Hoje chorei durante duas horas sem parar. Lgrimas plenas, dodas, que nem tentei controlar. mais um dia de angstia que se junta aos que o precederam. H quatro dias estou trancada em casa, com um n indissolvel que oprime meu peito e me d uma sensao de nusea sufocante. Eu s consigo pensar nele. De vez em quando me lembro de comer, mas s consigo engolir algumas pores, o necessrio para no morrer de fome. Meu estmago est fechado, o corpo, fraco, a cabea, um bloco de pedra, o corao, um emaranhado de raiva. Odeio

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Leonardo por ter me abandonado daquele jeito. Odeio a mim mesma por ter me deixado levar pela iluso de que pudesse terminar de outra maneira. possvel ser mais idiota que isso? No adiantou nada eu ter repetido a mim mesma, mil vezes, para no me apaixonar; no fim ca na armadilha dos sentimentos. E o que mais eu poderia esperar de mim mesma? Realmente ter me tornado outra pessoa, mais forte, autnoma, corajosa? No consegui ser a mulher emancipada que achava ser. Tudo foi apenas uma esplndida iluso. E agora estou mal, um mal que tira as foras e deixa a alma torturada. No atendo o telefone. Gaia me procurou vrias vezes nos ltimos dias, mas eu nunca atendi. No atendo nem minha me, que a essa altura deve estar prestes a ligar para o Chi lha visto?.******** Quero ficar sozinha, mergulhada na minha solido e na minha tristeza. Em certos momentos estou to

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desanimada que tenho dificuldade para me mexer e me parece um feito s o fato de me arrastar da cama at o sof; em outros sinto tanta raiva que queria quebrar tudo o que est ao meu alcance. H pouco reduzi a migalhas um pacote de biscoitos, dando socos nele. Depois joguei tudo pela janela. No achava que ser abandonada por Leonardo pudesse me levar a esse estado e no me atrevo a imaginar quanto tempo ainda precisarei para me reerguer. Olho ao redor. Meu apartamento nunca esteve to catico: o cho cheio de poeira e farelos, a loua por lavar, as roupas jogadas desordenadamente na cama desfeita. Aquela cama ainda tem o cheiro dele, o nosso. Os lenis guardam um vago perfil dos nossos corpos. Quero estar ali de novo, para me sentir mais perto de Leonardo. Tiro os chinelos de l e me enfio debaixo das cobertas, estou usando o pijama de

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ursinhos-polares. E so trs da tarde. Rastejo at o fundo do colcho, enfiando os ps na borda, e deixo meus sentidos se encherem dele. Vejo seu rosto, inalo seu cheiro, sinto suas mos e sua boca em mim. uma tortura. No consigo deixar de fazer isso, mas ao mesmo tempo queria que todas as lembranas sumissem juntas de uma vez. L fora sopra um vento assustador. Chia nos vidros e penetra pelas janelas com sons inquietantes. Uma angstia violenta me invade. Volto a sentir os medos de antigamente, aqueles difceis de administrar, o medo de no estar altura, de no me bastar, de no ser amada. O medo de ficar sozinha. Nos braos dele era tudo maravilhoso. Eu era feliz, ri tanto, e agora s consigo chorar. Em um instante de irracionalidade me vm mente aqueles pensamentos que a maioria das pessoas no admite que tem,

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tipo engolir uma dzia de comprimidos e mand-los para dentro com vodca, ou se jogar do 12 andar de um prdio. Mas em Veneza existem prdios altos assim? Acho que no... Sou uma idiota mesmo, mas ainda bem que nesse sofrimento todo ainda h lugar para um sorriso. Seria muito errado lhe mandar uma mensagem para dizer que estou com saudades e lhe pedir para voltar? Sim, errado, eu sei. Mas, no fundo, no tenho mais nada a perder... Agarro o iPhone na mesinha de cabeceira e comeo a digitar seu nome no teclado, com os dedos tremendo e o corao palpitando. De repente, antes ainda de eu ter formado uma linha da mensagem, o telefone trava e o visor fica todo preto. Por um instante entro totalmente em pnico, eu o desligo e o ligo de novo, j temendo ter perdido todos os dados, e s me

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acalmo quando vejo reaparecerem lentamente os cones no fundo. Isso um sinal, tenho certeza. O universo est me mandando um recado e, sem muita originalidade, faz isso atravs do meu iPhone: no devo mais procurar Leonardo, devo esquec-lo! um babaca, um egocntrico, um egosta, um covarde. Meta bem isso na cabea, Elena. Voc quer se magoar ainda mais? No, no quero. Com uma coragem descomunal, apago seu nmero da agenda. Agora me sinto um trapo, mas esse era o nico jeito de no cair de novo em tentao. De agora em diante Leonardo sair definitivamente da minha vida. Toquei o fundo do poo, mas eu sou o tipo de pessoa que tem que se machucar para cair a ficha e encarar a realidade. para isso que serve essa dor toda, para me fazer abrir os olhos sobre a verdade. Leonardo foi um erro, um mal, um perigo que no deveria ter

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corrido, um salto no vazio que se concluiu com um despedaamento. E agora realmente chegou a hora de dizer chega. Penso em todas as pessoas que neste momento devem estar sofrendo por amor, em Veneza e no mundo inteiro, e acho que me sinto menos sozinha. Repito a mim mesma que vou sair dessa, que no ser to difcil como pode parecer. No choro mais e me concentro na respirao, como aprendi no pilates. Inspiro, expiro. Devagar. O que vou fazer agora? Enquanto formulo uma quantidade insuportvel de pensamentos desconexos, escuto a campainha tocar. Gaia, s pode ser ela, eu a reconheo pelo toque insistente. No tenho nenhuma inteno de me levantar dessa cama para ir abrir. No quero que me veja nesse estado, eu no suportaria suas perguntas.

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Fico imvel e calada. A campainha parou de tocar agora. Talvez Gaia ache que no tem ningum em casa e se conforme. Mas isso no nada tpico dela e, de fato, depois de alguns segundos comea a tocar de novo, ainda mais insistente. Ento, um novo silncio. Elena! Ouo a voz dela ecoando na minha cabea como em uma sala vazia. Elena, abra, voc est me deixando preocupada! Arrasto-me por inrcia at a frente da porta de entrada e fico em silncio. Sei que voc est a! Se no abrir, vou chamar os bombeiros e mando arrombarem essa porta de merda! grita, dando socos, como se realmente quisesse coloc-la abaixo. No fim, abro e a deixo entrar. Quando me v, ela arregala os olhos. Posso saber o que est acontecendo com voc? pergunta. Sem esperar uma

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resposta, ela me esmaga em um abrao e me d um beijo no rosto. O calor daquele abrao escancara meu corao. Derreto-me dentro dele e me abandono. Como pude pensar em no recorrer a ela? Gaia a nica pessoa para quem posso entregar o que resta de mim. E ento eu lhe conto tudo. Com coragem, honestidade e sem vergonha. Eu me livro de toda a amarga verdade sobre Leonardo, eu a jogo gota aps gota em cima dela. A primeira relao sexual no palcio, o pacto diablico, as provas, o sexo, a minha resistncia, a minha perdio. Ela escuta em silncio, sentada na minha frente no sof, sem acreditar, os olhos grandes grudados nos meus. No fim do relato Gaia est chocada e comovida, uma lgrima est para descer em sua face. Pronto, consegui deix-la sem palavras, coisa rara para ela. No diz nada, mas me aperta forte em um abrao que quer dizer

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tudo, e eu mergulho naquele abrao como em uma piscina quente onde nunca afundamos. Sinto em mim a consistncia do afeto verdadeiro. Nos poucos instantes em que Gaia me abraa, apertado, infunde em mim uma calma que quase custo a aceitar. Agora, no estou mais sozinha, de verdade. Por que no me disse nada antes? pergunta, incrdula, afastando o cabelo da minha testa. Porque tinha medo de que voc me julgasse. Eu?! exclama. Ele, como que eu poderia julg-la? Abaixo e ergo o olhar. Eu sentia vergonha. Agora, na verdade, sinto vergonha por ter mentido para ela, mas seus olhos verdes esto cheios de perdo.

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Ei... sussurra, sacudindo meus ombros. Sabe que sempre pode contar comigo, o que quer que acontea. Eu sei... E bom escutar isso. E agora? O que quer fazer com Leonardo? pergunta, com uma discrio que nunca vi nela. Esquec-lo, deixar tudo isso para trs. Sofro como um co, mas tambm sinto muita raiva. Gaia pega minhas mos e isso me encoraja a falar. que estou com mais raiva de mim mesma. Fui eu quem me apaixonei como uma idiota! eu me exalto. Ele tinha me avisado mais de uma vez. Eu achava que podia aguentar a brincadeira, mas... Meu Deus, que tortura! As palavras sufocam na minha garganta. Gaia balana a cabea.

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Se voc tivesse me contado antes, talvez eu tivesse ajudado. Voc guardou tudo a dentro... E eu nem percebi nada! Est quase repreendendo a si mesma, minha amiga. Para quem eu deliberadamente no contei nada. A culpa minha... Errei tudo o que podia ter errado, Leonardo me fez mentir para as pessoas que eu mais gosto no mundo. horrvel, eu sei. Me desculpa. No! Sem essa de culpa diz, com um tom quase irritado. Voc no tem culpa nenhuma. Acabou mal, mas o remorso no serve para nada agora. Meu Deus, Gaia... Afundo o queixo em seu peito, desesperada. Fecho os olhos por um instante e quando os reabro deixo novas lgrimas jorrarem. Ei, chega de chorar. Voc no fez nada de errado, s obedeceu ao seu corao. Gaia inclina-se em minha direo e puxa

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minhas bochechas at desenhar um sorriso em mim. Pelo menos me diga que se divertiu... ela me provoca, em tom cmplice. Um sorriso verdadeiro me escapa, enquanto enxugo as lgrimas. E voc, como est? pergunto, reemergindo da fossa dos meus pensamentos. S falamos de mim... Gaia d um longo suspiro. Tenho novidades. Eu procurei voc por isso tambm. Boas ou ruins? Nem eu sei. Encolhe os ombros. Como assim? Terminei com Jacopo. Seu rosto fica sombrio na mesma hora. No! Estou sinceramente sentida. Eu gostava da histria deles. O que aconteceu? Ele me pediu para morarmos juntos explica, a voz fraca e sem expresso. Mas

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diante de um compromisso to grande entendi que no podia mentir para ele, e nem para mim mesma. Nela, geralmente to impulsiva e frvola, parece brotar agora uma equilibrada tomada de conscincia. Belotti tem a ver com isso? pergunto, certa de que sim. Ele, eu tentei esquec-lo, mas no consegui. Seus olhos brilham enquanto diz isso. Jacopo foi perfeito comigo, me encheu de atenes e presentes, mas no foi suficiente. Continuo pensando naquele babaca. Mas vocs se viram? Ns s nos falamos por telefone responde, quase conformada. Est em um treinamento pesado. Este ano importantssimo para ele, tem que se recuperar das quedas dos meses passados. E a? E a que no importa. Um trao de tristeza enruga seu rosto. Apesar de ele

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estar longe, apesar de ser provvel que eu o veja s no final da temporada... Eu vou esper-lo, o que mais posso fazer? Concordo, para lhe oferecer toda a minha solidariedade e compreenso. Talvez eu tenha feito uma besteira da qual me arrependa amargamente suspira Gaia. Jacopo ficou realmente mal. Est apaixonado mesmo, sabe? Eu sei. Eu estava torcendo por ele. Queria tanto ter uma amiga condessa... tento diminuir o peso. Um sorriso brota em seus lbios, mas ela toma muito cuidado para expuls-lo para o mesmo lugar de onde ele vem. E em vez disso voc s tem uma amiga burra. Bem, pelo menos estamos juntas nessa.

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Depois que Gaia foi embora, o amontoado de pensamentos em que eu estava mergulhada aos poucos se desfaz, como se a pedra que pesava em meu estmago de repente houvesse rolado para fora do meu corpo, deixando-me uma sensao de libertao e leveza. Falar com ela me fez bem, ter lhe contado toda a verdade me ajudou a ver as coisas de uma perspectiva diferente, com maior distanciamento. Fui feliz, no sou mais, mas ainda posso ser. Tenho que relativizar minha dor, considerar Leonardo um episdio da minha vida, lindssimo, mas nico. O futuro me espera, eu s precisaria entender em qual direo ir. Poderia me jogar de cabea no trabalho, por exemplo, decidir aceitar aquele emprego em Pdua, se eu ainda estiver no prazo. Quero ser forte, racional, tenho quase trinta anos e quero organizar minha vida, me concentrar nas coisas das quais eu gosto, encontrar meu

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lugar no mundo. A Elena que se deleitava nos braos de Leonardo, que esperava, confiante, cada gesto e cada palavra dele, que estava pronta para fazer qualquer coisa que ele pedisse, no existe mais. Aquela mulher no era eu. Eu era a mulher que ele queria. Agora tenho que voltar a ser eu mesma, mas sem Leonardo, uma Elena que pertence somente a Elena. Suspiro. mais fcil dizer do que fazer. Mas tenho que comear pelas pequenas coisas: vou ao quarto fazer a cama. Coloco lenis limpos e jogo os sujos no cesto da mquina de lavar roupa para me livrar do seu cheiro e da sua imagem. Depois, abro as janelas e deixo sair o ar viciado deste quarto. Preciso de uma onda de vento para levar embora as lembranas. Enquanto me movimento assim, um pensamento me vem. possvel que as emoes experimentadas

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com Leonardo no fossem amor, mas tivessem mais a ver com o fascnio do proibido, com o gosto do proibido? A ideia me perturba. Muito. Mas e se fosse assim? Chega, no quero pensar nisso. Embora reduzir nossa histria a um desejo oculto pela transgresso talvez me ajudasse a redimensionar tudo... Vou para a sala e pego da estante um lindo volume ilustrado sobre Michelangelo e a Capela Sistina. Geralmente olhar as obras de arte dos grandes mestres me ajuda a relaxar. Deito no sof, apoiando a cabea em uma almofada, e comeo a folhear o livro, parando em alguns detalhes que prendem minha ateno. Quando chego por volta da metade, uma folha escorrega para fora do livro, caindo em meu peito. Eu a olho: o retrato que Filippo havia feito na noite antes de viajar. Eu o colocara no meio daquelas pginas para que

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no estragasse, eu quase tinha esquecido, e agora meu corao para ao encontr-lo. Como voc linda... Dormia to bem, esta noite... De repente, sinto uma saudade imensa dele. Fil, por que no entendi logo que era voc o homem pelo qual eu tinha que me deixar amar? Era voc que fazia com que eu me sentisse realmente em segurana, era voc quem me aceitava pelo que eu era, com todos os meus limites e meus defeitos, sem ter a pretenso de me mudar. E eu no fiz nada para proteger aquele sentimento puro e sincero que nos unia, no soube cuidar dele, eu o desprezei, correndo atrs de iluses estpidas. S agora eu me dou conta do que perdi. Uma lgrima desce devagar pelo meu rosto, depois outra, depois mais outra. Entrego-me a um choro libertador, que no de raiva, nem de dor, o choro que se reserva s pessoas verdadeiramente

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importantes, aquelas s quais estamos ligados por algo que vai alm do corao, do corpo, da mente. Estas lgrimas lavam todas as emoes sentidas nos ltimos meses e, quando terminam, sinto-me exausta. Mas agora em mim existe uma nova determinao, uma nova fora. Estou pronta para renascer, e a primeira coisa a fazer pedir perdo a quem foi vtima dos meus erros.
******** Programa de televiso dedicado procura de pessoas desaparecidas. (N. da T.)

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Observo a paisagem pela janela, a cabea apoiada ao encosto, as mos largadas em cima dos joelhos. As colinas da Toscana sempre me trouxeram uma sensao de paz profunda: vistas de um trem em movimento quase parecem se mexer, perseguindo-me com seus contornos de terracota. Permaneo imvel, interrompo os pensamentos e me concentro naquilo que acontece ao meu redor. Rudos de trilhos, vozes que se sobrepem, toques de celular, portas que se abrem e se fecham. Tneis, escurido, depois

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sol, depois escurido de novo, depois sol de novo. Recomeo daqui, deste trem que corre em direo a Roma. Em menos de duas horas estarei na capital, com Filippo. um movimento arriscado, uma atitude que no do meu feitio, mas eu pensei e repensei, e no fim entendi que era o melhor, o mais certo a fazer: no trago nada comigo, somente a vontade de pedir perdo, sem a pretenso de conseguir. Talvez Filippo no fique feliz em me rever, talvez nunca possamos superar nossa ltima briga e nos reencontrar no ponto onde paramos. Mas eu queria pelo menos falar com ele, dizer-lhe que sinto muito e que entendi que errei. Eu poderia ter escrito ou telefonado, mas achei que essa viagem ser uma espcie de percurso de expiao, pelo menos. Reservei um quarto em um pequeno hotel perto de San Giovanni. No

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pior das hipteses, sero apenas umas frias curtas. Chego estao Termini por volta das trs da tarde. Sou recebida por um sol quente que inunda meu rosto de luz, por isso tiro logo o casaco. O ar de Roma morno, aquece o corao com novidades. Arrastando minha pequena mala, saio da estao e entro no primeiro txi livre. Viale della Musica digo gentilmente ao taxista. Quero ir ao canteiro de obras. Da ltima vez que nos falamos, Filippo me deu as coordenadas do lugar. Parece que passou um sculo desde aquele telefonema e no tenho certeza nenhuma se vou encontr-lo. Mas quero tentar, a nica referncia que me deu durante os encontros no Skype.

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O txi atravessa a cidade cheia de trfego e barulhos e, enfim, o bairro Eur abre-se diante de ns com sua imponncia severa. Deso do carro e percorro alguns metros a p, sem saber bem aonde ir. A distncia vejo uma imensa construo de vidro e cimento, rodeada por guindastes e andaimes, e vou naquela direo. Quando estou bem embaixo dela, levanto o olhar. O edifcio no est pronto, e sabe-se l quanto tempo ainda vai demorar, mas j se pode captar a harmonia e aquela beleza sofisticada que aponta diretamente para o futuro. Com passos hesitantes entro no canteiro, segurando o iPhone em uma das mos e arrastando a mala com a outra. Olho em volta um pouco temerosa, alguns operrios me observam, curiosos, mas nenhum me para. Uma nica, imensa esperana me anima. Reencontr-lo.

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E l est ele, eu o reconheo de longe, est de costas e usa o capacete de proteo. Tenho certeza de que ele. S Filippo tem aquele jeito engraado de gesticular. Est falando com alguns operrios, o dedo indicador apontado para um lado da construo, e parece seguro de seus movimentos e suas palavras. Meu corao acelera os batimentos e fico acalorada. Mas eu no devo ter medo: agora sei o que existe no fim e no incio de uma viagem. Existe vida, existe amor, existe apenas um instante, e a maravilhosa certeza de no saber. Quando os operrios vo embora, eu ligo para ele no celular. Filippo vasculha no bolso do Burberry em busca do seu iPhone. Eu o vejo hesitar por um momento. Balana a cabea, levanta as sobrancelhas, esboa uma estranha careta. Ser que est surpreso? Agora sim, tenho um pouco de medo. Quase

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parece que no quer atender, como se realmente tivesse cortado relaes comigo. Por um instante rezo que me atenda e naquele segundo sua voz chega ao meu ouvido como um vento morno. Al? Vire-se digo-lhe, apenas. Quando ele o faz, nossos olhares se cruzam. Arregala os olhos e finca os ps no cho, paralisado, ento tira o capacete, largao em cima de uma montagem de cimento e vem ao meu encontro, lentamente. Estou com um n na garganta, sinto os joelhos fracos, mas me preparo para enfrent-lo. Para a meio metro de mim, o olhar duro, impenetrvel. O que voc est fazendo aqui? Vim lhe pedir desculpa digo, em um piscar de olhos. Eu errei, Fil, s queria dizer isso a voc. Voc louca... Est incrdulo.

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Sou, mas estava mais louca ainda quando lhe disse aquelas coisas e depois deixei voc ir embora: Sei que no posso remediar aquilo, agora que estraguei tudo, mas pedir desculpa o mnimo que eu podia fazer. E desejo isso de todo o corao. Que um pouco seu tambm... Enquanto falo sem tomar flego, seu olhar se suaviza e seus lbios se curvam em seu sorriso maravilhoso. Venha aqui, Bibi diz, de repente, puxando-me para si. Deus, quanto senti saudade deste abrao e deste calor gostoso! Finalmente relaxo encostada nele, sentindo-me salva pela primeira vez depois de tanto tempo. Agora, o passado me parece somente uma iluso a ser esquecida e o futuro uma caixa cheia de possibilidades maravilhosas. Eu o olho. Ele me olha. Depois apoia o rosto no meu. Sinto seu corao batendo

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rpido contra o meu. Sinto suas mos. Sinto seus lbios se mexendo devagar e deslizando suaves sobre a minha boca. Filippo ainda me quer, e eu tambm o quero. Nada mais importa.

Agradecimento

a Celestina, minha me. a Carlo, meu pai. a Manuel, meu irmo. a Caterina, Michele, Stefano, faris de dia e de noite. a Silvia, guia preciosa. a toda Rizzoli, do trreo ao ltimo andar. a Laura e Al, presenas importantes. a todos os amigos, incondicionalmente. a Diana e Annamaria, tias no corao e na alma. a Filippo P. e ao trem da volta.

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s dezesseis horas e dez minutos do dia quatorze de setembro de dois mil e doze. a Veneza. ao destino.

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