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Prova de inocncia Janet Dayley

PROVA DE INOCNCIA
'THE MATCHMAKERS" JANET DAILEY

Digitalizao: Joyce Reviso: Cris Paiva Resumo A felicidade de Kathleen era frgil como um castelo de areia Com a a!uda de uma s"rdida mentira# fora morar com Jordan# um fascinante vi$vo % agora# a&ai'onada &or ele# louca de amor e dese!o# sofria as &enas do inferno# &or(ue# n" momento em (ue ele desco)risse a verdade# iria e'&uls*la de sua vida+

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CAPTULO I , -eus su&ervisores no hos&ital a recomendam muit.ssimo )em# srta Darro/ , A loira levantou os olhos dos &a&0is (ue tinha nas mos e sorriu &olidamente &ara a !ovem sentada 1 frente da escrivaninha# , 2 (ue a levou a se demitir3 , 4a verdade# uma s0rie de raz5es , Kathleen Darro/ entrelaou formalmente as mos so)re o colo# dese!ando no &arecer to t.mida# , 6oram (uatro anos no curso de enfermagem e mais tr7s tra)alhando como enfermeira 4os $ltimos sete anos# minha vida tem girado em torno de um hos&ital 4o mundo e'istem outras coisas# e eu gostaria de v7*las , 4a ficha (ue &reencheu &ara a ag7ncia# mencionou o tra)alho noturno como um dos motivos 8magino (ue esse horrio interferisse )astante na sua vida &articular# no 03 Kathleen su&unha (ue a mulher (ue a entrevistava fosse uns dois anos mais velha do (ue ela A &la(ueta na escrivaninha dizia: 9orna -cott %la era muito atraente e vestia um elegante con!unto rosa -ua serenidade fazia Kathleen sentir*se desa!eitada e indecisa %ra uma sensao rid.cula# &ois ela sa)ia (ue seu tra!e verde*oliva realava muito )em sua figura es)elta com)inando com os olhos cor*de*mel e acentuando o refle'o avermelhado de seu ca)elo castanho# , Para (ue o tra)alho de algu0m interfira na vida &articular# srta -cott , res&ondeu Kathleen ,# 0 &reciso (ue ha!a uma vida &articular , :oc7 est destruindo minhas ilus5es so)re as enfermeiras+ , 2 riso flu.a fcil da entrevistadora , -em&re as imaginei re&elindo um &aciente com uma das mos e rechaando as investidas de um !ovem residente com a outra+ , Alguns &acientes realmente e'ageram o significado de uma massagem , admitiu Kathleen,# mas conheci muito &oucos assim 4egar (ue tivesse uma vida &articular no era e'atamente verdade ;avia <arry 2 &ro)lema era (ue Kathleen via*o mais como um &rimo distante do (ue como namorado <arry ins&irava confiana# estava sem&re &or &erto =as era s" , :oc7 certamente (uer ficar longe de hos&itais# no 03 >ue ti&o de em&rego a interessaria3 , 9orna -cott sorriu de modo com&reensivo e divertido , -inceramente# no sei , Kathleen sacudiu a ca)ea# ligeiramente confusa , %m)ora eu (ueira dei'ar a &rofisso# minha e'&eri7ncia se restringe 1 enfermagem 4o sei (ue outro ti&o de tra)alho &oderia fazer 2

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, :amos ver o (ue nossa ag7ncia &ode lhe oferecer , sugeriu 9orna -cott# a)rindo um fichrio , %stou certa de (ue encontraremos alguma coisa %s&ero (ue sim# &ensava Kathleen en(uanto a loira reme'ia nas fichas -uas amigas# (uase todas as enfermeiras# tinham achado loucura seu &edido de demisso# mas Kathleen &referira no dar ateno a elas ?inha dinheiro suficiente &ara so)reviver &or alguns meses e sa)ia (ue# se no rom&esse com a vida hos&italar agora# nunca mais o faria 4o mais# no fazia restri5es de (ual(uer natureza a seu futuro em&rego ?ra)alharia de )om grado como )alconista ou garonete 4o (ue Kathleen no gostasse de seu tra)alho ou no o achasse com&ensador @ (ue sua vida se tornara mon"tona# e ela (ueria seguir outros rumos Com um &ouco de sorte# a ag7ncia de em&regos lhe &ro&orcionaria um novo horizonte , :oc7 ! tra)alhou com crianas3 , A &ergunta interrom&eu os &ensamentos de Kathleen , ?ra)alhei no de&artamento de &ediatria , 6orou um sorriso e duas covinhas surgiram em suas faces , ?am)0m sou a mais velha de sete filhos Acho (ue isso me d alguma e'&eri7ncia , ?emos um cliente &rocurando uma &essoa &ara cuidar de suas duas filhas e de uma senhora doente , 9orna -cott sorriu# ao retirar a ficha , Ama das meninas tem doze anos# a outra tem dez , 4o deve ser dif.cil cuidar delas , comentou Kathleen# inte* ressada# , 2 &ai &assa grande &arte do tem&o fora de casa# a senhora 0 dia)0tica e voc7 &recisaria morar no em&rego 2 tra)alho tam)0m inclui cuidar da casa e# eventualmente# cozinhar , 9orna -cott in* clinou a ca)ea# resignada , 4o sei se isso &oderia interess*la# srta Darro/ =as o tra)alho oferecia algumas vantagens %m)ora no tivesse muito tem&o livre# Kathleen &oderia &assar grande &arte dele como &referisse Duas meninas com mais de dez anos no e'igiriam ateno constante Al0m disso# Kathleen gostava de cozinhar# de cuidar do &e(ueno a&artamento# de redecor*lo (uando o oramento &ermitia % sem&re sonhara com uma es&aosa casa &r"&ria Claro# seus sonhos tam)0m inclu.am um marido# mas# &or en(uanto# no havia nenhum candidato %'ceto <arry , Creio (ue este tra)alho deva ser muito interessante+ , comentou Kathleen , -eu curr.culo satisfaz as e'ig7ncias do cliente e o salrio 0 muito )om :oc7 teria um dia de folga &or semana e um fim de semana &or m7s >uanto mais Kathleen &ensava no em&rego# mais tentador ele &a* 3

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recia ser Passar o vero com duas meninas certamente significaria &assar muito tem&o na &raia# nadando# tomando sol :alia a &ena e'&erimentar# e ela ! comeava a se mostrar definitivamente interessada (uando 9orna -cott advertiu*a: , 2 $nico &ro)lema 0 (ue o sr 9ong &ediu uma mulher mais velha# mais amadurecida Ama imagem de me# su&onho 8nfelizmente# ainda no conseguimos encontrar ningu0m assim# e &or isso ele talvez desista desse re(uisito -e estiver interessada# &osso telefonar marcando uma entrevista , %stou , res&ondeu Kathleen categoricamente , %nto# com licena :ou ver o (ue &osso fazer :olto num minuto , 9orna -cott levantou*se e saiu da sala# levando consigo a ficha de Kathleen %n(uanto aguardava# a moa tentava dominar a im&aci7ncia Como enfermeira# a&rendera a controlar suas emo5es# em)ora isso nem sem&re fosse fcil Am tem&eramento e'&losivo a &erseguia desde a infBncia e &arecia no (uerer a)andon*la nunca , ?udo certo , disse a srta -cott# voltando 1 sala# , :oc7 tem uma entrevista marcada &ara o &r"'imo s)ado# 1 uma e meia , 2 (ue ele disse so)re minha idade3 , Kathleen inclinou*se &ara a frente# ansiosa , 2 sr 9ong est fora do &a.s 6alei com a tia dele# a sra 9ong# de (uem voc7 vai tratar e com (uem vai conversar %la est morando com as meninas# no cam&o# &ara descansar e se recu&erar de um infarto J est (uase )oa# mas ainda necessita de cuidados &rofissionais % &areceu aliviada em sa)er (ue ! e'iste algu0m interessada no em&rego Acho (ue isso 0 )om &ara voc7+ , ?omara (ue sim+ , res&ondeu Kathleen# confiante# , A(ui esto as instru5es &ara chegar 1 casa do sr# 9ong 9orna -cott entregou um envelo&e a Kathleen , %la fica fora da cidade# &erto da <a.a Dela/are 4o deve ser dif.cil encontr*la Kathleen deu uma r&ida olhada nas instru5es e acenou a ca)ea , Conheo as estradas da costa Acho (ue sei e'atamente onde fica este lugar , %nto# srta Darro/# s" &osso dese!ar*lhe )oa sorte+ 4a(uela noite# sentados a uma grande mesa oval# estavam Kathleen# *tr7s de suas amigas enfermeiras e o &erseverante <arry -o)re a mesa havia restos de &izza , 2ra# Kathleen+ , A voz de =aggie %lliot demonstrava desd0m , %st mesmo interessada nesse em&rego3 :oc7 seria a&enas uma ama*seca+ Com certeza &retende algo mais e'citante# no 03 , 2 (ue eu (uero 0 mudar de vida >uero me livrar de regulamentos# horrios e escalas de servio+ %stou farta disso tudo+ 4

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, Claro+ , =aggie sus&irou# zom)eteira , Provavelmente voc7 s" (uer conversar com &essoas normais -eria "timo no ter mais de dizer: CA o&erao aca)ou# sra Jones# e assim (ue sair da sala de recu&erao vai ficar )oaC Ds vezes acho (ue essas coisas &oderiam &erfeitamente ser feitas &or uma fita gravada+ , :oc7 acha mesmo (ue gostaria de um em&rego como esse# Kathleen3 *, &erguntou Daria# a mais seria das tr7s , Por (ue no3 , -e essas duas meninas forem como minha irm# &osso lhe dar uma "tima razo , disse <etty , Provavelmente so duas &estinhas mimadas+ , :oc7 lem)rou*se de &erguntar o (ue aconteceu 1 $ltima ama*seca3 , grace!ou =aggie , 4o , admitiu Kathleen# com um sorriso )enevolente , -" sei (ue (uem est morando com as meninas 0 a tia do sr 9ong# de (uem devo cuidar uns tem&os , % (uanto 1 me delas3 , &erguntou Daria divorciou3 , ?am)0m no &erguntei , % o sr 9ong3 , =aggie inclinou a ca)ea# de ca)elos loiros cacheados# com um curioso )rilho nos olhos azuis , Como 0 (ue de ganha a vida# Kathleen3 , 4o sei 4a ag7ncia de em&regados disseram (ue ele via!a muito# e (ue agora est fora do &a.s# mas no disseram o (ue faz , % voc7 no ficou curiosa3 , =aggie sorriu# mostrando grande sur&resa , 4o# eu , ?alvez ele se!a alto# moreno e )onito , interrom&eu <etty , J &ensou3 :iver com algu0m assim# numa mesma casa3 , 2u talvez ele se!a )ai'inho# gordo e careca+ , Kathleen riu , =eninas# voc7s no t7m !eito mesmo+ Ainda nem fui entrevistada+ 4em sei ao certo se vou aceitar o em&rego+ , -e aceitar# voc7 0 louca , =aggie tomou um gole de refrigerante , 6icar amarrada a uma casa e crianas (uando se est casada c uma coisa# mas se amarrar voluntariamente uma casa estranha# com crianas estranhas# 0 outra )em diferente+ Pense na res&onsa)i* lidade (ue isso significa+ , A res&onsa)ilidade &ela sa$de e &elo )em*estar de um &aciente no hos&ital no 0 menor , ?alvez no fosse to mau se fosse na cidade , murmurou <etty , =as# no cam&o# voc7 no ter nada &ara fazer+ , %u gosto do cam&o 4asci e cresci fora dos limites da cidade de 5 , =orreu ou se

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Dover 2 cam&o no seria novidade &ara mim , :oc7 ainda no disse nada# <arry , comentou =aggie , 2 (ue acha disso tudo3 <arry correu os dedos &elos ca)elos castanho*claros# num gesto eva* sivo# &ara ganhar tem&o de &ensar na res&osta Kathleen o conhecia h vrios anos e sa)ia (ue ele# &ou(u.ssimas vezes# dizia e'atamente o (ue estava &ensando , Kathleen tem idade suficiente &ara sa)er o (ue (uer -e ela acha (ue (uer mesmo esse em&rego# es&ero (ue o consiga , res&ondeu <arry &ausadamente , =as voc7 (uase nunca &oder v7*la+ -er &ior do (ue (uando ela tra)alhava 1 noite+ -inceramente# <arry# 0 isso (ue (uer3 , 4o ve!o &or (ue no &ossa v7*la to fre(uentemente+ A menos (ue ela no &ossa rece)er visitas+ , %ssa 0 uma das coisas (ue tenho de desco)rir# se me oferecerem o em&rego e se eu resolver aceit*lo , arrematou Kathleen# enfatizando o fato de (ue estavam todos discutindo algo (ue &odia no acontecer , <em# voc7 vai ter de encontrar um em&rego# mais cedo ou mais tarde , o)servou Daria , -uas economias no vo durar &ara sem&re , -a)em o (ue sem&re achei (ue gostaria de fazer3 , =aggie contem&lava o gelo em seu co&o , ?ra)alhar como enfermeira num navio Por (ue voc7 no faz isso# Kathleen3 , -eria &erda de tem&o %u en!Eo no mar+ , De&ois de todo a(uele treinamento no hos&ital# Kathleen+ , <etty sus&irou , @ uma vergonha des&erdi*lo , =as no estou des&erdiando nada+ %m &rimeiro lugar# vou cuidar de uma senhora doente %m segundo lugar# &osso no gostar do tra)alho e voltar ao hos&ital -im&les# no3 , 2u &ode se casar+ , =aggie &iscou# olhando de lado &ara <arry Daria interveio# sugerindo (ue Kathleen tam)0m &odia (uerer ir &ara a Aniversidade e continuar seus estudos 6elizmente# a(uele assunto era )em diferente da insinuao de casamento entre Kathleen c <arry Kathleen achava (ue o assunto casamento estivesse encerrado e to* mava caf0 com <arry tran(uilamente# sentada 1 &e(uena mesa do a&artamento <etty# Daria e =aggie tinham ido ao cinema , Kathleen# voc7 gostaria de se casar3 , <arry correu os dedos &elos ca)elos e# hesitante# olhou &ara a moa Por um instante# Kathleen gelou =as a maneira cuidadosa como <arry escolhera a(uelas &alavras mostrava (ue ele no estava &ro* &ondo casamento A&enas o mencionara 6

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, 4o# acho (ue no# &elo menos &or en(uanto Al0m disso , Kathleen sorriu significativamente , &or (ue estragarmos uma ami* zade to )onita3 A(uilo no era e'atamente verdade Kathleen (ueria se casar# mas no com <arry 2 caso era (ue o homem certo ainda no a&arecera# intimamente# ela achava (ue <arry sa)ia disso# em)ora nunca tivesse dito nada 4a verdade# gostaria de estar a&ai'onada &or <arry %le era gentil# sens.vel e atraente Daria um marido afetuoso# um &ai devotado =as Kathleen no o amava %# (uando se casasse# ela o faria &or amor# a&enas &or amor =eia hora de&ois# (uando <arry se foi# satisfeito com um r&ido )ei!o 1 &orta do a&artamento# Kathleen ficou &ensando (ue tam&ouco ele a amava ?inham se tornado um h)ito um &ara o outro# um h)ito (ue cultivavam &ara manter a solido 1 distBncia Kathleen sus&irou 4o tra)alhar lhe dei'ara muito tem&o &ara &ensar De certa forma# isso era )om# mas seria "timo encontrar logo outro em&rego Dese!ou ter sorte na entrevista de s)ado e foi dormir %ncontrar a resid7ncia do sr 9ong no foi dif.cil 6icava a a&enas um (uilEmetro e meio da <a.a Dela/are %ra uma casa )ranca de dois andares# com !anelas escuras# situada num lugar muito )onito# entre grandes rvores e gramados )em cuidados Ao redor# havia uma atmosfera amistosa e hos&italeira >uando desceu de seu :olFs/agen# Kathleen teve a estranha sensao de estar chegando 1 sua &r"&ria casa# e sorriu ao lem)rar*se do aviso de <etty de (ue 1s meninas &rovavelmente seriam duas &estinhas mimadas Contem&lando o lugar onde elas viviam# era im&oss.vel acreditar nisso Kathleen dirigiu*se &ara a &orta da frente e tocou a cam&ainha -eus olhos cor*de*mel )rilhavam vivamente e sua fisionomia denotava intensa e'&ectativa A &orta se a)riu e uma menina graciosa# alguns cent.metros mais )ai'a do (ue Kathleen# a&areceu -eus ca)elos aloirados e curtos com)inavam com o rosto delicado e com o nariz arre)itado -eus olhos castanhos e'aminavam im&assivelmente a rec0m*chegada Devia ser uma das filhas do sr 9ong# certamente a mais velha 4o havia insol7ncia ou grosseria na(uela e'&resso !uvenilG a&enas uma com&reens.vel curiosidade Pela &rimeira vez# Kathleen &ensou so)re (ual seria a reao das duas meninas 1 contratao de uma estranha &ara tomar conta delas , 2i# sou Kathleen Darro/+ , a&resentou*se ela# com um sorriso amistoso nos l)ios , ?enho uma entrevista marcada &ara a uma e meia , %stvamos es&erando voc7 , assentiu a menina# com um re* 7

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&entino e enigmtico )rilho nos olhos , -ou Annette 9ong %ntre# &or favor Kathleen &assou a um &e(ueno vest.)ulo de &aredes revestidas com lam)ris de nogueira De&ois foi conduzida atrav0s de uma &orta# (ue dava &ara um confortvel escrit"rio ata&etado 4uma das &aredes# havia uma lareira de ti!olos acinzentados# assentados com argamassa &reta# e# ao lado dela# ficava um &e(ueno sof a'adrezado A menina se dirigiu &ara trs de uma escrivaninha de nogueira# (ue ocu&ava (uase toda a e'tenso do lado mais estreito da sala Kathleen desviou o olhar &ara as duas &oltronas forradas de couro )ranco# em frente 1 escrivaninha 4uma delas estava uma menina mais nova# de olhos azuis# ca)elos escuros e uma delicada covinha no (uei'o# (ue a fitava a&reensivamente , %sta 0 a minha irm =arsha , disse Annette# acomodando*se numa cadeira girat"ria e a&oiando os cotovelos so)re a escrivaninha , =arsha# esta 0 Kathleen Darro/ %la veio ver o em&rego 4o tom da(uela voz havia algo de decidido e travesso 2u essa im&resso seria conse(H7ncia da tenso (ue Kathleen notava na me* nina mais nova3 =arsha no tinha o mesmo ar seguro e confiante da irm mais velha A com&leio f.sica das duas# o contraste entre o loiro e o moreno dos seus ca)elos# o castanho e o azul dos seus olhos# tudo isso &arecia negar (ue elas fossem irms Contudo# suas fei5es delicadas eram )astante &arecidas Kathleen no &Ede evitar a curiosidade so)re (ual delas &u'ara ao &ai ou 1 me , 2i# =arsha+ , cum&rimentou Kathleen , :oc7 deve ser a mais nova# no3 , ?enho onze anos Annette tem doze , =arsha mordiscou um dos cantos da )oca e es)oou um sorriso , 4a verdade# =arsha tem dez anos e meio , corrigiu Annette %# com uma das mos# indicou a &oltrona vazia em frente 1 escriva* ninha , -ente*se# srta Darro/ , 2)rigada :oc7s t7m uma casa )astante )onita+ , Kathleen sentou*se e &Es a )olsa no cho# olhando ao redor e se &erguntando onde estaria a tia das meninas , 4"s gostamos dessa casa# senhorita , Annette encolheu os om)ros , >uantos anos tem# srta Darro/3 , :inte e cinco , res&ondeu Kathleen# notando o olhar interrogativo (ue =arsha dirigia 1 irm# (ue a&enas sorriu c inclinou a ca)ea# como se a res&osta fosse satisfat"ria , % voc7 tra)alhava num hos&ital# antes de se candidatar a este em&rego# certo3 , -im ?ra)alhei l# como enfermeira# durante 8res anos 8

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, Por (ue desistiu3 , A menina recostou*se na cadeira girat"ria e cruzou as mos Kathleen hesitou# franziu as so)rancelhas e sorriu , Descul&e*me 4o 0 (ue eu no (ueira res&onder# mas devo ser entrevistada &ela sua tia# a sra 9ong %stou certa de (ue far essas mesmas &erguntas# e# &or isso# talvez dev7ssemos es&erar &or ela , 4a verdade# ;elen 0 nossa tia*av" , corrigiu Annette# nem um &ouco &ertur)ada &ela sugesto de Kathleen , %la era Casada com um irmo de nosso avE# (ue morreu h um tem&o A menina se levantou da cadeira# caminhou at0 a frente da escri* vaninha e &arou# estudando Kathleen com um olhar solene , ;elen vai demorar um &ouco selecionando as candidatas 4"s# =arsha e eu# estamos

, 2h# com&reendo , Kathleen no estava muito certa so)re se com&reendia mesmo a(uilo -er entrevistada &or uma menina de doze anos sem d$vida era algo )astante incomum , 8sso 0 muito l"gico e &rtico , &rosseguiu Annette , Afinal# (uem for contratada &ara cuidar de n"s vai 0 conviver conosco# e &or isso (ueremos ter certeza de (ue esse algu0m com)ina com nossa maneira de ser 8sso vai facilitar as coisas 4o acha# srta Darro/3 Kathleen teve vontade de rir# atEnita e divertida com o (ue estava acontecendo =as no &odia faz7*lo# uma vez (ue a e'&resso das meninas era de a)soluta seriedade Al0m disso# a(uela id0ia tinha )astante fundamento , Concordo &lenamente+ , admitiu Kathleen# tentando dissimular o riso , >ue )om+ , Annette sorriu , 8sso 0 um )om comeo >uais so os seus &assatem&os3 , Iosto de nadar# !ogar t7nis# ler# andar de )icicleta# ouvir m$sica c costurar , De (ue ti&o de m$sica voc7 gosta3, &erguntou =arsha , =$sica &o&ular3 , Iosto de m$sica de todo ti&o# inclusive &o&ular , 6oi &or causa de um homem (ue voc7 dei'ou o hos&ital3 , 2s grandes olhos de Annette o)servavam a e'&resso de Kathleen com im&ass.vel inoc7ncia Por um momento# Kathleen titu)eou com a fran(ueza da(uela &er* gunta , 4o no foi &or isso %u sim&lesmente tive vontade de ver o (ue mais havia no mundo# al0m das &aredes de um hos&ital , :oc7 0 !ovem e )onita , Annette lanou*lhe outra vez a(uele olhar s0rio , Com certeza tem namorados 9

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, <em , Kathleen hesitou# achando (ue <arry contava como um namorado , -im# h um homem com (uem saio 1s vezes , :oc7 &retende se casar com ele3 @ (ue# se voc7 estiver a&ai'o* nada# &ensando em se casar em )reve# no h sentido em consider* la &ara o cargo Dentro de &ouco tem&o ter.amos de &rocurar outra &essoa , -omos a&enas )ons amigos Atualmente no &enso em me casar com ningu0m , 2utra vez Kathleen re&rimiu o sorriso (ue )rincava &ersistentemente nos cantos de sua )oca , :oc7 no (uer se casar3 , =arsha franziu s so)rancelhas# &arecendo um &ouco &reocu&ada , -im# algum dia >uando encontrar o homem certo , Claro# acho (ue todas n"s (ueremos isso , disse Annette# numa voz &retensamente adulta# dirigindo um olhar tran(Hilizador 1 irm , :oc7 tem irmos ou irms3 , ?enho seis+ >uatro irms 0 dois irmos -ou a mais velha , -ua fam.lia vive &erto da(ui3 , A uns cem (uilEmetros Costumo visit*la uma vez &or m7s , :oc7 se incomodaria em viver a(ui no cam&o3 >uero dizer# a&enas conosco# ! (ue &a&ai vive via!ando3 , &erguntou Annette , ?ia ;elen tem &avor de algu0m invadir esta casa , e'&licou =arsha em seguida , ?oda noite ela anda &or a.# trancando &ortas e !anelas# es&iando todo carro (ue &assa , :ivo sozinha num a&artamento 4o acho (ue me sentiria insegura a(ui % a casa onde meus &ais moram fica nos arredores de uma &e(uena cidade Por isso# estou acostumada a no ter vizinhos , res* &ondeu Kathleen , -eu &ai fica fora muito tem&o3 , =ais do (ue fica a(ui , res&ondeu Annette# de modo indiferente# como se estivesse acostumada com isso h muito tem&o , %le 0 o C(ue)rador de galhosC de uma com&anhia de &etr"leo e eles o mandam &ara todo lugar onde t7m &ro)lemas Ds vezes fica fora uma semana# 1s vezes meses Agora est no 2riente =0dio , %le ! via!ou &elo mundo todo+ , com&letou =arsha# com uma &ontinha de orgulho , :oc7s ! via!aram com ele3 , Algumas vezes# nas f0rias , res&ondeu Annette , % feriados 4unca &assamos um feriado longe dele+ , =arsha a&ressou*se a dizer , >uando &a&ai est fora no 4atal# na Pscoa ou no nosso aniversrio# n"s sem&re vamos at0 onde ele est# &ara cele)rarmos !untos 4o 0 !usto ele &assar esses dias sozinho AtEnita# Kathleen (uase teve &ena das duas meninas# acostumadas a viver sem o &ai e e'tremamente &reocu&adas com ele 2u melhor: 10

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&reocu&ada A&enas =arsha &arecia mais ligada ao sr 9ong 2 des* &rendimento da menina era sur&reendente e sincero , % o vero3 :oc7s no &assam o vero com ele3 , Claro+ , assentiu Annette categoricamente , %le sem&re tira f0rias no vero# &ara ficar conosco , Ama vez eles tiveram um &ro)lemo e tentaram convencer &a&ai a a)reviar suas f0rias# mas no conseguiram Pa&ai disse (ue# se o &ro* )lema era mesmo grande# &odia es&erar at0 ele voltar ao tra)alho -e no# eles mesmos &odiam resolv7*lo , =arsha a!eitou*se na &oltrona , 4a verdade# ele a!udou )astante , corrigiu Annette , Deu vrios telefonemas e conversou muito com o homem (ue a com&anhia mandou &ara l -" no foi &essoalmente , %ntendo , =as# voltando ao nosso assunto# certamente na ag7ncia lhe dis* seram (ue o tra)alho inclui cozinhar e cuidar da casa ?emos uma em&regada# (ue vem uma vez &or semana a!udar na lim&eza =arsha e eu cuidamos dos nossos &r"&rios (uartos e tam)0m a!udamos nos outros afazeres , -im# eles me disseram , concordou Kathleen# admirada com a ha)ilidade com (ue Annette conduzia a conversa &ara outros assuntos (ue no inclu.ssem o &ai , 4a verdade# Kathleen &osso cham*la de Kathleen3 A moa consentiu e Annette &rosseguiu: , 4a verdade# Kathleen# acho (ue n"s tr7s vamos nos dar muito )em %ntregaremos &ara tia ;elen uma c"&ia da ficha (ue a ag7ncia forneceu# com o nosso endosso Acho (ue no h mais &erguntas a fazer %ra ")vio (ue a entrevista estava encerrada % a Kathleen &arecia estranho (ue uma deciso final so)re o assunto no fosse tomada &or um mem)ro adulto da fam.lia , Annette+ , Ama voz chamou do vest.)ulo# (uando Kathleen se &re&arava &ara sair , ?ia ;elen+++ , murmurou =arsha# (uase num gemido Annette estremeceu visivelmente

CAPTULO II , 6 nossa tia %la vai rece)7*la agora , Annette logo se reco)rou# sorrindo &ara Kathleen com e'traordinria serenidade , =arsha# diga 1 tia ;elen (ue estamos a(ui Relutante# =arsha escorregou da &oltrona e correu na direo da 11

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&orta Dei'ou*a entrea)erta# o (ue &ermitia (ue a voz da sra 9ong chegasse claramente ao escrit"rio , %nto voc7 est a.+ -ua irm est com voc7# =arsha3 , A voz de =arsha soou a&enas como um murm$rio# mas a res&osta da tia dei'ou claro (ue ! fora informada da &resena de Kathleen , % voc7s estavam lhe fazendo com&anhia3 =uito )em+ >uando a &orta se a)riu# Kathleen se levantou Res&eito e consi* derao aos mais velhos era algo (ue a&rendera desde a infBncia Ama sim&les (uesto de )oas maneiras# seus &ais sem&re diziam % um h)ito (ue ela ainda cultivava -eguida de uma mulher cor&ulenta# =arsha voltou ao escrit"rio ;elen 9ong era )ai'a# gorda e devia ter uns sessenta anos Asava um colar de &0rolas e um vestido azul estam&ado com flores# (ue realava a tintura azulada de seus ca)elos grisalhos Caminhava devagar# como se andar fosse algo &enoso Ama olhadela nas !untas inchadas da(ueles dedos fez com (ue Kathleen &erce)esse (ue a mulher sofria de artrite Provavelmente as articula5es das &ernas tam)0m estavam contaminadas e sem d$vida o e'cesso de &eso contri)u.a &ara &iorar as coisas Agora Kathleen com&reendia melhor &or (ue a(uela mulher &recisava de sua a!uda 2)esidade# artrite# &ro)lemas card.acos A vida no devia ser nada fcil &ara ela , ?ia ;elen , adiantou*se Annette ,# esta 0 Kathleen Darro/ A agencia de em&regos a mandou Kathleen# esta 0 nossa tia*av"# a sra ;elen 9ong , Como vai# sra 9ong3 , Kathleen estendeu a mo &ara cum* &riment*la 2s cordiais mas &enetrantes olhos azuis da sra 9ong &ercorreram Kathleen &or alto =as no dei'aram de notar os refle'os ruivos no ca)elo castanho# o )rilho esverdeado nos olhos cor*de*mel# os c.lios escuros# o nariz reto# a )oca )em*feita e as formas e'u)erantes da(uele cor&o !ovem# so) o tra!e marrom*ferrugem , %s&ero no t7*la feito es&erar muito# srta Darro/ , ;elen 9ong sorriu afvel mente Kathleen olhou inadvertidamente &ara o rel"gio e ia dizer (ue che* gara h &oucos minutos# mas sua entrevista com as meninas durara (uase meia hora , 4o muito# senhora , %s&ero sinceramente (ue no %u detestaria ter lhe dado o tra)alho de vir at0 a(ui e ainda dei'*la es&erando Princi&almente &or(ue , ;ouve uma &ausa e Kathleen notou (ue Annette contra.a os l)ios , <em# a ag7ncia &reveniu*me de (ue estava enviando algu0m mais !ovem do (ue Jordan# o sr 9ong# solicitara 8maginei (ue fosse uma &essoa de meia*idade# mas voc7 no deve ter mais de 12

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, ?enho vinte e cinco anos# sra 9ong ;elen 9ong sus&irou A(uilo encerrava o assunto , -into muito t7*la feito &erder tem&o# srta Darro/# mas &recisamos de uma# &essoa mais velha Acho (ue a cul&a foi minha# &or no ter &erguntado 1 moa da ag7ncia , ?udo )em# eu com&reendo , disse Kathleen calmamente =as sua serenidade era a&enas a&arente ; alguns minutos# Annette (uase lhe garantira o em&rego =as# agora# as duas irms estavam mudas# ao lado da tia*av" 6ora uma insensatez acreditar nelas# ainda (ue &or um momento =as Kathleen# de&ois de ver a(uele lugar e conhecer as meninas# sa)ia (ue teria gostado de tra)alhar ali , :oc7 aceita um caf03 2u ch3 , murmurou a sra 9ong# como se (uisesse se descul&ar , 4o (uero nada# o)rigada %u &reciso ir , Kathleen sorriu &ara as duas meninas , Iostei muito de conhecer voc7s ?alvez a gente volte a se encontrar algum dia Disfaradamente# &or trs das costas da tia# =arsha dirigiu um olhar resignado &ara a irm Annette levantou o (uei'o -eus olhos estavam im&ass.veis , ?am)0m gostamos de conhecer voc7# srta Darro/ , res&ondeu Annette , :ou acom&anh*la at0 a &orta A&"s um )reve cum&rimento e novas descul&as da sra 9ong# Kath* leen caminhou &elo vest.)ulo# em direo 1 &orta da frente , 4o se &reocu&e# Kathleen , disse# Annette ,# =arsha e eu faremos tia ;elen mudar de id0ia :oc7 sa)e como so as &essoas idosas Para elas# todos (ue t7m menos de trinta anos so irres&on* sveis , A sra 9ong foi muito e'&l.cita# Annette Kathleen ! aceitara a deciso como definitiva e es&erava (ue as meninas tam)0m aceitassem %ra melhor (ue elas no tivessem muitas es&eranas J , :oc7 gostaria de viver a(ui conosco# no gostaria3 , Annette fitava Kathleen decididamente Kathleen &onderou suas &alavras com muito cuidado e res&ondeu: , Acho (ue isso seria agradvel# e (ue n"s tr7s &rovavelmente nos dar.amos muito )em# como voc7 disse =as estou certa de (ue a sra 9ong encontrar outra &essoa (ue goste de voc7s e &ossa cuidar dela , Confie em n"s# Kathleen -e no &udermos dissuadir*tia ;elen <em# a deciso final de&ende de &a&ai %le nos ouvir :oc7 &romete no aceitar outro em&rego# en(uanto no tiver uma res&osta definitiva3 13

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Kathleen hesitou# mordendo o l)io inferior , Preciso encontrar um em&rego# e de&ressa 4o &osso es&erar muito tem&o , Duas -emanas -" duas semanas 4o era uma s$&lica Annette tinha &lena certeza de (ue Kathleen no iria ignorar seu &edido % ela# o (ue estava fazendo3 Dando ouvi* dos a uma menina de doze anos3 , %st )em# duas semanas , Kathleen fez a concesso antes de se dar conta do (ue estava dizendo % resignou*se a mant7*la Duas semanas no era muito tem&o# mas# a&esar do otimismo de Annette# Kathleen no acreditava (ue a contratassem A sra 9ong fora categ"rica e cum&ria as instru5es do so)rinho , -" duas semanas , disse Annette# com um sorriso satisfeito 9ogo de&ois a sra 9ong saiu do escrit"rio# c u menina assumiu uma e'&resso mais comedida , 6oi um &razer conhec7*la# srta Darro/ Ao se dirigir &ara o carro# Kathleen no conseguia conter um sorriso %la gostara das meninas# mas tam)0m &erce)era (ue# com elas# todo cuidado era &ouco Com Annette# &rinci&almente Annette liderava e =arsha a seguia As duas formavam uma du&la formidvel# mas sem d$vida o &ai e a tia*av" estavam &lenamente conscientes disso Annette fechou a &orta e se voltou# com e'&resso indiferente Ca* minhando devagar# &assou &or ;elen e =arsha e foi na direo da escada (ue sa.a do vest.)ulo , :ou su)ir &ara o meu (uarto e ouvir uns discos :em comigo# =arsha3 , A irm concordou e Annette &arou no &rimeiro degrau , :oc7 vai ver sua novela# no vai# tia ;elen3 , -im# acho (ue sim Por (u73 , Por nada @ (ue# se voc7 for ver televiso# no vou ligar o som muito alto Annette su)iu os degraus de dois em dois# at0 chegar a seu (uarto e !ogar*se na cama =arsha fechou a &orta e &Es um disco na vitrola 2 ritmo envolvente do rocF &reencheu o (uarto e =arsha sentou*se# com as &ernas cruzadas# so)re a cama , % agora# 4ette3 2 (ue 0 (ue a gente vai fazer3 Annette estava de )ruos# es&arramada na cama -eus dedos tam* )orilavam no cho# no com&asso da m$sica %ndireitando*se &arcial* mente# ela a&oiou os cotovelos na cama , :amos ter de revisar nosso &lano# s" isso# , %ncolheu os om)ros , % &od.amos comear ! : at0 l em)ai'o e &egue a(uela ficha :ou &reencher o formulrio em )ranco , :oc7 gosta mesmo dela3 , Iosto 9ogo (ue ve!o uma &essoa# sem&re sei se vou ou se no vou gostar dela Kathleen 0 gentil e no 0 arrogante Al0m disso# no 14

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temos escolha :oc7 sa)e (ue tia ;elen vai recomendar a Cmadame DragoC , =arsha fez uma careta , -e (ueremos escolher (uem vai viver conosco# temos de fazer alguma coisa , =as ela c to moa+ Como voc7 vai mudar a idade na ficha3 , -im&les 6 s" inverter os n$meros do ano em (ue ela nasceu :ai &arecer (ue foi um engano Agora v l em)ai'o e &egue a ficha na escrivaninha 6 no dei'e tia ;elen ver voc7 =arsha sacudiu a ca)ea -eus temores (uanto ao sucesso da(uele &lano eram muito maiores do (ue os da irm mais velha , :oc7 tem certeza de (ue estamos fazendo a coisa certa3 , =ais cedo ou mais tarde &a&ai vai aca)ar desco)rindo , admitiu Annette des&reocu&adamente , =as# uma vez feito# no 0 to fcil desfazer :oc7 vai ver , :oc7 est com o envelo&e3 , sussurrou =arsha# (uando Annette atravessou silenciosamente a &orta (ue se&arava o vest.)ulo da cozinha Com um sorriso de triunfo# Annette e'i)iu o envelo&e e cuidado* samente fechou a &orta , A gua ! comeou a ferver3 , Ainda no , Pelo amor de Deus# )o)oca+ , cochilou Annette , ?ire a tam&a da chaleira# seno ela vai asso)iar (uando a gua comear a ferver 8sso acordaria tia ;elen e ela viria a(ui# ver o (ue a gente est fazendo+ , =as a tam&a est muito (uente+ , Ase um guardana&o# ora+ 9ogo de&ois o va&or da gua fervente comeou a su)ir , A a)a do envelo&e ! est meio descolada 4o vai demorar &ara o va&or descolar o resto , :oc7 fez mesmo um )om tra)alho# Annette+ , murmurou =arsha# a&anhando as duas folhas de &a&el (ue estavam so)re a mesa , >uase nem se &erce)e a diferena , -" &recisei co&iar a caligrafia de Kathleen e mudar algumas coisinhas 4o v )otar a folha errada no envelo&e+ , advertiu a menina# &u'ando a a)a (ue o va&or aca)ava de descolar , Pronto# est a)erto+ Annette a&agou o fogo so) a chaleira e esvaziou o envelo&e De&ois a&anhou o formulrio (ue =arsha lhe entregou# conferiu a data de nascimento e o colocou entre os outros formulrios , Agora vamos ver a carta da tia ;elen , Annette &rendeu a res&irao , Ah# ainda )em (ue ela datilografou+ -eria horr.vel ter de co&iar a(ueles garranchos ileg.veis+ 15

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, 2 (ue c (ue ela diz3 , =arsha tre&ou na cadeira , ?ia ;elen recomenda a madame Drago %la nem imagina# mas vai recomendar a sita Kathleen Darro/ tam)0m , :oc7 vai dei'ar o nome da madame Drago a.3 , =arsha fez uma careta , %la mandaria a gente &ara a cama 1s oito horas todo dia+ , @ melhor dei'ar i Parece to (ualificada e e'&eriente (ue &a&ai ficaria desconfiado se tia ;elen no dissesse nada so)re ela Pondo de lado a carta da tia# Annette tirou do )olso vrias folhas de &a&el# do)radas , %u tam)0m escrevi uma carta &ara &a&ai 4o comeo s" falo so)re n"s# mas ve!a como termino: CPenso (ue voc7 gostaria de sa)er o (ue =arsha e eu achamos das mulheres (ue se candidataram ao em&rego ?odas elas so "timas# mas a mais )oazinha &arece ser a srta Kathleen Darro/ %stamos com saudades >uando 0 (ue voc7 vai voltar &ara casa3C Acho (ue isto# mais a recomendao da tia ;elen# deve resolver o &ro)lema , >uando 0 (ue &a&ai vai rece)er isso3 , =arsha a)afava o &r"&rio riso# ta&ando a )oca com as mos , ?ia ;elen vai nos levar 1 cidade amanh de manh e dei'ar este envelo&e no escrit"rio da com&anhia %le deve seguir no vEo (ue sai amanh 1 tarde e &a&ai deve rece)7*lo assim (ue o avio chegar l Com um &ouco de sorte# &a&ai logo res&onder ou telefonar &ara contratar Kathleen+ , Annette cruzou os dedos , % se tia ;elen disser alguma coisa so)re a idade de Kathleen3 , :oc7 sa)e como tia ;elen 0 %la nunca discute com &a&ai % tem a(uelas velhas id0ias so)re os homens tomarem decis5es , %s&ero (ue voc7 tenha razo+ , :oc7 se &reocu&a demais# =arsha Pegue o envelo&e e venha comigo at0 o escrit"rio Ainda )em (ue tia ;elen datilografa (uase to mal (uanto escreve Assim# no vou ter de me &reocu&ar com os erros , ?udo isto &arece to clandestino# to to errado+ , 2 &ro)lema# =arsha# 0 (ue voc7 no tem nenhum senso de aventura A cadeira oscilou levemente e Kathleen agarrou*se ao encosto# ree(uili)rando*se A&oiada no armrio# mais uma vez tentou alcanar a cai'a na e'tremidade da &rateleira , Como foi (ue eu )otei a(uela cai'a ali3 , resmungava# em voz alta %ndireitando*se so)re a cadeira# as mos na cintura# ela e'aminou y situao mais uma vez 4o se lem)rava do (ue havia na(uela cai'a , mais uma razo &ara &eg*la -eu olhar &ousou num ca)ide# e ela &ensou em usar o gancho &ara alcanar a maldita cai'a+ =as# antes 16

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(ue &udesse desco)rir se seu &lano funcionaria# ouviu a cam&ainha e &ulou da cadeira &ara atender# olhando# desconsolada# a confuso (ue havia na(uele (uarto Coisas e mais coisas &ara !ogar fora+ , >uem 03 , &erguntou Kathleen# antes de a)rir# o ouvido colado 1 &orta , -ou eu <arry , <arry# voc7 nunca foi to )em*vindo+ , =ais (ue de&ressa# Kathleen destrancou e escancarou a &orta De&ois# &u'ando <arry &elas mos# levou*o &ara o &e(ueno (uarto , Parece (ue &assou um furaco &or a(ui+ , comentou ele , Am furaco chamado Kathleen+ , Riu# &arando em frente ao armrio , 4o consigo &egar a(uela cai'a na $ltima &rateleira :oc7 &ode alcan*la &ara mim3 , Claro+ , Alto como era# <arry a&anhou a cai'a sem &recisar da cadeira , 2 (ue voc7 est fazendo3 , :asculhando armrios e gavetas im&lacavelmente# e me livrando de tudo (ue no uso mais , Kathleen a!oelhou*se ao lado da cai'a (ue <arry &usera no cho , @ incr.vel como as coisas se acumulam em to &ouco tem&o+ , As coisas no se acumulam , corrigiu <arry# sorrindo , As &essoas 0G (ue acumulam coisas , @ verdade+ , Kathleen levantou a tam&a da cai'a , =eu l)um de recortes+ % minha coleo de )onecas de &a&el+ Pensei (ue isto estivesse no s"to l de casa+ , Recolocou tudo no lugar# resistindo ao im&ulso de e'aminar cada coisa# *r, %la ! &ode voltar &ara a &rateleira# <arry# mas desta vez no to longe (ue eu no &ossa alcan*la# &or favor Kathleen no &Ede ver onde <arry colocou a cai'a &or(ue# nesse momento# o telefone tocou e ela correu a atender , Kathleen Darro/ falando , 9igao conclu.da# senhor , %ra a voz de uma telefonista Kathleen franziu a testa 8nterur)ano3 >uem lhe faria um interur)ano3 % &or (u73 ?alvez um acidente na casa de seus &ais , -rta Darro/# a(ui 0 Jordan 9ong , A voz era )ai'a e r.s&ida# em)ora no chegasse a ser desagradvel , -im3 , 2 nome no era estranho# mas Kathleen no conseguia localiz*lo , >uem est falando 0 a srta Darro/# (ue se interessou em cuidar de minhas filhas e de minha tia3 , Ah# sim# sr 9ong+ -into muito# mas# (uando notei (ue era interur)ano# &ensei (ue tivesse havido algum &ro)lema com minha fam.lia 17

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, Com&reendo =inha tia# a sra 9ong# enviou*me suas refer7ncias :oc7 &arece ser uma &essoa muito sens.vel e res&onsvel % minhas filhas tam)0m &arecem gostar de voc7 , -im# 0 verdade 4"s conversamos )astante , :oc7 &oderia comear na segunda*feira3 Assim a!udaria a a&ressar o resta)elecimento de minha tia %la est louca &ara voltar &ara sua casa+ , %st dizendo (ue o em&rego 0 meu3 , -im# estou Ainda est interessada# no est3 , -im# mas , Kathleen mordeu os l)ios %stivera a &onto de mencionar sua idade# mas com&reendeu (ue isso seria tolice %la (ueria o em&rego % seu futuro &atro o)viamente estudara seu curr.culo e conclu.ra (ue era uma &essoa ca&az , Algo errado# srta Darro/3 , A tran(Hilidade da(uela voz &arecia imo)iliz*la , 4o# claro (ue no# sr 9ong+ -" estava &ensando em tudo (ue vou &recisar fazer at0 segunda*feira , :oc7 est a &ar do salrio e das folgas3 , -im# estou , A sra 9ong lhe dir tudo (ue vai &recisar sa)er :ou avis*la de (ue voc7 estar l na segunda*feira# ento , -r 9ong# eu &osso rece)er visitas de vez em (uando3 , Claro (ue &ode+ =ais alguma coisa3 , 4o# acho (ue no# , =uito )em Ainda vou ficar mais umas duas semanas fora do &a.s =as estou ansioso &ara conhec7*la &essoalmente# srta Darro/ , 2)rigada %u tam)0m 4a voz de Kathleen havia mais sinceridade do (ue cortesia %stava realmente curiosa &ara sa)er como era o homem a (uem &ertencia a(uela voz , >uem 0 o sr 9ong3 , A voz de <arry a sur&reendeu Kathleen es(uecera*se com&letamente de (ue ele estava ali <arry# de &0 na &orta do (uarto# &arecia muito curioso ante o sorriso (ue Kathleen tinha nos l)ios , :oc7 se lem)ra do em&rego &ara o (ual fui entrevistada na semana &assada3 Para cuidar de duas meninas3 <em# aca)ei de ser con* tratada+ , Pensei (ue voc7 tivesse dito (ue no es&erava consegui*lo , % no es&erava mesmo+ , disse Kathleen# sacudindo os om)ros , Acho (ue isso &rova (ue no se deve su)estimar o &oder de uma 18

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criana Annette# a menina mais velha# garantiu (ue o em&rego seria meu# em)ora a tia do sr 9ong tivesse dito (ue eu era muito !ovem &ara o cargo Parece (ue o &ai delas d mais cr0dito 1 vontade das filhas do (ue 1 o&inio da tia Comeo segunda*feira , :oc7 aceitou3 , <arry no &arecia muito contente com a novidade , -im# aceitei , confirmou Kathleen# e# lem)rando*se de tudo (ue tinha a fazer at0 segunda*feira# foi na direo do (uarto , %s&ere s" at0 conhecer as meninas# <arry+ A mais velha 0 loira e tem grandes olhos castanhos A irm 0 morena de olhos azuis Am grande contraste# um an!o e um demEnio# ou talvez o contrrio ?enho certeza de (ue voc7 vai gostar delas , Annette+ =arsha+ -eu &ai est ao telefone+ , gritou ;elen 9ong# ao &0 da escada , %le (uer falar com voc7s+ , Chegou a hora+ , disse Annette# en(uanto sa.a do (uarto e dis&arava escada a)ai'o , Agora vamos sa)er se o nosso &lano fun* cionou# =arsha Dei'e*me falar &rimeiro 4a sala de estar# Annette a&anhou ra&idamente o telefone das mos da tia =arsha estava a seu lado# nervosa Res&irando fundo# Annette &erce)eu o olhar ansioso da irm Cruzou os dedos# ao segurar o fone , AlE# &a&ai+ Como vai3 :oc7 sem&re telefona aos domingos 2 (ue houve3 :em &ara casa mais cedo3 , 4o# (uerida# no 0 isso ?elefonei &ara dizer (ue ! escolhi algu0m &ara ficar com voc7s , Ah# sim3 >uem3 , Annette &rocurava no demonstrar muito interesse# mas seu corao estava aos &ulos , A(uela (ue voc7s &arecem &referir Kathleen Darro/ Am grande sorriso tomou conta do rosto de Annette# en(uanto fazia um sinal de vit"ria &ara a irm , Ah sim# ela c to )oazinha , disse# Annette# re&rimindo sua vontade de rir e &ermanecendo de costas &ara a tia , ?ia ;elen &ode telefonar &ara ela esta tarde# no &ode3 , 8sso no 0 necessrio , Am ru.do forte na ligao fez com (ue Annette s" conseguisse entender a $ltima &arte do (ue seu &ai dizia , falar com ela eu mesmo , 4o 0 necessrio (ue voc7 fale com ela# &a&ai , disse Annette imediatamente , 2 &Bnico dominava os olhos azuis de =arsha % se ele desco)risse a idade de Kathleen3 , @ mais fcil a gente telefonar da(ui# &a&ai , %u disse (ue aca)ei de falar com ela# (uerida , re&etiu Jordan 9ong &acientemente , %la estar a. na segunda*feira , 2 (ue voc7 achou da srta Darro/3 , Annette &rendeu a res* &irao -er (ue o &ai desconfiava de algo3 19

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, %la &arece muito com&etente# minha filha Por (u73 , Por nada# &a&ai %s(uea , ?entou &arecer indiferente De&ois# com fingido entusiasmo# comeou a contar ao &ai as coisas (ue ela e =arsha tinham feito nos $ltimos dias >uando &assou o telefone 1 irm# &arecia aliviada , 6oi &or &ouco+ , Annette sus&irou# ao voltar &ara o (uarto , 4em tinha me &assado &ela ca)ea (ue &a&ai &odia telefonar ele mesmo &ara Kathleen Ainda )em (ue 0 dif.cil avaliar a idade das &essoas s" &ela voz# seno nossos &lanos teriam ido &or gua a)ai'o+ , %le no vai gostar (uando desco)rir# 4ette , Pare de se &reocu&ar+ %sse &ro)lema a gente resolve (uando chegar a hora

CAPTULO III Kathleen no teve dificuldades em ada&tar*se ao novo em&rego -entira*se em casa desde o momento em (ue desfizera as malas e &endurara as rou&as no armrio -eu (uarto ficava no andar de cima# &erto dos a&osentos das meninas 2 de ;elen ficava no andar de )ai'o &or(ue estava &roi)ida de su)ir e descer escadas -ur&reendentemente# as meninas eram muito &rendadas# &rinci&al* mente na cozinha Adoravam fazer e'&eri7ncias# &re&arar novos &ra* tos ?ia ;elen recu&erou*se de&ressa# e logo ! estava &ronta &ara voltar 1 sua &e(uena casa# na cidade De certa forma# Kathleen sen* tia*se um &ouco triste &or isso Iostava da velha senhora e ! se acostumara a a&licar*lhe as in!e5es e dar*lhe os rem0dios A mudana de ;elen faria com (ue seu &a&el de enfermeira terminasse ali =as# afinal# no era isso mesmo (ue ela estava &rocurando3 Descansar um &ouco da &rofisso3 De&ois (ue ;elen se mudou# as meninas se mostraram mais desini)idas Agora# no se sentiam mais limitadas &elas &recrias condi5es de sa$de de uma &essoa idosa# e os &asseios se tornaram mais fre(Hentes Ao fim da &rimeira semana# Kathleen achou (ue as coisas estavam saindo melhor do (ue es&erava As meninas no dei'avam de )rigar de vez em (uando# mas res&eitavam Kathleen como a uma irm mais velha 4um domingo# Kathleen aca)ara de lavar a loua do almoo e havia ido &ara a sala de estar =arsha estava em frente a uma das !anelas# olhando atrav0s da vidraa Annette# sentada numa das grandes cadeiras estofadas# folheava uma revista , %st um lindo dia+ , comentou Kathleen# olhando curiosa*KL 20

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mente &ara as duas e &erce)endo nelas uma certa im&aci7ncia , Por (ue voc7s no esto l fora3 Annette fechou a revista e !ogou*a so)re uma mesinha De&ois esti* cou o cor&o na cadeira# levantando as &ernas , Pa&ai sem&re telefona aos domingos 9ogo em seguida# o telefone tocou e a menina &ulou da cadeira &ara atender Dece&cionada# voltou*se &ara Kathleen e estendeu*lhe o a&a* relho , @ &ara voc7 Am homem , AlE+ , atendeu Kathleen# imaginando# antes de ouvir (ual(uer res&osta# (ue devia ser <arry , 2i+ , Kathleen estava certa %ra ele ,9iguei &ara sa)er se voc7 tem alguma coisa &ara fazer esta tarde Pensei em &assar &or a. e levar as lindas donzelas 1 &raia+ , ?alvez um outro dia# <arry @ (ue as meninas esto es&erando um interur)ano do &ai e , 2ra# no se &reocu&e# Kathleen 6alo com voc7 de&ois At0 logo Kathleen desligou e sentou*se no sof# &ronta &ara res&onder 1s &erguntas estam&adas na(ueles rostinhos curiosos , %ra o seu namorado3 , &erguntou =arsha Kathleen ia e'&licar (ue seu relacionamento com <arry era (uase &latEnico# mas# em vez disso# a&enas concordou , -im# seu nome 0 <arry =anning , :oc7 gosta muito dele3 , Annette o)servava Kathleen atenta* mente# com uma e'&resso indecifrvel no olhar , Iosto# ele 0 muito gentil , 2 (ue ele faz3 , M corretor de seguros , % 0 muito )onito3 Antes (ue Kathleen &udesse res&onder# o telefone tocou outra vez , 2i# &a&ai+ Como vai3 , disse Annette# de&ois de falar ra&idamente com a telefonista =arsha correu &ara o lado da irm# mas no &arecia to entusiasmada (uanto ela , -e'ta*feira3 :oc7 vem &ara casa se'ta*feira3 , e'clamou Annette# calando*se em seguida >uan* do voltou a falar# no mostrava o mesmo entusiasmo , 4oG &arece uma )oa ideia %u estava &ensando em =arsha# s" isso , Annette enrolava o fio do telefone nos dedos 6icou de costas &ara Kathleen , <em# voc7 sa)e (ue ela no gosta de andar de avio Acho (ue seria melhor a gente es&erar at0 voc7 estar em casa A. &od.amos ir de autom"vel >uem3 A srta Darro/3 , Annette estremeceu , %u acho (ue no# &a&ai# (uero dizer sim# est )em , :oltou*se &ara 21

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Kathleen# com uma e'&resso meiga no rosto , Pa&ai (uer falar com voc7 Kathleen a&anhou o telefone# nervosa -uas mos estavam suando Perce)era (ue havia algo de (ue Annette no gostara Parecia ser uma viagem , AlE# srta Darro/+ J se ha)ituou ao seu novo tra)alho3 , 2 tom da(uela voz era indiferente , =uito )em+ %u me sinto &raticamente em casa 2uvi Annette dizer (ue o senhor volta na se'ta*feira , -im# chego a Nashington na se'ta :enho &rometendo levar as meninas 1 ca&ital h vrios anos# e resolvi (ue esta seria uma )oa o&ortunidade &ara cum&rir a &romessa , Com&reendo 2 senhor (uer (ue as meninas o encontrem l3 , -im# (uero J esteve em Nashington# srta Darro/3 , 6az algum tem&o =eus &ais me levaram l# (uando eu tinha dezesseis anos , %nto gostar de rever a cidade# creio , Antes (ue Kathleen &udesse res&onder# Jordan 9ong &rosseguiu: , =arsha no gosta muito de avi5es# sem&re fica en!oada %u gostaria (ue voc7 viesse com elas , -er um &razer+ , Kathleen finalmente conheceria o dono da(uela voz sensual+ % logo &rocurou se inteirar dos detalhes da viagem , >uanto tem&o vamos ficar l3 , 2 fim de semana :oltaremos segunda*feira 1 tarde J cuidei das reservas de hotel e das &assagens :oc7 deve a&anh*las no aero* &orto# no )alco da com&anhia a0rea %n(uanto ele dizia o nome da com&anhia# n$mero do vEo# hora da &artida# Kathleen ia anotando tudo num )loco (ue ficava ao lado do telefone De&ois# Jordan falou ra&idamente com a filha mais nova e desligou , :enha# =arsha , disse Annette# segurando o )rao da irm , :amos se&arar as rou&as e fazer as malas &ara a viagem Kathleen o)servava# com um sorriso# as meninas correrem na direo da escada A relutBncia (ue Annette demonstrara (uanto 1 viagem certamente ! havia desa&arecido Ao entrar no (uarto# Annette estava furiosa Agarrando o travesseiro (ue estava na ca)eceira da cama# ela o com&rimia contra o &eito# en(uanto andava# in(uieta , Por (ue ele tinha de fazer isso3 , &erguntava a =arsha , Por (u73 Por (u73 Por (u73 ?odo o nosso &lano foi &or gua a)ai'o+ , 2 (ue vamos fazer agora3 , 4o sei Ainda estou &ensando 22

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-e'ta*feira de manh# Kathleen estava atarefad.ssima De as&irador de &" em &unho# ele vasculhava diligentemente todos os a&osentos da casa# em )usca de cada &art.cula de &oeiraG (ue &udesse encontrar De&ois trocou os len"is da grande cama do (uarto do sr 9ong e colocou uma colcha )ege so)re ela -o) seus &0s descalos# havia um car&ete marrom# es&esso e macio 2lhando ao redor# Kathleen concluiu (ue a(uele (uarto era um lugar )astante agradvel -uas &aredes eram de cor )ege# as cortinas tam* )0m A mo).lia de nogueira# volumosa e &esada# com)inava com a atmosfera masculina (ue &redominava ali 4um dos cantos# havia uma cadeira estofada# com uma lBm&ada de leitura ao lado# e isso (ue)rava um &ouco a austeridade do am)iente Am armrio ocu&ava (uase toda a e'tenso de uma das &aredes Kathleen ! o ins&ecionara detidamente e encontrara a&enas algumas &oucas &eas# camisas# calas e ternos# alguns sa&atos Jordan 9ong &rovavelmente levara consigo a maior &arte de seu guarda*rou&a =as o (ue ficara &or ali esclarecia uma coisa so)re seu dono: ele no era )ai'o nem gordo# e tinha muito )om gosto %la tam)0m notara# a aus7ncia de fotografias no (uarto 4o escrit"rio# havia vrias de Annette e =arsha# mas nenhuma de Jordan 9ong ou de sua es&osa# (ue# Kathleen sou)era# morrera (uando =arsha tinha a&enas tr7s anos 4enhuma das meninas &arecera inclinada a falar muito so)re a me# a Kathleen decidira no fazer &erguntas Do &ai# am)as falavam sem&re Contavam casos# mas Kathleen ainda desconhecia (uase tudo so)re Jordan 9ong -a)ia a&enas (ue ele gostava muito de suas filhas e (ue era )astante devotado a seu tra)alho =as# &or (ue ficar &ensando num homem desconhecido# (uando havia tantas coisas a fazer3 Kathleen sus&irou Ainda tinha de &re&a* rar o almoo e (ueria tomar um )anho# antes de vestir o tra!e de linho )ege (ue resolvera usar &ara a curta viagem de avio -ua )agagem estava &ronta desde o dia anterior# e a das meninas tam)0m %ra s" dei'ar a casa em ordem e &artir %# no fundo# Kathleen estava ansiosa &ara chegar a Nashington %ra a $nica maneira de conhecer Jordan 9ong# &essoalmente %m&urrando =arsha# Annette saiu &elo corredor do avio# 1 frente dos outros &assageiros# (ue desem)arcavam Ao soltar seu cinto de segurana# Kathleen no fora suficientemente r&ida &ara &oder seguir as meninas e dois &assageiros se inter&useram entre elas Como Annette &lane!ara , 4o se es(uea# =arsha , sussurrou Annette# ao ouvido da irm# cu!o rosto &arecia ainda mais &lido do (ue de costume , Conforme o modo como &a&ai reagir# ao ver Kathleen# resolveremos (ual &lano usar -e ele fizer a(uela cara (ue faz (uando est )ravo de verdade# n"s comeamos a falar das coisas (ue temos feito# demonstrando (ue estamos nos dando muito )em com ela =as# &elo amor de Deus# 23

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=arsha# no e'agere+ , %st )em , concordou ela &assivamente# ainda so) o efeito da &.lula contra en!Eo (ue tomara antes de o avio decolar , :amos es&erar Kathleen# ento , Annette conduziu =arsha at0 duas &oltronas# e am)as es&eraram &acientemente &ela chegada da moa , 6i(uem !untas# meninas+ , recomendou Kathleen# ao sa.rem do avio , 4o (uero &erder voc7s na multido Ao ouvir suas &r"&rias &alavras# Kathleen dese!ou no ter e'&ressado a(uele &ensamento Ansiosa como estava &or causar )oa im&resso a seu &atro# como &oderia encar*lo se uma das meninas se &erdesse3 %stremeceu A(uele certamente no seria o modo correto de causar )oa im&resso Durante as tr7s $ltimas horas# Kathleen tivera &ouco tem&o &ara &ensar no seu encontro com Jordan 9ong De&ois de fechar a casa# de se certificar de (ue no es(uecera nada# de dirigir at0 o aero&orto# a&anhar as &assagens# em)arcar e acalmar =arsha durante o vEo# sentia agora uma certa ansiedade Jordan 9ong deveria ter desem)arcado uma hora mais cedo (ue elas# e as estaria es&erando em algum lugar da(uele aero&orto inter* nacional Kathleen ansiava &or uma o&ortunidade de tomar um )anho e mudar de rou&a# mas &erce)ia# &ela e'&resso um tanto tensa no rosto das meninas# (ue elas no viam a hora de a)raar o &ai >uem &oderia censur*las &or isso3 Ao chegarem ao &e(ueno saguo de es&era do &orto de em)ar(ue# Annette res&irou fundo e hesitou um &ouco# antes de a)rir um grande sorriso , 9 est ele+ , A menina se afastou ra&idamente# levando a irm &elo )rao AtEnita# Kathleen seguiu*as com o olhar# &ara ver (uem# entre a(ue* les muitos estranhos# era o sr Jordan 9ong %# ento# o)servou (ue um homem alto# de terno es&orte# inclinava*se &ara as duas crianas (ue corriam em sua direo -eu a)undante ca)elo negro emoldurava um rosto ousado# )ronzeado e &rofundamente marcado &or traos agressivos# masculinos 4o seu (uei'o havia uma covinha# (ue &arecia mais evidente (uando ele sorria Como agora -eus )raos fortes envolveram as duas meninas A felicidade e a afeio (ue os tr7s demonstravam era algo to )onito (ue Kathleen chegou a sentir um n" na garganta =as seus vrios anos de &rofisso a!udaram*na a disfarar as lgrimas e a caminhar com firmeza na direo deles 2 olhar de Jordan 9ong &ercorreu*a de alto a )ai'o# antes mesmo (ue ela os alcanasse A segurana de Kathleen aumentou# ao notar a satisfao (ue a(ueles olhos demonstravam ao v7*la As tr7s manhs em (ue fora 1 &raia com as meninas haviam dado 1 sua &ele uma cor 24

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(ue contrastava magnificamente com sua rou&a )ege 2 tecido trans&arente da sua )lusa tinha tons verdes e dourados# (ue intensificavam o )rilho de seus olhos e a luminosidade de seus ca)elos =ais alguns &assos e Kathleen &Ede distinguir a cor dos olhos do &atro %ram castanhos# com c.lios es&essos e escuros Kathleen sentiu seu corao acelerar*se# (uando ele lhe dirigiu um sorriso % re* tri)uiu , <em# onde est a terr.vel srta Darro/3 , &erguntou Jordan 9ong 1s filhas , -er (ue voc7s a !ogaram fora do avio3 , 2h# &a&ai+ , Annette riu# mas seus olhos revelavam uma certa a&reenso# (uando viu (ue Kathleen se a&ro'imava , 9 est ela+ 2 sorriso desa&areceu gradualmente do rosto de Kathleen %nto Jordan 9ong no sa)ia (uem era ela# (uando lhe sorrira+ A(uela fora a&enas uma demonstrao de sim&atia (ue um homem viril dera a uma mulher )onita e isso a desconcertava 2 olhar de Jordan 9ong &ercorreu o saguo e fi'ou*se em Kathleen# num misto de sur&resa e a&reenso 2 )rilho (ue havia neles desa&a* recera e dera lugar 1 frieza Por um momento# Kathleen hesitou# mas de&ois reco)rou a &ostura e caminhou a &assos largos at0 eles , :oc7 0 Kathleen Darro/3 , A(uela voz no era menos gelada do (ue o olhar# e a &ergunta mais &arecia uma acusao , -im# sou , res&ondeu Kathleen# de modo cort7s -ua mente tra)alhava ra&idamente# tentando desco)rir a causa da(uela mudana )rusca# de total a&rovao &ara um &rofundo descontentamento , @ um &razer conhec7*lo &essoalmente# sr 9ong Kathleen estendeu a mo &ara cum&riment*lo A res&osta foi um )reve e contundente a&erto 4os l)ios dele havia um sorriso sar* cstico , %stou certo de (ue 0 realmente um &razer conhecer*me# senhorita , res&ondeu Jordan 9ong# numa voz to seca e irEnica (ue Kathleen estremeceu Annette &erce)eu a incEmoda situao (ue se criara e# mais (ue de&ressa# voltou a a)raar o &ai , @ to )om ver voc7 de novo# &a&ai+ A gente &ensava (ue ia ter de &rocurar &or todo o terminal# &ara encontr*lo Como foi (ue conseguiu encontrar a gente no saguo3 Pensei (ue a(ui s" fosse &ermitida a &resena de &assageiros+ , Consegui &ermisso da segurana do aero&orto &ara encontrar voc7s a(ui , 2 entusiasmo estava de volta 1 voz dele# (uando sorriu &ara a filha mais velha =arsha herdara do &ai a &ele morena e a covinha no (uei'o Annette &arecia ter herdado a&enas os olhos castanhos# em)ora Kathleen tivesse a im&resso de (ue havia muito mais de Jordan 9ong em 25

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Annette do (ue em =arsha , Como foi o seu vEo3 , &erguntou a menina# mas &rosseguiu# antes (ue ele &udesse res&onder: , 2 nosso foi meio atri)ulado# mas =arsha no en!oou nem uma vez Kathleen# como enfermeira# sou)e cuidar do caso e deu*lhe algumas &.lulas# (uando chegamos ao aero* &orto % ficou ao lado dela o tem&o todo+ , =as &arece (ue no tive tanto sucesso# no 0# =arsha3 , co* mentou Kathleen# sorrindo meigamente &ara a menina# (ue ainda estava um tanto &lida =as logo dese!ou ter &ermanecido calada 2utra vez o olhar gelado e &enetrante de Jordan 9ong fi'ou*se nela , %m (ue hotel vamos ficar3 , Annette distraiu a ateno do &ai mais uma vez , :amos fazer alguma coisa esta noite3 2h# &a&ai# ainda temos de &egar nossa )agagem# antes (ue eles &ercam tudo+ 2utro dia fomos fazer com&ras e Kathleen me a!udou a escolher um con!unto (ue 0 um )arato @ a $ltima moda =al &osso es&erar &ara mostrar a voc7 -er (ue eles no se es(ueceram de tirar nossa )agagem do avio3 Acho (ue vamos ter de ir at0 l &ara desco)rir isso , res&ondeu Jordan 9ong# com indulg7ncia %n(uanto seguiam &elo corredor# Kathleen &ermanecia atrs deles As duas meninas ladeavam o &ai Annette# descontra.da como sem&re# a sua es(uerda =arsha# mais recatada# 1 direita , ?am)0m com&rei um con!unto novo , disse =arsha# e a de)ilidade da sua voz denunciava o efeito tran(Hilizante das &.lulas contra en!Eo , M azul Kathleen disse (ue ele com)ina com meus olhos ;avia duas verdades no (ue =arsha aca)ava de contar %la realmente tinha um con!unto novo e era mesmo azul =as Kathleen no se lem)rava de ter feito (ual(uer comentrio so)re ele , :oc7 ainda no disse o (ue vamos fazer 1 noite# &a&ai , lem)rou Annette , 4ada# (uerida At0 a gente a&anhar a )agagem# ir &ara o hotel# ver nossos (uartos e !antar# ! ser hora de voc7s duas estarem na cama , ?raduzindo# voc7 est muito cansado &ara levar a gente a algum lugar# certo3 , =ais ou menos isso+ , %le sorriu Annette continuou falando at0 chegarem 1 seo de )agagem# en* (uanto Kathleen estudava discretamente seu &atro Agora (ue o co* nhecera &essoalmente# era fcil entender &or (ue a com&anhia o considerava um cola)orador to im&ortante Jordan tinha o mesmo ar de segurana (ue Kathleen notara em Annette %ra inteligente# ca&az de avaliar situa5es e tomar decis5es ra&idamente A aura de vitalidade masculina (ue o envolvia ins&irava res&eito aos homens e admirao 1s mulheres %la mesma ! estivera e'&osta 1(uele charme irresist.vel# durante o )reve instante em (ue 26

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ele lhe sorrira % conhecera sua intensidade A re&entina mudana de com&ortamento &ermitia entrever outro detalhe de sua &ersonalidade: ele certamente agia de modo im&lac* vel com seu adversrios Kathleen estava curiosa com a(uela mudan* a# e# &or mais (ue &ensasse no assunto# no conseguia atinar com um motivo l"gico =as tinha a in(uietante sensao de (ue# antes do fim da noite# ! o teria desco)erto 4a seo de )agagem havia muita gente Como enfermeira# Kathleen a&rendera a antever as necessidades dos outros# e tinha os cart5es de )agagem 1 mo# (uando Jordan 9ong os solicitou Ao entrarem no carro# Annette &ulou imediatamente &ara o )anco da frente# ao lado do &ai 8sso relegou Kathleen e =arsha ao assento traseiro Pelo es&elho retrovisor# a moa &odia ver claramente as mar* cadas fei5es de Jordan 9ong -eus olhares se cruzaram e no dele havia um )rilho duro e desafiador 2 de Kathleen mostrava a&enas em)arao &or a(uela hostilidade evidente Por mais (ue tentasse# ela no &Ede dei'ar de o)servar a(uele rosto rude mas )onito# durante o tra!eto at0 o hotel Am se'to sentido lhe dizia (ue Jordan 9ong tam)0m &ensava nela %ssa sensao aumen* tava# (uando seus olhares se cruzavam atrav0s do es&elho ;avia uma su.te reservada no hotel 2 &e(ueno (uarto de Kathleen era interligado ao das meninas atrav0s de um )anheiro comum % estes eram se&arados do de Jordan 9ong &or uma &e(uena sala de estar As acomoda5es eram "timas# e ela resolveu ocu&ar*se desfazendo suas &r"&rias malas e a!udando as meninas Pelo menos assim evitava &ensar nos &ro)lemas (ue teria com Jordan 9ong

CAPTULO IV 2 !antar estivera "timo# mas Kathleen certamente o teria a&reciado )em mais se Jordan 9ong no tivesse sido to hostil As &oucas &ala* vras (ue ele lhe dirigira continham uma &olidez muito mal disfarada 6elizmente as duas meninas &areceram no notar nada =arsha mal locara na comida# mas Kathleen no atri)u.ra isso 1 tenso (ue havia no ar ?alvez ela ainda no tivesse se reco)rado inteiramente da via* gem de avio >uanto a Annette# nada &arecia &ertur)*la 6ora um al.vio (uando Jordan terminara seu caf0 e sugerira (ue era hora de voltarem a seus a&osentos =as o al.vio de Kathleen durou &ouco , :oc7s duas vo &ara o (uarto e se a&rontem &ara dormir , disse 27

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ele# (uando entraram na &e(uena sala de estar , A srta Darro/ e eu vamos ter uma conversinha , Ainda 0 cedo# &a&ai+ , Annette tentou &rotestar , >uando voc7s tiverem trocado de rou&a e estiverem na cama# sero (uase dez horas Portanto# no discutam Resmungando# Annette atravessou a &orta do (uarto e =arsha a seguiu Kathleen dese!ou &oder !untar*se a elas# (uando viu# de sos* laio# a infle'.vel severidade estam&ada no rosto de Jordan 9ong 2 olhar dele fuzilava Kathleen# a muito custo# manteve a com&ostura , -ente*se# srta Darro/ , 2 (ue dese!a# senhor3 Jordan 9ong no res&ondeu Permaneceu em &0# o (ue o fazia &arecer ainda mais alto# como um carrasco furioso % ele estava &lenamente consciente disso Com &assos largos e lentos# foi at0 uma mesa# so)re a (ual havia uma maleta Dela# retirou alguns &a&0is e entregou um deles a Kathleen , :oc7 &oderia e'&licar isso# srta Darro/3 Jordan 9ong contraiu um m$sculo do ma'ilar Kathleen sentia (ue a raiva dele e'&lodiria a (ual(uer momento 9entamente# &ousou o olhar so)re o &a&el (ue ele lhe !ogara nas mos Kathleen reconheceu instantaneamente sua &r"&ria caligrafia % esta* va ainda mais confusa (uando voltou a olhar &ara ele , 4o estou entendendo# senhor %sta 0 a minha ficha# s" isso , >ue idade tem# srta Darro/3 , :inte e cinco , Kathleen estava cada vez mais confusa Afinal# ele ! devia sa)er disso# (uando a contratara , % (ue idade essa ficha diz (ue voc7 tem3 Kathleen olhou# desconcertada# &ara o lugar onde estava marcada a data de seu nascimento 2lhou uma vez# &estane!ou# olhou de novo %ra im&oss.vel+ , Acho acho (ue houve um engano , Am grande engano# eu diria# srta Darro/+ , 2s n$meros do ano em (ue nasci esto invertidos Como isso &ode ter acontecido3 , >uando se candidatou a este em&rego# voc7 estava ciente dos re(uisitos e'igidos# no estava# srta Darro/3 , 2 senhor se refere ao fato de ter solicitado uma mulher mais velha# no 03 , %nto voc7 sa)ia disso# correto3 , -a)ia# mas 28

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Kathleen estava a &onto de dizer (ue imaginara (ue suas (ualifica* 5es tivessem &revalecido so)re o fator idade# mas ele no lhe deu o&ortunidade , % foi &or isso (ue mentiu deli)eradamente# no foi3 , 8sso no 0 verdade+ , &rotestou Kathleen categoricamente , %ssa letra 0 sua3 , -im# 0 a minha letra+ =as asseguro*lhe (ue a data (ue escrevi a(ui constitui a&enas um engano+ 2s n$meros esto certos# mas em ordem errada+ , Ama e'&licao muito h)il >uase aceitvel , 4os l)ios dele havia um sorriso zom)eteiro , :oc7 sa)ia (ue# mais cedo ou mais tarde# eu viria a sa)er disso %nto# o (ue es&erava ganhar com esta fraude3 ?em&o suficiente &ara se instalar em minha casa e se familiarizar com minhas filhas# &ara me mostrar (ue era algu0m ca&az e confivel# de modo (ue# mesmo (uando eu sou)esse a verdade# no mo dis&usesse a des&edi*la3 , 4o fiz isso de &ro&"sito+ 4o estava tentando engan*lo &ara conseguir o em&rego+ , A&ontou &ara o (uarto das meninas , A uni 9ong e suas filhas sa)iam minha idade -e eu estivesse tentando engan*lo# &or (ue no mentiria &ara elas3 8magino (ue no tenha sido dif.cil cativar uma velha senhora doente e duas meninas Am &lano muito inteligente# srta Darro/ 8nsisto em (ue no &lane!ei isso# senhor+ , % &or (ue estava to interessada neste em&rego3 Algum motivo es&ecial3 * 4o -im&lesmente achei (ue gostaria dele# e gosto , res&ondeu Kathleen# irritada , 4o havia nenhum outro motivo , 4o mesmo3 :oc7 e uma "tima enfermeira# se 0 (ue suas refe* rencias so verdadeiras % e'istem muitas o&ortunidades &ara uma enfermeira , %u (ueria mudar de vida , Kathleen res&irava &ausadamente# tentando controlar a raiva , A rotina do hos&ital estava tomando conta da minha vida# e eu no (ueria (ue isso acontecesse Al0m disso# enfermeiras no ganham to )em , %ntendo %nto era dinheiro+ Pois este deve ter lhe &arecido um em&rego muito )om+ Cuidar de duas meninas crescidas# com casa# comida# um "timo salrio e um &atro (ue &assa a maior &arte do tem&o ausente 4ada mau# no 03 , 4o# no foi isso+ , :amos# srta Darro/# diga a verdade -e no foi dinheiro# o (ue a levou a aceitar um em&rego (ue lhe dei'ava to &ouco tem&o livre# longe da cidade# com a&enas duas meninas &or com&anhia3 Am desengano amoroso# talvez3 29

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, 4o# no foi nenhum desengano amoroso , A voz de Kathleen tremia de raiva , %u s" (ueria mudar de vida Iosto do cam&o e gosto de suas filhas % no me im&orta se acredita nisso ou no , % foi s" &or isso (ue voc7 mentiu so)re sua idade3 , %u no menti so)re coisa alguma+ , Jordan 9ong dirigiu seu olhar duro &ara a ficha (ue ainda estava nas mos de Kathleen %nto ela a !ogou so)re a mesa# como se o &a&el lhe (ueimasse os dedos , 4o fiz isso de &ro&"sito , corrigiu ,% no ve!o &or (ue minha idade &ossa im&ortar tanto -ou to ca&az de fazer este tra)alho como (ual(uer mulher (ue tivesse o do)ro da minha idade 4o me es(uivo de minhas res&onsa)ilidades 4em acho (ue este!a numa colEnia de f0rias , @ im&oss.vel (ue se!a to ing7nua# srta Darro/ , Jordan &ostou* se ao lado dela# olhou*a nos olhos &or um momento e de&ois a)ai'ou o olhar lentamente# detendo*se no agitado su)ir e descer da(ueles seios (ue arfavam so) o fino tecido , :oc7 no 0 ca&az de imaginar &or (ue no seria conveniente (ue uma mulher to !ovem e atraente ficasse em minha casa3 , Jordan 9ong falava suave e sugestiva* mente =ulher alguma conseguiria &ermanecer indiferente 1(uele olhar Kathleen no era e'ceo -uas faces coraram e ela se afastou dele ra&idamente Am sorriso travesso a&areceu nos l)ios de Jordan# e ela se detestou &or ter dei'ado trans&arecer toda a &ertur)ao (ue sentia , -r Jordan# eu , Por acaso imaginou (ue eu fosse um homem de meia*idade# (ue voc7 &oderia mane!ar facilmente3 Algu0m (ue se dei'aria seduzir &or seu ca)elo castanho ou &elo )rilho dos seus olhos3 :oc7 &ensava em me &ersuadir a aceit*la como uma filha mais velha3 2u recorrer a al* guns instintos mais &rimitivos3 , :oc7 0 no!ento+ , e'&lodiu# Kathleen# furiosa , A $nica maneira &ela (ual eu tencionava agradar meu &atro era fazendo )em o meu tra)alho 6ui contratada &or voc7 &ara cuidar da sua casa e de suas filhas A&enas isso+ :oc7 0 meu &atro e esse 0 o $nico ti&o de relacionamento (ue temos % (ue teremos+ , M mesmo# srta Darro/3 , Jordan no se alterou com o acesso de raiva de Kathleen , % a(uele sorriso (ue voc7 me dirigiu no aero&orto3 4o era um convite &ara (ue eu tentasse conhec7*la melhor3 , 4o# no era+ , Kathleen negou veementemente e lhe deu as costas 4o (ueria (ue ele &erce)esse (ue estava mentindo , Devo ter e'agerado o significado da(uele sorriso# ento , res* &ondeu ele# num tom (ue no aceitava a(uela negativa , -em d$vida alguma+ 30

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, <em# na verdade isso no tem muita im&ortBncia# &or(ue voc7 no ter tem&o de desco)rir (uem de n"s tem razo =eu erro foi delegar a outra &essoa a res&onsa)ilidade das entrevistas 4o vou comet7*lo de novo 6elizmente guardei comigo as outras fichas Com o ouvido colado 1 &orta# Annette escutava atentamente a con* versa Ao ouvir o (ue o &ai aca)ava de dizer# fez uma careta e se vol* tou &ara =arsha , %le vai des&edir Kathleen+ ?emos de fazer alguma coisa+ , =as o (ue &odemos fazer3 %le vai ficar mais )ravo# se desco)rir o (ue a gente fez , %u no acho (ue ele &ode ficar muito mais )ravo do (ue ! est# voc7 acha3 , Po)re Kathleen+ , murmurou =arsha , %u estava comeando a gostar muito dela , %u tam)0m , concordou Annette# num sussurro , Deve haver alguma coisa (ue a gente &ossa fazer , -e &a&ai contratar a madame Drago# eu vou morrer , =orrer no :oc7 vai ficar doente , Am )rilho intrigante iluminou o olhar de Annette , 2 (u73 , :enha 4o temos tem&o a &erder 4as &ontas dos &0s# Annette se a&ressou na direo do )anheiro Curiosa e confusa# =arsha imitava suas a5es A)rindo a torneira de gua (uente# Annette )otou uma toalha de rosto dentro da &ia , 2 (ue vamos fazer3 , insistia =arsha# intrigada com o &roce* dimento da irm , 2 (ue voc7 (uis dizer# (uando falou (ue eu ia ficar doente3 , %'atamente o (ue eu disse :oc7 vai fingir (ue est doente @ a $nica coisa em (ue consigo &ensar# &ara &arar com a(uela discusso , ?orceu a toalha encharcada , -egure esta toalha no rosto %la vai es(uentar sua &ele# como se voc7 estivesse com fe)re , %st (uente+ , &rotestou =arsha , :oc7 (uer (ue Kathleen v em)ora3 , 2h# no+ , =arsha sus&irou % a toalha# lenta e cuidadosamente# co)riu seu rosto Annette es&erou alguns instantes &ara verificar o resultado De&ois# satisfeita# mergulhou a toalha na gua (uente outra vez e a devolveu a =arsha , Agora# &ara a cama % trate de &arecer doente De vez em (uando d7 um gemido# como se no se sentisse )em# mas no e'agere >uando eu chamar os dois a(ui no (uarto# voc7 &ede &ara Kathleen ficar com voc7 31

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, %st )em# mas ficar doente3

&or (ue tem de ser eu3 Por (ue voc7 no &ode

, Por(ue &or(ue eu nunca fico doente e voc7 fica+ Annette amarrotou as co)ertas# en(uanto =arsha se metia entre os len"is De&ois desarrumou sua &r"&ria cama e des&enteou seus curtos ca)elos loiros , :oc7 est &ronta3 , Acho (ue sim , Jogue a toalha de)ai'o da cama , Annette foi &ara a &orta , A(ui vai o &lano de emerg7ncia n$mero dois+ , %st &ensando em me des&edir antes mesmo de sa)er se sou com&etente ou no+ , disse Kathleen# furiosa , -" &osso &ensar numa razo &ela (ual estaria fazendo isso @ (ue voc7 no confia em si mesmo+ :oc7 0 da(ueles homens (ue acham (ue t7m de con(uistar todas as mulheres (ue encontram# &ara &rovarem a si &r"&rios (ue ainda so homens+ G , %ngano seu# srta Darro/ , Jordan 9ong contraiu os l)ios# com desd0m , @ (ue no gosto (ue ningu0m tente tirar &roveito de mim ou de minha fam.lia 4em gosto (uando algu0m tenta conseguir algo atrav0s de mentiras# como voc7 fez , J lhe disse mil vezes (ue a(uilo foi s" um engano %u , Kathleen+ , Annette chamou# e'altada# no (uarto cont.guo De&ois )ateu na &orta e a)riu , Kathleen# 0 =arsha %la est doente :oc7 &ode vir at0 a(ui3 Antes (ue Annette e'&licasse mais alguma coisa# Kathleen ! estava a meio caminho do (uarto Jordan 9ong seguiu*a =arsha estava deitada e# (uando Kathleen se de)ruou so)re ela# viu (ue seus olhos estavam arregalados e assustados A !ovem enfer* meira sorriu de modo tran(Hilizador , 2 (ue voc7 tem# =arsha3 , &erguntou carinhosamente# &ousando a mo no rosto corado da menina , %u eu no me sinto )em -eus t.midos olhos azuis se fecharam -uas mos agarravam as co* )ertas e tremiam Kathleen olhou &ara Jordan 9ong# (ue desviava o olhar do rosto da filha &ara o da enfermeira A raiva de &oucos instantes atrs havia &assado Kathleen ra&ida* mente assumira sua condio de enfermeira# res&ondendo 1 in(uieta* o estam&ada no rosto de Jordan , %la &arece estar com um &ouco de fe)re , disse Kathleen %m seguida# virou*se &ara =arsha , :oc7 tem dor de estEmago# =arsha3 A menina a)riu os olhos e sacudiu a ca)ea# numa d0)il afirmativa , Acho (ue foi a viagem de avio# voc7 no acha# Kathleen3 32

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, Annette estava do outro lado da cama , Acho (ue no 0 nada s0rio , concordou Kathleen# dirigindo a =arsha outro sorriso , :oc7 vomitou3 , 4o =as estou com vontade , 6i(ue a. (uietinha# =arsha Res&ire fundo e devagar , Kathleen verificou*lhe a &ulsao , %st normal , disse ela# logo de&ois# dirigindo*se a Jordan , :oc7 voc7 fica a(ui comigo# Kathleen3 , 2s olhos azuis de =arsha a fitavam# su&licantes , Claro (ue fico+ :ou sentar na(uela cadeira e ficar a(ui at0 voc7 dormir# est )em3 , %st , Am min$sculo# sorriso es)oou*se nos l)ios de =arsha , :ai ficar tudo )em# (uerida , murmurou Jordan# inclinando*se so)re a filha e )ei!ando*a na testa Kathleen trou'e a cadeira e Jordan# tomando*a de suas mos# colo* cou*a &erto da cama A&ro'imou*se dela e disse# em voz )ai'a: , ?erminamos nosso assunto &ela manh , -im# sr 9ong 4a verdade# havia muito &ouco &ara discutir Jordan ! dei'ara )em claro sua inteno de des&edi*la# mas certamente ainda tinha alguns comentrios sarcsticos a fazer Assim (ue ele dei'ou o (uarto# Kathleen sentou*se na cadeira# tomando a mo (ue =arsha lhe estendia e segurando*a carinhosamente Passado o a&uro# Annette voltou &ara sua &r"&ria cama e escorregou &ara de)ai'o das co)ertas , %stou contente &or voc7 estar a(ui# Kathleen , disse ela , =arsha fica um &ouco assustada (uando no se sente )em , ?odo mundo fica+ , Kathleen sorriu , <oa noite# Annette , <oa noite , :oc7# tente dormir , disse a =arsha# numa re&reenso franca* mente afetuosa , :ou tentar 2)rigada &or ficar comigo , :oc7 no &recisa me agradecer <oa noite , <oa noite Kathleen ficou ao lado dela at0 (ue =arsha dormisse De&ois# sua* vemente# soltou a mo e a!eitou as co)ertas ao redor da menina adormecida A seguir# foi &ara seu (uarto# dei'ando a &orta entrea)erta# de modo (ue &udesse ouvir se =arsha a chamasse durante a noite 33

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-em fazer ru.do algum# Annette afastou as co)ertas e estendeu as mos na direo do rel"gio 2 mostrador luminoso mostrava (ue eram duas e meia da manh Annette escorregou da cama e foi at0 a da irm , =arsha+ , 2 (ue , Pssst+ , Annette levou os dedos 1 frente dos l)ios Caminhando nas &ontas dos &0s# fechou com cuidado a &orta (ue Kathleen dei'ara a)erta De&ois voltou &ara a cama da irm , :oc7 vai ter de ficar doente outra vez , Por (u73 , =arsha franziu as so)rancelhas# sonolenta , ?emos de convencer Kathleen de (ue voc7 ainda est doente :oc7 ouviu o (ue &a&ai disse ontem >ue eles terminariam a(uele assunto de manh ?emos de im&edir isso &or mais algum tem&o , 2 (ue 0 (ue eu tenho de fazer desta vez3 , =arsha )oce!ou c esfregou os olhos# en(uanto se sentava na cama , :enha# vamos at0 o )anheiro A contragosto# =arsha desceu da cama e acom&anhou a irm mais velha , 4o &arece !usto enganar Kathleen desse !eito+ , resmungou =arsha , -e a gente no fizer isso# ela vai aca)ar indo em)ora Agora sente a. e trate de &arecer doente -ilenciosamente# Annette a&ressou*se em direo 1 &orta (ue dava &ara o (uarto de Kathleen# dei'ando*a a)erta# como estava antes Kathleen se de)atia so) as co)ertas 2uvindo seu nome# des&ertou# levantando*se de imediato , Kathleen+ , Annette estava atrs da &orta , =arsha no est )em+ Com Annette 1 sua frente# Kathleen entrou no )anheiro =arsha estava sentada no cho# recostada 1 &arede Parecia fraca e e'austa , Descul&e Kathleen , murmurou =arsha , 4o h o (ue descul&ar# (uerida :oc7 no &odia evitar Kathleen a!oelhou*se ao lado da menina# notando a &alidez de suas faces >uando as tocou# &erce)eu (ue tam)0m estavam frias A res&irao &arecia normal# em)ora a &ulsao estivesse um &ouco acelerada , :oc7 gostaria de voltar &ara a cama agora3 Com os olhos muito a)ertos# =arsha concordou Ama &orta se a)riu 2uviram*se &assos Kathleen se voltou 34

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, -im

, ?alvez a gente devesse a!ud*la , sugeriu Annette , %la &arece muito fraca Jordan 9ong surgiu na &orta -eus olhos castanhos avaliavam a situao %le vestia a&enas um &ar de calas escuras -eus ca)elos negros estavam des&enteados 2 olhar de Kathleen se fi'ou na(uele &eito )ronzeado e vigoroso %nto foi a sua &ulsao (ue aumentou su)itamente , =arsha ainda est doente , e'&licou Kathleen# desviando o olhar e conservando a serenidade , Oamos a!ud*la a voltar &ara a cama , %u farei isso , Jordan 9ong entrou no &e(ueno local e# ao se a)ai'ar na direo da filha# seu om)ro forte roou o )rao de Kath* leen# (ueimando*lhe a &ele com seu calor >uando Jordan tomou =arsha nos )raos# Kathleen se adiantou na direo do (uarto das duas# arrumando as co)ertas da cama da me* nina Jordan 9ong deitou a filha e Kathleen sentou*se ao lado dela , :oc7 tem dor de estEmago# =arsha3 A menina sacudiu a ca)ea no travesseiro# dizendo (ue no , %u s" no me sinto )em 9evantando o olhar &ara Jordan 9ong# (ue estava de &0 ao lado da cama# Kathleen &erguntou: , =arsha ! teve &ro)lemas de a&7ndice3 , %la foi o&erada (uando tinha oito anos , res&ondeu ele# elimi* nando a(uela &oss.vel e'&licao -eu olhar duro &ercorreu o cor&o de Kathleen , -rta Darro/# acho (ue minha filha &ode so)reviver o tem&o suficiente &ara voc7 vestir algo mais discreto Kathleen so)ressaltou*se# levando instintivamente as mos ao decote da camisola -uas faces coraram# en(uanto um ressentido )rilho sur* gia em seus olhos cor*de*mel =as no seria a(uela re&rimenda mor* daz (ue a faria se a&ressar , %u ! volto , &rometeu a =arsha Alguns minutos de&ois estava de volta# vestindo um &enhoar Jordan 9ong saiu imediatamente 4a manh seguinte# =arsha dizia no se sentir melhor Kathleen achava (ue no havia sintomas (ue !ustificassem a &resena de um m0dico# mas no &odia crer (ue a(uilo ainda fosse uma reao ner* vosa 1 viagem de avio , ?alvez , disse# Annette hesitante# dirigindo o olhar ao &ai , =arsha este!a aflita &or &ensar (ue vai ter (ue su)ir num avio outra vez# da(ui a dois dias , @ isso (ue est &reocu&ando voc7# =arsha3 , &erguntou Kathleen A menina dirigiu um )reve olhar a Annette# antes de res&onder De&ois confirmou# com um movimento de ca)ea 35

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, Pa&ai# eu estive &ensando , disse Annette , ?alvez fosse melhor a gente voltar a Dela/are >uero dizer# esta viagem a Nashington foi uma grande id0ia# mas a gente tem de admitir (ue =arsha estragou tudo Poder.amos voltar outro dia# de carro 2 (ue voc7 acha3 , Acho (ue# nestas circunstBncias# voc7 tem razo 4enhum de n"s est muito dis&osto a se divertir :ou transferir nossas &assagens &ara ho!e , %u arrumo suas coisas# =arsha , disse Annette# ao sair do (uarto , 9ogo tudo estar terminado# =arsha , Jordan 9ong tam)0m ia na direo da &orta Prof0ticas &alavras# &ensou Kathleen Para ela# tudo estaria mesmo terminado# logo (ue tivessem retor* nado Provavelmente# Jordan a faria arrumar suas coisas e &artir antes do fim do dia 4a(uele curto es&ao de duas semanas# Kathleen se afeioara )as* tante a Annette e =arsha As acusa5es de Jordan 9ong a magoaram &rofundamente# mas no &odia fazer nada ?odas as &rovas estavam contra ela %ra melhor resignar*se 1 sua sorte

CAPTULO V As duas meninas ! tinham cruzado a &orta de casa (uando Jordan 9ong &ousou as mos so)re o )rao de Kathleen , 4o se &reocu&e em desfazer as malas# srta Darro/ , %u no &retendia faz7*lo , res&ondeu Kathleen# &erce)endo claramente o (ue a(uele comentrio significava e determinada a no dar o&ortunidade &ara novos insultos , 9im&ei toda a casa antes de sairmos e h )astante comida na des&ensa %stou certa de (ue voc7 e as meninas &odem &re&arar sua &r"&ria refeio esta noite , >ueira vir ao meu escrit"rio# &or favor :ou fazer um che(ue &ara &agar os seus servios %s(uecidas &elos adultos# (ue conversavam em voz )ai'a no vest.* )ulo# Annette e =arsha &araram nos &rimeiros degraus da escada 2utra vez Annette mordiscava o l)io inferior -ua e'&resso era de &rofunda concentrao , 2 (ue vamos fazer agora3 , sussurrou =arsha %# fazendo uma careta# acrescentou: , :ou ter de ficar doente de novo3 , 8sso no funcionaria uma outra vez 4o Agora vamos ter de ir mais longe :enha comigo e concorde com tudo (ue eu disser Kathleen &ermanecia de &0# en(uanto Jordan 9ong contornava a escrivaninha e sentava*se na cadeira girat"ria 2s &ensamentos dela 36

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retrocederam &ara o dia em (ue Annette sentara*se ali e comeara a entrevist*la Agora o &ai da menina conclu.a o tra)alho# &ondo sua assinatura num che(ue Kathleen teve vontade de rasg*lo em &edacinhos e !og*lo# mas no havia sentido em fazer cenas 8sso somente estimularia a ira de Jordan 9ong 4o# ela aceitaria o che(ue com toda a dignidade %ra o &agamento !usto a seu tra)alho <ateram 1 &orta do escrit"rio# e# em seguida# Annette e =arsha entraram -em dizer nada# Annette sentou*se numa das e'tremidades do &e(ueno sof e =arsha sentou*se na outra , Pensei (ue voc7s duas estivessem l em cima# desfazendo as malas , disse o &ai incisivamente , A gente resolveu fazer isso de&ois , Annette deu de om)ros# correndo os dedos dis&licentemente &elo cordel (ue guarnecia a )orda do )rao do sof , :oc7s &oderiam nos dei'ar sozinhos3 A srta Darro/ e eu estamos discutindo um assunto &articular , %u acho <em# eu acho (ue o (ue voc7s esto discutindo 0 um assunto de fam.lia %# uma vez (ue =arsha e eu fazemos &arte da fam.lia# tam)0m dev.amos &artici&ar da discusso -o)re o (ue voc7s esto falando3 Jordan 9ong contraiu os ma'ilares Kathleen &ermaneceu calada 4o seria ela a e'&licar 1s meninas a natureza do assunto em discusso , %u decidi (ue a srta Darro/ no 0 a &essoa indicada &ara cuidar de voc7s , Por (u73 , &erguntou Annette# com toda a calma , 4"s gostamos dela , aduziu =arsha , %la 0 muito !ovem , foi a res&osta do &ai , =as voc7 sa)ia a idade dela# (uando a contratou+ , &onderou Annette , 4o# eu no sa)ia Pensei (ue ela fosse mais velha , :oc7 &odia ter &erguntado &ara n"s+ , Annette voltou*se &ara a irm , =arsha e eu sa).amos a idade dela ?ia ;elen tam)0m Al0m disso# n"s gostamos de Kathleen mais do (ue de todas as outras (ue se candidataram ao em&rego %# agora (ue a conhecemos melhor# gostamos ainda mais , -into muito# meus amores# mas ela 0 muito !ovem , Por (ue 0 (ue a idade dela im&orta tanto3 , Annette franziu as so)rancelhas , Kathleen 0 como uma irm mais velha A srta Carmichael era uma verdadeira megera % a sra ;o/ard era to dis* tra.da (ue at0 se es(uecia da gente Por (ue Kathleen no &ode ficar3 A &aci7ncia de Jordan estava chegando aos limites 37

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, Annette# voc7 ! tem idade &ara com&reender algumas coisas da vida 4o seria conveniente (ue uma mulher !ovem como a srta Darro/ vivesse nesta casa Annette fitou o &ai ine'&ressivamente# mas logo seus olhos voltaram a )rilhar , Ah# entendi+ :oc7 acha (ue os outros &odem &ensar (ue voc7 e Kathleen esto tendo um caso+ 2ra# &a&ai# isso 0 rid.culo+ , @ mesmo3 , Jordan 9ong ar(ueou as so)rancelhas arrogantemente ante o franco divertimento da filha mais velha , Claro (ue 0+ , insistiu ela# ainda com um grande sorriso no rosto , :oc7 0 muito velho &ara Kathleen :oc7 tem trinta e sete anos# &a&ai+ >uase &oderia ser o &ai dela+ Kathleen teve de com&rimir os l)ios# &ara dissimular um sorriso 2lhando disfaradamente &ara Jordan 9ong# &erce)eu (ue ele no &a* recia muito satisfeito com a avaliao feita &ela filha % Annette no tinha terminado , % Kathleen no 0 como as mulheres com (uem voc7 costuma sair :oc7 gosta de loiras sofisticadas# e Kathleen 0 , &arecia dif.cil encontrar &alavras &ara defini*la , )em# Kathleen 0 )onita+ , concluiu Annette# de modo im&erfeito % &rosseguiu: , Kathleen tem um ti&o de )eleza muito &articular# mas no 0 o ti&o de mulher (ue atrai voc7# &a&ai 4o olhar irEnico de Jordan 9ong surgiu um )rilho divertido % Kathleen chegou a visualiz*lo com uma loira n"rdica nos )raos , Al0m disso# &a&ai# ningu0m (ue o conhea &ensaria (ue voc7 c um velho (ue anda &or a. atrs de mocinhas mais novas % no 0 s" isso Kathleen ! tem um namorado , @ verdade3 , Jordan dirigiu um olhar incr0dulo a Kathleen , -im# 0 verdade , res&ondeu ela Com um &iscar de olhos# Jordan 9ong desconsiderou o fato , -eus argumentos so muito inteligentes# Annette =as continuo achando (ue &recisamos de uma &essoa mais velha e mais e'&eriente , % a nossa o&inio# no conta3 , &rotestou Annette , Afinal =arsha e eu somos as &essoas mais diretamente envolvidas na (uesto , @# e n"s (ueremos (ue Kathleen fi(ue , %u com&reendo como voc7s se sentem# mas sa)ia ser &aciente# mas no estava dis&osto a ceder , Jordan 9ong

, 4o# voc7 no com&reende# &a&ai , interrom&eu Annette , A gente sa)e (ue voc7 est fazendo o (ue acha (ue 0 melhor &ara n"s# mas &rocure ver a coisa do nosso &onto de vista :oc7 (uase nunca 38

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est em casa A gente sa)e (ue 0 o seu tra)alho# voc7 no &ode evitar# mas# ! (ue &recisa ficar fora tanto tem&o# a gente (uer ficar com algu0m de (uem goste Com Kathleen :oc7 no &ode dizer (ue ela no 0 com&etente# &or(ue sa)e (ue 0 , A gente sem&re vai sentir falta de voc7# &a&ai , acrescentou =arsha# com toda a sinceridade ,# mas no se sentiria to sozinha# se Kathleen estivesse a(ui Pela e'&resso no rosto dele# Kathleen &odia notar (ue as meninas o tinham encurralado =as# &or mais (ue gostasse da(uele em&rego# no (ueria conserv*lo s" &or(ue Jordan 9ong fora &ressionado a reformular sua deciso , %scutem , disse Kathleen# hesitante# olhando &ara as duas me* ninas , 6ico muito grata &elo a&oio de voc7s e &or gostarem de mim e (uererem (ue eu fi(ue# mas# sinceramente# acho (ue seria melhor no ficar Por causa de um mal*entendido# seu &ai e eu comeamos muito mal , =as ele vai gostar de voc7 tanto (uanto a gente# assim (ue a conhecer melhor+ , insistiu Annette , Por favor# no v+ , su&licou =arsha , 4ingu0m nunca cuidou de n"s como voc7 Prometa (ue fica# se &a&ai disser (ue voc7 &ode ficar 4a(ueles su&licantes olhos azuis )rotaram lgrimas Ama delas des* &ontou no canto do olho e rolou &ela face Algu0m teria de ser feito de &edra &ara resistir 1(uele a&elo# e Kathleen no era , 2h# =arsha+ , Kathleen sus&irou# sorrindo de modo tenso e indefeso# olhando &ara Jordan 9ong , Por favor# &a&ai# diga (ue Kathleen &ode ficar+ 8ns&irando &rofundamente# Jordan 9ong fitou o talo de che(ues so)re a mesa e o fechou , Am m7s+ , cedeu a contragosto# lanando um olhar &enetrante 1 filha , -e# da(ui a um m7s# eu resolver (ue a srta Darro/ no serve# no (uero ouvir mais nenhuma &alavra de voc7s so)re este assunto Com)inado3 , 2)rigada# &a&ai+ , e'&lodiu =arsha# com um grande sorriso no rostinho $mido , :oc7 no vai se arre&ender+ , acrescentou Annette# , %s&ero (ue no , murmurou Jordan# dirigindo seu olhar frio a Kathleen , :oc7 est de acordo3 , Parece (ue tenho to &ouca escolha (uanto voc7 %nto# concordo , :enha# =arsha :amos desfazer as malas de Kathleen+ , sugeriu Annette# com voz radiante % as duas meninas sumiram do escrit"rio , %s&ero (ue com&reenda# srta Darro/G (ue (uando sugeri este &er.odo de um m7s eu no estava negligenciando a mentira (ue usou &ara conseguir este em&rego 39

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=ais uma vez Kathleen ia dizer (ue no &lane!ara engan*lo# mas conteve*se %le no acreditaria , -ei disso# sr 9ong+ , ?enho uma semana de folga e mais uma de tra)alho# antes do in.cio das minhas f0rias , &rosseguiu ele , 8sso 0 "timo , interrom&eu Kathleen , :oc7 ter tem&o suficiente &ara encontrar uma su)stituta mais velha e mais (ualificada , @ )om sa)er (ue nos entendemos , Am sorriso c.nico se es)oou nos l)ios de Jordan 9ong , Perfeitamente# sr 9ong Kathleen levantou*se e se retirou , >ue es&etculo+ , Annette e'clamou# logo (ue chegaram ao (uarto de Kathleen , =arsha# voc7 foi grande+ A(uelas lgrimas foram "timas+ 4unca imaginei (ue voc7 &udesse re&resentar to )em+ C-em&re vou sentir sua falta# &a&ai# mas no vou me sentir to sozinha# se Kathleen estiver a(uiC , disse ela# imitando os gestos da irm Am tanto em)araada# =arsha en'ugou as lgrimas do rosto , %u no estava re&resentando ?udo (ue eu disse era verdade Annette inclinou a ca)ea -ua e'&resso ! no era mais divertida Agora ela o)servava a irm com os olhos arregalados , :oc7 gosta de Kathleen tanto assim3 , Iosto , <em# mais uma razo &ara a gente dar um !eito de ela ficar , Pa&ai est to )ravo &or causa da(uela ficha+ %le detesta mentiras , 8sso vai &assar 4"s vamos dar um !eito# e Kathleen vai a!udar , >uero s" ver , Pois voc7 vai ver Kathleen voltou a seus afazeres %m)ora o resultado da(uele &er.odo de e'&eri7ncia ! estivesse &reviamente definido# seu &atro no leria o&ortunidade de censur*la &or seu tra)alho 4o domingo# en(uanto ela e as meninas tiravam a mesa do almoo# Kathleen o)servou com um certo orgulho (ue Jordan 9ong lim&ara o &rato# no dei'ara um resto de comida A(uilo era um reconhecimento ao talento culinrio dela# (uisesse ele admiti*lo ou no 2 telefone tocou Desde (ue Jordan voltara &ara casa# houvera muitos telefonemas &ara ele Kathleen ignorou a chamada# e foi com sur* &resa (ue# ao a&anhar a &ilha de &ratos# viu Jordan 9ong dirigir*se a ela , A chamada 0 &ara voc7 Acho (ue 0 o seu namorado , %u &ego os &ratos# Kathleen , Annette surgiu a seu lado , 40

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=arsha e eu &odemos cuidar de tudo : atender o <arry >ual seria a razo da(uele s$)ito constrangimento (ue tomara conta dela3 Afinal# era um direito seu rece)er telefonemas &articulares -em &ressa alguma# Kathleen foi &ara a sala de estar ciente de (ue Jordan 9ong a seguia com &assos vagarosos# &arando em frente a uma das !anelas e contem&lando o entardecer Kathleen o)servou (ue ele tinha uma e'&resso distante# como se a &resena dela ali nada significasse % dese!ou &oder dizer o mesmo , AlE+ , AlE# Kathleen+ , A voz de <arry retri)uiu a saudao com muito mais entusiasmo , -a)e# estive &ensando em &assar &or a. 1 noite# mas com seu &atro &or a. Resolvi ligar &rimeiro e confirmar , ;o!e no# <arry ?enho muito tra)alho e , -rta Darro/ , %ra a voz de Jordan 9ong Kathleen voltou*se &ara ele ra&idamente , %s&ere um minuto# <arry , disse ela ao telefone# antes de ta&ar o rece&tor com a mo# , >uer alguma coisa# sr 9ong3 , :ou levar as meninas a Dover na (uinta*feira :oc7 &ode &lane!ar o (ue (uiser &ara esse dia Kathleen sustentou a(uele olhar im&ertur)vel &or alguns segundos# en(uanto retirava a mo do rece&tor , <arry3 2 sr 9ong aca)a de me dizer (ue tenho a (uinta*feira livre > (ue voc7 acha de almoarmos !untos3 Com um certo desd0m# Jordan 9ong correu os olhos &elas curvas do cor&o de Kathleen# e ela sentiu (ue o &atro desa&rovava mulheres (ue faziam convites -em d$vida# Jordan era do ti&o (ue gostava de caar# mesmo (uando sa)ia (ue a caa (ueria ser caada % seria dif.* cil imaginar uma mulher# talvez com e'ceo dela mesma# (ue no (uisesse ser corte!ada &or ele , Acho uma "tima id0ia+ , res&ondeu <arry , %ncontro voc7 1s PKhQR# no seu escrit"rio# ento , Ds PPhQR Assim voc7 &ode me contar tudo so)re o seu &atro , ; est )em , concordou ela# hesitante# incerta so)re se (ueria falar muito so)re esse assunto , :e!o voc7 (uinta Jordan 9ong no fez (ual(uer comentrio (uando Kathleen desligou A&enas &ermaneceu a)sorto# olhando &ela !anela 4a (uinta*feira de manh# o c0u estava escuro e uma chuva fina no encora!ava ningu0m a sair de casa Kathleen )e)ia seu caf0# mas nem mesmo a(uele agradvel aroma &arecia ca&az de reanim*la Annette terminou seu suco de laran!a e se reclinou na cadeira =arsha ainda no terminara seus flocos de milho e Jordan estava es* condido atrs do !ornal# em frente a Kathleen 41

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, Por (ue voc7 no vai a Dover com a gente# Kathleen3 , sugeriu Annette , ?ia ;elen disse (ue a convidou# na $ltima vez em (ue voc7 falou com ela , @ verdade Jordan 9ong dei'ou o !ornal c olhou &ara Kathleen# curioso , :oc7 falou com ;elen recentemente3 , ?era*feira , confirmou Kathleen , Kathleen -em&re telefona &ara tia ;elen , e'&licou Annette , Para sa)er se ela est )em e &ara (ue no se sinta sozinha ou ache (ue a gente no se im&orta com ela , =uito louvvel# srta Darro/ =as os olhos de Jordan emitiam uma mensagem muito diferente %le &rovavelmente &ensava (ue Kathleen fazia a(uilo somente &ara im&ression*lo % ela no estava dis&osta a tentar convenc7*lo do contrrio , >uando estiverem com a sra 9ong# digam*lhe (ue no &ude ir &or(ue ! tinha outros com&romissos# est )em3 , disse Kathleen , :oc7 &ode vir conosco# srta Darro/ Posso dei'*la na cidade# se (uiser , 2 !ornal se inter&Es entre eles outra vez# num sutil e desnecessrio lem)rete de (ue Jordan 9ong no se im&ortava se ela aceitasse ou no a carona , 4o# o)rigada %u &reciso fazer algumas outras coisas e no gostaria de desvi*lo de seu caminho Al0m disso# tenho meu &r"&rio carro , =as isso no causaria nenhum &ro)lema+ , &rotestou Annette Diga a Kathleen (ue voc7 no se im&orta# &a&ai , ;o!e 0 o dia de folga da srta Darro/# Annette Provavelmente ela gostaria de &ass*lo longe de voc7s , :oc7 &recisa continuar chamando Kathleen de Csrta Darro/C3 , Annette sacudiu a ca)ea# desanimada , 8sso &arece to hostil+ , Descul&e*me# eu no &retendia &arecer hostil+ , disse ele# zom* )eteiro , 4o tem im&ortBncia , res&ondeu Kathleen# a&anhando sua '.cara e terminando o caf0 -a)ia (ue a(uele homem nunca a trataria de maneira mais gentil , @ verdade (ue voc7 (uer ficar longe de =arsha e de mim3 , 2s olhos de Annette fitavam Kathleen com grande curiosidade , 4o 0 )em isso , 2 caso# Annette# 0 (ue ho!e Kathleen tem um encontro com seu namorado %ntendeu agora3 Jordan usou o &rimeiro nome de Kathleen to casualmente (ue# &or 42

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um momento# ela se(uer &erce)eu (ue ele o fizera -ur&resa# a moa imaginou (ue nem mesmo ele notara isso , %s&ero (ue um dia a gente venha a conhecer <arry %le &arece legal , disse Annette# sorrindo , :oc7 ! terminou# =arsha3 , Jordan 9ong olhou &ara a filha mais nova , %u gostaria de sair antes da hora do almoo =ais uma colherada de flocos de milho e =arsha anunciou (ue ter* minara >uando os tr7s se levantaram da mesa# Jordan se deteve e olhou &ara Kathleen# (ue ainda &ermanecia sentada , 4o se &reocu&e com a loua do caf0# Kathleen , Desta vez havia uma 7nfase irEnica na &ron$ncia do nome , As garotas &odem cuidar dela# (uando voltarmos Pouco de&ois# as duas meninas diziam at0 logo &ela &orta lateral ;avia )astante tem&o &ara lavar a loua# antes de encontrar <arry Kathleen estava inclinada a faz7*lo# mas sa)ia (ue Jordan 9ong acha* ria (ue esse gesto seria a&enas uma forma de ganhar alguns &ontos Por isso# dei'ou a loua so)re a &ia Kathleen dirigiu*se &ara a sala de estar# lem)rando*se do modo como Jordan a olhara no aero&orto# e sentiu uma s$)ita e'citao &or todo o cor&o Como seria seu relacionamento com Jordan 9ong# se no houvesse a(uela em)araosa confuso (uanto 1 sua idade3 %ra um &ensamento )astante &ertur)ador 2 telefone tocou (uando Kathleen &assava )em em frente a ele# fazendo*a es(uecer*se de seus devaneios Atendeu %ra <arry , -into# mas vou ter de cancelar nosso encontro M um assunto &rofissionalG tenho de almoar com um cliente , e'&licou ra&ida* mente# como se &recisasse convenc7*la de (ue falava a verdade , ?udo )em# <arry# com&reendo , 2)servou n !anela c# a chuva (ue escorria &elos vidros , 2 tem&o est horr.vel ho!e# e eu uno estava assim to ansiosa &ara sair , %u vou a uma conveno ho!e 1 noite# seno talvez a gente !antasse# em vez de almoar :oc7 est livre se'ta ou s)ado 1 noite3 , 8nfelizmente# no , Kathleen# intimamente# estava at0 contente com esses desencontros Afinal# &assava o tem&o am&arando <arry# e# no momento# &recisava de algu0m (ue restaurasse a sua &r"&ria confiana %la olhou &ela !anela 4ada &ara fazer# e'ceto algumas com&ras (ue &oderiam es&erar &or um dia menos chuvoso %n(uanto caminhava na direo da escada# Kathleen &ensou em visi* tar seus &ais# mas era dia de reunio do comit7 religioso do (ual sua me fazia &arte e ela no estaria em casa =aggie# Daria e <etty estavam tra)alhando no turno diurno no hos&ital# &ortanto visit*las tam)0m no era &oss.vel 43

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A(uele tem&o chuvoso desencora!ava (ual(uer um :isitar a sra 9ong estava fora de cogitao# &rinci&almente com as meninas e Jordan 9ong l Kathleen vestiu sua velha cala de )rim e um grosso su0ter cinza# a&anhou um livro so)re a mesinha de ca)eceira e voltou 1 sala de estar 4o havia sentido em sair# uma vez (ue no havia aonde ir %ra seu dia de folga e ela &odia &ass*lo como (uisesse -e (uisesse &ass*lo sozinha# lendo um livro# era &ro)lema dela A!eitando*se no sof# Kathleen a)riu o livro# mas o clima melanc"lico l fora &arecia invadir o am)iente Acendeu a lareira# es&erando (ue o aconchegante ru.do do cre&itar das chamas afugentasse a(uela atmosfera l$gu)re 2 fogo a!udou um &ouco# &ois ela foi a)sorvida &elo livro# (ue ! lera vrias vezes Comeava a se identificar com a hero.na# Jane %yre# (uando &erce)eu (ue o (ue estava fazendo era associar Jordan 9ong a Roehester % fechou o livro estre&itosamente >ue a)surdo+ Kathleen levantou*se e comeou a andar &ela sala im&acientemente 8natividade com&uls"ria no era algo de (ue gostasse De&ois# foi at0 a cozinha e lavou a loua do caf0 Jordan (ue &ensasse o (ue (uisesse a res&eito disso+ %n(uanto guardava tudo# Kathleen teve uma id0ia Ama )oa lim&eza no faria mal algum 1(uele armrio ;avia &a&el novo na des&ensa# ela o com&rara recentemente ?inha o dia todo &eia frente# ainda eram s" dez horas Podia lim&ar todos os armrios e trocar o &a&el das &rateleiras# antes (ue os 9ong voltassem Jordan !amais sa)eria disso % no &oderia acus*la de tentar im&ression*lo Considerando seu ceticismo em relao a Kathleen# Jordan !amais entenderia a satisfao (ue ela encontrava nos servios dom0sticos Para ela# o resultado final com&ensava am&lamente o tra)alho dis&endido 4o fazia o)!eo a uma certa desordem# nem chegava ao e'tremo de se tornar um demEnio da lim&eza Resolvida# Kathleen &Es mos 1 o)ra 9igou o rdio e tirou os sa&atos# dei'ando*os em)ai'o da mesa %ra uma de suas manias %la gostava de estar descala# (uando lim&ava (ual(uer coisa %svaziou as &rateleiras# removeu o &a&el velho (ue as forrava e comeou a lim&*las com todo o cuidado

CAPTULO VI 2s armrios (ue ficavam acima do refrigerador foram os mais dif.ceis de lim&ar =esmo su)indo numa cadeira# Kathleen tinha grande 44

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dificuldade &ara alcanar a $ltima &rateleira 4ela havia um !ogo de co&os# taas e &oncheira (ue certamente no era usado havia muito tem&o ?udo estava )astante em&oeirado Kathleen lavara todas as &eas e agora as recolocava no lugar 6altavam a&enas as taas %m cima da cadeira# nas &ontas dos &0s# ela se esticava ao m'imo &ara guardar a $ltima taa , 2 (ue voc7 est fazendo3 , uma voz )radou na &orta (ue dava &ara a garagem -o)ressaltada# Kathleen se voltou -eu cotovelo atingiu a )orda da &orta a)erta de um dos armrios e a dor se es&alhou &or todo o )rao# &aralisando seus dedos momentaneamente A taa caiu de sua mo e se (ue)rou# ao atingir o assento da cadeira# es&alhando cacos so)re os ladrilhos do cho , 4o se mova+ , gritou Jordan 9ong =as era tarde 8nstintivamente# Kathleen tentara recu&erar a taa de cristal e um de seus &0s descalos &isou so)re um &edao de vidro %la sentiu uma dor aguda e re&rimiu um gemido Ainda em cima da cadeira# Kathleen do)rou a &erna &ara ver o ferimento 4a sola do &0# havia uma mancha vermelha , Pensei (ue lhe tivesse dito &ara no se mover+ , Jordan a&ro* 'imou*se# a &assos largos , -im# voc7 disse+ , 2 (ue aconteceu3 , Annette surgiu na &orta# com grande curio* sidade nos olhos =arsha estava )em atrs dela , Kathleen (ue)rou uma taa , res&ondeu Jordan ris&idamente , Peguem uma vassoura e tratem de varrer o cho# antes (ue algu0m mais se corte Agora# Kathleen# vamos ver seu ferimento , %u sou uma enfermeira e certamente estou ha)ilitada a cuidar de um sim&les corte -eus olhares se cruzaram )revemente , ?am)0m sei alguma coisa de &rimeiros socorros e &osso ver o corte melhor (ue voc7 Com uma certa m vontade# Kathleen concordou , Por (ue voc7s voltaram to cedo3 , murmurou# antes de retrair a &erna# (uando Jordan e'traiu um fragmento de vidro , >uatro horas no 0 assim to cedo Removido o vidro# o sangue fluiu livremente do corte ;a)ilmente# Jordan enrolou seu leno )ranco em volta do &0 de Kathleen# &assou um )rao so) os !oelhos dela e outro &or trs da cintura , 2 (ue voc7 est fazendo3 , Kathleen resistiu# mas ele a sus* 45

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&endeu e a acomodou contra o &eito 2s )raos de Kathleen enlaaram instintivamente o &escoo de Jordan# como se ela temesse (ue &udesse ser derru)ada a (ual(uer momento =as seu &eso no &arecia &ertur)*lo As duas meninas assistiam a tudo com&letamente atEnitas 2 )rilho da(ueles olhos castanhos so)re o rosto aturdido de Kathleen era algo )astante &ertur)ador , :ou lev*la &ara outro lugar A menos (ue voc7 (ueira andar descala so)re cacos de vidro+ , Com&rimindo os l)ios# Kathleen evitou fazer (ual(uer comentrio e &Ede &erce)er (ue um sorriso mal disfarado se es)oava nos l)ios de Jordan , 4o dei'em so)rar vidro &elo cho , recomendou 1s meninas# antes de carregar Kath* leen em direo 1 sala de estar *,:oc7 se im&ortaria em me e'&licar o (ue estava fazendo3 , 4o estava rou)ando seus cristais# se 0 isso (ue est &ensando Resolvi lim&ar os armrios %stava guardando as taas (uando voc7 gritou comigo , 9im&ar os armrios no seu dia de folga3 , 4a voz de Jordan 9ong ainda havia uma certa ironia , Por (ue no3 %u no tinha mais nada &ara fazer 4o vest.)ulo# Kathleen notou (ue Jordan a carregava &ara seu &r"&rio (uarto % estava a &onto de lem)rar*lhe (ue o )anheiro do andar de )ai'o ficava mais &r"'imo do (ue o &rivativo (ue havia l em cima# (uando resolveu no dizer coisa alguma %le &odia lanar mo de mais algumas de suas ironias e Kathleen no estava dis&osta a atur* las , 4o tinha mais nada &ara fazer3 , Jordan re&eliu as &alavras dela# inclinando a ca)ea# curioso , % o almoo com o seu namorado3 , Cancelado %le teve de almoar com um cliente Kathleen comeava a sentir as )atidas constantes do corao de Jordan e a ine)riante fragrBncia (ue emanava dele ?am)0m &odia sentir os m$sculos dos )raos (ue a carregavam % no achava )om atentar &ara a(ueles detalhes da marcante masculinidade de Jordan 9ong# &rinci&almente agora (ue ele estava &restes a acomod*la na cama , %s&ere a(ui , disse Jordan# (uando Kathleen ! estava sentada so)re a colcha )ege %m seguida# foi at0 o )anheiro ?entando no sucum)ir 1 atmosfera .ntima da(uele a&osento# Kath* leen cruzou a &erna e &ousou o &0 machucado so)re um !oelho# reti* rando o leno &ara e'aminar o corte -egundos de&ois# Jordan eslava de volta com um antic0tico e ataduras , :oc7 vai encontrar como 0 mesmo o nome dele3 <arry vai encontr*la esta noite3 , &erguntou ele# en(uanto se a!oelhava no cho 46

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, 4o <arry tem uma conveno ho!e 1 noite , res&ondeu# endi* reitando*se &ara assistir 1 lim&eza (ue a(uelas mos h)eis e )ronzeadas faziam no ferimento Jordan 9ong sorriu , % voc7 resolveu aliviar sua frustrao lim&ando os armrios3 =inha me costumava dizer (ue lim&ar era o melhor modo de a&lacar a raiva , @ mesmo3 , Kathleen &endeu a ca)ea de lado# curiosa ,=as no foi isso < (ue no su&orto ficar 1 toa % (uando fico com raiva# conto at0 dez e atiro alguma coisa , Dei'e*me fora da sua linha de fogo+ , Jordan continuava sorrindo# e Kathleen se animou com a(uilo , Ieralmente escolho um alvo inanimado# no se &reocu&e+ , % riu# mas seu riso no resistiu 1 ard7ncia &rovocada &elo antic0tico Curvou*se &ara tentar ver melhor S ferimento no &0 , 4o 0 nada s0rio# 03 , 4o# o corte no 0 to fundo como &arece# mas andar vai doer um &ouco :oc7 &ensou mesmo (ue &odia &egar a(uela taa3 , )rincou ele# voltando a ca)ea lentamente na direo de Kathleen A hostilidade desa&arecera -ua )oca )em*fe.ta estava a alguns cen* t.metros da de Kathleen -u)itamente# ela se deu conta da(uela dis* tBncia &erigosa# e seu corao comeou &ulsar forte A fora da(uela virilidade comeava a envolv7*la Como se &erce)esse os riscos da(uela mudana de com&ortamento# Jordan vestiu outra vez a mscara da indiferena A&licou ra&idamente uma atadura so)re o corte e se levantou# interrom&endo a(uele momento de cordialidade , De agora em diante# sugiro (ue use seus sa&atos# srta Darro/ , disse ele secamente 4o teria sido &ior se Jordan a tivesse e'&ulsado do (uarto Kathleen a&oiou*se cuidadosamente so)re o &0 e saiu# man(uitolando A dor aguda &rovocada &elo corte se confundia com a ang$stia causada &ela atitude de Jordan %stavam de volta 1(uela tr0gua incEmoda % agora# de&ois# de ter vislum)rado como &oderia ser o relacionamento entre eles# Kathleen achava a(uele estado de guerra fria ainda mais desagradvel -)ado# durante o almoo# Jordan informou (ue 1 noite no estaria em casa 8a !antar fora Portanto# Kathleen e as meninas &odiam &lane!ar a refeio como (uisessem , :amos fazer &izza+ , sugeriu =arsha , Ttima id0ia+ , Kathleen sorriu -a)ia (ue# se de&endesse de =arsha# o &rato de todas as noites seria &izza , Com (uem voc7 vai sair# &a&ai3 , &erguntou Annette 47

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, Kay Peters Ao ouvir a(uele nome# Annette olhou &ara a irm e fez uma careta Kathleen &erce)eu# mas Jordan no fez nenhum comentrio D tarde# ele levou as meninas 1 &raia Kathleen no foi# no (ueria se e'&or a uma infeco Preferiu ficar em casa e &assar algumas &eas de rou&a <arry telefonou &ara sa)er se &odia v7*la 1 noite Kathleen o evitara tantas vezes (ue era dif.cil faz7*lo novamente Al0m disso# Jordan no estaria em casa Concordou =as no teve o&ortunidade de dizer a Jordan (ue <arry viria Primeiro# &or(ue as meninas re(uisitaram toda a sua ateno &or causa da )endita &izza De&ois# &or(ue ele trancou*se no (uarto# &re&arando* se &ara sair Antes (ue Kathleen &erce)esse# Jordan ! tinha sa.do e ela no havia lhe dito nada ?entou tran(uilizar*se com o fato de (ue ! o)tivera &ermisso &ara rece)er visitas uma vez e no &recisava faz7*lo de novo <arry chegou &ontualmente 1s oito As meninas estavam muito curiosas so)re ele e lhe faziam tantas &erguntas (ue Kathleen come* ou a sentir &ena % achou (ue devia socorr7*lo , Annette# &or (ue voc7 e =arsha no vo &re&arar &i&ocas e refrescos &ara todos n"s3 , Por (ue no vamos todos3 , re&licou Annette Kathleen olhou &ara <arry# (ue olhou &ara Kathleen# e concordou , %nto vamos -o) o comando de Annette# foram &ara a cozinha A menina &egou a &anela do armrio e acendeu o fogoG =arsha cuidou do "leo e do milhoG a <arry cou)e encher os co&os com cu)os do gelo e Kathleen &re&arou o ch %m seguida# todos se sentaram 1 mesa da cozinha# mastigando rui* dosamente Para <arry# a(uela atmosfera caseira era )astante recon* fortante , ; anos (ue eu no fazia isso+ , %le sorriu &ara Kathleen , Desde (ue sa. de casa , @ divertido# &03 , comentou Annette , Pa&ai adora fazer &i&oca# &rinci&almente no inverno# (uando a lareira est acesa Para Kathleen# era dif.cil visualizar seu carrancudo &atro num (uadro como a(uele =as foi suficiente lem)rar*se dos )reves momentos (ue ela &r"&ria &resenciara# do modo afetuoso como ele tratava as filhas# &ara &erce)er (ue havia um outro lado na &ersonalidade de Jordan 9ong# al0m da(uela frieza &ermanente , %le est sem&re fazendo coisas assim# (uando est em casa , interveio =arsha 48

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, Parece (ue voc7s se do muito )em com seu &ai , comentou <arry Kathleen sa)ia (ue a &ontinha de inve!a na voz dele decorria no relacionamento contur)ado (ue mantinha com o &r"&rio &ai , @ verdade+ , assegurou =arsha , %le sem&re diz (ue n"s somos os tr7s mos(ueteiros Kathleen lim&ou os dedos num guardana&o de &a&el# su)itamente curiosa so)re o (ue as meninas &ensavam do fato de o &ai sair sem elas , :oc7s no se incomodam (uando ele sai sozinho3 2s astutos olhos de Annette )rilharam )reve e maliciosamente , :oc7 (uer dizer com uma mulher3 4o# a gente no se inco* moda Afinal# &a&ai 0 um homem livre+ 4a verdade# ele sem&re sai# em)ora esta se!a a &rimeira vez desde (ue voc7 est a(ui# Kathleen , :oc7s ! conheceram alguma das mulheres com (uem ele sai3 , <arry formulou a &ergunta (ue Kathleen tinha em mente e relutava em fazer , Claro+ Ds vezes a gente vai !unto# (uando &a&ai leva uma delas 1 &raia ou &ara vele!ar , % isso 0 horr.vel , resmungou =arsha# olhando fi'amente &ara suas &i&ocas , %las sem&re alisam o ca)elo da gente e dizem coisas como C(ue meninas )onitas+C# C(ue &ai maravilhoso voc7s t7m+C -o todas umas fingidas+ Kathleen sur&reendeu*se Jamais es&eraria a(uele ti&o de reao vio* lenta das duas meninas %las sem&re &areceram to des&reendidas em relao ao &ai+ , 4a verdade# &a&ai tem um gosto horr.vel &ara mulheres Claro# ! tentei e'&licar a =arsha (ue ele no sai s" &ara &rocurar com&anhia# mas ela ainda no tem idade &ara com&reender Annette lanou um olhar significativo a Kathleen# (ue sentiu um certo desconforto# imaginando Jordan na cama com alguma loira sofis* ticada Com a mo frente 1 )oca# <arry dissimulava um sorriso , Chego a achar (ue ele sai com mulheres assim &or(ue no (uer se casar outra vez , Annette reme'ia distraidamente as &i&ocas em sua tigela , %le at0 ! disse (ue no (uer se &render a ningu0m e (ue =arsha e eu somos as $nicas mulheres (ue ele tem na vida Pa&ai &arece no &erce)er (ue da(ui a &ouco a gente vai crescer e ele vai ficar sozinho Acho (ue ele devia se casar outra vez 4o com uma dessas mulheres com (uem sai# 0 claro+ -eria )om se ele se casasse com algu0m como voc7# Kathleen , Ante a sur&resa da moa# Annette acrescentou: , >ue fosse um &ouco mais velha# 0 claro , @ claro , concordou Kathleen# em)araada A $ltima coisa (ue ela faria seria mencionar (ue doze anos no constitu.am uma diferena de idade assim to grande 49

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-ua situao ! era )astante delicada 4o seria conveniente (ue as meninas comeassem a em&urr*la &ara Jordan como candidata a madrasta &erfeita , ?ive uma grande id0ia+ , e'clamou Annette 2 corao de Kathleen dis&arou , :amos todos ver televiso+ Parece (ue ho!e tem um "timo filme de terror %# como 0 s)ado# &odemos dormir mais tarde# &or(ue amanh no &recisamos levantar cedo# certo Kathleen3 , Acho (ue sim# mocinha+ , :amos# =arsha :amos lim&ar esta )aguna , Annette ! sa.ra da mesa# levando consigo os co&os vazios# en(uanto =arsha recolhia as tigelas 9ogo de&ois# (uando voltavam &ara a sala de estar# <arry murmurou &ara Kathleen: , %las so )em &recoces+ , % tam)0m muito divertidas+ %m)ora 1s vezes a &erce&o de Annette se!a um tanto enervante# &ensou Kathleen , 4o a&ague todas+ , &rotestou =arsha# (uando Annette ligou o televisor e comeou a a&agar as luzes da sala de estar , @ mais legal se estiver escuro Para com)inar com o clima do filme , =as o escuro d medo , =arsha aconchegou*se numa &oltrona# com uma almofada nas mos , %u gosto de sentir medo , re&licou Annette# divertida# a&anhando uma almofada no sof e deitando*se no cho# em frente ao televisor , Al0m disso# 0 s" um filme# e Kathleen e <arry vo v7*lo com voc7 Ao sentar*se no sof# ao lado de <arry# Kathleen mais uma vez o)servou a diferena entre as duas meninas Annette# a intr0&ida =arsha# a com&lacente %ntretanto# a&esar das diferenas# Annette e =arsha eram muito amigas# davam*se muito )em 2 filme era dos melhores# com formidveis efeitos es&eciais >uando o sus&ense e o terror atingiram o cl.ma'# <arry inclinou a ca)ea na direo de Kathleen -eu )rao envolvia os om)ros dela carinhosa* mente , D7 uma olhada , sussurrou ele# a&ontando &ara =arsha A menina tinha o rosto enterrado na almofada# inca&az de olhar &ara o (ue estava acontecendo 2 fundo musical do filme crescia , %la ficou acordada todo esse tem&o e agora vai &erder o fim+ -u)itamente# a luz da sala se acendeu =arsha gritou e Annette se levantou Kathleen afastou*se de <arry# sentindo*se cul&ada# antes mesmo de ver o homem alto e moreno na &orta da sala de estar 2 olhar (ue ele lhe dirigia era frio e tem&estuoso Kathleen sentiu suas faces em&alidecerem so) a(uela censura &enetrante -ua )oca eslava seca 50

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, Pa&ai+ , e'clamou Annette# com um sus&iro , :oc7 no devia assustar a gente desse !eito+ , % voc7s no deviam estar dormindo3 @ (uase uma hora+ , 2 olhar frio de Jordan 9ong se deteve em <arry# sugerindo de maneira nada sutil (ue era hora de ele se retirar , Kathleen disse (ue a gente &odia ficar acordada e ver esse filme , e'&licou Annette# soltando sua almofada e voltando a se deitar no cho# em frente ao televisor , %st (uase aca)ando Kathleen dirigiu a <arry um olhar hesitante 2 )rao (ue estivera ao redor dos seus om)ros agora re&ousava# em)araado# a seu lado %la sa)ia (ue <arry imaginara Jordan 9ong um homem muito mais velho e menos atraente do (ue a(uele (ue agora o fitava friamente , >ue )om (ue voc7 chegou# &a&ai+ , murmurou =arsha# dei'ando sua almofada cair so)re o colo 2 filme no demorou a terminar Passos largos levaram Jordan at0 o televisor , Aca)ou+ , %le desligou o a&arelho , Para a cama# voc7s duas , 2h# &a&ai , resmungou Annette# e se levantou <arry correu os dedos &elo ca)elo , @ tarde Acho (ue devo ir , :ou com voc7 at0 a &orta , murmurou Kathleen# a&reensiva# acom&anhando <arry (uando ele se levantou do sof Jordan &ermanecia na sala de estar en(uanto os (uatro sa.am &ara o vest.)ulo As meninas seguiram na direo da escada Kathleen e <arry# na da &orta da frente# <arry notara a contrao dos ma'ilares de Jordan 9ong e se des&ediu de Kathleen ra&idamente , 9igo &ara voc7 na semana (ue vem , &rometeu# )ei!ando*a no rosto % se foi Kathleen ins&irou fundo# trancou a &orta da frente e se voltou Agora Jordan estava no vest.)ulo , -u&onho (ue a(uele era o seu namorado# no3 , ;avia um certo des&rezo em sua voz , -im# era <arry , Kathleen tentava manter a calma , %le veio me ver , :oc7 sa)ia (ue ele viria3 , =ais (ue uma &ergunta# a(uilo era certamente uma censura , -im , admitiu# levantando o (uei'o , =as no me disse nada , 4o havia motivo , %la encolheu os om)ros , :oc7 ! tinha dito (ue eu &odia rece)er visitas 4o achei necessrio o)ter sua &er* misso outra vez# ou avis*lo anteci&adamente 51

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Jordan com&rimiu os l)ios , >uando lhe dei a &ermisso# no me ocorreu (ue suas visitas seriam homens# ou (ue voc7s trocariam car.cias na frente das minhas filhas , 4o estvamos trocando car.cias+ , 4o estavam3 , Jordan ar(ueou as so)rancelhas de modo arrogante , :oc7 eslava &raticamente sentada no colo dele# (uando cheguei+ , @ mentira+ , A raiva de Kathleen aumentava cada vez mais Resmungando algo inaud.vel# ela comeou a caminhar# tentando en* cerrar a conversa antes (ue &erdesse o controle so)re si mesma# , @ im&oss.vel Jordan 9ong cravou os dedos no )rao de Kathleen , :oc7 nega (ue ele estava )ei!ando*a no &escoo3 , Claro (ue nego+ >uer voc7 acredite ou no# <arry s" estava me dizendo (ue , 2 (u73 , interrom&eu Jordan , >ue levasse as meninas &ara a cama# &ara (ue voc7s &udessem fazer amor3 Com seu outro )rao# a mo es&almada# Kathleen desferiu uma forte )ofetada na(uele rosto moreno , Jordan 9ong# voc7 tem id0ias vulgares e no!entas+ Ama c"lera selvagem reluziu nos olhos dele Kathleen fechou os olhos# assustada# e mos de ferro se fecharam so)re as suas Com&rimindo as mos contra o &eito de Jordan# Kathleen tentava se afastar# mas seus esforos eram in$teis Al0m disso# o contato de seu cor&o contra a(ueles m$sculos fortes e viris diminu.a sua resist7ncia A(uela rendio involuntria trou'e uma sensual mudana de forma aos l)ios at0 ento com&rimidos de Jordan 9ong -eu to(ue vigoroso# mas &ersuasivo acendeu um fogo (ue se difundia &or todo o cor&o de Kathleen % suas chamas devoradoras a tornavam cada vez mais d"cil ;a)ilmente# Jordan &rocurou os l)ios de Kathleen %la estremeceu so) um incontrolvel dese!o 1(uela e'&lorao .ntima As e'citantes car.cias de Jordan so)re suas costas e seus (uadris a&ro'imavam ainda mais seu cor&o do dele A &orta entre o vest.)ulo e a escada estava &arcialmente a)erta Como dois &e(uenos camundongos# Annette e =arsha desceram a escada# &0 ante &0 Annette agachou*se no degrau mais )ai'o# en(uanto =arsha se incli* nava so)re a irm &ara es&iar &eia fresta entre a &orta e o )atente Am)as viram a(uela cena =arsha afastou*se da &orta imediatamente# sur&resa e em)araada Annette demorou alguns segundos mais R&ida mas silenciosamente# Annette levantou*se e indicou 1 irm 52

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(ue su)isse a escada Ama vez l em cima# e'&lodiu# euf"rica , Deu certo+ %u no disse3 , =as &a&ai estava to )ravo (uando chegou em casa+ , Ama ruga enigmtica na testa de =arsha evidenciava (ue ela no conseguia com&reender o (ue estava acontecendo , 8sso no tem nenhuma im&ortBncia , Annette sacudiu a ca)ea# im&aciente , A(uele foi o )ei!o mais a&ai'onado (ue eu ! vi+ , :oc7 ! tinha visto algum3 Convenientemente# Annette ignorou a &ergunta da irm# levando o indicador 1 frente dos l)ios , Psst+ Parece (ue ouvi alguma coisa @ melhor a gente ir &ara a cama ?alvez Kathleen este!a su)indo >uando Jordan afastou*se# Kathleen &ermaneceu im"vel 2lhos fe* chados# l)ios $midos e tr7mulos# ante o im&etuoso assalto (ue a dominara com&letamente , Agora# srta Darro/# tente me convencer de (ue no faria amor com um homem# se estivesse sozinha com ele+ Por um momento# Kathleen &Ede a&enas sus&irar# atEnita De&ois# sentiu*se &rofundamente envergonhada &or ter se entregado de modo to com&leto Afastando*se imediatamente# correu &ara a escada# humilhada# em &rantos -a)ia (ue# se antes a o&inio de Jordan so)re ela ! no era das melhores# a &artir de agora seria ainda &ior

CAPTULO VII Domingo foi um dia dif.cil %m)ora Jordan no tivesse feito (ual(uer aluso ao e&is"dio da noite anterior# Kathleen no conseguia dei'ar de &ensar no (ue acontecera %ra im&oss.vel olhar &ara ele sem &erce)er a(uela )oca )em desenhada# sem se lem)rar do modo como ele des&ertara suas emo5es 4o fim da tarde# Jordan dirigiu*se ao aero&orto de Nilmington %le &recisava voar at0 9ouisiana &ara resolver alguns &ro)lemas de rotina num dos terminais mar.timos da com&anhia %ra sua $ltima tarefa# antes do in.cio das f0rias Kathleen ofereceu*se &ara lev*lo ao aero* &orto# mas ele recusou a oferta A semana transcorria muito lentamente A reao de Kathleen 1(uela lentido era am)ivalente Por um lado# ela temia a a&ro'imao do fim de semana# (uando Jordan retornaria# e dese!ava &rolongar a(ue* les dias harmoniosos com as meninas Por outro# (ueria ver logo ter* minado a(uele &er.odo de e'&eri7ncia# com o (ual dese!ava# agora# nunca ter concordado 53

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-ua folga foi na (uarta*feira De&ois de dei'ar as garotas na casa da sra 9ong# Kathleen &assou a maior &arte do dia com =aggie Jordan no telefonara Ao via!ar# ele dissera a&enas (ue voltaria no &r"'imo fim de semana# sem es&ecificar o dia 4o domingo# as tr7s voltaram 1 cidade e acom&anharam a sra 9ong 1 igre!a De&ois# Kathleen convidou*a &ara almoar e &assar o resto do dia com elas# &erguntando a si mesma se# com isso# no estava ten* tando se &recaver contra a chegada de Jordan 9avada e guardada a loua# as meninas trou'eram o ta)uleiro de mono&"lio e o &useram so)re a mesa da cozinha Kathleen foi inca&az de se concentrar# &ois a todo momento ouvia o )arulho do carro de Jordan entrando na garagem %m menos de meia hora# estava &lida e fora do !ogo Permaneceu sentada 1 mesa &or algum tem&o# mas estava muito im&aciente &ara ficar a&enas o)servando Provavelmente as outras tr7s !ogadoras nem &erce)eram (uando ela saiu da mesa ?alvez fosse melhor mudar de rou&a Kathleen usava um dos vestidos mais sensuais (ue &ossu.a 4o vest.)ulo# lem)rou*se de (ue a lBm&ada do lustre (ueimara % (ue ela &ensara em troc*la de manh# mas aca)ara es(uecendo Antes (ue se es(uecesse de novo e tivesse de troc*la no escuro# resolveu voltar 1 cozinha A&anhou uma lBm&ada nova no armrio e retornou ao vest.)ulo# levando tam)0m uma das cadeiras da sala de !antar &ara &oder alcanar o lustre Para evitar (ue os saltos dos seus sa&atos se enganchassem no )or* dado da almofada# Kathleen tirou*os % su)iu na cadeira 4as &ontas dos &0s# esticando*se toda# finalmente alcanou a lBm&ada (ueimada >uando comeou a desatarra'*la# a &orta da frente se a)riu Jordan chegara =ais algumas voltas e a lBm&ada estaria solta# mas Kathleen no conseguia desviar o olhar do homem (ue aca)ava de chegar Jordan entrou e fechou a &orta :estia um terno escuro e usava gra* vata -eu rosto demonstrava cansao 2 corao de Kathleen )atia descom&assadamente# en(uanto a(ueles ine'orveis olhos castanhos a e'aminavam de ca)ea aos &0s# demorando*se no contorno de suas &ernas )em modeladas , :e!o (ue voc7 ignorou meu conselho , Conselho3 , re&etiu Kathleen vagamente -ua voz tremia , 2s sa&atos , 2 olhar de Jordan se dirigiu &ara seus &0s# calados a&enas com meias =ais uma volta e a lBm&ada estava solta 2s ca)elos ca.ram*lhe so)re o rosto# (uando Kathleen desceu da cadeira e caminhou alguns &assos &ara a&anhar a lBm&ada nova 54

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, A cul&a 0 de minha me , Kathleen evitava olhar &ara ele , %la me ensinou a nunca su)ir na mo).lia de sa&atos , ?entando mudar de assunto# &erguntou: , Por (ue voc7 entrou &ela &orta da frente3 , Por(ue seu carro estava )lo(ueando a &orta da garagem , res* &ondeu ele secamente , -into muito , Kathleen corou , %nto voc7 &refere se arriscar a cortar o &0 do (ue a su!ar um m"vel+ Kathleen retornou 1 cadeira# su)indo no assento e a&oiando uma das mos no es&aldar de madeira# &ara manter o e(uil.)rio Perce)eu (ue Jordan se a&ro'imava e tentou manter*se calma >uando ergueu o )rao &ara atarra'ar a lBm&ada# ele estava 1 sua frente -uas mos agarraram a cintura de Kathleen 8nvoluntariamente# ela a&oiou os )raos so)re os om)ros de Jordan# en(uanto ele a trazia &ara o cho# mantendo*a segura durante um instante# antes de solt* la A(uela &ro'imidade fez Kathleen estremecer Jordan tinha um sorriso irEnico no rosto , Calce os sa&atos Assim no sero necessrios mais &rimeiros socorros , ordenou infle'ivelmente , %u cuido da lBm&ada Kathleen inclinou*se# tr7mula# &ara a&anhar os sa&atos Jordan con* seguia &ertur)*la f.sica e emocionalmente como nenhum outro o fi* zera , 2nde esto as meninas3 , Jordan correu as mos &elo ca)elo# num gesto (ue &arecia acentuar seu cansao , 4a cozinha# !ogando mono&"lio com ;elen , ;elen3 :oc7P (uer dizer (ue minha tia est a(ui3 , -im 6omos 1 igre!a &ela manh e eu a convidei &ara almoar conosco Alis# so)rou um &ouco de ros)ife >uer (ue eu faa um sandu.che &ara voc73 , ?alvez mais tarde , Jordan foi na direo da cozinha Kathleen no teve &ressa em recolocar a cadeira na sala de !antar >uando entrou na cozinha# as meninas ainda faziam festa &ara o &ai 2 !ogo fora com&letamente es(uecido ;elen demonstrava (uerer ir &ara casa e Kathleen# aliviada &or &oder afastar*se um &ouco da(uele homem (ue tanto a &ertur)ava# &rontificou*se a lev*la Ao voltar# re&arou (ue a maleta e a )agagem de Jordan ainda !aziam atrs da &orta da sala %nviou Annette 1 cozinha &ara recolher as &eas do !ogo e entregou a maleta B =arsha# certa de (ue Jordan a (ueria no escrit"rio Da )agagem# ela mesma se encarregou# levando*a escada acima Dentro do (uarto de Jordan# sil7ncio a)soluto A &orta estava entrea* 55

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)erta Kathleen )ateu uma vez# ela se a)riu Jordan estava estirado so)re a cama e seu &alet" fora atirado negligentemente a um lado %le dormia Kathleen entrou e dei'ou a )agagem no cho# ao &0 da cama ;e* sitou# contem&lando a(uela figura adormecida Jordan estava ainda de sa&atos e sua camisa estava toda a)otoada# com a gravata no &escoo ?omando cuidado &ara no acord*lo# Kathleen desamarrou seus sa&atos e os removeu -oltar a gravata era uma tarefa mais dif.cil %le dormia no meio da enorme cama# muito longe da )orda Kathleen teve (ue se a!oelhar so)re o colcho# &ara alcan*lo Comeou a afrou'ar cuidadosamente o n" da gravata Jordan me'eu*se uma vez# ela aguardou# &rendendo a res&irao %le ficou (uieto de novo# a moa &rosseguiu o tra)alho , :oc7 estava tentando me estrangular durante o sono3 , mur* murou Jordan ines&eradamente# com voz cansada 2 olhar sur&reso de Kathleen fi'ou*se no rosto de Jordan Por um instante ela se &ertur)ou com a(uele flagrante# mas sua calma &rofis* sional &revaleceu , 4o# s" estava tentando afrou'ar o n" de sua gravata Para voc7 &oder dormir melhor Jordan cerrou os olhos -ua mo direita su)iu# como se &ara alcanar a dela# mas# em vez disso# comeou a desa)otoar a camisa# come* ando &elos )ot5es do meio# &ara no interferir no tra)alho de Kathleen , 4o consegui tomar meu )anho# sa)e3 , :oc7 estava cansado , disse ela calmamente# desfazendo o n" da gravata e sorrindo Jamais imaginara ver o terr.vel Jordan 9ong to vulnervel %le retirou a mo e Kathleen desa)otoou o resto da camisa De&ois# com grande ha)ilidade# ela o virou de lado e o des&iu Am sorriso ca&richoso surgiu nos l)ios de Jordan 9ong# (ue# outra vez deitado de costas# conservava os olhos fechados , 6azia muito tem&o (ue uma mulher no me des&ia :oc7 tem muita &rtica , -ou enfermeira# lem)ra*se3 , %stou sem dormir h trinta e seis horas e me sinto com&leta*mente tenso %nfermeiras com&etentes sa)em fazer massagens3 , =eu curso de enfermagem inclu.a fisiotera&ia# sr 9ong Jordan virou*se de )ruos# oferecendo*lhe seus m$sculos tensos e doloridos A(uele movimento o trou'e &ara mais &erto da )orda da cama Kathleen# agora de &0 so)re o assoalho# comeava a massagear suas costas =inutos de&ois# Jordan ! res&irava de modo mais lento e 56

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regular o &arecia dormir -o) a ao dos dedos de Kathleen# &arte da sua tenso desa&arecera Annette surgiu na &orta do (uarto Kathleen levou um dedo 1 frente dos l)ios# &edindo sil7ncio A menina no disse nada# a&enas a)riu um grande sorriso e desa&areceu Jordan se afastou# virando*se de costas Parecia &restes a acordar e &or isso Kathleen a&oiou um !oelho na cama e continuou massageando suavemente seus )raos e om)ros 4a(uela &osio incEmoda# ela comeou a se cansar Iomo se sentisse (ue o to(ue firme dos dedos da moa esmorecia# Jordan segurou suavemente uma das mos de Kathleen -eus olhos se entrea)riram &ara olh*la , J chega# o)rigado Algu0m ! lhe disse (ue voc7 tem dedos mgicos3 , 4o# nunca me disseram isso , Kathleen meneou a ca)ea e comeou a se afastar =as a mo direita de Jordan acariciou*lhe os ca)elos A(uele afago ines&erado a im&edia de se mover % o )rilho da(ueles olhos fez seu corao dis&arar Jordan a trazia &ara si suavemente %nvolvida &elo magnetismo dele# nem mesmo ocorreu a Kathleen resistir 2s l)ios de Jordan 9ong acendiam nos de Kathleen um fogo lento# (ue crescia# crescia# crescia %la &ercorreu com os dedos a(uele &eito nu e arfante As mos de Jordan deslizavam*lhe &elas costas# com&rimindo*a contra seu cor&o atl0tico Ama avalancha de dese!os fervilhava no .ntimo de Kathleen# estimulada &ela sedutora maestria da(ueles l)ios masculinos As car.cias de Jordan 9ong no tinham nenhuma &ressa %ram vo* lu&tuosas e demoradas# como se eles tivessem todo o tem&o do mundo A mo es(uerda dele desceu sensualmente a)ai'o da cintura de Kathleen# &ercorrendo lentamente a curva dos (uadris e a &ele macia da co'a# enredando*se nas delicadas do)ras da saia A(uele contato mais .ntimo des&ertou*a &ara o &erigo (ue corria# e ela afastou*se dele com esforo , Por favor , =as Jordan no lhe deu ateno# e comeou a )ei!* la no &escoo , 4o+ , %la tentava se afastar -em muito esforo# Jordan a trou'e &ara a cama# a seu lado A ca)ea de Kathleen re&ousava so)re seu om)ro , 6i(ue comigo &ai'o , 2 &edido foi formulado em voz )ai'a# rouca de

, 4o , Kathleen &rotestava contra sua imensa vontade de ficar# contra o modo to eficaz como ele a fazia (uerer ficar , Jordan# no , %la tentava recu&erar a razo# mas ele a &rovocava deli)eradamente# roando os l)ios na(uele rosto macio 57

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, Re&ita isso , Jordan , Kathleen gemia )ai'inho# &restes a se entregar# en(uanto a mo de Jordan lhe su)ia &elo cor&o# detendo*se so)re os seios Reunindo o (ue ainda restava da sua fora de vontade# Kathleen finalmente conseguiu esca&ulir &ara a )orda da cama ?r7mula ainda# levantou*se e se afastou alguns &assos , -r 9ong :oc7 est cansado e &recisa dormir Jordan ainda a o)servava# com um )rilho ardente nos olhos# 2 su)ir e descer de seu &eito (ueimado de sol sugeria uma res&irao ofegante De&ois# ele &areceu rela'ar Kathleen deu meia*volta e se a&ressou em sair do (uarto# sentindo um &ersistente e amargo desa&ontamento ;omem algum a desconcertara to &rofundamente antes A &ossi* )ilidade de (ue a(uilo fosse mais do (ue uma atrao f.sica# de (ue ela estivesse se a&ai'onando &or Jordan# chegava a ser assustadora Como isso seria &oss.vel se ele nada fizera al0m de insult*la e acus* la desde (ue se conheceram3 Am relance na imagem refletida no es&elho do vest.)ulo assegurou* lhe (ue no devia se reunir 1s meninas na(uele estado -eu ca)elo avermelhado estava em desalinho# suas faces coradas e seus l)ios ligeiramente inchados# &or causa dos sedutores )ei!os de Jordan =udar de rou&a e se com&or era indis&ensvel ?omando novo rumo# Kathleen voltou na direo da escada -ua mo &ousou so)re a maaneta da &orta e comeou a gir*la , Kathleen+ Kathleen (uase desmaiou# ao ouvir a voz de Annette 2 ru)or das suas faces se tornou ainda mais acentuado# (uando ela se voltou , -im3 , res&ondeu# irritada -ua &ostura &rofissional a a)andonara % o olhar &erscrutador de Annette era algo enervante , A so&a est &ronta , 2h# est )em , %la no conseguia nem mesmo forar um sorriso , Por (ue voc7s no fazem tam)0m uns sandu.ches3 -eu &ai est dormindo %u ia su)ir &ara mudar de rou&a %u eu ! volto Annette estava es&arramada numa &oltrona# assistindo com grande interesse a um documentrio na televiso =arsha estava sentada no cho# de &ernas cruzadas# em frente ao televisor# tam)0m muito inte* ressada no &rograma 2 som de &assos atraiu a ateno de Annette &ara o vest.)ulo# mas no a fez mudar de &osio -orriu meio distra.da# (uando o &ai a&a* receu , 2i# &a&ai+ A gente estava comeando a achar (ue voc7 ia dormir at0 amanh 58

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Jordan vestia uma cala azul e uma camisa de seda 2s sinais de cansao tinham desa&arecido de seu rosto -eu olhar &asseou &ela sala de estar , 2nde est Kathleen3 Am )rilho astuto surgiu nos olhos de Annette# mas foi =arsha (uem res&ondeu: , 4a cozinha# lavando a loua do !antar# Jordan franziu as so)rancelhas , % voc7s no deviam estar a!udando3 , ;o!e 0 domingo , e'&licou =arsha# sem desviar a ateno do televisor , @ o nosso dia de folga Kathleen diz (ue a gente tam)0m tem direito a um , -o)rou )astante comida# &a&ai A gente guardou tudo &or(ue no sa)ia at0 (ue hora voc7 ia dormir Kathleen &ode &re&arar alguma coisa# se voc7 &edir Jordan no res&ondeu e saiu em direo 1 cozinha Annette es&erou at0 ouvir a &orta se fechar e se levantou &ara segui*lo =arsha dirigiu um olhar curioso 1 irm , %s&ere a(ui# =arsha :ou ver o (ue est acontecendo A menina encolheu os om)ros e voltou o olhar &ara o televisor# en(uanto Annette &enetrava furtivamente na sala de !antar# &arando atrs da &orta (ue dava &ara a cozinha e tentando ouvir o (ue se dizia l dentro# Kathleen en'aguou um &rato e o colocou no escorredor >uando a &orta se a)riu# olhou distraidamente &or so)re o om)ro# es&erando ver uma das meninas -ur&resa# de&arou com o olhar &enetrante de Jordan -eu corao dis&arou# mas ela se controlou e desviou o olhar com delicadeza# , ?em carne e salada no refrigerador# se voc7 estiver com fome , 4o 0 &or isso (ue estou a(ui Jordan se a&ro'imou# Kathleen evitou olhar &ara ele -entia a &re* sena e o &erfume da(uele homem de um modo em)riagador , 2 (ue voc7 (uer3 , 8ntimamente# Kathleen se &erguntava se a(uela voz calma e fria era mesmo a sua3 , %u lhe devo descul&as A $nica !ustificativa (ue tenho &ara o meu com&ortamento de ho!e 1 tarde 0 (ue eu estava muito cansado , %u com&reendo Kathleen voltou a sentir uma &rofunda amargura %la com&reendia &erfeitamente Jordan &rovavelmente teria &edido a (ual(uer mulher#G na(uela hora# (ue ficasse A&enas aconteceu (ue era Kathleen (uem estava l# 59

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Jordan &areceu achar (ue suas descul&as no tinham sido )em re* ce)idas e sua e'&resso endureceu , 4o costumo atacar as mulheres (ue tra)alham &ara mim# Kathleen , 4o imaginei (ue o fizesse# sr 9ong Jordan ficou tenso 4o es&erava ser tratado to formalmente Kathleen mantinha as mos e'traordinariamente calmas# en(uanto &rosseguia lavando a loua , ?am)0m gostaria de lhe assegurar (ue a(uele lamentvel inci* dente no vai se re&etir , acrescentou ele Kathleen &arou -ua indignao crescia %le no &recisava dei'ar to claro (ue no estava interessado nela , J sou adulta# sr 9ong %# como enfermeira# sei (ue im&ulsos f.sicos no refletem necessariamente sim&atias De minha &arte# o incidente est es(uecido A(uilo era uma grande mentira# mas ela &recisava &reservar a &r"&ria dignidade 2 olhar de Jordan se restringiu ao &erfil de Kathleen# medindo a verdade da(uelas &alavras %la !ogou a ca)ea &ara trs e o fitou sem vacilar , 6ico contente &or ver (ue nos entendemos , disse ele finalmente , % h mais uma coisa (ue eu gostaria de discutir com voc7 , -im3 , disse ela# &erguntando*se o (ue ainda haveria &ara discutir , 4estas circunstBncias# acho desnecessrio es&erarmos terminar este m7s de e'&eri7ncia , %stou de &leno acordo -e voc7 (uiser# &osso arrumar minhas coisas c ir em)ora amanh de manh , %u no tinha tanta &ressa , Jordan torceu os l)ios# desa* &ontado , %stava &ensando em &rocurar uma su)stituta# &rimeiro :oc7 &ode ficar at0 (ue eu encontre uma 2u &ode ir# se no (uiser es&erar As meninas e eu nos arran!aremos , ?ive a im&resso de (ue &referia (ue eu sa.sse imediatamente# sr 9ong , 4o necessariamente Ama vez (ue am)os sa)emos do &erigo (ue essa &ro'imidade re&resenta# acho (ue &odemos evitar situa5es incEmodas nos &r"'imos dias , Certamente , Kathleen sentia um n" na garganta , 4esse caso# eu fico :oc7 vai contar 1s meninas !3 Jordan hesitou um instante Am)os sa)iam (ue as meninas gostavam muito de Kathleen e (ue a(uela deciso certamente no seria )em rece)ida 60

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, 4o# no vou 4o en(uanto no tiver contratado outra &essoa 4o h motivo &ara (ue elas se a)orream antes do tem&o :ou falar com a ag7ncia de em&regos amanh e &rovidenciar &ara (ue as entrevistas aconteam l mesmo , Acho (ue assim ser melhor Am sorriso fugaz e amargo surgiu nos l)ios de Kathleen 6osse (uem fosse# sua su)stituta !amais e'&erimentaria a maravilhosa sensao de ser entrevistada &or duas adolescentes , 2 (ue foi3 , 4ada %u s" estava &ensando no dia em (ue vi Annette e =arsha &ela &rimeira vez Annette afastou*se da &orta# , Uiii+ , murmurava# voltando &ara a sala de estar De&ois# es&alhando*se so)re a &oltrona# comeou a mordiscar o l)io inferior# &rofundamente concentrada Precisava fazer alguma coisa =as o (u73

CAPITULO VIII Annette e =arsha estavam em frente 1 &orta do escrit"rio , 4o se es(uea , sussurrou Annette , 4o dei'e ningu0m &egar a e'tenso do telefone na sala de estar % se &a&ai (uiser entrar no escrit"rio# trate de im&edir , Como3 , D7 um !eito 9eve*o l &ara fora# &ara ver o (ue tem de errado na sua )icicleta , =as no tem nada de errado na minha )icicleta VV =arsha# no se!a to )o)a+ 6in!a (ue tem alguma coisa errada com ela+ , %st certo# est certo 2lhando ao redor &ara se certificar de (ue no havia mais ningu0m &or &erto# Annette entrou no escrit"rio e fechou a &orta 9 dentro# correu &ara a escrivaninha# &rocurou um n$mero na lista telefEnica e discou -eus dedos tam)orilavam so)re o tam&o da mesa# en(uanto ela es&erava uma res&osta VV Alo# a(ui 0 a sra 9ong , disse# disfarando a voz VV >uero solicitar (ue este n$mero se!a desligado &or um m7s# en(uanto estivermos de f0rias -im# (uero (ue ele se!a desligado imediatamente# ho!e de manh Ds dez3 =uito o)rigada 61

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Ao desligar# seus olhos )rilhavam de satisfao -us&irou# a)riu um grande sorriso e saltou da cadeira , <om# ! ganhamos uns dois dias+ , e'clamou# em voz alta , Agora# o &lano < Antes de sair do escrit"rio# Annette ouviu vozes no vest.)ulo Ama delas era de =arsha Cruzando os dedos# es&erou# em sil7ncio# at0 ouvir a &orta da frente a)rindo e fechando Aliviada# saiu ra&idamente &ara o !ardim , %nto voc7 est a.+ , disse Annette# como se estivesse sur&resa# ao ver o &ai carregando a )icicleta de =arsha &ara fora da garagem , 2 (ue 0 (ue voc7 est fazendo3 , =arsha diz (ue h algo de errado com sua )icicleta , 2utro dia a corrente estava esca&ando endossando a mentira da irm , 4o tem nada errado a(ui , %u tentei dar um !eito nela , &rosseguiu Annette ,# mas no sei se consegui , Parece (ue conseguiu , Jordan se levantou , %nto voc7 ! &ode tomar o seu caf0 , Annette em&urrava o &ai na direo da cozinha , %ncontro voc7s da(ui a &ouco# meninas Agora &reciso dar um telefonema 8sso &ode es&erar , o)!etou Annette# &rendendo a res&irao , 4o se es(uea de (ue detesta ovos frios# &a&ai Al0m disso# voc7 est de f0rias# esse telefonema no &ode ser assim to im&ortante Jordan hesitou# de&ois sorriu , @ verdade %le &ode ficar &ara de&ois Jordan saiu do escrit"rio# foi at0 a sala de estar# &egou a e'tenso %m seguida# recolocou o fone no gancho e franziu as so)rancelhas , 2 (ue foi# &a&ai3 , Annette o olhava ine'&ressivamente , 2 telefone est mudo+ , Pois estava funcionando (uando liguei &ara ;elen ontem de manh , comentou Kathleen , =as agora no est+ , Jordan dirigiu*se &ara a &orta (ue levava 1 garagem , :ou ter de ir at0 o &osto de gasolina na rodovia e usar o telefone deles &ra comunicar o defeito , 4"s vamos com voc7# &a&ai+ , disse Annette# seguindo o &ai c em&urrando a irm 62 , disse Annette#

Jordan e'aminou a corrente durante alguns minutos

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, 4o 0 &reciso (ue voc7s venham !unto , =as n"s (ueremos ir+ Jordan olhou &ara as meninas# de&ois &ara Kathleen %la sa)ia o motivo da(uela relutBncia % (ue# de&ois de comunicar o defeito do telefone# ele &retendia ligar &ara a ag7ncia de em&regos# e elas &oderiam &erce)er =as# &or outro lado# seria uma grosseria recusar a com&anhia delas# , Pensei (ue voc7s fossem fazer )iscoitos agora de manh , interveio Kathleen , A gente &ode fazer isso (uando voltar , Annette encolheu os om)ros , 2u ser (ue voc7 no (uer (ue a gente v# &a&ai3 Jordan contraiu )revemente os l)ios# de&ois sorriu , Claro (ue (uero :amos :inte minutos de&ois# estavam de volta# com a &romessa de (ue algu0m da com&anhia telefEnica viria verificar o telefone na(uela tarde ou no dia seguinte =as no veio ningu0m# e &or isso# na tera 1 tarde# Jordan foi &es* soalmente 1 com&anhia telefEnica As meninas foram com ele Desta vez demoraram )em mais A Kathleen )astou ver a e'&resso carran* cuda de Jordan ao cruzar a &orta &ara sa)er (ue algo ia muito mal , :o consertar o telefone3 , %le no &recisa de conserto , res&ondeu Jordan , :oc7 no imagina o (ue aconteceu# Kathleen+ , e'clamou Annette , Algu0m &ediu 1 com&anhia telefEnica &ara (ue desligasse tem&orariamente nossa linha# en(uanto estiv0ssemos de f0rias+ 4o 0 incr.vel3 , % (uem foi (ue fez isso3 , Kathleen franziu as so)rancelhas , Algu0m (ue dizia ser a sra 9ong , Jordan dirigiu um )reve olhar a Kathleen# ao res&onder 2 (ue ele estaria &ensando3 >ue ela fizera tal solicitao3 Por (ue o faria3 Kathleen &rotestava intimamente %ra im&oss.vel (ue Jordan achasse (ue ela estava tentando im&edi*lo de falar com a ag7ncia de em&regos+ Afinal# (uem sugerira sair imediatamente# sem es&erar a contratao de uma su)stituta3 , Deve ter havido algum engano , disse Kathleen , ?alvez ha!a alguma outra fam.lia 9ong nesta regio , ?am)0m &ode ter sido uma &iada de mau gosto , sugeriu Annette# mordendo um )iscoito , -e!a como for# o telefone estar funcionando ainda ho!e Annette deu alguns &assos# a&ro'imando*se de =arsha , 2 (ue a gente vai fazer ho!e# &a&ai3 , 4ada# en(uanto eu no tiver certeza de (ue o telefone est 63

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funcionando outra vez Com o canto do olho# Kathleen viu Annette cutucar =arsha# (ue olhou &ara a irm ine'&ressivamente e de&ois se voltou &ara o &ai , J (ue no vamos sair ho!e# &odemos ir amanh at0 a &raia de Reho)oth3 Jordan &areceu refletir um momento# de&ois concordou , Acho (ue sim Podemos &assar o dia todo l Assim Kathleen &oder ter seu dia de folga desta semana , 4o+ , &rotestou Annette imediatamente , %u (uis dizer n"s (uatro !untos+ , com&letou# es(uecendo*se de (ue fora =arsha (uem fizera a sugesto Jordan voltou a olhar &ara Kathleen , Acho (ue no , =as &a&ai# voc7 detesta andar &elas lo!as (ue e'istem &or l Para =arsha e &ara mim seria muito mais divertido se Kathleen fosse !unto , %st )em# ento , %m)ora acedesse# Jordan no fazia (ual(uer esforo &ara dissimular seu desagrado 4o dia seguinte# ainda de manh# chegaram 1 concorrida cidadezinha da costa de Dela/are 2 dia estava (uente# o c0u azul 2 carro eslava estacionado &erto da &raia As meninas decretaram (ue a &rimeira coisa a fazer era dar um &asseio Conforme Annette comentara# Jordan es&erava do lado de fora# en(uanto Kathleen e as meninas )is)ilhotavam vrias lo!as A a&reenso de Kathleen no demorou a desa&arecer A alegria das meninas era contagiante At0 a indiferena de Jordan logo sucum)iu# so) todo a(uele entusiasmo Ao sa.rem de uma lo!a# Annette res&irou fundo , 2 (ue 0 isso3 %st cheirando muito )em+ Kathleen tam)0m sentiu a(uele cheiro delicioso e o reconheceu instantaneamente , Churros+ , e'clamou# &rocurando localizar o lugar de onde ele &rovinha , 9 est+ , :amos com&rar+ , sugeriu Annette , =ais tarde# mocinhas -e comerem algo recusar toda a comida (ue Kathleen &re&arou , Am &edacinho s" direo dele agora# de&ois vo

, interveio Kathleen# levantando o olhar nu

, Parece (ue voc7 est mais interessada no churros do (ue as meninas+ , Jordan riu 64

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Am sorriso surgiu nos l)ios de Kathleen tam)0m , %stou mesmo+ 4unca consegui resistir a Am churros com creme , :amos# &a&ai+ Andar de volta at0 o carro vai a)rir nosso a&etite outra vez , % voc7# =arsha3 :oc7 tam)0m (uer um3 , Jordan sorriu &ara a filha mais nova , >uero+ , %nto &erdi ?r7s a um Jordan a(uiesceu# com alegre resignao# e tratou de &rovidenciar os doces , ;um outro (ue del.cia+ , comentou Annette# entre um &edao e

, %u comeria uma d$zia+ , concordou =arsha , % nem tocaria no almoo (ue Kathleen &re&arou+ , )rincou Jordan , De&ois de todo o tra)alho (ue teve &ara &re&ar*lo# ela &rovavelmente no ficaria muito contente se a gente no comesse nada , De&ois# olhando &ara Kathleen# seu sorriso am&liou*se numa divertida censura , :oc7 0 &ior do (ue as meninas# sa)ia3 , Por (u73 , Por(ue est toda lam)uzada de creme Kathleen &arou de comer e comeou a lim&ar a )oca com um guar* dana&o de &a&el , %u cuido disso , disse Jordan# sorrindo de modo indulgente# e lhe tomou o guardana&o das mos >uando Kathleen a)riu a )oca &ara &rotestar# ele ! lhe esfregava suavemente o guardana&o no rosto %la corou % mal ousava res&irar 4o (ueria (ue ele &erce)esse (ue um sim&les gesto como a(uele era ca&az de &ertur)*la , Pronto+ >ue ingenuidade# a de Kathleen+ Acreditar (ue &odia &assar um dia na com&anhia da(uele homem sem ficar &ertur)ada+ Realmente# a influ7ncia (ue Jordan e'ercia so)re ela era &oderosa demais Po* derosa e assustadora Kathleen sa)ia (ue ele tam)0m no conseguia ser indiferente a ela# mas isso no era um consolo 2 churros &erdera o sa)or e foi &reciso muita fora de vontade &ara termin*lo As vrias lo!as e os restaurantes ao longo da &raia no a animavam mais As ondas do mar rolando so)re a areia dourada se(uer lhe cha* mavam a ateno Kathleen seguia caminhando sem a alegria de &oucos minutos atrs Jordan estava distante e reservado outra vez Chegando ao carro# Annette sugeriu (ue a&anhassem a cesta e escolhessem o lugar onde fariam o &i(ueni(ue >uando Jordan retirava a cesta# uma mulher (ue &assava &arou ao lado deles# 65

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olhando cordialmente &ara Kathleen e as meninas , :oc7 tem uma fam.lia adorvel+ , comentou ela# dirigindo*se a Jordan# com um sorriso radiante , -uas filhas sero to )onitas (uanto sua es&osa# (uando crescerem Jordan enri!eceu De&ois acenou a ca)ea levemente , 2)rigado Kathleen# com as faces coradas# voltou*se &ara o mar , :e!am s"+ , murmurou Annette , A(uela mulher &ensou (ue Kathleen fosse nossa me# no foi# &a&ai3 , 6oi , res&ondeu Jordan secamente , Pois eu gostaria (ue fosse+ , acrescentou =arsha Kathleen teve vontade de sumir -ua dor no lhe &ermitia achar graa alguma na situao 2 comentrio do =arsha &airava no ar , 4a verdade , disse Annette# &ensativa ,# acho (ue a gente se &arece mais com voc7# &a&ai , De&ois# desviando o olhar &ura Kathleen# (ue caminhava a seu lado &ela areia# &rosseguiu: , &a&ai 0 muito )onito# voc7 no acha3 %ngolindo em seco# Kathleen sorriu nervosamente , Acho# sim , Claro (ue voc7 tam)0m 0 muito )onita+ , acrescentou a menina ra&idamente % de&ois mudou de assunto , %ste &arece um )om lugar &ara o nosso &i(ueni(ue :amos ficar &or a(ui3 Jordan colocou a cesta na areia# en(uanto Annette e =arsha esten* diam a toalha Kathleen fingia e'aminar a comida# &ara evitar encarar Jordan Annette &ousou seu olhar &ensativo so)re ela , -eria to )om se voc7 fosse nossa madrasta+ @ uma &ena (ue &a&ai se!a to mais velho# seno voc7s dois &odiam se casar , 4o acho (ue a diferena de idade entre n"s se!a assim to grande , discordou Jordan ris&idamente Annette levantou a ca)ea# olhando &ara o &ai , 4o mesmo3 , 4o# no acho =as isso no faz nenhuma diferena casar s" &ara voc7s terem uma madrasta 4o vou me

8sso seria tolice+ , re&licou Annette , As &essoas se casam (uando esto a&ai'onadas# e voc7 no est a&ai'onado &or Kathleen , Annette# &or favor , interveio Kathleen# tentando sorrir , %ssa conversa 0 um tanto em)araosa &ara seu &ai e &ara mim , @ mesmo3 Pu'a# sinto muito %u s" estava (uerendo conversar , %nto sugiro (ue voc7 escolha outro assunto , disse Jordan# dirigindo a Kathleen um olhar ameaador De&ois voltou*se &ara 66

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=arsha ,:amos andar at0 a gua# =arsha Kathleen e Annette &o* dem nos chamar (uando o almoo estiver &ronto 6oi uma tarde longa e desagradvel >uando finalmente chegaram em casa# Kathleen estava com os nervos 1 flor da &ele >ueria tran* car*se no (uarto e chorar at0 desa)afar toda a sua dor % foi e'ata* mente o (ue fez# de&ois de arrumar as coisas e servir o !antar , %u gostaria de sa)er o (ue vai &ela ca)ea do &a&ai , resmun* gava Annette# en(uanto vestia seu maio , 2 (ue 0 (ue voc7 (uer dizer3 , =arsha sentou*se na cama# ! vestida , Desde o dia em (ue a gente foi at0 Reho)oth ele tem sido to grosseiro com Kathleen+ % durante o fim de semana )astava a gente mencionar o nome dela &ara ele virar uma fera , Acho (ue &a&ai detestava Kathleen , %u acho (ue no , Annette vasculhava o armrio , Cad7 o meu cha&0u3 , A(ui , =arsha a&anhou o cha&0u )ranco (ue estava na cama , Para dizer a verdade# eu estava com medo de (ue ela no voltasse# no domingo 1 noite Pensei (ue &a&ai tivesse des&edido Kathleen antes de contratar outra &essoa , %le est l na ag7ncia de em&regos agora# n03 , Acho (ue sim -e ao menos eu &udesse &ensar em alguma coisa# se ao menos eu &udesse dar um !eito de a&ro'imar a(ueles dois , Acho (ue ! 0 hora de contar toda a verdade &ara ele# 4ette , 4o# isso s" faria &a&ai ficar )ravo com a gente tam)0m ?em de haver outro !eito :amos# 0 melhor descer Kathleen est es&erando 4o havia ningu0m al0m delas na &raia da <a.a Dela/are Kathleen caminhava lentamente &ela areia# tentando es&airecer# tentando livrar*se de uma imagem (ue a &erseguia constantemente e no a dei'ava em &az A imagem de Jordan 9ong A imagem do homem &elo (ual estava &erdidamente a&ai'onada 6ora dif.cil reconhecer esse amor e mais dif.cil ainda sa)er (ue teria (ue renunciar a ele %ra um amor sem es&erana -em futuro 2 olhar de Kathleen &ercorreu a &raia =arsha vagueava &ela areia# talvez &rocurando tesouros (ue as ondas &udessem ter trazido do mar Annette tam)0m estava &or &erto# )oiando so)re as guas claras e azuis Kathleen deitou*se so)re a toalha -eu )i(u.ni dourado refletia inten* samente a luz do sol Protegendo os olhos com o )rao# ela se lem)rou dos seus "culos escuros na sacola# mas sentiu (ue no teria foras se(uer &ara se mover %stava esgotada =anter uma atitude &rofissional# calma e 67

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des&reocu&ada# diante de Jordan e das meninas# comeava a ficar dif.cil % a consumir suas energias Ama som)ra caiu so)re ela Com um sorriso atencioso nos l)ios# Kathleen &erguntou: , 2 (ue voc7 encontrou# =arsha3 Afastando o )rao dos olhos# Kathleen comeou a a)ri*los devagar =as seu olhar no encontrou =arsha %m vez dela# 1 sua frente esta* va um homem forte# musculoso# )ronzeado , %ncontrei o )ilhete (ue voc7 dei'ou l em casa , 2 olhar de Jordan aca)ava de fazer um e'ame minucioso da(uele cor&o e'&osto no sol# &rotegido a&enas &or duas diminutas &eas de tecido dourado 2 corao de Kathleen dis&arou :7*lo de novo# de modo to ines* &erado# no era algo (ue &udesse agrad*la , Pa&ai+ , gritou Annette alegremente# en(uanto ela e =arsha corriam na direo do &ai , 6az tem&o (ue voc7 est a(ui3 , Dois minutos , disse Jordan# (uando as meninas chegaram a seu lado , 8sto 0 uma festa &articular ou eu tam)0m &osso &artici&ar3 , Claro (ue &ode+ , res&ondeu =arsha , A&rendi a dar cam)alhotas na gua :enha# vou mostrar &ara voc7+ , Annette agarrara a mo do &ai e o &u'ava &ara o mar Poucos &assos de&ois# ela &arou e se voltou &ara Kathleen , :oc7 no vem3 , Da(ui a &ouco , Am sorriso tenso acom&anhava a recusa %ra in$til fingir (ue &odia voltar a se deitar e es(uecer*se de (ue ele estava# ali A figura alta de Jordan a magnetizava com fora irresist.vel Kathleen o o)servava )rincando com as meninas# ouvia suas vozes c risos# e dese!ava deses&eradamente fazer &arte da(uela fam.lia Dos seus olhos )rotaram lgrimas ?udo &arecia to in!usto Kathleen ! se a&ai'onara &or outros homens antes# gostando muito de alguns# (uase amando outros =as &referira es&erar (ue S verdadeiro amor acontecesse# (ue o homem certo a&arecesse Aos vinte e cinco anos o encontrara# e agora e'&erimentava no a alegria# mas a ang$stia do amor -eus olhos em)aados notaram (ue =arsha sa.a da gua e corria em sua direo Annette vinha atrs dela Kathleen deitou*se e esfregou os olhos# &ara disfarar as lgrimas , Wgua# gua# gua &or toda &arte# mas nenhuma gota &ara se )e)er+ , Annette tinha um estranho )rilho nos olhos# ao a&anhar a toalha &ara se en'ugar , Kathleen# =arsha e eu vamos at0 a casa# tomar alguma coisa gelada =arsha a)riu a )oca &ara dizer (ue no (ueria ir# mas o olhar de Annette lhe dizia claramente &ara ficar calada , 4o demorem , recomendou Kathleen 68

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, 4o vamos demorar , concordou Annette# !ogando a toalha so)re a sacola e agarrando a irm &elo )rao , :amos# =arsha =arsha es&erou at0 estarem longe o suficiente &ara Kathleen no &oder ouvi*las %nto disse# furiosa: , =as eu no (uero ter de &edalar at0 em casa# &ara de&ois ter de voltar a(ui -e voc7 est com tanta sede# &or (ue no vai sozinha3 , A sede era s" um &rete'to &ara dei'ar &a&ai e Kathleen sozinhos# ora+ 6rancamente# =arsha# como 0 (ue voc7 &ode ser minha irm3 Ds vezes 0 to )o)oca+ , 4o sou# no+ %u s" acho (ue todas essas suas id0ias vo dar 0 numa grande encrenca , :oc7 se &reocu&a demais# sa)e3 , res&ondeu Annette# en(uanto montava na )icicleta

CAPTULO IX >uando as meninas sumiram de vista# Kathleen voltou a olhar &ara o mar Jordan estava saindo da gua -ua &ele e seus ca)elos molhados refletiam raios de sol Kathleen sentiu uma dor &rofunda no corao -a)ia (ue no su&ortaria uma eventual troca de gentilezas Kathleen levantou*se e comeou a caminhar vagarosamente &ara a gua# mas em outra direo# na direo do colcho de ar de Annette# (ue as ondas em&urravam so)re a areia Pu'ou*o &ara longe da gua e entrou no mar Pretendia nadar at0 (ue as meninas voltassem , 2nde esto as meninas3 , 6oram &ara casa# tomar alguma coisa gelada , Kathleen se deteve# mas no se voltou totalmente# &ara no ter (ue encar*lo , Aonde voc7 vai3 , :ou nadar Kathleen afastava*se cada vez mais 2 ru.do das ondas im&edia (ue seus ouvidos &erce)essem a a&ro'imao de Jordan % sur&reendeu* se (uando a(ueles dedos )ronzeados se fecharam so)re seu )rao A &rimeira regra no oceano# Kathleen , disse Jordan# en(uanto ele se voltava# assustada ,# 0 nunca nadar sozinha :ou com voc7 Kathleen deteve o olhar so)re a )oca (ue &ronunciava seu nome A doce lem)rana do to(ue da(ueles l)ios a fazia estremecer De&ois# levantou os olhos cintilantes (ue im&loravam &or um )ei!o e corou# 2 olhar de Jordan &ercorria lentamente as curvas de Kathleen# fi'ando*se durante alguns tormentosos segundos entre seus seios A(ueles dedos fortes a&ertavam*lhe o )rao# &u'ando*a (uase im&erce&tivelmente &ara si 69

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, -im

, Jordan no , sussurrava Kathleen# tentando negar o (uanto dese!ava a(uele )ei!o , -eus )raos envolveram a cintura nua de Kathleen -eus l)ios se uniram# num )ei!o e'igente# sensual Kathleen sentia* se su)mersa num mar de sensa5es ine)riantes Deslizando os )ra* os &or so)re os fortes m$sculos da(ueles om)ros# Kathleen se entre* gava com&letamente ao homem (ue ! &ossu.a sua alma As car.cias de Jordan a e'citavam e ela se com&rimia contra a(uele cor&o viril# mal &erce)endo o momento em (ue ele a deitou na areia 2 &eso dele mantinha*a contra S cho# en(uanto )randas ondas se (ue)ravam so)re suas &ernas %stavam am)os indiferentes a tudo# e'ceto 1 im&etuosa mar0 da(uela &ai'o 2 cor&o de Kathleen se movia instintiva e sinuosamente so) o de Jordan A(uela crescente e'citao os estava levando a um &onto de onde no &oderiam retornar %nto# ele se conteve# levantando*se e levantando*a tam)0m Jordan ofegava e seu corao &ulsava to ra&idamente (uanto o de Kathleen# (uando ele a a)raou# am&arando a(uele cor&o tremulo contra o seu# co)rindo de )ei!os a &ele macia da(ueles om)ros , Jordan , murmurava Kathleen# dei'ando trans&arecer (ue seu dese!o no diminu.ra , As meninas logo estaro de volta , lem)rou ele# entrelaando os dedos &elos ca)elos de Kathleen e inclinando a ca)ea &ara &oder ver*lhe o rosto , >uero &assar a noite toda fazendo amor com voc7# no a&enas um momento Kathleen escondeu o rosto na(uele &eito imenso e )ronzeado# certa de (ue !amais voltaria a sentir a alegria (ue sentira na(uele momento 6alar era im&oss.velG &rovavelmente ela choraria de felicidade# se tentasse , %ncontrarei um &rete'to (ual(uer &ara lev*las 1 casa de ;elen , falava Jordan# com voz rouca , De&ois &oderemos voltar &ara minha casa ou ir &ara o seu a&artamento# na cidade , 8sso no 0 &oss.vel , res&ondeu ela# com um soluo , %u su)lo(uei o a&artamento em (ue morava e ainda no encontrei outro (ue &ossa &agar# Kathleen no &recisava olhar &ara Jordan &ara sa)er o (uanto ele a dese!ava , :oc7 no &recisa mais se &reocu&ar com isso , disse ele , Contratei uma mulher &ara cuidar das crianas# ela comea na (uarta*feira %# na (uinta# comearemos a &rocurar um a&artamento &ara voc7 2 aluguel fica &or minha conta 6oi como uma &unhalada no corao A dor era insu&ortvel Kathleen se achava a mais idiota de todas as tolas sonhadoras romBnticas Como &udera ter imaginado (ue Jordan a (ueria como es&osa3 Claro 70

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(ue ele a (ueria a&enas como amante+ 9entamente# suas mos em&urraram a(uele &eito nu# e Jordan &er* mitiu (ue ela se afastasse# sorrindo da(uele modo &ertur)ador (ue fazia o corao de Kathleen dis&arar -eu olhar e'aminava cada trao da(uele rosto msculo %la devia se contentar em ser a&enas a amante de Jordan 9ong3 Dis&on.vel sem* &re (ue lhe conviesse vir v7*la3 Dis&osta a rece)er o (ue so)rasse da ateno dele# de&ois do tra)alho e das filhas3 -em dividir as alegrias# as tristezas# o dia*a*dia3 , 4o+ , era a res&osta a todas a(uelas &erguntas , 2 (u73 Kathleen sur&reendeu*se# ao &erce)er (ue &ronunciara a(uele no =as sua sur&resa no diminu.a a verdade contida na(uela res&osta , %u disse (ue a res&osta 0 no , re&etiu# voltando*se e comeando a caminhar na direo da toalha , A res&osta3 A res&osta a (u73 Kathleen a&anhou a toalha com uma indiferena (ue sur&reendeu a si mesma e comeou a remover os gros de areia (ue tinha no cor&o , 4o# eu no (uero fazer amor com voc7 Jordan arrancou a toalha das mos dela , =as voc7 (ueria# um minuto atrs+ Reunindo toda a sua coragem# Kathleen afrontou a(uele olhar , =as isso foi h um minuto >ue es&0cie de mulher 0 voc73 Como &ode (uerer e no (uerer no mesmo tem&o3 Kathleen teve vontade de lhe dizer (ue o dese!o &odia ser re&rimido# mas o amor no 4o entanto# &ermaneceu calada e se afastou Annette &arou sua )icicleta Concentrou o olhar na(uelas duas figuras c nos vrios metros de areia dourada (ue as se&aravam :e!a s" a(uilo# =arsha+ A&osto (ue eles no trocaram uma &alavras# desde (ue a gente saiu 8sso est comeando a me irritar+ Jordan !amais sa)eria como fora dif.cil &ara Kathleen tomar a(uela deciso# =as estava decidido %ra melhor (ue ele no sou)esse (ue ela o amava 2u (ue# &elo menos# no sou)esse (ue o amava to &rofundamente# 2 !antar# na(uele noite# foi )astante desagradvel Jordan &ermaneceu taciturno durante todo o tem&o e mal tocou na comida Pela &rimeira vez# nem Annette disse coisa alguma Kathleen fez um grande esforo &ara comer e no conseguiu 9ogo de&ois da so)remesa# Annette se levantou da mesa , =arsha e eu cuidamos da loua# Kathleen :oc7 e &a&ai &odem ir 71

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&ara a sala de estar , 4o %u a!udo voc7s , Kathleen &rotestou imediatamente 4o seria &rudente ficar a s"s com Jordan# nem mesmo &or &oucos minutos , 4em =arsha nem eu a!udamos com o !antar# &or isso a loua fica &or nossa conta , 4o tem im&ortBncia %u , Dei'e# Kathleen , interrom&eu Jordan secamente , %u (uero falar com voc7 %la ficou a&reensiva ?udo (ue &odia fazer era &ermanecer na cadeira# no sair dali , %st vendo3 , comentou Annette alegremente , Ama ordem direta do chefe# Kathleen :oc7 tem de o)edecer 4o foram as &alavras de Jordan (ue a fizeram o)edecer# foi a e'&resso dele Certamente a arrastaria 1 fora &ara a sala de estar# se tentasse resistir %m)araada# Kathleen seguiu Jordan at0 a sala de estar e# tr7mula# sentou*se numa &oltrona %le &ermaneceu de &0# as mos nos )olsos 8nclinando a ca)ea# Kathleen fitava suas &r"&rias mos# ciente de (ue ele a o)servava# mas inca&az de encar*lo , -o)re o (ue voc7 (ueria falar3 Jordan se a&ro'imou -uas mos tocaram os ca)elos de Kathleen , :oc7 no es&era realmente (ue eu aceite suas &alavras desta tarde como definitivas# es&era3 2 to(ue da(ueles dedos intensificava a vontade de sentir de novo o 7'tase da(uelas car.cias Kathleen levantou*se e afastou*se# sem se im&ortar com a maneira como Jordan inter&retaria sua atitude , =inhas &alavras desta tarde foram realmente definitivas 2 es&esso car&ete a)afava o som dos &assos de Jordan -uas mos seguraram os )raos de Kathleen# trazendo*a &ara !unto de si Kathleen conteve a res&irao (uando ele a tocou Pelas suas veias corria fogo >ual(uer movimento era im&oss.vel , %u (uero voc7# Kathleen >uero muito+ %la estava &restes a sucum)ir ante seu &r"&rio dese!o , %u sei (ue voc7 me (uer =as como sua amante# s" isso M uma atitude hi&"crita# Jordan :oc7 no (uer (ue eu viva nesta casa# te* mendo o (ue suas filhas ou os outros &ossam &ensar# mas &retende me instalar num a&artamento# &ara &oder me ver sem&re (ue tiver vontade % es&era (ue eu aceite3 Jordan enri!eceu =omentaneamente# seus dedos com&rimiram os )raos de Kathleen# de&ois ele a li)ertou e se afastou 2s !oelhos de Kathleen tremiam# mas ela conseguiu &ermanecer de &0 72

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, 2 (ue voc7 (ueria3 , Algo mais s0rio , admitiu Kathleen , >uero ter um lar# (uero ter filhos >uero &artici&ar da vida do meu marido# (uero (ue ele &artici&e da minha , =as voc7 ainda &ode ter tudo isso mais tarde , 4o se eu me envolver emocionalmente com voc7 Jordan meneou a ca)ea# cansado# erguendo as mos e entrelaando os dedos entre seus &r"&rios ca)elos , =eu casamento com Rosalind# a me das meninas# mostrou*me (ue no nasci &ara isso# , A voz de Jordan era tensa , 4"s nos amvamos a &rinc.&io# no nego# mas nosso amor ! tinha se aca)ado (uando ela morreu %la no gostava do meu tra)alho# das viagens ?inha um &ro)lema card.aco# (ue no a im&edia de levar uma vida normal# mas (ue a matou 4aturalmente# (ueria (ue eu &assasse mais tem&o em casa# e isso se tornou uma fonte de conflitos entre n"s Ama mulher tem todo o direito ao tem&o e 1 ateno do seu marido# e isso eu no &osso dar 4unca mais (uero sa)er de des&edidas chorosas ou de reconcilia5es momentBneas Kathleen levou as mos ao rosto -eus olhos comeavam a lacrime!ar , %nto# no vamos &rolongar nossa des&edida# Jordan , disse# com voz sufocada , %u no &osso lhe &ro&orcionar o (ue (uer e voc7 no &ode me dar o (ue eu (uero -e &ararmos &or a(ui# no haver motivos &ara sofrimentos no futuro , @ verdade , Jordan res&irou &rofundamente# mas no se voltou Kathleen levantou a ca)ea# tentando ganhar confiana , :ou em)ora amanh de manh :oc7 ! contratou outra &essoa e no h necessidade de eu ficar at0 (uarta*feira Pode levar alguns dias at0 ela se acostumar com tudo# mas estou certa de (ue no haver maiores &ro)lemas , %u direi 1s meninas# ento Kathleen com&rimiu os l)ios &ara re&rimir um soluo , %u eu vou arrumar minhas coisas Cam)aleando# ela saiu da sala Ao chegar ao vest.)ulo# estava &ra* ticamente correndo %ra im&oss.vel conter as lgrimas (ue corriam &elo seu rosto =arsha estava sentada numa cadeira Annette estava de &0 -eus olhos ressentidos o)servavam o intenso vaiv0m da &orta da cozinha , %u disse (ue nada disso ia funcionar , resmungava =arsha# en(uanto &airavam lgrimas nos cantos dos seus olhos azuis , %sse seu diz*(ue*diz*(ue no a!uda em nada+ , 4o comece a gritar comigo+ 6oi tudo id0ia sua % agora Kathleen vai em)ora 73

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-ecretamente# Annette admitia (ue estava e'travasando suas frus* tra5es so)re a irm 4enhum dos seus &rotestos# a&elos ou acusa* 5es conseguiram sensi)ilizar o &ai %la no fora ca&az de convenc7* lo nem mesmo de (ue Kathleen devia ficar mais um dia# (uanto mais definitivamente , %la vai voltar+ , afirmou# resoluta# com um )rilho com)ativo nos olhos =arsha olhava &ara a irm e no dizia nada %la &resenciara toda a dura discusso entre seu &ai e Annette % tremia s" de &ensar (ue &udesse haver outra A&elar &ara a sensatez de Annette tam)0m era in$til 8sso a&enas &rovocaria uma nova discusso entre elas % =arsha ! se sentia muito mal &or sa)er (ue Kathleen ia em)ora na manh seguinte Al0m disso# ela no acreditava muito na &ossi)ilidade de (ue (ual(uer novo &lano de Annette &udesse ser melhor sucedido do (ue os anteriores Dizer adeus a Annette e =arsha# sa)endo (ue nunca mais as veria de novo# fora a segunda coisa mais dif.cil (ue Kathleen ! fizera A mais dif.cil fora se afastar de Jordan Como ainda no tinha onde morar# ela mudara*se &rovisoriamente &ara a casa de =aggie e <etty ?entava recom&or sua vida# retornan* do 1 ag7ncia de em&regos e se su)metendo a novas entrevistas ?r7s semanas de&ois de ter dei'ado a casa de Jordan# Kathleen &ensava nele mais e mais A deciso (ue tomara no lhe sa.a da ca)ea Ds vezes ela se sentia segura de (ue fora melhor se afastar# outras vezes tinha certeza de (ue fora uma im)ecil# dei'ando esca&ar A o&ortunidade de viver momentos de su)lime felicidade nos )raos de Jordan %ncoru!ada numa &oltrona# Kathleen tentava rechaar os calafrios (ue &ercorriam todo o seu cor&o -eu rel"gio de &ulso dizia (ue era hora de se a&rontar &ara outra entrevista# mas ela &ermanecia ali# im"vel# sem ao menos atender ao telefone (ue tocava insistentemente 2 telefone &arou de chamar# de&ois comeou outra vez Kathleen sus&irou e se levantou &ara atender , AlE , disse# com indiferena ;ouve um ru.do# uma interfer7nciaG de&ois# uma voz dolorosamente familiar soou , Kathleen3 Ama s$)ita vertigem do)rou*lhe os !oelhos e Kathleen atirou*se so)re a &oltrona , Jordan3 , conseguiu murmurar# a&"s um sil7ncio aterrador , -im , %ra mesmo a voz de Jordan ?ensa e cansada# mas era a 74

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voz de Jordan , Como &or (u7 , 2s olhos de Kathleen derramavam lagrimas %la sa)ia (ue devia desligar# mas no &odia , %u tinha de falar com voc7 A ag7ncia de em&regos me deu o seu n$mero , e'&licou ele# nervoso ;ouve mais uma interfer7ncia e Kathleen &erguntou: *2nde voc7 est3 *4a Ar)ia , =as , Kathleen olhou seu rel"gio , A hora *-im# eu sei# mas eu no conseguia dormir ?enho &ensado muito em voc7# a &onto de ligar 1s tr7s da manh Kathleen# eu A ligao foi interrom&ida , %u no ouvi 2 (ue voc7 disse3 , &erguntou ela freneticamente , Kathleen# estarei de volta na se'ta*feira Preciso ver voc7 , Jordan# no+ 4o h razo , 4o &osso dei'ar as coisas como esto , % eu no &osso &assar &or tudo a(uilo outra vez# &or favor %u no mudei de id0ia , 4o (uero discutir esse assunto &or telefone %u Kathleen no (ueria v7*lo outra vez# mas sa)ia (ue aca)aria concordando com tudo o (ue Jordan dissesse Amava*o demais Antes (ue ele a &ersuadisse a reconsiderar o caso# Kathleen recolocou lentamente o fone no gancho 4o demorou &ara (ue ele recomeasse a tocar# como ela imaginava (ue aconteceria Kathleen se levantou da &oltrona e caminhou vagarosamente at0 a &e(uena cozinha# ligando o rdio a todo volume , =antenha a sra Prentiss na cozinha at0 eu entrar l , ordenou Annette , 2 (ue voc7 vai fazer3 , =arsha olhava &ara a irm mais velha# curiosa e hesitante , :ou enviar um telegrama 1 sra Prentiss# dizendo (ue ela est des&edida a &artir de ho!e , res&ondeu Annette# a)rindo a &orta do escrit"rio , :oc7 no &ode fazer isso+ , =arsha se sur&reendeu , %la no ir em)ora s" &or causa do seu telegrama , 2 telegrama no ser meu# ser de &a&ai , :oc7 no &ode fazer isso+ Pa&ai vai chegar da(ui a tr7s dias e vai ficar furioso (uando desco)rir % &ode a&ostar (ue ele vai desco)rir , Claro (ue vai desco)rir+ =as# se o resto do meu &lano funcionar# ele no vai se im&ortar , 2 resto do seu &lano3 Annette# (ual 0 o resto do seu &lano3 , @ melhor voc7 ir &ara a cozinha e manter a sra Prentiss ocu&ada# =arsha , 4o vou &ara lugar nenhum en(uanto no sou)er o (ue voc7 vai 75

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fazer+ Annette assumiu um ar severo , %st certo De&ois (ue a sra Prentiss for em)ora# vou ligar &ara Kathleen e &edir &ara ela vir &ara c , %la no vir , =arsha sus&irou , :ir sim# se )em# se acreditar (ue a sra Prentiss foi em)ora &or iniciativa &r"&ria# dei'ando*nos sozinhas , Kathleen vai dizer &ara a gente ir &ara a casa da tia ;elen , -e ela disser isso# eu digo (ue a tia ;elen est doente %la vai acreditar % tam)0m vai vir &ara c %u sei (ue Kathleen se im&orta com a gente# e nunca nos dei'aria sozinhas nesta casa , % (uando &a&ai chegar na se'ta*feira3 2 (ue 0 (ue voc7 vai fazer3 Annette revolveu os olhos# com falsa inoc7ncia , %le vai encontrar Kathleen a(ui# no vai3 Agora (ue eu ! disse o (ue vou fazer# v &ara a cozinha e mantenha a sra Prentiss ocu&ada

CAPTULO X , Como foi a entrevista de ho!e3 , =aggie dirigiu um olhar &ers* crutador a Kathleen# &or so)re a &e(uena mesa Kathleen tinha o rosto &lido e olheiras so) os olhos vermelhos# ligeiramente inchados -em encarar o olhar da amiga# ela reme'ia o es&aguete no &rato , %u me es(ueci dela , res&ondeu# indiferente =aggie voltou a olhar &ara <etty e sacudiu a ca)ea# em sil7ncio Am)as estavam visivelmente &reocu&adas A mulher triste e de&rimida (ue estava 1 mesa lem)rava a&enas muito vagamente a enfermeira calma# com&etente e de sorriso sem&re a)erto (ue elas conheceram 2 telefone tocou e Kathleen (uase &ulou da cadeira A a&reenso su)stituiu o vazio dos seus olhos =aggie e <etty trocaram outro olhar , %u atendo , disse =aggie# levantando*se da mesa ?ensa e &aralisada# Kathleen o)servou =aggie caminhar at0 o tele* fone e levantar o rece&tor 8nconscientemente# &rendia a res&irao# temendo (ue fosse Jordan e temendo (ue no fosse , @ &ara voc7# Kathleen , =aggie estendeu*lhe o telefone , >uem 03 , Ama menina 76

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2 desa&ontamento da moa foi imediato % insensato %la teria se recusado a falar com Jordan# caso fosse ele %nto# &or (ue estava to desa&ontada &or sa)er (ue no era ele3 , AlE , Kathleen3 A(ui 0 Annette , 2i# Annette , -into muito incomodar voc7# mas eu no sa)ia mais o (ue fazer , Annette (uase soluava# &arecia estar com medo Kathleen com&rimia o telefone , 2 (ue houve3 @ seu &ai3 Aconteceu alguma coisa3 Alguns acidente3 , 4o# no aconteceu nada com &a&ai M a sra Prentiss# (ue &a&ai contratou de&ois de voc7# Kathleen %la foi em)ora =arsha e eu estamos a(ui sozinhas 4o sei o (ue fazer+ J tentei localizar &a&ai# mas no consegui % tia ;elen est doente# &or isso no &ode vir &ara c %u no sa)ia &ara (uem mais telefonar =arsha est a&avorada :oc7 &ode vir at0 a(ui3 ;o!e3 , %la foi em)ora sem dizer nada3 -em dei'ar ningu0m com voc7s3 , re&etiu Kathleen# incr0dula , 6oi %la disse (ue a gente &odia se arran!ar -e voc7 no vier# Kathleen# no sei o (ue a gente vai fazer , %starei a. em uma hora , :oc7 vai ficar3 , At0 se'ta*f eira# (uando seu &ai voltar , res&ondeu# sentindo su)itamente (ue ca.ra numa armadilha =as no havia mais nada (ue ela &udesse fazer 4o &odia dei'ar as meninas sozinhas na(uela casa# na(uele lugar ?am)0m no &odia traz7*las &ara o &e(ueno a&artamento de =aggie Ao desligar o telefone# Kathleen e'&licou resumidamente a situao 1s amigas <etty e =aggie achavam (ue ela cometia um erro# ao se envolver com a(uela fam.lia outra vez =as no disseram nada % Kathleen intimamente agradeceu &or a(uela com&reenso , :oc7 viu como Kathleen ficou contente (uando viu a gente outra vez3 , sus&irou =arsha# satisfeita , %la (uase chorou+ , :oc7 tam)0m+ , res&ondeu Annette# mudando o disco na vitrola , %u no sa)ia (ue sentia tanta falta dela , %m)araada# =arsha esfregava as mos , :ai ser horr.vel (uando ela for em)ora de novo , M )em &oss.vel (ue ela no v em)ora de novo , :oc7 se es(ueceu de (ue &a&ai volta amanh3 , 4o# no me es(ueci Alis# como ser (ue Kathleen sa)ia (ue &a&ai voltava amanh3 77

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>ual(uer ru.do &unha Kathleen de so)reaviso -eus nervos estavam 1 flor da &ele# desde (ue acordara na(uela manh %ra se'ta*f eira e Jordan devia chegar Durante dois dias ignorara o &erigo (ue &airava so)re sua ca)ea# tentando &rolongar e desfrutar ao m'imo cada momento na(uela casa# com as meninas Agora o &erigo viria# e com danos im&revis.veis Kathleen olhou &ara o rel"gio da cozinha outra vez# mas ignorava &or (u7 4o tinha id0ia da hora em (ue Jordan chegaria Provavelmente no fim da tarde Ainda eram doze horas -uas mos tremiam# ao es&alhar glac7 so)re o )olo de chocolate 2 ru.do do motor de um carro a atingiu &rofundamente e imo)ilizou todo o seu cor&o 2 motor &arou Com o corao aos &ulos# Kathleen voltou*se &ara a &orta# tentando no devorar Jordan com os olhos (uando ele entrou -eu rosto estava &lido e desfigurado -eus olhos# anuviados , %u vi seu carro 2 (ue voc7 est fazendo a(ui# Kathleen3 , -ua voz tinha um trao de amargura %la em&alideceu e se voltou imediatamente# mas tam)0m imedia* tamente Jordan avanou em sua direo e logo estava a seu lado , 4o im&orta &or (ue voc7 est a(ui , murmurou ele e seus dedos &ousaram so)re os om)ros de Kathleen , 6oi um verdadeiro inferno %u (ueria voc7 Precisava de voc7 % voc7 nem ao menos atendia 1(uele maldito telefone+ , Jordan , Kathleen (ueria se atirar na(ueles )raos e &rovocar suas car.cias# mas mantinha*se r.gida e indiferente , %stou a(ui &or causa das meninas %las no &uderam localiz*lo A mulher (ue voc7 contratou foi em)ora e as dei'ou sozinhas ;elen est doente# &or isso me telefonaram# e eu disse a elas (ue s" ficaria at0 voc7 voltar , 4o+ , -im# eu , 4o 2 (ue voc7 disse so)re a sra Prentiss3 Assustada# Kathleen levantou a ca)ea , %la foi em)ora % dei'ou as meninas sozinhas , @ mentira+ , Jordan soltou*a a)ru&tamente e dirigiu*se &ara a &orta (ue dava &ara a sala de estar , Annette+ =arsha+ Annette e =arsha surgiram na &orta instantaneamente Kathleen o)servava# atordoada# &lantada no lugar onde Jordan a dei'ara , 2i# &a&ai+ , Annette cum&rimentou*o com seu alegre sorriso de sem&re , :oc7 chegou mais cedo do (ue a gente es&erava+ 2 sorriso de =arsha era )em mais hesitante , 2i# &a&ai 78

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, Kathleen aca)ou de me dizer (ue a sra Prentiss no est a(ui , Jordan estava furioso , @ verdade# ela resolveu ir em)ora Disse (ue estava farta de cuidar da casaG de =arsha e de mim :oc7 no imagina o medo (ue a gente sentiu+ Ainda )em (ue Kathleen veio+ , Annette sus&irou# com grande e'agero , %la resolveu ir em)ora# certo3 , re&etiu Jordan , 8sso mesmo , %nto voc7 &oderia me e'&licar &or (ue ela dei'ou um recado no meu escrit"rio# dizendo (ue# uma vez (ue eu a des&edira# tinha direito a uma indenizao corres&ondente ao salrio de duas semanas3 , Jordan tinha o olhar fi'o nas meninas , %u no sei do (ue voc7 est falando# &a&ai+ , Annette &ermanecia im&ass.vel , % so)re um telegrama (ue eu teria enviado 1 sra Prentiss3 , &erguntou Jordan , :oc7s sa)em alguma coisa so)re isso3 , Am telegrama3 , Annette sus&irou e olhou &ara =arsha , @ melhor a gente contar a verdade , %u tam)0m acho+ , re&licou Jordan severamente , 4a verdade# &a&ai , comeou Annette# caminhando na direo da mesa da cozinha# como se (uisesse guardar uma certa distBncia do &ai ,# fui eu (ue enviei o telegrama des&edindo a sra Prentiss 4"s# =arsha e eu# (uer.amos (ue Kathleen voltasse , Por acaso voc7 &ensou (ue Kathleen &odia no (uerer voltar3 , 4o ,: res&ondeu Annette# resoluta , Annette , =arsha olhou &ara a irm , @ melhor a gente contar o resto tam)0m , >ue resto3 , Jordan continuava furioso A curiosidade de Kathleen crescia cada vez mais# es&ecialmente &or(ue =arsha se mostrava terrivelmente cul&ada Annette# como sem&re# &arecia muito mais segura de si , <om# e'istem algumas outras coisinhas (ue voc7 no sa)e# &a&ai , Por e'em&lo3 , Por e'em&lo como Kathleen comeou a tra)alhar a(ui , anteci&ou*se =arsha , Continue , Jordan estava muito interessado Kathleen imaginava (ue as meninas se referiam a entrevista# em)ora no adiasse o e&is"dio to relevante 79

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, :oc7 se lem)ra da(uele engano na ficha de Kathleen3 , &rosseguiu Annette , 4a verdade# ela no cometeu nenhum engano , 4"s# eu &rinci&almente# for!amos outra ficha# mudando a idade dela Assim voc7 &ensaria (ue ela era mais velha , % na verdade tia ;elen no recomendou Kathleen , acrescentou =arsha , A gente mudou a carta dela tam)0m , 4o+ , Kathleen era inca&az de acreditar (ue a(uilo &udesse ser verdade , -into muito# Kathleen , descul&ou*se =arsha , %u sei como &a&ai ficou )ravo (uando desco)riu# mas era a $nica maneira de voc7 conseguir o em&rego , =as &or (u73 , Kathleen franziu as so)rancelhas , Por(ue , Annette refletiu &or um momento , Por(ue a gente achava (ue ! era hora de &a&ai se casar outra vez A gente gostou de voc7# e es&erava (ue &a&ai tam)0m gostasse , %nto voc7s acharam (ue &odiam escolher uma es&osa &ara mim+ , :oc7 &arecia inca&az de encontrar uma mulher decente A gente achou (ue uma escolha nossa no &odia ser &ior do (ue a sua , Annette encolheu os om)ros , % &arece (ue a gente no se saiu mal :oc7 se a&ai'onou &or Kathleen e ela &or voc7 2 nosso &lano era esse , 2 &lano era esse ,ironizou Jordan , %# agora# acho (ue =arsha e eu dev.amos sair da(ui# &ara voc7s &oderem acertar as coisas :oc7 no &recisa mais ficar )ravo com Kathleen# &a&ai 6omos n"s (ue enganamos voc7 2 am)iente ainda estava carregado Kathleen olhou disfaradamente &ara Jordan# inca&az de decifrar o )rilho enigmtico em seus olhos -em dizer mais nada# Annette afastou*se da mesa =arsha foi atrs D sa.da das meninas# seguiu*se um &rofundo sil7ncio , :oc7 me ama3 , &erguntou Jordan finalmente# ainda com uma certa arrogBncia Kathleen voltou*se &ara no encarar a(uele rosto , -im# , -eu corao )atia to forte (ue ela estava certa de (ue Jordan &odia ouvi*lo , =as isso no muda nada %u (uero &artilhar tudo com voc7 4o &osso ser a&enas sua amante As mos de Jordan tocaram*lhe o rosto# e ela se afastou , Por favor# Jordan 4o sou assim to forte 4o me &rovo(ue# eu sei o (uanto voc7 me (uer %u tam)0m (uero voc7# mas , 2 (uanto eu a (uero3 , 2 tom da e'clamao indicava (ue Kathleen su)estimar seus sentimentos %la tentou se distanciar# mas Jordan a deteve -eus l)ios desciam na direo dos dela A resist7ncia de Kathleen durou a&enas um )reve 80

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instante %la foi inca&az de dei'ar de corres&onder 1(uele )ei!o im&e* tuoso# ardente A)raando*o# Kathleen se dei'ou mergulhar na(uele redemoinho de &ai'o As mos de Jordan desciam# alisando seu cor&o delgado# com&rimindo*o contra o seu , Kathleen , murmurava Jordan roucamente ,# eu no a&enas (uero voc7# eu &reciso de voc7 =inha vida tem sido horr.vel# desde (ue voc7 foi em)ora 6iz uma )aguna to grande na Ar)ia (ue tiveram de mandar outra &essoa l# &ara endireitar tudo , Jordan# (uerido , sussurrava Kathleen# a)raando*o ainda mais forte , %u no &odia a)rir os olhos sem ver voc7# nem res&irar sem sentir o seu &erfume %stava sem&re sentindo seu cor&o nos meus )raos# sentindo o gosto dos seus l)ios >uando algu0m dizia algo# era a sua voz (ue eu ouvia ?odos acharam (ue eu estava louco# e eu estava =ulher alguma !amais me a)alou# como voc7 o fez %u a amo# Kathleen 4o &osso viver sem voc7 4o tenho foras nem &ara tentar , %u tam)0m no+ , Kathleen sus&irou# levantando o rosto# olhando* o nos olhos , %u amo voc7# Jordan %u &oderia re&etir isso mil vezes+ %u amo voc7# Jordan+ , Case*se comigo# Kathleen , 2h# Jordan+ , 2s olhos dela encheram*se de lgrimas Jordan )ei!ou*lhe os ca)elos %# inca&az de &arar# &rosseguiu )ei!ando demoradamente todos os traos da(uele rosto# at0 chegar aos l)ios tr7mulos , %u devia estar furioso com Annette e =arsha =as como &osso# se foi &or causa delas (ue conheci voc73 , @ dif.cil acreditar (ue elas fizeram tudo a(uilo+ , %las gostam muito de voc7 , %u tam)0m gosto muito delas+ , Kathleen sorriu , 6omos com&letamente mano)rados &or duas crianas =as agora acho (ue dev.amos cum&riment*las &elo 7'ito# se 0 (ue elas no esto ouvindo tudo atrs da &orta , Jordan se voltou , Annette# =arsha# voc7s esto a.3 De&ois de um )reve sil7ncio# a &orta se a)riu e Annette entrou na cozinha# saracoteando# =arsha vinha atrs dela# sorrindo# sem !eito , Para)0ns+ , Annette sorriu , >uando 0 o casamento3 , 9ogo (ue for &oss.vel , res&ondeu Jordan , %stamos convidadas3 , &erguntou =arsha , Claro (ue esto+ , Kathleen riu , %nto &recisamos sair amanh &araJ com&rar seu vestido de noiva+ 81

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=arsha e eu tam)0m vamos &recisar de rou&a nova % de&ois n"s , Am momento+ , Jordan interrom&eu , :oc7s no vo &lane!ar mais nada % no &ensem (ue no vai haver castigo &elo (ue fizeram >ual(uer outra coisa (ue voc7s este!am &lane!ando# &odem es(uecer , 4a verdade , um )rilho travesso surgiu nos olhos de Annette ,# eu estava &ensando (ue seria )om ter um irmozinho , %u &osso decidir (ual(uer futura am&liao desta fam.lia , res&ondeu Jordan# tomando as mos de Kathleen , % sem (ual(uer a!uda sua ou da =arsha Ama sensao deliciosa &ercorreu todo o cor&o de Kathleen# (uando Jordan a trou'e &ara !unto de si Annette encolheu os om)ros# mas a(uele )rilho malicioso &ermanecia em seus olhos , %st )em# &a&ai :amos dei'ar tudo &or sua conta da(ui em diante Podemos ligar &ara tia ;elen e contar as novidades3 , Permisso concedida , concordou Jordan >uando a &orta d sala de estar se fechou# ele voltou sua ateno &ara Kathleen , 2 (ue significa esse sorriso3 , %u estava com &ena do &o)re homem &or (uem Annette se interessar# (uando crescer , -e ela escolher o homem certo# no vai ser assim to terr.vel , corrigiu Jordan# a)raando*a e contem&lando seu rosto , Agora# so)re o nosso filho 68=

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