Você está na página 1de 22

FIDES REFORMATA XV, N 2 (2010): 21-42

21
A HERANA EPISTMICA AGOSTINIANO-CALVINISTA
EM ALVIN PLANTINGA
Jos Carlos Piacente Jnior
*
RESUMO
O proposito deste artigo e apresentar ao leitor os contornos do projeto epis-
tmico de Alvin Plantinga, denominado epistemologia reformada (Reformed
epistemology), e apontar pontos elementares de convergncia e contribuio
para com a tradio agostiniano-calvinista no mbito da atividade terica do
pensamento. Para tanto, o artigo elenca as linhas gerais da epistemologia de
Agostinho e discorre sobre os seus desdobramentos na teologia reformada
de J oo Calvino. Tendo em vista o seu intenso apego s Escrituras, Calvino
apropria-se do axioma agostiniano credo ut intelligam (creio para entender)
e o aprimora, de modo que o conhecimento terico definitivamente indexa-
do ao pressuposto pstico em sua relao de submisso ou rebeldia diante do
Criador. Para Calvino, a orientao religiosa anima o conhecimento verda-
deiro e, com efeito, toda atividade terica do pensamento sofre influncia do
corao religiosamente orientado. Plantinga associa-se ao legado epistmico
agostiniano-calvinista para preconizar uma teoria do conhecimento pautada
no conhecimento inato de Deus. Para Plantinga, no h motivos reais para
desconsiderar a crena em Deus como uma crena bsica justificada. Assim,
ele proclama o carter bsico da crena em Deus e se ope ao pressuposto
naturalista ateista de que tal crena e injustiIicada, destituida de evidncias e,
portanto, alienada do conhecimento terico verdadeiro.
PALAVRAS-CHAVE
Epistemologia; Agostinho de Hipona; J oo Calvino; Conhecimento de
Deus; Crena basica justiIicada; Alvin Plantinga.
*
O autor bacharel em Filosofia e Teologia, e mestre em Filosofia pelo Centro Presbiteriano
de Pos-Graduao Andrew Jumper. E pastor auxiliar na Igreja Presbiteriana do Bairro Constantino, em
Patrocnio-MG, e professor do Instituto Bblico Eduardo Lane (IBEL).
JOS C. PIACENTE JR., A HERANA EPISTMICA AGOSTINIANO-CALVINISTA EM ALVIN PLANTINGA
22
INTRODUO
O clebre filsofo Aristteles (384-322 a.C.), em seus esforos para exa-
minar e elucidar racionalmente
1
a coerncia do cosmos diante de suas constantes
mudanas, asseverou que inato ao homem o anseio pelo conhecimento.
2
Prova
disto que o ser humano inclinado, desde a infncia, a engendrar perguntas
e buscar respostas; ou seja, sua curiosidade e uma procura por conhecimento.
3

Nada obstante, a prpria comunicao entre os homens inclui o uso constante
de indagaes sobre temas da realidade que inquietam o esprito humano.
Ainda que seja um impulso inato, o conhecimento pode ser estruturado,
aprimorado e sistematizado teoricamente. Para tanto, meios adequados para
aguar a capacidade cognitiva e alcanar a verdade vieram a lume atravs do
esforo reflexivo-terico de diversos pensadores. De fato, a prpria origem
da filosofia caracterizada pelo anseio de atingir o conhecimento da verdade.
Entrementes, os primeiros pensadores tericos se depararam com as di-
ficuldades inerentes ao ato de conhecer, sobretudo no que tange aos caminhos
que levam verdade. Conhecer uma tarefa que revela uma dialtica entre
esperana e angstia. Herclito e Parmnides introduziram o assunto, que,
posteriormente, Plato (427-347 a.C.) ampliou em seus dilogos, sobretudo
1
A IilosoIia e justamente uma tentativa de oIerecer respostas racionais para a realidade temporal. Ver:
HESSEN, Johannes. Teoria do conhecimento. 2. ed. So Paulo: Martins Fontes, 2003, p. 14. A filosofia
uma auto-reflexo do esprito sobre o comportamento de valor terico e prtico e, ao mesmo tempo, uma
aspirao ao conhecimento das ltimas conexes entre as coisas, a uma concepo racional do universo.
2
Cf. ARISTTELES. Metafsica: ensaio introdutrio, texto grego com traduo e comentrio de
Giovanni Reale. So Paulo: Loyola, 2001. Ver tambm: BARNES, J onathan. Filsofos pr-socrticos.
So Paulo: Martins Fontes, 1997; J AEGER, Werner. La teologa de los primeros filsofos griegos.
Mxico: FCE, 1998.
3
Os mitos gregos, por exemplo, surgem da tentativa de oferecer respostas que aplacassem o
inquietante anseio de obter conhecimento da realidade. A filosofia grega e sua cosmoviso emergem
dos esforos de compreender e explicar o cosmos. A natureza atrai o interesse dos primeiros filsofos
(naturalistas ou pr-socrticos) que procuram conhecer o princpio originrio, unificador e organizador
do universo. Dentre as perguntas que exigem respostas encontram-se as questes metafsicas. Nessa
ocasio, dois pensadores se destacam: Herclito de feso e Parmnides de Elia. A filosofia de ambos
emana do anseio de solucionar os dilemas do cosmos. Percebem que o mundo ao seu redor est em
constante mudana. Todavia, o universo tambm revela consistncia e uniformidade. De fato, Herclito
e Parmnides entendem que havia coerncia e multiplicidade presente no seu fluxo constante de trans-
formaes. Portanto, ambos aplicam a reflexo racional na busca do princpio de todas as coisas, a arch.
O princpio da arch visa responder a relao entre ordem e identidade diante de inmeras mudanas
percebidas na natureza. Herclito e Parmnides escolhem caminhos opostos para explicar o cosmos e sua
arch. Herclito adota o devir. Parmnides opta pelo ser imutvel, uno, imvel, sendo que toda mudana
identifica com o no-ser (princpio da no-contradio), com a mera aparncia. Com efeito, Parmnides
despreza o conhecimento sensvel e eleva sua filosofia ao mundo transcendente do ser. Aristteles, por
sua vez, procura solucionar os dilemas levantados por esse dois pensadores. Ver: PR-SOCRTICOS.
Fragmentos, doxografia e comentrios. So Paulo: Nova Cultural, 2005; CUNHA, Eliel Silveira e FLO-
RIDO, J anice (Orgs). Grandes filsofos: biografias e obras. So Paulo: Nova Cultural, 2004; ABRO,
Bernadette Siqueira. A histria da filosofia. So Paulo: Nova Cultural, 2004.
FIDES REFORMATA XV, N 2 (2010): 21-42
23
no Mnon, onde discute a origem do conhecimento.
4
Aristteles, por sua vez,
tambm se ocupou com a busca do conhecimento racional sistematizado e
lgico para obteno da verdade.
5,6
O conhecimento afinal problematizado,
vindo a tornar-se objeto de pesquisa cientiIica com o advento da Idade Mo-
derna.
7
Nessa ocasio, nasce uma disciplina acadmica destinada a examinar
o conhecimento, denominada epistemologia.
8

A epistemologia se ocupa com a definio do conhecimento, sua possibi-
lidade, seu fundamento terico. Segundo destaca Hessen, h cinco problemas
principais da epistemologia que concernem possibilidade, origem, essncia,
tipos e veracidade do conhecimento. Assevera, ainda, que a teoria do conheci-
mento se insere na teoria da cincia e sua definio a teoria dos princpios
materiais do conhecimento humano.
9
Conforme a descrio de Hessen, a episte-
mologia dirige-se aos pressupostos materiais gerais do conhecimento cientfico.
4
PLATO. Mnon. Rio de J aneiro: Loyola, 2001. Ver: PLATO. A repblica. 3. ed. Belm:
UFPA, 2000; PLATO. Fedo. 2. ed. Belm: UFPA, 2002; PLATO. Timeu. 3. ed. Belm: UFPA, 2001.
No Fedo (p. 275-276), Plato revela a ideia geral sobre o conceito de conhecimento inato: Antes de
comearmos a ver, a ouvir ou a empregar os demais sentidos, ja devemos ter adquirido em alguma parte
o conhecimento. [...] Adquirimos necessariamente antes de nascer o conhecimento de tudo isso. Depois
de Plato, a possibilidade do conhecimento inato se tornou objeto de estudo entre muitos pensadores,
inclusive Agostinho.
5
Aristteles se refere a essa dificuldade de obter a verdade. O pensador grego assevera que a
verdade est prxima e, ao mesmo tempo, afastada do homem. Argumenta, portanto, a carncia humana
pela verdade e suas limitaes para encontr-la. Ver: ARISTTELES. Metafsica: ensaio introdutrio,
texto grego com traduo e comentrio de Giovanni Reale, II, i.
6
Primeiramente, Aristteles se refere a seus estudos como ontologia. Parece que o termo metaf-
sica surge posteriormente. Para um estudo da origem do termo metafsica atribudo obra de Aristteles,
ver: REINER, Hans. O surgimento e o significado original do nome metafsica. So Paulo: Odysseus,
2005; J OLIVET, Rgis. Tratado de filosofia III: metafsica. Rio de J aneiro: AGIR, 1972.
7
Cf. KANT, Immanuel. Crtica da razo pura. 3. ed. So Paulo. Nova Cultural, 1987. Ver tam-
bm: LOCKE, J ohn. Ensaio sobre o entendimento humano. 5. ed. So Paulo: Nova Cultural. 1991.
8
HESSEN, Teoria do conhecimento, p. 13-35. Na Idade Mdia, a epistemologia fazia parte dos
estudos metafsicos conforme a direo oferecida por Aristteles. Hessen, por conseguinte, concebe que a
epistemologia tornou-se disciplina independente somente na Idade Moderna e perpassa Locke, Kant, Fichte,
Hegel. Com o surgimento do neokantismo no sc. 19, tambm surgem diversas correntes epistemolgicas
concorrentes, as quais o autor passa a descrever ao longo de seu texto. Hessen parte da premissa de que a
epistemologia pode ser considerada luz do mtodo fenomenolgico, que visa captar aquilo que essencial
a todo conhecimento. Tal mtodo descreve como o fenmeno do conhecimento se apresenta a ns. Ver
tambm: ZILLES, Urbano. Teoria do conhecimento. 5. ed. Porto Alegre: Edipucrs, 2006.
9
Ibid., p. 15-45. Hessen prope que a teoria do conhecimento deve ser compreendida tendo como
ponto de partida uma anlise da prpria essncia da filosofia. Para tanto, Hessen dirige seu olhar para o
fato histrico e procura atingir o mago da filosofia observando a totalidade do desenvolvimento his-
trico da filosofia. A histria descortina duas marcas essenciais da filosofia: a) o direcionamento para a
totalidade dos objetos; b) a atitude racional cognitiva. Mostra, ainda, dois elementos do conceito essencial
de filosofia: a viso de si e a viso de mundo. A histria narra que um desses elementos prevalece em
detrimento do outro num constante pndulo. Tambm: GRECO, J ohn; SOSA, Ernest (Orgs.). Compndio
de epistemologia. So Paulo: Loyola, 2008.
JOS C. PIACENTE JR., A HERANA EPISTMICA AGOSTINIANO-CALVINISTA EM ALVIN PLANTINGA
24
Alvin Carl Plantinga (1932) um renomado expoente da filosofia da reli-
gio; na verdade, Plantinga um testa analtico.
10
Suas pesquisas acadmicas
abarcam os campos da metafsica, epistemologia e filosofia analtica da religio.
Plantinga um filsofo protestante que se preocupa com a adequao de se
manter a crena em Deus dentro do cabedal de conhecimentos verdadeiros. Ao
lado de grandes nomes da filosofia contempornea,
11
Plantinga preconizou um
projeto epistmico que deu origem ao movimento denominado epistemologia
reformada.
12
O atual movimento de epistemologia reformada reabriu as dis-
cusses sobre a relao entre a crena em Deus e a atividade terica. Partindo
de proposta antievidencialista,
13
a epistemologia reformada reintroduz o pres-
suposto calvinista acerca da centralidade do conhecimento de Deus, visto que
tal conhecimento inato no ser humano. J oo Calvino (1509-1564), por sua
vez, apropriou-se de conceitos tericos agostinianos para originar sua episte-
mologia a respeito do duplo conhecimento, a saber, o conhecimento de Deus e
de ns mesmos.
14
Sendo assim, observa-se uma epistemologia que tem incio
em Agostinho, passa por Calvino e chega a Plantinga e outros tericos atuais.
Na contemporaneidade, pensadores renomados como Herman Dooyeweerd
(1894-1977)
15
e Michael Polanyi (1891-1975)
16
retomaram as temticas da
10
PEARCEY, Nancy. Verdade absoluta: libertando o cristianismo de seu cativeiro cultural. Rio
de J aneiro: CPAD, 2006, p. 64.
11
Outros pensadores cristos contemporneos que integramo movimento de epistemologia reformada
so Nicholas Wolterstorff, George I. Mavrodes, William P. Alston e Dewey J. Hointenga Jr., entre outros.
12
HOITENGA J r., Dewey J . Faith and reason from Plato to Plantinga. New York: State Univer-
sity of New York, 1991. Plantinga fez uso do termo Reformed epistemology pela primeira vez em 1980.
Posteriormente, o termo foi desenvolvido no livro: PLANTINGA, Alvin; WOLTERSTORFF, Nicholas P.
Faith and rationality: reason and belief in God. Notre Dame, Indiana: University of Notre Dame Press,
2004. Ver tambm: NASH, Ronald H. Questes ltimas da vida: uma introduo filosofia. So Paulo:
Cultura Crist, 2008, p. 296-314.
13
Cf. WOLTERSTORFF, Nicholas. Reason within the bounds of religion. Grand Rapids:
Eerdmans, 1999. Plantinga e WolterstorII rejeitam o desaIio evidencialista proposto pelo Iluminismo
e assumem uma posio contrria, apegada filosofia do senso comum de Thomas Reid (1710-1776).
Plantinga, por sua vez, revigora e contextualiza a filosofia do senso comum de Reid. semelhana do
realismo de Reid, Plantinga assevera que no necessrio formar uma defesa filosfica, nos moldes
evidencialistas, das crenas bsicas garantidas pelo senso comum. Com efeito, quando as faculdades
cognitivas esto em boa ordem de funcionamento no ambiente para o qual foram assim designadas, as
crenas bsicas que so avalizadas pelo bom senso no carecem de comprovao. Ver tambm: MICHE-
LETTI, Mario. Filosofia analtica da religio. So Paulo: Loyola, 2007, p. 106; WOLTERSTORFF,
Nicholas. John Locke and the ethics of belief. Cambridge: Cambridge University Press, 1996.
14
Cf. CALVINO, J oo. As Institutas edio clssica. 2. ed. Trad. Waldyr Carvalho Luz. So
Paulo: Cultura Crist, 2006.
15
Cf. DOOYEWEERD, Herman. No crepsculo do pensamento ocidental: estudos sobre a pre-
tensa autonomia do pensamento filosfico. Trad. Guilherme Vilela Ribeiro e Rodolfo Amorim Carlos
de Souza. So Paulo: Hagnos, 2010.
16
Cf. GOMES, Davi Charles. Cincia, f e sociedade: relembrando Michael Polanyi. Tese de
Mestrado. So Paulo: CPAJ , 2006. POLANYI, M. Science, faith and society. Chicago: University of
Chicago Press, 1964.
FIDES REFORMATA XV, N 2 (2010): 21-42
25
epistemologia agostiniana. Alvin Plantinga recorre ao calvinismo e ao agosti-
nismo para sugerir a interioridade e a condio inata do conhecimento. Destarte,
o propsito deste artigo apresentar os elementos centrais da epistemologia
de Agostinho e Calvino e, desse modo, descortinar os subsdios tericos que
Plantinga usou em seu projeto epistmico. Na concluso, indicamos as linhas
gerais que fazem de Plantinga um herdeiro da epistemologia agostiniano-
calvinista e suas contribuies para essa tradio de pensamento. O texto tem
incio com um estudo sobre Agostinho e sua epistemologia; em seguida, feita
uma breve exposio da teoria do conhecimento desenvolvida por Calvino; por
fim, so apresentados os contornos da epistemologia reformada de Plantinga.
1. AGOSTINHO E O DEUM ET ANIMAM SCIRE CUPIO
1.1 Fatores histricos e culturais
Antes da converso do imperador romano Constantino (274-337) e a per-
misso para o cristianismo coexistir com as demais religies, em 313, a cultura
e a filosofia greco-romana eram percebidas por muitos cristos como uma arma
de opresso. Certos pensadores combateram a cultura dominante e outros pro-
curaram adaptar o cristianismo filosofia.
17
Com a mudana de quadro, a con-
trovrsia sobre a relao entre cristianismo e cultura clssica assumiu um novo
sentido. Havia uma nova expectativa de que Roma se inclinasse ao evangelho,
ainda que o seu imperador tivesse intenes religiosas duvidosas.
18
Agostinho,
assim, vivenciou essa abertura que levou o cristianismo a sair das catacumbas.
Agostinho (354-430) no se alienou do mundo e de sua cultura; antes,
dialogou abertamente com os dilemas de seu tempo. A poca de Agostinho, a
patrstica, permeada pela filosofia predominantemente helenista, sobretudo
o neoplatonismo. Numa atitude original e intrpida, ele se apropriou dos mo-
mentos de verdade e redimiu as propostas filosficas neoplatonistas conforme
sua f crist. Agostinho, na verdade, manteve um dilogo crtico com a cultura
dominante e asseverou que o cristianismo devia apropriar-se de suas verdades,
19

e redimi-la do cativeiro da imperfeio. Para tanto, fez uso de uma metodologia
que Iicou conhecida como 'despojar os egipcios.
20
a ideia de que a verdade
de Deus est em diversos lugares e que ao cristo cabe a tarefa de se apropriar
e redimir tais momentos de verdade.
21
Todavia, Agostinho admitiu que no h
outra fonte de verdade alm do evangelho.
22

17
Cf. OLSON, Roger. Histria da teologia crist: 2000 anos de tradio e reformas. Trad. Gordon
Chown. So Paulo: Vida, 2001.
18
CAIRNS, Earle E. O cristianismo atravs dos sculos. 2. ed. So Paulo: Vida Nova. 1995, p. 100.
19
McGRATH, Alister. Teologia sistemtica, histrica e filosfica. 3. ed. So Paulo: Shedd, 2005,
p. 52.
20
OLSON, Histria da teologia crist, p. 267.
21
McGRATH, Teologia sistemtica, histrica e filosfica, p. 53.
22
CAIRNS, O cristianismo atravs dos sculos, p. 119.
JOS C. PIACENTE JR., A HERANA EPISTMICA AGOSTINIANO-CALVINISTA EM ALVIN PLANTINGA
26
Para alguns estudiosos, o agostinismo no passa de mera tentativa de
sntese entre f e razo.
23
fato, no entanto, que a genialidade e o esprito
filosfico de Agostinho originaram conceitos filosficos relevantes, inclusive
Iornecendo um projeto epistmico calcado na cosmoviso crist que modiIicou
para sempre o conceito da atividade terica do pensamento.
1.2 Contornos do projeto filosfico-teolgico agostiniano
O pensamento de Santo Agostinho influenciou decisivamente o avano
teolgico e a reflexo filosfica durante a Idade Mdia, alcanando reflexos
na Reforma Protestante do sculo 16 e no advento do pensamento moderno,
sobretudo na filosofia racionalista cartesiana.
24
No mbito da filosofia crist,
o agostinismo ofereceu contribuies para uma proposta epistemolgica de-
pendente do conhecimento de Deus e da f. Sua filosofia teolgica recomenda
uma busca incessante e racionalmente consciente em direo ao conhecimento
de Deus.
No entanto, Agostinho percorreu um caminho longo e doloroso at obter
o verdadeiro conhecimento de Deus.
25
O seu anseio pela verdade e certeza do
conhecimento sempre estiveram associados ao divino. De algum modo, Deus
visto como a via para obter o fim ltimo do homem, a saber, a beatitude.
26

Durante anos, vislumbrou a vida feliz (eudaimnica). Inicialmente, submeteu-
se ao racionalismo e tornou-se admirador das obras de Ccero.
27
Agostinho
havia tido contato com as Escrituras, porm acabou se decepcionando devido
a sua postura racionalista; aIinal, a Biblia no se adequava a majestade de
Ccero.
28
Em seguida, deparou-se com o maniquesmo, que parecia capaz
de suprir suas necessidades, pois fazia uso das Escrituras, aludia a Cristo e
propunha um mtodo racional para encontrar Deus.
29
Todavia, percebeu que
havia incoerncias em virtude de seu dualismo essencial. Alis, tambm era
insuficiente para solucionar o problema do mal.
30
No podendo conviver com
23
PESSANHA, J os Amrico Motta. Vida e obra de Santo Agostinho. In: SANTO AGOSTINHO.
Confisses. So Paulo: Nova Cultural, 2004, p. 12; CUNHA e FLORIDO, Grandes filsofos, p. 47.
24
Cf. DESCARTES, Ren. Discurso do mtodo. 2. ed. So Paulo: Martins Fontes, 2003.
25
GILSON, tienne. Introduo ao estudo de Santo Agostinho. So Paulo: Paulus; Discurso
Editorial, 2006, p. 448.
26
Ibid., p. 434.
27
SANTO AGOSTINHO, Confisses. So Paulo: Paulus, 1997, p. 70. Nos dias de Agostinho,
os textos de Ccero, de orientao helenista, eram lidos e estudados. De fato, ele afirma que a leitura de
Hortnsio mudou sua vida. Nessa poca, estava com 19 anos.
28
Ibid., Livro III, p. 71 e 72.
29
Ibid., Livro III, p. 72
30
GILSON, Introduo ao estudo de Santo Agostinho, p. 437.
FIDES REFORMATA XV, N 2 (2010): 21-42
27
as inconsistncias do maniquesmo,
31
Agostinho retomou provisoriamente o
academicismo de Ccero e foi conduzido s raias do ceticismo.
32
Nesse nterim, Agostinho descobriu o neoplatonismo por meio dos textos
de Plotino e Porfrio. Desse encontro, concebeu uma nova forma de aproximar-se
das doutrinas sobre Deus, que modificaram sua percepo sobre o conheci-
mento. Havia no neoplatonismo conceitos de espiritualidade e transcendncia;
com efeito, parecia oferecer respostas adequadas em relao ao Verbo divino,
criao do mundo e iluminao divina na mente do homem.
33
Agostinho,
assim, se conscientizou de que Deus o Ser e que toda a criao boa; por
conseguinte, foi capaz de definir o mal como a ausncia do bem.
Aps os escritos de Plotino, Agostinho se dirigiu, decisivamente, para
as Escrituras, sobretudo, as cartas de Paulo. Agora, estava convicto de que a
razo no podia prover o conhecimento beatiIico que desejava. Reconheceu,
finalmente, que seu mtodo era deficiente, visto que no era a razo o ponto de
partida para o conhecimento verdadeiro. Enfim Agostinho recorreu f como
o fundamento inicial e real para obteno do conhecimento. Nasceu, destarte, o
mtodo epistmico crer para conhecer.
1.3 Aspectos elementares da epistemologia de Agostinho
Agostinho preconiza uma filosofia direcionada para a prtica cotidiana
do ser humano. Na verdade, junge IilosoIia com sabedoria, de modo que a ver-
dadeira reIlexo IilosoIica tem como objetivo primordial a beatitude.
34
No af
de achar a beatitude, o agostinismo assevera que existe um instinto inato que
move todos os homens a desejarem a Ielicidade. Distingue, ento, as capacita-
es especficas do corpo e da alma para apontar para a alma como a parte do
homem que anseia ser feliz e que, para obter a beatitude, se move na direo
de Deus.
35
Ser feliz conhecer a Deus.
36
Cristo a Verdade
37
e aproximar-se o
mximo do Mediador conduz o homem sabedoria e felicidade.
31
AGOSTINHO. Confisses. Observa-se que as suas Confisses narram a crescente angstia de
Agostinho at o seu pice em sua converso definitiva ao cristianismo e o xtase mstico de stia, por
ocasio de sua experincia pessoal com Cristo por meio da Palavra.
32
GILSON, Introduo ao estudo de Santo Agostinho, p. 439. Segundo Gilson, seu ceticismo foi
um 'dogmatismo momentaneamente desencorajado. Ver: AGOSTINHO, Confisses, Livro V, p. 132-134.
33
GILSON, Introduo ao estudo de Santo Agostinho, p. 378.
34
Ibid., p. 232.
35
Ibid., p. 24.
36
Agostinho entende que nenhum procedimento tico de origem meramente humana pode oferecer
a cura para a alma doente, pois somente a f na revelao de Cristo conduz o homem ao Sumo Bem e
felicidade real.
37
Na atualidade, Herman Dooyeweerd desenvolveu, filosoficamente, a associao indelvel entre
Cristo e a Verdade de Deus. DOOYEWEERD, Herman. A new critique of theoretical thought. Ontario:
Paideia, 1984, Livro II, p. 542-582.
JOS C. PIACENTE JR., A HERANA EPISTMICA AGOSTINIANO-CALVINISTA EM ALVIN PLANTINGA
28
Ainda no que tange verdade, o agostinismo advoga que a veracidade
das coisas criadas no conquistada, que o homem no a concebe, antes, a
descobre. Entende, pois, que o homem, ao deixar o orgulho da autonomia
da razo, prprio da atitude racionalista grega, reconhece que sua tarefa
descortinar as verdades do universo dadas por Deus no ato criacional.
38
A
inteligncia, enfim, persegue e explora o mundo criado para encontrar seus
significados, pr-interpretados por Deus. O pensamento do homem se depara
com o inteligvel ao invs de origin-lo.
Na busca do conhecimento de Deus a razo exerce um papel especfico,
bem como a alma (o conhecimento de si mesmo). O agostinismo exige que a
razo reconhea a f como ponto de partida e, concomitantemente, a revelao
das Escrituras como autoridade. A especulao racional, impreterivelmente,
tem seu incio e depende da f em Deus.
39
Afinal, a razo demonstra o que
a f mostra. A racionalidade posterior a f, porm a razo que conhece,
40

segundo o que a f descortina. Agostinho no confia to somente no poder da
razo, pois todos os benefcios cognitivos provm da f; na verdade, a inte-
ligncia o galardo da f. Por sua vez, a razo, quando exigida, capaz de
provar a existncia de Deus.
41
Agostinho jamais prescinde da razo.
42
Gilson destaca que em sua forma
acabada, a doutrina agostiniana das relaes entre a razo e a f comporta trs
momentos: preparao f pela razo, ato de f, compreenso do contedo da
f.
43
A razo, ento, est naturalmente no homem, na sua atividade terica e
38
Para uma discusso sobre o conhecimento como um processo de surgimento, a relao entre
o conhecimento terico e a f, os significados ticos presente na atividade terica e a crtica atual ao
positivismo cientfico, ver: POLANYI, Science, faith and society; GOMES, Cincia, f e sociedade:
relembrando Michael Polanyi. Ver tambm: HOITENGA J r., Dewey J ., Faith and reason from Plato to
Plantinga.
39
GILSON, Introduo ao estudo de Santo Agostinho, p. 77. No conhecemos um nico caso
em que o agostianismo tenha dispensado a razo de partir da f, nem tenha acreditado que a razo tenha
alcanado seu termo antes da viso de Deus no reino celeste.
40
Nota-se, pois, que Agostinho jamais negou a possibilidade real de obter conhecimento das coisas
deste mundo sem o uso da f, por exemplo, as verdades da matemtica. Alis, Agostinho reconheceu
que os filsofos gregos haviam alcanado verdades sem o uso da f crist.
41
Ibid., p. 35. Longe de perder-se ao seguir a f, ao contrrio, a razo se encontra. Pois a f
daquele que cr que Deus existe no diminui em nada a penosa fora dos argumentos racionais, usados
para demonstrar tal existncia; ela o ajuda a descobrir mais claramente a racionalidade neles: uma Ie
inabalvel no dispensa a razo de exigir argumentos evidentes.
42
Cf. SANTO AGOSTINHO, O livre-arbtrio. 2. ed. So Paulo: Paulus, 1995. Neste texto Agostinho
procura explicar a liberdade humana e o problema da origem do mal buscando uma soluo racional
para esses dois problemas, conforme os dados da f crist.
43
GILSON, Introduo ao estudo de Santo Agostinho, p. 64, 65-66. Gilson explica o pensamento
de Agostinho, dizendo: Como iremos proceder? Coloquemos primeiramente a razo, que unicamente
capaz de crer. Em seguida, peamos a ela para examinar o que ela pode fazer, para constatar seus fracassos
e buscar a causa deles. Certamente, ela seria incapaz de encontr-la sozinha, mas pode reconhec-la se
FIDES REFORMATA XV, N 2 (2010): 21-42
29
antecede a inteligncia. A f, por sua vez, convida o homem a conhecer racio-
nalmente. Agostinho argumenta que, em virtude da imagem de Deus presente
na alma do ser humano, a razo no pode ser menosprezada.
O primeiro estgio para o conhecimento sempre a f na revelao de
Deus nas Escrituras. A Ie do agostinismo no e irracional, justamente porque
est pautada nas proposies fidedignas reveladas. Alm disto, Agostinho se
posiciona contrrio afirmao ctica; antes, entende que a partir do argumento
da existncia da dvida ctica o homem conhece sua existncia: se me engano,
sou.
44
Pensar viver, e a vida tem seu fomento na alma; logo, pensar uma
qualidade da alma.
45
A alma, por ser espiritual, se relaciona natural e essen-
cialmente com Deus, com as Ideias divinas. A alma e o sujeito da verdade,
46

e ela que se dirige e busca a Deus, encontra o conhecimento e introduz as
Idias divinas no corpo, sobre o qual exerce domnio.
No incio de sua converso, Agostinho emprega uma epistemologia
muito semelhante teoria da reminiscncia de Plato.
47
Contudo, Agostinho
refez seu pensamento e asseverou que Plato se enganou ao afirmar que a
alma responsavel pelo conhecimento do homem acerca de si mesmo ja
havia conhecido as coisas (mundo das Idias) que, agora, deveria lembrar.
Agostinho, no entanto, se apropria de um momento de verdade do platonismo
e reconhece que Plato no estava completamente enganado ao propor o co-
nhecimento a partir de dentro do homem e que o pensamento no d origem,
antes, descobre a verdade. Desenvolve, porm, a doutrina do Mestre interior.
Diferente de Plato, a verdade no relembrada, antes, vem exclusivamente
de Deus, o Pai das luzes e o Mestre.
48
lhe for mostrada. Eis uma razo, que naturalmente um poder de conhecer, que queria conhecer e no
pode. Ela no est, portanto, no estado em que, por natureza, deveria estar; apenas o pecado original,
tal como revelado pelas Escrituras e explicado por So Paulo, pode dar a razo do estado em que ela
est. [...] O que a razo pede , portanto, um socorro do alto que faa nela e por ela o que ela mesma no
pode fazer. Longe de se odiar ou de renunciar a si, ela pede a f em Deus, a f como uma purificao
do corao que, liberando-a da mancha do pecado, permitir que ela aumente sua prpria luz e se torne
mais plenamente uma razo. Ver tambm: NASH, Questes ltimas da vida.
44
Cf. AGOSTINHO, Solilquios; A vida feliz. So Paulo: Paulus, 1988. Ver tambm: AGOSTINHO,
O livre-arbtrio.
45
SANTO AGOSTINHO, A Trindade. 2 ed. So Paulo: Paulus, 1994, p. 85, 87 e 218.
46
Cf. SANTO AGOSTINHO, Solilquios; A vida feliz. Observa-se, pois, que Agostinho enfatiza
que a alma no uma substncia divina, no Deus e no uma parte de Deus. Desse modo, mantm
a separao adequada entre Criador e criatura.
47
GILSON, Introduo ao estudo de Santo Agostinho, p. 147, 379 e 381.
48
Ibid., p. 172. Santo Agostinho no teria ensinado a reminiscncia platnica, o que bastante
evidente [...]. Se no incio ele usou expresses platnicas, mais tarde limitou o sentido delas e, de ma-
neira ntida, reduziu-as sua prpria doutrina da iluminao. Ver as coisas na luz de Deus no implica
a memria platnica do passado, mas a memria agostiniana do presente, o que totalmente diferente.
JOS C. PIACENTE JR., A HERANA EPISTMICA AGOSTINIANO-CALVINISTA EM ALVIN PLANTINGA
30
Em suma, o projeto epistmico agostiniano e pautado no Deum et animam
scire cupio, a saber, o conhecimento de Deus e da alma. Agostinho difere de
Plato quando enaltece o elemento interno do pensamento, pois o Deus Re-
velado o fundamento ltimo de toda atividade cognitiva. O Criador a luz
interior que capacita o homem a ver e interpretar a realidade, a verdade que
est dentro do homem o caminho para dentro leva para cima. Afinal, em
Agostinho temos a origem da interioridade da reflexo radical, adotando o
self do ponto de vista da primeira pessoa.
49

O pensamento definitivo de Agostinho admite que o conhecimento de
Deus universal e o ser humano no pode ignorar a existncia do Criador.
Gilson enfatiza que crer um ato do pensamento to natural e to necessrio,
que no se concebe vida humana em que no ocupe um lugar muito grande.
50

a f, pois, que traz como presente a inteligncia e o conhecimento que move
o ser humano para o seu fim ltimo. Disto, Agostinho admite como evidncia
incondicional a existncia de Deus na alma. Ele concebe que existe partici-
pao do sensvel, mas no limita a existncia de Deus ao que o homem pode
apreender da experincia.
51
Sendo assim, Agostinho considera a natureza um
instrumento que permite ao homem racional reconhecer o Deus Criador; porm,
um conhecimento limitado.
Finalmente, todo conhecimento acontece de um modo misterioso de den-
tro do prprio homem. Agostinho compreende que o conhecimento vem para a
alma e da alma para Deus;
52
ou seja, 'vai do exterior ao interior e do interior para
o superior.
53
A alma retira da interioridade o pensamento e o conhecimento;
em outras palavras, a alma produz seu conhecimento por si mesma, de modo
que obtm de si mesma o que ela no contm. Alm disto, Deus no est longe
do homem, pois a imagem de Deus no lhe permite ignor-lo.
54
Agostinho,
entrementes, concebe que a maneira como o pensamento alcana a verdade
no nos permite concluir que o proprio pensamento do homem seja o autor da
verdade. Conclui, pois, que a verdade sempre est ao alcance do homem em
virtude da presena do Mestre interior e, ao homem, cabe a tarefa de prestar
ouvidos sua voz. Deus a luz que ilumina o pensamento, o torna inteligvel
e o conduz a toda verdade. Portanto, na filosofia agostiniana o intelecto hu-
49
Cf. TAYLOR, Charles. As fontes do self: a construo da identidade moderna. So Paulo: Loyola,
1997, p. 155-208.
50
GILSON, Introduo ao estudo de Santo Agostinho, p. 62.
51
Cf. AGOSTINHO, A Trindade, p. 100.
52
Cf. TAYLOR, As fontes do self.
53
GILSON, Introduo ao estudo de Santo Agostinho, p. 48.
54
Ibid., p. 32. Gilson assevera: Na realidade, ao tomar os textos de Agostinho, o que se l no
que nenhum homem ignora a existncia de Deus, mas que no permitido a qualquer homem ignor-lo.
Em outras palavras, possvel que alguns homens de fato ignorem Deus, mas uma deficincia deles,
pois Deus lhes presente e demanda apenas ser conhecido por eles.
FIDES REFORMATA XV, N 2 (2010): 21-42
31
mano possui uma dependncia ontolgica essencial em relao a Deus, o Pai
das luzes, e o intelecto humano apenas o receptculo dessa verdade. Enfim,
o conhecimento no agostinismo possui um carter mstico.
55

2. CALVINO E O DUPLEX COGNITIO DEI
J oo Calvino (1509-1564) se destacou como exegeta e expositor das
verdades reveladas. Sua vasta produo literria revela seu diligente esforo
de examinar, elucidar e aplicar os diversos temas da f para o benefcio da
cristandade. Dentre os diferentes assuntos que Calvino desenvolveu est o co-
nhecimento de Deus. Como possvel conhecer o Senhor Criador e Redentor?
A resposta de Calvino ao dilema do conhecimento emerge de sua convico
de que necessrio conhecer a Deus e a ns mesmos.
O conceito de Calvino acerca do conhecimento de Deus pode ser encon-
trado em seus comentrios, sermes e especialmente na sua obra magna As
Institutas da Religio Crist, que a espinha dorsal de todo o seu pensamento.
56

Na segunda edio das Institutas, de 1539, poca em que estava em Estrasburgo,
Calvino organizou seu texto colocando nos dois primeiros captulos o conhe-
cimento de Deus e da natureza humana. O conhecimento de Deus permanece
como captulo inicial em todas as demais edies. A disposio do material no
incio do texto revela a importncia de uma postura epistemolgica que parte
do conhecimento de Deus.
A experincia religiosa de Calvino notoriamente refletida em cada
edio das Institutas.
57
De fato, seu texto um guia devocional e tico num
nvel bem pessoal.
58
Nota-se, assim, que o tratamento dado ao conhecimento
de Deus no visa mera elucubrao, nem ambiciona desenvolv-lo alm do
que est na Escritura. Antes, a preocupao e o interesse de Calvino atendem
necessidade de falar do conhecimento de Deus de modo prtico e dentro dos
limites da revelao das Escrituras. Assevera, ainda, que a epistemologia crist
implica mais do que acmulo de informaes, articulaes ou especulaes
sobre Deus; antes, preconiza render-se aos ps do Salvador em humilde sub-
misso. Enfim, implica reverenci-lo.
Calvino parte da premissa de que conhecer abarca e vincula o conheci-
mento de Deus e do homem acerca de si mesmo, a saber, o duplex cognitio
Dei.
59
Com efeito, o duplo conhecimento descortina a condio do homem
como ser criado e cado e a grandiosidade do Senhor de quem depende. Alm
55
Ibid., p. 193.
56
McGRATH, Alister. A vida de Joo Calvino. So Paulo: Cultura Crist, 2004, p. 162 e 172.
57
Ibid., p. 163.
58
WALLACE, Ronald. Calvino, Genebra e a Reforma. So Paulo: Cultura Crist, 2003, p. 155.
59
Para em estudo mais detalhado Ver: DOWEY, J R., Edward A. Knowledge of God in Calvins
theology. New York: Columbia University Press, 1952. Ver tambm: HOITENGA, Faith and reason
from Plato to Plantinga.
JOS C. PIACENTE JR., A HERANA EPISTMICA AGOSTINIANO-CALVINISTA EM ALVIN PLANTINGA
32
disso, ratifica que seu conhecimento derivado, pois sua existncia depende
cabalmente de seu Criador. Preconiza, ento, que o conhecimento de Deus foi
implantado na mente do homem. Em todos os homens existe a conscincia
da deidade e a semente da religio, o que os torna indesculpveis. Alis, a
contumaz idolatria que perfaz a histria ratifica a veracidade dessa evidncia.
Salienta que tal senso da deidade no implica conhecimento redentivamente
suficiente. Esse conhecimento obliterado e sufocado em virtude do pecado
que, tenazmente, aflige o homem na sua totalidade. Inclusive a mente e as fa-
culdades da razo esto sob os efeitos do pecado e, por esse motivo, o homem
tem imergido em muitas supersties e idolatrias. Calvino tambm reflete
sobre a revelao de Deus no universo criado. O Senhor revela sua sabedoria
de modo evidente nas obras de suas mos. Todavia, o real, substancial e frut-
fero conhecimento, impreterivelmente, exige o conhecimento das Escrituras,
conforme o testemunho interno do Esprito Santo.
2.1 A atividade do conhecimento sob os auspcios da f
O conhecimento do Deus Criador e Redentor essencial, visto que no
podemos conhecer a ns mesmos sem antes conhec-lo. Por semelhante modo,
sem conhecermos a ns mesmos no podemos conhecer a Deus. Calvino con-
clui que as duas formas de conhecimento se inter-relacionam, que no tarefa
fcil discernir qual deles precede ao outro, e ao outro origina.
60
Segundo sua
percepo, quase todo conhecimento que identifica como sendo verdadeiro e
slido est, inseparavelmente, ligado a esse binmio.
61
Nota-se, no entanto, que
Calvino concebe de forma equilibrada a relao e a distncia entre o Criador e
a criatura.
62
O homem s pode conhecer a si mesmo quando contempla a face
de seu Criador e percebe sua ilusoria justia e seu estado de Iraqueza.
63
Par-
tindo da inalienvel dialtica entre as duas formas de conhecimento, Calvino
apresenta o ponto de partida para o conhecimento.
Para Calvino, a f submissa essencial para o conhecimento verdadeiro
de Deus.
64
Ele afirma: Falando com propriedade, nem diremos que Deus
60
CALVINO, As Institutas, 1.1.1.
61
Ibid., E assim na conscincia de nossa ignorncia, fatuidade, penria, fraqueza, enfim, de
nossa prpria depravao e corrupo, reconhecemos que em nenhuma outra parte, seno no Senhor, se
situam a verdadeira luz da sabedoria, a slida virtude, a plena abundncia de tudo que bom, a pureza
da justia, e dai somos por nossos proprios males instigados a considerao das excelncias de Deus.
Nem podemos aspirar a ele com seriedade antes que tenhamos comeado a descontentar-nos de ns
mesmos. Pois quem dos homens h que em si prazerosamente no descanse, quem na verdade assim
no descanse, por quanto tempo a si mesmo desconhecido, isto , por quanto tempo est contente com
seus dotes e ignorante ou esquecido de sua misria? Consequentemente, pelo conhecimento de si mesmo
cada um no apenas aguilhoado a buscar a Deus, mas at como que conduzido pela mo a ach-lo.
62
Ibid., 1.1.2.
63
Ibid., 1.1.3.
64
Ibid., 1.2.1.
FIDES REFORMATA XV, N 2 (2010): 21-42
33
conhecido onde nenhuma religiosidade h, nem piedade.
65
Por essa razo,
Calvino concebe que sem f o homem no pode conhecer a Deus verdadei-
ramente. Salienta, pois, que a revelao da natureza tambm denominada
revelao geral , cuja proclamao Iala da existncia de Deus, no passa de
um conhecimento primrio e singelo, e que tal conhecimento poderia conduzir
os homens a Deus caso Ado tivesse se mantido ntegro.
66
O conhecimento
inato e o conhecimento advindo da revelao geral tornam-se sem proveito,
pois os seres humanos, em sua obtusidade, revelam-se lerdos em relao
a evidncias to claras.
67
Calvino argumenta que somente a f em Cristo
e a submisso Palavra revelada podem iluminar o entendimento.
68
Ele, no
entanto, mostra-se consciente de que o Senhor deixou suas marcas tanto na
natureza como no corao humano e, por essa razo, em todos os lugares da
terra existem manifestaes religiosas. O reformador concebe a presena de um
conhecimento inato, dizendo: Que existe na mente humana, e na verdade
por disposio natural, certo senso da divindade, consideramos como alm de
qualquer dvida.
69
Afinal, o Criador deixou patenteadas na alma do homem
e na natureza fagulhas da glria divina e de sua existncia.
70
Diante disto, indagamos: Qual a condio da razo humana aps a
queda? Certamente, Calvino no ignora a existncia de certa capacidade da
razo e da inteligncia. O reformador reconhece que o homem foi plasmado
conforme a imagem de Deus e dotado com capacidade racional. Assim, para
que da mente no fosse extinta a grandeza da criao do homem e sua diferena
perante os irracionais, relevante reconhecermos que fomos dotados de razo
e inteligncia, para que, cultivando uma vida santa e reta, avancemos rumo
ao alvo proposto de uma imortalidade bem-aventurada.
71
Calvino conclui,
dizendo: Por que os homens so dotados de razo e intelecto, seno com o
65
Ibid.
66
Ibid. Conforme Calvino, Deus implantou no corao do homem uma semente da religio. Isso
significa que no pode existir ateu por natureza; antes, todos os homens possuem uma religio natural.
Dessa semente o homem no regenerado produz a idolatria. Por semelhante modo, Deus dotou o homem
com o senso da divindade. O que pressupe que todos os homens tm conscincia da divindade.
67
Ibid., 1.5.11.
68
Ibid., 1.5.14.
69
Ibid., 1.3.1.
70
Ibid., 1.5.1. Ver tambm: CALVINO, J oo. Comentrio Sagrada Escritura: Romanos. Trad.
Valter Graciano Martins. 2. ed. So Paulo: Edies Parakletos, 2001, p. 63; CALVINO, J oo. Comentrio
Sagrada Escritura: o livro dos Salmos, 69-106. Trad. Valter Graciano Martins. So Paulo: Edies
Parakletos, 2002, p. 609; CALVINO, J oo. Comentrio Sagrada Escritura: o livro dos Salmos, 1-30.
Trad. Valter Graciano Martins. So Paulo: Edies Parakletos, 1999, p. 412; CALVINO, J oo. Comen-
trio Sagrada Escritura: exposio de Hebreus. Trad. Valter Graciano Martins. So Paulo: Edies
Parakletos, 1997, p. 299.
71
Ibid., 2.1.1.
JOS C. PIACENTE JR., A HERANA EPISTMICA AGOSTINIANO-CALVINISTA EM ALVIN PLANTINGA
34
expresso propsito de reconhecer seu Criador?
72
Contudo, reconhece que seu
estado de corrupo exige a interveno da f: to-somente pela f que
chegamos a entender que o mundo foi criado por Deus.
73

Em virtude do pecado a natureza do homem se tornou decada. O ser
humano foi afetado por completo. Calvino destaca que a corrupo do peca-
do original se difundiu por todas as partes da alma, por isso estamos a tal
ponto corrompidos e depravados em todas as partes de nossa natureza.
74
Com
efeito, agora no nascemos tais como Ado fora inicialmente criado, seno
que somos a semente adulterada do homem degenerado e pecaminoso.
75
A
natureza decada marcada pela corrupo total de todas as suas partes: Ora,
nossa natureza no apenas carente e vazia do bem; ao contrrio, a tal ponto
frtil e fecunda em todas as coisas ruins, que no pode nuncadeixar de estar
produzindo o que mau.
76
O fato, segundo Calvino, que no existe parte em
nossa alma que no seja possuida pelo pecado, pois 'no so o seduziu um desejo
inferior; ao contrrio, a nefanda impiedade ocupou a prpria cidadela da mente,
e o orgulho penetrou ao mais recndito do corao.
77
Uma vez que o pecado
domina a mente e o corao, o homem inteiro, da cabea aos ps, foi, como por
um dilvio, de tal modo assolado, que nenhuma parte ficou isenta de pecado,
e em conseqncia tudo quanto dele procede deve ser imputado ao pecado.
78
No obstante a capacidade de raciocinar, Calvino concebe que as facul-
dades da razo foram afetadas e o que permanece no homem certo resduo de
entendimento e juizo, mas a mente no e s ou integra para conhecer a verdade
sem auxlio da f.
79
Na verdade, a epistemologia calvinista est engendrada no
72
CALVINO, Comentrio Sagrada Escritura: exposio de Hebreus, p. 298.
73
Ibid.
74
CALVINO, As Institutas, 2.1.8.
75
CALVINO, J oo. Comentrio Sagrada Escritura: Efsios. Trad. Valter Graciano Martins.
So Paulo: Edies Parakletos, 1998, p. 56.
76
CALVINO, As Institutas, 2.1.8.
77
Ibid., 1.9.
78
Ibid., 2.1.9. Ver tambm: McGRATH, A vida de Joo Calvino, p. 183.
79
Ibid., 2.2.12. Ademais, foram ao mesmo tempo extirpadas a integridade da mente e a retido do
corao. E esta e a corrupo dos dons naturais. Pois, ainda que, juntamente com a vontade, permanea
um certo residuo de entendimento e juizo, entretanto nem por isso diremos ser a mente integra e s, a
qual no s fraca, mas tambm imersa em densas trevas. E a depravao da vontade mui suficien-
temente conhecida. Portanto, ja que a razo e um dom natural, merc da qual o homem distingue entre
o bem e o mal, mediante a qual intelige e julga, no pde ser totalmente destruida, mas Ioi em parte
debilitada, em parte corrompida, de sorte que se manifestam suas runas disformes. Neste sentido J oo
diz que a luz ainda brilha nas trevas, mas no compreendida pelas trevas [J o 1.5], palavras com que
se exprime claramente um e outro destes fatos: na natureza pervertida e degenerada do homem ainda
brilham centelhas que mostram ser ele um animal racional e diferir dos brutos, porquanto foi dotado
de inteligncia, e todavia esta luz sufocada por mui densa ignorncia, de sorte a no poder defluir
eficientemente. Assim, a vontade, porque inseparvel da natureza do homem, no pereceu, mas foi
cingida de desejos depravados, de sorte que no pode inclinar-se para nada que seja reto.
FIDES REFORMATA XV, N 2 (2010): 21-42
35
conceito de que todas as coisas criadas existem coram Deo; ou seja, tudo esta
diante de Deus numa condio sine qua non de dependncia. O conhecimento,
pois, se d numa condio religiosamente orientada; por isso, ao homem cabe
compreender a realidade temporal a luz da revelao proposicional objetiva,
indo alm da revelao da natureza, do senso da divindade e da semente da
religio. O homem, assim, deve estar cnscio dos significados criacionais es-
tabelecidos por Deus e pr-interpretados na revelao das Escrituras. Destarte,
conhecer pressupe piedosa submisso.
A epistemologia de Calvino considera o instinto religioso profundo in-
capaz de ser erradicado do corao. H uma orientao religiosa elementar
que impossibilita qualquer reivindicao de neutralidade na atividade terica.
Nesse ponto, Calvino concorda com Agostinho de que a f o ponto de partida
do conhecimento. No entanto, diferente de Calvino, Agostinho no distingue
entre o conhecimento intelectual de Deus e o conhecimento que se d no co-
rao, admitindo-o como uma atividade estritamente intelectual. Afinal, para
Agostinho a razo que conhece. Calvino, em contrapartida, oferece uma
contribuio original epistemologia ao atribuir f, e no razo, a funo
essencial do conhecimento. Enfim, ele se emancipa do conceito de f medieval
e assevera que o conhecimento tem carter pstico.
Portanto, observa-se que Calvino e Agostinho mantm proximidade
quanto funo e condio da f na epistemologia. Ambos concordam com
a existncia das idias inatas de Deus na mente dos homens, com as limita-
es da razo e a necessidade de f para alcanar o conhecimento. Porm, a
compreenso de Agostinho pressupe certa unio entre f e razo. Ele admite
a necessidade de regenerao da razo e aceita que o conhecimento do Cria-
dor tem incio com a f; porm, a f no fornece conhecimento intelectivo a
seu respeito, antes, somente a razo pode faz-lo. Calvino, em contrapartida,
concebe o conhecimento como sendo totalmente dependente da f em Deus.
Podemos dizer que um conhecimento teocntrico, pois a f que habita o
corao anima e orienta a razo.
3. ALVIN PLANTINGA E A EPISTEMOLOGIA REFORMADA
Alvin Plantinga natural de Ann Arbor, Michigan. Nasceu em uma fa-
mlia crist calvinista de ascendncia holandesa. Ainda na infncia, Plantinga
tomou conhecimento do calvinismo e, na juventude, participou de uma igreja
presbiteriana na cidade em que seu pai lecionava, J amestown. Alis, seu pai
era pregador leigo envolvido com a f crist, sobretudo com o cristianismo de
orientao neocalvinista. Plantinga formou-se no Calvin College e na Univer-
sidade de Yale. Aps sua graduao, atuou como professor no Calvin College
e na Universidade de Notre Dame. No decorrer de sua vida acadmica, tanto
discente como docente, Plantinga enfrentou situaes em que sua f crist
foi confrontada e severamente criticada. Esses confrontos despertaram o seu
JOS C. PIACENTE JR., A HERANA EPISTMICA AGOSTINIANO-CALVINISTA EM ALVIN PLANTINGA
36
interesse por uma filosofia propriamente crist e, mais tarde, o motivaram a
cunhar uma epistemologia que reconsiderasse a condio da crena em Deus
na atividade terica.
80
Plantinga, pois, testemunha que recebeu influncia de
pensadores contemporneos do calibre de Abraham Kuyper (1837-1920) e
Herman Dooyeweerd (1894-1977). Alm disto, na tentativa de defender a
racionalidade da crena em Deus, seu projeto epistmico se atem ao legado
epistemolgico de Agostinho e Calvino.
81
Plantinga um pensador cristo de orientao reformada que se mostra
profundamente preocupado com a relao entre a atividade terica e o com-
promisso com o cristianismo histrico revelado nas Escrituras. Ele entende
que competncia do filsofo temente a Deus cumprir sua tarefa acadmica
tendo como meta ser um excelente cristo. Plantinga alerta quanto ao conflito
entre Deus e o mundo, entre a Civitas Dei e Civitas Mundi. Concebe, assim,
que a atividade do filsofo se depara com o conflito interminvel entre dois
mundos antitticos.
Plantinga considera o debate contemporneo sobre o conhecimento em
sua relao com a justiIicao de crenas verdadeiras e os novos caminhos da
epistemologia ps-iluminista. Na qualidade de filsofo comprometido com o
cristianismo, procura ampliar as fronteiras filosfico-acadmicas do tesmo. Na
verdade, ele assume uma posio declarada em defesa do tesmo. Para tanto,
no apenas contesta as posies naturalistas atestas, mas tambm preconiza
que o filsofo cristo academicamente capaz de refletir com preciso, rigor
tcnico e em alto nvel terico, sem prescindir de seus pressupostos cristos.
De fato, Plantinga compreende que os testas podem produzir mais do que
uma dogmtica teolgico-confessional; antes, so capazes de percorrer as
sendas da filosofia contempornea com excelncia. Diante disto, surge a
epistemologia reformada.
O impacto causado pela epistemologia reformada fez com que a comuni-
dade filosfica novamente voltasse sua ateno para o que os filsofos testas
tm a dizer a respeito do conhecimento de Deus. Destarte, o campo filosfico
atual, to fortemente marcado por sua postura secularizada, se deparou com os
bem elaborados e meticulosos argumentos e conceitos a respeito da basicali-
dade da crena em Deus. Afinal, Plantinga mostra seu destemor e perspiccia
acadmica diante da afronta atesta ao defender sua cosmoviso crist com
exatido e rigor filosfico.
80
Para um estudo sobre a biografia de Plantinga, ver: PLANTINGA, Alvin. Spiritual autobiography.
Disponvel em: http://www.calvin.edu/125th/wolterst/p_bio.pdf. Acesso em: 29 set 2010.
81
Para um estudo detalhado do pensamento de Plantinga, ver: PLANTINGA, Alvin (Org.). Faith
and philosophy. Grand Rapids: Eerdmans, 1964; PLANTINGA, Alvin. God and other minds. Ithaca:
Cornell University Press, 1967; PLANTINGA, Alvin. Warrant: the current debate. New York: Oxford
University Press, 1993; PLANTINGA, Alvin. Warrant and proper function. New York: Oxford University
Press, 1993; PLANTINGA, Alvin. Warranted Christian belief. New York: Oxford University Press, 2000.
FIDES REFORMATA XV, N 2 (2010): 21-42
37
O eixo central da epistemologia reformada afirmar a racionalidade
da crena em Deus, ainda que 'no seja aceita com base numa evidncia
proposicional.
82
Nesse af, Plantinga preconiza a teoria epistmica de que
a crena em Deus uma crena apropriadamente bsica (properly basic
belief).
83
Nota-se, pois, que a epistemologia reformada se aproxima do agos-
tinismo na sua proposta de entender racionalmente o que a f demonstra.
Agostinho no prescinde da razo, ainda que a proeminncia seja da Ie. Assim,
adotar uma crena crist no fere os cnones da racionalidade. Ao mesmo
tempo, Plantinga testifica sua dependncia da epistemologia de Calvino, visto
que rejeita a ideia de conceber uma Ie teista pautada somente no racional, uma
vez que o conhecimento tem caractersticas inatas.
84

semelhana de Calvino, destaca Mavrodes, Plantinga no tem a inteno
de oferecer aos descrentes razes para que creiam em Deus; antes, no est
longe do que descrito nas Institutas. Mavrodes, por conseguinte, explica que
a epistemologia de Plantinga reivindica que a f testa no para ser produzida
racionalmente, visto que ja e racional e, assim, o racional serve como suporte.
Os descrentes no precisam ser providos com alguma coisa que eles no tm
agora, de modo que a converso deles seja racional. O no cristo se depara
com condies externas presentes na realidade que so razoveis para que creia
na existncia de Deus, pois carrega a semente da religio. Marvodes conclui
que a linha principal da epistemologia de Plantinga que a crena testa no
tem necessidade de razes e evidncias para ser racional, porque considera que
racional manter a crena em Deus como uma crena bsica.
85
Plantinga, no
entanto, no prescinde das evidncias disponveis e da argumentao racional
e, assim, sua epistemologia procura evitar o mero dogmatismo e, ao mesmo
tempo, refutar qualquer acusao de fidesmo. Micheletti conclui:
Pode-se aceitar a crena em Deus como basilar sem aceit-la dogmaticamente,
ou seja, sem ignorar a evidncia ou os argumentos contrarios. A apologetica
testa tem a funo, entre outras, de contestar a validade de argumentos poten-
cialmente destrutivos a favor da crena em Deus. A epistemologia reformada
no constitui, alm do mais, uma forma de fidesmo, pois no comporta que f
e razo estejam em conIlito nem exclui que a crena teista pertena ao numero
dos pronunciamentos racionais, ou que seja parte de nossa equipagem noetica
como a capacidade de absorver verdades perceptivas, verdades sobre o passado
e verdades sobre outras mentes.
86
82
MICHELETTI, Filosofia analtica da religio, p. 109.
83
PLANTINGA, Alvin. Reason and belief in God. In: PLANTINGA e WOLTERSTORFF, Faith
and rationality, p. 16-91.
84
Ibid.
85
MAVRODES, George I. Jerusalem and Athens revisited. In: PLANTINGA e WOLTERSTORFF.
Faith and rationality, p. 194-195.
86
MICHELETTI, Filosofia analtica da religio, p. 115.
JOS C. PIACENTE JR., A HERANA EPISTMICA AGOSTINIANO-CALVINISTA EM ALVIN PLANTINGA
38
Na filosofia testa analtica de Plantinga o ponto elementar envolve
a imediao do conhecimento de Deus na atividade terica. O ser humano
carrega crenas bsicas, como a crena de que a proposio Deus existe
verdadeira,
87
por isso, uma crena apropriadamente bsica. Desse modo, nada
impede que uma estrutura notica racional possa incluir a crena em Deus
como basilar.
88
Uma crena basica, pois, e uma proposio aceita sem que seja
necessrio base-la em outras proposies. a pedra angular para construir
o edifcio terico das demais proposies verdadeiras. Deste modo, existem
crenas bsicas que subsidiam e servem de fundamento para o pensamento
sem que tais crenas necessitem de uma base anterior. As crenas bsicas, por
conseguinte, se diferenciam das no bsicas. H, ainda, uma terceira categoria
elementar da atividade cognitiva que a crena de que uma proposio est
baseada em outra, ou seja, a crena acerca de como se relacionam. O conju-
gado dessas crenas identificado por Plantinga como estrutura notica.
89

Alm disto, a ideia de crenas bsicas, crenas no bsicas e a crena sobre o
seu relacionamento aparecem como componente chave no fundacionalismo
clssico.
90
Essencial no Iundacionalismo classico e a justiIicao epistmica para
elencar as crenas verdadeiramente bsicas dentro de certos critrios. Para co-
nhecer de modo correto, adequado e verdadeiro necessrio partir de uma
crena verdadeira justificada. Assim, o fundacionalismo se preocupa em
Iornecer o suporte epistmico para que a crena receba justiIicao e, desse
modo, seja concebida como conhecimento verdadeiro ou no. Entrementes,
o que Iaz com que uma deciso seja tomada em Iavor de uma crena basica?
Para o fundacionalismo clssico, em ltima instncia, a razo que decide
sobre uma crena bsica. Existem critrios para a basicalidade de uma crena
e, para tanto, os Iundacionalistas concebem que a justiIicao racional de
crenas determina o conhecimento, visto que a razo a nica fonte do co-
nhecimento. Alias, a origem da justiIicao tambem precisa ser racional ou
natural auto-evidente, irrefutvel (incorrigvel) ou evidente aos sentidos.
Diante disto, a teorizao fundacionalista lana um desafio ao tesmo, a sa-
ber: que a crena em Deus seja alicerada em evidncias e, assim, aprovada
como uma crena verdadeira justiIicada. Esse e o desafio evidencialista.
91

87
HOITENGA J R., Faith and reason from Plato to Plantinga, p. 177. Observa-se, no entanto,
que no a apenas a crena na proposio Deus existe que adequadamente basilar; antes, so pro-
priamente basilares crenas a respeito de atributos e aes divinas.
88
MICHELETTI, Filosofia analtica da religio, p. 112.
89
HOITENGA J R., Faith and reason from Plato to Plantinga, p. 178.
90
Para um estudo sobre o fundacionalismo clssico e sua atual condio dentro da epistemologia,
ver: PLANTINGA e WOLTERSTORFF, Faith and rationality.
91
Cf. WOLTERSTORFF, Reason within the bounds of religion.
FIDES REFORMATA XV, N 2 (2010): 21-42
39
Plantinga, em contrapartida, descortina as inconsistncias externas e internas
do fundacionalismo e, portanto, sua derrocada como uma teoria da teorizao
adequada para obteno da verdade.
92

Em face do fenecimento do fundacionalismo clssico, Plantinga percebe
a abertura para uma reavaliao e reestruturao da epistemologia. Por con-
seguinte, ele reintroduz na epistemologia os conceitos agostiniano-calvinistas
sobre a imediao do conhecimento de Deus e a crena inata de sua existncia.
Alis, Plantinga declara o seu apoio teoria genuinamente calvinista do sensus
divinitatis. Nota-se, pois, que esse um ponto de contato entre ambos, que
garante o legado epistmico calvinista. Para Plantinga, o conhecimento inato
de Deus, no dedutivo ou pautado em evidncias que gera a proposio Deus
existe, apropriadamente bsico. Ele assevera que, em condies adequadas,
a realidade atua sobre o sensus divinitatis.
93
Tomando o conhecimento de Deus
como bsico, Plantinga afirma que dispensvel a demonstrao racional de
evidncias conforme prev o desafio evidencialista. Isto no implica que a
crena em Deus seja irracional; antes, enaltece a condio inata do conheci-
mento que conduz o ser humano a aceitar a proposio sobre a existncia de
Deus. Por essa razo, Plantinga desenvolve novos critrios de basicalidade
para uma crena basica justiIicada, suplantando o antigo criterio recomendado
na proposta fundacionalista.
94
Nesse ponto, Plantinga apela para a via indutiva
do conhecimento.
95

Para Plantinga, existe um caminho seguro e real para gerar o critrio de
basicalidade, a saber, a via da induo. O critrio de basicalidade na epistemo-
logia reformada obtido indutivamente atravs de argumentao e testes de
exemplos da realidade.
96
Com efeito, imprescindvel partir de arqutipos da
realidade e, uma vez que o ponto de partida a realidade, no haver consen-
so, pois as pessoas possuem exemplos e experincias diferentes da realidade,
inclusive religiosas. Diante disto, ele faz referncia experincia religiosa e
sua atuao sobre o conhecimento terico. Seguindo de perto o neocalvinismo,
Plantinga afirma que, de fato, as experincias so diferentes em virtude da
orientao religiosa. Declara, destarte, que a epistemologia est associada
92
Cf. PLANTINGA, Reason and belief in God.
93
PLANTINGA, Reason and belief in God, p. 67-68. Plantinga destaca que o pecado oblitera
o conhecimento natural de Deus; todavia, a capacidade de apreender a realidade conforme a doutrina
calvinista parte elementar da atividade cognitiva como parte da equipagem notica presente no homem.
94
MICHELETTI, Filosofia analtica da religio, p. 110. Micheletti conclui: O que se exclui,
definitivamente, o critrio pelo qual o sucesso das provas a condio necessria para a racionalidade
da crena religiosa.
95
Ibid., p. 112.
96
Cf. PLANTINGA, Warranted Christian belief.
JOS C. PIACENTE JR., A HERANA EPISTMICA AGOSTINIANO-CALVINISTA EM ALVIN PLANTINGA
40
religio.
97
Plantinga, assim, traz a lume o paradigma agostiniano-calvinista e
o aplica a IilosoIia contempornea: a crena e o juiz da epistemologia.
Ainda quanto basicalidade, sua oposio irracionalidade obtida por
meio da assertiva de que a crena em Deus, diferente de crenas irracionais,
emerge de um aglomerado de circunstncias e experincias identificveis.
Assim como outras crenas, a crena em Deus pode ser descrita fenomeno-
logicamente. Nas condies certas de experincia da realidade, as crenas
se formam naturalmente. Em outras palavras: a crena em Deus origina-se,
naturalmente, das experincias testas do ser humano na interseco com a
realidade temporal, no intercurso do sujeito com o mundo.
Plantinga, consequentemente, preconiza um projeto epistmico que e
racional e universal. Todos os seres humanos se deparam com a inata crena
em Deus que, por sua vez, apropriadamente bsica e racionalmente adequa-
da. Como tal, a crena em Deus e uma base legitima e justiIicada para toda a
atividade terica do pensamento.
CONCLUSO
Portanto, a epistemologia reformada esposada por Plantinga tem razes na
tradio agostiniana e calvinista, visto que concebe a centralidade, a imediao
e a vitalidade do conhecimento de Deus na atividade terica. Alm disto, a
epistemologia reformada de Plantinga no apenas carrega o legado do agosti-
nismo e do calvinismo como interage com outras vertentes dessas tradies,
a saber, a filosofia do realismo de Thomas Reid
98
e o neocalvinismo holands
esposado por Kuyper e Dooyeweerd.
99
Plantinga contribuiu, efetivamente, com
o tesmo ao reintroduzir o tema da racionalidade da crena em Deus nos crculos
acadmicos e filosficos. Ele no apresentou a crena crist como, meramente,
uma deciso religiosa dogmtica ou uma doutrina teolgico-calvinista; antes,
exps o tesmo cristo como um tema terico digno de apreciao acadmica.
Em ltima anlise, perfeitamente possvel ser um cristo reformado e, sem
adotar uma postura fidesta ou irracionalista, tramitar e dialogar com filsofos
e tericos acadmicos que mantm outras crenas.
Como todo sistema de pensamento sujeito aos eIeitos da queda, a IilosoIia
de Plantinga limitada, imperfeita e passvel de crticas. De fato, em certos
97
HOITENGA J R., Faith and reason from Plato to Plantinga, p. 185.
98
Para um estudo sobre o realismo de Thomas Reid e sua influncia na epistemologia, ver: WOL-
TERSTORFF, Nicholas. Thomas Reid and the story of epistemology. Cambridge: Cambridge University
Press, 2001.
99
Entendemos que seria muito relevante e apropriado um estudo sobre a interao entre o neo-
calvinismo de Dooyeweerd e o realismo de Reid gerando a epistemologia reformada de Plantinga. Por
semelhante modo, pesquisas futuras podem discorrer sobre se h e quais so os limites do pressupo-
sicionalismo de Plantinga. Outro tema que requer estudos posteriores diz respeito compreenso de
Plantinga sobre a teologia natural.
FIDES REFORMATA XV, N 2 (2010): 21-42
41
momentos seu sistema tende ao racionalismo exacerbado da f crist.
100
Corre-
se o perigo de racionalizar a f e, sobretudo, criar um sistema epistemolgico
que ignora os pressupostos religiosos do corao. No obstante as limitaes
da epistemologia reformada, Plantinga tem contribudo, decisivamente, com a
epistemologia de orientao crist e calvinista. As fragilidades de seu sistema,
na verdade, sugerem que as pesquisas e empenho reflexivo precisam continuar
e que novas teorias devem buscar respostas crists fielmente escritursticas para
a atividade terica do conhecimento humano. Alm disto, a filosofia de Plantin-
ga pode ser muito til para integrar esforos em diversas frentes de pesquisas
engendradas por cristos comprometidos com o cristianismo histrico revelado.
Plantinga, por fim, recuperou o status do labor filosfico de pressupo-
sio crist. Ainda, forneceu subsdios tericos para uma nova conscincia
filosfica, acendeu o interesse de filsofos cristos em favor da batalha contra
o naturalismo atesta e contribuiu para a perpetuao do legado calvinista. No
que tange herana agostiniano-calvinista, Plantinga cooperou em aspectos
elementares, a saber: a) descortina que o calvinismo de fato mais do que um
movimento historico-religioso; antes, e uma cosmoviso rica e pujante, capaz
de influenciar a cultura e atuar em todas as reas do conhecimento humano e,
por isso, relevante para a inter-relao disciplinar acadmica; b) considera a
relevncia e a presena do aspecto religioso subjetivo na atividade acadmica
e na obteno do conhecimento verdadeiro; deste modo, colabora com a dis-
seminao de que a neutralidade e autonomia da razo no passam de dogmas
do cientificismo atual; c) auxilia os testas no dilogo crtico com outros fil-
sofos e pensadores acadmicos, abrindo a oportunidade para o incio de uma
mudana de paradigma teorico-cientiIico, ou seja, questionando os dogmas
naturalistas que dominam a cincia hodierna e apontando para racionalidade
do tesmo; isto pode ser o incio de uma inverso na orientao acadmica; d)
estimula a atuao crist junto a cultura e a sociedade, de modo que Iavorece o
mandado cultural to relevante na tica social calvinista; e) oferece mecanis-
mos, ferramentas e aparatos tericos para rebater as crticas dos cticos e ateus
naturalistas acerca da irracionalidade da f crist; com efeito, o tesmo cristo
100
Plantinga parece manter algumas posies apologticas racionalistas que so perigosas. Por
exemplo, ele demonstra aquiescncia em Iavor do 'amplo projeto da evoluo. Em virtude dessa po-
sio com respeito afinidade entre evolucionismo e a criao, Plantinga tem recebido muitas crticas.
MOHLER J R., Albert R. Atesmo remix: um confronto cristo aos novos atestas. So J os dos Campos,
SP: Editora Fiel, 2009, p. 76 e 80-81 Mohler destaca que, dentro de sua atividade acadmica, Plantinga
tem se mostrado um ferrenho defensor do cristianismo contra os ataques dos ateus atuais, sobretudo, tem
se oposto teoria naturalista atesta de Richard Dawkins. Mohler assevera: O maior mpeto da crtica
de Plantinga dirigido contra o fracasso de Dawkins em demonstrar um entendimento bsico das ques-
tes filosficas e teolgicas envolvidas no atesmo. Todavia, replica Mohler, Plantinga passvel de
criticas, ainda que no seja uma critica 'intelectualmente devastadora`. Com eIeito, Mohler conclui:
Em algum sentido, o calcanhar de Aquiles nas crticas apresentadas por McGrath e Plantinga pode ser
a sua propria aceitao do amplo projeto da evoluo.
JOS C. PIACENTE JR., A HERANA EPISTMICA AGOSTINIANO-CALVINISTA EM ALVIN PLANTINGA
42
protesta e afronta filosoficamente o predomnio naturalista do academicismo
secularizado sua filosofia academicamente respeitvel; f) por fim, motiva
os filsofos cristos a alcanar excelncia crist e acadmica, trabalhando
melhor do que seus colegas no cristos e oponentes acadmicos anticristos,
principalmente em sua preciso conceitual, rigor e erudio.
ABSTRACT
The purpose of this article is to present to the reader the outlines of Alvin
Plantinga`s epistemic project, known as ReIormed epistemology, and to identiIy
basic points of convergence with and contribution to the Augustinian-Calvinist
tradition in the realm of theoretical thought. To this end, the article describes
the general aspects of Augustines epistemology and discusses its impact on
J ohn Calvins Reformed theology. Due to his intense attachment to Scripture,
Calvin appropriates the Augustinian axiom credo ut intelligam (I believe in
order to understand) and perfects it, so that theoretical thought is definitely
connected to the pistic presupposition in its relationship of submission to or
rebellion against the Creator. For Calvin, the religious orientation empowers
true knowledge and, in effect, every theoretical activity of thought is under de
influence of the religiously oriented heart. Plantinga adheres to the Augustinian-
Calvinist legacy in order to present a theory of knowledge based on the innate
knowledge of God. For Plantinga, there are no real motives to ignore belief in
God as a justiIied basic belieI. Thus, he asserts the basic character oI belieI
in God and opposes the naturalistic, atheist presupposition that such belief is
unjustiIied, devoid oI evidence, and, thereIore, alien to true theoretical thought.
KEYWORDS
Epistemology; Augustine of Hippo; J ohn Calvin; Knowledge of God;
J ustified basic belief; Alvin Plantinga.