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HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Sob a direo de SERGIO BUARQUE DE HOLANDA, professor catedrtico de "Histria da Civilizao Brasileira" na Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da U . S . P . , assistido por PEDRO MOACYR CAMPOS, da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da U . S . P . Publicada sob os auspicios da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de So Paulo

T O M O 11

O BRASIL MONRQUICO
1.O Volume

O PROCESSO DE EMANCIPAO

POR

3.a edio

DIFUSO EUROPEIA DO LIVRO Siio PAULO


1970

O PROCESSO DE EMANCIPAAO

LIVRO PRIMEIRO

O NOVO DESCOBRIMENTO DO BRASIL.

CAP~TULO I

A HERANA COLONIAL - SUA DESAGREGAO

AO parece fcil determinar a poca em que os habitantes d a Amrica lusitana, dispersos pela distncia, pela dificuldade d e comunicao, pela mtua ignorncia, pela diversidade, no raro, d e intersses locais, comeam a sentir-se unidos por vnculos mais fortes do que todos os contrastes ou indiferenas que os separam, e a querer associar sse sentimento a o desejo de emancipao poltica. No Brasil, as duas aspiraes - a d a independncia e a d a unidade - no nascem juntas e, por longo tempo ainda, no caminham de mos dadas. As sublevaes e as conjuras nativistas so invariErvelmente manifestaes desconexas da antipatia que, desde o sculo XVI, ope muitas vzes o portugus d a Europa e o do Novo Mundo. E mesmo onde se agua a antipatia, chegando a tomar colorido sedicioso, com a influncia dos princpios franceses ou do exemplo da Amrica inglsa, nada prova que tenda a superar os simples mbitos regionais. Por outro lado, embora ganhasse novo alento desde a instalao no Rio d e Janeiro d a Corte e, muito mais, depois d a volta d a famlia real a Lisboa, a malquerena que separa o americano do europeu no , aqui, seno um dos componentes d a obra de emancipao, tal como se h d e processar. Essa malquerena entre sditos de um mesmo rei, filhos de uma s ptria, pudera chegar, em alguns casos, at a idia d a secesso. Mas eram casos espordicos e de pouco eco fora dos crculos onde surgiram. Mais raros, ainda que altamente significativos, pois spzraes de infidelidade Coroa alm de envolverem um pensamento d e infidelidade Cr Coroa, que como se definia ento a palavra "inconfidncia", j parecem supor um desapgo da velha cpa lusitana, so aqules em que ao intento da secesso soma-se o d a vassalagem a um prncipe estranho, com todas a s conseqncias que dsset ato possam resultar. Assim sucede j com os "patriotas" pernambucanos, de 1645 a 1647, que, doidos do desamparo em que parecia deix-los el-rei D. Joo IV, lembram-se de ir buscar a proteo d e outro soberano catlico, de preferncia o da Frana. O projeto no deve ser passageiro e, em todo caso, cabe no domnio dos possveis para muitas autoridades coloniais. Sugere-o a preocupao causada e,m 1692 com as notcias recebidas de um confessado pelo reitor

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do Colgio de Olinda, acrca d e manejos dos moradores d a capitania, envolvidos, com os de Itamarac, em uma trama para a entrega a el-rei d a Frana daquelas terras. Levada ao conhecimento do Governador, foi a denncia transmitida a Antnio Lus Gonalves d a Cmara Coutinho, que d e tudo deu cincia a Lisboa, conforme consta d e docurnentao conservada em Portugal na Biblioteca da Ajuda. Depois, no conhecido episdio de 1710, tambm em Pemambuco, novamente s e cuida de um apoio francs ao plano da libertao d a capitania. Passam-se outros vinte anos, ou pouco menos, e ressurgem, agora no Par, informaes sbre conjuras de gente d e prol contra a soberania portugusa e em favor d a francesa. No negcio andaria metido, segundo foi dito em outro lugar desta obra ( l ) , o famoso Francisco de Me10 PaIhgta, famoso, alis, por motivo diferente. O projeto parece retomado em 1755, e ento pensa-se j n a entrega d e toda a Amaznia: diz-se at que os moradores principais teriam escrito sobre o assunto a S. M. Cristianssima atravs de autoridades de Caiena. O quase universal descrdito em que tinham cado no Setecentos os reinos ibricos, e Portugal, naturalmente, ainda mais do que a Espanha, compadecia-se mal, para mazombos cultos, com a tutela tantas vzes arrogante e opressiva que exerciam os mesmos reinos em possesses imensamente maiores e mais ricas do que os territrios metropolitanos. Sbre que ttulos s e sustentaria a tutela, seno sobre pobres argumentos, cuja inconsistncia as luzes do sculo vinham clareando? Reflexes dessa 0rde.m faziam despertar e alastrar-se, entre homens letrados, mormente os que freqentaram universidades europias, no apenas portugusas, mas ainda francesas ou inglsas, a noo cada vez mais ntida das imensas potencialidades de uma terra que o obscurantismo cobioso d a me-ptria queria para sempre jungida a o seu atraso e impotncia. No era preciso muito mais para se verem levados a exagerar complacentemente as prprias capacidades, julgando a colnia plenamente amadurecida para as liberdades polticas e no apena.s iguais os seus filhos, porm em tudo superiores aos do Reino europeu. S a o primeiro relance iludiram a fidelidade e o cmlicismo convencionais, quase se pode dizer profissionais, de tantos poetas brasileiros d a poca, em particular dos poetas inconfidentes d e Minas. No andavam longe, certamente, d e pensar maneira do grande confrade italiano que, depois de referir-se ao tipo de sobranaria desdenhosa prprio d a gente ibrica, ir perguntar no seu Zibcrldone: " m a quem leva em conta os espanhis e os portuguses, quando s e fala em povos civilizados?" (2). E uma vez senhores dsse segrdo ciosamente guardado, d e que no dependiam de um povo real(1) Cf. Histria Geral da Civilizao Brasileira, tomo I , volume 2.", pg. 411. (2) Giacomo LEOPARDI, Tutte le Opere d i . . IV, Zibaldone, 1 1 , ed. dos Clssici-Mondadori (Milo, 1938), pg. 1094.

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mente "civilizado", como esperar que lhes merecessem grande respeito os laos que ainda os tinham presos Cr Coroa e ao Reino? Ou podiam pensar como pensavam tantos estrangeiros ilustres, sbre o paradoxo do sistema colonial portugus, como pensar, e o dir, outro poeta, ste ingls e logo poeta coroado, que h d e ser autor, alis, d a primeira hi,stria do Brasil digna de tal nome. Tratando d a sujeio em que era tida toda a Amrica lusitana, escreve, com efeito, Robert Southey, em c a t a d e Lisboa, datada d e 1800, que "galho to pesado no pode continuar unido, por muito tempo, a tronco to gasto" ( I ) . No Brasil, seja como for, reflexes dessa ordem haveriam d e ficar confindas, a o menos antes de 1808, a uma camada muito rala de seus habitantes e, convm repeti-lo, uma camada sem meios para vir a formar opinio geral e ativa. Quando, em 1808, ou pouco depois, tende a cessar para a antiga colnia a condio de menoridade em que fora mantida, de supor que tambm vo desaparecer as causas profundas do ressentimento nativista. Isso, porm, s em parte verdadeiro. A vinda d a Corte, s e tem por onde afagar a vaiA vinda da Coroa e os estrangeiros no Brasil dade brasileira, pe a descoberto, de outro lado, com o imenso squito de funcionrios, fmulos e parasitas que a acompanham, a debilidade de um domnio que a simples distncia aureolara, na colnia, de formidvel prestgio. Alm disso, a presena, agora, e naturalmente o convvio e trato forado, d e numerosos estrangeiros, nos ramos mais diversos de ocupao, h de ajudar os naturais, mesmo quando procedam das classes nfimas, a julgar os seus dominadores com melhor senso da realidade. Entre as terras de origem dsses estrangeiros, que de 1808 a 1822 se registram no prto do Rio, quase o primeiro lugar, em nmero, pertence a um pas mais d e imigrao do que de emigrao, exatamente Frana, que, como j se viu, antes mesmo de Napoleo, e antes d a Revoluo, estivera muitas vzes na lembrana dos que desejavam um Brasil liberto do jugo lusitano. Quase o primeiro lugar, porque o primeiro cabia aos espanhis europeus: stes, porm, eram em grande parte, seno em regra, visitantes em trnsito para Montevidu e Buenos Aires. Se algum se deixava ficar, fazia-o com mdo das incertezas que anunciavam a instabilidade poltica platina. Os inglses apresentam-se s em terceiro plano. A classe mdia d a colnia, formada prticamente de psde-chumbo, principia agora a enriquecer-se d e elementos porventura mais ativos, ou passa a acolher ofcios antes desconhecidos, numa espcie de cosmopolitismo de que, mesmo em pocas mais tardias, no se conhecero muitos exemplos. Assim que vemos tanoeiro e caixeiro dinamarqueses; lavrador
DA SILVA DIAS, "Southey e o Brasil", O Estado de S. Paulo, (1) Cf. Maria ODILA 6-1-1962.

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escocs; marceneiro, caixeiro, copeiro suecos; colchoeiro e padeiro norte-americanos; sapateiro irlands; boticrio italiano. Da indicao de ofcio de certo holands chamado Boa consta vagamente : "questes referentes a castigos de escravos". E aparecem especializaes profissionais por nacionalidades, de sorte que cozinheiros e livreiros so franceses; tavemeiros, espanhis; relojoeiros, suos. Contudo encontra-se igualmente, entre franceses, g r a d e variedade de profisses: as de pasteleiro, padeiro, confeiteiro, alfaiate, jardineiro, serralheiro, marceneiro, ferrador, destilador d e licor, fabricante de rap e tambm mascates, stes, talvez, da raa dos bufarinheiros alsacianos, que vo ser vistos na provncia fluminense bem mais tarde, durante a grande fase do caf, a percorrer as fazendas com suas bugigangas e quinquilharias do Velho Mundo. No nmero dsses adventcios figuram, de preferncia, os comerciantes e oficiais mecnicos, os "maquinistas", em suma, cuja vinda em maior quantidade ir ser reclamada, depois d a Independncia, pelo Marqus de Barbacena, e que tanto contribuiro para a mudana dos nossos costumes citadinos. Mas h ainda os que so chamados a vir desenvolver nossa colonizao rural, como, em 1819, os suos de Nova Friburgo, ou como os alemes do Conselheiro Langsdorff, em 1823. Tambm no se podero esquecer os membros d a misso francesa, chamada a dar nova direo a atividade e ao gosto artstico dos brasileiros. E nem os muitos sbios estrangeiros que, pela mesma poca, viro conhecer para depois divulg-las, as belezas e riquezas da terra. A no ser no Quinhentos e, at certo ponto, no Seiscentos, nunca o nosso pas parecera to atraente aos gegrafos, aos naturalistas, aos economistas, aos simples viajantes, como naqueles anos que imediatamente se seguem Cr instalao da "Corte portugusa no Rio e Cr abertura dos portos ao comrcio internacional. O fato acha em si mesmo sua explicao. A contar d e 1808 ficam enfim suspensas as barreiras que, ainda pouco antes, motivaram o clebre episdio daquela ordem rgia mandando atalhar a entrada em terras d a Coroa de Portugal de "certo Baro de Humboldt, natural de Berlim", por parecer suspeita a sua expedio e sumamente prejudicial aos intersses polticos do Reino. De modo que a curiosidade to longamente sofreada pode agora expandir-se sem estorvo e, no poucas vzes, com o solcito amparo das autoridades. Nesses poucos anos foi como se o Brasil tivesse amanhecido de novo aos olhos dos forasteiros, cheio da graa milagrosa e das soberbas promessas com que se exibira aos seus mais antigos visitantes. Num intervalo de crca de dois sculos, a terra parecera ter perdido, para portuguses e luso-brasileiros, muito de sua primeira graa e gentileza, que agora lhe vinha restituda. Pois bem certo que uma familiaridade demasiada nos faz muitas vzes cegos ao que h d e inslito em cada coisa, mormente nessas coisas naturalmente complexas como o so uma paisagem, uma sociedade, uma cultura.

A HERANA COLONIAL

- SUA

DESAGREGAO

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A est um dos fatores do vivo intersse que, ainda em nos,sos dias, podem suscitar os escritos e quadros dos viajantes chegados do Velho Mundo entre o ano d a vinda d a Crte e, pelo menos, o do advento d a Independncia. De to visto e sofrido por brasileiros, o pas se tomara quase incapaz de excit-los. Ho de ser homens d e outras terras, emboabas de olho azul e lngua travada, falando francs, ingls, principalmente alemo, os que se vo incumbir do novo descobrimento do Brasil. Parece foroso admitir que tambm os naturais do pais ,se deixem empolgar, ao cabo, por uma recuperao contagiosa, e que no se faz s em profundidade, mas tambm em amplitude, da Amaznia ao Prata, num tempo ,em que a frase ainda podia ter um significado poltico mais rigoroso. E ainda, que o "descobrimento" contribui a seu modo para acelerar nosso processo de emancipao. E verdade que, a contar de dado momento, sse proA s duas faces de uma revoluo liberal cesso enreda-se num debate onde, do lado de c, no esto mais vivamente interessados os brasileiros do que os portuguses reinis. Pcrra os ltimos, e nem todos so obrigatriamente absolutistas, o 7 de setembro vai constituir simples episdio de uma guerra civil de portuguses, iniciada em 1820 com a revoluo liberal portugusa, e onde se vem envolvidos os brasileiros apenas em sua condio de portuguses do aqum-mar. O adversrio comum est, agora, claramente nas Cortes de Lisboa ou, quando menos, em alguns dos homens ou algumas das resolues das mesmas Cortes, e neste caso toda arma ter seu prstimo. No lhes ocorre, no deve ter ocorrido sequer ao Prncipe D. Pedro que, precipitando a separao do Brasil, vo forjar uma perigosa arma de dois gumes. Acontece que, representando abertamente um movimento antiabsolutista, a revoluo portugusa de 1820 tambm , em certo sentido, e desde os primeiros passos, um movimento antibrasileiro. Neste sentido, for a d o o deslocamento d a Casa Real para Lisboa, tende a despojar o Brasil de sua posio de centro do Reino Unido, em que se achara colocado, e em que s e conservou mesmo depois de liberta a me-ptria dos invasores. Isso j na etapa inicial d a ao revolucionria. Na etapa seguinte, quando esto reunidas as Crtes, vai ocorrer o que ocorreu em todas as mudanas polticas sugeridas pelo modlo francs. Uma Constituinte que aspire unificao do poder em detrimento de tradicionais prerrogativas fixadas pelo uso, de veneradas desigualdades, de imunidades e franquias consagradas, em outras palavras, que tenda criao de um todo nacional compacro e homogneo, por onde melhor se distribuam as liberdades pblicas, aponta naturalmente para regimes onde todas as partes ho de gravitar em volta d e um eixo comum. A centralizao, que neste caso se queria fazer em torno de Lisboa, fruto necessrio do prprio radicalismo das opinies vitoriosas.

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Ora, o que em Lisboa constitui obra de radicalismo, no Rio de Janeiro vai adquirir, por fora, o sabor do despotismo. E adquire-o at para os que, com igual sinceridade, abraam os mesmos princpios liberais. O que d a outra banda do oceano parece nitidamente um avano no caminho d a perfeio, quer dizer, d a liberdade, d a igualdade, d a fraternidade, d a simplicidade, d a virtude, d a razo, atingida atravs do govmo do povo pelo povo (a palavra mas s a palavra, "democracia", ainda no goza de seu moderno bom crdito), assemelha-se, desta banda, a um retrocesso. Os clamores cada vez mais estridentes do lado europeu contra tudo o que tenda a entorpecer a obra comum, e contra toda autoridade cujos privilgios no emanem d e um claro mandato do povo, e o ca,so em particular d a autoridade do prncipe regente, que momentneamente parece encabear as aspiraes brasileiras, ecoam entre ns, bem ou mal, como se quisessem pura e simplesmente a restaurao do estatuto colonial. No para causar espanto se logo se institui uma espcie d e aliana d e razo entre os inimigos mais acerbos das Cortes, no obstante sua filiao e ideologias polticas dspares. Assim que aos adeptos do absolutismo na Europa no andam longe de juntar-se os que, nesta poro do Novo Mundo, caminham, mesmo sem o sentir, por estradas que ho de levar a o divrcio completo entre ela e a metrpole. Nesse acordo tcito, porm, j se pode vislumbrar o como e o sinal d a diviso. Uma vez que a nova praxe poltica pede, em Portugal, que se suprimam no Brasil regalias j alcanadas e irrevogveis, fatal que da por diante os dois reinos devam tomar rumos distintos. Parece justo que os naturais de um pas desatado de compromissos firmes com o passado s e queiram livres das antigas tiranias e opresses. Se em alguma parte existe alternativa possvel ou, talvez, plausvel para semelhante desejo, h d e ser nas velhas mnarquias d a Europa e da sia. Explica-se, assim, que um radical convicto como Cipriano Barata possa, sem grande inconseqncia, desafiar a indignao dos liberais de Lisboa, acenando, como o fz perante as Cortes, e justamente em setembro de 1822, para a possibilidade de um Brasil independente e libertrio, mas rliado, no obstante, d a ustria, reduto do Absolutismo.

J agora a idia naciona1 toma-se, aqui, um complemento obrigatrio d a idia liberal. Tanto que, por contrapso, o filho do Reino vai ser, com
p0uca.s excees, associado e, melhor, condenado, aos princpios mais ranosos e caducos. Logo foi voz constante, escreveu uma testemunha de tais sucessos, "foi opinio feita, que por mais liberal que fosse o Portugus em s u a terra, no Brasil era profundamente corcunda" (I). Ainda que se tenda
JOS DA ROCHA,Aco; Reao; Transao. Duas palavras acerca da ( 1 ) JUSTINIANO Realidade Politica do Brasil, por. . . (Rio de Janeiro, 1855. Ty. Imp. e Const. de J. Villeneuve e Comp.), pg. 13.

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a exagerar a fora, em todo aqule perodo, dos ciiimes e antagonismos d e nacionalidade, e tem havido, sem dvida, quem os exagerasse, pnncipalmente quando Ihes atribuem papel decisivo nos acontecimentos do Primeiro Reinado, inegvel que a presena portugusa foi insistentemente encarada, entre numerosos brasileiros, como um perigo mortal para liberdades nascentes e mal seguras. Sobretudo quando sse perigo pareceu encarnar-se na pessoa de seu prprio Imperador e "defensor perptuo". No demasiado pretender, assim, que o longo processo de emancipao ter seu desfecho iniludivel com o 7 d e abril. a partir d e ento que o ato de Independncia ganha verdadeiramente um s10 nacional. "A revoluo d e 1831, que trouxe a abdicao", dir o autor das Cartas de Erasmo, dirigindo-se a D. Pedro 1 1 , "foi como a consagrao da independncia; a i a monarquia completou sua metamorfose e fz-se brasileira em vossa pessoa, senhor". Quanto a outro processo, que por vzes, mas nem Tendncias centralizadora e separatista sempre, se deixa confundir com sse, e que tem em mira uma unificao cabal das partes' diferentes em que se dividia a monarquia portugusa dste lado do Atlntico, apesar dos governadores-gerais e vice-reis, j no ser to exato pretender que encontra seu trmino no final do primeiro reinado. Pois no durante a Regncia e, ainda, nos oito ou nove anos que se seguem Maioridade, que foras centrfugas latentes, capazes, sem um freio, d e levar desintegrao do Imprio bragantino n a Amrica, s e fazem mais ruidosamente manifestas? Se fosse possvel marcar mais nitidamente o remate do processo tendente h unidade nacional, depois d a disperso, caberia talvez situ-lo por volta de 1848, o ano em que os nossos liberais quebram os remos. No custava acreditar como provvel e quase fatal, para a antiga Amrica lusitana, uma sorte idntica h dos antigos senhorios d a Coroa de Espcmha, que em muitos aspectos lhe so to prximos. Mas justamente sse exemplo, longe de constituir para o Brasil um fator de disperso, fora desde cedo invocado, e nunca o deixar de ser, como um modlo temivel, que a todo preo convinha evitar. E nesse sentido no demais dizer que significou antes um. estmulo nossa coeso e unidade. Entre ns, a existncia de foras centrfugas no precisou depender de exemplos de fora e nem de data recente, quando se processa a emancipao. Suas razes mergulham fundo nas prprias origens d a atividade colonizadora, e seus efeitos no deixaro de patentear-se nem mesmo depois d a chegada do Prncipe Regente.
Um observador atilado, o francs Horace Say, que veio em 1815, escrever mais tarde, sem grande exagro, que o nome do Brasil constitua, de certo modo, a "designao genrica das possesses portugusas na Amrica do Sul, mas que no existia, por assim dizer, unidade brasileira". certo, acrescentava, "que um governador-geral residiu na Bahia at meados do sculo passado e depois se transferiu para o Rio de Janeiro. Estava longe, contudo, de

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exercer autoridade ativa e influente sbre a rea que vai do Amazonas ao Prata. O govrno da metrpole mantinha comunicaes diretas e freqentes com cada uma das capitanias; a posio geogrfica das que se acham no norte fazia com que se tornassem inevitveis essas comunicaes diretas".

No haveria grande mudana, nesse particular, com a transladao d a famlia real para o Rio, e isso se deveu, segundo o mesmo escritor, ausncia de luzes e energias de parte do govmo, a sua apatia, a sua incapacidade de praticar o bem ou o mal. O resultado que no tempo do rei velho o pas parecia organizado como uma "espcie d e federao, embora a unidade nacional devesse, ao contrrio, ser mais favorvel aos progressos d e toda ordem". Essa unidade, que a vinda da Corte e a elevao do Brasil a Reino deixara de cimentar em bases mais slidas, estar ao ponto d e esfacelar-se nos dias que imediatamente antecedem e sucedem proclamao d a Independncia. Da por diante i& fazer-se a passo lento, de sorte que s em meados do sculo pode dizer-se consumada. Quando se tenham em conta essas condies j parecer menos surpreendente o clebre discurso de Feij, em 1822, diante do Congresso d e Lisboa, e o padre paulista no pronunciar outro nas Cortes, onde nega a qualidade de mandatrios do Brasil, sendo-o to-smente das provncias que os elegeram, aos representantes americanos reunidos naquele recinto. "No somos", diz, "deputados do Brasil ( . . .), porque cada provncia se governa hoje independente". b Mesmo no Rio de Janeiro, e nos crculos mais chegados ao Prncipe D. Pedro, a idia de uma constituio que assegure a unidade, respeitando o princpio federativo, no andar fora de cogitao. compreensvel que, a partir dsse ponto, venha a surgir como soluo ideal o modlo norte-americano. Mas o modlo norte-americano s se impe por isso que, alm de participar do natural prestgio d a Amrica inglsa, responderia a uma realidade emergente ou at preexistente no pas. No parecer rigorosamente exato, alis, querer que as instituies dos Estados Unidos se ajustem, em todos os pontos, a uma realidade preexistente entre ns. Como admiti-lo sem considerar a imensa distncia entre os caminhos que levam Cr emancipao poltica dois povos de to diversa origem e formao? Quanto realidade emergente, pode-se dizer que est relacionada com a ruptura do velho "pacto social", como ento se diz: outro ponto expressamente assinalado por Feij em sua fala das Cortes e ainda por vrios deputados Constituinte brasileira de 23. Neste ltimo caso, o debate desencadeado sobretudo por uma emenda do deputado Ferreira Frana ao artigo 2 O . do projeto de Constituio, onde se enumeram as provncias do Imprio. Constava do artigo 2 . O que o Brasil comprendia as ditas provncias e mais o Estado Oriental, ste "por federao". A emenda Ferreira Frana, visando tranforrnar a situao excepcional em regra geral, vlida tanto

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para as primitivas capitanias portugusa~ como para a Banda Oriental catelhana rezava apenas: "Compreende mnfederalmente as provncias etc." s razes de simetria, que ditaram a proposta, semelhantes s d e seus opositores que achavam esta menos compatvel com o artigo 1.O do mesmo projeto, quando quer o Imprio do Brasil "um e indivisvel", iro somar-se outras, de maior pso, quando se tratar das provncias do Norte, ainda sujeitas a Lisboa.
Referindo-se justamente a elas, ao Maranho e ao Par, pergunta o deputado Alencar, na mesma sesso de 17 de setembro, em que surgiu a emenda Ferreira Frana: "Suponhamos por um momento que estas duas provncias, que no entram em nosso pacto social, formam sua unio parte e nos dizem - queremos federao convosco para nossa maior segurana, porque temos direito a isso - poderamos ns subjugt-los?" No, responde, ainda que se conheam as desvantagens da desunio daquelas provncias. "Acaso teramos foras para as obrigarmos a reunirem-se a ns, do mesmo modo que o resto do Brasil? No, e nem direito." Logo adiante acrescenta: "Uma das razes ( . . . ) que desacreditaram as cortes de Portugal, foi o despotismo com que meia dzia de deputados queriam decidir dos destinos do Imprio do Brasil: fujamos, pois, de imit-los. Mostremos que no queremos forar provncias que ainda no se reuniram a n6s, que ainda no esto representadas na nossa assemblia".

A opinio de que, enquanto Reino, o Brasil se achara livremente unido a Portugal por um pacto revogvel, e de que s o despotismo das Cortes o levara a julgar caduco semelhante pacto, fora, se no o mvel, a justificativa da emancipao. Ainda natural d a vontade de Independncia, essa opinio passaria, por sua vez, a determinar, ao menos durante algum tempo, as relaes entre as provncias brasileiras, atuais ou p0tenciai.s. Mas tambm seria de esperar que, rompido o primeiro pacto, esfriasse aos poucos, no Rio de Janeiro, o momentneo prestgio daquele princpio federal, em suma, d a idia do fcedus, agora j despojada de sua grande funo. Tanto que, passados alguns anos, no hesitar o Imprio nascente em querer submeter e conservar a Cisplatina exatamente como as Cortes tinham querido amarrar o prprio Brasil ao reino europeu. Dsse pecado de incoerncia ho d e ser acusados, ento e depois, os que no souberam evitar a guerra no Prata ( l ) .
(1) So significativas, a respeito, estas palavras de Bernardo de Vasconcelos: "Se os nossos Ministros tivessem tratado a Cisplatina com a lealdade que cumpria, se tivessem feito ali guardar a Constituio e Leis, desistindo do projeto de conservar aquela Provncia como conquista, ter-se-iam perdido tantas vidas, derramado tanto sangue e consumido tantas cabeas?" Bernardo PEREIRA DE VASCONCELOS, Carta aos Senhores Eleitores da Provncia de Minas Gerais, por. .. 2." edio, Rio de Janeiro, S . d ., pg. 6 . Mais expressivo ainda o depoimento de outro escritor, da famlia de um dos fundadores do Imprio: "A revolta da provncia Cisplatina contra o jugo prepotente do Brasil, representado na pessoa do 1." Imperador", escreve, "foi, no s justa, mas at uma necessidade imperiosa e irremedivel para aqules povos. Foi uma guerra santa, como a brasileira de 1822. A provfncia de Cisplatina era tratada pelo Imprio como Portugal ou as Crtes portugusas queriam tratar o Brasil em 1821 e 1822. As mesmas

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Ao mesmo tempo, enquanto a rea fiel a o regente e ao Rio de Janeiro, de incio restrita C r s partes do sul, principalmente ao Rio d e Janeiro e mesmo a So Paulo, se amplia sobre provncias outrora recalcitrcmtes, a tendncia centralizadora parece decorrer quase obrigatriamente dsse mpeto expansivo. Reflete-se a transio n a mudana de atitudes do prprio prncipe. Este, nos primeiros momentos, parecera empolgado pelo plano de uma "federao", no Brasil, semelhante que s e institura com os Estados Unidos: o que est expresso em mais de um documento do punho de D. Leopoldina, particularmente na carta que escreveu ao Imperador seu pai, Francisco I, em 23 de junho d e 1822. Se assim pensava D. Pedro s vsperas d a independncia, passados menos de nove anos, j s vsperas da Abdicao pensar exatamente o contrrio: na sua famosa proclamao de Ouro Prto, de 22 de fevereiro de 1831. alertar os mineiros contra os que "escrevem sem rebuo e concitam os povos federao". Com o 7 de abril ser chegada, porm, a vez de querer abater quase tudo quanto naqueles nove anos se cuidara d e erigir. No admira se voltem tona, agora, ainda que temporriamente, as foras centrfugas que o primeiro reinado cuidara sempre de reprimir, como se desafiassem sua preservao. H de consagr-las, logo depois, o Ato Adicional, quando converte em assemblias legislativas os concelhos gerais das provncias. To justificada s e apresentar ento a medida que, por um momento, aliciar at os votos daqueles que se podiam julgar seus contrrios.
"Eu mesmo, que decerto no serei suspeito de tendncias para um exagerado liberalismo", escrever em suas Memrias o Arcebispo da Bahia e futuro Marqus de Santa Cruz, "no duvidei votar por ela na esperana de que as Assemblias Provinciais, longe de anarquizarem o Pas, poderiam antes prevenir ou contar o esprito revolucionrio e a ciso, que de todos os lados ameaavam o Imprio, interessando-se mais de perto nos melhoramentos materiais e morais de suas respectivas Provncias que, em verdade (mormente as do Norte), pouca ou nenhuma ateno mereciam dos Podres Gerais do Estado".

Contudo, quase no cessa entre ns, da por diante, a polmica entre partidrios da centralizaio e advogados mais ou menos explcitos da idia
causas produziam os mesmos efeitos; mas na questo do Imprio com a Cisplatina o antagonismo era maior, por causa da diferena de raa, de lngua e de tradio, maior era a razo oriental e, portanto, maior a sem razo brasileira, ou antes imperial". Luiz Francisco da Veiga, O Primeiro Reinado Estudado Luz da Sciencia ou a Revoluo de 7 de abril de 1831, justificada pelo Direito e pela Histria, por. . . (Rio de Janeiro, 1877), pg. 316. Do mesmo teor o juizo de um estrangeiro, que se h de ocupar muitas vzes, e no gratuitamente, em exaltar as causas brasileiras: "Aprs i'explosion de ces sentiments de nationalit qui venaient d'clater dans Ia bande orientale ( . . . )", diz, "C'tait le cas pour le Brsil d'accepter les faits accomplis, et de faire vis--vis de cette province si impatiente du lien qui la rattachait, 1'Empire prcisment ce que le Portugal venait de faire vis--vis du Brsil mme. Te1 ne fut malheureusement l'avis de l'empereur don Pedro I ; i1 se roidit contre les obstacles qu'il rencontrait, i1 prit partie les provinces unies de Ia Plata, comme ayant foment I'insurrection, et i1 embarqua le pays dans une de ces guerres o les nationalits sont en jeu et dont l'issue est toujours mauvaise", M. Charles Reybaud, Le Brsil, par. . ., Paris, 1856, pg. 33.

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federal. Note-se de passagem que stes no se podem gabar com melhores razes do que os primeiros d e fidelidade s tendncias da poca. Com efeito, o princpio d a monarquia centralizadora, a que tanto se apegar, no Brasil, o partido chamadb "conservador" paradoxalmente um princpio revolucionrio. Ou melhor, uma aspirao do absolutismo que, no entanto, s os revolucionrios franceses tornaro exeqvel. E to apaixonadamente a abraaro, stes, que em 1793 o lema d a nao une et indivisible, copiado trinta anos depois pelos nossos constituintes, que o inscreveram no art. 1 . O de seu projeto, vale bem o outro, mais celebrado, da galit e i fraternit. Aos prprios "conservadores" brasileiros no h de escapar, por vzes, sse paradoxo. Dom Romualdo de Seixas, que votara em 1834 a favor das assemblias provinciais ainda o tinha feito n a certeza de seguir uma tradio respeitvel. A completa centralizao, que o primeiro Imperador insuflara e que ho de implantar mais tarde os polticos empenhados em fazer parar o "carro d a revoluo", era decididamente um invento moderno. Como concili-lo com os resduos de costumes, privilgios e franquezas locais, prprios dos "velhos tempos gticos", segundo se expressa, para gab-los, o mesmo arcebispo da Bahia, e que no Brasil ainda tinham meios de resistir s tentativas d e fortalecimento do poder central? Caractersticos do enlace que assim s e trava entre um tradicionalismo fundamental e certas idias dominantes entre os nossos liberais de 1831, os "liberais histricos", como depois se ho de chamar, so as curiosas cartas do Dr. Ricardo Gumbleton Daunt ao Baro Homem d e Melo, que s e acham manuscrita.^ no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Irlands de nascimento, mas paulista adotivo, to apegado terra d e eleio que no hesita em op-la, em nome de seu grande passado, "semi-estrangeira Rio de Janeiro" e, de um modo geral, a o restante do pas, o Dr. Daunt combate cerradamente a crena de que a unidade do Imprio se haveria d e efetuar sem prejuzo das salincias e distintivos das vriae partes. Em uma das suas cartas, a de 6 de agosto de 1856, diz d a uniformidade de pensamento, de costume, de gosto, de carter, que " um pressgio de decadncia de qualquer grande Imprio, porque sendo em si uma coisa forada e no natural s pode provir de indbita influncia d a Corte ou de qualquer centro, e sempre indcio de uma falta de seiva, de virilidade, nos povos assim uniformizados, que ficam dessa sorte preparados para o Despotismo". Bem mais tarde, j nos ltimos dias d a Monarquia, quando novamente se levantar a bandeira d a autonomia das provncias, no faltar quem assinale d a parte dos Conservadores, e j agora para combat-lo, o cunho retrgado de tal emprsa. Assim que, em 1889, um editonalista d a Sentinela d a Monarquia, rgo dos conservadores dissidentes de So Paulo, ousa lembrar ao Conselheiro Saraiva, acusado de andar fomentando um

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plano de descentralizao ainda mais ambicioso do que o d o projeto Ouro Prto, que o "federalismo um prolongamento do feudalismo". No se tratava de opinio original d a Sentiqela ou, o que valeria o mesmo, de Joo Mendes de Almeida, seu diretor, mas sara com todas as letras em artigo d a Revue des Deux Mondes, nico livro de que o messias liberal fazia leitura, segundo j'o dissera d e pblico. Entretanto no estaria longe das idias do jornal, que assim a justifica:
"Quando a revoluo francesa destrua completamente os restos do sistema feudal, ningum se lembrou de pr a Frana, a ttulo de progresso, no regime dos pases de Estados. O federalismo o sistema das localidades, corporaes e classes, pretendendo uma certa soberania. A centralizao poltica a garantia nica da integridade e do valor internacional da ptria, tambm a ncora das liberdades pblicas. Sob o regime da federao no haver seno caudilhos nos diferentes Estados federados, oprimindo as minorias e avassalando os fracos."

No entra certamente grande exagro no pretender que, j em 1831, a tendncia para reduzir a esfera de ao poltico-administrativa do poder central, se cobre de um novo lema, o d a Federao, para sustentar, tanto quanto possvel, um estado de coisas que procede, entre ns, das origens remotas d a vida colonial. Apesar de todas as discrepncias entre as instituies norte-americanas, tantas vzes invocadas no Imprio, e o que chamamos as nossas tradies nacionais, parece fora de dvida que o localkmo, a falta de nexo poderoso entre as vrias unidades regionais, concordava melhor com essas tradies do que um regime fortemente centralizador. Por outro lado, pode-se pretender que os esforos do govrno de Lisboa visando a essa centralizao, dentro d a Amrica lusitana, mesmo quando conduzidos com afinco, o que nem sempre se deu, .s parcialmente se viram bem sucedidos. Sabe-se como j o primeiro dsses esforos, surgido Govrno-geral e autonomia territorial com o estabelecimento do govrno-geral n a Bahia, sofrera embargos pelo menos d e um dos donatrios, de Duarte Coelho, por lhe parecer-a &te que contrariava os privilgios e as liberdades outorgadas com a primitiva doao. E tambm se sabe como el-rei D. Joo I11 no teve dvidas em ceder s boas razes do donatrio, tanto que deixou sem efeito a obrigao que tinha Tom de Sousa, pelo seu Regimento, de ir em visita capitania d e Pernambuco junto com o ouvidor-geral e provedor-mor ( I ) . Ainda em 1671, no Regimento do governador e capito-geral do Estado do Brctsil, concedido a Afonso Furtado d e Mendona, lembrava o ento regente do Reino que o govmo de Pemarnbuco, e tambm o do Rio d e Janeiro, no recebiam provimentos d a Bahia para a repartio dos mora(1)

C f . Histria Geral da Civilizao Brasileira, tomo I , volume I, pgs. 122 e segs.

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dores em ordenanas por companhias com os capites e oficiais necessrios, visto terem a sse respeito jurisdio prpria. Da mesma forma, aos govemadores de Pemambuco e do Rio d e Janeiro, achavam-se outorgados, por prazos certos, os provimentos das serventias, sempre que houvesse vagas de oficiais de justia, fazenda ou guerra. Fazia questo, porm, de acentuar que um e outro estavam subordinados ao governador-geral, devendo-lhe obedincia. E fazia* expressamnte para "evitar as dvidas que at ento tinham surgido entre o govrno-geral do Brasil e os de Pemambuco e Rio d e Janeiro, que pretendiam sua independncia em relao ao primeiro". As dvidas, porm, no se apagaram to cedo, nem as pretenses dos mesmos governos, que s e tinham por isentos daquela subordinao. Mostraram-no as resistncias opostas, por exemplo, s ordens mandando ir os dinheiros dessas e outras capitanias para a Casa d a Moeda que se criou em 1694. Em carta d e 18 d e fevereiro d e 1696 a o governador de Pemambuco, que se acha impressa entre os Documentos Histricos (vol. XXXVIII) d a Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, estranhou D. Joo de Lencastre, com palavras cidas e irnicas, a repugnncia mostrada pelo mesmo governador em acatar-lhe as ordens nesse sentido, como se tivesse jurisdio isenta, e ainda mais o querer que razes de amizade pudessem servir para abrandar o vigor que punha no dar as mesmas ordens. Porque, diz, "a jurisdio dos Governadores do Brasil no so bens patrimoniais das pessoas, seno obrigaes justssimas do psto". "Lsto falo como soldado. ..", acrescenta terminante. A resistncia, ao menos a resistncia passiva, de muito govrno de capitania, a ordens dos governadores gerais e, depois, dos vice-reis, assim c o m o uso, que tambm estranha D. Joo d e Lencastre, na carta citada a Caetano de Me10 e Castro, de se comunicarem diretamente com a Corte, passando sobre a autoridade dos que deram homenagem d e todo o Estado do Brasil a Sua Majestade, continuaria sendo regra constante. Dsse trao da administrao colonial h exemplo notvel nos atritos surgidos entre D. Lus de Vasconcelos e Sousa e o Visconde de Barbacena, a propsito das devassas na Inconfidncia Mineira, em que o ltimo busca entravar as dili. gncias determinadas pelo vice-rei, como se duvidasse de s u a competncia e jurisdio nessa matria. No se trata, alis, de atitude inslita: o mesmo D. Lus, em carta de 8 de janeiro de 1790, a Martinho de Me10 e Castro, onde se queixa do Visconde, alude a caprichos freqentes do^ govemadores d e Minas, os quais, no caso de Lus d a Cunha Meneses, o clebre Fanfarro Minsio das Cartas Chilenas, teriam passado, muitas vzes, a "declamaes vivas e pblicas contra o vice-rei do Estado do Brasil". As palavras em que derrama sua acrimnia so quase as que serviram um sculo antes a D. Joo do Len. castre contra o ento governador de Pemambuco: sinal de que no sofrera grandes mudanas, neste ponto, o sistema de administrao do Brasil.

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com os antigos governadores-gerais; e tratamento de Excelncia; a guarda de honra mais aparatosa; a faculdade, em alguns casos, de conceder indultos e, com certas limitaes, a d e dar hbitos de Cristo, foros d e cavaleiro-fidalgo e mais honrarias dsse teor. Contudo, o prprio Brandenburger, que frisa o pouco valor dessas regalias no plcmo administrativo, no deixa d e chamar ateno para o efeito psicolgico exercido sobre os povos pela presena dos vice-reis, e que lhe parece fugir, em realidade, ao alvo do govrno que os nomeou. Entre brasileiros teria, essa presena, a vantagem d e um reconhecimento tcito, por parte da metrpole, daquilo justamente que a metrpole punha cuidado em dissimular: isto , de que fonnado de partes to desconexas e, muitas vzes, opostas umas a outras, o Brasil podia constituir-se, entretanto, numa unidade superior a tantos contrastes e particularismos, achando-se com iso em condies de armar-se contra a prpria desagregao. possvel que sse fato, alm d e outras heranas coloniais, inclusive a de relativa homogeneidade d a populao, vinda, afinal, das mesmas origens e cruzamentos, concorresse para a criao, mais t a d e , de uma nacionalidade politicamente una. Mas nada obsta a que a unidade nacional seja, em mais alto grau, uma conquista do imprio independente; conquista marcada pela energia com que deve o mesmo imprio enfrentar foras tradicionalmente dispersivas at alcanar os extremos bem conhecidos que, entre ns, vai atingir a centralizao monrquica. Seria enganoso, neste ponto, querer pr exagerada nfase no paradoxo, j aqui assinalado, de convergirem as princpios liberais, mormente os do liberalismo exaltado e radical dos primeiros anos d a Regncia, com um localismo orgulhoso, que deita razes fundas e ainda bem vivas em nosso passado colonial. O que em grande parte tornar possvel semelhante paradoxo o fato de a posio tradicionalista, em geral inconscientemente tradicionalista, daqueles que se batem, no momento, pela maior cmtonomia das provncias, amparar-se n a existncia d e modelos atuais e prestigiosos. J havia o modlo das antigas colnias inglsas d a Amrica do Norte, que tinham sido o foco principal da propagao do federalismo. Mas h ainda, e mais recente, o d a constituio belga d e 1831, que muito depressa, e em toda parte ( I ) , passou a deslumbrar os adeptos d a soberania popular, tomando o lugar que antes dela ocupara, para os mesmos espritos, a constituio espanhola de 1812. E diretamente dsse modlo belga que os nossos legisladores de 1834 tiram a idia das assemblias de provncia,
( 1) Em toda parte, exceto, escreve um historiador, "nos mais longnquos rinces da "Liberalism and Constitutional DevelopEuropa latina e da Amrica latina". J. A. HAWGOOD, ments", The Cambridge Modern History. X . The Zenith o f European Power: 1870, Cambridge, 1960), pg. 191. Nesse ponto ao menos o Brasil daqueles tempos no se incluiria entre os remoter backwoods da Amrica Latina.

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logo desmoralizadas e, afinal, freadas, pela lei interpretativa e pela reao conservadora. Parece inegvel que, para realar a posio das uniA aniquilao dades temtoriais mais amplas, sucessoras das pridos corpos municipais mitivas capitanias, tendera-se a um amesquinhamento e at a uma nulificao dos corpos municipais, como se apenas nas primeiras s e aninhasse o princpio da autonomia regional. Os passos iniciais nesse sentido correspondem naturalmente liquidao progressiva do absolutismo reinol, comeando por afetar as instituies ainda mal naturalizada n a terra ou d adaptao difcil s exigncias d a nova ordem de coisas. Atribui-se, de ordinrio, aos homens de 1834 o aniquilamento dos corpos municipais, que tamanha latitude de podres tiveram nos sculos d a colonizao. O certo, porm, que o declnio n a importncia dessas corporaes j vinha implcito na prpria Constituio, onde previa uma ingerncia, ainda que mal determinada, nos negcios dos municpios. Depois d a lei de 22 de setembro de 1828, que juntamente com o tribunal d a Mesa de Conscincia e Ordens, aboliu o de Desembargo do Pao, por onde se expediam objetos de economia municipal, imp6e-se uma rdefinio das atribuies dos Concelhos, que equivaleria, em ltima anlise, a limit-las. A tradicional indistino, em nossas Cmaras, entre as funes polticas, jurdicas e administrativas, revelara-se claramente incompatvel com os ideais dos tempos novos, que exigem uma rigorosa diviso de tais funes. A lei de 1 O . de outubro de 1828, que reduz afinal as Cmaras, em seu artigo 24, a "corporaes meramente administrativas", sem qualquer jurisdio contenciosa, vem atender por um lado, e consagrar sses ideais. Por outro lado deixa-lhes escassos recursos para cumprirem as obrigaes antigas e as novas. inevitvel que reduzidas, assim, & im no estejam mais altura de fazer valer suas altas pretenses, potncia, j que vm de um passado morto. Tanto mais quanto sua fora antiga ia fundir-se na das provncias, dotadas agora d e um legislativo absorvente. Para muitos, os antigos concelhos deveriam equiparar-se fcilmente s corporaes celebradas pelos odiosos privilgios daqueles "velhos tempos gticos", que evocara D. Romualdo d e Seixas. Querer agora restaurar tais privilgios no passaria, quando menos, de uma impertinncia anacrnica. Explica-se assim a irritao com que o ministro do Imprio, Jos Lino Coutinho, qualificou de altaneiro e criminoso um ofcio dos camaristas d e Resende, onde se recusam a reconhecer no govrno o direito de repreender as municipalidades, em relatrio lido em 1832 perante a assemblia geral legislativa, referida por J. B. Cortines Laxes em seu trabalho cl,ssico sobre o Regimento das Cmaras. O que denotava o ofcio era, sem dvida, um apgo ir lembrana dos tempos em que essas entidades se atribuam o papel de "cabqas do povo",

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como ainda se intitula o Senado de S. Paulo nos ltimos anos do Setecentos, ou de "primeiros governos do mundo" segundo quer o "papel poltico" d e Manuel Guedes Aranha, e at o, conforme consta de proviso de 18 de junho de 1677 Sc Cmara de Olinda, de representantes d a pessoa de Sua Majestade, "no menos que os governadores ultramarinos", de sorte que no tinham, stes, autoridade alguma no seu pendo. Ao restringir o que restava de tamanha pujana, e agora em favor das assemblias provinciais, que passam a legislar sobre impostos, despesas e empregados municipais ou, no raro, julgam-se competentes para criar e revogar posturas, sem dependncia de iniciativa das mesmas Cmaras, o Ato Adicional existente, e que se impusera no fz seno reforar uma situao de fato j cada vez mais, depois do estabelecimento do sistema representativo. J que se queria alargar tanto quanto possvel as franquezas provinciais, era mister restringirem-se de modo correspondente ou, por assim dizer, esvaziarem-se, como s e h d e fazer em 1834, os privilgios municipais. curioso notar como os mesmos homens que entenderam necessrio separar do poder geral o que parecia competir antes a o provincial, tratam de centralizar, por sua vez, nas assemblias de Provncia, o que pertencera a o Municpio. "O Ato Adicional descentralizou o poder provincial do geral. Assim convm a muitos respeitos. Centralizou-se o poder municipal nas assemblias provinciais. O poder geral no trata dos negcios provinciais. O poder provincial trata dos provinciais e dos municipais. O poder chamado municipal no poder entre ns". Assim escreveu o Visconde do Uruguai. E escreveu ainda: "No temos nas Provncias verdadeiras municipalidades. Foram entregues amarradas s Assemblias provinciais. Tem-se mdo das cmaras municipais. No s e poderia com mais razo t-lo das cmaras provinciais?" De pouco vale associar a ste ou quele partido, mesmo admitindo que existisse consistncia ou coerncia de princpios em nossas organizaes partidrias, a real iniciativa d a mudana. A nulificao das cmaras foi atribuda constantemente aos liberais, s porque d a fidelidade ao Ato Adicional, sem as reformas ou interpretaes posteriores, les faro uma espcie de bandeira de combate: a nao, prpriamente, "no mudava" de poltica ( I ) . Dos conservadores, que em 1840 procuraro revigorar o poder geral, dessa vez em detrimento das assemblias d e provinciais, no se pode dizer, entretanto, que deram um s passo tendente a re,erguer de seu abatimento os municpios. O que fizeram foi substituir Sc tutela ampla
(1) A observao, feita muito mais tarde, depois da queda do Ministrio Itaborai, de 16 de julho de 1868, pertence a Belisrio de Sousa. "A nao", diz, "no muda de poltica, nunca deseja espontneamente e por seu prprio impulso passar de um govrno ou partido para outro; dos farrapos, chimangos ou luzias para os sequaremas; dos conservadores para os liberais, progressistas ou ligueiros". F. BELISARIOSOARES DE SOUSA, O Systema Eleitoral no Brasil. Como funciona, como tem funcionado, como deve ser reformado (Rio de Janeiro, 1872)) pg. 15.

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que os sujeitara, uma outra, oportunista, pulverizadora e no menos asfixiante. A tutela, fosse qual fosse o seu cunho, afirmava-se independentemente das situaes que se revezassem. A decadncia das instituies municipais entre ns insere-se assim no quadro mais largo da liquidao d a herana colonial. Neste ponto parece ocioso tentar reabrir o debate em torno do poder das Cmaras no perodo colonial: "imenso", de uma amplitude de funes que ultrapassa consideravelmente os modelos reinis, segundo quis parecer a Joo Francisco Lisboa, ou ento medocre, antes do mais adstrito a podres meramente administrativos, como, em contraposio, pretendeu Capistrano de Abreu, todas as avaliaes dessa ordem, dependentes, em regra, d a perspectiva que se adote, servem mal a uma anlise serena. Tanto mais quanto, na falta de prtica uniforme, no custa alinhar exemplos numerosos em abono de cada uma das opinies em conflito. fora d e dvida, no entanto, que mesmo descontados os exageros possveis de Joo Lisboa, onde cuidou achar um tipo novo de concelho, incomensurvel com o das pobres cmaras lusitanas d a mesma poca, o abatimento a que, depois da Independncia e principalmente depois de 1834 se reduziu o sistema municipal, faz realar, pelo contraste, o papel que entre ns le assumira em pocas anteriores. Por outro lado, institutos que no Reino tinham O caso das corporaes de oficios crescido Cr sombra do poder municipal, no encontram, ao menos em um caso, meios de prosperar com as condies d e trabalho dominantes na Amrica lusitana: o- caso das corporaes de ofcios. Quando a Constituio do Imprio, em seu artigo 179, 9 XXV, determinou que ficavam abolidus, e assim os seus "juzes, eicrives e mesmelhor resguardar a liberdade individual, tres", com o que se julgava no se pode que dera um audacioso. No Brasil, em verdade, o edifcio corporativo andara sempre longe de comprimir toda a vida econmica ou de abrigar, mesmo nas cidades maiores, a generalidade dos ofcios mecnicos. Spix e Martius, que entre 1817 e 1820 percorreram grande parte do pas, notaram como, alm de ser pouco severa a sua fiscalizao por parte das-autoridades, muito ofcio era aqui praticado fora de qualquer norma, disciplina e sujeio. Como esperar a proliferao de grmios, ao modo d a Europa, em terras onde um senhor de escravo podia empregar seus negros e mulatos nas obras que bem entendesse, para negociar depois o produto de seu trabalho? O artigo da carta outorgada, mandando extinguir corporaes, reproduz, alis, palavra por palavra, o de n.O 17 do projeto discutido em 1823. Naquela ocasio tinha sido aprovado sem embarao, e a nica voz que se ergueu para combat-lo viera, por sinal, do campeo, entre ns, do liberalismo econmico: verdade que, em Jos d a Silva Lisboa, o discpulo de Adam Smith j cedera muito lugar a o discpulo de Edmund Burke, constantemente & espreita de perigo de novas atrocidades revolucionrias.

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No acreditava, o futuro Cairu, em vagos direitos individuais n a vida civil, mas sim em prticos direitos sociais, onde se fazem necessrias restries liberdade natural pelo intersse no bem pblico. Como sempre lhe sucede em situaes semelhantes, presumia-se le fundado na prtica da Inglaterra, e ainda d e escritores e estadistas "prudentes" do mesmo pas, abominando a opinio mais corrente entre os economistas d a Frana, que repeliam a conservao das corporaes e mestranas de ofcios e artes mais gerais d a sociedade. Mas tornavam-se infalveis as perguntas: e o deixar-se estar? E a "mo invisvel"? E toda a doutrinao, em suma, de Smith, que jamais poderia comportar tais distines ou at contrastes entre a liberdade natural e o intersse no bem pblico? A resposta, convincente ou no, era de que o investigador d a Riqueza das Naes s tinha objetado com tamanho vigor contra a s mestranas, porque escreveu sob o influxo das doutrinas dos economistas franceses, muito em voga naquele tempo, e assim, "nessa parte tem sido argido d e rro, ainda pelos comentadores de sua imortal obra". Silva Lisboa julgava muito possvel uma espcie de composia entre duas coisas: entre a subsistncia das corporaes d e ofcio e o esprito do sistema d a liberdade de indstria, que pretendia le prprio professar. Pensava dsse modo por julgar que aquelas no so monoplios no sentido estrito desta palavra, e que, achando-se estabelecidas, no convinha sua extino d e repente. Se entre ns fossem considerveis os danos delas como no Reino, onde por intermdio d a Casa dos Vinte e Quatro exerceriam uma ridcula tirania sobre o trabalho do povo, ento caberiam a s medidas restritivas. Mas a verdade estava em que existiam aqui apenas uns poucos grmios com mestres e escrives de ofcio, sob o controle das cmaras municipais, envolvendo certos atos religiosos, de sorte que alguns efetuavam suas festas anuais a santos que, na sua devoo pia, tinham como protetores. Convinha ocasionar descontentamento a to devotas organizaes? Que mal havia em que as deixassem em paz, mormente quando estavam sujeitos Cr concorrncia dos artfices industriosos, e ainda "dos produtos importados d e todos os pases, em virtude de nossa grande carta da franqueza do comrcio"? Parecia de boa razo que fossem mantidos, sem o vcio do monoplio, estabelecimentos de que o pblico no se queixava.

O princpio d a liberdade de indstria permaneceria intato com a permanncia das m e s m a corporaes, e nem parecia, ao economista baiano, que devesse le ser atalhado em seus bons efeitos. Achava at que era necessrio suprimirem-se medidas mais abertamente restritivas dessa liberdade, garantida pelo alvar de 4 de abril de 1808. A propsito citava a da "desptica polcia" do Marqus de Aguiar, quando a infringiu, a requerimento d a corporao dos sapateiros, empenhada em ver obstada a venda dos sapatos estrangeiros ou at a dos fabritiados no pas pelos escravos e livres que usavam dessa indstria domstica. E se as corporaes podiam

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em alguns casos (mas no no caso especial do Brasil) ser danosas concorrncia livre, tinham contudo esta superior vantagem, de sustentar a moralidade dos aprendizes, sujeitos aos mestres, e tambm o hbito da subordinao. Mesmo que no fosse preciso um aprendizado longo para o exerccio d e qualquer arte ordinria, acreditava ser benfica a aquisio, pelo aprendiz, do costume de trabalhar, d a reverncia ao superior, d a destreza manual, tendo em vista a perfeio e quantidade d a obra, coisms que requerem um tempo diutumo. O s argumentos de Jos d a Silva Lisboa no devem ter parecido cabais a muitos dos seus colegas, tanto assim que, psto em votao, o artigo combatido viu-se aprovado tal qual, segundo se pode ler nos Anais d a Constituinte. Mesmo a ns, les ho de servir principalmente para ilustrar a pouca consistncia das razes qu se ofereciam contra a avalanche das novidades polticas ou econmicas. Ou ainda a das apologias que, mal ou bem, se oferecero mais tarde para aquelas instituies j defuntas, quando nos mostram o juiz do povo, por exemplo, e os mesteres a deliberar sob a gide d a bandeira sagrada que reunia todos os oficiais do mesmo ofcio, numa solidariedade comovedora. No passam, em geral, sses quadros, d e idealizaes piedosas e nostlgicas: nada prova, em todo caso, que apresentassem sequer uma vaga correspondncia com a realidade. Onde as antigas corporaes podiam ter ainda uma misso positiva a cumprir era, sem dvida, no terreno do auxlio mtuo. Aqui, levada a efeito sua abolio, as irmandades, em geral, tradicionalmente associadas a elas, e as Ordens Terceiras, viram-se por algum tempo sem possveis concorrentes. J ao iniciar-se a Regncia, porm, as sociedades de auxlio mtuo e beneficncia principiam a surgir, prestando-se a socorrer os associados em caso de doena, a pagar os gastos d e entrro e mesmo a prometer penses s vivas e rfos, promessas estas, "to caridosas quanto imprudentes", escrever o Baro de Ourm, por no se fundarem em clculos srios ou seguros. As vzes cogita-se at em assistncia judiciria e, mais raramente, em colocao para os scios desempregados. Como o Cdigo Penal de 1830 no exigisse interveno d a autoridade pblica, salvo qucmdo se tratasse d e sociedades secretas, todas as demais ussociaes escapavam, assim a qualquer ao ou vigilncia oficial, ainda que restrita aprovao dos estatutos semelhantes a que tradicionalmente se exigira, e nem sempre com bom xito ( I ) , das prprias confrarias religiosas. Das novas sociedades, surgidas sob as condies favorveis que propiciava um cdigo generoso, citam-se em particular, a dos msicos, nascid a em 1844, e a de auxlio mtuo dos empregados d a alfndega, fundada,
(1) Aludindo em particular s confrarias do Rio de Janeiro, Monsenhor Pizarro afirma que geralmente se fundaram, nos tempos coloniais, sem precedncia de autorizao rgia e do gro-mestrado das Ordens Militares, porque os bispos ultramarinos, apropriando-se de jurisdio que em muitas e reiteradas provises lhes fora denegada, de facultar erees de

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esta, em 1836, e destinada a durar crca de quinze anos. S com a lei d e 22 de agosto de 1860, s e estabelecer certa disciplina na constituio destas sociedades, e outras, fixando determinadas condies para sua existncia e administrao, assim como a necessidade de autorizao do govrrm imperial ou dos presidentes das provncias onde surgissem, alm d e algumas vantagens, que se ho de especificar no regulamento de 19 de dezembro de 1860. Aqui, como em muitos outros setores, a iniciativa privada ceder lugar ao poder pblico e. neste caso, especialmente, aos podres geral e provincial. Em outro ponto importante, os princpios que surSobrevivncia de uma ordem aristocrtica giro tona com a implantao do liberalismo, se no mudam fundamente as tendncias herdadas do passado colonial, servem, contudo, para lhes dar direo diferente. Os brasileiros no seriam talvez infensos a o desenvolvimento aqui d e uma ordem aristocrtica sem as razes que em dado momento vo contrari-lo, a comear pelas d a Constituio do Imprio, onde estipula a abolio de quaisquer privilgios, alm dos que se achassem essencial e integralmente ligados aos cargos por utilidade pblica. O igualitarismo que os nossos legisladores da poca entendem professar, volta-se muitas vzes contra a outorga de ttulos que parecem lembrar instituies cadas no geral descrdito, ainda que no devam sses ttulos, como no devem, no Brasil, transmitir-se de pais a filhos. Entre aqules mesmos que o Imperador julga lisonjear com tais distines, no falta quem se recuse a receb-las e, ao menos em um caso, no caso de Gonalves Ledo, a repulsa chega a fazer rudo e escndalo, D. Pedro no se mostra, nem por isso, menos parcimonioso do que el-rei seu pai, no valer-se dsse recurso que, gratificado uns pela fidelidade casa reinante, obriga outros mesma fidelidade. Compreende-se que, dissolvida a Constituinte de 1823 e jugulada a revoluo de 1824, justamente na hora em que o Imperador mais necessita de adeptos ou at cmplices para seus desmandos, s e acentue o abuso de semelhantes honrarias. "Nunca o Joo pariu tanto na plenitude e segurana de seu poder autocrtico": o - comentrio desabrido, como tantos outros de Jos Bonifcio, pertence a uma carta de janeiro de 1826 que o "patriarca" exilado endereara
templos e irmandades no Brasil, teimaram sempre em erigi-10s sem ter competncia para tanto. A m vontade contra as confrarias e irmandades patenteia-se em mais de um passo da obra do mesmo cronista que, seja dito de passagem, fora deputado da Mesa de Conscincia e Ordens, Procurador-Geral das Trs .Ordens Militares e Encarregado de lanar os hbitos das Ordens de Cristo e de Aviz. Em certa passagem pretende mesmo que seria preciso uma extensa disserta~opara mostrar, A vista de documentos, o excesso de orgulho dessas corporaes, onde se arrogavam "privilgios que nunca tiveram, nem consta que lhes fssem concedidos, em fraude dos direitos privativos dos procos territoriais e at mesmo dos direitos dos ordinrios locais". Jos DE SOUSA AZEVEDO PIZARRO E ARAUJO, Memrias Histricas do Rio de Janeiro, tomo VI1 (Rio de Janeiro, 1822), pg. 270, nota 2.

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a Vasconcelos de Drummond, logo depois de uma dessas ninhadas de titulares novos, que inclua 19 viscondes e 22 bares de uma vez s.

Haveria seguramente, no meio dos nossos patriotas, os que queriam ver o vasto imprio americano to ricamente adornado de ouropis nobilirquicos quanto o eram as velhas monarquias europias, e em particular a antiga metrpole. Do contrrio, como lhe seria dado igualar-se completamente a elas? Algumas diferenas, contudo, logo se ho de impor entre essa espcie d e nobreza de emergncia, que to rpidamente se multiplica no Imprio recm-nascido, e a outra, a do Reino, ainda firmada principalmente sobre a tradio. Em primeiro lugar, a prpria ausncia, aqui, de uma casta de fidalgos exclusivistas, encastelada nas suas prerrogativas, ciumenta de privilgios ancestrais, s pode vir a favorecer essa proliferao de titulares novos. Assim que dois anos antes d a abdicao de D. Pedro j se contaro mais marqueses, condes e bares no Brasil do que os tivera Portugal em 1803, quando foi reformado o quadro d a nobreza. claro, no entanto, que sse esbanjamento de mercs no pode contribuir vivamente para prestigi-Ias.
manifesta nos anos imediatamente anteAlm disso, a tendncia j riores ao d a Independncia, e que ainda mais se afirma no reinado de no impliD. Pedro em favor de certos ttulos menos freqentes no Reino, j caria algum desejo de marcar a originalidade d a monarquia americana, comparada a Portugal? interessante assinalar, por exemplo, que o ttulo de baro, pouco usual, a sse tempo, entre portuguses, se torna relativamente comum no Brasil, j sob D. Joo, prncipe e rei. Depois, s no reinado de D. Pedro I chegaro a criar-se no Imprio 56 baronatos novos, sendo 10 dles com "grandeza", ao passo que em Portugal apenas 4 indivduos recebem igual dignidade entre os anos de 1800 e 1833. Outras razes, contudo, serviriam de explicao para sse fato. A principal pode prender-se convenincia de serem poupados os melindres de fidalgos de mais alta prospia, que gostariam de guardar s para si os velhos e ilustres ttulos, largando os de menor estimao para uma aristocrccia improvisadcr e sem razes, verdadeira caricatura d a nobreza d e linhagem. A uma terra sem pesadas tradies, como era o Brasil, e cada vez mais eivada de doutrinas revolucionrias, essas baronias quadravam melhor, talvez, do que os graus superiores d a nobreza. Mesmo no reino europeu, alis, a vitria do Duque de Bragana, ex-Imperador brasileiro, ir servir, com a instaurao de um regime liberal, para dar impulso a fenmeno semelhante. Com efeito, a partir de 1834 o ttulo d e baro h de assumir ali, pela primeira vez, relvo considervel na vida d o pas, de sorte que, entre aqule ano de 1834 e o de 1879, o nmero de baronatos concedidos sobe a 42.

Embora signifique um aumento considervel, sse nmero 6, ainda assim, dez e onze vzes inferior ao dos titulares brasileiros d a mesma cate-

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goria, que em igual perodo, ou melhor, entre 1841 e 1879 - pois que durante a Regncia no s e concedem ttulos - alcana a soma d e 491. Nessa soma esto includos os 55 bares que, alm do titulo, recebem honras de grandeza. At a o final do Imprio chegaro Cx cifra d e 876, com e sem grandeza, os baronatos concedidos no Brasil a brasileiros e estrangeiros aqui domiciliados, ou credores de recompensa por assinalados servios Cx nao. 0 s viscondes - 235 em todo o perodo d a monarquia - situam-se, numricamente, logo em seguida aos bares, o que explicvel quando se saiba que pertencem, uns e outros; a graus mais baixos na escala nobilirquica, no abrangendo em si honras de grandeza: nos dois casos, a atribuio da merc reclama decreto especial, desde que no venha especificada no ato de concesso, e isto poucas vzes sucede. Por conseguinte o nmero d e ttulos que por si s e forosamente acarretam aquelas honras h d e ser muito menor: trs duques, quarenta e sete marqueses, cinqenta condes. Haveria ainda uma terceira diferena entre a nobreza brasileira e a lusitana, neste caso a nobreza lusitana q u e vai aparecer depois de 1834, em resultado do triunfo liberal, e que assim pode apresentar maiores afinidades com a nossa. A diferena - tem sobretudo a ver com a diversa extrao dos grupos sociais onde uma e outra se vo recrutar. No Reino, segundo assinalou o historiador portugus Joel Serro, a extino das ordens religiosas, com a venda em hasta pblica dos bens nacionais, oriundos em grande parte das agremiaes extintas, condicionou e acelerou o enriquecimento de burgueses, os quais, uma vez promovidos a terra-tenentes, diligenciaram por nobilitar-se. Ao passo que, no Brasil, as concesses similares, se bem que no estejam tericamente ligadas a o uso e posse d a terra, e muitas vzes galardoem, como, alis, em outros lugares, mritos polticos e militares, so feitas de preferncia Cx mesma espcie de senhores rurais que, segundo j o dissera Antonil, be,m podiam estimar-se quanto proporcionadamente se estimavam os ttulos entre fidalgos d a Europa. Serviriam, assim, tais concesses, para realar, oficializando-o, de certo assente em longa tradio. Neste ponto, e modo, um prestgio social j no s neste, pode dizer-se que o Imprio, no Brasil, se mostrar mais conservador do que a monarquia liberal lusitana. A habilitao dos proprietrios de terras para empregos honorficos e, em particular, para os hbitos das Ordens Militares fora um dos expedientes de que constantemente se valera a Coroa portugusa, n a poca do absolutismo, para chamar a si os nimos dos senhores rurais, embora se especificasse muitas vzes, por exemplo, numa C. R., de 25 de -outubro de 1622, que a lavoura no dar nobreza quele que a no tenha de origem. No Imprio brasileiro, que no criou uma aristocracia de linhagem, ficar sem efeito a ltima ressalva, de modo que a mesma habilitao e, mais ainda, a "nobilitao" dos proprietrios vai vigorar em cheio.
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Nada probe, entretanto, que desde cedo e, por v a r i d a s formas, se tenha buscado entre ns prevenir um fortalecimento excessivo d a aristocracia de base territorial. Neste caso acham-se medidas tais como as d a lei d e 6 d e outubro de 1835, que veda o estabelecimento de morgados, capelas ou quaisquer vnculos, segundo tendncias j firmadas desde a fundao do Imprio liberal. Outros remdios que visam a remediar abusos resultcmtes das antigas e desordenadas concesses de sesmarias, s moderadamente atendem, no entanto, s expectativas dos adeptos de reformas mais profundas, devido principalmente timidez com que so aplicadas. A circunstncia de se terem mantido aqui e nacionalizado, depois d a Independncia, as velhas ordens honorficas, denuncia bem como, ainda neste captulo, os fundadores do Imprio do Brasil andaram long, com poucas excees, de querer fazer tabua rasa de todas as instituies herdadas d a metrpole. Assim, antes mesmo d a bula que criou no Brasil, em 30 de maio de 1827, a Ordem de Cristo desligada d e Portugal, atribuindo aos Imperadores o gro-mestrado perptuo, no smente dela, mas das Ordens de So Bento de Aviz e Santiago d a Espada, no deixara D. Pedro de valer-se, neste ponto, das velhas concesses dos Pontfices romanos aos reis d e Portugal. Ao menos com relao Cr Ordem de Cristo, pois foi bem mais circunspecto no tocante s outras, dela se serviu s vzes mais abundantemente do que o prprio D. Joo VI, pois em nenhum dos anos do reinado dste se fabricaram no Brasil tantos comendadores e cavaleiros como, por exemplo, no d e 1825, em que sua safra foi, respectivamente, de 41 e 368, sem falar em uma gr-cruz. certo que, no conjunto, o nmero dos agraciados de D. Pedro ser menor do que o dos que receberam as mercs d e seu pai, o que em parte se toma compreensvel quando se tenha em conta que o primeiro reinou menos tempo: 2 630 contra 4 084 cavaleiros, comendadores e gr-cruzes de Cristo. Ainda mais reduzido o dos contemplados com as Ordens de So Bento de Aviz - 1422 sob D. Joo e 104 sob D. Pedro - e de Santiago: 590 e 9. Em compensao no deixar o primeiro Imperador, a o lado dessas ordens militares, originhriamente portugusas, com natureza e carter religioso, de instituir outras nacionais, como a do Cruzeiro, criada a 1 . O de dezembro de 1822, e justamente para comemorar a fundaiio d a monarquia americana: a de D. Pedro I (decreto de 16 d e abril de 1826), destinada a marcar de maneira distinta a poca em que foi reconhecida a Independncia do Brasil, e a da Rosa, de 17 de outubro de 1829, que tinha expressamente em vista perpetuar a memria de seu consrcio com D. Amlia d e Leuchtenberg. Da primeira nomearam-se, no curso de seu reinado, 1 174 cavaleiros, oficiais, dignitrios, e gr-cruzes, e d a ltima 178 cavaleiros, comendadores, dignitrios, grandes dignitrios e grcruzes. A de D. Pedro I, ainda que tivesse, na poca, os seus estatutos organizados, no receberam stes assinatura, "por inconvenientes que sobrevieram", segundo consta do decreto n . O 228, de 19 de outubro d e 1842, que os mandar afinal observar e publicar com

pequenas modificaes. Isso no impedira, contudo, que j no primeiro reinado, conforme ainda reza o mesmo decreto, tivessem sido conferidos alguns graus d a referida Ordem - que deveria constar de cavaleiro, no limite mximo de 100: comendadores, que no ultrapassariam de 50 e gr-cruzes, que chegariam a 12 - a diversos monarcas e a pessoas d e distinta qualidade. A criao dessas ordens honorficas no deixa de ser alvo d e crticas muitas vzes acerbas d a parte dos que desejavam a monarquia americana isenta de atavios que repugnavam ao liberalismo radical. Em Pernambuco, onde grassavam tradicionalmente as exaltaes revolucionrias, arremete Frei Caneca, desde 1823, nas suas "Cartas d e Ptia a Damo", contra a instituio d a Ordem do Cruzeiro, "com que se tem engodado os fofos", diz, "e premiado os indignos". Passados alguns anos, o Marqus d e Santa Cruz, com sua dupla autoridade de dignitrio eclesistico e de presidente d a Cmara efetiva, sente-se no dever de acautelar os escrupulosos, que chegam a ver na venera qualquer coisa de voluptuoso e pouco moral. Entende o douto arcebispo que a rosa, alusiva a uma esposa legtima, fica acima d a liga cada d e um joelho d e mulher. Esta explicaco menos primorosa para a velha Jarreteira nem convencer aos nossos radicais, nem exalar aos olhos dos estrangeiros as condecoraes indgenas. A recusa d a Rainha Vitria em receber a gr-cruz do Cruzeiro, que lhe quer conferir D. Pedro I1 logo que sobe ao trono, vai ser constantemente glosada por aqules radicais e pelos republicanos, como uma humilhao a que intilrnente se tinha exposto o pas. No serviro, sequer, para abafar suas crticas, as explicaes tardias que traz a Sua Majestade, nos ltimos dias de 1842, o enviado especial Henry Ellis, pois o segrdo guardado sobre o teor delas, s ajuda a provocar rumores desvairados. Mal se pode cuidar, em suma, que a despeito d a generosa difuso de pomposos ttulos, durante o Imprio, se tenha tentado dotar o Brasil de qualquer coisa parecida com um corpo de nobreza. O foro d e fidalgo, originrio, ste, d e Portugal, e que podia receber-se excepcionalmente aqui por herana, requeria, no entanto, o filhamento ou registro em livro especial da mordomia. significativo, no entanto, que depois do Marqus de S. Joo d a Palma, nomeado em 1825, no foi mais preenchido o cargo de Mordomo-mor. O que correspondia bem a o pouco caso de D. Pedro 11 pelos ttulos e condecoraes, que tratava por embelecos, pretendendo desdenhar honras que s e despem com a casaca. Por sua vez as ordens honorficas herdadas d a antiga metrpole logo mudaro aqui de natureza e carter. Para comear, perdero o cunho religioso, o que compreensvel, uma vez que a Assemblia Geral negou beneplcito bula d e Leo XII, concedendo aos Imperadores o gro-mestrado perptuo delas. A r a z ~ d a negativa estava, segundo expresses da comisso eclesistica, nisto, que os soberanos de Portugal no tinham exercido no Brasil o direito d e pcndroado em sua condio d e gro-mestres

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da Ordem de Cristo, mas na sua qualidade de reis. Esse direito fra, por conseguinte, inerente sobercmia, e devia caber, da por diante, a o Imperador do Brusil, pela unnime aclamao dos povos e pela lei bsica do pas. Neste caso a bula papal tornara-se ociosa e at injusta, desde que se propunha firmar direitos que o Imperador j tinha sem ela. Pelo decreto n . O 321, de 9 de setembro de 1843, ficar determinado, em seu artigo 1.O, que as Ordens de Cristo, So Bento de Aviz e So Tiago da Espada sero tidas e consideradas como simplesmente civis e polticasDois outros decretos, os de n . O 4144, de 5 de abril de 1868, e 4203, de 13 de junho do mesmo ano, vo regular a concesso da Ordem de Aviz, que passa a remunerar exclusivamente servips prestados a nao pelas foras de tena e mar. A preservao da Ordem de Cristo, que se reveste entre ns de escasso significado, na medida em que representa instituio nobilirquica e cavalheiresca de razes medievais, ainda tem sua importncia, apesar de tudo, apesar de recusado o beneplcito a bula sobre o gro-mestrado dos Imperadores do Brasil, uma vez que jamais cessar de ser invocada como um dos pontos de apoio do padrwdo. De qualquer modo, assim como no haver prpricuizente um corpo de nobreza, entre ns, mal se pode dizer - isso em virtude do rnesm~-~adroado - que tenhamos durante o Imprio um corpo eclesistico seguro de seus privilgios e de sua autonomia. Mas ainda por sse lado no menos exato pretenLiberalismo der que a Igreja est longe de sofrer grande mudana e privilgios eclesisticos desde que comea a desagregar-se o sistema colonial. 0 s princpios do liberalismo afetaram sem dvida aquela organizao e, individualmente contaminaram muitos clrigos, como j vinha ocorrendo, alias, desde antes da Independncia. ~ a n t o que, entre os estrnuos d+ fensores da liberdade religiosa, na Constituinte de 1823, vemos distinguir-se vrios padres catlicos, como Venncio Henriques, Muniz Tavares ou Rocha Frana: um dstes chega a admitir que no desejava ser perseguido se, abandonado algum dia da graa divina, passasse a outro credo religioso. Mais tarde entre sacerdotes catlicos que mais vivamente se ergue entre ns a campanha movida contra o celibato clerical. O projeto apresentado ? I Cmara abolindo os impedimentos matrimoniais tem a assinatura de trs eclesisticos: um dles, Antnio Maria de Moura, posteriormente nomeado bispo do Rio de Janeiro, no pader, por sse e outros motivos - o do nascimento ilegtimo, o da epilepsia, parece ainda que a embriaguez contumaz - alcanar confirmaes da Santa S. Aqui, porm, no seria demais discemir, sob a cor aparente de filiao s novas idias, uma tentativa para legalizar abusos longamente arraigados entre nosso clero: neste caso andava longe de parecer atrozmente revolucionrio aos que se tinham, apesar de tudo, por bons catlicos, e formavam stes a

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grande maioria d a nao. Assim no se pode estranhar o caso de certo deputado, chefe d e famlia, d e quem se dizia que, durcmte os debates suscitados pelo projeto, proclamou a inteno de casar com padres as suas trs filhas, "que eram", dizia, "as Graas". Um fenmeno todo particular, mas no isolado, , sem dvida, o do Padre Diogo Antnio Feij, em quem a mania de "descatolizar o pas" pareceu a um ilustre prelado daqueles tempos a "bossa proeminente no organismo de seu crnio", e em quem a opinio adversa ao celibato dos sacerdotes s e mesclava a o nativismo exacerbado, que em mais de uma ocasio quase o inclina a querer desligar-se d a obedincia a Roma. Contudo, a duvidosa ortodoxia dos catlicos do Brasil, notada por um grande nmero de viajantes estrangeiros, tinha suas raizes nas prprias peculiaridades de nossa formao colonial e no era autntica inovao. Por outro lado, a exaltao nativista, de origens no menos remotas, era natural que se disseminasse fcilmente pelas diferentes camadas sociais, desde os primeiros anos e decnios que se seguircm h Independncia. Por que haveriam os padres e frades de constituir-se em exceo a regra comum? Um exemplo, entre muitos, dsse nativismo est n a cida campanha movida pelos beneditinos do Rio e de todo o pas, nos anos d e 1832 a 34, contra a ingerncia d e delegados do Sumo Pontfice, que em representao Cmara eletiva no hesitam em qualificar de autoridade estrangeira nos esforos tendentes h reorgcmizao de sua Ordem: as criticas, nesse caso, so dirigidas principalmente contra a atuao do Abade Fabbrini, encarregado dos negcios d a Santa S. O mesmo ponto de vista frequentemente adotado pelas camadas leigas dominantes. J em 1826 tinha dito Bernardo Pereira de Vasconcelos, que no precisava o Imprio de forasteiros a exercerem jurisdio eclesistica sobre o povo. Em discurso pronunciado ento n a Cmara, lembrara o mesmo Vasconcelos a distncia de duas mil lguas que nos separa d e Roma como uma razo cabal para s e guardarem aqui instituies religiosas diferentes. Aquilo que no danoso para a Europa, acrescentava, "vir a ser ruinoso a o Brasil, isto , o Brasil no deve ficar n a mesma dependncia em que se acham os Estados europeus d a cria romana". A histria d a Igreja no Brasil imperial, que no pertence, alis, a o presente captulo, mostra como sse nativismo anti-romano, que a muitos pode apresentar-se como complemento indispensvel do nativismo antilusitano, h de marcar fundo as nossas instituies, ainda que no chegasse aqui s s u a . conseqncicrs ltimas. E em parte nle que se firmar o chamado regalismo do segundo Imperador. Parece natural que, a o lado dessas tendncias, provindas, em suma, de nosso passado colonial e, quando muito, enriquecidas no novo regime, outras, muito mais distintamente ligadas ao reformismo liberal, tivessem

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meios de vicejar. Mas ainda neste ponto, o liberalismo brasileiro h de mostrar-se mais discreto, at durante a Regncia, do que o portugus: d e 1833, no tanto o de 1820. E isso, talvez, por efeito de um mais acentuado rdicalismo de nosso clero. Em Portugal, o apoio dado por numerosos frades a o absolutismo de D. Miguel teria sido um dos fautores da extino geral das Ordens, coisa que aqui no se d. No clamor levantado logo depois d a Independncia, visando ir extintio de todos os foros privilegiados, segundo prtica muito compreensvel nas revolues do tempo, deveriam naturalmente incluir-se os dos eclesisticos. D. Pedro I que, em seguida a aparentes hesitaes, chegou a pender para a medida, deixar afinal de sancionar a lei que a regulava. que no poderia abolir todos os foros, sem extinguir igualmente o militar que, no momento, era conveniente manter: por coerncia ir preservar-se, ao menos por algum tempo, o privilgio pessoal dos clrigos. S com o Cdigo de Processo, inspirado em suma nos mesmos ideais que iro ditar o Ato Adicional, que se firmar, a o cabo, o princpio d a abolio dos foros privilegiados sem discrepncia, inclusive, e expressamente, do eclesistico, salvo nas causas mais puramente espirituais. A idia, por outro lado, d e suspender-se o noviciado nas Ordens, idia contemporizadora e que daria o mesmo efeito, apenas a prazo longo, d a medida radical que de uma vez acabasse os conventos, tinha sido rejeitad a pelos constituintes de 23. Alegavam os partidrios d a idia, entre outras coisas, que a admisso de novios, e por conseguinte, o aumento no nmero de frades, iria servir d e estorvo ao incremento absolutamente necessrio da populao livre do Imprio. Retrucavam-lhes os opositores e, afinal, vencedores, que, se verdadeiro no caso dos religiosos, o estorvo tambm existia nos dos padres seculares, que ningum, em juzo so, cuidava em suprimir. Note-se de passagem que, em nenhum desses dois casos, era verdadeiro o estorvo. A suspenso do noviciado h de vir no Brasil, mas s em 1855: morto o ltimo frade, morreria tambm o ltimo convento se, no intervalo, no viesse uma concordata proposta, e esta no h d e vir. Prevalece a inteno radical, mas vestida de s prudncia. O mesmo, ou quase, ho de fazer em terreno bem diverso aqules que, muito depois, se aferraro lei do Ventre Livre, sem querer sofrer que nela se insinuem maiores mudanas: morto o ltimo escravo, diro les, ficar naturalmente extinta a escravido. Igualdade de direitos Tambm esta idia d a libertao dos nascituros, que e ~arirtocracia da ser vitoriosa em 1871, ou outras que visassem melhoria na sorte dos cativos, no andaram longe de ser abraadas por aiguns espritos mais lcidas dos primeiras decnios que se seguem Independncia, mesmo quando professavam, como Jos Bonifcio, opinies moderadas. S depois, com a grande expanso d a lavoura do caf no centro-sul do pas, marmente na provncia fluminense, que tendem a ser postergadas quaisquer medidas em prol da emancipao

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DESAGREGAAO

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dos escravos, ao mesmo tempo em que, por isso mesmo, passam a ganhar nova base econmica os esforos no sentido de uma acentuada centralizao administrativa. De outro lado, sse desenvolvimento da escravatura ir ser obstculo expanso, entre brasileiros, de uma autntica burguesia. O que teremos aqui, alm de senhores e d e escravos, e ,sem contar os mercadores e mecnicos, muitos dstes estrangeiros, ou os negros e mestios livres, uma populao branca, em grande parte supostamente branca, formada, quase tda, de possveis candidatos classe dominante. Desde os graus inferiores dessa classe, que em dado momento podem achar acolhida no oficialato da guarda nacional, empolga-se vivamente o empenho de destacar-se por todos os modos, esquivando-se, para comear, aos trabalhos que sujam as mos, da massa de negros, escravos, qual so relegados sses trabalhos. Acima d a raia divisria que forosamente separa livres de escravos, pode-se talvez dizer que prevalece uma continuidade social isenta de intransponveis barreiras. A menos que se admita a presena, talvez, de barreiras entre indivduos legalmente livres e que s se distinguiriam pela cor d a pele ou por outros traos fsicos mais ou menos pronunciados: tenaz sobrevivncia da separao entre os prtos escravos e os brancos europeus ou crioulos. Uma color lhe? Certo francs que escreveu nos anos em que no norte do hemisfrio se travava a Guerra de Secesso e que via os nossos costumes e instituies sem a generosa simpatia que Crs vzes pode dissolver a acuidade da observao, assume a respeito uma posio bastante diversa d a que hoje adotam os crentes mais fervorosos em nossa democracia social e "racial". No Brasil, escreve, com efeito, Charles Expilly, a linha d e demarcao to rigorosa quanto em Richmond ou em Nova Orlans. A lei "reconhece que os homens de cor so aptos ao exerccio de empregos pblicos. Nos postos mais elevados acham-se mulatos. E no entanto a lei e o preconceito so podres distintos, que mister no confundir". "Pouco importa", escreve ainda, "que a Constituio proclame a igualdade dos cidados; mais forte do que a Constituio, o preconceito erige uma barreira invencvel - ao menos at aos dias de hoje - entre pessoas separadas pelos matizes d a pele. Oferecem-se gales, condecoraes ou ttulos aos homens d e cor, mas ningum concerta aliana com les". Logo adiante acrescenta o mesmo autor: "O operrio mais pobre no trocaria a cor de seu rosto, se fr branca, pela de algum mestio, ainda que a troca lhe devesse render milhes. De fato le Ilustrssimo Senhor, tanto quanto o advogado, o deputado, o negociante, e embora despojado dos bens da fortuna, considera-os de igual para igual. O mulato mais opulento, e os h senhores d e riquezas principescas, seu inferior; le bem o sabe, e no duvidar em chamar-lhe a ateno para ste ponto se o julgar necessrio. Por miservel que seja, arrima-se na convico d e que pertence

HIST6RIA GERAL D A CNILIZAAO BRASILEIRA

a aristocracia do pas, a nica aristocracia que conhece, a nica de que


I ) . verdadeiramente se gaba: a aristocracia d a "pele" ( Depois de lembrar o lado grotesco dessa feroz tirania do preconceito em terra onde s a stima parte do povo pode julgar-se estreme de mistura com prtos ou ndios, e onde trs quartas partes constava de pardos, ainda mais desprezadores que os brancos puros de todo indivduo de tez um pouco mais escura do que a sua, passa o autor a traar um quadro sombrio dessa sociedade, a sociedade brasileira, onde o homem de cor s e acharia, segundo le, condenado a s encontrar verdadeiras amizades entre pessoas de sua espcie. Faz-se a o cabo um arauto, quase simpatizante daquilo que nos anos da Regncia e mesmo um pouco depois, s e chamara haitianismo, e viria a ser uma rebelio sangrenta e formidvel d a raa humilhada: coisa fatal, a seu ver, se os costumes no s e pusessem neste ponto mais de acordo com as leis. Por falsas que se tenham revelado as previses de Expilly e por e,xageradas ou vagas que fossem as impresses por le formuladas, a o menos to vagas quanto os seus dados numricos, num tempo em que no se fizera ainda o primeiro censo regular no Imprio - primeiro censo, e ste mesmo omisso no particular d a composio tnica, s ocorrer seis ou sete anos mais tarde - alguma coisa merece ser guardada do que observou. Uma delas a distncia que, no Brasil, sepaCondies reais e situao legal rava as condies reais d a situao legal do pas. Por mais que fizessem os legisladores novos no sentido de dar expresso diferente h vida nacional, indiscutvel que os hbitos longamente estabelecidos se mostravam mais poderosos do que as intenes inovadoras. Mesmo nos meios naturalmente acessveis a estas intenes, preservaram-se frequentemente intatos, contra a avalanche revolucionria, muitos usos ancestrais, importados da antiga metrpole. O do beijo-mo, para citar um exemplo, que j em 1484 pudera surpreender, n a Corte de Portugal, o fidalgo silesiano Nicolau de Popielovo, como coisa indecorosa e ignorada de outras naes crists, h de sustentar-se n a do Brasil, com um breve intervalo de seis anos, at depois de 1871. Para D. Pedra I, tratava-se mesmo de uma espcie de privilgio, d e que, por sinal, s os seus sditos pareciam verdadeiramente dignos de receber. Assim o fz saber a uma delegao lusitana que certa vez o visitou em So Cristvo, onde pretendia cumprir a praxe.

A prova, contudo, d e que ainda neste pormenor havia a dida de mudar o pas, de acomod-lo a novas normas, est de crticas que se abateu sobre Arajo Lima quando ste, em leceu o costume qua.se necesshriamente interrompido desde a
(1) Charles

vontade decin a saraivada 1837, restabeabdicao do

EXPILLY, Les Femmes et les Moeurs da Brsil,

Paris, 1864, pgs. 253 e

segs.

O PROCESSO DE EMANCIPAO

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primeiro impercmte. A vontade de mudar existe sem dvida entre as classes mais conscientes, ilustradas e ativas do povo, e ela que s e exprime abundantemente na legislao do primeiro reinado e d a primeira parte da Regncia. A lei e os preconceitos, como dir Expilly, formam dois podres diversos, mas s e uma nova legislao mal serve para construir uma nova nao, parece no entanto que ter sua valia quando, aquentada pelo calor revolucionrio, ajuda a dissolver as convenes decrpitas, mais frgeis do que muito preconceito mantido pelo costume. No Brasil, o processo de e.mancipao importou mais na medida em que destruiu inveteradas peias, que lhe embargavam o passo, do que pela introduo de prticas vigorosamente revolucionrias. S por sse lado parece admissvel, apesar d e seu exagro, o dito d e Armitage, d e que o Imprio progredira mais em nove anos do que a Colnia em trezentos. Entre 1822 e 1831, ou melhor, de 1808 at 1831 - a rigor at 1836 - que se assinala uma fecunda transao - no se queira muito mais - entre o nosso passado colonial e as nossas instituies nacionais. S depois, e mesmo durante o gabinete conciliador de Paran que teremos a verdadeira reao monrquica. Neste ponto caberia rever o trptico clebre d e Justianiano Jos d a Rocha. Na poca d e D. Pedro I, que bem se poderia chamar d e descolonizao do Brasil, apesar d a fora efetiva ou presumida d e chumbeiros e corcundas, insinuam-se no pais transformaes imprevistas e, no raro, irreversveis. Algumas se naturalizam fcilmente, outras viro tumultuar tradies renitentes. S o tempo ir compor sses contrastes, ou melhor, apazigu-los, na longa paz do segundo reinado.