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REMDIO AMARGO

Arthur Hailey Digitalizao: Argo www.portaldocriador.org Traduo A. B. Pinheiro de Lemos.

Doenas em desespero crescidas Por meios desesperados ho de ser curadas. !u no sero.

"ha#espeare Hamlet

$% estamos su&ocados por uma a'und(ncia in&inita de medicamentos sempre e)altados e ainda acrescentam um no*o. Dr. Thomas "ydenham +,-./0,-123

P45L!6!: ,217 8o 9/9 na primeira classe e meia hora depois da partida de Londres o Dr. Andrew $ordan pegou a mo da esposa. : Pare de se preocupar : recomendou ele. : 8ada pode acontecer. : Alguma coisa *ai acontecer. Dennis Donahue cuidar% para ;ue assim se<a. Andrew &ez uma careta = meno do populista senador americano da 8o*a >nglaterra. : ?u aguarda*a ansiosamente o almoo : protestou ele. : Precisa*a estrag%0lo me dei)ando nauseado@ : Aamos &alar sBrio Andrew. 8o se es;uea ;ue hou*e mortes. 4elacionadas com as drogas. : AocC esta*a muito longe delas. : Desmo assim eu seria incluEda se hou*esse um processo criminal. Poderia ir para a priso. ?le tentou reanimar os (nimos a'alados. : Ainda no aconteceu. Das se por acaso acontecer prometo ;ue a *isitarei todos os dias e le*arei 'olos com serras dentro. : !h AndrewF ?la *irou0se para o marido o sorriso uma mistura de amor e tristeza. Depois de .1 anos de casamento pensou Andrew era mara*ilhoso contemplar a esposa com admirao to 'onita inteligente e &orte. ? no esta*a sendo sentimental disse a si mesmo. $% perce'era todas essas ;ualidades e muito mais e)i'idas mil *ezes. : >sso B lindo : inter*eio uma *oz de mulher ao lado deles. Andrew le*antou os olhos. ?ra uma aeromoa <o*ial 'onita o'ser*ando0os de mos dadas. ?le comentou com uma e)presso impassE*el: : ! amor tam'Bm pode acontecer aos *elhos. : G mesmo@ : A aeromoa imitou o seu tom zom'eteiro. : >sso nunca tinha me ocorrido. Dais champanhe@ : Hueremos sim por &a*or. ,

?le perce'eu ;ue a moa o inspeciona*a e compreendeu sem ;ual;uer *aidade ;ue ainda era atraente mesmo para alguBm to <o*em ;ue podia ser sua &ilha. Iomo a;uele colunista do <ornal londrino o descre*era na semana anterior@ J! atraente e distinto mBdico de ca'elos 'rancos marido de... et cetera et cetera.J Andrew no o dissera mas 'em ;ue gostara ao ler. "er*ido o champanhe Andrew recostou0se. 6osta*a das mordomias ;ue acompanha*am a *iagem em primeira classe mesmo ;ue na;uele dia parecessem menos signi&icati*as ;ue ha'itualmente. ?ra o dinheiro da esposa ;ue proporciona*a a;ueles pri*ilBgios B claro. "ua renda como um mBdico 'astante procurado era mais do ;ue razo%*el mas du*ida*a ;ue pudesse proporcionar *iagens de primeira classe entre Londres e 8o*a Kor#L e certamente no poderia &inanciar o <ato particular em ;ue a esposa e =s *ezes o prMprio Andrew *ia<a*am pela AmBrica do 8orte. Iorreo ele lem'rou a si mesmo: ha*ia *ia<ado atB agora. ?ram inde&inidas as mudanas ;ue se estendiam pela &rente. ! dinheiro no entanto nunca &ora um pro'lema no casamento. $amais ti*eram ;ual;uer discusso a respeito e desde o inEcio a esposa insistira ;ue tudo o ;ue possuEam era comum. As contas 'anc%rias eram sempre con<untas. ?m'ora a contri'uio de Andrew atualmente &osse de longe a menor nenhum dos dois se preocupa*a com aritmBtica comparati*a. "eus pensamentos *aguearam e continuaram de mos dadas en;uanto o 9/9 seguia para oeste por cima do Atl(ntico. : Andrew *ocC B um con&orto e tanto : disse a esposa su'itamente. : "empre est% ao meu lado. ? sempre to &orte. : G curioso... &orte era <ustamente o ;ue eu esta*a pensando em relao a *ocC. : H% espBcies di&erentes de &ora. ? eu preciso da sua. Iomea*a a mo*imentao comum em uma *iagem aBrea ;uando se prepara*am para ser*ir a re&eio. Desas em'utidas eram arrumadas com toalhas 'rancas e talheres. Depois de algum tempo a esposa declarou: : ! ;ue ;uer ;ue acontea eu *ou lutar. : 8o B o ;ue sempre &ez@ ?la pensa*a com e)tremo cuidado como sempre. : ?scolherei um ad*ogado nos prM)imos dias. De*e ser sMlido mas no 'om'%stico. Nm e)cesso de e)i'io seria um erro. Andrew apertou0lhe a mo. : Assim B ;ue eu gosto de *er. ?la retri'uiu0lhe o sorriso. : "entar% ao meu lado no tri'unal@ : Todos os dias. !s pacientes tero de se arrumar sozinhos atB aca'ar. : AocC nunca dei)aria ;ue isso acontecesse mas eu gostaria ;ue &icasse ao meu lado. : H% outros mBdicos. Pode0se dar um <eito. : Tal*ez com o ad*ogado certo possamos realizar um milagre. Andrew meteu uma &aca numa poro de ca*iar ;ue aca'ara de ser colocado = sua &rente. Por mais gra*es ;ue &ossem os seus pro'lemas no ha*ia sentido em renunciar =;uilo. : Pode acontecer : disse ele espalhando o ca*iar pela torrada. : Iomeamos com um milagre *ocC e eu. ? hou*e outros desde ento ;ue *ocC promo*eu. Por ;ue no mais um@ ? desta *ez sM para *ocC. : "eria um milagre e tanto. : "er% : corrigiu Andrew gentilmente. ?le &echou os olhos. ! champanhe e a altitude dei)a*am0no sonolento. Das em sua sonolCncia recordou o primeiro milagre. H% muito tempo...

PARTE UM - 1957-1963 IAPOTNL! , ! Dr. $ordan disse sua*emente: : "ua mulher est% morrendo $ohn. "M lhe restam mais algumas horas. Nma pausa e consciente do rosto p%lido e angustiado do <o*em magro = sua &rente ainda *estindo o macaco de oper%rio ele acrescentou: : ?u gostaria de poder lhe dizer outra coisa. Das achei ;ue pre&eria sa'er a *erdade. ?sta*am no "t. BedePs Hospital em Dorristown 8ew $ersey. Ainham l% de &ora os ruEdos do inEcio da noite : os ruEdos de uma cidade pe;uena : mas no chega*am a pertur'ar o silCncio entre os dois. Q luz &raca do ;uarto de hospital Andrew o'ser*ou o pomo0de0ado do marido da paciente se sacudir con*ulsi*amente duas *ezes antes ;ue ele conseguisse 'al'uciar: : 8o posso acreditar. ?stamos apenas comeando. ? sa'e ;ue temos um &ilho pe;ueno. : "ei sim. : G to... : >n<usto@ ! rapaz assentiu. Nm homem 'om e decente tra'alhador a <ulgar pela aparCncia. $ohn 4owe. Tinha .7 anos apenas ;uatro anos mais moo ;ue o Dr. $ordan. ?sta*a a'sor*endo muito mal a notEcia... o ;ue no era de surpreender. Andrew dese<a*a poder con&ort%0lo mais. $% se encontrara muitas *ezes com a morte e esta*a preparado para reconhecer os indEcios de sua apro)imao mas ainda no sa'ia direito como se comunicar com os amigos ou a &amElia de uma pessoa agonizante. Nm mBdico de*eria ser 'rusco direto ou ha*eria algum meio mais sutil@ ?ra uma coisa ;ue no ensina*am na &aculdade de medicina. 8em depois. : !s *Erus so in<ustos em'ora a maior parte no se comporte como este &ez com Dary : acrescentou Andrew. : 6eralmente reagem ao tratamento. : 8o h% nada ;ue se possa &azer@ Alguma droga ;ue poderia... Andrew sacudiu a ca'ea. 8o adianta*a entrar em detalhes ao responder: Ainda no. AtB agora no e)iste ;ual;uer medicamento para coma agudo de hepatite in&ecciosa a*anada. Tam'Bm nada se ganharia se in&ormasse ;ue no inEcio da;uele dia consultara seu colega sCnior da clEnica Dr. 8oah Townsend ;ue era tam'Bm o diretor0mBdico do hospital. ? cerca de uma hora antes Townsend dissera a Andrew: : Rez tudo o ;ue pSde. 8o h% nada ;ue eu prMprio &izesse de maneira di&erente. "omente ento B ;ue Andrew en*iara um recado = &%'rica na cidadezinha prM)ima de Boonton onde $ohn 4owe tra'alha*a. Das ;ue drogaF !s olhos de Andrew se des*iaram para a cama ele*ada de metal com o *ulto imM*el. ?ra a Tnica cama no ;uarto por causa do a*iso destacado de J>"!LAD?8T!J no corredor l% &ora. ! *idro de soro em seu suporte por tr%s da cama pinga*a o conteTdo : de)trose soluo salina *itaminas do comple)o B : em Dary 4owe atra*Bs de uma agulha ;ue penetra*a numa *eia do ante'rao. $% esta*a escuro l% &ora ocasionalmente se ou*ia os estrondos das tro*oadas cho*ia &orte. Nma noite horrE*el. ? a Tltima noite de *ida para a;uela <o*em esposa e me ;ue &ora saud%*el e ati*a apenas uma semana antes. ?ra mesmo in<usto. Ho<e B se)ta0&eira. 8a Tltima segunda0&eira Dary 4owe pe;uena e 'onita em'ora *isi*elmente indisposta apareceu no consultMrio de Andrew. Huei)ou0se de *ertigens sentir0se &raca no conseguir comer direito. A temperatura era de U2VI. A "ra. 4owe in&ormou ;ue ;uatro dias antes ti*era os mesmos sintomas e mais o *Smito. Das sentira0se melhor no dia seguinte e pensara ;ue o pro'lema ;ual;uer ;ue &osse <% desaparecera. Das agora *oltara. ? passa*a muito mal ainda pior do ;ue antes.

Andrew e)aminou os 'rancos dos olhos de Dary 4oweL esta*am amarelados. Wreas de sua pele tam'Bm <% se mostra*am amareladas. ?le apalpou o &Egado mole e intumescido. Nm 're*e interrogatMrio e)traiu a in&ormao de ;ue ela esti*era no DB)ico com o marido em 're*es &Brias no mCs anterior. >sso mesmo hospedaram0se num pe;ueno hotel por;ue era mais 'arato. >sso mesmo ela comera os pratos locais e 'e'era a %gua. : Aou intern%0la imediatamente no hospital : disse0lhe Andrew. : Precisamos de um e)ame de sangue para con&irmar mas tenho ;uase certeza ;ue est% com hepatite in&ecciosa. Depois como Dary 4owe parecia assustada ele e)plicou ser ;uase certo ;ue ela consumira um alimento ou %gua contaminada no DB)ico ;ue pro*a*elmente alguma pessoa com a doena manuseara a comida. Acontecia &re;Xentemente em paEses de sistema sanit%rio prec%rio. Huanto ao tratamento seria principalmente de apoio com a a'soro de 'astante &luido pelo corpo por meio intra*enoso. Andrew acrescentou ;ue a recuperao total em 27 por cento dos casos le*a*a de trCs a ;uatro meses em'ora Dary de*esse estar em condiYes de *oltar para casa dentro de poucos dias. Iom um sorriso apreensi*o ela perguntou: : ! ;ue acontece com os outros cinco por cento dos casos@ Andrew riu. : ?s;uea. G uma estatEstica em ;ue *ocC no ser% incluEda. ? &ora nisso ;ue ele se enganara. Ao in*Bs de melhorar o estado de Dary 4owe se agra*ou. A 'ilirru'ina no sangue &oi su'indo cada *ez mais indicando uma icterEcia crescente o ;ue era e*idente pelo amarelado alarmante da pele. Ainda mais crEtico os e)ames na ;uarta0&eira re*elaram um nE*el perigoso de amonEaco no sangue. ?ra amonEaco origin%rio dos intestinos ;ue o &Egado em deteriorao no podia mais manipular. ? no dia anterior o estado mental se deteriorara. ?la se mostrara con&usa desorientada no sa'ia onde esta*a ou por ;uC no reconhecera Andrew nem o marido. Rora ento ;ue Andrew ad*ertira a $ohn 4owe de ;ue sua esposa se acha*a gra*emente doente. A &rustrao por no ser capaz de &azer nada para a<udar atormentou Andrew durante toda a ;uinta0&eira. 8os inter*alos entre os pacientes ;ue rece'ia no consultMrio ele &ica*a pensando no pro'lema mas sempre em *o. Iompreendia ;ue um o'st%culo para a recuperao era o acTmulo de amonEaco. Iomo remo*C0lo@ ?le sa'ia ;ue no estado atual da medicina no ha*ia ;ual;uer meio e&icaz. ? &inalmente : com total in<ustia ele pensa*a agora : descarregara a sua rai*a na maldita *endedora da companhia &armacCutica ;ue aparecera em seu consultMrio ;uando a tarde termina*a. 8o se lem'ra*a de seu nome ou aparCncia e)ceto ;ue usa*a Mculos e era <o*em apenas uma criana pro*a*elmente ine)periente. ?ra representante da Relding04oth Pharmaceuticals. Depois Andrew se perguntou por ;ue concordara em rece'C0la ;uando a recepcionista a anunciara. Das rece'era tal*ez pensando ;ue pudesse aprender alguma coisa. A moa se pusera a &alar so're o mais recente anti'iMtico ;ue seu la'oratMrio lanara no mercado en;uanto os pensamentos de Andrew *aguea*am para longe. ?la aca'ara dizendo: : 8o est% prestando ateno Doutor. ? isso o dei)ara &urioso. : Tal*ez por;ue eu tenha algo mais importante em ;ue pensar e *ocC este<a desperdiando meu tempo. ?ra uma grosseria e ele no &aria uma coisa dessas em circunst(ncias normais. Das sua preocupao intensa com Dary 4owe se somara a uma a*erso antiga aos la'oratMrios &armacCuticos e seus mBtodos de *endas so' &orte presso. Ilaro ;ue ha*ia alguns medicamentos 'ons &a'ricados pelas grandes &irmas mas Andrew acha*a o&ensi*o o sistema de *endas inclusi*e os promotores ;ue adula*am os mBdicos. Ti*era o primeiro contato com tudo isso ainda na &aculdade de medicina onde os estudantes : &uturos receitadores como os la'oratMrios &armacCuticos 'em sa'iam : eram sempre procurados 'a<ulados e en*ol*idos pelos representantes /

das grandes &irmas. ?ntre outras coisas os representantes distri'uEam estetoscMpios e *alises mBdicas ;ue alguns estudantes aceita*am com a maior satis&ao. Andrew no &ora um deles. ?m'ora ti*esse pouco dinheiro pre&erira manter sua independCncia e comprar os seus e;uipamentos. : Tal*ez possa me contar Doutor o ;ue B to importante assim : dissera a propagandista do Relding04oth no dia anterior. Rora ento ;ue Andrew soltara tudo &alando so're o estado crEtico de Dary 4owe com into)icao por amonEaco. Acrescentara caustica0mente ;ue gostaria ;ue la'oratMrios como o Relding04oth em *ez de se concentrarem em algum anti'iMtico pro*a*elmente no melhor nem pior ;ue meia dTzia de outros <% disponE*eis no mercado desen*ol*essem um medicamento para deter o e)cesso de produo de amonEaco... ?le parara por aE <% en*ergonhado de sua e)ploso. Iertamente teria pedido desculpas se a moa recolhendo seus papBis e amostras no esti*esse se encaminhando para a porta dizendo simplesmente ao se retirar: : Boa tarde Doutor. Tanto tra'alho ontem e Andrew no *ia crescer sua capacidade para a<udar Dary 4oweF 8a;uela manh ele rece'era um tele&onema da en&ermeira0che&e do andar "ra. Ludlow. : ?stou preocupada com a sua paciente 4owe Dr. $ordan. ?la est% se tornando comatosa no reage a'solutamente. Andrew correra para o hospital. Nm residente se encontra*a <unto a Dary 4owe ;ue a esta altura esta*a em coma pro&undo. ?m'ora no pudesse dei)ar de seguir apressadamente para o hospital Andrew <% sa'ia antes de chegar ;ue no ha*ia ;ual;uer possi'ilidade de medidas herMicas. Tudo o ;ue podiam &azer era manter o &lu)o de &luidos por *ia intra*enosa. ? rezar. Agora ;uase ao &inal do dia era e*idente ;ue toda e ;ual;uer esperana &ora em *o. ! estado de Dary 4owe parecia irre*ersE*el. 4eprimindo as l%grimas $ohn 4owe perguntou: : ?la *ai recuperar a consciCncia Doutor@ Dary sa'er% ;ue estou a;ui@ : Lamento muito mas no B pro*%*el. : Ricarei com ela mesmo assim. : 8o tem pro'lema. As en&ermeiras estaro por perto e darei as instruYes necess%rias ao residente. : !'rigado Doutor. Ao sair Andrew pensou: !'rigado pelo ;uC@ "entia a necessidade de tomar um ca&B e seguiu para o lugar em ;ue sa'ia ;ue o encontraria. A sala dos mBdicos era escassamente mo'iliada com umas poucas cadeiras uma prateleira para a correspondCncia um aparelho de tele*iso uma mesinha e arm%rios. Das o&erecia as *antagens da pri*acidade e de uma ca&eteira permanentemente a'astecida. 8o ha*ia ninguBm na sala ;uando Andrew chegou. ?le ser*iu0se de ca&B e arriou numa poltrona *elha e surrada. 8o ha*ia necessidade de permanecer no hospital por mais tempo mas instinti*amente ele adiou a partida para o seu apartamento de solteiro : &ora Hilda a mulher de 8oah Townsend ;uem o arrumara : 'astante con&ort%*el em'ora =s *ezes solit%rio. ! ca&B esta*a 'astante ;uente. ?n;uanto o dei)a*a es&riar um pouco Andrew deu uma olhada num e)emplar do 8ewar# "tar0Ledger. ?m desta;ue na primeira p%gina do <ornal esta*a a notEcia de uma coisa chamada J"putni#J um satBlite da Terra o ;ue ;uer ;ue isso &osse lanado recentemente pelos russos ao espao e)terior entre &an&arras anunciando Jo amanhecer de uma no*a era espacialJ. ?n;uanto o Presidente ?isenhower segundo a notEcia de*eria ordenar uma intensi&icao do programa espacial dos ?stados Nnidos os cientistas americanos se declara*am Jchocados e humilhadosJ com a *anguarda tecnolMgica dos russos. Andrew torceu para ;ue um pouco do cho;ue e)tra*azasse para a ciCncia mBdica. ?m'ora ti*esse ocorrido um grande progresso durante os ,. anos desde a "egunda 6uerra Dundial ainda ha*ia &alhas deprimentes muitas perguntas sem resposta.

Largando o <ornal ele pegou um e)emplar de Dedical ?conomics uma re*ista ;ue alternadamente o di*ertia e &ascina*a. Dizia0se ;ue a pu'licao era lida a*idamente pelos mBdicos ;ue lhe dispensa*am mais ateno atB do ;ue ao prestigioso 8ew ?ngland $ournal o& Dedicine. Dedical ?conomics tinha uma &uno '%sica : instruir os mBdicos so're as maneiras de ganhar o m%)imo de dinheiro e depois disso como in*esti0lo ou gast%0lo. Andrew comeou a ler um artigo: J!ito Daneiras de 4eduzir os >mpostos na IlEnica ParticularJ. Pensou ;ue de*eria tentar compreender essas coisas por;ue cuidar de dinheiro ;uando um mBdico &inalmente comea*a a ganhar algum depois de anos de treinamento era outra coisa ;ue no ensina*am na &aculdade de medicina. Desde ;ue se associara ao Dr. Townsend h% um ano e meio Andrew &icara espantado com a ;uantidade de dinheiro ;ue &luEa a cada mCs para sua conta 'anc%ria. ?ra uma e)periCncia no*a e no de todo desagrad%*el. ?m'ora no ti*esse a inteno de permitir ;ue o dinheiro o dominasse mesmo assim... : Iom licena Doutor. Nma *oz de mulher. Andrew *irou a ca'ea. : Rui a seu consultMrio Dr. $ordan. 8o esta*a l% e resol*i procur%0lo a;ui no hospital. Das ;ue dia'oF ?ra a mesma promotora de la'oratMrio &armacCutico ;ue esti*era em seu consultMrio no dia anterior. ?sta*a de capa completamente encharcada. !s ca'elos castanhos pinga*am os Mculos se acha*am em'aados. Das ;ue des&aatez... *ir procur%0lo aliF : Parece no sa'er ;ue esta B uma sala particular : disse Andrew irritado. : AlBm disso no rece'o promotoras... A moa interrompeu0o: : 8o hospital. "ei disso. Das achei ;ue era muito importante. : Iom uma sBrie de mo*imentos r%pidos ela largou uma pasta na mesa tirou os Mculos para limp%0los comeou a remo*er a capa molhada. : ?st% um tempo horrE*el l% &ora. Ri;uei encharcada sM de atra*essar o estacionamento. : ! ;ue B to importante assim@ A promotora : Andrew o'ser*ou no*amente ;ue ela era <o*em no de*ia ter mais ;ue ./ anos : largou a capa numa cadeira. ? &alou de*agar incisi*amente: :0 AmonEaco Doutor. Disse0me ontem ;ue tinha uma paciente de hepatite ;ue esta*a morrendo por into)icao de amonEaco. Disse ;ue gostaria... : "ei muito 'em tudo o ;ue eu disse. A promotora &itou0o calmamente com seus olhos *erdes0cinzas. Andrew perce'eu ;ue ela possuEa uma personalidade &orte. 8o era o ;ue se podia chamar de 'onita pensou ele em'ora ti*esse um rosto simp%tico de malares salientesL com os ca'elos secos e penteados pro*a*elmente seria atB atraente. ? sem a capa o corpo atB ;ue no era dos piores. : 8o tenho a menor dT*ida ;uanto a isso Doutor. ? tam'Bm estou certa de ;ue sua memMria B melhor do ;ue suas maneiras. Andrew &ez meno de dizer alguma coisa mas ela dete*e0o com um gesto impaciente e continuou: : ! ;ue eu no lhe disse ontem... no podia dizer... B ;ue meu la'oratMrio o Relding04oth *em tra'alhando h% ;uatro anos numa droga ;ue reduziria a produo de amonEaco pelas 'actBrias intestinais... um medicamento ;ue seria Ttil num estado crEtico como a de sua paciente. ?u tinha conhecimento disso mas no sa'ia atB ;ue ponto as pes;uisas <% ha*iam progredido. : Rico contente em sa'er ;ue alguBm est% tentando : murmurou Andrew. : Das ainda no entendo... : Aai entender se escutar. : A promotora empurrou para tr%s di*ersas mechas de ca'elos molhados ;ue ha*iam caEdo so're o rosto. : A droga ;ue eles desen*ol*eram... chama0se Lotromycina... <% &oi usada com sucesso em animais. ?st% pronta agora para os testes em seres humanos. Ionsegui arrumar um pouco de Lotromycina.. ? a trou)e. Andrew le*antou0se. : "er% ;ue compreendi direito "rta. ...@ ?le no conseguiu lem'rar0se do nome e pela primeira *ez sentiu0se contra&eito. -

: 8o espera*a ;ue se lem'rasse. : 8o*amente a impaciCncia. : "ou Ielia de 6rey. : Por acaso est% sugerindo "rta. 6rey ;ue eu dC = minha paciente um medicamento desconhecido e e)perimental ;ue atB agora sM &oi e)perimentado em animais@ : Iomo ;ual;uer medicamento sempre tem de ha*er um primeiro ser humano a us%0lo. : "e no se importa pre&iro no ser o mBdico pioneiro. A promotora alterou uma so'rancelha ceticamente a *oz se tornou mais incisi*a ;uando acrescentou: : 8em mesmo ;uando sua paciente est% morrendo e nada mais se pode &azer@ Iomo est% a sua paciente Doutor... a de ;ue me &alou ontem@ : Pior do ;ue ontem. : Andrew hesitou por um instante. : ?la entrou em coma. : Huer dizer ento ;ue ela est% morrendo@ : "ei ;ue est% 'em intencionada "rta. 6rey e lamento muito a maneira como &alei ;uando entrou a;ui. Das o &ato lament%*el B ;ue <% se tornou tarde demais... tarde demais para se tentar ;uais;uer drogas e)perimentais. ? mesmo ;ue eu esti*esse disposto tem alguma idBia de todos os procedimentos e protocolos por ;ue terEamos de passar@ : Tenho sim. !s olhos da promotora esta*am agora ardendo intensamente &i)ados em Andrew. !correu0lhe ;ue comea*a a gostar da;uela moa &ranca e cora<osa. ?la continuou: : Ionheo e)atamente todos os procedimentos e protocolos ;ue so necess%rios. Desde ;ue o dei)ei ontem no &iz praticamente outra coisa ;ue no desco'rir tudo a respeito... e tam'Bm torcer o 'rao do nosso diretor de pes;uisa para me &ornecer um suprimento de Lotromycina da ;ual sM e)iste uma ;uantidade mEnima. Das eu peguei... h% trCs horas em nosso la'oratMrio em Iamden. ? guiei atB a;ui sem parar en&rentando este tempo horrE*el. Andrew comeou a murmurar J?stou grato...J mas ela sacudiu a ca'ea impacientemente. : ? tem mais Dr. $ordan: <% pro*idenciei toda a documentao necess%ria. Para usar o medicamento sM precisa agora o'ter permisso deste hospital e do parente mais prM)imo. ? mais nada. ?le sM podia &it%0la com uma e)presso aturdida. : ?ssa noF : ?stamos perdendo tempo. : Ielia de 6rey a'rira a pasta e esta*a tirando alguns papBis. : Por &a*or comece por ler isto. G uma descrio da Lotromycina preparada especialmente para *ocC pelo departamento de pes;uisa do Relding04oth. ? a;ui est% um memorando do nosso diretor mBdico... com instruYes so're a maneira como a droga de*e ser ministrada. Andrew pegou os dois documentos ;ue pareciam ser os primeiros de muitos. ? &icou a'sor*ido assim ;ue comeou a ler. Huase duas horas ha*iam passado. : Iom a sua paciente in e)tremis Andrew o ;ue temos a perder@ A *oz ao tele&one era de 8oah Townsend. Andrew localizara o che&e mBdico do hospital num <antar particular e descre*era a o&erta da droga e)perimental Lotromycina. Townsend perguntou: : ! marido <% deu permisso@ : Por escrito. Ralei com o administrador em sua casa. ?le *eio ao hospital e mandou datilogra&ar o &ormul%rio. $% est% assinado e com testemunhas. Antes da assinatura Andrew con*ersara com $ohn 4owe no corredor <unto = porta do ;uarto em ;ue se encontra*a sua esposa agonizante. ! <o*em marido reagira ansiosamente... to ansiosamente na *erdade ;ue Andrew o ad*ertira a no acalentar grandes esperanas. A assinatura na autorizao esta*a trCmula por;ue $ohn 4owe no &ora capaz de controlar o tremor da mo. Das esta*a ali e o documento era legal. Agora Andrew disse a 8oah Townsend: : ! administrador est% con*encido de ;ue os outros documentos en*iados pelo Relding04oth se acham em ordem. Aparentemente tudo se tornou mais &%cil por;ue o medicamento no te*e de cruzar uma &ronteira estadual. 9

: Ter% de registrar todos os detalhes na &icha da paciente. : $% cuidei disso. : ?nto tudo o ;ue precisa B da minha autorizao@ : >sso mesmo. Pelo hospital. : Pois eu a concedo. 8o tenho muita esperana Andrew. Acho ;ue sua paciente <% &oi longe demais. Das no custa tentar. ? agora se me d% licena posso *oltar a um delicioso &aiso assado@ Andrew desligou o tele&one na sala das en&ermeiras e perguntou: : ?st% tudo pronto@ A en&ermeira0che&e do planto noturno uma *eterana <% preparara a 'ande<a com a seringa hipodBrmica. A'riu a geladeira e acrescentou o *idro transparente com o medicamento trazido pela promotora do Relding04oth. : ?st% sim. : Pois ento *amos em'ora. ! mesmo residente ;ue esti*era com Dary 4owe na;uela manh Dr. !*erton encontra*a0se ao lado da cama ;uando Andrew e a en&ermeira entraram no ;uarto. $ohn 4owe espera*a num canto. Andrew e)plicou a Lotromycina ao residente um te)ano corpulento e e)tro*ertido ;ue disse em seu sota;ue arrastado: : ?spera um milagre@ : 8o : respondeu Andrew 'ruscamente. ?le *irou0se para o marido de Dary 4owe. : Huero ressaltar mais uma *ez $ohn ;ue se trata de um tiro no escuro no sa'emos o ;ue pode acontecer. Das nas circunst(ncias... : Iompreendo per&eitamente : murmurou o rapaz a *oz 'ai)a impregnada de emoo. A en&ermeira preparou a inconsciente Dary 4owe para a in<eo ;ue seria intramuscular na n%dega en;uanto Andrew dizia ao residente: : ! la'oratMrio &armacCutico in&orma ;ue a dose de*e ser repetida a cada ;uatro horas. Dei)ei uma ordem por escrito mas gostaria ;ue *ocC... 0 ?starei a;ui che&e. ?ntendido de ;uatro em ;uatro horas. : ! residente 'ai)ou a *oz ao acrescentar: : Hue tal uma aposta@ Posso lhe dar alguma *antagem... Andrew silenciou0o com um olhar &urioso. ! te)ano esta*a no programa de treinamento do hospital h% um ano. $% demonstrara ;ue era altamente competente como mBdico mas sua &alta de sensi'ilidade se tornara notMria. A en&ermeira terminou de aplicar a in<eo *eri&icou o pulso e a presso da paciente. ? in&ormou: : 8o h% reao Doutor. 8enhuma mudana nos sinais *itais. Andrew assentiu ali*iado por um momento. 8o espera*a ;ual;uer e&eito positi*o mas uma reao ad*ersa &ora uma possi'ilidade particularmente com um medicamento e)perimental. ?le ainda du*ida*a no entanto ;ue Dary 4owe so're*i*esse atB a manh seguinte. : Tele&onem para minha casa se ela piorar. Depois em tom mais sua*e ele acrescentou para o marido ao se retirar: : Boa noite $ohn. Roi somente ;uando <% esta*a no apartamento ;ue Andrew se lem'rou ;ue no &alara com a promotora do Relding04oth a ;uem dei)ara esperando na sala dos mBdicos. Desta *ez ele se lem'rou do nome... de 6rey. "eria Iindy o primeiro@ 8o Ielia. Andrew estendeu a mo para o tele&one mas depois calculou ;ue =;uela altura a moa <% desco'rira o ;ue acontecera. Dei)aria para &alar com ela no dia seguinte. .

8ormalmente nas manhs de s%'ado Andrew rece'ia pacientes no consultMrio desde as ,Z horas da manh e passa*a pelo hospital por *olta de meio0dia. Ho<e no entanto ele in*erteu o procedimento chegando ao "t. Bede =s no*e horas da manh. A tempestade com muita chu*a da noite anterior &ora su'stituEda por uma manh clara e &resca um pouco &ria mas ensolarada. Andrew su'ia a escadaria do hospital ;uando a porta principal se a'riu a'ruptamente e o residente Dr. !*erton saiu ;uase correndo. ?le parecia muito agitado. !s ca'elos esta*am desgrenhados como se ti*esse aca'ado de sair da cama e es;uecido de pente%0los. A *oz era o&egante ;uando pegou o 'rao de Andrew e disse: : Liguei para o seu apartamento. $% tinha saEdo. ! zelador do prBdio disse ;ue *inha para c%. ? eu tinha de encontr%0lo antes ;ue entrasse. Andrew des*encilhou o 'rao. : ! ;ue aconteceu@ Por ;ue tudo isso@ ! residente engoliu em seco. : 8o importa. Apenas *enha comigo. Apressadamente !*erton seguiu na &rente pelo corredor e entrou no ele*ador. 4ecusou0se a &alar ou se;uer &itar Andrew nos olhos en;uanto su'iam para o ;uarto andar. ! residente saiu rapidamente do ele*ador seguido por Andrew. Pararam diante do ;uarto em ;ue na noite anterior Andrew dei)ara a inconsciente Dary 4owe seu marido a en&ermeira e o residente. : ?ntreF : !*erton gesticulou impacientemente. : Aamos entre logoF Andrew entrou. ? parou. !lhando aturdido. Atr%s dele o residente disse: : De*eria ter aceitado a minha aposta Dr. $ordan. : Nma pausa e ele acrescentou: : "e eu no testemunhasse pessoalmente no acreditaria. Andrew murmurou: : Ainda no tenho certeza se eu mesmo posso acreditar. Dary 4owe plenamente consciente recostada na cama usando uma camisola azul de renda sorriu0lhe. ?m'ora o sorriso &osse dB'il assim como a prMpria Dary 4owe o estado dela era um contraste to grande com o coma pro&undo da noite anterior ;ue parecia um milagre. ?la esti*era 'e'endo %gua ainda tinha um copo de pl%stico na mo. ! tom amarelado da pele ;ue aumentara no dia anterior esta*a agora percepti*elmente mais claro. Huando Andrew se adiantou o marido le*antou0se com um sorriso largo as mos estendidas. : !'rigado DoutorF Duito o'rigadoF ! pomo0de0ado de $ohn 4owe 'alana*a para cima e para 'ai)o en;uanto Andrew lhe aperta*a a mo. Da cama Dary 4owe acrescentou em tom sua*e mas &er*oroso: : Deus o a'enoe DoutorF Roi a *ez do residente. !*erton sacudiu *igorosamente a mo de Andrew. : Deus para'BnsF ? depois ele acrescentou insolitamente JsenhorJ. Andrew &icou surpreso ao *er l%grimas 'rilhando nos olhos do corpulento te)ano. A en&ermeira0che&e do andar "ra. Ludlow entrou no ;uarto. 8ormalmente compenetrada e solene ela se mostra*a agora radiante. : A notEcia <% se espalhou por todo o hospital Dr. $ordan. 8o se &ala de outra coisa. : Roi um medicamento e)perimental ;ue me trou)eram Lotromycina : protestou Andrew. : ?u no... : Tornou0se um herMi a;ui : disse a en&ermeira. : 8o seu lugar no lutaria contra isso. : $% pro*idenciei um e)ame de sangue : in&ormou o residente. : Dostrou ;ue o amonEaco est% a'ai)o do nE*el tM)ico. ? como a 'ilirru'ina tam'Bm no est% su'indo o resto da cura ser% uma ;uesto de rotina. Nma pausa e ele acrescentou para si mesmo: : G incrE*elF Andrew disse = paciente:

: ?stou &eliz por *ocC Dary. : Nm pensamento ocorreu0lhe. : AlguBm *iu a;uela moa do Relding04oth "rta. de 6rey@ : ?la passou por a;ui mais cedo : disse a ?n&ermeira Ludlow. : Tal*ez este<a no posto de en&ermagem. : Iom licena : murmurou Andrew saindo apressadamente. Ielia de 6rey espera*a no corredor. Trocara as roupas da noite anterior. Nm sorriso sua*e lhe ilumina*a o rosto. ?n;uanto se olha*am Andrew perce'eu ;ue ha*ia um constrangimento entre os dois. : AocC parece muito melhor com os ca'elos secos : comentou ele. : ? *ocC no est% to som'rio e ameaador como ontem. Hou*e uma pausa e depois ele indagou: : $% sou'e@ : $%. : L% dentro... : Andrew gesticulou para o ;uarto. : L% dentro me agradeceram. Das B *ocC ;ue merece todos os agradecimentos. Ielia murmurou sorrindo: : AocC B o mBdico. ? depois su'itamente todas as 'arreiras remo*idas os dois riam e chora*am <untos. Nm momento mais tarde para surpresa Andrew a'raou0a e 'ei<ou0a. Durante um ca&B e um sanduEche partilhado na cantina do hospital Ielia de 6rey tirou os Mculos e disse: : Tele&onei para o diretor0mBdico do la'oratMrio e relatei o ;ue aconteceu. ?le &alou com a turma da pes;uisa. Todos esto &elizes. : ? tCm todo o direito a isso. Ra'ricaram um 'om medicamento. : Pediram0me ;ue lhe perguntasse: ?scre*er% um relatMrio so're o caso incluindo o uso de Lotromycina para pu'licao em alguma re*ista mBdica@ : Iom o maior prazer. : Ilaro ;ue isso seria Mtimo para o Relding04oth. : ! tom da promotora era agora a'solutamente pro&issional. : ?speramos ;ue a Lotromycina se torne um medicamento importante lEder de *endas. Das tam'Bm isso no lhe &ar% mal algum. Andrew reconheceu o &ato com um sorriso. : Pro*a*elmente no. ?le se mante*e pensati*o en;uanto toma*a o ca&B. "a'ia ;ue por mero acaso por uma sorte inesperada proporcionada pela moa sentada = sua &rente ;ue agora *ia como admir%*el e atraente participara de um capEtulo importante da histMrica mBdica. ?ram 'em poucos os mBdicos ;ue tinham essa oportunidade. : H% uma coisa ;ue preciso dizer Ielia. Ralou0me ontem ;ue eu tinha pBssimas maneiras e esta*a com toda razo. Rui muito grosseiro. Peo desculpas. : 8o precisa : disse ela 'ruscamente. : 6ostei de *ocC como era. ?sta*a preocupado com a sua paciente e no se importa*a com mais nada. ? dei)ou transparecer a sua preocupao. Das sempre &oi assim. ! coment%rio surpreendeu Andrew. : Iomo sa'e@ : As pessoas me contaram. 8o*amente o sorriso a&etuoso. ? ela esta*a outra *ez com os Mculos no lugarL tirar e pSr os Mculos parecia ser um h%'ito. Ielia acrescentou: : "ei muita coisa a seu respeito Andrew $ordan. ?m parte por;ue B minha &uno conhecer os mBdicos e em parte... mas dei)arei isso para mais tarde. ?sta moa e)cepcional pensou Andrew possui muitas &acetas. ?le Perguntou: ,Z

: ! ;ue e)atamente *ocC sa'e@ : Para comear &oi um dos primeiros de sua turma em $ohn Hop#ins. Rez o est%gio de interno e a residCncia no Hospital06eral de Dassachusetts... e sei ;ue somente os melhores *o para l%. ? depois o Dr. Townsend escolheu0o entre 7Z candidatos trazendo0o para sua clEnica por;ue sa'ia ;ue *ocC era 'om. Huer mais@ Andrew soltou uma risada. : Tem mais@ : "omente ;ue *ocC B um homem muito simp%tico Andrew. ? o ;ue todo mundo diz. Das tam'Bm desco'ri alguns aspectos negati*os em *ocC. : ?stou chocado... Por acaso pensa em sugerir ;ue no sou a'solutamente per&eito@ : Tem alguns pontos em ;ue se recusa a raciocinar. Por e)emplo em relao aos la'oratMrios &armacCuticos. ?st% cheio de preconceitos contra nMs. Ioncordo em algumas coisas... : Pare por aEF : Andrew le*antou a mo. : Admito os preconceitos. Das tam'Bm posso declarar ;ue esta manh estou disposto a mudar de idBia. : >sso B Mtimo mas no de*e mudar completamente. :0 Ielia usa*a outra *ez o tom pro&issional. : H% muitas coisas 'oas em nossa indTstria e aca'a de testemunhar uma delas. Das h% tam'Bm coisas ;ue no so to 'oas algumas ;ue no me agradam e tenciono alterar. : AocC tenciona alterar@ : Andrew alteou as so'rancelhas. : Pessoalmente@ : "ei o ;ue est% pensando... ;ue sou uma mulher. : $% ;ue mencionou tem toda razo notei isso. Ielia mante*e0se compenetrada: : ?st% chegando o momento... mais do ;ue isso <% chegou... em ;ue as mulheres &aro muitas coisas ;ue nunca ousaram antes. : 8este momento estou disposto a acreditar nisso tam'Bm especialmente no seu caso. : Nma pausa e Andrew acrescentou: : Ralou ;ue tinha outra coisa para me dizer mas dei)aria para mais tarde. Pela primeira *ez Ielia de 6rey hesitou. : G *erdade. : !s olhos *erdes0cinzas se encontraram com os de Andrew. : >a esperar atB nos encontrarmos outra *ez mas posso dizer logo de uma *ez. Decidi casar com *ocC. Das ;ue moa e)traordin%riaF To cheia de *ida e personalidade para no &alar das surpresas sucessi*as. Andrew <amais conhecera alguBm como ela. ?le comeou a rir mas um instante depois mudou de idBia a'ruptamente. Nm mCs depois na presena de uns poucos amigos Entimos e parentes o Dr. Andrew $ordan e Ielia de 6rey casaram numa discreta cerimSnia ci*il. U Ielia disse a Andrew no segundo dia da lua0de0mel: : 8osso casamento ser% muito 'om. Raremos com ;ue dC certo. : "e ;uer sa'er minha opinio... : Andrew rolou na toalha de praia ;ue partilha*am e conseguiu 'ei<ar a nuca da esposa. : "e ;uer sa'er minha opinio <% est% dando certo. ?les se encontra*am na ilha de ?leuthera nas Bahamas. Por cima deles ha*ia apenas um sol ;uente no meio da manh e umas poucas nu*ens 'rancas. Nma praia de areia 'ranca da ;ual eram os Tnicos ocupantes parecia estender0se pelo in&inito. Nma 'risa sopra*a do mar 'alanando as &olhas das palmeiras e imediatamente = &rente le*antando ondulaYes no mar sereno. : "e est% &alando de se)o : disse Ielia : atB ;ue no nos saEmos to mal assim no B mesmo@ Andrew soergueu0se apoiado num coto*elo. : 8o nos saEmos mal@ AocC B dinamite. !nde &oi ;ue aprendeu... : ?le parou de repente. : 8o no me diga. ,,

: ?u poderia lhe &azer a mesma pergunta : murmurou Ielia zom'eteira. ?la estendeu a mo e acariciou0lhe a co)a en;uanto a lEngua contorna*a sua 'oca. Andrew a'raou0a sussurrando: : Aamos *oltar ao 'angalS... 0 Por ;ue no a;ui mesmo@ !u na;uelas moitas ali@ : ? chocar os nati*os@ ?la riu en;uanto Andrew a le*anta*a e saEam correndo pela praia. : AocC B um pudico... um pudico de *erdadeF Huem teria adi*inhado@ Andrew le*ou0a para o pitoresco 'angalS de teto de colmo em ;ue ha*iam se instalado no dia anterior e ;ue ocupariam por mais ,Z dias. : 8o ;uero partilhar *ocC com as &ormigas e carangue<os... e se isso me torna um pudico ;ue assim se<a. Andrew tirou o calo en;uanto &ala*a. Das Ielia se antecipara. $% esta*a sem o 'i;uEni estendida nua na cama ainda rindo. Nma hora depois de *olta = praia Ielia disse: : Iomo eu esta*a &alando so're o nosso casamento... : "er% muito 'om : arrematou Andrew por ela. : Ioncordo plenamente. : ? para &azer com ;ue dC certo de*emos am'os ser pessoas realizadas. Andrew esta*a estendido de costas satis&eito as mos entrelaadas por tr%s da ca'ea. : Ainda concordo. : Portanto de*emos ter &ilhos. : "e h% alguma coisa ;ue eu possa &azer para a<udar nisso 'asta me dizer... : AndrewF Por &a*or estou &alando sBrio. : Das eu no posso. "into0me &eliz demais. : ?nto serei sBria por nMs dois. : Huantos &ilhos Ielia@ ? ;uando@ : Tenho pensado a respeito e acho ;ue de*emos ter dois &ilhos... o primeiro o mais depressa possE*el e o segundo dois anos depois. Dessa maneira terei todos os &ilhos antes dos UZ anos. : >sso B Mtimo : disse Andrew. : ? metMdico. Apenas por curiosidade tem algum plano para a sua *elhice... depois dos UZ anos@ : Terei uma carreira. 8o mencionei isso antes@ : 8o ;ue eu me lem're. Das se 'em recordar meu amor a maneira como nos lanamos na a*entura do casamento no dei)ou muito tempo para discusso ou &iloso&ia. : Pois mencionei meu plano so're os &ilhos para "am Hawthorne : disse Ielia. : ?le achou ;ue daria certo. : "am ;ue se dane... ;uem ;uer ;ue ele se<a. : Andrew &ranziu a testa. : ?spere um instante... ele no este*e em nosso casamento o homem do Relding04oth@ : >sso mesmo. "am Hawthorne B o meu che&e o gerente regional de *endas. Roi com a mulher Lilian. : Ierto. Tudo est% me *oltando. Andrew lem'ra*a agora de "am Hawthorne... alto e a&%*el tal*ez com trinta e poucos anos mas prematuramente cal*o &eiYes rudes e &ortes ;ue o &izeram pensar nos rostos esculpidos no Donte 4ushmore. Lilian a mulher de Hawthorne era uma morena deslum'rante. 4econstituindo mentalmente os acontecimentos dos trCs Tltimos dias Andrew comentou: : ?spero ;ue me dC o de*ido desconto por me encontrar um tanto atordoado na ocasio. Nm dos moti*os para isso recordou ele &ora a *iso de Ielia ao aparecer toda de 'ranco com um *Bu curto na sala de recepo de um hotel local em ;ue ha*iam resol*ido casar. A cerimSnia seria o&iciada por um <uiz amigo ;ue tam'Bm pertencia ao conselho de administrao do "t. BedePs Hospital. ! Dr. Townsend escoltara Ielia le*ando0a pelo 'rao. 8oah Townsend se mostrara plenamente = altura da ocasio a epEtome de um e)periente mBdico de &amElia. Distinto e grisalho parecia. 'astante com o primeiro0ministro da >nglaterra Harold Dacmillan ;ue aparecia to &re;Xentemente no notici%rio na;ueles dias tentando melhorar as

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relaYes 'rit(nico0americanas a'aladas com as di*ergCncias no ano anterior a propMsito do Ianal de "uez. A me de Ielia uma *iT*a pe;uena e modesta ;ue residia em RiladBl&ia comparecera ao casamento. ! pai morrera na "egunda 6uerra Dundial e &ora por isso ;ue Townsend assumira o seu lugar. Ao sol das Bahamas Andrew &echou os olhos em parte por causa da claridade intensa mas principalmente para reconstituir a;uele momento em ;ue Townsend entrar% com Ielia... 8o mCs ;ue transcorrera desde ;ue Ielia na;uela manh memor%*el na cantina do hospital anunciara sua inteno de casar com ele Andrew caEra cada *ez mais so' o ;ue <ulga*a nada menos ;ue o encantamento m%gico dela. Acha*a ;ue amor era a pala*ra sM ;ue parecia mais e di&erente... o a'andono da indi*idualidade ;ue Andrew sempre procurara e o total entrelaamento de duas *idas e personalidades de maneiras ;ue ao mesmo tempo o aturdiam e delicia*am. 8o ha*ia a'solutamente outra mulher como Ielia. 8enhum momento em sua companhia <amais era insEpido. ?la permanecia repleta de surpresas conhecimento inteligCncia idBias planos tudo 'or'ulhando da &onte de sua natureza e)u'erante din(mica e independente. Huase desde o inEcio Andrew e)perimentara uma sensao de sorte intensa como se ti*esse ganhado pelas ma;uinaYes do acaso o grande prCmio ;ue todos co'ia*am. ? ele podia realmente sentir ;ue os outros co'ia*am Ielia ao apresent%0la a seus colegas. Andrew <% ti*era outras mulheres em sua *ida mas nenhuma por algum perEodo mais prolongado. Tam'Bm no hou*era nenhuma com ;uem pensasse seriamente em casar. ? o ;ue torna*a tudo ainda mais e)traordin%rio era o &ato de ;ue desde o momento em ;ue Ielia : para pSr em termos con*encionais : Jpedira0o em casamentoJ ele no ti*era a menor dT*ida hesitao ou propenso para recusar. ? no entanto... &ora somente na;uele momento inacredit%*el ;uando *ira Ielia no *estido 'ranco de casamento : radiante ador%*el <o*em dese<%*el tudo o ;ue ;ual;uer homem podia ;uerer numa mulher e mais muito mais : &ora somente na;uele momento ;ue com um claro ;ue pareceu uma 'ola de &ogo a e)plodir em seu cBre'ro Andrew se apai)onou de *erdade e compreendeu com a certeza a'soluta ;ue poucas *ezes ocorre na *ida ;ue era e)cepcionalmente a&ortunado a;uilo ;ue esta*a lhe acontecendo seria para sempre nunca ha*eria apesar do ceticismo dos tempos separao ou di*Mrcio para ele e Ielia. Rora essa pala*ra Jdi*MrcioJ disse Andrew a si mesmo ;uando pensara a respeito depois ;ue o manti*era solteiro numa Bpoca em ;ue muitos dos seus contempor(neos casa*am com *inte e poucos anos. G claro ;ue &oram os pais ;ue lhe proporcionaram essa posio. A me ;ue representa*a +na opinio de Andrew3 a di*orciada non grata comparecera ao casamento. ?la *oara de Los Angeles como uma 'or'oleta en*elhecida anunciando a ;uem ;uisesse escutar ;ue interrompera a 'usca do ;uarto marido para estar presente ao Jprimeiro casamentoJ do &ilho. ! pai de Andrew &ora seu segundo marido. Huando Andrew perguntara por ele a me respondera: : !ra meu ;uerido menino nem me lem'ro direito como ele parecia. 8o o *e<o h% .Z anos e na Tltima *ez em ;ue ti*e notEcias o *elho de*asso esta*a *i*endo em Paris com uma prostituta de ,9 anos. Ao longo dos anos Andrew tentara compreender a me e racionalizar seu comportamento. Tristemente porBm sempre chega*a = mesma concluso: era ela uma 'eldade &Ttil super&icial e egocCntrica ;ue atraEa um tipo de homem similar. ?le con*idara a me para o casamento : em'ora mais tarde se arrependesse : por um senso de de*er e a con*ico de ;ue todos de*eriam ter um sentimento por um parente natural. Tam'Bm en*iara uma carta comunicando o casamento ao Tltimo endereo conhecido do pai mas no rece'era ;ual;uer resposta. Andrew du*ida*a ;ue algum dia ha*eria. A cada trCs anos ou por aE ele e o pai conseguiam trocar cartYes de 8atal mas isso era tudo. Andrew &ora o Tnico &ilho do 're*e casamento dos pais. A Tnica outra pessoa da &amElia ;ue gostaria de apresentar a Ielia morrera dois anos antes. ?ra uma tia solteirona com ;uem Andrew *i*era durante a maior parte de sua in&(ncia e ;ue em'ora no &osse prMspera conseguira de alguma &orma pro*idenciar o dinheiro su&iciente : sem a<uda dos pais dele : para manter ?rnest ,U

durante todo o curso de medicina. Rora somente depois da morte da tia ;uando os remanescentes patBticos de seus 'ens no *alor de umas poucas centenas de dMlares &oram apresentados no escritMrio de um ad*ogado B ;ue Andrew compreendera como &ora grande o sacri&Ecio. 8o casamento Ielia no se pertur'ara com a me de Andrew. A*aliando a situao sem precisar ;ue ;ual;uer coisa lhe &osse e)plicada Ielia se mostrara cordial atB mesmo a&etuosa mas no e&usi*a. Posteriormente ;uando Andrew mani&estara pesar pelo comportamento 'izarro da me Ielia respondera: : Iasamos um com o outro ;uerido no com nossas &amElias. : Depois ela acrescentara. : "ou sua &amElia agora e rece'er% mais amor de mim do ;ue <amais te*e em toda a sua *ida atB agora. ? ho<e na praia Andrew <% podia compreender ;ue isso era *erdade. : ! ;ue eu gostaria de &azer se *ocC concordar : disse Ielia continuando a con*ersa : B tra'alhar durante a maior parte da primeira gra*idez depois tirar um ano de licena para ser me em tempo integral. 4etornarei ao tra'alho atB a segunda gra*idez e tornarei a &azer a mesma coisa. : Ilaro ;ue eu concordo. ? nos inter*alos entre ser amado e engra*id%0la plane<o me dedicar um pouco = medicina. : Aai se dedicar muito = medicina e continuar% a ser um mBdico interessado e mara*ilhoso. : ?spero ;ue sim. Andrew suspirou &eliz e poucos minutos depois esta*a dormindo. Passaram os poucos dias seguintes aprendendo coisas um so're o outro ;ue no ha*iam tido tempo para desco'rir antes. Nma manh ao ca&B ;ue era ser*ido no 'angalS todos os dias por uma preta <o*ial e maternal chamada 4emona Ielia disse: : Adoro este lugar. A ilha seu po*o a tran;Xilidade. Rico contente ;ue o tenha escolhido Andrew. 8unca mais o es;uecerei. : Tam'Bm estou contente. A primeira sugesto de Andrew para a lua0de0mel &ora o Ha*aE. Das ele sentira uma relut(ncia em Ielia e trocara para o ;ue &ora originalmente uma segunda opo. Agora Ielia comentou: : 8o lhe &alei antes mas &icaria triste se &Sssemos para o Ha*aE. Huando ele perguntou o moti*o mais uma pea da geometria do passado a<ustou0se no lugar. A 9 de dezem'ro de ,2/, ;uando Ielia tinha ,Z anos e esta*a em RiladBl&ia com a me o pai da Darinha dos ?stados Nnidos "u'o&icial [illis de 6rey se encontra*a no Ha*aE a 'ordo do couraado Arizona em Pearl Har'or. Durante o ata;ue <aponCs na;uele dia o Arizona &ora a&undado e ,.,Z. marinheiros a 'ordo morreram. A maioria se acha*a nos porYes e seus corpos nunca &oram recuperados. [illis de 6rey &ora um deles. : Lem'ro dele muito 'em : disse Ielia respondendo a uma pergunta de Andrew. : G *erdade ;ue ele passa*a muito tempo ausente no mar. Das ;uando esta*a em casa de licena ha*ia sempre muito mo*imento uma grande alegria. ?ra emocionante ;uando ele esta*a para chegar. AtB mesmo $anet minha irm caula sentia0se assim em'ora no o lem're to 'em ;uanto eu. : Iomo ele era@ : perguntou Andrew. Ielia pensou por um momento antes de responder. : 6rande e com uma *oz tro*e<ante &azia as pessoas rirem e adora*a crianas. Tam'Bm era &orte... no apenas &isicamente mas ainda mentalmente. Dinha me o B e pro*a*elmente *ocC o perce'eu. ?la se apoia*a totalmente em papai. Desmo ;uando no esta*a presente ele lhe dizia o ;uC &azer atra*Bs das cartas. : ? agora ela se apMia em *ocC@ : Pareceu &uncionar assim. ? ;uase ;ue imediatamente depois ;ue meu pai morreu. : Ielia sorriu. : G claro ;ue eu era horri*elmente precoce. Pro*a*elmente ainda sou. : Nm pouco Ielia. Das <% cheguei = concluso de ;ue posso con*i*er com isso. ,/

Dais tarde Andrew disse gentilmente. : Posso compreender por ;ue *ocC no escolheria o Ha*aE para a lua0de0mel. Das <% este*e l%... <% &oi a Pearl Har'or@ Ielia sacudiu a ca'ea. : Dinha me <amais ;uis ir e eu... em'ora no sai'a direito por ;uC... ainda no estou preparada. : ?la &ez uma pausa antes de continuar: : Rui in&ormada ;ue se pode chegar perto do lugar em ;ue o Arizona a&undou olhar para 'ai)o e a*istar o na*io em'ora nunca tenham conseguido i%0lo. Pode achar isso estranho Andrew mas um dia gostaria de ir ao lugar em ;ue meu pai morreu. Das no sozinha. 6ostaria de le*ar meus &ilhos. Hou*e um momento de silCncio rompido por Andrew: : 8o no acho a'solutamente estranho. ? *ou0lhe contar uma promessa. Nm dia depois ;ue ti*ermos nossos &ilhos e eles puderem compreender cuidarei disso. ?m outro dia num 'ote *azando curtido pelo tempo en;uanto Andrew luta*a ineptamente com os remos eles con*ersaram so're os tra'alho de Ielia. : "empre pensei ;ue os la'oratMrios &armacCuticos sM contratassem homens para promotores : comentou Andrew. : 8o se a&aste muito da praia : pediu Ielia. : Tenho o pressentimento de ;ue esta 'anheira se encontra prestes a a&undar. Tem razo ;uase todos so homens em'ora ha<a algumas mulheres... especialmente en&ermeiras militares. Das sou a primeira e ainda a Tnica promotora no Relding0 4oth. : G uma con;uista e tanto. Iomo conseguiu@ : Por meios tortuosos. ?m ,27. recordou Ielia ela se &ormara no IolBgio ?stadual da Pensil*(nia com um diploma de 'acharel em ;uEmica. Rinanciara os estudos com uma 'olsa complementando com tra'alho noturno e nos &ins de semana numa drugstore. : ?ssa Bpoca... a*iando receitas com uma das mos e entregando grampos e desodorantes com a outra... ensinou0me muitas coisas ;ue depois se tornaram Tteis. Ha*ia atB ocasiYes em ;ue *endia por 'ai)o do 'alco. ?la e)plicou tudo. !s homens especialmente os <o*ens entra*am na lo<a e &lana*am irre;uietos tentando atrair a ateno do homem ;ue atendia. Ielia sempre reconhecia os sinais. ? indaga*a: : ?m ;ue posso ser*i0lo@ A resposta era ;uase ;ue in*ari%*el: : Huando ele estar% li*re@ 0 "e ;uer preser*ati*os : dizia Ielia sua*emente : temos uma 'oa *ariedade. ?la pega*a cai)as de di*ersas marcas por 'ai)o do 'alco e empilha*a por cima. !s homens de cara *ermelha compra*am logo e se retira*am apressadamente. !casionalmente alguBm mais ousado indaga*a se Ielia no o a<udaria a e)perimentar o produto. ?la tinha uma resposta pronta para isso: : 8o h% pro'lema. Huando *ocC ;uiser. Acho ;ue minha sE&ilis <% aca'ou. Alguns podiam compreender ;ue era um grace<o mas ninguBm ;ueria correr o risco pois ela nunca mais torna*a a *er o homem ;ue a con*idara. Andrew riu parou de remar dei)ou o 'ote = deri*a. Armada com o seu diploma de ;uEmica e)plicou Ielia ela se candidatara a um emprego no Relding04oth. Rora aceita e tra'alhara nos la'oratMrios por dois anos. : Aprendi algumas coisas l%... principalmente ;ue o tra'alho de la'oratMrio B monMtono e repetiti*o a menos ;ue a pessoa se<a um cientista dedicado. ! ;ue me interessa*a mesmo era mar#eting e *endas. ? ainda interessa. : Nma pausa e ela acrescentou: : G tam'Bm onde se tomam grandes decisYes.

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Das a transio do tra'alho de la'oratMrio para *enda &ora di&Ecil. Ielia tentara o curso con*encional de solicitar uma trans&erCncia e &ora re<eitada. : Disseram0me ;ue a polEtica da companhia era ;ue as Tnicas mulheres empregadas em *endas &ossem as secret%rias. 4ecusando0se a aceitar essa deciso eia plane<ara uma campanha. : Desco'ri ;ue a pessoa ;ue teria de recomendar a mudana dessa polEtica se isso *iesse a acontecer seria "am Hawthorne. Ionheceu0o em nosso casamento. : "eu che&e o maestro regional de *endas : disse Andrew. : ! ;ue deu sua apro*ao a termos dois &ilhos. : >sso mesmo... a &im de ;ue eu possa continuar a tra'alhar. Iheguei = concluso de ;ue a Tnica maneira de in&luenciar Hawthorne era por intermBdio de sua esposa. ?ra uma mano'ra arriscada e ;uase &racassou. Ielia desco'riu ;ue a "ra. Lilian Hawthorne participa*a ati*amente de di*ersos grupos &emininos. "endo assim ao ;ue tudo indica*a poderia se mostrar simp%tica =s am'iYes de carreira de outra mulher. 8um momento em ;ue "am Hawthorne esta*a no escritMrio Ielia &ora procurar sua esposa em casa. : ?u nunca a *ira antes : disse Ielia a Andrew. : ? no marcara um encontro. Apenas to;uei a campainha e &ui entrando.. A recepo &ora hostil. A "ra. Hawthorne de trinta e poucos anos sete anos mais *elha do ;ue Ielia era uma mulher &orte e o'<eti*a ca'elos muito pretos ;ue empurra*a impacientemente para tr%s en;uanto Ielia e)plica*a seu propMsito. Ao &inal Lilian Hawthorne dissera: : >sto B a'surdo. 8o tenho nada a *er com o tra'alho do meu marido. ? tem mais: ele &icar% &urioso ;uando sou'er ;ue *ocC este*e a;ui. : "ei disso : respondeu Ielia. : Pro*a*elmente me custar% o emprego. : De*eria ter pensado nisso antes. : ? pensei "ra. Hawthorne. Das resol*i correr o risco de encontrar uma mulher de pensamento atualizado acreditando em tratamento igual para am'os os se)os. AlguBm ;ue achasse ;ue as mulheres no de*em ser punidas in<ustamente por causa de seu se)o. Por um momento parecera ;ue Lilian Hawthorne e)plodiria. ?la dissera 'ruscamente a Ielia: : AocC B muito atre*idaF : Tem toda razo. G <ustamente por isso ;ue darei uma grande *endedora. A outra mulher &itara0a &i)amente por um longo momento e depois desatara a rir. : Por Deus acredito ;ue *ocC realmente mereceF Nm momento depois ela acrescentara: : ?u ia &azer ca&B ;uando chegou "rta. de 6rey. Aamos atB a cozinha e con*ersaremos. Rora o inEcio de uma amizade ;ue persistiria ao longo dos anos. : Desmo depois disso "am ainda precisou de 'astante persuaso : disse Ielia a Andrew. : Das ele aca'ou me entre*istando e acho ;ue gostou. Ao mesmo tempo Lilian continuou a pression%0lo. Depois ele te*e de o'ter a apro*ao de seus superiores. Ao &inal porBm tudo deu certo. ?la 'ai)ou os olhos para a %gua no 'ote ;ue su'ia agora atB os tornozelos. : Andrew eu esta*a certaF A coisa est% a&undandoF 4indo os dois pularam do 'ote e nadaram atB a praia re'ocando a em'arcao. : Huando comecei a tra'alhar em *endas como promotora : disse Ielia a Andrew durante o <antar na;uela noite : compreendi ;ue no tinha de ser to 'oa ;uanto um homem no cargo. Tinha de ser melhor. : Lem'ro muito 'em de uma e)periCncia recente em ;ue *ocC no apenas &oi melhor ;ue um homem mas tam'Bm melhor do ;ue este mBdico : comentou Andrew. ?la presenteou0o com um sorriso e)u'erante tirou os Mculos e tocou em sua mo por cima da mesa. : Ti*e sorte neste caso... e no apenas com a Lotromycina. ,-

: Tira os Mculos a todo instante Ielia. Por ;uC@ : "ou mEope e preciso deles. Das sei ;ue &ico melhor sem os Mculos. "M por isso. : AocC &ica mara*ilhosa de ;ual;uer maneira. Das se os Mculos a incomodam de*ia pensar na possi'ilidade de lentes de contato. Duitas pessoas esto comeando a us%0las. : Desco'rirei tudo a respeito ;uando *oltarmos : prometeu Ielia. : Dais alguma coisa <% ;ue estamos &alando nisso@ Tem outras mudanas a sugerir@ : 6osto de tudo do <eito como est%. Para chegar onde esta*am ha*iam andado um ;uilSmetro e meio desde o 'angalS de mos dadas por uma estrada sinuosa e tosca em ;ue o tr%&ego era uma raridade. ! ar noturno era ;uente ou*indo0se apenas os ruEdos dos insetos e o marulhar das ondas nos reci&es ao largo. Agora num pe;ueno restaurante modestamente decorado chamado Tra*ellers 4est comiam o prato tEpico local garoupa &rita er*ilhas e arroz. ?m'ora o Tra*ellers 4est no se ;uali&icasse para &igurar no 6uia Dichelin ser*ia uma comida sa'orosa para os &amintos o pei)e sempre &resco e preparado numa &rigideira antiga so're um &ogo de lenha pelo an&itrio um 'ahamense encar;uilhado mas *igoroso Ileophas Doss. ?le instalara Andrew e Ielia a uma mesa ;ue da*a para o mar. Nma *ela acesa numa garra&a de cer*e<a se erguia entre os dois. Diretamente = &rente ha*ia nu*ens dispersas e uma lua ;uase cheia. : ?m 8ew $ersey : lem'rou Ielia a Andrew : pro*a*elmente est% &rio e cho*endo. Ielia contou ;ue sua primeira misso como promotora &ora em 8e'ras#a onde atB ento o Relding04oth no tinha representantes. : De certa &orma atB ;ue &oi 'om para mim. ?u sa'ia e)atamente onde esta*a por;ue comea*a do nada. 8o ha*ia organizao poucos registros ninguBm para dizer a ;uem procurar ou onde. : "eu amigo "am &ez isso deli'eradamente... como alguma espBcie de teste@ : G 'em possE*el. 8unca perguntei a ele. ?m *ez de perguntar Ielia se lanara com a&inco ao tra'alho. Arrumara um apartamento pe;ueno em !maha e a partir dessa 'ase percorrera todo o estado cidade por cidade. ?m cada lugar arranca*a toda a seo de mBdicos das p%ginas amarelas da lista tele&Snica depois datilogra&a*a as &ichas e comea*a a tele&onar. Desco'rira ;ue ha*ia ,.7ZZ mBdicos em seu territMrio. Posteriormente resol*era se concentrar nos .ZZ ;ue calcula*a serem os maiores receitadores de medicamentos. : ?sta*a muito longe de casa : disse Andrew. : "entia0se solit%ria@ : 8o tinha tempo para isso. Ai*ia ocupada demais. Nma desco'erta inicial &ora a di&iculdade para se encontrar com os mBdicos. : ?u passa*a horas sentada em salas de espera. ? depois ;uando &inalmente entra*a o mBdico me concedia cinco minutos no mais do ;ue isso. Ihegou o dia em ;ue um mBdico de 8orth Platte e)pulsou0me de seu consultMrio. Das ao &azer isso ele me prestou um grande &a*or. : Iomo assim@ Ielia pro*ou mais um pouco da garoupa &rita proclamando: : Rrita em gorduraF ?u no de*eria comer mas est% gostosa demais para dispensar. ?la largou o gar&o e recostou0se recordando. : ?le era um mBdico de doenas internas Andrew como *ocC. De*ia ter em torno dos /Z anos e acho ;ue esta*a num mau dia. Iomecei minha con*ersa de *enda mas ele prontamente interrompeu dizendo: JDocinha est% tentando me &alar em termos pro&issionais de medicina. Portanto dei)e0me dizer0lhe uma coisa. Passei ;uatro anos em uma &aculdade de medicina outros cinco como interno e residente estou h% ,Z anos com este consultMrio. Posso no sa'er de tudo mas sei tanto a mais do ;ue *ocC ;ue B atB engraado. ! ;ue est% tentando me dizer com os seus conhecimentos inade;uados posso ler em .Z segundos num anTncio em ;ual;uer pu'licao mBdica. Portanto saia da;uiFJ Andrew &ez uma careta. : Iruel.

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: Das muito 'om para mim em'ora eu tenha saEdo de l% me sentindo a coisa menor do mundo. Por;ue ele esta*a certo. : ! la'oratMrio... o Relding04oth... no ha*ia lhe proporcionado ;ual;uer tratamento@ : Nm pouco. Das curto e super&icial principalmente uma sBrie de discursos so're *endas. Deus conhecimentos de ;uEmica a<uda*am mas no muito. "implesmente no me encontra*a preparada para con*ersar com mBdicos muito ocupados e 'astante ;uali&icados. : $% ;ue mencionou o assunto : inter*eio Andrew : esse B um dos moti*os pelos ;uais alguns mBdicos no rece'em os promotores. AlBm de se ter de escutar uma con*ersa de *enda padronizada pode0se o'ter in&ormaYes incorretas o ;ue B muito perigoso. Alguns promotores so capazes de dizer ;ual;uer coisa atB mesmo enganam sM para persuadir os mBdicos a receitarem seu produto. : Andrew ;uerido ;uero ;ue &aa uma coisa por mim em relao a isso. ?u lhe direi o ;ue B mais tarde. : ?st% certo... se eu puder. ! ;ue aconteceu depois de 8orth Platte@ : Iompreendi duas coisas. Primeiro de*ia parar de pensar como uma *endedora e no tentar ;ual;uer *enda agressi*a. "egundo apesar dos mBdicos sa'erem mais do ;ue eu precisa*a desco'rir coisas especE&icas so're os medicamentos ;ue eles no conhecessem o ;ue lhes poderia ser Ttil. Iom isso eu me tornaria Ttil. De passagem posso acrescentar ;ue desco'ri mais uma coisa en;uanto tenta*a tudo isso. !s mBdicos aprendem muitas coisas a respeito das doenas mas no so to 'em in&ormados so're os medicamentos. : Tem razo : concordou Andrew. : ! ;ue ensinam na &aculdade de medicina so're drogas no *ale nada. ? na pr%tica <% B 'astante di&Ecil se manter atualizado com os desen*ol*imentos mBdicos para no &alar nos no*os medicamentos. Assim tendo0se ;ue receitar medicamentos o sistema B e)periCncia e erro. : Iheguei ainda a outra concluso : continuou Ielia. : Iompreendi ;ue sempre de*ia dizer aos mBdicos a *erdade e)ata nunca e)agerar nunca esconder. ? se me perguntassem so're o produto de um concorrente e &osse melhor do ;ue o nosso eu assim diria. : Iomo e&etuou essa grande mudana@ : Por algum tempo eu dormia apenas ;uatro horas por noite. Ielia descre*eu como depois de um dia regular de tra'alho passa*a as noites e &ins de semana lendo todos os manuais so're medicamentos ;ue podia encontrar. ?studa*a cada detalhe &azendo anotaYes e memorizando. "e ha*ia indagaYes sem soluo procura*a as respostas nas 'i'liotecas. Rez uma *iagem = sede do Relding04oth em 8ew $ersey e pressionou antigos colegas na seo cientE&ica a lhe &alarem mais do ;ue se encontra*a nos manuais alBm do ;ue esta*a sendo desen*ol*ido e em 're*e se acharia disponE*el. 8o demorara muito para ;ue suas apresentaYes aos mBdicos melhorassemL alguns lhe pediam ;ue o'ti*esse in&ormaYes especE&icas o ;ue ela prontamente pro*idencia*a. Depois de algum tempo Ielia constatara ;ue <% o'tinha resultados &a*or%*eis. !s pedidos dos medicamentos do Relding04oth em seu territMrio aumentaram. Andrew comentou com e*idente admirao: : Ielia *ocC B Tnica. 8o e)iste outra igual. ?la riu. : ? *ocC B preconceituoso em'ora eu adore isso. "e<a como &or em pouco mais de um ano a companhia triplicou suas *endas em 8e'ras#a. : Roi ento ;ue a tiraram de l%@ : ?ntregaram o territMrio de 8e'ras#a a alguBm mais no*o um homem trans&eriram0me para um territMrio mais importante em 8ew $ersey. : Pense um pouco Ielia. "e a ti*essem mandado para algum outro lugar como >llinois ou Iali&Mrnia nunca terEamos nos conhecido. : ?st% enganado : declarou ela con&iante. : De um <eito ou de outro est%*amos destinados a nos encontrar. J! casamento B o destino.J Andrew arrematou a citao: : J? o en&orcamento tam'Bm.J ,1

!s dois riram. : Das ;ue coisa estranhaF : e)clamou Ielia deliciada. : Nm mBdico totalmente de*otado ;ue sa'e recitar $ohn HeywoodF : ! mesmo Heywood um poeta do sBculo \A> ;ue tam'Bm cantou e tocou mTsica para Henri;ue A>>> : ga'ou0se Andrew igualmente satis&eito. ?les se le*antaram e o an&itrio gritou do &ogo de lenha: : ! pei)e esta*a 'om apai)onados em lua0de0mel@ ?st% tudo 'em@ : ?st% tudo muito 'em : garantiu Ielia. : Iom o pei)e e a lua0de0mel. Andrew comentou di*ertido: : 8o h% segredos numa pe;uena ilha. ?le pagou a re&eio com uma nota 'ahamense de ,Z )elins : uma ;uantia modesta ;uando se con*ertia em dMlares : e dispensou o troco. L% &ora esta*a um pouco mais &rio e a 'risa marinha era re*igorante. Relizes os 'raos dados eles *oltaram pela estrada tran;Xila e sinuosa. ?ra o Tltimo dia. Iomo a acompanhar a tristeza da partida o tempo nas Bahamas se tornara nu'lado. Iho*eu pela manh en;uanto um *ento &orte sopra*a de nordeste encarneirando o mar e lanando as ondas impetuosamente para a praia. Andrew e Ielia partiriam ao meio0dia de 4oc# "ound pela Bahamas Airways &azendo cone)o em 8assau com um *So da Pan Am para o norte ;ue os dei)aria em 8o*a Kor# na;uela noite. Ihegariam a Dorristown no dia seguinte onde &icariam residindo no apartamento de Andrew na "outh "treet atB ;ue encontrassem uma casa a seu gosto. Ielia ;ue residia antes em aposentos mo'iliados em Boonton <% saEra de l% dei)ando algumas de suas coisas num depMsito. 8o 'angalS da lua0de0mel ;ue dei)ariam em menos de uma hora Ielia arruma*a as coisas suas roupas espalhadas pela cama de casal. ?la gritou para Andrew ;ue se acha*a no 'anheiro &azendo a 'ar'a: : Roi tudo mara*ilhoso a;ui. ? isso B apenas o comeo. ?le respondeu pela porta a'erta: : G um comeo espetacularF Desmo assim estou pronto para *oltar ao tra'alho. : Huer sa'er de uma coisa Andrew@ Acho ;ue *ocC e eu *ice<amos com o tra'alho. Temos isso em comum e am'os somos am'iciosos. "empre seremos assim. : Hum hum... : ?le saiu do 'anheiro nu en)ugando o rosto com uma toalha. : Das no h% moti*o para no parar um pouco de tra'alhar de *ez em ;uando. Desde ;ue ha<a um 'om moti*o. Ielia comeou a indagar JTemos tempo@J mas &oi incapaz de terminar por;ue Andrew a esta*a 'ei<ando. ? ele murmurou um momento depois: : Pode &azer o &a*or de desocupar essa cama@ ?stendendo a mo para tr%s sem olhar e com um 'rao enlaando Andrew Ielia comeou a <ogar as roupas no cho. : Assim B melhor : disse ele ;uando se deitaram so're o lugar em ;ue antes se encontra*am as roupas. : G para isso ;ue as camas so &eitas. Ielia soltou uma risadinha. : Podemos chegar atrasados para o *So. : Huem se importa@ ? logo depois ela murmurou &eliz: : Tem razo... ;uem se importa@ ? ainda mais tarde ternamente a *oz trans'ordando de &elicidade: : ?u me importo... !h Andrew eu o amo tantoF / ,2

A 'ordo do ASo .Z- da Pan American seguindo para 8o*a Kor# ha*ia e)emplares da;uele dia do 8ew Kor# Times. Passando os olhos pelo <ornal Ielia comentou: : 8o mudou muita coisa en;uanto esti*emos ausentes. Nm despacho de Doscou cita*a 8i#ita ]hrusche* como tendo desa&iado os ?stados Nnidos a uma Jpartida de disparo de mEsseisJ. Nma &utura guerra mundial ga'ara0se o lEder so*iBtico seria tra*ada no continente americano. ?le pre*ia Ja morte do capitalismo e o triun&o uni*ersal do comunismoJ ! Presidente ?isenhower por outro lado garantia aos americanos ;ue as de&esas dos ?stados Nnidos acompanhariam = altura os desa&ios so*iBticos. ? as in*estigaYes so're a guerra de ;uadrilhas culminando com a morte do che&o da D%&ia Al'ert Anastasia metralhado numa cadeira de 'ar'eiro no Par#0"heraton Hotel em 8o*a Kor# continua*am atB agora sem ;uais;uer resultados. Andrew tam'Bm &olheou o <ornal mas logo largou0o. "eria um *So de ;uatro horas no DI09B. ! <antar &oi ser*ido pouco depois da decolagem. Assim ;ue aca'ara de comer Andrew lem'rou = esposa: : Disse ;ue ha*ia uma coisa ;ue ;ueria ;ue eu &izesse. Algo relacionado com os promotores dos la'oratMrios &armacCuticos. : >sso mesmo. : Ielia $ordan recostou0se con&orta*elmente na poltrona depois pegou a mo de Andrew. : 4emonta = con*ersa ;ue ti*emos no dia seguinte ao seu uso da Lotromycina e a recuperao da paciente. Disse0me ;ue comea*a a mudar de idBia em relao = indTstria &armacCutica. 4espondi ;ue no a mudasse demais por;ue h% coisas ;ue so erradas e ;ue eu espero mudar. Lem'ra@ : Iomo poderia es;uecer@ : Andrew riu. : Todos os detalhes da;uele dia esto gra*ados em minha alma. : 5timoF Pois ento dei)e0me agora &ornecer0lhe um panorama geral. !lhando para a esposa Andrew mais uma *ez se espantou com a ;uantidade de determinao e inteligCncia contida numa em'alagem to pe;uena e atraente. 8os anos pela &rente re&letiu ele precisaria se manter alerta e 'em in&ormado sM para acompanhar Ielia mentalmente. Agora ele concentrou0se em escutar. A indTstria &armacCutica em ,279 comeou Ielia ainda se encontra*a so' alguns aspectos muito perto de suas raEzes de suas origens. : 8o &az muito tempo ;ue comeamos *endendo Mleo de co'ra nas &eiras do interior poYes de &elicidade e uma pElula para curar tudo de dor de ca'ea a c(ncer. As pessoas ;ue apregoa*am essas coisas no se importa*am com o ;ue apregoa*am ou prometiam. Tudo o ;ue ;ueriam era e&etuar as *endas. ? garantiam ;ual;uer resultado para consegui0las. Duitas *ezes continuou Ielia essas drogas milagrosas e remBdios populares eram negociados por &amElias. Roram algumas dessas &amElias ;ue a'riram as primeiras drugstores as primeiras &arm%cias. Ainda mais tarde seus descendentes continuaram a tradio de &amElia e construEram &irmas &a'ricantes de medicamentos ;ue se tornaram com o passar dos anos grandes cientE&icas e respeit%*eis. ?n;uanto tudo isso acontecia os toscos mBtodos iniciais de *enda mudaram e tam'Bm se tornaram mais respeit%*eis. : Das =s *ezes no eram 'astante respeit%*eis. Nm dos moti*os para isso era a persistCncia do controle &amiliar. A tradio do *elho Mleo de co'ra da *enda de ;ual;uer maneira esta*a no sangue. : 8o podem restar tantas &amElias assim controlando os grandes la'oratMrios &armacCuticos : comentou Andrew. : 8o no h% muitas em'ora algumas das &amElias originais ainda controlem grandes 'locos de aYes. Das o ;ue persistiu mesmo com e)ecuti*os 'em remunerados dirigindo os la'oratMrios B a *enda a ;ual;uer custo anti;uada no muito Btica. ? muito disso acontece ;uando os promotores *isitam os mBdicos para lhes &alar so're os no*os medicamentos. .Z

Ielia &ez uma pausa antes de continuar: : Iomo *ocC sa'e alguns promotores... no todos mas ainda assim demais... diro ;ual;uer coisa podem atB mentir para persuadir os mBdicos a receitarem o ;ue esto *endendo. !s la'oratMrios &armacCuticos podem declarar o&icialmente ;ue no concordam com isso mas sa'em ;ue continua a acontecer. ?les &oram interrompidos por uma aeromoa anunciando ;ue aterrissariam em 8o*a Kor# dentro de /Z minutos. ! 'ar seria &echado em 're*e. Antes disso no ;ueriam pedir um drin;ue@ Ielia pediu o seu predileto um dai;uiri en;uanto Andrew opta*a por scotch com soda. Depois ;ue os drin;ues &oram ser*idos e tornaram a se acomodar a sMs Andrew disse: : $% testemunhei muitos e)emplos do ;ue *ocC esta*a dizendo. ? tam'Bm ou*i histMrias de outros mBdicos... so're pacientes ;ue &icaram ainda mais doentes ou atB morreram depois de tomarem remBdios tudo por;ue os promotores &orneceram in&ormaYes &alsas em ;ue os mBdicos acreditaram. ?le tomou um gole do scotch antes de acrescentar: : H% tam'Bm a pu'licidade dos la'oratMrios &armacCuticos. !s mBdicos so inundados de anTncios mas uma grande parte da pu'licidade no lhes diz o ;ue de*em sa'er... especialmente so're os e&eitos dos remBdios inclusi*e os perigosos. Huando se est% muito ocupado com pacientes a rece'er e uma poro de outras coisas na ca'ea B muito di&Ecil acreditar ;ue alguBm de um la'oratMrio &armacCutico ou a prMpria empresa este<a deli'eradamente enganando0o. : Das acontece : comentou Ielia. : ? depois a coisa B *arrida para 'ai)o do tapete ninguBm mais &ala a respeito. "ei disso por;ue <% tentei &alar a respeito no Relding04oth. : ? ;ual B o seu plano@ : Razer um registro meticuloso de tudo. Nm registro ;ue ninguBm possa contestar. ? us%0lo ;uando chegar o momento oportuno. Ielia pensou por um instante antes de passar a e)plicar: : 8o *ou mais *isit%0lo Andrew. G a polEtica do la'oratMrio. Assim outra pessoa do Relding0 4oth &icar% co'rindo seu consultMrio e do Dr. Townsend. Das sempre ;ue rece'er um promotor homem ou mulher do nosso la'oratMrio ou de ;ual;uer outro desco'rindo ;ue rece'eu in&ormao errada no &oi alertado para os e&eitos secund%rios de um medicamento ou ;ual;uer outra coisa ;ue de*eria sa'er ;uero ;ue escre*a um relatMrio e me dC. Tenho outros mBdicos &azendo a mesma coisa mBdicos ;ue con&iam em mim em 8e'ras#a e 8ew $ersey. Deu ar;ui*o est% cada *ez maior. Andrew dei)ou escapar um asso*io 'ai)o. : ?st% se metendo em uma coisa 'em grande. ? tam'Bm com alguns riscos. : AlguBm tem de assumir riscos ;uando se ;uer melhorar uma situao negati*a. ? eu no tenho medo. : 8o creio ;ue pudesse ter. : Aou lhe dizer mais uma coisa Andrew. "e os grandes la'oratMrios &armacCuticos no &izerem uma limpeza diretamente muito em 're*e creio ;ue o go*erno aca'ar% cuidando disso. $% h% protestos no Iongresso. "e a indTstria &armacCutica esperar pelas audiCncias do Iongresso e depois pelas no*as leis com restriYes *igorosas *ai se arrepender e dese<ar ter agido antes por sua prMpria iniciati*a. Andrew &icou em silCncio por algum tempo a'sor*endo o ;ue aca'ara de ou*ir e remoendo outros pensamentos. ? &inalmente disse: : 8o lhe perguntei isso antes Ielia mas tal*ez se<a agora um 'om momento para compreender uma coisa a seu respeito. !s olhos da esposa esta*am &i)ados nele sua e)presso era compenetrada. Andrew escolheu as pala*ras com e)tremo cuidado: : AocC &alou em ter uma carreira. ?st% Mtimo para mim e tenho certeza de ;ue *ocC no seria &eliz sem isso. Das ti*e a impresso durante o tempo ;ue passamos <untos nestas Tltimas semanas ;ue *ocC ;uer mais de uma carreira do ;ue a;uilo ;ue &az atualmente... sendo uma promotora. Ielia disse sua*emente: : Tem toda razo. Aou su'ir atB o topo. .,

: AtB o mais alto@ : Andrew &icou surpreso. : Pensa em dirigir um grande la'oratMrio &armacCutico@ : "e eu puder. ? mesmo ;ue no consiga chegar atB l% tenciono &icar 'astante perto para ter in&luCncia e poder de *erdade. Andrew murmurou aturdido: : ? B isso o ;ue *ocC ;uer... poder@ : "ei o ;ue est% pensando Andrew... ;ue o poder =s *ezes se torna o'sessi*o e corruptor. 8o tenciono permitir ;ual;uer das duas coisas. Huero simplesmente uma *ida cheia com casamento e &ilhos mas tam'Bm com algo mais... uma realizao sMlida. : 8a;uele dia na cantina... : Andrew &ez uma 're*e pausa e corrigiu0se. : 8a;uele dia memor%*el. AocC disse ;ue era o momento das mulheres &azerem coisas ;ue nunca antes ha*iam realizado. Pois acredito nisso tam'Bm. $% est% acontecendo numa poro de lugares inclusi*e na medicina. Das tenho dT*idas so're a sua indTstria... a &armacCutica. Todo esse negMcio B conser*ador e dominado pelos homens... *ocC mesma disse. Ielia sorriu. : ? horri*elmente. : ?nto <% est% pronto... para alguBm como *ocC@ Pergunto isso Ielia por;ue no ;uero &icar o'ser*ando e *C0la sair magoada ou in&eliz en;uanto se lana com tudo o ;ue tem no es&oro e depois desco're ;ue no adianta. : 8o serei in&eliz Andrew. G uma coisa ;ue lhe prometo. : ?la apertou o 'rao do marido. : G uma coisa no*a para mim ter alguBm a se preocupar tanto ;uanto *ocC ;uerido. 6osto disso. Huanto = sua pergunta... no a indTstria ainda no est% pronta para mim ou ;ual;uer outra mulher am'iciosa. Das tenho um plano. : ?u de*eria sa'er ;ue *ocC <% tinha calculado tudo. : ?m primeiro lugar tenciono me tornar to competente no meu cargo ;ue o Relding04oth desco'rir% ;ue no pode dei)ar de me promo*er. : Aposto ;ue conseguir%. Das disse Jem primeiro lugarJ. 8o B su&iciente@ Ielia sacudiu a ca'ea. : ?studei outros la'oratMrios suas histMrias as pessoas ;ue os dirigem. ? desco'ri uma coisa. A maioria dos homens ;ue chegam l% em cima est% agarrada em alguBm. 8o me interprete erroneamente... eles precisam tra'alhar arduamente e ser e)celentes. Das desde cedo escolhem alguBm... um pouco mais alto geralmente um pouco mais *elho... ;ue acreditam estar a caminho do topo na sua &rente. ? depois se tornam Tteis a essa pessoa concedem sua lealdade e seguem atr%s. A *erdade B ;ue um e)ecuti*o ao ser promo*ido gosta ;ue alguBm a ;uem este<a acostumado ;ue se<a competente e em ;uem possa con&iar su'a em sua esteira. : A esta altura *ocC <% escolheu alguBm para seguir@ : $% decidi isso h% algum tempo : respondeu Ielia. : ?stou seguindo "am Hawthorne. : !ra ora... : ! marido alteou as so'rancelhas. : De um <eito ou de outro "am parece assomar enorme em nossas *idas. : Apenas em ;uestYes pro&issionais. Portanto *ocC no precisa &icar com ciTme. : ?st% 'em. Das "am <% sa'e dessa deciso... ;ue *ocC est% se atrelando = sua estrela@ : Ilaro ;ue no. Das Lilian Hawthorne sa'e. Discutimos o assunto con&idencialmente e Lilian apro*a. : ?st% me parecendo ;ue tem ha*ido muitas conspiraYes &emininas por aE. : ? por ;ue no@ : Por um momento o ao interior de Ielia &aiscou. : Algum dia B possE*el ;ue tudo isso se torne desnecess%rio. Das neste momento o mundo dos altos negMcios B como um clu'e pri*ado masculino. "endo assim uma mulher de*e usar todos os meios ;ue puder para ingressar no clu'e e seguir em &rente. Andrew &icou em silCncio pensando a respeito antes de murmurar: : AtB ho<e eu no tinha pensado muito so're isso. Ireio ;ue a maioria dos homens no o &az. Das &az sentido o ;ue *ocC diz. Portanto Ielia en;uanto *ocC est% su'indo atB o topo... e acredito sinceramente ;ue conseguir% chegar l%... eu estarei por tr%s de *ocC ao longo de todo o caminho. ..

?la inclinou0se na poltrona e 'ei<ou0o. : ?u sa'ia disso desde o inEcio. G um dos moti*os pelos ;uais casei com *ocC. ?les sentiram o ritmo dos motores do a*io se reduzir en;uanto se acendia o a*iso de JRa*or Apertar os IintosJ. Pelas <anelas de 'om0'ordo as luzes de Danhattan cintila*am na escurido do inEcio da noite. : Dentro de poucos minutos estaremos pousando no Aeroporto >nternacional de >dlewild : anunciou uma aeromoa. Ielia tornou a pegar a mo de Andrew. : ? nMs estaremos comeando a nossa *ida con<ugal : disse ela. : Iomo poderEamos errar@ 7 Ao retornarem a seus tra'alhos separados Andrew e Ielia desco'riram ;ue ha*iam alcanado de maneiras di&erentes a posio de cele'ridades. Iomo muitos desen*ol*imentos mBdicos importantes a notEcia so're o uso de Lotromycina por Andrew le*ara tempo para circular. Das agora cerca de seis semanas depois da e)traordin%ria recuperao de Dary 4owe o assunto &ora desco'erto pela imprensa nacional. ! pe;ueno Daily 4ecord de Dorristown di*ulgara a histMria em primeiro lugar com o seguinte tEtulo: DBdico Local Nsa 4emBdio Dara*ilhoso 4ecuperao JDilagrosaJ de Paciente ! 8ewar# "tar0Ledger ;ue apro*eita*a o notici%rio de <ornais locais em sua %rea de in&luCncia tam'Bm pu'licou a histMria atraindo com isso a ateno de redatores de assuntos cientE&icos do 8ew Kor# Times e do Time. Ao *oltar Andrew encontrou mensagens urgentes pedindo ;ue tele&onasse para as duas pu'licaYes. ! ;ue ele &ez. ! resultado &oi ainda mais pu'licidade com o Time de propensYes mais rom(nticas acrescentando = notEcia a in&ormao do casamento de Andrew e Ielia. Iumulando tudo isso o 8ew ?ngland $ournal o& Dedicine comunicou a Andrew ;ue dependendo de determinadas re*isYes seu artigo so're a Lotromycina seria pu'licado no momento oportuno. As re*isYes sugeridas eram mEnimas e Andrew concordou imediatamente em e&etu%0las. : 8o me importo de con&essar ;ue estou me roendo de in*e<a : comentou o Dr. 8oah Townsend ;uando Andrew lhe &alou a respeito do 8ew ?ngland $ournal. : Das me consolo com a reputao ;ue isso est% trazendo para o nosso consultMrio. Dais tarde a mulher de Townsend Hilda 'astante atraente em seus cin;Xenta e poucos anos con&idenciou a Andrew: : 8oah no lhe *ai dizer isso mas sente tanto orgulho por *ocC ;ue passou a encar%0lo como um &ilho... o &ilho ;ue am'os gostarEamos mas nunca ti*emos. Ielia em'ora rece'esse menos pu'licidade pessoal desco'riu ;ue sua posio no Relding04oth mudara de maneiras no to sutis. Antes ela &ora um anacronismo para alguns uma &onte de curiosidade e di*erso... a Tnica mulher promotora do la'oratMrio ;ue ainda tinha de pro*ar sua competCncia a longo prazo apesar do sucesso inicial e inesperado em 8e'ras#a. 8o era mais assim. A maneira como promo*era a Lotromycina e a pu'licidade continuada ;ue tanto delicia*a o Relding04oth lanaram o medicamento e Ielia pela estrada do sucesso. Dentro da companhia seu nome era agora 'em conhecido dos altos e)ecuti*os inclusi*e o presidente do Relding04oth ?li Iamperdown ;ue mandou cham%0la um dia depois de seu retorno ao tra'alho.

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! "r. Iamperdown um *eterano da indTstria magro ;uase cada*Brico de sessenta e poucos anos sempre *estido impeca*elmente e nunca sem uma rosa *ermelha na lapela rece'eu Ielia em seu suntuoso ga'inete no ,,^ andar do prBdio do Relding04oth em Boonton. ?le comeou pelas amenidades. : Para'Bns pelo seu casamento "ra. $ordan. Rao *otos para ;ue se<a muito &eliz. : Nma pausa e ele acrescentou com um sorriso: : Tam'Bm espero ;ue o seu marido da;ui por diante no receite outros medicamentos ;ue no os produtos do Relding04oth. Ielia agradeceu e decidiu ;ue o coment%rio so're Andrew era simplesmente <ocoso. Por isso dei)ou0o passar sem ressaltar a total independCncia do marido em termos de medicamentos e medicina. : AocC se tornou uma espBcie de legenda minha cara : continuou o presidente. : A pro*a *i*a de ;ue uma mulher eminente pode =s *ezes se sair to 'em ;uanto um homem. : "M espero senhor : disse Ielia sua*emente : ;ue algum dia no sinta a necessidade de usar esse J=s *ezesJ. Ireio ;ue ainda *er% muitas outras mulheres neste negMcio e algumas podero ser ainda melhores do ;ue os homens. Por um momento Iamperdown pareceu aturdido e &ranziu o rosto. Depois recuperando a <o*ialidade ele comentou: : Ireio ;ue coisas mais estranhas <% aconteceram. Aeremos *eremos... Iontinuaram a con*ersar Iamperdown &azendo perguntas a Ielia so're suas e)periCncias pro&issionais. Parecia impressionado com as respostas in&ormadas e o'<eti*as. Depois tirando um relMgio do 'olsinho do colete *eri&icou a hora e anunciou: : ?stou para comear uma reunio "ra. $ordan. 4elaciona0se com um no*o medicamento ;ue tencionamos lanar no mercado em 're*e depois da Lotromycina. Tal*ez ;ueira &icar e participar. Ielia aceitou e o presidente chamou meia dTzia de homens ;ue espera*am l% &ora na sala da secret%ria. Depois das apresentaYes todos passaram para uma sala de reunio na suEte e)ecuti*a. "entaram0se em torno de uma mesa com Iamperdown na ca'eceira. ?ntre os recBm0chegados esta*am o diretor de pes;uisa Dr. Aincent Lord um cientista ainda <o*em contratado h% pouco tempoL um idoso *ice0presidente de *endas prestes a se aposentarL e mais ;uatro outros inclusi*e "am Hawthorne. Iom a e)ceo de "am o Tnico ;ue Ielia conhecia antes os outros o'ser*a*am0na com &ranca curiosidade. ! no*o medicamento em considerao e)plicou Iamperdown em 'ene&Ecio de Ielia no era um produto desen*ol*ido pelo Relding04oth mas sim o'tido so' licena por uma &irma da Alemanha !cidental Ihemie06rXnenthal. : G um sedati*o um dos mais seguros ;ue <% se desco'riu : declarou o presidente. : Produz um sono normal re*igorante sem a *ertigem desagrad%*el da manh seguinte. ! produto no apresenta*a e&eitos secund%rios signi&icati*os acrescentou Iamperdown era to seguro ;ue podia atB ser receitado a crianas pe;uenas. ! sedati*o <% se acha*a = *enda e era 'astante popular em ;uase todos os grandes paEses = e)ceo dos ?stados Nnidos. Agora o Relding04oth era a&ortunado em ter os direitos americanos. ! nome da droga acrescentou o presidente do la'oratMrio era Talidomida. Apesar do registro compro*ado de segurana da Talidomida eram indispens%*eis as e)periCncias com a droga em seres humanos nos ?stados Nnidos antes ;ue seu lanamento no mercado &osse apro*ado pela Administrao Rederal de Alimentos e Dedicamentos. : 8as circunst(ncias com todos os dados estrangeiros incontest%*eis : resmungou Iamperdown : B uma tola e)igCncia 'urocr%tica. Das temos de aceitar. "eguiu0se uma discusso so're onde e como seriam realizadas as e)periCncias com Talidomida nos ?stados Nnidos. ! diretor de pes;uisa Dr. Lord era &a*or%*el ao recrutamento de 7Z mBdicos em clEnica particular para receitarem a droga a seus pacientes relatando depois os resultados ;ue seriam encaminhados pelo Relding04oth =s autoridades &ederais. : De*emos pro*idenciar uma mistura de clEnicos gerais internistas psi;uiatras e o'stetras : sugeriu ele. ! *ice0presidente de *endas perguntou: ./

: Huanto tempo *ai demorar toda essa 'o'agem@ : Pro*a*elmente trCs meses. : 8o pode reduzir para dois@ Precisamos lanar logo esse produto no mercado. : Ireio ;ue B possE*el. AlguBm e)pressou sua preocupao pelo &ato das e)periCncias serem to di&undidas. 8o seria mais simples e se conseguiria um resultado mais r%pido se as e)periCncias &ossem concentradas num mesmo lugar como um hospital@ Depois de *%rios minutos de discusso Iamperdown inter*eio com um sorriso: : Tal*ez a nossa <o*em con*idada tenha algumas idBias a respeito. : Tenho sim : declarou Ielia prontamente. Todas as ca'eas se *iraram em sua direo. ?la &alou com e)tremo cuidado sa'endo ;ue sua presena ali era insMlita atB mesmo um pri*ilBgioL assim seria uma tolice estragar a oportunidade parecendo muito segura ou impetuosa. : Nma coisa ;ue pode ser in;uietante B a sugesto de ;ue o'stetras receitem a droga. >sso signi&ica ;ue mulheres gr%*idas a tomariam e geralmente B aconselh%*el ;ue a gra*idez no se<a um perEodo para e)periCncias de ;ual;uer espBcie. ! Dr. Lord interrompeu0a irritado: : >sso no se aplica neste caso. A Talidomida <% &oi amplamente usada na ?uropa e em outros lugares inclusi*e por mulheres gr%*idas. : Desmo assim : inter*eio "am Hawthorne sua*emente : a "ra. $ordan tem um argumento &orte. Ielia continuou: : Nma pergunta ;ue se pode &ormular B a seguinte: Huem so as pessoas ;ue tCm mais pro'lemas para adormecer e por isso precisam de uma pElula para dormir@ Baseada na minha e)periCncia de promotora... *isitando hospitais e asilos alBm de mBdicos... eu diria ;ue so os *elhos especialmente os pacientes geri%tricos. ?la tinha agora a ateno total do grupo. A%rios homens em torno da mesa assentiram em concord(ncia ao seu Tltimo coment%rio. ! Dr. Lord o rosto rEgido no o &ez. : Portanto o ;ue eu recomendaria : acrescentou Ielia : B ;ue os testes com a Talidomida se<am realizados em um ou dois asilos para *elhos. "e isso &or de algum pro*eito conheo dois... um em Lincoln 8e'ras#a outros nos arredores de Plain&ield neste estado. !s dois so 'em administrados e e&icientes cuidariam per&eitamente dos registros. Ionheci os mBdicos encarregados em am'os e teria o maior prazer em procur%0los. Hou*e um silCncio indeciso ;uando Ielia terminou. Roi rompido por ?li Iamperdown. ! presidente do Relding04oth parecia surpreso. : 8o sei o ;ue os outros pensam mas me parece ;ue &az per&eito sentido o ;ue a "ra. $ordan aca'a de sugerir. >ndicado o caminho os outros acrescentaram sua concord(ncia. Das o Dr. Lord permaneceu em silCncio. Ielia sentiu imediatamente um antagonismo com o diretor de pes;uisa ;ue persistiria pelo &uturo. Pouco depois &oi tomada a deciso ;ue Ielia entraria em contato com seus conhecidos nas duas instituiYes no dia seguinteL se eles esti*essem dispostos a cooperar o Departamento de Pes;uisa cuidaria de todo o resto. Huando a reunio &oi encerrada Ielia saiu primeiro entre sorrisos e apertos de mo amistosos. Ierca de uma semana depois tendo &eito o ;ue lhe &ora pedido Ielia &oi in&ormada por "am Hawthorne ;ue as e)periCncias com a Talidomida nos dois asilos de *elhos comeariam em 're*e. 8a ocasio parecia apenas o tBrmino de um pe;ueno incidente. ?ntre as pressYes de suas *idas pro&issionais Andrew e Ielia ainda encontra*am tempo para *isitar casas = *enda. Nma delas ;ue Ielia encontrou e gostou &ica*a em Ion*ent "tation um su'Tr'io residencial na cidadezinha de Dorris onde as casas eram 'em separadas e proli&era*am os .7

gramados e %r*ores. Iomo ela ressaltou ;uando &alou com Andrew a casa &ica*a a apenas trCs ;uilSmetros do consultMrio dele e ainda mais perto do "t. BedePs Hospital. : >sso B muito importante : declarou Ielia : por;ue no ;uero ;ue se<a o'rigado a dirigir por longos percursos especialmente ;uando ti*er *isitas noturnas e tal*ez este<a cansado. A casa representa*a ,7 ;uilSmetros na ida e na *olta para Ielia nos dias em ;ue ia ao Relding0 4oth em Boonton. Das como a maior parte de suas *isitas era em outras %reas de 8ew $ersey a dist(ncia no se torna*a to importante assim. Das a casa ;ue era grande desocupada a'andonada em estilo colonial chocou Andrew ;uando a *iu. ? ele protestou: : Das este *elho est%'ulo todo arre'entado no ser*e para nMs IeliaF Desmo ;ue conseguEssemos remend%0lo o ;ue parece impossE*el <% pensou no ;ue &arEamos com cinco ;uartos@ ?la e)plicou pacientemente: : Nm ;uarto para nMs dois para as crianas e mais um para a empregada ;ue precisaremos depois ;ue nascerem. : ?la acrescentou ;ue o ;uinto ;uarto seria para hMspedes. : Dinha me nos *isitar% ocasionalmente tal*ez a sua tam'Bm. Ielia tam'Bm pre*ia Jum estTdio no primeiro andar ;ue nMs dois poderemos partilhar permanecendo <untos ;uando tra'alharmos em casaJ. ?m'ora no ti*esse a menor inteno de concordar com uma idBia to pouco pr%tica Andrew no pSde dei)ar de rir. : AocC certamente parece ter pre*isto tudo. : ! ;ue nenhum de nMs *ai ;uerer B a interrupo e o incSmodo de mudar de casa a inter*alos de poucos anos sM por;ue precisamos de mais espao e no plane<amos de*idamente : argumentou Ielia. ?la olhou ao redor inspecionando as teias de aranha o assoalho imundo pelo ;ual anda*am numa tarde de domingo em <aneiro com o sol p%lido 'rilhando pelas <anelas su<as. : ?ste lugar precisa ser raspado pintado organizado mas pode se tornar lindo... o tipo de lar ;ue nunca dei)arEamos a menos ;ue &Sssemos o'rigados. : ?stou dei)ando agora mesmo : protestou Andrew : por;ue a coisa ;ue esta casa mais precisa B de um trator. Nma pausa e ele acrescentou com uma rara demonstrao de impaciCncia: : AocC tem0se mostrado certa em uma poro de coisas mas no desta *ez. Ielia parecia ina'al%*el. A'raando Andrew ela se ergueu na ponta dos pBs para 'ei<%0lo. : Ainda acho ;ue estou certa. Aamos para casa e con*ersaremos a respeito. Dais tarde na;uela noite relutantemente Andrew aca'ou cedendo. 8o dia seguinte Ielia negociou a casa arrumou um Mtimo preo e prontamente pro*idenciou a hipoteca. A entrada no &oi di&iculdade. Tanto ela como Andrew ha*iam economizado de seus ganhos durante os anos anteriores e seus rendimentos somados atuais eram su'stanciais. Dudaram0se ao &inal de a'ril. Huase ;ue imediatamente Andrew reconheceu ;ue se enganara em relao = casa. : $% gosto dela : declarou ele no primeiro dia. : ? posso atB passar a am%0la. A re&orma custara menos do ;ue ele imaginara e os resultados eram impressi*os atB mesmo 'onitos. Roi um perEodo &eliz para am'os... e uma das causas tal*ez a maior era o &ato de Ielia se achar agora gr%*ida de cinco meses. ! nascimento do primeiro &ilho de Ielia e Andrew ocorreu : como ele pSde dizer aos colegas no hospital : Je)atamente de acordo com a programao de IeliaJ. Roi em agosto de ,271 no*e meses e uma semana depois do casamento. 8asceu uma menina saud%*el pesando U UZZ ;uilos. ?ra uma criana satis&eita ;ue ;uase no chora*a. Deram0lhe o nome de Lisa. .-

Durante a gra*idez Ielia mostrou0se 'astante &irme em relao aos mBtodos do parto o ;ue causou um atrito inicial com seu o'stetra Dr. Paul ]eating ;ue integra*a as e;uipes dos hospitais "t. Andrew e "t. Bede. ]eating um homem de meia0idade meticuloso um tanto pomposo disse a Andrew em determinada ocasio: : "ua esposa chega a ser impossE*el. : ?ntendo per&eitamente : concordou Andrew compreensi*o. : Das isso certamente torna a *ida interessante. ? o mais curioso B ;ue as coisas impossE*eis para muitas pessoas se tornam possE*eis para Ielia. Nm ou dois dias antes Ielia comunicara ao Dr. ]eating: : ?sti*e estudando os processos de parto natural e <% iniciei os e)ercEcios para acompanh%0lo. : Iomo o o'stetra sorrisse indulgentemente ela acrescentara: : Aou ;uerer participar ati*amente do tra'alho de parto e estar plenamente consciente no momento do nascimento. >sso signi&ica ;ue no tomarei anestesia. ? tam'Bm no ;uero episiotomia. ! sorriso de ]eating se trans&ormara numa cara amarrada. : Dinha cara "ra. $ordan essas duas decisYes de*em ser tomadas por seu o'stetra durante o parto. : ?u discordo : dissera Ielia calmamente. : "e eu aceitasse isso pro*a*elmente seria ignorada num momento em ;ue no estarei nas melhores condiYes para decidir. : ? se hou*er uma emergCncia@ : >sso B completamente di&erente. "e acontecer e*identemente ter% de e)ercer seu <ulgamento e &azer o ;ue &or necess%rio. Das depois ter% de me con*encer e tam'Bm a Andrew ;ue hou*e de &ato uma emergCncia. ! Dr. ]eating soltara um grunhido neutro e depois dissera: : Ralemos so're a episiotomia. Tal*ez no sai'a ;ue cortar o perEneo com uma tesoura cirTrgica pouco antes do parto e*ita uma ruptura ;uando a ca'ea do 'e'C emerge... uma ruptura ;ue B dolorosa e cura menos &acilmente ;ue um talho cirTrgico. : "ei de tudo isso : respondera Ielia. : ? tenho certeza de ;ue *ocC tam'Bm est% a par do nTmero crescente de mBdicos e en&ermeiras0parteiras ;ue discordam dessa opinio. ? ignorando a desapro*ao cada *ez maior do o'stetra Ielia acrescentara: : H% muitos casos registrados em ;ue as rupturas naturais sararam rapidamente ao contr%rio do ;ue aconteceu com episiotomias. AlBm disso no produziram in&ecYes ou meses de dor pMs0parto. ! Dr. ]eating &itara0a com uma e)presso se*era. : AocC parece conhecer todas as respostas. : 8o B 'em assim. Apenas B o meu corpo e o meu &ilho. : Por &alar em seu corpo eu gostaria de lem'rar ;ue em'ora no se<a esse o propMsito de uma episiotomia a costura depois mantBm a constrio *aginal. : "ei disso : dissera Ielia. : ? sei tam'Bm ;ue a constrio *aginal ser*e ao prazer de meu &uturo parceiro se)ual. 8o ;uero ;uei)as de meu marido por causa de uma *agina &rou)a Doutor. Por isso depois ;ue meu &ilho nascer &arei todos os e)ercEcios necess%rios para &ortalecer os mTsculos pBl*icos. Pouco depois por mTtuo consentimento Ielia trocou de o'stetra tornando0se paciente da Dra. ?unice 8ashman ;ue era mais *elha do ;ue o Dr. ]eating mas de mentalidade su&icientemente <o*em para partilhar muitas de suas idBias. Depois do nascimento de Lisa ?unice 8ashman con&idenciou a Andrew: :0 "ua esposa B unia mulher e)traordin%ria. Hou*e momentos em ;ue ela sentiu dores intensas e perguntei se ;ueria mudar de idBia em relao = anestesia. Andrew ;ue tenciona*a estar presente ao parto mas ti*era de se ausentar por causa de uma emergCncia mBdica com um de seus pacientes perguntou curioso: : ? o ;ue ela respondeu@ : Limitou0se a dizer: J8o no mudei. Das gostaria por &a*or ;ue alguBm me segurasse.J Nma das en&ermeiras a'raou sua esposa e con&ortou0a. ? no hou*e necessidade de mais nada. ?

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;uando sua &ilha nasceu no a le*amos da sala como geralmente acontece. Dei)amos a criana com Ielia e as duas <untas to serenas &orma*am um espet%culo mara*ilhoso. Iomo dissera ;ue &aria Ielia tirou um ano de licena do tra'alho para dedicar toda a sua ateno e amor a Lisa. Tam'Bm apro*eitou o tempo para continuar a organizar a casa em Ion*ent "tation ;ue demonstrou ser tudo ;ue ela pre*ira e prometera. : Adoro esta casa : comentou Andrew um dia e)ultante. Ao mesmo tempo Ielia mante*e0se em contato com o Relding04oth. "am Hawthorne &ora promo*ido a gerente nacional assistente de *endas e prometera um emprego a Ielia ;uando ela esti*esse pronta para *oltar. Roi um 'om ano para o Relding04oth Pharmaceuticals >nc. Poucos meses depois da pu'licidade en*ol*endo o uso dram%tico da Lotromycina pelo Dr. Andrew $ordan a Administrao de Alimentos e Dedicamentos dos ?stados Nnidos apro*ou o seu lanamento no mercado. A Lotromycina tornou0se um medicamento e&icaz e aclamado no mundo inteiro um dos produtos mais lucrati*os da histMria do Relding04oth. A contri'uio de Ielia ao lanamento da Lotromycina le*ou os e)ecuti*os da companhia a endossarem a disposio de "am Hawthorne em aceit%0la de *olta. AlBm da companhia em termos de histMria ,272 no &oi um ano espetacular. ! Alasca tornou0 se um estado americano em <aneiro o Ha*aE em <ulho. Ao norte no mCs de a'ril &oi a'erto o Ianal de "t. Lawrence. ?m maio o primeiro0ministro de >srael Da*id Ben 6urion prometeu ao mundo ;ue seu paEs procuraria a paz com os *izinhos %ra'es. Dais tarde no mesmo mCs dois macacos e&etuaram um *So espacial de 7ZZ ;uilSmetros de altitude a 'ordo de um mEssil militar americano conseguindo so're*i*er. ?spera*a0se ;ue algum dia os seres humanos poderiam &azer a mesma coisa. Nm acontecimento ;ue atraiu a ateno de Ielia &oi uma sBrie de audiCncias iniciadas em dezem'ro por um su'comitC do "enado dos ?stados Nnidos presidido pelo "enador ?stes ]e&au*er. Durante audiCncias anteriores so're o crime organizado o senador um democrata do Tennessee com am'iYes presidenciais o'ti*era uma larga ateno e esta*a ansioso por mais pu'licidade. ! al*o das no*as audiCncias era a indTstria &armacCutica. A maioria dos e)ecuti*os da indTstria descartou ]e&au*er como um incSmodo mas sem maior import(ncia. ! lo''y da indTstria em [ashington era muito &orte e no se espera*a ;ual;uer e&eito a longo prazo. Ielia discorda*a em'ora sM con&idenciasse sua opinio a Andrew. Ao &inal do ano Ielia retomou suas &unYes como promotora com territMrio de *endas outra *ez em 8ew $ersey. Atra*Bs de contatos no "t. Bede ela encontrara uma en&ermeira idosa aposentada ;ue ia todos os dias = casa para tomar conta de Lisa. Tipicamente Ielia testou o arran<o saindo da cidade numa *iagem com Andrew e dei)ando a mulher mais *elha encarregada de tudo. 8o hou*e ;ual;uer pro'lema. A me de Ielia Dildred *inha ocasionalmente de RiladBl&ia em *isita e depois de conhecer a neta adora*a assumir os encargos ;uando a en&ermeira esta*a de &olga. Dildred e Andrew se da*am muito 'em. Q medida ;ue o tempo passa*a Ielia &oi se tornando cada *ez mais chegada = me partilhando uma intimidade ;ue raramente conheceram em anos anteriores. Tal*ez um dos moti*os para isso &osse o &ato da irm mais moa de Ielia $anet estar agora muito longe nos ?mirados Wra'es tendo casado com um geMlogo de uma companhia petrolE&era agora tra'alhando no e)terior. Assim com o apoio de *%rias &ontes Ielia e Andrew podiam mais uma *ez encontrar todo prazer em suas carreiras separadas. 8o caso da carreira de Andrew sM ha*ia uma coisa ;ue a pre<udica*a ligeiramente. Das o prMprio Andrew no sa'ia direito atB ;ue ponto essa preocupao era importante. 4elaciona*a0se com 8oah Townsend. ! associado sCnior de Andrew <% demonstrara em algumas ocasiYes 'astante espaadas o ;ue se poderia interpretar como sinais de insta'ilidade emocional. !u tal*ez pensa*a Andrew ao re&letir a .1

respeito comportamento 'izarro &osse uma descrio mais acurada. ! ;ue desconcerta*a Andrew era o &ato das duas caracterEsticas serem estranhas = natureza do mBdico mais *elho e distinto ;ue ele o'ser*a*a no dia0a0dia. Ao ;ue Andrew sou'esse <% ha*iam ocorrido trCs incidentes. ! primeiro ocorrera ;uando Andrew con*ersa*a com 8oah na sala dele. 8oah se mostrara impaciente com um tele&onema ;ue o interrompera. Depois de atender 'ruscamente arrancara o &io da parede e arremessara o aparelho atra*Bs da sala indo 'ater num ar;ui*o no outro lado e ;ue'rando. ? depois 8oah continuara a &alar calmamente como se nada ti*esse acontecido. Nm tele&one no*o esta*a na mesa de 8oah no dia seguinteL o destino do anterior nunca &ora mencionado. Ierca de seis semanas depois Andrew esta*a no carro de 8oah o colega ao *olante. "u'itamente para horror de Andrew esta*am em disparada por Dorristown com o acelerador calcado atB o &undo derrapando nas cur*as e a*anando um sinal *ermelho. Andrew gritara uma ad*ertCncia mas 8oah dera a impresso de no ou*ir. 6raas a uma sorte e)traordin%ria no ocorrera ;ual;uer incidente. Alcanaram o estacionamento do "t. Bede e pararam com um ranger de pneus. ?n;uanto Andrew protesta*a 8oah se limitara a dar de om'ros... e na prM)ima *ez em ;ue Andrew o'ser*ara 8oah ao *olante &ora a uma *elocidade segura com a cautela normal. Nm terceiro incidente outra *ez 'em distante dos outros &ora o mais a&liti*o en*ol*endo a recepcionista0secret%ria do consultMrio "ra. Parsons ;ue tra'alha*a com 8oah h% muitos anos antes mesmo da chegada de Andrew. ?ra *erdade ;ue Aiolet Parsons com sessenta e poucos anos tornara0se muito lerda =s *ezes es;uecia as coisas. Das raramente era algo importante. Trata*a muito 'em os pacientes ;ue gosta*am dela. Da*a0se 'em com Andrew e sua de*oo a 8oah : prM)ima da adorao : era um moti*o de grace<os entre os dois mBdicos. AtB o incidente en*ol*endo um che;ue. Ao preparar o che;ue para pagamento de suprimentos para o consultMrio Aiolet cometera um erro. ! reci'o era de /7 dMlares. ?la trocara os algarismos &azendo um che;ue de 7/ dMlares. Dei)ara na mesa de 8oah para ser assinado. ?m termos pr%ticos no tinha a menor import(ncia <% ;ue a di&erena entraria como crBdito na conta do mCs seguinte. Das 8oah entrara intempesti*amente na sala de recepo com o che;ue na mo gritando para Aiolet Parsons: : "ua idiotaF ?st% tentando me arruinar <ogando &ora o meu dinheiro desse <eito@ Andrew ;ue por acaso entra*a no consultMrio na;uele momento mal pudera acreditar no ;ue ou*ia. ? Aiolet ao ;ue parecia tam'Bm no pois se le*antara e respondera com e)trema dignidade: : Dr. Townsend nunca &ui tratada assim antes e no tenciono permitir ;ue isso torne a acontecer. ?stou dei)ando0o agora e no *oltarei mais. Andrew ainda tentara inter*ir mas 8oah lhe dissera 'ruscamente: : 8o se meta nissoF ? Aiolet acrescentara: : !'rigada Dr. $ordan mas no tra'alho mais a;ui. 8o dia seguinte Andrew tentara le*antar o assunto com 8oah mas o homem mais *elho se limitara a resmungar: : ?la no esta*a &azendo o seu tra'alho direito. $% contratei outra mulher ;ue comea amanh. "e os incidentes &ossem menos isolados ou mais &re;Xentes Andrew poderia &icar mais preocupado. Das ele raciocinou = medida ;ue se *ai en*elhecendo as pressYes do tra'alho e da *ida cotidiana podem &azer as tensYes e)plodirem e a calma e o controle se des*anecerem. 8o &inal das contas era apenas uma caracterEstica humana. ! prMprio Andrew sentia =s *ezes essas pressYes com a irritao resultante ;ue ele trata*a de conter. 8oah ao ;ue parecia no conseguira reprimir a sua. Desmo assim os incidentes ainda pertur'a*am Andrew. As ati*idades da carreira de Ielia eram mais animadoras as perspecti*as mais promissoras. .2

?m &e*ereiro de ,2-Z num dia em ;ue dei)ou seu territMrio de *endas para acertar algumas coisas na sede do Relding04oth "am Hawthorne con*ocou0a a seu escritMrio. "am esta*a descontraEdo e cumprimentou Ielia cordialmente. ?la achou ;ue suas no*as responsa'ilidades no plano nacional de *endas no o esta*am esgotando... o ;ue era um 'om sinal. ? le*ando0se em considerao os planos dela a longo prazo dos mais otimistas. !s ca'elos de "am no entanto se apresenta*am *isi*elmente mais escassosL ;uando ele completasse /Z anos dentro de um ano pro*a*elmente estaria todo cal*o em'ora a aparCncia parecesse lhe con*ir. : ?u ;ueria con*ersar com *ocC so're a reunio nacional de *endas : anunciou ele. Ielia <% sa'ia ;ue a con*eno 'ienal de *endas do Relding04oth seria realizada no [aldor&0 Astoria Hotel em 8o*a Kor# no mCs de a'ril. ?m'ora &osse particular e *edada a pessoas de &ora a reunio conta*a com a presena de todo o pessoal de *endas do la'oratMrio nos ?stados Nnidos mais os dirigentes das su'sidi%rias do Relding04oth no e)terior. AlBm disso o presidente do conselho de administrao o presidente0e)ecuti*o e todos os demais diretores estariam presentes durante os trCs dias da con*eno. : ?stou contando comparecer : disse Ielia. : ?spero ;ue no me diga agora ;ue ser% apenas para os homens. : 8o apenas no B e)clusi*a para os homens mas ainda por cima o pessoal l% de cima ;uer ;ue *ocC se<a uma das pessoas ;ue &alaro. : Terei o maior prazer. "am comentou secamente: : ?u <% sa'ia disso. ? agora *amos ao tema. Ion*ersei com ?li Iamperdown. ?le e os outros gostariam ;ue *ocC descre*esse algumas de suas e)periCncias de *endas... de um ponto de *ista &eminino. H% um tEtulo sugerido: JNma Dulher e a Di*ulgao RarmacCuticaJ. : 8o posso imagin%0lo na mar;uise de um cinema mas ser*e :disse Ielia. : AocC de*e &azer uma palestra le*e possi*elmente di*ertida : continuou "am. : 8ada mais pesado ou sBrio. 8ada contro*ertido. ? ,Z a ,7 minutos de*em ser su&icientes. Ielia murmurou pensati*a: : ?ntendo... : "e *ocC ;uiser pode apresentar0me um es'oo. Darei uma olhada e &arei sugestYes. : 8o es;uecerei a o&erta : respondeu Ielia ;ue <% tinha algumas idBias so're a sua palestra e no cogita*a de su'meter coisa alguma. : As *endas no seu territMrio tCm sido e)celentes Ielia. Iontinue assim. : G o ;ue tenciono. Das alguns produtos no*os 'em ;ue a<udariam. Por &alar nisso o ;ue aconteceu com a;uele produto de ;ue o "r. Iamperdown &alou h% cerca de um ano... Talidomida@ : 8Ms o a'andonamos. De*ol*emos ao Ihemie0NrXnenthal. Duito o'rigado mas no ;ueremos. : Por ;uC@ : De acordo com o nosso pessoal de pes;uisa no era um 'om medicamento. ?)perimentaram na;ueles asilos de *elhos como *ocC sugeriu. Iomo um remBdio para dormir aparentemente no &unciona*a. : ? isso B o &im@ : Pelo menos para o Relding04oth. Das aca'ei de sa'er ;ue a Derrell Iompany pegou a Talidomida. Deram o nome de ]e*adon e plane<am um lanamento em grande escala a;ui e no Ianad%. : Nma pausa e "am acrescentou: : Iom todo o sucesso ;ue a Talidomida te*e na ?uropa isso no B de surpreender. : AocC parece desapontado. Acha ;ue a companhia cometeu um erro@ "am deu de om'ros. : Tal*ez. Das sM podemos *ender o ;ue o nosso departamento de pes;uisa apro*a. ? esse B um produto ;ue eles no aceitaram. : "am hesitou por um momento. : G melhor eu lhe contar logo de uma *ez Ielia. H% algumas pessoas por a;ui ;ue a esto criticando por;ue os nossos testes com a Talidomida se limitaram aos *elhos e no &oram mais amplos... como Aincent Lord ;ueria inicialmente. UZ

: ? *ocC B um dos crEticos@ : 8o. 8a ocasio se est% lem'rada concordei com *ocC. : Ilaro ;ue me lem'ro. : Ielia pensou por um instante e depois indagou: : As crEticas so importantes@ : A *ocC@ : "am sacudiu a ca'ea. : Acho ;ue no. ?m casa durante as noites e &ins de semana su'se;Xentes Ielia tra'alhou na palestra ;ue &aria na con*eno de *endas. 8o estTdio sossegado e con&ort%*el ;ue ela e Andrew tanto gosta*am de partilhar Ielia cercou0se de ensaios e anotaYes. !'ser*ando0a num domingo Andrew comentou: : ?st% preparando uma surpresa no B mesmo@ : ?stou sim. : Huer me contar@ : "M lhe &alarei depois. "e contar agora *ocC tentar% me dissuadir. Andrew sorriu e &oi sensato 'astante para dei)ar por aE. 9 : "ei ;ue a maioria de *ocCs B casada : disse Ielia contemplando o mar de rostos masculinos a con&rontarem0na. : Portanto sa'em como so as mulheres. Duitas *ezes nos mostramos *agas con&usas atB podemos es;uecer as coisas inteiramente. : ! ;ue no B o seu caso garota esperta : murmurou alguBm perto da &rente. Ielia sorriu rapidamente e continuou: : Nma das coisas ;ue es;ueci B por ;uanto tempo eu de*eria &alar ho<e. Tenho uma *aga noo de alguBm mencionar ,Z a ,7 minutos. Das no pode ser isso no B mesmo@ A&inal o ;ue uma mulher poderia re*elar intimamente de si mesma a 7ZZ homens em to pouco tempo@ Hou*e risos e uma *oz dos &undos do salo da con*eno com um &orte sota;ue do Deio0 !este gritou: : Pode ter tanto do meu tempo ;uanto ;uiser 'onecaF ! coment%rio &oi seguido por mais risos asso*ios e no*os gritos: : ! mesmo digo euF : Nse tudo o ;ue precisar meu 'emF >nclinando0se mais para perto do micro&one = sua &rente na plata&orma dos oradores Ielia respondeu: : !'rigadaF ?u esta*a mesmo esperando ;ue alguBm dissesse isso. ?la e*itou os olhos de "am Hawthorne ;ue a o'ser*a*a atentamente a alguns metros de dist(ncia. Rora "am ;uem dissera a Ielia no inEcio da;uele dia: : Todos se sentem eu&Mricos na a'ertura de uma con*eno de *endas. G por isso ;ue o primeiro dia B ;uase todo de animao. Procuramos dei)ar o pessoal 'em aceso... dizendo aos ;ue esto em campo como so sensacionais ;ue o Relding04oth B uma organizao mara*ilhosa como estamos &elizes por tC0los na e;uipe. Depois disso nos dois dias seguintes cuidamos das coisas mais importantes. : Huer dizer ;ue eu sou parte da animao@ : indagara Ielia tendo *eri&icado no programa ;ue &alaria na tarde do primeiro dia da con*eno. : ? por ;ue no@ G a Tnica mulher ;ue temos a *ender ati*amente uma poro dos homens <% ou*iram &alar de *ocC todos ;uerem conhecC0la e ou*ir alguma coisa di&erente. Ao ;ue Ielia dissera: : Tentarei no desapont%0los. 8a ocasio ela e "am caminha*am pela Par# A*enue pouco depois do ca&B da manh no [aldor& com *%rios outros elementos do la'oratMrio. A con*eno comearia dentro de uma hora. ?n;uanto espera*am eles des&ruta*am a manh amena e ensolarada de a'ril. Nma 'risa &resca sopra*a por Danhattan e a prima*era se mani&esta*a nas tulipas e narcisos ;ue se encontra*am na U,

Par# A*enue. Iomo sempre o tr%&ego era intenso ruidoso e intermin%*el. 8a calada uma onda de empregados de escritMrio seguia apressadamente para o tra'alho. Ielia ;ue *iera de carro de 8ew $ersey na;uela manh 'em cedo e &icaria no [aldor& durante as duas noites seguintes *estira0se cuidadosamente para a ocasio. Nsa*a um costume azul0marinho no*o so' medida com uma 'lusa 'ranca &ranzida. ?la sa'ia ;ue parecia atraente com uma mistura &eliz de austeridade pro&issional e &eminilidade. Tam'Bm sentia0se contente por ter0se li*rado dos Mculos ;ue sempre detestaraL as lentes de contato sugeridas por Andrew na lua0de0mel constituEam agora uma parte permanente de sua *ida. "am dissera su'itamente: : AocC decidiu no me mostrar o es'oo de sua palestra. : !h DeusF ?s;ueci inteiramenteF "am alteara a *oz para ser ou*ido acima do 'arulho do tr%&ego: : !s outros podem pensar assim mas no eu por;ue sei ;ue ;uase nunca es;uece ;ual;uer coisa. Huando Ielia esta*a prestes a responder ele a silenciara com um gesto. : 8o precisa responder. "ei ;ue B di&erente das outras pessoas ;ue tra'alham para mim o ;ue signi&ica ;ue &az as coisas = sua maneira... e atB agora &oram ;uase ;ue inteiramente certas. Das gostaria de lhe dar um a*iso Ielia: no e)agere. 8o a'andone demais a cautela. 8o estrague uma &icha e)celente por tentar &azer demais ou a*anar muito depressa. >sso B tudo. Ielia se manti*era em silCncio e pensati*a en;uanto *olta*am atra*essando a Par# A*enue num sinal *erde e encaminhando0se para o [aldor&. ?la se pergunta*a: o ;ue plane<a*a para a;uela tarde no [aldor& seria um e)agero@ "ua audiCncia era ;uase toda de *endedores : promotores : mais os super*isores e gerentes de distritos todos os representantes da companhia em lugares to apartados como Alasca RlMrida Ha*aE Iali&Mrnia as Da#otas Te)as 8o*o DB)ico Daine e os estados intermedi%rios. Para muitos era o Tnico contato direto a cada dois anos com os superiores na sede da companhia. ?ra um momento para camaradagem a reno*ao do entusiasmo a implantao de no*as idBias e produtos e atB mesmo : para alguns : uma restaurao do idealismo ou dedicao. Ha*ia tam'Bm muita e)u'er(ncia *oltada para as mulheres e 'e'idas... os ingredientes ine*it%*eis de ;ual;uer con*eno de *endas de ;ual;uer indTstria em ;ual;uer lugar. : Huando me con*idaram a &alar nesta con*eno : disse Ielia = audiCncia : sugeriram ;ue descre*esse algumas das minhas e)periCncias como promotora. G <ustamente o ;ue tenciono &azer. Rui tam'Bm ad*ertida a no dizer nada sBrio ou contro*ertido. Das acho ;ue isso B impossE*el. Todos sa'emos ;ue este B um negMcio sBrio. "omos parte de uma grande empresa ;ue produz medicamentos importantes para sal*ar *idas. Por isso de*emos ser sBrios. G o ;ue tenciono. !utra coisa em ;ue acredito B ;ue nMs *endedores tra'alhando na linha de &rente de*emos ser &rancos sinceros e ;uando necess%rio crEticos uns com os outros. ?n;uanto &ala*a Ielia esta*a consciente no apenas da grande audiCncia de *endedores mas tam'Bm de outra menor ;ue ocupa*a lugares reser*ados nas duas primeiras &ilas: os principais e)ecuti*os do Relding04oth o presidente do conselho de administrao o presidente da companhia o *ice0presidente e)ecuti*o o *ice0presidente de *endas uma dTzia de outros. "am Hawthorne a ca'ea ;uase cal*a so'ressaindo como um &arol esta*a entre os outros. ?li Iamperdown como con*inha ao presidente da companhia senta*a na &rente e no centro. Ao seu lado esta*a o presidente do conselho de administrao Rloyd Aan Houten agora idoso e &r%gil mas ;ue comandara e moldara a companhia uma dBcada antes. Atualmente as &unYes de Aan Houten se limita*am praticamente a presidir as reuniYes de diretoria em'ora sua in&luCncia ainda &osse muito grande. : Nsei a pala*ra JcrEticosJ e tenciono ser assim... em'ora alguns de *ocCs possam no gostar : disse Ielia ao micro&one. : ! moti*o B simples. Huero o&erecer uma contri'uio positi*a a esta con*eno e no ser meramente ornamental. AlBm disso tudo o ;ue direi se encontra nos limites do tEtulo ;ue me escolheram e ;ue consta do programa: JNma Dulher e a Di*ulgao RarmacCuticaJ. ?la tinha agora a ateno total da audiCncia e sa'ia disso. Todos se mantinham em silCncio escutando. U.

?ssa &ora a sua preocupao anterior... se poderia controlar a audiCncia. "aindo da Par# A*enue na;uela manh e entrando na ante0sala apinhada es&umaada e 'arulhenta em ;ue se reunia a &ora de *endas Ielia sentira algum ner*osismo pela primeira *ez desde ;ue aceitara &alar na con*eno. AtB para si mesma tinha de admitir ;ue a con*eno de *endas do Relding04oth era pelo menos por en;uanto um acontecimento essencialmente masculino com a e)u'er(ncia dos tapinhas nas costas piadas grosseiras risos estrondosos todo um am'iente de con*ersas ;ue nada tinham de originais. Ielia perdera a conta do nTmero de *ezes em ;ue <% ou*ira na;uele dia: JDas ;ue prazer conhecer uma coisinha to lindaFJ como se &osse uma grande &rase liter%ria ;ue aca'ara de ser in*entada. : Assim como *ocCs : continuou ela : eu me importo muito com esta companhia para a ;ual tra'alhamos e com a indTstria &armacCutica a ;ue pertencemos. Tanto a nossa companhia como a indTstria &armacCutica em geral <% &izeram coisas mara*ilhosas no passado e &aro muito mais. Das h% tam'Bm coisas ;ue esto erradas gra*emente erradas especialmente com os promotores. ?u gostaria de lhes dizer ;uais so essas coisas na minha opinio como podemos &azer para melhor%0las. Bai)ando os olhos para as duas &ilas dos e)ecuti*os Ielia perce'eu a apreenso em di*ersos rostosL alguns se reme)iam in;uietos. ?ra e*idente ;ue as coisas ;ue <% dissera no eram a'solutamente as esperadas. ?la des*iou os olhos e concentrou sua ateno no resto da audiCncia. : Antes de entrarmos a;ui esta manh e outra *ez = tarde todos *imos as &ai)as e o mostru%rio em ;ue se e)i'e a Lotromycina. G um medicamento mara*ilhoso um dos grandes a*anos da medicina eu me orgulho de *endC0lo. Hou*e aplausos e aclamaYes Ielia &ez uma pausa. !s mostru%rios na ante0sala apresenta*am uma dTzia ou mais de produtos do Relding04oth mas ela se concentrara na Lotromycina por causa de sua associao pessoal. : "e pegarem um dos &olhetos no estande como alguns <% de*em ter &eito desco'riro ;ue descre*e o uso da Lotromycina por meu marido. ?le B mBdico especialista em doenas internas. Te*e uma e)celente e)periCncia com esse medicamento e alguns outros. Tam'Bm te*e e)periCncias noci*as com medicamentos e com promotores ;ue o enganaram com &alsas in&ormaYes. 8o B o Tnico nessa situao. !utros mBdicos... demais atB pelo ;ue posso calcular atra*Bs dos relatos ;ue me &oram encaminhados... partilharam a mesma e)periCncia. G um aspecto deste negMcio ;ue pode e de*e ser mudado. "a'endo ;ue a*ana*a por terreno perigoso Ielia en&rentou a audiCncia &irmemente escolhendo as pala*ras com e)tremo cuidado. : ?m decorrCncia de suas e)periCncias como mBdico meu marido me disse ;ue mentalmente di*idiu os promotores em trCs categorias: primeiro os ;ue &ornecem in&ormaYes honestas so're os medicamentos de seu la'oratMrio inclusi*e os e&eitos secund%rios ad*ersosL segundo os ;ue so desin&ormados e no conseguem aconselh%0lo de maneira apropriada so're os medicamentos ;ue esto promo*endoL e terceiro os ;ue lhe diro ;ual;uer coisa atB mesmo mentiras para le*%0lo a receitar o ;ue esto *endendo. Ielia &ez uma pausa respirando &undo. : ?u gostaria de dizer ;ue o primeiro dos trCs grupos... os promotores ;ue so in&ormados e honestos... B o maior en;uanto os outros dois so 'em pe;uenos. >n&elizmente isso no B *erdade. ! segundo e terceiro grupos so muito maiores ;ue o primeiro. ! resultado B ;ue a ;ualidade da di*ulgao em termos de in&ormaYes plenas e acuradas B prec%ria... e isso se aplica a todas as companhias da indTstria &armacCutica inclusi*e a nossa. Ielia podia agora perce'er sinais de consternao no apenas entre os e)ecuti*os na &rente mas tam'Bm l% atr%s. ?ntre uma sucesso de grunhidos alguBm gritou: : Das o ;ue B isso a&inal@ ?la pre*ira a reao e aceitou0a como parte de um risco calculado. Ao continuar a *oz era &irme e incisi*a:

UU

: Tenho certeza de ;ue esto se &azendo duas perguntas. A primeira: JIomo ela sa'e de tudo isso e o ;ue pode pro*ar@J A segunda: JPor ;ue le*antar esse pro'lema agora ;uando estamos todos &elizes e satis&eitos no ;uerendo ou*ir coisas desagrad%*eis@J !utra *oz da audiCncia se mani&estou: : Pois B isso mesmo ;ue est% acontecendoF : ? acho MtimoF : gritou Ielia em resposta. : Todos *ocCs tCm direito a uma resposta e eu a dareiF : ? B melhor ;ue se<a uma 'oa respostaF !utra coisa ;ue Ielia contara na;uele dia B ;ue lhe permitissem terminar a palestra ;ual;uer ;ue &osse a reao. ?ra o ;ue parecia estar acontecendo. Apesar das e)pressYes contrariadas nas &ilas dos e)ecuti*os ninguBm &azia meno de se le*antar para e)ercer sua autoridade e cortar0lhe a pala*ra. : Nm dos moti*os pelos ;uais sei do ;ue estou &alando B ;ue <% pertenci ao segundo grupo... dos desin&ormados : declarou Ielia. : >sso aconteceu por;ue &ui treinada de &orma inade;uada ;uando saE para di*ulgar os nossos remBdios entre os mBdicos. 8a *erdade praticamente no &ui treinada. A esse respeito gostaria de lhes contar uma histMria. ?la descre*eu o encontro : ;ue <% relatara a Andrew durante a lua0de0mel : com o mBdico de 8orth Platte 8e'ras#a ;ue a acusara de ter Jconhecimento inade;uadoJ e lhe ordenara 'ruscamente ;ue se retirasse de seu consultMrio. Ielia contou 'em a histMria e a audiCncia *oltou ao silCncio en;uanto escuta*a. A;ui e ali ela *iu acenos e ou*iu murmTrios de concord(ncia. Descon&iou ;ue muitos no salo <% ha*iam passado por humilhantes e)periCncias similares. : ! mBdico esta*a certo : continuou Ielia. : ?u no tinha mesmo conhecimentos para discutir remBdios com mBdicos altamente ;uali&icados em'ora de*esse rece'C0los antes de sair para *ender. ?la estendeu a mo para uma mesa =s suas costas e pegou uma pasta de ar;ui*o. : Dencionei relatMrios de mBdicos so're &alsas in&ormaYes &ornecidas por promotores. Aenho mantendo um registro desses in&ormes nos ;uase ;uatro anos em ;ue tra'alho para o Relding04oth. A;ui est%. Iitarei alguns e)emplos. Ielia tirou uma &olha da pasta. : Iomo todos sa'em temos um produto de prescrio mBdica chamado Pernaltone. G um e)celente remBdio no tratamento da hipertenso e um dos mais *endidos do Relding04oth. Das nunca de*e ser usado por pacientes com doena reum%tica ou dia'etes. >sso seria perigoso. As ad*ertCncias a respeito esto na literatura mBdica. Apesar disso... ;uatro mBdicos em 8ew $ersey e dois em 8e'ras#a &oram in&ormados por promotores desta companhia ;ue o Pernaltone era seguro para todos os pacientes inclusi*e os ;ue ti*essem as doenas mencionadas. Tenho os nomes dos mBdicos se dese<arem sa'er. G claro ;ue so apenas os mBdicos ;ue eu conheo. !'*iamente h% mais... tal*ez muito mais. Dois desses mBdicos com ;uem &alei e ;ue rece'eram as &alsas in&ormaYes &oram con&erir e desco'riram o erro. Dois outros no entanto aceitaram as in&ormaYes de 'oa &B e receitaram o Pernaltone para pacientes hipertensos ;ue tam'Bm eram dia'Bticos. A%rios desses pacientes &icaram gra*emente doentes um deles = 'eira da morte em'ora &elizmente aca'asse se recuperando. Ielia pegou outro papel na pasta. : Nm concorrente nosso possui um anti'iMtico Iloromicetina um medicamento de primeira categoria mas somente para in&ecYes gra*es pois seus possE*eis e&eitos secund%rios inclui distTr'ios sangXEneos perniciosos atB mesmo &atais. Iontudo... e tam'Bm tenho as datas nomes lugares... os propagandistas do outro la'oratMrio asseguraram a mBdicos ;ue o medicamento B ino&ensi*o... Ielia terminou com a Iloromicetina e depois continuou: : Agora *oltemos ao Relding04oth... ?n;uanto ela &ala*a as pro*as acusadoras &oram se acumulando.

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: ?u poderia continuar : disse Ielia depois de algum tempo : mas no *ou &azC0lo por;ue meu ar;ui*o est% a;ui para ;ual;uer pessoa desta companhia ;ue ;ueira e)amin%0lo. Das responderei = segunda pergunta: Por ;ue le*antei este assunto ho<e@ ?la &ez outra pausa sem des*iar os olhos da audiCncia. : Assim agi por;ue no conseguiria atrair ateno de outra &orma. Desde o ano passado ;ue *enho tentando conseguir ;ue alguBm na matriz me escute e e)amine as in&ormaYes de ;ue disponho. 8inguBm se interessou. Ri;uei com a impresso muito &orte de ;ue acumulara simplesmente m%s notEcias ;ue ninguBm ;ueria ou*ir. Ielia olhou agora diretamente para as duas &ilas de e)ecuti*os. : Pode0se dizer ;ue ti*e ho<e uma iniciati*a *oluntariosa atB mesmo tola. Tal*ez tenha sido mesmo. Das eu gostaria de dizer ;ue assim &iz por uma con*ico pro&unda e por zelo... por esta companhia por nossa indTstria pela reputao de am'as. ?ssa reputao *em sendo maculada e estamos &azendo muito pouco ou nada para consertar a situao. Iomo todos sa'emos realizam0se neste momento audiCncias no Iongresso dos ?stados Nnidos so're a indTstria &armacCutica. ?ssas audiCncias nos so antagSnicas mas parece ;ue 'em poucos na indTstria as esto le*ando a sBrio. Das acontece ;ue so de &ato sBrias. A imprensa <% comea a dar desta;ue =s crEticas e em 're*e ha*er% um clamor pT'lico por re&orma. ?stou a'solutamente con*encida de ;ue se no tomarmos pro*idCncias diretamente para melhorar nossos mBtodos de *endas e reputao o go*erno se encarregar% disso por nMs... e de uma maneira ;ue nenhum de nMs gostar% e ;ue ser% pre<udicial a todos. ?la &ez uma no*a pausa correndo os olhos pela audiCncia. : Rinalmente por todos esses moti*os recomendo ;ue nossa companhia tome a dianteira... primeiro instituindo um cMdigo de Btica para a di*ulgao segundo criando um programa de treinamento e retreinamento para nMs promotores. Pus no papel minhas idBias para um programa assim. : Ielia sorriu. : "e alguBm esti*er interessado tam'Bm esto na minha pasta. ? ela arrematou: : !'rigada e 'oa tarde. ?n;uanto Ielia recolhia seus papBis e se prepara*a para dei)ar a plata&orma dos oradores hou*e alguns dB'eis aplausos em'ora cessassem ;uase ;ue imediatamente pois 'em poucos na audiCncia pareceram propensos a acompanhar. Aisi*elmente a maioria seguia a dei)a do grupo e)ecuti*o na &rente do ;ual no partia ;ual;uer aplauso e cu<as e)pressYes eram de desapro*ao. ! presidente do conselho de administrao parecia &urioso... &ala*a em *oz 'ai)a com *eemCncia a ?li Iamperdown ;ue acena*a com a ca'ea en;uanto escuta*a. ! *ice0presidente de *endas um no*a0ior;uino chamado >r*ing 6regson recentemente promo*ido apro)imou0se de Ielia. Nm homem *igoroso de porte atlBtico 6regson era normalmente <o*ial e a&%*el todos gosta*am dele. Das agora ele esta*a irado o rosto *ermelho. : Dinha <o*em *ocC &oi maldosa presunosa e mal orientada. AlBm disso os seus supostos &atos esto errados. Aai se arrepender por isso. Iuidarei de *ocC mais tarde. Das por en;uanto ordeno ;ue se retire desta con*eno e no *olte. : 8o ;uer pelo menos dar uma olhada no material ;ue eu... : 8o *ou olhar coisa nenhumaF : A *oz alteada de 6regson &oi audE*el em todo o salo. : "uma da;uiF : Boa tarde "r. 6regson. Ielia *irou0se e a&astou0se encaminhando para a saEda. "eus passos eram &irmes a ca'ea erguida. Pensa*a ;ue mais tarde ha*eria tempo para o arrependimento tal*ez uma pro&unda depressoL no momento no tinha a menor inteno de dei)ar a;uela reunio de homens como uma derrotada uma co*arde. Desmo assim Ielia admitiu para si mesma esta*a derrotada. Ilaro ;ue sa'ia ;ue isso poderia acontecer mas espera*a ;ue no se consumasse. Para Ielia os de&eitos ;ue descre*era eram to M'*ios e &lagrantes as re&ormas to *isi*elmente necess%rias ;ue era di&Ecil compreender como outros podiam discordar ;uando os &atos eram e)postos. Das ha*iam discordado. ? ;uase certamente seu emprego no Relding04oth terminara ou terminaria em 're*e. ?ra uma pena. "am Hawthorne pro*a*elmente lhe diria ;ue &izera o ;ue a U7

ad*ertira a no tentar... e)agerar no a& de realizar muita coisa. Andrew tam'Bm a ad*ertira... ao *oltarem da lua0de0mel ;uando ela &alara em &ormar um ar;ui*o com relatMrios de mBdicos. Podia recordar nitidamente as pala*ras de Andrew: J?st% se metendo em alguma coisa 'em grande. ? tam'Bm com alguns riscos. J Iomo ele esta*a certoF Iontudo um princEpio esta*a em <ogo e a sua prMpria integridade Ielia decidira h% muito tempo ;ue nunca contemporizaria com isso. Iomo era mesmo a;uela &ala de Hamlet ;ue aprendera na escola@ J>sto acima de tudo: ;ue o teu eu se<a sincero... J Paga*a0se um preo por isso porBm. ? um preo dos mais altos. A*anando pelo salo ela perce'eu os olhares de simpatia de uns poucos homens ainda sentados. ! ;ue era inesperado depois de todas as suas crEticas. 8o ;ue isso &izesse alguma di&erena agora... : Nm momento por &a*orF "u'itamente so'ressaltando0a surgindo do nada uma *oz tro*e<ou pelos alto0&alantes. : Huer &azer o &a*or de esperar "ra $ordan@ Ielia hesitou depois parou en;uanto a *oz repetia: : "ra. $ordan espereF Airando0se ela desco'riu surpresa ;ue a *oz era de "am Hawthorne. ?le dei)ara a sua cadeira su'ira = plata&orma dos oradores e se inclina*a so're o micro&one. !utros tam'Bm se acha*am espantados. ? todos puderam ou*ir a *oz de >r*ing 6regson: : "am... ;ue dia'o est% &azendo@ "am passou a mo pela ca'ea lustrosa so' o re&letorL era um h%'ito inconsciente ;uando medita*a so're um pro'lema. ! rosto rude esta*a som'rio. : "e no se importa >r*ing h% uma coisa ;ue eu gostaria de dizer... e ;ue todos ouam antes da "ra. $ordan se retirar. Ielia se perguntou o ;ue esta*a para acontecer. "am certamente no iria endossar a sua e)pulso anunciando a con*ersa entre os dois na;uela manh e sua ad*ertCncia. ?le no era de &azer uma coisa dessas. Iontudo a am'io &azia coisas estranhas com as pessoas. "eria possE*el ;ue "am pensasse ;ue algum coment%rio o dei)aria em posio &a*or%*el <unto ao che&Yes presentes@ !lhando para a plata&orma o *ice0presidente de *endas perguntou irritado: : ! ;ue B@ Bem perto do micro&one a &im de ;ue sua *oz pudesse ser ou*ida de no*o por todo o salo agora silencioso "am disse: : Ireio ;ue se pode dizer >r*ing ;ue estou de pB a;ui em cima para ser contado. : Iomo assim@ Huem pergunta*a desta *ez era ?li Iamperdown ;ue tam'Bm se le*antara. "am Hawthorne olhou para o presidente do Relding04oth ao mesmo tempo ;ue se apro)ima*a mais do micro&one: : Iontado com a "ra. $ordan ?li. ? admitindo... em'ora ninguBm mais parea estar disposto a &azC0lo... ;ue tudo o ;ue ela disse B *erdade. Iomo todos nMs sa'emos per&eitamente muito em'ora &in<amos o contr%rio. ! silCncio no salo era pro&undo. "omente pe;uenos ruEdos se &iltra*am... o som do tr%&ego distanteL um chocalhar de loua na cozinhaL *ozes a'a&adas num corredor l% &ora. Parecia ;ue todos se encontra*am a'solutamente imM*eis enraizados ninguBm ;ueria se me)er a &im de no correr o risco de perder ;ual;uer pala*ra. ?m meio a esse silCncio "am acrescentou: : ?u tam'Bm gostaria ;ue &icasse registrado ;ue me sentiria muito orgulhoso se ti*esse o 'om senso e a coragem moral para &azer o discurso ;ue a "ra. $ordan aca'ou de pronunciar. ? tem mais uma coisa. >r*ing 6regson interrompeu0o: : 8o acha ;ue <% &alou demais@ : Dei)e0o terminar : ordenou ?li Iamperdown. : Pode *aler = pena. ! *ice0presidente de *endas prontamente se calou. : ?m particular 0: continuou "am Hawthorne : concordo com a opinio de ;ue sero promulgadas leis se a nossa indTstria no corrigir os seus mBtodos para nos o'rigar a isso. AlBm disso essas leis sero muito mais restriti*as do ;ue poderia acontecer se aceit%ssemos o 'om U-

conselho ;ue aca'amos de ou*ir e &izBssemos diretamente a limpeza da casa. Rinalmente ;uero dizer uma coisa so're a "ra. $ordan. ?la <% pro*ou o seu *alor para esta companhia em di*ersas ocasiYes. 8a minha opinio ela aca'a de &azC0lo mais uma *ez. "e a dei)armos sair assim desta sala ento somos todos mEopes e idiotas. Ielia mal podia acreditar no ;ue ou*ia. ?)perimentou um senso moment(neo de *ergonha por ter du*idado dos moti*os de "am. ! ;ue ele &izera Ielia podia compreender &ora pSr em <ogo na de&esa dela seu prMprio emprego suas am'iYes e seu &uturo promissor no Relding04oth. ! silCncio opressi*o ainda persistia. Ha*ia uma consciCncia partilhada de um momento de drama pro&undo em ;ue ninguBm parecia certo do ;ue poderia acontecer em seguida. Roi ?li Iamperdown ;uem se mo*eu primeiro *oltando a seu lugar ao lado do presidente do conselho de administrao. !s dois iniciaram uma segunda con&erCncia em *oz 'ai)a em tom de urgCncia. Desta *ez era Iamperdown ;uem mais &ala*a... ao ;ue parecia tentando persuadir... en;uanto o *elho Aan Houten escuta*a. A princEpio o presidente do conselho de administrao sacudia a ca'ea intransigentemente. Depois ele pareceu se apaziguar e &inalmente deu de om'ros. Iamperdown chamou >r*ing 6regson para participar da con&erCncia. Iomo decisYes esta*am sendo o'*iamente tomadas no mais alto nE*el os outros esperaram em'ora um murmTrio de con*ersas se espalhasse agora por todo o salo. Diminuiu no momento em ;ue o *ice0presidente de *endas se a&astou dos outros dois e su'iu = plata&orma dos oradores. Pegou o micro&one com "am Hawthorne ;ue *oltou a seu lugar l% em'ai)o. 6regson contemplou o mar de rostos curiosos &azendo uma pausa para aumentar o e&eito dram%tico depois permitiu0se um sorriso largo. : Hual;uer outra coisa ;ue se possa dizer a respeito das nossas con*enYes de *endas : declarou ele : sempre prometemos ;ue nunca so insEpidas. ?ra a coisa certa a dizer e hou*e uma e)ploso de risos apreciati*os acompanhada atB pelo austero Aan Houten. 6regson continuou: : Rui instruEdo por nosso presidente do conselho de administrao e por nosso presidente e)ecuti*o... uma instruo ;ue pessoalmente apMio... a declarar ;ue h% poucos momentos tal*ez tenhamos todos agido de maneira precipitada atB mesmo insensatamente. 8o*amente um sorriso uma pausa e o *ice0presidente de *endas logo continuou: : H% muitos e muitos anos ;uando eu era pe;ueno e =s *ezes me metia em encrencas... como acontece com todos os garotos... minha me ensinou0me uma coisa. J>r*ingJ disse ela J;uando 'ancar o idiota e hou*er necessidade de se desculpar le*ante0se de ca'ea erguida se<a um homem e o &aa com honestidade e &irmeza.J Dinha ;uerida me ;ue Deus guarde a sua alma <% morreu. Das de alguma &orma posso ou*ir sua *oz a dizer: J>r*ing meu &ilho o momento B agora.J !'ser*ando e escutando Ielia pensou: 6regson tem classe. ?ra e*idente ;ue no &ora promo*ido ao mais alto posto de *endas por acaso. ? ela perce'eu no instante seguinte ;ue ele aponta*a em sua direo. : "ra. $ordan *enha atB a;ui por &a*or. AocC tam'Bm "am. Huando todos os trCs esta*am na plata&orma... Ielia aturdida ;uase incrBdula... 6regson disse: : Anunciei ;ue pediria desculpas "ra. $ordan. G o ;ue &ao agora. ?studaremos as suas sugestYes com toda ateno. ? agora se no se importa eu gostaria de ali*i%0la do peso desta pasta. Airando0se para a audiCncia 6regson acrescentou: : Ireio ;ue todos aca'aram de testemunhar um e)emplo do moti*o pelo ;ual a nossa companhia B to grande e continuar% a ser... ! restante de suas pala*ras &oi a'a&ado pelos aplausos e aclamaYes. Domentos depois os e)ecuti*os e os outros cerca*am Ielia apresentando seus para'Bns e apertando0lhe a mo. : Por ;ue se arriscou tanto@ : perguntou "am Hawthorne. : $% ;ue est% &alando nisso : respondeu Ielia : por ;ue *ocC tam'Bm se arriscou@ ?ra uma semana depois. Ielia e Andrew passa*am a noite na casa dos Hawthornes. Durante o <antar : uma re&eio magnE&ica con&irmando a competCncia culin%ria de Lilian Hawthorne : U9

ha*iam e*itado ;ual;uer aluso = con*eno de *endas con*ersando so're outras coisas. Pouco dias antes os russos tinham anunciado a derru'ada de um a*io N0. americano e a captura de seu piloto 6ary Powers. A acusao de Doscou era de espionagem. !s ?stados Nnidos negaram a princEpio mas depois o Presidente ?isenhower de cara *ermelha admitira ;ue era *erdade. A maioria dos americanos os Hawthornes e os $ordans concorda*am tam'Bm se sentia pro&undamente em'araada. 8a >nglaterra a irm da rainha Princesa Dargaret pro*ocara muitos coment%rios e grande consternao ao casar com um &otMgra&o pro&issional Antony Armstrong0$ones. ! casamento ocorrera no ;ue &ora descrito pela imprensa como Jum clima de carna*alJ. As pessoas especula*am: o casamento reduziria o prestEgio do trono 'rit(nico@ Andrew disse ta)ati*amente ;ue no. Depois do <antar escutaram um no*o disco de ?l*is Presley Rame and Rortune. Presley retomara sua carreira depois de um ano no ?)Brcito dos ?stados Nnidos a ausCncia no o&uscando em nada a sua popularidade. As mulheres gostaram de Rame and Rortune o ;ue <% no aconteceu com os homens. Rinalmente en;uanto toma*am conha;ue na sala de estar espaosa e 'em decorada dos Hawthornes "am le*antou o assunto ;ue todos tinham na ca'ea. 4espondendo = pergunta de Ielia ele disse: : Huando su'i = plata&orma tal*ez simplesmente eu no pudesse resistir = tentao de participar de uma cena dram%tica. Ielia protestou: : "a'e muito 'em ;ue &oi mais do ;ue isso. : Todos sa'emos : inter*eio Andrew. ?le esta*a recostado numa poltrona con&ort%*el sa'oreando o conha;ueL ti*era um dia mo*imentado rece'endo pacientes num consultMrio cada *ez mais procurado sentia0se cansado. : AocC arriscou tudo "am... muito mais do ;ue Ielia. : ? me sinto pro&undamente grata... Ielia comeou a &alar mas "am no a dei)ou continuar: : 8o precisa agradecer. "e ;uer sa'er a *erdade eu senti ;ue esta*a sendo testado. : ?le *irou0se para Andrew. : "ua mulher <% demonstrara ;ue tinha mais coragem alBm de um respeito maior pela *erdade do ;ue ;ual;uer outra pessoa presente. ? eu no ;ueria &icar a'ai)o dos padrYes dela. "am &ez uma pausa sorrindo para Ielia. : ?specialmente ;uando *ocC est% tentando su'ir a escada atr%s de mim no Relding04oth. : AocC sa'e disso@ : Iontei a ele : in&ormou Lilian Hawthorne. : Lamento muito se *iolei a con&iana ;ue depositou em mim Ielia mas "am e eu no guardamos segredos um do outro. : Pois eu tenho um segredo : disse "am. : G so're Ielia. !s outros o &itaram curiosos ele sorriu e e)plicou: : ?la no *ai mais ser promotora. Andrew soltou uma risada. : Huer dizer ;ue no &inal das contas ela ser% despedida@ : 8o. Promo*ida. 8ossa companhia *ai criar um Departamento de Treinamento de Aendas e)atamente como Ielia sugeriu. ?la o a<udar% a mont%0lo... e ser% a diretora0assistente. : HurraF : Lilian ergueu o copo. : !s homens demonstram ;ue possuem algum 'om senso. Be'erei a isso. : "e todas as coisas &ossem <ustas Ielia seria a diretora : comentou "am. : Das ainda h% homens na companhia ;ue no podem engolir isso. Por en;uanto. Por &alar nisso ser% anunciado amanh. Andrew le*antou0se e atra*essou a sala para 'ei<ar Ielia. : ?stou &eliz por *ocC ;uerida. AocC merece. : 8o posso dizer ;ue me sinto contrariada. !'rigada "am... e me contentarei com o JassistenteJ. : Ielia &ez uma pausa e depois acrescentou com um sorriso: : Por en;uanto.

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Roram interrompidos por dois *ultos pe;uenos metidos em pi<amas ;ue entraram correndo na sala rindo. 8a &rente *inha Lisa agora com um ano e oito meses ati*a e in;uisiti*a ;ue Andrew e Ielia ha*iam trazido e posto para dormir... ou pelo menos assim pensa*am. Por tr%s dela *inha $uliet a &ilha Tnica dos Hawthornes de ;uatro anos. Lilian con&idenciara a Ielia h% algum tempo ;ue os mBdicos ha*iam lhe a*isado ;ue nunca mais teria outros &ilhos. ?la e "am cumula*am de amor a pe;uena $uliet ;ue era alegre inteligente e nada tinha de mimada pelo menos aparentemente. As duas meninas o'*iamente se acha*am e)citadas pela companhia uma da outra. Lisa &oi se <ogar nos 'raos do pai. ? disse a Andrew rindo: : $ulie me deu uma corrida. Lilian le*antou0se. : Pois eu darei uma corrida em *ocCs duas. Aoltem <% para a camaF ?ntre risos e gritos as trCs desapareceram na direo do ;uarto de $uliet. Huando Lilian *oltou Ielia disse: : Tudo isso me lem'ra de uma coisa. Tal*ez eu precise de uma pe;uena licena nesse no*o cargo depois de algum tempo "am. Parece ;ue estou gr%*ida outra *ez. : ?sta B uma noite para re*elaYes : disse Lilian. : Relizmente ainda resta alguma 'e'ida e poderemos 'e'er a isso tam'Bm. Ielia te*e a impresso de ;ue ha*ia um *estEgio de in*e<a na *oz da outra mulher. 1 Durante o resto de ,2-Z e entrando por ,2-, Ielia ocupou0se em ensinar =s e;uipes de *endas do Relding04oth como *ender. "eu no*o che&e o diretor de treinamento de *endas era um e)0gerente de di*iso de ]ansas Iity chamado Teddy Npshaw. Ielia reconheceu0o imediatamente ;uando &oram apresentados. Rora um dos rostos simp%ticos no momento em ;ue se acha*a prestes a ser e)pulsa da con*eno no [aldor&. Npshaw um homem 'ai)o din(mico ;ue &ala*a muito depressa apro)imando0se dos 7Z anos *endia remBdios desde o princEpio de sua *ida pro&issional. >rradia*a energia sempre correndo de um lugar para outro a ca'ea pe;uena e redonda ;ue 'alana*a &re;Xentemente durante as con*ersasL da*a a impresso de uma 'ola a ;uicar. Antes de ser promo*ido a e)ecuti*o Npshaw &ora um dos maiores *endedores da companhia. ?le con&idenciou a Ielia ;ue ainda sentia saudade da *ida de cai)eiro *ia<ante ;ue descre*ia Jcomo uma respirao &%cilJ. ? acrescentou: : 8este negocio no B preciso &azer *enda su<a para ser 'om por;ue a maioria dos mBdicos no conhece praticamente nada so're remBdios. ? ;uando se B sincero eles aprendem a con&iar na gente e pode0se &azer ;ual;uer negMcio ;ue se ;uiser. A Tnica outra coisa a se lem'rar B tratar os mBdicos como se &ossem deuses. Huando Ielia repetiu a Andrew o coment%rio so're os JdeusesJ uma noite na cama ele riu e disse: : ?sse seu che&e B mesmo muito esperto. ? peo a *ocC ;ue no se es;uea de tratar assim o mBdico ;ue tem em sua casa. Ielia <ogou0lhe um tra*esseiro e os dois se engal&inharam na maior alegria. A luta tornou0se algo mais e aca'aram &azendo amor. Depois Andrew passou as mos pela 'arriga de Ielia ;ue comea*a a estu&ar na gra*idez e murmurou: : Tome cuidado com este homenzinho. ? no se es;uea en;uanto ele est% a;ui... para *ocC nada de remBdios de ;ual;uer tipoF ?ra uma ad*ertCncia ;ue o marido <% apresentara ;uando ela esta*a gr%*ida de Lisa e Ielia disse agora: : AocC se preocupa muito com isso. : Ilaro ;ue sim. : Andrew 'oce<ou. : ? agora dei)e este mBdico0deus dormir um pouco. U2

?m outra ocasio ;uando con*ersa*a com Ielia Teddy Npshaw descre*eu a J*enda su<aJ como Juma estupidez pura e simples a'solutamente desnecess%riaJ. Desmo assim ele admitiu ;ue ha*ia em e)cesso na indTstria &armacCutica. : ? no pense ;ue nMs dois *amos impedir ;ue os promotores digam o ;ue no &or *erdade mesmo no Relding04oth. 8o *amos. Das poderemos mostrar ;ue o outro meio B mais esperto e e&icaz. Npshaw concorda*a com a necessidade de treinamento de *endas. ?le prMprio no rece'era ;uase nenhum e ad;uirira o seu conhecimento cientE&ico : surpreendentemente *asto con&orme Ielia desco'riu : como autodidata ao longo dos anos. !s dois se da*am muito 'em e rapidamente de&iniram uma di*iso do tra'alho. Ielia ela'ora*a os programas de treinamento uma tare&a ;ue Npshaw detesta*a en;uanto ele os punha em pr%tica uma coisa de ;ue gosta*a. Nma das ino*aYes de Ielia &oi uma sesso de *enda simulada entre um promotor e um mBdico com o primeiro apresentando um dos remBdios do Relding04oth e o segundo &azendo perguntas incisi*as =s *ezes agressi*as. 6eralmente Teddy Ielia ou outro mem'ro da e;uipe representa*a o papel do mBdicoL de *ez em ;uando com a a<uda de Andrew um mBdico autCntico era persuadido a participar aumentando0se o realismo. As sessYes se tornaram imensamente populares tanto para os participantes como para os espectadores. Todos os no*os promotores contratados pelo Relding04oth rece'iam agora cinco semanas de treinamento en;uanto os antigos eram trazidos para a matriz em pe;uenos grupos participando de programas intensi*os de reno*ao por ,Z dias. Para surpresa de todos os *eteranos no apenas se mostra*am dispostos a cooperar mas tam'Bm ansiosos em aprender. Ielia ;ue tam'Bm &azia preleYes regulares era admirada por todos. Desco'riu ;ue os promotores presentes = con*eno no [aldor& re&eriam0se a ela como J$oana dPArcJ por;ue como um deles e)plicou J$ordan no &oi ;ueimada por heresia mas este*e 'em pertoJ. Ao pensar na con*eno Ielia compreendia agora como ti*era sorte e ;uo perto este*e de arruinar sua carreira. Ha*ia ocasiYes em ;ue se pergunta*a: se "am Hawthorne no se le*antasse em sua de&esa se &osse e)pulsa da con*eno e depois perdesse o emprego ha*eria de se arrepender por ter agido da;uela maneira@ ?spera*a ;ue no. ? tam'Bm espera*a ter a mesma &ortaleza no &uturo em ;uais;uer outras con&rontaYes ;ue o destino lhe reser*asse. 8o momento porBm ela sentia0se &eliz com o resultado. ?m seu no*o cargo Ielia mantinha 'astante contato com "am Hawthorne. Teddy Npshaw se reporta*a a ele o&icialmente mas "am tinha um interesse pessoal pelo programa de treinamento e &azia ;uesto de acompanhar a contri'uio de Ielia. 8o to harmonioso era o relacionamento de Ielia com o diretor de pes;uisa Dr. Aincent Lord. Pela necessidade de a<uda cientE&ica nas in&ormaYes para o treinamento de *endas o Departamento de Pes;uisa tinha de ser consultado &re;Xentemente. ! Dr. Lord &azia ;uesto de dei)ar 'em claro ;ue isso constituEa uma apropriao indB'ita de seu tempo. Apesar disso ele se recusa*a a delegar a responsa'ilidade a outra pessoa. Durante uma reunio 'rusca com Ielia ele declarou: : AocC pode ter enganado o "r. Iamperdown e os outros le*ando0os a permitir ;ue construEsse seu pe;ueno impBrio. Das a mim no pode enganar. Razendo um grande es&oro para manter a calma. Ielia respondeu: : 8o B o meu JimpBrioJ. "ou a assistente no diretora. ? por acaso pre&ere ;ue desin&ormaYes cientE&icas se<am transmitidas aos mBdicos como acontecia antes@ : Du*ido muito ;ue *ocC pudesse sa'er a di&erena : disse o Dr. Lord &urioso. Huando Ielia lhe repetiu a con*ersa Npshaw deu de om'ros e comentou: : Aincent Lord B um chato de primeira classe. Das B um chato ;ue conhece sua ciCncia. Huer ;ue eu &ale com "am para dar um <eito nele@ : 8o : respondeu Ielia som'riamente. : Iuidarei dele = minha maneira. A maneira de Ielia implica*a rece'er mais insultos ao mesmo tempo em ;ue aprendia e aca'a*a respeitando a competCncia de Aincent Lord. ?m'ora apenas sete anos mais *elho ;ue Ielia : ele tinha U- anos : Lord tinha ;uali&icaYes impressi*as incluindo um B.". com honras da /Z

Nni*ersidade de [insconsin um Ph.D em ;uEmica da Nni*ersidade de >llinois e a participao em di*ersas sociedades cientE&icas. Aincent Lord pu'licara ensaios ;uando era pro&essor0assistente na Nni*ersidade de >llinois descre*endo suas desco'ertas signi&icati*as... inclusi*e uma so're a anticoncepo oral ;ue le*ara a melhorias na PElula. ! ;ue todos espera*am Ielia sou'e era ;ue o Dr. Lord aca'aria realizando uma grande desco'erta e desen*ol*endo um importante no*o medicamento. Das em nenhum lugar ao longo do caminho Aincent Lord aprendera a ser uma criatura humana agrad%*el. Tal*ez pensou Ielia &osse por isso ;ue ele permanecera solteiro em'ora &osse 'astante atraente &isicamente de uma maneira ascBtica meio austera. Nm dia tentando melhorar o relacionamento entre os dois ela sugeriu ;ue se tratassem pelos primeiros nomes uma pr%tica comum na companhia. Das Lord a*isou0a &riamente: : "eria melhor para nMs dois "ra. $ordan lem'rar sempre a di&erena em nossas posiYes. Ielia continuou a sentir ;ue o antagonismo gerado no primeiro encontro um ano e meio antes seria irremedia*elmente uma parte permanente do relacionamento. Apesar disso porBm graas = persistCncia de Ielia a contri'uio do Departamento de Pes;uisa ao treinamento de *endas tornou0se su'stancial. 8o se diga ;ue o plano para melhorar o padro dos promotores &osse inteiramente 'em sucedido ou plenamente aceito. >sso no aconteceu. Ielia ;ueria instituir um sistema de relatMrios com *eri&icaYes do desempenho dos promotores atra*Bs de ;uestion%rios con&idenciais. !s ;uestion%rios seriam remetidos pelo correio aos mBdicos ;ue os promotores *isita*am. A sugesto su'iu ao mais alto nE*el e &oi *etada. Depois Ielia pediu ;ue as cartas de reclamao so're os promotores en*iadas pelos mBdicos &ossem encaminhadas ao Treinamento de Aendas mantendo0se um registro permanente. ?la sa'ia por seus contatos ;ue ha*ia cartas assim. Das ninguBm na companhia se;uer admitia tC0las *isto e presumi*elmente eram sepultadas em algum ar;ui*o com a ao correti*a se B ;ue alguma ha*ia 0 permanecendo em segredo. ?sse pedido tam'Bm &oi recusado. Teddy Npshaw lhe e)plicou pacientemente: : H% determinadas coisas ;ue o pessoal l% de cima no ;uer sa'er. AocC mudou isso um pouco ao se le*antar na;uela con*eno de *endas e dizer as coisas claramente. ? depois ;uando "am *eio em seu socorro as coisas no esta*am mais escondidas. !s che&Yes tinham de tirar o melhor pro*eito possE*el do ;ue puseram em seus pratos. Das no os pressione muito longe e muito depressa. Parecia estranhamente com o conselho ;ue "am Hawthorne lhe dera antes de sua palestra no [aldor& e Ielia respondeu: : Algum dia o go*erno *ai inter*ir e nos dizer o ;ue de*emos &azer. : $% disse isso antes e tal*ez este<a certa : reconheceu Npshaw. : ? B 'em possE*el ;ue se<a o Tnico meio. ?les dei)aram por aE. ! pro'lema dos remBdios e da indTstria &armacCutica esta*a tam'Bm nos pensamentos de outras pessoas. Durante a maior parte do ano de ,2-Z a indTstria &armacCutica este*e no notici%rio ;uase ;ue todos os dias... e ;uase sempre des&a*ora*elmente. As audiCncias continuadas no "enado dos ?stados Nnidos presididas pelo "enador ]e&au*er esta*am sendo uma mina de ouro para os repMrteres e uma agonia inesperada para os la'oratMrios como o Relding04oth. Am'os os resultados eram de*idos em parte = encenao h%'il preparada pelo senador e sua e;uipe. Iomo todas as audiCncias desse tipo no Iongresso a maior Cn&ase era em polEtica com uma deciso tomada de antemo. Nm repMrter de [ashington Douglas Iarter escre*eu: J?les... passam de uma idBia preconce'ida a uma concluso determinada.J Ha*ia tam'Bm por parte de ?ster ]e&au*er e seus assessores uma 'usca constante por manchetesL assim as suas apresentaYes eram sempre parciais. ! senador demonstrou ser um mestre em re*elar acusaYes sensacionais apenas /,

pouco antes dos repMrteres dei)arem a sala em ;ue se realiza*am as audiCncias para transmitir suas matBrias ,,:UZ horas para os <ornais *espertinos /:UZ horas da madrugada para os matutinos. ?m conse;XCncia as re&utaYes ocorriam com os repMrteres ausentes. Apesar da in<ustia a&loraram algumas *erdades repulsi*as. 4e*elaram a co'rana e)cessi*a de preo pelos remBdiosL a &i)ao coni*ente ilegal dos preosL propostas ilegalmente com'inadas para os contratos de &ornecimento de remBdios ao go*ernoL pu'licidade enganadora para os mBdicos inclusi*e com a minimizao ou atB mesmo omisso dos e&eitos colaterais perigososL in&iltrao na Administrao de Alimentos e Dedicamentos pelos la'oratMrios &armacCuticos e aceitao por uma alta autoridade &ederal de Jhonor%riosJ totalizando .19 mil dMlares de uma &onte &armacCutica. As manchetes dos <ornais em'ora =s *ezes parciais con&irma*am alguns a'usos. "?8AD!4?" D?"I!B4?D LNI4! D? ,.,,1_ ?D 4?DGD>!" : [ashington ?*ening "tar "?8AD! I!8R>4DA LNI4!" ?\!4B>TA8T?" ?D 4?DGD>!" ! preo chega a 9.Z29_ : 8ew Kor# Times A8N8I>AD! P?4>6! D!" 4?DGD>!" : Diami Herald LNI4!" RABNL!"!" ?D T4A8H`>L>aA8T?" Ihlorpromazina - *ezes Dais cara 8os ?stados Nnidos do ;ue em Paris : 8ew Kor# Times !s depoimentos re*elaram ;ue os medicamentos desco'ertos e desen*ol*idos em outros paEses eram muito mais 'aratos na origem do ;ue nos ?stados Nnidos. ?sse a'surdo &oi ressaltado de*idamente <% ;ue os la'oratMrios americanos ;ue produziam esses remBdios no tinham o custo da pes;uisa e desen*ol*imento. 8as &arm%cias &rancesas por e)emplo 7Z dr%geas de Ihlorpromazina custa*am 7, cents em comparao com trCs dMlares e trCs cents nos ?stados Nnidos. Da mesma &orma o preo da 4eserpina nos ?stados Nnidos era trCs *ezes maior do ;ue na ?uropa onde o remBdio &ora desen*ol*ido. !utro estranho contraste era o &ato de ;ue a penicilina &a'ricada nos ?stados Nnidos esta*a sendo *endida no DB)ico por dois teros de seu preo de *are<o no mercado americano. A sugesto era de ;ue esses e outros preos americanos eram to altos por causa da coni*Cncia ilegal dos la'oratMrios. I!D>DA D? IAIH!44! D?LH!4 >8"P?I>!8ADA HN? 4?DGD>!" : Los Angeles Times D?P!>D?8T! D? ANT!4>DAD? R?D?4AL ?D>TAD! P!4 H!D?D D? 4?LAbc?" PNBL>IA" "logan de La'oratMrio RarmacCutico incluEdo no Discurso : 8ew Kor# Times Depoimentos re*elaram ;ue um discurso pronunciado por um che&e de di*iso da Administrao de Alimentos e Dedicamentos do go*erno dos ?stados Nnidos num "impMsio >nternacional de Anti'iMticos &ora apresentado com antecedCncia a um la'oratMrio &armacCutico o P&izer para ser apro*ado. Nm redator de relaYes pT'licas alterara o te)to para incluir por in&erCncia um elogio a

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um produto do P&izer "igmamy0cina. Posteriormente o la'oratMrio pro*idenciara .-Z mil cMpias do discurso apresentando0o com um endosso da Administrao a seu produto. As manchetes negati*as dos <ornais continuaram =s *ezes em dias consecuti*os em cidades grandes e pe;uenas de um lado a outro dos ?stados Nnidos com as emissoras de tele*iso e r%dio acrescentando suas notEcias. A soma de tudo se encontra*a no coment%rio ;ue Ielia &ez para Andrew em dezem'ro: : 8o &oi um ano para me orgulhar da indTstria em ;ue tra'alho. 8a ocasio Ielia se acha*a de licena por;ue seu segundo &ilho nascera ao &inal de outu'ro no*amente de acordo com sua programao. Iomo Andrew espera*a con&iante &ora um garoto. Deram0lhe o nome de Bruce. A *ida dos dois se tornara muito mais &%cil *%rios meses antes com o ad*ento de uma <o*em inglesa [innie August ;ue agora residia na casa e toma*a conta das crianas durante as ausCncias dos pais. Andrew desco'rira0a por intermBdio de uma agCncia ;ue anuncia*a em pu'licaYes mBdicas. ?la tinha ,2 anos e tra'alhara anteriormente como *endedora numa lo<a em Londres. A prMpria [innie e)plica*a: : ?u ;ueria ter umas &Brias tra'alhando e desco'rir como so os ian;ues. ? depois tal*ez eu passe um ou dois com os australianos. ?la era <o*ial e&iciente e para grande alegria de Andrew prepara*a o ca&B da manh com a *elocidade do raio. : G uma ;uesto de pr%tica : respondeu [innie ;uando ele elogiou0a. : Razia isso para minha me em casa. [innie tam'Bm gosta*a das crianas e Lisa a adora*a. Andrew e Ielia torciam para ;ue a partida de [innie para a Austr%lia &osse adiada inde&inidamente. Nm outro e*ento ;ue atraiu a ateno de Ielia ocorreu ;uase ao &inal de ,2-Z. ! medicamento alemo Talidomida : a ser conhecido nos ?stados Nnidos e Ianad% como ]e*adon : &oi su'metido = Administrao de Alimentos a &im de ser apro*ado para lanamento no mercado. "egundo as re*istas da indTstria &armacCutica a Derrell Iompany ;ue detinha agora os direitos norte0americanos tinha planos para um lanamento em grande escala da Talidomida0]e*adon con*encida de ;ue o remBdio teria o maior sucesso nos ?stados Nnidos como continua*a a des&rutar na ?uropa. A companhia esta*a pressionando as autoridades &ederais para uma r%pida apro*ao. ?n;uanto isso amostras do remBdio : o&icialmente para Juso in*estigati*oJ em'ora na pr%tica sem ;ual;uer restrio : eram distri'uEdas a mais de mil mBdicos por promotores entusiasmados da Derrell. A notEcia lem'rou a Ielia de sua con*ersa com "am Hawthorne oito meses antes ;uando ele in&ormara o ressentimento e)istente dentro do Relding04oth por;ue a Talidomida por sugesto de Ielia &ora testada apenas em *elhos e depois re<eitada. ?la se perguntou por um instante se o ressentimento ainda persistia mas depois descartou o assunto como insigni&icante. Tinha outras coisas com ;ue se preocupar. Depois do nascimento de Bruce Ielia *oltou ao tra'alho mais depressa do ;ue acontecera ;uando Lisa nascera. $% esta*a em plena ati*idade no Relding04oth em meados de dezem'ro. Nm moti*o para isso: era uma Bpoca mo*imentada em Treinamento de Aendas. A companhia se e)pandia e mais de cem promotores esta*am sendo contratados... inclusi*e mulheres por insistCncia de Ielia em'ora apenas meia dTzia. Tam'Bm contri'uEra para sua deciso um senso contagiante de e)citamento nacional. ?m no*em'ro $ohn R. ]ennedy &ora eleito presidente e parecia : ao menos pela retMrica graciosa : ;ue comea*a uma no*a era estimulante e criati*a. : Huero ser parte de tudo isso : con&idenciou Ielia a Andrew. : As pessoas &alam em Jum no*o comeoJ e JhistMria em aoJ dizem ;ue B o momento de ser <o*em e estar encarregado de alguma coisa. Aoltar ao tra'alho signi&ica participar. : Hum hum... : murmurou Andrew ;uase indi&erente o ;ue era insMlito. Depois como se o perce'esse ele acrescentou: : ?st% certo para mim.

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Das os pensamentos de Andrew no esta*am realmente nos es&oros de IeliaL ele se preocupa*a com um pro'lema seu. ?ra um pro'lema ;ue en*ol*ia o Dr. 8oah Townsend associado sCnior de Andrew no consultMrio e o respeitado diretor0mBdico do "t. BedePs Hospital. Andrew desco'rira uma coisa so're 8oah horrE*el e a&liti*a ;ue punha em dT*ida a competCncia do *elho para e)ercer a medicina. ! Dr. Townsend era um *iciado em tM)icos. 2 8oah Townsend agora com 71 anos parecia representar h% muitos anos tudo o ;ue um mBdico e)periente e distinto de*ia ser. ?ra consciencioso tratando a todos ;ue o procura*am ;uer &ossem ricos ou po'res com igual interesse. "ua aparCncia era distinta sempre &ora cordial e 'em0educado. ?m conse;XCncia o Dr. Townsend possuEa uma clEnica &irme com pacientes ;ue gosta*am dele e lhe eram leais com moti*os para isso <% ;ue eram muito 'em atendidos. "ua capacidade de diagnMstico era considerada e)traordin%ria. A mulher de Townsend Hilda disse um dia a Andrew: : ?u esta*a com 8oah numa &esta ele olhou atra*Bs da sala para um estranho e me sussurrou: JA;uele homem est% muito doente mas no sa'e.J ?m outra ocasio ele me disse: JA;uela mulher ali... no sei o seu nome mas tenho certeza ;ue ela morrer% em seis meses.J ? ele est% sempre certo. "empre. !s pacientes de Townsend sentiam a mesma coisa. Alguns &aziam grace<os so're os seus diagnMsticos acurados e re&eriam0se a ele como Jo &eiticeiroJ. Hou*e atB um paciente ;ue trou)e da W&rica como presente uma m%scara de &eiticeiro ;ue Townsend pendurou orgulhosamente na parede do consultMrio. Andrew tam'Bm respeita*a a competCncia do mBdico mais *elho. AlBm disso surgira entre os dois uma a&eio genuEna e pro&unda. Andrew sentia0se pro&undamente grato por;ue Townsend sempre tratara generosamente so' todos os aspectos o colega muito mais <o*em. Iontri'uindo para aumentar o respeito de Andrew ha*ia o &ato de ;ue 8oah Townsend permanecia atualizado em termos mBdicos atra*Bs de leituras sistem%ticas uma coisa ;ue muitos mBdicos de sua idade negligencia*am. Iontudo Andrew tam'Bm notara nos Tltimos meses uma certa *aguido ocasional em Townsend a *oz se tornando meio engrolada. ? hou*era a;ueles incidentes no inEcio do ano re*elando um comportamento aparentemente 'izarro de 8oah. !s sintomas dei)aram Andrew apreensi*o em'ora continuasse a racionalizar ;ue a tenso e o cansao poderiam ser a causa <% ;ue am'os os mBdicos *inham tra'alhando intensamente com uma carga grande de pacientes. Roi numa tarde de no*em'ro um mCs antes : um momento ;ue Andrew agora recorda*a como o inEcio para si mesmo de um tempo de agoniada auto0an%lise : ;ue a in;uietao e a *aga suspeita se trans&ormaram em certeza. Andrew ;ueria discutir a programao dos dias de &olga ;uando ele e o Dr. Townsend da*am co'ertura um ao outro. Depois de se certi&icar ;ue no ha*ia ;ual;uer paciente com o colega Andrew 'ateu de le*e na porta da sala de Townsend e entrou. ?ra uma coisa ;ue am'os esta*am acostumados a &azer com &re;XCncia. Townsend esta*a de costas para a porta e *irou0se rapidamente so'ressaltado no conseguindo esconder em sua pressa o ;ue tinha na palma da mo uma pilha consider%*el de ta'letes e c%psulas. Desmo assim Andrew poderia no ter descon&iado de nada se no &osse pelo comportamento su'se;Xente do colega mais *elho. Townsend &icou *ermelho de em'arao e depois numa espBcie de desa&io le*ou a mo = 'oca engoliu as pElulas e a<udou a descer com um copo de %gua. 8o ha*ia possi'ilidade de Townsend ignorar o ;ue Andrew testemunhara. Das ele ainda tentou dar a impresso de ;ue a;uilo no tinha maior import(ncia. : ?nto *ocC me surpreendeu a alimentar a &ornalhaF... Pois admito ;ue &ao isso de *ez em ;uando... tenho estado so' muita presso ultimamente... Das nunca dei)o as coisas escaparem ao //

controle... "ou um *eterano meu rapaz... sei demais para perder o controle... sei atB demais. : Townsend riu uma risada ;ue soou &alsa. : Portanto Andrew no se preocupe... sei onde e ;uando parar. A e)plicao no con*enceu Andrew. Ainda menos con*incente era a &ala engrolada sugerindo ;ue as pElulas ;ue 8oah Townsend aca'ara de ingerir no eram as primeiras ;ue toma*a na;uele dia. Andrew perguntou com uma rispidez de ;ue se arrependeu no mesmo instante: : ! ;ue *ocC tomou@ !utra *ez a risada &alsa. : Apenas algumas De)edrine um pouco de Percodan uma pitada de Dar*on para dar sa'or... !ra Andrew ;ue import(ncia isso tem@ : Nma pausa e Townsend acrescentou com um princEpio de 'eliger(ncia: : $% lhe disse ;ue me mantenho so' controle. ? agora pode e)plicar o ;ue ;ueria me &alar@ Iom a mente em tur'ilho Andrew mencionou a ;uesto dos dias de &olga : ;ue agora parecia a'surdamente destituEda de import(ncia : acertou rapidamente o ;ue era necess%rio e dei)ou a sala de 8oah Townsend to depressa ;uanto podia. Precisa*a &icar a sMs. Para pensar. Andrew esta*a horrorizado com a mistura de drogas : de*ia ha*er uns ,. a ,7 ta'letes e c%psulas : ;ue o colega mais *elho tomara to casualmente. "egundo a prMpria con&isso de 8oah eram estimulantes e sedati*os... drogas ;ue reagiam umas =s outras e ;ue nenhum mBdico competente receitaria em com'inao. ?m'ora no &osse um especialista no assunto Andrew sa'ia 'astante para compreender ;ue a ;uantidade e a indi&erena eram caracterEsticas do *iciado ;ue <% percorrera um longo caminho pela estrada do *Ecio. ? drogas de prescrio e)pressa tomadas indiscriminadamente como 8oah o'*iamente &azia podiam ser to perigosas e destruti*as ;uanto ;ual;uer tM)ico *endido ilegalmente nas ruas. ! ;ue &azer agora@ A pro*idCncia imediata decidiu Andrew era desco'rir mais. Durante as duas semanas seguintes ele usou todo o tempo de ;ue podia dispor para *isitar as 'i'liotecas de re&erCncias mBdicas. ! "t. Bede tinha uma 'i'lioteca modesta mas Andrew conhecia outra em 8ewar#. As duas possuEam relatos catalogados so're mBdicos ;ue se tornaram *iciados em drogas. ?studando o material a primeira coisa ;ue se tornou e*idente &oi a natureza comum e disseminada do pro'lema. A Associao DBdica Americana calcula*a ;ue cerca de cinco por cento de todos os mBdicos eram Jpre<udicadosJ por causa de a'uso de drogas alcoolismo ou causas relacionadas. "e a ADA admitia essa ci&ra espantosa raciocinou Andrew ento a real de*ia ser muito mais ele*ada. !utros pareciam concordar com isso. A maioria das estimati*as su'ia para ,Z por cento algumas chega*am a ,7. Nma concluso de todos os o'ser*adores era a de ;ue os mBdicos cria*am o pro'lema por causa do e)cesso de con&iana. ?sta*am con*encidos de ;ue seu conhecimento especializado lhes permitiria usar as drogas sem ;ue o h%'ito se tornasse perigoso. Das ;uase sempre se engana*am. As pala*ras de 8oah Townsend J...nunca dei)o as coisas escaparem ao controle... sei demais para perder o controle... sei onde e ;uando parar...J pareciam um eco patBtico do ;ue Andrew lia. ! &ato era ;ue os mBdicos se torna*am J*iciados 'em0sucedidosJ sem serem desco'ertos por longos perEodos por causa da &acilidade com ;ue podiam o'ter as drogas. ? ;uo 'em Andrew sa'ia dissoF ?ra uma coisa ;ue <% discutira *%rias *ezes com Ielia... o &ato de ;ue os mBdicos podiam o'ter suprimentos gratuitos de ;ual;uer droga *irtualmente em ;uantidades ilimitadas 'astando pedir ao promotor do la'oratMrio ;ue a produzia. ?m'ora sentindo0se en*ergonhado mas <usti&icando mentalmente como algo necess%rio Andrew deu um <eito de inspecionar o arm%rio na sala de 8oah Townsend em ;ue eram guardados os suprimentos de remBdios. Rez isso numa ocasio em ;ue Townsend se encontra*a no hospital &azendo a sua ronda. ! arm%rio de*eria &icar trancado mas no esta*a. L% dentro ocupando todos os espaos disponE*eis ha*ia uma coleo espantosa de medicamentos nos recipientes dos la'oratMrios inclusi*e um enorme suprimento de narcMticos. Andrew encontrou as drogas ;ue Townsend mencionara.

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Andrew guarda*a alguns medicamentos em sua sala amostras dos ;ue receita*a mais regularmente ;ue =s *ezes da*a a pacientes ;ue sa'ia estarem em di&iculdades &inanceiras. Das em comparao com o ;ue ha*ia ali seu suprimento era insigni&icante. ? por ;uestYes de segurana Andrew <amais acumula*a narcMticos. ?le asso*iou 'ai)inho aturdido. Iomo 8oah podia ser to negligente@ Iomo manti*era o seu segredo por tanto tempo@ Iomo podia tomar as drogas e conser*ar o controle@ Parecia no ha*er respostas simples. !utra coisa choca*a Andrew. ?le desco'rira em suas pes;uisas ;ue no e)istia ;ual;uer programa glo'al para a<udar os mBdicos em di&iculdades pela ingesto e)cessi*a de drogas ou para proteger seus pacientes. A pro&isso mBdica ignora*a o pro'lema ;uando podiaL ;uando no podia trata*a de enco'ri0lo com o sigilo e cerra*a &ileiras. 8enhum mBdico ao ;ue parecia denuncia*a outro pelo *Ecio em drogas. ? Andrew no encontrara um registro se;uer de um mBdico ;ue perdera a sua licena para e)ercer a medicina por ser *iciado. ? no entanto a ;uesto o atormenta*a: ! ;ue seria dos pacientes de 8oah Townsend ;ue de certa &orma eram tam'Bm de Andrew por causa da clEnica partilhada cada mBdico su'stituindo e*entualmente o outro@ ?sses pacientes se encontrariam agora correndo algum risco@ ?m'ora Townsend parecesse normal em seu comportamento e atB agora no ti*esse cometido erros mBdicos ao ;ue Andrew sou'esse essa situao persistiria@ Podia0se ter con&iana@ Por causa das drogas 8oah no &aria algum dia um diagnMstico errado ou dei)aria de perce'er una sintoma importante ;ue no podia ser ignorado@ ? o ;ue dizer de sua responsa'ilidade ainda maior como diretor0mBdico do "t. Bede@ Huanto mais Andrew pensa*a mais as perguntas se multiplica*am mais as respostas se torna*am es;ui*as. Ao &inal ele con&idenciou a Ielia. ?ra o cair da noite poucos dias antes do 8atal. Ielia e Andrew esta*am em casa decorando a %r*ore com a a<uda e)citada de Lisa. ?ra a primeira *ez ;ue Lisa tinha consciCncia do 8atal e os trCs esta*am adorando a e)periCncia. Depois de um longo tempo a &ilha ;uase dormindo de e)citamento e &adiga Andrew carregou0a gentilmente para a cama. Depois ele parou por um instante no ;uarto ao lado onde Bruce o 'e'C dormia pro&undamente em seu 'ero. Huando Andrew *oltou = sala desco'riu ;ue Ielia lhe preparara um scotch com soda. ?la entregou0lhe o copo dizendo: : Pus uma dose re&orada. Acho ;ue *ocC est% precisando. ?le a &itou in;uisiti*o e Ielia acrescentou: : Lisa lhe &ez muito 'em esta noite. ?st% mais rela)ado do ;ue o tenho *isto nas Tltimas semanas. Das ainda continua pertur'ado. 8o est%@ "urpreso Andrew perguntou: : G to e*idente assim@ : Huerido estamos casados h% ;uatro anos. ? ele murmurou com pro&unda emoo: : Roram os ;uatro melhores anos de minha *ida. Andrew tomou o scotch contemplando a %r*ore de 8atal en;uanto Ielia espera*a. ? &inalmente ele indagou: : "e era to M'*io assim por ;ue no me perguntou ;ual era o pro'lema@ : ?u sa'ia ;ue *ocC me contaria ;uando chegasse o momento oportuno. : Ielia tomou um gole do seu dai;uiri. : Huer me contar agora@ : Huero sim... acho ;ue ;uero. : !h DeusF : sussurrou Ielia ;uando Andrew terminou. : Hue coisa terrE*elF : Iomo pode *er Ielia ha*ia um 'om moti*o para ;ue eu no andasse rindo = toa. ?le se apro)imou a'raou0o encostou o rosto no de Andrew. : Deu po're ;uerido... Hue &ardo horrE*el *ocC *inha suportando. ?u no &azia a menor idBia. Lamento muito por *ocC. /-

: Dais importante... lamente 8oah. : ? lamento ;uerido lamento sinceramente. Das sou uma mulher Andrew e *ocC B ;uem mais importa para mim. 8o posso e no *ou permitir ;ue *ocC continue assim. ?le &alou 'ruscamente: : Diga0me ento o ;ue &azer. : ?u sei o ;ue &azer. : Ielia se separou e *irou para &it%0lo. : Andrew *ocC tem de partilhar isso. Tem de contar a alguBm mais no apenas a mim. : A ;uem por e)emplo@ : 8o B M'*io@ AlguBm no hospital... alguBm com autoridade ;ue possa tomar alguma pro*idCncia e a<udar 8oah tam'Bm. : 8o posso &azer isso Ielia. "e o &izesse as pessoas &alariam o pro'lema seria propalado... 8oah cairia em desgraa. ?le seria a&astado do cargo de diretor0mBdico sM Deus sa'e o ;ue poderia acontecer com sua licena. ? seria destruEdo. 8o posso &azer isso... de <eito nenhum. : ?nto ;ual B a alternati*a@ Andrew murmurou som'riamente: : G o ;ue eu gostaria de sa'er. 0 Huero a<ud%0lo Andrew. Huero muito... e tenho uma idBia. : ?spero ;ue se<a melhor do ;ue a Tltima. : 8o tenho certeza se a Tltima &oi errada. Das se no ;uer &alar so're 8oah Townsend especi&icamente por ;ue no con*ersar com alguBm em termos a'stratos@ "onde as pessoas. Discuta o pro'lema em geral. Descu'ra ;ual B a reao das pessoas no hospital. : ?st% pensando em alguma pessoa@ : Por ;ue no o administrador@ : Len "weeting@ 8o sei... : Andrew deu uma *olta pela sala pensando depois parou diante da %r*ore de 8atal. : Das pelo menos B uma idBia. !'rigado. Pensarei a respeito. : ?spero ;ue *ocC e Ielia tenham passado um 'om 8atal : disse Leonard "weeting. : Passamos sim : respondeu Andrew. ?sta*am na sala do administrador do hospital com a porta &echada. "weeting senta*a por tr%s de sua mesa Andrew ocupa*a uma cadeira = &rente. ! administrador era alto e magro um e)0ad*ogado ;ue poderia ter sido <ogador de 'as;uete mas ;ue em *ez disso dedica*a0se ao ho''y insMlito de arremessar &erraduras uma *ariedade do <ogo de malha em ;ue ganhara di*ersos campeonatos. Dizia =s *ezes ;ue ganhar um campeonato era mais &%cil do ;ue persuadir os mBdicos a concordarem com ;ual;uer coisa. Passara da ad*ocacia para o tra'alho em hospital ;uando tinha *inte e poucos anos e agora 'eirando os 7Z anos parecia conhecer tanto de medicina ;uanto muitos mBdicos. Andrew *iera a conhecer Len "weeting muito 'em desde a participao con<unta no incidente da Lotromycina ;uatro anos antesL e de um modo geral respeita*a0o 'astante. ! administrador tinha so'rancelhas hirsutas ;ue se mo*iam para cima e para 'ai)o como pincBis a *i'rarem cada *ez ;ue &ala*a. ? se mo*iam agora ;uando "weeting disse incisi*amente: : Ralou ;ue tinha um pro'lema Andrew. Algo so're o ;ual precisa*a de conselho. : 8a *erdade B um mBdico amigo meu da RlMrida ;ue tem o pro'lema : mentiu Andrew. : ?le tra'alha num hospital de l% e desco'riu uma coisa ;ue no sa'e como en&rentar. ? me pediu ;ue tentasse desco'rir como resol*erEamos o pro'lema por a;ui. : Das ;ual B o pro'lema@ : ?st% relacionado com drogas. Andrew descre*eu rapidamente uma situao mEtica paralela = *erdadeira em'ora tomando o cuidado para no &azer com ;ue a comparao &osse muito prM)ima. ?n;uanto &ala*a ele perce'eu a cautela se insinuar nos olhos de "weeting a cordialidade anterior se dissipando. As so'rancelhas espessas do administrador se &undiram num &ranzido. Ao &inal ele se le*antou 'ruscamente. /9

: Andrew <% tenho muitos pro'lemas a;ui para me preocupar com os de outro hospital. Das meu conselho B dizer a seu amigo para ser cauteloso... muito cauteloso. ?le est% pisando em terreno perigoso especialmente ao le*antar uma acusao contra outro mBdico. ? agora se me d% licena... ?le sa'ia. Iom um relance de intuio Andrew compreendeu ;ue Len "weeting sa'ia e)atamente do ;ue ele &alara e de ;uem. A histMria do amigo da RlMrida no enganara "weeting por um momento se;uer. "M Deus sa'e como pensou Andrew mas ele tem conhecimento do pro'lema h% muito mais tempo do ;ue eu. ? o administrador no ;ueria se en*ol*er. Tudo o ;ue dese<a*a algo 'em M'*io na;uele momento era tirar Andrew de sua sala. ? mais uma coisa. "e "weeting sa'ia ento outros no hospital de*iam sa'er tam'Bm. Huase ;ue certamente isso signi&ica*a outros mBdicos alguns muito mais *elhos ;ue Andrew. ? eles tam'Bm no esta*am tomando ;ual;uer pro*idCncia. Andrew le*antou0se sentindo0se tolo e ingCnuo. Len "weeting acompanhou0o atB a porta a cordialidade de *olta o 'rao estendido pelos om'ros do homem mais moo. : Lamento a pressa mas estou esperando *isitantes importantes... doadores de *ulto ;ue de*ero dar *%rios milhYes de dMlares ao hospital. Iomo sa'e muito 'em precisamos demais desse dinheiro. Por &alar nisso seu che&e participar% da reunio. 8oah presta uma a<uda das mais *aliosas no le*antamento de &undos. Parece conhecer todo mundo e no h% ;uem no goste dele. H% ocasiYes em ;ue me pergunto como este hospital poderia continuar a &uncionar sem o nosso Dr. Townsend. ?nto era isso. A mensagem &ranca e ine;uE*oca: Dei)e 8oah Townsend em paz. Por causa das ligaYes e dos amigos endinheirados de 8oah ele era *alioso demais para o "t. Bede e no se podia permitir ;ual;uer esc(ndalo. Aamos enco'rir a coisa companheirosL se &ingirmos ;ue o pro'lema ho e)iste tal*ez aca'e desaparecendo. ? se Andrew tentasse repetir o ;ue "weeting aca'ara de lhe dizer B claro ;ue o administrador negaria toda a con*ersa ou alegaria ;ue seus coment%rios ha*iam sido interpretados erroneamente. Ao &inal ;ue ocorreu mais tarde ainda na;uele dia Andrew decidiu ;ue sM podia &azer a mesma coisa ;ue todos os outros... nada. ?le resol*eu no entanto ;ue dali por diante da melhor &orma ;ue pudesse *igiaria atentamente o colega mais *elho e tentaria e*itar ;ue os pacientes de 8oah &ossem pre<udicados. Huando Andrew relatou a Ielia os acontecimentos e a deciso ;ue tomara ela &itou0o de maneira estranha e disse: : A deciso B sua e posso compreender por ;ue a tomou. Desmo assim pode ser uma coisa de ;ue tal*ez *enha a se arrepender. ,Z ! Dr. Aincent Lord diretor de pes;uisa do Relding04oth Pharmaceuticals >nc. era uma personalidade con&litante... e uma pessoa mais indelicada poderia dizer Jcon&usaJ. Nm colega cientista comentara ironicamente: : Aince se comporta como se sua psi;ue esti*esse girando numa centrE&uga e no sa'e direito como sair%... ou como ele ;uer ;ue saia. ! &ato de tal a*aliao ser &eita <% era por si mesmo parado)al. 8a idade relati*amente <o*em de U- anos o Dr. Lord alcanara um nE*el de sucesso com ;ue muitos sonham mas poucos alcanam. Das o &ato de ser mesmo um nE*el ele*ado ou assim parecer mantinha0o preocupado e especulando como chegara l% e se ha*ia alguma coisa signi&icati*a alBm. ! ;ue tam'Bm se pode dizer a respeito do Dr. Lord era ;ue se no hou*esse desapontamentos em sua *ida ele os teria in*entado. ?)primindo em outros termos: alguns de seus desapontamentos eram mais ilusMrios do ;ue reais. Nm deles era o de no rece'er o respeito ;ue <ulga*a merecer da comunidade acadCmico0 cientE&ica ;ue desdenha*a os cientistas dos la'oratMrios &armacCuticos considerando0os de um modo geral em'ora muitas *ezes erroneamente como pes;uisadores de segunda classe. /1

Iontudo &ora por uma opo pessoal por sua li*re e espont(nea *ontade ;ue Aincent Lord se trans&erira trCs anos antes do posto de catedr%tico0assistente da Nni*ersidade de >llinois para a indTstria e o Relding04oth. >n&luenciando &ortemente a deciso esta*am a &rustrao e a ira ;ue Lord sentia na ocasio am'as *oltadas contra a uni*ersidade. A ira ainda persistia ao ponto de se tornar uma amargura permanente a corroC0lo. ? <untamente com a amargura ele se pergunta*a =s *ezes: Teria sido precipitado e insensato ao dei)ar o mundo acadCmico@ "eria um cientista internacional mais respeitado se continuasse onde esta*a ou pelo menos se trans&erisse para outra uni*ersidade@ A histMria por tr%s de tudo remonta*a a seis anos a ,27/. Rora ento ;ue Aincent Lord &ormado pela Nni*ersidade do >llinois tornara0se o JDr. LordJ com um Ph.D. em ;uEmica org(nica. ! doutorado era de primeira classe. A escola de ;uEmica da uni*ersidade em Ihampaign0Nr'ana era reconhecida como uma das melhores do mundo e Lord &ora um aluno 'rilhante. "ua aparCncia se a<usta*a ao conceito de um estudioso. ! rosto era &ino sensE*el delicadamente estruturado e de certa &orma simp%tico. Dei)a*a de sC0lo um pouco por;ue ele raramente sorria e muitas *ezes e)i'ia uma e)presso preocupada o rosto &ranzido. A *ista era de&iciente tal*ez de*ido aos anos de estudos intensosL usa*a Mculos sem aros atra*Bs dos ;uais os olhos *erdes0 escuros : a caracterEstica mais &orte de Lord : &ita*am alerta e com alguma descon&iana. ?ra alto e magro a segunda coisa por;ue no tinha o menor interesse por comida. ?ncara*a as re&eiYes com um desperdEcio de tempo d sM comia por;ue o corpo assim o e)igiaL isso era tudo. Dulheres sintonizadas com homens sensE*eis acha*am Aincent Lord 'astante atraente. !s homens pareciam di*ididos gostando ou detestando0o. "ua especialidade eram os esterMides. >ncluEdos nisso os hormSnios masculinos e &emininos : testosterona estrogCnio progesterona : ;ue a&etam a &ertilidade a agressi*idade se)ual e o controle da natalidade. Durante os anos 7Z ;uando Ja pElulaJ comea*a a ser usada o assunto dos esterMides atraEa um amplo interesse cientE&ico e comercial. Depois de o'ter o seu Ph.D. e como seu tra'alho em sEntese dos esterMides esta*a indo muito 'em parecia lMgico ;ue o Dr. Lord rece'esse uma 'olsa de estudos pMs0doutorado de dois anos tam'Bm na Nni*ersidade de >llinois. A uni*ersidade cooperara plenamente e o &inanciamento para o pMs0doutorado &ora concedido por uma agCncia go*ernamental. !s dois anos transcorreram entre sucessi*os sucessos cientE&icos e apenas uns pe;uenos pro'lemas pessoais. !s pro'lemas decorriam do h%'ito de Lord raiando a o'sesso de olhar para tr%s mentalmente e se perguntar: "er% ;ue &iz a coisa certa@ ?le &ica*a remoendo: Terei cometido um erro ao permanecer Jem casaJ na Nni*ersidade do >llinois@ De*eria ter0me li'ertado e *ia<ado para a ?uropa@ A ?uropa me proporcionaria uma educao mais completa@ As indagaYes : a maioria desnecess%ria : multiplica*am0se persistentemente. ? tam'Bm dei)a*am0no deprimido mal0humorado uma caracterEstica ;ue pre*aleceria e o le*aria a perder amigos. Apesar disso : o ;ue constituEa outra &aceta do prisma parado)al ;ue era Aincent Lord : ele tinha uma ele*ada opinio de seu *alor e tra'alho uma opinio plenamente <usti&icada. Por isso ele no &icara surpreso ;uando ao &inal dos dois anos do pMs0doutorado a Nni*ersidade de >llinois o&erecera0lhe um posto de catedr%tico0assistente. Aceitara. ? continuara Jna casaJ. !utra *ez en;uanto o tempo passa*a ele remoera a Tltima deciso repetindo a tortura de suas dT*idas anteriores. Nm an<o a contemplar a alma de Aincent Lord poderia muito 'em especular: Por ;uC@ Durante o perEodo de Lord como catedr%tico0assistente sua reputao como especialista em esterMides desa'rochara no apenas na Nni*ersidade de >llinois mas muito alBm. ?m pouco mais de ;uatro anos ele pu'licara ,7 estudos cientE&icos alguns em Mrgos do maior prestEgio como o $ournal o& the American Ihemical "ociety e o $ournal o& BiolMgical Ihemistry. ?ra um e)celente registro le*ando0se em considerao a sua posio ainda in&erior na uni*ersidade. ? isso era uma coisa ;ue irrita*a o Dr. Lord cada *ez mais = medida ;ue o tempo passa*a.

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8o mundo misterioso da academia e da ciCncia as promoYes raramente so r%pidasL so ;uase sempre angustiosamente lentas. ! prM)imo degrau para Aincent Lord seria a promoo a catedr%tico0associado um cargo ;ue se iguala*a a uma coroa de louros de permanente segurana &inanceira por ;ual;uer ;ue &osse o (ngulo ;ue se olhasse. ?ra tam'Bm um sEm'olo a proclamar: AocC conseguiu. Pertence agora = elite do mundo acadCmico. Tem uma coisa ;ue no lhe pode ser arre'atada est% li*re para tra'alhar como pre&erir com apenas uma inter&erCncia limitada de cima. AocC chegou. Aincent Lord ;ueria desesperadamente a promoo. ? ;ueria logo. 8o dentro de dois anos o perEodo restante em ;ue pelas regras do mundo acadCmico teria normalmente de esperar. Assim indagando por ;ue a idBia no lhe ocorrera mais cedo ele decidira apressar a con;uista da promoo. Iom sua &icha raciocina*a Lord de*eria ser muito &%cil uma mera &ormalidade. Trans'ordando de con&iana ele preparara uma 'i'liogra&ia tele&onara para o reitor e marcara uma reunio para a semana seguinte en*iando0lhe a 'i'liogra&ia como preparati*o para o encontro. ! 4eitor 4o'ert Harris era um homem pe;ueno mirrado e s%'io em'ora a sa'edoria incluEsse dT*idas so're a prMpria capacidade de tomar as decisYes socr%ticas ;ue lhe eram &re;Xentemente e)igidas. Basicamente um cientista ainda se mantinha em ati*idade com um pe;ueno la'oratMrio comparecendo a di*ersos semin%rios cientE&icos todos os anos. A maior parte de suas horas de tra'alho no entanto era consumida pela administrao da escola de ;uEmica. 8uma manh de maro de ,279 o 4eitor Harris esta*a em seu ga'inete &olheando as p%ginas da 'i'liogra&ia do Dr. Aincent Lord e especulando por ;ue lhe &ora en*iada. Poderia ha*er uma dTzia de moti*os com alguBm to temperamental e impre*isE*el como Lord. Pois ele desco'riria em 're*e. ! respons%*el pela 'i'liogra&ia entraria em sua sala dentro de ,7 minutos. Rechando a pasta *olumosa ;ue lera plena e cuidadosamente : o reitor era por natureza um homem meticuloso : ele recostou0se em sua cadeira de 'raos por tr%s da mesa meditando so're os &atos e seus instintos particulares e pessoais em relao a Aincent Lord. ! homem possuEa um potencial de gCnio. 8o resta*a a menor dT*ida. "e o reitor <% no sou'esse disso teria desco'erto pela leitura recente das o'ras pu'licadas de Lord e os coment%rios elogiosos. ?m seu campo escolhido Aincent Lord podia e pro*a*elmente alcanaria as culmin(ncias do Parnaso. Iom alguma sorte ;ue os cientistas tam'Bm precisa*am da mesma &orma ;ue o comum dos mortais poderia realizar uma esplCndida desco'erta no &uturo proporcionando renome a si mesmo e = Nni*ersidade de >llinois. Tudo parecia positi*o todos os sinais esta*am *erdes. ? no entanto... Ha*ia ocasiYes em ;ue o Dr. Aincent Lord dei)a*a o 4eitor Harris apreensi*o. ! moti*o era o temperamento e)plosi*o demonstrado por LordL isso e o talento &re;Xentemente anda*am <untos e de um modo geral eram aceit%*eis. Hual;uer uni*ersidade : o reitor suspirou ao pensar nisso : era um caldeiro de animosidades e ciTmes muitas *ezes por ;uestYes insigni&icantes discutidas com uma mes;uinhez espantosa. 8o era algo mais uma coisa di&erente... uma ;uesto <% le*antada antes e recentemente a&lorando de no*o. ?ra a seguinte indagao: As sementes da desonestidade intelectual e por conseguinte da &raude cientE&ica se encontra*a em algum lugar no &undo de Aincent Lord@ Huase ;uatro anos antes pouco depois ;ue o Dr. Lord se tornara catedr%tico0assistente preparara um estudo cientE&ico so're uma sBrie de e)periCncias ;ue em sua descrio produzira resultados e)cepcionais. ! estudo esta*a prestes a ser pu'licado ;uando um colega da Nni*ersidade de >llinois um ;uEmico org(nico mais antigo in&ormara ;ue no conseguira reproduzir as e)periCncias e resultados apontados pelo Dr. LordL seus resultados &oram di&erentes. "eguira0se uma in*estigao. ? &icara compro*ado ;ue Aincent Lord cometera erros. Pareciam ser erros honestos decorrCncia de interpretao e;ui*ocada. ! estudo de Lord &ora reescrito e posteriormente pu'licado. Das no o'ti*era a repercusso cienti&ica ;ue os resultados originalmente enunciados : se &ossem corretos : certamente causariam. Por si mesmo o incidente no tinha ;ual;uer signi&icao. ! ;ue acontecera com o Dr. Lord acontecia tam'Bm ocasionalmente aos melhores cientistas. Todos cometiam erros. Das se um

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cientista desco'ria posteriormente um erro era considerado normal e Btico anunci%0lo e corrigir ;ual;uer tra'alho pu'licado. ! ;ue torna*a o caso de Lord di&erente era uma intuio uma suspeita entre os colegas 'aseada na sua reao ;uando con&rontado de ;ue ele tinha conhecimento dos erros pro*a*elmente os desco'rira depois ;ue o estudo esta*a pronto mas se manti*era ;uieto esperando ;ue ninguBm mais perce'esse. Hou*era por algum tempo coment%rios no campus so're senso moral e Btica. Depois com uma sBrie de desco'ertas incontest%*eis e lou*adas de Lord os rumores se des*aneceram o incidente aparentemente &ora es;uecido. ! 4eitor Harris ;uase es;uecera tam'Bm. AtB uma con*ersa duas semanas antes numa con*eno cientE&ica em "o Rrancisco. : ?scute Bo''y : dissera um pro&essor da Nni*ersidade de "tan&ord antigo amigo de Harris en;uanto toma*am drin;ues uma noite : se eu &osse *ocC &icaria de olho no tal de Lord. Hou*e alguns ;ue *eri&icaram ;ue seus dois Tltimos tra'alhos so impossE*eis de reproduzir. As sEnteses esto certas mas no conseguimos o'ter os resultados espetaculares ;ue ele alega. Huando pressionado por mais detalhes o in&ormante acrescentara: : 8o estou ;uerendo dizer ;ue Lord no B honesto. ? por tudo o ;ue sa'emos ele B muito 'om. Das h% uma impresso generalizada de ;ue se trata de um <o*em com pressa tal*ez com pressa demais. 8Ms dois sa'emos o ;ue isso pode signi&icar Bo''y... de *ez em ;uando tentar encurtar os caminhos interpretando os dados da maneira como se ;uer e no como realmente so. ! resultado B a arrog(ncia e o perigo cientE&ico. ?m suma o ;ue estou ;uerendo lhe dizer B o seguinte: Para o 'em da Nni*ersidade de >llinois e o seu prMprio tome cuidadoF Nm 4eitor Harris preocupado e pensati*o acenara com a ca'ea em agradecimento pelo conselho. De *olta a Ihampaign0Nr'ana ele con*ocara o diretor do departamento de Lord e repetira a con*ersa em "o Rrancisco. ? depois indagara: ! ;ue me diz dos dois Tltimos tra'alhos pu'licados por Aince Lord@ ! diretor do departamento *oltara ao ga'inete do reitor no dia seguinte com uma resposta. ! Dr. Lord reconhecia ;ue ha*ia algumas di*ergCncias so're os seus Tltimos resultados di*ulgadosL tenciona*a repetir as e)periCncias e se &osse o caso pu'licaria uma correo. Parecia per&eitamente <usto e ade;uado. Das &icara pairando a dT*ida no &ormulada e)pressamente: Lord teria agido assim se ninguBm le*antasse o pro'lema@ Agora duas semanais depois o 4eitor Harris esta*a outra *ez ponderando essa dT*ida ;uando sua secret%ria anunciou: : ! Dr. Lord est% a;ui para o encontro marcado. : >sso B tudo : concluiu Aincent Lord ,Z minutos depois sentado na &rente da mesa. : $% *iu minha 'i'liogra&ia 4eitor Harris. Ireio ;ue B mais ati*a e impressi*a ;ue a de ;ual;uer outro catedr%tico0assistente da escola. Dais do ;ue isso ninguBm se;uer chega perto. Tam'Bm <% &alei o ;ue plane<o para o &uturo. "omando tudo estou con*encido de ;ue uma promoo antes do prazo B plenamente <usti&icada e ;ue de*o merecC0la agora. ! reitor uniu as mos contemplou o Dr. Lord pelas pontas dos dedos e disse um tanto di*ertido: : Parece no so&rer da tendCncia para su'estimar o seu tra'alho. : ? por ;ue de*eria@ : A resposta &oi r%pida e 'rusca despro*ida de humor. !s olhos *erde0 escuros de Lord se &i)a*am intensamente no reitor. : Ionheo minha &icha to 'em ;uanto ;ual;uer outro. ? tam'Bm sei ;ue outras pessoas por a;ui esto &azendo muito menos do ;ue eu. : "e no se importa : disse o 4eitor Harris tam'Bm com alguma aspereza : dei)aremos os outros &ora deste caso. !s outros no esto em ;uesto. Apenas *ocC. ! rosto &ino de Lord &icou *ermelho. : 8o sei por ;ue pode ha*er ;ual;uer ;uesto. Tudo me parece per&eitamente claro. Pensei ;ue ti*esse e)plicado. : ? e)plicou. Iom 'astante elo;XCncia.

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! 4eitor Harris decidiu ;ue no se dei)aria le*ar a perder a paciCncia. A&inal Lord esta*a certo em relao = sua &icha. Por ;ue de*eria ser &alsamente modesto e &ingir@ AtB mesmo a agressi*idade poderia ser desculpada. Duitos cientistas : e o reitor o compreendia por sC0lo tam'Bm : simplesmente no tinham tempo para se instruErem nas amenidades diplom%ticas. Das ele de*eria concordar com o pedido de Lord para uma r%pida promoo@ 8o. ! 4eitor Harris <% sa'ia ;ue no &aria isso. : De*e compreender Dr. Lord ;ue no tomo sozinho as decisYes so're promoYes. Iomo reitor de*o 'asear0me considera*elmente na opinio de um comitC do corpo docente. : >sso B... Lord comeou a &alar irritado mas parou a'ruptamente. G uma pena pensou o reitor. "e ele dissesse Juma mentira desla*adaJ ou algo parecido eu teria uma desculpa para ordenar ;ue se retirasse de minha sala. Das esta B uma ocasio &ormal como ele se lem'rou 'em a tempo teremos de mantC0la assim. : Nma promoo apoiada por *ocC B sempre aceita : acrescentou Aincent Lord &ranzindo o rosto ao se corrigir. ?le detesta*a se mostrar su'ser*iente com a;uele reitor a ;uem considera*a um cientista in&erior e decadente reduzido agora a um mero 'urocrata. >n&elizmente era um 'urocrata com a autoridade ;ue a uni*ersidade lhe con&eria. ! 4eitor Harris no respondeu. ! ;ue Lord dissera a respeito de seu apoio a ;ual;uer promoo era procedente. Das isso sM acontecia por;ue ele nunca assumia uma posio em relao a ;uem ;uer ;ue &osse a menos ;ue ti*esse certeza de ;ue seria aceit%*el para o corpo docente. ?m'ora um reitor se encontrasse numa posio superior ao corpo docente este como um todo tinha mais poder. ?ra por isso ;ue sa'ia ;ue nunca conseguiria a promoo de Lord mesmo ;ue pressionasse. A esta altura os dois tra'alhos pu'licados mais recentes de Lord eram indu'ita*elmente al*os de rumores e dT*idas ;ue circula*am por todo o campus. !s rumores soma*am0se =s ;uestYes so're a Btica e ao incidente de ;uatro anos antes ;ue &ora ;uase es;uecido mas ;ue agora seria ressuscitado. 8o ha*ia sentido raciocinou o reitor em protelar o anTncio de uma deciso <% tomada. : Dr. Lord no recomendarei a sua promoo antecipada neste momento. : Por ;ue no@ : 8o creio ;ue as razYes ;ue me apresentou se<am su&icientemente compulsi*as. : ?)pli;ue o Jcompulsi*asJ. As pala*ras saEram 'ruscamente como uma ordem. ! reitor concluiu ;ue ha*ia limites para a paciCncia. ? respondeu &riamente: : Ireio ;ue seria melhor para nMs dois se esta entre*ista &osse encerrada agora. Bom dia. Das Lord no &ez ;ual;uer meno de se le*antar. Permaneceu sentado = &rente da mesa do reitor com uma e)presso &uriosa. : ?stou lhe pedindo para reconsiderar. "e no o &izer pode se arrepender. : ? de ;ue maneira eu me arrependeria@ : Posso tomar a deciso de ir em'ora. ! 4eitor Harris declarou com a'soluta sinceridade: : ?u lamentaria se isso acontecesse Dr. Lord a sua partida seria uma grande perda. Trou)e crBdito a esta uni*ersidade e estou con*encido de ;ue continuar% a &azC0lo. Das por outro lado : o reitor se permitiu um ligeiro sorriso : creio ;ue esta instituio so're*i*er% mesmo ;ue *% em'ora. Lord le*antou0se o rosto *ermelho de rai*a. "em dizer mais nada ele saiu da sala 'atendo a porta. Lem'rando a si mesmo como <% &izera em muitas outras ocasiYes anteriores ;ue parte do seu tra'alho era lidar calmamente e com <ustia com pessoas ner*osas e talentos ;ue &re;Xentemente se porta*am de maneira irracional o reitor concentrou0se em outras coisas.

7.

Ao contr%rio do reitor o Dr. Lord no a&astou o incidente dos pensamentos. Iomo se um gra*ador esti*esse implantado em seu cBre'ro ele reconstituiu a entre*ista intermina*elmente tornando0se cada *ez mais amargurado e &urioso atB ;ue passou a odiar no apenas a Harris mas a toda a uni*ersidade. Aincent Lord descon&ia*a : muito em'ora o assunto no &osse mencionado na entre*ista : ;ue as pe;uenas alteraYes ;ue esta*a o'rigado a e&etuar em seus dois tra'alhos recentemente pu'licados tinham algo a *er com a re<eio. A suspeita aumentou a sua ira por;ue em sua opinio a ;uesto era tri*ial em comparao com sua atuao cientE&ica glo'al. Ilaro ;ue sa'ia como a;ueles erros ha*iam sido cometidos uma coisa ;ue admitia atB para si mesmo. Rora impaciente entusiasmado demais tinha muita pressa. Permitira pelo tempo mais 're*e a'soluto ;ue a (nsia pelos resultados predominasse so're a cautela cienti&ica. Das desde ento <urara ;ue nunca mais dei)aria ;ue algo similar acontecesse. AlBm do mais o incidente pertencia ao passado pu'licaria em 're*e as correYes. ?nto por ;ue isso tinha de ser le*ado em considerao@ ?ra muita mes;uinhez por causa de algo to tri*ialF ?m nenhum momento ocorreu a Aincent Lord ;ue seus crEticos no esta*am preocupados com os incidentes propriamente ditos inclusi*e o de ;uatro anos antes mas sim em determinados sintomas e indEcios de sua personalidade. 8a ausCncia de tal raciocEnio e compreenso a amargura e ressentimento do Dr. Lord sM podiam aumentar e in&eccionar. Por isso trCs meses depois durante um semin%rio cientE&ico em "an AntSnio ;uando &oi procurado por um representante do Relding04oth com um con*ite para Jsu'ir a 'ordoJ : um eu&emismo para o&erta de emprego : sua reao em'ora no imediatamente positi*a &oi pelo menos promissora: : Tal*ez. ! contato por si mesmo nada tinha de e)cepcional. !s grandes la'oratMrios cientE&icos esta*am constantemente = procura de no*os talentos cientE&icos e acompanha*am atentamente todos os tra'alhos pu'licados origin%rios das uni*ersidades. 8o caso de alguma coisa interessante podia0se escre*er cartas de congratulaYes. As reuniYes cientE&icas em ;ue o pessoal dos la'oratMrios &armacCuticos se encontra*am com os cientistas acadCmicos em campo neutro eram pontos de contato dos mais Tteis. Duito antes do encontro em "an AntSnio o nome de Aincent Lord <% &ora considerado e selecionado como um possE*el Jal*oJ. "eguiram0se con*ersas mais especE&icas. ! Relding04oth esta*a ;uerendo um cientista da mais alta categoria em seu campo para che&iar uma no*a di*iso para o desen*ol*imento de esterMides. Desde o inEcio os representantes da companhia trataram o Dr. Lord com de&erCncia e respeito uma atitude ;ue o satis&ez e ;ue ele encarou como um agrad%*el contraste com o ;ue considera*a o tratamento *ergonhoso pela uni*ersidade. De um ponto de *ista cientE&ico a oportunidade era 'astante interessante. ! mesmo acontecia com o sal%rio o&erecido ,/ mil dMlares por ano ;uase o do'ro do ;ue ganha*a na Nni*ersidade de >llinois. Para ser <usto com Aincent Lord ca'e ressaltar ;ue o dinheiro em si lhe desperta*a to pouco interesse ;uanto a comida. "uas necessidades pessoais eram simplesL nunca ti*era ;ual;uer di&iculdade para *i*er com o sal%rio uni*ersit%rio. Das o dinheiro do la'oratMrio &armacCutico representa*a mais um cumprimento... um reconhecimento ao seu *alor. Depois de pensar a respeito por duas semanas o Dr. Lord aceitou o con*ite. Dei)ou a uni*ersidade a'ruptamente sem um a*iso prB*io mEnimo. Iomeou a tra'alhar no Relding04oth em setem'ro de ,279. Huase ;ue imediatamente ocorreu uma coisa e)traordin%ria. 8o inEcio de no*em'ro o diretor de pes;uisa do la'oratMrio so&reu um colapso so're um microscMpio e morreu de hemorragia cere'ral macia. Aincent Lord se acha*a no lugar e disponE*el. PossuEa as ;uali&icaYes necess%rias. ? &oi designado para o posto *ago.

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Agora trCs anos depois o Dr. Lord esta*a solidamente consolidado no Relding04oth. Iontinua*a a ser respeitado. "ua competCncia nunca era ;uestionada. Dirigia o seu departamento com e&iciCncia com um mEnimo de inter&erCncia e)terna. Apesar dos pro'lemas particulares de personalidade de Lord suas relaYes com a e;uipe eram 'oas. >gualmente importante seu tra'alho cientE&ico progredia de maneira satis&atMria. A maioria dos outros nas circunst(ncias teria se mostrado &eliz. Iontudo para Aincent Lord persistia a perpBtua sEndrome de olhar para tr%s as dT*idas e torturas so're decisYes antigas a ira e a amargura : to intensas ;uanto antes : pela recusa = sua promoo na Nni*ersidade de >llinois. ! presente tam'Bm apresenta*a pro'lemas ou pelo menos ele assim pensa*a. Rora de seu departamento descon&ia*a dos outros na companhia. Por ;ue tenta*am solapar sua posio@ Ha*ia *%rias pessoas de ;uem no gosta*a e descon&ia*a... e uma delas era a;uela mulher intrometida. Ielia $ordan rece'ia ateno demais. "ua promoo desagradara a Lord. ?le a encara*a como uma concorrente pelo prestEgio e poder. Ha*ia sempre a possi'ilidade com ;ue ele conta*a ;ue a desgraada da $ordan &osse alBm da conta aca'asse derru'ada e desaparecesse. ? na opinio do Dr. Lord isso no de*ia demorar a acontecer. Das nada disso teria ;ual;uer import(ncia nem mesmo o insulto de ;ue &ora *Etima no passado na Nni*ersidade de >llinoisL ninguBm se apro)imaria de Aincent Lord em poder e respeito se ocorresse um determinado e*ento ;ue agora parecia 'astante pro*%*el. Iomo a maioria dos cientistas Aincent Lord era inspirado pelo desa&io do desconhecido. ? tam'Bm como os outros h% muito ;ue sonha*a em alcanar pessoalmente uma grande desco'erta ;ue ampliaria drasticamente as &ronteiras do conhecimento e ele*aria seu nome % um lugar de honra na histMria. ?sse sonho parecia agora possE*el. Depois de trCs anos de tra'alho persistente e meticuloso no Relding04oth um tra'alho ;ue sa'ia ter sido conce'ido de maneira 'rilhante encontra*a0se &inalmente = *ista um composto ;uEmico ;ue poderia se tornar um medicamento no*o e re*olucion%rio. Ainda resta*a muita coisa a &azer. Ha*ia necessidade de pes;uisas e e)periCncias com animais pelo menos por mais dois anos mas os tra'alhos preliminares ha*iam sido concluEdos com sucesso todos os sinais eram corretos. Iom seu conhecimento e)periCncia e intuio cientE&ica Aincent Lord podia perce'C0lo claramente. G claro ;ue o no*o medicamento ao ser lanado no mercado representaria uma &ortuna &a'ulosa para o Relding04oth. Das isso no tinha ;ual;uer import(ncia. ! importante era ;ue proporcionaria uma reputao mundial ao Dr. Aincent Lord. Nm pouco mais de tempo era tudo o ;ue ele precisa*a. ? depois mostraria aos outros. Por Deus ha*eria de mostrar a todos elesF ,, A Talidomida e)plodiuF Iomo Ielia disse muito mais tarde: : ?m'ora no sou'Bssemos disso na ocasio nada na indTstria &armacCutica <amais *oltaria a ser como antes depois ;ue os &atos so're a Talidomida &oram di*ulgados. As coisas comearam de*agar desperce'idas e)ceto em termos locais e sem ;ual;uer ligao com um remBdio nas mentes de todas as pessoas en*ol*idas inicialmente. 8a Alemanha !cidental em a'ril de ,2-, os mBdicos &oram surpreendidos por uma erupo de &ocomelia um &enSmeno raro em ;ue os 'e'Cs nascem tragicamente de&ormados sem 'raos ou pernas tendo apenas mem'ros mEnimos inTteis como as nadadeiras de &ocas. Dois casos ha*iam sido registrados no ano anterior... mesmo isso um numero sem precedentes <% ;ue como disse um pes;uisador Jcrianas com duas ca'eas tCm sido mais comunsJ. ? agora su'itamente ha*ia dezenas de 'e'Cs &ocomBlicos.

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Algumas mes ;uando *iam os 'e'Cs ;ue ha*iam gerado grita*am em repulsa e desespero. !utras chora*am sa'endo ;ue como uma delas e)primiu Jmeu &ilho nunca poderia se alimentar sem a<uda tomar um 'anho cuidar das necessidades higiCnicas '%sicas a'rir uma porta a'raar uma mulher ou mesmo escre*er seu nomeJ. ?ntre as mes di*ersas cometeram suicEdioL muitas outras precisaram de a<uda psi;ui%trica. Nm pai anteriormente de*oto se re*oltou contra Deus: : ?u cuspo e cago em cima deleF : Depois ele se corrigiu: : 8o e)iste Deus. Iomo poderia e)istir@ ? ainda permanecia desconhecida a causa da erupo de &ocomelia. +A pala*ra con&orme se e)plicou *inha do grego pho#e signi&icando J&ocaJ e meios B Jmem'roJ3. Nm estudo sugeriu ;ue a causa podia ser a precipitao radiati*a de 'om'as atSmicas. !utro ;ue ha*ia um *Erus em ati*idade. Duitos 'e'Cs tinham outros de&eitos alBm da ausCncia de mem'ros. !relhas no e)istiam ou eram de&ormadasL coraYes intestinos e outros Mrgos eram incompletos ou no &unciona*am como de*eriam. Alguns 'e'Cs morriam... Jos a&ortunadosJ como um o'ser*ador escre*eu. Depois em no*em'ro de ,2-, dois mBdicos tra'alhando independentemente e sem se conhecerem : um pediatra na Alemanha e um o'stetra na Austr%lia : ligaram a &ocomelia com a droga Talidomida. ? pouco depois &icou esta'elecido ;ue o remBdio era de &ato a causa dos nascimentos de&eituosos. As autoridades australianas agindo rapidamente ordenaram ;ue a Talidomida &osse retirada do mercado no mesmo mCs em ;ue a ligao se tornou conhecida. A Alemanha !cidental e a >nglaterra proi'iram o remBdio um mCs depois em dezem'ro. 8os ?stados Nnidos porBm mais dois meses transcorreram atB &e*ereiro de ,2-. para ;ue &osse cancelada a licena da Talidomida0 ]e*adon. ! Ianad% ine)plica*elmente dei)ou o remBdio no mercado atB maro ;uatro meses depois da tomada de posio australiana e 'astante tempo para ;ue muitas outras pessoas inclusi*e mulheres gr%*idas tomassem o medicamento. Ielia e Andrew ;ue acompanharam a histMria maca'ra pela leitura das pu'licaYes cientE&icas e da imprensa leiga discutiam o pro'lema &re;Xentemente. Nma noite ao <antar Ielia comentou: : !h Andrew no pode imaginar como me sinto contente por *ocC no permitir ;ue eu tomasse ;ual;uer remBdio durante a gra*idezF : Poucos minutos antes ela contemplara com amor e gratido seus dois &ilhos normais e saud%*eis. : ?u poderia tam'Bm ter tomado a Talidomida. "ou'e ;ue muitas mulheres de mBdicos tomaram. Andrew in&ormou calmamente: : ?u tam'Bm tinha um pouco de ]e*adon. : AocC@ : 4ece'i amostras de um promotor. "o'ressaltada Ielia perguntou: : Das no as usou n(o B mesmo@ Andrew sacudiu a ca'ea. : ?u gostaria de dizer ;ue ti*e uma suspeita em relao ao remBdio mas isso no seria *erdade. "implesmente es;ueci ;ue o tinha. : ? onde esto as amostras agora@ : "M ho<e B ;ue me lem'rei. Rui pegar. Ha*ia *%rias centenas de pElulas. Li em algum lugar ;ue mais de dois e meio milhYes &oram distri'uEdas aos mBdicos americanos. $oguei as minhas no *aso e pu)ei a descarga. : 6raas a DeusF : Apoiado. Dais notEcias so're a Talidomida continuaram a &luir nos meses su'se;Xentes. Ialculou0se ;ue .Z mil 'e'Cs de&ormados nasceram em .Z paEses em'ora <amais se conhecesse o nTmero e)ato. 8os ?stados Nnidos o nTmero de nascimentos com &ocomelia &oi reduzido : em torno de ,1 ou ,2 : por;ue o remBdio nunca &ora apro*ado para o uso generalizado. "e isso ti*esse acontecido o nTmero de 'e'Cs americanos sem 'raos e pernas pro*a*elmente se ele*aria a ,Z mil. 77

: Acho ;ue todos temos uma dE*ida para com a tal de ]elsey : comentou Andrew para Ielia num domingo em <ulho de ,2-.. ?le esta*a em casa descansando um <ornal a'erto = sua &rente no estTdio ;ue partilha*am. A Jtal de ]elseyJ era a Dra. RrancCs ]elsey autoridade mBdica da Administrao de Alimentos e Dedicamentos ;ue apesar da intensa presso do la'oratMrio &armacCutico ;ue plane<a*a lanar no mercado a Talidomida0]e*adon usou t%ticas 'urocr%ticas para protelar. Agora declarando ;ue tinha moti*os cientE&icos para descon&iar do medicamento desde o inEcio a Dra. ]elsey con*ertera0 se numa heroEna nacional. ! Presidente ]ennedy lhe concedera a Dedalha de !uro por "er*ios ?minentes a mais alta condecorao ci*il do paEs. : ! ;ue ela &ez esta*a certo e concordo ;ue de*emos ser gratos : disse Ielia. : Das h% tam'Bm ;uem diga ;ue ela rece'eu a medalha por nada apenas por protelar uma deciso o ;ue B sempre a coisa mais segura para um 'urocrata &azer. ? agora ela est% alegando ;ue te*e mais percepo do ;ue na realidade. Teme0se agora pelas conse;XCncias &uturas da atitude de ]ennedy os 'ons remBdios mais do ;ue necess%rios ;ue sero protelados na A AD por outros ;ue tam'Bm gostariam de ganhar uma medalha. : ! ;ue *ocC precisa compreender Ielia B ;ue todos os polEticos so oportunistas e ]ennedy no B e)ceo muito menos ]e&au*er. !s dois esto usando a pu'licidade em torno da Talidomida em pro*eito prMprio. "e<a como &or precisamos de alguma lei no*a pois ;ual;uer ;ue tenham sido os outros e&eitos da Talidomida &icou claro ;ue a sua indTstria Ielia no tem condiYes de se disciplinar e algumas partes se acham inteiramente corrompidas. ! coment%rio era decorrente das re*elaYes seguindo0se as in*estigaYes nos la'oratMrios &armacCuticos respons%*eis pela Talidomida de duplicidade insensi'ilidade gan(ncia aco'ertamento e incompetCncia. Tais re*elaYes pareciam a&lorar ;uase ;ue todos os dias. Ielia reconheceu tristemente: : ?u gostaria de poder contest%0lo mas ninguBm em seu <uEzo per&eito se;uer tentaria. "urpreendentemente e apesar das mano'ras polEticas ;ue a precederam uma 'oa legislao aca'ou surgindo e &oi promulgada pelo Presidente ]ennedy em outu'ro de ,2-.. ?m'ora longe de ser per&eita e com dispositi*os ;ue posteriormente negariam no*os e *aliosos medicamentos a pessoas ;ue precisa*am desesperadamente a no*a legislao proporciona*a aos consumidores sal*aguardas ;ue no e)istiam JA.T.J... ;ue &oi como muitos na indTstria &armacCutica identi&icariam no &uturo a era Jantes da TalidomidaJ. Tam'Bm em outu'ro Ielia rece'eu a notEcia de ;ue ?li Iamperdown presidente do Relding0 4oth doente h% *%rios meses esta*a morrendo. A causa era c(ncer. Poucos dias depois "am Hawthorne chamou0a = sua sala e disse: : ?li mandou um recado. 6ostaria de &alar com *ocC. Roi le*ado do hospital para casa e <% pro*idenciei tudo para ;ue *ocC possa *isit%0lo amanh. A casa &ica*a oito ;uilSmetros a sudoeste de Dorristown em Dount ]em'le La#e. Ao &inal de um caminho comprido e protegida da estrada por %r*ores e ar'ustos densos surgia enorme e antiga com uma &achada de pedra a ;ue o tempo imprimira uma patina *erde. ! interior parecia escuro a ;uem esta*a do lado de &ora. Ao se entrar desco'ria0se ;ue era mesmo escuro. Nm mordomo idoso e encur*ado a'riu a porta para Ielia. Le*ou0a a uma sala de estar toda ornada mo'iliada com peas antigas pediu0lhe ;ue esperasse ali. A casa era ;uieta sem ;uais;uer ruEdos de ati*idade. Tal*ez &osse pensou Ielia por;ue ?li Iamperdown *i*ia sozinhoL ela sa'ia ;ue ele era *iT*o h% muito anos. Nma en&ermeira uni&ormizada apareceu poucos minutos depois. ?m contraste com o am'iente ela era <o*em 'onita e *igorosa. : Hueira me acompanhar por &a*or "ra. $ordan. ! "r. Iamperdown est% = sua espera. ?n;uanto su'iam a escada longa e cur*a com um tapete espesso Ielia perguntou: : Iomo ele est%@ A en&ermeira respondeu ;uase com indi&erena:

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: Duito &raco e so&rendo 'astante dor apesar de usarmos sedati*os. Das no lhe demos nenhum ho<e. ?le disse ;ue ;ueria estar alerta. : ?la olhou para Ielia curiosa. : ?le aguarda ansiosamente a sua chegada. Perto do alto da escada a en&ermeira a'riu uma porta e &ez sinal para ;ue Ielia entrasse. A princEpio Ielia te*e di&iculdade para reconhecer o *ulto es;uelBtico recostado em tra*esseiros na cama grande de 'alda;uino. ?li Iamperdown ;ue atB 'em pouco tempo atr%s era a prMpria imagem da &ora e do poder esta*a agora descarnado p%lido e &r%gil... uma caricatura do ;ue &ora antes. !s olhos a&undados nas Mr'itas &i)aram0se em Ielia en;uanto o rosto se contorcia numa tentati*a de sorriso. Huando &alou a *oz soou 'ai)a e esganiada: : Lamento ;ue o c(ncer em estado 'em adiantado no se<a uma coisa das mais agrad%*eis "ra. $ordan. Hesitei em dei)ar ;ue me *isse assim mas h% coisas ;ue ;ueria lhe dizer diretamente. Agradeo por ter *indo. A en&ermeira pro*idenciara uma cadeira antes de dei)%0los a sMs e Ielia sentou0se ao lado da cama. : ?stou contente por ter *indo "r. Iamperdown. ? lamento pro&undamente ;ue este<a doente. : A maioria dos meus altos e)ecuti*os me chama de ?li. 6ostaria ;ue tam'Bm me tratasse assim. ?la sorriu. : ? eu sou Ielia. : "ei disso... e tam'Bm sei ;ue tem sido muito importante para mim Ielia. : ?le le*antou a mo &r%gil e apontou para uma mesa no outro lado da sala. : Tem ali um e)emplar da re*ista Li&e com alguns papBis dentro. Poderia 'uscar para mim@ Ielia pegou a re*ista e os papBis le*ou atB a cama. Iom algum es&oro ?li Iamperdown pSs0se a &olhear a re*ista atB encontrar o ;ue procura*a. : Tal*ez <% tenha lido isto. : ! artigo so're a Talidomida com as &otos dos 'e'Cs de&ormados@ $% li sim. ?le tocou nos papBis. : A;ui esto mais relatMrios e &otogra&ias coisas ;ue ainda no chegaram ao conhecimento do pT'lico. Aenho acompanhando o caso atentamente. G horrE*el no acha@ : Acho sim. Ricaram em silCncio por um momento e depois Iamperdown indagou: : "a'ia ;ue estou morrendo Ielia@ ?la respondeu gentilmente: : "a'ia. : !'riguei os malditos mBdicos a me dizerem. Tenho uma ou duas semanas de *ida na melhor das hipMteses. Ror por isso ;ue e)igi ;ue me trou)essem para casa. Hueria morrer a;ui. Huando Ielia &ez meno de &alar ele dete*e0a com um gesto e acrescentou: : 8o diga nada. Huero apenas ;ue me escute. Iamperdown &ez uma pausa descansando. ?ra e*idente ;ue o es&oro despendido atB agora o dei)ara esgotado. ? depois ele continuou: : "ei ;ue B uma atitude egoEsta Ielia. 8o adiantar% coisa alguma para estas po'res e inocentes crianas. : "eus dedos passaram pelas &otos na re*ista. : Das sinto0me contente por estar morrendo sem ter isso na consciCncia... e agradeo a *ocC. ?la protestou: : Ireio ;ue sei o ;ue est% pensando ?li. Das ;uando sugeri... ?le continuou como se no a ti*esse ou*ido: : Huando ti*emos a droga no Relding04oth plane<%*amos e&etuar um grande lanamento. Acredit%*amos ;ue seria um grande sucesso. Tencion%*amos test%0la amplamente e depois pressionar a AAD para apro*%0la. ? tal*ez &osse apro*ada. 8osso tempo seria di&erente a pessoa encarregada poderia ser outra. 8em sempre h% lMgica nessas coisas. ?le &ez outra pausa recuperando as &oras e ordenando os pensamentos.

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: AocC nos persuadiu a e&etuar os testes com *elhos. Por causa disso nenhuma pessoa com menos de -Z anos tomou a droga. 8o deu certo. ? a a'andonamos. Depois sei ;ue hou*e crEticas a *ocC... Das se ti*esse acontecido... como plane<amos no inEcio... ento eu seria o respons%*el... : !s dedos tornaram a tatear as &otos na re*ista. : ? morreria com esta coisa terrE*el na consciCncia. Iomo aconteceu... !s olhos de Ielia esta*am mare<ados de l%grimas. ?la pegou a mo de Iamperdown e murmurou: : Ri;ue tran;Xilo ?li. ?le acenou com a ca'ea os l%'ios se me)eram. ?la inclinou0se para conseguir ou*ir o ;ue ele dizia. : Ielia creio ;ue h% uma coisa ;ue *ocC possui: um dom um instinto para <ulgar o ;ue B certo... 6randes mudanas esto para ocorrer em nossa indTstria mudanas ;ue no testemunharei... Alguns em nossa companhia acham ;ue *ocC est% indo longe demais. >sso B 'om... ?u lhe darei um conselho meu Tltimo conselho... Nse o seu dom Ielia. Ion&ie no seu 'om instinto. Huando ti*er o poder se<a &orte para agir de acordo com o ;ue acreditar... 8o se dei)e dissuadir pelas pessoas in&eriores... A *oz se apagou. Nm espasmo de dor lhe contorceu o rosto. Ielia *irou0se consciente de um mo*imento =s suas costas. A <o*em en&ermeira entrara silenciosamente no ;uarto. Tinha uma seringa numa 'ande<a ;ue pSs ao lado da cama. "eus mo*imentos eram r%pidos e e&icientes. >nclinou0se so're o paciente e perguntou: : G a dor outra *ez "r. Iamperdown@ ?le acenou com a ca'ea de'ilmente. A en&ermeira enrolou a manga do paletM do pi<ama e in<etou o conteTdo da seringa em seu 'rao. A tenso &acial se atenuou ;uase ;ue no mesmo instante os olhos &echaram. : ?le *ai dormir agora "ra. $ordan. 4eceio ;ue no adiantaria continuar a;ui. : A en&ermeira tornou a o'ser*ar Ielia atentamente com uma e)presso de curiosidade. : Terminaram a con*ersa@ Parecia muito importante para ele. Ielia &echou a re*ista Li&e e &oi coloc%0la assim como os papBis no lugar em ;ue a encontrara. : Acho ;ue sim : murmurou ela. De alguma &orma : no atra*Bs de Ielia ;ue se mante*e calada : a notEcia de seu encontro com ?li Iamperdown espalhou0se pela companhia. ?m conse;XCncia ela desco'riu0se encarada com uma mistura de curiosidade respeito e ocasionalmente temor. 8inguBm inclusi*e a prMpria Ielia tinha ;ual;uer iluso de ;ue &ora uma percepo e)traordin%ria ;ue estimulara sua sugesto cinco anos antes so're o teste da Talidomida pelo Relding04oth ;ue le*ara = re<eio. Das o &ato era ;ue a companhia assim se sal*ara do ;ue poderia ser um tremendo desastre e a contri'uio de Ielia para isso era moti*o para gratido. "omente uma pessoa nos altos escalYes da companhia dei)ou de reconhecer a participao de Ielia. ! diretor de pes;uisa em'ora &osse um dos ;ue originalmente propuseram testes amplos com a Talidomida distri'uindo0a atB a o'stetras algo contra o ;ual Ielia se opusera especi&icamente : pre&eriu se manter calado so're o seu en*ol*imento com a droga. ?m *ez disso lem'rou aos outros ;ue &ora sua a deciso de re<eitar a Talidomida ;uando &alhara nos testes com os *elhos. "ua declarao era *erdadeira em'ora incompleta. Das no hou*e muito tempo para discussYes prolongadas. A morte de ?li Iamperdown ocorreu duas semanas depois ;ue Ielia o *isitou. 8os <ornais no dia seguinte 1 de no*em'ro de ,2-. os o'itu%rios &oram respeitosamente longos em'ora ainda maiores &ossem os da "ra. ?leanor 4oose*elt ;ue tam'Bm morrera no dia anterior. Ielia comentou para Andrew: : Parece ;ue dois elementos da histMria terminaram <untos... um deles &oi a histMria em ponto grande o outro menor mas no ;ual participei pessoalmente. A morte do presidente do Relding04oth resultou em mudanas na companhia. Nm no*o presidente &oi escolhido pelo conselho de administrao e outros galgaram degraus na escada das 71

promoYes. ?ntre os atingidos esta*a "am Hawthorne ;ue se tornou *ice0presidente e gerente nacional de *endas. Teddy Npshaw para sua grande alegria &oi designado para gerente de *endas dos produtos de *enda sem prescrio mBdica aos cuidados da di*iso Bray e Iommonwealth. : Nma chance espetacular com esses produtos para &azer uma *enda sensacional : disse Teddy muito e)citado descre*endo a sua trans&erCncia iminente para Ielia. : $% recomendei ;ue *ocC &icasse com o meu cargo mas ainda h% muitos homens por a;ui ;ue no gostam da idBia de uma mulher como diretora de ;ual;uer coisa. Para ser &ranco eu tam'Bm me sentia assim mas *ocC me &ez mudar de idBia. Dais oito semanas transcorreram durante as ;uais Ielia &uncionou como che&e do treinamento de *endas em todos os aspectos menos no tEtulo. Dia a dia sua &rustrao com a in<ustia &oi aumentando. Depois numa manh no inEcio de <aneiro "am Hawthorne entrou em sua sala sem ser anunciado e declarou radiante: : Por Deus conseguimosF Ti*e de cra*ar a espada nas entranhas dos mais reacion%rios e &azer o sangue esguichar mas &inalmente derru'ei todas as resistCncias. AocC B agora diretora deste setor. ? o ;ue B mais importante Ielia est% o&icialmente na escada de acesso da companhia. PA4T? D!>" ,2-U0,297

?star na escada de acesso do Relding04oth signi&ica*a praticamente a mesma coisa ;ue em outras companhias. A pessoa &ora selecionada como candidata aos cargos superiores de e)ecuti*os e rece'eria mais do ;ue as oportunidades normais de conhecer o negMcio e pro*ar do ;ue era capaz. G claro ;ue nem todos conseguiam chegar ao topo. Ha*ia outros na escada. A competio era acirrada. AlBm disso um nome podia ser eliminado a ;ual;uer momento. Ielia podia compreender tudo isso. "a'ia tam'Bm ;ue por ser mulher tinha de superar uma 'arreira e)tra de preconceito ;ue os homens no en&renta*am. Das a necessidade de &azer o do'ro tornou0a ainda mais empenhada. ?ra por isso ;ue parecia lament%*el ;ue os anos -Z <% mostrassem ser um perEodo seco e sem ;ual;uer ino*ao para a indTstria de remBdios de prescrio mBdica. : $% aconteceu antes : comentou "am Hawthorne ;uando Ielia le*antou o assunto. : Aca'amos de passar por .Z anos de medicamentos milagrosos... anti'iMticos no*os remBdios para o corao a PElula tran;Xilizantes todo o resto. Agora entramos num inter*alo de espera atB o prM)imo grande passo cientE&ico. : Das por ;uanto tempo esse perEodo de espera *ai se prolongar@ "am cocou a ca'ea cal*a pensati*o. : Huem sa'e@ Pode demorar dois anos pode le*ar dez. ?n;uanto isso nossa Lotromycina est% *endendo muito 'em e estamos desen*ol*endo *ersYes melhoradas de medicamentos <% e)istentes. Ielia indagou incisi*amente: : 8o est% se re&erindo a desen*ol*er similares... criar os medicamentos 'em0sucedidos de nossos concorrentes@ A <ogar a roleta molecular alterando0os apenas o su&iciente para ;ue no possamos ser processados por *iolar as patentes de alguBm@ "am deu de om'ros. : "e ;uer usar a linguagem de nossos crEticos tal*ez se<a isso mesmo. : Por &alar em crEticas no B *erdade ;ue nos acusam de desperdiar o es&oro de pes;uisa em drogas similares ;uando de*erEamos empreg%0lo de maneira mais produti*a e 'enB&ica@ 72

: ? no chegou o momento de *ocC compreender ;ue esta indTstria B criticada por tudo@ : Nm tom de rispidez insinuou0se na *oz de "am. : ?specialmente por pessoas ;ue no sa'em ou no se importam ;ue as drogas similares mantCm companhias como a nossa &lutuando ;uando no est% acontecendo praticamente nada na ciCncia. "empre hou*e hiatos assim. AocC sa'ia ;ue depois ;ue a *acina contra a *arEola comeou a ser usada com sucesso os cientistas le*aram mais um sBculo para desco'rir por ;ue &unciona*a@ ?m'ora a con*ersa dei)asse Ielia deprimida ela desco'riu posteriormente ;ue outros la'oratMrios &armacCuticos e)perimenta*am o mesmo perEodo seco com pouca coisa no*a ou e)citante sendo desco'erta. ?ra um &enSmeno ;ue a'rangia toda a indTstria e ;ue em'ora ninguBm imaginasse na ocasio persistiria atB os anos 9Z pro*ando e*entualmente ;ue "am era um pro&eta acurado. ?n;uanto isso durante a maior parte de ,2-. Ielia continuou a tra'alhar *itoriosamente como diretora do treinamento de *endas. AtB no*em'ro. : Dandei cham%0la para comunicar ;ue est% passando para um no*o cargo : disse "am a Ielia numa tarde ao &inal de no*em'ro os dois sentados em sua sala re*estida de painBis de car*alho. : ? B tam'Bm uma promoo. Ielia esperou. Iomo "am no dissesse mais nada ela suspirou e sorriu. : "a'e muito 'em ;ue estou morrendo de curiosidade mas ;uer me o'rigar a &azer a pergunta. Pois est% 'em "am: ;ual B o meu no*o cargo@ : 6erente0geral dos produtos *endidos sem prescrio mBdica. Ricar% no comando geral da Bray e Iommonwealth. Teddy Npshaw ;ue era antes seu che&e &icar% agora so' o seu comando. : "am sorriu. : ?spero ;ue este<a de*idamente impressionada e &eliz Ielia. : ?stou muito "amF !'rigadaF ?le o'ser*ou0a com uma e)presso astuciosa. : Por acaso perce'o uma reser*a no meio de tanto entusiasmo@ : 8o h% ;ual;uer reser*a. : Ielia sacudiu a ca'ea determinada. : Acontece apenas ;ue... A *erdade B ;ue no conheo coisa alguma so're os medicamentos sem prescrio mBdica. : 8o B a Tnica nessa situao : comentou "am. : ?u tam'Bm tinha a mesma &alha nos meus conhecimentos atB ;ue ser*i por dois anos nessa %rea. "o' certos aspectos B como ir para um outro paEs. ?le hesitou por um instante e depois acrescentou: : !u atra*essar os trilhos para o outro lado da cidade. : ! lado menos respeit%*el@ : Pode ser. ! ;ue am'os sa'iam era ;ue o Relding04oth como outros grandes la'oratMrios &armacCuticos erguia um muro entre o setor de medicamentos de prescrio mBdica ;ue era considerado prestigioso e as ati*idades secund%rias ;ue &re;Xentemente no o eram. As ati*idades eram a'solutamente separadas. Iada lado possuEa a sua prMpria administrao e;uipe de pes;uisa e &ora de *endasL no ha*ia ;ual;uer ligao entre os dois. ?ra por causa dessa polEtica de separao ;ue o Relding04oth mantinha o nome de Bray e Iommonwealth originalmente um la'oratMrio pe;ueno e independente. Rora ad;uirido pelo Relding04oth muitos anos antes e agora se concentra*a e)clusi*amente nos produtos sem prescrio mBdica. Para a opinio pT'lica o Bray e Iommonwealth no tinha ;ual;uer ligao com o Relding04oth e era assim ;ue se de*ia manter a situao. : ! Bray e Iommonwealth ser% uma e)periCncia instruti*a : disse "am a Ielia. : AocC aprender% a cuidar de )aropes para a tosse pomadas para hemorrMidas e )ampus. G tam'Bm uma parte da indTstria &armacCutica... uma parte grande ;ue &az muito dinheiro. Portanto *ocC tem de conhecC0lo sa'er como &unciona e por ;uC. "am &ez uma pausa pensati*o antes de acrescentar:

-Z

: !utra coisa B ;ue *ocC tal*ez tenha de manter em suspenso por algum tempo o seu <ulgamento crEtico. Ielia perguntou curiosa: : Pode e)plicar@ : AocC *ai desco'rir. Ielia resol*eu no pressionar. : H% mais uma coisa ;ue de*o lhe dizer Ielia. ! Bray e Iommonwealth se encontra estagnado e nossa linha de produtos sem prescrio mBdica precisa de no*as iniciati*as no*as idBias. : "am sorriu. : Tal*ez as idBias de uma mulher &orte imaginati*a ocasionalmente agressi*a... ! ;ue B@ A pergunta &oi para a secret%ria uma <o*em preta atraente ;ue aca'ara de entrar na sala e esta*a parada na porta a'erta. Iomo ela no respondesse imediatamente "am acrescentou: : Daggie eu lhe disse ;ue no ;ueria... : ?spere um instanteF : inter*eio Ielia. ?la *ira o ;ue "am no perce'era... as l%grimas escorrendo pelas &aces da secret%ria. : Daggie o ;ue aconteceu@ A moa &alou com algum es&oro as pala*ras emergindo entre soluos: : G o Presidente... o Presidente ]ennedy &oi assassinado... em Dallas... ?st% tudo aca'ado... o r%dio deu a notEcia... Apressadamente com uma e)presso com'inada de horror e incredulidade "am Hawthorne ligou um r%dio ao lado de sua mesa. Para sempre como a maioria das pessoas de sua gerao Ielia se lem'raria e)atamente onde esta*a e o ;ue &azia na;uele momento terrE*el. Roi uma introduo atordoante aos dias apocalEpticos ;ue se seguiram um tempo de esperanas mortas e pro&unda desolao. Huer Iamelot &ora real ou ilusMria ha*ia um senso de ;ue alguma coisa se perdera para sempreL de um no*o comeo ;ue termina*a a'ruptamenteL da transitoriedade de tudoL da desimport(ncia de coisas menores inclusi*e : para Ielia :0 suas am'iYes as con*ersas e os pensamentos so're o seu no*o cargo. ! hiato terminou como no podia dei)ar de ser a *ida continuou. ? continuou para Ielia no comando do Bray e Iommonwealth >nc. uma su'sidi%ria do Relding04oth Pharmaceuticals localizado num prBdio simples de al*enaria com ;uatro andares a dois ;uilSmetros e meio da sede da matriz. Ali cerca de duas semanas depois em sua no*a sala modesta mas con&ort%*el ela reuniu0se com Teddy Npshaw o gerente da di*iso de *endas a &im de rea*aliar a polEtica para os seus produtos. Durante a semana anterior Ielia estudara incont%*eis documentos 'alanos &inanceiros relatMrios de *endas e de pes;uisas &ichas pessoais tudo o ;ue se relaciona*a com o seu no*o cargo. ?n;uanto lia ela compreendeu ;ue era certo o ;ue "am Hawthorne lhe dissera. A di*iso se acha*a estagnada so' uma liderana sem ;ual;uer inspirao. Precisa*a realmente de no*as iniciati*as e idBias. Logo no comeo de sua con*ersa com Npshaw Ielia disse: : Teddy preciso lhe &azer uma pergunta o'<eti*a e um tanto 'rusca. ?st% ressentido com minha presena a;ui e o &ato de &icar so' as minhas ordens@ AocC se importa muito por nossas posiYes terem sido in*ertidas@ ! din(mico che&e de *endas pareceu &icar surpreso. : "e tem import(ncia@ Por Deus Ielia eu no poderia estar mais &elizF AocC B <ustamente o ;ue esta di*iso precisa*a. Huando sou'e ;ue *inha para c% senti *ontade de sair por aE a gritar de alegria. Pergunte sM = minha mulherF 8a noite em ;ue eu sou'e da notEcia 'e'emos = sua saTde. : A ca'ea irre;uieta de Teddy se 'alana*a incessantemente pontuando as pala*ras. : Huanto a ter ressentimento no h% a menor possi'ilidade minha cara. "ou apenas um *endedor... muito 'om diga0se de passagem mas nunca passarei disso. AocC no entanto tem ca'ea para me dar alguma coisa 'oa para *ender muito melhor do ;ue temos no momento. Ielia &icou como*ida com a reao. : !'rigada Teddy. Tam'Bm gosto de *ocC. ? podemos ser muito Tteis um ao outro. : A'solutamente certaF -,

: AocC <% este*e nos dois lados do negMcio Teddy. !s medicamentos de prescrio mBdica e os outros produtos. Diga0me ;uais so as di&erenas em sua opinio. : G elementar. !s nossos produtos so essencialmente de ostentao. : Teddy olhou para os papBis espalhados pela mesa. Acho ;ue <% desco'riu isso pelo estudo dos custos. : Desmo assim eu gostaria de ou*ir sua *erso. ?le &itou0a com uma e)presso in;uisiti*a. : Ion&idencialmente@ "em restriYes@ Ielia assentiu. : G assim ;ue eu ;uero. : Pois muito 'em *amos *er as coisas da seguinte maneira. Iomo am'os sa'emos um medicamento de prescrio mBdica custa milhYes para pes;uisar e le*a cinco ou seis anos antes ;ue este<a em condiYes de ser *endido. Iom um produto nosso precisa0se de menos de seis meses para &ormul%0lo e o custo B uma ninharia. Depois disso o grande in*estimento *ai para em'alagem propaganda e *endas. : AocC tem um <eito todo especial para chegar = essCncia das coisas Teddy. ?le deu de om'ros. : $amais tento enganar a mim mesmo. ! ;ue *endemos por a;ui no tem nada a *er com Louis Pasteur. : Iontudo em termos glo'ais a indTstria de medicamentos sem prescrio mBdica est% su'indo cada *ez mais. : ? su'indo como um &ogueteF Por;ue B <ustamente isso o ;ue o grande pT'lico americano ;uer Ielia. Pessoas ;ue esto com algum pro'lema... ;uase ;ue in*aria*elmente uma coisa sem maior import(ncia ;ue o tempo se encarregaria de curar se a pessoa ti*esse o 'om senso de dei)%0 la em paz... essa gente ;uer se tratar pessoalmente. 6ostam de 'ancar o mBdico e B nesse ponto ;ue entramos. Assim se o &oguete su'ir% de ;ual;uer maneira por ;ue no de*erEamos todos... ! Relding04oth *ocC eu... su'ir <untos atrelados = traseira@ ?le &ez uma pausa pensando por um momento antes de continuar: : ! Tnico pro'lema neste momento B ;ue no temos como nos segurar &irmemente = cauda do &oguete... no estamos tendo a parte ;ue poderEamos o'ter no mercado. : Ioncordo com *ocC so're a nossa parte no mercado e acho ;ue podemos mudar isso Teddy. Huanto aos produtos sem prescrio mBdica eles certamente possuem um pouco mais de *alor do ;ue *ocC diz. Teddy le*antou as mos como se a resposta no ti*esse ;ual;uer import(ncia. : Tal*ez um pouco mas no muito. H% algumas coisas 'oas... como aspirina. Huanto aos outros o principal B ;ue &az com ;ue as pessoas se sintam 'em mesmo ;ue se<a apenas em suas mentes. Ielia persistiu: : Alguns desses medicamentos comuns para res&riado por e)emplo no &azem mais do ;ue apenas tran;Xilizar a mente@ : Ilaro ;ue noF : Teddy sacudiu a ca'ea ta)ati*amente. : Pergunte a ;ual;uer 'om mBdico. Pergunte a Andrew. "e *ocC ou eu ti*ermos um res&riado estando por dentro das coisas por assim dizer ;ual B a melhor ao ;ue de*emos adotar@ Pois lhe direiF >r para casa le*antar os pBs e descansar 'e'er muito lE;uido tomar algumas aspirinas. >sso B tudo o ;ue h% para &azer... atB ;ue a ciCncia encontre uma cura para o res&riado comum ;ue ainda est% muito longe pelo ;ue ou*i dizer. Apesar da gra*idade do assunto Ielia no pSde dei)ar de rir. : AocC nunca toma nenhum medicamento para res&riado@ : 8unca. Por sorte no entanto h% muitas pessoas ;ue tomam. ?)Brcitos de esperanosos ;ue pagam meio 'ilho de dMlares todos os anos tentando curar seus res&riados incur%*eis. ? *ocC e eu Ielia... nMs estaremos lhes *endendo o ;ue eles ;uerem. ! melhor de tudo B ;ue nada lhes &ar% mal algum. : Nm tom de cautela se insinuou na *oz de Teddy. : G claro ;ue *ocC de*e compreender ;ue eu no &alaria assim para ;ual;uer pessoa de &ora. ? sM estou &alando agora por;ue *ocC me pediu estamos a sMs e con&iamos um no outro. -.

: Aprecio a sua &ran;ueza Teddy. Das sentindo0se assim no se incomoda =s *ezes de &azer esse tipo de tra'alho@ : A resposta B no por dois moti*os. : ?le le*antou os dedos. : 8Tmero um no estou no negMcio de <ulgamento. Aceito o mundo do <eito como B no como alguns sonhadores pensam ;ue de*eria ser. 8Tmero dois alguBm *ender% a coisa. Portanto pode muito 'em ser Teddy Npshaw. ?le &ez uma pausa olhando atentamente para Ielia com uma e)presso in;uisiti*a. : Das isso a incomoda no B mesmo@ : G *erdade : reconheceu Ielia. : !casionalmente me incSmoda. : !s che&Yes lhe disseram por ;uanto tempo &icar% no Bray e Iommonwealth@ : 8o se &alou so're isso. Das suponho ;ue ser% inde&inidamente. : ?st% enganada Ielia. ?les no a dei)aro a;ui. Ter% este cargo por um ano depois pro*a*elmente seguir% em &rente. Portanto menina mos = o'raF Ao &inal *aler% = pena. : !'rigada Teddy. Aceitarei seu conselho em'ora tencione &azer muito mais do ;ue apenas me destacar. Apesar de ser uma esposa e me ;ue tra'alha*a &ora Ielia esta*a determinada a nunca negligenciar a &amElia. Hueria especialmente permanecer Entima de Lisa agora com cinco anos e de Bruce com trCs anos. Todas as noites durante a semana ao *oltar do tra'alho e antes do <antar passa*a duas horas com os &ilhos... uma programao ;ue mantinha por mais importantes ;ue &ossem os papBis ;ue trou)era do escritMrio para estudar em casa. 8a noite do dia em ;ue te*e sua con*ersa com Teddy Npshaw Ielia continuou o ;ue comeara alguns dias antes... a leitura para Lisa e tam'Bm para Bruce ;uando ele &ica*a sentado ;uieto por tempo su&iciente para escutar de Alice no PaEs das Dara*ilhas. Bruce esta*a mais ;uieto do ;ue o ha'itual na;uela noite : sentia0se cansado e tinha um princEpio de res&riado com o nariz escorrendo : e Lisa como sempre escuta*a e)tasiada en;uanto a histMria descre*ia Alice esperando <unto a uma pe;uena porta para um lindo <ardim uma porta pela ;ual no podia passar por;ue era grande demais e esperando encontrar... ...um li*ro de regras para &echar e diminuir as pessoas como lunetasL desta *ez ela encontrou uma pe;uena garra&a... +J;ue certamente no esta*a a;ui antesJ disse Alice3 com um rMtulo no gargalo em ;ue esta*a escrito JB?BA0D?J impresso lindamente em letras grandes. Ielia largou o li*ro en;uanto en)uga*a o nariz de Bruce com um leno de papel depois continuou a ler: ?sta*a muito 'em dizer JBe'a0meJ mas a pe;uena e s%'ia Alice no esta*a disposta a &azer isso =s pressas. : 8o olharei primeiro : disse ela. : Aerei se est% marcado J*enenoJ ou no. ...?la nunca es;uecera ;ue ao se 'e'er muito de uma garra&a marcada J*enenoJ B ;uase certo ;ue se *ai passar mal mais cedo ou mais tarde. Iontudo a;uela garra&a no esta*a marcada J*enenoJ. Por isso Alice arriscou0se a pro*ar. Ao desco'rir ;ue era muito gostoso +tinha na *erdade um gosto misturado de torta de cere<a treme a'aca)i peru assado chocolate e torrada com manteiga3 ela tomou tudo. : Das ;ue sensao es;uisitaF : e)clamou Alice. : De*o estar me &echando e diminuindo como uma lunetaF ? era isso mesmo ;ue aconteciaL ela esta*a agora com apenas um palmo de altura... Lisa inter*eio: : ?la no de*eria ter tomado a coisa no B mesmo mame@ : 8o na *ida real : respondeu Ielia. : Das isto B uma histMria. Lisa insistiu &irmemente: -U

: Ainda acho ;ue ela no de*eria ter tomado. Ielia <% o'ser*ara antes ;ue a &ilha possuEa uma personalidade &orte de opiniYes &irmes. : Tem toda razo meu 'em : disse a *oz de Andrew por tr%s delas <o*ialmenteL ele entrara em silCncio sem ser perce'ido. : 8unca tome ;ual;uer coisa de ;ue no ti*er certeza a menos ;ue seu mBdico receite. Todos riram as crianas a'raaram Andrew com o maior entusiasmo ele 'ei<ou Ielia. : 8este momento eu receito um martini ao &inal do dia. : Andrew perguntou a Ielia: : Huer me acompanhar@ : Ilaro. : Papai Brucie est% res&riado : disse Lisa. : Pode dar um <eito de aca'ar com isso@ : 8o. : Por ;ue no@ : Por;ue no sou um mBdico res&riado. : ?le pegou a &ilha no colo e a'raou0a. : Pode0me sentir. "ou um mBdico ;uente. Lisa riu. : !h papaiF : G &ant%stico : comentou Ielia. : G ;uase uma repetio da con*ersa ;ue ti*e ho<e. Andrew pSs Lisa no cho e comeou a preparar os martinis. : Hue con*ersa@ : ?u lhe contarei durante o <antar. Ielia pSs Alice numa prateleira atB a noite seguinte e preparou0se para le*ar as crianas para a cama. Nm aroma de cordeiro com curri &lutua*a na cozinha en;uanto na sala de <antar ao lado [innie August punha a mesa para Andrew e Ielia. ! ;ue &iz pensou Ielia para ter uma *ida to mara*ilhosa satis&atMria e &eliz@ : Teddy est% a'solutamente certo so're a inutilidade de tratar res&riados com ;ual;uer coisa alBm de lE;uidos repouso e aspirina : disse Andrew depois ;ue Ielia lhe relatou a con*ersa em seu escritMrio na;uela manh. !s dois tinham aca'ado de <antar e le*ado o ca&B p%ra tomar na sala de <antar. Andrew continuou: : "empre digo a meus pacientes ;ue se ti*erem um res&riado e o tratarem direito *ai durar sete dias. "e no o &izerem durar% uma semana. Ielia riu e Andrew &oi reme)er na lenha ;ue acendera antes na lareira restaurando as chamas. : Das Teddy est% errado ao dizer ;ue os chamados remBdios para res&riados no causam mal algum : acrescentou Andrew. : Duitos so realmente pre<udiciais alguns atB perigosos. : ?ssa noF : protestou Ielia. : JPerigosoJ B um e)agero. Andrew disse ta)ati*amente: : 8o B no. Ao tentar curar um res&riado a pessoa pode agra*ar outros pro'lemas ;ue tem. : Andrew &oi atB uma estante pegou di*ersos li*ros as p%ginas marcadas com pedaos de papel. : Tenho lido 'astante a respeito ultimamente. ?le &olheou os li*ros acrescentando: : 8a maioria dos remBdios para res&riados h% uma mistura de ingredientes. Nm deles B um composto ;uEmico chamado &enile&rina ;ue B anunciado como descongestionante nasal. De um modo geral a &enile&rina no &unciona por;ue no h% su&iciente para ser e&icaz. Das aumenta a presso sangXEnea o ;ue B pre<udicial para ;ual;uer pessoa e perigosa para os ;ue <% so&rem de presso alta. ?le consultou uma p%gina de anotaYes. : A aspirina pura e simples praticamente todos os pes;uisadores mBdicos concordam B a melhor coisa para um res&riado. Das h% su'stitutos para a aspirina intensamente anunciados e comprados ;ue contCm um composto ;uEmico chamado &enacetina. Pode causar lesYes aos rins tal*ez irre*ersE*eis se tomada com muita &re;XCncia e por muito tempo. ? h% tam'Bm as anti0 -/

histaminas em pElulas para res&riado... no de*eria ha*er pois aumentam o catarro nos pulmYes. H% tam'Bm as gotas e os sprays para o nariz ;ue causam mais mal do ;ue 'em... : Andrew parou de repente. : Huer ;ue eu continue@ : 8o : respondeu Ielia suspirando. : $% tenho a imagem. : ?m Tltima an%lise a concluso B ;ue com uma propaganda de saturao se pode le*ar as pessoas a acreditarem em ;ual;uer coisa e a comprarem ;ual;uer coisa. : Das os remBdios a<udam a curar um res&riado : protestou Ielia. : G o ;ue se ou*e as pessoas comentarem. : Apenas pensam ;ue a<uda. G tudo uma iluso. Tal*ez o res&riado <% esti*esse melhorando. Tal*ez tenha sido somente psicolMgico. ?n;uanto Andrew guarda*a os li*ros Ielia lem'rou0se de uma coisa ;ue outro mBdico um *eterano clEnico geral dissera0lhe ;uando era uma promotora: : Huando os pacientes me procuram a se ;uei)ar de um res&riado eu lhes dou place'os... pElulas inMcuas de aTcar. ?las *oltam poucos dias depois e me dizem: JA;uelas pElulas &oram mara*ilhosas. ! res&riado aca'ou. J : ! *eterano mBdico soltara uma risada. : Teria aca'ado de ;ual;uer maneira. A recordao e os coment%rios de Andrew tinham um sa'or *erdade. Agora em contraste com seu (nimo anterior Ielia sentia0se deprimida. "uas no*as responsa'ilidades lhe a'riam os olhos para coisas ;ue teria pre&erido no conhecer. ! ;ue esta*a acontecendo perguntou0se com seu senso de *alores@ Iompreendeu ;ual era a inteno de "am ao lhe dizer JTal*ez tenha de manter em suspenso por algum tempo o seu <ulgamento crEticoJ. "eria realmente necess%rio@ ? ela poderia@ De*eria@ Ainda ponderando so're tudo isso Ielia a'riu a pasta ;ue trou)era do escritMrio e espalhou os papBis ao seu redor. Tam'Bm na pasta se encontra*a algo de ;ue Ielia es;uecera atB a;uele momento uma amostra de JHealthothermJ um produto do Bray e Iommonwealth sem prescrio mBdica lanado h% cerca de .Z anos e ainda amplamente *endido como ungXento para o peito de crianas res&riadasL possuEa um cheiro &orte e pungente ;ue a propaganda apregoa*a como Jcon&ortadorJ. Ielia trou)era0o para casa sa'endo ;ue Bruce se acha*a res&riado e tencionando us%0lo. Agora ela perguntou a Andrew: : Acha ;ue eu de*o@ ?le pegou a em'alagem leu a relao de ingredientes e soltou uma risada. : Por ;ue no ;uerida@ "e ;uer usar essa gra)a antiga no &ar% ;ual;uer mal a Brucie. Tam'Bm no &ar% ;ual;uer 'em mas pelo menos contri'uir% para ;ue *ocC se sinta melhor. "er% uma me &azendo alguma coisa. Andrew a'riu a em'alagem e inspecionou o tu'o. Ainda di*ertido ele acrescentou: : Tal*ez se<a <ustamente para isso ;ue o Healthotherm ser*e. 8o B a'solutamente para as crianas mas sim para as mes. Ielia esta*a prestes a rir tam'Bm mas dete*e0se a'ruptamente e olhou para Andrew com uma e)presso estranha. Dois pensamentos lhe surgiam. ! primeiro: isso mesmo ela tinha de suspender o <ulgamento crEtico por algum tempo no resta*a ;ual;uer dT*ida a respeito. Huanto ao segundo pensamento Andrew aca'ara de lhe lanar uma 'oa idBia... 8o era muito melhor do ;ue issoF... Nma idBia e)celente esplCndida. . : 8o no gosto de nada : disse Ielia aos e)ecuti*os da agCncia de propaganda no outro lado da mesa. ! e&eito &oi instant(neo como o sT'ito a'a&ar de um &ogo. "e hou*esse um termSmetro na sala de reunio da agCncia pensou Ielia cairia para a'ai)o de zero. ?la sentiu ;ue o ;uarteto de pu'licit%rios &azia uma a*aliao apressada e impro*isada de como de*eria reagir.

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?ra uma tera0&eira em meados de <aneiro. Ielia e ;uatro outros e)ecuti*os do Bray e Iommonwealth esta*am em 8o*a Kor# *indo de automM*el de 8ew $ersey na;uela manh para a reunio na Huadrille0Brown Ad*ertising. "am Hawthorne ;ue chegara a 8o*a Kor# na noite anterior tam'Bm participa*a da reunio. L% &ora era um dia chu*oso. A agCncia &ica*a na Burlington House na A*enida das AmBricas onde um tr%&ego 'arulhento e pedestres apressados luta*am contra uma mistura traioeira de ne*e e chu*a enregelante. ! moti*o para a;uela reunio numa sala no //@ andar era a re*iso da campanha de Propaganda do Bray e Iommonwealth uma ocorrCncia normal depois de uma mudana grande na direo. Durante a Tltima hora a campanha &ora apresentada com todo senso teatral e cerimSnia... a tal ponto ;ue Ielia tinha a impresso de ;ue se encontra*a num palan;ue en;uanto um regimento des&ila*a. 8o um regimento dos mais impressi*os porBm concluiu ela. ! ;ue a le*ou a &azer o coment%rio rece'ido com tanto cho;ue. 8a comprida mesa de mogno a ;ue esta*am sentados o homem de criao da agCncia de meia0 idade Al Riocca parecia angustiadoL ele co&iou a 'ar'a 'em aparada e mudou de posio tal*ez como se e*itasse &alar dei)ando a iniciati*a ao super*isor da conta mais <o*em ]enneth !rr. ?ra !rr de &ala sua*e e muito alinhado num terno azul listrado ;uem assumira a liderana do grupo. ! terceiro homem da agCncia De)ter [ilson era o e)ecuti*o da conta e assumira uma grande parte dos detalhes da apresentao. [ilson poucos anos mais *elho ;ue !rr e prematuramente grisalho demonstra*a a ansiedade de um pregador 'atista e agora parecia preocupado pro*a*elmente por;ue a insatis&ao de um cliente poderia lhe custar o emprego. Ielia sa'ia ;ue os e)ecuti*os da propaganda ganha*am muito 'em mas le*a*am *idas prec%rias. ! ;uarto mem'ro da agCncia Bladen : Ielia no gra*ara seu primeiro nome : era um e)ecuti*o0assistente da conta. +Ha*eria alguBm em pu'licidade pensou ela ;ue no ostentasse um tEtulo de aparCncia importante@3 Bladen ;ue parecia pouco mais ;ue um rapaz se ocupara em circular os story'oards e layouts para ;ue &ossem *istos pelos representantes da companhia liderados por Ielia. ?lementos adicionais da agCncia : pro*a*elmente mais uma dTzia : entraram e saEram da sala = medida ;ue segmentos da apresentao se sucediam. ! segmento mais recente &ora para o Healthotherm uma campanha no*a proposta antes ;ue Ielia assumisse. !s e)ecuti*os do Bray e Iommonwealth ;ue acompanha*am Ielia eram 6rant Iar*ill ;ue comanda*a o mar#eting Teddy Npshaw representando as *endas e Bill >ngram um <o*em gerente de produto. Iar*ill um antigo homem da companhia era competente mas despro*ido de imaginaoL Ielia <% decidira ;ue em algum momento o trans&eriria para outro cargo. >ngram ainda <o*em ca'elos rui*os desgrenhados saEdo h% apenas um ano da ?scola de Administrao de Har*ard era aparentemente arguto e din(mico mas a&ora isso um elemento desconhecido. "am Hawthorne como um e)ecuti*o do Relding04oth era superior a todos. ! presidente da agCncia de propaganda em reconhecimento = presena de "am aparecera na sala para cumpriment%0lo. Das "am ao comunicar a Ielia num tele&onema no dia anterior ;ue estaria presente = reunio na agCncia de pu'licidade dei)ara 'em claro o seu papel: : ?starei l% apenas para o'ser*ar. Iomo *ocC tem uma grande responsa'ilidade em algo ;ue ainda no conhece a &undo e muitos dMlares esto en*ol*idos os che&Yes da;ui &icaro mais tran;Xilos se alguBm da matriz &icar de olho e depois in&ormar o ;ue aconteceu. Das no inter*irei pois o espet%culo B seu. Ielia olhou agora para "am imaginando se ele concorda*a ou no com seu coment%rio de um momento antes. Das o rosto de "am mante*e0se impassE*el sem dei)ar transparecer coisa alguma como *inha acontecendo desde o inEcio da reunio. : ?st% 'em "r. !rr : disse Ielia incisi*amente dirigindo0se ao super*isor da conta : pode parar de especular so're a maneira como de*e reagir e como cuidar de mim. Aamos ter uma

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con*ersa o'<eti*a so're a pu'licidade por ;ue no gosto e por ;ue acho ;ue esta agCncia cu<o tra'alho conheo pode &azer muito melhor. ?la sentiu um despertar de interesse entre os pu'licit%rios e atB mesmo algum alE*io. Todos os olhos inclusi*e do seu pessoal se acha*am agora &ocalizados nela. ]enneth !rr disse sua*emente: : Teremos todos o maior prazer em escutar "ra. $ordan. 8o h% nada no ;ue aca'ou de *er ;ue represente uma posio ina'al%*el de ;ual;uer pessoa da agCncia. Huanto a no*as idBias &icaremos &elizes em produzi0las ou desen*ol*er as suas. : Rico contente em sa'er disso : comentou Ielia sorrindo : por;ue minha impresso so're o ;ue aca'amos de *er B ;ue tudo seria muito 'om h% ,Z anos mas no se encontra em sintonia com o a;ui e agora. ? tam'Bm me pergunto... para ser <usta... se isso no acontece em parte por decorrCncia de instruYes e restriYes de nossa companhia. ?la perce'eu ;ue !rr e De)ter [ilson &ita*am0na atentamente com respeito. Das &oi Bladen o assistente ;uem se mani&estou: f Pu)a &oi <ustamente o ;ue aconteceuF "empre ;ue alguBm da;ui aparecia com uma idBia ;uente ou ;ueria animar os seus *elhos produtos... ! super*isor da conta inter*eio 'ruscamente: : $% chegaF : ele lanou um olhar &urioso para o su'ordinado. : 8o culpamos um cliente pelas de&iciCncias em nossa pu'licidade. "omos pro&issionais ;ue assumem a responsa'ilidade por tudo o ;ue sai da;ui. AlBm disso nunca se de*e re&erir a J*elhos produtosJ nesse tom. Peo desculpas "ra. $ordan. : Das ;uanta 'esteiraF ! coment%rio *eio do lado de Ielia antes ;ue ela ti*esse tempo de responder a !rr. Partia do <o*em Bill >ngram cu<o rosto &icara *ermelho em ira sT'ita com'inando com os ca'elos. ? ele continuou: : "o mesmo produtos *elhos e todos sa'emos disso. Portanto o ;ue h% de errado em dizC0lo@ 8inguBm sugeriu em descart%0los mas podem muito 'em ser animados. Assim se ;ueremos ter uma con*ersa o'<eti*a como a "ra. $ordan disse *amos ser sinceros. Hou*e um silCncio constrangido rompido por ]enneth !rr: : !ra oraF : Nma so'rancelha alteada ele parecia di*idido entre surpresa e di*ertimento. : Parece ;ue a <u*entude &ala pela <u*entude. ?le *irou0se para Ielia e indagou: : Por acaso se importa@ : 8o. Pode atB nos a<udar a progredir. Por tr%s da atitude de Ielia esta*a a sua opinio ad;uirida atra*Bs de uma *eri&icao dos ar;ui*os do Bray e Iommonwealth ;ue a pu'licidade anterior &ora de &ato ini'ida por polEticas e)cessi*amente cautelosas e estagnantes um pro'lema ;ue ela tenciona*a remo*er. : Para comear eu gostaria de discutir o Healthotherm : disse ela aos outros. : Ireio ;ue a no*a campanha proposta assim como a nossa pu'licidade antiga en*ereda por um caminho errado. Iom uma saudao mental a Andrew Ielia continuou: : Toda a nossa pu'licidade remontando h% muitos anos por;ue con&eri mostra crianas sorrindo sentindo0se melhor mais &elizes depois ;ue o Healthotherm &oi aplicado es&regado em seus peitos. ! e)ecuti*o da conta De)ter [ilson perguntou sua*emente: : 8o B isso o ;ue se supYe acontecer@ Das ]enneth !rr o'ser*ando atentamente o rosto de Ielia acenou para ;ue o colega se calasse. : G sim : respondeu Ielia. : Das no so as crianas &elizes ou no ;ue entram nas &arm%cias para comprar Healthotherm. "o as mes. Des ;ue ;uerem ser 'oas mes ;ue ;uerem &azer alguma coisa para ;ue os &ilhos doentes se sintam melhor. Iontudo em nossa pu'licidade no aparece ;ual;uer me ou ento est% simplesmente em segundo plano. ! ;ue eu gostaria de *er 'em na &rente B uma me &eliz uma me ali*iada uma me ;ue ;uando o &ilho caiu doente &ez

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alguma coisa para a<udar e agora se sente muito 'em por causa disso. De*emos usar a mesma t%tica para a mEdia impressa e a tele*iso. Hou*e su'itamente acenos de ca'ea em apro*ao ao redor da mesa. Ielia se perguntou se de*eria acrescentar o coment%rio de Andrew: Tal*ez se<a <ustamente para isso ;ue o Healthotherm ser*e. 8o B a'solutamente para as crianas mas sim para suas mes. ?la resol*eu no &azC0lo. ? tam'Bm a&astou resolutamente dos pensamentos a descrio de Andrew a;uela Jgra)a antigaJ ;ue segundo ele no &azia ;ual;uer mal nem 'em. ]enneth !rr disse &alando 'em de*agar: : >sso B interessante... muito interessante. : G mais do ;ue interessante : inter*eio Bill >ngram. : G muito 'om. 8o concorda Howard@ A pergunta &oi dirigida a Bladen permitindo ;ue Ielia sou'esse do seu primeiro nome ;ue no gra*ara antes. ! <o*em da agCncia 'alanou a ca'ea ansiosamente. : IlaroF TerEamos um garoto em segundo plano... acho ;ue se de*e mostr%0lo em algum lugar. Das a me aparece 'em na &rente... e no precisa ser uma me muito sua*e. !s ca'elos um pouco desgrenhados tal*ez o *estido meio amarrotado. Iomo se esti*esse tra'alhando suando se preocupando no ;uarto do &ilho doente. >ngram tratou de acrescentar: : >sso &aria com ;ue &osse 'astante real. : ? ainda por cima &eliz : continuou Bladen. : ?la est% ali*iada no mais se preocupa por;ue sa'e ;ue o &ilho se acha 'em graas ao Healthotherm. "er% um sucesso. A "ra. $ordan encontrou o *eio. : Podemos desen*ol*er os detalhes : comentou !rr. ?le sorriu para Ielia. : "ra. $ordan parece ha*er um consenso de ;ue le*antou uma idBia promissora. : ? mais uma coisa "ra. $ordan : inter*eio Bill >ngram. : Pelo nosso lado de*emos mudar um pouco o produto. ? poderEamos passar a cham%0lo de J8o*o HealthothermJ. ! e)ecuti*o da conta De)ter [ilson assentiu e comentou: : >sso sempre a<uda. : 8o*o Healthotherm. : Teddy Npshaw murmurou as pala*ras como se as e)perimentasseJ depois acrescentou: : Das B isso mesmoF "eria Mtimo para o nosso pessoal de *enda. Teriam um no*o (ngulo alguma coisa de ;ue &alar. 6rant Iar*ill o homem de mar#eting do Bray e Iommonwealth inclinou0se para a &rente. Ielia te*e a impresso de ;ue ele sentia ;ue o processo de deciso esta*a lhe escapando e por isso acha*a ;ue de*eria dizer alguma coisa. : 8o ser% di&Ecil mudar o produto : disse Iar*ill. : !s ;uEmicos podem &azC0lo pela re*iso de um ingrediente. Apenas uma coisa menor nada de crEtico tal*ez uma di&erena no per&ume. : 5timoF : e)clamou Bladen. : Agora estamos melhorandoF 8um compartimento separado de sua mente Ielia se perguntou se tudo a;uilo estaria realmente acontecendo e como se sentiria a respeito dentro de algum tempo. Para o melhor ou pior raciocinou ela aceitara o conselho de "am Hawthorne e suspendera os seus <ulgamentos crEticos. Por ;uanto tempo teria de continuar a &azC0lo@ "e Teddy Npshaw esta*a certo na sua predio ela sM &icaria na;uele cargo por um ano. Ielia o'ser*ou ;ue "am sorria e por um momento especulou so're o moti*o. Das os pensamentos logo retornaram a suas responsa'ilidades. !'ser*ando os dois <o*ens Howard Bladen e Bill >ngram Ielia te*e uma intuio das pessoas com ;uem estaria tra'alhando mais intimamente em &uturo prM)imo tanto no Bray e Iommonwealth como na Huadrille0Brown Ad*ertising. Desmo em seus momentos mais otimistas Ielia no imaginara ;ue o seu programa de merchandising para o 8o*o Healthotherm : a Jcampanha da mame &elizJ como se tornou -1

conhecido para o pessoal da companhia : produziria resultados to0espetaculares. Iomo Teddy Npshaw declarou e&usi*o numa reunio particular em sua sala: : Ielia meu 'em isso B dinamiteF ? depois ele acrescentou: : ?u sa'ia desde o inEcio ;ue *ocC era Mtima mas desco'ri ;ue B um *erdadeiro gCnioF Nm mCs depois do lanamento da campanha pela tele*iso r%dio e mEdia impressa as *endas do Healthotherm se multiplicaram por seis. AlBm disso um &lu)o enorme de no*os pedidos do atacado na ;uarta semana dei)ou 'em claro ;ue isso era apenas o comeo. ?m mais um mCs o recorde anterior &ora do'rado e se pre*ia ;ue as *endas continuariam a crescer. ! sucesso de Ielia e do 8o*o Healthotherm &oram de*idamente anotados na sede do Relding0 4oth. Assim durante o restante de ,2-/ ;uando &oram desen*ol*idos planos para re*italizar outros produtos do Bray e Iommonwealth a apro*ao da despesa tornou0se autom%tica. "am Hawthorne e)plicou: : Ainda ;ueremos sa'er o ;ue est% acontecendo Ielia. A&inal podemos aprender alguma coisa por a;ui. Das en;uanto *ocC continuar a produzir ter% toda li'erdade para operar = sua maneira. A maneira de Ielia consistia em criar imagens no*as para produtos antigos e)istentes. Nm deles era conhecido simplesmente como BeI "hampoo. Por sugesto de Ielia o nome antigo &oi conser*ado mas em letras menores com um nome no*o acrescentado em letras maiores: ?DB4AI?. >mediatamente a'ai)o e ;uase com igual desta;ue esta*a o slogan: To 6entil Huanto o A'rao do 8amorado de "eus "onhos. 8o apenas o slogan &oi lem'rado pelos ;ue *iram o anTncio de ?DB4AI? e pelos ;ue compraram mas tam'Bm : para a &elicidade de todos os ;ue esta*am en*ol*idos nas *endas : tornou0se uma &rase de uso corrente em todos os ?stados Nnidos. !s cSmicos de tele*iso apro*eita*am0na para produzir risadas. ParMdias apareceram em <ornais... e &igurou atB num editorial do [all "treet $ournal criticando um plano &iscal da Iasa Branca e intitulado: 8ada de A'rao 6entil do Presidente dos "eus "onhos >sso e muito mais &izeram com ;ue o )ampu ?DB4AI? ti*esse uma ateno sem precedentes as *endas estourando. 8o*amente a agCncia Huadrille0Brown desen*ol*eu a campanha para o ?DB4AI? mas desta *ez so' a direo de Howard Bladen promo*ido de assistente a e)ecuti*o de conta. ! <o*em Bladen tam'Bm desempenhou um papel de desta;ue no 8o*o Healthotherm e*entualmente o&uscando o ansioso e preocupado De)ter [ilson ;ue simplesmente sumiu em cena. Ielia nunca sou'e se ele dei)ara a agCncia ou &ora trans&erido para uma conta de menor import(ncia. 8a outra e)tremidade da e;uao no Bray e Iommonwealth o <o*em Bill >ngram tam'Bm &oi promo*ido por Ielia tornando0se diretor de mar#eting no lugar do *eterano 6rant Iar*ill. Roi encontrado outro lugar para Iar*ill ;ue esta*a agora : como alguBm indelicadamente e)primiu : Jcontando clips atB a aposentadoria prematuraJ. >ngram apro*eitando a dei)a de Ielia surgiu com idBias de mar#eting ino*adoras. ? &oi >ngram ;uem le*ou0lhe a in&ormao de ;ue um pe;ueno la'oratMrio &armacCutico de Dichigan se acha*a = *enda. : ?les possuem di*ersos produtos "ra. $ordan mas o Tnico interessante B o "ystem 7 um medicamento lE;uido para res&riado um descongestionante. Iomo 'em sa'e essa B uma &alha em nossa linha algo ;ue no possuEmos. "e pudBssemos comprar o la'oratMrio de Dichigan a'andonar os outros produtos e assumir o "ystem 7 seria possE*el trans&orm%0lo em algo muito grande. 4ecordando as opiniYes de Andrew a respeito de todos os remBdios para res&riado Ielia perguntou: : ! "ystem 7 B 'om@ : $% mandei nossos ;uEmicos e)aminarem. ?les disseram ;ue B 'om. 8ada de espetacular e no melhor do ;ue nMs mesmos poderEamos produzir comeando do nada se &osse necess%rio. : -2

>ngram passou a mo pelos ca'elos rui*os eternamente desgrenhados. : Das o "ystem 7 desempenha as suas &unYes e <% se encontra no mercado com uma razo%*el 'ase de *endas. Assim no partirEamos do zero. : >sso B mesmo importante. Ielia sa'ia ;ue era mais econSmico adaptar algum produto <% e)istente e com alguma aceitao do ;ue tentar introduzir algo inteiramente no*o. 8o era apenas e)tremamente dispendioso lanar ;ual;uer no*o produtoL a maioria tam'Bm &racassa*a muitas *ezes le*ando <unto os seus promotores para a o'scuridade. : DC0me um relatMrio escrito com todos os detalhes Bill : pediu ela. : ?)aminarei com toda ateno. ? se achar ;ue B uma 'oa idBia &alarei com "am. Poucos dias depois Ielia chegou = concluso de ;ue era mesmo uma 'oa idBia e &ez uma recomendao para a compra do la'oratMrio de Dichigan... e por conseguinte do medicamento para res&riado "ystem 7. A pe;uena empresa &oi discretamente ad;uirida atra*Bs de uma &irma de ad*ocacia intermedi%ria ;ue os *endedores no sa'iam a ;uem representa*a. Tais mBtodos eram comuns <% ;ue o anTncio de ;ue um grande la'oratMrio esta*a interessado &aria com ;ue o preo disparasse. Pouco depois os outros produtos da companhia de Dichigan &oram *endidos e o la'oratMrio &echado. A produo do "ystem 7 e umas poucas pessoas ;ue tra'alha*am nele &oram trans&eridas para as instalaYes do Bray e Iommonwealth em 8ew $ersey. Bill >ngram &oi encarregado de melhorar e e)pandir as *endas do "ystem 7. ?le comeou por encomendar uma em'alagem moderna e atraente em laran<a e ouro com um recipiente de pl%stico com'inando a &im de su'stituir o *idro *erde em ;ue o remBdio era anteriormente *endido. ! nome &oi alterado para "ystem 7ZZ. : !s algarismos e)tras insinuaro ;ue re&oramos o produto ao mesmo tempo em ;ue mudamos a em'alagem : argumentou >ngram para Ielia. : ? na *erdade nossos ;uEmicos esto e&etuando uma ou duas mudanas na &Mrmula a &im de ;ue a produo se torne mais e&iciente. Ielia estudou o material apresentado e depois disse: : "ugiro um slogan imediatamente a'ai)o do nome. ?la escre*eu num pedao de papel: "ystem 7ZZ ! ">"T?DWT>I! Iom'atente do 4es&riado ?ntregou a >ngram ;ue deu uma olhada e depois &itou0a com e*idente admirao. : BrilhanteF Rar% com ;ue as pessoas sintam ;ue podem ser organizadas para se li*rarem dos res&riados. Todo mundo *ai adorarF Ielia pensou: Perdoe0me AndrewF ?la se lem'rou mais uma *ez: Tudo isso B apenas por um ano... e depois recordou como o tempo passa*a depressa e ;ue <% transcorrera um ano e meio desde a sua trans&erCncia para o Bray e Iommonwealth. ?u me tornei a'sor*ida demais re&letiu ela es;ueo =s *ezes de *oltar para o lado dos remBdios de prescrio mBdica. AlBm disso o ;ue acontece por a;ui B 'astante di*ertido. Bill >ngram continua*a a &alar com a *i'rao ha'itual: : Dentro de seis meses ;uando a no*a em'alagem esti*er consolidada poderemos lanar os ta'letes. : Hue ta'letes@ ?le se mostrou consternado. : 8o leu meu memorando@ Ielia apontou para uma pilha de papBis em sua mesa. : Pro*a*elmente est% a;ui. Assim B melhor me contar. : ?st% certo. !s ta'letes representam simplesmente outra maneira de *ender o "ystem 7ZZ. !s ingredientes sero os mesmos o e&eito tam'Bm. Das &aremos uma propaganda separada e teremos uma dupla e)posio. G claro ;ue diluiremos os ingredientes para a *erso in&antil. Ter% o nome de "ystem 7Z o nTmero menor indicando... 9Z

: $% peguei a idBia... um nTmero menor pessoas menores. Ielia riu en;uanto >ngram continua*a ina'al%*el: : 8o prM)imo in*erno ;uando &amElias inteiras esti*erem res&riadas meu memorando sugere o lanamento de uma em'alagem grande do "ystem 7ZZ tamanho0&amElia. "e pegar seguiremos com uma em'alagem ainda maior... do tipo ;ue chamam no mercado de tamanho JPu)a *idaFJ : Bill *ocC B demaisF : e)clamou Ielia ainda rindo. : Das eu gosto disso. Hue tal o "ystem 7ZZ em galantina@ : Para os clientes de elite@ : Agora ele esta*a rindo tam'Bm. : Aou tra'alhar na idBia. ?n;uanto Ielia e os produtos mBdicos sem prescrio se mistura*am to pro*eitosamente os acontecimentos em outros lugares continua*am como sempre : com tragBdia comBdia con&lito no'reza tristeza riso e loucura humana : saltando ou se arrastando para o primeiro plano =s *ezes separadamente ocasionalmente tudo ao mesmo tempo. !s ingleses e &ranceses anunciaram con&iantemente como *inham &azendo periodicamente h% ,7Z anos ;ue comearia em 're*e a a'ertura de um tTnel por 'ai)o do Ianal da Dancha. $ac# 4u'y matador do assassino do Presidente ]ennedy Lee !swald &oi <ulgado culpado e condenado = morte. ! Presidente $ohnson conseguiu onde ]ennedy &racassara a apro*ao pelo Iongresso de uma lei &orte dos direitos ci*is. Huatro simp%ticos e atre*idos <o*ens de Li*erpool so' o nome inauspicioso de Beatles &aziam com ;ue sua mTsica e um culto chamado JBeatlemaniaJ *arressem o mundo. 8o Ianad% durante uma 'riga nacional com'inando rai*a e tolice &oi adotada uma no*a 'andeira nacional. [inston Ihurchill ;ue da*a a impresso de ;ue so're*i*eria eternamente aca'ou morrendo aos 2Z anos. ? nos ?stados Nnidos uma coisa chamada a 4esoluo do 6ol&o de Ton#in relacionada a um paEs distante o Aietnam &oi apro*ada pelo Iongresso sem muita ateno e ainda menos percepo de ;ue suas conse;XCncias alienariam toda uma gerao e a'alariam a AmBrica. : Huero assistir ao notici%rio da tele*iso ho<e : disse Andrew a Ielia numa noite em agosto de ,2-7. : Hou*e motins e incCndios num lugar chamado [atts. G parte de Los Angeles. ?sta*am em casa para uma noite &amiliar o ;ue am'os aprecia*am em'ora tais ocasiYes se tornassem cada *ez menos &re;Xentes pois o tra'alho de Ielia e)igia agora ;ue *ia<asse e =s *ezes tinha de se ausentar por dias a &io. Por causa disso e para compensar as crianas <anta*am <unto com os pais sempre ;ue possE*el. Ielia tam'Bm gosta*a ;ue os &ilhos *issem a a*M em'ora as *isitas de Dildred para pesar geral se tornassem cada *ez menos &re;Xentes por causa de sua saTde prec%ria. A asma h% muito ;ue era um pro'lema para a me de Ielia e ultimamente se agra*ara. Andrew sugeriu ;ue Dildred *iesse morar com eles onde poderia cuidar dela. Das Dildred recusara pre&erindo a sua independCncia e a modesta casa de RiladBl&ia em ;ue residia desde ;ue Ielia era pe;uena. A me de Andrew ;ue se mudara para a ?uropa raramente da*a notEcias e apesar dos con*ites nunca &azia uma *isita. 8o conhecia os netos e aparentemente no tinha o menor interesse nisso. : ?la se sente *elha ;uando rece'e notEcias nossas : comentou Andrew. : Pre&ere ;ue isso no acontea e assim acho ;ue o melhor B nMs a dei)armos em paz. Ielia podia sentir a tristeza por tr%s do coment%rio de Andrew. ! pai h% muito a&astado de Andrew morreu. 4ece'eram a notEcia por mero acaso *%rios meses depois ;ue ocorrera. Huanto =s pessoas mais <o*ens da &amElia Lisa esta*a agora com sete anos e no segundo ano da escola. Iontinua*a a e)i'ir uma personalidade &orte le*a*a o estudo a sBrio e tinha um orgulho especial por seu crescente *oca'ul%rio em'ora =s *ezes se atrapalhasse. 4e&erindo0se a uma aula de histMria americana ela disse a Ielia: : Aprendemos ho<e so're a Ionstipao Americana mame.

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Bruce com ;uase cinco anos demonstra*a em contraste uma grande gentileza e sensi'ilidade contra'alanada em parte por um senso de humor singular. Ielia &oi le*ada a comentar um dia com Andrew: : Brucie pode ser magoado &acilmente. ?le precisar% de mais proteo do ;ue Lisa. : ?nto ele de*e &azer a mesma coisa ;ue eu casando com uma mulher 'oa e &orte : respondeu Andrew. ?le &alou ternamente Ielia se apro)imou e a'raou0o. Depois ela disse: : Ae<o muita coisa de *ocC em Brucie. G claro ;ue os dois discutiam ocasionalmente e hou*era uma ou duas 'rigas mais sBrias durante os oito anos de casamento. Das no era mais do ;ue o normal entre casais comuns os pe;uenos &erimentos ;ue se in&ligiam sempre cura*am rapidamente. Am'os sa'iam ;ue tinham um 'om casamento e &aziam tudo o ;ue podiam para protegC0lo e preser*%0lo. As crianas esta*am presentes ;uando assistiram pela tele*iso os distTr'ios em [atts. : "anto DeusF : 'al'uciou Andrew en;uanto seguia0se uma cena depois de outra sempre horrE*eis. Ha*ia incCndios sa;ues destruio 'rutalidade &erimentos e mortes uma luta sel*agem entre pretos amargurados e a polEcia acossada no gueto miser%*el degradante e segregado da Iharcoal Alley. ?ra uma e)istCncia de pesadelo na no'reza e misBria ;ue o mundo ignora*a e)ceto em momentos como a;uele ;uando [atts o'se;uiosamente proporciona*a drama para as redes de tele*iso o ;ue se prolongaria por mais cinco noites e dias terrE*eis : "anto DeusF : repetiu Andrew. : G possE*el acreditar ;ue isso este<a acontecendo em nosso prMprio paEs@ Todos esta*am to a'sor*idos na tela de tele*iso ;ue sM ;uase ao &inal B ;ue Ielia perce'eu ;ue Bruce tremia e chora*a silenciosamente as l%grimas escorrendo pelo rosto. ?la pegou0o no colo prontamente e disse a Andrew: : Desligue a tele*isoF Das Bruce gritou: : 8o papaiF 8oF ? continuaram a assistir atB ;ue as cenas terrE*eis aca'aram. Depois Bruce protestou: : ?les esta*am machucando as pessoas mameF Ainda con&ortando0o Ielia respondeu: : G *erdade Brucie. G triste e errado mas =s *ezes acontece. : ?la hesitou por um instante e depois acrescentou: : AocC *ai desco'rir ;ue coisas como as ;ue aca'ou de assistir acontecem com &re;XCncia. Posteriormente ;uando as crianas se acha*am na cama Andrew comentou: : Roi tudo deprimente mas *ocC deu a Brucie a resposta certa. Duitos de nMs *i*em em casulos. Dais cedo ou mais tarde ele ter% de aprender ;ue e)iste outro mundo l% &ora. : Tem razo. : Ielia &ez uma pausa e continuou pensati*a: : Aenho ;uerendo con*ersar com *ocC a respeito de casulos. Acho ;ue estou metida num. Nm sorriso r%pido passou pelo rosto do marido desaparecendo no mesmo instante. : "eria o casulo dos remBdios sem prescrio mBdica@ : Algo assim. "ei ;ue muitos do ;ue tenho &eito en*ol*e coisas ;ue *ocC no apro*a Andrew... como o Healthotherm e o "ystem 7ZZ. Das *ocC no disse nada. Tem se preocupado muito@ : Tal*ez um pouco. : ?le hesitou mas continuou: : ?stou orgulhoso de *ocC Ielia e de tudo o ;ue &az. G por isso ;ue me sentirei contente ;uando *ocC *oltar algum dia para o lado dos remBdios de prescrio mBdica do Relding04oth ;ue am'os sa'emos ser muito mais importante. ?n;uanto isso porBm h% coisas ;ue ti*e de aprender a aceitar. Nma delas B ;ue as pessoas continuaro a comprar Mleo de co'ra ;uer se<a produzido por *ocC ou por outros. Portanto no &az muita di&erena. ? tem mais: se as pessoas no comprarem as poYes inMcuas e passarem em *ez disso a procurarem os mBdicos todos &icarEamos su&ocados... e no terEamos condiYes de atender.

9.

: 8o est% racionalizando sM por;ue eu estou en*ol*ida pessoalmente@ : perguntou Ielia descon&iada. : "e estou por ;ue no@ AocC B minha mulher e eu a amo. : ! in*erso tam'Bm acontece. : ?la inclinou0se e 'ei<ou0o. : Pode parar de racionalizar ;uerido pois decidi ;ue os remBdios sem prescrio e eu <% esti*emos <untos por tempo su&iciente. ? tenciono pedir uma trans&erCncia amanh. : "e B isso o ;ue *ocC realmente ;uer espero ;ue consiga. Das a reao de Andrew &oi autom%tica um re&le)o. Iontinua*a dominado pela depresso mental gerada pelas cenas da *iolCncia em [atts ;ue a tele*iso transmitira. ? tinha um pro'lema pessoal crucial ;ue no se relaciona*a com Ielia ou a &amElia... um pro'lema ;ue <% lhe causara muita angTstia e ;ue no desaparecia no podia aca'ar. : ! dilema B ;ue *ocC &oi 'em0sucedida demais... muito mais do ;ue ;ual;uer um espera*a : disse "am Hawthorne a Ielia no dia seguinte. : G como a galinha dos o*os de ouro e B por isso ;ue tem sido dei)ada em paz em Bray e Iommonwealth. ?sta*am na sala de "am no escritMrio do Relding04oth uma reunio a pedido de Ielia na ;ual ela aca'ara de pedir uma trans&erCncia. : Tenho a;ui uma coisa ;ue pode interess%0la : acrescentou "am. >nclinando0se so're a mesa ele &olheou di*ersas pastas separou uma e a'riu0a. Do outro lado da mesa Ielia pSde *er ;ue continha dados &inanceiros. : >sto ainda no circulou Ielia mas o conselho tomar% conhecimento em 're*e. : "am pSs o dedo numa ci&ra. : Huando *ocC &oi para o Bray e Iommonwealth a receita dessa di*iso era de ,Z por cento das *endas totais do Relding04oth. A participao ser% este ano de ,7 por cento com os lucros aumentando proporcionalmente. ?le &echou a pasta e sorriu antes de acrescentar: : G claro ;ue *ocC &oi um pouco a<udada por uma ;ueda na *enda dos remBdios de prescrio mBdica. Desmo assim B uma realizao espetacular Ielia. Deus para'Bns. : !'rigada. Ielia esta*a satis&eita. >maginara ;ue as ci&ras seriam &a*or%*eis em'ora no to sensacionais como "am aca'ara de in&ormar. ?la pensou por um instante e depois disse: : Acho ;ue a di*iso manter% seu impulso e ;ue Bill >ngram tornou0se muito e&iciente. ? como os remBdios de prescrio mBdica ti*eram uma ;ueda nas *endas como *ocC aca'a de dizer tal*ez eu possa a<udar nesta %rea. : ? *ai mesmo Ielia. G uma promessa. ? tal*ez tenhamos algo especial e muito interessante para *ocC. Das se<a paciente por mais alguns meses. U Andrew &itou som'riamente o administrador do hospital. ?sta*am na sala de Leonard "weeting de pB. A tenso paira*a no ar entre os dois. ?ra uma se)ta0&eira perto de meio0dia. : Dr. $ordan : disse o administrador do "t. Bede &ormalmente a *oz tensa a e)presso solene : antes de seguir adiante dei)e0me ad*erti0lo ;ue B melhor ter certeza a'soluta do ;ue est% dizendo e le*e em considerao as conse;XCncias ;ue podem se seguir. : Das ;ue dia'oF : Andrew ner*oso de uma noite insone esta*a prestes a e)plodir. : Pensa por acaso ;ue <% no &iz isso@ : Roi o ;ue imaginei. Das ;ueria ter certeza. Iomo sempre as so'rancelhas hirsutas de "weeting su'iam e desciam rapidamente en;uanto ele &ala*a. : ?st% certo... direi tudo outra *ez Leonard agora o&icialmente. 9U

Andrew escolheu as pala*ras com todo cuidado as &rases arrancadas relutantemente de seu corao: : Deu colega Dr. 8oah Towsend est% l% em cima neste momento *isitando pacientes. Pelo meu conhecimento pessoal o Dr. Townsend se acha so' o e&eito de drogas em ;ue B *iciado. 8a minha opinio ele B incompetente para e)ercer a medicina e pode estar pondo em risco as *idas de seus pacientes. AlBm disso tam'Bm de acordo com o meu conhecimento pessoal um paciente morreu desnecessariamente neste hospital esta semana por causa de um erro de 8oah Townsend ;uando se encontra*a a&etado por drogas. : !h DeusF : Q &rase &inal o administrador empalidecera. ? agora suplicou: : Andrew no pode pelo menos dei)ar a Tltima parte de &ora@ : 8o posso e no *ouF ? tam'Bm e)i<o ;ue *ocC tome uma pro*idCncia imediatamente. : Andrew &ez uma pausa e depois acrescentou 'ruscamente: : Algo ;ue *ocC de*eria ter &eito h% ;uatro anos ;uando am'os sa'Eamos o ;ue esta*a acontecendo. Das *ocC e os outros pre&eriram se manter de 'oca &echada e des*iar os olhos. Leonard "weeting resmungou: : ?u tenho de &azer alguma coisa. Legalmente depois do ;ue *ocC aca'a de &alar no me resta alternati*a. Das ;uanto ao passado nada sei a respeito. : ?st% mentindo e am'os sa'emos disso. Das dei)arei isso passar por;ue na ocasio &ui to e)ecr%*el e co*arde ;uanto *ocC. "M estou preocupado com o ;ue acontece agora. ! administrador suspirou e disse meio para si mesmo: : Acho ;ue isso teria mesmo de e)plodir mais cedo ou mais tarde. ?le &oi atB sua mesa e pegou o tele&one. A *oz da secret%ria saiu pelo aparelho e "weeting ordenou: : Ligue0me com o presidente do conselho em seu escritMrio. 8o importa o ;ue ele este<a &azendo diga ao seu pessoal para interromper. G urgente. Depois ;ue &izer isso *ocC e ;uem mais este<a por aE peguem os tele&ones e con*o;uem uma reunio do comitC e)ecuti*o mBdico. A reunio ser% realizada imediatamente. : "weeting olhou para o relMgio. : A maioria dos che&es de ser*io de*e estar no hospital neste momento. Ao desligar o administrador &ez uma careta parecendo e)austo. Depois sua atitude se atenuou. : ?ste B um dia terrE*el Andrew. Para todos nMs e para o hospital. Das sei ;ue *ocC &ez o ;ue <ulga*a certo. Andrew acenou com a ca'ea apaticamente. : ! ;ue acontecer% em seguida@ : ! comitC e)ecuti*o se reunir% dentro de poucos minutos. AocC ser% chamado. ?n;uanto isso &i;ue esperando a;ui. L% &ora em algum lugar soou uma campainha ;ue assinala*a o meio0dia. Tempo. ?sperar. ?spera. Andrew meditou desolado: ?sperar &ora o ;ue &izera erradamente. ?sperara por tempo demais. ?sperara atB ;ue um paciente : um paciente <o*em ;ue de*eria ter *i*ido por muitos anos a mais : morrera. Depois de sua desco'erta ;uatro anos e oito meses antes de ;ue 8oah Townsend era um *iciado em drogas Andrew se manti*era atento da melhor &orma ;ue podia ao mBdico mais *elho... no es&oro de tentar e*itar ;ue ocorresse ;ual;uer in&ortTnio mBdico ou um erro de <ulgamento crucial. ?m'ora hou*esse limites ao rigor da *igil(ncia de Andrew como no podia dei)ar de ser ele esta*a con*encido de ;ue no e)istiria ;ual;uer pro'lema mais gra*e. Iomo se reconhecesse e aceitasse a preocupao do colega 8oah &re;Xentemente discutia seus casos di&Eceis. ?ra e*idente ;ue apesar das drogas a capacidade de diagnMstico do mBdico mais *elho continua*a a &uncionar. Por outro lado o Dr. Townsend tornara0se cada *ez mais negligente com o consumo de drogas. 8o mais se da*a ao tra'alho de esconder de Andrew como &azia antes. Apresenta*a sinais 9/

crescentes dos e&eitos das drogas : olhos *idrados *oz engrolada e mos trCmulas : tanto no "t. Bede como no consultMrio. Dei)a*a dezenas de *idros de amostras de drogas de prescrio mBdica espalhados pelo consultMrio nem mesmo se dando ao tra'alho de escondC0los. Toma*a as pElulas : =s *ezes na presena de Andrew : como se &ossem 'om'ons. Ha*ia ocasiYes em ;ue Andrew especula*a como era possE*el ;ue Townsend continuasse a ser um *iciado em drogas e ao mesmo tempo &uncionar to 'em ;uanto parecia. Das depois Andrew raciocina*a: o h%'ito custa a morrer e o mesmo acontece com os instintos. 8oah *inha e)ercendo a medicina h% tantos anos ;ue muito do ;ue &azia : inclusi*e diagnMsticos ;ue podiam ser di&Eceis para outros : *inha0lhe com a maior &acilidade. De certa &orma pensa*a Andrew 8oah era como uma m%;uina de&eituosa ;ue segue em &rente pelo impulso. Das uma indagao persistia: Por ;uanto tempo o impulso duraria@ 8o "t. Bede ninguBm parecia partilhar a preocupao de Andrew. Iontudo em ,2-, : um ano depois da desco'erta de Andrew e da primeira e malograda sesso com Leonard "weeting : 8oah Townsend dei)ou o posto de diretor0mBdico e tam'Bm o seu lugar no conselho mBdico do hospital. Andrew nunca sou'e se as mudanas &oram uma idBia do prMprio Townsend ou o resultado de uma sugesto secreta. ? a partir da;uele momento Townsend passou a le*ar uma *ida social menos ati*a permanecendo em casa mais tempo do ;ue no passado. 8o consultMrio ele reduziu a sua carga de pacientes encaminhando ;uase todos os no*os para Andrew e para um <o*em mBdico ;ue se associara aos dois !scar Aarohs. De *ez em ;uando Andrew ainda se preocupa*a com 8oah e os pacientes. Das como parecia no ha*er ;ual;uer pro'lema mais gra*e Andrew simplesmente dei)ara ;ue as coisas &icassem = deri*a como podia compreender agora sem &azer nada esperando ;ue algo acontecesse ao mesmo tempo em ;ue acalenta*a a esperana de ;ue tal no ocorreria. AtB a;uela semana. ! clEma) ;uando chegara &ora sT'ito inesperado e atordoante. A princEpio Andrew sM te*e in&ormaYes parciais e descone)as. Das no demorou muito em decorrCncia de suas suspeitas e indagaYes a reunir todos os e*entos na se;XCncia apropriada. Tudo comeou na tarde de tera0&eira. Nm homem de .2 anos ]urt [yrazi# apareceu no consultMrio do Dr. Townsend ;uei)ando0se de garganta in&lamada n%usea tosse persistente sentindo0se &e'ril. Nm e)ame mostrou ;ue a garganta esta*a mesmo in&lamadaL a temperatura era de U2V e a respirao acelerada. Atra*Bs do estetoscMpio re*ela*am as anotaYes clEnicas de 8oah Townsend ele ou*iu sons de respirao reprimidos ron;ueira nos pulmYes e &rico pleural. Diagnosticou pneumonia e determinou ;ue [yrazi# &osse imediatamente para o "t. BedePs Hospital onde se internaria e onde Townsend tornaria a *C0lo mais tarde na;uele mesmo dia. [yrazi# no era um no*o paciente. $% esti*era antes no consultMrio por *%rias *ezes a primeira trCs anos antes. Tam'Bm apresenta*a a garganta in&lamada na;uela primeira *ez e Townsend lhe &ez ali mesmo uma aplicao de penicilina. A garganta de [yrazi# *oltou ao normal nos dias ;ue se seguiram = in<eo mas ele te*e erupYes ;ue coa*am por todo o corpo. >sso indica*a ;ue era e)tremamente sensE*el = penicilinaL portanto essa droga em particular no de*eria ser aplicada de no*o por;ue os &uturos e&eitos secund%rios poderiam ser gra*es ou mesmo catastrM&icos. ! Dr. Townsend &ez uma anotao em *ermelho com 'astante desta;ue na &icha mBdica do paciente. [yrazi# no tinha conhecimento atB a;uele momento de sua alergia = penicilina. 8uma segunda ocasio ;uando [yrazi# apareceu com um pro'lema de menor import(ncia 8oah Townsend esta*a ausente e Andrew o atendeu. Lendo a &icha do paciente Andrew notou a ad*ertCncia so're a penicilina. 8o se aplica*a na ocasio pois Andrew no lhe prescre*eu ;ual;uer medicamento. Roi a ocasio : cerca de um ano e meio antes : em ;ue Andrew *iu pela Tltima *ez [yrazi# *i*o. 97

Depois ;ue 8oah Townsend despachou0o para o hospital [yrazi# &oi internado num ;uarto em ;ue esta*am trCs outros pacientes. Pouco depois ele &oi e)aminado por um interno ;ue anotou a sua histMria mBdica. ?ra uma rotina. Nma das perguntas ;ue o interno &ormulou &oi: : AocC B alBrgico a alguma coisa@ Ao ;ue [yrazi# respondeu: : "ou sim... a penicilina. A pergunta e a resposta &oram registradas na &icha hospitalar do paciente. ! Dr. Townsend cumpriu a sua promessa de *er [yrazi# mais tarde no hospital. Das antes ele tele&onou para o "t. Bede determinando ;ue se aplicasse no paciente o medicamento eritromicina. ! interno cumpriu a ordem. Iomo era normal o uso da penicilina no tratamento de pneumonia na maioria dos pacientes parecia ;ue Townsend lera a ad*ertCncia so're a alergia em sua &icha ou ento se lem'rara... tal*ez as duas coisas. 8a;uele mesmo dia ao *isitar [yrazi# no hospital Townsend teria lido : ou de*eria &azC0lo : as anotaYes do interno rece'endo assim mais um lem'rete da alergia a penicilina. !s prMprios antecedentes do paciente ti*eram alguma rele*(ncia com o ;ue aconteceu ou dei)ou de acontecer posteriormente. ]urt [yrazi# era um homem sua*e e reser*ado solteiro e sem amigos Entimos. ?mpregado como e)pedidor de mercadorias mora*a sozinho e era em todos os sentidos um solit%rio. 8inguBm o *isitou en;uanto este*e no hospital. 8ascera nos ?stados Nnidos mas os pais eram imigrantes poloneses. A me <% morrera. ! pai *i*ia numa cidadezinha do ]ansas com a irm mais *elha de ]urt tam'Bm solteira. ?ram as duas Tnicas pessoas no mundo com ;uem ]urt [yrazi# tinha ligaYes mais Entimas. Iontudo ele no os in&ormou ;ue esta*a doente e internado no "t. Bede. A situao permaneceu assim atB o segundo dia de permanCncia de [yrazi# no hospital. 8a noite do segundo dia por *olta das oito horas ele &oi outra *ez *isitado pelo Dr. Townsend. A esta altura Andrew tam'Bm esta*a indiretamente ligado ao caso. Nltimamente 8oah Townsend passara a *isitar seus pacientes no hospital nas horas mais insMlitas. Iomo Andrew e outros raciocinaram depois ele podia estar agindo assim para e*itar um encontro com os colegas durante o dia. !u tal*ez &osse uma desorientao geral acarretada pelas drogas. Por acaso Andrew tam'Bm se encontra*a no "t. Bede na;uela noite cuidando de uma emergCncia para a ;ual &ora chamado em casa. Andrew <% esta*a prestes a dei)ar o hospital ;uando Townsend chegou e os dois con*ersaram por um momento. Andrew perce'eu imediatamente pela atitude e &ala de 8oah Townsend ;ue o colega mais *elho se encontra*a so' o e&eito de drogas pro*a*elmente tomadas recentemente. Andrew hesitouL mas como <% con*i*ia com a;uela situao h% tanto tempo calculou ;ue nada de noci*o poderia acontecer. Por isso nada &ez. Posteriormente Andrew se culparia amargamente por essa omisso. ?n;uanto Andrew se retira*a Townsend pegou um ele*ador para a en&ermaria onde *isitou di*ersos pacientes. [yrazi# &oi o Tltimo. ! ;ue se passou pela mente de Townsend =;uela altura sM pode ser adi*inhado. ! ;ue se sou'e com certeza &oi ;ue o estado de [yrazi# em'ora no crEtico agra*ara0se ligeiramente com a &e're mais alta e a respirao di&Ecil. Parecia pro*%*el ;ue Townsend into)icado como esta*a pelas drogas concluiu ;ue o medicamento ;ue receitara no esta*a &azendo e&eito e de*ia ser mudado. ?scre*eu no*as determinaYes e dei)ando [yrazi# &oi entreg%0las pessoalmente no posto das en&ermeiras. As no*as ordens eram para -ZZ mil unidades de penicilina a cada seis horas com aplicao intramuscular a primeira in<eo a ser dada imediatamente. Por causa da ausCncia de uma en&ermeira *eterana ;ue se acha*a doente a ;ue esta*a no planto noturno era no*a e ine)periente. ? tam'Bm esta*a muito ocupada 8o *iu nada de estranho na ordem do Dr. Townsend e cumpriu0a prontamente. 8o *ira antes e no leu ento as anotaYes na &icha do pacienteL assim ignora*a a ad*ertCncia so're a alergia a penicilina. ! prMprio [yrazi# ;uando a en&ermeira chegou esta*a &e'ril e sonolento. 8o perguntou o ;ue lhe esta*a sendo aplicado e a en&ermeira no lhe o&ereceu a in&ormao. ?la dei)ou o ;uarto de [yrazi# assim ;ue aca'ou de aplicar a in<eo. 9-

! ;ue aconteceu em seguida &oi em parte con<ectura em parte 'aseado no depoimento de outro paciente no ;uarto. Tendo em *ista os e&eitos conhecidos da penicilina nas circunst(ncias [yrazi# em poucos momentos teria e)perimentado uma intensa apreenso acompanhada por uma sT'ita coceira por todo o corpo a pele se tornando *ermelha. 8um processo continuado e r%pido ele teria entrado em cho;ue ana&il%tico com a inchao e distoro do rosto olhos 'oca lEngua e laringe tudo acompanhado por sons de su&ocamento o&egos e outros ruEdos desesperados do peito. A inchao da laringe o mais crEtico de tudo teria 'lo;ueado o acesso de ar aos pulmYes impedindo a respirao seguindo0se : misericordiosamente depois da dor e do terror : a inconsciCncia e a morte. Todo o processo teria le*ado cinco minutos ou tal*ez um pouco mais. "e um tratamento de emergCncia &osse aplicado consistiria de uma in<eo macia de adrenalina e uma tra;ueotomia urgente : um corte cirTrgico na garganta para alcanar a tra;uBia : a &im de possi'ilitar o acesso de ar aos pulmYes. Das isso no chegou a ser &eito e <% era tarde demais ;uando a a<uda chegou. !utro paciente no ;uarto o'ser*ando os mo*imentos desesperados e ou*indo os ruEdos de su&ocamento na cama ao lado apertou a campainha de emergCncia para chamar de *olta a en&ermeira. Das ;uando ela chegou ]urt [yrazi# <% morrera... sem ;ual;uer a<uda e sozinho. A en&ermeira chamou imediatamente um residente. Tam'Bm procurou o Dr. Townsend na esperana de ;ue ele ainda se encontrasse no hospital. ?le esta*a e &oi o primeiro a chegar. Townsend assumiu o controle da situao e no*amente o raciocEnio por tr%s de suas aYes sM pode ser especulado. ! ;ue parecia mais pro*%*el B ;ue uma percepo do ;ue acontecera ti*esse penetrado por seu estado de atordoamento. Iom um es&oro grande de *ontade ele desanu*iou a ca'ea e iniciou o ;ue teria sido uma co'ertura 'em sucedida se no &osse pela inter*eno posterior de Andrew. De*e ter &icado a'solutamente claro para ele ;ue a en&ermeira no tinha conhecimento da alergia a penicilina. ?ra tam'Bm possE*el ;ue com alguma sorte e)traordin%ria os dois itens incriminadores : o registro anterior na &icha do paciente so're a alergia e a in<eo de penicilina : no &ossem relacionados. Assim se ele conseguisse atri'uir causas naturais = morte tal*ez a *erdadeira causa no atraEsse ateno. Tam'Bm no de*ia ter escapado = ateno de Townsend ;ue ]urt [yrazi# no tinha amigos Entimos no tinha ninguBm ;ue pudesse &azer perguntas. : Po're coitadoF : disse Townsend = en&ermeira. : ! corao no resistiu. ?u <% recea*a ;ue isso pudesse acontecer. ?le tinha um corao &raco entende@ : ?ntendo Doutor. A <o*em en&ermeira sentiu0se imediatamente ali*iada por no ser culpada de coisa alguma. AlBm disso mesmo agora 8oah Townsend ainda era uma impressi*a presena de autoridade cu<o pronunciamento ela no podia ;uestionar. ? tam'Bm no &oi ;uestionada pelo residente chamado e ;ue prontamente *oltou a tratar de outros de*eres ao desco'rir ;ue <% ha*ia um mBdico JcuidandoJ do casoL portanto ele no era necess%rio. Townsend suspirou e *irou0se para a en&ermeira. : H% coisas ;ue se de*e &azer depois de uma morte mocinha. Aamos cuidar delas. Nma das coisas era preencher um atestado de M'ito em ;ue 8oah Townsend registrou a morte como decorrCncia de Jcolapso cardEaco agudo em conse;XCncia de pneumoniaJ Andrew tomou conhecimento da morte de ]urt [yrazi# por acaso na manh de tera0&eira. Passando pela %rea de recepo ;ue partilha*a com Townsend e Aarons ele ou*iu Peggy a recepcionista ;ue su'stituEra Aiolet0Parsons re&erir0se ao tele&one ao Jpaciente do Dr. Townsend ;ue morreu ontem = noiteJ. Pouco depois Andrew encontrou0se com Townsend e comentou em tom compreensi*o: : "ou'e ;ue perdeu um paciente. ! mBdico mais *elho assentiu.

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: Nm caso muito triste. ?le ainda era <o*em. AocC o rece'eu uma *ez por mim. [yrazi#. Te*e um caso gra*e de pneumonia somando0se a um pro'lema cardEaco. ! corao no resistiu. ?u <% recea*a ;ue isso pudesse acontecer. Andrew poderia no ter pensado mais no assuntoL a morte de um paciente em'ora lament%*el nada tinha de e)cepcional. Das ha*ia algum constrangimento no comportamento de Townsend ;ue lhe despertou uma sensao de *aga in;uietao. >sso impeliu Andrew cerca de uma hora depois ;uando Townsend dei)ou o consultMrio a pegar a &icha de [yrazi# e dar uma olhada. Lem'rou0se do paciente. Lendo a &icha Andrew notou duas coisas. Nma &oi a anotao so're a alergia = penicilina ;ue no parecia importante. !utra &oi a ausCncia de ;ual;uer aluso a uma doena cardEaca o ;ue era importante. Ainda no muito preocupado mas curioso Andrew resol*eu &azer algumas indagaYes discretas so're a morte de [yrazi# no hospital mais tarde na;uele mesmo dia. Roi de tarde aos ar;ui*os do "t. Bede. A &icha mBdica de [yrazi# e outros documentos ha*iam sido en*iados para l% depois da morte do paciente. Andrew leu primeiro Z Tltimo registro na &icha a causa da morte indicada pelo Dr. Townsend depois *oltou mais atr%s. Huase ;ue imediatamente a ordem para -ZZ mil unidades de penicilina escrita com a letra do Dr. Townsend a&lorou a seus olhos atingindo0o como um raio. >gualmente atordoante &oi a anotao da en&ermeira de ;ue a penicilina &ora administrada e como mostra*a a se;XCncia de tempo pouco antes da morte de [yrazi#. Andrew leu o resto da &icha : inclusi*e a anotao do interno so're a alergia = penicilina e a ordem anterior para eritromicina : em completo estupor. Huando de*ol*eu a &icha ao &uncion%rio sua mo tremia o corao disparara. As dT*idas martela*am sua ca'ea. ! ;ue &azer@ Para onde ir agora@ Andrew aca'ou indo = morgue para e)aminar o corpo de [yrazi#. 8a morte os olhos esta*am &echados as &eiYes serenas. ?)ceto por um ligeiro arro)eado na pele ;ue podia ter sido de outras causas no ha*ia ;uais;uer sinais denunciadores do cho;ue ana&il%tico ;ue Andrew acredita*a agora ter matado a;uele homem desnecessariamente. ?le perguntou ao atendente ;ue o acompanha*a: : Roi pedida uma autMpsia@ : 8o senhor. : Nma pausa e o homem acrescentou: : H% uma irm ;ue &icou de *ir do ]ansas. ? de*er% ha*er a cremao depois ;ue ela chegar. !s pensamentos de Andrew esta*am em tur'ilho. Lem'rando sua e)periCncia anterior com o administrador do hospital ele no sa'ia muito 'em o ;ue &azer em seguida. ?ra e*idente ;ue se precisa*a tomar alguma pro*idCncia. Das ;ual@ De*eria dar o alerta so're a necessidade de uma autMpsia@ De uma coisa Andrew tinha certeza: uma autMpsia re*elaria ;ue no hou*era colapso cardEaco. Das mesmo sem uma autMpsia as anotaYes na &icha do paciente <% constituEam pro*as su&icientes. ?ra o &inal da tarde a maioria do pessoal mais graduado do hospital <% &ora para casa. Assim no ha*ia muita alternati*a ;ue no esperar atB o dia seguinte. Durante a;uela noite en;uanto Ielia dormia a seu lado alheia ao pro'lema do marido Andrew permaneceu acordado pensando nas mais di*ersas atitudes a tomar. De*eria procurar os colegas no hospital e re*elar o ;ue sa'ia ou ha*eria uma ao mais imparcial se &alasse com as autoridades de &ora@ De*eria primeiro ter uma con&rontao com 8oah Townsend e ou*ir suas e)plicaYes@ Das Andrew compreendeu prontamente a inutilidade dessa atitude pois a personalidade de 8oah mudara claramente ainda mais do ;ue aparecia na super&Ecie como resultado do seu *Ecio em drogas ao longo dos anos. ! 8oah ;ue Andrew outrora conhecera e respeitara em alguns momentos chegara mesmo a amar era Entegro e honrado com opiniYes &irmes so're Btica e medicina de tal &orma ;ue nunca desculparia em si mesmo ou em outros a terrE*el negligCncia pro&issional seguida por su'ter&Tgio ;ue aca'ara de praticar. ! *elho 8oah Townsend teria se le*antado con&essado tudo e arcado com as conse;XCncias por mais rigorosas ;ue &ossem. Das uma con&rontao pessoal agora de nada adiantaria. 91

Acima de tudo Andrew e)perimenta*a um sentimento de pro&unda tristeza e perda. Ao &inal a'atido ele decidiu ;ue manteria o ;ue sa'ia dentro da comunidade do hospital. "e &osse necess%rio adotar alguma medida e)terna ento essa deciso ca'eria a outros. 8a manh seguinte no consultMrio ele escre*eu um relato detalhado do ;ue sa'ia. Pouco antes de meio0dia &oi ao "t. Bede e te*e uma reunio com o administrador. / "e &echasse os olhos pensou Andrew poderia muito 'em imaginar ;ue esta*a numa reunio da Associao de Pais e Destres na escola dos &ilhos ou tal*ez na sala de reunio de uma empresa industrial ;ue &a'rica*a porcas e para&usos tomando decisYes rotineiras di%rias. As pala*ras &luEam em torno dele. : Podemos ter uma resoluo a respeito@ : "r. Presidente eu proponho... : AlguBm apMia@ : ... apMio a resoluo. : ...&oi proposto e apoiado... : !s ;ue esto a &a*or da resoluo... Nm coro de JsimJ. : Iontra@ "ilCncio. : ...declaro ;ue a resoluo est% apro*ada. Por deciso un(nime os pri*ilBgios do Dr. 8oah Townsend no hospital esto suspensos... Podia ser realmente assim@ Nm acompanhamento prosaico e &ormal = mais pro&unda tragBdia. A;uelas &rases mes;uinhas e hipMcritas podiam ser o melhor ;ue se encontra*a para assinalar o &inal sT'ito e atroz do tra'alho de uma *ida inteira a carreira de um homem outrora dedicado@ Andrew no se sentiu en*ergonhado ao constatar ;ue as l%grimas escorriam por seu rosto. Desmo sa'endo ;ue era o'ser*ado pelos outros em torno da mesa de reunio do hospital no &ez ;ual;uer tentati*a para escondC0las. : Dr. $ordan : disse o presidente do comitC e)ecuti*o da <unta mBdica com e)trema considerao : pode estar certo de ;ue todos nMs partilhamos a sua pro&unda tristeza. 8oah era e ainda B nosso amigo e colega tam'Bm. 8Ms o respeitamos pelo ;ue &ez estamos per&eitamente conscientes de como &oi di&Ecil. ! ;ue nMs &izemos tam'Bm &oi di&Ecil mas igualmente necess%rio. Andrew acenou com a ca'ea incapaz de &alar. ! presidente era o Dr. ?zra 6ould. 8eurologista sucedera 8oah Townsend como diretor0mBdico do hospital trCs anos antes. 6ould era pe;ueno e de &ala sua*e mas sempre &irme e 'astante respeitado no "t. Bede. !s outros no comitC eram os che&es de ser*ios : cirurgia o'stetrEcia e ginecologia patologia pediatria radiologia e *%rios outros. Andrew conhecia muito 'em a maior parte. ?ram pessoas decentes sensE*eis preocupadas mas &azendo o ;ue era indispens%*el apesar da deciso ter sido protelada por tempo demais na opinio de Andrew. : "r. Presidente : disse Leonard "weeting : de*o comunicar ao comitC ;ue na e)pectati*a de sua deciso preparei um a*iso ;ue ser% imediatamente en*iado a todo o hospital... postos de en&ermeiras sala de internamento &arm%cia e assim por diante. Tomei a li'erdade de descre*er a suspenso do Dr. Townsend como moti*ada por Jpro'lemas de saTdeJ. Ireio ;ue B mais discreto do ;ue ;ual;uer coisa especE&ica. ?sto de acordo@ 6ould olhou in;uisiti*amente para os outros. Hou*e murmTrios de assentimento. : ?stamos de acordo : respondeu 6ould. : ?u tam'Bm gostaria de recomendar ;ue os detalhes do ;ue se passou nesta sala sM se<am discutidos &ora da;ui no mEnimo possE*el : acrescentou o administrador.

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Leonard "weeting orientara o comitC so're o procedimento desde o momento em ;ue &ora anunciado o propMsito da reunio... para cho;ue e consternao dos mBdicos mais antigos con*ocados to apressadamente. Antes da reunio comear "weeting tam'Bm ti*era uma con&erCncia pelo tele&one com o presidente do hospital um *eterano ad*ogado local Rergus Dc8air ;ue tinha escritMrio em Dorristown. A con*ersa &ora na presena de Andrew. ?m'ora ou*indo apenas um lado Andrew pegara as pala*ras &inais ta)ati*as do presidente saindo 'em claras pelo &one: : Prote<a o hospital. : Rarei tudo o ;ue puder : respondera o administrador. Depois "weeting passara para a sala de reunio ao lado &echando a porta e dei)ando Andrew sozinho. A porta tornara a ser a'erta alguns minutos depois e Andrew &ora chamado. Todas as pessoas em torno da mesa de reunio esta*am pro&undamente sBrias. : Dr. $ordan : dissera o presidente do comitC Dr. 6ould : <% &omos in&ormados da natureza de suas acusaYes. Por &a*or relate0nos o ;ue sa'e. Andrew repetira o ;ue <% &alara antes ao administrador consultando ocasionalmente suas anotaYes. Depois de seu depoimento hou*era algumas perguntas e um pouco de discusso mas no muito. Leonard "weeting mostra a &icha hospitalar do &alecido ]urt [yrazi# ;ue circulou ao redor da mesa os registros condenadores sendo e)aminados com 'alanos de ca'ea desconsolados. Andrew &icara com a impresso de ;ue os mem'ros do comitC no espera*am pelas re*elaYes de ho<e mas ;ue o assunto em si no era surpresa para eles. A resoluo &ormal &ora apresentada em seguida despo<ando 8oah Townsend de seus pri*ilBgios antigos no "t. Bede. Agora o che&e da pediatria um natural da 8o*a >nglaterra magro de &ala lenta disse: : Ainda no discutimos o ;ue *ai acontecer em relao ao homem ;ue morreu. : Tendo em *ista o ;ue sa'emos B essencial ;ue se e&etue uma autMpsia : respondeu o administrador. : Pouco antes desta reunio &alei pelo tele&one com o pai do &alecido em ]ansas... a irm est% *indo para c%. ?le deu autorizao para a autMpsia ;ue ser% realizada ainda ho<e. "weeting olhou para o che&e da patologia ;ue acenou com a ca'ea em concord(ncia. : Das o ;ue *amos dizer = &amElia@ : insistiu o che&e da pediatria. : Ralando &rancamente B uma ;uesto delicada e potencialmente *ol%til por causa dos pro'lemas legais en*ol*idos : disse "weeting. : "ugiro ;ue se dei)e a deciso a respeito ao Dr. 6ould a mim e ao "r. Dc8air ;ue estar% a;ui em 're*e e poder% nos aconselhar so're os aspectos <urEdicos. Posteriormente tal*ez poderemos comunicar a este comitC o ;ue &icou acertado. ! Dr. 6ould perguntou aos outros: : ?st% 'em assim@ Hou*e acenos de concord(ncia e tam'Bm ao ;ue parecia uma sensao de alE*io. Tal*ez. Andrew pensou: eis a pala*ra0cha*e. Tal*ez... poderemos comunicar a este comitC. ? tal*ez no. ! ;ue o hospital nas pessoas de Leonard "weeting e seu che&e Rergus Dc8air certamente gostaria era ;ue tudo &osse a'a&ado e o <o*em ]urt [yrazi# a *Etima inocente &osse cremado e es;uecido. De certa &orma pensou Andrew no se podia culpar "weeting ou Dc8air. ?les tinham suas responsa'ilidades. ? se tudo a;uilo redundasse num processo de negligCncia a indenizao &i)ada por um <Tri ou um acerto &inanceiro e)tra<udicial poderia ser tremenda. Andrew no tinha a menor idBia e no se importa*a se o seguro co'riria. "M tinha certeza de ;ue ele pessoalmente no ;ueria participar de ;ual;uer es;uema para enco'rir o incidente. Ha*ia um murmTrio de con*ersas e o presidente 'ateu com um martelinho de madeira para impor silCncio. : Ihegamos agora = parte mais di&Ecil. : ! Dr. 6ould correu os olhos pela mesa. : Terei de procurar 8oah Townsend e comunicar0lhe o ;ue &oi decidido a;ui. "ou'e ;ue ele ainda se encontra no hospital. AlguBm gostaria de me acompanhar@ Andrew disse prontamente: 1Z

: ?u irei <unto. ?ra o mEnimo ;ue podia &azer por 8oah pensou ele. De*ia0lhe isso. : !'rigado Andrew : murmurou 6ould acenando com a ca'ea. 8a tran;Xilidade da re&le)o posterior e apesar da cena patBtica e estridente Andrew te*e o instinto de ;ue 8oah Townsend os aguarda*a e sentiu0se ali*iado ao *C0los. Huando o Dr. ?zra 6ould e Andrew saEram do ele*ador no andar da en&ermaria ha*ia = direita um corredor mo*imentado os ;uartos dos pacientes e um posto de en&ermeira. Townsend esta*a parado ao &inal do corredor sem &azer nada aparentemente com o olho perdido no espao. ?n;uanto os dois se apro)ima*am ele *irou a ca'ea e depois o'ser*ando0os pareceu se encolher. Des*iou0se mas um momento depois mudou de idBia a'ruptamente. Tornando a &it%0los as &eiYes contorcidas na parMdia de um sorriso ele estendeu os pulsos unidos. : Trou)eram as algemas@ : indagou Townsend. 6ould pareceu aturdido por um momento e depois murmurou: : Preciso con*ersar com *ocC 8oah. Aamos para algum lugar particular. : Por ;ue se incomodar com a pri*acidade@ A resposta &oi ;uase gritada e parecia ;ue Townsend altea*a a *oz deli'eradamenteL uma en&ermeira e di*ersos pacientes *iraram a ca'ea em curiosidade. : 8o B *erdade ;ue todo o hospital estar% sa'endo antes do dia terminar@ : ?st% 'em : disse 6ould calmamente. : "e *ocC insiste &alaremos a;ui mesmo. G meu de*er comunicar 8oah ;ue o comitC e)ecuti*o da <unta mBdica aca'a de realizar uma reunio. Iom o maior pesar &icou decidido ;ue esto suspensos os seus pri*ilBgios no hospital. : Tem alguma idBia do tempo em ;ue tra'alho neste hospital e do muito ;ue <% &iz para a<ud%0 lo@ : indagou Townsend a *oz ainda alteada. : "ei per&eitamente ;ue &oram muitos anos e todos estamos a par de sua grande contri'uio. : Iontra&eito 6ould perce'eu ;ue mais pessoas ainda presta*am ateno = con*ersa. : Por &a*or 8oah no poderEamos... : ? tudo isso no signi&ica coisa alguma@ : 8este caso in&elizmente no. : Pergunte a Andrew o ;uanto eu <% &izF Aamos pergunteF : 8oah contei tudo so're [yrazi# : disse Andrew. : Lamento muito mas no podia dei)ar de &azC0lo. : Ah sim [yrazi#F : Townsend acenou com a ca'ea *%rias *ezes em mo*imentos 'ruscos. Depois acrescentou mais sua*emente: : Po're coitado. ?le merecia algo melhor. Lamento tam'Bm por [yrazi#. Lamento sinceramente. ? depois su'itamente em'araosamente o idoso mBdico desmoronou e comeou a chorar. Aiolentos soluos lhe sacudiram o corpo pontuados por &rases descone)as: : ...a primeira *ez... <amais cometi erros... certamente ignorado... no tornar% a acontecer... eu prometo... Andrew estendeu a mo para o 'rao de Townsend mas ?zra 6ould se antecipou. Agarrando0o 6ould disse &irmemente: : 8oah *amos sair da;ui. 8o est% 'em. ?u o le*arei para casa. Ainda sacudido pelos soluos Townsend dei)ou docilmente ;ue o colega o le*asse para os ele*adores. Roram acompanhados por olhares curiosos. 6ould *irou0se para Andrew. ?mpurrando Townsend um pouco = &rente o diretor0mBdico disse 'ai)inho: : Ri;ue a;ui Andrew. Descu'ra ;ue pacientes 8oah *iu ho<e e *eri&i;ue as ordens escritas. "e<a r%pido. 8o de*e ha*er repetiYes... ?ntendido@ Andrew assentiu. : ?ntendido. 4elutantemente ele o'ser*ou os outros dois se a&astarem. Huando chegaram aos ele*adores Townsend comeou a gritar histericamente tentando resistir. "u'itamente inacredita*elmente algo dentro dele parecia ter entrado em colapso reduzindo0o a um &ragmento do seu eu anterior uma &igura al;ue'rada despo<ada de toda dignidade e estatura. 8o 1,

momento em ;ue se a'riu a porta de um ele*ador 6ould empurrou Townsend 'ruscamente para o interior. Desmo depois ;ue a porta &echou ainda se podia ou*ir os gritos. Roram se des*anecendo en;uanto o ele*ador descia dei)ando Andrew parado sozinho em meio ao silCncio. 8a;uela noite depois do <antar Andrew rece'eu em casa um tele&onema de ?zra 6ould. : Preciso &alar com *ocC : disse o diretor0mBdico. : ?sta noite. !nde seria mais con*eniente@ Posso ir = sua casa se *ocC assim pre&erir. : 8o : respondeu Andrew. : Aamos nos encontrar no hospital. ?le ainda no se sentira em condiYes de &alar a Ielia so're 8oah. ?m'ora sentisse ;ue alguma coisa esta*a errada como sempre acontecia Ielia no o pressionara a e)plicar o moti*o. Huando Andrew chegou ao "t. Bede o Dr. 6ould <% esta*a na pe;uena sala ;ue o hospital lhe reser*a*a. : ?ntre e &eche a porta : disse ele. A'rindo uma ga*eta 6ould tirou uma garra&a de scotch e dois copos acrescentando: : "ei ;ue B contra as regras e sM &ao isso raramente. Das sinto necessidade esta noite. Aai me acompanhar@ Andrew murmurou agradecido: : Aou sim o'rigado. 6ould despe<ou o uEs;ue acrescentou %gua e gelo. Be'eram em silCncio por um momento e depois 6ould disse: : ?sti*e atB agora com 8oah praticamente desde o momento em ;ue o dei)ei. H% *%rias coisas ;ue *ocC de*e sa'er. A primeira... ;ue *ai a&etar seu consultMrio e os pacientes de 8oah... B a de ;ue ele nunca mais poder% praticar a medicina. : Iomo ele est%@ : Dude para Jonde ele est%@J e responderei. :0 6ould girou o uEs;ue restante em seu copo. : ?le &oi internado num hospital psi;ui%trico particular em 8ewar#. 8a opinio dos ;ue so competentes para sa'er dessas coisas B impro*%*el ;ue ele saia de l% algum dia. A *oz de 6ould era tensa en;uanto descre*ia os e*entos da tarde e do inEcio da noite. ?m determinado momento ele comentou som'riamente: : ?spero nunca mais ter de passar por algo assim. Depois de dei)ar Andrew o diretor0mBdico le*ara Townsend ao andar tBrreo do "t. Bede. Iom Townsend ainda gritando 6ould conseguira le*%0lo para uma sala de tratamento desocupada. Ali 6ould trancara a porta e pelo tele&one pedira com urgCncia a presena de um psi;uiatra da e;uipe Huando o psi;uiatra chegara os dois su'<ugaram Townsend e lhe aplicaram um sedati*o. !'*iamente no estado em ;ue Townsend se encontra*a no era possE*el le*%0lo para casa. ! psi;uiatra dera alguns tele&onemas urgentes e depois Townsend &ora remo*ido de am'ul(ncia para o hospital em 8ewar#. 6ould e o psi;uiatra acompanharam0no. Ao chegarem ao hospital psi;ui%trico o e&eito do sedati*o tinha passado e Townsend tornara0se *iolento sendo necess%rio pS0lo numa camisa0de0&ora. : !h Deus &oi horrE*elF 6ould tirou um leno do 'olso e en)ugou o rosto. Q;uela altura mais ou menos &icara e*idente ;ue 8oah Townsend esta*a louco. ? ?zra 6ould agora descre*eu: : ?ra como se de alguma &orma 8oah *iesse *i*endo... h% muito tempo e por causa de seu *Ecio em drogas B claro... como um in*Mlucro *azio. "M Deus sa'e como ele conseguiu agXentar. ? depois de repente o ;ue aconteceu ho<e &ez com ;ue a carapaa arre'entasse... e no ha*ia nada &uncionando por dentro. Pelo ;ue parece agora tudo indica ;ue tam'Bm no h% coisa alguma ;ue se possa recuperar. Nma hora atr%s continuou 6ould ele &ora procurar a mulher de 8oah Townsend. Andrew te*e um so'ressalto. ?m meio a tudo o ;ue ocorrera nos Tltimos dias ele no pensara em Hilda. : Iomo ela rece'eu@ 6ould pensou por um momento antes de responder:

1.

: G di&Ecil dizer. ?la no &alou muito e tam'Bm no perdeu o controle. Ri;uei com a impresso de ;ue <% espera*a ;ue alguma coisa acontecesse em'ora no sou'esse e)atamente o ;uC. Acho ;ue B melhor *ocC *isit%0la pessoalmente amanh. : Tem razo. G o ;ue &arei. 6ould hesitou por um instante e &itou Andrew nos olhos ao acrescentar: : H% mais uma coisa ;ue nMs dois precisamos discutir: o morto [yrazi#. : G melhor eu lhe dizer desde <% : declarou Andrew &irmemente. : 8o tenho a menor inteno de participar de ;ual;uer tentati*a de a'a&ar o caso. : Duito 'em : disse 6ould a *oz su'itamente 'rusca. : Pois ento dei)e0me perguntar o seguinteL ! ;ue tenciona &azer@ Nma declarao pT'lica tal*ez = imprensa@ ? depois disso *ai se o&erecer como testemunha de acusao num processo de negligCncia mBdica@ A<udar% algum ad*ogado ganancioso a arrancar polpudos honor%rios da mulher de Townsend todo o dinheiro ;ue ele acumulou para a *elhice de am'os@ Dei)ar% ;ue este hospital se<a o'rigado a pagar uma indenizao muito alBm do ;ue o seguro pode co'rir e capaz de nos arrasar &inanceiramente o'rigando0nos a reduzir os ser*ios ou &echar@ Andrew protestou: : 8ada disso pode acontecer. : Ilaro ;ue pode. AocC <% leu o 'astante so're ad*ogados inescrupulosos e o ;ue eles conseguem &azer num tri'unal. : ?sse no B o meu pro'lema : insistiu Andrew. : ! importante B a *erdade. : A *erdade B importante para todos nMs. AocC no tem um monopMlio so're isso. Das =s *ezes a *erdade pode ser atenuada por razoes decentes e em circunst(ncias especiais. : A *oz de 6ould tornou0se persuasi*a. : Huero ;ue escute com ateno o ;ue *ou dizer Andrew. ! diretor0mBdico do hospital &ez uma pausa ordenando os pensamentos depois continuou: : A irm do morto "rta. [yrazi# chegou esta tarde do ]ansas. Len "weeting con*ersou com ela. Disse ;ue B uma mulher comum 'astante simp%tica um pouco mais *elha ;ue o irmo. Lamenta a morte dele mas os dois no eram Entimos h% muitos anos ;ue *i*iam apartados. Portanto no B uma perda desesperadora. H% o pai no ]ansas mas ele so&re da doena de Par#inson. ! estado B adiantado no lhe resta muito tempo de *ida. : 8o sei o ;ue tudo isso... : $% sa'er%. ?scute apenasF 6ould tornou a &azer uma pausa antes de continuar: : A irm de [yrazi# no est% a;ui para criar pro'lemas. 8o &ez muitas perguntas. AtB o&ereceu o depoimento de ;ue a saTde do irmo nunca &oi muito 'oa. Huer ;ue o corpo se<a cremado e depois le*ar% as cinzas para o ]ansas. Das ela tem pro'lemas de dinheiro. Len desco'riu isso na con*ersa. : ?nto ela tem direito a ser a<udada. Iertamente isso B o mEnimo... : ?)atamenteF Todos estamos de acordo ;uanto a isso Andrew. ? tem mais: pode0se arrumar uma a<uda &inanceira: : Iomo@ : Len e Rergus Dc8air <% resol*eram tudo. Passaram a tarde cuidando do pro'lema. 8o importa os detalhes. AocC e eu no precisamos conhecC0los. Das a *erdade B ;ue a seguradora... com a ;ual se entrou em contato con&idencialmente... tem interesse em ;ue tudo se<a encerrado discretamente. [yrazi# ao ;ue parece en*ia*a dinheiro para o ]ansas a &im de a<udar a pagar as despesas mBdicas com o pai. As ;uantias podem continuar a ser remetidas tal*ez aumentadas. As despesas do &uneral de [yrazi# sero totalmente pagas. ? pode ha*er uma penso... no muita grande mas o su&iciente... para a irm pelo resto de sua *ida. : Iomo se e)plicar% tudo isso a ela sem admitir a responsa'ilidade@ ? se ela &icar descon&iada@0 : >magino ;ue B um risco : disse 6ould. : Das Len e Dc8air no pensam assim e temos de nos lem'rar ;ue eles so ad*ogados. Acham ;ue podem cuidar de tudo discretamente. "uponho ;ue

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isso est% ligado ao tipo de mulher ;ue B a "rta. [yrazi#. ? o ;ue B mais importante: no ha*er% assim a'surdos acordos de muitos milhYes de dMlares. : Acho ;ue o a'surdo depende apenas do ponto de *ista. ! diretor0mBdico gesticulou impacientemente: : Procure se lem'rar de uma coisa Andrew: no h% esposa no caso no h% &ilhos com educao &utura a se le*ar em considerao... apenas um *elho agonizante e uma mulher de meia0 idade ;ue ser% de*idamente sustentada. : 6ould &ez uma pausa e depois perguntou a'ruptamente: : ?m ;ue esta*a pensando@ G ;ue Andrew sorrira ao ou*ir o Tltimo coment%rio. : Nm pensamento cEnico. "e 8oah tinha de matar um paciente no poderia escolher alguBm mais con*eniente. 6ould deu de om'ros. : A *ida est% repleta de acasos. Acontece simplesmente ;ue este nos &oi &a*or%*el. ? ento@ : ?nto o ;uC@ : Aai &azer uma declarao pT'lica@ Ihamar% a imprensa@ Andrew respondeu com irritao: : Ilaro ;ue no. 8unca ti*e essa inteno. ? *ocC sempre sou'e disso. : 8esse caso o ;ue mais pode &azer@ $% se comportou corretamente ao comunicar o ;ue sa'ia = direo do hospital. AlBm disso no est% en*ol*ido. 8o ser% parte de ;ual;uer acordo. 8inguBm est% lhe pedindo para mentir. ? se por algum moti*o o pro'lema transpirar e &or interrogado o&icialmente B claro ;ue diria a *erdade. : "e B essa a minha posio ;ual B a sua@ : indagou Andrew. : Iontar% = "rta. [yrazi# ;ual a *erdadeira causa da morte do irmo@ : 8o : respondeu 6ould 'ruscamente. : G por isso ;ue alguns de nMs esto mais pro&undamente en*ol*idos do ;ue *ocC. ? tal*ez por;ue assim mereamos. 8o silCncio ;ue se seguiu Andrew pensou: ! ;ue ?zra 6ould aca'ara de dizer era uma con&isso sutil mas ine;uE*oca de ;ue Andrew esta*a certo e os outros errados ;uando ;uatro anos antes tentara le*antar o pro'lema do *Ecio em drogas de 8oah Townsend e &ora repelido. Andrew te*e certeza agora ;ue Leonard "weeting contara a outros a con*ersa ;ue ti*eram na;uela ocasio. 8o podia ha*er a menor dT*ida de ;ue seria a Tnica admisso a se &azerL coisas assim nunca eram incluEdas em relatMrios por escrito. Das pelo menos raciocinou Andrew alguma coisa se aprendera... por ele prMprio "weeting 6ould e os outros. >n&elizmente o aprendizado chega*a tarde demais para a<udar Townsend ou [yrazi#. Assim perguntou0se Andrew para onde iria agora@ A resposta parecia ser simples: a lugar nenhum. ! ;ue 6ould dissera em suma &azia sentido. ?ra tam'Bm *erdade ;ue ninguBm pedia a Andrew para mentir em'ora lhe &osse solicitado ;ue se manti*esse em silCncio. Portanto de certa &orma esta*a partilhando do enco'rimento do incidente. Por outro lado a ;uem mais se poderia contar tudo@ ? o ;ue se ganharia com isso@ 8o importa*a o ;ue acontecesse no se poderia de*ol*er a *ida a ]urt [yrazi# e 8oah Townsend : tr%gica mas necessariamente : &ora remo*ido de cena e no mais constituiria uma ameaa para ninguBm. : ?st% 'em : disse Andrew &inalmente ao diretor0mBdico. : 8o &arei mais nada. : !'rigado. : 6ould olhou para o relMgio. : Roi um dia comprido. Aou para casa agora. Andrew &oi *isitar Hilda Townsend na tarde seguinte. Townsend tinha -U anos Hilda era ;uatro anos mais moa. ? era 'astante atraente para uma mulher de sua idade. Dantinha o corpo em 'oa &orma. ! rosto era &irme. !s ca'elos em'ora inteiramente 'rancos esta*am elegantemente curtos. Aestia uma cala 'ranca de linho e uma 'lusa azul de seda uma corrente &ina de ouro no pescoo. Andrew espera*a encontrar sinais de tenso tal*ez de choro. 8o ha*ia nenhum. 1/

!s Townsends residiam numa casa pe;uena mas con&ort%*el de dois andares na Hill "treet em Dorristown no muito longe do consultMrio na es;uina da ?lm com a Rran#lin para onde 8oah Townsend &re;Xentemente ia a pB ;uando &azia 'om tempo. 8o ha*ia criados e Hilda a'riu a porta pessoalmente le*ando Andrew para a sala de estar mo'iliada em tons sua*es de marrom e 'ege dando para um <ardim. Depois ;ue sentaram Hilda disse ;uase com indi&erena: : 6ostaria de tomar alguma coisa Andrew@ Nm drin;ue@ !u tal*ez um ch%@ ?le sacudiu a ca'ea. : 8o o'rigado. : Andrew &ez uma pausa. : Hilda no sei mais o ;ue dizer e)ceto ;ue... lamento pro&undamente. ?la assentiu como se as pala*ras &ossem esperadas depois indagou: : 4ecea*a *ir me *isitar@ : Nm pouco. : Roi o ;ue imaginei. Das no precisa*a. ? no &i;ue surpreso ou chocado por;ue no estou chorando retorcendo as mos ou e)i'indo ;ual;uer das reaYes emocionais &emininas. "em sa'er o ;ue dizer Andrew limitou0se a murmurar: : ?st% 'em... Iomo se no o ti*esse ou*ido Hilda Townsend continuou: : A *erdade B ;ue &iz todas essas coisas por tanto tempo e com tanta &re;XCncia ;ue agora tudo isso &icou para tr%s. Derramei tantas l%grimas por tantos anos ;ue o reser*atMrio secou. Iostuma*a pensar ;ue &ragmentos do meu corao esta*am e)plodindo en;uanto o'ser*a*a 8oah se destruir. ? ;uando no consegui &azC0lo compreender ou se;uer escutar passei a pensar ;ue todo meu corao desaparecera e sM resta*a agora um pedao de pedra no seu lugar. >sso &az algum sentido@ : Acho ;ue sim. Andrew pensou: Huo pouco sa'emos dos so&rimentos dos outrosF H% anos ;ue Hilda Townsend de*ia *i*er por tr%s de um muro de leal dissimulao um muro ;ue Andrew no conhecera nem descon&iara. ?le lem'rou0se tam'Bm das pala*ras de ?zra 6ould na noite anterior. ?la no &alou muito... Ri;uei com a impresso de ;ue <% espera*a ;ue alguma coisa acontecesse em'ora no sou'esse e)atamente o ;uC. : AocC sa'ia ;ue 8oah era *iciado em drogas : disse Hilda. : 8o B *erdade@ : G sim. A *oz dela assumiu um tom acusador: : AocC B mBdico. Por ;ue no &ez nada@ 0 Tentei. 8o hospital. H% ;uatro anos. : ? ninguBm por l% deu ateno@ : Dais ou menos isso. : ? no poderia tentar com mais empenho@ : Poderia. 4econstituindo tudo agora acho ;ue poderia. ?la suspirou. : Pro*a*elmente no teria conseguido nada. : A'ruptamente Hilda Townsend mudou de assunto. : Rui *isitar 8oah esta semana. !u melhor tentei *isit%0lo. ?le esta*a des*airado. 8o me reconheceu. 8o reconhece ninguBm. : Hilda h% alguma coisa ;ue eu possa &azer... ;ual;uer coisa... para a<udar *ocC@ : indagou Andrew gentilmente. ?la ignorou a pergunta. : Ielia sente alguma culpa pelo ;ue aconteceu@ A indagao dei)ou Andrew espantado. : Ainda no &alei com ela. "M o &arei esta noite. Das ;uanto = culpa... : ?la de*eria sentirF : As pala*ras saEram sel*agemente. ? &oi no mesmo tom ;ue Hilda continuou: : Ielia B parte da gananciosa 'rutal e egoEsta indTstria &armacCutica. ?la &az ;ual;uer coisa para *ender suas drogas para persuadir os mBdicos a receit%0las e as pessoas a consumirem mesmo ;uando no so necess%rias. A'solutamente ;ual;uer coisaF 17

Andrew disse calmamente: : 8enhum la'oratMrio &armacCutico &orou 8oah a tomar as drogas como ele &azia. : Tal*ez no diretamente. : A *oz de Hilda se alteou. : Das 8oah toma*a as drogas e o mesmo acontece com outros por;ue os la'oratMrios &armacCuticos su&ocam os mBdicos com seus remBdiosF Nm *erdadeiro dilT*io de remBdiosF Iom os anTncios 'errantes e insinuantes p%ginas e mais p%ginas nas re*istas mBdicas ;ue todos os mBdicos so o'rigados a ler com uma a*alanche de correspondCncia com *iagens de graa hospitalidade e 'e'ida generosa... tudo *isando a &azer os mBdicos pensarem em drogas sempre drogas ainda mais drogasF Todos os la'oratMrios inundam os mBdicos com amostras gr%tis dizendo0lhes ;ue podem rece'er ;ual;uer coisa ;ue ;uiserem em ;ual;uer ;uantidade 'astando pedirF 8o h% restriYes nunca se &az perguntasF ? *ocC sa'e disso AndrewF ?la &ez uma pausa e depois acrescentou a *oz mais controlada: : Huero lhe perguntar uma coisa. : "e eu puder responder pode estar certa de ;ue o &arei. : Duitos promotores aparecem no consultMrio. 8oah sempre os rece'ia. 8o acha ;ue alguns tal*ez todos sa'iam ;ue ele toma*a drogas perce'iam ;ue era um *iciado@ Andrew pensou por um momento. Lem'rou0se da pro&uso desarrumada de remBdios nas em'alagens de todos os la'oratMrios espalhados pela sala de 8oah. : Tem razo. Acho ;ue B pro*%*el ;ue eles sou'essem. : Das isso no os dete*e no B mesmo@ DesgraadosF Iontinuaram a &azer as entregas. Da*am tudo o ;ue 8oah pedia. A<udando0o a se destruir. G esse o negMcio podre e no<ento em ;ue sua mulher est% metida Andrew... e no pode imaginar como eu o odeioF : H% alguma procedCncia no ;ue aca'ou de dizer Hilda. Tal*ez muito. ? em'ora isso de nada adiante eu gostaria ;ue sou'esse ;ue compreendo seus sentimentos. : G mesmo@ : A *oz de Hilda era uma mistura de amargura e desdBm. : Pois ento e)pli;ue a Ielia algum dia. Tal*ez ento ela pense em mudar de pro&isso. ? depois como se uma &ora acumulada &inalmente rompesse as 'arreiras ela pSs a ca'ea nas mos e desatou a chorar. 7 A segunda metade da dBcada de ,2-Z &oi um perEodo em ;ue o mo*imento de li'ertao &eminina entrou nas con*ersas e se tornou uma parte constante do notici%rio. ?m ,2-U Betty Rriedan pu'licara The Reminine Dysti;ue +A DEstica Reminina3 uma declarao de guerra = Jcidadania de segunda classe das mulheresJ. ! li*ro tornou0se o *ade mecum do mo*imento &eminista e a *oz de Rriedan era agora ou*ida com &re;XCncia. 6ermaine 6reer e ]ate Dillett aderiram ao mo*imento acrescentando estilo liter%rio e artEstico. 6loria "teinem com'inou e&icazmente a ad*ocacia das mulheres com o <ornalismo e a polEtica &eminista. ! mo*imento de li'ertao &eminina no esta*a li*re dos escarnecedores. A''ie Ho&&man uma cele'ridade da contracultura declarou: : A Tnica aliana ;ue eu &aria com o mo*imento de li'ertao &eminina seria na cama. Historiadores lem'rando ao mundo ;ue poucas coisas so realmente no*as ressaltaram ;ue em ,92. na >nglaterra uma certa Dary [ollstonecra&t pu'licou cora<osamente A Aindication o& the 4ights o& [oman +Nma De&esa dos Direitos da Dulher3 argumentando: JTiranos e sensualistas... empenham0se em manter as mulheres nas tre*as por;ue os primeiros somente ;uerem escra*as en;uanto os segundos se interessam e)clusi*amente em coisas para se di*ertirem.J Das muitos no anos -Z le*aram o mo*imento a sBrio e homens ponderados e)ploraram sua consciCncia. 1-

A atitude de Ielia em relao ao mo*imento de li'ertao &eminina era de apro*ao e simpatia. ?la comprou *%rios e)emplares de The Reminine Dysti;ue e distri'uiu a e)ecuti*os do Relding0 4oth. Nm deles &oi Aincent Lord ;ue de*ol*eu o li*ro com um 'ilhete: J8o tenho ;ual;uer pro*eito para esta porcaria.J "am Hawthorne in&luenciado por sua mulher Lilian ;ue era ardorosa partid%ria do mo*imento reagiu com a maior simpatia. ? disse a Ielia: : AocC B a pro*a incontest%*el de ;ue esta companhia no tem discriminao se)ual. ?la sacudiu a ca'ea em discord(ncia. : Ti*e de 'rigar com unhas e dentes para chegar onde estou "am... com sua a<uda B *erdade mas tam'Bm lutando contra o preconceito masculino como *ocC sa'e muito 'em. : Das no precisa mais &azer isso. : Por;ue pro*ei ;ue produzo 'em e sou Ttil. ! ;ue me torna uma e)ceo uma a'errao. Das *ocC sa'e ;uo pouco apoio rece'o ;uando de&endo a incluso de mais mulheres na e;uipe de promotores. "am riu. : ?st% certo admito isso. Das as atitudes esto mudando. AlBm disso *ocC ainda B o melhor e)emplo ;ue um homem pode ter para tratar as mulheres como iguais. Apesar de sua argumentao particular Ielia no te*e participao ati*a no mo*imento &eminista. ?la decidiu : egoisticamente como admitiu para si mesma : ;ue primeiro no precisa*a pessoalmenteL e segundo no tinha tempo. Ielia continua*a a se ocupar com os produtos do Bray e Iommonwealth. Apesar da promessa de "am de uma trans&erCncia para outras &unYes parecia no ha*er ;ual;uer perspecti*a de um no*o cargo para Ielia. A e)ortao de "am para ;ue &osse paciente por uns poucos meses pro*ara ser uma su'estima(o. ?n;uanto isso em casa Ielia partilha*a com Andrew a angTstia pelo colapso de 8oah Townsend e sua internao num hospital psi;ui%trico. Q medida ;ue o tempo passa*a a predio do Dr. 6ould de ;ue 8oah nunca mais teria alta parecia ser cada *ez mais e lamenta*elmente *erdadeira. Andrew relatara a Ielia a e)ploso de Hilda Townsend so're os la'oratMrios &armacCuticos e o e)cesso de amostras gr%tis. Ricou surpreso ao desco'ri0la compreensi*a. : Hilda tem razo : disse Ielia. : A ;uantidade de drogas gratuitas distri'uEdas B mesmo um a'surdo e acho ;ue todos nMs sa'emos disso. Das a concorrCncia promo*eu essa situao. Agora nenhum la'oratMrio pode e&etuar uma reduo sem &icar em des*antagem. : !s la'oratMrios poderiam se reunir e &azer algum acordo de reduo : sugeriu Andrew. : 8o B possE*el. Desmo ;ue ;uisessem isso seria conluio e B ilegal. : ! ;ue &azer ento com um caso como o de 8oah@ !s promotores dos la'oratMrios de*iam sa'er ou pelo menos descon&iar ;ue 8oah era *iciado. G certo ;ue continuassem a alimentar seu *Ecio@ : 8oah podia ser um *iciado mas ainda era um mBdico : ressaltou Ielia. : ? *ocC sa'e muito 'em Andrew ;ue os mBdicos podem o'ter todas as drogas ;ue dese<arem de um <eito ou de outro. "e 8oah no rece'esse o ;ue ;ueria dos promotores 'astaria simplesmente preencher receitas... o ;ue tal*ez tenha &eito alBm de o'ter as amostras gr%tis. ?la &ez uma pausa e depois acrescentou com alguma *eemCncia: : AlBm do mais se a prMpria classe mBdica nada &az por colegas ;ue se tornam *iciados por ;ue esperar ;ue os la'oratMrios &armacCuticos se<am di&erentes@ : Nma pergunta <usta para a ;ual no tenho resposta : admitiu Andrew. ? su'itamente em agosto de ,2-9 aconteceu &inalmente a trans&erCncia de Ielia. Antecedendo0a ocorreu um e*ento signi&icati*o ;uase ao &inal de ,2--. "am Hawthorne &oi promo*ido a *ice0presidente e)ecuti*o &icando 'em claro ;ue se no hou*esse a inter*eno de algum &ator acidental estaria algum dia no comando do Relding04oth. Assim o <ulgamento de Ielia ,Z anos antes ao escolher um mentor na companhia parecia muito prM)imo de ser plenamente con&irmado. Roi "am ;uem a chamou para uma reunio e declarou sorrindo: : Duito 'em a sua ser*ido no Bray chegou ao &im. 19

"am ocupa*a agora uma sala suntuosa com uma ampla %rea de reunio. ?m *ez de uma Tnica secret%ria l% &ora seu no*o cargo merecia duas. 8uma reunio anterior ele con&idenciara a Ielia: : 8o sei como &azer para mantC0las ocupadas. Acho ;ue elas ditam cartas uma = outra. Agora "am anunciou: : ?stou lhe o&erecendo o posto de diretora latino0americana para os produtos &armacCuticos. "e aceitar *ai operar da;ui mas ter% de ausentar0se &re;Xentemente *ia<ar 'astante. : ?la &itou0a com uma e)presso in;uisiti*a. : ! ;ue Andrew dir% a respeito@ ? como &ar% com as crianas@ "em a menor hesitao Ielia respondeu: : Daremos um <eito. "am acenou com a ca'ea em apro*ao. : ?ra o ;ue eu espera*a ;ue *ocC dissesse. A notEcia dei)ou Ielia deliciada e e)citada. "a'ia ;ue os negMcios internacionais com os produtos &armacCuticos esta*am se tornando cada *ez mais importantes. A oportunidade era e)celente ainda melhor do ;ue espera*a. Iomo se lesse os seus pensamentos "am acrescentou: : G no setor internacional ;ue se encontra o &uturo para as *endas. AtB agora mal sondamos a'ai)o da super&Ecie especialmente na AmBrica Latina. : ?le acenou com a mo dispensando0a. : Pode ir para casa agora. Partilhe a notEcia com Andrew. Iuidaremos dos detalhes amanh. Iomeou assim um perEodo de cinco anos ;ue tornou0se um 4u'ico na carreira de Ielia. ? tam'Bm em *ez de tornar mais di&Ecil a *ida da &amElia $ordan enri;ueceu0a incomensura*elmente. Dais tarde Ielia escre*eria numa carta = irm $anet: JTodos nos 'ene&iciamos de maneiras ;ue nunca poderEamos imaginar. Andrew e eu por;ue ti*emos uma intimidade maior ;uando ele *ia<a*a comigo do ;ue <amais pudemos des&rutar em casa onde sempre est%*amos 'astante ocupados em conduzir nossas *idas pro&issionais separadas. ? as crianas tam'Bm ganharam por;ue ;uando *ia<a*am amplia*am sua educao e torna*am seu pensamento internacional.J Desde o inEcio ;uando Ielia chegou em casa com a notEcia de seu no*o posto. Andrew sentiu0se &eliz por ela e deu todo seu apoio. Ricou ali*iado por sa'er ;ue a mulher no mais tra'alharia com os produtos de *enda sem prescrio mBdicaL se te*e alguma dT*ida so're as separaYes &amiliares ;ue o no*o posto acarretariam guardou0as para si mesmo. "ua atitude &oi igual = de Ielia: Daremos um <eito. Depois pensando mais a respeito Andrew decidiu ;ue apro*eitaria a oportunidade para se a&astar das pressYes da medicina e *ia<aria com Ielia sempre ;ue pudesse. Andrew agora a apenas um ano dos /Z esta*a determinado a lucrar com a lio de 8oah Townsend cu<o colapso em sua opinio comeara com o e)cesso de tra'alho e tenso em demasia. Andrew tam'Bm <% o'ser*ara outros mBdicos se tornarem o'cecados por sua pro&isso a ponto de e)cluErem todo o resto em detrimento de si mesmos e de suas &amElias. 8o consultMrio em ;ue ingressara como um internista recBm0;uali&icado ,, anos antes : um ano depois conhecera Ielia e casara : Andrew era agora o sMcio sCnior. ! segundo mBdico !scar Aarons um canadense corpulento din(mico e e)u'erante com um intenso senso de humor pro*ara ser um colega em ;ue Andrew tinha a maior con&iana. ?le aprecia*a pro&undamente sua amizade cada *ez maior. Nm terceiro internista Benton Ro) com .1 anos e e)celentes credenciais comeara a tra'alhar no consultMrio h% um mCs e <% realiza*a um Mtimo ser*io. Huando Andrew lhe comunicou sua inteno de acompanh%0la nas *iagens sempre ;ue possE*el Ielia &icou na maior alegria. ? de &ato ele &oi <unto em *iagens sul0americanas *%rias *ezes por ano. !casionalmente dependendo de acertos na escola uma ou as duas crianas *ia<a*am tam'Bm. Tudo se tornou mais &%cil por e*entos a&ortunados em casa. [innie August a <o*em 'a'% e cozinheira tendo h% muito a'andonado seu plano de mudar0se para a Austr%lia e se tornando *irtualmente uma pessoa da &amElia $ordan depois de sete anos casou na prima*era de -9. Por mais incrE*el ;ue pudesse parecer o so'renome do marido era Darch. [innie comentou: : "e tinha de ser outro mCs sinto0me contente por no ser dezem'ro. Huando Andrew sou'e ;ue Han# Darch um homem simp%tico e *igoroso ;ue tra'alha*a em di*ersas &unYes e)ternas procura*a por um emprego &irme o&ereceu0lhe o posto de motorista0 <ardineiro uma espBcie de &az0tudo. Iomo a moradia esta*a incluEda a o&erta &oi aceita com a 11

maior satis&ao tanto de [innie como de Han#. Andrew por outro lado continuou dando graas = pro*idCncia de Ielia ao insistir pouco depois do casamento ;ue comprassem uma casa grande. ?m pouco tempo Han# parecia to indispens%*el ;uanto sua esposa agora [innie Darch. Assim Andrew e Ielia podiam *ia<ar com ou sem as crianas sa'endo ;ue seus interesses estariam sendo 'em cuidados durante sua ausCncia. Hou*e uma nota de tristeza na &amElia nessa ocasio. A me de Ielia Dildred morreu de de&iciCncia respiratMria depois de um se*ero ata;ue de asma. ?la tinha -, anos. A morte da me a&etou Ielia pro&undamente. Apesar da &ora e apoio de Andrew e as crianas ela e)perimentou uma sensao de solido ;ue persistiu por muito tempo depois em'ora Andrew lhe assegurasse ;ue a reao era per&eitamente normal. : $% *i acontecer em muitos pacientes : disse ele. : A morte dos pais B como cortar um cordo um'ilical com o nosso passado. 8o importa o ;uanto tenhamos crescido en;uanto um deles esti*er *i*o sempre h% um sentimento de ter alguBm em ;uem se apoiar. Huando am'os se *o sa'emos ;ue estamos realmente por conta prMpria. A irm mais moa de Ielia $anet *oou a RiladBl&ia para o &uneral dei)ando o ocupado marido e os dois &ilhos menores no !riente DBdio. Depois $anet e Ielia passaram alguns dias <untas em Dorristown prometendo0se ;ue tentariam se *isitar com mais &re;XCncia no &uturo. As *isitas e os sons de lugares distantes &ascina*am Andrew. ?n;uanto Ielia cuida*a de seus negMcios latino0americanos com os &uncion%rios regionais das su'sidi%rias do Relding04oth ele e)plora*a as comple)idades insMlitas de cidades estrangeiras ou sa'orea*a cenas da *ida rural nos arredores. ! Par;ue IolMn de Buenos Aires tornou0se &amiliar assim como as grandes manadas de gado pastando nos pampas argentinos. ! mesmo aconteceu com Bogot% a capital da IolSm'ia cercada pela grandiosidade das montanhas onde as ruas inclinadas as calles le*a*am cMrregos de %gua gelada dos Andes e carroas antigas pu)adas por mulas disputa*am o espao com carros modernos. ?m Iosta 4ica Andrew passou a conhecer a Deseta Ientral o corao do paEs cercada por &lorestas densas onde cresciam o mogno e o cedro. Das ruas estreitas e congestionadas da Iidade Aelha de Donte*idBu ele partiu em *iagens pelos *ales do Nruguai o ar &ragrante de *er'ena e ar'ustos arom%ticos. Ha*ia a din(mica cidade de "o Paulo no Brasil na 'eira do 6rande Planalto alBm da ;ual se estendiam as planEcies rel*adas com a rica terra de um *ermelho0 pTrpura a terra ro)a. Huando as crianas tam'Bm *ia<a*am Andrew as le*a*a em suas e)ploraYes. ?m outras ocasiYes Ielia o acompanha*a nas incursYes sempre ;ue seu tra'alho permitia. Nm dos prazeres de Andrew era 'arganhar nos mercados locais e comprar coisas tEpicas. "entia0 se &ascinado pelas drogarias com produtos incont%*eis e)postos em espaos mEnimos. Rala*a com os &armacCuticos e ocasionalmente mantinha con*ersas com os mBdicos locais. $% tinha noYes de espanhol e portuguCs ;ue aumentaram com a pr%tica. Ielia tam'Bm esta*a aprendendo as duas lEnguas e se a<uda*am mutuamente. Apesar de tudo porBm nem todas as *iagens eram um sucesso. Ielia tra'alha*a muito. Qs *ezes era uma tenso enorme tentar resol*er pro'lemas locais num am'iente ;ue desconhecia. ! resultado era o cansao e os atritos humanos normais ;ue le*aram em uma ocasio = 'riga mais *iolenta e amarga ;ue Ielia e Andrew ti*eram no casamento uma coliso de *ontades e pontos de *ista ;ue di&icilmente es;ueceriam. Aconteceu no ?;uador e como a maioria das 'rigas entre marido e mulher comeou sua*emente.

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?sta*am com Lisa e Bruce na capital Huito uma cidade no alto dos Andes com terrE*eis contrastes... principalmente entre religio e realidade. Por um lado ha*ia uma pro&uso de igre<as e mosteiros pomposos com altares de ouro coros esculpidos cruci&i)os de prata e mar&im custMdios *ulgares cra*e<ados de pedras preciosas. Por outro lado ha*ia uma po'reza indigna e descala camponeses ;ue eram certamente os mais miser%*eis do continente sal%rios ;ue no passa*am de ,Z cents por dia... para os ;ue eram a&ortunados 'astante para encontrarem tra'alho. Tam'Bm em contraste com a po'reza so'ressaEa o Hotel de Huito de primeira categoria em ;ue a &amElia $ordan tinha uma suEte. ? &oi para a suEte ;ue Ielia *oltou ao cair da tarde depois de um dia &rustrante com o gerente local do Relding04oth "egor AntSnio $osB Doreno. 6ordo e complacente Doreno dei)ara 'em claro ;ue considera*a ;ual;uer *isita de um emiss%rio da matriz no apenas uma intromisso indese<%*el em seu territMrio mas tam'Bm uma a&ronta = sua competCncia pessoal. AlBm disso sempre ;ue Ielia sugeria mudanas nos mBtodos ele dizia o ;ue ela sa'ia agora ser uma resposta padro na AmBrica Latina: : ?n este paEs asE se hace "egora. Huando Ielia comentou ;ue essa atitude podia consagrar a ine&iciCncia e =s *ezes ser antiBtica &oi con&rontada com a mesma resposta a&%*el e um dar de om'ros. Nma das preocupaYes de Ielia era a in&ormao inade;uada &ornecida aos mBdicos e;uatorianos so're os medicamentos do Relding04oth em particular so're os possE*eis e&eitos colaterais. Huando ela ressaltou esse ponto Doreno argumentou: : !s outros la'oratMrios &azem a mesma coisa. Portanto temos de aderir. Ralar demais so're coisas ;ue podem no acontecer nos seria pre<udicial. Ielia tinha autoridade para dar ordens mas sa'ia ;ue Doreno como o homem no local e um che&e de *endas *itorioso ha*eria de interpret%0las depois como 'em lhe aprou*esse a<udado pelas di&erenas de lEngua. Agora na sala de estar da suEte no hotel as &rustraYes ainda &er*ilhando ela perguntou a Andrew: : !nde esto as crianas@ : 8a cama e dormindo. 4esol*eram deitar cedo. Ti*emos um dia e)tenuante. ! &ato de no *er Lisa e Bruce algo ;ue aguarda*a ansiosamente alBm do ;ue parecia uma &rieza no tom de Andrew irritou Ielia ;ue disse 'ruscamente: : AocC no B o Tnico ;ue te*e um dia horrE*el. : ?u no &alei ;ue &oi horrE*el apenas e)tenuante. Das tam'Bm hou*e momentos desagrad%*eis para mim. ?m'ora nenhum dos dois perce'esse a altitude de Huito ;uase trCs mil metros acima do nE*el do mar causa*a um e&eito so're am'os. ?m Ielia produzia um cansao &Esico agra*ando o seu (nimo <% deprimido. ? Andrew tinha uma acuidade aguada um ner*osismo agressi*o em contraste com a sua serenidade ha'itual. : Domentos desagrad%*eisF : e)clamou Ielia. : 8o d% para entenderF : G so're isto ;ue estou &alandoF Andrew apontou para uma coleo de *idros e cai)as de remBdios numa mesinha ao lado. Iom uma e)presso de repulsa Ielia respondeu: : $% ti*e demais dessas coisas por ho<e e sugiro ;ue *ocC tire tudo da;ui. : Huer dizer ;ue no est% interessada@ ! tom de Andrew era sarc%stico. : Das claro ;ue noF : Para ser &ranco eu no espera*a mesmo ;ue esti*esse. ! ;ue tenho a;ui se relaciona com os la'oratMrios &armacCuticos e no B nada agrad%*el. : Andrew pegou um pe;ueno recipiente de pl%stico. : AlBm de passear com as crianas &iz compras e algumas perguntas. A'rindo o recipiente ele despe<ou algumas dr%geas na mo e estendeu0a. : "a'e o ;ue B isso@ : Ilaro ;ue noF : Arriando numa cadeira Ielia tirou os sapatos e dei)ou0os onde caEram. : ? tem mais no me importoF 2Z

: Pois de*ia se importarF >sto B Talidomida e comprei ho<e numa drogaria local... sem uma receitaF A resposta pro*ocou um so'ressalto em Ielia. A con*ersa 'rusca poderia ter terminado por aE se Andrew no ti*esse continuado: : A *erdade B ;ue pude compr%0la cinco anos depois do tempo em ;ue de*eria ser retirada do mercado. ? pude comprar tam'Bm outros medicamentos perigosos sem as de*idas ad*ertCncias por;ue no h% Mrgos go*ernamentais para insistir em rMtulos ade;uados. >sso B tEpico da atitude dos la'oratMrios americanos de no se importarem com coisa alguma nisso incluEdo o seu precioso Relding04othF A in<ustia na opinio de Ielia depois de passar um dia inteiro tentando mudar o ;ue Andrew aca'ara de criticar le*ou0a a uma rai*a incontrol%*el. ? tam'Bm pri*ou0a de toda a razo. Ao in*Bs de contar a Andrew como tenciona*a &azer depois ainda na;uela mesma noite a sua &rustrao com AntSnio $osB Doreno ela lanou0lhe a sua *erso da resposta de Doreno: : Hue dia'o *ocC sa'e so're os pro'lemas e regulamentos locais@ Hue direito *ocC tem de *ir atB a;ui e dizer aos e;uatorianos como de*em dirigir seu paEs@ ! rosto de Andrew &icou 'ranco. : Tenho todo o direito por ser um mBdicoF ? sei ;ue mulheres gr%*idas ;ue tomarem estas pElulas geraro &ilhos ;ue tero nadadeiras ao in*Bs de 'raos. "a'e o ;ue o &armacCutico me disse ho<e@ Hue <% ou*ira &alar so're a Talidomida mas no sa'ia ;ue estas pElulas so a mesma coisa por;ue tCm o nome de !ndasil. ? caso *ocC no sai'a Ielia ou no ;ueira sa'er a Talidomida tem sido *endida pelos la'oratMrios &armacCuticos so' 7U nomes di&erentesF "em esperar por uma resposta Andrew continuou cada *ez mais &urioso: : Por ;ue sempre tantos nomes di&erentes para os remBdios@ Iertamente no B para a<udar os pacientes ou seus mBdicos. ! Tnico moti*o ;ue se pode imaginar B semear a con&uso e a<udar os la'oratMrios ;uando se encontram em di&iculdades. Por &alar em di&iculdade dC uma olhada nistoF Pegando um *idro de remBdio Andrew estendeu0o. Ielia pSde ler o rMtulo: Iloromicetina. : "e *ocC comprasse este remBdio nos ?stados Nnidos Ielia ha*eria um a*iso destacado so're os possE*eis e&eitos colaterais especialmente a discrasia sangXEnea &atal. Das no a;uiF 8o tem ;ual;uer a*isoF Andrew escolheu mais um *idro na coleo em cima da mesa. : Tam'Bm comprei isto ho<e. DC uma olhada na Lotromycina do Relding04oth ;ue nMs dois conhecemos to 'em. "a'emos ;ue no de*e ser usada por ;ual;uer pessoa com &uno renal de&iciente mulheres gr%*idas ou ;ue esto amamentando. Das h% um a*iso impresso a respeito@ A'solutamente nadaF Huem se importa se algumas pessoas so&rem ou morrem a;ui por;ue no &oram alertadas@ A&inal B apenas o ?;uador muito longe de 8ew $ersey. Por ;ue o Relding04oth de*eria se importar@ !u Ielia $ordan@ ?la gritou em resposta: : Iomo se atre*e a me &alar desse <eito@ Andrew perdeu agora o controle por completo. f ?u me atre*o por;ue testemunhei como *ocC mudou. ? mudou pouco a pouco ao longo de ,, anos. De sentimentos decentes e ideais no'res a no se importar tanto com as coisas depois rela)ando ainda mais en;uanto a<uda*a a *ender medicamentos sem receita mBdica totalmente inMcuos e agora chegando a isso... usando desculpas es&arrapadas para <usti&icar algo ;ue *ocC sa'e ser a'omin%*el mas no ;uer admitir nem para si mesma. A *oz de Andrew esta*a agora cada *ez mais alta en;uanto ele continua*a: : ! ;ue aconteceu com a;uela moa idealista ;ue me le*ou a Lotromycina e ;ueria melhorar a Btica da indTstria &armacCutica a mesma ;ue se le*antou numa con*eno de *endas em 8o*a Kor# e criticou cora<osamente os promotores desonestos@ Huer sa'er o ;ue aconteceu com essa moa@ Acho ;ue ela se *endeuF Andrew &ez uma pausa e depois indagou sarcasticamente: : A am'io e a promoo *aleram isso@ : "eu desgraadoF 2,

Agindo instinti*amente sem ;ual;uer pensamento racional Ielia se a'ai)ou pegou um dos sapatos ;ue dei)ara cair momentos antes e <ogou com toda &ora em cima de Andrew. "ua mira &oi certeira. ! salto &ino do sapato atingiu0o no lado es;uerdo do rosto a'rindo um talho do ;ual o sangue prontamente <orrou. Das Ielia no perce'eu. Iega a tudo o mais ela lanou pala*ras impregnadas de *eneno: : ! ;ue lhe d% o direito de se mostrar to superior em ;uestYes de moral e ideais@ ! ;ue aconteceu com os seusF !nde esta*am os seus preciosos ideais ;uando no tomou ;ual;uer pro*idCncia em relao a 8oah Townsend dei)ando0o continuar a e)ercer a medicina por ;uase *inco anos ;uando ele continua*a *iciado em drogas e constituEa um perigo para si mesmo e para os outrosF ? no culpe o hospitalF A inao deles no desculpa a sua. AocC sa'e disso muito 'emF Das Ielia no parou por aE a &Tria incontrol%*el. : ? o ;ue me diz da;uele paciente o po're coitado do [yrazi#@ Roi realmente 8oah ;uem o matou ou &oi *ocCF Roi *ocC por;ue nada &ez ;uando poderia tomar alguma pro*idCncia contra 8oah pre&erindo esperar atB ;ue <% era tarde demais. Passa noites acordado a pensar nisso sentindo0se culpado@ Pois de*eriaF ? alguma *ez se perguntou se no hou*e outros pacientes ;ue 8oah matou durante a;ueles cinco anos outros de ;ue *ocC no tomou conhecimento mas ;ue morreram por causa da sua negligCnciaF ?st%0me ou*indo seu hipMcrita@ 4espondaF Ielia parou de &alar a'ruptamente. ? parou no apenas por;ue as pala*ras se esgotaram mas tam'Bm por;ue nunca *ira tanta angTstia no rosto de Andrew. ?le le*ou a mo = 'oca e disse 'ai)inho para si mesma horrorizada: : !h DeusF ! ;ue eu &iz@ ? depois no era apenas a angTstia no rosto de Andrew mas o sT'ito cho;ue por algo ;ue acontecia atr%s dela. Acompanhando o olhar do marido Ielia *irou0se. Dois *ultos pe;uenos de pi<ama ha*iam entrado na sala. ?m sua &Tria incontrol%*el pai e me tinham es;uecido Lisa e Bruce no ;uarto ao lado. : DameF PapaiF ?ra a *oz de Lisa a'a&ada pelas l%grimas. Bruce chora*a incontrola*elmente. Ielia correu para os dois os 'raos estendidos tam'Bm em l%grimas. Das Lisa &oi mais r%pida. ?s;ui*ando0se da me ela correu para Andrew. : Papai *ocC est% machucadoF : ?la *iu o sapato com sangue no salto. : !h mame como pSde &azer isso@ Andrew le*ou a mo ao rosto ;ue ainda sangra*a. Ha*ia sangue por toda parte... em suas mos na camisa no cho. Bruce <untou0se a Lisa agarrando0se ao pai en;uanto Ielia olha*a desamparada culpada aturdida. Roi Andrew ;uem rompeu o impasse resolutamente. f 8oF f disse ele =s crianas. : 8o &aam issoF 8o de*em tomar um ladoF "ua me e eu &omos tolos. Am'os est%*amos errados e nos en*ergonhamos con*ersaremos so're isso depois. Das ainda somos uma &amElia e temos de permanecer unidos. ? no instante seguinte os ;uatro se a'raa*am emocionados como se nunca mais &ossem se separar. Roi Lisa com ,Z anos ;uem se des*encilhou pouco depois &oi ao 'anheiro e *oltou com uma toalha Tmida com a ;ual competentemente limpou o sangue do rosto do pai. Duito mais tarde ;uando as crianas <% se encontra*am outra *ez na cama e dormindo Andrew e Ielia se uniram &azendo amor com um a'andono ardente e incontrol%*el muito mais intenso do ;ue e)perimenta*am h% um longo tempo. Huase no auge do amor &renBtico Ielia gritou: : Dais &undoF Dais &undoF Dachu;ue0meF ? Andrew renunciando a toda gentileza apertou0a esmagou0a arremeteu com toda &ora rudemente 'rutalmente pro&undamente sucessi*as *ezes.

2.

?ra como se a &Tria anterior li'erasse outras pai)Yes alBm da ira pai)Yes ;ue su'itamente se aglutina*am. Depois em'ora e)austos eles con*ersaram pela noite a&ora entrando pelo dia seguinte. Dais tarde Andrew comentaria: : ?ra o tipo de con*ersa ;ue precis%*amos ter mas *Enhamos adiando. ! ;ue cada um admitiu &oi ;ue de um modo geral ha*ia *erdades desagrad%*eis nas acusaYes do outro. : Tem razo : admitiu Ielia. : 4ela)ei em alguns padrYes ;ue mantinha antes. 8em todos ou se;uer a maioria mas alguns. ? hou*e ocasiYes em ;ue pre&eri ignorar a consciCncia. 8o me orgulho por isso e gostaria de dizer ;ue *oltarei a ser como antes. Das tenho de ser honesta... pelo menos nisso... e dizer ;ue no tenho certeza se serei capaz. : Acho ;ue tudo isso se relaciona com &icar mais *elho : comentou Andrew. : Pensa0se ;ue se B mais s%'io mais e)periente... e se B mesmo. Das tam'Bm se aprendeu ao longo do caminho ;ue h% o'st%culos e pro'lemas pr%ticos ;ue o idealismo <amais consegue superar. ? por isso se a&rou)a os ideais. : Tenciono tentar o melhor ;ue puder : murmurou Ielia. : 8o ;uero ;ue tenha sido em *o o ;ue aconteceu a;ui entre nMs. : Acho ;ue isso se aplica a nMs dois. Antes ele dissera a Ielia: : AocC tocou num ponto sensE*el ;uando perguntou se eu &ico =s *ezes acordado pensando na morte de [yrazi# e tal*ez algumas outras. ?u poderia sal*ar [yrazi# se agisse mais cedo em relao a 8oah@ A resposta B sim eu poderia. 8o adianta dizer o contr%rio *i*er com ilusYes. A Tnica coisa ;ue eu posso dizer B ;ue no h% ninguBm com alguns anos de medicina ;ue no tenha alguma coisa no passado para se lem'rar sa'endo ;ue poderia &azer melhor tal*ez sal*ar alguBm ;ue morreu. G claro ;ue isso no de*e acontecer com &re;XCncia. Das se acontecer o melhor ;ue se pode &azer B esperar ;ue a lio aprendida *enha a ser usada no &uturo em 'ene&Ecio de alguBm mais. Nm pMs0escrito ao ;ue aconteceu &oi ;ue no dia seguinte Andrew precisou de trCs pontos no rosto &eitos por um mBdico local ;ue comentou com um sorriso ;uando o paciente se retira*a: : Pro*a*elmente &icar% com uma pe;uena cicatriz Doutor. "er*ira como uma lem'rana para sua esposa. Iomo Andrew descre*era anteriormente o talho como o resultado de uma ;ueda isso mostra*a ;ue Huito era um lugar pe;ueno onde os rumores se espalha*am depressa. : ?stou pro&undamente arrependida : disse Ielia. ! coment%rio &oi algumas horas depois ;uando almoa*am com as crianas. : 8o precisa lamentar tanto : tran;Xilizou0a Andrew. : Hou*e um momento em ;ue senti *ontade de &azer a mesma coisa. Das &oi *ocC ;uem tinha por acaso um sapato = mo. AlBm do mais minha mira no B to 'oa ;uanto a sua. Ielia sacudiu a ca'ea. : 8o 'rin;ue com essas coisas. Roi nesse momento ;ue Bruce ;ue se manti*era em silCncio durante toda a re&eio perguntou a'ruptamente: : AocCs *o se di*orciar agora@ ! rostinho sBrio esta*a todo contraEdo e tenso re&letindo a sua pro&unda preocupao dei)ando 'em claro ;ue a dT*ida o atormenta*a h% algum tempo. Andrew esta*a prestes a responder <ocosamente ;uando Ielia dete*e0o com um gesto. : Brucie : disse ela gentilmente : prometo e <uro ;ue isso <amais acontecer% en;uanto seu pai e eu *i*ermos. : ?u tam'Bm <uro isso : acrescentou Andrew. ! rosto do &ilho se iluminou num sorriso radiante o mesmo acontecendo com Lisa. : Rico &eliz : murmurou Bruce. Parecia um &inal apropriado para um pesadelo ;ue agora pertencia ao passado. 2U

Hou*e outras *iagens mais &elizes durante o lustro ;ue Ielia passou no setor internacional de *endas. Para a carreira de Ielia &oi um perEodo *itorioso aumentando ainda mais a sua reputao no Relding04oth. Apesar da oposio na companhia ela conseguiu &azer com ;ue os rMtulos dos remBdios do Relding04oth *endidos na AmBrica Latina se apro)imassem dos padrYes especE&icos e)igidos por lei nos ?stados Nnidos. Iontudo como ela admitiu &rancamente a Andrew o progresso Jno &oi grande coisaJ. : Ihegar% o dia em ;ue alguBm le*antar% o pro'lema : pre*iu Ielia. : Huando isso acontecer no*as leis ou a opinio pT'lica nos o'rigaro a &azer o ;ue de*erEamos cumprir desde o inEcio. Das esse momento ainda no chegou. Nma idBia cu<o momento chegara &oi encontrada por Ielia no Peru. Ali uma grande parte dos promotores do Relding04oth era constituEda por mulheres. Ielia desco'riu ;ue o &ator preponderante no era a li'ertao &eminina mas sim o aumento das *endas. G considerado uma grosseria no Peru manter uma mulher esperandoL assim nos consultMrios as promotoras eram introduzidas mais depressa nas salas dos mBdicos en;uanto os concorrentes masculinos podiam &icar = espera por horas. A desco'erta pro*ocou um longo memorando de Ielia para "am Hawthorne recomendando o recrutamento de mais mulheres para a e;uipe de *endas do Relding04oth nos ?stados Nnidos pelo mesmo moti*o. Ielia escre*eu: JLem'ro0me ;ue no meu tempo de promotora tinha =s *ezes de esperar mas em muitas ocasiYes era rece'ida prontamente. Ireio ;ue isso acontecia por;ue era mulher. "endo assim por ;ue no apro*eitar essa *antagem@J 8uma con*ersa su'se;Xente "am perguntou: : ! ;ue sugere no B um meio de &azer as mulheres progredirem pelo moti*o errado@ 8o se trata da li'ertao &eminina mas apenas de apro*eitar a &eminilidade. : ? por ;ue no@ : respondeu Ielia. : H% sBculos ;ue os homens usam a sua masculinidade muitas *ezes em detrimento das mulheres. Portanto agora B a nossa *ez. De ;ual;uer &orma homem ou mulher todos temos direito a tirar o m%)imo de pro*eito do ;ue temos. Ao &inal o memorando de Ielia &oi le*ado a sBrio e desencadeou um processo em ;ue o Relding04oth durante os anos su'se;Xentes &oi copiado com o maior entusiasmo pelos outros la'oratMrios &armacCuticos. ? durante todo esse tempo alBm dos negMcios &armacCuticos outros e*entos se sucediam. A tragBdia do Aietnam toma*a *ulto e se agra*a*a com <o*ens americanos : a nata de uma gerao : sendo massacrados por homens pe;uenos ;ue pi<amas pretos sem ;ue ninguBm entendesse realmente por ;uC. Nm culto ao roc# chamado P[oodstoc# 8ationJ 'rilhou por um momento e depois se e)tinguiu. 8a Tchecoslo*%;uia a Nnio "o*iBtica e)tinguiu 'rutalmente a li'erdade. ! Dr. Dartin Luther ]ing $r. e 4o'ert ]ennedy &oram assassinados. 8i)on tornou0se Presidente dos ?stados Nnidos 6olda Deir a Pnmeira0ministra de >srael. $ac#ie ]ennedy casou com AristMteles !nassis ?isenhower morreu ]issinger &oi = Ihina Armstrong = lua ?dward ]ennedy a Ihappa;uiddic#. ? de repente em &e*ereiro de ,29. "am Hawthorne aos 7, anos tornou0se presidente e principal e)ecuti*o do Relding04oth. "ua ascenso ao poder &oi sT'ita e ocorreu num perEodo di&Ecil e crEtico na historia da companhia. 9 "am Hawthorne no <argo da Bpoca era um homem da 4enascena. Tinha uma multiplicidade de interesses entre ;uatro paredes e &ora intelectuais e atlBticos. ?ra no &undo um erudito ;ue apesar do pro&undo en*ol*imento com os negMcios conseguia manter *i*o um amor permanente e 'em0in&ormado pela literatura pintura e mTsica. ?m cidades 2/

estrangeiras por maiores ;ue &ossem as pressYes do tra'alho "am sempre da*a um <eito de encontrar tempo para *isitar li*rarias e galerias comparecer a concertos. ?m pintura gosta*a muito dos impressionistas inclinando0se para Donet e Pissarro. ?m escultura sua grande pai)o era 4odin. Lilian Hawthorne disse certa *ez a uma amiga ;ue em Paris no <ardim do Duseu 4odin *ira o marido permanecer imM*el em silCncio por ,7 minutos a contemplar !s Burgueses de Ialais a maior parte do tempo com l%grimas nos olhos. ?m mTsica a pai)o de "am era Dozart. ?le prMprio um competente pianista em'ora no chegasse a ser 'rilhante gosta*a de ter um piano em sua suEte de hotel ;uando *ia<a*a tocando alguma coisa de Dozart tal*ez a "onata 8.V ,, em L%... o solene e *i'rante JAndanteJ o apressado JDinuetoJ e &inalmente o alegre J4ondoJ reanimando0se atB as alturas depois de um dia cansati*o. ! &ato de ter um piano no ;ue era geralmente uma suEte de lu)o torna*a0se possE*el por;ue paga*a por tais coisas pessoalmente. Tinha condiYes para isso. "am era independentemente rico e possuEa uma parcela consider%*el das aYes do Relding04oth herdadas da me ;ue morrera ;uando ele ainda era <o*em. A me era uma 4oth. "am era o Tltimo representante dos cls Relding ou 4oth a participar da administrao da companhia. 8o ;ue as ligaYes de &amElia &izessem alguma di&erena se B ;ue alguma para sua carreiraL no importa*am coisa alguma particularmente ;uando ele se apro)imou do topo. "am conseguira tudo atra*Bs de sua capacidade e integridade um &ato ;ue todos reconheciam. ?m casa o casamento de "am e Lilian Hawthorne era sMlido e am'os adora*am $uliet agora com ,7 anos e aparentemente sem ter sido estragada pela adorao. ?m atletismo "am &ora um corredor de longas dist(ncias na uni*ersidade e ainda gosta*a de correr pela manh 'em cedo *%rias *ezes por semana. ?ra um tenista entusi%stico e relati*amente capaz em'ora o entusiasmo superasse o estilo. Tal*ez o maior trun&o de "am na ;uadra &osse o *oleio *iolento <unto = rede o ;ue o torna*a um parceiro sempre procurado em duplas. Das predominando so're todos os interesses e)ternos esporti*os ou intelectuais ha*ia o &ato de ;ue "am Hawthorne era um anglM&ilo. Por tanto tempo ;uanto podia se lem'rar ele adora*a *isitar a >nglaterra. "entia pro&unda admirao e a&inidade pela maioria das coisas inglesas... tradiYes lEngua educao humor classe a monar;uia Londres o campo carros cl%ssicos. ?m conse;XCncia com a Tltima pre&erCncia possuEa e guia*a todos os dias ao ir tra'alhar um espetacular 4olls0Bentley prateado. !utra coisa ;ue "am tinha em alta conta era a ciCncia 'rit(nica : no apenas inglesa. Roi essa con*ico ;ue o le*ou a apresentar uma proposta original e ousada durante os meses iniciais de sua ocupao da presidCncia do Relding04oth. 8um relatMrio con&idencial escrito ao conselho0diretor ele destacou alguns &atos o'<eti*os e desagrad%*eis. J8a pes;uisa e produo de medicamentos : nossa raison dPCtre : esta companhia passa por um perEodo %rido e desolador ;ue tem se prolongado muito alBm do e)perimentado pela indTstria em geral. 8ossa Tltima grande desco'erta &oi a Lotromycina h% ;uase ,7 anos. Desde ento en;uanto os concorrentes lanam no*os e 'em sucedidos medicamentos nMs sM temos apresentado produtos de menor import(ncia. ? tam'Bm no temos nada de espetacular em perspecti*a. JTudo isso tem causado um e&eito deprimente so're a reputao e o moral da nossa companhia. >gualmente deprimente tem sido o e&eito so're as &inanas. G o moti*o pelo ;ual reduzimos os di*idendos no ano passado uma atitude ;ue pro*ocou uma 'ai)a na cotao de nossa ao ;ue ainda no recuperou o interesse dos in*estidores. J>niciamos um processo de compresso interna das despesas mas isso no B su&iciente. Dentro de dois ou trCs anos se no conseguirmos instituir um programa &orte e positi*o para o &uturo estaremos en&rentando uma crise &inanceira da maior gra*idade.J ! ;ue "am no disse &oi ;ue seu antecessor a&astado depois de uma con&rontao com o conselho0diretor adotara uma polEtica de Jderi*aJ em alto nE*el reduzindo o Relding04oth ao estado lament%*el em ;ue agora se encontra*a. ?m *ez disso depois de preparar tudo "am entrou em sua proposta escre*endo: 27

J4ecomendo com empenho e urgCncia a criao de um >nstituto de Pes;uisa Relding04oth na 6r0Bretanha. ! instituto de*e ser dirigido por um cientista 'rit(nico de alto nE*el. "eria independente de nossas ati*idades de pes;uisa nos ?stados Nnidos.J Depois de mais detalhes ele acrescenta*a: J?stou a'solutamente con*encido de ;ue o no*o setor de pes;uisa sugerido re&oraria a nossa %rea mais crEtica e apressaria a desco'erta de no*os medicamentos de ;ue a nossa companhia tanto precisa.J Por ;ue a 6r0Bretanha@ Pre*endo a indagao "am antecipara a resposta: JTradicionalmente ao longo dos sBculos a 6r0Bretanha tem sido uma lEder internacional na pes;uisa cientE&ica '%sica. "omente neste sBculo consideremos algumas das grandes desco'ertas de origem 'rit(nica ;ue mudaram drasticamente a nossa *ida : penicilina tele*iso radar moderno o a*io a <ato para enunciar apenas ;uatro. JG claro ;ue &oram companhias americanas ;ue desen*ol*eram essas in*enYes e colheram os 'ene&Ecios comerciais... por causa da capacidade e)cepcional dos americanos de desen*ol*er e comercializar uma capacidade de ;ue os 'rit(nicos carecem com tanta &re;XCncia. Das as desco'ertas originais nesses e em outros casos &oram 'rit(nicas. J"e me perguntarem por um moti*o eu diria ;ue h% di&erenas &undamentais e inerentes entre a educao superior 'rit(nica e a americana. Iada sistema possui os seus *alores positi*os. Das na 6r0Bretanha as di&erenas produzem uma curiosidade acadCmica e cientE&ica ;ue no tem igual em parte alguma.. G <ustamente essa curiosidade ;ue podemos e de*emos orientar em nosso pro*eito.J "am discorria longamente so're custos e depois concluEa: JPode0se argumentar ;ue iniciar um pro<eto to custoso neste momento crEtico da e)istCncia da nossa companhia B imprudente e desa*isado. G claro ;ue um no*o instituto de pes;uisa ser% um pesado &ardo &inanceiro. Das creio ;ue seria ainda mais imprudente ainda mais desa*isado continuar = deri*a e no adotar ;ual;uer ao &irme positi*a e ousada para o &uturo... uma ao ;ue B necess%ria agoraFJ A oposio ao plano de "am Hawthorne a&lorou com rapidez e &ora surpreendentes. A proposta como alguBm disse Jmal aca'ara de sair da m%;uina \ero)J e comeando a circular entre os diretores e alguns altos e)ecuti*os ;uando o tele&one de "am passou a tocar insistentemente os interlocutores com muitas o'<eYes *eementes. : 4econheo ;ue os 'rit(nicos <% ti*eram suas glMrias cientE&icas : alegou um diretor : mas atualmente as realizaYes americanas so muito superiores. Portanto "am toda a sua argumentao B ridEcula. !utros se concentraram : como um mem'ro do conselho e)primiu &urioso : Jno a'surdo de localizar um centro de pes;uisa num paEs &raco esgotado e ultrapassadoJ. : Parece atB ;ue eu sugeri cancelar a Declarao de >ndependCncia e nos le*ar de *olta = situao colonial : con&idenciou "am a Lilian algumas noites depois durante o <antar. Nma coisa ;ue "am esta*a aprendendo depressa era ;ue ocupar o mais alto cargo da companhia no lhe da*a carta 'ranca para &azer o ;ue dese<asse nem o li'erta*a dos meandros e la'irintos da polEtica empresarial. Nm h%'il praticante da polEtica interna era o diretor de pes;uisa Aincent Lord ;ue tam'Bm se opSs imediatamente = proposta de "am. ?m'ora concordasse ;ue se de*ia in*estir mais dinheiro em pes;uisa o Dr. Lord descre*eu a idBia de &azC0lo na >nglaterra como JingCnuaJ e a opinio de "am Hawthorne so're a ciCncia 'rit(nica como Jpensamento de <ardim de in&(ncia 'aseado num mito de propagandaJ. As pala*ras e)cepcionalmente &ortes atB mesmo insultuosas esta*am num memorando endereado a "am com uma cMpia para um antigo e aliado de Aincent Lord no conselho0diretor. 8a primeira leitura do memorando "am &er*eu de rai*a. Dei)ando sua sala &oi procurar Aincent Lord no prMprio territMrio do diretor de pes;uisa. Iaminhando so're os assoalhos impeca*elmente en*ernizados dos corredores margeados de *idro e com ar0condicionado da di*iso de pes;uisa "am pensou nos muitos milhYes de dMlares 2-

*irtualmente ;uantias ilimitadas in*estidas pelo Relding04oth em e;uipamentos de pes;uisa : modernos computadorizados cintilantes ocasionalmente misteriosos : alo<ados em la'oratMrios aprazE*eis e espaosos operados por um e)Brcito de cientistas e tBcnicos em <alecos 'rancos. ! ;ue ali esta*a representado era o sonho de um cientista acadCmico mas era uma norma para todos os grandes la'oratMrios &armacCuticos. ! dinheiro aplicado na pes;uisa de medicamentos raramente era limitado se e ;ue alguma *ez isso acontecia. ?ram somente os detalhes especE&icos do in*estimento ;ue =s *ezes se torna*am um al*o de contro*Brsia como agora. Aincent Lord esta*a em sua sala &orrada de li*ros muito 'em iluminada. A porta se acha*a a'erta e "am Hawthorne entrou acenando com a ca'ea para uma secret%ria ;ue chegara a &azer meno de detC0lo... mudando de idBia ao reconhecC0lo. ! Dr. Lord de <aleco 'ranco por cima da camisa senta*a = sua mesa &ranzindo o rosto como tantas *ezes &azia no momento so're um papel ;ue lia. Le*antou o rosto surpreso os olhos escuros espiando pelos Mculos sem aros o rosto ascBtico dei)ando transparecer contrariedade pela intromisso no anunciada. "am trazia o memorando de Lord. Pondo0o na mesa ele declarou: : Aim &alar0lhe so're isto. ! diretor de pes;uisa &ez meno meio indi&erente de se le*antar mas "am acenou0lhe para ;ue continuasse sentado. : Nm encontro in&ormal Aincent. >n&ormal e &ranco. Lord olhou para o memorando na mesa inclinando0se para a &rente mEope a &im de con&irmar o assunto. : De ;ue *ocC no gosta@ : Do conteTdo e do tom. : ! ;ue mais@ "am pegou o memorando e *irou0o. : ?st% muito 'em datilogra&ado. : Agora ;ue *irou o che&o "am : disse Lord com um sorriso sardSnico : imagino ;ue gostaria de estar cercado por uma poro de homens ;ue sM sa'em concordar com tudo o ;ue diz. "am Hawthorne suspirou. Ionhecia Aincent Lord h% ,7 anos acostumara0se ao comportamento di&Ecil do diretor de pes;uisa esta*a disposto a lhe conceder o de*ido desconto. ? respondeu sua*emente: : "a'e muito 'em ;ue isso no B *erdade. ! ;ue eu ;uero B uma discusso o'<eti*a e argumentos melhores para discordar de mim do ;ue *ocC apresentou. : Por &alar em discusso o'<eti*a : disse Lord a'rindo uma ga*eta e tirando uma pasta : protesto contra uma declarao sua. : Hual delas@ : "o're a nossa pes;uisa. : Ionsultando a pasta Lord leu um trecho da proposta de "am para a criao do instituto 'rit(nico. : J?n;uanto os concorrentes lanam no*os e 'em sucedidos medicamentos nMs sM temos apresentado produtos de menor import(ncia. ? tam'Bm no temos nada de espetacular em perspecti*a.J : Pro*e ;ue estou errado. : Temos di*ersos desen*ol*imentos promissores em perspecti*a. A%rios dos cientistas <o*ens ;ue contratei esto tra'alhando... : "ei de todas essas coisas Aince. $% es;ueceu ;ue li seus relatMrios@ ? tam'Bm aplaudo o talento ;ue *ocC recrutou. ?ra *erdade pensou "am. Nm dos predicados de Aincent Lord ao longo dos anos &ora a sua capacidade de atrair alguns dos melhores cientistas no*os. Nm moti*o para isso era o &ato da reputao de Lord ainda ser muito alta apesar de no ter conseguido a grande desco'erta ;ue h% tanto tempo se espera*a dele. Tam'Bm no ha*ia ;ual;uer insatis&ao concreta com o tra'alho de Lord como diretor de pes;uisaL o perEodo de aridez era um desses in&ortTnios ;ue aconteciam com os la'oratMrios &armacCuticos mesmo ;uando os melhores elementos che&ia*am seus setores cientE&icos.

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: !s relatMrios de progresso ;ue mando para *ocC so sempre analisados com todo cuidado "am. Tenho de ser cauteloso e no dei)ar ;ue *ocC e o pessoal da comercializao se animem demais com algo ;ue ainda B e)perimental. : "ei disso e aceito sua posio. "am esta*a consciente de ;ue em ;ual;uer la'oratMrio &armacCutico ha*ia um perpBtuo ca'o0de0 guerra entre *endas e produo de um lado e a pes;uisa de outro. ! pessoal de *endas costuma*a dizer: : A pes;uisa sempre ;uer ter ,,Z por cento de certeza so're todos os detalhes antes de anunciar: JDuito 'em *amos em &rente.J ! setor industrial tam'Bm se mostra*a ansioso em organizar a produo a &im de no ser surpreendido com uma demanda inesperada ;uando um no*o remBdio era *endido em grande ;uantidade. Das no outro lado da e;uao os pes;uisadores acusa*am a turma da comercializao de J;uerer lanar precipitadamente no mercado um produto ;ue sM est% .Z por cento compro*ado apenas para *encer os concorrentes e le*ar uma *antagem inicial nas *endasJ. : ! ;ue lhe direi agora e ;ue no consta dos meus relatMrios "am B ;ue estamos o'tendo 'ons resultados com dois compostos... um diurBtico e um anti0in&lamatMrio para artritismo reum%tico. : >sso B e)celente notEcia. : H% tam'Bm o nosso pedido para o Derogil dependendo da apro*ao da A AD. : ! no*o anti0hipertensi*o. : "am sa'ia ;ue o Derogil para controlar a presso alta no era uma droga re*olucion%ria mas podia dar 'astante lucro. : Iomo est% nosso pedido@ Lord respondeu irritado: : 8o se tem notEcias. A;ueles idiotas pomposos em [ashington... : ?le &ez uma pausa. : >rei atB l% outra *ez na prM)ima semana. : Ainda no acho ;ue minha declarao tenha sido errada Aince. Das <% ;ue *ocC se ressente tanto eu a modi&icarei ;uando o conselho se reunir. Aincent Lord acenou com a ca'ea como se a concesso no &osse mais do ;ue uma o'rigao ;ue lhe era de*ida. : H% tam'Bm a minha pes;uisa so're a e)tino dos radicais li*res. "ei ;ue depois de tanto tempo *ocC no acredita ;ue nada resulte... : ?u nunca disse isso Aince. A'solutamente nuncaF AocC pode no acreditar =s *ezes mas alguns por a;ui tCm0lhe a maior &B. ? tam'Bm sa'emos ;ue as desco'ertas no ocorrem depressa ou com &acilidade. "am tinha apenas uma *aga idBia do ;ue esta*a en*ol*ido na e)tino dos radicais li*res. "a'ia ;ue o o'<eti*o era eliminar os e&eitos tM)icos em geral. ?ra uma coisa em ;ue Aincent Lord perse*era*a h% uma dBcada. "e os resultados &ossem &a*or%*eis ha*eria grandes possi'ilidades comerciais. Das isso era tudo. : 8ada do ;ue &alou : disse "am le*antando0se : muda a minha opinio de ;ue criar um centro de pes;uisa 'rit(nico B uma 'oa idBia. : ? eu ainda me oponho por;ue B uma coisa desnecess%ria. : A resposta do diretor de pes;uisa &oi in&le)E*el em'ora ele ressal*asse: : Desmo ;ue o seu plano se<a e)ecutado de*erEamos controlar da;ui. "am Hawthorne sorriu. : Discutiremos isso depois se e ;uando. Das "am sa'ia ;ue dei)ar Aincent Lord controlar o no*o instituto de pes;uisa 'rit(nico seria a Tltima coisa ;ue permitiria ;ue acontecesse. Depois ;ue &icou sozinho Lord &oi atB a porta e &echou0a. Aoltando arriou em sua carreira desconsolado. "entia ;ue a proposta para um instituto de pes;uisa na >nglaterra seria apro*ada apesar de sua oposio encara*a o no*o desen*ol*imento como uma ameaa = sua posio um sinal de ;ue o seu domEnio cientE&ico na companhia comea*a a se es&acelar. ? por ;uanto mais continuaria assim pergunta*a0se ele antes ;ue &osse completamente o&uscado@ 21

"eria muito di&erente re&letiu ele som'riamente se sua pes;uisa pessoal progredisse melhor e mais depressa do ;ue *inha acontecendo. Iomo esta*a o ;ue ele tinha a mostrar por sua *ida na ciCncia@ ?sta*a agora com /1 anos no era mais o <o*em e 'rilhante cientista com um Ph.D recentemente con;uistado. "a'ia ;ue atB mesmo algumas de suas tBcnicas e conhecimentos esta*am superados. G *erdade ;ue ainda lia muito e se mantinha in&ormado. Iontudo esse tipo de conhecimento nunca era o mesmo ;ue o en*ol*imento original no campo cientE&ico em ;ue se desen*ol*ia a sua competCncia : a ;uEmica org(nicaL trans&ormada em arte de tal maneira ;ue para sempre se tinha instinto e e)periCncia a orient%0lo. 8o no*o campo da engenharia genBtica por e)emplo ele no se sentia realmente = *ontade como os <o*ens cientistas ;ue agora saEam das uni*ersidades alguns recrutados por ele para o Relding04oth. ? no entanto ele raciocinou : e tran;Xilizou0se : apesar das mudanas e dos conhecimentos recentes a possi'ilidade de uma a'ertura tit(nica com o tra'alho ;ue *inha realizando ainda persistia ainda podia se consumar a ;ual;uer momento. ?)istia uma resposta dentro dos par(metros da ;uEmica org(nica... uma resposta a suas perguntas &ormuladas ao longo de incont%*eis e)periCncias durante ,Z longos anos de pes;uisas angustiantes. A e)tino dos radicais li*res. $untamente com a resposta Aincent Lord sa'ia ;ue ha*eria enormes 'ene&Ecios terapCuticos e possi'ilidades comerciais ilimitadas ;ue "am Hawthorne e outros na companhia em sua ignor(ncia cientE&ica atB agora no ha*iam perce'ido. ! ;ue representaria a e)tino dos radicais li*res@ A resposta: uma coisa essencialmente simples mas espetacular. Iomo todos os cientistas em seu campo Aincent Lord sa'ia ;ue muitas drogas ;uando em ao no corpo humano e como parte do meta'olismo gera*am Jradicais li*resJ. ?ram elementos noci*os ao tecido saud%*el e a causa de e&eitos colaterais ad*ersos =s *ezes atB a morte. A eliminao ou Je)tinoJ dos radicais li*res signi&icaria ;ue as drogas 'enB&icas outras drogas ;ue anteriormente no podiam ser usadas em seres humanos por causa de e&eitos colaterais perigosos podiam ser tomadas por ;ual;uer um com impunidade. ? drogas proi'idas atB ento usadas apenas com grande risco poderiam ser a'sor*idas to &acilmente ;uanto aspirina. !s mBdicos no mais precisariam ;uando receitando para seus pacientes se preocuparem com a to)icidade das drogas. 8o mais seria necess%rio ;ue os pacientes de c(ncer so&ressem agonias das drogas ;uase letais ;ue =s *ezes os mantinham *i*os mais igualmente os tortura*am com &re;XCncia e depois mata*am de outra causa ;ue no o c(ncer. !s e&eitos 'enB&icos dessas e de todas as outras drogas persistiriam mas os e&eitos letais seriam anulados pela e)tino dos radicais li*res. ! ;ue Aincent Lord espera*a produzir era uma droga para se acrescentar a outras drogas a &im de torn%0las a'solutamente seguras. ? era per&eitamente possE*el. A resposta e)istia. ?sta*a ali. ?scondida es;ui*a mas esperando para ser desco'erta. ? Aincent Lord depois de ,Z anos de 'usca acredita*a estar prM)imo da resposta es;ui*a. Podia &are<%0la senti0la ;uase sa'orear o nBctar do sucesso. Das por ;uanto mais tempo@ Ah por ;uanto mais tempo teria de esperar@ A'ruptamente ele empertigou0se na cadeira. Iom um es&oro de *ontade li*rou0se da depresso ;ue o domina*a. A'rindo uma ga*eta da mesa pegou uma cha*e. >ria agora : mais uma *ez : ao la'oratMrio particular a poucos passos de dist(ncia pelo corredor onde desen*ol*ia seu tra'alho de pes;uisa. 1

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! amigo e aliado de Aincent Lord no conselho diretor do Relding04oth era Ilinton ?theridge um ad*ogado de 8o*a Kor# 'em sucedido e proeminente ;ue tinha pretensYes a conhecimento cientE&ico. As pretensYes se 'asea*am no &ato de ;ue por dois anos ;uando <o*em ?theridge estudara medicina antes de resol*er mudar para o direito. Nm conhecido assim descre*eu cinicamente a mudana: : Ilint diagnosticou onde esta*a o dinheiro grande e receitou um curso de direito para o'tC0lo. ?theridge esta*a agora com 7U anos. ! &ato de seus 're*es e incompletos estudos mBdicos terem ocorrido mais de um ;uarto de sBculo antes nunca o impedia de &azer pronunciamentos con&iantes em ;uestYes cientE&icas no seu melhor estilo de tri'unal com a insinuao implEcita de ;ue de*eriam ser gra*ados em pedras e conser*ados para a posteridade. Ion*inha aos propMsitos de Lord lison<ear ?theridge parecendo trat%0lo como um igual cientE&ico. Assim as opiniYes do diretor de pes;uisa eram muitas *ezes apresentadas ao conselho diretor do Relding04oth com a grati&icao adicional para Aincent Lord da persuaso e&iciente de um ad*ogado. Portanto no &oi de surpreender ;ue numa reunio con*ocada para analisar a proposta de "am Hawthorne para um instituto de pes;uisa 'rit(nico Ilinton ?theridge liderasse a oposio. A reunio &oi na sede do Relding04oth em Boonton 8ew $ersey. Huatorze dos ,- diretores : todos os homens : sentaram em torno da tradicional mesa de nogueira da sala de reunio. ?theridge ;ue era alto um pouco encur*ado e culti*a*a uma imagem lincolniana comeou <o*ialmente: : Por acaso esta*a esperando "am ;ue se essa coisa prM0'rit(nica &osse apro*ada eles &icariam to satis&eitos por l% ;ue o con*idariam para o ch% no Pal%cio de Buc#ingham@ "am aderiu aos risos gerais e depois respondeu: : ! ;ue estou realmente ;uerendo Ilint B um longo &im de semana no Iastelo de [indsor. : >magino ;ue B um o'<eti*o ;ue se pode alcanar... mas na minha opinio o Tnico. : ! ad*ogado &icou sBrio. : ! ;ue *ocC propYe me parece ignorar a e)traordin%ria capacidade cientE&ica e as grandes realizaYes de nosso paEs... e seu paEs tam'Bm. "am pensara muito na;uela reunio e no tenciona*a permitir ;ue o comando lhe escapasse. : 8o ignorei a'solutamente as con;uistas cientE&icas americanas. Iomo poderia@ A&inal esto ao nosso redor 'asta olhar. Huero apenas complement%0las. !utro diretor inter*eio: : Pois ento *amos usar o nosso dinheiro para complement%0las a;ui. : !s prMprios 'rit(nicos criaram um mito so're a superioridade da ciCncia de sua pe;uena ilha : persistiu ?theridge. : Das se isso &osse *erdade por;ue a >nglaterra en&renta o ;ue se costuma chamar de Je*aso de cBre'rosJ... com tantos dos seus melhores cientistas correndo para c% a &im de tra'alharem em pes;uisas nos ?stados Nnidos@ : Razem isso principalmente por;ue nossas instalaYes so melhores e por;ue h% mais dinheiro disponE*el para o pessoal e o e;uipamento : respondeu "am. : Das a sua pergunta Ilint apMia meu argumento. ?ste paEs acolhe os cientistas 'rit(nicos por causa de sua e)traordin%ria ;ualidade. : 8a sua opinio "am : perguntou ?theridge : ;ual B a %rea de pes;uisa cientE&ica relacionada com esta indTstria mais importante no momento@ : "em ;ual;uer dT*ida a engenharia genBtica. : ?)atamente. : ! ad*ogado acenou com a ca'ea satis&eito com a resposta. : ? no B *erdade... e &alo com algum conhecimento cientE&ico como *ocC 'em sa'e... ;ue os ?stados Nnidos tCm liderado o mundo no campo genBtico@ "am sentiu0se tentado a sorrir mas no o &ez. Para *ariar o pseudocientista se dei)ara ser desin&ormado. : Para ser &ranco Ilint isso no B *erdade : respondeu "am. : $% em ,-7, na >nglaterra [illiam Har*ey estudou o desen*ol*imento do pinto no o*o &i)ando assim as &undaYes dos estudos genBticos. ? &oi tam'Bm na >nglaterra em ,2Z1 ;ue se iniciaram os estudos de genBtica 'io;uEmica. Hou*e desco'ertas com uma grande contri'uio de um geneticista americano Dr. Hermann DXller na dBcada de ,2.Z em diante. Das uma realizao not%*el =s *ezes classi&icada ,ZZ

como Juma e)ploso na ciCncia genBticaJ ocorreu tam'Bm na >nglaterra... em Iam'ridge em ,27U ;uando os Drs. [atson e Iric# desco'riram a estrutura da molBcula D8A pelo ;ue ganharam um PrCmio 8o'el. "am &ez uma pausa e se permitiu agora um sorriso. : Diga0se de passagem ;ue o Dr. [atson nasceu nos ?stados Nnidos o ;ue compro*a ;ue a ciCncia '%sica B internacional. A%rios diretores riram e ?theridge te*e a classe de parecer pesaroso. : Iomo dizem os ad*ogados h% perguntas ;ue gostarEamos de retirar. : Das ina'al%*el ele acrescentou: : 8ada do ;ue &oi dito altera a minha opinio de ;ue a ciCncia americana no perde para ;ual;uer outra. ? estou igualmente con*encido de ;ue a ;ualidade da nossa pes;uisa ser% pre<udicada se nos espalharmos demais a'rindo instalaYes em outro paEs. Hou*e murmTrios de concord(ncia atB ;ue outro diretor !wen 8orton 'ateu com a mo na mesa 'ruscamente a &im de atrair ateno. 4ece'eu0a prontamente. 8orton uma presena prestigiada e autorit%ria de setenta e poucos anos era presidente do conselho de administrao e grande acionista de um impBrio de comunicaYes ;ue incluEa uma rede de tele*iso. De um modo geral todos concorda*am ;ue o Relding04oth era a&ortunado por tC0lo em seu conselho. Agora tendo con;uistado a ateno de todos ele &alou incisi*amente em *oz alta e desagrad%*el: : 6ostaria de lem'rar a todos ;ue estamos discutindo... ou de*erEamos estar... os pro'lemas gra*es e importantes ;ue esta companhia en&renta. ?scolhemos "am Hawthorne para presidente por;ue achamos ;ue ele o&ereceria liderana idBias e orientao. ?le apresenta agora uma proposta ;ue englo'a as trCs coisas. ? o ;ue acontece a;ui@ ?stamos sendo e)ortados por Ilint e outros a descartar a proposta sumariamente. Pois eu no &arei isso. !wen 8orton olhou para ?theridge com ;uem <% se con&rontara em reuniYes anteriores. "ua *oz tornou0se sarc%stica ;uando continuou: : Tam'Bm acho Ilint ;ue *ocC de*e guardar a sua polCmica <u*enil e demagMgica para um <Tri ;ue se<a menos in&ormado do ;ue os mem'ros deste conselho. Hou*e um silCncio moment(neo durante o ;ual "am Hawthorne re&letiu como as pessoas de &ora &icariam surpresas se desco'rissem ;ue as reuniYes das grandes corporaYes raramente eram conduzidas no alto nE*el intelectual ;ue se poderia imaginar. ?m'ora se pudesse chegar a decisYes s%'ias e ponderadas ha*ia com &re;XCncia uma ;uantidade surpreendente de argumentos de 'ai)o nE*el e discussYes mes;uinhas. : Hue import(ncia tem ;ual B a ciCncia superior... se a 'rit(nica ou a nossa@ : acrescentou 8orton. : 8o B esse o pro'lema. : ?nto ;ual B@ : perguntou um diretor. 8orton 'ateu com o punho na mesa. : Di*ersi&icaoF ?m ;ual;uer negMcio inclusi*e o meu B =s *ezes uma grande *antagem ter uma segunda e;uipe de cBre'ros completamente separada e independente. ? tal*ez a melhor maneira de se conseguir essa separao B pSr um oceano entre as duas. : ? B tam'Bm uma maneira de dei)ar ;ue os custos escapem ao controle : comentou alguBm. ! de'ate prolongou0se por ;uase uma hora com mais oposio a&lorando e idBias alternati*as sendo apresentadas. Das di*ersos diretores apoiaram a proposta de "am um apoio &ortalecido pela posio de !wen 8orton. Ao &inal a oposio se des*aneceu. A proposta original aca'ou sendo apro*ada por ,. a , sendo de Ilinton ?theridge o Tnico *oto discordante. : !'rigado senhores : disse "am. : ?stou a'solutamente con*encido de ;ue alguma coisa produti*a resultar% desta deciso. Dais tarde na;uele mesmo dia ele chamou Ielia para uma reunio. ? &oi logo dizendo sem perder tempo em preliminares: : AocC muda de posto. Dei)ar% a Di*iso >nternacional. "eu no*o cargo B de assistente especial do presidente e *ai me assessorar na criao de um instituto de pes;uisa 'rit(nico. : ?st% certo.

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Ielia &icou deliciada com a notEcia mas mante*e um tom to incisi*o ;uanto o de "am. ?la acha*a ;ue "am esta*a apresentando sinais de algumas das pressYes ;ue ine*ita*elmente se acumula*am so're a sua ca'ea. A cal*Ecie era agora ;uase ;ue total restando apenas uma orla ca'elos. Por seu lado pensou Ielia ha*eria tempo para comemorao na;uela noite ;uando partilhasse a notEcia com Andrew. ? ela perguntou: : Huando comeo@ Dentalmente Ielia <% calcula*a ;uanto tempo le*aria para trans&erir suas responsa'ilidades latino0americanas. Nm mCs de*eria ser su&iciente. : ?u pre&eria ;ue &osse esta tarde : respondeu "am. : Das teremos de arrumar uma sala para *ocC. Portanto dei)aremos para as no*e horas de amanh. : ?sta no*a misso sua no *ai demorar muito : e)plicou "am a Ielia no dia seguinte. : "ua principal &uno ser% a<udar a instalar o nosso instituto de pes;uisa 'rit(nico e pS0lo em operao. ?u gostaria ;ue isso &osse &eito em um ano... ;uanto mais cedo no entanto ser% melhor. Depois disso o mais depressa possE*el encontraremos outra coisa para *ocC &azer. As prioridades continuou "am eram encontrar e contratar um cientista 'rit(nico para dirigir o instituto decidir em ;ue lugar da 6r0Bretanha de*eria ser localizado comprar ou alugar um prBdio... de pre&erCncia <% em condiYes ou podendo ser adaptado rapidamente para o seu no*o propMsito. Tudo seria &eito com a m%)ima urgCncia... e &ora por isso ;ue Ielia ti*era de largar to su'itamente a Di*iso >nternacional. "am comandaria pessoalmente a 'usca de um diretor cientE&ico competente e prestigioso em'ora Ielia de*esse a<udar no ;ue &osse necess%rio. ?la cuidaria de todo o resto o&erecendo as recomendaYes para "am e os outros apro*arem. Tanto "am como Ielia partiriam para a >nglaterra na semana seguinte. Antes disso porBm consultariam Aincent Lord ;ue apesar de sua oposio ao pro<eto era 'em in&ormado so're a ciCncia e os cientistas 'rit(nicos e poderia ter candidatos a sugerir. A con*ersa com o Dr. Lord ocorreu poucos dias depois na sala de "am com Ielia presente. Para surpresa de Ielia Aincent Lord mostrou0se cooperati*o atB mesmo amistoso na medida em ;ue tinha essa capacidade. "am ;ue conhecia as circunst(ncias melhor do ;ue Ielia poderia compreender o moti*o. Iom o Relding04oth agora empenhado em pes;uisa na 6r0Bretanha Lord ;ueria manter o controle. Das "am ainda esta*a determinado a no permitir ;ue isso acontecesse. : Preparei uma lista de candidatos em potencial : in&ormou Lord. : Ter% de procur%0los discretamente por;ue so pro&essores em uni*ersidades ou esto contratados por nossos concorrentes. "am e Ielia e)aminaram a lista ;ue continha oito nomes. : "eremos discretos : prometeu "am : mas tam'Bm agiremos com toda rapidez. : ?n;uanto esti*erem l% h% mais uma coisa ;ue poderiam cuidar. : Lord retirou uma 'atelada de papBis e cartas de uma pasta. : Aenho me correspondendo com um <o*em cientista da Nni*ersidade de Iam'ridge. ?le realiza um tra'alho dos mais interessantes so're o en*elhecimento mental e a doena de Alzheimer. Das &icou sem dinheiro e ;uer uma su'*eno. : Alzheimer@ : repetiu Ielia. : 8o B ;uando o cBre'ro p%ra de &uncionar@ Lord assentiu. : Nma parte do cBre'ro. A memMria desaparece. ! estado comea lentamente e *ai0se agra*ando. Apesar da a*erso anterior do diretor de pes;uisa a Ielia ele passara a aceit%0la como um acessMrio ine*it%*el da companhia e in&luente ainda por cimaL portanto a persistCncia do antagonismo no teria o menor sentido. !s dois ha*iam progredido ao ponto de se tratarem pelos primeiros nomes... a princEpio com algum constrangimento depois com &acilidade. "am pegou as cartas ;ue Lord estendia deu uma olhada e leu em *oz alta:

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: Dr. Dartin Peat0"mith. : Passando0as para Ielia ele perguntou a Lord: : 4ecomenda uma su'*eno@ ! diretor de pes;uisa deu de om'ros. : G um tiro no escuro. A doena de Alzheimer tem desconcertado os cientistas desde ;ue &oi diagnosticada pela primeira *ez em ,2Z-. ! ;ue Peat0"mith est% &azendo B estudar o processo de en*elhecimento do cBre'ro esperando desco'rir sua causa. : Huais so as suas possi'ilidades@ : DEnimas. : Podemos in*estir algum dinheiro : disse "am. : "e ti*ermos tempo con*ersarei com ele. Das outras coisas tCm prioridade. Ielia ;ue esta*a e)aminando as cartas perguntou: : ! Dr. Peat0"mith B um possE*el candidato a diretor do instituto@ Lord &icou surpreso. : 8o. : Por ;ue no@ : Por um lado por;ue ele B muito <o*em. Ielia 'ai)ou os olhos para o ;ue esti*era lendo. : ?le tem U. anos. : ?la sorriu. : 8o era mais ou menos a sua idade ;uando comeou a;ui Aince@ ?le respondeu tensamente um pouco de sua irritao normal a&lorando: : As circunst(ncias eram di&erentes. : Aamos &alar so're estes outros nomes : disse "am pegando a lista original. : >n&orme0me so're eles Aince. 2 $unho de ,29.. Londres era uma e)ploso de aparato e cor Ielia esta*a adorando. 8os par;ues e <ardins pT'licos uma pro&uso de &lores : rosas lilases azalBias Eris : po*oa*a o ar de &ragr(ncia. Turistas e londrinos se deleita*am ao sol ;uente. A Parada da Ior : a cele'rao militar do ani*ers%rio da 4ainha : &oi um espet%culo deslum'rante = mTsica das 'andas reunidas. 8o Hyde Par# ca*aleiros elegantemente tra<ados trota*am pelo 4otten 4ow. Ali perto ao longo do "erpentine crianas alegres alimenta*am os patos ;ue competiam pelo espao na %gua com os 'anhistas. ?m ?psom o Der'y &ora corrido num am'iente de tradio pompa e al*oroo a *itMria &icando com o potro 4o'erto e o <M;uei Lester Piggott montando pela se)ta *ez um *encedor. : ?star a;ui neste momento no d% a impresso de tra'alho : comentou Ielia para "am um dia. : "into como se ti*esse de pagar = companhia pelo pri*ilBgio. ?la esta*a hospedada no Ber#eley em ]nights'ridge de onde saEra durante as Tltimas semanas para *eri&icar mais de uma dTzia de possE*eis locaYes para o instituto de pes;uisa do Relding04oth. Ielia esta*a sozinha <% ;ue Andrew no pudera largar o consultMrio para acompanh%0la. "am e Lilian Hawthorne esta*am no IlaridgePs. ? &oi para a suEte dos Hawthornes no IlaridgePs ;ue Ielia le*ou suas notEcias e uma opinio na terceira semana de <unho. : Aia<ei por todo o paEs "am. ?stou con*encida de ;ue o melhor lugar para instalarmos o instituto B em Harlow ?sse). : 8unca ou*i &alar : comentou Lilian. : De*e ser por;ue Harlow B uma pe;uena aldeia : e)plicou Ielia. : Passou a ser agora uma coisa ;ue se chama Jcidade no*aJ uma das trinta e tantas esta'elecidas pelo go*erno 'rit(nico ;ue *em tentando a&astar as pessoas e a indTstria das grandes cidades. ?la &ez uma pausa antes de continuar: ,ZU

: ! local se a<usta a todas as nossas necessidades. Rica prM)imo de Londres conta com um e)celente ser*io &erro*i%rio 'oas estradas e um aeroporto no muito longe. H% 'astantes casas e escolas com o campo a'erto ao redor... um lugar mara*ilhoso para a e;uipe residir. 0 Tem algum prBdio ;ue nos sir*a@ : indagou "am. : Tam'Bm tenho notEcias so're isso. : Ielia consultou suas anotaYes. : Nma companhia chamada Iomthrust ;ue &a'rica pe;uenos e;uipamentos de comunicaYes... sistema de inter&one alarmes contra ladrYes coisas assim... construiu uma &%'rica em Harlow mas te*e di&iculdades &inanceiras. Agora no tem condiYes de manter a &%'rica ;ue tem mais ou menos a %rea ;ue ;ueremos. ! prBdio nunca &oi ocupado e a Iomthrust est% ;uerendo e&etuar uma *enda r%pida e = *ista. : ! prBdio pode ser con*ertido aos nossos propMsitos@ : Iom a maior &acilidade. : Ielia desdo'rou di*ersas plantas. : A;ui esto as plantas. ? tam'Bm <% con*ersei com um empreiteiro. Lilian anunciou neste momento: : ?n;uanto *ocCs &icam discutindo esses insEpidos pro'lemas de tra'alho *ou sair para &azer compras no Harrodhs. Dois dias depois "am e Ielia &oram de carro atB Harlow. ?n;uanto "am guia*a um $aguar alugado pelo tr%&ego matutino ;ue saEa de Londres seguindo para o norte Ielia lia a edio da;uele dia do >nternational Herald Tri'une. As con*ersaYes so're a paz no Aietnam ;ue ha*iam sido suspensas recomeariam em 're*e em Paris pre*ia uma matBria na primeira p%gina. 8um hospital de Daryland uma 'ala &ora remo*ida da espinha do 6o*ernador 6eorge [allace do Ala'ama al*e<ado um mCs antes. ! Presidente 8i)on o&erecendo a sua prMpria a*aliao so're a guerra do Aietnam assegurara aos americanos: : HanMi est% perdendo o seu <ogo desesperado. Nma notEcia de [ashington ;ue parecia merecer uma ateno insMlita descre*ia um assalto... o arrom'amento da sede nacional do Partido Democrata num lugar chamado [atergate. Parecia uma coisa sem a menor import(ncia. Ielia desinteressada largou o <ornal perguntando a "am: : Iomo &oram as suas Tltimas entre*istas@ ?le &ez uma careta. : 8o muito 'em. AocC tem &eito um progresso melhor do ;ue o meu. : Lugares e prBdios so mais &%ceis do ;ue pessoas "am. ?le *inha tra'alhando na lista de Aincent Lord de candidatos em potencial para dirigir o instituto. ? con&idenciou a Ielia: : A maioria dos ;ue encontrei atB agora B muito parecida com Aince... homens de h%'itos acendrados preocupados com a posio os melhores anos de pes;uisa pro*a*elmente <% no passado. ! ;ue estou procurando B alguBm trans'ordando com idBias altamente ;uali&icado como no pode dei)ar de ser possi*elmente <o*em. : Iomo sa'er% ;ue desco'riu alguBm assim@ : ?u sa'erei. : "am sorriu. : Tal*ez se<a como se apai)onar. 8o se tem certeza por ;uC. Huando acontece simplesmente se sa'e. !s U9 ;uilSmetros entre Londres e Hatlow &oram percorridos em meio a um tr%&ego crescente. Depois dei)ando a estrada principal a A/,/ eles entraram numa %rea de 'ule*ares largos e ar'orizados com casas aprazE*eis separadas em muitos casos por campos a'ertos. As %reas industriais eram discretamente apartadas escondidas dos setores residenciais e recreati*os da cidade. Algumas estruturas antigas esta*am preser*adas. Ao passarem por uma igre<a do sBculo \> "am parou o carro e disse: : Aamos saltar e dar uma *olta. ?n;uanto passea*am contemplando a mistura de rural e moderno Ielia comentou:

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: ?sta B uma regio de *ida humana muito antiga. $% se encontrou a;ui relE;uias da >dade da Pedra com .ZZ mil anos. !s sa)Yes esti*eram a;ui. ! nome Harlow B sa)o signi&icando Ja colina do e)BrcitoJ. ? no primeiro sBculo da era crist os romanos &izeram um po*oado a;ui construindo um templo. : Tentaremos acrescentar uma contri'uio nossa = histMria : disse "am. : !nde &ica a tal &%'rica ;ue *iemos *er@ Ielia apontou para oeste. : Rica por tr%s da;uelas %r*ores. G uma %rea industrial chamada Pinnacles. : Aamos dar uma olhada. ?ra a metade da manh. "am contemplou o prBdio silencioso e desocupado na &rente do ;ual parou o $aguar. Nma parte destinada a mostru%rio e escritMrios era de concreto e *idro com dois andares. ! restante era uma estrutura de ao re*estida com metal num Tnico nE*el pro<etado como uma espaosa o&icina. Desmo de &ora "am podia constatar ;ue era procedente o ;ue Ielia in&ormara... o prBdio poderia ser rapidamente con*ertido em la'oratMrios de pes;uisa. Nm pouco = &rente deles ha*ia outro carro estacionado. A porta se a'riu e um homem meio gordo de meia0idade saltou e se apro)imou do $aguar. Ielia apresentou0o como o "r. LaDarre representante da agCncia imo'ili%ria com ;uem ela marcara encontro. Depois dos apertos de mo LaDarre tirou do 'olso um molho de cha*es e sacudiu dizendo ama*elmente: : 8o h% sentido de comprar o est%'ulo sem dar uma olhada no &eno. ?les se encaminharam para a entrada principal Deia hora depois "am pu)ou Ielia para um lado e lhe disse: : "er*ir% per&eitamente. Pode a*isar ao homem ;ue estamos interessados. Depois dC instruYes a nossos ad*ogados para iniciarem as negociaYes. ? diga a eles para &echarem o negMcio o mais depressa possE*el. ?n;uanto Ielia ia &alar com LaDarre "am *oltou ao $aguar. Poucos minutos depois ;uando ela tam'Bm entrou no carro "am disse: : ?s;ueci de lhe in&ormar ;ue *amos dar um pulo a Iam'ridge. Iomo Harlow &ica na metade do caminho para l% mar;uei um encontro com o Dr. Peat0"mith... o ;ue est% &azendo a pes;uisa so're en*elhecimento cere'ral e doena de Alzheimer e pediu uma su'*eno. : Rico contente por sa'er ;ue encontrou tempo para ele : comentou Ielia. : Pensa*a ;ue no seria possE*el. Depois de uma hora de *iagem pelos campos ao sol &orte eles entraram na Trumpigton "treet em Iam'ridge pouco depois de meio0dia. : ?sta B uma cidadezinha ador%*el e *ener%*el : disse "am. : Q es;uerda est% Peterhouse... o colBgio mais antigo. $% este*e a;ui antes@ Ielia &ascinada por uma sucesso de prBdios antigos e histMricos murmurou: : 8unca. "am parara no caminho para tele&onar e com'inar um almoo no 6arden House Hotel. Dartin Peat0"mith os encontraria ali. ! pitoresco hotel &ica*a num lugar idElico prM)imo dos JBac#sJ os <ardins pro<etados ;ue constituEam a espetacular paisagem por tr%s de muitos colBgios e ao lado do 4io Iam onde pessoas passea*am em 'otes empurrados lentamente com *aras =s *ezes sem rumo certo. Peat0"mith a*istou0os primeiro no saguo do hotel e se adiantou. Ielia te*e uma r%pida impresso de um homem ainda <o*em corpulento ca'elos louros desgrenhados ;ue precisa*am ser aparados um sorriso sT'ito e in&antil contraindo um rosto rude de ;uei)o ;uadrado. ! ;ue mais Peat0"mith pudesse ser pensou Ielia certamente no era um homem 'onito. Das ela te*e o pressentimento de se de&rontar com uma personalidade &orte e determinada. : "ra. $ordan e "r. Hawthorme eu presumo@

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A *oz incisi*a re&inada mas sem ;ual;uer a&etao com'ina*a com a aparCncia &ranca de Peat0 "mith. : >sso mesmo : respondeu Ielia. : "M ;ue em termos de import(ncia B o in*erso. ! sorriso &%cil tornou a se mani&estar. : Tentarei no es;uecer. ?n;uanto troca*am apertos de mo Ielia notou ;ue Peat0"mith usa*a um *elho casaco Harris Tweed com remendos nos coto*elos e os punhos puEdos uma cala cinza manchada ;ue h% muito no era passada. Lendo os seus pensamentos ele disse prontamente sem ;ual;uer em'arao: : Aim direto do la'oratMrio "ra. $ordan. Tenho um terno. "e nos encontrarmos &ora do hor%rio de tra'alho eu o usarei. Ielia corou. : ?stou constrangida. Peo desculpas pela minha grosseria. : 8o precisa*a. : ?le sorriu cati*ante. : Apenas gosto de esclarecer as coisas. : Nm Mtimo h%'ito : proclamou "am. : Aamos entrar para almoar@ Q mesa com uma 'oa *ista de um roseiral e do rio alBm eles pediram drin;ues 0 Ielia como sempre um dai;uiri "am um martEni e Peat0"mith um copo de *inho 'ranco. : Tenho um relatMrio do Dr. Lord so're a sua pes;uisa atual : disse "am. : Rui in&ormado ;ue solicitou uma su'*eno do Relding04oth para ;ue possa continu%0la. : >sso mesmo : respondeu Peat0"mith. : Deu pro<eto... o estudo do en*elhecimento mental e da doena de Alzheimer... est% sem dinheiro. A uni*ersidade no tem... ou pelo menos no disponE*el para mim... e por isso ti*e de procurar &ora. : ! ;ue nada tem de e)cepcional : garantiu0lhe "am. : 8ossa companhia sempre d% su'*enYes para pes;uisa acadCmica se achamos ;ue *ale = pena. Portanto *amos con*ersar a respeito. : Duito 'em. Pela primeira *ez o Dr. Peat0"mith dei)ou transparecer um *estEgio de ner*osismo pro*a*elmente por;ue uma su'*eno lhe era muito importante pensou Ielia. ?le perguntou: : Iomeando pela Alzheimer... o ;uanto sa'em a respeito@ : Duito pouco : respondeu "am. : Portanto presuma ;ue nada sa'emos. ! <o*em cientista assentiu. : 8o B uma doena em moda... ou pelo menos ainda no. ? tam'Bm no h% conhecimento apenas teorias so're a sua causa. : 8o a&eta principalmente os *elhos@ : indagou Ielia. : !s ;ue esto acima dos 7Z anos... isso mesmo. Dais particularmente o grupo acima dos -7 anos. Das a Alzheimer pode a&etar alguBm mais <o*em. $% hou*e casos com pessoas de .9 anos. Peat0"mith tomou um gole do *inho e depois continuou: : A doena comea gradati*amente com lapsos de memMria. As pessoas es;uecem coisas simples como amarrar os cordYes dos sapatos para ;ue ser*e um interruptor de luz de onde geralmente sentam na hora da re&eio. Depois = medida ;ue a doena se agra*a mais e mais memMria se *ai perdendo. Duitas *ezes a pessoa no pode identi&icar alguBm mesmo ;ue se<a marido ou mulher. Pode es;uecer como comer e ter de ser alimentadaL ;uando tem sede pode no sa'er como pedir %gua. Duitas *ezes as pessoas se tornam incontinentesL *iolentas e destruti*as nos casos mais gra*es. ?*entualmente morrem da doena mas isso le*a de ,Z a ,7 anos... anos ;ue so e)tremamente di&Eceis para alguBm ;ue este<a *i*endo com uma *Etima da Alzheimer. Peat0"mith &ez outra pausa. ?m seguida continuou: : ! ;ue acontece no cBre'ro pode ser constatado depois da autMpsia. A Alzheimer atinge as cBlulas ner*osas no cMrte)... onde se alo<am os sentidos e a memMria. 4etorce e corta &ilamentos e &i'ras ner*osas. ?nche o cBre'ro com &ragmentos mEnimos de uma su'st(ncia chamada placa. : Li alguma coisa so're a sua pes;uisa mas gostaria ;ue nos dissesse pessoalmente ;ual a direo ;ue est% seguindo : sugeriu "am.

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: Nma direo genBtica. ? como no h% modelos animais para a Alzheimer... pelo menos ao ;ue sa'emos nenhum animal contrai a doena... meus estudos com animais se situam na ;uEmica do processo de en*elhecimento mental. Iomo sa'em sou um ;uEmico de %cido nuclBico. : Dinha ;uEmica est% um pouco en&erru<ada : disse Ielia : mas pelo ;ue me lem'ro os %cidos nuclBicos so os Jti<olosJ do AD8 ;ue constituem os nossos genes. : Iorreto e no to en&erru<ados assim. : Peat0"mith sorriu. : ? B pro*%*el ;ue os grandes a*anos mBdicos no &uturo *iro ;uando compreendermos melhor a ;uEmica do AD8 desco'rindo como os genes &uncionam e por ;ue =s *ezes saem errados. G o ;ue estou pes;uisando agora usando ratos no*os e *elhos tentando desco'rir as di&erenas *ariando com a idade no A48 +mensageiro do %cido ri'onuclBico ;ue B uma pro<eo de seu AD83 dos animais. "am inter*eio: : Das a doena de Alzheimer e o processo normal de en*elhecimento no so duas coisas separadas@ : G o ;ue parece mas pode ha*er %reas de superposio. ?n;uanto Peat0"mith &azia uma pausa Ielia pSde sentir ;ue ele organiza*a os pensamentos como um pro&essor em pala*ras mais simples e menos cientE&icas do ;ue esta*a acostumado a usar. : Nma *Etima da Alzheimer pode ter tido no nascimento uma a'errao em seu AD8 ;ue contBm sua in&ormao genBtica codi&icada. Iontudo outra pessoa nascida com um AD8 mais normal pode alter%0lo por danos a seu meio0am'iente ;ue B o corpo humano. Atra*Bs de &umar por e)emplo ou de uma dieta perniciosa. Por algum tempo o mecanismo de reparo em'utido do AD8 cuidar% disso. Das = medida ;ue en*elhecemos o sistema de reparo genBtico pode se reduzir ou &alhar inteiramente. Parte do ;ue estou procurando B um moti*o para essa reduo do sistema... Ao &inal da e)plicao Ielia disse: : AocC B um pro&essor natural. 6osta de ensinar no B mesmo@ Peat0"mith pareceu &icar surpreso. : ?nsinar B uma coisa ;ue se espera de ;uem est% na uni*ersidade. Das se ;uer sa'er gosto mesmo. !utra &aceta da interessante personalidade deste homem pensou Ielia. ?la disse: : Iomeo a compreender as ;uestYes. AtB ;ue ponto se apro&undou nas respostas@ : Tal*ez este<a a anos0luz de dist(ncia. Das por outro lado podemos estar 'em perto. : Peat0 "mith e)i'iu o seu sorriso genuEno. : G um risco ;ue os doadores de su'*enYes assumem. Nm maitre trou)e os card%pios e eles &izeram uma pausa para escolher o ;ue comeriam. Depois Peat0"mith comentou: : ?spero ;ue *isitem meu la'oratMrio. Posso e)plicar melhor l% o ;ue estou tentando &azer. : ?st%*amos contando com isso : respondeu "am. : Logo depois do almoo. ?n;uanto comiam Ielia perguntou: : Hual B a sua situao em Iam'ridge Dr. Peat0"mith@ : Tenho um posto de preletor ;ue B mais ou menos e;ui*alente ao de pro&essor assistente nos ?stados Nnidos. "igni&ica na pr%tica ;ue tenho espao de la'oratMrio no prBdio de 'io;uEmica um tBcnico para me a<udar e li'erdade para pes;uisar o ;ue ;uiser. : ?le &ez uma pausa e depois acrescentou: : >sto B li'erdade se conseguir o'ter apoio &inanceiro. : "e 'em me lem'ro : disse "am : creio ;ue a ;uantia sugerida para a su'*eno &oi de -Z mil dMlares. : >sso mesmo. Ha*eria mais de trCs anos e isso B o mEnimo de ;ue preciso... para comprar e;uipamento e animais empregar trCs tBcnicos em tempo integral e conduzir as e)periCncias. 8o h% nada para mim pessoalmente. : Peat0"mith &ez uma careta. : Desmo assim B um 'ocado de dinheiro hem@ "am acenou com a ca'ea solenemente. : G sim. Das no era. Iomo "am e Ielia sa'iam muito 'em -Z mil dMlares era uma ;uantia insigni&icante em comparao com as despesas anuais de pes;uisa do Relding04oth ou ;ual;uer

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outro dos grandes la'oratMrios &armacCuticos. A ;uesto como sempre era o seguinte: ! pro<eto do Dr. Peat0"mith o&erecia su&iciente perspecti*a comercial para ;ue *alesse = pena um in*estimento@ : Tenho a impresso de ;ue est% totalmente dedicado ao pro'lema da Alzheimer : disse Ielia a Peat0"mith. : Hou*e algum moti*o especial para ;ue iniciasse esse estudo@ ! <o*em cientista hesitou. Depois &itando Ielia nos olhos ele e)plicou: : Dinha me tem -, anos "ra. $ordan. "ou o Tnico &ilho. Portanto no B de surpreender ;ue sempre tenhamos sido muito unidos. ?la contraiu a doena de Alzheimer h% ;uatro anos e est% se agra*ando progressi*amente. Deu pai cuida dela da melhor &orma ;ue pode e eu a *isito ;uase todos os dias. >n&elizmente ela no tem a menor idBia de ;uem eu sou. ! prBdio de 'io;uEmica da Nni*ersidade de Iam'ridge tinha trCs andares uma estrutura neo0 4enascena de ti<olos *ermelhos simples e despretensiosa. Rica*a na Tennis Iourt 4oad uma rua modesta em ;ue no ha*ia ;ual;uer ;uadra de tCnis. Dartin Peat0"mith ;ue &ora para o almoo de 'icicleta : uma &orma comum de transporte em Iam'ridge ao ;ue parecia : pedalou *igorosamente na &rente en;uanto Ielia e "am seguiam no $aguar. 8a porta da &rente do prBdio onde se reuniram Peat0"mith ad*ertiu: : Acho melhor a*is%0los a &im de ;ue no &i;uem surpresos ;ue nossas instalaYes a;ui no so grande coisa. ?stamos sempre atra*ancados com pouco espao disponE*el... : 8o*amente o sorriso &%cil : ...e geralmente com pouco dinheiro. As pessoas de &ora se sentem =s *ezes chocadas ao *eri&icar onde e como tra'alhamos. Apesar da ad*ertCncia Ielia &icou chocada poucos minutos depois. Huando Peat0"mith dei)ou0 os a sMs por um instante ela sussurrou para "am: : ?ste lugar B horrE*el... parece uma masmorraF Iomo alguBm pode tra'alhar a;ui@ Ao entrarem eles desceram uma escada para um poro. !s corredores eram escuros. As salas pe;uenas pareciam desarrumadas e atra*ancadas de e;uipamentos *elhos. ?sta*am agora num la'oratMrio no muito maior ;ue a cozinha de uma casa pe;uena ;ue Peat0"mith anunciara como um dos dois em ;ue tra'alha*a em'ora partilhasse am'os com um colega ;ue realiza*a um pro<eto separado. ?n;uanto eles &ala*am o outro homem e seu assistente entraram e saEram *%rias *ezes tornando di&Ecil uma con*ersa particular. ! la'oratMrio era e;uipado com 'ancadas de madeira antiga unidas para se apro*eitar ao m%)imo o espao disponE*el. Por cima das 'ancadas ha*ia anti;uados pontos de g%s e eletricidade. As tomadas elBtricas eram en&eitadas demais pro*a*elmente inseguras com muitos plugues e adaptadores. 8as paredes ha*ia prateleiras toscas cheias atB o m%)imo de sua capacidade de li*ros papeis e e;uipamentos descartados entre os ;uais Ielia notou algumas retortas antigas do tipo ;ue ela se lem'ra*a de ter usado ;uando estuda*a ;uEmica ,2 anos antes. Nma parte da 'ancada era uma escri*aninha impro*isada tendo na &rente uma cadeira [indsor. Podia0se *er di*ersas canecas su<as. 8uma 'ancada ha*ia di*ersas gaiolas de arame contendo cerca de .Z ratos... dois em cada gaiola e em di*ersos estados de ati*idade. ! cho do la'oratMrio no era *arrido h% algum tempo. Tam'Bm h% muito ;ue no se limpa*a as <anelas ;ue eram estreitas no alto de uma parede proporcionando uma *ista de rodas e das partes in&eriores dos carros estacionados l% &ora. ! e&eito era depressi*o. : 8o importa como parea : disse "am a Ielia : <amais se es;uea de ;ue uma 'oa parte da histMria cientE&ica se &ez a;ui. Aencedores do PrCmio 8o'el tra'alharam nestas salas andaram por estes corredores. : Tem toda razo : disse Dartin Peat0"mith <o*ialmente *oltando a tempo de ou*ir o Tltimo coment%rio. : Rred "anger &oi um deles. Desco'riu a estrutura de amino%cido da molBcula de insulina num la'oratMrio 'em por cima de nMs. ?le perce'eu ;ue Ielia e)amina*a o e;uipamento antigo e apressou0se em acrescentar:

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: 8unca <ogamos nada &ora nos la'oratMrios acadCmicos "ra. $ordan por;ue nunca sa'emos ;uando tornaremos a precisar. Por uma ;uesto de necessidade impro*isamos e construEmos uma 'oa parte do nosso e;uipamento. : >sso tam'Bm acontece no mundo acadCmico americano : comentou "am. : De ;ual;uer &orma tudo isto de*e &azer um contraste e tanto com o tipo de la'oratMrios a ;ue *ocCs esto acostumados : disse Peat0"mith. 4ecordando os la'oratMrios espaosos imaculados e completamente e;uipados no Relding04oth em 8ew $ersey Ielia respondeu: : Rrancamente &az sim. Peat0"mith trou)era dois 'ancos. !&ereceu a cadeira [indsor a Ielia um dos 'ancos a "am e empoleirou0se no outro. "M depois B ;ue *oltou a &alar: : G <usto lhes dizer ;ue estou tentando a;ui algo ;ue en*ol*e no apenas pro'lemas de ciCncia mas tam'Bm tBcnicas e)tremamente di&Eceis. ! ;ue se tem de encontrar B um meio de trans&erir in&ormao de um nTcleo de cBlula cere'ral para o mecanismo da cBlula ;ue produz proteEnas e peptEdeos... ?ntusiasmando0se com a e)posio ele passou a usar o <argo cientE&ico: : ...pegar uma mistura de A48 de ratos no*os e *elhos e inserir num sistema li*re de cBlula... moldes de A48 podem produzir proteEnas... um &ilamento comprido de A48 pode codi&icar por muitas proteEnas... depois as proteEnas so separadas por eletro&orese... uma tBcnica possE*el usaria uma enzima in*ersa... ento se o A48 e o AD8 no com'inam isso signi&ica ;ue o rato *elho perdeu sua capacidade genBtica o ;ue nos permitir% comear a desco'rir ;ue peptEdeos esto mudando... ao &inal estarei procurando por um Tnico peptEdeo... A con*ersa prolongou0se por mais de uma hora entremeada de perguntas h%'eis e detalhadas de "am ;ue dei)aram Ielia impressionada. ?m'ora no ti*esse ;ual;uer treinamento cientE&ico "am a'sor*era durante seus anos com o Relding04oth muita coisa da ciCncia na pr%tica e o e&eito disso se torna*a agora e*idente. ! entusiasmo de Peat0"mith contagiou os dois. ?n;uanto ele &ala*a : claramente concisamente dei)ando patente ;ue possuEa uma mente disciplinada e ordenada : o respeito de "am e Ielia &oi aumentando. Huase ao &inal da con*ersa o cientista apontou para os ratos nas gaiolas. : ?stes so apenas uns poucos. Temos *%rias centenas de outros na sala dos animais. : ?le tocou numa gaiola e um rato grande ;ue esta*a dormindo me)eu0se 'ruscamente. : ?ste *elho <% tem dois anos e meio. G o e;ui*alente a 9Z anos no ser humano. ?ste B o seu Tltimo dia. Aamos sacri&ic%0lo amanh depois comparar a ;uEmica de seu cBre'ro com a de um rato nascido h% poucos dias. Das para encontrar respostas precisaremos de muitos ratos de muita an%lise ;uEmica e de muito mais tempo. "am 'alanou a ca'ea para indicar sua compreenso. : "a'emos da import(ncia do &ator tempo por e)periCncia prMpria. ? agora Doutor resumindo... como e)pressaria o seu o'<eti*o a longo prazo@ Peat0"mith pensou por um momento e depois disse com e)tremo cuidado: : Desco'rir atra*Bs da pes;uisa genBtica contEnua um peptEdeo cere'ral ;ue acentua a memMria das pessoas mais <o*ens mas ;ue no B mais produzido pelo corpo humano = medida ;ue a pessoa en*elhece. Depois tendo encontrado e isolado esse peptEdeo aprenderemos a produzi0lo por tBcnicas genBticas. ? ;uando isso acontecer pessoas de todas as idades podero tom%0lo para atenuar a perda de memMria o es;uecimento... e tal*ez eliminar inteiramente o en*elhecimento mental. ! sum%rio o'<eti*o era to impressi*o to pro&undamente con&iante mas ao mesmo tempo sem ;ual;uer <act(ncia ;ue nenhum dos *isitantes parecia inclinado a romper o silCncio ;ue se seguiu. Ielia apesar do am'iente melancMlico te*e a sensao de partilhar um momento a ser lem'rado um instante de produo de histMria. Roi "am ;uem &alou primeiro: : Dr. Peat0"mith <% tem a sua su'*eno. ?st% apro*ada a partir deste momento na ;uantia ;ue pediu. ,Z2

Peat0"mith &icou aturdido. : Huer dizer... B to simples assim... no tem mais nada@ Roi a *ez de "am sorrir. : Iomo presidente do Relding04oth Pharmaceuticals tenho alguma autoridade. ? de *ez em ;uando sinto o maior prazer em e)ercC0la. : Nma pausa e ele acrescentou: : A Tnica condio B a ha'itual implEcita nesses acordos. 6ostarEamos de ser in&ormados do seu progresso e ter prioridade em ;ual;uer droga ;ue *enha a produzir. Peat0"mith assentiu. : 8o h% pro'lema. >sso B mais do ;ue <usto. ?le ainda parecia espantado. "am estendeu a mo ;ue o <o*em cientista apertou. : Deus para'Bns e 'oa sorteF ?ra meia0hora depois e o momento do ch% no prBdio da 'io;uEmica. A con*ite de Dartin : os trCs a esta altura <% se trata*am pelos primeiros nomes : ha*iam su'ido para o lugar em ;ue o ch% e 'iscoitos eram ser*idos de carrinhos no saguo. ?;uili'rando as )Ecaras e os pratos o trio trans&eriu0se para uma Jsala de ch%J dos pro&essores ;ue Dartin e)plicou ser o ponto social para os cientistas ;ue ali tra'alha*am e suas *isitas. A sala de ch% to austera e deselegante ;uanto o resto do prBdio com mesas compridas e cadeiras de pau esta*a apinhada e 'arulhenta. !s cientistas tinham todas as &ormas se)os tamanhos e idades mas os &ragmentos de con*ersa ;ue podiam ser ou*idos eram decididamente anticientE&icos. Nma discusso gira*a so're as *agas no estacionamento o&icial um idoso pro&essor alegando com *eemCncia ;ue o &a*oritismo a alguBm mais no*o esta*a pri*ando0o de seus direitos de antigXidade. Ao lado um pro&essor de 'ar'a <aleco 'ranco discorria com o maior entusiasmo so're uma JsensacionalJ *enda de *inhos numa lo<a de Iam'ridge recomendando um Deursault disponE*el. !utro grupo disseca*a o no*o &ilme em e)i'io na cidade ! Poderoso Ihe&o com Darlon Brando e Al Pacino. Depois de algumas mano'ras e trocas de lugares Dartin Peat0"mith conseguiu &inalmente arrumar um canto para o seu grupo. : G sempre assim@ : perguntou Ielia. Dartin parecia di*ertido. : 6eralmente. ? ;uase todos *Cm a;ui. G o Tnico momento ;ue alguns tCm para se encontrar com os outros. : Pois me parece ;ue a estrutura deste prBdio no permite muita pri*acidade : comentou "am. Dartin deu de om'ros. : >sso pode ser um incSmodo =s *ezes mas a gente aca'a se acostumando. : Das *ocC precisa realmente se acostumar@ : Iomo no hou*esse resposta "am continuou 'ai)ando a *oz para e*itar ;ue os outros nas pro)imidades ou*issem alguma coisa: : ?u esta*a pensando Dartin se *ocC no se interessaria em prosseguir no mesmo tra'alho sM ;ue em condiYes superiores com melhores instalaYes e mais a<uda. Nm meio0sorriso insinuou0se no rosto do cientista ;uando ele perguntou: : IondiYes superiores onde@ : ! ;ue estou sugerindo : continuou "am : como certamente <% adi*inhou B ;ue dei)e a Nni*ersidade de Iam'ridge e *enha tra'alhar conosco no Relding04oth. Ha*eria muitas *antagens para *ocC e seria na >nglaterra onde plane<amos... : Iom licenaF : Dartin interrompeu com uma e)presso preocupada. : Posso lhe perguntar uma coisa@ : Ilaro. : A o&erta de uma su'*eno de sua companhia est% condicionada a isso@ : Ilaro ;ue noF $% tem a su'*eno sem outras condiYes alBm das ;ue <% com'inamos. Tem a minha pala*ra.

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: !'rigado. Por um momento &i;uei preocupado. : ! sorriso pleno e in&antil retornou. : 8o ;uero ser grosseiro mas acho ;ue nos poupar% muito tempo se lhe disser uma coisa. Roi Ielia ;uem disse: : Pode &alar. : "ou um cientista acadCmico e tenciono continuar assim. 8o entrarei em todos os moti*os mas 'asta dizer ;ue um deles B a li'erdade. ? estou me re&erindo = li'erdade de escolher a pes;uisa ;ue eu ;uiser sem pressYes comerciais. : AocC teria a li'erdade conosco... "am parou de &alar ;uando Dartin sacudiu a ca'ea. : Ha*eria &atores comerciais a se le*ar em considerao. "e<a &ranco... no ha*eria@ : Nm pouco... de *ez em ;uando : admitiu "am. : A&inal B o nosso negMcio. f ?)atamente. Das a;ui no h% ;ual;uer &ator comercial. Apenas ciCncia pura uma 'usca do conhecimento. ? pessoalmente ;uero continuar assim. Aceitam mais ch%@ : 8o o'rigada : respondeu Ielia. "am sacudiu a ca'ea. !s dois se le*antaram. L% &ora na Tennis Iourt 4oad parados ao lado do $aguar alugado Dartin disse a "am: f !'rigado por tudo inclusi*e a o&erta de emprego. ? a *ocC tam'Bm Ielia. Das &icarei em Iam'ridge ;ue apesar deste prBdio... : ?le olhou para tr%s &azendo uma careta. : ...B um lindo lugar. : Roi um prazer : disse "am. : ? ;uanto a tra'alhar para nMs em'ora lamente a sua deciso compreendo per&eitamente. ?le entrou no carro. 8o assento ao seu lado com a <anela a'ai)ada Ielia disse a Dartin: : Iam'ridge B mesmo um lindo lugar. 8o conhecia atB ho<e e gostaria de ter mais tempo para *isitar a cidade. : ?i espere um poucoF : disse Dartin. : Por ;uanto tempo mais &icar% na >nglaterra@ Ielia pensou por um instante. : Pro*a*elmente por mais duas semanas. : ?nto por ;ue no *olta por um dia@ G &%cil chegar a;ui. ?u teria o maior prazer em lhe mostrar tudo. : ? eu me sentiria muito &eliz com isso : arrematou Ielia. ?n;uanto "am liga*a o carro eles com'inaram a *isita para ,Z dias depois dali a dois domingos. 8o $aguar *oltando para Londres Ielia e "am se manti*eram em silCncio imersos em seus pensamentos atB saErem de Iam'ridge e pegarem a A,Z seguindo para o sul. Ielia perguntou ento: : AocC o ;uer no B mesmo@ G o homem ;ue escolheria para che&iar o nosso instituto de pes;uisa. : Ilaro : respondeu "am tensamente a &rustrao transparecendo em sua *oz. : ?le B e)traordin%rio meu palpite B de ;ue se trata de um gCnio o melhor ;ue <% encontrei desde ;ue cheguei a;ui. Das no *amos tC0lo Ielia. ?le B um acadCmico e assim continuar%. !u*iu o ;ue ele disse e B M'*io ;ue nada o &ar% mudar de idBia. : Tenho minhas dT*idas : murmurou Ielia pensati*a. : Huem sa'e o ;ue pode acontecer@ ,Z "am e Ielia se ocuparam nos dias su'se;Xentes com os aspectos &Esicos da instalao do instituto de pes;uisa do Relding04oth em Harlow. Das essa ati*idade em'ora necess%ria era insatis&atMria. A &rustrao ;ue partilha*am : uma con*ico de ;ue o Dr. Dartin Peat0"mith seria a melhor escolha possE*el para diretor do instituto mas a igual certeza de "am de ;ue Dartin nunca

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aceitaria se trans&erir do mundo acadCmico para o industrial : era um desapontamento intenso a en*ol*C0los. Durante a semana posterior = *iagem a Iam'ridge "am comentou: : Ion*ersei com di*ersos outros candidatos mas nenhum est% = altura de Peat0"mith. >n&elizmente ele me estragou para todos os outros. Huando Ielia lem'rou ;ue se encontraria com Dartin uma segunda *ez no domingo seguinte para a e)curso por Iam'ridge ele 'alanou a ca'ea som'riamente: : Raa o ;ue &or possE*el mas no posso me sentir otimista. ?le B um homem dedicado e determinado sa'e o ;ue ;uer. Depois "am ad*ertiu a Ielia: : ! ;ue ;uer ;ue &aa ;uando con*ersar com Dartin no le*ante a ;uesto do dinheiro... o sal%rio ;ue pagarEamos se ele tra'alhasse para nMs. Dartin <% sa'e sem ;ue precisemos dizC0lo ;ue seria muito grande em comparao com o ;ue rece'e agora. Das se *ocC &alar a respeito dando a impresso de ;ue achamos ;ue ele pode ser comprado Dartin pensar% ;ue somos simplesmente mais dois americanos arrogantes con*encidos de ;ue tudo neste mundo pode ser resol*ido com dMlares. : Das se Dartin resol*e tra'alhar para o Relding04oth "am *ocC ter% de discutir o sal%rio em algum momento. : Das no inicialmente por;ue dinheiro nunca seria a ;uesto essencial. "ei como esses acadCmicos podem ser sensE*eis Ielia. ? se hou*er alguma possi'ilidade de ;ue Dartin possa mudar de idBia como *ocC acredita no podemos perdC0la com alguma grosseria. : Apenas por curiosidade ;uais so as ci&ras@ "am pensou por um momento. : "egundo as in&ormaYes ;ue o'ti*e Dartin est% ganhando em torno de ../ZZ li'ras por ano... mais ou menos seis mil dMlares. Para comear nMs lhe pagarEamos ;uatro ou cinco *ezes mais... em torno de .7 a UZ mil dMlares mais as grati&icaYes. Ielia dei)ou escapar um asso*io 'ai)o. f ?u no sa'ia ;ue a di&erena era to grande. : Das o pessoal acadCmico sa'e. ? mesmo sa'endo ainda pre&ere o mundo acadCmico achando ;ue h% mais li'erdade intelectual e mais Jpureza de pes;uisaJ para os cientistas num am'iente de uni*ersidade. !u*iu Dartin &alar nas JpressYes comerciaisJ *iu como ele se ressente. : Tem razo "am. Das *ocC argumentou com ele disse ;ue as pressYes no eram to grandes. : G por;ue estou no lado industrial da cerca minha &uno B pensar assim. Das em particular a;ui entre nMs no posso dei)ar de admitir ;ue Dartin est% certo. Ielia comentou em dT*ida: : Ioncordo com *ocC na maioria das coisas mas no tenho tanta certeza so're isso. ?la sentiu ;ue &oi uma con*ersa satis&atMria e se pSs a remoC0la depois. ? tam'Bm decidiu como e)plicou para si mesma o'ter uma Jsegunda opinioJ. 8o s%'ado um dia antes de *oltar a Iam'ridge Ielia con*ersou pelo tele&one com Andrew e as crianas como *inha &azendo pelo menos duas *ezes por semana durante a sua permanCncia na >nglaterra ;ue <% se prolonga*a por um mCs. Todos esta*am e)citados com a sua *olta iminente para a ;ual &alta*a ento menos de uma semana. Depois da con*ersa ha'itual so're a &amElia Ielia &alou a Andrew so're o Dr. Peat0"mith o desapontamento por sua recusa o ;ue ela e "am comentaram a respeito. ?la tam'Bm in&ormou a Andrew ;ue se encontraria com Dartin no dia seguinte. : Acha ;ue ele pode mudar de idBia@ : perguntou Andrew. : Tenho um instinto de ;ue isso pode acontecer. G possE*el em determinadas circunst(ncias... em'ora eu no tenha a menor idBia de ;uais poderiam ser. Das o ;ue eu no ;uero &azer ;uando con*ersarmos amanh B tratar o assunto da maneira errada. Hou*e um silCncio ao tele&one. Ielia pSde sentir o marido meditando re*irando o pro'lema em sua mente. ? sM depois de algum tempo B ;ue ele *oltou a &alar:

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: "am est% certo em parte no ;ue ele disse mas tal*ez no inteiramente. 8a minha e)periCncia nunca se insulta ninguBm ao se re*elar o *alor monet%rio ;ue lhe B atri'uEdo. 8a *erdade a maioria adora mesmo ;uando no se tem inteno de aceitar o dinheiro o&erecido. : Iontinue a &alar : disse Ielia. ?la respeita*a a sa'edoria de Andrew sua capacidade de discernir prontamente a essCncia de ;ual;uer situao. : Pelo ;ue me disse Ielia Peat0"mith B um homem &ranco. : >sso mesmo. : 8esse caso sugiro ;ue lide com ele da mesma &orma. Ao ser complicada tentando en*ol*C0 lo pode aca'ar &rustrando o seu propMsito. AlBm do mais Ielia os caminhos tortuosos no constituem o seu estilo. "e<a *ocC mesma. Assim se parecer natural &alar em dinheiro... ou ;ual;uer outra coisa... no hesite. : Andrew ;uerido o ;ue eu &aria sem *ocC@ : ?spero ;ue nada de importante. : Nma pausa e ele acrescentou: : Agora ;ue <% me &alou de amanh con&essarei ;ue estou com um pouco de ciTme de *ocC e Peat0"mith. Ielia riu. : G um encontro rigorosamente pro&issional. ? assim permanecer%. ? o domingo chegou. "ozinha num compartimento de primeira classe para no0&umantes no primeiro trem da manh de Londres para Iam'ridge Ielia recostou a ca'ea na almo&ada por tr%s. 4ela)ando comeou a apro*eitar a hora e ,7 minutos de *iagem para pSr em ordem seus pensamentos. Pegara um t%)i do hotel para a estao na Li*erpool "treet um legado *itoriano meio som'rio de &erro 'atido e al*enaria &reneticamente mo*imentado de segunda a se)ta0&eira mas tran;Xilo nos &ins de semana. ! sossego signi&icou ;ue poucas pessoas ocupa*am o trem diesel0elBtrico ;uando partiu ruidosamente da estao. Ielia sentiu0se grata pela solido. Dentalmente ela reconstituiu os e*entos e con*ersas das duas Tltimas semanas especulando mais uma *ez so're o conselho ;ue de*eria adotar... o de Andrew ou o de "am. ! encontro com Dartin em'ora aparentemente social poderia ser muito importante para o Relding04oth e tam'Bm para ela prMpria. A ad*ertCncia de "am a&lorou em sua mente: J8o podemos perder a oportunidade por alguma grosseria.J ! som ritmado das rodas so're os trilhos em'alou0a e a *iagem transcorreu rapidamente. Huando o trem diminuiu a *elocidade e parou na estao de Iam'ridge ela encontrou Dartin Peat0 "mith = espera na plata&orma... com seu sorriso largo e <o*ial. Aos /, anos Ielia sa'ia ;ue era atraente. ? tam'Bm o sentia. !s ca'elos castanhos macios eram aparados rentes o corpo esguio e &irme o rosto de malares salientes 'ronzeado e saud%*el das recentes semanas ao ar li*re no *ero e)cepcionalmente ameno da >nglaterra ;ue continua*a na;uele dia. !s ca'elos comea*am a apresentar agora alguns &ios 'rancos. ?sse lem'rete da passagem do tempo raramente a incomoda*a em'ora ocasionalmente ela o camu&lasse com uma pintura. ! ;ue &izera na noite anterior. ?sta*a *estida para um dia de *ero com um *estido de algodo *erde e 'ranco com uma an%gua rendada por 'ai)o. Nsa*a sand%lias 'rancas de salto alto e um chapBu de palha 'ranco a a'a larga. Tudo &ora comprado no [est ?nd londrino na semana anterior pois ao &azer as malas em 8ew $ersey no lhe ocorrera ;ue precisaria de roupas para um tempo to ;uente na >nglaterra. Ao descer do trem ela perce'eu o olhar de admirao de Dartin. Por um momento ele pareceu atordoado sem sa'er o ;ue dizer. Das depois apertando a mo estendida de Ielia ele declarou: : AocC est% mara*ilhosa e &ico contente ;ue tenha *indoF : AocC tam'Bm est% Mtimo. Dartin riu com sua e)u'er(ncia in&antil. ?le usa*a um 'lazer azul0marinho cala 'ranca de &lanela e camisa a'erta no pescoo. ,,U

: Prometi ;ue usaria meu terno em nosso prM)imo encontro. Das encontrei esta roupa *elha ;ue h% anos no *estia. Achei ;ue era menos &ormal. Ao dei)arem a estao Ielia passou o 'rao pelo dele. : Para onde estamos indo@ : Deu carro est% esperando. Achei ;ue seria 'om darmos uma *olta de carro pela cidade depois *isitaremos a pB alguns colBgios e mais tarde &aremos um pi;ueni;ue. : Parece um programa sensacional. : ?n;uanto est% a;ui h% mais alguma coisa ;ue gostaria de &azer ou *er@ Ielia hesitou por um instante e depois disse: : H% sim. : ? o ;ue B@ : ?u gostaria de conhecer sua me. Dartin surpreso *irou a ca'ea para &it%0la. : Posso le*%0la = casa de meus pais logo depois de nossa e)curso. "e tem certeza de ;ue B isso mesmo o ;ue ;uer... : G sim... B isso o ;ue ;uero. ! carro de Dartin era um Dorris Dini Dinor de idade indeterminada. Depois de se espremerem no interior ele guiou pela *elha cidade de Iam'ridge dando muitas *oltas atB parar na HueenPs 4oad nos Bac#s. ? disse a Ielia: : Aamos a pB da;ui por diante. Dei)ando o carro seguiram por uma trilha para a Ponte do 4ei transpondo o 4io Iam. Ielia parou no meio da ponte. Le*antando a mo para proteger os olhos do sol claro da manh ela disse com pro&unda re*erCncia: : Poucas *ezes *i um espet%culo to 'onito. Ao seu lado Dartin anunciou: : A Iapela do ]inghs Iollege... a mais no're de todas as *istas. A &rente deles estendiam0se gramados pontilhados de %r*ores &rondosas. Dais alBm &ica*a a grande capela uma *iso de torrinhas 'ota0rBus e agulhas erguendo0se so're um glorioso telhado a'o'adado e <anelas de *itral. !s prBdios de pedras claras dos colBgios nos dois lados transmitiam uma impresso complementar de histMria e no'reza. : Dei)e0me agir como seu guia turEstico : disse Dartin. : "omos uma &undao antiga. Roi em ,//, ;ue o 4ei Henri;ue A> iniciou o ;ue *C a;ui. Peterhouse ao sul B ainda mais antiga. >niciou Ja 'usca de Iam'ridge pelo conhecimentoJ em ,.1/. "em pensar Ielia disse impulsi*amente: : Iomo B possE*el ;ue alguBm ;ue pertena realmente a este lugar <amais pense em dei)ar@ : Duitos <amais o &izeram : respondeu Dartin. : Hou*e grandes s%'ios ;ue *i*eram e tra'alharam em Iam'ridge atB morrerem. ? alguns de nMs... mais <o*ens e ainda *i*os... tCm a mesma idBia. Por mais duas horas eles andaram a pB e de carro alternadamente. 8o processo Ielia a'sor*eu o sa'er e o amor de Iam'ridge. 8omes de lugares &icaram gra*ados em sua mente: $esus 6reen Didsummer Iommon Par#eris Piece Ioe Ren Lammas Land Trinity HueensP 8ewham. A lista parecia intermin%*el assim como o conhecimento de Dartin. : AlBm dos s%'ios ;ue &icaram hou*e outros ;ue le*aram este lugar para terras distantes : disse ele a Ielia. : Nm deles &oi um egresso do ?mmanuel Iollege chamado $ohn Har*ard. H% um lugar de sa'er ;ue rece'eu o seu nome. Dartin e)i'iu o seu sorriso &amiliar antes de arrematar: : ?s;ueci onde &ica. Ao *oltarem para o Dini ele declarou: : Ireio ;ue <% B o su&iciente. 6uardaremos o resto para outra ocasio. : A'ruptamente seu rosto assumiu uma e)presso sBria. : Ainda ;uer *isitar meus pais@ Tenho de ad*erti0la... minha me no sa'er% ;uem somos nem por ;ue estamos l%. ! e&eito pode ser deprimente. : Ainda assim ;uero *isit%0la. ,,/

A casa numa ladeira pe;uena e inde&inida &ica*a num 'airro chamado ]ite. Dartin dei)ou o carro na rua e a'riu a porta com sua cha*e. ? gritou do *estE'ulo pe;ueno e mal0iluminado: : PapaiF "ou eu e trago uma *isitaF Hou*e um som de passos arrastados uma porta se a'riu e um homem idoso apareceu de suBter des'otada e cala *elha de *eludo 'em larga. Huando ele chegou mais perto Ielia &icou impressionada com a semelhana &Esica entre pai e &ilho. ! Peat0"mith mais *elho tinha a mesma solidez corpulenta ;ue Dartin o mesmo rosto rude e de ;uei)o ;uadrado : em'ora mais *incado pela idade : e atB mesmo o sorriso r%pido e tEmido ao serem apresentados. Das a semelhana cessou ;uando o *elho &alou. "ua *oz re*ela*a um sota;ue dissonante %spero pro*incianoL as &rases meio in&ormes sugeriam pouca instruo. : Prazer em conhecC0la : disse ele a Ielia. ? acrescentou para Dartin: : 8o sa'ia ;ue *iria &ilho. Aca'ei de *estir sua me. ?la no est% muito 'em ho<e. : 8o &icaremos por muito tempo papai : disse Dartin acrescentando em seguida para Ielia: : A Alzheimer tem sido uma presso muito grande so're meu pai. G o ;ue &re;Xentemente acontece... o pro'lema B mais terrE*el para as &amElias do ;ue para os pacientes. Ao se encaminharem a uma sala de estar modesta e inde&inida o *elho Peat0"mith perguntou a Ielia: : Huer uma )Ecara@ : De ch% : e)plicou Dartin. : !'rigada. ?u adoraria tomar um ch%. ?stou com sede depois de nossa e)curso. ?n;uanto o pai entra*a numa cozinha pe;uena Dartin &oi se a<oelhar ao lado de uma mulher de ca'elos grisalhos sentada numa poltrona com um esto&o estampado. ?la no se ha*ia me)ido desde a entrada deles na sala. A'raando0a Dartin 'ei<ou0a ternamente. A;uela mulher <% &ora 'onita e ainda agora era atraente em'ora de uma maneira esmaecida pensou Ielia. !s ca'elos esta*am impeca*elmente penteados. Nsa*a um *estido 'ege simples com uma &ieira de. contas. Ao 'ei<o do &ilho pareceu reagir um pouco e o&ereceu um sorriso mEnimo mas ;ue aparentemente no era de reconhecimento. : De sou seu &ilho Dartin : disse ele gentilmente. : ? esta B Ielia $ordan. ?la *eio da AmBrica. ?sti*e lhe mostrando Iam'ridge. ?la gosta de nossa cidade. : !l% "ra. Peat0"mith : disse Ielia. : !'rigada por me dei)ar *isitar sua casa. !s olhos da mulher de ca'elos grisalhos se deslocaram outra *ez a mesma impresso angustiante de ausCncia de compreenso. Dartin disse a Ielia: : >n&elizmente no h% mais nada. 8o restou ;ual;uer memMria. Das sendo minha me eu me permito ser anticientE&ico e continuo a tentar um contato. : ?u compreendo... : Ielia hesitou por um instante e depois perguntou: : Acha ;ue se a pes;uisa progredir se desco'rir alguma coisa importante em 're*e poderia ha*er uma possi'ilidade... : De a<ud%0la@ : indagou Dartin incisi*o. : A'solutamente nenhuma. 8o importa o ;ue se descu'ra nada poder% ressuscitar uma cBlula cere'ral morta. 8o tenho ilusYes a respeito. Le*antando0se ele contemplou a me tristemente por um momento antes de murmurar: : "ero para os outros ;ue poderei a<udar algum dia muito em 're*e. !utros ;ue no chegaram a um est%gio to a*anado. : Tem certeza disso no B mesmo@ : Tenho certeza ;ue algumas respostas sero encontradas... por mim ou por outro. : Das gostaria de ser a pessoa ;ue desco'rir% as respostas. Dartin deu de om'ros. : Iada cientista gostaria de ser o primeiro a &azer uma desco'erta. >sso B humano. Das... : ?le olhou para a me. : ...B mais importante ;ue alguBm descu'ra a causa da Alzheimer. : ?nto B possE*el ;ue outro possa chegar antes de *ocC : insistiu Ielia. : Ilaro. 8a ciCncia isso sempre pode acontecer.

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! *elho Peat0"mith *eio da cozinha com uma 'ande<a em ;ue ha*ia um 'ule de ch% )Ecaras e pires alBm de uma <arra de leite. Depois ;ue ele pSs a 'ande<a na mesa Dartin passou o 'rao por seus om'ros. : Papai &az tudo por mame... *este0a penteia seus ca'elos d% comida e algumas outras coisas menos agrad%*eis. Hou*e um tempo Ielia em ;ue meu pai e eu no Bramos os amigos mais Entimos. Das somos agora. : G isso mesmo. Hou*e um tempo em ;ue a gente 'riga*a muito. : ! pai de Dartin perguntou a Ielia: : Huer leite no ch%@ : Huero sim por &a*or. : Hou*e um tempo em ;ue eu no da*a ;ual;uer import(ncia aos estudos ;ue Dartin e a me tanto ;ueriam : continuou o *elho. : ?u ;ueria ;ue ele &osse tra'alhar comigo. Das a me le*ou a melhor ele continuou a estudar tudo deu certo. ? ele tem sido muito 'om para nMs. Paga esta casa e tudo o mais ;ue precisamos. ?le &ez uma pausa olhando para Dartin antes de acrescentar: : ? <% me disseram ;ue ele no tem se saEdo muito mal na;uele colBgio. : G *erdade : murmurou Ielia : ele no tem se saEdo mal... ?ram ;uase duas horas depois. : Tudo 'em se con*ersarmos en;uanto *ocC &az isso@ : indagou Ielia do assento con&orta*elmente esto&ado em ;ue esta*a recostada. : Por ;ue no@ Dartin esta*a de pB empurrando a *araL ele achou o &undo raso do rio e deu impulso o 'ote de &undo chato deslizando sua*emente pelo rio acima. Dartin parecia &azer tudo 'em pensou Ielia inclusi*e conduzir um 'ote da;uele tipo... uma coisa em ;ue poucos eram h%'eis a <ulgar pelos outros ;ue passa*am e da*am a impresso de empurrar seus 'otes aos sola*ancos e com di&iculdade. Dartin alugara o 'ote na doca em Iam'ridge e se acha*am agora a caminho de 6rantchester cinco ;uilSmetros ao sul para o ;ue seria um pi;ueni;ue tardio. : G pessoal e tal*ez eu no de*esse perguntar : disse Ielia. : Das no pude dei)ar de pensar na di&erena entre *ocC e seu pai. Por e)emplo a maneira como &alam... : Posso entender : respondeu Dartin. : Huando minha me &ala*a antes de es;uecer como &azC0lo era ;uase igual. ?m Pigmalio Bernard "haw chamou a isso de Jum insulto encarnado = lEngua inglesaJ. : ?u me lem'ro disso de Dy Rair Lady. Das como *ocC conseguiu e*itar@ : G mais uma coisa ;ue de*o = minha me. Antes de e)plicar porBm h% uma coisa ;ue *ocC precisa compreender so're este paEs. A;ui a maneira como as pessoas &alam sempre &oi uma 'arreira de classe uma distino social. ? apesar do ;ue possam lhe dizer ainda B. : AtB no mundo acadCmico@ ?ntre os cientistas@ : AtB aE. Tal*ez especialmente aE. Dartin ocupou0se com a *ara en;uanto pensa*a em suas prM)imas pala*ras. : Dinha me compreendia essa 'arreira. ? &oi por isso ;ue comprou um r%dio ;uando eu ainda era pe;ueno o'rigando0me a sentar por horas na &rente escutando os locutores da BBI. ?la me dizia: JG assim ;ue *ocC tem de &alar. Portanto comece a imitar essas pessoas. G muito tarde para seu pai e para mim mas no para *ocC.J ?scutando a *oz de Dartin agrad%*el e re&inada em'ora sem ;ual;uer a&etao Ielia no pSde dei)ar de comentar: : Deu certo. : Acho ;ue sim. ? &oi apenas uma das muitas coisas ;ue ela &ez inclusi*e desco'rir o ;ue me interessa*a na escola depois ;uais as 'olsas de estudo ;ue ha*ia e pro*idenciar para ;ue eu as rece'esse. Roi nessa ocasio ;ue ti*emos em casa a;uelas 'rigas a ;ue meu pai se re&eriu. : ?le acha*a ;ue sua me esta*a e)agerando@ ,,-

: Papai pensa*a ;ue eu de*ia ser um pedreiro como ele. Acredita*a no re&ro inglCs ;ue Dic#ens escre*eu. Dartin sorriu en;uanto recita*a: Aamos amar nossas ocupaYes A'enoar o es;uire e suas relaYes Ai*er de nossas raYes di%rias ? sempre conhecer os nossos lugares. : Das no guarda ;ual;uer ressentimento contra seu pai por causa disso@ Dartin sacudiu a ca'ea. : ?le simplesmente no podia entender. ? diga0se de passagem eu tam'Bm no entendia. "omente minha me compreendia o ;ue se podia realizar atra*Bs da am'io... e por meu intermBdio. Tal*ez *ocC compreenda agora por ;ue me preocupo tanto com ela. : Ilaro Dartin. ? agora ;ue sei sinto0me da mesma &orma. ?les &icaram em silCncio por algum tempo o 'ote continuando a su'ir pelo rio entre margens rel*adas e %r*ores &rondosas. Ielia &inalmente comentou: : "eu pai disse ;ue *ocC paga ;uase tudo o ;ue os dois necessitam. : Rao o ;ue posso : murmurou Dartin. : ? uma das coisas B pagar uma en&ermeira duas *ezes por semana. Para meu pai poder descansar. ?u gostaria de us%0la outras *ezes mas... ?le deu de om'ros dei)ou a &rase inaca'ada e ha'ilmente le*ou o 'ote para a margem = som'ra de um salgueiro. : ! ;ue acha deste lugar para um pi;ueni;ue@ : >dElico : respondeu Ielia. : "aEdo diretamente de Iamelot. Dartin arrumara uma cesta com alguns camarYes graTdos um pastelo de porco uma salada *erde morangos e o creme grosso e amarelado do De*onshire. Ha*ia *inho : um respeit%*el Iha'lis : e uma garra&a tBrmica com ca&B. ?les comeram e 'e'eram com a maior satis&ao. Ao &inal da re&eio en;uanto toma*am o ca&B Ielia disse: : ?ste B o meu Tltimo &im de semana antes de *oltar para casa. 8o poderia ser melhor. : "ua *iagem &oi um sucesso@ Huando <% esta*a prestes a responder com um cha*o Ielia lem'rou0se do conselho de Andrew pelo tele&one e disse simplesmente: : 8o. : Por ;ue no@ : indagou Dartin surpreso. : "am Hawthorne e eu encontramos o diretor ideal para o instituto de pes;uisa do Relding0 4oth mas ele no ;uis aceitar o cargo. Agora todos os outros parecem de segunda categoria. Depois de um momento de silCncio Dartin murmurou: : Presumo ;ue est% se re&erindo a mim. : "a'e ;ue estou. ?le suspirou. : ?spero ;ue possa me perdoar por essa &alha Ielia. : 8o h% nada a perdoar. G sua *ida sua deciso. Acontece apenas ;ue pensando a respeito agora duas coisas me ocorreram... ?la parou de &alar. : Iontinue. Hue duas coisas@ : AocC admitiu h% pouco ;ue gostaria de ser o primeiro a desco'rir as respostas so're a doena de Alzheimer e o en*elhecimento mental mas outros podem chegar na sua &rente. Dartin recostou0se no 'ote &itando IeliaL do'rara o 'lazer e usa*a0o como uma almo&ada. : !utros esto empenhados em pes;uisas similares. "ei de alguBm na Alemanha outro na Rrana um terceiro na 8o*a ael(ndia. Todos so Mtimos e perseguimos os mesmos o'<eti*os e)plorando a mesma trilha. G impossE*el pre*er ;uem chegar% na &rente se B ;ue alguBm. ,,9

: Portanto Dartin *ocC est% empenhado numa corrida... uma corrida contra o tempo. >nconscientemente a *oz de Ielia se tornara mais r%pida. : Tem razo. Das a ciCncia B assim. : Algum dos outros ;ue mencionou tem melhores instalaYes e uma e;uipe maior do ;ue a sua@ ?le pensou por um momento. : Pro*a*elmente sim as duas coisas na Alemanha. 8o sei ;ual B a situao dos outros dois. : Huanto espao de la'oratMrio *ocC tem neste momento@ : 8o total... : Dartin &ez os c%lculos mentalmente. : ...em torno de ,ZZ metros ;uadrados. : ?nto no o a<udaria a chegar mais perto e mais depressa do ;ue est% procurando se ti*esse um espao cinco *ezes maior alBm do e;uipamento... tudo o ;ue precisar e tudo para seu pro<eto... alBm de uma e;uipe de .Z pessoas tra'alhando so' as suas ordens em *ez de apenas duas ou trCs@ >sso no &aria com ;ue as coisas a*anassem no apenas para encontrar as respostas mas para chegar l% primeiro@ "u'itamente Ielia sentiu ;ue o clima entre os dois mudara. 8o era mais um ameno encontro socialL ;ual;uer ;ue &osse a inocCncia antes e)istente agora <% se dissipara. Das &ora para isso ;ue ela *iera = >nglaterra era o moti*o para a sua presena em Iam'ridge na;uele dia pensou Ielia. Dartin a &ita*a com uma e)presso espantada. : ?st% mesmo &alando sBrio@ Huinhentos metros ;uadrados e *inte pessoas@ : Das claro ;ue estouF : Ielia acrescentou impacientemente.: : Acha ;ue somos de 'rincar na indTstria &armacCutica@ : 8o : disse Dartin ainda olhando0a &i)amente. : 8unca pensei nisso. AocC &alou em duas coisas. Hual B a outra@ Ielia hesitou. De*eria continuar@ ?la sentia ;ue causara uma pro&unda impresso em Dartin com o ;ue aca'ara de dizer. De*eria agora destruir isso aca'ando com ;ual;uer *antagem con;uistada@ Das ela logo se lem'rou outra *ez do conselho de Andrew. : Ralarei de maneira &ranca e rude com a grosseria ha'itual dos americanos. ? &alo assim por;ue sei ;ue os pes;uisadores dedicados como *ocC no so moti*ados pelo dinheiro e no podem ser comprados. Das se *ocC tra'alhasse para o Relding04oth tornando0se diretor de nosso instituto e le*ando o seu pro<eto pro*a*elmente ganharia ,. mil li'ras por ano mais as grati&icaYes ;ue podem ser su'stanciais. Tenho a impresso de ;ue isso B cinco *ezes mais do ;ue ganha atualmente. AlBm disso depois de conhecer seus pais e sa'er o ;ue &az por eles &icando a idBia de ;ue gostaria de &azer muito mais acho ;ue pode muito 'em apro*eitar o dinheiro e)tra. Poderia certamente contratar uma en&ermeira mais ;ue duas *ezes por semana le*ar sua me para um lugar melhor... : $% chegaF : Dartin se empertiga*a e &ita*a0a com uma e)presso &uriosa dominado por uma emoo intensa. : Das ;ue dia'o IeliaF "ei o ;ue o dinheiro pode &azer. ? tem mais no me *enha com essa histMria de ;ue pessoas como eu no se importam com dinheiro. ?u me importo e muito o ;ue *ocC aca'a de dizer dei)a0me completamente atordoado. ?st% ;uerendo me solapar me tentar tirar pro*eito... ?la interrompeu0o 'ruscamente: : Das ;ue a'surdoF Tirar pro*eito do ;uC@ : De conhecer meus pais. De sa'er como eles *i*em e ;uanto me preocupo com os dois. Ao usar isso est% me o&erecendo uma ma dourada 'ancando ?*a para o meu Ado. : Dartin olhou ao redor. : ? ainda por cima no ParaEso. : 8o B uma ma en*enenada : comentou Ielia calmamente. : ? no h% ;ual;uer serpente neste 'ote. Lamento muito se... Roi a *ez de Dartin interrompC0la 'ruscamente: : 8o lamenta coisa algumaF G uma mulher de negMcios muito e&iciente em seu tra'alho... 'oa demais como posso testemunhar pessoalmenteF ? uma mulher de negMcios ;ue no se preocupa com mais nada no tem restriYes ;uando ;uer conseguir alguma coisa. G totalmente implac%*el no B mesmo@ ,,1

Ielia &icou agora surpresa. : "ou@ ?le respondeu categoricamente: : G sim. : Duito 'em. : Ielia decidiu ;ue de*ia dizer tudo. : Aamos supor ;ue eu se<a. ? *amos supor ;ue tudo o ;ue *ocC disse B *erdade. 8o B isso o ;ue *ocC tam'Bm ;uer@ As respostas para a AlzheimerF ! peptEdeo cere'ral ;ue procuraF A glMria cientE&icaF Hual;uer uma dessas coisas o engana@ : 8o... independente de todo o resto no me engana. : ?le e)i'iu o seu sorriso en*iesado em'ora desta *ez com um to;ue de amargura. : ?spero ;ue lhe paguem muito 'em Ielia. Para uma americana grosseira como *ocC mesma se intitulou &az um tra'alho in&ernal. ?le le*antou0se e pegou a *ara. : ?st% na hora de irmos em'ora. Desceram pelo rio em silCncio Dartin empurrando a *ara com um *igor ;ue no demonstrara na *inda. Ielia imersa em seus pensamentos especula*a se no teria ido longe demais. Perto de Iam'ridge e da doca Dartin parou de empurrar o 'ote com a *ara e dei)ou0o = deri*a !lhou para Ielia solenemente e disse: : 8o sei a resposta sM posso garantir ;ue me dei)ou dese;uili'rado. Das ainda no sei... ?ra o inEcio da tarde ;uanto Dartin dei)ou Ielia na estao &erro*i%ria de Iam'ridge. Despediram0se &ormalmente de uma &orma um tanto tensa. ! trem ;ue Ielia pegou para *oltar era angustiantemente lento parando em ;uase todas as estaYes pelo percurso. $% passa*a de ,,:UZ horas da noite ;uando ela chegou ao terminal em Londres desta *ez a estao de ]ingPs Iross. Pegou um t%)i para o Ber#eley chegando ao hotel pouco antes de meia0noite. Durante a maior parte da *iagem Ielia reconstituiu os acontecimentos do dia especialmente a sua participao. ! ;ue a atormenta*a mais do ;ue ;ual;uer outra coisa era a acusao incisi*a de Dartin: G totalmente implac%*el no B mesmo@ "eria mesmo implac%*el@ Iontemplando0se num espelho mental Ielia admitiu ;ue tal*ez &osse. ? depois corrigiu0se: 8o Jtal*ezJ. Dude isso para JcertamenteJ. Das raciocinou ela no era necess%rio ser um pouco implac%*el@ 8o era necess%rio : especialmente para uma mulher : para se construir uma carreira como ela &izera chegando onde esta*a@ Das claro ;ue eraF AlBm disso ela lem'rou a si mesma ser implac%*el no era : ou no precisa*a ser : a mesma coisa ;ue ser desonesta. ?m suma era indispens%*el ser dura nos negMcios tomar decisYes desagrad%*eis lutar pelas coisas essenciais eliminar o e)cesso de preocupao com as outras pessoas. ? igualmente o'<eti*a: "e as suas responsa'ilidades aumentassem no &uturo precisaria ser ainda mais dura ainda mais implac%*el como nunca &ora antes. Por ;ue ento se ser implac%*el era um elemento indispens%*el no mundo dos negMcios o coment%rio de Dartin a incomodara tanto@ Pro*a*elmente por;ue gosta*a dele e o respeita*a dese<a*a ;ue ele se sentisse da mesma &orma em relao a ela. ? era o ;ue acontecia@ Ielia especulou a respeito por um momento chegando = concluso ;ue o'*iamente no depois da con&rontao na;uela tarde. Das ser% ;ue a opinio de Dartin a seu respeito realmente importa*a@ A resposta: 8oF Nm moti*o: ainda ha*ia alguma coisa de criana em Dartin mesmo aos U. anos. Ielia <% ou*ira alguBm comentar a respeito dos cientistas de pes;uisa: : ?les passam uma parte to grande de suas *idas a sa'erem mais e mais ;ue no tCm tempo praticamente para mais nada. "o' certos aspectos permanecem crianas para sempre. Iom toda certeza isso se aplica*a em parte a Dartin. Ielia sa'ia ;ue era uma pessoa com muito mais e)periCncia do mundo do ;ue ele. ! ;ue era importante ento@ 8o os sentimentos pessoais de Dartin e tam'Bm no os de Ielia mas sim o resultado do encontro da;uele dia. >sso era *erdade@ "im outra *ez.

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? ;uanto a esse resultado : Ielia suspirou interiormente : ela no esta*a otimista. 8a *erdade tinha ;uase certeza de ;ue estragara tudo com a sua grosseria para usar a e)presso de "am. Huanto mais pensa*a a respeito menos gosta*a do ;ue &izera mais as recordaYes do dia a deprimiam. ! a'atimento persistia ;uando ela chegou ao hotel. Roi cumprimentada por um porteiro uni&ormizado no saguo do Bar#eley. : Boa noite "ra. $ordan. Te*e um dia agrad%*el@ : Ti*e sim o'rigada. Dentalmente ela acrescentou: Pelo menos em algumas coisas. Huando pegou a cha*e o recepcionista entregou0lhe di*ersos recados. Ielia pegou0os resol*endo ;ue leria depois ;uando esti*esse no ;uarto. $% esta*a prestes a se *irar ;uando o recepcionista acrescentou: : Ah sim "ra. $ordan tem mais um recado. Aeio h% poucos minutos. Nm ca*alheiro tele&onou. Anotei pessoalmente. 8o &az muito sentido mas ele disse ;ue a senhora compreenderia. Iansada e sem ;ual;uer interesse Ielia olhou para o pedao de papel. ? no conseguiu mais des*iar os olhos. ! recado dizia: PA4A T!DA" A" I!>"A" HW "?DP4? ND T?DP! >8ILN">A? A" AD?4>IA8A" 64!""?>4A" !R?4?I?8D! P4?"?8T?" !B4>6AD!. ?N AI?>T!. 0 DA4T>8 >nsolitamente com a desapro*ao do recepcionista se mani&estando no rosto &ranzido o austero saguo do Ber#eley ressoou com o grito alto e penetrante de Ielia: : Ai*aF ,, Poucos dias antes da e)curso dominical de Ielia a Iam'ridge "am e Lilian Hawthorne dei)aram a >nglaterra para uma 're*e *isita a Paris e de l% *oaram diretamente para 8o*a Kor# no s%'ado. Portanto &oi somente na segunda0&eira =s trCs e meia da tarde pelo hor%rio de Londres ;ue Ielia conseguiu &alar pelo tele&one com "am em sua sala no Relding04oth em 8ew $ersey. Huando ela deu a notEcia so're Dartin Peat0"mith "am reagiu com o maior entusiasmo dizendo: : ?stou deliciado em'ora atSnito. AocC B incrE*el IeliaF Iomo conseguiu@ ?la <% espera*a por essa pergunta e respondeu cautelosamente: : 8o sei se *ocC *ai gostar. ?la relatou a con*ersa com Dartin so're dinheiro e como isso mais do ;ue ;ual;uer outra coisa le*ara0o a mudar de idBia. 8o outro lado da linha "am gemeu sonoramente. : DerdaF... Desculpe. ?u a ad*erti a no &alar em dinheiro. Iomo pude me enganar tanto@ : AocC no podia sa'er "am. Apenas eu sondei e desco'ri alguns dos pro'lemas de Dartin. Por &alar nisso ele me chamou de implac%*el por agir assim. : 8o tem a menor import(ncia. A sua ao produziu o resultado ;ue ;uerEamos. ?u de*eria ter &eito a mesma coisa mas no ti*e a sua percepo e persistCncia. Ielia pensou: ? tam'Bm *ocC no tinha Andrew para aconselh%0lo. ?m *oz alta ela disse: : Pelo amor de Deus "am pare de se culpar. 8o h% necessidade. : ?st% certo. Das assumirei com *ocC um pe;ueno compromisso. : Hual@ : "e algum dia em algum lugar pelo caminho *ocC e eu di*ergirmos so're uma ;uesto de <ulgamento ;ue se<a importante tem minha permisso para lem'rar0me deste incidente ;ue o seu <ulgamento &oi certo e o meu errado. : ?spero ;ue isso nunca acontea. "am mudou de assunto. ,.Z

: Aai *oltar esta semana no B mesmo@ : Depois de amanh. Adoro Londres mas adoro Andrew e as crianas ainda mais. : >sso B Mtimo. Assim ;ue chegar B melhor tirar alguns dias de &olga para &icar com eles. Das da;ui a algumas semanas *ou ;uerer ;ue *ia<e no*amente = >nglaterra. Ha*er% mais pro*idCncias a tomar para a instalao do instituto. AlBm disso precisaremos contratar um administrador. A capacidade de pes;uisa de Dartin B importante demais para se desperdi%0la em organizao e tra'alho 'urocr%tico. : Ioncordo plenamente. A idBia me parece Mtima. : ? tenho outra coisa Mtima: durante os poucos dias ;ue passei em Paris na semana passada ad;uiri os direitos americanos para uma no*a droga &rancesa a ser reproduzida a;ui pelo Relding0 4oth. Ainda B e)perimental e no estar% pronta para ser lanada em mercado pelo menos mais dois anos. Das parece e)tremamente promissora. : Deus para'Bns. Tem um nome@ : Tem sim. G Dontayne. AocC ou*ir% &alar muito mais a respeito depois. ! restante de ,29. entrando por ,29U &oi para Ielia um perEodo e)citante e estimulante. ?la realizou mais cinco *iagens = >nglaterra cada uma com *%rias semanas de durao. ?m duas Andrew acompanhou0a durante uma parte da *iagemL em outra Lisa e Bruce tam'Bm &oram. Andrew conheceu Dartin. !s dois homens simpatizaram um com o outro e posteriormente Andrew disse a Ielia: : A Tnica coisa ;ue Dartin precisa B de uma mulher como *ocC para partilhar sua *ida. ?spero ;ue ele a encontre. 8a *iagem ;ue &ez com as crianas e sempre ;ue no esta*a tra'alhando Ielia Lisa e Bruce *isitaram os pontos turEsticos de Londres... JatB a e)austoJ no dizer de Ielia. Bruce ento com ,. anos re*elou0se um *iciado em histMria. ?le e)plicou numa manh de domingo en;uanto os trCs passea*am em torno da Torre de Londres: : ?st% tudo aE mame para ;ual;uer um desco'rir... o ;ue deu certo e todos os erros. Pode0se aprender muita coisa com o ;ue <% aconteceu. : Tem toda razo : disse Ielia. : >n&elizmente a maioria no aprende. ! &ascEnio de Bruce pela histMria continuou durante uma segunda e)curso a Iam'ridge tam'Bm conduzida por Dartin Peat0"mith desta *ez para as crianas. Ielia encontra*a0se regularmente com Dartin durante suas *iagens de tra'alho = >nglaterra. ! tempo total ;ue passa*am <untos no era muito por;ue am'os anda*am muito ocupados de maneiras di&erentes. Dartin agora ;ue tomara a deciso de associar0se ao Relding04oth demonstrou toda a sua competCncia. 4ecrutou outro ;uEmico especializado em %cido nuclBico um <o*em pa;uistanCs Dr. 4ao "astri ;ue seria o segundo homem no lado cientE&ico. Ha*ia tBcnicos especialistas inclusi*e um e)pert em cultura celular e outro em separao eletro&orBtica de proteEnas e %cidos nuclBicos. Nma mulher &icaria encarregada de super*isionar os cuidados com as centenas de ratos e coelhos ;ue seriam usados nas e)periCncias. Durante *isitas a Harlow Dartin discutiu a locao de la'oratMrios e;uipe e e;uipamento no prBdio em ;ue <% se realiza*am as o'ras de con*erso. Iontudo tais *isitas eram r%pidasL en;uanto o instituto no esti*esse pronto Dartin continuaria a pes;uisar em seu la'oratMrio em Iam'ridge. AlBm das e)cursYes necess%rias a Harlow Dartin insistia ;ue seu tempo no &osse ocupado por ;uestYes administrati*as ;ue outros poderiam resol*er... uma estratBgia <% endossada por "am Hawthorne e ;ue Ielia e)ecutou. Ielia contratou um administrador chamado 8igel Bentley. Nm homem pe;ueno con&iante e irre;uieto de cin;Xenta e poucos anos Bentley se aposentara recentemente da 4AR onde esta*a no posto de lEder de es;uadrilha no comando administrati*o de um grande hospital militar. As ;uali&icaYes do o&icial re&ormado para o no*o cargo eram e)celentesL e tam'Bm compreendia o ;ue se espera*a dele. 8a presena de Ielia Bentley declarou a Dartin:

,.,

: Huanto menos eu o incomodar senhor... na *erdade ;uanto menos me *ir... melhor estarei realizando meu tra'alho. Ielia gostou da declarao e tam'Bm do uso de JsenhorJ ;ue era uma maneira elegante de Bentley indicar ;ue compreendia ;ual de*ia ser o seu relacionamento com o cientista muito mais <o*em. 8o inter*alo entre *iagens = >nglaterra ;uando se encontra*a nos ?stados Nnidos um marco pessoal ocorreu na *ida de Ielia... pelo menos a seu *er. Roi em setem'ro de ,29. ;uando Lisa aos ,/ anos saiu de casa muito e)citada para ingressar numa escola interna. ?ra a ?mma [illard no interior do estado de 8o*a Kor#. A &amElia inteira acompanhou Lisa em sua odissBia. ?m casa durante o <antar na noite anterior Ielia perguntara a Andrew nostalgicamente: : Para onde &oram todos esses anos@ Das &ora Lisa sempre pr%tica ;uem respondera: : Aconteceram en;uanto *ocC con;uista*a todas a;uelas promoYes no tra'alho mame. ? <% calculei ;ue estarei saindo da uni*ersidade no momento em ;ue *ocC sentar na cadeira do "r. Hawthorne. Todos riram e o clima e)u'erante prolongou0se pelo dia seguinte ;uando eles <untamente com outros pais &amElias e moas &oram iniciados na 'eleza no espErito estimulante e nas tradiYes da ?scola ?mma [illard. Duas semanas depois Ielia *oltou = >nglaterra mais uma *ez. "am Hawthorne pro&undamente en*ol*ido com outras &unYes da presidCncia da companhia esta*a agora dei)ando ;uase todos os detalhes do instituto 'rit(nico ao seu encargo. ?m &e*ereiro de ,29U &oi o&icialmente inaugurado o >nstituto de Pes;uisa Relding04oth do 4eino Nnido. Ao mesmo tempo o pro<eto de pes;uisa do Dr. Dartin Peat0"mith so're a doena de Alzheimer e o processo de en*elhecimento mental &oi trans&erido de Iam'ridge para Harlow. Rora decidido como uma ;uesto de polEtica da companhia ;ue nenhuma outra pes;uisa seria iniciada na >nglaterra por en;uanto. ! argumento apresentado por "am ao conselho diretor numa reunio em 8ew $ersey &oi de ;ue Jo pro<eto ;ue temos agora B oportuno promissor e com muitas possi'ilidades comerciaisL portanto de*emos nos concentrar neleJ. 8o hou*e muito estardalhao na inaugurao de Harlow. "am ;ue &oi atB l% para a ocasio declarou: : ! momento para chamar a ateno do pT'lico B ;uando ti*ermos algo positi*o para mostrar o ;ue ainda no acontece. ? ;uando ha*eria algo positi*o@ : Preciso de um prazo de dois anos : disse Dartin a "am e a Ielia num momento particular e in&ormal. : AtB l% de*erei ter algum progresso a comunicar. Depois da inaugurao do instituto as *isitas de Ielia = >nglaterra tornaram0se mais espaadas e mais curtas. ?la continuou a *ia<ar por algum tempo para como representante de "am a<udar a superar os pro'lemas iniciais de &uncionamento. Das de um modo geral 8igel Bentley parecia corresponder = con&iana nele depositada com sua designao para administrador. De Dartin = medida ;ue os meses passa*am no ha*ia ;ual;uer notEcia especE&ica a no ser a in&ormao atra*Bs de Bentley de ;ue a pes;uisa continua*a. 8a sede do Relding04oth em 8ew $ersey Ielia continua*a a operar como assistente especial do presidente tra'alhando em outros pro<etos ;ue "am lhe entrega*a. Roi durante esse perEodo ;ue no cen%rio nacional e)plodiu o &urTnculo in&eccionado de [atergate. Ielia e Andrew como milhYes de outras pessoas no mundo inteiro acompanharam o des&ilar dos acontecimentos todas as noites pela tele*iso a'sor*idos no &ascEnio do drama a se desenrolar. Ielia recordou como um ano antes ;uando seguia de carro para Harlow em companhia de "am descartara a primeira notEcia so're o assalto a [atergate como um &ato sem ;ual;uer import(ncia. Huase ao &inal de a'ril en;uanto a tenso aumenta*a dois arrogantes assessores presidenciais Haldeman e ?hrlichman &oram <ogados aos lo'os pelo Presidente 8i)on numa tentati*a de sal*ar a prMpria pele. ?m outu'ro aumentando ainda mais o desespero de 8i)on e da nao o Aice0 Presidente Agnew &oi a&astado do cargo por outro esc(ndalo de corrupo no relacionado com ,..

[atergate. Rinalmente ,Z meses depois o prMprio 8i)on tornou0se com a maior relut(ncia o primeiro presidente americano a renunciar. Andrew comentou: : >ndependente de todo o resto ;ue a histMria possa dizer pelo menos ele entrar% para o Li*ro 6uinness de 4ecordes. ! sucessor de 8i)on prontamente concedeu ao antecessor um perdo antecipado por ;ual;uer processo criminal. Huando lhe perguntaram se era &a*or%*el = polEtica de retri'uio ele proclamou: : 8o hou*e ;ual;uer acordo. Assistindo e ou*indo a declarao pela tele*iso Ielia perguntou a Andrew: : Acredita nisso@ : 8o. ?la disse incisi*amente: : ?u tam'Bm no. Dais ou menos nessa ocasio : um &ato menos signi&icati*o num cen%rio mais amplo em'ora muito importante para a &amElia $ordan : Bruce tam'Bm saiu de casa para ingressar numa escola preparatMria a Hill "chool em Pottstown Pensil*(nia. Durante todo esse perEodo e entrando por ,297 a situao do Relding04oth mante*e0se relati*amente est%*el em'ora sem nada de espetacular. Dois produtos desen*ol*idos nos la'oratMrios da companhia contri'uEram para issoL um antiin&lamatMrio para o artritismo reum%tico e um medicamento para diminuir os 'atimentos cardEacos e reduzir a presso sangXEnea chamado "taidpace. ! remBdio para o artritismo &oi apenas moderadamente 'em sucedido mas o "taidpace pro*ou ser um produto e)celente sal*ando muitas *idas e tornando0se amplamente usado. ! "taidpace teria contri'uEdo ainda mais para a receita do Relding04oth se sua apro*ao nos ?stados Nnidos no &osse protelada pela Administrao de Alimentos e Dedicamentos por um prazo ;ue parecia inadmissE*el... na opinio da companhia dois anos alBm do ;ue seria necess%rio. Parecia ha*er na sede da AAD em [ashington nas pala*ras &rustradas do diretor de pes;uisa do Relding04oth Aincent Lord Juma relut(ncia contagiosa em tomar uma deciso so're ;ual;uer coisaJ. A opinio era partilhada por outros la'oratMrios &armacCuticos. Ao ;ue se dizia um alto &uncion%rio da AAD e)i'ia orgulhosamente em sua mesa uma placa com a &amosa promessa do Darechal PBtain da Rrana na Primeira 6uerra Dundial: J?les no passaroJ. Parecia resumir per&eitamente a atitude do pessoal da AAD a ;ual;uer solicitao de apro*ao para um no*o medicamento. Roi nessa ocasio ;ue comeou a ser usada e atrair ateno a e)presso drug lag indicando a no0disponi'ilidade nos ?stados Nnidos de medicamentos 'enB&icos ;ue <% esta*am em uso em outros paEses: Iontudo ha*ia sempre uma resposta rotineira a ;ual;uer pedido de ao mais r%pida nas apro*aYes de no*os remBdios: : Lem'rem0se da TalidomidaF "am Hawthorne en&rentou essa atitude resolutamente num discurso &eito numa con*eno da indTstria &armacCutica: : PadrYes rigorosos de segurana so necess%rios no interesse pT'lico e 'em poucos e)istiam no &az muito tempo. Das os pCndulos se deslocaram demais e a indeciso 'urocr%tica tornou0se agora um desser*io nacional. Huanto aos crEticos de nossa indTstria ;ue argumentam com a Talidomida eu gostaria de lem'rar o seguinte: ! nTmero de crianas de&ormadas pela Talidomida B agora superado em muito pelo nTmero dos ;ue so&reram ou morreram por;ue medicamentos e&icazes retidos pelas protelaYes 'urocr%ticas americanas no puderam alcan%0los em seu momento de necessidade. ?ra uma &ala dura e o inEcio do ;ue seria um de'ate acalorado com argumentos *eementes prM e contra estendendo0se ao longo de muitos anos. 8o Relding04oth um pro<eto esperado com a maior ansiedade se encontra*a agora em JsuspenseJ. ,.U

! acordo &eito por "am para o'ter os direitos americanos de um no*o medicamento &rancCs o Dontayne ainda no alcanara um ponto em ;ue os testes de segurana e e&ic%cia con&orme e)igido por lei poderiam ser iniciados nos ?stados Nnidos. Assim ainda ha*ia um longo caminho a percorrer antes mesmo ;ue o pedido de apro*ao para o no*o medicamento pudesse ser apresentado = AAD. Dontayne era um remBdio para com'ater o en<So matutino das mulheres gr%*idasL representa*a uma grande promessa especialmente para as mulheres ;ue tra'alha*am &ora e ;ue assim se li*rariam de um tardo ;ue lhes torna*a a *ida di&Ecil e =s *ezes ameaa*a seu emprego. !s desco'ridores do medicamento : La'oratoires 6ironde0Ihimie uma &irma respeit%*el : esta*am con*encidos de ;ue tinham um produto da mais alta ;ualidade e segurana con&orme &icara compro*ado pelos testes e)cepcionalmente amplos em animais e *olunt%rias humanas. !s testes ha*iam apresentado atB agora e)celentes resultados e nenhum e&eito colateral ad*erso segundo in&ormou ao Relding04oth o la'oratMrio &rancCs 'aseado em Paris. Desmo assim o che&e do 6ironde0Ihimie e)plicou numa carta pessoal a "am: Tendo em *ista ocorrCncias passadas e a natureza &r%gil deste medicamento de*emos ser e)tremamente prudentes. Portanto decidimos realizar mais algumas sBries de testes em di&erentes tipos de animais e tam'Bm em no*as *olunt%rias humanas. >sso e)igir% mais algum tempo. 8o clima do momento "am concordou as precauYes adicionais pareciam sensatas. ?n;uanto isso o Relding04oth continua*a a esperar por um sinal *erde dos &ranceses antes de iniciar os seus prMprios tra'alhos com o Dontayne. PA4T? T4?" ,2970,299 ,

! Dr. Aincent Lord podia ter alguns pro'lemas ;ue eram imagin%rios mas tam'Bm tinha muitos ;ue eram a'solutamente reais. ? um desses pro'lemas reais era a AAD. A Administrao de Alimentos e Dedicamentos com sede nos arredores de [ashington representa*a um la'irEntico curso de o'st%culos ;ue ;ual;uer medicamento &armacCutico e seus patrocinadores tinham de superar antes da apro*ao para lanamento em mercado. Iomo os patrocinadores dos medicamentos eram ;uase sempre as companhias ;ue os desco'riam produziam e e*entualmente *endiam ao pT'lico os grandes la'oratMrios &armacCuticos e a AAD se encontra*am &re;Xentemente engal&inhados num estado com'ati*o. ?sse estado *aria*a de acordo com a ;uesto do momento de uma escaramua intelectual0cientE&ica a uma guerra total. Para Aincent Lord era mesmo a guerra. Nma de suas &unYes no Relding04oth era lidar ou super*isionar os contatos com a AAD. ? era uma coisa ;ue detesta*a. Tam'Bm detesta*a e =s *ezes despreza*a as pessoas ;ue l% tra'alha*am. Aumentando o seu pro'lema ha*ia o &ato de ;ue para conseguir ;ual;uer coisa na AAD precisa*a reprimir seus sentimentos e guard%0los para si mesmo. As duas coisas eram0lhe di&Eceis =s *ezes impossE*eis. G claro ;ue o Dr. Lord era preconceituoso. ! mesmo acontecia com outros ;ue tra'alha*am em outros la'oratMrios &armacCuticos ;ue lida*am com a AAD. Ha*ia ocasiYes em ;ue os preconceitos se <usti&ica*am. ! ;ue <% no acontecia em outras. ? isso por;ue as leis e o costume e)igiam ;ue a AAD &osse *%rias coisas ao mesmo tempo.

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?ra uma guardi da saTde pT'lica tendo como seu de*er proteger os inocentes da gan(ncia e)cessi*a incompetCncia indi&erena ou negligCncia pecados cometidos ocasionalmente pelos la'oratMrios &armacCuticos cu<o o'<eti*o primordial era o lucro. ! in*erso era tam'Bm &uno da AAD como um an<o misericordioso: a o'rigao de tornar disponE*eis com o m%)imo de presteza os no*os e esplCndidos medicamentos : dos mesmos la'oratMrios &armacCuticos : ;ue prolonga*am a *ida ou atenua*am a dor. !utro papel era o de ser o 'ode e)piatMrio dos crEticos : la'oratMrios &armacCuticos grupos de consumidores <ornalistas autores ad*ogados grupos de presso os mais di*ersos interesses especE&icos : ;ue acusa*am a AAD de ser muito rigorosa ou muito indulgente dependendo do lado em ;ue os crEticos se situa*am. AlBm disso a AAD era usada regularmente como uma plata&orma polEtica por deputados e senadores interesseiros e demagMgicos ;ue procura*am um meio &%cil de *er seus nomes na imprensa e na tele*iso. "omando0se a tudo isso a AAD era uma con&uso 'urocr%tica... com e)cesso de pessoal mas com pouca gente em setores crEticos os especialistas mBdicos e cientE&icos com muito tra'alho e mal pagos. ! mais espantoso era ;ue entre todos esses papBis di&iculdades e crEticas a AAD cumpria as suas &unYes... e de um modo geral e)traordinariamente 'em. Das ine*ita*elmente ha*ia pro'lemas e um deles era o ;ue se chama*a de drug lag. A gra*idade do drug lag dependia como tanta coisa na AAD do ponto de *ista de cada um. Das de &ato e)istia e era admitido pela prMpria organizao. Aincent Lord so&reu uma amostra do drug lag durante a tentati*a do Relding04oth de o'ter apro*ao para a *enda nos ?stados Nnidos do "taidpace um medicamento para o corao e a presso desen*ol*ido na "uEa e <% em uso tam'Bm na >nglaterra Rrana Alemanha !cidental e di*ersos outros paEses. A AAD e)igia ;ue o remBdio &osse su'metido a rigorosos testes adicionais nos ?stados Nnidos a &im de compro*ar sua segurana e e&ic%cia antes ;ue pudesse ir para as prateleiras das &arm%cias e ser receitado pelos mBdicos. ? era uma 'oa e)igCncia. 8inguBm contesta*a isso inclusi*e Aincent Lord e outros e)ecuti*os do Relding04oth. Das eles protesta*am : depois ;ue &oram realizados com C)ito todos os testes e)igidos e apresentados os resultados : contra os dois anos e)tras de protelaYes por indeciso e moti*os insigni&icantes. ?m ,29. o Relding04oth apresentou a "84 : solicitao de no*o remBdio : do "taidpace = sede da AAD num caminho. Ionsistia de ,.7 mil p%ginas em UZ9 *olumes o su&iciente para encher uma sala pe;uena. Todo esse material era e)igido por lei e incluEa in&ormaYes dos suEos ;ue ha*iam desen*ol*ido a droga alBm de detalhes completos so're os dois anos de testes em animais e seres humanos nos ?stados Nnidos. ?m'ora as in&ormaYes &ornecidas &ossem to completas ;uanto se poderia dese<ar ha*ia uma certeza t%cita nos dois lados ;ue ninguBm na AAD poderia ler tudo. Huantidades de material similares eram rece'idas com grande &re;XCncia dos outros la'oratMrios &armacCuticos procurando apro*ao para no*os medicamentos. Roi escolhido um re*isor entre a e;uipe mBdico0cientE&ica da AAD para a*aliar e decidir o pedido de licena para o "taidpace. Roi o Dr. 6ideon 4. Dace um mBdico ;ue esta*a h% um ano na AAD. ! Dr. Dace contaria com a cola'orao de especialistas cientE&icos do Mrgo... sempre ;ue pudessem encontrar algum tempo em seu tra'alho com outras drogas. !utra parte do processo = medida ;ue a *eri&icao prosseguia era a con*ocao de cientistas do Relding04oth tal*ez para e)plicar alguma coisa do material apresentado ou para acrescentar no*as in&ormaYes. >sso era normal. ! ;ue no parecia to normal eram os h%'itos de tra'alho e as atitudes do Dr. Dace. "eu ritmo era o de uma lesma... lento atB mesmo para os padrYes *agarosos da AAD. ?le era tam'Bm mes;uinho e irracionalmente 'elicoso.

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Roi assim ;ue o nome de 6ideon Dace se acrescentou = lista de pessoas na AAD a ;uem Aincent Lord despreza*a. Lord super*isionara pessoalmente a solicitao de autorizao para o "taidpace e esta*a con*encido de ;ue era a'solutamente completa e meticulosa. Assim = medida ;ue os meses transcorreram sem uma deciso a &rustrao de Lord &oi aumentando. Huando &inalmente se tinha notEcias de Dace era so're ;uestYes tri*iais. Nm dos assistentes de Lord chegou a comentar: : ?le parecia contestar cada *Ergula =s *ezes nada tendo a *er com a ciCncia. >gualmente irritante era o &ato de Dace e)igir autoritariamente in&ormaYes e)tras ;ue muitas *ezes se desco'rira <% constar da apresentao original. Dace simplesmente no procurara ou se;uer perguntara se e)istiam. Huando os &atos eram apontados ele le*a*a mais algumas semanas para reconhecC0lo... e sempre o &azia de m% *ontade. Depois ;ue essa situao <% persistia por algum tempo Aincent Lord assumiu diretamente o caso e comeou a &azer o ;ue mais detesta*a: ir pessoalmente = AAD. A sede da agCncia era num local incon*eniente na Rishers Lane em Daryland cerca de .7 ;uilSmetros ao norte de [ashington uma hora de tediosa *iagem de carro da Iasa Branca ou IapitMlio. Rica*a num prBdio simples de al*enaria em &ormato de J?J construEdo a um custo 'ai)o nos anos -Z sem o 'ene&Ecio da imaginao ar;uitetSnica. As salas em ;ue tra'alha*am sete mil pessoas eram ;uase todas pe;uenas e apinhadas. Duitas no tinham <anelas. !utras esta*am to cheias de ocupantes e mM*eis ;ue se torna*a muito di&Ecil circular. ! pouco espao restante era ocupado por papBis. Ha*ia papBis por toda parte. Pilhas e mais pilhas resmas incont%*eis toneladas de papel. Papel alBm da imaginao. A sala de correspondCncia era um pesadelo de papel su<eita todos os dias a uma a*alanche de mais entrando ou saindo em'ora a saEda raramente igualasse a entrada. 8os corredores mensageiros empurra*am constantemente carrinhos de entrega com mais papBis ainda. ! Dr. 6ideon Dace tra'alha*a numa sala ;ue no chega*a a ser muito maior ;ue um arm%rio em'utido no ,Z^ andar. Huase chegando aos -Z anos Dace era magro e de pescoo compridoL as pessoas &aziam coment%rios indelicados a respeito de gira&as. Tinha o rosto *ermelho o nariz co'erto por *eias. Nsa*a Mculos sem aros e contraEa os olhos por tr%s sugerindo ;ue precisa*a mudar o grau. "eu comportamento era 'rusco. ?m con*ersa podia ser sarc%stico e &acilmente se mostra*a azedo. ! Dr. Dace *estia geralmente um *elho terno cinza e ostenta*a uma gra*ata des'otada. Huando Aincent Lord &oi procur%0lo Dace te*e de remo*er os papBis de uma cadeira para ;ue o diretor de pes;uisa do Relding04oth pudesse sentar. : Parece ;ue estamos tendo pro'lemas com o "taidpace : disse Lord &azendo o maior es&oro para se mostrar cordial. : Aim desco'rir o moti*o. : "ua "84 B descuidada e desorganizada : respondeu Dace. : ? ainda por cima no me in&orma tudo o ;ue preciso sa'er. : De ;ue &orma B desorganizada@ : indagou Lord. : ? o ;ue mais precisa sa'er@ Dace ignorou a primeira pergunta e respondeu = segunda: : Ainda no determinei. Das seu pessoal ser% in&ormado. : Huando@ : Huando eu esti*er pronto para comunicar. : "eria Ttil e pro*a*elmente ganharia tempo se pudesse me dar alguma idBia dos pontos em ;ue estamos com pro'lemas : sugeriu Lord conseguindo reprimir a rai*a mas por pouco. : 8o sou eu ;ue tenho pro'lemas mas *ocCs : declarou 6ideon Dace. : Tenho dT*idas so're a segurana do seu medicamento. Pode ser carcinogCnico. ? ;uanto a ganhar tempo B uma coisa ;ue no me preocupa. 8o h% pressa. Temos tempo su&iciente. : AocC pode ter : reagiu Lord <% perdendo o controle. : Das o ;ue me diz das pessoas com pro'lemas cardEacos ;ue poderiam estar usando o "taidpace@ Duitos pacientes precisam do medicamento agora. $% est% sal*ando *idas na ?uropa onde o'te*e a apro*ao h% muito tempo. 6ostarEamos ;ue &izesse a mesma coisa a;ui. Dace sorriu sugesti*amente. ,.-

: ? apenas por coincidCncia proporcionaria um monte de dinheiro ao Relding04oth. Lord se eriou. : >sso no me diz respeito. : AocC B ;uem diz : comentou Dace ceticamente. : Das do lugar em ;ue estou sentado parece mais um *endedor do ;ue um cientista. Ainda assim Aincent Lord conseguiu se controlar. : Ralou em segurana. Iomo <% de*e sa'er por nossa "84 os e&eitos colaterais tCm sido mEnimos nenhum deles perigoso no h% ;ual;uer *estEgio de carcinogCnicos. "endo assim poderia me in&ormar a 'ase de suas dT*idas@ : 8o agora. Ainda estou pensando a respeito. : ? en;uanto isso no toma ;ual;uer deciso. : ?)atamente. : 8os termos da lei : lem'rou Lord : tem um prazo m%)imo de seis meses... : 8o precisa me &azer uma preleo so're os regulamentos : declarou Dace irritado. : Ionheo a todos. Das se eu re<eitar a sua "84 temporariamente e insistir em mais dados o prazo *olta a zero. ?ra *erdade. ?ssas t%ticas protelatMrias eram usadas na AAD... =s *ezes com 'ons moti*os Aincent Lord admitiu mentalmente mas em outras ocasiYes apenas por capricho do &uncion%rio respons%*el ou simplesmente para adiar decisYes. Tendo chegado ao limite e)tremo de sua paciCncia Lord disse 'ruscamente: : 8o tomar decisYes B sempre o caminho mais seguro para um 'urocrata no B mesmo@ Dace sorriu mas no respondeu. Ao &inal a reunio nada produziu alBm de um aumento da &rustrao de Aincent Lord. Das le*ou0o a tomar uma deciso: procuraria desco'rir mais tanto ;uanto pudesse a respeito do Dr. 6ideon 4. Dace. ?sse tipo de in&ormaYes podia =s *ezes ser Ttil. Durante os poucos meses su'se;Xentes Lord precisou &azer di*ersas *isitas a [ashington e = sede da AAD. ? a cada *ez atra*Bs de perguntas casuais aos colegas de Dace na agCncia e discretas in*estigaYes e)ternas ele conseguia desco'rir uma ;uantidade espantosa de in&ormaYes. ?n;uanto isso Dace re<eitara um dos estudos do Relding04oth so're o "taidpace : uma sBrie de testes em pacientes cardEacos. !'*iamente sa'oreando o seu poder Dace decidiu ;ue toda a se;XCncia de testes de*eria ser re&eita. Lord no *ia ;ual;uer moti*o *%lido para repetir o tra'alho. Le*aria um ano e seria dispendiosoL ele poderia protestar. Das tam'Bm compreendeu ;ue o protesto resultaria em &racasso com a protelao por tempo inde&inido da "84 do "taidpace ou na re<eio do remBdio. Assim relutantemente Lord determinou ;ue o programa de testes &osse re&eito. Pouco depois ele comunicou a deciso a "am Hawthorne e in&ormou o ;ue desco'rira a respeito de 6ideon Dace. !s dois esta*am reunidos na sala de "am. : Dace B um mBdico &racassado : assegurou o diretor de pes;uisa. : G tam'Bm um alcoMlatra e en&renta pro'lemas de dinheiro em parte por;ue paga pensYes a duas e)0esposas. Tem outro emprego tra'alhando = noite e nos &ins de semana numa clEnica mBdica particular. "am a*aliou por um momento as in&ormaYes e depois indagou: : ! ;ue est% ;uerendo dizer com JmBdico &racassadoJ@ ! diretor de pes;uisa consultou suas anotaYes. : Depois ;ue se &ormou Dace tra'alhou em cinco cidades empregado por outros mBdicos. Depois a'riu o seu prMprio consultMrio. Pelo ;ue pude desco'rir atra*Bs de pessoas ;ue o conhecem tudo &racassou por;ue Dace no se d% 'em com as pessoas. 8o gosta*a dos outros mBdicos e ;uanto ao consultMrio particular ele diz &rancamente ;ue no gosta*a dos pacientes. : ? pelo ;ue est% parecendo os pacientes pro*a*elmente no o ama*am. Por ;ue ele &oi contratado pela AAD@ : Ionhece a situao da AAD. ?les tCm a maior di&iculdade para conseguir pessoal. : Tem razo Aince. ! recrutamento do pessoal mBdico0cientE&ico para a AAD era um pro'lema antigo. !s sal%rios pagos pelo go*erno eram notoriamente 'ai)os um mBdico contratado pela AAD rece'ia a metade ,.9

do ;ue poderia ganhar na clEnica particular. 8o caso dos cientistas era ainda maior a di&erena entre os contratados pela AAD e os ;ue tinham ;uali&icaYes similares e tra'alha*am para os la'oratMrios &armacCuticos. Ha*ia outros &atores.. Nm deles era o prestEgio pro&issional. 8os cErculos mBdico0cientE&icos tra'alhar para a AAD no era considerado impressi*o. Nma nomeao para os >nstitutos 8acionais de "aTde do go*erno por e)emplo era muito mais procurada. Algo mais ;ue a&eta*a os mBdicos tra'alhando na AAD era a ausCncia de uma coisa ;ue muitos considera*am da maior import(ncia: o contato direto com os pacientes. Ha*ia apenas como "am ou*ira descre*er certa ocasio Jo e)ercEcio da medicina indireto atra*Bs da leitura dos casos de outros mBdicosJ. Apesar dessas limitaYes : e outra *ez de maneira admir%*el : as &ileiras da agCncia continham muitos pro&issionais dedicados da mais alta categoria. Das ine*ita*elmente ha*ia os outros. !s &racassados. !s alienados e amargurados ;ue pre&eriam a solido relati*a a conhecer muitas pessoas. !s ;ue trata*am de se proteger ao m%)imo e*itando decisYes di&Eceis. !s alcoMlatras. !s dese;uili'rados. !'*iamente na opinio de "am e Aince Lord o Dr. 6ideon Dace era um desses. : H% alguma coisa ;ue eu possa &azer Aince@ Iomo procurar o comiss%rio@ : 8o aconselho "am. !s comiss%rios da AAD so polEticos entram e saem. Das os 'urocratas permanecem e possuem uma memMria comprida. : !u se<a poderEamos *encer com o "taidpace mas perderEamos depois. : ?)atamente. : ! ;ue me diz do alcoolismo de Dace@ Lord deu de om'ros. : Rui in&ormado ;ue 'e'er demais aca'ou com seus dois casamentos. Das ele agXenta. 8o &alta ao tra'alho. Runciona direito. Pode guardar uma garra&a em sua mesa mas se o &az ninguBm com ;uem con*ersei <% o *iu 'e'er. : Ter outro emprego numa clEnica particular B contra os regulamentos@ : Aparentemente no se Dace ocupar apenas o seu tempo de &olga em'ora possa estar cansado ;uando se apresenta ao tra'alho no dia seguinte. !utros mBdicos da AAD &azem a mesma coisa. : ?nto no h% possi'ilidade de tomarmos uma pro*idCncia decisi*a contra Dace@ : Por en;uanto no. Das ele continua o'rigado a pagar as pensYes e pessoas com pro'lemas de dinheiro podem &azer as coisas mais estranhas. Por isso continuarei atento. G possE*el ;ue alguma coisa *enha a surgir. "am o'ser*ou o seu diretor de pes;uisa atentamente com uma e)presso pensati*a. f AocC se tornou um homem dedicado = companhia Aince. Iomo demonstra ao cuidar deste pro'lema ;ue no B dos mais agrad%*eis. De&endendo os nossos interesses. Huero ;ue sai'a ;ue aprecio 'astante a sua atitude. : Bom... : Lord parecia surpreso em'ora no satis&eito. : ?u no tinha pensado assim. Tudo o ;ue ;ueria era dar um <eito na;uele miser%*el e conseguir a apro*ao do "taidpace. Das tal*ez *ocC este<a certo. Aincent Lord re&letindo posteriormente calculou ;ue era *erdade o ;ue "am dissera a respeito de sua dedicao = companhia. Lord se acha*a agora em seu ,1^ ano no Relding04othL mesmo ;uando no se espera*a ;ue isso acontecesse determinadas lealdades no podiam dei)ar de surgir ao longo desse perEodo. AlBm disso atualmente os pensamentos introspecti*os so're estar certa ou errada a sua deciso de dei)ar o mundo acadCmico pelo industrial <% no o ocupa*am tanto ;uanto antes. Duito mais de seu pensamento se concentra*a na pes;uisa continuada so're a e)tino dos radicais li*res... sempre ;ue ele da*a um <eito de se li*rar de suas outras responsa'ilidades no departamento. As respostas ;ue Lord procura*a ainda lhe escapa*am. Das ele sa'ia ;ue esta*am l%. ? nunca desistiria nunca mesmo. Ha*ia um incenti*o no*o = sua pes;uisa. ?ra o instituto da companhia na >nglaterra onde Peat0 "mith a ;uem Aincent Lord ainda no conhecera pessoalmente concentra*a0se no processo de ,.1

en*elhecimento mental. ?ra uma competio. Huem : Lord ou Peat0"mith : alcanaria primeiro uma grande desco'erta@ Rora um desapontamento para Lord ;uando ti*era negada a autoridade so're a pes;uisa do Relding04oth na >nglaterra como tinha nos ?stados Nnidos. Das "am Hawthorne se mostrara intransigente insistindo ;ue Jpor l%J o pessoal tinha de tra'alhar com independCncia operando por conta prMpria. Pelo ;ue acontecera depois raciocina*a Lord tal*ez ti*esse sido melhor assim no &inal das contas. A se acreditar nos rumores ;ue *aza*am da >nglaterra parecia ;ue Peat0"mith no esta*a chegando a parte alguma es'arrando numa muralha cientE&ica. "e &osse *erdade Lord se encontra*a isento de ;ual;uer responsa'ilidade. ?n;uanto isso ha*ia muito o ;ue &azer no cen%rio &armacCutico americano. Huanto ao Dr. 6ideon Dace a oportunidade ;ue Aincent Lord espera*a de lhe Jdar um <eitoJ &inalmente chegou em'ora no a tempo de a<udar o "taidpace ;ue depois de mais protelaYes e indecisYes &ora apro*ado e lanado no mercado em ,29/. Roi em <aneiro de ,297 um dia depois de *oltar de [ashington onde &ora tratar de outro pro'lema na AAD ;ue Lord rece'eu um tele&onema estranho. : H% um homem ao tele&one ;ue no ;uer dizer seu nome : anunciou a secret%ria. : Das ele B persistente e diz ;ue *ocC ter% o maior prazer em lhe &alar. : Diga a ele para... no espere um instanteF : A curiosidade de Lord pre*aleceu. : Ponha0o na linha. Assim ;ue a ligao &oi concluEda ele disse 'ruscamente: : Huem ;uer ;ue se<a diga depressa o ;ue ;uer ou *ou desligar. : Aem coletando in&ormaYes a respeito do Dr. Dace. Pois tenho algumas. A *oz era de homem <o*em e re&inada. Lord &icou ainda mais curioso. : Hue tipo de in&ormaYes@ : Dace tem *iolado a lei. Iom as in&ormaYes ;ue eu tenho pode mand%0lo para a cadeia. : ! ;ue o le*a a pensar ;ue estou interessado nisso@ : AocC ;ueria ;ue eu &osse r%pido mas agora &ica de con*ersa. ?st% interessado ou no@ Lord esta*a cauteloso lem'rando ;ue con*ersas tele&Snicas podiam ser gra*adas. : Iomo o Dr. Dace *iolou a lei@ : ?le usou in&ormaYes con&idenciais da AAD para o'ter lucro pessoal no mercado de aYes. Por duas *ezes. : Iomo pode pro*ar isso@ : Tenho documentos. Das se ;uer o'tC0los Dr. Lord ter% de me pagar. Dois mil dMlares. : ! &ato de *ender esse tipo de in&ormaYes no o torna to culpado ;uanto Dace@ A *oz respondeu calmamente: : G possE*el. Das no B essa a ;uesto. : Hual B o seu nome@ : perguntou Lord. : ?u lhe direi ;uando nos encontrarmos em [ashington. . ! 'ar era em 6eorgetown elegantemente decorado em tons sua*es de *ermelho 'ege e marrom com atraentes acessMrios de 'ronze. ?ra tam'Bm o'*iamente um ponto de encontro para homosse)uais. Di*ersos rostos se le*antaram interessados ;uando Aincent Lord entrouL ele sentiu ;ue era a*aliado e isso dei)ou0o contra&eito. Das antes ;ue o sentimento pudesse persistir um rapaz sentado sozinho num reser*ado le*antou0se e adiantou0se. : Boa noite Dr. Lord. "ou Tony 4edmond. : ?le sorriu insinuantemente. : A *oz ao tele&one. Lord murmurou um cumprimento e dei)ou ;ue sua mo &osse apertada. 4econhecera 4edmond prontamente como um empregado da AAD. Lem'rou0se de tC0lo *isto em di*ersas ocasiYes ,.2

durante outras *iagens a [ashington em'ora no pudesse determinar precisamente onde. 4edmond de *inte e poucos anos tinha ca'elos castanhos crespos 'em curtos olhos azuis claros com pestanas proeminentes um homem 'astante atraente. ?le seguiu na &rente para o reser*ado onde os dois sentaram de &rente um para o outro. 4edmond <% tinha um drin;ue. Apontou0o e perguntou: : Aai me acompanhar Doutor@ : Pode dei)ar ;ue eu pedirei ;uando ;uiser. Lord no tinha a menor inteno de permitir ;ue o encontro se tornasse uma ocasio social. Huanto mais cedo aca'asse o ;ue &ora &azer ali melhor seria. : "ou um tBcnico mBdico na agCncia : in&ormou 4edmond. : $% o *i *%rias *ezes em nosso departamento. Lord identi&icou agora o rapaz. ?le tra'alha*a na mesma %rea ;ue 6ideon Dace. >sso e)plica*a em parte como o'ti*era a in&ormao ;ue esta*a agora *endendo. Depois da ligao inicial da pessoa agora re*elada como 4edmond hou*era mais duas con*ersas ao tele&one. 8uma &alaram so're dinheiro. 4edmond insistira &irmemente na e)igCncia original de dois mil dMlares em troca dos documentos ;ue alega*a possuir. ! encontro &ora com'inado na Tltima ligao com 4edmond escolhendo o local. Poucos dias antes na sede do Relding04oth Lord procurara "am Hawthorne no ga'inete do presidente da companhia dizendo: : Preciso de dois mil dMlares e no ;uero ser o'rigado a dar e)plicaYes a respeito. Huando "am alteara as so'rancelhas Lord acrescentara: : G para comprar uma in&ormao ;ue acho ;ue a companhia de*e possuir. "e insistir eu lhe re*elarei os detalhes. Das na minha opinio B melhor *ocC no sa'er de nada. : 8o gosto desse tipo de coisa : protestara "am. : Tem alguma coisa desonesta en*ol*ida@ Lord pensara por um momento. : Ireio ;ue B antiBtico... um ad*ogado poderia dizer ;ue 'eira a ilegalidade. Das posso lhe garantir ;ue no estamos rou'ando coisa alguma... como os segredos de outra companhia. "am ainda hesitara e Lord lem'rara: : ?u disse ;ue lhe contarei tudo se assim dese<ar. "am sacudiu a ca'ea. : Duito 'em *ocC ter% o dinheiro. Autorizarei o desem'olso. : Huando o &izer seria melhor ;ue o mEnimo de pessoas este<a en*ol*ido. Pensei por e)emplo ;ue a "ra. $ordan no precisa sa'er. "am declarara irritado: : ?u decidirei isso. : Depois ele admitira. : ?st% certo ela no sa'er%. Lord sentira0se ali*iado. Ielia $ordan tinha um <eito de &azer perguntas penetrantes. AlBm do mais ela poderia discordar do ;ue ele se propunha &azer. Posteriormente na;uele mesmo dia Aincent Lord rece'era um che;ue da companhia. Nm *oucher indica*a a ;uantia como sendo reem'olso por Jdespesas especiais de *iagemJ. Lord descontara o che;ue antes de dei)ar Dorristown a caminho de [ashington. ? le*ara o dinheiro para a;uele 'ar. ?sta*a dentro de um en*elope num 'olso do paletM. Nm garom apro)imou0se. "eu comportamento era parecido com o de 4edmond a ;uem chamou de JTonyJ. Lord pediu um gim0tSnica. : 8o acha ;ue B um lugar simp%tico@ : comentou 4edmond depois ;ue o garom se a&astou. : G considerado chi;ue. Rre;Xentado principalmente pelo pessoal do go*erno e da uni*ersidade. : 8o estou interessado em ;uem *em a;ui : disse Lord. : Dostre0me os documentos. 4edmond reagiu: : Trou)e o dinheiro@ Lord assentiu 'ruscamente e esperou. : Acho ;ue posso con&iar em *ocC : acrescentou 4edmond. Ha*ia uma pasta no assento ao seu lado. ?le a'riu0a e tirou um en*elope pardo grande ;ue estendeu para Lord dizendo: ,UZ

: ?st% tudo aE. ! gim0tSnica de Lord chegou no momento em ;ue ele comea*a a estudar os papBis. Tomou dois goles en;uanto lia. Dez minutos depois ele olhou atra*Bs da mesa e disse relutantemente: : AocC &oi meticuloso. : G a primeira coisa simp%tica ;ue *ocC me diz. ! rosto de 4edmond contraiu0se num sorriso insinuante. Lord &icou em silCncio a*aliando as possi'ilidades. ! pro'lema en*ol*endo o Dr. 6ideon Dace era claro. 4edmond delineara uma parte durante as con*ersas ao tele&one. !s documentos ;ue Lord tinha nas mos e)plica*am o resto. 4elaciona*a0se com as leis de patentes americanas as drogas em geral e os procedimentos da AAD. Aincent Lord esta*a 'em a par das trCs coisas. Huando e)pira*a a patente so're ;ual;uer produto &armacCutico importante : normalmente ,9 anos depois do registro da patente : di*ersos &a'ricantes pe;uenos procura*am produzi0lo em &orma genBrica *endendo depois a um preo in&erior do ;ue era estipulado pela companhia origin%ria. Huando isso acontecia os lucros de uma companhia genBrica podiam se ele*ar a milhYes. Iontudo antes ;ue ;ual;uer droga genBrica pudesse ser &a'ricada era preciso solicitar uma autorizao = AAD. >sso se aplica*a ainda mais se o mesmo tipo de medicamento <% se acha*a no mercado com a apro*ao da AAD concedida h% muito ao la'oratMrio origin%rio. ! procedimento pelo ;ual uma companhia genBrica era autorizada a produzir e *ender um remBdio anteriormente patenteado era conhecido como solicitao a're*iada de no*o remBdio "A84. Para ;ual;uer medicamento importante cu<a patente esta*a prestes a e)pirar a AAD podia rece'er uma dTzia ou mais de "A84. ? como acontecia com o "84 normal a e)emplo do ;ue hou*era com o "taidpace do Relding04oth um "A84 tam'Bm demora*a 'astante para ser processado. 8unca &icara muito claro como a AAD cuida*a internamente de todos os "A84. Das uma apro*ao sempre era anunciada antes. As outras *inham depois ;uase sempre uma a uma =s *ezes em inter*alos considera*elmente espaados. Assim a companhia ;ue rece'ia primeiro a apro*ao de uma "A84 importante le*a*a uma enorme *antagem so're as concorrentes com a pro'a'ilidade de lucros correspondentes. ? se as aYes dessa companhia esti*essem no mercado a cotao poderia su'ir a'ruptamente =s *ezes atB do'rando de um dia para outro. Iontudo como as pe;uenas companhias genBricas no esta*am incluEdas nas principais 'olsas de *alores como a de 8o*a Kor# suas aYes eram negociadas no mercado paralelo. !s operadores pro&issionais podiam no tomar conhecimento da sT'ita alta numa ao do mercado paralelo o pT'lico de um modo geral de nada sa'ia as aYes indi*iduais raramente alcana*am as manchetes dos <ornais di%rios ou do [all "treet $ournal. Por todos esses moti*os era uma situao ideal para alguBm desonesto e com in&ormaYes internas. "a'endo ;ual companhia genBrica esta*a prestes a rece'er apro*ao de uma "A84 uma pessoa poderia ganhar muito dinheiro rapidamente comprando as aYes antes ;ue a AAD &izesse o anTncio e *endendo imediatamente depois. ! Dr. 6ideon Dace &uncion%rio da AAD e a par de in&ormaYes con&idenciais &izera <ustamente isso. A pro*a esta*a nas &otocMpias ;ue Aincent Lord tinha nas mos. ?sta*a tudo ali. : as &ichas de transao de JcompraJ e J*endaJ do corretor em ;ue o nome do cliente era Darietta Dace. Lord <% &ora in&ormado por 4edmond ;ue se trata*a da irm solteirona de Dace o'*iamente uma precauo mas ;ue de nada adianta*aL : dois anTncios da AAD de apro*aYes de "A84 en*ol*endo companhias genBricas chamadas Bin*us Products e Dinto La's. !s nomes correspondiam aos indicados nas &ichas de corretagemL

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: dois che;ues cancelados de 6ideon Dace pag%*eis = sua irm e nos mesmos *alores das duas ordens de JcompraJ da corretagemL : dois e)tratos 'anc%rios de 6ideon 4. Dace indicando grandes depMsitos pouco depois das datas das ordens de J*endaJ. Lord &izera c%lculos r%pidos com um l%pis no en*elope. Dace depois ;ue a irm deduzira o ;ue parecia ser uma comisso de ,Z por cento o'ti*era um lucro lE;uido total em torno de ,- mil dMlares. Tal*ez mais. ?ra possE*el ;ue Dace ti*esse e&etuado a mesma operao com maior &re;XCncia algo ;ue somente uma in*estigao criminal poderia re*elar. JIriminalJ era a pala*ra essencial. ?)atamente como 4edmond prometera no tele&one inicial o Dr. Dace ;uase ;ue certamente iria para a cadeia se &osse denunciado. Lord esta*a prestes a perguntar a 4edmond como o material &ora o'tido mas depois mudou de idBia. 8o era di&Ecil adi*inhar a resposta. Dace pro*a*elmente guardara tudo em sua mesa na AAD tal*ez acreditando ;ue era um lugar mais seguro do ;ue em casa. Das 4edmond o'*iamente esperto desco'rira um meio de a'rir a mesa de Dace em sua ausCncia. G claro ;ue 4edmond <% de*ia descon&iar de alguma coisa antes mas um tele&onema ou*ido seria o su&iciente para desencadear as suspeitas. Iomo 6ideon Dace pudera ser to incri*elmente estTpido@ pensou Lord. ?stTpido por acreditar ;ue poderia &azer uma coisa assim e no ser desco'erto. ?stTpido por negociar aYes atra*Bs de um nome idCntico ao seuL depois por manter os documentos num lugar em ;ue alguBm como 4edmond poderia ach%0los e copi%0los. Das a *erdade B ;ue as pessoas mais espertas costumam =s *ezes cometer as maiores tolices. !s pensamentos de Lord &oram interrompidos pela *oz de 4edmond petulante: : ? ento... *ai ;uerer ou no todo esse material@ Raremos o negMcio@ "em dizer nada Lord en&iou a mo no 'olso do paletM tirou o en*elope com o dinheiro e entregou a 4edmond. ! homem mais <o*em le*antou a a'a do en*elope ;ue no esta*a colada. Tirou o dinheiro e alisou0o os olhos e o rosto 'rilhando de satis&ao. : G melhor contar : sugeriu Lord. : 8o h% necessidade. Tenho certeza de ;ue *ocC no me enganaria. >sto B importante demais. H% algum tempo ;ue Lord esta*a consciente de outro rapaz sentado num 'anco <unto ao 'alco a poucos metros de dist(ncia ;ue ocasionalmente olha*a para eles. Agora ele tornou a olhar. Desta *ez 4edmond retri'uiu o olhar e sorriu le*antando o dinheiro antes de guard%0lo. ! outro tam'Bm sorriu. Lord sentiu uma sT'ita a*erso. 4edmond disse <o*ialmente: : Acho ;ue no tem mais nada. : Ainda tenho uma pergunta a &azer : declarou Aincent Lord. : Nma coisa ;ue me despertou a curiosidade. : Pode &alar. Lord pSs a mo no en*elope pardo cu<o conteTdo aca'ara de comprar. : Por ;ue est% &azendo isso com o Dr. Dace@ 4edmond hesitou. : Por causa de uma coisa ;ue ele me disse. : ! ;ue &oi@ A *oz de 4edmond soou estridente e rancorosa: : "e ;uer mesmo sa'er ele me chamou de 'icha no<enta. : ! ;ue h% de errado com isso@ : disse Lord le*antando0se para ir em'ora. : AocC no B@ Antes de dei)ar o 'ar ele olhou para tr%s. Tony 4edmond o &ita*a &urioso o rosto contorcido p%lido de rai*a. Por uma semana Aincent Lord de'ateu consigo mesmo o ;ue &azer ou dei)ar de &azer. Ainda no se decidira ;uando se encontrou com "am Hawthorne.

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: "ou'e ;ue *ocC este*e em [ashington : comentou "am. : Presumo ;ue a *iagem se relacionou com o dinheiro ;ue autorizei. Lord assentiu. : Presuno correta. : 8o gosto de <ogos de adi*inhao Aince. ? se pensa ;ue est% me protegendo B melhor es;uecer. Tenho uma curiosidade natural. Huero sa'er. : ?st% certo "am. Aou 'uscar alguns documentos no co&re em minha sala e le*arei para *ocC. Deia hora depois ;uando aca'ou de ler "am asso*iou 'ai)inho. ! rosto e)i'ia uma e)presso pertur'ada. ? ele disse ao diretor de pes;uisa: : De*e compreender ;ue se no tomarmos alguma pro*idCncia imediatamente seremos cTmplices de um crime. : "ei disso. Das o ;ue ;uer ;ue &aamos ha*er% uma terrE*el con&uso se isso transpirar. TerEamos de e)plicar como o'ti*emos esses documentos. ? alBm disso na AAD no importa ;uem este<a certo ou errado eles nos odiaro e nunca mais es;uecero. : ?nto por ;ue nos meteu nisso@ Lord respondeu com a'soluta con&iana: : Por;ue temos uma coisa ;ue ser% muito Ttil e h% di*ersos meios de apro*eit%0la. Lord se mostra*a impertur'%*elL por moti*os ;ue ainda no de&inira sentia0se inteiramente = *ontade na situao no controle a'soluto. $% decidira agora no decorrer dos Tltimos minutos ;ual o melhor curso de ao a seguir. ? disse a "am: : Hou*e uma ocasio em ;ue pensei ;ue uma coisa assim poderia a<udar a acelerar a apro*ao do "taidpace mas esse pro'lema <% &oi agora superado. Das ha*er% outros pro'lemas outros medicamentos outras "84 ;ue *amos ;uerer apro*adas sem as protelaYes a'surdas ;ue ti*emos de suportar no caso do "taidpace. "am disse chocado: : Iertamente no pode estar sugerindo... : 8o estou sugerindo coisa alguma. ?)ceto ;ue mais cedo ou mais tarde ine*ita*elmente teremos de en&rentar Dace outra *ez. "e ele nos causar pro'lemas teremos munio ;ue poderemos usar. Portanto no *amos &azer nada agora guardando o ;ue temos atB chegar o momento oportuno. "am <% esta*a se le*antando. ?n;uanto analisa*a o ;ue aca'ara de ser dito pSs0se a andar de um lado para outro na sala ner*osamente. ? &inalmente resmungou: : AocC pode estar certo mas B uma coisa ;ue no me agrada. : Tam'Bm no *ai agradar a Dace : comentou Lord. : e permita0me lem'rar ;ue o criminoso B ele e no nMs. "am parecia prestes a dizer mais alguma cosia mas Lord tornou a &alar primeiro: : Huando chegar o momento pode dei)ar ;ue eu &arei todo o tra'alho su<o. ?n;uanto "am assentia relutante Lord acrescentou silenciosamente para si mesmo: Posso atB gostar. U Ielia &oi outra *ez promo*ida no inEcio de ,297. ! no*o cargo era de diretora de *endas &armacCuticas um posto ;ue a con*ertia em *ice0 presidente de di*iso e um ponto a'ai)o do *ice0presidente de *endas e mar#eting. ?ra uma con;uista e)traordin%ria para ;uem comeara a tra'alhar na companhia como promotor. ? para uma mulher era ainda mais e)traordin%rio.

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Das ha*ia uma coisa ;ue Ielia podia perce'er agora. 8o Relding04oth o &ato de ela ser mulher no parecia mais ter ;ual;uer import(ncia. "eu se)o no mais &azia ;ual;uer di&erena. ?ra <ulgada : como sempre dese<ara ser : por seu desempenho. Ielia no tinha ilusYes de ;ue essa aceitao ocorresse na maioria das &irmas ou para as mulheres em geral. Das acha*a ;ue sua posio demonstra*a ;ue as possi'ilidades de uma mulher alcanar os altos escalYes do mundo dos negMcios esta*am crescendo e melhorariam ainda mais. Iomo acontece com todas as mudanas sociais tinha de ha*er pioneiras e Ielia compreendia ;ue era uma delas. Iontudo ainda no participa*a de mo*imentos ati*istas. Alguns dos no*os grupos ;ue de&endiam os direitos &emininos constrangiam0na por estridCncia e pelas in%'eis pressYes polEticas. Pareciam considerar chau*inista ;ual;uer restrio = sua retMrica mesmo ;ue &osse uma di*ergCncia de opinio honesta de um homem. Tam'Bm era e*idente ;ue muitas dessas mulheres sem realizaYes pessoais usa*am o ati*ismo &eminista como carreiras su'stitutas. ?m seu no*o cargo Ielia teria menos contato direto com "am Hawthorne do ;ue nos Tltimos trCs anos mas ele &ez ;uesto de dei)ar 'em claro ;ue ela continuaria a lhe ter acesso a ;ual;uer momento. : "e desco'rir alguma coisa importante na companhia ;ue este<a errada se pensar em alguma coisa ;ue de*emos &azer e no estamos &azendo ;uero ;ue me comuni;ue diretamente Ielia : disse "am no Tltimo dia dela como assistente0especial do presidente. Lilian Hawthorne durante um agrad%*el <antar o&erecido a Ielia e Andrew na casa dos Hawthornes le*antou um copo e disse: : A *ocC Ielia... em'ora egoisticamente eu pre&erisse ;ue no esti*esse su'indo por;ue tornou a *ida mais &%cil para "am e agora terei de me preocupar ainda mais com ele. $uliet Hawthorne tam'Bm participou do <antar na;uela noite. ?sta*a agora com ,2 anos e *iera da uni*ersidade para passar alguns dias em casa. ?la se tornara uma moa linda e e;uili'rada ;ue parecia no ter sido a'solutamente a&etada pela ateno com ;ue &ora cumulada como &ilha Tnica. ?sta*a escoltada por um rapaz simp%tico a ;uem apresentou como JDwight 6oodsmith meu namorado ;ue est% estudando DireitoJ. Ielia e Andrew &icaram impressionados com os dois <o*ens. Ielia re&letiu ;ue parecia no ter sido h% muito tempo ;ue $uliet e Lisa crianas metidas em pi<amas ha*iam se perseguido por a;uela mesma sala em ;ue agora <anta*am. Depois do 'rinde de Lilian a Ielia "am comentou com um sorriso: : ! ;ue Ielia ainda no sa'e por;ue sM apro*ei o memorando ao &inal da tarde B a *erdadeira promoo. ?la possui agora a sua *aga no nE*el da passarela. : Pu)a *ida papaiF : e)clamou $uliet. ?la e)plicou ao namorado: : G como a pessoa ser escolhida para o Pal%cio da Rama. ! chamado nE*el da passarela era o Tltimo andar de um prBdio0garagem ao lado da sede do Relding04oth. ! nE*el era reser*ado para os principais e)ecuti*os da companhia ;ue ali dei)a*am seus carros. Nsa*am depois uma rampa con*enientemente &echada por *idro para alcanar o andar correspondente do prBdio principal onde um ele*ador pri*ati*o os le*a*a para o ,,^ andar o JterritMrio e)ecuti*oJ. "am era um dos ;ue usa*am da passarela e ali estaciona*a todos os dias seu 4olls0Bentley prateado pre&erindo us%0lo = limousine com motorista a ;ue tinha direito como presidente. !utros na companhia com posiYes in&eriores usa*am os andares de estacionamento por 'ai)o. Tinham de descer de ele*ador atra*essar o terreno a'erto para o outro prBdio e tornar a su'ir. Hou*e mais coment%rios <o*iais so're a Jdupla promooJ de Ielia antes ;ue a noite terminasse. 8o carro ao *oltarem para casa Andrew ;ue esta*a guiando comentou: : Roi mesmo uma s%'ia deciso a ;ue *ocC tomou anos atr%s ;uando decidiu atrelar sua carreira = de "am. : G *erdade. : Nma pausa e Ielia acrescentou: : Das ultimamente ando preocupada com ele. : Por ;uC@ ,U/

:0 "am se mostra mais preocupado do ;ue nunca e se angustia ;uando alguma coisa no sai certa. Das imagino ;ue as duas coisas acompanham a responsa'ilidade maior. Das h% tam'Bm ocasiYes em ;ue ele se mostra misterioso como se hou*esse coisas com ;ue se preocupa mas pre&ere no partilhar. : AocC <% tem 'astante responsa'ilidade pessoal Ielia. 8o precisa assumir tam'Bm os pro'lemas de "am. : Acho ;ue tem razo. Rica mais e mais sensato a cada dia ;ue passa Dr. $ordan. Ielia apertou agradecida o 'rao do marido. Andrew disse: : Pare de &azer a*anos se)uais para o motorista. Aai aca'ar distraindo0o. Poucos minutos depois ele perguntou: : Por &alar em atrelar carreiras e astros o ;ue aconteceu com a;uele rapaz ;ue se atrelou a *ocC@ : Bill >ngram@ : Ielia riu. $amais es;ueceria a primeira *ez em ;ue >ngram atraEra a sua ateno &a*or%*el durante a reunio na agCncia Huadrille0Brown em 8o*a Kor#. : Bill est% tra'alhando na Di*iso >nternacional como diretor latino0americano... o mesmo cargo ;ue ocupei. Pensamos em trans&eri0lo agora para as *endas &armacCuticas como uma promoo. : >sso B Mtimo. Parece ;ue ele tam'Bm acertou na escolha da pessoa a acompanhar. Nma nota de pesar se intrometeu na &elicidade de Ielia pela promoo. Teddy Npshaw morreu en;uanto tra'alha*a em sua mesa de um ata;ue cardEaco. Teddy permanecera como gerente de *endas dos produtos sem prescrio mBdica tendo encontrado seu lugar ;ue preenchera com e&iciCncia e satis&ao. Huando morreu esta*a a menos de um ano da aposentadoria. Ielia lamentou por;ue nunca mais ou*iria a *oz animada de Teddy no contemplaria seus passos *igorosos no *eria os mo*imentos de ca'ea de ;uando ele &ala*a com o maior entusiasmo. Ielia <unto com Andrew e outros da companhia compareceram ao &uneral de Teddy e acompanharam o corte<o atB o tTmulo. ?ra um dia horrE*el de maro com ;uedas ocasionais de chu*a gelada. As pessoas se encolhiam em seus casacos procurando se a'rigar da melhor &orma possE*el so' os guarda0chu*as acossados pelo *ento. Algumas inclusi*e Ielia e Andrew &oram depois para a casa dos Npshaws. Roi l% ;ue a *iT*a de Teddy aoe le*ou Ielia para um canto isolado e disse: : Teddy a admira*a muito "ra. $ordan. "entia orgulho em tra'alhar so' as suas ordens e costuma*a dizer ;ue en;uanto *ocC continuasse no Relding04oth a companhia teria uma consciCncia. Iomo*ida com as pala*ras Ielia recordou o primeiro dia em ;ue tomara conhecimento da e)istCncia de Teddy... ,7 anos antes logo depois do seu discurso na con*eno de *endas no [aldor& ;uando rece'era ordem de se retirar em aparente desgraa. ! dele &ora um dos poucos rostos simp%ticos ;ue *ira ao se encaminhar para a saEda. : ?u tam'Bm adora*a Teddy : disse ela = *iT*a. Depois Andrew lhe perguntou: : ! ;ue a "ra. Npshaw &alou com *ocC@ Ielia relatou a con*ersa e depois acrescentou: : 8em sempre correspondi ao ideal de Teddy. Lem'ro da;uela 'riga... a;uela discusso ;ue ti*emos no ?;uador ;uando *ocC apontou alguns pontos em ;ue eu ignora*a a minha consciCncia. ? *ocC tinha toda razo. : 8Ms est%*amos com a razo por;ue *ocC tam'Bm le*antou algumas coisas ;ue eu &izera ou dei)ara de &azer. Das ninguBm B per&eito e concordo com Teddy. AocC B mesmo a consciCncia do Relding04oth. "into orgulho de *ocC por causa disso e espero ;ue continue assim. ! mCs seguinte trou)e melhores notEcias para o mundo em geral e num sentido mais limitado para o Relding04oth. A guerra do Aietnam aca'ou. Roi uma derrota &ragorosa para a AmBrica uma nao ;ue no esta*a acostumada a derrotas. Iontudo o tr%gico massacre cessara e a tare&a pela &rente :

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&ormid%*el mas menos sangrenta : era curar as &eridas nacionais mais con&liti*as e amargas do ;ue ;uais;uer outras desde a 6uerra Ii*il. A amargura no terminar% em nossas *idas : pre*iu Andrew uma noite depois ;ue ele e Ielia assistiram pela tele*iso o C)odo &inal e humilhante dos americanos de "aigon. : ? os historiadores da;ui a dois sBculos ainda estaro discutindo os acertos e erros de nossa presena no Aietnam. : "ei ;ue B uma atitude egoEsta : comentou Ielia : mas tudo o ;ue posso pensar B ;ue graas a Deus terminou antes ;ue Brucie ti*esse idade su&iciente para ser con*ocado. Nma ou duas semanas depois a alta hierar;uia do Relding04oth &oi animada pela notEcia da Rrana de ;ue a droga Dontayne &ora apro*ada para &a'ricao e *enda na;uele paEs. >sso signi&ica*a ;ue pelo acordo entre o Relding04oth e o 6ironde0Ihimie os testes americanos do Dontayne comeariam agora. Ielia e)perimentara alguma apreenso ao sa'er ;ue o medicamento era destinado a mulheres gr%*idas a ser tomado no inEcio da gra*idez ;uando a n%usea e o en<So matutino eram mais &re;Xentes... pro'lemas ;ue o Dontayne aca'aria. Iomo outras pessoas Ielia tinha recordaYes muito intensas da Talidomida e de suas pa*orosas conse;XCncias. Tam'Bm se lem'ra*a como &icara contente em retrospecti*a pelo &ato de Andrew ter insistido ;ue no tomasse ;ual;uer remBdio durante a gra*idez nas duas ocasiYes. ?la con&idenciara sua preocupao a "am ;ue se mostrara compreensi*o admitindo: : Ti*e a mesma reao ;uando ou*i &alar no Dontayne pela primeira *ez. Das desde ento sou'e de mais coisas a respeito con*encendo0me de ;ue B um medicamento e)tremamente e&icaz e ao mesmo tempo totalmente seguro. Desde a Talidomida ressaltara "am ,7 anos ha*iam transcorrido um perEodo em ;ue ocorrera enormes progressos na pes;uisa cientE&ica inclusi*e no teste cientE&ico das no*as drogas. AlBm disso os regulamentos do go*erno em ,297 eram muito mais rigorosos do ;ue nos anos 7Z. : Duitas coisas mudam : insistira "am. : Hou*e um tempo por e)emplo em ;ue a idBia de usar anestesia durante o parto rece'ia uma oposio encarniada de alguns ;ue acha*am ;ue isso seria perigoso e destruti*o. Da mesma &orma pode e de*e ha*er remBdios seguros para se tomar durante a gra*idez. ! Dontayne B simplesmente um medicamento cu<o momento chegou. ?le e)ortara Ielia a se manter de mente a'erta sem preconceitos atB e)aminar todos os dados. ?la prometera ;ue assim &aria. A import(ncia do Dontayne para o Relding04oth &oi ressaltada pouco depois ;uando o *ice0 presidente de &inanas "eth Reingold con&idenciou a Ielia: : "am prometeu ao conselho diretor ;ue o Dontayne nos proporcionar% um grande aumento de *endas ;ue estamos precisando desesperadamente. ! nosso 'alano este ano nos dei)a como candidatos a uma penso da pre*idCncia social. Reingold um *eterano da companhia <o*ial de ca'ea 'ranca <% passara da idade da aposentadoria mas era mantido por causa do seu conhecimento enciclopBdico das &inanas do Relding04oth e de sua capacidade de &azer mala'arismos com o dinheiro em situaYes apertadas. ?le e Ielia ha*iam se tornado amigos durante os dois Tltimos anos a amizade re&orada pelo &ato de Andrew ter tratado com sucesso a mulher de Reingold ;ue so&ria de artritismo. ! tratamento li*rara a "ra. Reingold da dor ;ue ela so&rer% por muitos anos. : Dinha mulher acha ;ue o seu marido B capaz de trans&ormar %gua em *inho : dissera o *ice0 presidente de &inanas a Ielia um dia. : Agora ;ue a conheo melhor tenho a mesma impresso em relao = esposa. Ion*ersando com Ielia so're o Dontayne ele disse: : Ralei com o pessoal de &inanas do 6ironde0Ihimie. !s &ranceses esto con*encidos de ;ue seu no*o remBdio *ai lhes proporcionar um lucro enorme. : ?m'ora ainda se<a cedo todos nMs nas *endas estamos nos preparando para a mesma coisa a;ui : garantiu Ielia. : Das especialmente por *ocC "eth tentaremos com mais a&inco ainda.

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: Assim B ;ue se &alaF Por &alar em tentar com mais a&inco alguns esto se perguntando atB ;ue ponto *Cm0se empenhando de *erdade os ingleses ;ue tra'alham em nosso centro de pes;uisa por l%. !u ser% ;ue esto es;uecendo o tra'alho passando a maior parte do tempo a tomar ch%@ : 8o tenho ou*ido muitas notEcias ultimamente... : Pois eu no tenho ou*ido nenhuma Ielia. "M ;ue est% nos custando milhYes como dinheiro sendo despe<ado por uma 'anheira com o ralo a'erto. ?sse B um dos moti*os para ;ue nosso 'alano se<a uma %rea de desastre. Posso lhe garantir Ielia ;ue muitos por a;ui inclusi*e alguns mem'ros do conselho diretor esto preocupados com a a*entura 'rit(nica. Pergunte a "am. Das Ielia no precisou perguntar a "am por;ue ele mandou cham%0la poucos dias depois. : Tal*ez *ocC <% tenha ou*ido Ielia mas estou so' &ogo cerrado por causa de Harlow e Dartin Peat0"mith. : ?u <% sei. "eth Reingold me &alou. "am 'alanou a ca'ea. : "eth B um dos ;ue du*idam. Por ;uestYes &inanceiras ele gostaria ;ue Harlow &osse &echado. ! mesmo acontece com um nTmero crescente de mem'ros do conselho. ?stou esperando perguntas dos acionistas na assem'lBia anual. ?le &ez uma pausa e depois acrescentou som'riamente: : H% dias em ;ue sinto *ontade de dei)ar acontecer. Ielia tratou de lem'rar: : 8o se passaram muito mais ;ue dois anos desde ;ue comeou a pes;uisa em Harlow. AocC tinha &B em Dartin. : Dartin pre*iu pelo menos algum resultado positi*o dentro de dois anos Ielia. ? h% limites para a &B ;uando estamos despe<ando dMlares e mais dMlares ;uando tenho o conselho e os acionistas a me pressionarem. !utra coisa... Dartin tem0se mostrado o'stinado em relao aos relatMrios de progresso. ?le simplesmente no ;uer &azer nenhum. Portanto preciso de garantia de ;ue est% ha*endo de &ato algum progresso e ;ue *ale = pena continuar. : Por ;ue no *ai *eri&icar pessoalmente@ : ?u 'em ;ue gostaria mas neste momento no disponho de tempo. Por isso Ielia ;uero ;ue *ocC *%. Z mais depressa ;ue puder e depois *olte logo para me in&ormar o ;ue est% acontecendo por l%. Ielia perguntou hesitante: : 8o acha ;ue Aince Lord est% melhor ;uali&icado para &azer uma a*aliao@ : Iienti&icamente est% mesmo. Das Aince tam'Bm B preconceituoso. ?le se opSs a pes;uisas na >nglaterra. "e Harlow &echar isso pro*ar% ;ue ele esta*a certo... e tenho certeza de ;ue Aince no ser% capaz de resistir a essa recomendao. Ielia riu. : Ah como *ocC conhece 'em a todos nMsF "am mante*e0se sBrio ao dizer: : ?u a conheo Ielia aprendi a con&iar em seu <ulgamento e instinto. Desmo assim eu a e)orto... no importa o ;uanto goste de Dartin Peat0"mith... se precisar ser dura e implac%*el em sua recomendao no dei)e de sC0loF Huando *ocC pode partir@ : Tentarei dar um <eito de *ia<ar amanh. / Ielia no perdeu tempo desde ;ue chegou ao Aeroporto de Heathrow em Londres para uma *isita de dois dias. Nma limousine = espera transportou0a diretamente para o >nstituto de Pes;uisa Relding04oth onde re*isaria com Dartin e outros o ;ue agora classi&ica*a mentalmente de Ja e;uao HarlowJ.

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Depois de chegar a uma concluso so're o ;ue de*eria recomendar a "am ela pegaria o primeiro a*io e *oltaria para casa. Durante o seu primeiro dia em Harlow ;uase todos com ;uem se encontrou &izeram ;uesto de mostrar ;ue o (nimo era o melhor possE*el. De Dartin para 'ai)o Ielia &oi assegurada de ;ue a pes;uisa so're o en*elhecimento mental progredia muito 'em <% ha*iam desco'erto muitas coisas e todos como uma e;uipe coordenada tra'alha*am com a&inco. Apenas ocasionalmente ha*ia relances do ;ue lhe pareciam dT*ida ou hesitao. Das logo desapareciam ou eram prontamente negados dei)ando0a a especular se no &inal das contas no teria imaginado. Para comear na;uele primeiro dia Dartin le*ou0a pelos la'oratMrios e)plicando o tra'alho em andamento. Disse ;ue desde o Tltimo encontro ele e os outros ha*iam realizado o o'<eti*o inicial de Jdesco'rir e isolar um mA48 ;ue B di&erente nos cBre'ros de animais <o*ens em comparao com os *elhosJ. ? acrescentou: : Pro*a*elmente desco'riremos no momento de*ido ;ue a mesma coisa se aplica aos seres humanos. ! <argo cientE&ico &oi &luindo. : ...mA48 e)traEdo dos cBre'ros de ratos de idades *ariadas... depois a e)trao incu'ada com preparados de JcBlula ;ue'radaJ &eitos de le*edo com o acrBscimo de amino%cidos radiati*os... o sistema de le*edo produz os peptEdeos cere'rais do animal ;ue tam'Bm se tornam ligeiramente radiati*os... em seguida so separados atra*Bs de cargas elBtricas... e depois usamos um &ilme de raios \... onde aparecem as &ai)as temos um peptEdeo... Iomo um m%gico tirando um coelho de uma cartola : *oil=F : Dartin espalhou *%rios negati*os por cima de uma 'ancada de la'oratMrio onde ele e Ielia ha*iam parado. : ?stas so chapas dos cromatogramas. Ielia pegou0as. Pareciam ;uase transparentes mas Dartin orientou0a: : !'ser*e atentamente e *er% duas colinas de linhas escuras. Nma B do rato <o*em outra do *elho. !'ser*e... : ?le apontou com um dedo. : A;ui e a;ui na coluna do rato <o*em h% pelo menos no*e peptEdeos ;ue no mais so produzidos pelo cBre'ro do animal mais *elho. A *oz se alteou com e)citamento ;uando ele acrescentou: : Temos agora pro*a positi*a de ;ue o A48 cere'ral e pro*a*elmente o AD8 mudam durante o processo de en*elhecimento. ? isso B e)tremamente importante. : Posso imaginar. Das Ielia se perguntou mentalmente: seria mesmo um triun&o ;ue <usti&icasse mais de dois anos de es&oros com'inados ali a um custo enorme@ A mani&estao do custo esta*a por toda parte: os la'oratMrios espaosos e os escritMrios modernos com di*isMrias modulares permitindo uma rearrumao ;uando dese<adoL os corredores deso'struEdosL uma aconchegante sala de reuniYesL os e;uipamentos re;uintados uma pro&uso de ao ino)id%*el e 'ancadas modernas estas &a'ricadas com produtos sintBticos <% ;ue no se permitia madeira por se tratar de uma coisa su<a em termos cientE&icos. ! ar0condicionado remo*ia as impurezas. A iluminao no era o&uscante. Duas salas alo<a*am enormes incu'adoras de *idro especialmente pro<etadas para a'rigar as 'actBrias e le*edo. Ha*ia outras salas em ;ue se lia na porta JPerigo: 4isco de 4adiaoJ. ! contraste com o la'oratMrio de Iam'ridge ;ue Ielia *isitara com "am era espantoso em'ora persistissem umas poucas coisas &amiliares. Nma delas era papel... uma ;uantidade prodigiosa empilhada desordenadamente so're as mesas a de Dartin em particular. Pode0se mudar o am'iente de um cientista pensou Ielia mas no os seus h%'itos de tra'alho. Ao se a&astarem da 'ancada e dos cromatogramas Dartin continuou sua e)plicao: : Agora ;ue temos o A48 podemos produzir o AD8 correspondente... e depois de*emos inserir o AD8 de 'actBrias *i*as... tentar le*ar as 'actBrias a produzirem o peptEdeo cere'ral e)igido... Ielia tentou a'sor*er o m%)imo ;ue era possE*el em alta *elocidade. Huase ao &inal da inspeo Dartin a'riu a porta de um pe;ueno la'oratMrio onde um tBcnico idoso de <aleco 'ranco se con&ronta*a com meia dTzia de ratos em gaiolas. ! tBcnico era encar;uilhado e ligeiramente ,U1

encur*ado com apenas uma orla de ca'elos a en*ol*er a ca'ea. Nsa*a um pince0nez anti;uado preso ao pescoo por um cordo preto. Dartin anunciou: : ?ste B o "r. Kates ;ue est%s prestes a e&etuar algumas dissecaYes animais. : Dic#ey Kates. : ?le estendeu a mo. : "ei ;uem *ocC B. Todo mundo sa'e. Dartin riu. : G isso mesmo todo mundo sa'e. : ?le perguntou a Ielia: : Posso dei)%0la a;ui por alguns minutos@ Preciso dar um tele&onema. : 8o h% pro'lema. Depois ;ue Dartin se retirou &echando a porta ela disse a Kates: : "e no se incomoda eu gostaria de o'ser*ar. : 8o *ai a'solutamente incomodar. Antes porBm tenho de matar um desses 'ichinhos. ?le gesticulou para os ratos. Iom mo*imentos r%pidos e e&icientes o tBcnico a'riu a geladeira e tirou do &reezer uma cai)a de pl%stico pe;uena e transparente com uma tampa em do'radia. Dentro ha*ia uma plata&orma le*antada com uma 'ande<a por 'ai)o contendo um material cristalino do ;ual se le*anta*a a e*aporao. : 6elo seco : e)plicou Kates. : Pus na geladeira pouco antes de *ocC chegar. A'rindo uma das gaiolas ele en&iou a mo e agarrou ha'ilmente um rato grande 'ranco0cinza a se contorcer ;ue ele trans&eriu para a cai)a de pl%stico &echando a tampa. Ielia podia agora *er o rato na pe;uena plata&orma l% dentro. : Por causa do gelo seco h% um am'iente de I!. : e)plicou Kates. : "a'e o ;ue isso signi&ica@ Ielia sorriu da pergunta elementar. : "ei sim. DiM)ido de car'ono B o ;ue todos respiramos depois ;ue consumimos o o)igCnio do ar. 8o poderEamos *i*er assim. : ? o nosso amigo aE dentro tam'Bm no pode. $% est% prestes a &inar. ?n;uanto o'ser*a*am o rato se contraiu todo duas *ezes e depois &icou imM*el. Nm minuto passou. : ?le parou de respirar : disse Kates <o*ialmente. Dais UZ segundos e ele a'riu a cai)a de pl%stico tirou a criatura imM*el e proclamou: : ?st% mais morto ;ue uma porta. Das B uma maneira muito lenta de morrer. : Lenta@ Pareceu0me 'em r%pida. Ielia tenta*a se lem'rar como os ratos eram mortos na sua Bpoca de la'oratMrio mas no conseguia. : G lenta ;uando se tem muita coisa para &azer. ! Dr. Peat0"mith gosta ;ue usemos a cai)a de I!. mas h% outro meio ;ue B muito mais r%pido. ?ste a;ui. Kates a'riu um arm%rio por 'ai)o da 'ancada e tirou uma segunda cai)a esta de metal. Di&eria da primeira por ter num dos lados uma pe;uena a'ertura redonda tendo por cima uma &aca a&iada presa a uma do'radia. : >sto a;ui B uma guilhotina : in&ormou Kates ainda <o*ialmente. : !s &ranceses sa'em como &azer as coisas. : Das com o maior deslei)o : comentou Ielia. ?la se lem'ra*a agoraL *ira ratos sendo mortos com um arte&ato parecido. : 8o B to horrE*el assim. ? B r%pido. Kates olhou para a porta &echada e depois antes ;ue Ielia pudesse protestar pegou outro rato numa gaiola e rapidamente meteu0o na segunda cai)a a ca'ea se pro<etando pelo 'uraco redondo. Iomo se cortasse po ele empurrou a &aca para 'ai)o. Hou*e um rangido outro som ;ue poderia ser um grito depois a ca'ea do rato caiu para a &rente o sangue esguichando das artBrias no pescoo cortado. Apesar de sua &amiliaridade com la'oratMrios e pes;uisa Ielia sentiu0se nauseada. Tran;Xilamente Kates <ogou o corpo do rato ainda sangrando e se contorcendo num recept%culo de li)o e pegou a ca'ea.

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: Tudo o ;ue tenho de &azer agora B remo*er o cBre'ro. Depressa e sem dor. : ! tBcnico riu. : ?u no senti a'solutamente nada. Ruriosa e eno<ada ao mesmo tempo Ielia disse: : AocC no tinha de &azer isso por mimF : Razer o ;uC@ ?ra a *oz de Dartin por tr%s dela. ?le entrara sem &azer 'arulho e agora a'sor*eu toda a cena. Depois de um momento sua*emente ele acrescentou: : Por &a*or Ielia espere l% &ora. ?n;uanto Ielia se retira*a Dartin olha*a &urioso para Kates respirando &undo. ?sperando no corredor ela pSde ou*ir a *oz irada de Dartin atra*Bs da porta: : 8unca mais &aa issoF... no se ;uer continuar a tra'alhar a;ui... minhas ordens so para usar sempre a cai)a de I!. ;ue B indolor... e nenhum outro meioF ?la ou*iu tam'Bm a *oz de Kates a 'al'uciar: : "im senhor. Dartin &inalmente saiu pegou o 'rao de Ielia e le*ou0a para a sala de reunio onde &icaram a sMs com uma garra&a tBrmica com ca&B. Dartin ser*iu. : Lamento ;ue tenha acontecido Ielia. 8o de*eria. Kates se dei)ou arre'atar pro*a*elmente por;ue no est% acostumado a ter uma mulher 'onita o'ser*ando o seu tra'alho... no ;ual ele B muito 'om diga0se de passagem sendo esse o moti*o pelo ;ual eu o trou)e de Iam'ridge. ?le B capaz de dissecar o cBre'ro de um rato como um cirurgio. Ielia disse sua contrariedade des*anecida: : Roi uma coisa pe;uena. 8o tem import(ncia. : Tem para mim. ?la perguntou curiosa: : AocC gosta dos animais no B mesmo@ : 6osto sim. : Dartin tomou um gole do ca&B. : G impossE*el &azer pes;uisa sem in&ligir alguma dor aos animais. As necessidades humanas esto em primeiro lugar e atB mesmo as pessoas ;ue amam os animais tCm de aceitar isso. Das a dor de*e ser mantida a um mEnimo o ;ue se garante com uma atitude de zeloL se no &or assim torna0se muito &%cil ser insensE*el. $% lem'rei isso a Kates. Acho ;ue ele no es;uecer%. ! incidente le*ou Ielia a gostar e respeitar Dartin ainda mais do ;ue antes. Das ela lem'rou a si mesma gostar ou no gostar era um &ator ;ue no podia a&etar o o'<eti*o de sua presena ali. : Aamos *oltar aos seus progressos : disse ela incisi*amente. : Ralou so're di&erenas nos cBre'ros de animais <o*ens e *elhos e tam'Bm em seus planos de sintetizar um AD8. Das ainda no isolou uma proteEna... o peptEdeo ;ue est% procurando o ;ue conta. Iorreto@ : Iorreto. : Dartin e)i'iu o seu sorriso r%pido e e&usi*o e depois acrescentou con&iante: : ! ;ue *ocC aca'a de descre*er B a prM)ima etapa e tam'Bm a mais di&Ecil. ?stamos tra'alhando nisso e *ai acontecer. Das B claro ;ue tudo demora algum tempo. : Huando o instituto &oi inaugurado *ocC pediu dois anos : lem'rou Ielia. : ?spera*a ter alguma coisa positi*a a esta altura. >sso &oi h% dois anos e ;uatro meses. ?le pareceu surpreso. : ?u disse mesmo isso@ : Ilaro ;ue disse. "am se lem'ra. ? eu tam'Bm. : ?nto &oi uma irresponsa'ilidade da minha parte. Tra'alhando na &ronteira da ciCncia como estamos &azendo a;ui as ta'elas de tempo no podem se aplicar. Dartin parecia impertur'%*el mas Ielia perce'eu alguma tenso so' a super&Ecie. Tam'Bm &isicamente Dartin parecia a'alado. ! rosto esta*a p%lido os olhos sugeriam &adiga pro*a*elmente de longas horas de tra'alho ha*ia rugas ;ue no e)istiam dois anos antes. : Por ;ue *ocC no en*ia relatMrios de progresso Dartin@ "am tem um conselho diretor a satis&azer sem &alar aos acionistas... ! cientista sacudiu a ca'ea pela primeira *ez demonstrando impaciCncia.

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: G mais importante ;ue eu me concentre na pes;uisa. 4elatMrios todos esse tra'alho 'urocr%tico ocupa um tempo *alioso. : ?le perguntou a'ruptamente: : $% leu $ohn Loc#e@ : Nm pouco na escola. : ?le escre*eu ;ue o homem realiza desco'ertas Jao concentrar &irmemente a sua mente numa direo determinadaJ. Nm pes;uisador cientE&ico no pode se es;uecer disso. Ielia a'andonou o assunto por um momento. Das tornou a le*ant%0lo mais tarde na;uele mesmo dia com o e)0o&icial da 4AR Bentley ;ue sugeriu um moti*o di&erente para a ausCncia de relatMrios. : De*e compreender "ra. $ordan ;ue o Dr. Peat0"mith acha terri*elmente di&Ecil pSr ;ual;uer coisa por escrito. Nm dos moti*os B ;ue sua mente a*ana to depressa ;ue uma coisa importante ontem pode estar superada ho<e e ainda mais amanh. ?le se sente pro&undamente constrangido por coisas ;ue escre*eu antes... h% dois anos por e)emplo. Ionsidera0as ingCnuas muito em'ora na ocasio &ossem e)cepcionalmente percepti*as. "e ele pudesse apagaria tudo o ;ue escre*eu no passado. 8o B uma caracterEstica rara nos cientistas. ?u <% a tinha encontrado antes. : Rale0me mais das coisas ;ue eu de*eria conhecer so're a mentalidade cientE&ica : pediu Ielia. Partilha*am a pri*acidade da sala modesta mas impeca*elmente organizada de Bentley. ?ra cada *ez maior o respeito de Ielia por a;uele homem competente ;ue escolhera para cuidar da parte administrati*a do instituto. 8igel Bentley re&letiu por um momento e depois comeou a &alar: : Tal*ez o mais importante se<a o &ato de ;ue os cientistas permanecem por tanto tempo no processo educacional tornando0se to a'sor*idos em suas especialidades =s *ezes restriti*as ;ue chegam =s realidades cotidianas muito depois ;ue as outras pessoas. ? alguns grandes s%'ios nunca chegam a en&rentar essas realidades. : !u*i dizer ;ue so' alguns aspectos eles permanecem in&antis. : ?)atamente "ra. $ordan. G por isso ;ue se o'ser*a com tanta &re;XCncia um comportamento in&antil nos cErculos acadCmicos... como 'rigas mes;uinhas por ;uestYes tri*iais. Ielia comentou pensati*a: : ?u pensa*a ;ue nada disso se aplicasse a Dartin Peat0"mith. : Possi*elmente no dentro de limites especE&icos : disse Bentley. : Das h% outras coisas. : Rale0me a respeito. : ! Dr. Peat0"mith por e)emplo tem a maior di&iculdade com as pe;uenas decisYes. Iomo se costuma dizer h% dias em ;ue ele no consegue se decidir por ;ue lado da rua de*e andar. Hou*e uma ocasio por e)emplo em ;ue ele se agoniou por semanas sem sa'er ;ual de dois tBcnicos de*eria ter pre&erCncia numa *iagem de trCs dias a Londres. ?ra uma coisa sem import(ncia algo ;ue *ocC ou eu terEamos decidido numa ;uesto de minutos. Ao &inal como meu superior no conseguiu chegar a uma deciso aca'ei tomando a iniciati*a por ele. Tudo isso B claro constitui um contraste total com a caracterEstica '%sica do Dr. Peat0"mith... sua lucidez e dedicao cientE&ica. : ?st% tornando *%rias coisas mais claras para mim : comentou Ielia. : >nclusi*e por ;ue Dartin no tem en*iado os relatMrios de progresso. : H% mais uma coisa ;ue creio de*er ressaltar. Pode atB ter uma relao direta com a sua *isita. : Iontinue. : ! Dr. Peat0"mith B um lEder e como ;ual;uer lEder seria um erro para ele demonstrar &ra;ueza ou e)i'ir dT*idas so're o progresso ;ue se &az a;ui. "e isso acontecesse ruiria a moral dos ;ue tra'alham com ele. ? tem mais uma coisa: o Dr. Peat0"mith est% acostumado a tra'alhar sozinho em seu prMprio ritmo. Agora su'itamente ele tem enormes responsa'ilidades com muitas pessoas dependendo dele alBm de outras pressYes... sutis e no to sutis... inclusi*e a sua presena "ra. $ordan a;ui e agora. Todas essas coisas representam uma enorme tenso para ;ual;uer pessoa. : ?nto h% dT*idas so're o tra'alho ;ue est% sendo &eito : murmurou Ielia. : DT*idas pro&undas@ Tenho especulado a respeito. Bentley &itando Ielia atra*Bs da mesa uniu as pontas dos dedos pensati*o.

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: Tra'alhando a;ui tenho uma o'rigao com o Dr. Peat0"mith. Das tenho uma responsa'ilidade ainda maior com *ocC e o "r. Hawthorne. Portanto de*o responder = sua pergunta... sim. : Huero conhecer essas dT*idas : declarou Ielia. : ?m detalhes. : Iareo das ;uali&icaYes cientE&icas para isso. : Bentley hesitou por um instante e depois acrescentou: : Tal*ez se<a irregular mas acho ;ue de*e con*ersar em particular com o Dr. "astri e instruE0lo como tem autoridade para &azer a se a'rir total e &rancamente. ! Dr. 4ao "astri como Ielia sa'ia era o ;uEmico de %cido nuclBico : um pa;uistanCs antigo colega em Iam'ridge : ;ue Dartin recrutara como o segundo homem no setor cientE&ico. : >sto B importante demais para se preocupar com o ;ue se<a ou no irregular "r. Bentley. !'rigada. Rarei o ;ue est% sugerindo. : H% alguma outra coisa em ;ue eu possa a<udar@ Ielia pensou por um instante. : Dartin me citou $ohn Loc#e ho<e. ?le B um discEpulo de Loc#e@ : G sim... e eu tam'Bm sou. : Bentley e)i'iu um sorriso r%pido e tenso. : 8Ms dois partilhamos a con*ico de ;ue Loc#e &oi um dos melhores &ilMso&os e guias ;ue este mundo <% conheceu. : ?u gostaria de ter alguma coisa de Loc#e para ler esta noite. Pode me arrumar@ Bentley escre*eu uma anotao. : ?star% = sua espera no hotel. Roi somente ao &inal da tarde no seu segundo dia em Harlow ;ue Ielia te*e a oportunidade de con*ersar com o Dr. "astri. ?ntre a sua con*ersa com 8igel Bentley no dia anterior e a;uele momento ela &alou com di*ersas outras pessoas no instituto ;ue se mostraram sistematicamente animadas e otimistas em suas opiniYes so're a pes;uisa ;ue se desen*ol*ia em Harlow. Das Ielia te*e a impresso de ;ue alguma coisa era omitida um instinto de ;ue todos com ;uem se encontra*a no esta*am sendo a'solutamente &rancos. 4ao "astri era um homem 'onito de pele parda ainda na casa dos .Z anos &alando depressa e com o'<eti*idade. Ielia sa'ia ;ue ele tinha um Ph.D e uma 'rilhante &icha acadCmica. Tanto Dartin como Bentley ha*iam lhe assegurado ;ue o instituto tinha muita sorte em contar com a sua cola'orao. "astri e Ielia encontraram0se num ane)o da cantina do instituto uma sala pe;uena normalmente usada pelo pessoal mais graduado da e;uipe para almoos de tra'alho. Depois de apertar a mo de "astri e antes de sentarem Ielia &oi &echar a porta a &im de terem mais pri*acidade. : Ireio ;ue sa'e ;uem eu sou : disse ela. : "ei sim "ra. $ordan. Deu colega Peat0"mith &ala &re;Xentemente a seu respeito sempre em termos &a*or%*eis. "into0me honrado em conhecC0la. A &ala de "astri era re&inada e precisa com um ligeiro sota;ue pa;uistanCs. Tam'Bm sorria constantemente =s *ezes misturando o sorriso com um *estEgio de ner*osismo. : Tam'Bm me sinto &eliz em conhecC0lo : disse Ielia. : 6ostaria de con*ersar com *ocC so're o progresso ;ue est% sendo &eito a;ui. : G mara*ilhosoF 4ealmente mara*ilhosoF Tudo est% correndo muito 'emF : !utros <% me disseram isso. Das antes de continuarmos eu gostaria de dei)ar 'em claro ;ue estou a;ui como representante do "r. Hawthorne o presidente do Relding04oth e)ercendo a sua autoridade. : !h DeusF ! ;ue ser% ;ue *ai acontecer agora@ : ! ;ue *ai acontecer Dr. "astri B ;ue estou lhe pedindo... mais do ;ue isso ordenando... ;ue se<a totalmente &ranco e ;ue no me esconda nada inclusi*e ;uais;uer dT*idas ;ue possa ter e ;ue atB agora mante*e e)clusi*amente para si mesmo.

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: Tudo isso B muito em'araoso : protestou "astri. : ? tam'Bm no B muito <usto como declarei a Bentley ;uando ele me in&ormou so're esta con*ersa. A&inal tenho uma o'rigao com Peat0"mith ;ue B um su<eito decente. : AocC tem uma o'rigao ainda maior com o Relding04oth : declarou Ielia 'ruscamente. : A&inal B a companhia ;ue paga o seu sal%rio... e dos melhores diga0se de passagem... e por isso tem direito em retri'uio =s suas opiniYes pro&issionais honestas. : 8o B de &azer rodeios hem "ra. $ordan@ ! tom do <o*em pa;uistanCs era de cho;ue e respeito. : Razer rodeios... como e)primiu to elo;Xentemente Dr. "astri... le*a muito tempo algo de ;ue no disponho pois *oltarei = AmBrica amanh. "endo assim diga0me e)atamente por &a*or onde est% nosso instituto de pes;uisa neste momento e para onde est% indo em sua opinio. "astri le*antou as mos num gesto de su'misso e dei)ou escapar um suspiro. : ?st% certo. A pes;uisa no &oi muito longe. ? na minha humilde opinio e de outros neste pro<eto no *ai chegar a lugar algum. : ?)pli;ue essas opiniYes. : ?m mais de dois anos tudo o ;ue se conseguiu &oi con&irmar a teoria de ;ue h% mudanas no AD8 cere'ral durante o en*elhecimento. G uma desco'erta muito interessante mas alBm disso nos de&rontamos com um muro liso e no temos meios de transpS0lo tal*ez no tenhamos por muitos anos. ? mesmo depois o peptEdeo procurado por Peat0"mith pode no estar por tr%s do muro. : 8o aceita essa possi'ilidade@ : G a teoria do meu colega "ra. $ordan. Admito ;ue <% a partilhei. : "astri sacudiu a ca'ea com uma e)presso pesarosa. : Das no Entimo no acredito mais. : Dartin me in&ormou ;ue *ocC pro*ou a e)istCncia de um A48 singular e ;ue de*e ser capaz de produzir o AD8 correspondente. :0 A'solutamente certoF Das o ;ue tal*ez *ocC no tenha sido in&ormada B ;ue o material isolado pode ser grande demais ! &ilamento de mA48 B comprido e codi&ica por muitas proteEnas possi*elmente um total de /Z. Portanto B inTtil... apenas peptEdeos Jsem sentidoJ. Ielia re'uscou a sua memMria cientE&ica. : ! material pode ser di*idido@ Iada peptEdeo isolado@ "astri sorriu a *oz assumindo um tom de superioridade: : H% o muro liso. 8o h% tBcnicas para nos le*ar adiante. Possi*elmente da;ui a ,Z anos... ?le deu de om'ros. Ion*ersaram so're ciCncia por mais .Z minutos Ielia sendo in&ormada ;ue do grupo de cientistas em Harlow ;ue tra'alha*a no pro<eto de en*elhecimento mental apenas Dartin ainda acredita*a sinceramente ;ue ha*eria resultados = altura. Ao &inal ela disse: : !'rigada Dr. "astri. Disse0me o ;ue cruzei o Atl(ntico para desco'rir. ! pa;uistanCs 'alanou a ca'ea tristemente. : Iumpri o meu de*er como insistiu. Das no conseguirei dormir direito esta noite. : G o ;ue tam'Bm de*e me acontecer. Das h% um preo ;ue pessoas como nMs temos =s *ezes de pagar... por sermos o ;ue somos. 7 A con*ite de Dartin Ielia &oi = sua casa para um drin;ue em sua segunda e Tltima noite em Harlow. "airiam depois para <antar no Ihurchgate Hotel onde Ielia se acha*a hospedada. Dartin *i*ia numa casa pe;uena geminada a cerca de trCs ;uilSmetros do >nstituto Relding0 4oth. A casa em'ora moderna e &uncional era similar a dezenas de outras nas pro)imidades o ;ue deu a Ielia a impresso de ;ue ha*iam sido montadas numa linha de produo em massa. ?la chegou de t%)i e Dartin le*ou0a a uma pe;uena sala de estar. Iomo em outras ocasiYes Ielia sentiu o olhar de admirao do <o*em cientista. Para a 're*e *iagem = >nglaterra ela no trou)era muita 'agagem usando um costume so' medida durante o dia. 8a;uela noite porBm ,/U

usa*a um *estido Diane *on Rursten'erg num atraente estampado marrom e 'ranco com uma &ieira de pBrolas. !s ca'elos castanhos esta*am cortados curtos na moda do momento. 8o *estE'uEo Ielia deparou com cinco animais um setter irlandCs amistoso um 'uldogue inglCs mal0encarado e trCs gatos. 8a sala ha*ia um papagaio num poleiro a'erto. ?la riu. : AocC gosta mesmo de 'ichos. : Acho ;ue sim : disse Dartin sorrindo <o*ialmente. : 6osto de ter animais por perto e tenho uma &ra;ueza por gatos desamparados. !s gatos pareciam sa'er disso e seguiam0no &ielmente. Ielia sa'ia ;ue Dartin *i*ia sozinho com uma diarista para cuidar da casa. A mo'Elia da sala de estar era mEnima dominada por uma poltrona de couro e trCs estantes atulhadas de li*ros cientE&icos. Ha*ia garra&as copos e gelo numa mesinha. Dartin acenou para ;ue ela sentasse na poltrona e &oi preparar os drin;ues. : Tenho os ingredientes para um dai;uiri se B o ;ue *ocC gostaria de tornar. : G sim... e &ico como*ida por desco'rir ;ue *ocC ainda se lem'ra. ?la especulou se ainda estariam to amistosos e rela)ados ao &inal da noite. Iomo em ocasiYes anteriores ela podia sentir a atrao &Esica de Dartin como um homem. Antes de dei)ar o hotel contudo lem'rara a si mesma as pala*ras de despedida de "am Hawthorne: J8o importa o ;uanto goste de Dartin... se precisar ser dura e implac%*el... se<aFJ f ?starei com "am depois de amanh : disse Ielia. : Terei de &azer uma recomendao so're o &uturo do instituto de Harlow e gostaria de sa'er ;ual B a sua opinio a respeito. : >sso B &%cil. : Dartin entregou o dai;uiri. : De*e recomendar a continuao de nossa pes;uisa por outro ano ou atB mais tempo se &or necess%rio. : H% uma oposio = continuao da pes;uisa. ? *ocC sa'e disso. : "ei sim. : A con&iana ;ue Dartin demonstrara desde a chegada de Ielia ainda era patente. : Das sempre e)istem pessoas mEopes incapazes de perce'erem um panorama mais amplo. : ! Dr. "astri B mEope@ : Lamento dizC0lo... mas B sim. ! dai;uiri est% 'om@ : 5timo. : 4ao este*e a;ui h% uma hora : in&ormou Dartin. : Hueria &alar comigo pois acha*a ;ue eu de*eria sa'er de tudo o ;ue disse a *ocC esta tarde. 4ao possui um senso de honra muito &orte. : ? ento@ : ?le est% enganado. Totalmente enganado. ? o mesmo acontece com os outros ;ue tCm dT*idas. : Pode re&utar em termos concretos o ;ue "astri diz@ : Ilaro ;ue noF : A impaciCncia de Dartin a&lorou como <% acontecera no dia anterior. : Toda pes;uisa cientE&ica B 'aseada na teoria. "e ti*Bssemos os &atos em *ez disso no ha*eria necessidade de pes;uisar. ! ;ue est% em <ogo B um <ulgamento pro&issional in&ormado e algum instinto. H% ;uem chame essa com'inao de arrog(ncia cientE&ica. "e<a como &or B uma con*ico de estar no caminho certo sa'endo ;ue somente o tempo... e neste caso B um tempo curto... se interpYe entre *ocC e o ;ue est% procurando. : ! tempo e muito dinheiro : lem'rou0lhe Ielia. : ? tam'Bm se o <ulgamento certo B o seu ou o de "astri e alguns outros. Dartin tomou um gole do seu scotch com %gua pensando por um momento. : Dinheiro B uma coisa em ;ue no gosto de pensar especialmente o dinheiro pro*eniente da *enda de remBdios. Das <% ;ue mencionou tenho de lhe &alar por;ue tal*ez se<a a Tnica maneira de atingi0la a "am e aos outros iguais. Ielia o'ser*a*a atentamente a Dartin imaginando o ;ue esta*a para *ir. : Desmo no ;ue *ocC chama de minha alienao cientE&ica sei ;ue o Relding04oth se encontra em di&iculdades. "e as coisas no melhorarem nos prM)imos anos a companhia pode a&undar. : Nma pausa e Dartin perguntou a'ruptamente: : Ierto ou errado@ Ielia hesitou por um instante mas aca'ou assentindo. : Ierto.

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: ! ;ue eu posso &azer se me &or dado um pouco mais de tempo B sal*ar sua companhia. 8o apenas sal*%0la mas torn%0la produti*a aclamada e enormemente rica. ? isso por;ue ao &inal da minha pes;uisa ha*er% um importante medicamento... uma droga. : Dartin &ez uma careta antes de continuar: : 8o ;ue eu me importe com o resultado comercial. 8o B o caso. ? atB me sinto constrangido ao &alar so're isso agora. Das ;uando acontecer o ;ue eu ;uero realizar isso tam'Bm acontecer%. A declarao pensou Ielia tinha o mesmo e&eito impressi*o de outra &eita por Dartin em seu la'oratMrio de Iam'ridge no dia em ;ue se conheceram. 8a;uela ocasio "am tam'Bm sentira o e&eito. Das a declarao anterior &eita h% mais de dois anos no &ora consumada. Por ;ue a de ho<e ha*eria de ser di&erente@ Ielia sacudiu a ca'ea. : 8o sei... simplesmente no sei... : Pois eu tenho certeza de ;ue o <ulgamento certo B o meuF : A *oz de Dartin se alterou. : ?stamos perto... muito pertoF... de encontrar um meio de melhorar o en*elhecimento e retardar a deteriorao mental tal*ez ainda aca'ar com a doena de Alzheimer. ?le engoliu o ;ue resta*a do uEs;ue e 'ateu com o copo na mesinha: : Iomo dia'o eu posso con*encC0la@ : Pode tentar no*amente ao <antar. : Ielia olhou para o relMgio. : Acho ;ue est% na hora de irmos. A comida no Ihurchgate Hotel em'ora 'oa era propensa a grandes porYes... um e)agero para Ielia. Depois de algum tempo ela se limitou a &i)ar me)endo no ;ue ainda resta*a no prato sem comer en;uanto pensa*a no ;ue dizer em seguida. ! ;ue ;uer ;ue &osse seria importante. "a'endo disso ela se conte*e hesitante escolhendo as pala*ras com o maior cuidado. ! am'iente era dos mais agrad%*eis. Dais de seis sBculos antes do Ihurchgate e)istir como um hotel a;uele local &ora ocupado por uma residCncia paro;uiana ;ue se tornou uma casa particular no perEodo de $aime >. Algumas partes da estrutura da Bpoca ainda persistiam no atraente prBdio do hotel ampliado e re&ormado ;uando Harlow passara de aldeia a cidade depois da "egunda 6uerra Dundial. A sala de <antar era um dos remanescentes histMricos. Ielia gosta*a do clima da sala com o teto 'ai)o 'ancos esto&ados <unto =s <anelas toalhas em *ermelho e 'ranco ser*io impec%*el inclusi*e a colocao da comida em cada mesa antes ;ue as pessoas &ossem chamadas num salo0'ar contEguo onde ha*iam rece'ido os card%pios e escolhidos os pratos. 8a;uela noite Ielia senta*a num 'anco <unto = <anela com Dartin = sua &rente. Durante o <antar continuaram a con*ersa iniciada na casa de Dartin. Ielia escuta*a principalmente &azendo uma ou outra pergunta en;uanto Dartin discorria con&iante so're os aspectos cientE&icos. Das na memMria de Ielia a&lora*am as pala*ras de 8igel Bentley ;ue ou*ira no dia anterior: J! Dr. Peat0"mith B um lEder e como ;ual;uer lEder seria um erro de sua parte demonstrar &ra;ueza ou e)i'ir dT*idas... J Apesar da;uela persistente con&iana e)terior Dartin teria alguma incerteza particular interior@ Ielia pensou numa t%tica ;ue poderia a<ud%0la a desco'rir. ?ra uma idBia desen*ol*ida do li*ro ;ue lera na noite anterior depois ;ue &ora entregue no hotel... uma promessa cumprida por 8igel Bentley. Depois de calcular e a*aliar meticulosamente as pala*ras ela &itou Dartin nos olhos e disse: : Nma hora atr%s ;uando con*ers%*amos na casa *ocC disse ;ue tinha arrog(ncia cientE&ica. ?le respondeu prontamente: : 8o me interprete de uma &orma errada. G uma coisa positi*a no negati*a... uma com'inao de conhecimento disposio para criticar o prMprio tra'alho mas tam'Bm uma con*ico... algo ;ue um cientista 'em sucedido de*e ter para so're*i*er.

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?n;uanto ele &ala*a Ielia imaginou se pela primeira *ez no ha*ia uma rachadura mEnima uma insinuao de &ra;ueza na &achada con&iante. ?la no tinha certeza mas resol*eu pressionar. : G possE*el ;ue a arrog(ncia cientE&ica... ou ;ual;uer outra coisa ;ue se pre&ira chamar... possa ir longe demais@ G possE*el ;ue alguBm se torne to con*encido do ;ue ;uer acreditar ;ue o pensamento se con*erta em *erdade ina'al%*el@ : Tudo B possE*el : respondeu Dartin. : Das no B isso o ;ue acontece neste caso. Das sua *oz <% no tinha tanta con*ico como antes. Ielia agora tinha certeza. ?)plorara a &ra;ueza de Dartin ele esta*a prM)imo da concesso tal*ez mesmo de desmoronar. : Li uma coisa ontem = noite : disse Ielia. : 4esol*i transcre*er em'ora tenha a impresso de ;ue *ocC conhece. A 'olsa esta*a ao seu lado. ?la tirou uma &olha do papel tim'rado do hotel e leu em *oz alta: : ! erro no B uma &alha do nosso conhecimento mas um e;uE*oco de nosso <ulgamento... !s ;ue no podem assumir em suas ca'eas uma sBrie de conse;XCncias nem pesar com e)atido a preponder(ncia de pro*as e testemunhos contr%rios... podem ser &acilmente le*ados a assumir posiYes ;ue no so pro*%*eis. Hou*e silCncio ;ue Ielia rompeu um momento depois consciente de ;ue esta*a sendo implac%*el atB mesmo cruel: : G de Nm ?studo da Iompreenso Humana de $ohn Loc#e. ! homem em ;uem *ocC acredita e re*erencia. : "ei disso. : Portanto no B pro*%*el ;ue *ocC no este<a a*aliando as Jpro*as contr%riasJ e se atenha a JposiYes ;ue no so pro*%*eisJ <ustamente como Loc#e disse@ Dartin &itou0a com um apelo mudo nos olhos. : Acha ;ue B isso@ : Acho sim. : Lamento ;ue *ocC... : As pala*ras saEram su&ocadas Ielia mal pSde reconhecer sua *oz. Nma pausa e ele acrescentou: : 8esse caso... eu desisto. Dartin desmoronara. A citao de Loc#e seu Edolo : *irado contra ele por Ielia : penetrara atB o &undo de seu corao. Dais do ;ue isso como uma m%;uina &alhando su'itamente ;ue se *ira para dentro de*orando a si mesma ele perdera o controle. ! rosto esta*a p%lido a 'oca entrea'erta o ;uei)o pendia. ? ele 'al'uciou pala*ras descone)as: : ...diga ao seu pessoal para aca'ar... podem &echar... eu acredito mas tal*ez no se<a 'astante 'om no sozinho... ! ;ue procur%*amos ser% encontrado... *ai acontecer tem de acontecer... mas em algum outro lugar... Ielia esta*a consternada. ! ;ue &izera@ Procurara le*ar Dartin com um cho;ue ao ;ue perce'ia como realidade mas no tencionara nem ;ueria ir to longe. ?ra e*idente ;ue a tenso acumulada ao longo mais de dois anos a responsa'ilidade solit%ria e enorme ;ue ele carrega*a impusera o seu tri'uto ;ue agora se torna*a patente. ? ela ou*iu outra *ez a *oz de Dartin: : ...cansado muito cansado... ?scutando as &rases de derrota Ielia e)perimentou um dese<o ;uase irresistE*el de tom%0lo nos 'raos e con&ort%0lo. Depois como uma re*elao sT'ita ela compreendeu o ;ue aconteceria em seguida. ? disse decidida: : Aamos sair da;ui Dartin. Nma garonete de passagem olhou para eles curiosa. Ielia le*antando0se disse a ela: : Ponha o <antar na minha conta. Deu amigo no est% passando 'em. : Pois no "ra. $ordan. : A moa pu)ou a mesa para o lado. : Precisa de a<uda@ : 8o o'rigada. Darei um <eito. ?la pegou o 'rao de Dartin e ;uase ;ue o empurrou para o 'ar. Nma escada su'ia dali para os ;uartos. ! de Ielia &ica*a no alto da escada. ?la usou sua cha*e para a'rir a porta. ?les entraram.

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A;uela parte do prBdio tam'Bm remetia = Bpoca de $aime >. ! ;uarto retangular tinha um teto tra'alhado paredes re*estidas de car*alho e uma lareira emoldurada em pedra. As <anelas eram pe;uenas o tamanho lem'rando ;ue no sBculo \A>> o *idro era um lu)o dispendioso. A cama era grande com ;uatro colunas e um dossel. Nma arrumadeira esti*era ali durante a hora do <antar arrumando as co'ertas e dei)ando um negligC de Ielia estendido so're um tra*esseiro. Ielia imaginou o ;uanto de histMria : de &amElias antigas seus nascimentos e mortes doenas pai)Yes ardentes alegrias e pesares 'rigas encontros clandestinos : a;uele ;uarto <% testemunhara. Pois na;uela noite pensou ela ha*eria algo mais a acrescentar. Dartin esta*a de pB ainda atordoado e so&rendo &itando0a com uma e)presso indecisa. Ielia pegou o negligC e *irando0se para o 'anheiro disse sua*emente: : Trate de se despir. ? deite na cama. Aoltarei num instante. ?le continuou a &it%0la imM*el. Ielia se apro)imou e sussurrou: : AocC ;uer isto tam'Bm no B mesmo@ ! corpo de Dartin tremeu com um suspiro ar;ue<ante ;uase um gemido. : !h Deus como ;ueroF ?n;uanto se a'raa*am Ielia con&ortou0o como &aria a uma criana. Das no por muito tempo. ?la sentiu a pai)o de Dartin se incendiar e a sua tam'Bm acompanhou. Assim como Dartin ;uisera a;uele momento Ielia sa'ia ;ue tam'Bm o procurara. De certa &orma &ora ine*it%*el desde o primeiro encontro em Iam'ridge ;uando alguma coisa mais &orte do ;ue a simpatia mTtua instant(nea se acendera entre os dois. ? Ielia compreendia ;ue da;uele momento em diante a ;uesto nunca &ora JseJ mas apenas J;uandoJ. A escolha da consumao ali e agora &ora acidental num certo sentido. Acontecera por causa do sT'ito colapso e desespero de Dartin sua necessidade M'*ia e urgente de o'ter de &ora alguma &ora e con&orto. Iontudo se no &osse na;uela noite o ;ue agora ocorria algum outro momento testemunharia a mesma concluso cada um dos seus encontros apro)imando ainda mais o momento ine*it%*el. ?n;uanto Dartin a 'ei<a*a ardentemente e ela retri'uEa sentindo a sua masculinidade Ielia compreendeu num escaninho de sua mente ;ue mais cedo ou mais tarde as ;uestYes morais teriam de ser en&rentadas e as conse;XCncias a*aliadas. Das no agoraF 8o resta*a &ora em Ielia para ;ual;uer outra coisa ;ue no a satis&ao do dese<o. ! seu prMprio dese<o ;ue a tudo a'sor*ia 'em0 a*enturado irresistE*el unindo0se com o de Dartin. Domentos depois eles gritaram um para o outro com amor com uma alegria intensa. ? depois dormiram Dartin : assim pareceu a Ielia : pro&undamente e no mais pertur'ado. Despertaram de madrugada e tornaram a &azer amor desta *ez mais ternamente mas com igual prazer. Huando Ielia tornou a acordar a claridade do dia entra*a pelas <anelas anti;uadas. Dartin se &ora. ? ela encontrou um 'ilhete. Huerida: AocC tem sido e continua a ser uma inspirao. ?sta manh 'em cedo en;uanto *ocC dormia : ah ;ue coisa lindaF : ocorreu0me uma idBia um Jtal*ezJ ;ue pode ser a soluo para o impasse da nossa pes;uisa. ?stou indo para o la'oratMrio apesar de sa'er ;ue no preciso mais a &im de *eri&icar se h% alguma perspecti*a. ! ;ue ;uer ;ue acontea manterei a &B persistindo atB chegar a ordem de despe<o. ! ;ue aconteceu entre nMs permanecer% um segredo in*iol%*el e uma lem'rana mara*ilhosa. 8o se preocupe com coisa alguma. "ei ;ue o ParaEso ?ncontrado sM acontece uma *ez. "ugiro ;ue *ocC no guarde este 'ilhete. Para sempre seu Dartin ,/9

Ielia tomou um 'anho de chu*eiro pediu o ca&B da manh e comeou a arrumar suas coisas para *oltar aos ?stados Nnidos. 8o Ioncorde da British Airways depois ;ue o almoo &oi ser*ido Ielia &echou os olhos e procurou ordenar os pensamentos. Primeiro as coisas pessoais. Durante os ,1 anos de seu casamento com Andrew nunca ti*era relaYes se)uais com outro homem... atB a noite anterior. 8o ;ue as oportunidades no se o&erecessemL ao contr%rio ha*iam sido &re;Xentes. AtB se sentira tentada ocasionalmente a apro*eitar o se)o o&erecido mas sempre repelira a idBia por lealdade a Andrew ou por;ue em termos pro&issionais parecia insensato. Hou*e ocasiYes em ;ue seu raciocEnio &ora uma com'inao das duas coisas. "am Hawthorne insinuara mais de uma *ez ;ue gostaria de ter um romance com Ielia. Das ela concluEra h% muito tempo ;ue seria a pior coisa para am'os. Assim desencora<ara as raras insinuaYes de "am polidamente mas com &irmeza. Dartin &ora di&erente. Desde o inEcio ;ue Ielia o admirara. AlBm disso : como agora admitia para si mesma : tam'Bm o dese<ara &isicamente. Pois o dese<o &ora satis&eito e o resultado &ora to 'om ;uanto ;ual;uer amante poderia esperar. Ielia sa'ia ;ue poderia ha*er se as circunst(ncias &ossem di&erentes muito mais entre ela e Dartin. Das Dartin sensatamente reconhecera ;ue no ha*ia ;ual;uer &uturo na;uele amor. Ielia tam'Bm sa'ia disso. A no ser ;ue esti*esse disposta a a'andonar Andrew e se arriscar a um a&astamento dos &ilhos o ;ue no ;ueria e nunca ha*eria de ;uerer. ? ama*a Andrew pro&undamente. Ha*iam en&rentado muitas coisas <untos Andrew possuEa ;ualidades imensas de sa'edoria ternura e &ora. 8inguBm mais ;ue Ielia conhecesse : nem mesmo Dartin : chega*a se;uer perto. Portanto parecendo mais um poeta do ;ue um cientista Dartin dissera tudo na;uela manh: ! ;ue aconteceu entre nMs permanecer% como um segredo in*iol%*el e uma lem'rana mara*ilhosa. ..."ei ;ue o ParaEso ?ncontrado sM acontece uma *ez. ?la imagina*a ;ue algumas pessoas achariam ;ue de*ia sentir0se culpada pelo ocorrido na noite anterior. Pois ela no se sentia : muito ao contr%rioF : e ponto &inal. "eus pensamentos deslocaram0se para Andrew. "er% ;ue Andrew alguma *ez se entregara ao se)o e)tracon<ugal@ Pro*a*elmente sim. ?le tam'Bm teria oportunidades era um homem ;ue as mulheres considera*am atraente. ? como ela se sentia em relao a isso@ 8o podia sentir0se &eliz B claro presumindo ;ue ti*esse acontecidoL era di&Ecil se no mesmo impossE*el ser lMgica nessas coisas. Por outro lado nunca se permitiria &icar preocupada com uma coisa ;ue ignora*a. Ielia ou*ira um dia alguBm comentar cinicamente num co;uetel em Dorristown: : Hual;uer homem normal ;ue est% casado h% .Z anos e alega no ter algum se)o por &ora B um mentiroso ou um insigni&icante. 8o era *erdade B claro. As oportunidades nunca surgiram para muitos homens en;uanto outros permaneciam monMgamos por opo. 8o o'stante declaraYes como essa continham um &undo de *erdade. Ielia sa'ia por rumores e por indiscriYes pT'licas ;ue ha*ia muitas ligaYes e)tracon<ugais nos cErculos mBdicos ;ue &re;Xenta*a com Andrew e tam'Bm na indTstria &armacCutica. ! ;ue le*a*a a uma pergunta adicional: ! se)o e)tracon<ugal ocasional tinha uma grande import(ncia num casamento sMlido@ ?la acha*a ;ue no... desde ;ue as ligaYes no &ossem intensamente sBrias e no se tornassem duradouras. 8a *erdade Ielia esta*a con*encida muitos ,/1

casamentos se des&aziam desnecessariamente por;ue os cSn<uges se mostra*am puritanos ou ciumentos tal*ez as duas coisas com o ;ue geralmente no passa*a de uma ino&ensi*a di*erso se)ual. Rinalmente em relao a Andrew Ielia acha*a ;ue ;ual;uer coisa ;ue ele &izera ou dei)ara de &azer &ora do casamento seria sempre um homem atencioso e discreto. Ielia tenciona*a ser igualmente discreta e &ora por isso ;ue aceitara o &ait accompli de ;ue no teria mais encontros clandestinos com Dartin. Rim das elucu'raYes pessoais. Agora Harlow. Hual de*eria ser a recomendao ;ue apresentaria amanh a "am@ !'*iamente sM ha*ia um curso ;ue podia indicar: &echar o instituto. Admitir ;ue a a'ertura &ora um erro. 4eduzir prontamente os pre<uEzos. Aceitar ;ue o pro<eto de en*elhecimento mental de Dartin &ora um &racasso desapontador. !u no seria o Tnico curso@ !u tal*ez nem mesmo o melhor@ Desmo agora apesar de tudo o ;ue *ira e ou*ira em Harlow Ielia ainda no tinha certeza. Nma coisa em particular persistia em sua memMria. ?ra algo ;ue Dartin dissera em sua a&lio na noite anterior momentos antes de dei)arem a sala de <antar do Ihurchgate Hotel. Desde a;uela manh a partir do momento em ;ue a limousine a pegara para le*ar ao aeroporto em Londres Ielia relem'rara repetidamente as pala*ras de Dartin repassando0as em sua mente como se esti*essem gra*adas: ! ;ue estamos procurando ser% encontrado... *ai acontecer tem de acontecer... mas em algum outro lugar. ?la no dera muita import(ncia ;uando as pala*ras &oram pronunciadas. Das de alguma &orma o signi&icado parecia agora muito maior. "eria possE*el ;ue Dartin ainda esti*esse certo e todos os outros errados@ ? onde seria a;uele Jalgum outro lugarJ@ !utro paEs@ !utro la'oratMrio &armacCutico@ "e o Relding04oth a'andonasse a pes;uisa de en*elhecimento mental de Dartin seria possE*el ;ue alguma outra companhia : uma concorrente : pudesse assumi0la e le*%0la a uma concluso 'em0sucedida resultando na produo de um no*o medicamento importante e lucrati*o@ Ha*ia tam'Bm o pro'lema da pes;uisa so're o mesmo assunto ;ue se realiza*a em outros paEses. Dois anos antes Dartin mencionara cientistas tra'alhando em pro<etos similares na Alemanha Rrana e 8o*a ael(ndia. Ielia sa'ia ;ue a pes;uisa nos outros paEses continua*a... em'ora ao ;ue tudo indica*a sem mais sucesso ;ue em Harlow. Das *amos supor ;ue depois de suspensa a pes;uisa em Harlow um dos outros cientistas ti*esse uma sT'ita a'ertura e e&etuasse uma desco'erta espetacular ;ue poderia ter ocorrido em Harlow se os tra'alhos ali continuassem. "e isso acontecesse como se sentiria o Relding04oth@ ? como se sentiria Ielia : e pareceria aos outros na companhia : se recomendasse o &echamento de Harlow agora@ Portanto por di*ersos moti*os ha*ia uma tentao para no &azer nada... e JnadaJ neste caso signi&icando recomendar a continuao da pes;uisa em Harlow na esperana de ;ue alguma coisa pudesse surgir. Iontudo raciocinou Ielia esse tipo de deciso : ou melhor indeciso : no representa*a simplesmente o caminho mais seguroF IlaroF ?ra uma &iloso&ia de *amos0dei)ar0como0est%0para0 *er0como0&ica ;ue <% ou*ira "am Hawthorne e Aincent Lord descre*erem em termos c%usticos como a pre*alente na AAD em [ashington. ? isso a le*ou completar o cErculo e *oltar = instruo de "am antes de sua partida para a >nglaterra: "e precisar ser dura e implac%*el... se<aF Ielia suspirou. 8o adianta*a dese<ar no ser o'rigada a tomar a;uela deciso di&Ecil. Tinha de &azC0lo. ? igualmente importante: as decisYes di&Eceis eram parte da responsa'ilidade da alta administrao uma coisa ;ue ela outrora co'iara e agora tinha. Das ;uando o Ioncorde pousou em 8o*a Kor# Ielia ainda no tinha certeza da posio ;ue assumiria.

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! encontro de Ielia com "am Hawthorne aca'ou sendo adiado por um dia pois o presidente do Relding04oth esta*a com muitos compromissos. A esta altura a concluso de Ielia so're Harlow <% era &irme e ine;uE*oca. "em perder tempo em preliminares "am &oi logo perguntando assim ;ue Ielia sentou = sua &rente: : ? ento... tem alguma recomendao para mim@ A pergunta direta e o instinto de Ielia dei)aram 'em claro ;ue "am no esta*a com disposio para ou*ir detalhes ou uma e)posio de e)plicao. : Tenho sim : respondeu ela incisi*amente. : A*aliando tudo creio ;ue seria um erro uma &alta de *iso &echar o instituto em Harlow. ?stou igualmente con*encida de ;ue de*emos continuar com a pes;uisa de Dartin so're en*elhecimento mental certamente por outro ano possi*elmente por mais tempo. "am acenou com a ca'ea e disse distraidamente: : ?st% certo. A &alta de ;ual;uer reao mais &orte e a ausCncia de perguntas dei)a*am e*idente ;ue a recomendao de Ielia esta*a aceita in toto. ?la te*e tam'Bm a impresso de ;ue "am sentia0se ali*iado como se a resposta &osse o ;ue espera*a. : ?scre*i um relatMrio. ?la pSs um memorando de ;uatro p%ginas em cima da mesa. "am <ogou0o numa 'ande<a. : Lerei mais tarde. Huanto menos no se<a para me a<udar a en&rentar as indagaYes do conselho. : Ter% di&iculdades com o conselho@ : Pro*a*elmente. "am e)i'iu um meio0sorriso cansado. Ielia pSde sentir toda a sua tenso pelas pressYes so' as ;uais tra'alha*a. Nma pausa e ele acrescentou: : Das no se preocupe. Darei um <eito de controlar o conselho. >n&ormou a Dartin ;ue *amos continuar@ Ielia sacudiu a ca'ea. : ?le acha ;ue *amos &echar. : 8esse caso uma das coisas agrad%*eis ;ue &arei ho<e ser% lhe escre*er para dar a notEcia. !'rigado Ielia. ! aceno 'rusco de ca'ea de "am indicou ;ue a entre*ista esta*a encerrada. Nma semana depois um enorme 'u;uC de rosas apareceu na sala de Ielia. Huando ela perguntou a secret%ria respondeu: : 8o ha*ia carto "ra. $ordan. ? ;uando perguntei ao &lorista ele in&ormou ;ue rece'era um telegrama com instruYes para lhe entregar as rosas. 6ostaria ;ue eu tentasse de no*o desco'rir ;uem as mandou@ : 8o precisa se incomodar : disse Ielia. : Acho ;ue sei. 9 Para alE*io de Ielia suas *iagens diminuEram durante o restante de ,297. ?m'ora tra'alhasse muito esta*a ;uase sempre em Dorristown o ;ue signi&ica*a ;ue podia passar mais tempo com Andrew e tam'Bm *isitar Lisa e Bruce em suas escolas. Lisa em seu Tltimo ano na ?mma [illard &ora eleita presidente da turma. AlBm de tirar sempre e)celentes notas ela esta*a en*ol*ida numa ampla *ariedade de ati*idades escolares. Nma delas criao sua era um programa de con*Cnio pelo ;ual as alunas do Tltimo ano tra'alha*am meio0dia por semana nos escritMrios do go*erno estadual em Al'any. ! programa &oi iniciado depois ;ue Lisa demonstrando a con*ico de ;ue ;uando se ;ueria alguma coisa tinha0se de pedir l% em cima escre*era uma carta ao go*ernador do estado de 8o*a Kor#. Nm assessor a mostrara ao go*ernador ;ue achara graa e : para surpresa de todas as ,7Z

pessoas na escola a e)ceo da prMpria Lisa : respondera pessoalmente aceitando a sugesto. Huando tomara conhecimento Andrew comentara para Ielia: : 8o pode ha*er a menor dT*ida de ;ue essa moa B mesmo sua &ilha. !rganizao ao ;ue parecia era uma coisa to natural para Lisa ;uanto respirar. 4ecentemente ela se candidatara a admisso em di*ersas uni*ersidades em'ora suas am'iYes se concentrassem em "tan&ord. Bruce agora em seu segundo ano na Hill tornara0se mais do ;ue nunca um a&icionado de histMria um interesse ;ue o a'sor*ia to e)clusi*amente ;ue =s *ezes mal conseguia tirar as notas necess%rias para passar em outras matBrias. Nm diretor e)plicou a Andrew e Ielia durante uma *isita = escola: : 8o B ;ue Bruce se<a um mau aluno. ?le poderia ser e)celente em todas as matBrias. Acontece simplesmente ;ue =s *ezes temos de arranc%0lo dos li*ros de histMria e insistir ;ue estude outras coisas. Ireio ;ue tCm nas mos Dr. e "ra. $ordan um &uturo historiador. ?spero *er o nome de seu &ilho em o'ras pu'licadas antes de transcorrerem muitos anos. ?m'ora se ad*ertindo para no &icar muito presunosa Ielia no pSde dei)ar de re&letir ali*iada ;ue era possE*el ser uma me ;ue tra'alha*a &ora e ainda ter &ilhos 'em0sucedidos e e;uili'rados. Nma contri'uio importante para isso era o &ato de [innie e Han# Darch dirigirem a casa como continua*am a &azC0lo com uma e&iciCncia <o*ial. Durante uma comemorao do ,7^ ano de emprego de [innie ;ue coincidiu com seu U/^ ani*ers%rio Andrew lem'rou o plano dela h% muito a'andonado de se mudar para a Austr%lia comentando: : ! ;ue os australianos perderam os $ordans ganharam. "omente um &ator ad*erso a&eta*a a natureza radiante de [innie: o &racasso em ter um &ilho algo ;ue ela dese<a*a pro&undamente. ? um dia con&idenciou a Ielia: : Han# e eu continuamos a tentar. !h Deus como tentamosF H% dias atB ;ue me sinto esgotada. Das no tem <eito. A pedido de Ielia Andrew pro*idenciou testes de &ertilidade para [innie e o marido. !s testes &oram positi*os nos dois casos. : Tanto *ocC como Han# so capazes de terem &ilhos : e)plicou Andrew uma noite ;uando ele [innie e Ielia se acha*am <untos na cozinha. : G simplesmente uma ;uesto de oportunidade algo em ;ue seu ginecologista poder% a<udar. ? tam'Bm um pouco de sorte. AocCs de*em continuar a tentar. : G o ;ue &aremos. : [innie suspirou. : Das no contarei nada a Han# atB amanh. Preciso de uma 'oa noite de sono. Ielia &ez uma r%pida *iagem pela companhia = Iali&Mrnia em setem'ro. ?sta*a em "acramento por acaso no muito longe do lugar em ;ue se encontra*a o Presidente Rord ;uando hou*e um atentado contra a sua *ida. "omente a inBpcia da mulher ;ue no entendia a arma de &ogo ;ue usa*a impediu outra tragBdia histMrica. Ielia &icou a'alada com a e)periCncia e igualmente horrorizada ao tomar conhecimento de um segundo atentado em "o Rrancisco menos de trCs semanas depois. Ralando a respeito em casa com a &amElia reunida para o Dia de Ao de 6raas ela declarou: : H% dias em ;ue penso ;ue nos tornamos um po*o mais *iolento e no menos. : ? depois retoricamente ela acrescentou: : !nde comeam as idBias para assassinatos@ ?la no espera*a uma resposta mas Bruce &orneceu0a: : Le*ando em considerao a indTstria em ;ue *ocC tra'alha mame estou surpreso ;ue no sai'a ;ue historicamente comearam com as drogas ;ue B o ;ue signi&ica a pala*ra JassassinatoJ. Aem do %ra'e hashishi ou Jcomedor de ha)i)eJ. ?ntre os sBculos \> e \>>> uma seita isl(mica a 8izari >smailis toma*a ha)i)e ao cometer atos de terrorismo religioso. Ielia disse irritada: : "e eu no sei B por;ue o ha)i)e no B uma droga usada &armaceuticamente. : Das <% &oi : respondeu Bruce calmamente. : ? no &az muito tempo. !s psi;uiatras usa*am contra a amnBsia mas no deu certo e eles pararam. ,7,

: ?ssa noF : e)clamou Andrew en;uanto Lisa olha*a para o irmo com uma mistura de di*ertimento e re*erCncia. ! ano de ,29- trou)e um interlTdio agrad%*el em &e*ereiro com o casamento de $uliet Hawthorne com Dwight 6oodsmith o <o*em ;ue Andrew e Ielia ha*iam conhecido e simpatizado num <antar na casa dos Hawthornes um ano antes. Dwight recBm0saEdo da Raculdade de Direito de Har*ard iria tra'alhar na cidade de 8o*a Kor# onde ele e $uliet residiriam. ! casamento &oi suntuoso com U7Z con*idados inclusi*e Andrew e Ielia. : A&inal : comentou Lilian Hawthorne para Ielia : B o Tnico casamento em ;ue serei a me da noi*a... ou pelo menos assim espero. Anteriormente Lilian con&idenciara sua preocupao por $uliet ;ue tinha .Z anos casar to cedo e a'andonar a uni*ersidade depois de apenas dois anos. 8o dia do casamento porBm "am e Lilian pareciam to radiantemente &elizes ;ue tais pensamentos ha*iam sido o'*iamente superados... e com 'ons moti*os na opinio de Ielia. !'ser*ando $uliet e Dwight um casal inteligente e talentoso em'ora modesto e sem ;ual;uer a&etao ela &icou impressionada e con*encida de ;ue seria um casamento ;ue daria certo. ?m maio da;uele ano algo de interesse especial para Ielia &oi a pu'licao de The Drugging o& the AmBricas +A Drogagem das AmBricas3. Roi um li*ro ;ue atraiu muita ateno descre*endo o malogro *ergonhoso dos la'oratMrios &armacCuticos americanos e outros ;ue &aziam negMcios na AmBrica Latina em &ornecer ad*ertCncias so're e&eitos colaterais ad*ersos de seus remBdios de prescrio mBdica... ad*ertCncias e)igidas por lei em paEses mais so&isticados. Descritas e documentadas esta*am as pr%ticas ;ue Ielia durante os seus anos na Di*iso >nternacional pessoalmente o'ser*ara e criticara no Relding0 4oth. ! ;ue torna*a o li*ro di&erente dos ata;ues rotineiros = indTstria era a meticulosidade de seu autor Dr. Dilton "il*erman &armacologista e pro&essor da Nni*ersidade da Iali&Mrnia em "o Rrancisco. ! Dr. "il*erman tam'Bm testemunhara um pouco antes perante um comitC do Iongresso ;ue o escutara com o de*ido respeito. 8a opinio de Ielia era mais uma ad*ertCncia de ;ue a indTstria &armacCutica de*ia aceitar o'rigaYes morais alBm das legais. ?la comprou meia dTzia de e)emplares do li*ro e en*iou para e)ecuti*os da companhia ;ue reagiram de maneira pre*isE*el. "am Hawthorne por e)emplo escre*eu um memorando: Basicamente partilho as opiniYes de "il*erman e as suas. Iontudo para ;ue se e&etuem mudanas B preciso ha*er um acordo geral. 8enhuma companhia pode se dar ao lu)o de &icar em des*antagem em relao =s concorrentes... especialmente a nossa neste momento por causa de nossa delicada situao &inanceira. Para Ielia o argumento de "am parecia especioso em'ora ela no o contestasse sa'endo ;ue no *enceria. Nma surpresa consider%*el &oi a reao de Aincent Lord ;ue en*iou um 'ilhete cordialL !'rigado pelo li*ro. Ioncordo ;ue de*e ha*er mudanas mas pre*e<o ;ue nossos patrYes *o gritar e espernear contra elas atB serem &orados a se corrigirem so' a mira de uma pistola. Das continue tentando. ?u a a<udarei ;uando puder. Nltimamente pensou Ielia o diretor de pes;uisa parecia se a'randar cada *ez mais. ?la se lem'ra*a de ter0lhe en*iado ,U anos antes um e)emplar de The Reminine Dysti;ue ;ue ele de*ol*era com um coment%rio grosseiro so're a JporcariaJ. Das no seria especulou Ielia por;ue Aincent Lord chegara = concluso de ;ue ela su'ira 'astante na companhia para se tornar Ttil como uma aliada@

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?m a'ril Lisa tele&onou para casa in&ormando muito e)citada ;ue partiria para a Iali&Mrnia no outono. Rora aceita na Nni*ersidade de "tan&ord. ?m <unho Lisa &ormou0se na ?mma [illard numa encantadora cerimSnia ao ar li*re a ;ue Andrew Ielia e Bruce compareceram. 8um <antar em &amElia na;uela noite em Al'any Andrew comentou: : Ho<e B um momento culminante mas pre*e<o ;ue a&ora isso ser% um ano insEpido para o mundo. Huase ;ue imediatamente os &atos pro*aram ;ue ele esta*a enganado com o ousado ata;ue aBreo de um comando israelense ao Aeroporto de ?nte''e em Nganda onde mais de ,ZZ pessoas eram mantidas como re&Bns se;Xestradas por terroristas %ra'es a<udados pelo traioeiro presidente ugandense >di Amin. ?n;uanto o mundo li*re aclama*a deliciado em partilhar notEcias animadoras para *ariar os israelenses li'ertaram os re&Bns e *oaram de *olta = segurana. A insipidez *oltou no entanto : como Andrew prontamente ressaltou : ;uando na con*eno nacional do Partido Democrata em 8o*a Kor# um o'scuro populista da 6eMrgia apoiando0se no &ato de ser um JrenascidoJ 'atista sulista con;uista a indicao para candidato presidencial. Apesar do desencantamento pT'lico americano primeiro com 8i)on agora com Rord parecia impro*%*el ;ue ele pudesse *encer. Ielia ou*iu alguBm perguntar na cantina do Relding04oth: : G admissE*el ;ue o mais alto cargo do mundo possa ser ocupado por alguBm ;ue se intitula $immy@ Das ha*ia pouco tempo para se pensar em polEtica na sede da companhia em Dorristown. Toda a ateno se concentra*a no no*o e espetacular medicamento ;ue esta*a prestes a ser lanado no mercado f o Dontayne. Huase dois anos ha*iam transcorrido desde ;ue Ielia mani&estara a "am suas dT*idas e apreensYes so're o Dontayne. Das a pedido de "am ela concordara em manter a mente a'erta en;uanto estuda*a os dados da pes;uisa e testes Ielia rece'era um material *olumoso e lera a maior parte. ?n;uanto o &azia aumenta*a a sua con*ico de ;ue "am esta*a certo: a ciCncia &armacCutica realizara progressos espantosos em ,7 anos e no se de*eria negar =s mulheres gr%*idas os 'ene&Ecios de uma droga sM por;ue outra h% muito tempo pro*ara ser noci*a. >gualmente signi&icati*o: os testes com o Dontayne : primeiro na Rrana depois na Dinamarca >nglaterra ?spanha Austr%lia e agora nos ?stados Nnidos : ha*iam sido to cautelosos e completos ;uanto era capaz o cuidado humano. Assim por causa dos resultados compro*ados e de sua leitura Ielia esta*a no apenas con*encida da segurana do Dontayne mas tam'Bm entusiasmada com sua utilidade e possi'ilidades comerciais. ?m casa em di*ersas ocasiYes ela tentou partilhar seu conhecimento com Andrew procurando con*ertC0lo =s suas opiniYes alteradas. D%s estranhamente Andrew parecia estar com a mente &echada. ?le sempre da*a um <eito de des*iar a con*ersa para outros assuntos dei)ando 'em claro ;ue o Dontayne era um tMpico ;ue pre&eria manter = dist(ncia dese<ando e*itar uma discusso. Ao &inal Ielia desistiu passando a manter para si mesma o seu entusiasmo ;uando esta*a na presena de Andrew. "a'ia ;ue ha*eria muitos outros meios para e)press%0la assim ;ue comeasse a campanha de *endas do Relding04oth. 1 : ! mais importante ;ue todos nMs em *endas de*emos lem'rar e ressaltar so're o Dontayne B ;ue se trata de um medicamento a'solutamente seguro para as mulheres gr%*idas : disse Ielia pelo micro&one no pMdio. : Dais do ;ue isso B um medicamento alegreF ! Dontayne B uma coisa ;ue as mulheres... atormentadas pela n%usea e en<So durante a gra*idez... esto precisando sonhando e merecendo h% sBculos. Agora &inalmente nMs do Relding04oth nos tornamos emancipadores li'ertando as mulheres americanas de seu antigo <ugo con*ertendo cada dia de

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gra*idez em algo melhor mais alegre e mais &elizF ! remBdio para aca'ar com o Jen<So matutinoJpara sempre chegouF 8Ms o temosF Hou*e uma entusi%stica e)ploso de aplausos da audiCncia. ?ra o mCs de outu'ro de ,29-. Ielia esta*a em "o Rrancisco numa con*eno de *endas regional com a presena dos promotores homens e mulheres super*isores de *endas e gerentes regionais de no*e estados do oeste inclusi*e Alasca e Ha*aE. A con*eno de trCs dias se realiza*a no Rairmont Hotel em 8o' Hill. Ielia e *%rios outros e)ecuti*os da companhia esta*am hospedados no elegante "tan&ord Iourt no outro lado da rua. ?ntre eles esta*a Bill >ngram antigo assistente de Ielia nos produtos sem prescrio mBdica e agora su'diretor de *endas &armacCuticas e seu principal assessor. !s planos de mar#eting para o Dontayne esta*am 'em engrenados e o Relding04oth espera*a lanar o produto no mercado em &e*ereiro dentro de apenas ;uatro meses. ?n;uanto isso era necess%rio ;ue os respons%*eis pela *enda do Dontayne conhecessem o produto ao m%)imo possE*el. ?ntre a e;uipe de *endas o entusiasmo pelas perspecti*as do medicamento era enorme. AlguBm na matriz compusera uma cano com a mTsica de America The Beauti&ul. !h a 'eleza dos dias tran;Xilos 8os sonhos de maternidade Pois agora de &orma simples e segura Todas as manhs podem ser lindasF Dontayne DontayneF Dontayne DontayneF 4eceitado para a gra*idezL Aamos *ender com &ora proclamar a alegria De sua e&ic%cia sem ;ual;uer riscoF A cano &ora entoada alegremente na;uela manh pelo pessoal de *endas e seria repetida com &re;XCncia durante os dois dias seguintes. Pessoalmente Ielia &azia restriYes = cano. Das outros em *endas argumentaram a seu &a*or e ela concordara em us%0la no ;uerendo arre&ecer o espErito e)u'erante de ninguBm. ! programa de testes do medicamento nos ?stados Nnidos &ora realizado durante o ano e meio anterior em animais e 7ZZ mulheres apresentando apenas os e&eitos colaterais mais sua*es e ocasionais nenhum deles signi&icati*o em termos mBdicos. !s 'ons resultados eram similares aos de outros paEses em ;ue o Dontayne <% se encontra*a = *enda e)tremamente popular e sendo lou*ado pelos mBdicos ;ue o receita*am e pelas mulheres ;ue o toma*am. Depois dos testes americanos a documentao *olumosa como sempre &ora encaminhada = sede da AAD em [ashington esperando0se uma apro*ao r%pida. >n&elizmente essa esperana &ora &rustrada. AtB agora a AAD no concedera a apro*ao para o lanamento do Dontayne no mercado como um medicamento de prescrio mBdica. ?ssa era uma das pe;uenas nu*ens ;ue paira*am agora so're o e)traordin%rio programa de mar#eting da companhia. Ionsidera*a0se no entanto ;ue era impossE*el suspender todos os preparati*os atB ;ue &osse concedida a apro*aoL caso contr%rio perder0se0iam seis meses ou mais de *endas e uma receita da maior import(ncia. Assim &ora tomada a deciso de prosseguir com a produo preparao da campanha de propaganda e sessYes de *endas como a;uela na suposio de ;ue a autorizao seria concedida antes de se chegar a um prazo crEtico. "am Hawthorne Aincent Lord e outros esta*am con&iantes de ;ue a apro*ao da AAD no iria demorar. Le*a*am em considerao ;ue um &ator &a*or%*el ao Relding04oth era a pu'licidade dos meios de comunicao. Por causa do progresso e popularidade do Dontayne no e)terior ha*ia agora perguntas sendo &ormuladas pu'licamente nos ?stados Nnidos: Por ;ue a AAD esta*a demorando tanto a se decidir@ ,7/

Por ;ue se nega*a =s mulheres americanas a;uele medicamento 'enB&ico ;uando outras mulheres em outros paEses esta*am usando0o com sucesso e segurana@ A e)presso drug lag americana era mais uma *ez apregoada em termos crEticos toda a culpa sendo atri'uEda a AAD. Nm dos crEticos mais incisi*os era o "enador Dennis Donahue normalmente um ad*ers%rio da indTstria &armacCutica mas agora reconhecendo ;ual o lado da ;uesto ;ue era mais popular. ?m resposta = pergunta de um repMrter ele descre*eu a indeciso da AAD em relao ao Dontayne como Ja'solutamente ridEcula nas circunst(nciasJ. ! coment%rio de Donahue &oi muito 'em rece'ido no Relding04oth. A outra pe;uena nu*em era criada por uma mBdica Daud "ta*ely presidente de uma organizao de de&esa ao consumidor 'aseada em 8o*a Kor# com o nome de Iidados para uma Dedicina "egura. A Dra. "ta*ely e sua ID" opunham0se agressi*amente = apro*ao americana do Dontayne alegando ;ue o remBdio podia ser inseguro e e)igia testes mais prolongados. ! pT'lico era 'om'ardeado com essa posio ;ue rece'ia uma co'ertura consider%*el dos meios de comunicao. A 'ase para a argumentao de "ta*ely era uma ao <udicial iniciada *%rios meses antes num tri'unal da Austr%lia. Nma mulher de .U anos ;ue *i*ia no interior australiano perto de Alice "prings ti*era uma &ilha. Durante a gra*idez a me &ora uma das primeiras consumidoras do Dontayne. ?)ames demonstraram ;ue a criana era de&iciente mental os mBdicos descre*endo a sua mente como Jum *azioJ. AlBm disso a criana sM era capaz de &azer os mo*imentos &Esicos mais dB'eis mesmo um ano depois do nascimento. !s mBdicos concorda*am ;ue a criana permaneceria para sempre um *egetal <amais poderia andar ou sentar sem a<uda. Nm ad*ogado tomara conhecimento do caso e persuadira a me a processar a companhia australiana ;ue distri'uEa o Dontayne. ! tri'unal inde&erira o pedido de indenizao. Hou*era um recurso a um tri'unal superior ;ue manti*era a deciso. Durante os dois <ulgamentos &oram apresentadas pro*as incontest%*eis de ;ue o Dontayne no era respons%*el pelo estado da criana. A me uma pessoa de pBssima reputao ;ue admitia no sa'er ;uem era o pai da criana tomara outras drogas durante a gra*idez como meta;ualone +Huaalude3 diazepam +Aalium3 e mais algumas. ?ra tam'Bm uma ;uase0alcoMlatra &uma*a um cigarro atr%s de outro e consumia mari<uana. Nm mBdico ;ue testemunhara perante o <Tri descre*era seu corpo como Jum caldeiro horrE*el de produtos ;uEmicos antagSnicos em ;ue ;ual;uer coisa pode acontecerJ. ?le e outros mBdicos ;ue prestaram depoimento a'sol*eram o Dontayne de ;ual;uer ligao com os de&eitos da criana. "omente um JmBdico *oadorJ como eram chamados os contratados pelo go*erno australiano para serem le*ados a pontos remotos do interior periodicamente ;ue tratara a mulher durante a gra*idez e &izera o parto testemunhara a &a*or da me e culpara o Dontayne ;ue ele prMprio receitara. Iontudo ao ser rein;uirido o mBdico admitira ;ue no tinha ;ual;uer pro*a para apoiar sua alegao a no ser o ;ue descre*era como Jum pressentimento danado de &orteJ. Q luz de outros depoimentos mBdicos suas opiniYes no &oram le*adas em considerao. Posteriormente um in;uBrito patrocinado pelo go*erno australiano em ;ue no*amente testemunharam peritos cientE&icos e mBdicos chegara = mesma concluso ;ue os tri'unais con&irmando ;ue o Dontayne era um medicamento seguro. A americana Dra. "ta*ely uma notMria amante da pu'licidade no tinha ;ual;uer outra pro*a para sustentar sua oposio ao Dontayne. Assim em'ora a campanha Daud "ta*ely0ID" &osse encarada pelo Relding04oth como um incon*eniente no representa*a um pro'lema maior. Agora na con*eno de *endas em "o Rrancisco depois de esperar ;ue os aplausos cessassem Ielia continuou o seu discurso: : Nma coisa ;ue *ocCs podem encontrar B a preocupao com o no*o medicamento Dontayne por causa das lem'ranas de um medicamento mais antigo Talidomida ;ue causou e&eitos terrE*eis

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so're os &etos de muitas mulheres gr%*idas le*ando0as a gerarem crianas de&ormadas. ?stou mencionando isto agora e)pondo o pro'lema a &im de estarmos todos de*idamente preparados. Hou*e silCncio no salo homens e mulheres &itando Ielia atentamente. : As di&erenas entre o Dontayne e a Talidomida so muitas e impressi*as. ?m primeiro lugar a Talidomida &oi desen*ol*ida h% cerca de .Z anos ;uando a pes;uisa &armacCutica no era to meticulosa e os regulamentos de segurana no eram to in&ormados e rigorosos como atualmente. !utra coisa... e contr%ria = con*ico popular... a Talidomida nunca &oi destinada ou usada especi&icamente como um medicamento para as mulheres. ?ra um sedati*o geral uma pElula para dormir. Ielia &ez uma pausa correndo os olhos pela audiCncia. : ? *oltando ao tema da pes;uisa a Talidomida no &oi testada e)perimentalmente numa ampla *ariedade de animais antes de ser lanada para o uso humano. Depois da proi'io da Talidomida por e)emplo e)periCncias com animais demonstraram ;ue algumas espBcies de coelhos produziam os mesmos &etos de&ormados ;ue as mulheres compro*ando assim ;ue se &ossem realizados estudos completos com animais as tragBdias humanas nunca teriam ocorrido. ?la consultou as anotaYes ;ue preparara cuidadosamente para a;uela e outras ocasiYes posteriores. Ainda concentrando toda ateno ela continuou: : ! Dontayne por outro lado &oi su'metido aos testes mais amplos ;ue se possa imaginar... inclusi*e testes em *%rios tipos de animais assim como em *olunt%rias humanas... em cinco paEses todos com leis rigorosas para o controle dos medicamentos. AlBm disso na maioria desses paEses o Dontayne tem sido usado por milhares de mulheres h% mais de um ano. Iitarei sM um e)emplo de como &oram meticulosos a pes;uisa e o programa de testes. Ielia descre*eu a deciso do 6ironde0Ihimie o la'oratMrio &rancCs ;ue desco'rira a droga de realizar um ano adicional de testes mBdicos alBm do ;ue era e)igido pelas leis &rancesas para cienti&icar0se da ;ualidade do produto. : Pro*a*elmente nunca hou*e antes um medicamento testado mais meticulosamente para segurana : declarou ela. Depois do discurso de Ielia os porta0*ozes cientE&icos da companhia endossaram suas pala*ras e responderam =s perguntas do pessoal de *endas. : Iomo &oi a sua apresentao@ : perguntou Andrew cerca de uma hora depois no lu)o e con&orto da suEte ;ue ocupa*am no "tan&ord Iourt. ?le tirara alguns dias de &olga no consultMrio para acompanhar Ielia = Iali&Mrnia e ao mesmo tempo *isitar Lisa agora no primeiro ano em "tan&ord e residindo no campus. : Acho ;ue 'em. : Ielia tirou os sapatos espreguiou0se cansada le*antou os pBs no so&%. : "o' certos aspectos as con*enYes regionais de *endas so como um espet%culo itinerante. Assim de*emos melhorar a cada apresentao. ?la olhou para o marido curiosa e perguntou: : "a'ia ;ue B a primeira *ez ;ue me &az uma pergunta so're ;ual;uer coisa relacionada com o Dontayne@ : G mesmo@ Andrew tentou parecer surpreso. : AocC sa'e ;ue B. ?u gostaria de conhecer o moti*o. : Tal*ez se<a por;ue *ocC me conta tudo e assim nunca precisei perguntar. : >sso no B *erdade Andrew. AocC ainda tem restriYes no B mesmo@ Andrew largou o <ornal ;ue esta*a lendo ;uando ela entrara. : 8o estou ;uali&icado a &azer <ulgamentos so're um medicamento ;ue nunca usei. AocC tem uma poro de pessoal cientE&ico a;ui e no e)terior ;ue sa'e muito mais do ;ue eu. ?les dizem ;ue o Dontayne B Mtimo. Portanto... Andrew deu de om'ros. : Das *ocC no receitaria para uma paciente@ : 8o preciso &azC0lo. Relizmente no sou um o'stetra ou ginecologista. : Relizmente@ ,7-

: Nm lapso de lEngua : disse Andrew impaciente. : Aamos con*ersar so're outra coisa. : 8o : insistiu Ielia com uma insinuao de irritao na *oz. : Huero &alar so're isso por;ue B importante para nMs dois. AocC dizia sempre ;ue nenhuma mulher de*e tomar ;ual;uer medicamento durante a gra*idez. Ainda acredita nisso@ : $% ;ue *ocC pergunta... acredito. : 8o B possE*el ;ue em'ora *ocC esti*esse certo antes essa opinio pode estar agora superada@ A&inal muito tempo <% passou desde ;ue *ocC comeou a e)ercer a medicina... .Z anos... e muitas coisas mudaram. : Ielia lem'rou0se de uma coisa ;ue "am lhe dissera. : 8o ha*ia mBdicos ;ue se opunham = anestesia para mulheres gr%*idas por;ue diziam... Andrew esta*a comeando a &icar irritado. : $% disse ;ue no ;uero con*ersar so're isso. Ielia respondeu 'ruscamente: : Das eu ;ueroF : Das ;ue dia'o IeliaF 8o estou en*ol*ido com o seu Dontayne e no ;uero me en*ol*er. $% admiti ;ue no disponho do conhecimento... : Das *ocC tem in&luCncia no "t. Bede. : Hue eu no usarei... de um <eito !u de outro... para o Dontayne. ?sta*am se olhando &uriosos ;uando o tele&one tocou. Ielia 'ai)ou as pernas e se esticou para atender. Nma *oz de mulher perguntou: : "ra. $ordan@ : "ou eu mesma. : A;ui B o Relding04oth Dorristown. Nm momento por &a*or ;ue o "r. Hawthorne <% *ai &alar. "am entrou na linha. : !i Ielia. Iomo esto indo as coisas por aE@ : Duito 'em. : ?la recuperou o (nimo positi*o em ;ue dei)ara o Rairmont Hotel. : As apresentaYes correram per&eitamente. Todos esto animados e ansiosos em comear a *ender o Dontayne. : 6randeF : G claro ;ue todos esto &azendo a mesma pergunta: ;uando o'teremos a apro*ao da AAD@ Hou*e um momento de silCncio durante o ;ual Ielia sentiu "am hesitar. ? depois ele disse: : Por en;uanto isto B con&idencial apenas entre nMs dois. Das posso lhe garantir com a'soluta certeza de ;ue o'teremos a apro*ao... e muito em 're*e. : Posso lhe perguntar o moti*o da certeza@ : 8o. : ?st% 'em. : "e "am ;ueria ser misterioso pensou Ielia era seu pri*ilBgio em'ora no *isse moti*o para isso entre os dois. : ?st% tudo 'em com $uliet@ : ? com meu &uturo neto@ : "am riu. : Tenho o maior prazer em responder ;ue sim. TrCs meses antes $uliet e Da*id 6oodsmith ha*iam anunciado a gra*idez com a maior &elicidade. ! 'e'C de*eria nascer em <aneiro. : Transmita o meu amor a Lilian e $uliet : disse Ielia. : ? a*ise a $uliet ;ue em sua prM)ima gra*idez ela <% poder% tomar o Dontayne. : ?st% certo. !'rigado Ielia. "am desligou. ?n;uanto Ielia esta*a ao tele&one Andrew entrara no 'anheiro a &im de tomar um 'anho de chu*eiro e depois *estir0se para a *iagem de carro de 77 ;uilSmetros atB Paio Alto onde <antariam com Lisa e *%rios amigos de "tan&ord. Durante a *iagem e o <antar descontraEdo e cordial Ielia e Andrew no se re&eriram = discusso no hotel. A princEpio hou*e uma &rieza entre os dois ;ue se des*aneceu = medida ;ue a noite progredia. A esta altura Ielia <% decidira tam'Bm dei)ar as coisas como esta*am e no tornar a le*antar o assunto do Dontayne com o marido. A&inal ao longo de uma *ida todas as pessoas tinham momentos ocasionais de cegueira mental e : em'ora isso a desapontasse : a;uele era o'*iamente um de Andrew. ,79

2 "am Hawthorne desligando o tele&one depois da con*ersa Dorristown0"o Rrancisco com Ielia desco'riu0se a dese<ar no ter &eito a declarao positi*a impulsi*a so're a apro*ao do Dontayne pela AAD. Rora insensata e indiscreta. Por ;ue &izera a;uilo@ Pro*a*elmente por nenhum outro moti*o ;ue no o muito humano de impressionar outra pessoa... neste caso a Ielia. Precisa*a tomar mais cuidado disse a si mesmo. ?specialmente depois de sua discusso uma hora antes com Aincent Lord e a deciso a ;ue ha*iam chegado em con<unto. ?ra uma deciso ;ue poderia ter repercussYes desastrosas se &osse desco'erta em'ora no de*esse ser... nunca. ! ;ue era ainda mais razo para dei)ar ;ue a apro*ao do Dontayne pela AAD ;uando acontecesse parecesse natural e ordenada. Iomo de*eria e teria sido seno &osse por a;uele 'urocrata arrogante insuport%*el e criminoso da AADF ?ra muito azar ;ue a solicitao para o no*o medicamento &osse encaminhada <ustamente ao Dr. 6ideon Dace. "am Hawthorne no conhecia Dace pessoalmente e no ;ueria conhecer. $% ou*ira mais do ;ue su&iciente a respeito do homem de Aince Lord e outros so're os pro'lemas causados por Dace ao Relding04oth primeiro com a protelao a'surda da apro*ao do "taidpace e agora com o Dontayne. Por ;ue pessoas como Dace possuEam tanto poder pensou "am &urioso e por ;ue tinham de ser suportadas por honestos e)ecuti*os ;ue sM ;ueriam dos Daces deste mundo nada mais do ;ue honestidade e <ustia@ Relizmente pessoas como Dace constituEam uma minoria... e "am tinha certeza ;ue uma minoria insigni&icante na AAD. Desmo assim Dace e)istia. ? esta*a atualmente cuidando da solicitao do Dontayne usando os regulamentos e t%ticas processuais para protel%0la. Portanto era preciso encontrar um meio de contornar 6ideon Dace. Pois eles tinham um meio. !u pelo menos o Relding04oth tinha na pessoa de Aincent Lord. !riginalmente ;uando Aincent o'ti*era : ou melhor comprara : as pro*as de um ato criminoso do Dr. Dace pagando com dois mil dMlares do Relding04oth o dinheiro agora enterrado entre as despesas de *iagem onde os auditores do "er*io da 4eceita Rederal nunca encontrariam... na;uela ocasio "am &icara &urioso e chocado sM de pensar ;ue o material pudesse ser usado algum dia da maneira como o diretor de pes;uisa imaginara. Das no agora. A situao a&etando o Dontayne era muito crEtica e importante para se conser*ar tais escrTpulos. ? isso era outro moti*o para sua rai*a. 4ai*a por;ue criminosos como Dace gera*am atos criminosos em outras pessoas : no caso em "am e Aincent Lord : ;ue tinham de usar as mesmas t%ticas indignas em legEtima de&esa. Daldito DaceF Ainda no monMlogo silencioso na ;uietude de sua sala "am disse a si mesmo: uma penalidade ;ue se paga por ocupar o cargo mais alto numa grande companhia B ser o'rigado a tomar decisYes desagrad%*eis autorizando aYes ;ue se acontecessem em ;ual;uer outro lugar ou no *%cuo consideraria antiBticas e desapro*aria. Das ;uando se assumia responsa'ilidades en*ol*endo tantas pessoas todas dependentes de *ocC : acionistas diretores e)ecuti*os empregadores distri'uidores *are<istas &regueses : era necess%rio =s *ezes engolir em seco e &azer o ;ue era necess%rio por mais di&Ecil desagrad%*el ou repugnante ;ue pudesse parecer. "am aca'ara de &azer isso uma hora antes apro*ando uma proposta de Aincent Lord para ameaar o Dr. 6ideon Dace com denTncia e portanto acusaYes criminais se no apressasse a apro*ao do Dontayne. Ihantagem. 8o ha*ia sentido em a'randar as pala*ras ou se esconder por tr%s de eu&emismos. "eria chantagem o ;ue tam'Bm era um crime. Aince apresentara seu plano a "am 'ruscamente. ? &ora tam'Bm 'ruscamente ;ue declarara: : "e no usarmos o ;ue temos pressionando Dace pode es;uecer ;ual;uer idBia de lanar o Dontayne em &e*ereiro e tal*ez por mais um ano. ,71

"am perguntara: : Pode realmente demorar tanto tempo... um ano@ : Racilmente e ainda mais. Dace sM precisa pedir uma repetio dos... Lord parara de &alar ;uando "am gesticulara a lhe pedir silCncio cancelando uma pergunta desnecess%ria ao lem'rar como Dace protelara o "taidpace por mais de um ano. : Hou*e um tempo em ;ue *ocC &ala*a em &azer o ;ue est% propondo sem me en*ol*er : lem'rara "am ao diretor de pes;uisa. : "ei disso. Das *ocC insistiu em sa'er para ;ue seriam os dois mil dMlares e aca'ei mudando de idBia. Aou assumir um risco e no *e<o por ;ue de*eria &azC0lo sozinho. Ainda cuidarei do ata;ue &rontal a con&rontao com Dace. Das ;uero ;ue *ocC sai'a de tudo e apro*e. : 8o est% sugerindo ;ual;uer coisa por escrito no B mesmo@ Lord sacudira a ca'ea negati*amente. : ?sse B outro risco ;ue assumirei. "e hou*er uma re*elao *ocC pode negar ;ue esta con*ersa tenha ocorrido. Rora ento ;ue "am compreendera ;ue Aincent ;ueria apenas no se sentir solit%rio no ser o Tnico a sa'er o ;ue tenciona*a &azer. ?ra uma coisa ;ue "am entendia. A solido era outra coisa ;ue se e)perimenta*a no topo ou perto do topo Aince simplesmente partilha*a a sua. : ?st% certo : dissera "am. : Por mais ;ue me desagrade eu apro*o. A% em &rente. Raa o ;ue B necess%rio. Nma pausa e ele acrescentara <ocosamente: : Presumo ;ue no este<a com um gra*ador escondido. : "e eu esti*esse incriminaria a mim mesmo alBm de *ocC. Huando o diretor de pes;uisa <% esta*a saindo "am tornara a cham%0lo: : AinceF Lord se *irara. : ! ;ue B@ : !'rigado... apenas o'rigado mais nada. Assim tudo o ;ue era necess%rio agora pensou "am era esperar. ?sperar por 'em pouco tempo com a con&iana de ;ue a apro*ao da AAD ao Dontayne *iria depressa ine*ita*elmente. Desde o encontro anterior Aincent Lord esta*a consciente algumas mudanas ha*iam ocorrido no Dr. 6ideon Dace. ! &uncion%rio da AAD parecia mais *elho o ;ue de &ato era mas tam'Bm melhor do ;ue antes o ;ue era surpreendente. ! rosto se acha*a menos *ermelho as *eias do nariz pareciam menos proeminentes. ?le se li*rara do terno surrado e comprara um no*o tam'Bm ostenta*a Mculos no*os no mais cerrando os olhos por tr%s. "eu comportamento parecia mais &%cilL em'ora no chegasse a ser amistoso esta*a certamente menos 'rusco e no agressi*o. Tal*ez o moti*o para as mudanas : um moti*o ;ue Aincent Lord desco'rira atra*Bs de seus contatos na agCncia : era o &ato de Dace ter parado de 'e'er e se <untado aos AlcoMlatras AnSnimos. AlBm de Dace pessoalmente outras coisas esta*am iguais ou piores. A sede da AAD em [ashington era a mesma colmBia impessoal e miser%*el. Ha*ia mais papel do ;ue nunca na sala parecida com um arm%rio em'utido ;ue Dace ocupa*aL esta*a empilhado por toda parte como uma inundao. AtB para se atra*essar a sala era preciso passar por cima de documentos e pastas postos no cho por ausCncia de ;ual;uer outro espao disponE*el. 6esticulando ao redor Lord perguntou: : ! processo do nosso Dontayne est% por a;ui@ : Nma parte : respondeu Dace. : 8o tenho espao para tudo. "uponho ;ue *eio a;ui para tratar dele. : >sso mesmo. Lord sentou de &rente para o mBdico ainda esperando ;ue no hou*esse necessidade de usar as cMpias &otost%ticas dentro da pasta a seus pBs. : ?stou muito preocupado com a;uele caso australiano. : 8o*amente em contraste com o passado o tom de Dace era razo%*el. : "a'e a ;ue estou me re&erindo@ ,72

Lord assentiu. : A mulher no interior. ! caso &oi le*ado aos tri'unais e o pedido de indenizao inde&erido. Hou*e tam'Bm um in;uBrito do go*erno. As acusaYes &oram completamente descartadas e o Dontayne a'sol*ido. : $% li todo o material mas ;uero mais detalhes. ?scre*i para a Austr%lia. ? ;uando eles responderem posso ter ainda mais perguntas. Lord protestou: : Das isso pode le*ar mesesF : Desmo ;ue le*e estarei simplesmente cumprindo o meu de*er. Lord &ez uma Tltima tentati*a: : Huando cuidou do nosso pedido para o "taidpace assegurei ;ue era um 'om medicamento li*re de e&eitos colaterais ad*ersos. ? assim &icou compro*ado... apesar da protelao desnecess%ria. Agora estou lhe garantindo 'aseado em minha reputao como cientista pes;uisador ;ue a mesma coisa e)atamente se aplica ao Dontayne. Dace respondeu impassi*elmente: : G sua opinio e no a minha ;ue a apro*ao do "taidpace &oi protelada desnecessariamente. De ;ual;uer &orma isso nada tem a *er com o Dontayne. : De certa &orma tem sim. : Lord sa'ia ;ue no tinha alternati*a e olhou para tr%s a &im de certi&icar0se de ;ue a porta esta*a mesmo &echada. : ? tem por;ue acho ;ue as coisas ;ue &az conosco no Relding04oth no se relacionam com o nosso pedido e sim com o seu estado de espErito. AocC tem uma poro de pro'lemas pessoais ;ue o esto dominando criando preconceitos in<ustos e pre<udicando o seu <ulgamento. ? alguns desses pro'lemas pessoais chegaram ao conhecimento da minha companhia. Dace se eriou a *oz se tornando %spera: : Das do ;ue est% &alando a&inal@ : Disto. : Lord a'rira a pasta e tirara os documentos. : "o &ichas de transaYes che;ues cancelados e)tratos 'anc%rios e outros itens ;ue mostram como *ocC o'te*e um lucro ilegal de mais de ,- mil dMlares utilizando in&ormaYes con&idenciais da AAD so're duas companhias de drogas genBricas Bin*us Products e Dinto La's. Lord acrescentou as cMpias = con&uso de papBis ;ue <% ha*ia na mesa de Dace. : Acho ;ue de*e e)aminar estas coisas com todo cuidado. "ei ;ue <% *iu tudo antes mas tal*ez no sou'esse ;ue alguBm tinha cMpias. ? por &alar nisso estas so cMpias de cMpias. 6uard%0las ou destruE0las de nada adiantaria. Ricou patente ;ue Dace reconheceu prontamente a cMpia ;ue esta*a por cima uma das &ichas de transao da corretora. "uas mos tremiam ;uando a pegou depois =s outras e)aminando uma a uma com o mesmo reconhecimento. "eu rosto empalideceu a 'oca se me)eu espasmodicamente. Lord se perguntou se Dace no teria ali mesmo um derrame ou um ata;ue cardEaco. ?m *ez disso porBm Dace largou os papBis e perguntou num sussurro: : !nde conseguiu isso@ : 8o importa : respondeu Lord 'ruscamente. : ! importante B o seguinte: nMs temos os documentos e estamos pensando em encaminh%0los ao Procurador 6eral pro*a*elmente tam'Bm = imprensa. 8esse caso B claro ha*er% um in;uBrito. ? se *ocC esti*er implicado em mais incidentes do mesmo tipo B claro ;ue tam'Bm *o a&lorar. Pela e)presso cada *ez mais assustada de Dace Lord compreendeu ;ue acertara em cheio com o Tltimo coment%rio. Hou*era outros incidentes e agora am'os sa'iam disso. Lord lem'rou0se de uma coisa ;ue dissera a "am Hawthorne ao pre*er o ;ue esta*a acontecendo agora: Huando chegar o momento dei)e0me &azer o tra'alho su<o. ? depois ele acrescentara para si mesmo: Posso atB gostar. Pois agora ;ue acontecia Lord compreendeu ;ue esta*a de &ato gostando. "entia prazer em e)ercer poder so're Dace em o'rigar um ad*ers%rio to h%'il em impor humilhaYes a e)perimentar a mesma coisa a so&rer e se angustiar. : AocC ir% para a cadeia B claro : ressaltou Lord. : ? calculo ;ue ha*er% uma multa *ultosa ;ue o dei)ar% &inanceiramente esgotado. ,-Z

Dace disse desesperado: : >sso B chantagem. AocC pode... A *oz era ner*osa &ina esganiada. Lord interrompeu0o 'ruscamente: : ?s;ueaF H% muitas maneiras de cuidar do caso sem ;ue o en*ol*imento de nossa companhia se torne conhecido. ? no h% testemunhas a;ui apenas *ocC e eu. Lord se inclinou recolheu os documentos ;ue mostrara a Dace e tornou a guard%0los em sua pasta. Lem'rara0se 'em a tempo ;ue suas impressYes digitais esta*am nelesL no ha*ia sentido em correr o risco de dei)ar pro*as para tr%s. Dace era um homem a'alado. Lord *iu com repulsa ;ue ha*ia sali*a nos cantos dos l%'ios do homem ;ue 'or'ulha*am ;uando ele perguntou de'ilmente: : ! ;ue *ocC ;uer@ : Acho ;ue *ocC <% sa'e. Ireio ;ue pode entender o ;ue gostarEamos como Juma atitude <ustaJ. Nm sussurro desesperado: : Huerem a apro*ao da;uele medicamento... o Dontayne. Lord permaneceu em silCncio. Dace suplicou ;uase soluando agora: : Ralei sBrio ;uando disse ;ue h% um pro'lema... a;uele caso australiano as dT*idas so're o Dontayne... acredito sinceramente ;ue pode ha*er alguma coisa aE... *ocCs de*eriam... Lord disse desdenhosamente: : $% con*ersamos a respeito. Pessoas melhores do ;ue *ocC nos garantiram ;ue o caso australiano no tem ;ual;uer signi&icado. "ilCncio outra *ez. : ? se acontecesse... a apro*ao@ : ?m determinadas circunst(ncias : respondeu Lord com e)tremo cuidado : os documentos ;ue lhe mostrei no seriam encaminhados ao Procurador 6eral nem = imprensa. ?m *ez disso seriam entregues a *ocC como uma garantia de ;ue ao ;ue possamos sa'er no e)istem outras cMpias. : Iomo eu poderia ter certeza@ : Teria de aceitar a minha pala*ra. Dace tenta*a se recuperarL um Mdio sel*agem 'rilha*a em seus olhos. : ? de ;ue *ale a sua pala*ra seu &ilho da puta@ : Perdoe0me por mencionar : disse Aincent Lord calmamente : mas *ocC no est% em condiYes de insultar ninguBm. Demorou duas semanas. AtB mesmo com 6ideon Dace a empurrar as engrenagens da 'urocracia precisa*am de algum tempo para girar. Das ao &inal a apro*ao do Dontayne tornou0 se um &ato consumado. ! medicamento com a apro*ao da AAD seria receitado e *endido por todos os ?stados Nnidos. Hou*e alegria no Relding04oth por;ue a pre*iso de lanamento em &e*ereiro seria agora cumprida. 8o ;uerendo correr o risco de en*iar pelo correio ou por outro mensageiro Aincent Lord &oi a [ashington e pessoalmente entregou os documentos incriminadores ao Dr. Dace. Lord cumpriu a pala*ra. Todas as cMpias adicionais &oram destruEdas. 8a pri*acidade da sala de Dace com os dois homens de pB trocou0se um mEnimo de pala*ras. : A;ui est% o ;ue &oi prometido. Lord estendeu um en*elope pardo. Dace pegou0o *eri&icou o conteTdo e depois olhou para Lord. ? disse a *oz trans'ordando de Mdio: : AocC e sua companhia tCm agora um inimigo na AAD. ? a*iso: algum dia ainda se arrepender% do ;ue &ez. Lord deu de om'ros sem responder e retirou0se. ,Z ,-,

?m no*em'ro numa tarde de se)ta0&eira Ielia *isitou a Dra. Daud "ta*ely na sede em 8o*a Kor# da organizao Iidados para a Dedicina "egura. A *isita era uma deciso de sT'ito impulso. Ielia se acha*a em Danhattan com duas horas de inter*alo entre compromissos. 4esol*eu ento satis&azer sua curiosidade so're uma ad*ers%ria ;ue <amais conhecera pessoalmente. 8o tele&onou de antemo sa'endo ;ue se o &izesse "ta*ely ;uase certamente se recusaria a rece'C0la. ?sse tipo de re<eio <% &ora e)perimentado por outros na indTstria &armacCutica. Ielia lem'rou0se de uma coisa ;ue lhe &ora dita por Lorne ?agledon presidente da Associao da >ndTstria RarmacCutica em [ashington no &azia muito tempo. ?agledon <o*ial e sereno &ora um ad*ogado do go*erno antes de assumir o seu atual cargo na associao. : Iomo diretor da A>R representando todos os grandes la'oratMrios &armacCuticos gosto de me manter em contato com organizaYes de de&esa dos consumidores. Ilaro ;ue nos encontramos em lados opostos mas =s *ezes eles tCm coisas Tteis a dizerem e nossa indTstria de*eria escutar. Por isso B ;ue con*ido 4alph 8ader para almoar duas *ezes por ano. G *erdade ;ue 4alph e eu no temos muita coisa em comum mas con*ersamos escutamos as opiniYes um do outro ;ue B a maneira ci*ilizada de se agir. Das ;uando con*idei Daud "ta*ely a almoar pelo mesmo moti*o... nem pode imaginarF ?stimulado por Ielia o presidente da A>R continuara: : A Dra. "ta*ely me in&ormou ;ue tinha muito o ;ue &azer com seu tempo lutando contra uma indTstria totalmente a'omin%*el e imoral... a nossa... sem desperdiar seu *alioso tempo com um lacaio dos grandes negMcios com opiniYes inaceit%*eis... eu. AlBm disso ela declarou ;ue no esta*a interessada em almoar... morreria su&ocada atB com uma 'arra de chocolate paga pelo dinheiro su<o dos la'oratMrios &armacCuticos. : ?agledon rira e arrematara: : Portanto nunca nos encontramos pessoalmente o ;ue lamento. Nma chu*a desagrad%*el esta*a caindo ;uando o t%)i de Ielia parou na &rente do prBdio *elho de seis andares na 4ua U9 perto da "Btima A*enida. ! tBrreo era ocupado por uma lo<a de &erragens cu<a *itrine ;ue'rara e esta*a segura com &ita adesi*a. Do *estE'ulo desmazelado com a tinta descascando um ele*ador pe;ueno e artrEtico su'iu rangendo atB o Tltimo andar onde esta*a alo<ada a ID". Ao saltar do ele*ador Ielia de&rontou0se com uma porta a'erta e uma pe;uena sala onde uma mulher idosa de ca'ea 'ranca senta*a0se a uma mesa de metal toda amassada. Nm carto *irado para a &rente indica*a: Aolunt%ria: "ra. ! Thom. A mulher 'atia com dois dedos numa m%;uina de escre*er Nnderwood ;ue de*ia ter ;uase UZ anos. Le*antando os olhos ;uando Ielia entrou ela anunciou: : Ai*o dizendo ;ue no &arei mais nenhum tra'alho a;ui atB ;ue esta maldita m%;uina se<a consertada. ! J>J maiTsculo nunca pega. Iomo se pode escre*er para as pessoas@ A&inal o J>J signi&ica JeuJ em inglCs. Ielia sugeriu prestati*a: : ?m *ez disso pode tentar usar o JweJ ;ue ;uer dizer JnMsJ a cada *ez. A "ra. !. Thom retrucou: : ? como eu &aria com esta carta ;ue *ai para >daho@ De*o mudar o nome do estado para [edaho@ : Iompreendo o seu pro'lema e gostaria de poder a<udar : disse Ielia. : A Dra. "ta*ely est%@ : ?st% sim. Huem B *ocC@ : Apenas uma pessoa interessada em sua organizao. 6ostaria de con*ersar com ela. A "ra. Thom deu a impresso de ;ue &aria mais perguntas mas depois mudou de idBia. Le*antando0se passou por outra porta desaparecendo. ?n;uanto ela esta*a ausente Ielia di*isou *%rias outras pessoas tra'alhando em salas ad<acentes. Ha*ia uma impresso de ati*idade intensa inclusi*e o 'arulho de outra m%;uina de escre*er e de con*ersas ao tele&one. Brochuras e &olhetos ,-.

alguns prontos para serem remetidos pelo correio esta*am empilhados alto. Nm monte de correspondCncia aguarda*a o momento de ser a'erta. A <ulgar pelas aparCncias no entanto a ID" no se acha*a so'recarregada de dinheiro. !s mM*eis do escritMrio pensou Ielia eram os re&ugos de alguBm ou ha*iam sido comprados numa lo<a de segunda mo. Hou*era um tempo em ;ue os assoalhos eram acarpetados mas agora o carpete se desgastara tanto ;ue ;uase desaparecia em alguns pontos as t%'uas do assoalho eram *isE*eis atra*Bs dos 'uracos. Iomo no saguo l% em'ai)o o ;ue resta*a da tinta esta*a descascando. A "ra. Thom *oltou. : Pode entrar. ?la apontou para uma porta Iom um agradecimento murmurado Ielia encaminhou0se para a porta. A sala em ;ue entrou era to po're ;uanto as outras. : ! ;ue dese<a@ A Dra. Daud "ta*ely sentada em outra mesa *elha le*antou os olhos de um papel ;ue lia no instante em ;ue a *isitante entrou. Depois da impresso do am'iente somando0se ao ;ue <% ou*ira a respeito da pessoa com ;uem agora se de&ronta*a Ielia &icou surpresa ao contemplar uma mulher atraente ca'elos castanhos a*ermelhados esguia e 'em *estida as mos &eitas meticulosamente pro*a*elmente entrando agora na casa dos /Z anos. A *oz em'ora incisi*a e impaciente era re&inada com um ligeiro sota;ue da 8o*a >nglaterra. As roupas ;ue usa*a : uma saia marrom de l e uma 'lusa rosa : eram 'aratas mas elegantes. !s olhos : o detalhe mais &orte de "ta*ely : eram azuis diretos penetrantes transmitindo a Ielia ;ue uma resposta era o'rigatMria. : "ou uma e)ecuti*a da indTstria &armacCutica : disse Ielia. : Peo desculpas por me intrometer assim mas eu ;ueria conhecC0la. Hou*e um silCncio de *%rios segundos. !s olhos penetrantes ha*iam se tornado &rios pensou Ielia esta*am &azendo uma a*aliao. : >magino ;ue *ocC B $ordan. : >sso mesmo. : Ielia &icou surpresa. : Iomo sou'e@ : $% ou*i &alar a seu respeito. 8o h% muitas mulheres e)ecuti*as nessa maldita indTstria e certamente ninguBm mais ;ue tenha renunciado = &eminilidade decente tanto ;uanto *ocC. Ielia disse sua*emente: : ! ;ue a &az pensar ;ue eu... como e)primiu... renunciei@ : Por;ue no estaria tra'alhando no setor de *endas do negMcio &armacCutico se no o ti*esse &eito. : Tra'alhei inicialmente como ;uEmica : in&ormou Ielia. : ? depois como outras pessoas &ui su'indo pela companhia. : 8ada disso me interessa. Por ;ue *eio a;ui@ Ielia tentou en&rentar o antagonismo com um sorriso. : Ralei sBrio ;uando disse ;ue gostaria de conhecC0la. Ti*e uma idBia de ;ue poderEamos con*ersar ou*ir as opiniYes uma da outra. Desmo ;ue discordemos podemos ganhar alguma coisa. A cordialidade de nada adiantou. A outra mulher perguntou &riamente: : 6anhar o ;uC@ Ielia deu de om'ros. : "uponho ;ue um pouco de compreenso. Das no importa. !'*iamente no &oi uma 'oa idBia. ?la *irou0se disposta a ir em'ora sem ;uerer aceitar uma grosseria adicional. : ! ;ue dese<a sa'er@ As pala*ras soaram um pouco menos hostis. Ielia hesitou indecisa se de*eria sair ou &icar. "ta*ely apontou para uma cadeira. : $% ;ue est% a;ui pode sentar.. ?u lhe darei ,Z minutos e depois tenho outras coisas para &azer. ?m circunst(ncias di&erentes Ielia teria se e)primido com *eemCncia. Das a curiosidade le*ou0 a a permanecer sua*e. : Nma coisa ;ue eu gostaria de sa'er B por ;ue odeia tanto a indTstria &armacCutica.

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Pela primeira *ez Daud "ta*ely permitiu0se um tCnue sorriso mas ;ue desapareceu num instante. : ?u &alei ,Z minutos e no ,Z horas. : Por ;ue no comear no tempo de ;ue dispomos@ : ?st% certo. ! setor mais imoral da indTstria B <ustamente a;uele em ;ue *ocC est%... as *endas. "ua companhia e todas as outras *endem mais do ;ue de*eriam... de maneira clamorosa cEnica e imperdo%*el. Pegam medicamentos essencialmente aceit%*eis em'ora com usos mBdicos restritos usam campanhas de *endas impiedosas e macias para ;ue se<am receitados a incont%*eis pessoas ;ue no precisam no tem condiYes de comprar ou no de*eriam tomar... =s *ezes todas as trCs coisas. : J>moralJ e as outras so pala*ras certas : comentou Ielia. : 8inguBm contesta ;ue tem ha*ido alguns e)ageros mas... : Algum e)agero@ A prescrio e)cessi*a B a regra. ? B uma regra para a ;ual *ocCs plane<am deli'eradamente tra'alham e pro*a*elmente atB rezam. "e ;uer um e)emplo *e<a o caso do Aalium e outros remBdios parecidos... pro*a*elmente os mais usados e)cessi*amente e desnecessariamente receitados medicamentos de &amElia da histMria. ? por causa das campanhas de *endas macias esses medicamentos dei)aram uma esteira de *iciados desesperados suicidas... : ? tam'Bm muitos ;ue precisa*am dos medicamentos e se 'ene&iciaram com seu uso. : Nma minoria ;ue ainda poderia apro*eitar mas sem a saturao de propaganda e promoo de *endas ;ue e&etuam uma la*agem cere'ral nos mBdicos le*ando0os a acreditar ;ue o Aalium e outros tipos constituem uma panacBia para tudo. ? sei disso por;ue <% &ui uma mBdica ;ue so&reu la*agem cere'ral... atB compreender como era terrE*el o panorama &armacCutico e renunciei = clEnica particular para iniciar esta organizao. : "ei ;ue B mBdica : disse Ielia. : >sso mesmo. Rui preparada para manter as pessoas saud%*eis e sal*ar *idas o ;ue continuo a &azer a;ui sM ;ue numa escola muito maior do ;ue antes. : "ta*ely acenou a mo para descartar a si mesma como o tema da con*ersa. : Aoltemos ao Aalium. 4epresenta outra maneira pela ;ual o seu negMcio B inescrupuloso. : ?stou escutando : murmurou Ielia. : 8o concordando mas escutando. : 8inguBm precisa de todas as *ariantes di&erentes do Aalium ;ue os la'oratMrios concorrentes lanaram no mercado. 8o h% ;ual;uer 'ene&icio ou *antagem possE*el em se ter cinco Aaliums di&erentes. Iontudo depois ;ue o Aalium tornou0se um tremendo sucesso &inanceiro outras companhias de*otaram meses e atB anos de pes;uisa... um tempo cientE&ico precioso in*estimentos *ultosos... no com o o'<eti*o de desco'rir alguma coisa no*a e 'enB&ica mas simplesmente para ter o seu prMprio Aalium com um nome di&erente. Produziram outros Aaliums alterando as molBculas tornando os seus medicamentos di&erentes apenas o su&iciente para ;ue pudessem ser patenteados e *endidos lucrati*amente... Ielia inter*eio impaciente: : Todo mundo sa'e ;ue h% medicamentos similares tal*ez mais do ;ue de*eria. Das eles le*am =s *ezes a no*as desco'ertas e tam'Bm mantCm a indTstria &armacCutica... ;ue a sociedade precisa... sol*ente nos inter*alos entre grandes desco'ertas. : "anto DeusF : A Dra. "ta*ely le*ou a mo = ca'ea num gesto de incredulidade. : Acredita mesmo nesse argumento in&antil@ Huando no B apenas o Aalium. Huando todo e ;ual;uer medicamento importante produzido por uma companhia B copiado pelas outras. G por isso ;ue a pes;uisa &armacCutica de*e ser dirigida e controlada pelo go*erno em'ora paga pelas companhias. : Agora sou eu ;uem no pode acreditar ;ue *ocC este<a &alando sBrio : protestou Ielia. : Huer ;ue a pes;uisa &armacCutica se<a controlada pelos mesmos polEticos ;ue arruinaram Z sistema de pre*idCncia social gastam os recursos com &inalidades polEticas no conseguem e;uili'rar um oramento e so capazes de *ender a prMpria me para con;uistar *otos. 8um es;uema assim a penicilina ainda nem estaria no mercadoF Duito 'em *amos admitir ;ue a li*re iniciati*a capitalista B imper&eita mas B muito superior e muito mais Btica do ;ue um controle polEticoF "ta*ely continuou como se no ti*esse ou*ido: ,-/

: "ua preciosa indTstria te*e de apanhar na ca'ea com os regulamentos antes ;ue di*ulgasse as ad*ertCncias indispens%*eis so're os perigos de seus remBdios. Desmo agora ainda 'riga por0 ad*ertCncias mEnimas e geralmente consegue *encer. ? no B apenas isso. Depois ;ue um no*o remBdio B lanado no mercado os e&eitos ad*ersos so ocultos... con*enientemente insensi*elmente enterrados nos ar;ui*os da companhia. : >sso B um a'surdoF "omos o'rigados por lei a comunicar os e&eitos ad*ersos = AAD. Pode ter ha*ido uns poucos casos em ;ue alguBm negligenciou... : H% muitos casos ;ue esta organizao conhece e aposto ;ue e)istem incont%*eis outros ;ue desconhecemos. 4eteno ilegal de in&ormaYes. Das sempre B possE*el a instaurao de um processo <udicial pelo Departamento de $ustia@ 8o ;uando a indTstria &armacCutica possui um e)Brcito de lo''yistas tra'alhando no IapitMlio... Duito 'em pensou Ielia ela &ora atB ali pedir opiniYes e as esta*a rece'endo. ?n;uanto continua*a a escutar inter*indo ocasionalmente os ,Z minutos prometidos se prolongaram por uma hora. ?m determinado momento "ta*ely mencionou uma contro*Brsia recente ;ue Ielia conhecia. Nm la'oratMrio &armacCutico +no o Relding04oth3 ti*era pro'lemas com um dos seus produtos um soro intra0*enoso usado em hospitais. Alguns *idros contendo o soro supostamente esterilizado tinham tampas de&eituosas permitindo a entrada de 'actBrias ;ue por sua *ez causaram a septicemia : um distTr'io do sangue : a ;ue agora se atri'uEa a morte de di*ersos pacientes. ! dilema era o seguinte: sa'ia0se ;ue era pe;ueno o nTmero de recipientes com o pro'lema e era possE*el ;ue todos <% ti*essem sido encontradosL tam'Bm no ha*eria mais pois o pro'lema de &a'ricao &ora desco'erto e corrigido. Por outro lado impor uma proi'io a todo o suprimento de soro intra*enoso nos hospitais acarretaria uma escassez intensa e possi*elmente causaria mais mortes do ;ue o pro'lema original. A ;uesto &ora de'atida por *%rias semanas pelo &a'ricante AAD e os hospitais. A Dra. "ta*ely criticou o ;ue considera*a Jum e)emplo *ergonhoso de um la'oratMrio &armacCutico &incando os pBs e se recusando a cancelar um produto perigosoJ. : Acontece ;ue sei alguma coisa a respeito desse caso : comentou Ielia. : Todos os en*ol*idos tentaram encontrar a melhor soluo para o pro'lema. ? esta manh &ui in&ormada de ;ue a AAD decidiu proi'ir o uso dos suprimentos restantes do soro. As noti&icaYes sero preparadas durante o &im de semana e a deciso ser% anunciada numa entre*ista coleti*a na manh de segunda0&eira. "ta*ely &itou atentamente a *isitante. : Tem certeza@ : A'soluta. A in&ormao era de um e)ecuti*o da companhia ;ue Ielia sa'ia ser de con&iana. "ta*ely &ez uma anotao num 'loco e a con*ersa continuou. Ihegaram &inalmente ao Dontayne. : Desmo agora a Iidados para a Dedicina "egura &ar% tudo o ;ue puder para impedir ;ue este medicamento insu&icientemente testado se<a lanado no mercado. Ielia <% esta*a cansada da;uela arenga unilateral e disse 'ruscamente: : G um a'surdo dizer ;ue o Dontayne &oi insu&icientemente testado. AlBm do mais <% temos a apro*ao da AAD. : 8o interesse pT'lico essa apro*ao de*eria ser cancelada. : Por ;uC@ : Hou*e um caso na Austr%lia... : Ionhecemos muito 'em o caso australiano. Ielia e)plicou como os depoimentos mBdicos ha*iam re&utado as alegaYes contra o Dontayne nos tri'unais e no in;uBrito do go*erno australiano isentando o remBdio de ;ual;uer responsa'ilidade. : 8o concordo com esses peritos : disse "ta*ely. : Leu a transcrio do <ulgamento@ : Li relatMrios ;ue analisaram meticulosamente a ;uesto. : 8o &oi isso o ;ue perguntei. Huero sa'er se leu a transcrio do <ulgamento. : 8o. ,-7

: Pois ento leiaF ? no ;ueira discutir o Dontayne en;uanto no o &izer. Ielia suspirou. : 8o creio ;ue mais discusso possa nos le*ar a ;ual;uer concluso. : "e est% lem'rada &oi o ;ue eu lhe disse no inEcio. Pela segunda *ez ha*ia um sorriso tCnue so' os olhos penetrantes de Daud "ta*ely. Ielia assentiu. : ? tinha razo. 8o so're muito mais coisa mas certamente nesse ponto. A Dra. "ta*ely <% *oltara a se concentrar no papel ;ue lia ;uando Ielia entrara. ?la le*antou os olhos. : Boa tarde $ordan. : Boa tarde. Ielia passou pelas salas melancMlicas e saiu para a rua igualmente melancMlica. Dais tarde na;uele mesmo dia ao cair da noite seguindo de Danhattan para Dorristown ao *olante de seu carro Ielia re&letiu so're a natureza da Dra. "ta*ely. 8o resta*a a menor dT*ida de ;ue se trata*a de uma pessoa dedicada mas tam'Bm atB certo ponto o'cecada. ?ra igualmente e*idente ;ue carecia de senso de humor era incapaz de encarar a si mesma com menos do ;ue uma seriedade total. Ielia <% conhecera antes pessoas assimL era sempre di&Ecil en*ol*C0las em con*ersas ponderadas e o'<eti*as. ?sta*am to acostumadas a pensar em termos antagSnicos preto ou 'ranco ;ue desco'riam ser impossE*el se li*rar disso e re&letir nas tonalidades de cinza em ;ue se situa*a a maior parte da *ida. Por outro lado a presidente da ID" era o'*iamente 'em in&ormada e organizada possuEa uma inteligCncia possi*elmente 'rilhante. "uas ;uali&icaYes mBdicas lhe proporciona*am estatura e um direito autom%tico de ser ou*ida na ;uesto dos medicamentos de prescrio mBdica. AlBm disso algumas de suas opiniYes no esta*am longe do ;ue a prMpria Ielia pensa*a. ?la podia se lem'rar ;ue ,/ anos antes descre*era os medicamentos similares e a Jroleta molecularJ ;uase da mesma &orma ;ue "ta*ely. Rora "am Hawthorne ;uem na;uela ocasio apresentara os argumentos em respostas ;ue Ielia usara na;uela tarde. ? apesar de us%0los ainda no esta*a inteiramente con*encida de ;ue eram *%lidos. Das "ta*ely perdia o e;uilE'rio ;uando en&atiza*a os aspectos negati*os da indTstria &armacCutica ao mesmo tempo em ;ue ignora*a as muitas contri'uiYes positi*as e humanit%rias = ciCncia e = saTde. Ielia <% ou*ira a indTstria &armacCutica dos ?stados Nnidos descrita como Jum tesouro nacionalJ e acredita*a ;ue de um modo geral correspondia = *erdade. Ha*ia tam'Bm a alegao ingCnua e a'surda de "ta*ely de ;ue a pes;uisa &armacCutica de*eria ser controlada pelo go*erno sem &alar na sua desin&ormao e preconceito contra o Dontayne. Das no total "ta*ely e a ID" eram ad*ers%rias &ormid%*eis ;ue no podiam ser ignoradas nem desdenhadas. Nma coisa em ;ue "ta*ely a pegara pensou Ielia pesarosa era o &ato de no ter lido a transcrio do <ulgamento australiano en*ol*endo o Dontayne. 4esol*eu corrigir essa omisso na semana seguinte. Ao <antar Ielia descre*eu sua e)periCncia e as opiniYes ;ue ou*ira na ID" a Andrew. Iomo sempre ele tinha alguma sa'edoria para contri'uir. : AocC pode achar di&Ecil con*i*er com esses ati*istas... Daud "ta*ely "idney [ol&e 4alph 8ader e outros... =s *ezes pode atB detest%0los. Das *ocC precisa deles sua indTstria precisa deles assim como a 6eneral Dotors e as outras indTstrias automo'ilEsticas precisa*am de 8ader antes ;ue ele saEsse de cena. 8ader a<udou a tornar os carros... para todos nMs... melhores e mais seguros com as suas pressYes. Pessoalmente sinto0me grato por isso. Agora "ta*ely e [ol&e esto mantendo *ocC e sua gente so' presso. : 4econheo isso. : Ielia suspirou. : Das seria muito melhor ;ue eles &ossem mais moderados e razo%*eis. Andrew sacudiu a ca'ea. ,--

: "e eles &ossem assim no seriam ati*istas 'em0sucedidos. !utra coisa... ;uando eles so implac%*eis e antiBticos como podem se tornar as *ezes *ocC de*e se perguntar: onde aprenderam a se comportar assim@ A resposta B simples: com as companhias como a sua minha ;uerida por;ue sempre &oram implac%*eis e antiBticas ;uando no ha*ia ninguBm a *igi%0las. Ielia teria apreciado ainda mais o Tltimo coment%rio de Andrew se testemunhasse uma cena na sede da Iidados para uma Dedicina "egura poucos minutos depois ;ue ela se retirou na tarde de se)ta0&eira. Ion*ocando um assessor a Dra. "ta*ely perguntou: : A;uela mulher ;ue esta*a comigo <% &oi em'ora@ Huando o <o*em respondeu ;ue sim "ta*ely deu suas instruYes: : Huero uma entre*ista coleti*a con*ocada para amanh de manh... to cedo ;uanto puder arrumar. Dir% ;ue B uma ;uesto urgente de *ida e morte en*ol*endo hospitais e pacientes. Iuide para ;ue as redes de tele*iso e as agCncias noticiosas este<am presentes. Aamos di*ulgar na ocasio um comunicado ;ue escre*erei agora. AlguBm ter% de tra'alhar esta noite para... As instruYes incisi*as e e&icientes continuaram. A entre*ista coleti*a comeou =s ,Z da horas da manh seguinte. ?n&rentando os repMrteres e as c(maras de tele*iso a Dra. "ta*ely descre*eu o pro'lema do soro intra*enoso ;ue con*ersara com Ielia no dia anterior... os *idros contaminados por 'actBrias e a septicemia resultante <ulgada respons%*el por *%rias mortes. A lEder da ID" no mencionou Ielia ou a in&ormao ;ue ela lhe &ornecera de ;ue a AAD decidira proi'ir o uso de todos os suprimentos de soro e)istentes da companhia implicada e ;ue ha*eria um comunicado a respeito na segunda0&eira. ?m *ez disso ela declarou: : A Iidados para uma Dedicina "egura deplora a inBrcia da Administrao de Alimentos e Dedicamentos e o &a'ricante desse material potencialmente mortal. ? e)igimos... isso mesmo e)igimosF... ;ue todos os suprimentos desse soro se<am proi'idos e retirados do mercado... ! e&eito &oi imediato. As grandes redes de tele*iso transmitiram a entre*ista em seus notici%rios da;uela noite os <ornais de domingo deram o maior desta;ue. Assim na segunda0&eira ;uando a AAD di*ulgou seu comunicado a maioria dos repMrteres sem se dar ao tra'alho de *eri&icar assim comeou suas matBrias: JHo<e reagindo prontamente a uma e)igCncia da Dra. Daud "ta*ely e sua organizao Iidados para uma Dedicina "egura a AAD anunciou a proi'io do uso pelos hospitais...J Roi um coup dPBclat triun&ante para a ID" e pouco depois o &ato apareceu com desta;ue num &olheto despachado pelo correio para solicitar doaYes. Ielia ;ue acompanhou a se;XCncia de e*entos com algum em'arao no re*elou a ninguBm o seu en*ol*imento pessoal no caso. Aprendera uma lio. Iompreendeu ;ue &ora totalmente indiscreta e ;ue isso &ora apro*eitado por uma t%tica magistral. ,, Para surpresa de Ielia no ha*ia em ;ual;uer lugar na sede do Relding04oth uma transcrio do <ulgamento no tri'unal australiano en*ol*endo o Dontayne. ! departamento <urEdico tam'Bm no pSde localizar nenhuma cMpia nos ?stados Nnidos. Ha*ia muitos relatMrios ;ue &aziam citaYes mas agora Ielia ;ueria ler o te)to integral. ?m'ora &osse e*idente ;ue Daud "ta*ely tinha uma cMpia Ielia no se sentia propensa a pedi0la emprestada = Iidados para uma Dedicina "egura. Assim mandou ;ue o departamento <urEdico passasse um telegrama a um escritMrio de ad*ocacia correspondente na Austr%lia pedindo ;ue en*iasse uma cMpia de a*io. ?n;uanto isso ha*ia muitas outras coisas a &azer. ! programa promocional ;ue lanaria o Dontayne progredia agora num ritmo &renBtico = medida ;ue se apro)ima*a o prazo &inal de

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&e*ereiro. Ielia a<udada por Bill >ngram era respons%*el pelos milhYes de dMlares <% in*estidosL ha*ia ainda mais dinheiro reser*ado para os meses seguintes. Nma propaganda re;uintada : encartes de ;uatro p%ginas a cores f esta*a aparecendo numa pro&uso de re*istas mBdicas en;uanto uma a*alanche de mala direta era en*iada aos mBdicos e &armacCuticos da nao. ?ntre os itens promocionais ha*ia uma &ita cassette de um lado uma gra*ao do lindo J[iegenliedJ +Acalanto3 de Brahms no outro uma descrio clEnica do Dontayne. Apoiando a propaganda e a mala direta os promotores d% companhia distri'uEam milhares de amostras gr%tis do Dontayne a mBdicos ao mesmo tempo em ;ue larga*am em suas mesas tees e 'olas de gol&e em ;ue esta*a gra*ada a pala*ra JDontayneJ. ?m todos os nE*eis da companhia como sempre acontecia por ocasio de um grande lanamento ha*ia uma mistura de e)citamento circo ner*osismo e esperana. Tam'Bm criando esperana numa dimenso ainda mais ampla ha*ia as notEcias do >nstituto de Pes;uisa Relding04oth na >nglaterra. Ali ao ;ue parecia a e;uipe cientE&ica de Dartin Peat0"mith conseguira romper a 'arreira tBcnica ;ue a &rustrara por tanto tempo. Ralta*am os detalhes completos : o relatMrio de Dartin &ora 're*e e apenas em termos gerais : mas tudo indica*a ;ue a 'arreira agora demolida era a mesma a ;ue o Dr. 4ao "astri se re&erira ao con*ersar com Ielia ,1 meses antes: J8o h% tBcnicas para nos le*ar alBm... possi*elmente da;ui a ,Z anos...J Ielia &icou e)tremamente &eliz ao sa'er ;ue pelo menos na;uele ponto especE&ico "astri se enganara e Dartin esta*a certo. ! ;ue se sa'ia por intermBdio de uma carta de 8igel Bentley o administrador de Harlow era ;ue a con;uista tBcnica 'rit(nica en*ol*ia a puri&icao de uma mistura de peptEdeo cere'ral o'tida de ratos. !s testes em la'irintos com ratos compro*a*am ;ue era e&icaz em melhorar as memMrias dos animais mais *elhos. ! tra'alho e)perimental prosseguia. A notEcia era oportuna impedindo a Tltima tentati*a por mem'ros do conselho de &echar o instituto em Harlow... outra *ez por causa dos custos ele*ados e de uma ausCncia de resultados. Agora com alguns resultados positi*os Harlow e o pro<eto de en*elhecimento mental pareciam seguros pelo menos por en;uanto. >sso tam'Bm alegra*a a Ielia ;ue se sentia mais &eliz por ter apresentado uma recomendao contra o &echamento de Harlow um ano e meio antes. Roi em meados de dezem'ro ;ue chegou = mesa de Ielia a transcrio do <ulgamento australiano. ?ra um grosso *olume datilogra&ado com *%rias centenas de p%ginas. A esta altura no entanto as pressYes so're Ielia eram to grandes ;ue ela &oi o'rigada a adiar a leitura. Ainda no lera a transcrio no inEcio de <aneiro ;uando ocorreu outro e*ento totalmente inesperado. Parecia pro*%*el ;ue ela adiasse a leitura ainda mais para o &uturo. Agora ;ue o presidente eleito Iarter surpreendera o mundo garantindo a ocupao da Iasa Branca por ;uatro anos emiss%rios da no*a administrao &ederal esta*am recrutando candidatos em ritmo de urgCncia para os muitos postos do go*erno ;ue os repu'licanos em 're*e desocupariam. ?ntre os con*ocados esta*a o *ice0presidente para *endas e merchandising do Relding04oth \a*ier 4i*#in. \a* 4i*#in um *eterano democrata e mais recentemente um ardoroso partid%rio de Iarter dedicara tempo e dinheiro = campanha eleitoral. Ionhecia pessoalmente o no*o presidente com ;uem ser*ira na Darinha. Nma recompensa &oi o resultado de tudo isso: a o&erta do cargo de su'secret%rio no Departamento de IomBrcio. A notEcia do con*ite &oi inicialmente mantida em segredo no Relding04oth assim como o &ato de ;ue \a* esta*a disposto a aceitar. "am Hawthorne e uns poucos mem'ros do conselho ;ue discutiram o assunto em particular acha*am ;ue ele de*eria mesmo aceitar. Ha*ia uma emoo de ;ue no &aria mal algum = companhia ter um amigo no Departamento de IomBrcio em [ashington. Discretamente &oi acertada uma aposentadoria prematura com uma penso generosa. 4i*#in de*eria dei)ar a companhia logo depois da posse de Iarter a .Z de <aneiro. "am chamou Ielia para uma reunio na segunda semana de <aneiro e in&ormou0a da saEda iminente de 4i*#in algo ;ue ela ignora*a mas ;ue se tornaria do conhecimento geral dentro de um ou dois dias. ,-1

: Para ser &ranco Ielia ninguBm espera*a inclusi*e eu ;ue isso acontecesse to cedo. Das ;uando \a* se retirar *ocC ser% promo*ida a *ice0presidente de *endas e merchandising. $% con*ersei a respeito com alguns mem'ros do conselho ;ue apro*aram o a&astamento de \a*. "a'emos ;ue isto acontece num momento di&Ecil com o Dontayne prestes a... : "am &ez uma pausa. Alguma coisa errada@ : 8o. : ?sta*am de pB na sala de "am e Ielia perguntou: : >mporta0se se eu sentar@ : Ilaro ;ue no. "ente por &a*or. ?le acenou para uma cadeira. : ? pode me dar um minuto para me controlar. : A *oz de Ielia esta*a mais rouca do ;ue o ha'itual. : AocC pode no compreender mas aca'a de <ogar um raio em cima de mim. "am parecia consternado. : !h desculpeF ?u de*eria agir de maneira di&erente. Das h% dias em ;ue &unciono com tanta pressa ;ue... : ?sta maneira B per&eita : interrompeu0o Ielia. : 8a *erdade ;ual;uer maneira B per&eita. ?sta*a &alando so're o Dontayne... Das as pala*ras saEam de uma parte de si mesma completamente desligada. A mente em tur'ilho recorda*a a ocasio ,9 anos antes em ;ue o ento *ice0presidente de *endas >r* 6regson agora h% muito a&astado ordenara0lhe &urioso ;ue se retirasse de uma con*eno de *endas da companhia em 8o*a Kor# en;uanto uma audiCncia de centenas de pessoas o'ser*a*a... e "am a sal*ara do *ice0presidente e de todos os outros... agora era "am ;ue... ?ssa noF 8o *ou chorar disse ela a si mesma. Das aca'ou chorando um pouco e le*antou os olhos para deparar com "am a estender um leno e sorrir. : AocC &ez <us Ielia : disse ele gentilmente. : Por si mesma em cada passo do caminho. ? o ;ue eu de*eria ter dito antes B... para'BnsF Ion*ersei com Lilian ho<e de manh e ela est% to satis&eita ;uanto eu. ? pediu para dizer a *ocC ;ue temos de nos reunir o mais depressa possE*el. : !'rigada. : Ielia pegou o leno en)ugou os olhos e depois acrescentou: : Por &a*or agradea a Lilian. ? agradeo tam'Bm a *ocC "am. Agora *amos ao Dontayne. : Iomo *ocC se acha to en&ronhada nos planos para o lanamento do Dontayne eu e os mem'ros do conselho com ;uem con*ersei gostarEamos ;ue continuasse atB o &im apesar de estar agora assumindo responsa'ilidades maiores. >sso representar% uma carga pesada para *ocC... : >sso no ser% um pro'lema : garantiu Ielia. : ? concordo com o Dontayne. : Ao mesmo tempo Ielia *ocC de*e pensar em alguBm para sucedC0la na diretoria das *endas &armacCuticas. : Bill >ngram : declarou Ielia sem a menor hesitao. : ?le B 'om e est% pronto para assumir o cargo. ? tam'Bm *em tra'alhando no Dontayne. ! princEpio do atrele0sua0carria0=0de0algum0astro pensou Ielia e)atamente como ela descre*era a Andrew na lua0de0mel... h% tanto tempo. Ielia acompanhara a ascenso de "am e como seu plano &ora *itoriosoF Agora Bill acompanha*a Ielia... e ;uem <% teria se atrelado a Bill@ Iom algum es&oro : a mente por um momento di*idida em dois : ela encerrou a entre*ista com "am. 8a;uela noite ;uando re*elou sua promoo iminente Andrew a'raou0a e disse: : ?stou muito orgulhoso de *ocC. 8a *erdade sempre esti*e. : 8a maior parte do tempo : corrigiu0o Ielia. : Hou*e momentos em ;ue no este*e. ?le &ez uma careta. : >sso tudo &icou para tr%s. Iom licena. ?le &oi atB a cozinha e *oltou um momento depois com uma garra&a de champanhe "chrams'erg. [innie Darch acompanha*a0o radiante os copos numa 'ande<a. Andrew anunciou: : [innie e eu *amos tomar um 'rinde a *ocC. Pode nos acompanhar se ;uiser. Depois ;ue os copos esta*am cheios Andrew ergueu o dele. : A *ocC meu amor ;ueridoF A tudo o ;ue *ocC B tem sido e sempre ser%F ,-2

: ?u tam'Bm "ra. $ordan : disse [innie. : Deus a a'enoeF [innie tomou um gole de champanhe depois olhou para o copo hesitando. : 8o tenho certeza se de*o 'e'er o resto... : Por ;ue no@ : perguntou Ielia. : Bom... pode no ser 'om para o 'e'C. : Iom um olhar r%pido para Andrew [innie corou e depois soltou uma risadinha. : Aca'o de sa'er ;ue estou gr%*ida... e depois de todo esse tempoF Ielia correu a a'ra%0la. : Das isso B mara*ilhoso [innieF Nma notEcia muito mais importante do ;ue a minhaF : ?stamos &elizes por *ocC [innie. : Andrew tirou0lhe o copo de champanhe. : ? *ocC tem razo. De*e passar sem isso agora. A'riremos outra garra&a depois ;ue o 'e'C nascer. Dais tarde ;uando ela e Andrew se apronta*am para dormir Ielia disse cansada: : Roi um dia e tanto. : Nm dia alegre por toda parte. ?spero ;ue tudo continue assim. 8o h% moti*o para no continuar. ?le esta*a enganado. A primeira insinuao de m%s notEcias surgiu e)atamente uma semana depois. Bill >ngram ainda parecendo um garoto apesar da passagem dos anos entrou na sala de Ielia ;ue em 're*e seria a sua. Passando a mo pelos ca'elos rui*os desgrenhados como sempre ele disse: : Achei ;ue *ocC de*eria *er isto em'ora eu no acredite ;ue se<a importante. Nm amigo em Paris me mandou. J>stoJ era um recorte de <ornal. : G uma notEcia do Rrance0"oir : e)plicou >ngram. : Iomo est% seu &rancCs@ : Bastante 'om para poder entender. Ielia pegou o recorte e comeou a ler. ?)perimentou uma sT'ita sensao de &rio e premonio um tremor lhe percorreu o corpo a impresso era de ;ue o corao parara por um instante. A notEcia era curta. Nma mulher numa pe;uena cidade &rancesa 8ouzon*ille perto da &ronteira 'elga dera a luz a uma &ilha agora com um ano de idade. !s mBdicos ha*iam diagnosticado recentemente ;ue a menina tinha um distTr'io do sistema ner*oso central ;ue lhe impossi'ilita*a permanentemente ;ual;uer mo*imento normal dos mem'rosL alBm disso os e)ames demonstra*am uma ausCncia de ;ual;uer desen*ol*imento cere'ral. 8o ha*ia pre*iso de um tratamento possE*el. A criana era : no terrE*el termo descriti*o : um *egetal. !s mBdicos pre*iam ;ue assim continuaria. A me tomara Dontayne durante a gra*idez. Agora ela e o resto da &amElia culpa*am o medicamento pelos de&eitos congCnitos da menina. A notEcia no in&orma*a se essa posio era ou no partilhada pelos mBdicos. ! recorte do Rrance0"oir termina*a com uma &rase enigm%tica: Nn autre cas en ?spagne apparemment identi;ue a BtB signalB. Ielia &icou em silCncio meditando a*aliando o signi&icado do ;ue aca'ara de ler. ...outro caso na ?spanha aparentemente idCntico... : Iomo eu disse : lem'rou Bill >ngram : no creio ;ue ha<a moti*o para ;ue &i;uemos preocupados. A&inal o Rrance0"oir B reconhecido como um <ornal sensacionalista. "eria di&erente se a notEcia saEsse em Le Donde. Ielia no respondeu. Primeiro Austr%lia. Agora Rrana e ?spanha. Das o 'om senso lhe dizia ;ue Bill esta*a certo. 8o ha*ia moti*o para se preocuparem. ?la recordou suas con*icYes a respeito de Dontayne a meticulosa pes;uisa &rancesa os testes prolongados em *%rios paEses as garantias procuradas depois e o'tidas o e)traordin%rio registro de segurana do Dontayne. 8o ha*ia moti*o para preocupao B claro. ? no entanto...

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: Bill ;uero ;ue *ocC descu'ra to depressa ;uanto possE*el tudo o ;ue puder so're os dois casos citados e depois me in&orme. : Ielia &alou decidida e pSs a mo no recorte do <ornal &rancCs em cima de sua mesa. : Ricarei com isto. : "e B o ;ue *ocC ;uer muito 'em. : >ngram olhou para o relMgio. : Tele&onarei para o 6ironde0Ihimie. Ainda h% tempo ho<e e tenho os nomes dos caras com ;uem &alei antes. Das continuo achando... : Raa o ;ue mandei : interrompeu0o Ielia. : ? &aa agora. Bill *oltou a procur%0la uma hora depois anunciando alegremente: : 8o precisa mais se preocupar. Ti*e uma con*ersa longa com um amigo no 6ironde0Ihimie. ?le sa'ia de tudo so're os dois casos noticiados pelo Rrance0"oir. Diz ;ue &oram in*estigados e)austi*amente e ;ue no h% ;ual;uer moti*o para alarmes ou mesmo dT*idas. A companhia en*iou uma e;uipe mBdico0cientE&ica a 8ouzon*ille. ! mesmo pessoal este*e na ?spanha para e)aminar o caso de l%. : ?le &orneceu mais detalhes@ : Rorneceu. : Bill consultou uma &olha com anotaYes. : !s dois casos parecem muito com a;uele australiano ;ue se compro*ou ser um em'uste. ?st% lem'rada@ : Ilaro. : As duas mulheres... as mes das crianas com distTr'ios do sistema ner*oso central... tomaram uma pro&uso de outros remBdios e muito %lcool durante a gra*idez. 8o caso &rancCs ha*ia uma histMria de mongolismo na &amElia en;uanto na ?spanha o pai e o a*S da criana so epilBpticos. : Das as duas mes no tomaram o Dontayne@ : Tomaram sim. ? meu contato &rancCs... o nome dele B $ac;ues "aint0$ean com um Ph.D. em ;uEmica... me contou ;ue o 6ironde0Ihimie &icou e)tremamente preocupado a princEpio e)atamente como aconteceu com *ocC. Iomo ele ressaltou sua companhia tem tanto a perder ;uanto o Relding04oth tal*ez mais. Ielia inter*eio muito tensa: : Diga logo de uma *ezF : ! *eredicto B o seguinte: o Dontayne no te*e a'solutamente nada a *er com as de&iciCncias congCnitas de ;ual;uer das crianas. !s cientistas e mBdicos inclusi*e consultores de &ora da companhia &oram un(nimes a esse respeito. Ionstataram ;ue alguns dos outros medicamentos tomados pelas duas mulheres so perigosos em com'inao e poderiam... : Huero ler os relatMrios Bill. Huando pode me arrumar cMpias@ : !s dois relatMrios esto a;ui. : A;ui@ Bill acenou com a ca'ea a&irmati*amente: 0 8este prBdio. $ac;ues "aint0$ean me disse ;ue &oram encaminhados a Aincent Lord h% cerca de duas semanas como parte da polEtica do 6ironde0Ihimie de manter a todos in&ormados. 6ostaria ;ue eu pedisse a Aince... : 8o precisa. Pode dei)ar ;ue eu cuidarei de tudo. !'rigada Bill. : ?spere um pouco Ielia. : A *oz de >ngram soou transtornada. : "e no se importa ;ue eu &ale acho ;ue no de*eria &icar to a&lita... Ielia &alou 'ruscamente incapaz de controlar a tenso crescente: : ?u <% disse ;ue cuidarei de tudoF : Por ;ue est% ;uerendo *C0los@ : perguntou Aincent Lord a Ielia. ?la esta*a na sala do diretor de pes;uisa onde &ora pedir os relatMrios recentes so're o Dontayne a ;ue Bill >ngram se re&erira.

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: Por;ue acho ;ue B importante ler pessoalmente essas in&ormaYes em *ez de ou*i0las em segunda mo. : "e por Jsegunda moJ est% se re&erindo a mim no acha ;ue tenho mais ;uali&icaYes para ler esses tipos de relatMrios e depois &azer uma a*aliao... como <% &iz@ : ? ;ual &oi sua a*aliao@ : Hue em nenhum dos incidentes hou*e ;ual;uer en*ol*imento possE*el do Dontayne. Todas as pro*as indicam isso... e as in*estigaYes &oram e&etuadas por.pessoas competentes e altamente ;uali&icadas. Dinha opinio adicional... agora partilhada pelo 6ironde0Ihimie diga0se de passagem... B de ;ue as &amElias implicadas esta*am apenas tentando e)tor;uir dinheiro. : "am &oi in&ormado so're os relatMrios... os incidentes na Rrana e ?spanha@ Lord sacudiu a ca'ea : 8o por mim. IoncluE ;ue no eram 'astante signi&icati*os para incomod%0lo. : Duito 'em : disse Ielia. : A esta altura no estou ;uestionando sua deciso. Das eu ainda gostaria de ler os relatMrios pessoalmente. A cordialidade recente de Lord es&riara 'astante no decorrer da con*ersa. Agora ele disse asperamente: : "e tem pretensYes a possuir conhecimento cientE&ico e a &azer <ulgamentos pessoalmente dei)e0me lem'r%0la ;ue seu insigni&icante diploma de ;uEmica B muito antigo e <% est% superado. ?m'ora surpresa com a relut(ncia do diretor de pes;uisa em entregar0lhe o ;ue pedia Ielia no tinha a menor inteno de permitir ;ue a con*ersa se trans&ormasse numa discusso. ? disse calmamente: : 8o tenho ;ual;uer pretenso Aince. Das... por &a*or... pode me dar os relatMrios@ ! ;ue aconteceu a seguir tam'Bm a surpreendeu. Presumira ;ue os relatMrios se encontra*am no ar;ui*o geral da companhia e ;ue Lord mandaria 'usc%0los. ?m *ez disso com uma e)presso irritada ele pegou uma cha*e e a'riu uma ga*eta da mesa de onde tirou uma pasta. ?ntregou os relatMrios a Ielia. : !'rigada Aince. De*ol*erei tudo assim ;ue aca'ar de ler. 8a;uela noite em'ora 'astante cansada ;uando chegou em casa Ielia permaneceu acordada atB tarde para ler os relatMrios do 6ironde0Ihimie e a maior parte da transcrio do <ulgamento na Austr%lia. ? &oi a Tltima coisa ;ue a dei)ou mais preocupada. Ha*ia di*ersos pontos signi&icati*os na transcrio completa ;ue no consta*am da *erso a're*iada ;ue lera anteriormente. A mulher no caso australiano &ora apresentada : na *erso a're*iada : como um car%ter prec%rio uma grande consumidora de remBdios +alBm do Dontayne3 uma semi0alcoMlatra e uma &umante incessante. Tudo isso era *erdade. Ha*ia di*ersos pontos signi&icati*os na transcrio completa ;ue no consta*am da *erso a're*iada ;ue lera anteriormente. A mulher no caso australiano &ora apresentada : na *erso a're*iada : como uma pessoa de car%ter prec%rio uma grande consumidora de remBdios +alBm do Dontayne3 uma semi0alcoMlatra e uma &umante incessante. Tudo isso era *erdade. Das era tam'Bm *erdade e no consta*a da *erso a're*iada ;ue apesar das circunst(ncias a me da criana de&iciente era inteligente um &ato compro*ado por *%rias testemunhas. AlBm disso no ha*ia ;ual;uer caso conhecido de deteriorao mental ou de&ormidade &Esica em sua &amElia. Nma segunda in&ormao ;ue constituEa no*idade para Ielia era ;ue a mulher <% ti*era duas gestaYes anteriores gerando crianas normais e saud%*eis. ! relatMrio australiano resumido in&orma*a ;ue a mulher no sa'ia ;uem era o pai da Tltima criana. Das : a transcrio completa do <ulgamento re*ela*a : ela sa'ia ;ue o pai era um de ;uatro homens todos interrogados por um mBdico ;ue in*estigara o caso. ?ntre os homens ou suas &amElias no ha*ia ;ual;uer precedente de pro'lemas mentais ou &Esicos. ,9.

!s relatMrios &rancCs e espanhol entregues por Aincent Lord eram <ustamente como Bill >ngram os descre*era no inEcio da;uele dia. !s detalhes ;ue continham tam'Bm con&irma*am a opinio de Lord de ;ue as in*estigaYes do 6ironde0Ihimie ha*iam sido e&etuadas meticulosamente e por pessoas competentes. Desmo assim a soma dos trCs documentos aumentou ao in*Bs de diminuir a apreenso na mente de Ielia. Pois o ;ue era ine*it%*el apesar de todas as outras consideraYes e opiniYes era o &ato de ;ue trCs mulheres em lugares 'astante separados ha*iam gerado crianas de&ormadas e mentalmente de&icientes... e todas ha*iam tomado Dontayne durante a gra*idez. Ao &inal da leitura Ielia tomou uma deciso. Apesar da relut(ncia de Aincent Lord "am Hawthorne de*ia ser in&ormado no apenas dos &atos conhecidos mas tam'Bm da preocupao pessoal e crescente de Ielia com o Dontayne. ,. ?ra o &inal da tarde do dia seguinte. Nm memorando com o a*iso de JN46?8T?J en*iado por Ielia &ora rece'ido por "am Hawthorne na metade da manh. Pouco depois "am con*ocara uma reunio dos principais e)ecuti*os da companhia para ;uatro e meia da tarde. Agora ao se apro)imar da suEte do presidente Ielia pSde ou*ir por uma porta a'erta para o corredor o som de e)u'erantes risos masculinos. 8um momento como a;uele ela achou ;ue pareciam incongruentes. Ao entrar na sala e)terna uma das duas secret%rias de "am le*antou os olhos e sorriu. : !l% "ra. $ordan. : Parece uma &esta Daggie : comentou Ielia. : ? de certa &orma B isso mesmo. : A secret%ria tornou a sorrir e gesticulou para outra porta a'erta. : Por ;ue no entra@ H% uma notEcia ;ue o "r. Hawthorne *ai ;uerer lhe dar pessoalmente. Ielia entrou numa sala impregnada com a &umaa de charuto. "am esta*a ali assim como Aincent Lord "eth Reingold Bill >ngram e di*ersos *ice0presidentes inclusi*e 6len 8icholson um *eterano da companhia ;ue dirigia a produo o Dr. "tar'ut da a*aliao de segurana e $ulian Hammond ainda <o*em &ormada em administrao e encarregada dos contatos pT'licos. Todos sopra*am charutos >ngram com alguma hesitao le*ando Ielia a lem'rar0se ;ue nunca o *ira &umar antes. : ?i Ielia chegouF : gritou alguBm. : "am dC logo um charuto a elaF : 8ada dissoF : protestou "am. : Tenho uma coisa di&erente para as mulheres. 4adiante ele &oi ao outro lado de sua mesa por tr%s da ;ual ha*ia uma pe;uena pilha de cai)as de 'om'ons. ?ntregou uma a Ielia. : ?m homenagem a meu neto ;ue... : "am consultou o relMgio. : ...tem agora .Z minutos de idade. Por um momento a seriedade de Ielia se des*aneceu. : Das isso B mara*ilhoso "amF Deus para'BnsF : !'rigado Ielia. "ei ;ue so os pais ;ue costumam distri'uir charutos e 'om'ons mas resol*i iniciar a tradio no*a de incluir os a*Ss. : Nma tradio sensacionalF : proclamou 8icholson o homem da produo. ? Ielia acrescentou: : ? ainda por cima 'om'ons Turtles... os meus prediletos. ?la notou ;ue Bill >ngram um pouco p%lido parara de &umar o charuto. ? perguntou a "am: : ?st% tudo 'em com $uliet@ : Tudo per&eitoF : e)clamou "am na maior &elicidade. : Lilian me tele&onou do hospital poucos minutos antes de *ocCs chegarem e B por isso ;ue tenho a 'oa notEcia... Jme e um menino de trCs ;uilos e .ZZ gramas passam muito 'emJ. ,9U

: >rei *er $uliet pessoalmente : disse Ielia. : Pro*a*elmente amanh. : 5timoF A*isarei a ela para esper%0la. ?u mesmo seguirei diretamente para o hospital assim ;ue terminar esta reunio. ?ra e*idente ;ue "am se encontra*a na maior eu&oria. ! Dr. "tar'ut indagou: : Por ;ue no adiamos a reunio@ : 8o : disse "am. : G melhor aca'armos logo com isso. ?le &ez uma pausa correu os olhos pelos outros e acrescentou: : Presumo ;ue no *ai demorar muito. : 8o h% razo para demorar : disse Aincent Lord. Ielia e)perimentou uma sT'ita sensao de depresso a con*ico de ;ue tudo esta*a saindo errado ;ue a superposio do pro'lema do Dontayne e do neto de "am era a pior coisa ;ue poderia ter acontecido na;uele momento. A &elicidade de "am ;ue os outros ali partilha*am o&uscaria a gra*idade da reunio. Precedidos por "am todos se encaminharam para a mesa de reunio ocupando as cadeiras ao redor. "am sentou0se = ca'eceira. "em ;uais;uer preliminares o'*iamente no ;uerendo perder tempo ele &oi logo dizendo: : Ielia en*iei uma cMpia do seu memorando ao &inal da manh para todos os presentes a;ui. Nma cMpia tam'Bm &oi para \a* 4i*#in ;ue esta*a prestes a partir numa *iagem de dois dias a [ashington. ?le se o&ereceu para adi%0la a &im de participar da reunio. Das eu lhe assegurei ;ue no seria necess%rio. : "am correu os olhos em torno da mesa. : Todos leram o ;ue Ielia escre*eu@ Hou*e acenos e murmTrios a&irmati*os. : 5timo : disse "am. Ielia tendo ela'orado o memorando com e)tremo cuidado sentiu0se satis&eita por sa'er ;ue &ora lido. ?la se re&erira ao <ulgamento australiano en*ol*endo o Dontayne ressaltando os &atos ;ue desco'rira com a leitura da transcrio e ;ue no apareciam na *erso sum%ria ;ue circulara anteriormente pela companhia. Tam'Bm descre*era os incidentes &rancCs e espanhol mais recentes resultando em acusaYes contra o Dontayne inclusi*e uma matBria no Rrance0"oir e pro*a*elmente em outros <ornais tam'Bm. ?)plica*a &inalmente a argumentao do 6ironde0Ihimie e a sua con*ico de ;ue todas as trCs acusaYes contra o Dontayne eram in<usti&icadas e no precisa*am causar ;ual;uer alarme. Das Ielia no apresentara ;uais;uer conclusYes suas no memorando dei)ando0as para a;uela reunio depois de ou*ir o ;ue os outros tinham a dizer. : Huero declarar prontamente Ielia : disse "am : ;ue est% a'solutamente certa ao chamar nossa ateno para o pro'lema. G muito importante por;ue outros tomaro conhecimento e de*emos estar preparados para contar o nosso lado da histMria... o lado *erdadeiro... ;uando o Dontayne entrar em *enda dentro de trCs semanas. ?le &ez uma pausa olhando in;uisiti*amente para Ielia e indagando: : Tenho certeza de ;ue &oi esse o seu o'<eti*o. Ierto@ A pergunta era inesperada e Ielia respondeu contra&eita: : Bom em parte... "am ainda com pressa acenou com a ca'ea e continuou: : Aamos esclarecer outra coisa. Aince por ;ue no &ui in&ormado desses relatMrios do 6ironde0 Ihimie a ;ue Ielia se re&eriu@ !s mTsculos do rosto do diretor de pes;uisa se contraEram. : "e eu lhe encaminhasse todos os relatMrios ;ue rece'o so're os nossos produtos "am em primeiro lugar no estaria cumprindo a minha &uno de a*aliar o ;ue B importante cienti&icamente e o ;ue no BL e em segundo lugar *ocC teria uma pilha de papel to alta na sua mesa ;ue no poderia cuidar de outra coisa. A e)plicao pareceu satis&azer "am por;ue ele determinou: : DC0nos sua opinio a respeito dos relatMrios.

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: Am'os so de&initi*os. Demonstram com uma meticulosidade ;ue me satis&az inteiramente ;ue a concluso do 6ironde0Ihimie so're o no0en*ol*imento do Dontayne em ;ual;uer dos incidentes B cienti&icamente correta. : ? o caso na Austr%lia@ !s pontos e)tras le*antados por Ielia tCm alguma inter&erCncia com a concluso anterior@ Ielia pensou: ?stamos sentados a;ui todos nMs a &alar calmamente em JincidentesJ JcasosJ e JconclusYesJ ;uando o *erdadeiro pro'lema : mesmo ;ue o Dontayne no este<a en*ol*ido : B o das crianas ;ue sero J*egetaisJ pelo resto de suas *idas incapazes de andar se;uer me)er os mem'ros ou usar os cBre'ros de ;ual;uer maneira normal. "omos realmente to indi&erentes ou B o medo ;ue nos impede de usar as pala*ras corretas e desagrad%*eis@ Tal*ez este<amos tam'Bm ali*iados por ;ue essas crianas se encontram em lugares distantes e nunca as *eremos... ao contr%rio do ;ue acontece com o neto de "am a;ui perto cu<o nascimento comemoramos com charutos e 'om0'ons. Lord esta*a respondendo = pergunta de "am mal conseguindo dis&arar sua irritao em relao a Ielia: : ?sses Jpontos e)trasJ como te*e a gentileza de cham%0los no mudam a'solutamente ;ual;uer coisa. 8a *erdade no *e<o moti*o algum para le*ant%0los. Hou*e um murmTrio audE*el de alE*io em torno da mesa. : $% ;ue estamos a;ui porBm... e para ;ue &i;ue de*idamente registrado... preparei um coment%rio de um ponto de *ista cientE&ico so're os trCs incidentes... o australiano o &rancCs e o espanhol. : Lord hesitou por um instante. : "ei ;ue estamos com pressa... : Huanto tempo *ai demorar@ : perguntou "am. : Prometo ;ue no ser% mais do ;ue ,Z minutos. "am olhou para o relMgio. : Duito 'em. Das esse B o limite. ?st% tudo erradoF A mente de Ielia suplica*a silenciosamente &reneticamente. ! pro'lema B *ital e importante demais para ser tratado com tanta pressaF Das ela conte*e os pensamentos em disparada concentrando0se em *ez disso nas pala*ras de Aincent Lord. ! diretor de pes;uisa mostra*a0se ao mesmo tempo ta)ati*o con*incente tran;Xilizador. Analisando os antecedentes das trCs crianas de&eituosas e seus pais caso a caso ele ressaltou como ;ual;uer uma de muitas causas podia a&etar uma gra*idez normal causando danos ao &eto. ?m particular Juma mistura desen&reada de produtos ;uEmicos no corpo humano especialmente remBdios e %lcool <untosJ podia causar e&eitos desastrosos cu<os e)emplos eram tr%gicos e &re;Xentes. ?m todos os casos em an%lise argumentou Lord ha*ia tantas possi'ilidades ad*ersas algumas irresistE*eis ;ue era irracional e anticientE&ico culpar o Dontayne ainda mais ;uando o registro geral do Dontayne era to impec%*el e as outras pro'a'ilidades to &ortes. ?le usou as pala*ras JhisteriaJ e J&raude pro*%*elJ ao descre*er as tentati*as de atri'uir a responsa'ilidade ao medicamento alBm da pu'licidade conse;Xente. !s outros homens escuta*am atentamente e pareciam impressionados. ? tal*ez este<am certos pensou Ielia. ?la gostaria de ser to positi*a e con&iante ;uanto Aince. Hueria sinceramente ser e reconhecia ;ue as ;uali&icaYes de Lord para &azer os <ulgamentos eram muito maiores do ;ue as suas. Das ela ;ue atB o dia anterior &ora uma das mais &irmes de&ensoras do Dontayne no conseguia agora ter certeza. Lord concluiu com elo;XCncia: : Iom ;ual;uer medicamento no*o introduzido sempre h% alegaYes de ;ue est% causando algum mal ;ue e)istem e&eitos colaterais ad*ersos superando os 'ene&Ecios. Tais alegaYes podem ser respons%*eis e 'aseadas na preocupao genuEna de pro&issionais ;uali&icados mas tam'Bm podem ser irrespons%*eis apresentadas por pessoas sem ;ual;uer ;uali&icao sem nenhuma 'ase concreta. JIontudo cada alegao tanto no interesse pT'lico como para proteger companhias como a nossa ;ue no podem em hipMtese alguma produzir um medicamento perigoso de*e ser e)aminada cuidadosamente cienti&icamente sem emocionalismos. Pois... e no se enganem ;uanto a issoF ,97

...nenhuma ;uei)a ou crEtica en*ol*endo ;ual;uer produto &armacCutico pode ser totalmente ignorada. J! ;ue de*e ser determinado B se uma reao ad*ersa em alguBm ;ue tomou um medicamento B deri*ada dele ou de alguma outra &onte. 8o se pode es;uecer ;ue h% muitas &ontes de ;ue acontecimentos ad*ersos podem se originar. J?stou con*encido de ;ue &oram e&etuados os e)ames mais cuidadosos nos casos ;ue discutimos. As alegaYes &oram e)aminadas e se constatou ;ue os e&eitos noci*os descritos no se originaram com o Dontayne. JRinalmente h% mais um &ato ;ue B essencial lem'rar: "e uma droga B &alsamente acusada por um e&eito ad*erso ;ue no causou e por causa dessa &alsa acusao retirada do consumo geral ento incont%*eis pessoas &icam pri*adas de seus 'ene&Ecios terapCuticos. 8a minha opinio elas no de*eriam ser pri*adas do uso do Dontayne.J ?ra uma concluso impressi*a como Ielia admitiu para si mesma. "am e)primiu claramente o sentimento dos outros ;uando disse: : !'rigado Aince. Acho ;ue *ocC &ez com ;ue todos passemos a nos sentir melhor. : ?le a&astou sua cadeira da mesa antes de acrescentar: : 8o creio ;ue precisemos de alguma resoluo &ormal. ?stou con*encido de ;ue B per&eitamente seguro continuar em &rente a toda *elocidade com o Dontayne e presumo ;ue todos concordam. Hou*e acenos de assentimento dos outros homens e "am arrematou: : Acho ;ue isso B tudo. ? agora se me do licena... : Lamento muito mas receio ;ue isto no B tudo : disse Ielia. Ia'eas se *iraram em sua direo e "am indagou impaciente: : ! ;ue h% agora@ : ?u gostaria de &azer uma pergunta a Aince. : Bom... se no h% outro <eito. Ielia olhou para as anotaYes ;ue &izera. : Aince *ocC declarou ;ue o Dontayne no &oi a causa das trCs crianas na Austr%lia Rrana e ?spanha ;ue nasceram como J*egetaisJ... crianas ;ue no de*emos nos es;uecer no podem me)er os mem'ros e carecem de cBre'ros ;ue &uncionem normalmente. "e os outros recea*am con*erter em pala*ras as *erdades desagrad%*eis decidiu Ielia ela no &aria a mesma coisa. : Rico satis&eito ;ue tenha escutado. ?la ignorou o tom mordaz de Lord e perguntou: : $% ;ue o Dontayne no &oi a causa das de&ormidades o ;ue &oi ento@ : Pensei ter dei)ado 'em claro ;ue pode ter sido ;ual;uer uma de *%rias ou mesmo muitas causas. : Das ;ual delas@ : insistiu Ielia. Lord disse e)asperado: : Iomo *ou sa'er@ Pode ter sido uma causa di&erente em cada caso. Tudo o ;ue sei 'aseado no <ulgamento cientE&ico de especialistas ;ue in*estigaram os casos B ;ue no &oi o Dontayne. : Portanto a *erdade B ;ue ninguBm sa'e com certeza o ;ue dani&icou os &etos e causou os nascimentos de&ormados. ! diretor de pes;uisa le*antou as mos. : Pelo amor de Deus eu <% disse issoF Tal*ez em pala*ras di&erentes mas... "am inter*eio: : !nde est% ;uerendo chegar Ielia@ : Duito simples: apesar de tudo o ;ue Aince disse ainda me sinto preocupada. 8inguBm sa'e com certeza. ? eu ainda no estou con*encida. Tenho dT*idas. AlguBm perguntou: : Hue tipo de dT*idas@

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: ?m relao ao Dontayne. : Roi a *ez de Ielia contemplar os rostos ao seu redor. : Tenho o pressentimento... um instinto... de ;ue alguma coisa est% errada algo ;ue ainda no sa'emos. ? tam'Bm ;ue h% perguntas cu<as respostas de*erEamos conhecer mas ignoramos. Lord comentou desdenhosamente: : "uponho ;ue se trata de um instinto &eminino. : ! ;ue h% de errado com isso@ : reagiu Ielia asperamente. : Dantenha a calmaF : disse "am incisi*o. ?le acrescentou para Ielia: : "e *ocC tem alguma sugesto a &azer *amos ou*i0la. : Dinha sugesto B de ;ue de*emos adiar o lanamento do Dontayne. ?la esta*a consciente de ;ue todos na sala a &ita*am com incredulidade. !s l%'ios de "am se contraEram. : Adiar por ;uanto tempo e e)atamente por ;uC@ Ielia respondeu lentamente: : "ugiro um adiamento de seis meses. 8esse perEodo pode no ha*er mais casos de crianas de&eituosas. !u pode ha*er. ?spero ;ue no acontea. Das se acontecer podem surgir in&ormaYes de ;ue no dispomos agora e ;ue tal*ez nos proporcionem maior con&iana para e&etuar o lanamento do Dontayne. Hou*e um silCncio chocado ;ue &oi rompido por "am: : AocC no pode estar &alando sBrio. : Ilaro ;ue estou. Ielia &itou0o nos olhos. Ao chegar ali esta*a indecisa ;uanto aos seus sentimentos. "entia0se apreensi*a... mas am'i*alente. Agora no esta*a mais am'i*alente por;ue a certeza en&%tica de Aincent Lord : certeza demaisF : longe de tran;Xiliz%0la ha*ia ao contr%rio re&orado suas dT*idas. Ilaro ;ue admitia para si mesma ao assumir a posio ;ue aca'ara de apregoar ;ue con&ia*a em seu instinto e pouco mais. Das seu instinto <% acertara antes. Ielia sa'ia ;ue seria muito di&Ecil con*encer os outros e ;ue "am era o mais importante. Das eles tinham de ser con*encidos. De*iam ser persuadidos agora ;ue era o interesse de todos adiar o lanamento do Dontayne no mercado americano... no interesse das mulheres gr%*idas ;ue poderiam tomar o remBdio e porem em risco os seus &ilhosL no interesse do Relding04othL e acima de tudo no interesse de todos os presentes ;ue eram respons%*eis pelo ;ue a companhia &azia. : Tem alguma idBia do ;ue acarretaria um adiamento do lanamento do Dontayne@ : perguntou "am ainda chocado. : Ilaro ;ue tenhoF : Ielia dei)ou ;ue sua *oz tam'Bm assumisse um tom de irritao. : Huem sa'eria melhor do ;ue eu@ AlguBm se en*ol*eu mais com o Dontayne do ;ue eu@ : 8o : reconheceu "am. : Por isso mesmo B ainda mais inacredit%*el o ;ue *ocC est% dizendo. : ? B tam'Bm por isso ;ue todos podem ter certeza de ;ue no estou apresentando a sugesto le*ianamente. "am *irou0se para "eth Reingold e perguntou: : Huanto nos custaria o adiamento do lanamento do Dontayne@ ! idoso *ice0presidente &inanceiro sentia0se contra&eito. ?ra amigo de Ielia. AlBm disso no entendia nada das ;uestYes cientE&icas le*antadas e gostaria de no estar en*ol*ido. Bill >ngram tam'Bm parecia con&uso. Ielia sentiu ;ue Bill esta*a dominado por con&litos interiores... a lealdade para com ela e pro*a*elmente suas prMprias idBias em relao ao Dontayne. Todos temos nossos pro'lemas pensou ela e os meus neste momento certamente no so pe;uenos. Das pelo menos uma coisa <% se resol*era. 8o ha*ia mais ;ual;uer aodamento. ?ra e*idente ;ue "am e os outros aceita*am ;ue o pro'lema le*antado por Ielia tinha de &icar de&initi*amente esclarecido por mais tempo ;ue demorasse. Reingold 'ai)ara a ca'ea e &azia c%lculos com um l%pis. Le*antando os olhos depois de um momento ele in&ormou: : ?m nTmeros redondos <% in*estimos U. milhYes de dMlares no Dontayne. Iomo ainda no se gastou tudo tal*ez pudBssemos recuperar cerca de um ;uarto. Das h% custos gerais consider%*eis ,99

;ue no incluE no c%lculo. G impossE*el determinar o custo real de um adiamento. Dependeria do prazo e do e&eito e*entual so're as *endas pro<etadas. : Posso adiantar um e&eito ine*it%*el : declarou Hammond dos contatos pT'licos. : "e adiarmos o Dontayne agora a imprensa cair% em cima. ! remBdio ser% desacreditado e tal*ez nunca mais consiga se recuperar. : Tam'Bm pensei nisso : disse "am. : Nm adiamento a esta altura seria so' certos aspectos to pre<udicial ;uanto um cancelamento. ?le &ez uma pausa e depois *irou0se para Ielia a *oz se tornando acusadora: : "e &izBssemos o ;ue *ocC sugere... e pelas razYes mais *agas... <% pensou nas perguntas e na reao &uriosa do conselho diretor e dos acionistas@ ? <% pensou nos empregados ;ue teriam de entrar de &olga tal*ez serem demitidos em car%ter permanente@ : $% sim... <% pensei em tudo isso : respondeu Ielia tentando permanecer calma procurando ocultar a agonia ;ue a reunio lhe causa*a. : Pensei 'astante durante a noite passada e ao longo da maior parte de ho<e. "am soltou um grunhido cBtico e depois *irou0se para Reingold. : De um <eito ou de outro estarEamos correndo o risco de perder .1 milhYes mais ou menos sem &alar de um pre<uEzo muito maior com os lucros pre*istos. Reingold lanou um olhar pesaroso para Ielia ao responder: : G esse mesmo o pre<uEzo potencial. "am acrescentou com uma e)presso som'ria: : ? no podemos arcar com esse pre<uEzo no B mesmo@ Reingold sacudiu a ca'ea tristemente. : 8o. Ielia inter*eio: : Das o pre<uEzo poderia ser ainda maior se ti*Bssemos pro'lemas com o Dontayne. 6len 8icholson apressou0se em dizer *isi*elmente apreensi*o: : 8o podemos dei)ar de le*ar isso em considerao. ?ra o primeiro apoio ;ue Ielia rece'ia em'ora tEmido le*ando0a a lanar um olhar agradecido para o respons%*el pela produo. Aincent Lord declarou nesse momento: : Das no teremos ;ual;uer pro'lema. >sto B a no ser ;ue *ocCs... : ?le correu os olhos pelos outros. : ...este<am dispostos a aceitar a madame como a nossa principal perita em assuntos cientE&icos. Hou*e risadas hesitantes em torno da mesa rapidamente reprimidas por um gesto impaciente de "am. : Por &a*or Ielia ;uero ;ue me escute com toda ateno. : A *oz de "am era sBria sM ;ue mais controlada ;ue um momento antes os olhos se encontrando diretamente. : ?u gostaria ;ue *ocC reconsiderasse a sua posio. G possE*el ;ue tenha &alado de &orma um tanto precipitada &azendo um <ulgamento sem a*aliar todas as implicaYes. Todos nMs a;ui &azemos =s *ezes coisas parecidas. ?u certamente <% &iz engoli o orgulho e tratei de recuar admitindo ;ue esta*a errado. "e *ocC &izer isso agora nenhum de nMs pensar% pior a seu respeito e o ;ue aconteceu terminar% a;ui. G uma coisa ;ue lhe prometo com o mesmo empenho com ;ue a e)orto a mudar de idBia. ! ;ue *ocC diz@ Ielia se mante*e em silCncio no ;uerendo se precipitar em ;ual;uer posio sem consider%0la primeiro. "am aca'ara de lhe o&erecer : generosamente como era seu h%'ito : uma saEda digna. Tudo o ;ue precisa*a &azer era dizer uma pala*ra uma &rase e o impasse estaria superado a crise contornada to depressa ;uanto surgira. A o&erta era e)cepcionalmente tentadora. ? antes ;ue ela pudesse responder "am acrescentou: : AocC tem muito em <ogo pessoalmente. ?la sa'ia e)atamente o ;ue ele esta*a ;uerendo dizer. "ua promoo a *ice0presidente de *endas e merchandislng ainda no &ora con&irmada. ? poderia nunca ser se o ;ue esta*a acontecendo ali se encaminhasse para a sua concluso lMgica.

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"am esta*a certo. Ha*ia mesmo muita coisa em <ogo. ?la se demorou mais um momento a considerar e depois declarou calmamente decidida: : Lamento muito "am. $% a*aliei tudo. "ei muito 'em o ;ue est% em <ogo. Das ainda de*o recomendar ;ue adiemos o lanamento do Dontayne. ?sta*a &eito. ?n;uanto o rosto de "am se contraEa e era dominado por uma e)presso de rai*a Ielia compreendeu ;ue no ha*ia mais ;ual;uer possi'ilidade de *oltar atr%s. : Duito 'em pelo menos sa'emos agora em ;ue pB estamos. : "am &alou tensamente e &ez uma pausa pensando por um momento. : Antes eu disse ;ue no ha*eria uma *otao &ormal. Iancelem isso. Huero um registro o&icial. "eth por &a*or tome as anotaYes. A e)presso ainda triste Reingold tornou a pegar o l%pis e mante*e0o suspenso = espera. : $% dei)ei minha posio 'em clara : continuou "am. : "ou a &a*or de continuar com o lanamento do Dontayne con&orme o plane<ado. 6ostaria de sa'er ;uem concorda ou discorda. !s ;ue concordam le*antem a mo. A mo de Aincent Lord le*antou no mesmo instante. "eguiram0se as do Dr. "tar'ut Hammond e dois outros *ice0presidentes. 8icholson aparentemente superando suas dT*idas tam'Bm le*antou a mo. Bill >ngram hesitou e olhou para Ielia num apelo mudo. Das ela des*iou ' rosto recusando0 se a a<ud%0lo. ?le de*eria tomar a deciso sozinho. Depois de mais um segundo Bill >ngram tam'Bm le*antou a mo. "am e os outros olha*am para "et Reingold. ?le suspirou largou o l%pis e ainda hesitante le*antou a mo. : "o no*e *otos contra um : declarou "am. : 8o dei)a a menor dT*ida de ;ue esta companhia prosseguir% no lanamento do Dontayne con&orme o plane<ado. Hou*e silCncio no*amente desta *ez constrangido como se ninguBm sou'esse o ;ue &azer ou dizer em seguida. Roi "am ;uem o rompeu le*antando0se e acrescentando: : Huando tudo isso comeou eu esta*a prestes a sair para ir ao hospital *isitar minha &ilha e meu neto. Pois irei atB l% agora. Das a alegria anterior desaparecera de sua *oz. "am acenou com a ca'ea para os outros ao se retirar mas deli'eradamente ignorou Ielia. ?la permaneceu sentada. Bill >ngram agora tam'Bm de pB apro)imou0se. : "into muito... Ielia acenou0lhe para ;ue se calasse. : 8o importa. 8o ;uero ou*ir. "u'itamente inesperadamente ela compreendia ;ue tudo o ;ue construEra na companhia : sua posio autoridade reputao perspecti*as &uturas : desmorona*a por completo. Poderia so're*i*er@ 8o tinha certeza. : Tenho de lhe perguntar uma coisa : insistiu Bill. : ! ;ue &ar% agora@ Iomo Ielia no respondesse ele acrescentou: : Agora ;ue <% apresentou o seu protesto agora ;ue todos sa'em ;ual B a sua opinio so're o Dontayne... no poderia continuar a comandar as *endas@ Ielia respondeu apaticamente sem ;uerer tomar decisYes na;uele momento: : 8o sei... simplesmente no sei... Das ela sa'ia ;ue em casa na;uela noite teria de pensar cuidadosamente em sua posio. "eth Reingold lhe disse: : Detestei *otar contra *ocC Ielia. Das sa'e como B... no entendo nada desses pro'lemas cientE&icos. ?la lanou0lhe um olhar &urioso. : ?nto por ;ue *otou@ Poderia ter dito isso como um moti*o para se a'ster. ?le sacudiu a ca'ea tristemente e se retirou. Nm a um os outros tam'Bm saEram atB ;ue Ielia &icou sozinha. ,U ,92

: "ei ;ue alguma coisa no est% certa e meu palpite B de ;ue se trata de algo muito sBrio : comentou Andrew ao <antar rompendo um silCncio prolongado. ?le parou esperando. Iomo Ielia no o&erecesse uma resposta imediata tratou de acrescentar: : AocC est% muito ;uieta desde ;ue cheguei e conheo seus (nimos 'astante 'em. 8o *ou pression%0la. Das ;uando ;uiser &alar e precisar de mim... estou a;ui meu amor. ?la largou o gar&o e a &aca ao lado do prato ;ue mal tocara e *irou0se para ele as l%grimas a&lorando aos olhos. : !h ;ueridoF Iomo eu preciso de *ocCF Andrew estendeu a mo co'rindo a dela disse gentilmente: : 8o h% pressa. Termine o <antar primeiro. : 8o consigo comer. Pouco depois na sala de estar e tomando um conha;ue ;ue Andrew ser*ira Ielia descre*eu os acontecimentos dos dois Tltimos dias culminando com o seu &racasso na tentati*a de con*encer "am e os outros de ;ue o lanamento de Dontayne de*eria ser adiado. Andrew escutou atentamente &azendo uma ;ue outra pergunta. ? disse ao &inal: : 8o sei o ;ue mais *ocC poderia ter &eito. : 8o ha*ia mais nada a &azer. Das o ;ue tenho de decidir B outra coisa: o ;ue &arei agora@ : Tem mesmo de tomar uma deciso... pelo menos imediatamente@ Por ;ue no tira alguns dias de &olga@ ?u tam'Bm poderia largar o consultMrio e *ia<arEamos a algum lugar. Longe das pressYes *ocC pensaria em tudo meticulosamente e depois &aria o ;ue <ulgar mais certo ;uando *oltar. ?la sorriu agradecida. : ?u gostaria de poder esperar por todo esse tempo. Das B uma coisa ;ue no posso adiar. Andrew se apro)imou e 'ei<ou0a assegurando depois: : AocC sa'e ;ue a a<udarei por todas as &ormas ;ue puder. Das ;uero ;ue no se es;uea de uma coisa. "empre me orgulhei de *ocC e assim continuarei o ;ue ;uer ;ue decida. !lhando para o marido a&etuosamente Ielia pensou: Nm homem in&erior a teria lem'rado da discusso no hotel em "o Rrancisco ;uando Andrew se recusara a ceder em suas dT*idas so're o Dontayne ou o consumo de ;ual;uer remBdio por mulheres gr%*idas. Rora ento ;ue Ielia insinuara : maldosamente como sa'ia agora : ;ue o pensamento mBdico do marido podia estar preconceituoso ou superado tal*ez as duas coisas. Pois Ielia agora passa*a a acalentar dT*idas tam'Bm sM ;ue Andrew era no're demais para comentar J?u 'em ;ue &aleiJ. "e aplicasse os padrYes de Andrew ao seu dilema atual especulou Ielia o ;ue decidiria@ ?la nem precisa*a &azer essa indagao. $% sa'ia. ? podia se lem'rar tam'Bm de um conselho ;ue lhe &ora dado anos antes. H% uma coisa ;ue *ocC possui: um dom um instinto para <ulgar o ;ue B certo... Nse o seu dom Ielia... Huando ti*er o poder se<a &orte para agir de acordo com a;uilo em ;ue acredita... 8o se dei)e dissuadir pelas pessoas in&eriores. A emoo a&lorou ;uando ela se lem'rou de ?li Iamperdown. ! antigo presidente do Relding0 4oth pronunciara essas pala*ras ;uando se acha*a = 'eira da morte em sua casa em Dount ]em'le La#e. : Huer mais conha;ue@ : perguntou Andrew. : 8o o'rigada. ?la terminou o ;ue ha*ia no copo &itou Andrew nos olhos e disse decidida: : 8o posso participar do lanamento do Dontayne no mercado. Pedirei demisso. ?m todos os seus ./ anos do Relding04oth era a coisa mais angustiante ;ue ela <% &izera. A carta de Ielia escrita a mo e endereada a "am era 're*e. Iom o maior pesar pessoal estou pedindo demisso do cargo de Diretora de Aendas RarmacCuticas e do Relding04oth. ,1Z

?sta carta encerrar% de&initi*amente a minha ligao com a companhia. AocC est% a par dos meus moti*os. Parece desnecess%rio repeti0los. ?u gostaria de ressaltar ;ue meus anos de tra'alho a;ui &oram agrad%*eis e pri*ilegiados. ? um dos maiores pri*ilBgios sempre &oi o seu apoio e amizade pelos ;uais me sinto : e assim continuo : pro&undamente grata. ?stou saindo sem ;ual;uer amargura. ? dese<o ao Relding04oth e seu pessoal o maior sucesso em todas as coisas. Ielia en*iou a carta ao ga'inete do presidente e seguiu0a meia hora depois. Roi imediatamente introduzida na sala de "am e a porta se &echou silenciosamente =s suas costas. ?le le*antou os olhos de um papel ;ue esta*a lendo as &eiYes contraEdas numa e)presso som'ria. ? sua *oz era &ria ;uando perguntou: : Pediu para &alar comigo. Por ;uC@ ?la respondeu insegura: : ?stou na companhia h% muito tempo a maior parte tra'alhando para *ocC. Achei ;ue no podia simplesmente sair e... ?le interrompeu0a 'ruscamente com uma rai*a como Ielia nunca antes testemunhara: : Das B e)atamente o ;ue est% &azendoF A'andonando a todos nMs... seus amigos colegas outros ;ue dependiam de *ocC. 4enunciando deslealmente no pior momento possE*el ;uando a companhia mais precisa de *ocC. Ielia protestou: : Dinha saEda nada tem a *er com lealdade ou amizade. : Das claro ;ue noF ?la no &ora con*idada a sentar e por isso continua*a de pB. ? suplicou: : Por &a*or "am tente compreender. 8o posso a<udar a *ender o Dontayne. Tornou0se uma ;uesto de consciCncia. : AocC chama de consciCncia mas eu poderia aplicar outros nomes. ?la indagou curiosa: : Hue outros nomes@ : Por e)emplo: histeria &eminina. !utro caso: hipocrisia &alsa e desin&ormada. Despeito por no impor sua *ontade e por isso nos a'andona. "am &ez uma 're*e pausa a rai*a em seus olhos aumentado depois continuou: : 8o se est% comportando melhor do ;ue as mulheres ;ue carregam cartazes pelas ruas ou &azem muralhas humanas diante de cercas. A *erdade B ;ue *ocC &oi enganada le*ada a 'ancar a ot%ria por a;uela cadela da "ta*ely ;ue no sa'e de nada. ?le &ez um gesto para a edio da;uela manh do 8ew Kor# Times a'erta em cima da mesa na p%gina com a reportagem de uma declarao da Dra. Daud "ta*ely ;ue tam'Bm tomara conhecimento das crianas de&ormadas nascidas na Rrana e ?spanha usando o &ato em sua campanha para adiar o lanamento do Dontayne. Ielia <% lera a notEcia. : ! ;ue aca'a de dizer no B *erdade e no &ui enganada por ninguBm : insistiu Ielia. ?la decidiu ignorar os coment%rios anti&eministas mes;uinhos. Iomo se no ti*esse ou*ido "am acrescentou desdenhosamente: : >magino ;ue *ai agora se <untar = "ta*ely e seu 'ando. : 8o me <untarei a ninguBm e no &arei ;ual;uer declarao pT'lica so're o moti*o da minha saEda. : Nma pausa e Ielia acrescentou num tom ;ue espera*a ser moderado: : A&inal admiti ontem ;ue a maior parte do ;ue sinto B apenas instinto. 8unca antes ela *ira "am to irritado. Apesar disso resol*eu &azer um Tltimo apelo numa tentati*a &inal. : ?u gostaria de lem'rar "am uma coisa ;ue *ocC me disse certa ocasio. Roi em Londres depois ;ue contratamos Dartin Peat0"mith. Pouco antes pensando na;uele encontro Ielia se lem'rara das pala*ras de "am ;uando ela conseguira atrair Dartin para a Mr'ita do Relding04oth depois ;ue ele &racassara. Antes ;ue isso ,1,

acontecesse "am ad*ertira0a a no &alar em dinheiro com Dartin. Das Ielia ignorara e ao &inal &ora o dinheiro ;ue inclinara o prato da 'alana para Dartin. Ao tomar conhecimento da notEcia em Boonton "am declarara pelo tele&one: J"e algum dia em algum lugar do caminho *ocC e eu di*ergirmos numa ;uesto de <ulgamento ;ue se<a importante tem minha permisso para me lem'rar deste incidente e ;ue o seu <ulgamento &oi certo e o meu errado.J ?la lem'rou0o agora e &oi como se ti*esse se dirigido a um ice'erg. "am respondeu 'ruscamente: 0 Desmo ;ue tenha sido *erdade... e em'ora *ocC diga ;ue B eu no me lem'ro... constitui apenas uma pro*a de ;ue seu <ulgamento se perdeu desde ento. "u'itamente Ielia &oi dominada por uma pro&unda tristeza. "entia0se to emocionada ;ue tinha di&iculdade para &alar mas conseguiu 'al'uciar: : Adeus "am. ?le no respondeu. ?m casa Ielia te*e a sensao de ;ue era algo e)traordin%rio ser to simples o ato de dei)ar o Relding04oth. "implesmente recolhera as coisas pessoais na mesa despedira0se da secret%ria e de outras pessoas no escritMrio algumas em l%grimas depois pegara o carro e &ora em'ora. De certa &orma ela meditou sua partida a'rupta podia parecer uma desconsiderao. Das por outro lado &ora essencial. 8as Tltimas semanas ;uase todo o tra'alho de Ielia se concentrara no Dontayne. Iomo era um tra'alho ;ue no podia mais realizar em s consciCncia permanecer por mais tempo no ser*iria para nada. Ha*ia tam'Bm o &ato de ;ue tudo em seu departamento se encontra*a em ordemL assim Bill >ngram ;ue assumiria de ;ual;uer maneira dentro de poucas semanas poderia ser promo*ido mais cedo sem ;ual;uer pro'lema. ! pensamento lem'rou0a de ;ue agora nunca se tornaria uma *ice0presidente da companhia... um desapontamento amargo <% ;ue esti*era to prM)ima. Das ela disse a si mesma era um desapontamento com o ;ual aprenderia a *i*er. Andrew tele&onou para Ielia duas *ezes durante o dia primeiro para o escritMrio e depois para casa. Ao sa'er ;ue a renTncia <% esta*a em *igor ele anunciou ;ue *oltaria para casa mais cedo. Ihegou a tempo para o ch% da tarde preparado por Ielia. A e)periCncia era no*a para ela. ? re&letiu ;ue dali por diante &aria a;uilo com mais &re;XCncia. !s dois se cumprimentaram com muito amor. ? logo depois en;uanto toma*a o ch% Andrew disse gentilmente: : AocC precisa descansar de decisYes e por isso tomei alguma por nMs dois. Nma B ;ue *amos *i*er um pouco. ?le pegou um en*elope pardo grande. : Passei numa agCncia de *iagens ao *oltar para casa a &im de cuidar de outra deciso. Aamos &azer um cruzeiro. : Para onde@ : A toda parte. Nm cruzeiro ao redor do mundo. Ielia le*antou as mos. : !h Andrew *ocC B mara*ilhosoF $% B um con&orto sM estar ao seu ladoF : Aamos torcer para ;ue continue a se sentir assim depois de seis meses <untos em na*ios e hotBis. : ?le comeou a tirar &olhetos do en*elope. : Para comear pensei em seguirmos de a*io para a ?uropa &azermos algumas e)cursYes por l%... Rrana ?spanha >t%lia ;ual;uer outro paEs ;ue nos interesse... depois percorrer o Dediterr(neo de na*io... Apesar da depresso dos Tltimos dias Ielia prontamente se animou. Nma e)curso pelo mundo era algo de ;ue sempre &ala*am mas *agamente como uma coisa para um &uturo remoto. ?la pensou: por ;ue no agora@ Poderia ha*er outra ocasio melhor@ Andrew : com o entusiasmo de um menino o'ser*ou Ielia a&etuosamente : <% esta*a &azendo com ;ue a idBia ad;uirisse *ida.

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: De*emos ir ao ?gito e >srael depois passar pelos ?mirados Wra'es Nnidos... Ondia B claro... o $apo no pode &altar assim como Iingapura... e temos de incluir a Austr%lia e 8o*a ael(ndia... : G uma idBia mara*ilhosa AndrewF : Nma pro*idCncia ;ue terei de tomar B a de arrumar outro mBdico para o consultMrio... um locum tenens... para a<udar durante a minha ausCncia. Pro*a*elmente precisarei de um mCs para acertar tudo. Assim poderemos partir em maro. Am'os sa'iam ;ue no ha*eria ;ual;uer pro'lema com as crianas pois Lisa e Bruce ha*iam acertado empregos durante o *ero longe de casa. Iontinuaram a con*ersar Ielia sa'endo ;ue a angTstia da;uele dia ine*ita*elmente *oltaria tal*ez nunca desaparecesse de todo. Das na;uele momento com a a<uda de Andrew ela conseguia a&ast%0la. Dais tarde na;uela mesma noite Andrew perguntou: : "ei ;ue ainda B cedo mas <% pensou no ;ue &ar% agora ;ue dei)ou o Relding04oth@ 8o posso imagin%0la a &icar em casa pelo resto da *ida. : 8em eu. ? tenho certeza de ;ue isso no acontecer%. Das no sei de mais nada alBm disso. Preciso de tempo para pensar... <ustamente no ;ue *ocC est% me proporcionando ;uerido. ?les &izeram amor no com uma pai)o intensa mas com uma doce gentileza em ;ue Ielia encontrou paz. Durante as semanas ;ue se seguiram Ielia mante*e a sua pala*ra de no &azer ;ual;uer declarao pT'lica so're o moti*o de sua saEda do Relding04oth. ! ;ue no era de surpreender a notEcia de seu a&astamento espalhou0se rapidamente pela indTstria e chegou ao conhecimento da imprensa. Hou*e muita curiosidade ;ue &icou insatis&eita o [all "treet $ournal Business [ee# e 8ew Kor# Times tele&onaram para solicitar entre*istas. Ielia recusou. Tam'Bm se negou a responder polidamente =s perguntas de seus amigos e de Andrew. "M con&idenciou tudo a Lisa e Bruce por insistCncia de Andrew ;ue lhe disse: : De*e isso a eles. !s dois a admiram tanto ;uanto eu. ? tCm o direito de sa'er por ;ue de*em continuar assim. 8o de*em &icar a especular coisa alguma. >sso implica*a em *iagens especiais a "tan&ord no caso de Lisa e a Pottstown onde Bruce cursa*a o primeiro ano da Hill "chool. De certa &orma &oi uma 'oa distrao para Ielia. "eus dias no eram mais ati*os e ocupados. 8o &oi &%cil o a<ustamento a ter mais tempo = disposio do ;ue podia apro*eitar. Lisa mostrou0se compreensi*a mas pr%tica. : ?ncontrar% outra coisa para &azer mame. ? o ;ue ;uer ;ue se<a ser% importante. Das o melhor ;ue poderia acontecer neste momento B ;ue *ocC e papai &aro uma e)curso ao redor do mundo. Das &oi Bruce com uma sensi'ilidade alBm de sua idade ;uem melhor resumiu a situao: : "e se sente 'em com *ocC mesma mame... se agora ;ue o tempo passou tem certeza de ;ue agiu da maneira certa ento isso B tudo o ;ue importa. Depois de con*ersar com os &ilhos Ielia chegou = concluso de ;ue se sentia 'em consigo mesma. ? &oi com esse (nimo ;ue no inEcio de maro *oou de 8o*a Kor# a Paris em companhia de Andrew para o inicio da odissBia em ;ue dei)ariam todos os pro'lemas para tr%s. ,/ ?m sua casa em Harlow Dartin Peat0"mith <% se deitara mas no conseguia dormir. ?ra s%'ado &alta*am poucos minutos para a meia0noite a culminao de uma semana e)citante e mo*imentada. Ioncluindo ;ue o sono chegaria no momento oportuno ele rela)ou dei)ando ;ue a mente *agueasse = *ontade.

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A ciCncia pensou ele depois de um momento pode ser como uma mulher ;ue nega seus &a*ores a um pretendente atB ;ue este <% est% ;uase prestes a desistir a renunciar a toda e ;ual;uer esperana. ? de repente numa sT'ita mudana de (nimo sem ;ual;uer a*iso a mulher capitula a're os 'raos dei)a as roupas caErem re*elando e o&erecendo tudo. Le*ando0se a met%&ora mais adiante re&letiu Dartin sucedia0se =s *ezes uma sBrie de orgasmos = medida ;ue continua*a a se e)plorar mais e mais territMrio desconhecido e atB ento apenas sonhado. Das por ;ue dia'o estou me entregando a todas essas &antasias se)uais@ ele perguntou a si mesmo. ? prontamente respondeu = indagao: AocC sa'e muito 'em por ;uCF G por causa de K*onne. Iada *ez ;ue ela se apro)ima de *ocC no la'oratMrio sua mente se concentra em uma sM coisa ;ue pode ser 'iologia mas certamente no B ciCncia. ?nto por ;ue ainda no tomou ;ual;uer pro*idCncia@ >sso mesmo por ;uC@ Aolte a essa pergunta mais tarde. 8o momento Dartin tratou de concentrar os pensamentos em seu tra'alho cientE&ico e no progresso e&etuado desde... ;uando &ora mesmo@ A a'ertura sensacional comeara cerca de um ano antes. ? sua mente *oltou. A esse ponto e alBm. A *isita de Ielia $ordan a Harlow &ora dois anos antes em ,297. Dartin lem'ra*a0se de ter0lhe mostrado as chapas dos cromatogramas e e)plicado: : !nde as &ai)as aparecem temos um peptEdeo... *er% duas colunas de linhas escuras... pelo menos no*e peptEdeos. Das o pro'lema : insuper%*el ao ;ue parecia : era ;ue a mistura de peptEdeos encontrada nos cBre'ros de ratos mais no*os ocorria em ;uantidades muito pe;uenas para serem puri&icadas e testadas. AlBm disso a mistura continha um material irrele*ante le*ando 4ao "astri a descre*C0la como de peptEdeos Ja'surdosJ. As tentati*as de puri&icar a mistura continuaram mas os resultados eram insigni&icantes parecendo con&irmar a opinio de "astri de ;ue as tBcnicas indispens%*eis ainda se encontra*am a uma dBcada ou mais no &uturo. A moral caEra entre os outros mem'ros da e;uipe cientE&ica de Harlow assim como a &B na teoria '%sica de Dartin. ? &ora nessa ocasio no ponto mais 'ai)o de des(nimo ;ue acontecera. Depois de tra'alhar pacientemente usando ;uantidades maiores de cBre'ros de ratos no*os eles conseguiram uma puri&icao parcial. ?ssa no*a mistura enri;uecida com menos peptEdeos &ora in<etada em ratos mais *elhos. Huase ;ue imediatamente hou*era uma melhoria espantosa na capacidade dos ratos mais *elhos de aprender a lem'rar. !s testes de la'irinto demonstraram isso claramente. "orrindo ao se lem'rar Dartin pensou no la'irinto ;ue ha*ia no la'oratMrio. ?ra uma miniatura dos la'irintos em ;ue as criaturas humanas h% sBculos se di*ertiam entrando e tentando desco'rir a saEda depois se perdendo e sendo 'lo;ueados a cada *olta antes de &inalmente alcanarem a saEda. Pro*a*elmente o mais &amoso la'irinto do mundo criado no sBculo \A>> supostamente pelo 4ei [illiam >>> da >nglaterra &ica*a no Hamptoh Iourt Palace a oeste de Londres. ! la'irinto de madeira de Harlow era uma *erso em pe;uena escala do ;ue ha*ia em Hampton Iourt e)traordinariamente acurada nos detalhes. Rora construEdo por um cientista do instituto em suas horas de &olga. Ao contr%rio do la'irinto de Hampton Iourt porBm era usado e)clusi*amente por ratos. !s ratos um de cada *ez eram colocados na entrada do la'irinto espicaados se necess%rio mas de um modo geral dei)ando0se ;ue encontrassem a saEda por conta prMpria. Ao &inal uma recompensa de comida os aguarda*a. A capacidade de encontrar a comida era de*idamente o'ser*ada e medida.

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AtB a sBrie de testes mais recentes os resultados tinham sido pre*isE*eis. 4atos no*os e *elhos introduzidos no la'irinto pela primeira *ez tinham di&iculdades em encontrar a saEda mas e*entualmente aca'a*am por &azC0lo. Iontudo numa segunda *ez os ratos no*os saEam e alcana*am a recompensa mais depressa. 8a terceira *ez eram ainda mais r%pidos e assim por diante. ?m contraste os ratos *elhos no eram capazes de aprender ou se mostra*am muito mais lentos ;ue os animais mais <o*ens. AtB a in<eo da Tltima soluo de peptEdeos. Depois disso a melhoria &ora e)traordin%ria. Huando no la'irinto pela terceira ou ;uarta *ez os ratos *elhos literalmente corriam pelo percurso ;uase sempre sem hesitao ou erros. 8o ha*ia agora ;uase nenhuma di&erena entre os ratos <o*ens e *elhos. Q medida ;ue os testes continuaram com os mesmos resultados o e)citamento entre os cientistas tornou0se intenso. Alguns depois de um desempenho espetacular de um rato idoso e gordo chegaram a gritar de alegria. ?m determinado momento 4ao "astri sacudiu *igorosamente a mo de Dartin dizendo: : AocC esta*a certo durante todo o tempo. ! ;ue lhe permite declarar a todos os demais: J5 *Ms de pouca &B.J Dartin sacudiu a ca'ea. : ?u tam'Bm esta*a comeando a perder a &B. : 8o acredito nisso. Iomo o ca*alheiro ;ue B est% apenas tentando &azer com ;ue seus colegas humilhados se sintam melhor. : "e<a como &or : comentou Dartin tam'Bm na maior satis&ao : <% temos alguma coisa para comunicar = AmBrica. ?sse relatMrio chegou = sede do Relding04oth em 8ew $ersey na ocasio em ;ue se encontra*am no auge os preparati*os para o lanamento do Dontayne e pouco antes de comearem as dT*idas de Ielia so're o no*o remBdio. ?n;uanto o relatMrio era a*aliado em 8ew $ersey um no*o pro'lema surgia em Harlow. Apesar dos sinais &a*or%*eis a Tltima mistura de peptEdeos apresenta*a di&iculdades. Iomo a anterior sM era disponE*el em ;uantidades pe;uenas. ?ra essencial ;ue hou*esse ;uantidades maiores para o tra'alho de um re&inamento maior e para identi&icar e isolar o peptEdeo Tnico e crEtico da memMria. ! caminho escolhido por Dartin para o'ter maiores suprimentos &oi atra*Bs da produo de anticorpos ;ue se ligariam ao peptEdeos dese<ado e o isolariam. Para isso seria necess%rio usar coelhos <% ;ue produziam anticorpos em grandes ;uantidades muito mais ;ue os ratos. Roi ;uando 6ertrude Tilwic# entrou em cena. A super*isora de animais do instituto uma tBcnica era uma mulher austera de l%'ios sempre contraEdos na casa dos /Z anos. Rora contratada recentemente por 8igel Bentley e atB o incidente ;ue os reuniu ela e Dartin no tinham ;uase nenhum contato direto. A pedido de Dartin a "rta. Tilwic# le*ou di*ersos coelhos em gaiolas a seu la'oratMrio pessoal. ?le lhe e)plicara anteriormente ;ue a mistura de peptEdeos numa soluo oleosa teria de ser in<etada nas patas dos coelhos um processo 'astante doloroso. Portanto cada animal teria de ser segurado &irmemente durante a aplicao. $untamente com os coelhos Tilwic# le*ou uma t%'ua pe;uena em ;ue esta*am presas ;uatro correias. A'rindo uma gaiola ela tirou um coelho e colocou0o na t%'ua a 'arriga *irada para cima. Depois rapidamente ela prendeu as pernas a cada um dos ;uatro cantos. "eus mo*imentos durante todo o processo &oram rudes e descuidados a atitude indi&erente e insensE*el. ?n;uanto Dartin o'ser*a*a cheio de horror o aterrorizado animal gritou. ?le nunca imaginara antes ;ue um coelho &osse capaz de gritar... um som horrE*el. ? depois hou*e silCncio. Huando a ;uarta pata &icou presa o animal <% esta*a morto. ?ra e*idente ;ue morrera de pa*or e cho;ue. Dais uma *ez por causa de um animal a ira rara de Dartin a&lorou e ele ordenou ;ue Tilwic# dei)asse o la'oratMrio. ,17

? a "rta. Tilwic# saiu de cena. Dartin chamou 8igel Bentley e comunicou ;ue uma pessoa to insensE*el ao so&rimento ;uanto a super*isora dos animais no podia continuar tra'alhando no instituto. : Tem toda razo : concordou Bentley. : A Tilwic# tem de ir em'ora. Lamento muito o ;ue aconteceu. "uas ;uali&icaYes tBcnicas eram 'oas mas no *eri&i;uei o ITA. : G isso mesmo o ;ue precisamos B de cuidado terno e amoroso : comentou Dartin. : Pode arrumar outra pessoa@ : Dandarei a assistente de Tilwic# con*ersar com *ocC. "e a <ulgar satis&atMria nMs a promo*eremos. ? K*onne ?*ans entrou em cena. ?la tinha .7 anos pu)ando um pouco para gorda mas e)u'erante e atraente com ca'elos louros compridos olhos azuis inocentes e uma pele sua*e. Ainha de uma pe;uena cidade nas montanhas de 6ales chamada Brecon a origem se re&letindo em sota;ue cadenciado. K*onne tam'Bm tinha seios espetaculares e o'*iamente no usa*a soutien. Dartin &icou &ascinado desde o inEcio pelo peito amplo de K*onne e especialmente depois ;ue a sBrie de in<eYes comeou. : DC0me um ou dois minutos primeiro : pediu K*onne. ?la ignorou a t%'ua com as correias ;ue 6ertrude Tilwic# le*ara para o la'oratMrio. ?n;uanto Dartin espera*a com a seringa pronta ela tirou um coelho de uma gaiola gentilmente mante*e0o perto do rosto em'alando0o con&ortando0o murmurando pala*ras sua*es. Rinalmente acomodou a ca'ea do coelho em seu peito e disse le*antando as patas in&eriores na direo de Dartin: : Pode aplicar a in<eo. 8um perEodo e)traordinariamente curto seis coelhos rece'eram a soluo oleosa uma in<eo em cada pata. ?m'ora distraEdo pela pro)imidade da;ueles seios e se desco'rindo a dese<ar ocasionalmente ;ue sua ca'ea ali esti*esse em *ez do coelho Dartin tra'alhou r%pida e cuidadosamente em harmonia com K*onne. !s animais *isi*elmente se acalma*am com seus cuidados a&etuosos mas ha*ia algum so&rimento. Por isso depois de algum tempo ela perguntou: : Precisa mesmo ser nesse local@ Dartin &ez uma careta. : Tam'Bm no me agrada mas B um 'om local para se produzir anticorpos. ?m'ora a in<eo se<a dolorosa e a irritao continue isso atrai as cBlulas ;ue produzem anticorpos. A e)plicao pareceu satis&azer a K*onne. Huando terminaram Dartin comentou: : AocC gosta de animais. ?la &itou0o com uma e)presso de surpresa. : Ilaro. : 8em todas as pessoas gostam. : ?st% se re&erindo a Tilly@ : K*one &ranziu o rosto. : ?la no gosta nem de si mesma. : A "rta. Tilwic# no tra'alha mais a;ui. : "ei disso. ! "r. Bentley me contou. ? tam'Bm me disse para a*is%0lo ;ue minhas ;uali&icaYes esto certas e se ;uiser posso assumir o cargo de super*isora. : 6osto de *ocC. : Nma pausa e Dartin surpreendeu a si mesmo ao acrescentar: : 6osto muito de *ocC. K*onne riu. : A recEproca B *erdadeira Doutor. ?m'ora outros se encarregassem das in<eYes nos animais depois da;uele primeiro encontro Dartin continuou a se encontrar com K*onne pelos la'oratMrios. Ierta ocasio a mente mais a'sor*ida nela do ;ue na pergunta ele indagou: : "e gosta tanto de animais por ;ue no estudou *eterin%ria@ K*onne hesitou por um instante e depois disse com uma tenso inesperada: : ?ra o ;ue eu ;ueria. : ? o ;ue aconteceu.@ : Rui repro*ada numa pro*a. ,1-

: Apenas uma@ : >sso mesmo. : 8o podia &azer os e)ames de no*o@ : 8o tinha condiYes de esperar. ?la &itou0o nos olhos e Dartin no te*e alternati*a ;ue no le*antar o rosto e retri'uir. K*onne acrescentou: : Deus pais no tinham dinheiro para me sustentar e precisei comear a tra'alhar. ? tornei0me uma tBcnica em animais... a segunda melhor coisa. ?la sorriu ligeiramente e Dartin compreendeu ;ue K*onne sa'ia onde seus olhos ha*iam se &i)ado. >sso acontecera semanas antes. 8o inter*alo Dartin se concentrara em outras coisas. Nma delas era uma an%lise de computador dos testes continuados no la'irinto dos ratosL demonstra*a ;ue os desempenhos iniciais no constituEam um acaso pois permaneciam coerentes ao longo dos meses. "omente isso <% era uma e)celente notEciaL mas para cumular hou*era tam'Bm um re&inamento 'em sucedido da mistura de peptEdeos possi'ilitando o isolamento de um especE&ico peptEdeo ati*o. ?sse peptEdeo to procurado era a sBtima &ai)a dos &ilmes originais de cromatograma e imediatamente passou a ser conhecido como PeptEdeo 9. As duas *itMrias &oram comunicadas por tele) a 8ew $ersey e prontamente *eio em resposta uma mensagem de para'Bns de "am Hawthorne. Dartin gostaria de poder se comunicar tam'Bm com Ielia mas rece'era pouco antes a in&ormao de ;ue ela dei)ara o Relding04oth. 8o tinha a menor idBia do moti*o da saEda de Ielia mas o &ato o entristecia. Ielia &ora uma parte importante do pro<eto de pes;uisa e do instituto em Harlow parecia in<usto ;ue no partilhasse os &rutos do ;ue a<udara a comear. ?le sa'ia tam'Bm ;ue perdera uma amiga e aliada e se perguntou se os dois *oltariam a se encontrar algum dia. Parecia impro*%*el. Iienti&icamente apenas um &ator pertur'a*a Dartin deitado na cama repassando todos esses acontecimentos. 4elaciona*a0se com os ratos mais *elhos ;ue *inham rece'endo in<eYes regulares de peptEdeo ao longo de *%rios meses. ?m'ora as memMrias dos ratos melhorassem a saTde geral aparentemente se deteriorara. !s animais ha*iam perdido peso percepti*elmente tornando0se esguios ;uase descarnados. Depois de tanto sucesso recente certas possi'ilidades ainda mais recentes eram alarmantes. "eria possE*el ;ue o PeptEdeo 9 em'ora 'enB&ico = mente &osse noci*o ao corpo@ !s ratos tratados com o peptEdeo continuariam a so&rer de perda de peso tornando0se de'ilitados e de&inhando@ "e assim &osse no ha*eria como usar o PeptEdeo 9 ;uer por animais ou seres humanos. ? todo o tra'alho atB ento : ;uatro anos em Harlow e mais os es&oros anteriores de Dartin em Iam'ridge : teria sido tragicamente em *o. A perspecti*a atormenta*a Dartin mas ele tentou a&ast%0la dos pensamentos pelo menos por algumas horas durante o &im de semana. Agora na;uela noite de s%'ado... 8oF $% de*ia ser a madrugada de domingo... ele le*ou os pensamentos de *olta a K*onne repetindo a indagao ;ue se &izera pouco antes: ?nto por ;ue no &ez nada@ Poderia ter tele&onado para ela e dese<ou ter pensado nisso antes. ?ra tarde demais agora. !u ser% ;ue no@ !ra essaF Por ;ue no@ Para sua surpresa o tele&one &oi atendido logo no primeiro to;ue da campainha. : AlS@ K*onne@ : ?u mesma. : A;ui B... : "ei ;uem B. : ?u esta*a deitado no conseguia dormir e pensei ;ue... : ?u tam'Bm no conseguia dormir. : ?sta*a pensando se no poderEamos nos encontrar amanh. : Amanh B segunda0&eira. : Hue tal ho<e@ ,19

: ?st% Mtimo. : Hue horas seria melhor@ : Por ;ue no agora@ Dartin mal podia acreditar em sua sorte ;uando perguntou: : Huer ;ue eu *% 'usc%0la de carro@ : "ei onde *ocC mora. >rei atB aE. : Tem certeza de ;ue B isso o ;ue ;uer@ : Ilaro. Dartin achou ;ue tinha de dizer mais alguma coisa. : K*onne... : ! ;ue B@ :0 Rico contente ;ue *ocC *enha. : ?u tam'Bm. : ?la soltou uma risadinha. : $% esta*a pensando ;ue nunca me con*idaria. ,7 8as pala*ras do tEtulo de um li*ro de ;ue Dartin se lem'ra*a &oi uma noite para lem'rar. A chegada de K*onne &oi ao mesmo tempo deliciosa e simples. Depois ;ue se 'ei<aram e ela a&agou os di*ersos animais em torno deles no *estE'ulo K*onne perguntou: : !nde B seu ;uarto@ : ?u lhe mostrarei. ?la seguiu0o para o segundo andar carregando uma pe;uena *alise. 8o ;uarto com sua*e iluminao K*onne tirou rapidamente toda as roupas re*elando sua nudez en;uanto Dartin o'ser*a*a o pulso em disparada admirando o ;ue *ia... especialmente os seios mara*ilhosos. Huando ela &oi para a cama os dois se encontraram desini'idos com alegria e muito amor. Dartin sentiu em K*onne uma inocCncia e um amor &Esico generoso parecendo deri*ar de alguma &onte de sua natureza. Tal*ez &osse um amor pela *ida e por todas as criaturas *i*as mas se mani&esta*a agora em sua lEngua ;uente ;ue parecia estar em toda parte e nos l%'ios macios sempre em mo*imento a e)plor%0lo incessantemente e nas pressYes e ritmos de seu corpo impelindo0o a reagir da mesma &orma e por meios ;ue lhe ha*iam sido estranhos atB a;uela noite mas se mostra*am su'itamente instinti*os. ?la sussurrou: : 8o se apresseF Raa demorarF Dartin sussurrou em resposta: : Tentarei. Apesar do dese<o no demorou muito tempo para ;ue a &ome mTtua alcanasse um clEma). Depois a urgCncia se des*aneceu e uma sensao de paz e con&orto en*ol*eu Dartin como ele raramente conhecera antes. Desmo nas circunst(ncias sua mente in;uisiti*a de cientista procurou causas para a serenidade e)cepcional. Tal*ez raciocinou ele o ;ue sentisse &osse apenas um alE*io das tensYes acumuladas. Das o instinto ;ue no era cientE&ico dizia0lhe ;ue se trata*a de algo mais ;ue K*onne era uma mulher e)traordin%ria a'enoada com uma paz interior ;ue transmitia aos outros... e com esse pensamento ele adormeceu pouco depois. ?le dormiu pro&undamente e despertou com a claridade do dia e os sons de ati*idade na cozinha l% em'ai)o. K*onne apareceu momentos depois usando um cham're de Dartin e carregando uma 'ande<a com um 'ule de ch% )Ecaras e pes de minuto com mel. Ainha acompanhada pelos dois cachorros e trCs gatos da casa ;ue pareciam reconhecer uma amiga recBm0desco'erta. K*onne pSs a 'ande<a na cama onde Dartin aca'ara de sentar. "orrindo ela tocou no cham're. : ?spero ;ue no se importe. : Parece melhor em *ocC do ;ue em mim. ?la sentou na cama e comeou a ser*ir. ,11

: AocC gosta de leite no ch% mas sem aTcar. : G isso mesmo. Das como... : Perguntei no la'oratMrio. Para o caso de precisar sa'er. Por &alar nisso sua cozinha est% na maior con&uso. ?la entregou0lhe o ch%. : !'rigado. Lamento pela cozinha. ! pro'lema B ;ue moro sozinho. : Arrumarei tudo ho<e antes de ir em'ora. ! cham're se entrea'rira e Dartin comentou: : Por &alar em ir em'ora... espero ;ue no este<a com pressa. Dei)ando o cham're entrea'erto K*onne tornou a sorrir. : Iuidado com os dedos. ! ch% est% ;uente. : 8o tenho certeza se acredito ;ue tudo isso este<a mesmo acontecendo. ! des<e<um na cama B um lu)o ;ue no tenho h% anos. : De*eria ter com mais &re;XCncia. AocC merece. : Das a hMspede B *ocC. ?u B ;ue de*eria lhe trazer o des<e<um na cama. : 6osto assim. Huer mais ch%@ : Tal*ez depois. Dartin largou a )Ecara e estendeu as mos para ela. K*onne li*rou0se do cham're dei)ando0o escorregar para o cho apro)imando0se dele. A'raando0o e desta *ez sem pressa Dartin &oi deslizando as mos e)plorando pelos seios e co)as. Bei<ando0a ele disse: : Tem um corpo lindo... : "M ;ue B corpo demais. : K*onne riu. : Preciso emagrecer. ?stendendo a mo para 'ai)o ela 'eliscou a co)a e le*antou uma do'ra de carne entre o polegar e o indicador. : ! ;ue preciso B de um pouco do seu PeptEdeo 9. Poderia ento me tornar to magra ;uanto a;ueles ratos esto: : 8o B necess%rio. : ! rosto de Dartin esta*a nos ca'elos de K*onne. : 6osto de tudo ;ue *ocC tem e)atamente do <eito como est%. ?n;uanto os minutos passa*am a pai)o da noite se reacendeu e &oi aumentando. Dartin esta*a erecto K*onne ansiosamente se comprimindo contra seu corpo en;uanto ele se prepara*a para penetr%0la. ? ela e)ortou0o: : AamosF ?ntre logoF Das em *ez disso Dartin parou a'ruptamente seus 'raos se a&rou)ando. Depois ele pegou K*onne pelos om'ros e mante*e0a = dist(ncia. : ! ;ue &oi mesmo ;ue disse@ : ?u disse para entrar logoF : 8o. Antes disso. ?la suplicou: : Dartin no me tortureF Huero *ocC agora. : ! ;ue *ocC disse@ : !h merdaF : Rrustrada a harmonia entre os dois se des&azendo K*onne arriou na cama. : Por ;ue &ez isso@ : Huero sa'er o ;ue *ocC disse. "o're o PeptEdeo 9. ?la respondeu com ar petulante: : ! PeptEdeo 9@ ?u disse ;ue se tomasse um pouco tal*ez &icasse magra como os ratos. Das o ;ue... : Roi o ;ue pensei. : Dartin pulou da cama. : Aista0se depressaF : Por ;uC@ : Aamos ao la'oratMrio. ?la perguntou incrBdula: : Agora@ Dartin <% pusera uma camisa e esta*a *estindo a cala. : >sso mesmo. Agora. ,12

Poderia ser *erdade@ ele perguntou a si mesmo. Poderia realmente ser *erdade@ Dartin esta*a de pB o'ser*ando uma dTzia de ratos ;ue se ha*iam re*ezado em corridas pelo la'irinto. A seu pedido K*onne os trou)era da sala dos animais. IonstituEam um grupo ;ue h% *%rios meses *inha tomando as in<eYes da mistura de peptEdeos parcialmente puri&icada e mais recentemente o PeptEdeo 9. Todos os ratos eram magros... muito mais magros do ;ue na ocasio em ;ue as in<eYes comearam. Agora K*onne de*ol*ia o Tltimo rato = gaiola. Ainda era 'em cedo na manh de domingo. AlBm dos dois e de um *igia com ;uem ha*iam &alado na entrada o instituto se encontra*a silencioso e deserto. Iomo os outros animais ;ue o precederam o ,.^ rato comeou a comer de um recipiente em sua gaiola. Dartin o'ser*ou por um instante e depois comentou: : ?les ainda se alimentam 'em. : Acontece com todos : con&irmou K*onne. : ? agora poderia me e)plicar o ;ue *iemos &azer a;ui@ : ?st% certo. Por;ue os ratos ;ue rece'iam peptEdeos perderam peso emagreceram alguns se tornaram atB es;uelBticos todos a;ui presumimos ;ue a saTde geral se deteriorara. : Nma pausa e Dartin acrescentou um ar triste: : 8o &oi uma atitude das mais cientE&icas. : Hue di&erena isso &az@ : Possi*elmente muita. "uponhamos ;ue a saTde no tenha se deteriorado. ? se todos esti*erem per&eitamente 'em@ Tal*ez mais do ;ue antes. "uponhamos ;ue o PeptEdeo 9 alBm de melhorar a memMria causou uma saud%*el perda de peso. : ?st% ;uerendo dizer... : Hue podemos ter tropeado numa coisa ;ue as pessoas *Cm procurando h% sBculos... um meio de meta'olizar o alimento no corpo sem produzir gordura e assim sem acarretar a;uisio de peso. K*onne &icou 'o;uia'erta. : Das isso pode ser muito importanteF : Ilaro... se &or *erdadeiro. : Das B uma coisa ;ue no esta*a procurando. : Duitas desco'ertas ocorreram ;uando os cientistas procura*am por outras coisas. : ! ;ue &azer agora@ Dartin pensou por um momento. : Preciso do conselho de especialistas. Pro*idenciarei amanh para ;ue *enham atB a;ui. : 8esse caso : disse K*onne esperanosa : podemos *oltar para sua casa agora@ ?le passou o 'rao pelos om'ros de K*onne. : 8unca ou*i uma sugesto melhor. : ?u lhe mandarei um relatMrio detalhado B claro : in&ormou a Dartin o *eterin%rio *isitante. : >ncluir% mediYes da gordura do corpo ;uEmica do sangue an%lises de urina e &ezes tudo e&etuado em meu la'oratMrio. Das desde <% posso lhe adiantar ;ue esses so alguns dos ratos mais saud%*eis ;ue <% conheci particularmente le*ando0se em considerao sua idade a*anada. : !'rigado Doutor : disse Dartin. : ?ra isso o ;ue eu esta*a esperando. ?ra tera0&eira e o *eterin%rio Dr. >ngersoll um idoso especialista em pe;uenos mamE&eros *iera de Londres num trem da manh. Aoltaria na;uela tarde. !utro especialista um nutricionista de Iam'ridge de*eria *ir ao instituto em Harlow dentro de dois dias. : Por acaso se importaria de me dizer o ;ue e)atamente *em in<etando nos seus ratos@ : perguntou o Dr. >ngersoll. : "e no se incomoda eu pre&eria no re*elar : disse Dartin. : Pelo menos por en;uanto. ! *eterin%rio 'alanou a ca'ea.

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: ?u <% espera*a ;ue me desse essa resposta. ! ;ue ;uer ;ue se<a meu caro B e*idente ;ue tropeou em alguma coisa muito importante. Dartin sorriu e dei)ou por aE. 8a tera0&eira o nutricionista >an Ia*aliero &orneceu in&ormaYes ainda mais intrigantes. : ! ;ue &ez pro*a*elmente ao tratar esses ratos &oi mudar o &uncionamento das gl(ndulas endMcrinas ou sistema ner*oso central tal*ez as duas coisas : declarou ele. : ! resultado B ;ue as calorias a'sor*idas com a comida so con*ertidas em calor em *ez de gordura. "e no &or le*ado a e)tremos no h% ;ual;uer mal nisso. !s corpos simplesmente li*ram0se do e)cesso de calor atra*Bs da e*aporao ou por algum outro meio. ! Dr. Ia*aliero um <o*em cientista ;ue Dartin conhecera em Iam'ridge era amplamente reconhecido como uma eminente autoridade em nutrio. ? ele acrescentou: : ?sto surgindo no*os dados a mostrar ;ue indi*Eduos di&erentes... ou animais... possuem e&iciCncias di&erentes para apro*eitar as calorias. Algumas calorias se con*ertem em gordura mas muitas so usadas para o tipo de tra'alho do corpo ;ue nunca *emos ou sentimos. Por e)emplo as cBlulas 'om'eando Eons como o sMdio para o sangue num contEnuo processo de reciclagem. Nma pausa e o nutricionista continuou: : !utras calorias de*em se con*erter em calor apenas para manter a temperatura do corpo. $% se desco'riu no entanto ;ue *aria amplamente a proporo indo para calor tra'alho meta'Mlico e gordura. Portanto se &or possE*el alterar e controlar essa proporo... como parece se estar &azendo com estes animais... isso representa um grande a*ano. Nm pe;ueno grupo ;ue Dartin con*idara para a reunio com Ia*aliero escuta*a atentamente. ?ra integrado por 4ao "astri dois outros cientistas da e;uipe e K*onne. "astri inter*eio: : A *ariao gordura0tra'alho0calor e)plica certamente por ;ue algumas pessoas a&ortunadas podem comer muito e nem por isso engordam. : ?)atamente. : ! nutricionista sorriu. : Todos <% conhecemos e pro*a*elmente in*e<amos esse tipo de pessoa. Das alguma coisa pode estar tam'Bm a&etando seus ratos... um &ator de saciedade. : Atra*Bs do "8I@ : indagou Dartin. : >sso mesmo. ! sistema ner*oso central B altamente regulado pelos peptEdeos cere'rais. ? como se in&orma ;ue o material in<etado a&eta o cBre'ro pode estar reduzindo os sinais de &ome do cBre'ro... Portanto de um <eito ou de outro seu produto possui o'*iamente um dese<%*el e&eito antio'esidade. A con*ersa continuou e no dia seguinte Dartin usou as pala*ras de Ia*aliero Jum dese<%*el e&eito antio'esidadeJ num relatMrio con&idencial ;ue en*iou diretamente a "am Hawthorne. J?m'ora o aumento da memMria por intermBdio do PeptEdeo 9 permanea o nosso o'<eti*o prim%rioJ escre*eu Dartin Jrealizaremos e)periCncias adicionais com o ;ue = primeira *ista parece ser um e&eito colateral positi*o e promissor ;ue tal*ez *enha a ter possi'ilidades clEnicas.J ! relatMrio era moderado mas o e)citamento de Dartin e seus colegas no Harlow torna*a0se &e'ril. PA4T? HNAT4! ,2990,217

Da<estosamente com uma dignidade ;ue nenhuma outra &orma de transporte <% criada pode igualar o na*io "anta >sa'ella seguiu pelo Ianal do Rorte Armstrong e entrou no porto de Honolulu. ,2,

Andrew e Ielia esta*am no con*Bs <unto com outros passageiros por 'ai)o da ponte de comando e na proa. Andrew de 'inMculo <% es;uadrinha*a o cais e os prBdios do porto ;ue surgiam no campo de *iso. Tinha um o'<eti*o especE&ico para e)aminar toda a %rea atentamente. ?n;uanto a Torre Aloha assoma*a pela &rente tornando0se dourada pelo sol ha*aiano ;ue 'rilha*a num cBu muito azul o na*io deslizou sua*emente para esti'ordo os re'ocadores em ao ao lado. Apitos de na*ios soaram. !s tripulantes do "anta >sa'ella intensi&icaram os preparati*os para o atracamento. Bai)ando o 'inMculo Andrew lanou um olhar de lado para Ielia. Iomo ele prMprio Ielia esta*a 'ronzeada e saud%*el uma conse;XCncia de ;uase seis meses de lazer passados em grande parte ao ar li*re. ?la se encontra*a tam'Bm rela)ada como da*a para perce'er. Andrew no pSde dei)ar de pensar na tenso acumulada ;ue precedera a partida. 8o ha*ia a menor dT*ida: a e)curso o isolamento relati*o e uma ausCncia total de pressYes ha*iam sido 'enB&icos para am'os. ?le tornou a le*antar o 'inMculo e Ielia comentou: : Parece ;ue *ocC est% procurando por alguma coisa. "em *irar a ca'ea Andrew respondeu: : "e eu encontrar a*isarei a *ocC. : ?st% certo. : ?la suspirou. : Dal posso acreditar ;ue est% ;uase terminando. ? esta*a mesmo. A longa *iagem ;ue os le*ara por ,7 paEses terminaria 'asicamente ali. Depois de uma 're*e escala em Honolulu partiriam de *olta para casa de a*io prontos para retomarem suas *idas em meio =s mudanas ;ue os aguarda*am em'ora tais mudanas a&etassem essencialmente a Ielia. ?la especulou agora ;uais poderiam ser. Deli'eradamente desde ;ue partira no inEcio de maro e)cluEra da mente os pensamentos so're o &uturo. Agora agosto <% ia pela metade e o &uturo tinha de ser en&rentado. Tocando no 'rao de Andrew ela disse: : Pelo resto da *ida me lem'rarei desta *iagem os lugares a ;ue &omos tudo o ;ue &izemos e *imos... Ielia pensou: Ha*ia mesmo muita coisa a recordar. As cenas a&loraram em sua mente: um luar m%gico no 8ilo areia e um calor a'rasador no Aale dos 4eis... as ruas la'irEnticas caladas com pedras da Al&ama em Lis'oa com no*e sBculos de idade &lores por toda parte... $erusalBm : A colina mais prM)ima do cBu onde uma pessoa pode se pSr ao *ento e ou*ir a *oz de Deus... a mistura parado)al de terreno e etBreo de 4oma... as ilhas gregas diamantes no ?geu uma recordao de imagens superpostas a claridade o&uscante aldeias 'rancas nas encostas montanhas e 'os;ues de oli*eiras. o prMspero A'u Dha'i rico em petrMleo um &eliz reencontro com a irm mais moa de Ielia $anet seu marido e os &ilhos... Ondia su'continente de contrastes 'rutais os prazeres se chocando com a misBria e degradao... uma cena de carto0postal: $aipur a cidade rosa... e depois a 6rande Barreira de 4eci&e o reino de coral australiano um mundo de &antasia para um apai)onado pelo mar... e perto de ]ioto no $apo a 'eleza &r%gil e de sonho da Aila >mperial "huga#uin o re&Tgio de um imperador e um lugar de poesia ainda a sal*o do &lu)o maior de turistas... o ritmo &renBtico de Hong ]ong como se o tempo esti*esse se esgotando... e esta*a mesmoF... em Iingapura entre uma ri;ueza &a'ulosa os humildes estandes dos *endedores de comida o paraEso de um gourmet com nasi 'eryani ser*ido na ?s;uina dos 6lutYes um nome apropriado... ? &oi em Iingapura ;ue Andrew e Ielia em'arcaram no "anta >sa'ella para uma e)curso sem ;ual;uer pressa pelo Dar da Ihina Deridional e o PacE&ico uma *iagem ;ue agora termina*a ali no Ha*aE. Ha*ia *inte e tantos passageiros a 'ordo a maioria sa'oreando o ritmo indolente da *iagem e as con&ort%*eis acomodaYes sem a alegria incessante e organizada de um na*io de cruzeiro con*encional. ?n;uanto o na*io se desloca*a lentamente os pensamentos de Ielia *aguearam... ,2.

Apesar dos es&oros conscientes para e)cluir atB agora todos os pensamentos so're o &uturo ine*ita*elmente hou*era algumas re&le)Yes so're o passado. ?m dias recentes especialmente ela se perguntara: teria errado ao dei)ar o Relding04oth to a'ruptamente@ ! pedido de demisso &ora impetuoso e instinti*o. Teria sido tam'Bm insensato@ Ielia no tinha certeza e isso a le*a*a a especular se em alguma ocasio muito em 're*e e)perimentaria pesares e angTstias ainda maiores do ;ue suas dT*idas atuais. !'*iamente sua saEda no a&etara a companhia nem a droga Dontayne por ;ual;uer maneira mais sBria. ?m &e*ereiro como esta*a programado o Dontayne &ora lanado no mercado aparentemente com o maior sucesso. "egundo as in&ormaYes da imprensa especializada ;ue Ielia lera antes de partir para a *iagem com Andrew o Dontayne ti*era uma aceitao imediata amplamente receitado pelos mBdicos e e)tremamente popular ainda mais para as mulheres ;ue continua*am a tra'alhar &ora durante a gra*idez e para as ;uais o alE*io do en<So matutino ad;uiria uma import(ncia crEtica. Parecia e*idente ;ue a no*a droga era uma *erdadeira mina de ouro para o Relding04oth. ?la sou'era tam'Bm ;ue o mesmo acontecia na Rrana para o criador &rancCs do Dontayne o 6ironde0Ihimie. A notEcia do Rrance0"oir so're 8ouzon*ille e a ?spanha ao ;ue tudo indica*a no pre<udicara a reputao do Dontayne. ? nos ?stados Nnidos os argumentos da Dra. Daud "ta*ely contra o Dontayne no ha*iam rece'ido muita credi'ilidade nem atrapalhado as *endas. !s pensamentos de Ielia *oltaram agora ao na*io ;ue esta*a prM)imo do cais apro)imando0se do Pier ,Z onde desem'arcariam e passariam pela al&(ndega. "u'itamente ao seu lado Andrew e)clamou: : AliF : Ali o ;uC@ ?le passou0lhe o 'inMculo e apontou. : Rocalize a;uela <anela grande... por cima do cais e = es;uerda da torre do relMgio. Aturdida Ielia pegou o 'inMculo. : ! ;ue de*o procurar@ : $% *ai desco'rir. ! grupo em torno deles diminuEra considera*elmente. AlBm de Andrew e Ielia ha*ia apenas mais dois ou trCs passageiros pois o resto *oltara a seus camarotes a &im de se preparar para o desem'ar;ue. Ielia a<ustou o 'inMculo e &oi deslocando0o e)plorando. ? ;uase ;ue imediatamente ela gritou: : ?stou *endoF ? no posso acreditar... : Pode acreditar sim : disse Andrew. : ?les so reais. : Lisa e BruceF Ielia gritou os nomes dos &ilhos numa e)ploso de alegria. Depois segurando o 'inMculo com uma das mos ela se pSs a acenar &reneticamente com a outra. Andrew &ez a mesma coisa. Por tr%s da placa de *idro no lugar em ;ue Andrew os o'ser*ara Lisa e Bruce rindo muito e)citados acenaram em resposta. Ielia esta*a incrBdula. : 8o estou entendendo... A&inal no esper%*amos as crianas. Iomo *ieram parar a;ui@ : ?u os espera*a : declarou Andrew calmamente. : Para ser &ranco com'inei tudo. Precisei dar *%rios tele&onemas de Iingapura ;uando *ocC no esta*a por perto mas... Ielia ainda emocionada parecia no prestar muita ateno. : Ilaro ;ue me sinto &eliz por *C0los. Das Lisa e Bruce tinham empregos de *ero. Iomo conseguiram sair@ : >sso tam'Bm &oi &%cil... depois ;ue e)pli;uei por ;ue os ;ueria a;ui. ?le pegou o 'inMculo e guardou0o na cai)a. : Ainda no compreendo : disse Ielia. : AocC ;ueria as crianas a;ui@ : >sso mesmo. ?u tinha uma promessa a cumprir... uma promessa ;ue &iz h% muitos anos. : A ;uem@ ,2U

: A *ocC. Ielia &itou0o perple)a e ele acrescentou gentilmente: : Roi em nossa lua0de0mel. ?st%*amos con*ersando e *ocC me disse por ;ue pre&eria a lua0de0 mel nas Bahamas em *ez do Ha*aE. Declarou ;ue o Ha*aE a dei)aria triste e depois &alou de seu pai a morte dele em Pearl Har'or a&undando com o Arizona. : ?spere um instanteF A *oz de Ielia era pouco mais ;ue um sussurro. >sso mesmo agora ela se lem'ra*a... e se lem'ra*a depois de todos a;ueles anos. 8a;uele dia da lua0de0mel numa praia das Bahamas ela descre*era o pai para Andrew relatara o pouco ;ue recorda*a do "u'o&icial [illis de 6rey... JHuando ele esta*a a casa era sempre 'arulhenta cheia de alegria. ?le era grande com uma *oz tro*e<ante &azia as pessoas rirem adora*a crianas e era &orte... J ? Andrew ;ue era compreensi*o na ocasio e continuara a sC0lo desde ento perguntara: J$% este*e em Pearl Har'or@J Ao ;ue ela respondera: J?m'ora eu no sai'a direito por ;uC ainda no estou pronta. Aai achar ;ue B estranho mas um dia eu gostaria de ir ao lugar em ;ue meu pai morreu sM ;ue no sozinha. 6ostaria de le*ar meus &ilhos.J ? &ora nesse momento ;ue Andrew prometera: JNm dia ;uando ti*ermos nossos &ilhos e eles puderem compreender ento pro*idenciarei isso.J Nma promessa... &eita h% .Z anosF ?n;uanto o "anta >sa'ella encosta*a no cais e os ca'os de atracao eram presos Andrew in&ormou a Ielia: : >remos atB l% amanh. ?st% tudo com'inado. Aamos ao Demorial Arizona o na*io de seu pai onde ele morreu. ? e)atamente como *ocC ;ueria seus &ilhos estaro em sua companhia. !s l%'ios de Ielia tremeram. Parecia0lhe impossE*el &alar ;uando estendeu as mos e pegou as de Andrew. !s olhos se &i)aram nos dele com uma e)presso de adorao como poucos homens <% conheceram. ? ;uando ela conseguiu &inalmente &alar a *oz trans'orda*a de emoo: : !h Andrew como *ocC B mara*ilhosoF . Qs ,Z horas da manh uma limousine alugada com motorista pedida por Andrew espera*a a &amElia diante do ]ahala Hilton Hotel. ! dia ao &inal de agosto era ;uente em'ora no su&ocante com uma 'risa amena soprando do sul... o tempo ]ona como os ha*aianos o chama*am. Nmas poucas nu*ens 'rancas pontilha*am o cBu azul. Lisa e Bruce ha*iam tomado o ca&B da manh com os pais numa agrad%*el suEte ;ue da*a para o campo de gol&e [aialae e para o !ceano PacE&ico ao sul. Todo o dia anterior e o inEcio de ho<e &ora ocupado por um &lu)o incessante de con*ersa os ;uatro procurando preencher o inter*alo de seis meses em ;ue esta*am separados com descriYes e)periCncias e um animado interrogatMrio. Lisa concluEra com o maior entusiasmo seu primeiro ano em "tan&ord. Bruce prestes a iniciar seu Tltimo ano na Holl <% solicitara matrEcula no [illiams Iollege em Dassachusetts... por si mesmo histMrico em conson(ncia com o ;ue continua*a a ser seu principal interesse acadCmico. Iomo parte desse interesse e na e)pectati*a da;uele dia Bruce anunciou ;ue terminara recentemente um estudo do ata;ue <aponCs a Pearl Har'or em ,2/,. ? comunicou aos outros calmamente: : "e ti*erem alguma pergunta creio ;ue posso responder a tudo. : AocC B mesmo insuport%*elF : disse0lhe Lisa. : Das como o ser*io B gratuito tal*ez eu me digne a us%0lo. Ielia em'ora conseguindo acompanhar a con*ersa da &amElia = mesa do ca&B da manh e)perimenta*a uma insMlita sensao de desligamento. ?ra uma sensao di&Ecil de de&inir mas ,2/

parecia ;ue na;uele dia de alguma &orma uma parte de seu passado *oltara : ou *oltaria em 're*e : para se <untar ao presente. Ao despertar na;uela manh ela &ora in*adida por um senso de ocasio ;ue persistia. Aestira0se de acordo com uma saia 'ranca pregueada e uma 'lusa azul e 'ranca. Nsa*a sand%lias 'rancas e le*aria uma 'olsa 'ranca de palha. ! e&eito ;ue ela procura*a no era casual nem inde*idamente &ormal mas elegante e... as pala*ras a&loraram em sua mente... atencioso e respeitoso. Iontemplando0se antes de ir0se encontrar com os outros um pensamento so're o pai lhe ocorreu um pensamento a ;ue tentou resistir a princEpio mas depois permitiu ;ue assumisse &orma: "e ao menos ele *i*esse para me *er agir... sua &ilha com minha &amEliaF Iomo se a'sor*endo alguma coisa dos sentimentos de Ielia antecipadamente os outros ha*iam se *estido menos casualmente do ;ue o ha'itual. Lisa ;ue no dia anterior esta*a de <eans ho<e usa*a um *estido de *oile estampado simples mas atraenteL reala*a sua 'eleza <o*em e esplendorosa e por um momento Ielia se *iu na idade da &ilha com ,2 anos... h% .9 anos. Andrew escolhera um terno claro e pela primeira *ez em muitas semanas usa*a uma gra*ata. ! marido pensou Ielia ;ue estaria com 7Z anos em 're*e e cu<os ca'elos se encontra*am agora inteiramente grisalhos parecia cada *ez mais distinto = medida ;ue os anos passa*am. Bruce ainda in&antil apesar de seu ar compenetrado esta*a muito 'onito num 'lazer da Hill "chool com a camisa a'erta no peito. Huando a &amElia $ordan apro)imou0se da limousine o motorista le*ou a mo ao ;uepe do uni&orme polidamente e a'riu a porta de tr%s. Ralou para Andrew: : "r. $ordan@ Aai *isitar o Arizona se no me engano. : >sso mesmo. : Andrew consultou uma anotao. : Das me disseram para in&orm%0lo ;ue no *amos primeiro ao Ientro de Aisitantes mas sim ao cais particular do I!8"N?"PA. ! motorista alteou as so'rancelhas. : De*e ser um A>P. : 8o sou eu. : Andrew sorriu e olhou para Ielia. : Dinha esposa. Dentro da limousine <% partindo Lisa perguntou: : ! ;ue B I!8... sei l% o ;ue mais@ Roi Bruce ;uem respondeu: : Iomandante0"upremo da ?s;uadra do PacE&ico. ?i papai *ocC de*e ter usado de in&luCnciaF Ielia &itou Andrew com uma e)presso curiosa. : Iomo arrumou tudo isso@ : Nsei o seu nome. Iaso no sai'a minha ;uerida ainda B in&luente e h% muitas pessoas ;ue a admiram. Iomo os outros insistissem ele aca'ou in&ormando tudo: : "e ;uerem mesmo sa'er tele&onei para o gerente0regional do Relding04oth no Ha*aE. Ielia inter*eio: : Tano A#amura@ : >sso mesmo. ? ele me pediu para dizer a *ocC ;ue sua &alta B muito sentida. "e<a como &or a mulher de A#amura tem uma irm ;ue B casada com um almirante. ! resto &oi &%cil. ? *amos atB o Arizona na lancha de um almirante. : ?i papai isso B o ;ue se chama um grande tra'alho de estado0maiorF : e)clamou Bruce. Andrew sorriu. : !'rigado. : ?u B ;ue de*o agradecer. : Ielia &ez uma pausa e depois perguntou: : Huando &alou com Tano por acaso indagou como esta*am as coisas@ Andrew hesitou por um instante. : ?st% ;uerendo sa'er do Relding04oth... e do Dontayne@ : ?)atamente. Andrew espera*a ;ue ela no perguntasse mas mesmo assim respondeu: : Aparentemente *ai tudo muito 'em. : >sso no B tudo ;ue *ocC desco'riu : insistiu Ielia. : Ionte o resto. 4elutantemente Andrew acrescentou: ,27

: ?le disse ;ue o Dontayne B um grande sucesso e repetindo suas pala*ras Jest% *endendo ;ue B uma loucuraJ. Ielia 'alanou a ca'ea. ?ra o ;ue todos espera*am e con&irma*a as suas in&ormaYes anteriores logo depois do lanamento do Dontayne. Das re&ora*a a indagao recente em sua mente: sua renTncia teria sido precipitada e tola@ ? depois determinada por;ue a;uele dia era especial ela tratou de a&astar tais pensamentos da ca'ea. A limousine a*ana*a rapidamente pelas &reeways Lunalilo e Donalua passando pelo centro de Honolulu com seus prBdios modernos. Dei)aram a&reeway em .Z minutos perto do Aloha "tadium entrando pouco depois na 4eser*a 8a*al dos ?stados Nnidos na Aiea Bay. ! pe;ueno cais particular do I!8"N?"PA &ica*a numa %rea a<ardinada usada pelas &amElias de militares. Nma lancha na*al de 7Z pBs : a chamada lancha de almirante : espera*a no cais o motor diesel <% &unciona*a. ?ra operada por dois graduados da Darinha em uni&ormes 'rancos. Deia dTzia de outros passageiros <% se encontra*am sentados so' um toldo no con*Bs. Nm dos graduados uma moa soltou os ca'os de atracao assim ;ue os $ordans em'arcaram. ! timoneiro numa ponte de comando no meio da em'arcao a&astou a lancha do cais e le*ou0a para o mo*imentado &lu)o na*al de Pearl Har'or. A 'risa sentida anteriormente em terra era mais &orte na %gua as marolas se lana*am contra o costado da lancha lanando 'orri&os ocasionais para o con*Bs. A %gua no porto era de um cinza0 es*erdeado com pouco ou nada *isE*el a'ai)o da super&Ecie. A moa &oi &azendo coment%rios en;uanto contorna*am a Rord >sland. Andrew Lisa e Bruce escutaram atentamente mas Ielia a'sor*ida em suas memMrias particulares desco'riu os pensamentos a *aguearem e sM ou*iu alguns trechos. : 8a manh de domingo... 9 de dezem'ro de ,2/,... 'om'ardeiros de mergulho <aponeses com torpedos e caas pe;uenos su'marinos atacaram sem ;ual;uer a*iso... a primeira onda &oi =s 9h77m... =s 1hZ7m as e)plosYes sacudiram os cais... =s 1hlZm o Arizona &oi atingido no paiol da proa e)plodiu e a&undou... =s 1hl.mm o Ntah em'orcou... o Iali&Mrnia e o [est AirgEnia a&undaram... o !#lahoma em'orcou... hou*e ../ZU mortos e ,.,91 &eridos... Tudo aconteceu h% tanto tempo pensou Ielia... h% U- anos mais do ;ue a metade de uma *ida. Iontudo nunca antes atB a;uele momento parecera to prM)imo. A lancha 'alanando num trecho encapelado perto do canal de entrada de Pearl Har'or alterou o curso ao contornar a ponta meridional da Rord >sland. ? de repente diretamente = &rente l% esta*a o Demorial Arizona 'rilhando 'ranco ao sol &orte. Roi a;ui ;ue aconteceu e &inalmente cheguei. Aersos de um poema a&loraram = mente de Ielia: JDC0me a carapaa de tran;Xilidade... ? assim &arei minha peregrinao.J ?n;uanto ela olha*a para a &rente alBm da proa da lancha um pensamento incongruente se intrometeu: ! Demorial era di&erente do ;ue ela espera*a. ?m *ez disso parecia um *ago &erro*i%rio de carga 'ranco e comprido es*aziado no meio. ? ela tornou a ou*ir o coment%rio: : As pala*ras do ar;uiteto: JA &orma com a estrutura *ergando no centro mas permanecendo &orte e *igorosa nas e)tremidades e)pressa a derrota inicial e a *itMria ao &inal...J ! ar;uiteto teria pensado nisso antes ou depois@ Das de ;ual;uer &orma no tinha import(ncia. ! ;ue importa*a era o na*io e agora seus contornos se torna*am *isE*eis... inacredita*elmente apenas poucos metros a'ai)o da super&Ecie da %gua cinza0es*erdeada. : ...e o memorial se estende pelo couraado a&undado... ! na*io de meu pai. "ua casa ;uando esta*a longe do lar e onde ele morreu... ;uando eu tinha ,Z anos de idade e me acha*a a oito mil ;uilSmetros de dist(ncia em RiladBl&ia. Andrew estendeu a mo pegou a de Ielia e apertou0a. 8enhum dos dois disse nada. Parecia predominar uma conteno entre todos os passageiros da lancha ;ue se mantinham ;uietos como se partilhassem sensi'ilidades comuns. ! timoneiro le*ou a lancha para um atracadouro na entrada do memorial. A moa prendeu os ca'os de atracao e a &amElia $ordan desem'arcou <unto com os outros passageiros. Ao se adiantarem no sentiam mais ;ual;uer mo*imento so' os pBs <% ;ue o memorial se apoia*a em colunas &incadas ao &undo da enseada. 8o ha*ia parte alguma ;ue encostasse no na*io a&undado. ,2-

Perto do centro do memorial Ielia Andrew e Lisa pararam <unto a uma a'ertura na estrutura de concreto olhando l% em'ai)o o con*Bs principal do Arizona agora claramente *isE*el impressionante em sua pro)imidade. ?m algum lugar por 'ai)o esto os ossos de meu pai ou o ;ue resta deles. Iomo ele morreu@ Roi r%pido e misericordioso ou so&reu uma morte horrE*el@ Ah como eu toro para ;ue tenha sido a primeiraF Bruce ;ue se a&asta*a por um momento *oltou agora e in&ormou sua*emente: : ?ncontrei o nome de *o*S. Aenham ;ue lhe mostrarei. !s pais e a irm seguiram0no atB se postarem <untos com muitos outros todos em silCncio diante de um 'loco de m%rmore com um mar de nomes. 8a;ueles poucos minutos terrE*eis do ata;ue <aponCs ,.,,9 homens morreram somente no Arizona. Posteriormente constatou0se ;ue era impossE*el le*antar o na*io ;ue se tornou : para mais de mil dos mortos : a sepultura &inal. Nma inscrio dizia: Q D?D54>A D!" H!D?8" B4AA!" AHN> "?PNLTAD!" Bruce apontou. : Ali est% mame. [ R D? 64?K "! ?les &icaram imM*eis respeitosamente cada um concentrado nos prMprios pensamentos. Depois &oi Ielia ;uem seguiu na &rente para o lugar em ;ue ha*iam estado antes olhando para o casco a&undado do ;ual a superestrutura h% muito ;ue <% &ora remo*ida. A pro)imidade a &ascina*a. ?n;uanto o'ser*a*am uma 'olha de Mleo ergueu0se de algum lugar l% no &undo. ! Mleo espalhou0 se como uma pBtala na super&Ecie da %gua. ! processo repetiu0se misteriosamente alguns minutos depois. : ?ssas gotas de Mleo so do ;ue restou nos tan;ues de com'ustE*el : e)plicou Bruce. : ?sto su'indo assim desde ;ue o na*io a&undou. 8inguBm sa'e por ;uanto tempo mais o Mleo *ai durar mas pode ser por .Z anos. Ielia pSs a mo no &ilho. ?ste B meu &ilho seu neto. ?le est% me e)plicando tudo so're o seu na*io. : ?u gostaria de ter conhecido o *o*S : comentou Lisa. Ielia <% esta*a prestes a responder ;uando su'itamente inesperadamente suas de&esas emocionais tremeram e desmoronaram. ?ra como se o coment%rio simples e como*ente de Lisa &osse a Tltima palha acrescentada a uma 'alana precariamente e;uili'rada e ;ue agora se inclina*a por completo. A dor e a tristeza dominaram Ielia... a dor pelo pai ;ue conhecera to 're*emente mas ;ue amara e cu<as recordaYes a&lora*am com a;ueles momentos pungentes em Pearl Har'orL memMrias da me ;ue morrera ,Z anos antesL e com'inando0se com essas dores mais antigas ressuscitadas o pesar mais recente por seu &racasso o grande erro de <ulgamento como agora parecia o &im ignominioso de sua carreira. ! Tltimo pensamento *inha sendo resolutamente repelido h% seis meses ou mais. Agora como dE*idas atrasadas mas ;ue tinha de ser pagas algum dia acrescentou0se = emoo e ela desmoronou. >ndi&erente a tudo o mais Ielia chorou. Aendo o ;ue acontecia Andrew apro)imou0se dela. Das Lisa e Bruce &oram mais r%pidos. A'raaram a me con&ortando0a chorando tam'Bm sem ;ual;uer constrangimento. Andrew gentilmente passou os 'raos em torno de todos. A &amElia reuniu0se na;uela noite para o <antar na Daile 4oom do ]ahala Hilton. Ao sentar Ielia disse: ,29

: Andrew ;uerido eu gostaria ;ue ti*Bssemos champanhe esta noite. : Ilaro. Ihamando um sommelier Andrew pediu uma Taittinger ;ue sa'ia ser a champanhe predileta da mulher. ? depois disse a ela: : AocC est% radiante esta noite. : G como me sinto : respondeu Ielia contemplando a todos com uma e)presso de intensa &elicidade. Desde a manh ;ue pouco se &alara so're a e)curso a Pearl Har'or. 8o memorial durante os poucos minutos do colapso de Ielia outras pessoas nas pro)imidades des*iaram os olhos com e)trema considerao. Andrew compreendera ;ue o cen%rio do Arizona e*ocando tristeza algumas *ezes tr%gicas recordaYes aos ;ue l% compareciam <% testemunhara cenas de so&rimento similares e &re;Xentes. Ielia dormira durante a maior parte da tarde e depois &ora &azer compras numa das lo<as do hotel inclusi*e um espetacular *estido longo *ermelho e 'ranco ao estilo ha*aiano. ?sta*a usando0o agora. : Huando se cansar desse *estido mame : disse Lisa com uma admirao e*idente : terei o maior prazer em herd%0lo. A champanhe chegou nesse momento. Depois ;ue &oi ser*ida Ielia ergueu seu copo e disse: : A todos *ocCsF ?u os amo pro&undamente e agradeo por tudo. Huero ;ue sai'am ;ue <amais es;uecerei o ;ue aconteceu ho<e o con&orto e compreenso ;ue me proporcionaram. Das de*em sa'er tam'Bm ;ue agora <% superei. Ireio ;ue de certa &orma &oi um processo de limpeza uma... como B mesmo a pala*ra@ : Iatarse : disse Bruce. : G uma pala*ra de origem grega e signi&ica puri&icao. AristMteles usou0a para... : !ra pare com issoF : >nclinando0se so're a mesa Lisa 'ateu de le*e na mo do irmo. : Qs *ezes *ocC B demaisF Andrew riu e os outros acompanharam0no inclusi*e Bruce. : Iontinue mame : pediu Lisa. : Pois decidi ;ue <% B tempo de parar de sentir pena de mim mesma e recomear minha *ida. Roram &Brias mara*ilhosas as melhores ;ue alguBm poderia ter mas terminaro dentro de mais dois dias. : ?la olhou para Andrew a&etuosamente. : >magino ;ue *ocC est% pronto para *oltar ao consultMrio. ?le assentiu. : Pronto e ansioso. : Posso compreender por;ue tam'Bm me sinto assim : declarou Ielia. : Portanto no &icarei desempregada. Tenciono encontrar um tra'alho. : ? o ;ue &ar%@ : perguntou Bruce. Ielia tomou um gole de champanhe antes de responder. : Tenho pensado muito a respeito e me &iz algumas perguntas encontrando sempre a mesma resposta: A indTstria &armacCutica B o ;ue melhor conheo e por isso &az sentido continuar nessa ati*idade. : Tem toda razo : comentou Andrew. : Poderia *oltar ao Relding04oth@ A pergunta era de Lisa. Ielia sacudiu a ca'ea. : Rechei todas as portas. 8o h% possi'ilidade do Relding04oth me aceitar agora mesmo ;ue eu ;uisesse *oltar. Das tentarei outras companhias. : "e algumas no se dispuserem a apro*eitar a oportunidade ento precisam mandar e)aminar sua sagacidade comercial : disse Andrew. : $% pensou especi&icamente em alguma@ : $% sim. : Ielia &ez uma pausa e depois continuou com uma e)presso pensati*a: : H% uma companhia ;ue *enho admirando acima de todas as outras. G a Derc#. "e ;uerem conhecer um

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J4olls 4oyceJ da indTstria &armacCutica B <ustamente o Derc#. Portanto ser% o primeiro lugar em ;ue procurarei emprego. : ? depois@ : 6osto do "mith ]line e tam'Bm do Np<ohn. "o companhias para as ;uais terei o maior orgulho em tra'alhar. Depois disso se &or necess%rio &arei uma lista maior. : Pre*e<o ;ue no *ai precisar. : Andrew le*antou seu copo. : Q companhia a&ortunada ;ue contar com a cola'orao de Ielia $ordanF Dais tarde en;uanto comiam Bruce perguntou: : ! ;ue &aremos amanh@ : Iomo B o nosso Tltimo dia inteiro no Ha*aE por ;ue no passamos um dia preguioso na praia@ : sugeriu Ielia. ? todos concordaram ;ue um dia preguioso era <ustamente o ;ue mais ;ueriam. 8o ;uarto na suEte dos $ordans poucos minutos antes das seis horas da manh a campainha do tele&one na mesinha0de0ca'eceira soou estridentemente. ! 'arulho parou por um momento e depois recomeou. Ielia esta*a pro&undamente adormecida. Ao seu lado cruzando a &ronteira do sono para a *igElia Andrew reme)eu0se = insistCncia do tele&one. 8a noite anterior ao se deitarem eles dei)aram a'ertas as portas corredias de *idro ;ue da*am para a *aranda dei)ando entrar uma 'risa sua*e e o murmTrio do mar. Agora l% &ora no cinzento ;ue antecedia o amanhecer os o'<etos se torna*am *isE*eis... como se um diretor de cen%rio lentamente saEsse do preto iluminando uma no*a cena. Dais ,7 minutos e o sol comearia a se le*antar no horizonte. Andrew sentou na cama desperto a campainha do tele&one conseguindo penetrar em sua consciCncia. ?stendeu a mo para atender. Ielia reme)eu0se e indagou sonolenta: : Hue horas so@ : Iedo demaisF : Andrew le*ou o &one = 'oca. : AlS@ ! ;ue hou*e@ : Tenho uma ligao pessoa0a0pessoa para a "ra. Ielia $ordan. A *oz de uma tele&onista. : Huem a est% chamando@ Nma *oz de mulher di&erente entrou na linha: : "r. "eth Reingold do Relding04oth 8ew $ersey. : ! "r. Reingold sa'e ;ue horas so a;ui@ : "a'e sim senhor. Ielia esta*a sentando na cama tam'Bm desperta agora. : G "eth@ : Andrew assentiu e ela acrescentou: : Dei)e ;ue eu &alo. ?le estendeu0lhe o &one. Depois de mais um di%logo entre as tele&onistas Ielia ou*iu a *oz do idoso *ice0presidente &inanceiro: : G *ocC Ielia@ : "ou eu mesma. : Aca'o de ser in&ormado ;ue a acordamos e peo desculpas. Das B meio0dia a;ui. 8Ms simplesmente no podEamos esperar por mais tempo. ?la disse perple)a: : Huem B JnMsJ@ ? esperar mais tempo pelo ;uC@ : Ielia o ;ue tenho a lhe dizer B da maior import(ncia. Por &a*or escute com ateno. A *oz de Reingold parecia muito tensa. : Pode &alar. : ?stou tele&onando em nome e a pedido do conselho diretor. ? tenho ordens para in&orm%0la ;ue ;uando renunciou... por moti*os ;ue todos conhecemos... *ocC esta*a certa e todos os outros... : A *oz de Reingold &alhou por um instante mas depois ele arrematou. : Todos nMs est%*amos enganados. Ielia se perguntou aturdida se esta*a ou*indo corretamente se realmente acordara. : 8o estou entendendo "eth. AocC no pode estar &alando so're o Dontayne. ,22

: >n&elizmente estou sim. : Das pelo ;ue li e ou*i o Dontayne B um sucesso espetacular. ?la se lem'ra*a das in&ormaYes positi*as ;ue rece'era no dia anterior por intermBdio de Andrew transmitidas por Tano o gerente do Relding04oth no Ha*aE. : ?ra o ;ue todos pens%*amos atB 'em pouco tempo. Das tudo mudou... uma sT'ita mudana. ? agora temos a;ui uma situao terrE*el. : ?spere um momento por &a*or. Io'rindo o &one com a mo Ielia disse a Andrew: : Alguma coisa muito importante aconteceu. Ainda no sei direito o ;ue B mas ;uero ;ue *ocC escute na e)tenso. Ha*ia uma e)tenso no 'anheiro. Ielia esperou atB ;ue Andrew &osse peg%0la e depois disse ao tele&one: : Iontinue "eth. : ! ;ue aca'ei de lhe dizer &oi a primeira coisa Ielia. A segunda B a seguinte: o conselho ;uer ;ue *ocC *olte imediatamente. Ielia ainda mal podia acreditar no ;ue ou*ia. Depois de uma pausa ela disse: : Acho melhor *ocC comear do inEcio. : ?st% certo. ?la sentiu ;ue "eth procura*a dar uma ordem aos pensamentos. ?n;uanto espera*a especulou por ;ue era ele e no "am Hawthorne ;uem esta*a tele&onando. : ?st% lem'rada dos relatMrios so're as crianas lesionadas... os 'e'Cs *egetais... uma pala*ra horrE*el... os relatMrios da Austr%lia Rrana e ?spanha@ : Ilaro. : Pois hou*e muito mais... desses paEses e de outros. Tantos ;ue no pode mais ha*er ;ual;uer dT*ida de ;ue o Dontayne tem sido a causa. : "anto DeusF Ielia le*ou ao rosto a mo li*re. "eu primeiro pensamento chocado &oi: 8o permita ;ue se<a *erdadeF >sto B um pesadelo no est% acontecendo realmente. 8o ;uero ;ue &i;ue compro*ado ;ue eu esta*a certa desta maneira horrE*el. ? &oi nesse instante ;ue ela olhou para Andrew atra*Bs da porta a'erta do 'anheiro o rosto contraEdo numa e)presso som'ria notou a claridade crescente do amanhecer l% &ora e compreendeu ;ue no se trata*a de um sonho mas de realidade. "eth continuou a &alar &ornecendo as detalhes: : ...tudo comeou h% dois meses e meio com in&ormaYes dispersas... casos similares aos anteriores ;ue <% conhecEamos... e depois o nTmero &oi aumentando... mais recentemente uma autCntica inundao... todas as mes ha*iam tomado Dontayne durante a gra*idez... ;uase UZZ 'e'Cs de&icientes no mundo inteiro atB agora... o'*iamente ha*er% mais especialmente nos ?stados Nnidos onde o Dontayne sM comeou a ser *endido h% sete meses... Ielia &echou os olhos en;uanto o relato do horror prosseguia. Ientenas de 'e'Cs ;ue poderiam ter sido normais mas agora nunca pensariam no andariam no sentariam sem a<uda e <amais se comportariam de maneira normal em ;ual;uer coisa en;uanto *i*essem... ? ainda nasceriam muitos outros assim. ?la sentiu *ontade de derramar l%grimas amargas de gritar 'em alto em ira e &rustrao. Das gritar para ;uem@ 8o ha*ia ninguBm. ? o choro e a ira eram inTteis e tarde demais. "er% ;ue ela pessoalmente poderia ter &eito mais alguma coisa para e*itar a;uela maca'ra tragBdia@ "imF Poderia ter0se mani&estado depois ;ue pedira demisso di*ulgado pu'licamente suas dT*idas so're o Dontayne ao in*Bs de se manter silenciosa. Das isso &aria alguma di&erena@ As pessoas teriam escutado@ Pro*a*elmente no. Das alguBm poderia e se uma Tnica criana &osse sal*a seu es&oro <% teria *alido = pena. Iomo se lesse os pensamentos dela a oito mil ;uilSmetros de dist(ncia "eth disse:

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: Todos nMs a;ui temos nos &eito uma poro de perguntas Ielia. Passamos as noites acordados atormentados por nossas consciCncias no h% um sM ;ue no le*e um pouco de culpa para a sepultura. Das sua consciCncia pode estar limpa. AocC &ez tudo o ;ue podia. 8o &oi sua culpa ;ue a ad*ertCncia tenha sido ignorada. Ielia pensou: "eria muito mais &%cil e cSmodo aceitar essa posio. Das ela sa'ia ;ue atB o &inal de seus dias sempre teria dT*idas. A'ruptamente ocorreu0lhe um pensamento no*o e pertur'ador. : Tudo o ;ue me disse "eth est% sendo amplamente di*ulgado@ H% alguma pu'licidade urgente@ $% &oram emitidos a*isos =s mulheres para ;ue dei)em de tomar o Dontayne@ : Bom... no e)atamente dessa &orma. $% hou*e alguma pu'licidade esparsa em'ora... surpreendentemente... no muita. >sso e)plicaria pensou Ielia por;ue ela e Andrew no tinham ou*ido ;ual;uer coment%rio ad*erso ao Dontayne durante a *iagem. "eth continuou: : Ao ;ue tudo indica*a ainda no hou*e ;ual;uer pessoa na imprensa ;ue tenha ligado todos os &atos. Das receamos ;ue isso possa acontecer em 're*e. : AocCs receiam... !'*iamente compreendeu Ielia no hou*era ;ual;uer tentati*a de criar uma pu'licidade macia o ;ue signi&ica*a ;ue o Dontayne ainda esta*a sendo *endido e consumido. Ielia tornou a se lem'rar do relatMrio de Andrew no dia anterior ;uando ele citara Tano in&ormando ;ue o Dontayne esta*a J*endendo ;ue era uma loucuraJ. Nm cala&rio percorreu0lhe o corpo en;uanto ela pergunta*a: : Huais os procedimentos <% adotados para se suspender o medicamento e recolher todos os suprimentos@ "eth respondeu com e)tremo cuidado: : ! 6ironde0Ihimie in&ormou ;ue o Dontayne ser% retirado do mercado na Rrana esta semana. "ou'e ;ue os 'rit(nicos esto preparando um comunicado. ? o go*erno australiano <% suspendeu as *endas por l%. A *oz de Ielia se alteou para um grito: : ?stou me re&erindo aos ?stados NnidosF : Posso lhe garantir Ielia ;ue <% &izemos tudo o ;ue a lei e)ige. Todas as in&ormaYes chegadas ao Relding04oth &oram prontamente transmitidas = AAD em [ashington. Tudo mesmo. Aincent Lord cuidou disso pessoalmente. Agora estamos esperando por uma deciso da AAD. : ?sperando por uma deciso@ ?m nome de Deus por ;ue esperar@ Hue outra deciso pode ha*er ;ue no retirar o Dontayne do mercado@ "eth disse na de&ensi*a: : 8ossos ad*ogados aconselharam ;ue a esta altura B melhor esperar primeiro pela deciso da AAD. Ielia esta*a ;uase 'errando. Te*e de &azer um es&oro grande para se controlar e disse: : A AAD B sempre lenta. "uas engrenagens podem le*ar semanas para se chegar = deciso. : >magino ;ue B 'em possE*el. Das os ad*ogados insistem... se e&etuarmos a retirada por conta prMpria pode ser um reconhecimento de erro e portanto de responsa'ilidade. Desmo agora as conse;XCncias &inanceiras... : Hue import(ncia tem a ;uesto &inanceira ;uando mulheres gr%*idas ainda esto tomando o Dontayne@ Huando crianas por nascer... Ielia parou compreendendo ;ue a discusso era inTtil ;ue a con*ersa no le*aria a parte alguma e especulando mais uma *ez por ;ue esta*a &alando com "eth Reingold e no com "am Hawthorne. ?la disse incisi*a: : Preciso &alar com "am. : >n&elizmente isso no B possE*el. Pelo menos no agora. : Nma pausa contra&eita. : "am est%... 'om "am no est% muito 'em. ?n&renta pro'lemas pessoais. G um dos moti*os pelos ;uais ;ueremos... precisamos... ;ue *ocC *olte. Ielia disse 'ruscamente: .Z,

: "e<a mais o'<eti*o. ! ;ue signi&ica tudo isso@ ?la ou*iu um suspiro longo e pro&undo. : ?u sM ia contar mais tarde por;ue sei ;ue *ai dei)%0la angustiada. : A *oz de "eth era 'ai)a e triste. : AocC se lem'ra... pouco antes de nos dei)ar "am te*e um neto. : ! &ilho de $uliet. Ilaro ;ue me lem'ro. Ielia lem'rou a comemorao na sala de "am da ;ual participara em'ora arre&ecesse o entusiasmo depois com suas dT*idas pelo Dontayne. : Parece ;ue $uliet durante a gra*idez so&ria muito da n%usea matinal. "am arrumou o Dontayne para ela. Ao ou*ir as Tltimas pala*ras de "eth Ielia &icou gelada. Te*e um press%gio horrE*el do ;ue *iria em seguida. : 8a semana passada os mBdicos determinaram ;ue a criana &oi a&etada ad*ersamente pela droga. : A *oz de "eth parecia prestes a se descontrolar. : ! neto de "am B mentalmente de&iciente e tem mem'ros ;ue no &uncionam... um *egetal como todos os outros. Ielia dei)ou escapar um grito estrangulado de desespero e angTstia. Depois a incredulidade dominou0a. : Iomo "am pode ter &eito uma coisa dessas@ 8a;uela ocasio o Dontayne ainda nem esta*a apro*ado para o consumoF : Ha*ia as amostras para os mBdicos. "am usou0as sem dizer a ninguBm alBm de $uliet. "uponho ;ue ele tinha tanta &B no Dontayne ;ue achou ;ue no ha*ia o menor risco. Ha*ia tam'Bm um en*ol*imento pessoal e tal*ez orgulho. "e *ocC est% lem'rada &oi o prMprio "am ;uem ad;uiriu o Dontayne do 6ironde0Ihimie. : Ilaro ;ue eu me lem'ro. !s pensamentos de Ielia eram um tur'ilho... uma mistura de &rustrao rai*a amargura e compai)o. "eth interrompeu0os: : ?u disse ;ue precisamos de *ocC e B *erdade Ielia. Iomo pode imaginar "am est% a'alado pela dor e sentimento de culpa no consegue &uncionar direito neste momento. Das isso B apenas uma parte do pro'lema. 4eina a maior con&uso por a;ui. "omos como um na*io a*ariado e sem rumo certo precisamos de *ocC para a*aliar os danos e assumir o comando. Por um lado *ocC B a Tnica com 'astante conhecimento e e)periCncia. Por outro todos nMs... inclusi*e o conselho diretor... respeitamos os seus <ulgamentos especialmente agora. ? *ocC *oltaria como *ice0 presidente e)ecuti*a. 8o entrarei nos detalhes &inanceiros mas posso garantir ;ue seriam generosos. Aice0presidente e)ecuti*a do Relding04oth. Apenas um degrau a'ai)o da presidCncia e mais alto do ;ue estaria como *ice0presidente de *endas a promoo a ;ue renunciara ;uando pedira demisso. Hou*era um tempo pensou Ielia em ;ue o con*ite seria um moti*o para regozi<o um marco sensacional em sua *ida. Iomo era estranho ;ue su'itamente signi&icasse to poucoF : Pode imaginar Ielia ;ue alguns outros... uns poucos mem'ros do conselho... esto comigo ou*indo esta con*ersa. ?speramos a;ui torcendo para ;ue diga sim. Ielia perce'eu ;ue Andrew lhe &azia sinais do 'anheiro. Pela segunda *ez desde ;ue a con*ersa comeara ela disse ao tele&one: : ?spere um instante por &a*or. Andrew desligou a e)tenso e saiu do 'anheiro. Iomo antes co'rindo o 'ocal do &one com a mo Ielia perguntou0lhe: : ! ;ue acha@ : AocC ter% de tomar a deciso. Das lem're0se de uma coisa: se *oltar no &ar% a menor di&erena ;ue tenha pedido demisso antes e se a&astado. Nm pouco da tragBdia e responsa'ilidade pelo Dontayne lhe ser% atri'uEdo. : "ei disso. : ?la pensou por um momento. : Das passei muito tempo na companhia. Roram 'ons anos e agora eles precisam de mim. Das sM *oltarei se... ?la *oltou a &alar ao tele&one: : "eth escutei atentamente tudo o ;ue *ocC disse. Aceitarei mas com uma condio. .Z.

: Pode dizer. : ! Dontayne de*e ser retirado do mercado pelo Relding04oth ho<e mesmo e di*ulgado um comunicado pT'lico so're os perigos ;ue apresenta. 8o amanh ou na prM)ima semana nada de espera en;uanto a AAD chega a uma concluso. Ho<e. : >sso B impossE*el Ielia. $% e)pli;uei as ad*ertCncias de nossos ad*ogados a ;uesto da responsa'ilidade. Podemos dar ense<o a aYes <udiciais no *alor de milhYes de dMlares... o su&iciente para le*ar a companhia = &alCncia. : Ha*er% aYes <udiciais de ;ual;uer maneira. : "a'emos disso. Das no ;ueremos ;ue a situao se torne ainda pior. A retirada ser% ine*ita*elmente determinada muito em 're*e. ?n;uanto isso com *ocC a;ui poderEamos discutir... : 8o ;uero discutir nada. Huero ;ue se<a &eito. Huero ;ue o comunicado se<a di*ulgado ho<e pelas emissoras de r%dio e tele*iso ;ue este<a em todos os <ornais do paEs amanh. ?starei assistindo e escutando. Iaso contr%rio no h% acordo. Roi a *ez de "eth dizer: : Nm momento por &a*or. Ielia pSde ou*ir uma discusso a'a&ada no outro lado da linha. Ha*ia alguma di*ergCncia e ela pSde ou*ir "eth dizer: : ?la est% intransigente. ? tornou a ou*ir outra &rase um momento depois: : Ilaro ;ue ela est% &alando sBrio. ? no se es;ueam de ;ue precisamos mais dela do ;ue ela precisa de nMs. ! de'ate em 8ew $ersey continuou por mais alguns minutos a maior parte inaudE*el para Ielia. "eth &inalmente *oltou a &alar ao tele&one: : Aceitamos as suas condiYes Ielia. ! ;ue *ocC e)ige ser% &eito imediatamente... dentro de uma hora. 6aranto isso pessoalmente. ? agora ;uando pode *oltar@ : Pegarei o primeiro a*io ;ue sair da;ui. ?spere0me no escritMrio amanh. Ionseguiram arrumar ;uatro lugares num 9/9 da Nnited Airlines ;ue dei)aria Honolulu =s ,-h7Zm. "eria um *So sem escala atB Ihicago onde em'arcariam em outro a*io ;ue os dei)aria =s no*e horas da manh seguinte em 8o*a Kor# hor%rio legal. Ielia tenciona*a dormir ao m%)imo ;ue pudesse durante a *iagem e seguir para o escritMrio do Relding04oth na;uela mesma manh. Lisa e Bruce ;ue <% ha*iam resol*ido passar mais dois dias no Ha*aE decidiram *oltar com os pais. Lisa e)plicou: : 8o os *emos h% tanto tempo ;ue ;ueremos &icar <untos de *ocCs pelo m%)imo de tempo possE*el. AlBm do mais &icarei triste se esti*er sozinha pro*a*elmente chorarei pensando na;ueles po'res 'e'Cs de&ormados. Durante um ca&B da manh apressado na suEte de Ielia e Andrew interrompido por *%rios tele&onemas relacionados com a partida &oi Andrew ;uem e)plicou a tr%gica situao aos &ilhos. Ielia dissera: : ?u &alarei a respeito mas no por algum tempo se no se importa. Acho ;ue *ocC pode declarar ;ue estou completamente chocada neste momento. Desmo na;uele instante ela ainda especula*a se &izera o ;ue era certo ao concordar em *oltar. Das depois lem'rou a si mesma ;ue sua insistCncia na retirada do Dontayne do mercado imediatamente sal*aria pelo menos algumas crianas e mes de um destino ;ue poderia ser terrE*el. ! &ato de ;ue a promessa do Relding04oth a Ielia &ora cumprida &icou e*idente antes mesmo de dei)arem o ]alaha Hilton e seguirem para o aeroporto de Honolulu. Nm programa musical no r%dio &oi interrompido para a transmisso de uma notEcia urgente. Iomunica*a a retirada do Dontayne do mercado por causa de JpossE*eis e&eitos noci*os ;ue esto sendo in*estigadosJ. Roi transmitido tam'Bm um a*iso de ;ue os mBdicos de*iam suspender a prescrio da droga e ;ue as mulheres gr%*idas de*eriam dei)ar de tom%0la imediatamente. 8um notici%rio regular pouco depois a principal notEcia &oi uma matBria ampliada so're a retirada do Dontayne. Ao chegarem ao aeroporto eles compraram uma edio *espertina do

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Honolulu "tar0Bulletin trazendo na primeira p%gina uma matBria da Associated Press a respeito. Parecia e*idente ;ue uma 'arragem de pu'licidade comeara e pro*a*elmente continuaria. Para a &amElia $ordan &oi um dia muito di&erente do sossegado na praia ;ue ha*iam plane<ado na noite anterior. ! a*io esta*a lotado mas os ;uatro lugares &ica*am l% no &undo e isso lhes permitia pelo menos um pouco de con*ersa particular. Pouco depois de se acomodarem Ielia disse: : !'rigada por serem pacientes. Podem agora &azer todas as perguntas ;ue dese<arem. Bruce &oi o primeiro: : Iomo B possE*el ;ue uma coisa assim acontea mame com uma droga sendo apro*ada e depois se desco'rindo ;ue tem e&eitos to noci*os@ Ielia ordenou os pensamentos antes de responder: : ! ;ue se de*e lem'rar B ;ue uma droga ;ual;uer droga B um elemento ;uEmico estranho no corpo humano. G aplicada... geralmente ;uando um mBdico a receita... com o o'<eti*o de corrigir alguma coisa ;ue est% errada no corpo. Das alBm de &azer 'em tam'Bm pode &azer mal. A parte noci*a B chamada de e&eito colateral em'ora possa ha*er tam'Bm e&eitos colaterais ino&ensi*os. Andrew acrescentou: : H% tam'Bm uma coisa conhecida como Jrisco contra 'ene&icioJ. Nm mBdico tem de <ulgar se o risco de usar uma droga em particular B *%lido a &im de o'ter os resultados ;ue ele e o paciente dese<am. Algumas drogas en*ol*em mais riscos do ;ue outras. Das h% um risco atB com uma simples aspirina... sBrio =s *ezes por;ue a aspirina pode causar uma hemorragia interna. : Das os la'oratMrios &armacCuticos no e)perimentam as drogas antes de lan%0las no mercado e a AAD no de*eria desco'rir tudo so're os riscos... ;uais so e ;ual sua gra*idade@ : indagou Lisa. : Tudo isso B *erdade : reconheceu Ielia. : Das o ;ue muitas *ezes no se compreende B ;ue h% limites para os testes mesmo ho<e em dia. Nma no*a droga B inicialmente testada em animais. Depois se os dados com os animais parecem corretos B testada com *olunt%rios humanos. Tudo isso demora anos. Das ao &inal das e)periCncias humanas ;uando tudo parece ser per&eito a droga sM &oi usada por algumas centenas de pessoas. : ? nenhuma dessas pessoas pode ter so&rido ;uais;uer e&eitos ad*ersos... ou somente En&imos e sem maior import(ncia : acrescentou Andrew. Ielia 'alanou a ca'ea em concord(ncia e depois continuou: : Das ;uando a droga B lanada no mercado e passa a ser consumida por dezenas de milhares de pessoas tal*ez milhYes reaYes ad*ersas podem aparecer em umas poucas pessoas =s *ezes uma porcentagem mEnima da populao... reaYes ;ue no poderiam ser pre*istas durante os testes. G claro ;ue a droga tem de ser retirada do mercado se a porcentagem &or 'astante grande e se as no*as reaYes &orem gra*es ou &atais. ! ;ue B preciso ressaltar B ;ue no se pode ter certeza a'soluta so're a segurana de uma no*a droga atB ;ue se<a usada amplamente. : ?ssas reaYes no de*em ser comunicadas =s autoridades@ : indagou Bruce. : De*em sim. ? se um la'oratMrio &armacCutico toma conhecimento de ;ual;uer reao ad*ersa a lei deste paEs e)ige ;ue comuni;ue imediatamente = AAD. ? B geralmente o ;ue acontece. Lisa &ranziu a testa. : Apenas JgeralmenteJ@ Ielia e)plicou: : >sso acontece por;ue =s *ezes B di&Ecil determinar o ;ue B uma autCntica reao ad*ersa a uma droga e o ;ue B causado por outra coisa. Rre;Xentemente B uma ;uesto de <ulgamento cientE&ico com margem para uma discord(ncia genuEna e honesta. !utra coisa a lem'rar B ;ue uma deciso precipitada pode causar a perda de um 'om medicamento tal*ez capaz de sal*ar muitas *idas. : 8o caso do Dontayne porBm aconteceu <ustamente o contr%rio. : Andrew &ez uma pausa antes de acrescentar para Lisa e Bruce: : ! <ulgamento de sua me so're a;uelas reaYes contestadas esta*a certo en;uanto os outros <ulgamentos eram errados. Ielia sacudiu a ca'ea.

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: ? atB isso no B e)atamente *erdadeiro. Deu <ulgamento &oi um instinto nada tinha de cientE&ico... e um instinto ;ue poderia estar errado. : Das no esta*a : lem'rou Andrew. : G o ;ue realmente importa. ? mais do ;ue isso *ocC se apegou ao ;ue acredita*a e te*e a coragem moral de pedir demisso por uma ;uesto de princEpio algo ;ue poucas pessoas <amais &azem. ? por tudo isso minha ;uerida esta &amElia sente o maior orgulho de *ocC. : ApoiadoF : e)clamou Bruce. Lisa inclinou0se e 'ei<ou a me. : ?u tam'Bm digo a mesma coisa mame. Nma re&eio &oi ser*ida. Aeri&icando o conteTdo da 'ande<a sem ;ual;uer entusiasmo Andrew comentou: : Nma coisa ;ue se pode dizer a respeito da comida de a*io B ;ue a<uda a passar o tempo. Pouco depois eles *oltaram a con*ersar so're o ;ue predomina*a nas mentes de todos. Bruce disse: : Nma coisa di&Ecil de acreditar mame B ;ue os <ornais e as emissoras de tele*iso no sou'essem o ;ue esta*a acontecendo com o Dontayne... ou pelo menos no ti*essem um ;uadro geral da situao atB ho<e. Roi Andrew ;uem respondeu: : Pode acontecer e <% aconteceu antes ;uase da mesma &orma. A outra ocasio &oi com a Talidomida um pro'lema so're o ;ual muito li. Pela primeira *ez em muitas horas Ielia sorriu e comentou: : ?sta &amElia tem dois *iciados em histMria. : ?m ,2-, e -. : disse Andrew : a imprensa americana ignorou o ;ue <% era o desastre da Talidomida na ?uropa. Desmo ;uando uma mBdica americana a Dra. Helen Taussig prestou depoimento no Iongresso e mostrou slides de 'e'Cs de&ormados ;ue &izeram os congressistas estremecerem de horror no apareceu uma sM notEcia nos <ornais americanos. : Das isso B incrE*elF : e)clamou Lisa. ! pai deu de om'ros. : Depende da maneira como se encara a imprensa. Alguns repMrteres so indolentes. !s ;ue &oram designados para a co'ertura da audiCncia no esta*am em seus lugares e depois no leram a transcrio. Das hou*e um repMrter ;ue no &oi indolente Dintz do [ashington Post. ?le reuniu todas as in&ormaYes e depois di*ulgou a 'om'a da Talidomida &urando todos os outros. G claro ;ue logo se tornou uma grande notEcia e)atamente como est% acontecendo agora com o Dontayne. : De*o in&ormar a *ocCs dois ;ue seu pai se opSs ao Dontayne desde o inEcio : re*elou Ielia. Lisa perguntou: : Assumiu essa posio papai por;ue acha*a ;ue o Dontayne &aria as coisas horrE*eis ;ue aca'ou &azendo@ : Ilaro ;ue no : respondeu Andrew. : ?u me opunha simplesmente por;ue como mBdico no creio ;ue se de*a tomar uma droga para algo ;ue B apenas desagrad%*el ou autolimitado. : ! ;ue signi&ica esse JautolimitadoJ@ : indagou Lisa. : A n%usea durante a gra*idez B um e)emplo. G normalmente limitada aos primeiros meses da gra*idez e desaparece antes de transcorrer muito tempo sem dei)ar ;ual;uer e&eito pernicioso em sua esteira. Tomar ;ual;uer droga nessas circunst(ncias... a menos ;ue ha<a alguma outra emergCncia mBdica... B uma tolice e sempre en*ol*e um risco. "ua me nada tomou ;uando espera*a por *ocCs. Ti*e essa precauo. Andrew &ez uma pausa olhando para a &ilha antes de acrescentar: : Huando chegar sua *ez mocinha no tome coisa alguma. ? se ;uer um &ilho &orte e saud%*el... nada de 'e'ida ou cigarro. : ?u prometo : disse Lisa. ?scutando Ielia te*e su'itamente uma idBia ;ue tal*ez pudesse com o tempo trans&ormar a e)periCncia do Relding04oth com o Dontayne em algo positi*o. Andrew ainda &ala*a: .Z7

: 8Ms mBdicos erramos de muitos modos em relao =s drogas. Por um lado receitamos demais... a maior parte do tempo desnecessariamente e em parte por;ue B um &ato 'em conhecido ;ue h% pacientes ;ue se sentem enganados se dei)am um consultMrio sem le*ar uma receita. Por outro lado escre*er uma receita B um meio &%cil de encerrar uma consulta &azendo um paciente sair para ;ue outro possa entrar. : ?ste B mesmo um dia de con&isso : comentou Bruce. : ! ;ue mais os mBdicos &azem de errado@ : Duitos de nMs no so 'em in&ormados so're drogas... certamente no tanto ;uanto de*erEamos ser especialmente so're os e&eitos colaterais das interaYes de uma droga com outras. Ilaro ;ue B impossE*el gra*ar tantas in&ormaYes na ca'ea mas os mBdicos geralmente no se do ao tra'alho ou so orgulhosos demais para consultarem um li*ro de re&erCncias na presena de um paciente. : Dostrem0me um mBdico ;ue no tenha receio de procurar uma in&ormao na presena de um paciente e eu lhes mostrarei um mBdico seguro e consciencioso : disse Ielia. : "eu pai B um deles. $% o *i &azer isso. Andrew sorriu. : Das B claro ;ue tenho algumas *antagens em relao =s drogas o ;ue decorre de *i*er com sua me. : H% erros gra*es cometidos por mBdicos com drogas@ : perguntou Lisa. : Acontece muitas *ezes : declarou Andrew. : ? h% outras ocasiYes em ;ue um &armacCutico alerta sal*a um mBdico de seu prMprio erro ao ;uestionar uma receita. De um modo geral os &armacCuticos sa'em mais so're drogas do ;ue os mBdicos. Bruce perguntou astutamente: : Das h% muitos mBdicos ;ue admitem isso@ : >n&elizmente no : respondeu Andrew. : Huase sempre os &armacCuticos so tratados como uma espBcie in&erior no como os colegas em medicina ;ue realmente so. ?le sorriu e depois acrescentou: : G claro ;ue os &armacCuticos tam'Bm cometem erros. ? =s *ezes os prMprios pacientes complicam tudo do'rando ou triplicando uma dose prescrita para o'terem... como e)plicam depois na am'ul(ncia... um e&eito mais r%pido. : ? tudo isso B muito mais do ;ue uma pessoa cansada pode arcar num sM dia : inter*eio Ielia &irmemente. : Tentarei dormir um pouco. Roi o ;ue ela &ez e permaneceu adormecida durante a maior parte do resto da *iagem atB Ihicago. ! *So de cone)o para 8o*a Kor# transcorreu sem ;ual;uer no*idade sendo apenas mais con&ort%*el por;ue a &amElia tinha reser*as na primeira classe o ;ue no &ora possE*el o'ter em Honolulu. Para surpresa de Ielia uma limousine do Relding04oth com um motorista aguarda*a no Aeroporto ]ennedy a &im de le*%0los a Dorristown. ! motorista a ;uem Ielia conhecia ligeiramente cumprimentou0a e entregou um en*elope lacrado ;ue continha uma carta de "eth Reingold. Iara Ielia: "e<a 'em0*inda de *olta ao lar... em todos os sentidos. ! carro e o motorista seguem com os cumprimentos do conselho diretor e para seu uso e)clusi*o e regular como *ice0presidente e)ecuti*a. "eus colegas e su'ordinados : eu inclusi*e : aguardam ansiosamente o momento de encontr%0la depois ;ue ti*er descansado da *iagem. A&etuosamente "eth

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8a casa dos $ordans em Dorristown hou*e um alegre reencontro com [innie e Han# Darch... [innie enorme nas semanas &inais da gra*idez. ?n;uanto era a'raada por Lisa e Bruce depois por Ielia e Andrew [innie ad*ertiu: : 8o me apertem com muita &ora meus ;ueridos caso contr%rio a coisinha pode resol*er sair agora mesmo. Andrew soltou uma risada. : 8o &ao um parto desde ;ue era um interno... h% muito e muito tempo... mas estou disposto a tentar. Han# nunca to lo;uaz ;uanto a mulher &itou0os com uma e)presso radiante de &elicidade e depois se ocupou a descarregar a 'agagem. Roi um pouco depois com [innie Ielia e Andrew trocando as no*idades na cozinha en;uanto mais ati*idade se desen*ol*ia l% &ora ;ue um pensamento sT'ito e chocante ocorreu a Ielia. Huase com medo de perguntar ela disse: : [innie por acaso tomou alguma coisa durante a gra*idez@ : Por causa da n%usea pela manh@ Iom um temor crescente Ielia con&irmou: : >sso mesmo. : Iomo a;uele Dontayne@ [innie apontou para um e)emplar da edio matutina do 8ewar# "tar0Ledger a'erta em cima do 'alco a notEcia so're o Dontayne se destacando na primeira p%gina. Atordoada Ielia assentiu. : Deu mBdico me deu algumas amostras e me disse para tomar : in&ormou [innie. : ? eu 'em ;ue gostaria de tomar. ?sta*a sempre en<oada pela manh. Das... ?la &ez uma pausa olhando para Andrew. : Posso contar Dr. $ordan@ : Ilaro. : Das antes dos dois *ia<arem o Dr. $ordan me disse... e &alou ;ue seria um segredo entre nMs... se me dessem o tal de Dontayne eu no de*eria tomar e sim <ogar na latrina e pu)ar a descarga. ? &oi <ustamente o ;ue eu &iz. !s olhos de [innie mare<ados de l%grimas se deslocaram para o <ornal e depois *oltaram a Andrew. : Roi muito di&Ecil conseguir este 'e'C. ? por isso... oh Dr. $ordan ;ue Deus o a'enoeF Ielia ali*iada e grata a'raou [innie. 7 "am Hawthorne tinha a aparCncia de um &antasma am'ulante. A *iso dele em seu primeiro dia de *olta ao Relding04oth dei)ou Ielia to chocada ;ue desco'riu ser impossE*el &alar. Por esse moti*o "am &alou primeiro: : Iomo se sente ao *oltar em glMria depois de pro*ado ;ue esta*a certa e *irtuosa ;uando todos os outros se acha*am errados e in&ames@ Bastante 'em hem@ As pala*ras hostis numa *oz rouca ;ue ela mal reconheceu aumentaram o cho;ue. "ete meses ha*iam transcorrido desde ;ue Ielia *ira "am pela Tltima *ez. Durante esse perEodo ele parecia ter en*elhecido pelo menos ,Z anos. ! rosto se acha*a enco*ado e p%lido a pele &l%cida em torno dos malares. !s olhos esta*am mortios e &undosL por 'ai)o ha*ia olheiras enormes. !s om'ros *erga*am. ?le emagrecera tanto ;ue o terno esta*a &olgado. : 8o "am no me sinto 'em : respondeu Ielia. : Apenas triste por todos nMs. ? lamento desesperadamente pelo seu neto. Huanto = *olta estou a;ui simplesmente para a<udar. : Ilaro claro... Pensei ;ue *ocC daria um <eito de... Ielia interrompeu0o: : "am no podemos ir para algum lugar mais particular@ .Z9

?les se encontra*am num corredor por onde outros passa*am en;uanto con*ersa*am. Ielia aca'ara de sair de uma reunio com "eth Reingold e outros diretores. ! ga'inete do presidente &ica*a ali. "em dizer mais nada "am encaminhou0se para l%. Ielia seguiu0o. L% dentro com a porta &echada "am *irou0se para ela. A *oz %spera e amarga persistia ;uando ele *oltou a &alar: : ! ;ue comecei a dizer &oi... pensei ;ue *ocC daria um <eito de sentir pena. G o mais &%cil. Agora por ;ue no diz o ;ue est% realmente pensando@ : G melhor *ocC me dizer o ;ue pensa ;ue eu estou pensando "am. : "ei muito 'emF Hue eu &ui criminosamente irrespons%*el ao dar o Dontayne a $uliet ;uando a droga nem mesmo esta*a apro*ada. Hue &ui eu somente eu ;uem &ez com ;ue o &ilho de $uliet e Dwight meu neto &osse como B... um arremedo inTtil de ser humano nada mais ;ue um... ?le su&ocou com as pala*ras &inais e *irou o rosto. Ielia permaneceu em silCncio di*idida entre o pesar e a compai)o a*aliando o ;ue de*eria dizer. ? &inalmente &alou: : "e ;uer a *erdade "am... e este parece um momento oportuno para isso... pensei realmente assim. ? imagino ;ue ainda penso. "am &ita*a0a diretamente nos olhos a'sor*endo cada pala*ra en;uanto ela continua*a: : Das h% outras coisas ;ue de*em ser lem'radas. Hue B muito &%cil pre*er as coisas depois ;ue acontecem. Hue todos nMs cometemos erros de <ulgamento... : AocC no os cometeu. 8o este. 8o toda uma sBrie de erros to grandes ;uanto os meus. A amargura permanecia. : Iometi outros erros : declarou Ielia. : Acontece com todos ;ue tCm alguma responsa'ilidade. ? B apenas o azar ;ue &az com ;ue alguns erros se<am muito piores do ;ue outros. : ?ste B um dos piores. : "am deslocou0se para tr%s da mesa e arriou na cadeira. : ? todos a;ueles outros 'e'Cs inclusi*e os ;ue ainda *o nascer... sou respons%*el... : 8o isso no B *erdade : disse Ielia &irmemente. : Assim como os outros &oi le*ado pelo 6ironde0Ihimie e pelos conselhos cientE&icos. ? no esta*a sozinho. !utras pessoas respons%*eis assumiram a mesma posio. : Denos *ocC. ! ;ue a &ez to especial ;ue no se dei)ou le*ar como os demais@ : >sso tam'Bm me aconteceu no princEpio : lem'rou Ielia. "am pSs a ca'ea entre as mos. : !h DeusF Hue coisa terrE*el eu &izF : ?le le*antou os olhos. : ?stou sendo in<usto e ignM'il com *ocC no B mesmo Ielia@ : 8o tem import(ncia. A *oz de "am se tornou mais 'ai)a perdendo a aspereza. : "into muito e digo isso sinceramente. Para ser &ranco estou com in*e<a de *ocC. ? tam'Bm dese<ando ter escutado e aceitado o seu conselho. "eguiram0se pala*ras meio descone)as. : 8o tenho dormido. Rico acordado hora apMs hora pensando lem'rando sentindo0me culpado. Deu genro no &ala comigo. Dinha &ilha no ;uer me *er. Lilian tenta a<udar a todos nMs mas no sa'e como. "am &ez uma pausa hesitou e depois acrescentou: : ? tem mais uma coisa... algo ;ue *ocC no sa'e. : ! ;ue eu no sei@ ?le *irou o rosto. : 8unca lhe direi. : "am *ocC tem de se controlar. 8em *ocC nem os outros podero conseguir ;ual;uer coisa se continuar a se torturar desse <eito. Iomo se no ti*esse ou*ido ele murmurou: : ?stou li;uidado a;ui. ? *ocC sa'e disso. : 8o no sei de nada. : Hueria pedir demisso. !s ad*ogados disseram ;ue no de*ia &azer isso pelo menos por en;uanto. Tenho de permanecer no posto. : ?le acrescentou amargamente: : A &achada de*e ser .Z1

preser*ada. Para proteger a companhia. A &im de no o&erecer mais armas para os ad*ogados0 chacais com seus processos de indenizao. G por isso ;ue tenho de continuar a ser o presidente por mais algum tempo sentado nesta cadeira em 'ene&Ecio dos acionistas. : Rico contente por sa'er disso "am. AocC B necess%rio para dirigir a companhia. ?le sacudiu a ca'ea. : AocC B ;ue &ar% isso. 8o &oi in&ormada@ ! conselho <% decidiu. : "eth me contou apenas uma parte. Das eu preciso de *ocC. ?le &itou0a uma angTstia incontida nos olhos. Tomando uma sT'ita deciso Ielia &oi atB a porta ;ue podia ser trancada com um &errolho. ?la pu)ou0o. Ha*ia um &errolho igual na porta ;ue da*a para a sala das secret%rias. ?la tam'Bm pu)ou0o. Depois &oi atB a mesa pegou o tele&one e disse: : A;ui B a "ra. $ordan. ?stou com o "r. Hawthorne. 8o podemos ser incomodados por ninguBm. "am ainda esta*a sentado por tr%s da mesa imM*el. Ielia perguntou0lhe: : $% chorou desde ;ue isso aconteceu@ ?le &icou surpreso depois sacudiu a ca'ea. : De ;ue adiantaria@ : Qs *ezes a<uda. Ielia apro)imou0se inclinou0se e a'raou0o sussurrando: : "am pode se largar. Por um momento ele se a&astou &itando0a atentamente indeciso *acilante. ? depois su'itamente como um menino como uma represa a arre'entar ele encostou a ca'ea no om'ro de Ielia e chorou. Depois da;uela sesso com "am no primeiro dia Ielia rapidamente compreendeu ;ue ele era um homem tragicamente a'alado perder% o espErito anterior e praticamente no tinha condiYes de contri'uir para o comando da companhia. ?m'ora pro&undamente preocupada e consternada Ielia &oi o'rigada a aceitar a situao como era. "am comparecia ao escritMrio todos os dias ainda guiando o seu 4olls0Bentley prateado e estacionando0o no nE*el da passarela na garagem. !casionalmente ele e Ielia chega*am ao mesmo tempo Ielia no carro com motorista da companhia pelo ;ual sentia0se grata pois lhe permitia tra'alhar durante os percursos de ida e *olta lendo os <ornais. 8essas ocasiYes ela e "am atra*essa*am <untos a passarela para o prBdio principal seguindo para o ele*ador especial ;ue os le*a*a ao andar e)ecuti*o o ,,^. ?ntre os dois podia ha*er alguma con*ersa mas era sempre Ielia ;uem a inicia*a. ?ntrando em sua sala "am passa*a a maior parte do tempo l% dentro. 8inguBm indaga*a o ;ue ele &azia e)atamente. Das alBm de alguns memorandos inMcuos nada de importante emergia. 8as reuniYes dos diretores : em'ora sempre in&ormado com antecedCncia : "am prima*a pela ausCncia. Assim a partir do segundo dia de sua *olta no hou*e mais a menor dT*ida de ;ue era Ielia ;uem esta*a no comando. !s pro'lemas de alto nE*el e)igindo decisYes de polEtica da companhia eram encaminhados a ela. !utros pro'lemas mantidos em compasso de espera &oram0lhe apresentados para ;ue desse uma soluo. Ielia cuida*a de tudo com a rapidez 'om senso e determinao ;ue sempre ha*iam sido as suas caracterEsticas. As reuniYes com ad*ogados ocupa*am uma parcela consider%*el do seu tempo. As primeiras aYes <udiciais esta*am sendo apresentadas como um resultado da pu'licidade so're o Dontayne e a retirada do medicamento do mercado. Algumas aYes pareciam genuEnas. Nns poucos 'e'Cs entre os prematuros <% tinham nascido nos ?stados Nnidos com de&ormaYes similares =s registradas em outros paEses onde as mes de crianas de&icientes ha*iam tomado Dontayne durante a gra*idez.

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>ne*ita*elmente essa lista de casos genuEnos aumentaria. Nma estimati*a interna con&idencial do nTmero total de crianas americanas ;ue nasceriam de&ormadas por causa do Dontayne era um pouco superior a /ZZ. Ihegara0se a essa concluso pelo uso de estatEsticas pro*enientes da Rrana >nglaterra Austr%lia ?spanha e outros paEses. Le*a*a em considerao o perEodo de *enda do Dontayne nesses paEses a ;uantidade de unidades *endidas e os dados comparati*os nos ?stados Nnidos. Das outras aYes <udiciais algumas eram apresentadas por conta de mes ;ue ha*iam tomado o Dontayne e ainda dariam = luzL 'asea*am0se no medo do ;ue poderia acontecer e ;uase todas acusa*am o Relding04oth de negligCncia. Nmas poucas restantes eram consideradas &rE*olas ou &raudulentas em'ora se ti*esse de cuidar de todas &ormalmente... en*ol*endo um tempo enorme e um custo ele*ado. Huanto ao custo glo'al Ielia : ;ue ti*era de aprender rapidamente um assunto ;ue lhe era inteiramente no*o : desco'riu ;ue o Relding04oth possuEa um seguro contra aYes de indenizaYes por produtos no *alor de ,U7 milhYes de dMlares. AlBm disso a companhia possuEa uma reser*a interna para o mesmo propMsito de mais .Z milhYes de dMlares. : ?sses ,77 milhYes parecem muita coisa e podem co'rir todas as aYes ;ue teremos de acertar : disse a Ielia um ad*ogado chamado Ihilders Huentin. : Das eu no contaria muito com isso. G possE*el ;ue precise le*antar muito mais dinheiro. Huentin um homem a&%*el ca'ea 'ranca na casa dos 9Z anos sempre cortCs era o che&e de um escritMrio de ad*ocacia de [ashington especializado em ;uestYes &armacCuticas especialmente a de&esa contra processos de indenizao. ! escritMrio &ora contratado a conselho dos ad*ogados regulares do Relding04oth. Ielia sou'e ;ue Huentin era conhecido entre os colegas como J"r. R. T. Ri)itJ as iniciais indicando J&ora do tri'unalJ. >sso acontecia por causa de sua ha'ilidade de negociao : Jele possui o controle de um grande <ogador de pS;uerJ comentou um ad*ogado da companhia : sa'endo atB ;ue ponto ir para acertar pedidos de indenizao sem uma deciso <udicial. Ielia decidiu ;uase desde o inEcio ;ue con&iaria em Ihilders Huentin. Iontri'uiu muito para essa deciso o &ato de simpatizar com ele. : ! ;ue *ocC e eu de*emos &azer minha ;uerida : disse ele tratando Ielia como se &osse uma so'rinha predileta : B pro*idenciar acordos r%pidos ;ue se<am razo%*eis e generosos. !s dois Tltimos pontos so essenciais para se conter uma situao desastrosa como esta. 8o caso da generosidade lem're0se de ;ue a pior coisa ;ue pode acontecer B um Tnico caso de Dontayne ser le*ado a um tri'unal e resultar numa indenizao de muitos milhYes de dMlares concedida por um <Tri. Ri)aria um precedente para outras indenizaYes ;ue poderiam le*ar sua companhia = &alCncia. : H% alguma possi'ilidade de acertar tudo &ora dos tri'unais@ : perguntou Ielia. : Duito maior do ;ue *ocC imagina. : ?le sorriu e e)plicou: : Huando danos gra*es e irre*ersE*eis so causados a uma criana como est% acontecendo com o Dontayne a primeira reao dos pais B o desespero e depois *em a rai*a. !s pais ;uerem ento punir os ;ue causaram a sua dor e procuram a a<uda de um ad*ogado. Acima de tudo os pais ;uerem... como diz o clichC... terem o seu grande dia no tri'unal. JDas nMs ad*ogados somos pragm%ticos. "a'emos ;ue os casos le*ados aos tri'unais so =s *ezes perdidos e nem sempre por moti*os <ustos. Tam'Bm sa'emos ;ue os tr(mites anteriores ao <ulgamento os tri'unais com muitos processos e as t%ticas protelatMrias dos ad*ogados de de&esa podem &azer com ;ue uma ao se prolongue por *%rios anos. ? depois mesmo ;uando se ganha as apelaYes podem se desen*ol*er por mais alguns anos. J!s ad*ogados sa'em tam'Bm ;ue depois do primeiro Empeto de rai*a seus clientes se tornaro cansados e desiludidos. !s preparati*os para o <ulgamento podem dominar suas *idas. "o pessoalmente a'sor*entes um lem'rete constante de seu pesar. >n*aria*elmente as pessoas &icam dese<ando terem acertado antes e retomado suas *idas normais da melhor &orma possE*el.J : Posso compreender tudo isso : comentou Ielia. : ? tem mais. !s ad*ogados especializados em lesYes pessoais ;ue B o tipo ;ue en&rentaremos cuidam dos seus prMprios interesses tanto ;uanto dos dos clientes. Duitos aceitam o caso na 'ase de .,Z

uma porcentagem em caso de *itMria ganhando um tero ou atB mais do total da indenizao. Das os ad*ogados tCm as suas contas a pagar... aluguel do escritMrio prestaYes de casa as contas do carto de crBdito... Huentin &ez uma pausa dando de om'ros e depois continuou: : ?les so como *ocC e eu. Pre&erem rece'er seu dinheiro logo em *ez de esperarem por um &uturo distante e du*idoso. ? isso B mais um &ator para &acilitar o acordo. : Acho ;ue tem razo. : A mente de Ielia se pusera a di*agar e agora ela disse: : Alguns dias desde ;ue *oltei tenho a impresso de ser &ria e calculista pensando apenas em termos de dinheiro em relao ao Dontayne e tudo o ;ue aconteceu. : $% a conheo 'astante 'em para sa'er ;ue isso nunca acontecer% : declarou Huentin. : ? outra coisa minha cara caso pense o contr%rio: posso lhe assegurar ;ue tam'Bm no estou indi&erente a essa terrE*el tragBdia. Tenho um tra'alho a &azer e cuidarei dele da melhor &orma possE*el. Das tam'Bm sou pai e a*S meu corao se con&range por essas crianas destruEdas. Por essa e outras reuniYes &oi &i)ado um o'<eti*o de 7Z milhYes de dMlares para atender a possE*eis acordos. Ha*ia ainda um custo estimado de oito milhYes de dMlares para a retirada recolhimento e destruio de todos os suprimentos de Dontayne. Huando Ielia lhe comunicou esses totais "eth Reingold acenou com a ca'ea gra*emente mas parecia muito menos alarmado do ;ue ela pre*ira. : Dois acontecimentos &ortuitos ocorreram desde o inEcio do ano : e)plicou o *ice0presidente &inanceiro. : Nm deles B o resultado e)cepcional de nossos produtos sem prescrio mBdica e per&umaria as *endas superando em muito as e)pectati*as. H% tam'Bm um lucro consider%*el e inesperado no c(m'io. 8ormalmente B claro nossos acionistas se 'ene&iciariam com isso. Das nas circunst(ncias os lucros e)tras tero de ir para essa reser*a adicional de 7Z milhYes de dMlares. : Pois se<amos gratos a essas duas &ontes : comentou Ielia. ?la se lem'rou ;ue no era a primeira *ez ;ue os produtos sem prescrio mBdica ;ue outrora desdenhara a<uda*am a manter a companhia sol*ente em momentos de crise. : !utra coisa ;ue nos B &a*or%*el so as notEcias promissoras da >nglaterra : acrescentou "eth. : Presumo ;ue <% est% a par. : Ilaro. Tenho lido os relatMrios. : "e hou*er necessidade os 'ancos nos emprestaro dinheiro com 'ase nisso. Ielia &icara na maior satis&ao ao tomar conhecimento dos progressos no instituto em Harlow de onde uma droga no*a e espetacular o PeptEdeo 9 pro*a*elmente emergiria em 're*e... o Jem 're*eJ no <argo dos la'oratMrios &armacCuticos signi&icando outros dois anos antes da apresentao =s agCncias go*ernamentais para apro*ao. 8uma tentati*a de rea'sor*er "am na polEtica da companhia Ielia o procurara para discutir as Tltimas notEcias da >nglaterra. Iomo o instituto 'rit(nico &ora idBia de "am e ele lutara para mantC0lo Ielia presumira ;ue o dei)aria na maior satis&ao sa'er ;ue sua &B &ora con&irmada. ?spera*a tam'Bm ;ue as no*idades o a<udassem a emergir da pro&unda depresso em ;ue mergulhara. Das nenhuma das idBias deu certo. A reao de "am &oi de indi&erena. ?le tam'Bm re<eitou uma sugesto de *ia<ar = >nglaterra para con*ersar com Dartin Peat0"mith e <ulgar o signi&icado do ;ue esta*a acontecendo. : 8o o'rigado : ele disse a Ielia. : Tenho certeza de ;ue pode desco'rir por outros meios o ;ue precisa sa'er. Das nem mesmo a atitude de "am altera*a o &ato de ;ue Harlow se torna*a agora de e)trema import(ncia para o &uturo do Relding04oth. ? ha*ia mais uma coisa. !s longos anos de pes;uisa de Aincent Lord so're o ;ue era ;uimicamente conhecido como Jrepresso dos radicais li*resJ a eliminao dos e&eitos colaterais perigosos de drogas Mtimas se no &osse por isso apresenta*am &inalmente resultados positi*os. ?ram to auspiciosos : com todas as indicaYes de uma e)traordin%ria a'ertura cientE&ica algo ;ue Lord sempre co'iara : ;ue um es&oro macio de pes;uisa dos la'oratMrios americanos do Relding04oth se concentra*a agora no desen*ol*imento &inal. .,,

?n;uanto o PeptEdeo 9 'rit(nico era o'*iamente a droga ;ue &icaria pronta primeiro a criao de Aincent Lord pro*isoriamente chamada de He)in [ pro*a*elmente no o estaria antes ;ue um ou dois anos depois. ! segundo desen*ol*imento te*e outro e&eito. Tornou mais seguro o &uturo de Lord no Relding0 4oth. Ielia pensara inicialmente : por causa da de&esa do Dontayne por Lord e outros moti*os de ordem geral : em su'stituE0lo na primeira oportunidade. Agora porBm ele parecia *alioso demais para se perder. Assim surpreendentemente e apesar da som'ra ameaadora do Dontayne o clima na companhia parecia de repente mais animador. ?m Harlow K*onne ?*ans e Dartin Peat0"mith esta*am passando cada *ez mais tempo <untos. ?m'ora ainda manti*esse o pe;ueno apartamento ;ue alugara ao comear a tra'alhar no Relding04oth K*onne raramente &ica*a l%. Todos os &ins de semana e a maioria das noites da semana ia para a casa de Dartin onde assumiu com a maior &elicidade o lado domBstico da *ida de Dartin alBm de atender =s necessidades se)uais dele... e tam'Bm =s suas. K*onne reorganizara a cozinha ;ue agora se apresenta*a arrumada e 'rilhando. Ali produzia re&eiYes sa'orosas demonstrando um talento de cozinheira *ers%til ;ue lhe era natural e ;ue muito aprecia*a. Todas as manhs antes de partirem para o tra'alho separadamente ela arruma*a a cama ;ue partilha*a com Dartin cuidando para ;ue as roupas esti*essem sempre limpas e mudando0as com mais &re;XCncia do ;ue no passado. Dei)a*a 'ilhetes com instruYes para a &a)ineira de tal &orma ;ue o resto da casa ad;uiriu a aparCncia imaculada ;ue resulta de uma ateno para os detalhes ;ue K*onne possuEa e da super*iso apropriada. K*onne tam'Bm e&etuou algumas mudanas em relao aos animais. Acrescentou = coleo o seu prMprio gato siamCs. ? um s%'ado ;uando Dartin esta*a tra'alhando mas ela no K*onne trou)e um serrote e outras &erramentas a'rindo uma Jpassagem de gatosJ na porta dos &undos. Iom isso os gatos podiam entrar e sair a ;ual;uer momento o e&eito mais saud%*el para os 'ichos e tam'Bm para a casa. ? ;uando ali passa*a a noite K*onne e)ercita*a os cachorros de manh 'em cedo complementando o e)ercEcio regular ;ue Dartin proporciona*a todas as noites. Dartin adora*a a tudo. !utra coisa ;ue ele adora*a era a con*ersa animada e geralmente inconse;Xente de K*onne. ?la &ala*a de incont%*eis assuntos poucos de alguma import(ncia... os &ilmes em e)i'io as *idas particulares das estrelas os mTsicos populares e suas e)centricidades &ora dos palcos lo<as de Londres ;ue promo*iam li;uidaYes as Tltimas no*idades de Dar#s e "pencer o ;ue acontecia na tele*iso os 'oatos do instituto ;uem esta*a comprometida gr%*ida ou prestes a se di*orciar os e)cessos se)uais do clero noticiados pela *igilante imprensa 'rit(nica atB mesmo um outro esc(ndalo polEtico... K*onne a'sor*ia essas coisas acumuladas de escutar e de uma leitura seleti*a como se &osse uma espon<a. Por mais estranho ;ue pudesse parecer Dartin no apenas aceita*a ou*ir tudo isso sem ;ual;uer protesto mas =s *ezes atB acha*a re*igorante e uma *ariao agrad%*el se no mesmo como uma mTsica de &undo. Pensando a respeito ele chegou = concluso de ;ue *i*ia cercado durante a maior parte do tempo por intelectuais cu<a con*ersa se situa*a num plano cientE&ico sBrio com a e)cluso das coisas tri*iais ;ue aca'a*a se tornando cansati*a. Huando escuta*a K*onne podia &icar = deri*a satis&eito dei)ando o cBre'ro em ponto neutro. Nm dos interesses de K*onne : ;uase uma pai)o : era o PrEncipe de 6ales. "eus romances amplamente di*ulgados a &ascina*am e =s *ezes a preocupa*am. Discutia0os intermina*elmente.

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Nm nome ligado ao de Iharles na ocasio era o da Princesa Darie0Astrid de Lu)em'urgo. K*onne recusa*a0se a le*ar o 'oato a sBrio. : Nm casamento no daria certo : ela assegurou a Dartin. : AlBm de ser catMlica Darie0 Astrid no ser*e. : Iomo sa'e@ : "implesmente sei. !utra candidata apregoada Lady Amanda ]natch'ull tinha uma recepo mais &a*or%*el. : ?la pode ser 'oa : admitia K*onne. : Das se Iharles &or paciente tenho certeza de ;ue aparecer% alguBm melhor atB mesmo per&eita. : ?le anda pro*a*elmente muito preocupado. Por ;ue *ocC no lhe escre*e e diz isso@ Iomo se no ti*esse ou*ido K*onne declarou pensati*a e com um to;ue de poesia: : ! ;ue ele precisa B de uma rosa inglesa. Nma noite depois de &azerem amor Dartin caoou: : ?sta*a pensando ;ue eu era o PrEncipe de 6ales@ K*onne respondeu maliciosamente: : Iomo sou'e@ Apesar de sua propenso para a con*ersa inconse;Xente K*onne era muito inteligente como Dartin logo desco'riu. ?la demonstrara interesse por outras coisas inclusi*e a teoria por tr%s do pro<eto de en*elhecimento mental ;ue Dartin pacientemente e)plicou e ;ue ela pareceu compreender. "entiu0se curiosa pela de*oo de Dartin =s o'ras de $ohn Loc#e e por *%rias *ezes ele encontrou0a com um e)emplar a'erto do ?ssay de Loc#e a testa &ranzida em concentrao. : 8o B &%cil de compreender : admitiu K*onne. : 8o B para ;ual;uer pessoa : concordou Dartin. : G preciso se es&orar para entender. Huanto = ligao entre os dois e os possE*eis me)ericos Dartin tinha certeza de ;ue alguns circula*am. A&inal Harlow era um lugar pe;ueno demais para ;ue isso no acontecesse. Das ele e K*onne se mantinham discretos no instituto de pes;uisa <amais se comunicando um com o outro a menos ;ue o tra'alho assim o e)igisse. AlBm disso Dartin assumia a posio de ;ue ninguBm tinha direito de se intrometer em sua *ida particular. ?le no pensara na durao de seu relacionamento com K*onne mas pelos coment%rios casuais parecia e*idente ;ue nenhum dos dois o considera*a e)igente ou mais do ;ue tempor%rio. Nm entusiasmo ;ue partilha*am era o progresso da pes;uisa em Harlow. Dartin escre*eu num dos seus raros relatMrios a 8ew $ersey: JA estrutura do PeptEdeo 9 B agora conhecida. ! gene &oi produzido inserido em 'actBrias e se o'ti*eram grandes ;uantidades.J ?le ressaltou ;ue o processo era muito Jparecido com o preparo de insulina humanaJ. Ao mesmo tempo continua*am os testes so're a segurana e e&ic%cia do PeptEdeo 9 atra*Bs de in<eYes em animais. Nma *asta ;uantidade de dados so're as e)periCncias com os animais esta*a se acumulando ao ponto em ;ue se poderia solicitar a autorizao para testes com seres humanos nos prM)imos meses. Tal*ez ine*ita*elmente rumores so're a pes;uisa do instituto *azaram e chegaram ao conhecimento da imprensa. ?m'ora Dartin re<eitasse os pedidos de conceder entre*istas alegando ;ue a di*ulgao de ;ual;uer coisa seria prematura os repMrteres desco'riram outras &ontes e os relatos nos <ornais apareceram assim mesmo. De um modo geral eram acurados. ?speculaYes so're uma Jdroga mara*ilhosa para protelar o en*elhecimento agora sendo testada em animaisJ rece'eram algum desta;ue assim como Jo e)traordin%rio e&eito de reduo de peso da drogaJ. >sso pro*ocou a ira de Dartin pois era e*idente ;ue alguBm na e;uipe &ora indiscreto. Por determinao de Dartin 8igel Bentley tentou desco'rir ;uem &alara mas sem sucesso. : 8a *erdade a pu'licidade no causou muito pre<uEzo se B ;ue algum : ressaltou o administrador. : ! mundo cientE&ico <% tem uma 'oa idBia do ;ue *ocC est% &azendo... lem're0se da;ueles dois consultores ;ue chamou. ? despertar a curiosidade do pT'lico agora pode a<udar nas *endas do PeptEdeo 9 depois. Dartin no esta*a con*encido mas dei)ou o pro'lema por aE.

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Nm e&eito indese<%*el da pu'licidade &oi um &lu)o de cartas pan&letos e petiYes dos cruzados dos Jdireitos dos animaisJ e)tremistas ;ue se opunham a e)periCncias com ;uais;uer tipos de animais. Alguns descre*eram Dartin e sua e;uipe de Harlow como Js%dicosJ JtorturadoresJ J'%r'arosJ e Jcriminosos desalmadosJ. Dartin comentou para K*onne depois de ler em sua casa amostras da correspondCncia mais *ituperati*a: : Todos os paEses possuem os seus malucos contra e)periCncias com animais mas a >nglaterra B o pior de todos. ?le pegou outra carta e depois largou0a com repulsa acrescentando: : ?ssas pessoas no ;uerem apenas ;ue o so&rimento dos animais se<a reduzido ao mEnimo... algo ;ue apMio e para o ;ual de*ia ha*er leis. Huerem ;ue nosso tipo de ciCncia ;ue usa animais ine*ita*elmente se<a completamente paralisado. : Acha ;ue seria possE*el chegar um momento em ;ue a pes;uisa no precisaria usar animais@ : perguntou K*onne. : Tal*ez algum dia isso *enha a acontecer. Desmo agora em situaYes onde antes empreg%*amos animais estamos usando em *ez disso mBtodos como culturas de tecidos &armacologia do ;uantum e computadores. Das prescindir totalmente dos animais... : Dartin sacudiu a ca'ea. : Pode acontecer mas no por muito tempo. : Pois no dei)e ;ue isto o atormente. : K*onne recolheu as cartas de protestos e meteu0as numa *alise. : AlBm do mais pense em nossos animais. Por causa do PeptEdeo 9 eles se tornaram mais saud%*eis e mais espertos. Das suas pala*ras no conseguiram melhorar o (nimo de Dartin. ! &lu)o recente de correspondCncia o deprimira. 8o instituto porBm o contraste com os primeiros dias a tatear : ;uando ha*ia to pouco progresso e apenas resultados negati*os : era to grande ;ue Dartin con&idenciou a 4ao "astri: : ?stou preocupado. Huando alguma coisa corre to 'em pode0se esperar um contratempo logo depois da es;uina. "uas pala*ras pro*aram ser pro&Bticas... e mais cedo do ;ue espera*a. Roi no &im de semana seguinte na madrugada de domingo pouco depois de uma hora ;ue um tele&onema despertou Dartin. K*onne ainda se acha*a adormecida ao seu lado. Dartin atendeu e desco'riu ;ue era 8igel Bentley ;uem chama*a. : ?stou no instituto : in&ormou o administrador. : A polEcia me ligou. Acho melhor *ocC *ir atB a;ui. : ! ;ue aconteceu@ : >n&elizmente B uma m% notEcia. : A *oz de Bentley era som'ria. : Das eu pre&eria ;ue *ocC *isse pessoalmente. Pode *ir o mais depressa possE*el. : $% estou a caminho. A esta altura K*onne esta*a acordada. Huando Dartin comeou a se *estir ela tam'Bm pSs as roupas apressadamente. Roram <untos no carro de Dartin. !utros *eEculos esta*am estacionados na &rente do instituto inclusi*e dois carros da polEcia com as luzes &aiscando. Nma terceira luz &aiscante era a de um caminho dos 'om'eiros ;ue partia na;uele instante. As portas da &rente do instituto se encontra*am a'ertas. Bentley rece'eu0os l% dentro. Tinha ao seu lado um inspetor da polEcia uni&ormizado. "e Bentley &icou surpreso ao *er K*onne conseguiu e&icazmente escondC0lo. : Romos atacados0 : anunciou ele. : Por amantes de animais. Dartin &ranziu a testa. : Amantes de animais@ : >sso mesmo senhor : con&irmou o policial. : As pessoas ;ue se intitulam do ?)Brcito de "al*ao dos Animais. $% nos criaram pro'lemas antes.

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! inspetor 'eirando a meia0idade e)i'ia a atitude sardSnica e resignada de ;uem <% o'ser*ara muitas loucuras humanas e espera*a testemunhar ainda mais. Dartin disse impaciente: : ! ;ue aconteceu a&inal@ : ?les arrom'aram o instituto : respondeu Bentley. : ? soltaram todos os animais. Alguns ainda se encontram dentro do prBdio mas a maioria &oi le*ada para &ora antes de se a'rir as gaiolas e assim desapareceu. Pegaram ento todas as &ichas e ar;ui*os le*aram para &ora tam'Bm e derramaram gasolina por cima. : Pro*ocaram um incCndio Doutor : acrescentou o inspetor. : AlguBm em outro prBdio *iu e tele&onou para dar o alarme. !s 'om'eiros *ieram e apagaram. Ihegamos mais ou menos na mesma ocasio a tempo de pegar dois suspeitos um homem e uma mulher. ! homem admite ;ue <% este*e preso por outra *iolao similar. : !s dois ;ue a polEcia prendeu esto em minha sala : disse Bentley. : Parece ;ue era um 'ando de seis. Dominaram o *igia e trancaram0no num arm%rio. ? tam'Bm sa'iam como desati*ar o alarme contra ladrYes. : Toda a operao &oi cuidadosamente plane<ada : comentou o inspetor da polEcia. : G uma das caracterEsticas dessa gente. Dartin mal presta*a ateno. "eus olhos se &i)aram em ;uatro ratos ;ue ha*iam corrido para um canto da %rea de recepo e ali se amontoa*am. Agora assustados pelas *ozes os ratos correram por outra porta a'erta. Dartin seguiu0os encaminhando0se para os la'oratMrios e as salas dos animais. ? deparou com uma con&uso total. 6aiolas de animais ha*iam sido remo*idas ou se encontra*am a'ertas e *azias. Li*ros de re&erCncias de &olhas soltas ha*iam desaparecido. 6a*etas de ar;ui*os tinham sido pu)adas uma parte do conteTdo se espalha*a pelo cho. Duitas pastas esta*am desaparecidas. Presumi*elmente ha*iam sido ;ueimadas l% &ora. Bentley o inspetor e K*onne ha*iam seguido Dartin. K*onne murmurou: : !h DeusF Dartin emocionado desesperado sM &oi capaz de indagar: : Por ;uC@ Por ;uC@ ! inspetor sugeriu: : Tal*ez de*esse &azer essa pergunta = dupla ;ue deti*emos Doutor. Dartin assentiu sem &alar. ! policial seguiu na &rente para a sala do administrador. L% dentro um <o*em guarda *igia*a um homem e uma mulher. A mulher de trinta e poucos anos era alta e esguia. PossuEa &eiYes alti*as a;uilinas os ca'elos curtos. Nm cigarro aceso pendia de seus l%'ios. Nsa*a uma <eans apertada 'luso de lenhador e 'otas de pl%stico su'indo atB as co)as. Huando o inspetor e os outros entraram ela &itou0os desdenhosamente aparentemente despreocupada com a sua captura. ! homem mais ou menos da mesma idade era &ranzino e em outras circunst(ncias poderia ser considerado humilde e manso. Parecia um clBrigo os ca'elos rareando ligeiramente encur*ado com Mculos de aros de ao. "orriu de'ilmente para os recBm0chegados... e com um ar de desa&io. : ?sta B a linda dupla : disse o inspetor. : $% &oram alertados legalmente para os seus direitos mas parece ;ue ;uerem &alar. ?sto orgulhosos de si mesmos. : ? temos moti*os para isso. : A *oz do homem era esganiada e trCmulaL ele tossiu ner*osamente numa tentati*a de &irm%0la. : Rizemos uma coisa no're. Dartin e)plodiu ;uase 'errando: : AocCs tCm alguma idBia do ;ue &izeram@ "a'em ;uanto tra'alho importante destruEram e desperdiaram@ A mulher inter*eio: : ! ;ue sa'emos B ;ue sal*amos algumas criaturas irms dos *i*isseccionistas... tiranos como *ocC ;ue e)ploram os animais para seus &ins egoEstas. : "e pensam assim ento so idiotas ignorantes. : Dartin0 ;ueria agredir &isicamente os dois = sua &rente mas &ez um es&oro para se controlar. : Todos os animais soltos nasceram no cati*eiro.

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!s ;ue esto l% &oram no podem so're*i*er. ? morrero de maneira horrE*el. ? os ;ue &icaram a;ui dentro tero de ser destruEdos. : Delhor isso do ;ue so&rer a sua crueldade humana : insistiu a mulher. : ?le no B desumanoF ?le no B cruelF : ?ra K*onne ;uem &ala*a o rosto *ermelho a *oz estridente. : ! Dr. Peat0"mith B um dos homens mais 'ondosos ;ue <% e)istiram. ? adora animais. ! homem comentou desdenhosamente: : Iomo 'ichinhos de estimao. : 8o apro*amos os animais como 'ichos de estimao : declarou a mulher. : G um relacionamento amo0escra*o. Achamos ;ue os direitos animais so iguais aos direitos humanos. AlBm disso os animais no de*em ser con&inados ou so&rer apenas para tornar os seres humanos mais &elizes ou saud%*eis. "ua *oz controlada e segura e)i'ia o tom de uma pessoa a'enoada com total con*ico moral. ! homem acrescentou: : !utra coisa em ;ue acreditamos B ;ue a espBcie humana no tem ;ual;uer superioridade so're as outras espBcies. : 8o seu caso : inter*eio o inspetor : eu diria ;ue isso B mesmo *erdade. Dartin dirigiu0se = mulher: : AocC e seus companheiros lun%ticos aca'aram de destruir uma pes;uisa cientE&ica ;ue le*ar% anos para ser reconstituEda. ? durante todo esse tempo pri*aro milhares ou mesmo centenas de milhares de pessoas decentes e merecedoras de um medicamento para tornar suas *idas melhores mais suport%*eis... : Nma *itMria do ?)Brcito de "al*ao dos AnimaisF : A mulher interrompeu Dartin desdenhosamente. : Rico imensamente satis&eita por sa'er ;ue nosso es&oro &oi 'em sucedido. ? se &or repetido o ;ue *ocC chama de pes;uisa cientE&ica e eu de atrocidades '%r'aras espero ;ue *enha a morrer em agonia durante o processo. : "ua malucaF As pala*ras &oram um grito pronunciadas en;uanto K*onne in*estia as mos estendidas. Hou*e um momento de imo'ilizao em ;ue ninguBm compreendeu o ;ue esta*a acontecendo. ? depois K*onne ataca*a a mulher &uriosa as unhas lhe arranhando o rosto. Dartin e o inspetor conseguiram a&astar K*onne. ? a mulher do ?)Brcito de "al*ao dos Animais 'errou: : >sso &oi uma agressoF Nma agresso criminosaF : !s dois arranhYes no rosto comeando a sangrar ela *irou0se para os policiais. : Prendam essa cadelaF ?la de*e ser processada criminalmenteF : Prender essa moaF : ! inspetor parecia a&lito. !lhou para K*onne ;ue tremia toda parecia em cho;ue. : Prender por ;uC@ 8o *i ;ual;uer agresso. ?le &ez uma pausa olhando para o guarda e depois acrescentando: : AocC *iu@ ! guarda respondeu: : 8o senhor. Acho ;ue a prisioneira rece'eu essas marcas no rosto dos animais ;uando a'ria algumas das gaiolas. Dartin passou o 'rao pelos om'ros de K*onne. : Aamos sair da;ui. 8o adianta &icar &alando com essa gente. Ao se retirarem eles ou*iram o inspetor perguntar: : ? agora ;ue tal serem razo%*eis e &ornecerem os nomes dos outros@ : A% se &oder seu tiraF : gritou a mulher. Bentley acompanhara Dartin e K*onne. ? comentou: : A;ueles dois iro para a cadeia. : ?spero ;ue sim : murmurou K*onne. : Podem estar certos disso. ? se <untaro aos outros do tal ?)Brcito de "al*ao dos Animais ;ue <% esto presos por outros ata;ues desse tipo. ?les se consideram m%rtires. Li muita coisa so're essa gente. "upostamente possuem centenas de partid%rios por todo o paEs. : Nma pausa e o

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administrador acrescentou som'riamente: : "into muito. ?u de*eria ter pre*isto ;ue uma coisa assim poderia acontecer. : 8enhum de nMs poderia pre*er. : Dartin suspirou. : Iomearemos a limpar tudo amanh e *eremos o ;ue restou. 9 A tare&a desanimadora de a*aliar os danos no instituto de pes;uisa em Harlow prolongou0se por *%rios dias. Ao &inal Dartin calculou ;ue o ata;ue do ?)Brcito de "al*ao dos Animais causara um retrocesso de dois anos. Roi possE*el recuperar algum material das cinzas de uma pilha de registro no lado de &ora do prBdio mas no muita coisa. Posteriormente 8igel Bentley disse a Dartin: : Ao ;ue tudo indica a;ueles malucos sa'iam o ;ue procura*am e onde tudo se encontra*a. >sso signi&ica ;ue contaram com a<uda interna o ;ue segundo a polEcia se a<usta ao padro de outros ata;ues ;ue e&etuaram. Rui in&ormado de ;ue eles costumam persuadir pessoas como &a)ineiras e pessoal de manuteno a se tornarem in&ormantes. Tentarei desco'rir os nossos $udas em'ora no tenha muita esperana. Bentley tam'Bm esta*a adotando precauYes de segurana rigorosas e dispendiosas para o &uturo. ? e)plicou: : De certa &orma B como pSr a tranca depois da casa arrom'ada. Das essa gente no desiste &acilmente e pode *oltar. Dartin por sua *ez mante*e contato com 8ew $ersey pelo tele&one no dia seguinte ao ata;ue. Ralou com Ielia $ordan. Poucos dias antes Dartin &icara na maior satis&ao ao sa'er ;ue Ielia *oltara = companhiaL agora mani&estou o seu pesar pelo &ato da primeira con*ersa entre os dois en*ol*er notEcias to lament%*eis. Ielia &icou chocada ao tomar conhecimento da de*astao em Harlow. ?ra terrE*el em contraste com os recentes e ine'riantes relatMrios de progresso so're o PeptEdeo 9. ?la interrogou Dartin incisi*amente so're a estimati*a do atraso. : Teremos de repetir todas as e)periCncias com animais para recuperar nossos dados : declarou Dartin. : >sso ser% indispens%*el para acompanhar ;ual;uer solicitao para a apro*ao da droga ;ue a companhia *enha a apresentar. G uma terrE*el perda de tempo e um custo enorme mas no h% alternati*a. : Tem certeza de ;ue o prazo pre*isto B de dois anos@ : ?ssa B a pior das hipMteses. "e &or possE*el reduzir em alguns meses pode estar certa de ;ue o &aremos. Ionhecemos muito mais do ;ue h% dois anos e alguns atalhos podem aparecer. Raremos o melhor possE*el. : Huero ;ue sai'a ;ue o PeptEdeo 9 tornou0se e)tremamente importante para nMs : in&ormou Ielia. : Lem'ra0se de uma con*ersa ;ue ti*emos em sua casa@ Huando disse ;ue dispondo de mais tempo produziria um medicamento importante ;ue poderia tornar o Relding04oth e)tremamente rico@ ?ssas duas Tltimas pala*ras &oram suas. 8a e)tremidade da ligao em Harlow Dartin &ez uma careta. : 4eceio me lem'rar. 8o esta*a me comportando como um cientista e espero ;ue a con*ersa no *% alBm de nMs dois. : 8o ir%. Das estou lem'rando isso por;ue a primeira parte da sua predio se tornou realidade. Agora precisamos desesperadamente do resto. : Dois anos para *oltar ao ponto em ;ue est%*amos : repetiu Dartin. : Desmo com atalhos no ser% muito menos. Das a con*ersa le*ou0o a acelerar a reorganizao. Animais su'stitutos &oram prontamente encomendados =s &irmas &ornecedoras. Assim ;ue chegaram a e;uipe do instituto iniciou a tare&a

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tediosa de repetir o tra'alho <% realizado h% muito tempo. ?m conse;XCncia dentro de trCs semanas o processo de recuperao de dados <% se desen*ol*ia a toda *elocidade. Durante toda a pro*ao da noite do ata;ue em diante K*onne amparou Dartin em corpo e espErito. Assumiu o comando total de sua *ida domBstica nada lhe pedindo &azendo tudo de tal &orma ;ue nem sua ateno nem sua energia eram des*iadas do instituto. ?m outras ocasiYes ela o con&orta*a parecendo sa'er instinti*amente ;uando permanecer silenciosamente atenta ou distraE0lo com uma con*ersa inconse;Xente. Nma noite depois de um dia especialmente e)tenuante K*onne lhe disse ;ue deitasse com a 'arriga para 'ai)o e aplicou0lhe uma lenta massagem sueca para o mergulhar num sono pro&undo ;ue durou atB a manh seguinte. 8M outro dia ;uando Dartin perguntou como aprendera tais coisas ela respondeu: : $% morei com uma amiga ;ue era massagista. ?la me ensinou. : 8otei uma coisa em *ocC : comentou Dartin. : 8unca perde uma oportunidade de aprender. Iomo &ez ao estudar $ohn Loc#e. Tem lido mais de suas o'ras ultimamente@ : Tenho sim. : K*onne hesitou por um instante. : ? encontrei uma coisa ;ue ele escre*eu ;ue se aplica ao pessoal dos direitos dos animais. "o're o entusiasmo. Dartin disse curioso: : 8o tenho certeza se me lem'ro. Pode encontrar o trecho@ ! ?ssay de Loc#e esta*a no outro lado do ;uarto mas K*onne no precisou consult%0lo para repetir a passagem: A re*elao imediata sendo um meio muito mais &%cil para os homens de esta'elecerem suas opiniYes e regularem seu comportamento do ;ue o tra'alho tedioso e nem sempre 'em sucedido do raciocEnio rigoroso no B de admirar ;ue alguns se mostrem propensos a simularem uma situao e se persuadirem ;ue esto so' a orientao peculiar dos cBus em suas aYes e opiniYes... ?n;uanto ela recita*a de memMria Dartin contempla*a0a espantado. !'ser*ando0o K*onne parou de &alar corou ligeiramente e depois continuou: "uas mentes estando assim preparadas ;ual;uer opinio in&undada se &irma solidamente em suas &antasias como uma iluminao do ?spErito de Deus e de autoridade di*inaL e ;ual;uer ao insMlita ;ue se descu'ram propensos a realizar ;ual;uer impulso passa a ser considerado uma orientao di*ina... K*onne parou riu e depois acrescentou com algum em'arao: : $% chega. : 8o noF : insistiu Dartin. : Iontinue por &a*or. "e puder... ?la murmurou em dT*ida: : ?st% se di*ertindo =s minhas custas... : De <eito nenhumF : ?st% 'em. ?la *oltou a recitar: ...um entusiasmo ;ue no B 'aseado na razo ou na re*elao di*ina mas deri*a das &antasias de um cBre'ro e)altado ou presunoso... os homens se tornam o'edientes aos impulsos ;ue rece'em de si mesmos... Pois uma &antasia &orte como um no*o princEpio arre'ata tudo &acilmente ;uando predomina so're o 'om senso e li'erta de todos os &reios da razo... K*onne concluiu a passagem os olhos azuis e de aparCncia inocente &i)ados em Dartin dei)ando claro ;ue ainda especula*a so're a reao dele du*idando de si mesma. ?le disse em tom incrBdulo:

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: ?stou lem'rando dessa citao agora. ? creio ;ue *ocC no errou uma Tnica pala*ra. Iomo conseguiu isso@ : Bom... eu me lem'ro das coisas. : De ;ual;uer coisa@ ? sempre com tantos detalhes@ : Acho ;ue sim. Dartin se lem'rou ;ue atB mesmo ao relatar e*entos tri*iais K*onne parecia sempre transmitir os detalhes certos... nomes datas lugares &ontes &atos antecedentes. 4egistrara isso su'conscientemente mas sem ;ual;uer signi&icado atB a;uele momento. ? perguntou agora: : Huantas *ezes *ocC tem de ler alguma coisa atB memorizar@ : Huase sempre 'asta uma *ez. Das precisei de duas *ezes com Loc#e. K*onne ainda parecia contra&eita como se Dartin ti*esse desco'erto uma culpa secreta. : Huero e)perimentar uma coisa : disse ele. >ndo atB a sala ele pegou um li*ro ;ue tinha certeza ;ue K*onne no lera antes. ?ra The Ionduct o& the Nnderstanding +A Ionduo da Iompreenso3 de Loc#e. A'rindo0o numa p%gina ;ue assinalara outrora ele disse a K*onne: : Leia isto. Da;ui atB a;ui. : Posso ler duas *ezes@ : Ilaro. ?la 'ai)ou a ca'ea os ca'elos louros caindo para a &rente o rosto &ranzido em concentrao. Rinalmente 'ai)ou o li*ro. Dartin pegou0o e determinou: : 4epita agora o ;ue leu. ?le &oi acompanhando as pala*ras en;uanto K*onne recita*a: H% *erdades &undamentais ;ue se encontram no &undo a 'ase so're a ;ual muitas outras repousam e da ;ual deri*am a sua coerCncia. "o as *erdades &Brteis ricas em pro*isYes com ;ue a'astecem a menteL como as luzes do cBu no apenas so 'elas e interessantes por si mesmas mas tam'Bm proporcionam lXz e e*idCncia a outras coisas ;ue sem elas no poderiam ser *istas ou conhecidas. Assim B a admir%*el desco'erta do "r. 8ewton de ;ue todos os corpos gra*itam... ?la continuou por mais alguns par%gra&os Dartin constatando ;ue cada pala*ra era e)atamente como esta*a impressa no li*ro em suas mos. Ao &inal K*onne proclamou: : ?"sa passagem B uma coisa mara*ilhosa. : AocC tam'Bm B... e o mesmo acontece com a coisa ;ue possui. "a'e o ;ue B@ 8o*amente a in;uietao a hesitao. : Diga0me o ;ue B. : AocC possui uma memMria &otogr%&ica. G algo especial e singular. Iertamente de*ia sa'er. : Dais ou menos. Das eu <amais ;uis ser di&erente. 8o uma a'errao de circo. Ha*ia um temor na *oz de K*onne. Pela primeira *ez desde ;ue a conhecera Dartin sentiu ;ue as l%grimas eram iminentes. : Das ;uem em nome de Deus disse ;ue *ocC era uma a'errao@ : Nma pro&essora na escola. "o' o terno interrogatMrio de Dartin a histMria saiu. ?la &izera uma pro*a e por causa da memMria &otogr%&ica muitas respostas saEram iguais ao te)to do li*ro. A pro&essora acusara K*onne de colar. A negati*a de K*onne &ora contestada. ?m desespero ela dera um e)emplo de memorizao similar ao ;ue Dartin aca'ara de testemunhar. A pro&essora &uriosa por se compro*ar seu erro desdenhara a capacidade de K*onne descre*endo0a como uma Ja'errao de circoJ e seu tipo de aprendizado como Jsem ;ual;uer *alorJ. : 8o B sem *alor se *ocC compreender o ;ue aprendeu : comentou Dartin. : Das eu compreendoF : Acredito nisso : assegurou ele. : AocC possui um 'om cBre'ro. $% o *i &uncionar.

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Depois do cho;ue com a pro&essora K*onne no apenas escondera o seu dom mas tam'Bm tentara descart%0lo. Huando estuda*a tenta*a conscientemente no memorizar pala*ras e &rases conseguindo em parte. Das esse processo tam'Bm reduzia sua compreenso do ;ue de*eria aprender e o resultado era ;ue se saEa muito mal nas pro*as e &racassara no ;ue poderia le*%0la = escola de *eterin%ria. : !s pro&essores podem &azer muitas coisas 'oas mas os estTpidos tam'Bm causam muito mal : disse Dartin. K*onne com uma e)presso triste en;uanto recorda*a no disse nada. "eguiu0se um silCncio em ;ue Dartin se concentrou pensando. ? &inalmente ele disse: : AocC tem &eito muita coisa para mim. Tal*ez para *ariar eu possa &azer alguma coisa por *ocC. Ainda gostaria de ser uma *eterin%ria@ . A pergunta pegou0a de surpresa. : ? B possE*el@ : Duitas coisas so possE*eis. ! pro'lema B sM um: *ocC ainda ;uer@ : Ilaro. G o ;ue sempre dese<ei. : Pois ento dei)e0me &azer algumas indagaYes. Ae<amos o ;ue consigo desco'rir. 8o le*ou muito tempo. Dois dias depois ao terminarem o <antar ;ue K*onne preparara Dartin disse: : Aamos sentar e con*ersar. Tenho coisas a lhe contar. 8a pe;uena sala de estar ele rela)ou em sua poltrona de couro en;uanto K*onne se acomoda*a no tapete em &rente. Apesar de suas 'oas intenYes ela ainda no se li*rara do e)cesso de peso em'ora Dartin dei)asse 'em claro ;ue isso no o incomoda*a. ?le gosta*a da plenitude do corpo de K*onne e suas cur*as ;ue contemplou a&etuosamente na;uele momento. ? lhe disse: : AocC pode se candidatar a uma *aga na escola de *eterin%ria e com muitas possi'ilidades de entrar. AlBm disso alguma a<uda &inanceira ;ue *ai precisar para *i*er B tam'Bm possE*el e atB pro*%*el atra*Bs do instituto. Das se no conseguir o apoio &inanceiro necess%rio tenho certeza de ;ue eu poderei dar outro <eito. : Das eu teria de &azer outro tra'alho primeiro e ser apro*ada nos e)ames. : Tem razo e <% desco'ri o ;ue precisar%. Ter% de ser apro*ada em trCs e)ames... de ;uEmica &Esica e o terceiro de zoologia 'iologia ou 'ot(nica. Iom a sua e)periCncia creio ;ue zoologia B o melhor. : G *erdade. : Nm tom de dT*ida se insinuou na *oz de K*onne ;uando ela acrescentou: : ?u teria de largar meu emprego@ : 8o necessariamente en;uanto est%0se preparando para os e)ames. Pode estudar durante a noite e nos &ins de semana. ?u a a<udarei. Tra'alharemos <untos. K*onne murmurou emocionada. : Dal posso acreditar... : Acreditar% ao desco'rir o ;uanto ter% de estudar. : ?u me es&orarei ao m%)imo. Prometo. $uro ;ue *ou. Dartin sorriu. : "ei disso. ? com essa sua mente ;ue memoriza tudo passar% nos e)ames sem maiores di&iculdades. : ?le &ez uma pausa pensando. : Nma coisa ;ue ter% de aprender ser% mudar o te)to do li*ro ;uando &izer as pro*as a &im de no &icar idCntico. 8o h% sentido em dei)ar os e)aminadores descon&iados como aconteceu com sua pro&essora. Das pode praticar isso. ? h% tBcnicas para ser apro*ada nos e)ames. Posso lhe ensinar isso tam'Bm. K*onne le*antou0se de um pulo e a'raou0o. : !h meu amor *ocC B mara*ilhoso e a idBia B sensacional. ?ssa B a melhor coisa ;ue <% me aconteceu. : $% ;ue &alou nisso : disse Dartin : ;uero ;ue sai'a ;ue *enho sentindo a mesma coisa em relao a *ocC.

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1 8a sede do Relding04oth em 8ew $ersey o clima de 'randa eu&oria ;ue se desen*ol*era logo depois ;ue Ielia *oltara = companhia no perdurou por muito tempo. A notEcia do ata;ue ao la'oratMrio na >nglaterra transmitida por Dartin Peat0"mith &oi o primeiro &ator a a'al%0lo. Depois mais perto uma tragBdia sT'ita e terrE*el pro<etou uma mortalha de depresso so're todos. Roi um acidente : ou pelo menos JacidenteJ &oi o termo ;ue a polEcia de Boonton aca'ou usando para classi&icar a tragBdia : e aconteceu num dia Ttil e)atamente trCs semanas depois do retorno de Ielia. Poucos minutos antes das no*e horas o carro da companhia com o motorista ;ue Ielia usa*a le*ou0a ao nE*el da passarela do prBdio0garagem do Relding04oth perto da passagem para o prBdio principal. ! motorista de Ielia parou perto da passagem no lado es;uerdo por;ue o'ser*ara : con&orme contou depois : pelo espelho retro*isor ainda l% em'ai)o o 4olls0Bentley do "r. Hawthorne a uma curta dist(ncia atr%s. "a'endo ;ue o presidente da companhia seguiria para a sua *aga ha'itual <unto da parede e)terna e = direita do lugar em ;ue parar% o carro de Ielia o motorista dei)ou a passagem li*re. Ielia no tinha *isto o carro de "am atB ;ue saiu do seu com o motorista lhe a'rindo a porta. 8esse instante a*istou primeiro o topo distinti*o do capS emergindo da rampa do andar in&erior e depois o resto do carro. ?sperando atra*essar com "am para o ele*ador e)ecuti*o como nos outros dias Ielia parou en;uanto o 'elo automM*el : por muitos anos o orgulho e alegria de "am : a*ana*a a uma *elocidade lenta e segura. ? &oi ento ;ue aconteceu. Iom um sT'ito rugido do potente motor 4olls04oyce acompanhado por um ranger dos pneus o pesado carro pro<etou0se para a &rente desen*ol*endo uma grande *elocidade ;uase ;ue no mesmo instante como nenhum outro *eEculo de ;ualidade in&erior poderia conseguir. Passou por Ielia e seu motorista como uma mancha cinza0prateada a*anando para a *aga de "am lanando0se sem parar contra a parede em &rente. A parede se erguia atB a altura do om'ro a'erta por cima a Tnica separao entre o estacionamento e o ar l% &ora com o solo cerca de ,7 metros a'ai)o. Iom um estrondo a parede desmoronou e o carro seguiu alBm desaparecendo. >mediatamente depois e pelo ;ue pareceu a Ielia o tempo mais longo de sua *ida hou*e silCncio. ? &inalmente l% de 'ai)o e &ora de *ista *eio um 'a;ue intenso e o ranger de metal e o ruEdo de *idro espati&ando. ! motorista correu para a a'ertura na parede. ! primeiro impulso de Ielia &oi segui0lo. Das ela se conte*e. ?m *ez disso pensando rapidamente tornou a entrar em seu carro ;ue tinha um tele&one e ligou para o ser*io de emergCncia da polEcia. Rorneceu o endereo e pediu ;ue en*iassem imediatamente ao local os guardas necess%rios um caminho dos 'om'eiros e uma am'ul(ncia. Depois ela ligou para a mesa tele&Snica do Relding04oth determinando ;ue todos os mBdicos disponE*eis : a companhia emprega*a *%rios : seguissem o mais depressa possE*el para o lado oeste do prBdio0garagem. "omente depois B ;ue Ielia &oi atB a a'ertura na parede pela ;ual o carro de "am se pro<etara. ? &icou horrorizada com o ;ue *iu. ! automM*el antes to 'onito esta*a *irado ao contr%rio e totalmente destruEdo. ?ra e*idente ;ue caEra l% em'ai)o de &rente e depois com a &ora do impacto na ;ueda de ,7 metros *irara por completo amassando a capota. A &umaa se ele*a*a dos destroos em'ora no hou*esse &ogo. Nma roda retorcida gira*a loucamente. Relizmente o carro caEra num terreno 'aldio. 8o ha*ia ninguBm l% por 'ai)o. 8o ha*ia nada para ser dani&icado alBm de mato.

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A%rias pessoas <% corriam para o *eEculo destroado e Ielia pSde ou*ir as sirenas ;ue se apro)ima*am. Parecia impossE*el no entanto ;ue alguBm dentro do ;ue resta*a do 4olls0Bentley pudesse so're*i*er. ? nada alBm do possE*el aconteceu. Le*ou0se mais de uma hora para se tirar o corpo de "am uma tare&a maca'ra na ;ual os 'om'eiros no se apressaram <% ;ue um mBdico esgueirando0se entre os destroos con&irmara o M'*io... ;ue "am esta*a morto. Ielia assumindo o comando tele&onou para Lilian transmitindo a notEcia to gentilmente ;uanto podia recomendando0lhe ;ue no *iesse ao local. : "e *ocC ;uiser : o&ereceu Ielia : posso ir atB aE agora. Hou*e um momento de silCncio e depois Lilian respondeu: : 8o. Dei)e0me a;ui por algum tempo. Preciso &icar sozinha. A *oz soa*a remota e desencarnada como se *iesse de outro planeta. ?la <% so&rera 'astante e agora so&reria ainda mais. ! ;ue as mulheres tCm de suportar pensou Ielia. : Da;ui a pouco irei para <unto de "am : acrescentou Lilian. : Pode me in&ormar para onde o le*aro Ielia@ : Ilaro. ? irei com *ocC ou a esperarei l%. : !'rigada. Ielia tentou &alar com $uliet e depois com o marido dela Dwight mas no conseguiu localizar nenhum dos dois. ?la tele&onou em seguida para $ulian Hammond o *ice0presidente de relaYes pT'licas determinando: : Pro*idencie imediatamente um comunicado = imprensa so're a morte de "am. Descre*a0a como um tr%gico acidente. Huero a pala*ra JacidenteJ ressaltada a &im de e*itar as especulaYes. Pode se re&erir = pro'a'ilidade do acelerador ter emperrado &azendo com ;ue o carro escapasse ao controle. : 8inguBm acreditar% nisso : protestou Hammond. Huerendo chorar e controlando suas emoYes por um &io Ielia disse 'ruscamente: : 8o discutaF Raa o ;ue estou mandandoF ? agoraF ! Tltimo ser*io ;ue prestaria a "am pensou Ielia depois de &alar com Hammond seria o de poup%0lo da indignidade de ser rotulado como um suicida. Para os ;ue eram mais chegados no entanto o suicEdio era e*idente. ! ;ue parecia mais pro*%*el era ;ue "am &inalmente aca'runhado pelo &ardo de desespero e culpa por causa do Dontayne *ira a parede do estacionamento a &rente pensara de repente num meio de aca'ar com sua *ida e calcara o acelerador atB o &undo a*anando para a 'arreira relati*amente &r%gil. "eria tEpico de "am os amigos comentaram em particular lem'rar0se do terreno 'aldio l% em'ai)o e portanto da ausCncia de perigo para ;ual;uer outra pessoa. Ielia tinha algumas dT*idas e tam'Bm os seus prMprios sentimentos de culpa. "am teria cogitado em ocasiYes anteriores de &azer a;uilo mas dei)ara ;ue a sanidade pre*alecesse@ Depois *endo0a na;uele dia ;uando seu carro chegou ao topo da rampa : Ielia con&iante e no controle da situao e)ercendo uma autoridade ;ue teria permanecido com ele se as circunst(ncias no in*ertessem seus papBis drasticamente : "am teria...@ ?la no era capaz de completar a pergunta cu<a resposta nunca sa'eria. Nm outro pensamento insistia em a&lorar em sua mente: a ocasio em ;ue "am dissera na sua sala no primeiro dia da *olta de Ielia JTem mais uma coisa... algo ;ue *ocC no sa'e.J ? um momento depois: J8unca lhe direi.J Hual seria o outro segredo de "am@ Ielia tentou adi*inhar mas no conseguiu. ! ;ue ;uer ;ue &osse de*ia ter morrido com ele. A pedido da &amElia o &uneral de "am &oi particular. Ielia &oi a Tnica representante da companhia a comparecer. Andrew acompanhou0a. "entada numa cadeira do'r%*el 'astante descon&ort%*el numa capela &uner%ria en;uanto um clBrigo untuoso ;ue no conhecera "am dizia cha*Yes religiosos Ielia tentou apagar o presente e recordar o passado mais rico. ...

H% .. anos "am contratando0a como promotora... "am em seu casamento... ?la escolhendo0o para acompanhar na hierar;uia da companhia... 8a con*eno de *endas em 8o*a Kor#. "am arriscando seu emprego para de&endC0la... J?stou a;ui em cima para ser contado. "e dei)armos a "ra. $ordan ir em'ora desse <eito ento somos todos uns idiotas mEopes.J "am superando a oposio e colocando0a no caminho de acesso mais r%pido... promo*endo0a ao comando dos produtos sem prescrio mBdica e de per&umaria depois a diretora latino0americana... JG na %rea internacional ;ue est% o &uturoJ... "am em sua prMpria promoo e com duas secret%rias... JAcho ;ue elas ditam cartas uma = outraJ... "am o anglM&ilo sagaz ao de&ender um instituto de pes;uisa 'rit(nico... JIelia ;uero *ocC como meu 'rao direitoJ... "am ;ue pagara por um erro de <ulgamento com sua reputao e agora com sua *ida. ?la sentiu Andrew se me)er a seu lado. ?le estendeu0lhe um leno do'rado. Roi somente ento ;ue Ielia perce'eu ;ue as l%grimas escorriam por seu rosto. 8o*amente a pedido somente Lilian e $uliet acompanharam o cai)o atB a sepultura. Ielia &alou rapidamente com as duas antes de se retirar. Lilian esta*a p%lida parecia no lhe restar muita *ida. ! rosto e os olhos de $uliet esta*am duros ela da*a a impresso de no ter chorado durante o ser*io &Tne're. Dwight se destaca*a pela ausCncia. 8Ms dias su'se;Xentes Ielia persistiu em seu es&oro para ;ue a morte de "am &osse o&icialmente considerada um acidente. Aca'ou conseguindo e e)plicou o moti*o principal a Andrew: : 8inguBm parecia ter coragem de argumentar o contr%rio. ? como "am no tinha seguro de *ida &inanceiramente no &azia a menor di&erena. Depois de um inter*alo apropriado de duas semanas o conselho diretor do Relding04oth reuniu0 se para eleger um no*o presidente. Presumia0se na companhia ;ue era apenas uma &ormalidade e ;ue Ielia certamente seria a pessoa escolhida. "eth Reingold &oi = sala de Ielia poucos minutos depois de terminar a reunio. "ua e)presso era som'ria. : Rui encarregado de in&orm%0la e detesto ter de &azer isso Ielia. Das *ocC no ser% presidente. Iomo Ielia no demonstrasse ;ual;uer reao ele acrescentou: : AocC pode no acreditar e por Deus no B <usto mas ainda h% alguns homens no conselho ;ue no gostam da idBia de uma mulher dirigindo a companhia. : Ilaro ;ue acredito : respondeu Ielia. : Algumas mulheres gastaram suas *idas para desco'rir isso. : Hou*e uma discusso prolongada =s *ezes acalorada. ! conselho se di*idiu e hou*e *%rios ;ue a de&enderam com *eemCncia. Das os ;ue eram contra no se dei)aram demo*er. Ao &inal ti*emos de chegar a um acordo. "eth re*elou ;ue &ora designado um presidente pro tempore. ?ra Preston ZPHalloran um presidente de 'anco aposentado ;ue h% muitos anos integra*a o conselho do Relding04oth. ?le tinha 91 anos e agora anda*a com o au)Elio de uma 'engala. ?m'ora respeitado e um perito em &inanas o no*o presidente tinha conhecimentos limitados da indTstria &armacCutica restritos ;uase ;ue inteiramente ao ;ue aprendia nas reuniYes do conselho. Ielia <% se encontrara com ZPHalloran em di*ersas ocasiYes mas no o conhecia muito 'em. : ! ;ue signi&ica o pro tem@ : perguntou ela. : ZPHalloran concordou em ser*ir por seis meses no m%)imo. Da;ui atB l% o conselho decidir% a designao permanente. : "eth &ez uma careta. : Acho melhor eu in&orm%0la logo ;ue se &ala em procurar alguBm &ora da companhia. : ?ntendo... : Acho ;ue eu no de*eria lhe dizer isso Ielia. Das &rancamente se esti*esse no seu lugar eu diria JHue todos *o para o in&ernoFJ ? iria em'ora... imediatamente. ?la sacudiu a ca'ea negati*amente. : "e eu &izesse isso alguBm diria: ?ra o ;ue se podia esperar de uma mulherF AlBm do mais concordei em *oltar para realizar um tra'alho de limpeza e B <ustamente o ;ue &arei. Das ;uando terminar... esperemos atB ;ue isso acontea. ..U

A con*ersa lem'rou0a de outra ;ue ti*era com "am anos antes ;uando ela &ora promo*ida a diretora0assistente de treinamento de *endas ao in*Bs de diretora por;ue como "am e)plicaria na ocasio JH% pessoas na companhia ;ue no podem engolir tanto... ainda noJ. Plus a change plus cPeste la mCme chose pensou Ielia. Huanto mais as coisas mudam mais continuam iguais. f "ente0se terri*elmente magoada@ : perguntou Andrew ao <antar. Ielia pensou por um momento antes de responder: : Acho ;ue sim. A in<ustia me a&eta. Das por outro lado estranhamente descu'ro ;ue no me importo tanto ;uanto teria acontecido h% alguns anos. : Roi o ;ue pensei. 6ostaria ;ue eu e)plicasse por ;uC@ ?la riu. : Por &a*or Doutor. : Por;ue *ocC B uma mulher realizada meu amor. 4ealizada em todos os sentidos. G a melhor esposa ;ue ;ual;uer homem poderia ter uma me e)traordin%ria uma mulher elegante respons%*el e competente no tra'alho pode se mostrar = altura de ;ual;uer homem. $% pro*ou mil *ezes do ;ue B capaz. Por isso no precisa mais dos ornamentos e tEtulos por;ue todos ;ue a conhecem sa'em do seu *alor... inclusi*e a;ueles idiotas chau*inistas do conselho diretor do Relding04oth nenhum deles *alendo se;uer o seu dedo mEnimo. Assim o ;ue aconteceu ho<e no podia lhe causar um sM segundo de angTstia por;ue os autores da deciso so os perdedores e desco'riro isso mais cedo ou mais tarde. Andrew parou de &alar a'ruptamente e logo depois acrescentou: : Desculpe. ?u no tenciona*a &azer um discurso. Hueria apenas enunciar algumas *erdades e tal*ez anim%0la. Ielia le*antou0se e &oi a'ra%0lo murmurando en;uanto o 'ei<a*a: : ? conseguiu... ! &ilho de [innie : um menino saud%*el : nasceu no dia seguinte. ! acontecimento deliciou no apenas [innie e Han# mas tam'Bm toda a &amElia $ordan. Lisa tele&onou entusiasmada para [innie da Iali&Mrnia e Bruce ligou da Pensil*(nia. [innie como sempre no se pertur'ou. : Parece ;ue acertei a sorte grande : disse ela &eliz em seu leito no hospital. : Tal*ez agora Han# e eu de*Cssemos tentar gCmeos. 2 Aincent Lord era um homem mudado. >rradia*a energia e &elicidade. Depois de ;uase .Z anos de dedicao cientE&ica a uma idBia e)clusi*a de perseguir um sonho em ;ue poucos outros alBm dele acredita*am : ou se<a a droga para reprimir os radicais li*res : o sonho &inalmente se con*ertia em realidade. ! ;ue era agora *i%*el precisando apenas dos testes com animais e seres humanos para atender =s e)igCncias da lei era uma droga ;ue &aria com ;ue todas as outras atB ento perigosas se tornassem 'enB&icas e seguras. A He)in [ : o nome pro*isMrio de Lord para a sua criao persistia atB agora : esta*a sendo a*idamente discutida por toda a indTstria em'ora os detalhes completos permanecessem um segredo do Relding04oth. !utros la'oratMrios &armacCuticos ;ue se mantinham atentos aos pedidos de patente e compreendiam todas as implicaYes da;uela no*a droga <% ha*iam mani&estado o seu interesse. ! presidente de uma companhia concorrente e)plicou a Ielia pelo tele&one: : Ilaro ;ue gostarEamos ;ue nossos pes;uisadores ti*essem desco'erto o ;ue o Dr. Lord parece ter encontrado. Das como isso no aconteceu ;ueremos ser os primeiros da &ila ;uando *ocCs esti*erem prontos para tratar de negMcios.

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De igual interesse era o &ato de ;ue a no*a droga poderia ser usada de duas maneiras. ?ra possE*el incluE0la como um ingrediente ati*o ;uando outras drogas &ossem &ormuladas... ou se<a mistur%0la durante a &a'ricao. !u podia ser usada como um ta'lete separado a ser tomado <unto com outro remBdio. Assim a He)in [ seria uma droga de uso geral a ser usada pelos &a'ricantes de outros produtos &armacCuticos e *endida no apenas por uma Tnica companhia mas sim por muitas. As outras companhias operariam so' licena com o pagamento de royalties : presumi*elmente *ultosos : ao Relding04oth. ?ntre os principais 'ene&ici%rios da He)in [ estariam os pacientes de artritismo e c(ncer. $% e)istiam muitas drogas &ortes para essas doenas mas eram receitadas parcamente ou <amais por causa dos perigosos e&eitos colaterais. Iom a He)in [ esses e&eitos e perigos seriam remo*idos ou considera*elmente reduzidos. Aincent Lord e)plicou a Ielia e a *%rios outros durante uma reunio de plane<amento de *endas o ;ue aconteceria com o artritismo usando uma linguagem no0cientE&ica: : !s pacientes tCm in&lamaYes nas articulaYes ;ue causam dor e imo'ilidade. >sso ocorre ;uando o estado da doena gera radicais li*res ;ue por sua *ez atraem leucMcitos as cBlulas 'rancas do sangue. !s leucMcitos se acumulam criando e agra*ando a in&lamao. Das a He)in [ contBm a produo de radicais li*res e assim os leucMcitos no so atraEdos. 4esultado: no h% in&lamao e a dor desaparece. ! e&eito da declarao de Lord &oi to pro&undo ;ue di*ersas pessoas 'ateram palmas. ?le corou de satis&ao. Lord acrescentou ;ue doenas menores tam'Bm teriam no*as opYes de tratamento graas = He)in [. Aincent Lord encontrara a grande a'ertura em sua pes;uisa cerca de trCs meses antes. Assinalou uma *itMria gloriosamente satis&atMria num %rduo e cansati*o processo de tentati*a e erro... um processo &re;Xentemente desanimador e coalhado de repetidos &racassos. ! processo em si mesmo era outra medida do sucesso de Lord pois ha*ia atualmente ;uem o considerasse superado. ?m termos simples: o sistema desen*ol*ia no*as drogas de antigas drogas atra*Bs da ;uEmica org(nica. Iomeando com um composto ati*o e)istente a ;uEmica da droga era alterada uma *ez e depois no*amente... e assim sucessi*amente se necess%rio atB o in&inito. A 'usca era sempre por uma droga no*a e e&icaz deri*ada da antiga mas sem to)icidade ou com um percentual mEnimo. 4ecordando agora Lord podia se lem'rar como h% dois anos depois de e)perimentar ;uase mil compostos di&erentes sempre em *o prometera a si mesmo ;ue nunca desistiria. Nm mBtodo di&erente mais no*o : empregado por "ir $ames Blac# o eminente criador do Tagamet da "mith]line : era de&inir ;ue distTr'io 'iolMgico podia ser corrigido &armaceuticamente e depois produzir uma droga totalmente no*a. Dartin Peat0"mith em Harlow esta*a usando mBtodos genBticos ;ue eram ainda mais no*os. Iontudo atB mesmo esses Tltimos en*ol*iam anos de e)periCncias e podiam terminar em &racassoL ;uando da*am certo no entanto resulta*am em drogas no*as e re*olucion%rias. Das Lord decidira ;ue o mBtodo mais antigo era o ;ue mais condizia com seu propMsito e temperamento... e ele lem'rou a si mesmo ;ue esta*a certo nisso. ! ;ue causa*a sua &elicidade mais imediata era o pe;ueno e)Brcito de especialistas : ;uEmicos 'iMlogos mBdicos &armacologistas clEnicos &isiologistas to)icologistas *eterin%rios patologistas e estatEsticos : ;ue tra'alha*a no Relding04oth em con<unto empregando os talentos para le*ar a He)in [ = sua &orma &inal. Desmo assim por causa de um comple)o programa de testes em animais e seres humanos ainda se le*aria mais dois anos antes ;ue &osse apresentada = AAD uma solicitao para o uso geral da He)in [. ?m'ora no o mani&estasse e)pressamente Lord &icara satis&eito ao tomar conhecimento do retrocesso do programa do PeptEdeo 9 de Peat0"mith. ! atraso de dois anos em Harlow signi&ica*a ;ue a He)in [ poderia chegar primeiro ao mercado. ..7

! (nimo ele*ado de Lord le*ou0o atB a tomar a iniciati*a de &azer as pazes com Ielia. Pouco depois ;ue ela *oltou = companhia ele &oi a sua sala. Apresentou os para'Bns por sua designao e declarou: : Rico contente ;ue tenha *oltado. : Por &alar nisso tam'Bm ;uero lhe dar para'Bns : disse Ielia. : Aca'ei de ler o relatMrio so're a He)in [. : ?spero ;ue se<a reconhecida como uma das grandes desco'ertas do sBculo : comentou Lord calmamente. 8em mesmo um a'randamento com a passagem dos anos reduzira a sua a*aliao do prMprio *alor. 8a con*ersa com Ielia Lord pre&eriu no admitir ;ue ela esta*a certa em relao ao Dontayne e ele errado. "eu raciocEnio era de ;ue Ielia dera um palpite de sorte anticientE&icoL portanto no merecia mais crBdito intelectual ;ue o ganhador da sorte grande da loteria. Apesar da tentati*a de reapro)imao com Ielia ele &icou ali*iado ;uando ela no &oi promo*ida = presidCncia com a morte de "am Hawthorne. "eria demais con*i*er com isso. Por uma *ez pensou Lord o conselho diretor demonstrara algum 'om senso. ?n;uanto o mundo ingressa*a no ano de ,291 a He)in [ continua*a a ser uma grande &onte de esperana no Relding04oth. A designao de Preston ZPHalloran para presidente pro tem do Relding04oth no &ez muita di&erena se B ;ue alguma para as responsa'ilidades de Ielia e sua rotina cotidiana. 8o dia seguinte = reunio especial do conselho ZPHalloran te*e uma con*ersa &ranca com ela. 4euniram0se : somente os dois : no ga'inete do presidente. A presena de um no*o ocupante na;uela suEte e)ecuti*a era um lem'rete pungente para Ielia de sua dor pela morte de "am ;ue ainda tinha di&iculdade em aceitar. Ralando com todo cuidado em seu sota;ue meticuloso da 8o*a >nglaterra o idoso ZPHalloran disse: : ?u gostaria ;ue sou'esse "ra. $ordan ;ue no &ui um dos ;ue se opuseram intransigentemente = sua promoo = presidCncia. "erei igualmente &ranco ao admitir ;ue no apoiei sua candidatura mas acompanharia a maioria a seu &a*or se isso &osse possE*el. Iheguei atB a comunicar isso aos outros mem'ros do conselho. : G 'om sa'er ;ue considera isso uma coisa to e)agerada : comentou Ielia com um tom mordaz a ;ue no pSde resistir. : TouchBF ! *elho sorriu e Ielia pensou: pelo menos ele tem senso de humor. ?la acrescentou incisi*amente: : Duito 'em "r. ZPHalloran agora sa'emos em ;ue pB estamos e isso B Mtimo. ! ;ue preciso agora B ;ue me dC instruYes so're a maneira como dese<a ;ue eu opere e a nossa di*iso de &unYes. : Deus amigos Entimos me chamam de "now. : 8o*amente o sorriso di*ertido. : ! nome *em de uma <u*entude desperdiada ;uando eu passa*a a maior parte do tempo es;uiando na ne*e0 6ostaria ;ue o usasse e tal*ez eu possa cham%0la de Ielia. : Duito 'em... *ocC "now mim Ielia. ? agora *amos de&inir como tra'alharemos. ?la sa'ia ;ue esta*a sendo sarc%stica mas no se importa*a. : >sso B &%cil. ?u gostaria ;ue *ocC continuasse como *em &azendo e)atamente atB agora... e sei ;ue *em se desempenhando com a maior competCncia e ha'ilidade. : ? *ocC "now@ ! ;ue &ar% en;uanto eu continuo a ser competente e h%'il@ ?le repreendeu0a gentilmente: : ! presidente no est% o'rigado a dar e)plicaYes = *ice0presidente e)ecuti*a Ielia. G o in*erso ;ue acontece. Iontudo a &im de ;ue no ha<a incompreensYes entre nMs dei)e0me admitir ;ue meu conhecimento da indTstria &armacCutica no se compara a'solutamente com o seu. ! ;ue entendo 'astante... ;uase ;ue certamente mais do ;ue *ocC... B de &inanas. ? B uma %rea nesta companhia ;ue precisa de uma ateno especial neste momento. Portanto ser% super*isionando os pro'lemas de dinheiro ;ue passarei a maior parte dos seis meses ou menos em ;ue ocuparei esta cadeira. ..-

Ielia admitiu para si mesma ;ue &ora tratada com toda cortesia e paciCncia. ? disse mais cordialmente do ;ue antes: : !'rigada "now. Rarei o melhor ;ue puder para cumprir o meu lado do acordo. : Tenho certeza disso. ! no*o presidente no comparecia ao escritMrio todos os dias mas nas *ezes em ;ue ia desen*ol*eu um plano &inanceiro para o Relding04oth a'rangendo os prM)imos cinco anos ;ue "eth Reingold descre*eu para Ielia como Juma contri'uio e)cepcionalJ. ? acrescentou: : ! *elho maluco pode precisar de uma 'engala para andar mas a mente dispensa ;ual;uer a<uda continua to a&iada ;uanto uma na*alha. Ao mesmo tempo Ielia passou a apreciar ZPHalloran pro&undamente... o seu apoio a tudo o ;ue ela &azia sua ina'al%*el cortesia. ?le era realmente numa descrio &ora de moda ;ue Ielia recorda*a Jum ca*alheiro da *elha escolaJ. Por isso ela lamentou 'astante ao sa'er na Tltima semana de <aneiro de ,291 ;ue ele esta*a acamado com in&luenza. ? &icou sinceramente triste uma semana depois ;uando "now ZPHalloran morreu de uma macia ocluso coron%ria. Desta *ez no hou*e uma demora de duas semanas para a escolha do sucessor. ! assunto &oi resol*ido no dia seguinte ao &uneral de ZPHalloran. 8o aparecera nenhum candidato de &ora *i%*el apesar do presidente pro tempore ter ser*ido por mais de ;uatro dos seis meses com'inados. "M ha*ia uma escolha possE*el e &oi a adotada pelo conselho diretor ;ue le*ou menos de ,7 minutos para decidir o ;ue <% de*eria ter &eito no mCs de setem'ro anterior: Ielia $ordan se tornaria presidente e principal e)ecuti*a do Relding04oth. ,Z A idBia '%sica ocorrera0lhe ao *oltar de a*io do Ha*aE em agosto do ano anterior. Rora um coment%rio de Andrew ;ue a desencadeara. ?le dissera a Ielia Lisa e Bruce: J8o creio ;ue se de*a tomar uma droga para algo ;ue B apenas desagrad%*el ou autolimitado.J ! assunto era a gra*idez. ! desastre do Dontayne ainda recente nas mentes de todos pro*ocara o coment%rio. Andrew acrescentara aconselhando = &ilha: JHuando chegar a sua *ez no tome coisa alguma... ? se ;uer um &ilho &orte e saud%*el... nada de 'e'ida ou cigarro. J ?ssas pala*ras constituEam o &undamento do ;ue Ielia esta*a agora pronta para propor como &irme polEtica da companhia. ?la tinha um nome para o ;ue plane<a*a: a Doutrina Relding04oth. Pensara em apresentar a idBia antes durante o seu perEodo como *ice0presidente e)ecuti*a mas decidira no &azC0lo com receio de ser repelida. Ainda esperou mesmo depois de sua designao para a presidCncia ganhando tempo sa'endo ;ue o seu plano e)igia a apro*ao do conselho diretor. Agora sete meses depois em setem'ro ela esta*a pronta para entrar em ao. Bill >ngram recentemente promo*ido a *ice0presidente de *endas e mar#eting a<udara0a a &ormular em pala*ras a Doutrina Relding04oth cu<a introduo dizia: ! La'oratMrio RarmacCutico Relding04oth se compromete solenemente: Artigo l: ?sta companhia <amais pes;uisar% &a'ricar% distri'uir% ou comercializar% direta ou indiretamente ;ual;uer produto &armacCutico destinado a uso por mulheres durante a gra*idez e *isando a tratar ;ual;uer estado natural e autolimitado como a n%usea e en<So relacionados com uma gra*idez normal.

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Artigo .: ! Relding04oth de&ender% ati*amente por todos os meios possE*eis ;ue no se receite a ;ual;uer mulher gr%*ida e ;ue no se lhe permita o'ter e usar diretamente durante uma gra*idez normal ;ual;uer produto do tipo descrito no Artigo , e de outra procedCncia. Artigo U: ! Relding04oth aconselhar% a todas as mulheres gr%*idas a e*itarem o uso de drogas : suas e de outras companhias : ;uer se<am ou no de prescrio mBdica durante toda a gra*idez a no ser ;ue se<am receitadas por um mBdico para atender a e)cepcionais necessidades mBdicas. Artigo /: ! Relding04oth de&ender% ati*amente ;ue as mulheres gr%*idas se a'stenham durante toda a gra*idez de consumir 'e'idas alcoMlicas inclusi*e *inho e de cigarros e outros tipos de &umo inclusi*e a aspirao de &umaa produzida por outras pessoas. ... Ha*ia mais. !utra re&erCncia aos mBdicos era incluEda em parte para preser*ar o relacionamento entre mBdico e paciente em parte para agradar aos mBdicos ;ue como receitadores eram os melhores clientes do Relding04oth. Ha*ia re&erCncias a condiYes especiais como as emergCncias mBdicas em ;ue o uso de drogas podia ser essencial ou preponderante. Bill >ngram comentou: : Tudo &az mais sentido Ielia do ;ue ;ual;uer outra coisa ;ue <% li em muito tempo. AlguBm na indTstria <% de*eria ter &eito isso h% muitos anos. >ngram ;ue *otara contra Ielia e a &a*or do Dontayne na reunio crEtica ;ue antecedera a saEda dela mostrara0se penitente e apreensi*o por ocasio de seu retorno ao Relding04oth. ? admitira *%rias semanas depois: : Tenho me perguntado se depois de tudo o ;ue aconteceu *ocC ;uer ;ue eu continue a tra'alhar a;ui. : A resposta B sim : dissera0lhe Ielia. : "ei como *ocC tra'alha e tam'Bm ;ue posso con&iar e contar com *ocC. Huanto ao passado *ocC cometeu um erro de <ulgamento o ;ue todos nMs &azemos ocasionalmente. Roi azar ;ue se con*ertesse num erro de conse;XCncias terrE*eis. Das *ocC no esta*a sozinho e imagino ;ue aprendeu com a e)periCncia. : Das claro ;ue aprendiF ? so&ri tam'Bm dese<ando ter tido a inteligCncia e a coragem de apoi%0la. : 8o de*e necessariamente me apoiar sempre. 8em mesmo agora. Ha*er% ocasiYes em ;ue estarei errada... e se *ocC achar ;ue isso acontece ;uero ;ue me diga &rancamente. Depois da ele*ao de Ielia = presidCncia hou*e uma reestruturao de &unYes assim como di*ersas promoYes. A de Bill >ngram &oi uma delas. ? ele <% esta*a se saindo muito 'em em seu no*o cargo. Ielia agora integrando o conselho diretor preparou0se cuidadosamente para a reunio em ;ue seria analisada a sua proposta Doutrina Relding04oth. Le*ando em considerao o ;ue "am lhe dissera a respeito de pro'lemas com o conselho e recordando a resistCncia ;ue hou*era anos antes ao contro*ertido plano para um instituto de pes;uisa 'rit(nico Ielia espera*a encontrar oposio. Para sua surpresa no entanto hou*e pouca ;uase nenhuma. Nm mem'ro do conselho : Adrian Iaston ;ue era presidente de um grupo &inanceiro e um homem cauteloso : perguntou: : G sensato ou necess%rio nos e)cluirmos permanentemente de um campo da medicina ;ue em algum tempo &uturo pode o&erecer desen*ol*imentos no*os e mais seguros de uma natureza altamente lucrati*a@ ?sta*am reunidos na sala de reuniYes na sede da companhia e Ielia respondeu 'ai)ando os olhos para a comprida mesa de nogueira: : "r. Iaston creio ;ue B e)atamente isso o ;ue de*emos &azer. ? de*emos por;ue assim estaremos 'lo;ueando a nMs mesmos e a outros ;ue nos sucederem da tentao a possi'ilidade e o risco de en*ol*er esta companhia com outro Dontayne. ..1

Hou*e um silCncio atento en;uanto ela continua*a: : As memMrias se des*anecem depressa. Duitas mulheres ;ue se encontram agora na idade da maternidade no se lem'ram da Talidomida atB nunca ou*iram &alar a respeito. Dentro de mais alguns anos isso tam'Bm acontecer% com o Dontayne e as mulheres gr%*idas outra *ez tomaro ;ual;uer coisa ;ue seus mBdicos receitarem. Das se isso acontecer ;ue nMs no tenhamos ;ual;uer participao lem'rando ;ue toda a histMria de in&luenciar por drogas o curso normal da gra*idez sempre &oi marcada pelo desastre. Ielia &ez uma 're*e pausa olhando os outros mem'ros do conselho. : ! tempo e a e)periCncia tCm demonstrado ;ue a gra*idez constitui o Tnico estado de saTde ;ue B melhor se dei)ar e)clusi*amente aos cuidados da natureza. 8o Relding04oth estamos *i*endo com o desastre de uma droga para a gra*idez pagando caro por isso agora. Para o &uturo &aremos muito melhor... moral e &inanceiramente... em procurar nossos lucros em outros campos e aconselhar os outros a &azerem o mesmo. Ilinton ?theridge um *eterano diretor e ad*ogado de ;uem Ielia esperara antagonismo inter*eio em sua de&esa: : Por &alar em lucros gosto da idBia da "ra. $ordan de con*erter o desastre do Dontayne num pro*eito comercial. Iaso *ocCs ainda no tenham perce'ido esta chamada doutrina... : ?le le*antou o documento = sua &rente. : ...B muito esperta. 4epresenta uma pea promocional e)cepcional para as outras drogas ;ue *endemos. Ter% um grande *alor comercial como acho ;ue desco'riremos com o tempo. Ielia estremeceu interiormente mas depois lem'rou a si mesma ;ue o apoio rece'ido *alia = pena mesmo ;ue &osse pelos moti*os errados. ? tam'Bm especulou so're ?theridge ;ue sa'ia ser um amigo e aliado de Aincent Lord cu<as posiYes algumas *ezes de&endia no conselho como "am desco'rira h% muito tempo. Lord esta*a a par da Doutrina Relding04oth sa'ia ;ue seria analisada na;uele dia ;uase ;ue certamente discutira o assunto com ?theridge. Portanto... o apoio ;ue ela agora rece'ia seria uma maneira remota de Lord mani&estar a Ielia o seu pesar pelo Dontayne@ ?la calculou ;ue nunca sa'eria com certeza. Hou*e mais discussYes entre os mem'ros do conselho especialmente perguntas so're a maneira como a doutrina seria posta em *igor. Das &oi !wen 8orton o czar do r%dio e tele*iso ;uem deu a pala*ra &inal. !lhando para Ielia do lado oposto da mesa 8orton ;ue poucos dias antes comemorara o seu 1.^ ani*ers%rio comentou secamente: : Tal*ez tenha notado "ra. $ordan ;ue estamos &inalmente aprendendo a respeitar seu <ulgamento &eminino. "M posso dizer por mim e por outros como eu ;ue lamento ter demorado tanto tempo. : "enhor : disse Ielia &alando com toda sinceridade : aca'a de tornar este dia um dos mais &elizes de minha *ida. A *otao ;ue se seguiu apro*ou a doutrina como a polEtica o&icial da companhia por unanimidade. ! impacto da Doutrina Relding04oth &oi consider%*el em'ora no to grande para o pT'lico em geral como Ielia espera*a. !s mBdicos com raras e)ceYes gostaram. Nm o'stetra escre*eu: 6ostaria ;ue me en*iassem por gentileza algumas cMpias e)tras uma das ;uais pendurarei na parede do meu consultMrio. Tenciono apont%0la ;uando pacientes gr%*idas insinuarem ;ue no as estou atendendo como de*eria se me recusar a &azer uma receita para algum paliati*o ;ue na minha opinio elas estariam melhor sem tomar. Por seus altos padrYes Bticos *ocCs re&oraram a posio da;ueles entre nMs ;ue no acreditam ;ue ha<a uma droga para todas as situaYes. Dais poder para *ocCsF

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As cMpias e)tras &oram en*iadas... a esse mBdico e a muitos outros ;ue as solicitaram. Hou*e mBdicos ;ue protestaram alegando ;ue eram eles e no um la'oratMrio &armacCutico ;ue de*eriam aconselhar as pacientes so're ;ue drogas tomar ou no e ;uando. Das a <ulgar pela correspondCncia constituEam uma minoria insigni&icante. A Doutrina Relding04oth &oi amplamente di*ulgada na pu'licidade da companhia em'ora con&inada a pu'licaYes mBdicas e cientE&icas. Ielia era &a*or%*el a princEpio em di*ulg%0las pelos <ornais e re*istas de car%ter geral mas &oi persuadida de ;ue isso acarretaria um antagonismo com a medicina organizada ;ue repro*a*a assim como a AAD a propaganda direta aos consumidores de drogas de prescrio mBdica. Tal*ez por causa disso os <ornais sM concederam uma ateno mEnima = Doutrina Relding04oth. ! 8ew Kor# Times pu'licou uma matBria de dois par%gra&os na seo &inanceira en;uanto o [ashington Post sepulta*a uma matBria similar numa de suas Tltimas p%ginas. Apareceram citaYes curtas em outros <ornais ;uando hou*e por acaso espao de so'ra. As emissoras de tele*iso apesar dos es&oros de persuaso do pessoal de relaYes pT'licas no deram a menor ateno. Bill >ngram lamentou em con*ersa com Ielia: : "e lan%ssemos no mercado uma droga ;ue depois apresentasse e&eitos colaterais noci*os inesperados o pessoal de tele*iso tentaria nos es&olar *i*os. Das ;uando tentamos &azer algo positi*o tudo o ;ue rece'emos so 'oce<os de indi&erena. : >sso acontece por;ue o <ornalismo de tele*iso B simplista : disse Ielia. : "eu pessoal est% condicionado a procurar notEcias de impacto &orte e imediato e por isso e*ita as coisas ponderadas e cere'rais ;ue consomem muito tempo de transmisso. Das no se preocupe. Ha*er% ocasiYes em ;ue essa polEtica poder% nos a<udar. Ao ;ue >ngram respondeu em dT*ida: : 8o se es;uea de me a*isar ;uando isso acontecer. A reao dos outros la'oratMrios &armacCuticos = Doutrina Relding04oth &oi contraditMria. !s ;ue *endiam produtos para serem consumidos por mulheres durante a gra*idez se mostraram a'ertamente hostis. : Nma pu'licidade ordin%ria nada mais do ;ue isso : &oi como um porta0*oz de uma companhia descre*eu pu'licamente a doutrina. !utros insinuaram ;ue o Relding04oth tenta*a assumir uma posio hipMcrita e assim pre<udica*a a indTstria em'ora no e)plicassem e)atamente como. Iontudo hou*e alguns concorrentes ;ue se mani&estaram admirados. Nm respeitado lEder da indTstria declarou a Ielia: : Para ser &ranco eu gostaria ;ue ti*Bssemos pensado nisso primeiro. Das ela con&idenciou % Andrew: : 8ada disso pro*a coisa alguma e)ceto ;ue no se pode satis&azer a todos. : "e<a paciente ;uerida. Rez uma coisa 'oa e desencadeou ondulaYes ;ue esto se espalhando. Iom o tempo &icar% surpresa ao desco'rir como &oram longe. !utras ondulaYes esta*am resultando do Dontayne. Nma delas te*e origem no IapitMlio em [ashington. Assessores de um *eterano congressista o "enador Dennis Donahue passaram um ano intermitentemente estudando a ;uesto do Dontayne. ? declararam agora ;ue era um tema ideal para seu lEder se concentrar num comitC de in;uBrito do "enado. J>dealJ neste caso signi&ica*a ser de amplo interesse pT'lico e ter uma di*ulgao generosa e ;uase ;ue certamente co'ertura de tele*iso. ! senador sempre gosta*a de lem'rar aos ;ue lhe eram chegados politicamente: : $amais es;ueamos ;ue B na tele*iso ;ue se encontram as massas e os *otos. Assim &oi anunciado ;ue o "u'comitC de JDerchandisingJ Gtico do "enado presidido por Donahue iniciaria audiCncias a respeito em [ashington no inEcio de dezem'ro. ! senador declarou numa entre*ista coleti*a em outu'ro ;ue as testemunhas <% esta*am sendo intimadas. !utras ;ue tinham um conhecimento direto do assunto eram con*idadas a se comunicar com a e;uipe do comitC. .UZ

Ao ser in&ormada do ;ue esta*a para acontecer Ielia tele&onou para Ihilders Huentin o ad*ogado de [ashington. : G realmente uma pBssima notEcia : disse ele. : 4eceio ;ue sua companhia e pro*a*elmente *ocC como a porta0*oz da empresa "ra. $ordan en&rentaro momentos di&Eceis. "e ;uer um conselho comecem a se preparar para as audiCncias agora com a a<uda de ad*ogados. "ei como essas coisas &uncionam e posso lhe garantir ;ue a e;uipe do senador desenterrar% e di*ulgar% todos os &atos e rumores mais des&a*or%*eis ;ue puder encontrar. ,, "e a pala*ra demagogo no &osse criada pelos antigos gregos no tempo de IlBon teria sido in*entada por uma ;uesto de necessidade para de&inir o "enador Dennis Donahue dos ?stados Nnidos. 8o e)istia um e)emplo mais destacado da espBcie. ?le nascera na ri;ueza e pri*ilBgio mas se apresenta*a e regularmente se descre*ia como Jum &ilho de gente comum um de *ocCs gente de pBs na terraJ. 8enhuma descrio poderia ser mais inacurada mas se tornou aceita e acreditada por muitos como ;ual;uer coisa repetida com 'astante &re;XCncia. !utra maneira ;ue o senador gosta*a de ser apresentado era como Jporta0*oz dos po'res e so&redores um inimigo dos seus opressoresJ "e ele realmente se importa*a no &undo de sua alma com os po'res e so&redores era uma coisa ;ue sM o prMprio Donahue sa'ia. De ;ual;uer &orma ele sa'ia como us%0los. ?m ;ual;uer parte da nao onde ;uer ;ue acontecesse uma luta Da*i ) 6olias ;ue pudesse chegar ao notici%rio l% esta*a Donahue clamorosamente se aliando aos Da*is mesmo nas ocasiYes em ;ue para as pessoas ponderadas os 6olias esti*essem *isi*elmente certos. : H% sempre mais Da*is e so Tteis na Bpoca de eleiYes : e)plicou certa *ez um assessor num momento de &ran;ueza descuidada. Tal*ez pela mesma razo em ;ual;uer disputa tra'alhista Donahue in*aria*elmente apoia*a os sindicatos <amais &a*orecendo os empregadores ainda ;ue hou*esse e)cessos dos tra'alhadores. ?le desco'ria muito cedo ;ue os cen%rios tra'alhistas e os &ocos de desemprego eram campos &Brteis para um polEtico am'icioso. ?ra por isso ;ue em momentos de desemprego superior ao normal o senador =s *ezes se <unta*a =s &ilas de pessoas procurando tra'alho con*ersando com elas. !stensi*amente era para J*eri&icar pessoalmente e desco'rir como o desempregado se sentiaJ... um o'<eti*o admir%*el a ;ue nenhuma pessoa sensata poderia o'<etar. Das ha*ia um &ato interessante: os meios de comunicao sempre toma*am conhecimento das intenYes do senador. Assim sempre ha*ia e;uipes de tele*iso e &otMgra&os de <ornais a aguard%0lo. ! seu rosto &amiliar e)i'indo uma e)presso emocionada en;uanto discursa*a para os desempregados aparecia nos notici%rios de tele*iso na;uela noite e nos <ornais no dia seguinte. ?m relao a outros interesses do Jhomem comumJ o senador desco'ria um tema recente e pro*eitoso em suas o'<eYes =s *iagens aBreas de primeira classe dos empres%rios dedutE*eis do imposto de renda. "e as pessoas ;ueriam esse pri*ilBgio especial argumenta*a o senador ento ;ue pagassem diretamente em *ez de serem su'*encionadas pelos outros contri'uintes. ?le apresentou um pro<eto no "enado para ;ue as *iagens aBreas em primeira classe dei)assem de ser dedutE*eis em'ora sa'endo per&eitamente ;ue o pro<eto morreria em algum ponto do processo legislati*o. ?n;uanto isso a co'ertura dos meios de comunicao era e)traordin%ria. Dantendo a idBia = tona o "enador Donahue &azia ;uesto de *ia<ar pessoalmente na classe turista tomando a precauo de in&ormar = imprensa sempre ;ue ia em'arcar num a*io comercial. Das nenhum passageiro de primeira classe <amais rece'ia tantas atenYes e cuidados da tripulao ;uanto Donahue l% no &undo da classe turista.

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Nma coisa ;ue ele es;uecia de mencionar pu'licamente era ;ue a maioria de suas *iagens aBreas se realiza*a no lu)o de a*iYes particulares... ou &retados por um &undo da &amElia ou colocados = sua disposio por amigos. 8a aparCncia Donahue era corpulento e tinha um rosto de ;ueru'im ;ue o &azia parecer mais <o*em ;ue os seus /2 anos. Tinha e)cesso de peso sem ser gordo re&erindo0se a si mesmo como Jcon&orta*elmente acolchoadoJ. 8a maior parte do tempo especialmente em pT'lico irradia*a cordialidade e)pressa atra*Bs de um sorriso largo. As. roupas e os ca'elos e)i'iam um desalinho estudado de acordo com a imagem do Jhomem comumJ. ?n;uanto o'ser*adores o'<eti*os encara*am Donahue como o oportunista ;ue ele era de &ato muitos outros gosta*am dele genuinamente no apenas mem'ros do seu partido mas tam'Bm ad*ers%rios polEticos. Nm dos moti*os para isso era o &ato de ele possuir senso de humor e ser capaz de aceitar uma piada = sua custa. !utro era o &ato de ser 'oa companhia uma pessoa interessante para se con*i*er. A Tltima caracterEstica o torna*a atraente para algumas mulheres uma situao ;ue Donahue tinha reputao de apro*eitar em'ora ti*esse um casamento sMlido e &osse *isto &re;Xentemente em companhia da esposa e dos &ilhos adolescentes. Assim era o "enador Donahue ;ue pouco depois das ,Z horas da manh da primeira tera0&eira de dezem'ro declarou a'erto o in;uBrito do "u'comitC do "enado de JDerchandisingJ Gtico e anunciou ;ue as audiCncias comeariam com uma pe;uena declarao sua. ! su'comitC esta*a reunido na "ala "40.7U do prBdio antigo do "enado um cen%rio impressi*o. ! presidente e os outros senadores senta*am por tr%s de uma mesa ele*ada em &ormato de N de &rente para as testemunhas e o pT'lico. TrCs <anelas enormes da*am para o par;ue e a &onte do "enado. Ha*ia uma lareira de m%rmore. Iortinas 'eges ostenta*am o 6rande "elo dos ?stados Nnidos. Dennis Donahue comeou a &alar lendo uma declarao preparada: : Todos estamos a par da tragBdia terrE*el em escala internacional en*ol*endo crianas cu<a capacidade cere'ral e outras &unYes normais &oram supostamente destruEdas por uma droga ;ue atB recentemente era receitada e *endida neste paEs. ! nome dessa droga B Dontayne. ! senador era um orador &orte e persuasi*o cerca de uma centena de pessoas na sala permaneceram atentamente silenciosas. As c(maras de tele*iso o &ocaliza*am. AlBm de Donahue ha*ia mais oito senadores presentes... cinco do partido ma<orit%rio de Donahue e trCs do minorit%rio. A es;uerda do presidente senta*a "tanley Nr'ach o principal ad*ogado do comitC e)0promotor &ederal de Boston. Por tr%s dos senadores ha*ia ,7 mem'ros da e;uipe do comitC alguns sentados outros de pB. : ?stas audiCncias in*estigaro a responsa'ilidade por esta sBrie de e*entos e se... Ielia ;ue de*eria ser a primeira testemunha a depor &icou escutando en;uanto o discurso da a'ertura de Donahue seguia por linhas pre*isE*eis. "enta*a a uma mesa co'erta por um &eltro *erde tendo ao lado seu ad*ogado Ihilders Huentin. ?la persuadira o cortCs Huentin a aceitar a;uela responsa'ilidade e)tra e)plicando0lhe: : 8o h% no momento ;ual;uer outro ad*ogado ;ue conhea mais so're o Dontayne e tenho plena con&iana em seu conselho. ? esse conselho relacionado com o depoimento na;uele dia &ora especE&ico e o'<eti*o:. : Descre*a os &atos completos to honestamente claramente e sucintamente ;uanto possE*el. 8o tente ser esperta ou marcar pontos = custa de Dennis Donahue. A Tltima ad*ertCncia &ora em resposta = inteno de Ielia de le*antar o &ato de ;ue mais de dois anos antes ;uando o lanamento do Dontayne nos ?stados Nnidos esta*a sendo protelado pela AAD : alguns acha*am ;ue irresponsa*elmente : Donahue &igurara entre os ;ue protestaram descre*endo a demora como Jtotalmente ridEcula nas circunst(nciasJ. : De <eito nenhumF : determinara Huentin. : Por um lado Donahue se lem'rar% desse coment%rio... e se isso no acontecer a e;uipe o recordar%: Assim ele estar% pronto para en&rent%0 lo. Pro*a*elmente diria ;ue &oi mais uma *Etima do la'oratMrio &armacCutico e sua propaganda ou algo parecido. Por outro lado *ocC pro*ocaria o antagonismo dele o ;ue seria altamente incon*eniente. .U.

! ad*ogado descre*era ento para Ielia alguns &atos da *ida em [ashington: : Nm senador dos ?stados Nnidos possui enorme poder e in&luCncia so' alguns aspectos ainda mais ;ue um presidente americano pois o e)ercEcio do poder B menos *isE*el. 8o h% um sM departamento do go*erno em ;ue um senador no possa entrar e &azer alguma coisa desde ;ue no se<a a&rontosa ou ilegal. Pessoas importantes dentro e &ora do go*erno se empenham em prestar um &a*or a um senador mesmo ;ue se<a pre<udicial a outros. G um sistema de trocas e dentro desse sistema o poder de um senador... ;ue pode ser usado 'ene*olentemente ou para destruir... B a mais *aliosa de todas as mercadorias. Por tudo isso B ;ue somente um tolo opta por con*erter em inimigo um senador dos ?stados Nnidos. Ielia aceitara o conselho e ad*ertia0se para record%0lo em ;ual;uer con&rontao com Dennis Donahue a ;uem <% detesta*a. Tam'Bm acompanhando Ielia esta*a Aincent Lord agora sentado no outro lado de Huentin. ?n;uanto Ielia prestaria depoimento em nome do Relding04oth e depois seria rein;uirida o papel do diretor de pes;uisa era e)clusi*amente o de responder a perguntas se solicitado. ! "enador Donahue concluiu seus coment%rios &ez uma 're*e pausa e depois anunciou: : 8ossa primeira testemunha B a "ra. Ielia $ordan presidente do La'oratMrio RarmacCutico Relding04oth de 8ew $ersey. "ra. $ordan gostaria de apresentar as pessoas ;ue a acompanham@ : Pois no "enador. ?m poucas pala*ras Ielia apresentou Huentin e Lord. Donahue assentiu. : Ionhecemos 'em o "r. Huentin. Dr. Lord estamos contentes em tC0lo conosco. Ireio ;ue tem uma declarao a &azer "ra. $ordan. Por &a*or pode &alar. Ielia permaneceu sentada = mesa das testemunhas &alando por um micro&one = sua &rente: : "r. Presidente e mem'ros do su'comitC. ?m primeiro lugar e acima de tudo minha companhia dese<a e)pressar o seu pesar e simpatia pelas &amElias ;ue &oram parte do ;ue o "enador Donahue descre*eu h% poucos momentos corretamente como uma tragBdia em escala internacional. ?m'ora as pro*as cientE&icas completas ainda no se<am disponE*eis e tal*ez se le*e anos para reuni0las parece agora certo ;ue o medicamento Dontayne &oi respons%*el por lesYes a &etos no Ttero de mulheres gr%*idas... numa parcela muito pe;uena da populao total e em circunst(ncias impossE*eis de se pre*er durante os prolongados testes da droga originalmente na Rrana posteriormente em outros paEses e antes de sua apro*ao o&icial pela AAD para uso nos ?stados Nnidos. A *oz de Ielia era clara mas 'ai)a e deli'eradamente no incisi*a. "ua declarao &ora ela'orada com e)tremo cuidado e 'urilada por *%rias pessoas em'ora principalmente por ela mesma e Ihilders Huentin. ?la se ate*e ao te)to en;uanto lia apenas acrescentando uma ou outra &rase ocasional ;uando <ulga*a con*eniente. : !utra coisa ;ue minha companhia dese<a ressaltar B ;ue em todas as ;uestYes relati*as ao Dontayne em todos os est%gios de teste distri'uio e comunicao de resultados atendeu aos re;uisitos da lei. Huando dT*idas sBrias a respeito da droga &oram le*antadas minha companhia &oi atB alBm dos re;uisitos da lei e cancelou *oluntariamente as *endas do Dontayne sem esperar pela deciso da AAD. Ielia &ez uma 're*e pausa antes de continuar: : ?u gostaria agora de *oltar =s origens do Dontayne na Rrana onde &oi desen*ol*ido pelo La'oratoire 6ironde0Ihimie uma companhia de e)celente reputao e com uma longa histMria de drogas 'em sucedidas... AlBm de ser preciso o relatMrio era impessoal. >sso tam'Bm &ora decidido depois de longas discussYes na sede do Relding04oth e no escritMrio de Ihilders Huentin em [ashington. ! ad*ogado perguntara a Ielia: : Iomo gostaria de tratar de sua renTncia por causa do Dontayne@ : De <eito nenhum : respondera ela. : Deu pedido de demisso &oi uma ;uesto pessoal de instinto e consciCncia. Agora ;ue estou de *olta represento a companhia in&ormando o ;ue a companhia &ez. .UU

: ? onde est% a sua consciCncia em tudo isso@ : Ainda intacta ainda no lugar : respondera Ielia 'ruscamente. : "e me interrogarem so're o pedido de demisso responderei honestamente. Apenas no tenciono le*antar o assunto sM para resguardar a minha posio. Ielia tam'Bm lem'rara a Huentin a ausCncia de ;ual;uer 'ase cientE&ica para sua renTncia... uma &ra;ueza ;ue ela tinha consciCncia na ocasio e o moti*o para ;ue no ;uisesse ;ue seu ato se tornasse pT'lico. ?la in&ormou agora ao su'comitC do "enado: : 8o surgiram ;uais;uer dT*idas so're a segurana do Dontayne atB um relatMrio da Austr%lia em <unho de ,29-. Desmo ento parecia no ha*er moti*o para preocupao por;ue uma in*estigao do go*erno australiano... Passo a passo ela reconstituiu a histMria do Dontayne. ! relato prolongou0se por /Z minutos e Ielia &inalmente concluiu: : Dinha companhia atendeu =s intimaYes do comitC &ornecendo documentos ;ue con&irmam tudo o ;ue aca'ei de dizer. ?stamos prontos a cooperar por ;ual;uer outro meio e a responder a perguntas. As perguntas comearam imediatamente a primeira do ad*ogado do comitC "tanley Nr'ach rosto comprido e l%'ios &inos dando a impresso de sorrir apenas em raras ocasiYes. : "ra. $ordan re&eriu0se ao primeiro in&orme australiano ;ue le*anta*a possE*eis dT*idas so're o Dontayne. Roi seis ou oito meses antes de sua companhia colocar a droga = *enda nos ?stados Nnidos. >sso B correto@ Ielia calculou mentalmente. : G sim. : Dencionou em sua declarao ;ue hou*e mais dois relatMrios ad*ersos um da Rrana e outro da ?spanha am'os tam'Bm ocorrendo antes ;ue sua companhia lanasse o Dontayne no mercado dos ?stados Nnidos. 8o*amente correto@ : 8o inteiramente "r. Nr'ach. Ihamou0os de relatMrios ad*ersos. ! ;ue eram... =;uela altura... apenas alegaYes in*estigadas pelo La'oratMrio 6ironde0Ihimie e consideradas in&undadas. ! ad*ogado &ez um gesto impaciente. : "e *amos tergi*ersar so're pala*ras dei)e0me perguntar o seguinte: os relatMrios eram &a*or%*eis@ : 8o e tal*ez eu possa nos poupar algum tempo. 8a indTstria &armacCutica JrelatMrios ad*ersosJ possui um signi&icado especE&ico. 8esse signi&icado os da Rrana e ?spanha no o eram. Nr'ach suspirou. : A testemunha aceitaria a e)presso JrelatMrios crEticosJ@ : Acho ;ue sim. Ielia <% sentira ;ue seria 'astante di&Ecil e so&reria todas as pressYes. ! "enador Donahue inter*eio: : ! ;ue o ad*ogado est% ;uerendo sa'er B per&eitamente claro. A sua gente... a sua companhia... esta*a a par desses trCs relatMrios antes ;ue o Dontayne &osse posto = *enda a;ui@ : ?st%*amos sim. : ? mesmo assim ainda seguiram em &rente e lanaram a droga no mercado@ : "enador sempre h% opiniYes negati*as a respeito de ;ual;uer droga no*a. Todas de*em ser e)aminadas cuidadosamente e a*aliadas... : Por &a*or "ra. $ordan. 8o estou lhe pedindo uma preleo so're as pr%ticas da indTstria &armacCutica. Dinha pergunta e)ige um simples JsimJ ou JnoJ. 4epito: "a'endo dos relatMrios sua companhia seguiu em &rente e *endeu a droga a mulheres gr%*idas americanas@ Ielia hesitou. : ?stamos esperando "ra. $ordan. : "im "enador mas... : A resposta JsimJ ser% su&iciente. : Donahue acenou com a ca'ea para Nr'ach. : Iontinue. .U/

: 8o seria melhor e mais prudente para o Relding04oth ter e&etuado mais in*estigaYes so're esses relatMrios e adiado o lanamento do Dontayne@ : perguntou o ad*ogado do comitC. Ielia pensou amargamente: &ora <ustamente esse o seu argumento ;ue posteriormente a le*ara a pedir demisso. Lem'rando0se do seu papel ali ela respondeu: : ?m retrospecti*a claro ;ue sim. Das na ocasio a companhia esta*a agindo com 'ase no conselho cientE&ico. : Ionselho de ;uem@ Ielia pensou por um momento antes de responder. ! conselho B claro &ora de Lord mas ela ;ueria ser <usta. : Do nosso diretor de pes;uisa Dr. Lord. Das ele se 'asea*a no ;ue pareciam ser dados autCnticos do 6ironde0Ihimie. : >nterrogaremos o Dr. Lord a respeito posteriormente. ?n;uanto isso... : Nr'ach consultou suas anotaYes. : A deciso de seguir em &rente e no adiar o lanamento do Dontayne apesar dos relatMrios ad*ersos... desculpe crEticos... te*e alguma relao com lucros antecipados@ : !s lucros sempre constituem um &ator... : "ra. $ordanF "im ou no@ >nteriormente Ielia suspirou. De ;ue adianta*a@ Iada pergunta era uma armadilha uma progresso tramada para uma concluso predeterminada. : "im. : ?sses lucros eram essenciais para sua companhia@ : "upunha0se ;ue sim. : Huais eram as pre*isYes desses lucros@ As perguntas implac%*eis e tendenciosas continuaram. Iontudo num canto de sua mente Ielia encontrou tempo para indagar: "eriam to in<ustamente tendenciosas ;uando se encontra*am to prM)imas da *erdade@ 8o hou*era um momento... e no &azia tanto tempo... em ;ue ela teria &ormulado a;uelas mesmas perguntas@ ? no era irSnico ;ue ela esti*esse ali no lugar de "am Hawthorne ;ue de*eria responder =;uelas perguntas mas esta*a morto@ Pela primeira *ez desde o Ha*aE Ielia se lem'rou das pala*ras de ad*ertCncia de Andrew: "e *oltar... um pouco da tragBdia e responsa'ilidade pelo Dontayne lhe ser% atri'uEdo. Iomo acontecia com tanta &re;XCncia Andrew acertara. "ua pro*ao &oi interrompida pelo recesso para o almoo com o "enador Donahue in&ormando0a: : Pode0se retirar "ra. $ordan mas por &a*or permanea disponE*el para no*as perguntas mais tarde. : ! senador anunciou em seguida: : A prM)ima testemunha depois do almoo ser% o Dr. Aincent Lord. ,. ! almoo de Ielia e Huentin &oi sanduEche e ca&B de uma garra&a tBrmica no 'anco traseiro de uma limousine ;ue &icara esperando por eles &ora do prBdio *elho do "enado. : G mais r%pido e mais particular do ;ue conseguirEamos em ;ual;uer outro lugar : e)plicara Huentin ao anunciar o acerto. Agora esta*am estacionados na $e&&erson Dri*e no muito longe do "mithsonian com o motorista uni&ormizado andando pela calada de um lado para outro. Aincent Lord &ora con*idado para o almoo na limousine mas recusara tendo &eito outros acertos. : ?sto &azendo com ;ue parea m% pessoalmente : comentou Huentin depois de algum tempo. : Iomo se sente@ Ielia &ez uma careta. : Iomo alguBm poderia se sentir@ 8o me agrada. : ! ;ue est% acontecendo B uma t%tica. : ! ad*ogado tomou um gole do ca&B &umegante. : Hual;uer in*estigao desse tipo ;ue B uma mano'ra polEtica precisa de um *ilo para e)i'ir. .U7

4epresentando a companhia *ocC se pYe disponE*el para o papel. Das posso &azer alguma coisa para mudar isso. : Razer o ;uC@ : Dei)e0me e)plicar o cen%rio primeiro. Donahue e sua e;uipe conhecem sua posio dentro da companhia contra o Dontayne e seu pedido de demisso por causa disso. 8o h% possi'ilidade de ignorarem pois so pessoas meticulosas. ? pro*a*elmente conhecem tam'Bm os termos ;ue *ocC e)igiu para *oltar certamente esto a par da Doutrina Relding04oth e ;ue *ocC B a autora. : ?nto por ;ue... : ?scute atB o &im. ? tam'Bm tente encarar a situao pelo (ngulo deles. : Huentin acenou com a ca'ea para um grupo de turistas ;ue passa*a e espiou o interior da limousine depois *oltou a concentrar sua ateno em Ielia. : Por ;ue o pessoal de Donahue ha*eria de se preocupar em melhorar a sua imagem@ ? se o &izessem em ;uem mais poderiam se concentrar em termos crEticos@ Iertamente no num morto ;ue <% est% alBm do alcance deles. : Acho ;ue compreendo tudo isso e sei ;ue *ocC disse ;ue se trata de uma mano'ra polEtica. Desmo assim a *erdade no tem ;ual;uer import(ncia@ : "e eu &osse um ad*ogado do outro lado responderia = sua pergunta da seguinte maneira: Ilaro a *erdade B sempre importante. Das em relao ao Dontayne a *erdade est% no ;ue a companhia... Relding04oth... &ez por;ue lanou o Dontayne no mercado e B respons%*el. Huanto a *ocC pessoalmente... claro *ocC pediu demisso. Das tam'Bm *oltou e ao &azC0lo aceitou sua cota de responsa'ilidade pelo Dontayne mesmo depois do &ato consumado. Huentin &ez uma pausa sorrindo som'riamente antes de acrescentar: : G claro ;ue eu poderia desen*ol*er toda uma argumentao ao contr%rio e seria igualmente con*incente. : Ad*ogadosF : A risada de Ielia &oi seca. : ?les alguma *ez acreditam em ;ual;uer coisa@ : "empre se tenta em'ora a perpBtua am'i*alCncia se<a um dos riscos da pro&isso. : Disse ;ue ha*ia uma coisa ;ue podia &azer. ! ;ue e)atamente@ : H% no su'comitC mem'ros do partido minorit%rio ;ue mantCm relaYes amistosas com a sua indTstria. ? h% tam'Bm um ad*ogado dessa minoria. 8enhum deles &alou ainda e pro*a*elmente nenhum &alar% por;ue isso poderia sugerir ;ue est% a &a*or do Dontayne... uma posio inadmissE*el. Das o ;ue um deles &ar% se eu pedir como um &a*or B &azer perguntas para destacar sua posio pessoal e &azC0la parecer 'oa ao in*Bs de horrE*el. : "e isso acontecesse a<udaria o Relding04oth@ : 8o. Pro*a*elmente seria o contr%rio. Ielia disse ento resignada: : 8esse caso *amos dei)ar como est%. : "e *ocC insiste muito 'em : murmurou o ad*ogado tristemente. : G a sua ca'ea e o seu sangue dentro dela. Aincent Lord assumiu o micro&one reser*ado para as testemunhas ;uando comeou a sesso da tarde. Dais uma *ez Nr'ach comandou o interrogatMrio &azendo Lord descre*er inicialmente as suas credenciais cientE&icas. ! ad*ogado do su'comitC passou ento para os primeiros est%gios do Dontayne Lord respondendo a todas as perguntas de maneira con&iante e descontraEda. Depois de uns ,7 minutos Nr'ach perguntou: : Huando o Dontayne esta*a prestes a ser lanado nos ?stados Nnidos e sua companhia tomou conhecimento da;ueles relatMrios da Austr%lia Rrana e ?spanha *ocC recomendou um adiamento@ : 8o no recomendei. : ? por ;ue no@ : Nm adiamento na;uela altura seria uma deciso administrati*a. Iomo diretor de pes;uisa meu en*ol*imento era e)clusi*amente cientE&ico. : ?)pli;ue isso por &a*or. .U-

: Pois no. Dinha responsa'ilidade era &ornecer uma a*aliao cientE&ica das in&ormaYes ento disponE*eis e transmitidas pelo La'oratMrio 6ironde0Ihimie. 8essa 'ase eu no tinha ;ual;uer moti*o para recomendar um adiamento. Nr'ach insistiu: : Nsou a e)presso Ja*aliao cientE&icaJ. AlBm da ciCncia te*e algum pressentimento algum instinto em relao aos trCs relatMrios@ Pela primeira *ez Lord hesitou antes de responder: : Posso ter tido. : Pode ter tido ou te*e@ : ?u me senti apreensi*o. Das no ha*ia nada de cientE&ico nisso. Ielia ;ue se manti*era descontraEda en;uanto escuta*a su'itamente passou a prestar mais ateno. Nr'ach continuou: : "e entendi corretamente Dr. Lord &icou numa espBcie de dilema@ : Bom... isso mesmo. 0 Nm dilema entre ciCncia de um lado e do outro a sua JapreensoJ como ser humano@ >sso B correto@ : Ireio ;ue se pode dizer assim. : 8o B uma ;uesto de adi*inhao Dr. Lord nem o ;ue eu diria. G o ;ue *ocC diria@ : Bom... est% certo eu diria assim. : !'rigado. : ! ad*ogado do su'comitC 'ai)ou os olhos para suas anotaYes. : ? para o registro Dr. Lord depois da leitura da;ueles relatMrios de ;ue &alamos de&endeu o lanamento do Dontayne no mercado@ : 8o no de&endi. A sBrie de respostas dei)ou Ielia a'alada. Lord esta*a mentindo. 8o apenas ele apoiara o lanamento do Dontayne mas tam'Bm *otara a &a*or na reunio promo*ida por "am e desdenhara das dT*idas de Ielia e de sua sTplica por um adiamento. ! "enador Donahue inclinou0se para um micro&one e disse: : ?u gostaria de apresentar a seguinte pergunta = testemunha: "e a sua responsa'ilidade &osse e)ecuti*a e no apenas cientE&ica Dr. Lord teria recomendado um adiamento@ Lord tornou a hesitar. ? depois respondeu &irmemente: : Teria sim "enador. ! canalhaF Ielia comeou a escre*er um 'ilhete para Huentin: >sso no B *erdade... Das parou de repente. Hue di&erena isso &aria@ "uponhamos ;ue ela contestasse a honestidade de Lord com acusaYes e negati*as *oando de um lado para outro o ;ue isso mudaria@ 8a;uela audiCncia a'solutamente nada. ?no<ada ela amassou o papel em ;ue comeara a escre*er. Depois de mais algumas perguntas Lord rece'eu agradecimentos por seu depoimento e &oi dispensado. Dei)ou a sala de audiCncia imediatamente sem &alar com Ielia ou se;uer olhar em sua direo. A Dra. Daud "ta*ely &oi chamada como a prM)ima testemunha. A presidente da Iidados para a Dedicina "egura a*anou con&iante dos &undos da sala e &oi postar0se <unto a um micro&one na mesa das testemunhas a alguma dist(ncia de Ielia e Huentin. 8o olhou para eles. ! "enador Donahue cumprimentou a testemunha cordialmente e depois a Dra. "ta*ely leu um depoimento escrito. Descre*ia as suas ;uali&icaYes mBdicas a estrutura da organizao 'aseada em 8o*a Kor# as opiniYes negati*as da ID" so're os la'oratMrios &armacCuticos e ( oposio inicial do grupo ao Dontayne. ?m'ora no gostasse das Cn&ases e de algumas insinuaYes do depoimento Ielia admitiu mentalmente ;ue "ta*ely parecia pro&issional e impressi*a. Huando as duas ha*iam se reunido dois anos antes a lEder da ID" era atraente e 'em arrumadaL ho<e esta*a *estida com eleg(ncia em'ora tam'Bm com simplicidade num costume marrom so' medida. "o're o Dontayne "ta*ely declarou: .U9

: >n&elizmente nossos protestos &oram pre<udicados por uma carCncia de &undos. A ID" no possui os enormes recursos... muitos milhYes de dMlares... ;ue companhias como o Relding04oth podem despe<ar em promoo de *endas iludindo os mBdicos e o pT'lico le*ando0os a acreditar ;ue drogas como o Dontayne so seguras mesmo sa'endo... como acontecia no caso do Dontayne... ;ue as indicaYes so <ustamente do contr%rio. ?n;uanto "ta*ely &azia uma pausa Dennis Donahue apro*eitou para inter*ir: : >magino Doutora ;ue suas opiniYes so're o Dontayne sendo con&irmadas hou*e um aumento das contri'uiYes = sua organizao. : >sso mesmo "enador. ? esperamos ;ue depois destas audiCncias ;ue aplaudimos com a maior satis&ao as contri'uiYes se tornem ainda maiores. Donahue sorriu sem responder e "ta*ely continuou. Para consternao de Ielia &oi mencionada sua *isita = sede da ID". 4epresenta*a uma complicao ;ue ela espera*a ;ue &osse e*itada. ! pro'lema surgiu ;uando "tanley Nr'ach esta*a rein;uirindo a Dra. "ta*ely. ! ad*ogado do su'comitC perguntou: : Hual &oi a data da *isita da "ra. $ordan = Iidados para a Dedicina "egura@ "ta*ely consultou suas anotaYes. : ,. de no*em'ro de ,291. : A "ra. $ordan declarou o propMsito de sua *isita na;uela ocasio@ : ?la disse ;ue ;ueria con*ersar. ? uma das coisas so're as ;uais con*ersamos &oi o Dontayne. : A esta altura se no me engano em'ora <% apro*ado pela AAD o Dontayne ainda no &ora lanado no mercado. >sso B correto@ : G sim. : G tam'Bm correto ;ue na ocasio a Iidados para a Dedicina "egura se empenha*a ati*amente em conseguir o cancelamento da apro*ao da AAD@ : G sim. ?st%*amos tra'alhando nisso com o m%)imo de empenho. : ? esse empenho os es&oros ;ue &aziam para impedir o lanamento do Dontayne pareciam preocupar a "ra. $ordan@ : Iertamente ela no esta*a satis&eita. ? argumentou em de&esa do Dontayne a&irmando ;ue era seguro. G claro ;ue eu discordei. : ?la e)plicou por ;ue acha*a ;ue a droga era segura@ : Lem'ro disso nitidamente... ela no e)plicou. G claro ;ue ela no tem ;uali&icaYes mBdicas para emitir esse tipo de <ulgamento... no ;ue isso impea gente de *endas como $ordan de &azC0lo. : A *oz de "ta*ely esta*a impregnada de desdBm e depois ela acrescentou: : Desmo assim &i;uei chocada ao desco'rir o ;uo pouco ela sa'ia. : Pode ser especE&ica so're o moti*o pelo ;ual &icou chocada@ : Posso sim. ?st% lem'rado ;ue na ocasio o processo australiano contra o Dontayne <% ti*era uma ampla di*ulgao@ Nr'ach sorriu polidamente. : ?u B ;ue de*o &azer as perguntas Doutora. "ta*ely retri'uiu o sorriso. : Desculpe. ! ;ue estou ;uerendo dizer B ;ue $ordan nem mesmo lera a transcrio do <ulgamento australiano. ?la admitiu isso. ? recomendei ;ue &osse em'ora e o lesse. : !'rigado Doutora. Durante a con*ersa te*e a impresso de ;ue a "ra. $ordan se apresenta*a como representante do Relding04oth@ : Ilaro. : ? no*amente me re&erindo ao es&oro da Iidados para a Dedicina "egura em o'ter o cancelamento da apro*ao da AAD ao Dontayne tam'Bm te*e a impresso de ;ue o Relding0 4oth se preocupa*a com isso e en*iara a "ra. $ordan numa tentati*a de contC0la@ : >sso me ocorreu em'ora eu no possa pro*%0lo. Iontudo se &oi esse o o'<eti*o da mulher ela de*e ter compreendido imediatamente ;ue no ha*ia a menor possi'ilidade de ;ue acontecesse.

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?scutando e o'ser*ando Ielia pensou: Ao contr%rio de Aincent Lord "ta*ely no mentira. Das ;ue di&erena a seleo de itens o tom de *oz e a Cn&ase temperada com opinio podiam &azer para o relato su'se;Xente de ;ual;uer con*ersaF ! "enador Donahue le*antando um papel disse ao micro&one: : Dra. "ta*ely tenho a;ui um documento descrito como JA Doutrina Relding04othJ. "e no o *iu ainda esta cMpia lhe ser% entregue. : $% o *i "enador... e uma *ez B su&iciente. Donahue sorriu. : Presumo ;ue tem uma opinio a respeito. 6ostarEamos de conhecC0la. : Ireio ;ue a chamada doutrina B uma pea repulsi*a e *ergonhosa de promoo de *endas ;ue capitaliza uma terrE*el tragBdia constituindo um insulto =s crianas e =s &amElias ;ue &oram *Etimas do Dontayne. Ielia *ermelha de rai*a e prestes a se le*antar 'ruscamente sentiu a mo de Huentin em seu 'rao contendo0a. Iom grande es&oro ela permaneceu sentada o rosto corado &er*endo de rai*a. Nm mem'ro da minoria no su'comitC "enador $a&&ee comentou sua*emente: : Das certamente Dra. "ta*ely se uma companhia reconhece um erro e promete para o &uturo... "ta*ely interrompeu0o asperamente: : Pediram minha opinio e eu a dei. "e um tru;ue desses o engana senhor ;uero ;ue sai'a ;ue a mim no engana. ! "enador Donahue com um meio0sorriso 'ai)ou o documento. Depois de mais algumas perguntas a Dra. "ta*ely rece'eu os agradecimentos e &oi dispensada. Roi anunciado ;ue a primeira testemunha no dia seguinte seria o Dr. 6ideon Dace da AAD. 8a;uela noite em sua suEte no Dadison Hotel Ielia rece'eu um tele&onema. ?ra $uliet 6oodsmith ;ue anunciou ;ue esta*a l% em'ai)o no saguo. Ielia con*idou0a a su'ir e a'raou0a a&etuosamente no momento em ;ue entrou na suEte. A &ilha de "am e Lilian parecia mais *elha do ;ue os seus .U anos pensou Ielia em'ora isso no &osse de surpreender. Tam'Bm parecia ter emagrecido... atB demais o ;ue le*ou Ielia a sugerir ;ue <antassem <untas mas a o&erta &oi recusada. : "M *im por;ue estou em [ashington hospedada com uma amiga e li so're as audiCncias : e)plicou $uliet. : 8o esto sendo <ustas com *ocC. Roi a Tnica na companhia ;ue demonstrou alguma decCncia com a;uela droga no<enta. Todos os outros se mostraram gananciosos e miser%*eis. Agora B *ocC ;uem est% sendo punida. ?sta*am sentadas de &rente uma para a outra e Ielia disse gentilmente: : 8o &oi e no B 'em assim. ?la e)plicou ;ue como principal e)ecuti*a da companhia era o al*o imediato para o "enador Donahue e seus assessoresL e tam'Bm ;ue suas aYes pessoais no ti*eram ;ual;uer e&eito so're o lanamento do Dontayne. : ! pro'lema todo $uliet B ;ue Donahue est% tentando &azer com ;ue o Relding04oth parea um inimigo pT'lico. : Tal*ez ele este<a certo e o Relding04oth se<a mesmo um inimigo pT'lico. : 8o admito issoF : declarou Ielia categoricamente. : A companhia cometeu um gra*e erro com o Dontayne mas <% &ez muitas coisas 'oas no passado e tornar% a &azC0lo. Desmo agora ela esta*a pensando com um otimismo e)citado no PeptEdeo 9 e na He)in [. : AlBm disso : acrescentou Ielia : ;ual;uer ;ue tenha sido o erro ;ue seu pai cometeu... e pelo ;ual pagou muito caro... ele no &oi ;ual;uer das coisas ;ue *ocC disse ganancioso e miser%*el. ?ra um 'om homem ;ue &ez o ;ue considera*a certo na ocasio. : Iomo posso acreditar nisso@ ?le me deu a;uelas pElulas sem a*isar ;ue no esta*am apro*adas.

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: Tente perdoar seu pai. "e no o &izer agora ;ue ele est% morto no conseguir% nada e ser% ainda mais di&Ecil para *ocC. : ?n;uanto $uliet sacudia a ca'ea Ielia acrescentou: : ?spero ;ue *enha a &azC0lo com o tempo. ?la sa'ia ;ue era melhor no perguntar pelo &ilho de $uliet agora com ;uase dois anos e numa instituio para os incapazes e incur%*eis onde passaria o resto de sua *ida. ?m *ez disso Ielia perguntou: : Iomo est% Dwight@ : ?stamos nos di*orciando. : !h noF ! cho;ue e a preocupao eram genuEnos. Ielia lem'ra*a0se de sua con*ico por ocasio do casamento de $uliet e Dwight ;ue a unio seria muito &orte e duraria. : Tudo corria muito 'em atB ;ue nosso &ilho esta*a com alguns meses de idade. : A *oz de $uliet e)i'ia a apatia da derrota. : Depois ;uando desco'rimos como ele era e por ;uC nada mais deu certo. Dwight &icou amargurado com meu pai e ainda mais comigo. Hueria processar o Relding0 4oth e papai pessoalmente destruE0lo no tri'unal cuidando do caso pessoalmente. ?u nunca poderia concordar com isso. : ? tinha razo. "eria terrE*el demais para todos. : Depois disso ainda tentamos recuperar nosso casamento por algum tempo : murmurou $uliet tristemente. : 8o deu certo. 8o Bramos mais as mesmas pessoas. ? decidimos nos di*orciar. Parecia no ha*er muito a dizer mas Ielia pensou: Huanta tristeza e tragBdia alBm do M'*io o Dontayne causouF ,U ?ntre todas as testemunhas con*ocadas pelo "u'comitC do "enado de JDerchandisingJ Gtico durante a in*estigao do Dontayne ;uem mais so&reu &oi o Dr. 6ideon Dace. ?m determinado momento dram%tico durante a rein;uirio de Dace o "enador Donahue apontou0lhe um dedo acusador e tro*e<ou numa *oz ;ue se iguala*a = de $eo*%: : Roi *ocC ;uem representando o go*erno e todas as sal*aguardas ;ue o go*erno instituiu desencadeou esse &lagelo so're as mulheres americanas e desamparadas crianas por nascer. Portanto no espere sair da;ui incMlume sem censura ou sem o &ardo de uma consciCncia culpada ;ue de*e lhe acompanhar atB o &im dos seus dias. ! ;ue Dace &izera poucos minutos antes surpreendendo a todos os ;ue o ou*iam &ora admitir ;ue antes de recomendar a apro*ao do Dontayne pela AAD ti*era sBrias dT*idas a respeito da droga 'aseadas no in&orme australiano... dT*idas ;ue nunca o dei)aram. Nr'ach conduzindo a rein;uirio ;uase gritara: : ?nto por ;ue a apro*ou@ Ao ;ue Dace respondera emocionado mas *acilante: : ?u... eu no sei. A resposta : a pior ;ue ele poderia dar : produzira entre os espectadores uma onda de cho;ue audE*el de incredulidade e horror e as pala*ras de Donahue um momento depois. AtB a;uele momento Dace parecera : em'ora o'*iamente ner*oso : estar no controle de si mesmo e capaz de e)plicar as suas aYes como o &uncion%rio da AAD ;ue analisara o pedido de apro*ao do Dontayne. Iomeara com uma declarao curta descre*endo a enorme ;uantidade de dados : ,.7 mil p%ginas em UZ9 *olumes : depois os detalhes de suas *%rias indagaYes so're esses dados resultando em adiamentos. ?)plicara ;ue essas indagaYes ha*iam sido respondidas de maneira satis&atMria. ?le no &ez ;ual;uer aluso ao in&orme da Austr%lia um assunto ;ue sM a&lorou depois em resposta =s perguntas.

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Rora durante o interrogatMrio ;uando se chegara ao pro'lema australiano ;ue Dace se tornara emocionalmente transtornado e depois parecera desmoronar su'itamente. ? seguira0se a terrE*el con&isso: J?u no sei. J Apesar de consciente da posio &raca de Dace Ielia sentiu alguma compai)o por ele achando ;ue a carga de culpa ;ue lhe atri'uEam era desproporcional. Depois ela &alou a respeito com Ihilders Huentin. : G em momentos assim ;ue &ica claramente demonstrado ;ue o sistema 'rit(nico de apro*ao de no*as drogas B superior ao nosso : comentou o ad*ogado. Ielia perguntou por ;ue e Huentin e)plicou: : 8a >nglaterra um IomitC de "egurana dos Dedicamentos aconselha o Dinistro da "aTde mas B o prMprio ministro ;uem concede a autorizao &inal. !s ser*idores pT'licos aconselham B claro mas o ministro assume a responsa'ilidade. Assim se alguma coisa sair errada B ele... e somente ele... ;uem tem de en&rentar o Parlamento e arcar com a culpa. ! ad*ogado &ez uma pausa a e)presso muito sBria. : Nm ministro do go*erno 'rit(nico no &aria algo to co*arde como estamos permitindo acontecer a;ui... dei)e ;ue um ser*idor como Dace assuma a responsa'ilidade e comparea ao IapitMlio aceitando a culpa. "e ti*Bssemos o mesmo sistema moral *igoroso o "ecret%rio de "aTde ?ducao e Bem0?star estaria l% em cima en&rentando Donahue. Das onde est% o secret%rio neste momento@ Pro*a*elmente escondido em seu ga'inete ou con*enientemente &ora da cidade. Huentin acha*a ;ue ha*ia outra &ra;ueza no sistema dos ?stados Nnidos. : Nm e&eito do ;ue est% acontecendo B o pessoal da AAD se tornar e)cessi*amente cauteloso no ;uerendo ser arrastado perante um comitC do Iongresso e tal*ez ser cruci&icado. Assim ao in*Bs de apro*arem drogas ;ue de*eriam estar disponE*eis eles permanecem de 'raos cruzados esperando =s *ezes por tempo demais. Ilaro ;ue B necess%rio alguma cautela... mais do ;ue isso muita cautela... com drogas no*as. Das um e)agero pode ser pre<udicial retardando o progresso na medicina pri*ando mBdicos hospitais e pacientes de curas e outros acessMrios ;ue de*eriam ter. Ielia sentiu0se ali*iada ;uando o ord%lio de Dace &inalmente terminou e &oi decretado um recesso. Ao mesmo tempo por causa de sua compai)o anterior ela le*antou0se e apro)imou0se dele. : Dr. Dace sou Ielia $ordan do Relding04oth. ?u ;ueria apenas dizer... ?la parou de &alar con&usa e consternada. Q meno do Relding04oth as &eiYes de Dace se contorceram numa e)presso de Mdio intenso e 'rutal como ela nunca *ira antes. !s olhos ardendo os dentes rilhando ele disse: : Ri;ue longe de mimF ?st%0me entendendo@ 8unca mais chegue perto de mimF Antes ;ue Ielia pudesse recompor os pensamentos e responder Dace *irou0se e a&astou0se. Huentin logo atr%s perguntou curioso: : ! ;ue hou*e@ A'alada ela murmurou: : 8o sei. Aconteceu ;uando mencionei o nome da companhia. ?le pareceu &icar transtornado. : ? daE@ : ! ad*ogado deu de om'ros. : ! Dr. Dace no gosta do &a'ricante do Dontayne. G compreensE*el. : Tenho certeza de ;ue B algo mais. : ?u no me preocuparia com isso. Das a e)presso de Mdio permaneceu gra*ada na mente de Ielia pertur'ando0a e desconcertando0a pelo resto do dia. Aincent Lord permanecera em [ashington por um dia a mais e Ielia te*e uma con&rontao com ele por causa de seu depoimento na tarde anterior. !correu em sua suEte no hotel onde ela acusou0o &rontalmente de mentir e perguntou: : Por ;uC@ Para sua surpresa o diretor de pes;uisa no contestou a acusao e disse contrito: ./,

: Tem toda razo. "into muito. ?u esta*a ner*oso. : 8o parecia estar ner*oso. : 8em sempre transparece. Todas a;uelas perguntas me con&undiram. ? &i;uei imaginando o ;ue o tal de Nr'ach sa'ia. : ! ;ue ele podia sa'er@ Lord hesitou procurando por uma resposta. : Acho ;ue nada mais do ;ue todos nMs sa'emos. Apenas achei ;ue minha resposta era a maneira mais r%pida de aca'ar com as perguntas e escapar de l%. Ielia no se dei)ou con*encer. : Por ;ue *ocC mais do ;ue ;ual;uer outro teria de escapar rapidamente@ ! ;ue est% acontecendo B desagrad%*el para todos inclusi*e para mim. Todos temos de responder a nossas consciCncias. Das nunca se &ez nada de ilegal com relao ao Dontayne. : ?la parou a'ruptamente uma idBia sT'ita lhe ocorrendo. : !u ser% ;ue estou enganada@ : Ilaro ;ue noF Das a resposta *eio um segundo depois e com Cn&ase demais. As mesmas pala*ras de "am como <% acontecera antes tornaram a a&lorar na mente de Ielia: JH%... uma coisa ;ue *ocC no sa'e.J ?la &itou Lord e disse ironicamente: : Aince h% alguma coisa... a'solutamente ;ual;uer coisa... so're o Dontayne e o Relding04oth ;ue no tenha me in&ormado@ : Posso <urar... a'solutamente nada. ! ;ue poderia ha*er@ ?le esta*a mentindo outra *ez. Ielia tinha certeza. ? tam'Bm sa'ia ;ue o segredo de "am ;ual;uer ;ue &osse no morrera com ele... ;ue Lord o partilhara. Das no momento ela no podia ir adiante. As audiCncias do su'comitC prolongaram0se por ;uatro dias. Hou*e outras testemunhas inclusi*e dois mBdicos neurologistas ;ue ha*iam e)aminado crianas lesionadas pelo Dontayne. Nm dos mBdicos esti*era na ?uropa para estudar casos ocorridos ali e mostrou slides de crianas ;ue *ira. ?)teriormente no ha*ia nada para sugerir ;ue as crianas &otogra&adas no &ossem normais. Das ;uase todas esta*am deitadas e o especialista e)plicou: : A no ser pelos menores sempre se ter% de &azer todos os mo*imentos por essas crianas. AlBm disso elas so&reram gra*es lesYes cere'rais durante o est%gio em'rion%rio. !s rostos de algumas crianas eram lindos. Ha*ia um menino de dois anos mais *elho do ;ue as outras. "ustentado por uma mo in*isE*el por tr%s ele olha*a para a c(mara com olhos ;ue pareciam como*entes. A e)presso era *azia. : ?sta criana nunca pensar% como nMs e ;uase ;ue certamente nunca ter% percepo do ;ue acontece ao seu redor : e)plicou o neurologista = audiCncia. ! rostinho lem'rou Ielia intensamente de Bruce na mesma idade h% ,- anos. Bruce ;ue escre*era poucos dias do [illiams Iollege ;ue esta*a agora cursando: Hueridos papai e mame: ! colBgio B sensacionalF Adoro tudo a;ui. ? o ;ue mais gosto B ;ue eles ;uerem ;ue a gente pense pense pense... Ielia sentiu0se contente por;ue as luzes ha*iam sido apagadas para a pro<eo dos slides depois perce'eu ;ue no era a Tnica a usar um leno para en)ugar os olhos. ! "enador Donahue depois ;ue o mBdico terminou parecia estar tendo pro'lemas com a *oz. G *erdade pensou Ielia apesar de sua pomposidade e interesse polEtico ele tam'Bm se importa. Hual;uer sua*idade ;ue hou*esse em Donahue <% se des*anecera claramente ;uando na tarde do ;uart