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O homem e a sua lanterna

REN GUNON

O MESTRE DA TRADIO CONTRA O REINO DA DETURPAO


Olavo de Carvalho [1]
Revista Planeta, # 107, agosto de 1981
No comeo do sculo a obra de Gunon sacudia os alicerces da cultura ocidental, movendo um ataque macio cincia e filosofia modernas, em nome da Tradio a corrente de ensinamento metafsico da qual nasceram todas as religies e formas espirituais do mundo. No prprio Oriente, depsito intocado da Tradio, Gunon foi reconhecido como o grande sufi (na opinio de Rmana Maharshi), venervel lama do Ocidente (segundo a fraternidade budista que editou a traduo de seus livros). Mas, no Brasil, seu trabalho ainda praticamente desconhecido.
estranho que, nos ambientes e nos debates espiritualistas, no Brasil, quase nunca se escute pronunciar o nome de Ren Gunon. No entanto, basta um primeiro contato com esse autor para verificar que nenhuma abordagem de assuntos esotricos ou simplesmente religiosos, no sculo vinte, pode ter qualquer pretenso seriedade sem ter passado por um confronto com a sua obra. Claro, essa obra tem caracteres to especiais que a dificuldade de classific-la e portanto de entender suas verdadeiras intenes pode afastar mesmo os mais honestos leitores. No entanto, j passou o tempo em que Gunon constitua uma solitria exceo, um baluarte do pensamento tradicional resistindo, isolado, s tormentas de um Ocidente moderno que j falava outra lngua e no queria entender a sua. Se Gunon no deixou discpulos, inaugurou, no entanto, e fecundou com sua influncia espiritual, toda uma atmosfera intelectual onde floresceram (para nos atermos ao aspecto puramente quantitativo dessa influncia, aspecto que num esprito verdadeiramente gunoniano seria o ltimo e mais desprezvel) dezenas de estudiosos de cincias tradicionais, livros da melhor qualidade sobre as formas

esotricas das mltiplas tradies espirituais, congressos e debates, e pelo menos duas revistas especializadas: tudes Traditionelles, na Frana, e Studies in the Comparative Religion, na Inglaterra.

Retrato de Ren Gunon, executado por Pierre Laffile. Por isso talvez seja mais fcil hoje em dia falar dele, embora, na misria intelectual brasileira, essa facilidade criada pela difuso da sua obra em todo o mundo seja mais do que relativa.

Simples e rijo, como um diamante


O mais surpreendente na obra de Gunon que ela no se apresenta como um pensamento pessoal, que pudssemos comparar com as demais correntes e pensamentos do nosso tempo, mas como uma simples transcrio, impessoal e desinteressada, da Verdade eterna e imutvel, una e contnua, que sob, formas variadas na aparncia, se expressa nas tradies espirituais de todos os povos e lugares desde que o mundo mundo. O contraste chocante para o leitor: de um lado, a humildade de quem no tem nenhuma pretenso a ser original numa poca onde esta parece ser a preocupao maior de cada intelectual, e que no apenas reconhece como enfatiza seu dbito para com tradies de ensino vrias vezes milenares; de outro lado, a arrogncia intolervel de que, no expondo uma simples opinio ou hiptese, mas nada menos que a Verdade, exige mais do que um primeiro assentimento: exige a submisso integral.

Essa primeira impresso, por desagradvel que seja, parece-me antes til do que prejudicial compreenso dos textos, com a condio, entretanto, de que nenhum dos termos venha mais tarde a ser esquecido, isto , de que movido por uma reao emocional qualquer, o leitor no venha a enfatizar nem a impessoalidade humilde do homem, nem a rigidez dogmtica dos textos, pois so termos que se complementam e se explicam solidariamente. Esquecidos disso, os inimigos de Gunon embriagaram-se em especulaes sobre o seu orgulho intelectual, o que seria legtimo somente no caso de ele alegar a posse pessoal da Verdade e assumir a defesa da sua doutrina, coisa que ele jamais fez. Ren-Marie Joseph Gunon nasceu em Blois, Frana a 15 de novembro de 1886. O nome traz a marca da devoo ancestral Virgem e a S. Jos, e a famlia, constituda de viticultores, era de uma regio que produz alguns dos melhores vinhos da Frana. O personagem, entretanto, terminar a vida no Cairo, casado com a filha de um xeque e tendo adotado todos os costumes muulmanos (inclusive a proibio de tomar vinho), aps ter-se tornado famoso como expositor de doutrinas hindus e ter acabado de editar seu ltimo e grande livro, A Grande Trade, sobre a doutrina taosta.

George Ivanovich Gurdjieff: como Gunon, um ocultista muito respeitado.

Trnsito livre em todas as escolas


A vida de certo modo, personifica a unidade transcendente das religies (ttulo de um livro de F. Schuon), pois se h algo que caracteriza o esforo gunoniano

como um todo a defesa de uma Tradio, de uma Verdade nica que, no plano da doutrina metafsica, estabelece a unidade de todas as manifestaes espirituais particulares, de todas as pocas e culturas. Nesse sentido ele pde, por exemplo, tornar-se muulmano enquanto declarava a superioridade da tradio hindusta (mais prxima, segundo ele, da Tradio primordial), e defender as doutrinas orientais enquanto propunha que, para o Ocidente, s havia um caminho legtimo, o retorno Igreja Catlica.

Aqui no Egito, Gunon resolveu adotar o nome de Abdel-Whed Yahia. Note-se que essa possibilidade de transitar livremente de uma Tradio a outra , hoje como sempre, apangio exclusivo dos grandes Mestres espirituais, que s conseguem faz-lo por ter absorvido integralmente a ortodoxia de cada tradio, nada tendo isso a ver com certas misturas e sincretismos os quais, no sculo passado, propuseram uma religio universal que no era mais do que uma pasta que fundia e descaracterizava todas as tradies particulares, sem lograr com isso nenhuma unidade verdadeira. A vida de Gunon pode ser resumida em poucas linhas. Aps estudos primrios e secundrios brilhantes, perturbados apenas pela sade instvel, fez o curso superior de matemtica, durante o qual aproximou-se de grupos de estudos ocultistas, liderados pelo famoso Papus. No demorou a desligar-se deles, por perceber a inconsistncia de suas doutrinas e a ausncia de qualquer vnculo verdadeiro com uma Tradio inicial. Teve, em seguida, a felicidade de ligar-se a fontes legtimas das tradies espirituais orientais, em particular a hindu, a taosta

e a islmica (sufismo), das quais seus livros representaram e representam, at hoje, a primeira e melhor exposio em lngua ocidental.

Contra o ocultismo e o materialismo


A luta de Gunon pela difuso da Tradio primordial no Ocidente tinha em vista o mesmo objetivo contemporaneamente propugnado, no Oriente, pelo grande mestre islmico Ahmed El-Alawi, descendente do profeta Maom: estabelecer uma frente nica de todas as tradies espirituais ortodoxas contra os dois inimigos comuns: o materialismo e o ocultismo. Tais esforos no objetivavam uma influncia direta nem na cultura nem na sociedade, mas apenas atingir um certo nmero de pessoas, especialmente qualificadas, que conservando o conhecimento da Tradio, pudessem servir de ponte para a construo de um novo mundo aps a liquidao final do presente ciclo histrico, que todas as tradies mundiais (da China aos indgenas americanos) assinalam para o nosso tempo. Evidentemente, tais esforos chocaram-se contra todas as tendncias de disperso e fragmentao, as quais, buscando cada qual sua afirmao individual, rejeitavam toda tentativa de unio sob a gide de uma Tradio primordial comum. Assim, Gunon conseguiu, de modo simultneo, fazer adeptos e despertar conscincia dentro de cada uma das tradies existentes (no catolicismo, alguns de seus livros foram publicados com o nihil obstat cardinalcio, e no Oriente ele hoje reconhecido como um grande renovador dos estudos islmicos e hindustas), como tambm, em contrapartida, conseguiu ganhar a inimizade, freqentemente feroz, de alguns representantes dessas mesmas tradies, que preferiam insistir na superioridade dos seus pontos de vista particulares contra a raiz comum da espiritualidade humana. Isso, no que diz respeito aos representantes de tradies legtimas, como o acatolicismo e o islamismo. Quanto aos adeptos de correntes ocultistas de improviso, bastante disseminadas no nosso tempo, estes voltaram-se contra eles das maneiras mais desleais e violentas. Houve inclusive tentativas de fazer seus livros desaparecerem do mercado, e ameaas diretas a seus editores. Tudo isso acaba por lev-lo a uma situao de quase total isolamento no panorama cultural europeu. Na dcada de 30 ele parte para o Egito, onde, acredita, os traos vivos de uma civilizao tradicional lhe permitiriam viver segundo os princpios que foram a base da sua vida e da sua obra, sem defrontarse com os obstculos que a civilizao moderna lhe ope.

O difcil caminho em busca da coerncia


No Egito, Gunon adota o nome rabe Abdel-Whed Yahia (Joo, servidor dO nico) e casa-se com a filha de um xeque (mestre espiritual), com a qual veio a ter quatro filhos. Nesse perodo continuou escrevendo artigos, em rabe e em francs datando da alguns de seus trabalhos mais importantes, como Le Rgne da la Quantit. Respeitado e temido, ele raramente foi e raramente lido de maneira compreensiva, responsvel e desde dentro. Uma idia da temerosa distncia que dele manteve a intelectualidade europia do seu tempo dada pela reao de Andr Gide: Se Gunon tem razo, ento toda a minha obra cai por terra. Quando lhe perguntaram por que, ento, no reformava suas posies. Gide confessou: O que Gunon diz irrefutvel, mas eu j estou velho demais para recomear. Longe da hostilidade europia, Gunon morreu no Cairo, na lua nova de 7 de janeiro de 1951. Suas ltimas palavras, ditas esposa Fatma na manh desse dia, foram: No te inquietes. Eu no te deixarei. Vs no me vereis, mas eu estarei aqui, e eu vos verei. Agora, quando uma das crianas no sensata seja a pequena Khadidja, de tranas castanhas, ou Leila, a menorzinha, loirinha de olhos azuis, ou o pequeno Ahmed, que no tem dois anos , a me lhe diz: Como ousas chorar sob o olhar de teu pai? E a criana se cala em presena do Invisvel. Essa foi sua ltima frase, mas no sua ltima palavra. No instante derradeiro, Gunon disse claramente: Allah! (Deus!) No entanto, a declarao esposa parece altamente significativa, e s a mvontade de seus crticos e bigrafos justifica que no a tenham levado em conta para explicar algo do comportamento externo de Gunon. Proferida in articulo mortis, por que no poderia ser tomada como uma derradeira reafirmao dos princpios que, tendo orientado sua vida, deveriam servir tambm para nortear a famlia aps a perda do pai, e os amigos e admiradores aps a morte do mestre? Por que no poderamos considerar o prprio Gunon como a criana que, por respeito ao Invisvel, reprime a expresso da pura emoo pessoal e se anula como indivduo, para no macular a realizao suprema da entrega ao Absoluto? Nesse sentido, no se entende como at um crtico compreensivo como Paul Srant (Ren Gunon, Paris, Le Courrier du Livre, 1977) tenha julgado que ao homem, como obra, faltava sem dvida alguma coisa. Que coisa? Talvez esse

privilgio que consagra a vitria do Esprito... esse privilgio ao qual a tradio ocidental deu, de uma vez para sempre, o nome de santidade. Pois talvez no haja outra palavra para caracteriz-lo, seno a de Rama Maharshi, para quem Gunon era the great Sufi. Rmana, a quem ningum negar a condio de santo, usava a linguagem da Tradio, e nesta, o termo sufi no empregado para designar aquele que tenha qualquer ligao em qualquer nvel com uma certa corrente esotrica, mas unicamente aquele que alcanou o supremo grau da realizao espiritual, conhecido na Tradio hindu como a Unio ou a Libertao. No estou canonizando Gunon por conta prpria, mas uma vida que, em recompensa da anulao do indivduo a servio da Verdade, encontra apenas a incompreenso, a perseguio e, para cmulo, a acusao de orgulho, coroa-se de uma certa aura que impe silncio e respeito, mesmo a seus adversrios.

Combate ao esprito de negao e revolta


Se a vida tem a simplicidade linear daquele que serve a um nico Senhor, a obra, apesar da imensa variedade de temas, enfoques e nveis de abordagem, tem no entanto uma estrutura igualmente simples. Toda ela articula-se em torno de dois temas bsicos: ensinar a Verdade, combater o erro. A Verdade o ncleo de princpios metafsicos, eternos e imutveis, o qual permanece intacto atravs das mltiplas e diferentes tradies espirituais que, com smbolos, ritos e expresses diversas, constituem apenas os vrios rgos do corpo histrico de uma Tradio supra-histrica. Essa Tradio tem por origem o Absoluto mesmo, e como meta a conservao da unidade e da verdade -atravs da multiplicidade da histria humana. O erro a pretenso de cada parte no sentido de construir por si mesma o Todo, e a ambio de cada verdade relativa no sentido de tornar-se por si mesma o Absoluto. O erro tanto pode provir de uma forma religiosa qualquer que, esquecendo sua origem na Tradio comum, se erige arbitrariamente em norma e parmetro de todas as outras, quanto de uma civilizao em particular que, no reconhecendo seus limites, impe seus prprios smbolos e regras a homens de outra constituio psquica e espiritual, ou ainda, o que pior de tudo, pode provir de um simples indivduo que absolutize suas prprias teorias e suas preferncias pessoais.

Reunio da Ordem da Estrela do Oriente: Besant, Krishnamurti. Coerente? Talvez a amostra mais contundente da coerncia da obra gunoniana seja o fato de que, no seu primeiro artigo, publicado em 1909 (O Demiurgo), Gunon j tenha definido, de maneira taxativa, tanto sua posio quanto a do adversrio: da at sua morte, em 1951, Gunon permanecer, sem nenhuma alterao doutrinrias o defensor da Unidade contra o esprito de negao e de revolta da parte contra o todo e do relativo contra o Absoluto, o qual esprito, personificado, recebe nas tradies semticas o nome de Shatan, Shaitan ou Sat, termos que querem dizer, precisamente, o Adversrio. Como, num plano de totalidade metafsica, o adversrio no tem nenhuma realidade, mas se revolve apenas numa viso parcial que aspira a ser total, o trabalho do defensor da Unidade consistir precisamente em jamais descer ao nvel de particularidade, que o poria merc do inimigo, mas ater-se ao plano da Doutrina metafsica, e reabsorver nele todos os golpes e ameaas, restituindolhes a fisionomia que de direito lhes pertence: a fisionomia do nada. Assim, por exemplo, ao combater o moralismo sentimental e religioso dos ocidentais que os impede de compreender as doutrinas metafsicas orientais no seu devido plano ele no o ataca: anula-o, mostrando como representa apenas um reflexo longnquo, parcial e limitado das mesmas verdades metafsicas contra as quais esse moralismo se volta.

Potente renovador dos estudos econmicos

Foi o que ele fez, ao mostrar aos arautos da civilizao crist ocidental que os preceitos ticos, em nome dos quais pretendiam civilizar o Oriente brbaro, no eram seno o eco histrico distante de velhssimas doutrinas orientais, cujo sentido intelectual se perdera no Ocidente, deixando apenas um rano sentimental substitutivo. Assim ele fez, tambm, com a moderna cincia ocidental, ao mostrar que muitas de suas teorias no passam de velhas verdades metafsicas mal compreendidas e distorcidas pelo tempo. Por exemplo, ao mostrar que o sistema de numerao binria, que seu inventor, Leibniz, pretendia constituir a chave (finalmente descoberta!) dos hexagramas chineses do I Ching no passava de um aspecto secundrio e contingente dentro de um texto sagrado cujas verdadeiras dimenses nem Leibniz nem todos os seus contemporneos ocidentais estavam em condies de imaginar. Tal ele fez tambm ao mostrar como o atual progresso econmico do qual o Ocidente se orgulha, e em nome do qual invade, saqueia e descaracteriza outras civilizaes, no passa de um processo de quantificao crescente, que os antigos textos vdicos j previam, milnios atrs, como o auge da desqualificao e da decadncia. Gunon conhece, compreende e exalta cada tradio em particular, incluindo as religies, e s vezes as expe com uma retido tanto ou mais ortodoxa do que conseguiriam seus representantes oficiais. Mas, to logo o representante de uma religio ou de uma corrente esotrica pretendesse realar sua superioridade perante as demais, Gunon virava o disco, para mostrar a dependncia dessa corrente especfica em relao Tradio primordial. Por isso, entre os representantes tanto das religies quanto das sociedades esotricas, Gunon s obteve o apoio, velado ou declarado, dos homens de inteligncia mais universal, capazes de sobrepor o esprito, que vivifica, letra que mata. Sua obra surge, assim, como um divisor de guas, e por isso foi possvel v-lo, ora discutindo com os representantes do oficialismo religioso (um Maritain, por exemplo), em nome da Tradio, ora reconvertendo cristos, muulmanos ou judeus modernizados, s suas tradies de origem. No Isl, onde terminou seus dias ignorado pela maioria dos representantes da religio oficial, ele hoje reconhecido como um potente renovador dos estudos islmicos. Mas pode-se dizer que os cristos ainda no reconheceram sua imensa dvida para com uma obra capaz, por si s, de dissolver todas as objees do mais empedernido materialista cientfico e devolve-lo Igreja de Cristo, por uma fora intelectual superior a toda confuso dialtica do atesmo moderno.

Toques para uma leitura de Gunon


Em torno desses dois temas verdade e erro , Gunon estruturou seus textos em sete variaes bsicas, que convm ao leitor ter em mente ao consultar os dezessete volumes de sua obra publicada em vida, bem como os onze volumes de obras pstumas: 1) O combate aos erros modernos, que a parte mais facilmente acessvel de sua obra, por estar mais prxima das preocupaes do intelectual de hoje, dividida em trs setores: a) Crtica da cultura, da histria e da sociedade. Nesta parte Gunon desfaz muitos mitos modernos, como o do progresso material, o da liberdade civil, o do individualismo, o do Ocidente. Tratam deste assunto livros como Oriente e Ocidente, A Crise do Mundo Moderno e, principalmente, O Reino da Quantidade e os Sinais dos Tempos; b) Crtica da cincia e da filosofia modernas. Nesta parte Gunon demonstra a inconsistncia intelectual das principais tendncias do pensamento moderno, como o racionalismo, o historicismo, o pragmatismo, etc. Por exemplo: Princpios do Clculo Infinitesimal (1946); c) Crtica da pseudo-espiritualidade. A maior parte das correntes pretensamente esotricas da atualidade derivam da decomposio e do desvio de correntes tradicionais e, quando no resultam da ignorncia pura e simples, emanam de uma tendncia deliberadamente contra-inicitica. Por exemplo: LErreur Spirite (1973); Le Theosophisme (1921). 2 A exposio da doutrina tradicional, que a parte essencial (da qual a anterior representa apenas o reflexo inverso), abrange quatro preocupaes bsicas: a) A exposio pura e simples da doutrina tradicional em si mesma, independentemente das suas vrias expresses particulares. Por exemplo: O Simbolismo da Cruz (1931); Os Estados Mltiplos do Ser (1932); b) A afirmao da existncia histrica da transmisso inicitica que caracteriza a Tradio nica, ou seja, a demonstrao da unidade da Tradio por cima das tradies. Por exemplo:O Rei do Mundo (1927); c) Estudos especficos sobre esta ou aquela tradio tomada em particular (sem excluir, claro, comparaes com outras tradies). Por exemplo: A Grande Trade (1946), sobre a tradio chinesa; O Esoterismo de Dante (1975), sobre a tradio crist;

d) Estudos particularizados sobre os smbolos, que so um meio bsico de transmisso do ensinamento tradicional. Os estudos nesse sentido esto disseminados por toda a obra gunoniana, sobretudo em seus artigos de revistas, muitos dos quais foram reunidos no livroSmbolos da Cincia Sagrada (1962). Muitos dos seus textos participam de vrios desses temas ao mesmo tempo, e a mais notvel sntese de muitos planos de abordagem, a meu ver, O Reino da Quantidade, onde todos os temas se interpenetram em cada captulo, de maneira majestosamente sinfnica, enquanto em A Metafsica Oriental, por exemplo, apura e simples exposio da doutrina oculta, nas entrelinhas de um discurso dos mais sbrios e serenos, as mais explosivas condenaes ao mundo moderno. Quero dizer que essa estruturao apenas uma das muitas possveis para uma obra tremendamente complexa, mas que ela basta para situar o leitor. A obra de Gunon exige, naturalmente, certos cuidados de quem vai abord-la, pois ela reverte de alto a baixo todas as nossas noes sobre a histria, a cultura, os valores e a verdade. Retirando-nos de um mundo de hipteses e teorias vagas, ela nos remete ao corao vivo da Verdade, e por isso, segundo diz meu professor Michel Veber (que estudou sob a orientao pessoal de Gunon), essa obra pode constituir-se, ela mesma, no centro da vida de quem se dispe a estud-la. O QUE H PARA SE LER Em portugus: A Crise do Mundo Moderno (Lisboa, Veja, 1977); O Esoterismo de Dante, seguido de So Bernardo (Lisboa, Veja, 1978); O Rei do Mundo (Lisboa, Mineva, 2 edio, 1978); A Metafsica Oriental, edio comentada por Michel Veber (So Paulo, Escola Jpiter, 1981). Das edies portuguesas, a traduo de O Rei do Mundo deixa a desejar. A nica edio brasileira de A Metafsica Oriental, mas em tiragem reuzida, fora do mercado, s podendo ser obtida diretamente na Escola Jpiter, ao preo de Cr$350. (Pessoas de outros Estados interessadas em adquiri-lo devem remeter cheque de Cr$400, j includas despesas de reembolso postal, em nome de Escola Jpiter Promoes e Comrcio Ltda., Rua Raggio Nbrega, 40, Jardim Paulistano, So Paulo, SP, 01441.) No original francs, as obras de Ren Gunon, editadas em parte pela Gallimard, em parte pelas ditions Veja, podem ser adquiridas nas livrarias Horus, Fretin ou Zipak, em So Paulo.

O AUTOR Olavo de Carvalho traduziu para o portugus a nica obra de Gunon at hoje editada no Brasil (A Metafsica Oriental, So Paulo, Edies Jpiter, 1981). Olavo, jornalista e astrlogo, ainda diretor da Escola Jpiter, onde tambm se realizou, no ms de abril, o primeiro curso sobre a obra de Gunon dado no Brasil, cujo expositor foi Michel Veber, artista plstico e professor de artes marciais, que estudou sob a orientao pessoal do prprio Gunon.
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