Você está na página 1de 16

O Pensamento Puritano

por

Rev. Augustus Nicodemos Lopes

Os puritanos davam muita nfase na certeza plena da sua salvao. Sabiam que o propsito do homem "glorificar a Deus e goz-lo para sempre" mas entendiam que, enquanto no se alcanasse essa certeza plena de que voc era um eleito, no poderia glorificar a Deus de forma total. Quando ns pensamos que uma das coisas que impulsionava a mquina puritana, ou todo o movimento puritano, e os levava quela ousadia de enfrentar reis e rainhas, lembramo-nos que tudo era decorrente da convico e da certeza advindas do fato de estarem plenamente seguros de que Deus estava ao lado deles. Portanto, esta questo da certeza da salvao, da certeza da eleio, fundamental no movimento puritano. Eles achavam que esta era a maior bno que algum poderia ter ainda neste mundo. Por isso este tema importante de ser conhecido.

O puritano Willliam Guthrie, no seu livro, "O Maior Benefcio do Crente" (1658) diz: "Qual a principal ocupao do homem neste mundo?" Resposta: "Ter certeza de que participa de Cristo e viver de acordo com isto". Thomas Brooks, outro puritano famoso, no seu livro "Cu na Terra" de 1654, diz o seguinte: "Estar no estado de graa concede ao homem o cu no futuro; saber que est no estado de graa concede o cu agora e no futuro".

Esta era a base, portanto, das reformas externas que eles pretendiam fazer na Igreja e no Estado; a certeza que eles tinham de que eram povo eleito de Deus, lhes dava coragem para alm das portas da Igreja e enfrentar o mundo aplicando a Palavra de Deus em todos os aspectos da vida.

Os puritanos ingleses, em especial, destacavam e enfatizavam o papel de uma vida transformada nesse processo de se obter a certeza de salvao. interessante observarmos que neste ponto os puritanos foram mais alm e, num certo sentido, at divergiram dos reformadores, especialmente Lutero. Martinho Lutero, por causa da sua nfase contra o Romanismo, fez uma distino radical entre f e obras. Os que conhecem a posio luterana sabem disso. O conceito de Graa e o conceito de Lei, ficou dentro do Luteranismo ao ponto de que os estudiosos do Luteranismo alemo de hoje, como por exemplo Bultman, olharem para o Velho Testamento, que Lutero considerava como Lei, e no verem qualquer valor no

Antigo Testamento por acharem que a dicotomia, a separao, entre Lei e Graa total. E Lutero dava muita nfase a esta distino radical entre f e obras. Calvino era mais equilibrado. Ele achava que as obras tinham um papel fundamental na vida crist mas que, de forma alguma, colaboravam para salvao. Sem dvida, nenhum deles dizia que o homem era salvo pelas obras, mas acreditavam que as obras tinham um papel preponderante na vida do crente.

Os Puritanos concordavam com Calvino que por meio das obras realizadas atravs da graa, que os eleitos "fortalecem o seu chamado e, a exemplo das rvores, so julgados por seus frutos [...] no sonhamos com uma f destituda de boas obras, nem de uma justificao que poder subsistir sem elas".

Os puritanos queriam colocar as duas coisas juntas; no porque defendessem salvao pelas obras, como ns iremos ver adiante, mas que os puritanos estavam lutando num contexto diferente dos reformadores. Os puritanos estavam enfrentando uma Igreja que tinha a s doutrina; era uma Igreja que tinha vindo da Reforma mas que havia se tornado tolerante; estavam enfrentando uma gerao de hipcritas, pessoas que possuam a doutrina da Reforma e, porque tinham a doutrina certa, porque vieram da Reforma, achavam que isso bastava. Os puritanos diziam: "de forma nenhuma! ningum pode ter certeza de salvao se no tiver provas concretas na sua vida; evidncias da graa de Deus no seu corao!".

Ns podemos, ento, quase que fazer a seguinte afirmao: enquanto que a preocupao maior da Reforma foi mostrar como uma pessoa podia ser salva, o Puritanismo se preocupava em mostrar como ela saberia que estava salva. Na poca em que os puritanos viveram (sculo XVII), defendiam que a certeza de salvao era o resultado de um encontro pessoal, contnuo e vivo com o Deus da Aliana. Essa nfase era uma fonte de irritao para muitos que chamavam os puritanos de presunosos, legalistas e introspectivos, porque olhavam muito para o seu corao, para a sua vida, examinando-se, para verificar as evidncias da obra da Graa de Deus, para que ento pudessem afirmar que estavam salvos.

1. A relao entre a f que salva e a certeza de salvao, no movimento puritano.

Quando os puritanos afirmam na Confisso de F que a certeza da salvao no faz parte da essncia da f salvadora, esto querendo dizer que uma pessoa pode estar salva e ainda no ter alcanado a certeza de salvao. E algum pergunta: por que que os puritanos, ento, foram mais alm do que os reformadores, neste ponto? Os puritanos ensinavam que a f ativa, a f que salva, no uma atividade intelectual somente, mas ela se centraliza no corao do homem; e que uma f que no move o corao, uma f que no move a vontade, uma f que

no muda a conduta, no pode ser uma f salvadora. Era nesse ponto, ento, que os puritanos iam um pouco mais alm dos reformadores. O famoso Thomas Goodwin, chamado de "o maior exegeta de todos os tempos, que do plpito exps os escritos de Paulo", diz as seguintes palavras no seu livro "F Justificadora" (volume oito das suas obras):

"aquele ato de f que justifica o pecador diferente da convico absoluta de que ele tem a vida eterna, e portanto esta f pode existir sem a convico, j que a f no contm necessariamente uma certeza inabalvel inerente em si mesma; quando se afirma que somente os que tm plena e inabalvel certeza de salvao so crentes verdadeiros, condenase uma gerao inteira de justos cuja f, quer seja por causa da fraqueza ou por vrias tentaes, nunca chegou ainda a atingir um nvel inabalvel, mas que entretanto apega-se a Cristo de todo corao e caminha obedientemente em Seus mandamentos. O principal ato da f no certeza ou convico plena, visto que a f reside na vontade do homem e que pelo consentimento deste que ele se une a Cristo. A f no reside primariamente no intelecto. Certeza da salvao o selo que vem confirmar o que a f fez e portanto vem depois dela".

Ento, isso o que ensinavam os puritanos, especialmente os puritanos ingleses influenciados por Beza.

A Confisso de F da Igreja Presbiteriana ensina exatamente a mesma coisa. A Confisso de F um reflexo da teologia puritana, e eu quero citar aqui o captulo XVIII no pargrafo terceiro da Confisso de F: "Esta segurana infalvel", de salvao, "no pertence de tal modo essncia da f, que um verdadeiro crente, antes de possu-la, no tenha de esperar muito e lutar com muitas dificuldades". Ou ainda o Catecismo Maior na pergunta 81. Pergunta: "Todos os verdadeiros crentes tm sempre a certeza [de salvao,] de que esto agora no estado de graa e de que sero salvos?" Resposta: "A certeza da graa e salvao, no sendo da essncia da f, os crentes verdadeiros podem esperar muito tempo antes de consegui-la". Os puritanos no negavam que se pode ter a certeza de salvao, claro que eles enfatizavam isso, mas eles estavam reagindo a uma situao, a uma igreja onde a graa era "barata", onde pelo simples fato de voc ser ingls, e portanto membro da igreja da Inglaterra, era considerado salvo. Os puritanos diziam: "de forma nenhuma! Voc tm que primeiro ver as evidncias, examinar a sua vidas luz da Palavra de Deus antes de que possa dizer: eu sou um dos eleitos, eu sou um dos salvos, eu tenho a f verdadeira".

Outra evidncia dessa doutrina puritana, est no Catecismo Maior na pergunta 172, onde se v a pergunta sobre a Santa Ceia e se questiona se uma pessoa, que no tem plena certeza da sua salvao, pode participar deste sacramento. Os puritanos respondem dizendo que seria ideal que tivesse, mas desde que a certeza de salvao no parte, no essncia, da f salvadora, ento aquela pessoa que ainda tem dvida, mas que ama a Jesus e deseja andar nos seus caminhos, pode se aproximar da Ceia do Senhor para participar dela para ser fortalecido pelos

meios de graa no Senhor Jesus. Era assim que eles viam a questo da participao na Ceia do Senhor.

Estamos enfatizando a descontinuidade entre a questo da f salvadora e a certeza de salvao que os puritanos faziam, mas ao mesmo tempo eles enfatizavam uma certa continuidade. Aqui necessrio uma explicao. A distino que eles faziam entre f que salva e a certeza de que se est salvo no era qualitativa. No que as duas coisas fossem diferentes uma da outra, mas sim quantitativa. Em outras palavras: a f salvadora, a f inicial que a pessoa exerce em Jesus, bastante para faze-lo estender sua mo e receber a oferta de Deus que Jesus Cristo, e esta f inicial tem em si mesma, confiana suficiente para dizer: "eu sou um pecador, mas Cristo morreu por mim" e estende a mo e recebe a Jesus. Ento existe essa confiana inicial, porm esta f inicial, esta f salvadora, ela cresce e amadurece at produzir plena convico, at produzir absoluta certeza. Eles diziam que esta certeza, ou esta convico, conquista todas as dvidas e prevalece contra todas as tentaes. Ento o alvo maior do puritano, na vida crist, era crescer na graa ao ponto de atingir esta certeza plena na sua vida, de que era de Cristo e que Cristo era dele.

No devemos pensar que eles estavam fazendo muita confuso numa coisa to simples. A diferena que eles encaravam a questo, de certeza de salvao, de um ponto de vista muito diferente que os evanglicos hoje esto acostumados a encarar, quando pensam o contrrio do que ensina a Confisso de F de Westminster. Certeza de salvao no vem simplesmente de um ato onde voc levanta a sua mo, ou faz uma deciso a favor de Cristo e a partir da, na mesma hora, lhe dada certeza de salvao. Os puritanos achariam isso um absurdo, porque voc no pode dar certeza de salvao a uma pessoa enquanto aquela pessoa no demonstra na sua vida o resultado da f, f ativa. Isso porque eles criam que a f no era algo do intelecto, mas era centralizada no corao, e se no corao, deve mover o homem, a suas emoes, a sua vontade, modificar a sua conduta e produzir frutos dignos de arrependimento.

Thomas Brooks mostrou como os puritanos, faziam essa distino entre f salvadora e certeza plena, mas ao mesmo tempo dizia que uma cresce e produz a outra. No livro "Cu na Terra", Thomas Brooks diz o seguinte (numa pgina ele comea dizendo): "certeza da salvao no faz parte da essncia do ser um cristo", mas logo alguns pargrafos abaixo ele diz: "entretanto a f a seu tempo, por si mesma se erguer e progredir at a plena convico". Ento, se v aqui, como os puritanos mantinham os dois lado: a f inicial suficiente para nos levar a Cristo, porm ela tem que crescer e progredir at desabrochar em segurana plena. Thomas Goodwin no seu livro, no captulo sobre F Justificadora, diz o seguinte: "no corao do cristo est selado um sussurro secreto da misericrdia da parte de Deus. Eu no afirmo que isso se transforme imediatamente em plena convico, mas que este sussurro secreto suficiente para conduzir o corao a Cristo e jamais abandon-Lo."

Voltemos outra vez Confisso de F de Westminster, citando agora o captulo XIV no pargrafo III. A Confisso de F diz o seguinte: a f salvadora " de diferentes graus: fraca ou forte, pode ser muitas vezes e de muitos modos assaltada e enfraquecida, mas sempre alcana a vitria, desenvolvendo-se em muitos at plena segurana em Cristo, que tanto o Autor como o Consumador da f." Ele o autor, da f inicial, e o seu consumador. Ou seja, medida que esta f progride e atinge a sua plena consumao, desabrocha na confiana inabalvel que os puritanos possuam e que os capacitava a enfrentar os reis e os exrcitos para levar o Reino de Deus avante.

Em resumo, podemos dizer o seguinte: os puritanos faziam esta distino entre a plena certeza e a confiana inicial da f, e insistiam que esta certeza inabalvel o alvo maior na vida crist e que ela cresce a partir do ato inicial da f; se desenrola a partir daquele momento inicial, e que cada crente pode atingir este alvo, e deve esforar-se por isso, sabendo que um pecado no se esforar para progredir na graa at esta plena certeza.

Vamos mostrar algumas conseqncias na vida prtica dos puritanos, que os fazia pensar assim. Os irmos sabem que h uma conexo indissolvel entre o que se acredita e o que se pratica. J que os puritanos criam assim, a sua prtica era organizada ou controlada por esta convico.

Em primeiro lugar, eles no consideravam certeza de salvao como critrio para se analisar algum, para ver se a pessoa era crente ou no. Infelizmente isso muito comum hoje em dia. Hoje, quando ns queremos evangelizar uma pessoa e no sabemos se ela crente, a primeira pergunta : voc tem certeza de salvao? Os puritanos jamais fariam esta pergunta usando-a como critrio, se uma pessoa era salva ou no. Porque para eles os testes relacionados, os testes da salvao no eram apenas uma confisso, embora isso fosse importante, mas era a vida e o propsito de se seguir a Jesus. Por isso essa pergunta para eles no fazia parte da sua abordagem evangelstica em primeiro lugar.

Em segundo lugar, por outro lado, to logo uma pessoa se convertia, ela era encorajada a prosseguir na vida crist crescendo at obter a plena certeza, e os puritanos gostavam especialmente de dois textos (eles gostavam da Bblia toda mas especialmente de dois textos nessa conexo): Primeiro era Hebreus 6.11: "Desejamos, porm, continue cada um de vs mostrando at ao fim a mesma diligncia para a plena certeza da esperana...", e ainda II Pd.1.10: "Por isso, irmos, procurai, com diligncia cada vez maior, confirmar a vossa vocao e eleio; porquanto, procedendo assim, no tropeareis em tempo algum". E esta nfase da Palavra de Deus em confirmar a nossa vocao e eleio em todo tempo, era tambm a nfase deles; eles acreditavam nisso e todo novo convertido era encorajado a isso. No era dada a certeza de salvao ao novo convertido, mas eles encorajavam a que o novo convertido progredisse, crescesse na sua confiana inicial em Jesus at alcanar esta plena certeza.

Em terceiro lugar, uma outra conseqncia, era que os puritanos advertiam os novos convertidos de que a f salvadora sempre acompanhada de santidade de vida; que ela inevitavelmente h de produzir mudanas, ou de produzir evidncias, na vida das pessoas; que sero os sinais, as marcas da obra da Graa de Deus e que se a pessoa no as tem, no as porta, no traz consigo estes sinais, no tem como dizer que est salva. Ento, a nfase era em santidade de vida, antes de que voc pudesse dizer que estava salvo. E tambm no seu aconselhamento, quando o pastor puritano encontrava algum que estava em profunda depresso, e que estava incerto do seu relacionamento com Deus, ele no comeava dizendo: "voc ento precisa se converter, se voc no tem certeza de salvao voc tem que se converter". Eles no comeavam assim. Eles sabiam que a pessoa podia ser um crente verdadeiro cuja f tinha sido abalada ou diminuda porque negligenciou os meios de graa, negligenciou o estudo da Palavra, negligenciou a orao, negligenciou o atendimento aos cultos, negligenciou ouvir a Palavra de Deus pregada. Estes so os meios chamados "Meios Ordinrios", comuns, atravs dos quais o Esprito produz a convico, e se a pessoa os abandona, como ela pode vir a ter certeza do seu relacionamento com Deus? Primeiramente, o pastor puritano, o conselheiro puritano, ele examinava como estava a vida devocional daquela pessoa; como estava o seu uso dos meios de graa. Ou ento, uma outra coisa que ele podia pensar, que a pessoa havia cometido algum pecado, que havia de forma especial ferido a sua conscincia e entristecido o Esprito Santo. Portanto, a pessoa no podia mais desfrutar daquela alegria, daquele gozo que eram caractersticas de algum que salvo. Assim ele fazia uma anlise, convidava a pessoa a se auto-examinar, a examinar a sua conscincia, a sua conduta, procurando aquilo que poderia ser o obstculo ao crescimento at plena certeza. Alm disso, eles sabiam tambm que o crente podia ser assaltado por Satans de forma to sbita e violenta que a sua f podia ser abalada. Isso possvel. E ento, eles tambm exploravam esta rea.

Eles tambm acreditavam - isto est inclusive refletido na Confisso de F - que Deus para provar o crente em algumas ocasies, retira a luz da Sua presena. Era o que os puritanos chamavam de "a noite da alma". Dessa forma a alma do crente entrava na "noite" e, sentindose quase que abandonado, perguntava: "meu Deus por que me desamparastes?". Mas no era nada, era Deus testando seu filho, querendo saber se ele o seguia apenas pelas bnos recebidas ou porque O amava. O puritano sabia que existia "a noite da alma", e tambm dava valor a isso quando estava aconselhando as pessoas. Sabia tambm que a pessoa podia ser uma nova convertida que ainda estava querendo compreender a Graa de Cristo, entender plenamente, enquanto a f amadurecia e lutava contra as dificuldades. Tambm, o pastor puritano ao aconselhar uma pessoa que no tinha certeza de salvao, sabia tambm que a razo podia ser que ela no era salva e que precisava, ento, deixar os seus pecados, a sua incredulidade, e se converter ao Senhor Jesus, ou ento precisava de uma instruo mais clara a respeito do caminho da Graa.

Percebemos assim, como essa nfase, essa separao que os puritanos faziam entre f e certeza de salvao, leva-nos a um lugar de mais seriedade quando examinamos um candidato ao batismo, quando evangelizamos, ou quando queremos examinar os outros e dizer se ele crente ou no. s vezes isso necessrio. Mas o caminho dos puritanos era por aqui, eles entendiam que tinha de ser uma avaliao da vida do indivduo, buscando os sinais da operao da Graa de Deus. E eu acredito que isso j um corretivo para as tendncias do evangelicalismo brasileiro, onde uma "graa barata" oferecida: um Cristo que no faz exigncias; uma f que no muda o corao; uma certeza de salvao que dada simplesmente porque uma pessoa fez uma deciso, levantou a mo, ou qualquer coisa deste gnero. No estou negando que uma pessoa pode ser salva assim, pode. Mas o que estou dizendo que a certeza de salvao no vem do fato de que voc atendeu um apelo ou levantou uma mo. Mas, a certeza de salvao decorrente da sua observao, de voc perceber na sua vida os sinais da Graa Salvadora de Deus mudando a sua vida e o seu corao. Essa a nfase dos puritanos, na relao entre f e certeza.

Somos obrigados a falar sobre outra questo muito importante. A relao entre a razo, o intelecto, e a obra do Esprito Santo. Os puritanos faziam isso quando tratavam dessa questo de certeza de salvao. Ns precisamos deixar muito claro aqui um ponto. E no me entendam mal, pois se me entenderem mal vo entender mal os puritanos. E eles agora no podem nem se defender a no ser atravs dos livros; ento leia os seus livros. Os puritanos no diziam que a base da certeza de salvao era a anlise que o crente fazia da sua vida. No, de forma nenhuma. A base e a convico da salvao, segundo os puritanos, era externa, era a obra de Cristo na cruz do Calvrio, que era suficiente para salvar todo aquele que cr, como est revelado na Escritura. Era essa a base, no somente da salvao, mas da certeza.

Mas a questo : como eu sei que estou salvo? Como eu sei que a minha f a f que salva? Como que eu sei que de fato participo de Cristo? Os puritanos atacaram essa questo que no era uma questo nova. Essa questo de como que uma pessoa, um crente, pode conhecer a vontade de Deus era uma questo que vinha ocupando j a Igreja durante muitos sculos. Na poca medieval Tomaz de Aquino fez uma dicotomia, uma separao muito grande, entre a capacidade da razo em compreender, analisar, em chegar a uma concluso e a f, que era um reino completamente diferente. Havia esta dicotomia. Da ento se fazia a pergunta: de que forma eu sei que estou salvo? pela minha razo? Eu examinando, verificando as evidncias da minha vida, ou fazendo uma comparao, fazendo um clculo dizendo: "a Bblia diz que eu sou salvo se eu for assim, eu sou assim, logo eu sou salvo". um processo intelectual em que eu chego a concluso de que estou salvo? Ou um processo mstico, um processo espiritual, quando o Esprito Santo vem, e de forma direta sem nem passar pela minha razo ele testifica no meu corao.

Esse um conflito que a Igreja vinha debatendo durante muito tempo. Se voc ler os puritanos, voc vai ver que de vez em quando eles mudam de nfase. Voc v que alguns

puritanos colocam muita nfase na questo do raciocnio, do intelecto. Eles estavam lutando contra os msticos, contra aqueles monges, contra aqueles falsos piedosos que falavam de um misticismo extraordinrio mas que no tinha frutos. O puritano dizia: "No, no. Voc tem que analisar, voc tem que ver a sua vida. Use a sua mente. Some um mais um e veja se bate dois, veja se voc crente".

Quando eles enfrentavam os intelectuais, os hipcritas, que achavam que estavam salvos s porque tinham a s doutrina, ento, a nfase deles era no testemunho do Esprito Santo. Diziam: "No, no, voc tem que v se tem o testemunho do Esprito Santo no seu corao, se o seu corao est aquecido, se est mudado, de fato transformado". Em outras palavras, na lgica puritana da doutrina da salvao no havia qualquer dicotomia, porque eles acreditavam que a plena certeza de salvao decorre de um exame sincero e humilde das evidncias internas e externas da sua salvao juntamente com o testemunho interno do Esprito Santo. Ou seja, para eles no havia separao, j que o Esprito Santo opera na mente humana e atravs da mente humana. E assim ns encontramos esta sntese, esta combinao equilibrada dos puritanos sobre esta questo que havia se levantado na Idade Mdia.

Cito algum testemunho dos puritanos. John Owen, nas suas obras, no volume 2, d uma descrio grfica de como a razo opera juntamente com o Esprito Santo para estabelecer a certeza de salvao. Ele diz: "A alma, pelo poder de sua prpria conscincia, trazida diante da Lei de Deus. L o homem apresenta o seu caso. Ele argumenta: Eu sou filho de Deus, e apresenta todas as evidncias de sua filiao. Em meio sua defesa, enquanto ele est diante de Deus argumenta: Eu tenho essas evidncias. Na minha vida vejo esses sinais. Ento, o Esprito Santo vem e, atravs de uma palavra ou de uma promessa, conquista o seu corao com a persuaso consoladora, derruba todas as objees e confirma que a sua causa certa". Assim ns vemos como eles criam nas duas coisas. Ou ainda William Guthrie, outro puritano, escreve: "Certeza obtida atravs da seguinte argumentao: quem cr em Cristo jamais ser condenado, eu creio em Cristo, logo jamais serei condenado", e mais "o Esprito Santo testifica sobre esta avaliao e a torna evidente mente". Tem que ser as duas coisas. Richard Sibbes no volume um das suas obras diz: "Eu sei que creio porque o Esprito Santo impele a minha alma a isto, porm a forma mais comum de conhecermos o nosso estado diante de Deus deduzindo a causa a partir dos efeitos". Estou enfatizando estas coisas para mostrar como o movimento puritano, as equilibrou e deixou como legado para Igreja esta doutrina que abrange os dois aspectos: a questo do intelecto e a questo do testemunho do Esprito no corao. Isso nos ajuda muito por causa da situao do evangelicalismo brasileiro. Quando por um lado ns temos a tendncia ao formalismo: que leva uma pessoa a acreditar que est salva apenas porque firme doutrinariamente. A essa o puritano diria: "E o seu corao meu irmo? E o testemunho interno do Esprito Santo?". Por outro lado ns temos o emocionalismo divorciado de uma mente informada. A esse o puritano dizia: "No, no, voc tem que estudar a Palavra, examin-la, e examinar a sua vida. As duas coisas tm que bater antes de que voc diga que voc est salvo". Quero ainda mencionar a Confisso de F no captulo XVIII verso dois. Aqui os

puritanos dizem: "Esta certeza no uma simples persuaso conjectural e provvel, fundada numa esperana falha, mas uma segurana infalvel da f, fundada na divina verdade das promessas de salvao, na evidncia interna daquelas graas nas quais essas promessas so feitas, e no testemunho do Esprito de adoo que testifica com os nossos espritos que somos filhos de Deus". Ento, o puritano acreditava que na operao conjunta destas coisas, o crente podia chegar plena certeza de salvao.

Quero rapidamente tocar num assunto aqui que tem sido motivo de polmica entre os irmos que tm comeado a conhecer o movimento dos puritanos, a ler sua literatura. O fato esse: embora os puritanos enfatizassem os dois lados, ou seja, a deduo racional das evidncias para se chegar certeza de salvao; e por outro lado o testemunho direto do Esprito Santo, eles tinham uma predileo pelo testemunho direto do Esprito Santo na alma. Isso eles valorizavam acima de tudo. Era bom ter os dois, mas o testemunho direto no corao do crente junto com a graa, junto com as evidncias da graa, era o que eles valorizavam mais. Essa nfase estava, num certo sentido, perdida, mas quem comeou a chamar a ateno para este aspecto do movimento puritano foi Dr. Martyn Lloyd-Jones, e eu recomendo aos irmos especialmente o seu comentrio em Romanos 8:16 (Editora PES) e Efsios 1:12-14. Quem no tem adquira, porque ali voc vai encontrar uma exposio clara desta nfase dos puritanos sobre o testemunho direto do Esprito no corao. Ou ainda aquele livro "Avivamento" em alguns captulos.

Quero ler aqui o testemunho de alguns comentaristas puritanos em Romanos 8:16 e Efsios 1:3. Romanos 8:16: "O prprio Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus." William Guthrie comentando este texto diz o seguinte: "Existe uma comunicao do Esprito de Deus que algumas vezes concedida a alguns do seu povo, que vai alm do testemunho acerca da filiao divina em Romanos 8:14". Em Romanos 8:14, lemos assim: "Pois todos os que so guiados pelo Esprito de Deus so filhos de Deus." ento, pode-se dizer, que esse primeiro passo. Se voc guiado pelo Esprito, e tem as evidncias desse andar no Esprito, ento voc chega concluso de que salvo. E Paulo vai mais alm. No verso dezesseis, segundo William Guthrie, Paulo est agora falando de um outro nvel de certeza, quando Paulo diz que o Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus. Ento ele continua: " uma manifestao gloriosa de Deus alma, derramando seu amor no corao, algo que se percebe melhor sentindo do que descrevendo. No uma voz audvel, mas um raio de glria enchendo a alma da presena de Deus; do Deus que luz, vida, amor, e liberdade. quo gloriosa esta manifestao do Esprito! A f se eleva a uma convico plena tal, que voc se v diante do prprio Deus! Esta graa no dada a todos os crentes; muitos passam seus dias em tristeza e temor". Eles acreditavam, ento, na soberania de Deus em conceder esse testemunho direto, esse testemunho ntimo alma do crente que era alm da certeza normal que se obtm atravs dos meios de graa, e eles davam muito valor a isso.

Ou ainda Richard Sibbes, no livro "Uma Fonte Selada", ele diz o seguinte:

"Acontece freqentemente que nossas almas, apesar de santificadas, no conseguem resistir s sbitas tentaes, sutis e fortes. Deus, ento, nos adiciona do seu Esprito. A sensao de culpa sempre vence o testemunho dedutivo de que fomos salvos e santificados".

Preste bem ateno. Sibbes est dizendo que esta certeza de salvao que vem da nossa deduo, do exame, do fato de que eu sou santo, que eu deixei disso ou deixei aquilo outro, que eu tenho vontade de ler a Bblia, que eu tenho vontade de orar; essa anlise que voc faz da sua vida e a concluso a que voc chega, no suficiente para resistir a determinadas tentaes; "portanto o testemunho direto do Esprito se faz necessrio para testificar do amor do Pai por ns. Atravs desse testemunho o corao animado e confortado com gozo indizvel". Ou seja, ns chegamos concluso da nossa salvao atravs dos meios dedutivos, examinando, olhando. Mas isso s vezes insuficiente para as tentaes, para os ataques do diabo, mas existe ento, esta certeza que nos comunicada pelo Esprito diretamente ao nosso corao, como diz Romanos 8:16. essa certeza, ento, que dissipa toda dvida, que nos liberta, que nos enche de gozo. isso que nos diz o puritano Richard Sibbes.

Veja ainda o que diz Thomas Goodwin, expondo Efsios 1:13:

"Existe uma luz que vem e conquista a alma humana e lhe assegura que ela de Deus e que Deus dela, e que Deus o ama eternamente. uma luz alm da f comum; a coisa que chega mais prxima ao gozo do cu; aqui na terra o mximo que podemos ter; a f elevada sua mxima potncia acima do nvel comum; o amor soberano de Deus vindo de encontro da alma do eleito".

Vou narrar apenas duas experincias dos puritanos nesse sentido. Uma muito conhecida, de John Flavel, um puritano que escreveu vrios livros e foi descrita por Isaac Watts. Ele diz que esse puritano, John Flavel, estava de viagem a cavalo, quando de repente Deus comeou a trat-lo de uma forma bem ntima. Isaac Watts descreve assim, resumidamente, a experincia:

"Os pensamentos de Flavel comearam a elevar-se cada vez mais altos, como as guas na viso de Ezequiel at se tornarem como uma inundao. Tal era a disposio da sua mente, tal gosto das alegrias celestiais, e tal a certeza plena da sua participao no cu que ele perdeu totalmente a sensao que estava neste mundo, bem como ficou sem qualquer outra preocupao. Durante horas a fio ficou sem saber onde estava, como algum que acorda de um sono profundo. A alegria do Senhor inundou seu corao de tal forma que durante muitos anos ele chamou aquele dia: Um dia do cu sobre a terra, e que aprendeu mais sobre o cu naquele dia de que com todos os seus livros".

Era isso que o puritano buscava, essa plena convico, essa certeza absoluta que era mais do que uma deduo normal e racional, daquilo que ns estamos vendo em nossa vida.

H tambm o exemplo (h muitos outros mas eu selecionei apenas estes), de um puritano chamado Joo Howe, que tambm narrado por Isaac Watts. Quando ele morreu encontraram escrito numa pgina da sua Bblia: "O que eu senti pela misericrdia do meu Deus, no dia 22 de outubro de 1704, ultrapassa meu poder de descrio. Naquele dia experimentei um agradabilssimo derreter do meu corao com lgrimas jorrando dos olhos e alegria por Deus ter derramado o Seu amor no corao dos homens, especialmente porque meu prprio corao havia sido tocado desta forma". A experincia tinha sido to extraordinria, e nica, que ele escreveu na pgina da sua Bblia, registrando-a para a posteridade at os dias de hoje. E assim vemos este desejo dos puritanos de ter uma certeza, mas que fosse dada pelo testemunho do Esprito no seu corao.

Deixe-me fazer aqui algumas observaes necessrias. Os puritanos no encaravam esta forma de se obter plena certeza, que eu acabo de mencionar, como sendo normativa. Isso no acontece todo dia. Eles no encorajavam as pessoas a buscarem experincias msticas. De forma nenhuma. Era algo desejvel, porm era algo que era dado, era algo que era da soberania de Deus, e portanto eles procuravam deixar na mo de Deus. Eles no desprezavam o processo dedutivo normal, desde que assistido pelo Esprito. Era o normal, e todos deviam buscar a certeza de salvao pela f na obra de Cristo e pelo exame de suas vidas, pela evidncia que foram tocados pela graa. E eles exerciam muita cautela quando se tratava de experincias msticas. Em geral eles rejeitam revelaes extraordinrias e sobrenaturais. Eu no tenho tempo de entrar na anlise deste ponto. E inclusive est na prpria Confisso de F de Westminster. Para que o crente tenha certeza de salvao ele no precisa de uma revelao extraordinria. A Confisso de F enfatiza isso. Quando ela vinha, o puritano exigia que ela tinha de ser compatvel com as outras evidncias. Ou seja, um hipcrita no podia sentir esse tipo de coisa. Mas se acontecia na vida de um santo, na vida de um homem que andava com Deus, um homem que tinhas as evidncias da graa, era genuna.

Portanto ns acreditamos que aqui h um equilbrio que pode ser muito til tambm Igreja brasileira, quando vivemos numa poca em que h um misticismo, h uma nfase to grande em buscar experincias com Deus. Os puritanos acreditavam que Deus pode dar experincias (no revelacionais), e eles eram gratos e felizes a Deus quando Deus dava, mas eles encaravam como sendo algo da soberania de Deus, que no era algo que era da vida diria e que o crente na sua vida normal guiado pela Palavra, pelo exame da sua vida em anlise com a Palavra de Deus e que quando essa experincia vinha ela tinha que ser atestada por uma vida santa, de acordo com a Palavra de Deus, seno era misticismo, era coisa do maligno ou coisa ento da psicologia humana. Percebem como essa nfase importante para os nossos dias?

Finalmente, apresento a relao entre a obedincia e certeza de salvao. Eu j falei que os puritanos destacavam a importncia de uma vida transformada para que uma pessoa viesse a assegurar-se da salvao. Era uma nfase que eles davam na obedincia que o crente tem de exercer praticando as boas obras. Essa nfase sempre foi mal interpretada. Por exemplo o crtico moderno dos puritanos, Perry Muller, ele diz o seguinte (os puritanos tm muitos crticos at o dia de hoje): "Se Deus quem salva por que que os puritanos ficam nos perturbando com essa exigncia de obedincia?" Se os puritanos insistiam que a salvao era pela graa, como os Reformadores, por que que eles ficavam citando "que tem que obedecer", "tem que fazer boa obra"? Por qu? E esse crtico no podia entender. Ora, no somente esse crtico, mas muitos outros tm acusado os puritanos de serem "prisioneiros de um sistema teolgico legalista". Que embora fossem herdeiros da Reforma mesmo assim eram legalistas, e isso tem assustado muita gente que pensa que puritanismo sempre descamba no legalismo. Ou ento de que os puritanos eram introspectivos, e que punham muita nfase apenas no auto-exame. A imagem que fazem dos puritanos de que eram pessoas srias, contritas, abatidas, mortificadas, ascetas, com nariz grande, pode ser vista nos seus retratos no livro "Os Puritanos - Origens e Sucessores " (PES).

Mas eles eram mal entendidos (e ainda so) por causa da nfase que davam na necessidade de obedincia e de santificao. Ento, qual o lugar da obedincia na teologia puritana, especialmente com relao certeza de salvao?

Vamos voltar outra vez, ento, e fazer uma comparao com os Reformadores. Enquanto que os reformadores, especialmente Lutero, associavam a certeza de salvao com a justificao, ou seja, a certeza de salvao est ligada diretamente justificao, ao passo que os puritanos, influenciados por Beza, diziam que a certeza de salvao estava ligada santificao. No, no est ligada justificao no. Ser salvo pela graa uma coisa, outra coisa ter certeza de salvao. Ela est ligada santificao. Ento se ns no entendermos esse ponto, no vamos entender a nfase dos puritanos na necessidade de obedincia, na necessidade de santidade de vida. A crtica que se faz aos puritanos a essa altura esta: j que a certeza de salvao est ligada santificao, quando que o crente vai ter certeza de salvao? Ele nunca poder chegar plena certeza j que a santificao um processo, algum pode dizer. Mas a resposta do puritano era esta: No estamos dizendo que voc tem que ser plenamente santificado, para voc ter certeza de salvao. Estamos dizendo que a partir do momento em que voc tem os sinais externos mnimos e bsicos da operao da graa de Deus, voc passa a ter certeza de salvao. A resposta essa. aqui, ento, o lugar da obedincia Palavra de Deus dentro da teologia puritana. Ns podemos dizer que um crculo, e esse crculo est expresso na Confisso de F. No captulo XVI, pargrafo 2: "boas obras, feitas em obedincia aos mandamentos de Deus, so o fruto e as evidncias de uma f viva e verdadeira;...". Ento os puritanos sabiam que a f produz obras vivas e verdadeiras. Continua: "por elas", por estas obras, "os crentes manifestam a sua gratido e robustecem a sua confiana (f)...". Ento diziam: A f produz obras e as obras robustecem a f, um crculo.

Uma coisa leva outra. Uma e outra, como diziam os puritanos, as bnos de Cristo se fortalecem mutuamente no corao do crente. Funcionava desta maneira.

Em resumo o ensino da Confisso de F este: a plena certeza privilgio daqueles que desejam obedecer a Cristo. Para ter certeza plena de salvao, precisamos saber que essa certeza um privilgio daqueles que querem andar no caminho de Jesus. As boas obras, feitas como resultado dessa obedincia, vm fortalecer a plena segurana da salvao. Por outro lado, a obedincia que se traduz em obra, j fruto da convico e da segurana de salvao que a pessoa possui.

A essa altura importante fazer um comentrio sobre essa questo do auto-exame, do exame ntimo que est relacionado perfeitamente com esta questo. Estudos recentes sobre o puritanismo tm entendido que essa relao entre reflexo, exame interno, e obras, pode ser traduzida como sendo uma espiral viva, como uma espiral crescente. Primeiro o puritano se examina, reflete luz da Escritura sobre sua vida. Ele procura evidncias na sua vida da operao da graa de Deus; coisas como quebrantamento, desejo de fazer a vontade de Deus, temor a Deus, desejo de buscar Sua Glria, boas obras, amor ao prximo, zelo pelo nome de Deus, dio ao pecado. Ento eles examinavam procurando essas coisas que eram a evidncia da operao da graa de Deus no seu corao.

Eu quero mencionar o puritano Thomas Brooks no livro "Cu na Terra": "segurana da salvao um ato reflexo da f", ou seja, a f em reflexo, a f se examinando, " um discernimento experimental de que se est em estado de graa. Esta certeza provm de observar em si prprio as evidncias especiais, peculiares e distintas da graa de Cristo". Esse era o ensino. A f tem essa capacidade de refletir, tem essa capacidade de se examinar. Essa era a primeira parte da espiral. Depois de se examinar luz da Escritura e debaixo do poder do Esprito Santo, que era alguma coisa que os puritanos enfatizam tremendamente, o passo seguinte era a ao. E ns sabemos como eles iam para a ao. Mas iam para a ao porque tinham feito um auto-exame. Eles sabiam que eram povo de Deus, tinham aquela certeza, demonstrada pelas evidncias e pela Palavra. E a mecnica era essa: ao reflexo, ao reflexo, ao... e assim numa espiral crescente que acompanhava o puritano a sua vida toda, a f e a certeza de salvao se fortaleciam, medida em que ele crescia na graa e no conhecimento do Senhor Jesus Cristo. Era assim que funcionava. Era algo dinmico. Quero aplicar tudo isso para a Igreja de hoje.

Quero dizer duas coisas antes.

1) Primeiro, minha convico de que os puritanos ingleses nesse aspecto capturaram profundamente o ensino Bblico. Eu gosto dos puritanos, no porque eles so do final do sculo XVI, ou do sculo XVII, e sim porque eles acertaram, porque eles, dentro da Histria da Igreja, fazem parte daquelas geraes, daqueles modelos histricos de cristianismo que melhor refletem a Escritura Sagrada em muitos aspectos. Eu sei que eles cometeram erros. Sei perfeitamente disso. Posso at dizer para os irmos em que eu no concordo com eles, mas acredito que, na grande maioria, na sua grande parte, aqueles homens de Deus nos expuseram a Palavra de Deus de forma clara e concreta, e este um dos pontos em que eles esto certos. uma exegese certa da Escritura, no meu entender.

2) Por outro lado medida em que entendemos esta questo, precisamos ser cautelosos porque o e o que aconteceu foi que eles colocaram nfase nos dois lados (reflexo e ao). Quando esta nfase nos dois lados era apresentada, notamos o quanto os puritanos eram equilibrados. As duas coisas andavam juntas. Quando, na fase final do puritanismo, o lado da graa foi abandonado, caram no legalismo, perderam o equilbrio dessa espiral, deixaram o lado da ao e o lado da confiana em Deus e se tornaram reflexivos demais. O puritanismo virou smbolo apenas de auto-exame e de reflexo; aquela pessoa introspectiva que , infelizmente, a figura que ficou at o dia de hoje. Mas no foi isso que caracterizou o movimento, isso foi um desvio do puritanismo. Nem puritanismo! Ento medida que queremos aprender com eles, lembremo-nos que temos que manter em equilbrio estas coisas. Em que isso pode servir igreja brasileira?

Primeiro, a doutrina puritana sobre a certeza de salvao pode nos ajudar a corrigir a influncia da Igreja Catlica que diz que a certeza de salvao impossvel nesta vida. Os puritanos diziam: "De forma nenhuma! A obra completa de Cristo, e a obra do Esprito em ns, torna esta certeza possvel. pecado no buscar esta certeza depois do que Cristo fez na cruz do Calvrio, depois que o seu Esprito foi derramado no dia de Pentecostes". Isso nos ajuda a combater esta tendncia.

Em segundo lugar, nos ajuda tambm, como j mencionado, a corrigir a influncia do evangelho barato, que oferece uma certeza de salvao com base em decises feitas em resposta a apelos (por deciso), sem que haja sinais que podem ser observados de arrependimento, de mudana, de f verdadeira. Os puritanos diriam: "Certeza de salvao depende da santificao. necessrio crescer na graa, no auto-exame, na percepo da graa de Deus no corao". E isso, eu acredito, muito importante e prtico, especialmente na hora em que vamos examinar os candidatos Profisso de F.

Em terceiro lugar, essa doutrina puritana pode nos ajudar contra a influncia do legalismo proveniente, infelizmente, de alguns crculos pentecostais que torna a certeza de salvao inatingvel, porque baseada no rigorismo do cumprimento da Lei. Ou ento baseada em

evidncias legalistas. O puritano diria: "A certeza de salvao no se baseia na auto-avaliao, como sendo algo pessoal do crente, mas na percepo da graa de Deus agindo em seu corao. No tem nada de legalismo".

E por fim, em quarto lugar, acredito que uma influncia, um corretivo saudvel para o misticismo que existe hoje inundando as igrejas (inclusive presbiterianas) que esquecem que a prioridade do homem o seu relacionamento pessoal com Deus. O puritano diria: "O fim principal do homem glorificar a Deus, e isso atravs da obedincia que parte de um corao seguro da sua salvao".

Como estamos ns? Quais so as evidncias, quais so as bases que voc tem na sua vida para crer que faz parte dos eleitos de Deus? Qual a evidncia que voc apresenta diante de si mesmo e diante de Deus para reivindicar, se podemos usar esta palavra, de forma limitada, ou pelo menos para se apresentar como um candidato salvao eterna que Cristo nos oferece? Eu lhe asseguro, pela Palavra de Deus, e com isso ns nos juntamos aos puritanos, que se ns no tivermos na nossa vida as evidncias da obra da graa de Deus, de uma f salvadora sediada no corao, que move o corao, que move a vontade, ns no temos como dizer que estamos salvos.

Digo tambm uma palavra de conforto aqui, ao crente verdadeiro, e que luta para ter esta certeza. Quero encoraj-lo a prosseguir. Porque vontade de Deus que voc encontre plena certeza. Continue crescendo nessa espiral, analise a sua vida, faa uma reflexo do seu corao, da sua alma, da sua conduta luz da Palavra de Deus. Corrija o que tem que ser corrigido. Abandone o que tem de ser abandonado. Obedea a Deus, continue nesse caminho. Volte e examine o seu corao outra vez e nesse processo voc chegar plena certeza de salvao.

Que Deus nos ajude, e que possamos, com esse corretivo que vem da Palavra de Deus, mediada pelo modelo puritano, ser abenoados, crescer e ter um cristianismo equilibrado no Brasil nos dias de hoje.

www.monergismo.com

Este site da web uma realizao de Felipe Sabino de Arajo Neto

Proclamando o Evangelho Genuno de CRISTO JESUS, que o poder de DEUS para salvao de todo aquele que cr.

TOPO DA PGINA

Estamos s ordens para comentrios e sugestes.

Livros Recomendados

Recomendamos os sites abaixo:

Academia Calvnia/Arquivo Spurgeon/ Arthur Pink / IPCB / Solano Portela /Textos da reforma / Thirdmill Editora Cultura Crist /Edirora Fiel / Editora Os Puritanos / Editora PES / Editora Vida Nova