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Mitos, controvrsias e fatos:

Construindo a histria da capoeira (*)


Luiz Renato Vieira** & Matthias Rohrig Assuno***
(*) Recebido para publicao em abril de 1998.
(**) Socilogo, professor do curso de ps-graduao em capoeira na Faculdade de
Educao Fsica da Universidade de Braslia.
(***) Historiador, professor do Departamento de Histria da Universidade de Essex,
nglaterra.
O artigo procura examinar, a partir da vasta literatura sobre a capoeira, os mitos e as
controvrsias luz das fontes e evidncias atuais procurando identificar, o que est
provado, o que apenas plausvel e o que parece claramente equivocado. Procura refletir
sobre a funo destes mitos, mostrando que eles se relacionam com conflitos mais
abrangentes que se desenrolam na cultura e na sociedade brasileira fazendo da histria
da capoeira uma histria marcada por rupturas e contradies.
Palavras-chave: histria da capoeira, Brasil, relaes raciais, capoeira regional, capoeira
Angola.
Hoje no mais necessrio explicar o que capoeira. Ela foi to divulgada, nos ltimos
vinte anos, que j deu, literalmente, a "volta ao mundo. praticada no somente em
todos os estados brasileiros, mas tambm na Argentina, nos Estados Unidos, no Canad,
na Europa Ocidental, em srael, no Japo e at na Austrlia. E a lista est incompleta. A
capoeira virou, depois do boxe, a modalidade de luta no-oriental de maior projeo no
ocidente.
Ao mesmo tempo em que se abrem novas academias, a cada dia cresce a literatura sobre
a capoeira. J circulam vrias revistas especializadas, (1) dezenas de teses acadmicas
tm sido escritas no Brasil e no exterior sobre a capoeira (2) e outros tantos livros sobre o
tema so publicados a cada ano. No entanto, a histria da capoeira, tal como ela
contada nas academias, ou mesmo em muitos livros, continua veiculando uma estranha
mistura de mitos e semi-verdades que se mostra muito reticente auto-correo. E raro
so os que, como Nestor Capoeira (1992, p.12), capoeirista e pesquisador, tm tido a
coragem da autocrtica radical.
A proposta deste artigo examinar alguns destes mitos e controvrsias luz das fontes e
evidncias de que dispomos hoje. Queremos mostrar o que podemos, com os
conhecimentos de que hoje dispomos, aceitar como provado, o que apenas plausvel, e
o que nos parece claramente equivocado. Refletiremos tambm sobre a funo destes
mitos, mostrando que se relacionam com conflitos mais abrangentes que se desenrolam
na cultura e na sociedade brasileira.
1. Mitos e controvrsias no mundo da capoeira
importante notar que, quando falamos em mitos, estamos tratando de concepes
vigentes no interior da comunidade dos praticantes da capoeira, veiculadas por diversos
meios (tradio oral, cnticos, apostilas e publicaes de pequena circulao), e que tm
cumprido a funo de manter integrada a comunidade em torno de seus valores
considerados fundamentais. No entanto, as concepes que a seguir estudaremos so
vigentes tambm para alm do estrito universo dos praticantes da luta, pois, uma vez que
a capoeira ganhou espaos institucionais e acadmicos, constituiu-se todo um discurso
com pretenses cientficas para a sua legitimao.
Existem vrios nveis de mitificao. O primeiro o do mito que no tem nenhuma base
em fatos histricos nem ensinamentos de mestres antigos, mas inventado para reforar
determinadas posies ideolgicas. Em geral, difcil saber quem inventou o mito, traar
a sua origem precisa. Ele surge em momento oportuno, e acaba sendo repetido tantas
vezes que assume ares de verdade incontestvel. O segundo mais sutil, porque
consiste em insistir sobre alguns aspectos em detrimento de outros, que so omitidos.
Estas verses parciais tm tido funo importante nos enfrentamentos ideolgicos que
escolheram a histria da capoeira como um dos seus campos privilegiados. Muitas
controvrsias sobre a histria da capoeira se assemelharam a um dilogo de surdos,
onde os argumentos do "outro lado no eram considerados.
Devemos tambm distinguir os diferentes nveis de discurso, veiculados pelos distintos
agentes. H que se distinguir a conversa informal de capoeiristas, por ocasio de "rodas
ou treinos, das reportagens nos jornais sobre esses eventos, e dentre as publicaes
mais especializadas, os manuais redigidos por professores e mestres dos textos
acadmicos (artigos, teses e livros). A distncia entre os dois ltimos no de nenhuma
maneira absoluta, tanto que h mestres ou capoeiristas que viraram estudiosos da histria
da capoeira e que chegaram a admirveis nveis de erudio, como Bira Almeida (Mestre
Acordeon), Jair Moura, Nestor Capoeira, ngelo de Decnio, Raimundo Csar Alves de
Almeida (Mestre tapu). (3) Por outro lado, vrios cientistas sociais estudiosos da
capoeira so ou eram tambm praticantes da arte, como Alejandro Frigerio, J. Lowell
Lewis, Muniz Sodr, Letcia Vidor, etc. Destarte, "se difunde a figura do estudioso-jogador
(!oares, 199", p.1#). Este processo, evidentemente, tem implicaes metodolgicas
importantes. Possibilita ao analista, por um lado, uma viso interna da dinmica que
estuda. Por outro, a insero do pesquisador do campo no sentido sociolgico de Pierre
Bourdieu da capoeira, o que, sem dvida alguma, interfere nas posies que este
assume quanto a aspectos doutrinrios da luta. Por exemplo, as suas avaliaes do
sistema de graduao do resgate de diversos rituais e de outras prticas adotadas por
diversos grupos de capoeira atualmente existentes dependero muito dos contatos que
conseguiu estabelecer com cada um deles. (4)
No se pode exigir o mesmo rigor e cuidado com detalhes historiogrficos de textos
elaborados para aulas, mais preocupados com a didtica, com a maneira pela qual
passada adiante a mensagem, e de textos mais eruditos. Nossa postura aqui de tentar
dialogar com esses diferentes textos. Pensamos que possvel respeitar os
ensinamentos dos mestres antigos, e ao mesmo tempo, guardar uma distncia crtica em
relao aos seus discursos, isto , levar em considerao o contexto no qual foram
elaborados, e as informaes s quais no tiveram acesso. Queremos contribuir para que
os achados das pesquisas acadmicas sejam discutidos, e assim permitam a elaborao
de uma viso menos a-histrica da capoeira.
1.1 O mito das origens remotas.
$u%a noite escura qualquer do s&culo '(, o pri%eiro negro escapou da sen)ala, *ugiu
do engen+o, livrou,se da servido, gan+ou a liberdade... -scapou o segundo e o terceiro,
na tentativa de segui,lo, *racassou. .ecapturado, recebeu o castigo dos escravos. (...) As
perseguies no tardara% e o serto se enc+eu de capites,do,%ato e% busca dos
escravos *oragidos. !e% ar%as e se% %unies, os negros voltara% a ser guerreiros
utili)ando aquele esporte nascido nas noites su/as da sen)ala, e o esporte que era
dis*arado e% dana se trans*or%ou e% luta, a luta dos +o%ens da capoeira. 0A capoeira
assi% *oi criada1. 2ornal da capoeira n.1.1993.
No entender de muitos capoeiristas, quando o primeiro escravo angolano pisou a Terra de
Santa Cruz, j o teria feito no passo da ginga e no ritmo de So Bento Grande. (5) A
origem africana da capoeira defendida geralmente pelos praticantes da capoeira angola.
Nisto, podem se valer da afirmao do Mestre Pastinha: "No h dvida de que a
capoeira veio para o Brasil com os escravos africanos (1944, p.22). (6)
Na sua verso mais radical, esta concepo sustenta que a capoeira Angola teria
"surgido na frica Central, sendo levada para o Brasil pelos escravos angola. O Brasil
chega a ser visto como apenas a terra onde os angolas desterrados teriam praticado a
sua arte, inalteradamente, durante sculos. A maioria dos defensores desta linha de
interpretao, contudo, no sustenta a viso ingnua de uma capoeira transplantada, mas
insiste sobre a existncia de antecessores diretos da capoeira, como o N'Golo. (7)
Se os defensores da origem africana so uma minoria (ainda que signi*icativa) dentro do
mundo da capoeira, a existncia da capoeira no Brasil colnia, desde o remoto sculo
XV, um mito aceito por quase todos, apesar de no termos conhecimento de nenhum
documento histrico mencionando a capoeira anterior ao sculo XX.
O que nos parece fundamental que a tese da origem da capoeira como luta de escravos
dos engenhos ou quilombos do nordeste colonial alcana tal nvel de importncia que a
maioria dos pesquisadores, mesmo no dispondo de referncias slidas, no se arrisca a
contest-la. Faz parte, digamos assim, do inconsciente coletivo do brasileiro, permitindo
que mesmo em estudos acadmicos rigorosos, realmente inovadores em muitos
aspectos, possamos ver afirmaes dessa natureza: "A existncia da capoeira parece
remontar aos quilombos brasileiros da poca colonial, quando os escravos fugitivos, para
se defenderem, faziam do prprio corpo uma arma (.eis, 1995, p.1).
nformaes como esta poderiam perfeitamente ser obtidas atravs das cantigas de
capoeira, em sua maioria voltadas para a exaltao de um tempo mtico, um "passado
herico de lutas contra o branco escravocrata. Assume-se como fato comprovado que
milhares de escravos africanos e seus descendentes "crioulos teriam praticado a
capoeira pelos sertes adentro na sua resistncia escravido, durante todo o perodo
colonial. O quilombo ocupa, nesta viso, um lugar de destaque, j que considerado o
principal smbolo da resistncia negra. Raro o livro sobre capoeira que no tem no seu
captulo sobre as origens uma digresso sobre os quilombos, associando explicitamente
os dois. (8) Da a fazer de Zumbi um exmio mestre capoeirista um pequeno passo a
mais, que dado por alguns. (9) O prprio Pastinha (1944, p.26,"), o mais importante
defensor da capoeira tradicional baiana, afirmou: "Entre os mais antigos mestres de
Capoeira figura o nome de um portugus, Jos Alves, discpulo dos africanos e que teria
chefiado um grupo de capoeiristas na guerra dos Palmares.
Entretanto, nenhum documento permite concluir que os integrantes do famoso quilombo
tenham praticado capoeira ou alguma outra forma de luta / jogo (ver ta%b&% Ara7/o,
199#, p.288).
1.2. O mito da unidade da capoeira
Outro mito fundamental, compartilhado por capoeiristas de todas as escolas e tendncias,
o da capoeira como manifestao de contornos ntidos, cuja essncia teria mudado
pouco ou nada com o passar dos sculos. Um dos mais destacados capoeiristas-
pesquisadores, Mestre Zulu, cujo trabalho tem significativa repercusso nos meios
acadmicos, props os conceitos de "essncias perenes e "caractersticas imutveis
para designar os traos da capoeira, que teriam resistido a todas as mudanas histricas.
(10)
A histria da capoeira, tal qual ela nos contada, se assemelha quela velha histria
econmica do Brasil, onde se passa de um "ciclo a outro, e de uma regio outra
(a7car no $ordeste, ouro nas Minas 9erais, ca*& no :entro,;este) sem jamais se saber
o que acontece com uma regio antes ou depois do "surto de um produto. Assim, a
histria da capoeira invariavelmente comea com os quilombos do interior, entendidos
como praticantes da capoeira, no sculo XV. Da segue num salto mortal (11) para a
cidade, o Rio de Janeiro dos vice-reis. Afirma-se a existncia da mesma capoeira dos
quilombolas do Nordeste entre os negros, escravos urbanos, e a sua difuso entre a
populao livre. Comenta-se a formao das famosas maltas, como os Nagoas e
Guaiamuns, temrinando com o famigerado chefe de polcia Sampaio Ferraz, que teria
"erradicado a capoeira do Rio de Janeiro, na dcada de 1890. Segue-se novo salto
mortal para a Bahia do sculo XX, mais precisamente a dcada de 30, com a criao da
"primeira academia de capoeira pelo mestre Bimba e a consolidao da capoeira Angola
pelo mestre Pastinha.
dentificamos, porm, trs problemas nesta maneira de contar a histria da capoeira:
No consegue explicar as descontinuidades entre os vrios fragmentos desta
histria;
No permite enfocar as variaes ou fundamentais diferenas entre estas
manifestaes;
No permite uma viso histrica da capoeira como um processo, onde os diversos
elementos vo se estruturando e mudando ao longo dos anos, mas trata a
capoeira como tendo uma "essncia, para cuja "pureza preciso voltar.
A necessidade da legitimao pelas origens remotas to grande que pode chegar at
mesmo manipulao das fontes e dos fatos para que estes se conformem viso linear
e essencialista da histria da capoeira. Exemplar neste sentido o uso que se faz do
famoso quadro do pintor bvaro Johann Moritz Rugendas, que nos legou a primeira
representao iconogrfica da capoeira, uma gravura intitulada "Jogar Capoera ou danse
de la guerre (145"). O nico instrumento musical representado neste quadro um
pequeno tambor (di*erente do atabaque usado +o/e), no aparecendo nenhum dos
outros instrumentos "tradicionais da capoeira moderna, ou seja, nenhum berimbau,
agog, pandeiro ou reco-reco. Como o berimbau considerado a alma da orquestra da
capoeira, houve at um mestre que no hesitou em usar esta gravura para capa de um
disco seu, acrescentando-lhe um berimbau, que foi posto nas mos de um outrora
passivo espectador. (12)
Essa vontade de adequar a realidade e as fontes histricas a modelos pr-estabelecidos
no se limita ao discurso de mestres capoeiristas, mas existe da mesma forma no mundo
acadmico. Assim, no disco "Capoeira, Afro-Brazilian Art Form notvel por todos os
demais aspectos, reunindo vrios grandes mestres numa gravao histrica , o texto da
capa comenta a mesma gravura de Rugendas da seguinte forma:
$o later t+an 145" beri%bau, as t+e lungungu ca%e to be called in <ra)il, =as being used
to *uel t+e capoeira %artial art. >+is =e ?no= because .ugendas in an illustration s+o=s
t=o %en in a roda, one doing t+e basic step, t+e ginga, at le*t, and t+e ot+er, ar rig+t,
apparentl@ eAecutig a step called queiAada. >+e@ are in co%bat. Bandclapping and a dru%
acco%pan@ t+eir battle. <ut close eAa%ination o* a %an standing neAt to t+e dru%%er
s+o=s t+at +e +as a %usical bo= (sic) and is pulling open +is s+irt, probabl@ to place t+e
calabas+,resonator o* +is instru%ent against +is na?ed sto%ac+ in Congo,Angola %anner
(>+o%pson, 1949).
No conseguimos seguir o autor nesta sua interpretao de Rugendas. Convidamos o
leitor a verificar que na dita gravura no est representado nenhum berimbau. Alm do
mais, a maneira pela qual foram produzidas estas gravuras no sustenta a hiptese de
um instrumento "escondido debaixo da camisa do homem em p ao lado do tambor,
como sugerido pela citao acima por Thompson. No se trata de uma foto, resultado
da tomada de um momento, mas de uma composio, estudada, refletida. Se Rugendas
tivesse assistido ao uso do berimbau nesta manifestao, no teria razo para no
represent-lo na gravura. No queremos com isto insinuar que seu olhar teria sido
"objetivo, sem deformaes e estilizaes. Mas apenas que, em sua lgica, no faria
muito sentido suprimir um instrumento "extico que, alis, aparece em outras gravuras da
poca (Debret) s que no acompanhado de uma dana-luta.
Desta maneira, fica exemplificado que ningum est isento de projetar a capoeira do
presente sobre as escassas fontes do passado, procurando adequ-las s exigncias
atuais.
1.3. O mito da queima de todos os arquivos
surpreendente o quanto este mito sobrevive entre os praticantes de capoeira. No
queremos aqui negar o fato de que Rui Barbosa mandou queimar documentos referentes
escravido do ministrio da fazenda, que chefiava durante o governo provisrio. Mas se
tratava somente de documentos de uma repartio, sobretudo das matrculas de escravos
criadas pela Lei do Ventre Livre (1871), cuja destruio dificultaria qualquer exigncia de
indenizao por parte dos ex-proprietrios de escravos o que Rui Barbosa temia.
Mas todo estudante de histria sabe que, apesar desta queima, existem toneladas de
documentos que se referem escravido, espalhados por todos os estados brasileiros.
(13) Essa informao, conhecida no mundo acadmico, tem mostrado dificuldade em
chegar s rodas de capoeira, onde at hoje freqente ouvir comentrios equivocados
sobre o assunto. Mesmo autores geralmente bem informados como Areias (1946, p.21)
escrevem:
;utro ponto que di*iculta o esclareci%ento dessas questes
(sobre a +istEria da capoeira) & o *ato, ridFculo, da *igura do nosso 0ilustre .ui <arbosa1, o
0Gguia de Baia1, ter quei%ado todos os docu%entos re*erentes H escravido, sob a
alegao de que tais docu%entos era% retratos da 0vergon+a nacional1 que a escravido
tin+a sido.
Ser necessrio, nas reflexes que se seguem, nos interrogarmos sobre as razes da
persistncia deste mito.
1.4. Controvrsias
A estes mitos relativos histria mais remota da capoeira somam-se controvrsias
veementes que se referem a desenvolvimentos mais recentes da arte, ou seja, criao
da capoeira Regional pelo Mestre Bimba, e, em oposio a esta, a capoeira Angola. A
capoeira Regional provoca at hoje julgamentos extremos, que dificultam uma avaliao
mais objetiva. Vamos nos contentar, num primeiro momento, em caracterizar as posies
contrrias, que sero discutidas a seguir.
Para os seus detratores, a capoeira Regional de mestre Bimba teria iniciado o processo
de "descaracterizao da capoeira, introduzindo golpes "aliengenas e eliminando os
rituais. Bimba teria sujeitado a capoeira uma tica oposta tica tradicional (0da
%alandrage%1). Teria "branqueado a capoeira, aceitando como seus alunos apenas
pessoas das classes mdias, ensinando de preferncia para "dout e transferindo a
capoeira da rua para a academia. Teria se aliado ao poder na busca de vantagens
materiais e seria responsvel pela militarizao da capoeira por ensin-la a militares. (14)
Os defensores, ao contrrio, sustentam que Mestre Bimba, com a Regional, salvou a
capoeira da extino, adequando-a s exigncias do mundo moderno. Alegam que ele
teria criado a primeira academia, e ainda um mtodo para o ensino da capoeira que no
existiria anteriormente, estruturando o mundo da capoeira em hierarquias claras, em
"mestres, "formados, "calouros. A difuso da capoeira Regional por todo o Brasil teria
contribudo para popularizar, pela mesma via, a cultura negra baiana no pas, at entre as
classes mdias brancas que costumavam encarar esta cultura de maneira desfavorvel.
Da mesma maneira que a capoeira Regional, a capoeira Angola tem sido objeto de
interpretaes diametralmente opostas. Seus detratores a identificam com um jogo de
cho, muito devagar e pouco eficaz para a luta. S teriam sido fundadas academias
imitando a do mestre Bimba, mas sem ter o sucesso dele, da a "inveja dos angoleiros.
At pouco tempo atrs se dizia inclusive que a capoeira Angola estaria "em extino.
Os angoleiros, ao contrrio, geralmente sustentam que ela seria a "verdadeira capoeira,
porque seria a continuao da capoeira baiana tradicional, e que no teria sofrido
transformaes significativas. Teria conseguido manter a sua "essncia, o que para
alguns significa tambm a sua negritude, contrariamente capoeira Regional,
"embranquecida.
2. !un"#o dos mitos e das controvrsias
Estes mitos fornecem argumentos para uma srie de confrontos que, de maneira geral,
no so especficos ao mundo da capoeira, mas que existiram ou existem na sociedade
brasileira como um todo ou em determinadas regies ou cidades. Alimentaram e
alimentam discursos que justificam posies contrrias. No possvel fazer aqui a
histria destes confrontos. Queremos apenas apontar a utilizao destes mitos na lgica
dos argumentos. Existe uma grande variedade de posies, com sutis nuances entre elas.
Simplificando, podemos distinguir cinco discursos paradigmticos.
2.1. O discurso da repress#o
Enfatiza a origem negra e afro-brasileira da capoeira, insiste que esta s praticada por
vadios e marginais, na sua maioria negros, e que mister , portanto, uma ao enrgica
para erradicar, em nome do progresso e da ordem, esta manifestao perigosa que
simboliza a barbaridade dos costumes de uma parte da populao. Foi com justificativas
deste tipo que a polcia e a justia perseguiram os capoeiras durante o mprio e a
Repblica Velha. Este discurso historicamente datado, visto que depois de 1945
nenhuma fora poltica significativa continua advogando a represso da capoeira. No
entanto, continuou a ter uma certa influncia para a sua imagem, dentro e fora do mundo
da capoeira, sobretudo no que concerne identificao absoluta do capoeira com o vadio
e marginal por um lado, e com o negro, pelo outro. Na verdade, o mundo dos capoeiras
costumava ser bem mais complexo, como mostravam as pesquisas dos ltimos anos.
Mas o mito foi integrado percepo coletiva da capoeira, inclusive a dos prprios
capoeiristas.
2.2. O discurso nacionalista
O discurso nacionalista surge, em oposio ao anterior, da pena de escritores como
Coelho Neto e Mello Morais Filho no incio do sculo XX. Contemporneos da ofensiva
policial contra a capoeiragem carioca, eles so os primeiros a elevar a capoeira ao status
de uma "luta nacional ou "luta prpria do Brasil (Morais Iil+o, 19#9, p.2"#, 235). Os
dois autores distinguem aspectos positivos e negativos na capoeira e analisam a sua
evoluo. Para Coelho Neto, "o que matou a capoeiragem entre ns foi (...) a navalha
que "o capoeira digno no usava. Recuperar os aspectos positivos da capoeira deveria
permitir transform-la em elemento importante na construo da nacionalidade brasileira,
em oposio aos esportes importados: "Cultivemos o jogo da capoeira e tenhamos asco
pelo Box (1924, p.56, 15#, 156). Ele foi o primeiro a pensar em propor o ensino da
capoeira nos institutos oficiais e quartis em 1910. Morais Filho, caracterizando a
capoeira como uma "herana da mestiagem (19#9, p.2"#), foi o precursor de toda uma
linha de pensamento que identifica a capoeira com a miscigenao, tendo no "mulato o
seu representante tpico. Este discurso, que visava instrumentalizar a capoeira para o
reforo do sentimento nacionalista no Brasil, virou hegemnico depois da Revoluo de
30, sobretudo com o advento do Estado Novo, em 1937. Foi o contexto para a legalizao
e mesmo o apoio oficial para a capoeira, para os quais foram importantes as famosas
apresentaes da capoeira de Mestre Bimba s autoridades, primeiro no palcio do
governador Juracy Magalhes (na <a+ia, na d&cada de 1958) e depois para o prprio
Getlio Vargas (no .io, e% 19"5). Esta hegemonia se prorrogou durante a ditadura
militar de 1964-85, e, portanto, no de se estranhar que acabou se sedimentando na
mente de muitos capoeiristas at o dia de hoje. No discurso nacionalista, a origem remota
e brasileira da capoeira, assim como a sua unidade e difuso por vrios estados (se%pre
co% as %es%as caracterFsticas), so fundamentais para legitimar a qualificao da
capoeira como luta ou esporte "nacional. Da mesma maneira que se representa nos
manuais escolares Cabral "descobrindo um Brasil com as fronteiras do sculo XX, a idia
da capoeira praticada por escravos fugidos em todas as capitanias cimenta a idia de
uma nao brasileira existindo em "essncia muito antes da declarao formal da
ndependncia, em 1822.
Com o discurso nacionalista geralmente tenta se apoiar num sujeito com um fentipo
considerado caracterstico da nacionalidade, no de se estranhar que autores como
Aluzio de Azevedo e, mais tarde, Gilberto Freyre tenham chegado a identificar o capoeira
com o mulato (apud Jires, 1993K, p.221, 223). A maioria dos autores, porm, no
avanou muito nesta direo, sobretudo porque o modelo da capoeira que acabou por
impor-se, a capoeira baiana, sempre foi associado ao negro. Mesmo Jorge Amado, um
dos maiores defensores da Bahia mestia, apesar de discorrer longamente sobre a "cor
indefinida de Samuel Querido de Deus (%as 0%ulato, co% certe)a1), caracteriza a
capoeira como vinda de Angola, e, portanto, manifestao africana (19##, p.259, 569,
"8). Para isto certamente contribuiu sua amizade pessoal com mestre Pastinha.
2.3. O discurso tnico
A capoeira como suporte da identidade tnica do negro no Brasil provavelmente tem
razes mais remotas dentre as formas de capoeira histricas da Bahia, de Pernambuco ou
do Rio de Janeiro. Soares (199", p.95,4#) tentou mostrar que a diviso entre as famosas
maltas cariocas dos Nagas e Guaiamus corresponderia diviso tnica entre escravos
africanos e crioulos (escravos nascidos no <rasil). Mas com a difuso da arte por todas
as classes urbanas pobres, incluindo muitos portugueses, e as conseqentes mudanas,
na segunda metade do sculo XX, ela perdeu esta associao exclusiva com o negro, no
Rio de Janeiro. Na Bahia, ao contrrio, junto com o candombl, a capoeira continuou a
ser identificada como negra no somente pela represso, mas pelos prprios praticantes
sejam eles negros ou no assim como pelos indivduos engajados na luta legal contra
a sua proibio. Desta maneira, ela sempre funcionou como um dos mais fortes
sustentculos da identidade negra na Bahia, e por extenso, em todo o Brasil.
A defesa da cultura afro-baiana na esfera pblica e nos meios acadmicos se iniciou com
a contribuio no mnimo ambgua de Nina Rodrigues, que, no entanto nada escreveu
sobra a capoeira o que no deixa de surpreender. Manuel Querino, em muitos aspectos
continuador da sua obra, fez a primeira descrio da capoeira baiana (1913. 19"", p. #5,
48). Ele associa a capoeira ao negro de Angola, que a teria introduzido na Bahia.
Reconhece que o capoeira no Rio, "constitua um elemento perigoso, fazendo, portanto
uma distino entre as duas variantes regionais da capoeira. A sua defesa da capoeira
nordestina se baseia, sobretudo no sucesso das companhias de Zuavos Baianos, onde
teriam servido muitos capoeiras, durante a Guerra do Paraguai, que se destacaram,
sobretudo no ento famoso assalto ao forte de Curuzu. Descreve detalhadamente a
atuao de dois deles, um "amador baiano e um "profissional pernambucano. Conclui
que esta a prova de que a capoeira pode ser "aproveitada. Seu outro argumento o de
que todos os "povos cultos tem o seu jogo de capoeira, mas sob outros nomes,
equiparando, portanto, a cultura negra s culturas clssicas e modernas da Europa em
clara oposio ao racismo hegemnico nas cincias sociais da sua poca.
Com dison Carneiro, a defesa da cultura negra por parte de acadmicos se fez mais
sistemtica. Organizou, junto com Artur Ramos, o 2 Congresso Afro-Brasileiro, na Bahia,
em 1937, que contribuiu para a maior aceitao do candombl e da capoeira pelas elites
e para o conseqente abrandamento da represso policial. Este congresso contou com
uma apresentao de capoeira de Angola sob a direo de Samuel Querido de Deus
(;liveira L Mi%a, 194#, 9.95), mais uma apresentao da arte fora do seu contexto
habitual de rua e festa de largo. Ele escreveu que "na Bahia, sabemos, com certeza, que
a capoeira existe pelo menos desde o sculo XX, quase sempre ligada vida do angola
(195#, p.16#) sem, contudo, dar maiores detalhes. Talvez por seu interesse em
apresentar a capoeira como folclrica, e, portanto, inofensiva, enfatizou que a capoeira
baiana, denominada ento de "vadiao, "no passa disso. Os negros (sic) se divertem,
fingindo lutar, embora cantem: no jogo da capoeira, quem no joga mais apanha! (195#,
p.164). Foi seguindo esta tradio que Mestre Pastinha cunhou o neologismo "capoeira
de Angola para o estilo formalizado por ele e outros mestres, que reivindica maior
proximidade com as tradies da capoeira baiana. (15)
A retomada do discurso tnico na capoeira a partir da dcada de 1980 associada a
outro momento histrico, qual seja, o crescimento significativo do movimento negro na
sociedade brasileira, na mesma poca. Vrios grupos de capoeira vinculados ao
movimento negro tm desde ento afirmado o carter negro ou africano da capoeira.
Concretamente, isto significou enfatizar a "origem africana da capoeira, associ-la com a
resistncia do negro, cuja expresso maior seria o quilombo. Pode chegar a omitir as
contribuies no negras na msica, na letra ou mesmo na figura de capoeiras ilustres
no negros. Neste discurso, o malandro urbano visto at ento como o capoeirista por
excelncia substitudo pelo quilombola capoeirista.
Como mostrou Letcia Reis (1995, p.198), alguns grupos tm at substitudo aspectos
herdados do passado escravista (por eAe%plo, re*erNncias a santos cultuados pelos
negros escravos) e, portanto, caractersticos da cultura afro-baiana, por outros elementos
desta mesma cultura, considerados mais "puros na sua negritude (os oriAOs). Outros
grupos buscam uma raiz tnica mais especfica, uma "nao em vez de um continente,
semelhante ao que ocorre no candombl. O vnculo com manifestaes especficas da
frica Central serve assim para reforar a idia da capoeira como "expresso da cultura
africana (Bantu) no Brasil (9:AJ, 1995, p.").
Nos Estados Unidos alguns segmentos do movimento negro iniciaram a sua descoberta
da cultura afro-brasileira na dcada de 80. No seu intuito de forjar uma identidade pan-
africana, tm interesse em minimizar a contribuio da sociedade brasileira no
desenvolvimento da capoeira, assim como a experincia especfica da escravido no
Brasil, fazendo dela apenas uma arte bantu praticada por negros nas Amricas. (16) Um
artigo da Porld o* Martial Arts, por exemplo, nos apresenta a capoeira existindo como tal
em Angola h mais de 400 anos:
t =as %ore t+an +undred @ears ago t+at t+e =arriors o* $Qdongo (toda@ ?no=n as Angola)
*aced t+e invading Jortuguese Ar%ies. n a blood@ and bitter guerrilla =ar, t+e $Qdongo
=arriors *oug+t t+e -uropeans using t+eir native %artial art o* 0?ap=era1 R t+e <antu verb
%eaning 0to *ig+t1.
($ardi, 1993, p.56).
Embora tenham surgido grupos desta matriz dentro da capoeira Regional, a capoeira
Angola tem se mostrado mais propcia a veicular um discurso tnico. (17) Vale ressaltar,
contudo, que os grupos mais engajados no resgate das tradies da capoeira Angola,
como o Grupo de Capoeira Angola Pelourinho (9:AJ), tem tido grandes cuidados para
evitar a mitificao simplista. As suas cantigas em homenagem a Zumbi, por exemplo,
no alimentam o mito do grande heri capoeirista. Da mesma maneira a origem da
capoeira Angola agora relacionada com "vrias manifestaes culturais incluindo a
antiga prtica do N'Golo (Moraes S 9:AJ, 1993, p.5#). Esta postura, mais elaborada
sem dvida, reflete as acirradas discusses dos ltimos anos em torno do tema. A figura
do mestre Bimba, apesar de todas as crticas capoeira Regional como capoeira
embranquecida, tem permanecido em geral por cima das disputas partidrias, pelo menos
no discurso dos velhos mestres da capoeira Angola, que sempre o elogiaram (co% a
eAceo de Palde%ar do Jero (a)). Como Bimba no somente era exmio jogador da
capoeira tradicional baiana, mas tambm, intimamente ligado ao candombl (era og, e
sua %ul+er, Dona Alice, %e de santo), alm de msico de samba de roda, impossvel
negar o seu profundo envolvimento com a cultura afro-baiana.
2.4. O discurso corporativo-iniciat$rio
A profissionalizao do ensino da capoeira, como tambm a cobertura intensa de eventos
pela imprensa, tem gerado reaes defensivas no meio capoeirstico. Existe da parte de
alguns praticantes, grande resistncia a conhecimentos que vm "de fora, porque eles
poderiam questionar a autoridade de um professor ou mestre em assuntos ligados
tradio. De fato, como o mercado de trabalho para um capoeirista profissional muito
competitivo, bons professores de capoeira com baixo nvel de escolarizao tm sentido
a concorrncia de professores formados em educao fsica nas universidades. (18) Neste
sentido, o mito da queima de todos os arquivos refora a autoridade do saber transmitido
de boca em boca, de mestre a aluno. Obstrui verificao das afirmaes do mestre por
outras fontes. Refora o carter iniciatrio da aprendizagem. Este discurso pode at
assumir um carter antiacadmico, devido s inevitveis contradies entre os
"fundamentos da capoeira e os novos conhecimentos cientficos. Uma aula de capoeira
tradicional ou de Angola, por exemplo, no obedece necessariamente aos critrios da
educao fsica, tal qual ela geralmente ensinada no Brasil. O mestre que quer
preservar o seu estilo, portanto, fica numa posio difcil se ele aceita a suposta
superioridade da educao fsica.
Em outra variante, este discurso assume ares regionalistas, visando a desclassificar
competidores pelo seu lugar de origem, com afirmaes do tipo "s baiano entende de
capoeira, etc. Este tipo de discurso antigo e se confunde com a prpria histria recente
da capoeira. fundamental considerar aqui o fato de a capoeira ter se incorporado de
maneira umbilical cultura tradicional da Bahia, principalmente quela produzida para
exportao. Mesmo com o enorme desenvolvimento de capoeira como desporto de
academia, em todo o Brasil, nas ltimas dcadas, a grande maioria dos brasileiros
identifica a capoeira como uma manifestao baiana. No por acaso, o berimbau
souvenir tpico de uma viagem a Salvador freqentemente identificado como o
smbolo da Bahia.
2.%. O discurso classista
Esta modalidade enfatiza o carter classista da capoeira, e tanto quanto o discurso tnico,
o aspecto da resistncia s que substitui o "negro pelo "povo. Sua base racional est
no contra-poder que a prtica de capoeira podia conferir a seus adeptos em momentos de
confronto. Assim, a capoeira vista como forma mxima de resistncia contra o senhor,
as autoridades, a dominao das elites. Por isso, tende a se utilizar do mito dos
quilombolas capoeiristas, da queima dos arquivos, e a condenar a apropriao da
capoeira pelas elites ou pelos militares na Regional. Este discurso, no entanto, minimiza o
papel de capoeiristas oriundos de outras camadas sociais e a instrumentalizao da
capoeira por parte da elite, durante a sua histria. Omite a opresso que tm sofrido os
segmentos das classes populares por capoeiras violentos. Para que se exemplifique a
complexidade das representaes que determinados grupos de praticantes fazem do
passado, a partir de suas perspectivas polticas particulares, vale registrar um fato
interessante: em uma importante universidade brasileira, em busca da "essncia da
capoeira, e num ato de rebeldia contra as formas "acadmicas e desportivas assumidas
pela luta nas ltimas dcadas, uma associao de capoeira promove, nas matas prximas
universidade, rodas luz de velas e tochas, com os participantes vestidos de escravos,
procurando resgatar o ambiente da prtica da capoeira nos quilombos. Chegou-se, aqui,
ao paroxismo de uma leitura presente em grande parte da comunidade praticante da
capoeira no Brasil.
O grande equvoco nesta abordagem, acreditamos, consiste no desconhecimento dos
processos sociais a que a capoeira, como instituio cultural, est sujeita. notvel, por
exemplo, o fato de que, a partir dos anos 60, a capoeira tenha renascido na zona sul do
Rio de Janeiro, em verso "adaptada aos estratos sociais mdios e superiores. (19)
Dessa forma, faz-se necessrio o afastamento de qualquer viso essencialista para que
possamos compreender as diferentes inseres a que est submetida historicamente a
capoeira. A capoeira no , enquanto conjunto de ritos, tradies e tcnicas corporais,
somente resistncia aos poderes institudos. Ao contrrio, foi nos momentos de
apropriao cultural (anos 58 e anos #8, eAata%ente perFodos de autoritaris%o polFtico)
que a capoeira ganhou maiores espaos junto sociedade. E, sem dvida, embora seja
um movimento "conduzidos por indivduos de estratos sociais superiores, h que se
registrar que se trata, tambm, indiretamente, de processos contraditrios de afirmao
da identidade das camadas populares.
Estas formas de discurso, distinguidas aqui para fins de anlise, tendem a se associar na
realidade, formando um leque muito mais variado de posies. O discurso social-popular
pode se associas tanto ao discurso nacionalista quanto ao discurso tnico, por exemplo.
O nico que se ope aos demais o primeiro, embora exista um vnculo com o discurso
nacionalista. No se pretende negar que cada um destes discursos tem uma base
objetiva. O problema que por si s nenhum consegue dar conta da complexidade da
capoeira.
3. Construindo a hist$ria da capoeira
Pensamos que a reconstruo da histria da capoeira precisa passar por uma reavaliao
crtica das fontes conhecidas, assim como pela utilizao de novas fontes, que tm sido
desvendadas por pesquisas acadmicas recentes, em geral ainda pouco divulgadas.
De fato, a maioria dos textos sobre a histria da capoeira usa o mesmo corpus de fontes,
ou uma parte deste. S que esta "bibliografia bsica da capoeira, como a chamou Arajo
(199#), muitas vezes usada indiretamente, o que leva a equvocos. Os textos mais
didticos reproduzem informaes de outras partes sem dar referncias e muitas vezes
cometem erros grosseiros. Mesmo textos mais acadmicos sobre capoeira costumam
citar uma referncia atravs de outros autores, o que pode levar a erros de apreciao
sobre esta fonte. Um exemplo so as Me%Erias da .ua do ;uvidor, de Joaquim Manoel
Macedo, considerado por muitos a primeira referncia sobre capoeira no Rio. Assim Lewis
(1992, p.65), usando Lira Filho (19#6), escreve:
>+e earliest re*erence to capoeira as a sport or *ig+t, uncovered so *ar, dates *ro%
approAi%atel@ 1##8 and consists o* a series o* ne=spaper colu%ns =ritten b@ a /ournalist
*ro% .io, 2oaqui% Manuel de Macedo, =+ic+ =ere later %ade into a boo?.
Sugere assim que este jornalista teria escrito sobre capoeira nesta poca, quando, na
verdade, Macedo viveu de 1820 a 1882, e escreveu as suas crnicas na segunda metade
do sculo XX. Nelas, relata a famosa histria do tenente Amotinado, capoeirista que teria
servido de auxiliar nas aventuras erticas do vice-rei, o Marqus de Lavradio, que de fato
governou no Rio de Janeiro de 1769 a 1779 (e no e% 1#88, co%o Me=is critica, co%
ra)o, a Al%eida, 1943, p.26). No sabemos ao certo que fontes Macedo usou na
redao da sua crnica. Provavelmente se aproveitou da memria oral do seu tempo,
assim como de pasquins e cantigas que se fizeram a respeito na poca (Macedo, 1944,
p.59). O problema que neste episdio todo a capoeira no tem nenhum destaque,
sendo relevante apenas o fato de que o Amotinado era bom de briga, e, portanto
respeitado por todos os homens guardies das suas mulheres. Em sua nica referncia
direta capoeira, Macedo (1944, p.5#) apenas comenta que "talvez era o mais antigo
capoeira do Rio de Janeiro, jogando perfeitamente a espada, a faca, o pau e ainda e at
de preferncia a cabeada e os golpes com os ps. Aqui muito difcil saber, portanto,
pela memria oral, e o que foi reinterpretado por Macedo, que vivia numa poca em que
j havia uma grande preocupao com os capoeiras.
necessrio, ento, distinguir os tipos de fontes, cada qual requerendo um tratamento
adequado. Assim temos uma s&rie de teAtos literOrios do sculo XX ou incio do sculo
XX. Alguns so crTnicas que evocam um passado anterior ao tempo em que viveu e
escreveu o autor, e, por esta razo, no podem ser lidos como uma fonte direta, como
Joaquim Manuel de Macedo (1944) e Luiz Edmundo (1952 R 1953). Outros so
ro%ances com caracteres fictcios, porm inspirados em observaes diretas, que em
geral refletem uma familiaridade muito maior com os ambientes sociais descritos, como
Plcido de Abreu (1443) e Aluzio de Azevedo (1498 R 1941). Assim, apesar do seu
carter fictcio, contm informaes preciosas. Mas devem ser confrontados com as
intenes do autor, o seu estilo, a sua escola.
Uma segunda categoria de textos sobre capoeira provm da pena de folcloristas ou
antroplogos, que baseiam seus escritos no trabalho de campo, tendo observado
capoeiras. O texto mais antigo deste gnero de Morais Filho, ainda contemporneo de
Slvio Romero. (20), mas a maioria foi escrita a partir da primeira metade do sculo XX.
Aqui os j mencionados Manoel Querino e dison Carneiro merecem destaque, ainda que
haja muitos outros, como Renato Almeida (1962), Carlos Ott (19"" R "#), ou Lus da
Cmara Cascudo (19"6 R 19#2).
Devem ser registradas tambm as tentativas de sistematizao da luta para fins
desportivos realizadas na primeira metade deste sculo. O primeiro registro conhecido de
trabalho desta natureza o livro de Annibal Burlamarqui (1924), que apresenta um
sistema de competio, uma classificao dos golpes e um esboo de metodologia de
treinamento. Mais de dez anos depois, tambm no Rio de Janeiro, aparece !ubsFdios
para a +istEria da :apoeirage% no <rasil, seguido de !ubsFdios para o estudo da
%etodologia do treina%ento da capoeirage%, ambos de nezil Penna Marinho (196" e
19"3).
O livro de Burlamarqui consiste num interessante e pioneiro esforo de sistematizao da
capoeira como luta. Veja-se que j na primeira metade deste sculo a luta-livre era
amplamente divulgada, no Rio de Janeiro e em outros estados brasileiros, principalmente
em virtude dos espetculos pblicos, em que tinham ocasio os "desafios. Burlamarqui
parece tentar inscrever a capoeira nesse contexto, o que indicado, inclusive, pelas
ilustraes de seu livro, em que os "atletas, ou "lutadores conforme denomina , dois
brancos, aparecem em traje utilizado na luta-livre e no boxe: calo e botas. Nota-se,
tambm, a inexistncia, no livro citado, de qualquer referncia aos cnticos e mesmo
utilizao do berimbau e de seus toques. Trata-se, essencialmente, de uma proposta
que no veio a prosperar de esportizao da capoeira, sem referncia s tradies, ali
consideradas dispensveis para o desenvolvimento do aspecto marcial.
Quanto aos trabalhos de nezil Penna Marinho citados, foroso constatar que esto
inseridos no projeto de uma educao racional e disciplinadora, com o objetivo de moldar
o "novo homem brasileiro, impulsionado por ideais nacionalistas e pela concepo da
autoridade e da fora como instrumentos polticos primordiais. (21) O corpo, como indicam
vrios estudos histricos, ocupou lugar de destaque nas concepes de disciplina e
educao implementadas a partir da dcada de 1930. A educao fsica, por exemplo,
inspirado nos modelos militarizados europeus, foi implantada no Brasil nesta poca,
conforme demonstram diversos estudos sobre o tema.
Os textos de Penna Marinho, tendo como principal enfoque a "metodologia do
treinamento da capoeiragem, esto amplamente apoiados no livro anterior de
Burlamarqui, reproduzindo, inclusive, todas as ilustraes de situaes de luta
apresentadas por este autor. H uma grande nfase nos aspectos ginsticos e uma
tentativa de organizar sesses de treinamento de capoeira para fins educacionais (seu
pri%eiro trabal+o, inclusive, *oi classi*icado e% 1U lugar e% concurso de %onogra*ia da
Diviso de -ducao IFsica do Minist&rio de -ducao e !a7de, e% 1966). Deve-se
destacar, tambm, nos livros de nezil Penna Marinho, a permanncia da perspectiva
racial que predominou nos estudos do incio do sculo no Brasil. Procurando apresentar
sugestes poltica de imigraes do Estado Novo, na monografia citada, afirma Penna
Marinho sobre a construo do nosso "produto racial: "Dentre estes (i%igrantes) o
portugus o que mais nos convm. E isto se explica no s pela unidade da lngua
como, tambm, pela facilidade com que aceita o cruzamento com raas inferiores,
principalmente o preto e o prprio produto deste com aquele, o mulato (Marin+o, 1968,
p.53). Como diversos outros autores j citados, ento, o mulato aparece, ainda que com
a pecha de "raa inferior, como o tipo ideal de praticante da capoeira.
A literatura contempornea sobre capoeira comea com o clssico estudo de Rego
(1934), que sintetiza os trabalhos anteriores e se baseia tambm em entrevistas com
mestres famosos, ainda vivos nesta poca.
A partir do final da dcada de 1980 ocorreu uma substancial renovao dos estudos sobre
a capoeira. Os tipos de enfoques tendem a se ampliar, resultando numa maior
especializao dos estudos, em reas como educao fsica, antropologia, sociologia e
histria. Fundamental para esta renovao foram as buscas sistemticas de fontes de
arquivo, at ento pouco utilizadas. Primeiro em forma de artigos (Bollo=a@ 1949 a e b.
<rets 1949 e 1991), logo em teses inteiras dedicadas ao assunto (entre outros >avares
1946, Ialco 1996, (ieira 1993, Jires 1993a) (22), episdios outrora desconhecidos foram
assim desvendados. As novas fontes predominantemente utilizadas so o registro policial
e o processo judicirio. Estes estudos se concentram, porm sobres os perodos
posteriores a 1850.
Durante muitos anos, um dos principais debates da historiografia sobre o tema girou em
torno da origem da palavra que d nome luta. Tendo em mente os discursos acima
referidos, que estruturam o campo de estudo da capoeira, no de se estranhar que
tenham surgido trs etimologias diferentes, apontando ora para a origem tupi, ora para a
origem portuguesa ou africana da palavra. (23)
Mais importante do que a origem da palavra hoje a pergunta: que significado recobre a
palavra capoeira a partir do momento em que aparece mais fontes, no incio do sculo
XX, no para designar os outros significados do termo, (gaiola, cesto, ou terreno co%
vegetao secundOria) mas para designar uma tcnica de luta ou pessoas associadas a
esta luta? Pode-se, de fato, notar uma tendncia comum a muitos estudiosos de
minimizar as mudanas semnticas que ocorreram desta poca para c, e que nos
devem levar a questionar esta suposta "essncia de uma capoeira atemporal. (24) Por
esta razo, adotamos neste artigo termos diferentes para enfatizar estas mudanas: os
capoeiras, capoeiragem, vadiao, capoeira Regional e Angola.
3.1. pr-hist$ria da capoeira
Justamente por causa da tendncia nacionalista de minimizar as diferenas para a
construo de uma arte ou esporte nacional, parece-nos relevante a insistncia do
discurso do movimento negro sobre o N'Golo como antecessor da capoeira. Desde a
dcada de 1940, antroplogos como Herskovits tm apontado para a existncia de
"danas de combate "semelhante ao jogo (da capoeira)1 "na frica e em vrios pontos
da Amrica (Al%eida, 1962, p.1"") reflexes que foram ignoradas durante 40 anos
porque no cabiam na tica nacionalista da capoeira como "nica forma de luta dos
africanos nas Amricas, inventada no Brasil. Pelo contrrio, como pesquisas dos ltimos
anos tm mostrado, existiram e ainda existem lutas / danas / jogos de escravos africanos
nas Amricas, alguns dos quais continuam existindo at hoje, embora tenham sofrido
transformaes similares s da capoeira brasileira. (25) Entre elas importante salientar a
ladja, praticada na Martinica, cuja semelhana com a capoeira , de fato, impressionante.
No s do ponto de vista tcnico da execuo dos movimentos (veri*ica,se a presena de
%ovi%entos co%o a ar%ada, queiAada, %eia,lua e diversos outros) como, o que mais
importante, o fato de congregar aspectos ldicos, musicais (pratica,se ao so% de
atabaques) e de combate corporal.
Mesmo no Brasil, temos notcia de uma srie de manifestaes negras, isto , praticadas
por escravos, libertos e ss descendentes, que associavam msica, dana e alguma
forma de luta corporal. Muitas, como o batuque, tm desaparecido, e s nos restam
escassas referncias em relatos de viajantes ou outras fontes.
Assim, o sempre citado Rugendas menciona, ao lado da breve descrio da capoeira,
uma "dana militar que descreve da maneira seguinte: "dois grupos armados de paus
colocam-se um em frente do outro e o talento consiste em evitar os golpes da ponta do
adversrio (.ugendas, 145" R 19#9, p.248). No nos consta que algum estudioso tenha
identificado esta dana marcial. (26) De fato, lutas-danas que usavam esgrimas ou
bastes de madeira como arma eram freqentes nas Amrica, especialmente no Caribe,
e os escravos reputados exmios lutadores. No Brasil, sobreviveram estas tradies nos
congos nordestinos, no maculel do Recncavo Baiano, e possivelmente no maneiro-pau
do Cear. (27) Uma outra srie de "brincadeiras consistia em derrubar um adversrio com
rasteiras, pernadas, ou umbigadas dentro de uma roda, como no batuque, praticado pelo
pai de mestre Bimba, na pernada carioca, no samba duro baiano, no tambor de crioula
maranhense, etc. (28)
Por esta razo importante considerar a histria da capoeira no contexto mais amplo das
manifestaes culturais afro-brasileiras, ou mesmo afro-americanas, sobretudo aquelas
que, como a capoeira atual, associavam, dana, luta e jogo. Certamente as influncias e
os emprstimos recprocos entre as diferentes manifestaes foram importantes ao longo
dos sculos, e provavelmente eram bem poucos os que se preocupavam ento com a
"pureza delas. Assim, a integrao de elementos do batuque na capoeira Regional pelo
mestre Bimba pode ser vista no como a "primeira alterao da capoeira, mas como a
ltima antes da sua definitiva formalizao e institucionalizao.
Mestre Pastinha tambm parece ter reconhecido esta interao da capoeira com outras
manifestaes quando escreveu: "A capoeira a segunda luta. Porque a primeira dos
caboclos, e os africanos juntou-se com a dana, partes do batuque e parte de candobr,
procuraram sua modalidade (1993, p.15).
Se, por um lado, necessrio relacionar a capoeira com lutas / danas / jogos africanos
que podem ter sido seus antecessores, por outro necessrio no ficar apenas no nvel
superficial. At hoje no existe nenhum estudo rigoroso que procure realmente mostrar
semelhanas concretas e entre a capoeira os movimentos e o ritual do N'Golo, ou de
qualquer outra manifestao bantu. Alis, porque somente considerar esta rea cultural?
Os iorubas e outros povos africanos tiveram tambm as suas danas marciais, que
podem ter contribudo de alguma forma para a capoeira. (29) A contribuio mais
importante nesta rea o campo da musicologia. Estudiosos como Schaffer (19##),
Kubik (19#9) e Mukuna (194") tm insistido sobre a contribuio bantu na msica
brasileira em geral e na capoeira em particular, mostrando a continuidade de patterns
rtmicos nos toques de berimbau.
O debate sobre a origem da palavra capoeira, assim como o falso debate sobre sua
origem africana ou brasileira, tem se deslocado para uma outra questo, de certa
maneira mais fundamental: a capoeira se originou ao redor dos engenhos nordestinos ou
um produto urbano, de cidades como Salvador, Recife ou o Rio de Janeiro? (30) E,
como colocou Nestor Capoeira (1992, p.59,68), ser que a capoeira teve "um centro
irradiador e nico, do qual se expandiu, ou antes "brotou espontaneamente e com formas
diferenciadas em diferentes locais? provvel que o trfico interprovincial de escravos,
que ocorreu a partir de 1850, tenha contribudo de forma significativa para a difuso de
manifestaes culturais de escravos do Norte e Nordeste para o Sudeste do pas.
nfelizmente para os defensores da tese da origem rural e nordestina da capoeira, no
conhecida nenhuma fonte documentando a existncia da capoeira no interior, antes do
final do sculo XX. (31) E, pior, igualmente difcil provar a sua existncia em Salvador
antes desta mesma poca. As duas famosas gravuras de Rugendas, sempre citadas,
foram tambm, como j vimos, muitas vezes mal interpretadas e tm que ser vistas no
contexto da sua obra. A este respeito, parece-nos importante enfatizar o seguinte: as
gravuras, sempre associadas, se situam de fato em partes diferentes da obra. A primeira
uma vista de "San Salvador, aparentemente pintada da pennsula de tapagipe.
Representa no primeiro plano um grupo de negros, dos quais quatro esto se
movimentando, enquanto os outros cinco esto olhando ou namorando. Dois se
enfrentam diretamente, com passos que efetivamente lembram a ginga. O terceiro,
olhando para os dois, se abaixo num movimento que tambm existe na capoeira atual. O
quarto parece estar danando na ponta dos ps. No est representado nenhum
instrumento musical. Rugendas em nenhum lugar comenta esta gravura e, sobretudo no
diz que se trata de capoeira. A segunda gravura, intitulada "Jogar Capoera ou danse de la
guerre, mostra uma cena urbana, com dois negros se enfrentando ou jogando ao som de
um tambor. Faz parte dos captulos sobre "usos e costumes dos negros. Nele, Rugendas
descreve o que considera os "cantos e danas tpicos dos negros, como o batuque
(0<atuca1), o lundu (0Vandu1, e% outra ilustrao c+a%ada 0Mandu1), a capoeira e a
eleio do Rei do Congo. Passa ento a tecer comentrios sobre os "feiticeiros (ou
0%andigueiros1), os efeitos do lcool sobre os escravos e as fugas dos mesmos. A
incluso da capoeira neste captulo um argumento para a existncia mais generalizada
da capoeira no Brasil mprio, tanto quanto as outras manifestaes por ele mencionadas.
Esta segunda gravura, que explicitamente se refere capoeira, parece ser situada no Rio
de Janeiro, devido forma do morro no fundo do quadro. (32)
A partir de Rugendas no se pode afirmar com certeza que uma luta / dana / jogo co% o
no%e de capoeira tenha existido nesta poca na Bahia. Pode-se assumir como provvel
que tenham existido manifestaes muito prximas neste perodo, no Recncavo. O que
refora esta tese que no sabemos da existncia, at hoje, de nenhum documento do
Brasil Colnia ou mprio referindo-se explicitamente capoeira na Bahia. E no por
falta de procurar. Joo Reis, reputado especialista da histria da Bahia no sculo XX e
um dos melhores conhecedores dos fundos oitocentistas dos arquivos baianos, nos
garantiu que nunca viu uma referncia capoeira ou mesmo a outra dana marcial nas
suas pesquisas sobre a Bahia do sculo XX, a no ser a citada gravura de Rugendas.
Por isso, aventura a hiptese heterodoxa de que a capoeira teria sido trazida do Rio de
Janeiro para a Bahia. (33)
De fato, as primeiras referncias consistentes provm do incio do sculo XX, no Rio de
Janeiro. E, at prova em contrrio, aqui que comea a histria, no sentido de estudo
sistemtico baseado em fontes, da capoeira.
3.2. Os capoeiras cariocas &ca. 1'(( ) 1'%(*
A capoeira como luta aparece nas fontes de forma massiva a partir da segunda dcada
do sculo XX, justamente depois da transferncia da corte portuguesa para o Rio de
Janeiro. (34) Mas devido ao carter destas fontes, essencialmente registros de prises ou
correspondncias de autoridades encarregadas da represso, permanecem muitas
dvidas quanto s caractersticas da capoeira de ento. De fato, a palavra capoeira era
usada tanto para designar uma prtica, quanto para um grupo de pessoas. Como j
enfatizou Holloway (1949b, p.369), importante estar atento para os diversos
significados do vocbulo, nesta poca, para no incorrer em confuses, nem
anacronismos.
Capoeira se referia ento a um conjunto de tcnicas de combate que envolvia tanto o uso
de uma grande variedade de armas (*acas, soveles, naval+as, cacetes, estoques at&
pedras e *undos de garra*a) quanto o uso de golpes com as pernas ou a cabea. Era
praticado por indivduos que eram, em sua grande maioria, escravos africanos, dos quais
muitos provinham de reas de cultura bantu (Bollo=a@, 1949b. p.338,331).
Ocasionalmente pessoas livres ou mesmo membros do exrcito ou da polcia, como no
caso do major Vidigal, tambm conheciam estas tcnicas, ou pelo menos tal
conhecimento era atribudo a eles.
Ao mesmo tempo, o termo capoeira designava os integrantes de grupos de "malfeitores,
que, segundo as fontes policiais, andavam pelas ruas, armados, atentando contra a
ordem estabelecida. Na viso das autoridades, os capoeiras promoviam "desordens, que
consistiam em atacar cidados, acometer pessoas inocentes, perpetrando mortes e
ferimentos, e se opunham ao da polcia. Eventualmente "faziam motins em festas
pblicas. (35)
O uso indiferenciado do termo capoeira tanto para as tcnicas de combate quanto para os
grupos margem da sociedade colonial sugere que o primeiro significado se tenha criado
por extenso do segundo. (36) Pode reforar a hiptese, j antiga, de que o nome
capoeira par a arte marcial deriva do vocbulo tupi para designar a mata secundria, na
medida em que parece haver algum tipo de associao entre estes grupos e a capoeira-
mata. A diferena que se trataria das capoeiras da periferia urbana do Rio de Janeiro, e
no, como antes se argumentava, das capoeiras do interior nordestino. (37) As evidncias
neste sentido no so, ainda muito convincentes.
Devido ao carter das fontes falta, tambm, informao precisa sobre a prtica da
capoeira como atividade ldica ou recreativa. Ser que a capoeira desta poca no Rio era
apenas uma tcnica de combate, como j sugeriu Cmara Cascudo (19#2, p.261) e como
sustenta Arajo (19##, 18" , 112)W Existem vrias referncias nas fontes que permitem
supor que no, porque mencionam explicitamente que os escravos aprisionados,
"jogavam capoeira. Estamos nos baseando aqui no cdice do livro de Polcia, Prises de
1817 1819, citado em extenso pelo prprio Arajo (199#). Concordamos com a
primeira parte da anlise deste autor, mas no o seguimos quando, apesar das mltiplas
menes ao jogo de capoeira, nega o carter ldico da mesma para esta poca. A
referncia a instrumentos de msica apreendidos (viola, ta%bor) pode ser outro indcio
de que a capoeira carioca podia estar associada nesta poca msica num jogo
amistoso, conforme a viso de Rugendas. Desta maneira plausvel que os capoeiras
praticassem as duas vertentes, uma sendo o jogo entre eles, a outra a aplicao das
destrezas desenvolvidas nestes jogos em situaes de conflitos reais. Tendo em vista
que a preocupao principal dos agentes do Estado era apenas com a subverso da
ordem pblica, no seria de estranhar que no tenham documentado com mais detalhes a
primeira vertente, a capoeira / jogo. Um problema com esta interpretao que a
capoeira como jogo tampouco aparece na documentao dos perodos subseqentes.
Em todo caso, devido evoluo semntica do termo capoeira de integrante de grupo
marginal para modalidade de combate praticada, sobretudo pelos membros destes
grupos, difcil estabelecer com clareza a que se refere a denominao capoeira nesta
poca, quando aparece nas fontes. Desta maneira, parecem procedentes as concluses
de Arajo, de que nem todos os capoeiras, integrantes dos grupos marginais, eram
tambm praticantes da luta e vice-versa.
Fica mais claro, portanto, que neste perodo os capoeiras constituam um real contrapoder
que ameaava o controle do espao urbano pelo poder escravista e seus representantes,
o que justifica a interpretao da capoeira como prtica de resistncia escrava mesmo
que fora do quilombo.
3.3. capoeiragem carioca &ca. 1'%( ) 1+3(*.
A historiografia sobre a capoeiragem no Rio de Janeiro durante o Segundo mprio e o
incio da Repblica , sem dvida, a mais bem desenvolvida. Alm das excelentes
descries de contemporneos como Plcido de Abreu e Mello Morais Filho, contamos
com uma srie de contribuies recentes, entre as quais as de Brets (1949, 1991),
Holloway (1949a e b), Soares (199") e Pires (1993a e b). Estes autores aproveitaram-
se de forma sistemtica de um rico corpus de fontes policiais e judicirias,
complementadas pelos peridicos da poca. A partir dos seus trabalhos podemos ter uma
viso de conjunto da capoeiragem carioca e da sua evoluo neste perodo. No cabe
nos limites do nosso trabalho uma anlise pormenorizada de todos os resultados destas
pesquisas, e nos limitaremos a enfatizar apenas alguns pontos que consideramos
cruciais.
A prtica da capoeira consistia em exerccios de destreza fsica nos largos e nas praas
da cidade pelos integrantes das famosas %altas, as organizaes de base da
capoeiragem carioca (!oares, 199", p.#5). Ganhavam maior visibilidade, porm, durante
as festas pblicas, ou seja, as procisses, as paradas militares e o carnaval. Nestas
ocasies se agrupavam frente da procisso, dos batalhes ou dos prstitos, e, segundo
os seus detratores, promoviam "distrbios ou "correrias, que resultavam freqentemente
no ferimento de terceiros. De fato, estes eventos pblicos forneciam pretexto para
confrontos entre maltas inimigas. As maltas agrupavam entre cinco e cem indivduos e
tinham uma base territorial, a igreja de uma freguesia ou um largo. Ao longo do Segundo
mprio as maltas foram se agrupando at formarem dois grandes grupos inimigos, os
Guiamus e os Nagoas. Soares (199") tem feito uma anlise minuciosa da distribuio
espacial das maltas e da sua evoluo. Chegou concluso de que os Nagoas
representariam a tradio africana, cuja base territorial eram as freguesias perifricas da
cidade. Os Guaiamus representariam, pelo contrrio, uma tradio mais nativa ou
mestia, baseada no porto e nas reas centrais da cidade.
O que chama a ateno neste quadro que esta prtica de capoeiragem difere
fundamentalmente daquilo que hoje reconhecido como capoeira. Ento, no havia roda,
no havia msica e nem "jogo entre dois praticantes nas aparies pblicas da
capoeiragem. Poder-se-ia sugerir que o tipo de fontes mais usadas nestas pesquisas,
sendo oriunda dos rgos de represso, apenas permitem uma viso muito parcial e
policial da capoeiragem. No entanto, as outras fontes (literOrias, /ornalFsticas) tampouco
mencionam algo que se parea mais com o jogo da capoeira atual, a no ser a utilizao
de determinados golpes, e a ginga (!oares, 199", p.2#3).
Um outro aspecto surpreendente a rpida mudana da origem tnica dos capoeiras.
Ainda basicamente escrava e negra antes de 1850, a capoeiragem passa a recrutar
adeptos no somente na populao mestia pobre, mas tambm entre os brancos e at
os imigrantes europeus, principalmente os portugueses. Os "brancos chegaram a
representar, em 1890, aproximadamente um tero das detenes por capoeiragem, 10%
dos capoeiras presos na dcada de 1880 eram estrangeiros, sendo 6,8% portugueses
(<rets, 1991, p.262X !oares, 199", p.166 R 16"). Como disse Soares (199", p.1##)Y
(...) a capoeira de%onstrou nestes anos sua *ora co%o 0porta de entrada1 na cidade para
estran+os, *orasteiros e desa%parados. talianos, argentinos, paraguaios, ale%es, norte,
a%ericanos, c+ilenos, *ranceses, espan+Eis, u%a babel de nacionalidades escondia,se
nas so%bras da capoeirage%. :onstituFda por a*ricanos e% terras brasileiras, a capoeira
vai ter seu destino %arcado pelo carOter cos%opolita da capital do %p&rio.
A origem social dos capoeiras tambm precisa ser diferenciada. Um dos achados
principais da tese de Pires (1993a) que, na Repblica Velha, a maioria dos detidos por
capoeiragem no era composta de vadios e malandros, mas, pelo contrrio, de
trabalhadores. O mesmo corroborado pelas outras pesquisas. Destarte, temos que ver a
capoeiragem carioca como parte da cultura das classes trabalhadoras. justamente
porque portugueses e brasileiros, negros e brancos executavam as mesmas tarefas e
viviam nos mesmos cortios que a capoeira pode difundir-se para alm do seu grupo
original negro e escravo. Compartilhar as mesmas manifestaes culturais no exclua
conflitos de carter tnico, j descritos por Alusio de Azevedo no famoso romance ;
cortio, onde um capoeirista brasileiro e "mulato se confronta com um jogador de pau
portugus.
Tambm se multiplicam as referncias a jovens de alta estirpe praticando capoeira, os
chamados "cordes elegantes (!oares, 199", p.293). mais uma prova da rpida
difuso da capoeira para alm do seu universo original, e mostra tambm o quanto
difcil associar a capoeira apenas s classes populares. (38)
A extenso da prtica da capoeira populao livre durante o Segundo mprio significa
que vamos encontrar capoeiras no somente ocupados nos setores produtivos, mas
tambm nas instituies repressivas, ou seja, a polcia, a Guarda Nacional e o exrcito.
Se a Guerra do Paraguai serviu, num primeiro momento, como expediente fcil para
"limpar a cidade dos vadios e capoeiras, o fim do conflito resultou no retorno dos
soldados sobreviventes, agora cobertos com a glria de defensores da ptria. Significava
que soldados ou guardas nacionais estavam mais dispostos do que nunca a defender a
sua prtica da capoeira. Destarte, na dcada de 1870, longe de constituir dois mundos
separados, onde os primeiros apenas reprimiam os segundos, se constituiu o costuma da
"constante solidariedade entre soldados e capoeiras (!oares, 199", p.2#5).
Mas as ambigidades das relaes dos capoeiras com os representantes do Estado no
pararam a. conhecido o envolvimento das maltas com os polticos do mprio. Os
capoeiras intervinham com freqncia nas eleies primrias, tentando inverter com
violncia e ameaas uma situao desfavorvel para o seu "patro. Executavam todas as
tarefas e capangas eleitorais. Os estudiosos tm interpretado estes vnculos como prova
da manipulao dos capoeiras pelos polticos, independentemente da sua afiliao
ideolgica e partidria. O trabalho de Soares, pelo contrrio, tenta mostrar que os
capoeiras no eram apenas "instrumentos dceis nas mos dos polticos, mas que "o
papel exercido por estes grupos era fruto de uma opo poltica (199", p.143),
chegando a constituir uma fora poltica autnoma. Este "Partido Capoeira
corresponderia a uma forma prpria de fazer poltica, usando o espao da rua (199",
p.219).
De fato, Soares mostra que os capoeiras se associaram de maneira mais duradoura a
uma ala do partido conservador, e que no se contentavam em vender a sua disposio a
prticas violentas a quem estivesse no poder. Assim, durante os governos liberais houve
uma radicalizao do conflito entre liberais e membros das maltas. A "estranha simbiose
com a pol-cia, evidente tambm atravs da presena dos capoeiras na polcia poltica
clandes-tina, o chamado "Corpo de Secretas, chegou ao seu auge na dcada de 1880,
no governo do conservador Cotegipe. Somente com a vitria dos republicanos houve uma
mudana radical: pela primeira vez, a represso contra os capoeiras no foi mais seletiva,
isto , apenas dirigida contra as maltas associadas ao partido excludo do governo, mas
contra todos os capoeiras. A ao repressiva do novo chefe de polcia, Sampaio Ferraz,
um antigo e jurado inimigo dos capoeiras (apesar de ter sido, ele ta%b&%, praticante da
arte) entrou na histria como tendo acabado com a capoeiragem carioca atravs da
deportao massiva de centenas deles para a ilha Fernando de Noronha.
Sem dvida, desmantelada a complexa rede de relaes entre polticos, polcia e
capoeiras, a capoeiragem carioca nunca mais chegaria a ter a projeo que teve na
poltica do mprio. Contudo, a ruptura na prtica quotidiana talvez tenha sido menos
radical do que se tem acreditado at agora. A tese de Antnio Liberac Pires (1993a)
mostra que ela continuou a existir durante toda a Repblica Velha. O que faltaria
desvendar at que ponto existem continuidades com a capoeira moderna.
3.4. vadia"#o ,aiana &ca. 1'+( ) 1+4%*.
Como j afirmamos anteriormente, no foram encontradas at hoje fontes que se refiram
existncia da capoeira ou outra luta na Bahia antes do final do sculo XX, com a
exceo notvel da j discutida gravura de Rugendas. (39) O primeiro e importante texto
de que se tem notcia da autoria de Manuel Querino (14"1 R 1925), e consta do livro A
<a+ia de outrora, publicado pela primeira vez em 1916. No entanto, ali o autor descreve a
capoeira baiana como se tivesse existido desde longa data e ope "a capoeira de hoje,
ritmada, estilizada, verdadeira capoeira de salo "capoeira antiga, que passa a
descrever como "jogo atltico, mas tambm luta, onde se enfrentavam, como no Rio de
Janeiro imperial, capoeiras de diferentes bairros, por ocasio de certas festas, como no
domingo de Ramos (19"", p.#6). Querino explica que os prprios praticantes
denominavam a sua atividade de "brinquedo, mas usa no seu texto de maneira
indiferenciada o vocabulrio carioca, capoeira e capoeiragem. (40)
As outras fontes sobre a capoeira baiana antes de 1945 so bastante escassas: alm dos
escritos de dison Carneiro (195#), existem apenas algumas reportagens nos jornais da
poca. Por esta razo, os depoimentos dos velhos mestres so de grande significao.
So considerados os maiores portadores da memria histrica pelos capoeiristas da
atualidade e seus depoimentos esto espalhados pela imprensa e outras publicaes.
Ademais, o Ministrio da Educao coordenou entre 1989 e 1992 um levantamento
sistemtico dentro do Programa Nacional de Capoeira, entrevistando, numa primeira
etapa, dez dos mais conhecidos e respeitados mestres de capoeira baiana,
principalmente ligados Capoeira Angola. (41) A partir destes depoimentos possvel
tentar uma reconstruo da chamada vadiao baiana da primeira metade do sculo XX.
O uso da memria oral, em contraste com as fontes usadas para os perodos anteriores,
implica em fundamentais diferenas quanto ao mtodo e aos resultados. Os mestres,
como qualquer pessoa idosa, geralmente tendem a ver sua juventude de maneira muito
mais positiva, como uma idade de ouro, quando a capoeira no continha as
"deformaes do presente. O conhecimento do passado tambm a fonte da sua
autoridade no presente, daquilo que considerado certo ou errado. Assim, precisam
adequar a sua viso do passado s necessidades do presente. No obstante estas
limitaes, acreditamos que a quantidade de depoimentos permite comparar as
informaes e chegar a algumas concluses, que passamos a resumir.
At o incio dos anos 30, o jogo da capoeira aparecia integrado s prticas cotidianas das
classes populares de maneira semelhante "pelada, o jogo de futebol informal de final
de semana. O iniciante aprendia com os jogadores mais experimentados, informalmente,
no exerccio prtico do jogo. Apesar de existirem os "cobras, no havia uma rigorosa
exigncia do domnio da tcnica do jogo, mas apenas do conhecimento do ritual da roda.
Mesmo havendo os pontos tradicionais de reunio doa capoeiristas, principalmente nos
domingos tarde, qualquer ocasio em que se encontrassem era propcia realizao de
rodas. Portanto, os bares, as praas, os mercados e as feiras freqentemente eram palco
de rodas inesperadas. Eram comuns as rodas de capoeira feitas com o objetivo de
recolher dinheiro dos assistentes para os capoeiristas. Em alguns locais, estes recolhiam
com a boca as cdulas lanadas ao cho da roda, executando complexos movimentos de
destreza e equilbrio sobre as mos, ou simplesmente "passando o chapu, entre os
espectadores.
A participao nas rodas de capoeira no exigia de seus praticantes nenhuma
indumentria especial. Eles entravam no jogo calados e com as roupas do dia-a-dia.
Portanto, nas rodas mais tradicionais, aos domingos, e nas festas de largo que se
estendiam de dezembro at o carnaval, alguns dos capoeiristas mais destacados faziam
questo de se apresentar trajando refinados ternos de linho branco. A sua habilidade
ficava demonstrada quando entravam na roda sem sujar a roupa branca de festa. As
festas de largo eram a ocasio onde o capoeirista podia desfrutar de maior ateno e
admirao do pblico e quando a sua prtica parecia ser socialmente aceita. Em muitos
casos, a polcia outorgava permisses para estas rodas (Moura, 1991X Decnio, 1993).
No entanto, nem sempre a vadiao baiana assumia este carter pacfico e
predominantemente ldico. Havia violncia entre grupos rivais, violncia contra terceiros e
enfrentamentos com a polcia. Mesmo no sofrendo a represso sistemtica de que fora
vtima a capoeira carioca, a vadiao baiana tampouco foi vista com bons olhos pela
polcia, que podia dispersar a roda e apreender os instrumentos. Devido ausncia de
fontes manuscritas, (42) no possvel fazer uma avaliao precisa da represso policial.
O perodo mais intenso parece ter sido a dcada de 1920, quando o famigerado Pedro
Gordilho serviu como delegado auxiliar em Salvador. Vrios episdios contados pelos
mestres antigos (incluindo <i%ba e Jastin+a) se referem a enfrentamentos com a polcia,
principalmente nas zonas de meretrcio nas imediaes do porto, como o Cais Dourado
(ver ta%b&% Moura, 1991, p. "#,31 e .ego, 1934, p.5#).
As rodas da "brincadeira de Angola, como tambm era chamada na poca, assim como o
uso da capoeira fora das rodas nos remetem a um universo social dotado de regras
prprias e de uma tica muito peculiar, da qual possvel ter uma idia muito melhor do
que da capoeiragem carioca, j que os depoimentos dos velhos mestres baianos nos
permitem ter uma viso a partir de dentro. Tudo indica que o ambiente em que se
realizavam as rodas da capoeira Angola era marcado por uma certa ruptura das normas
sociais, um espao de contestao em que quase nunca uma atitude seria julgada como
"traio. Ao contrrio, o termo "traioeiro comumente utilizado pelos velhos mestres
como conotao bastante positiva, designando o hbil capoeirista que capaz de iludir o
adversrio com sorrisos e simulaes. Essa seria a verdadeira malcia ou mandinga do
capoeira, isto , a capacidade de aproveitar-se de momentos precisos sem, no entanto,
partir para um confronto aberto. Os extremos so igualmente condenados, tanto o jogo da
capoeira que vira mera "acrobacia quanto as situaes em que se parte para a
"pancadaria, prevalecendo a fora fsica sobre a malcia. O universo social em que se
inseria esta antiga vadiao assemelha-se ao que Antnio Cndido chamou de "mundo
sem culpa, um et+os que no distingue o bem do mal, criando acomodaes que em
outras situaes seriam caracterizadas como hipocrisias (:ndido, 1942). Quem
"vadiava simplesmente "brincava, independentemente da comprovao de virtudes.
As rodas de capoeira do passado integravam-se a uma concepo de devir permanente,
uma viso de mundo circular e integralizadora em que os rituais so elementos de uma
relao do homem com o cosmos incompleta e dinmica por natureza. De acordo com os
depoimentos dos velhos, o capoeirista "guardava um golpe recebido para "cobrar
depois, o que subentende uma viso cclica do tempo, envolvendo a certeza do
aparecimento de situaes semelhantes no futuro. Cada roda de capoeira era uma
continuao da anterior, independentemente do tempo que as separasse. A circularidade
na idia de tempo no ambiente da antiga malandragem no fragmentava a realidade,
compartimentalizando o conhecimento que dela se faz. Essa noo se ope frontalmente
ao racionalismo tpico da cosmoviso ocidental, em seu esforo de previsibilidade e de
construo de regras de validade geral.
3.%. capoeira moderna -: .egional
a partir do final da dcada de 1920 que Manuel dos Reis Machado (1988 R 19#6), o
mestre Bimba, desenvolve na Bahia a sua famosa capoeira Regional, que, apesar do seu
nome, foi a primeira modalidade de capoeira a ser praticada em todo o Brasil e no
exterior. Passamos a resumir as modificaes introduzidas por Bimba na capoeira ento
existente, para podermos discutir os aspectos mais controversos em seguida.
Bimba partiu de uma crtica da capoeira baiana, cujo nvel tcnico considerava
insuficiente, sobretudo se confrontado com outras lutas e artes marciais, que comeavam
a ser difundidas ento no Brasil. (43) Conforme o depoimento de um aluno seu, Atenilo,
chegou a propor aos outros mestres inovaes importantes para serem adaptadas em
conjunto, oferta que estes recusaram (Al%eida, 1991, p.28). Decidiu ento criar um estilo
novo, que passou a ensinar na sua academia, fundada em 1932. (66) Em 1937, a
Secretaria de Educao, Sade e Assistncia Pblica do Estado da Bahia reconheceu
oficialmente a sua academia, outorgando-lhe um certificado de professor de Educao
Fsica.
Bimba no somente transferiu a prtica da capoeira da rua para um recinto fechado, a
academia, mas a fragmentou em "exerccios fundamentais a serem praticados
diariamente, "seqncias e a roda propriamente dita. Em outros termos, como j foi
destacado por muitos autores, criou um mtodo de ensino formal para uma prtica at
ento predominantemente informal. Uma das inovaes mais controversas foi a
introduo de novos golpes, cujo nmero total aumentou consideravelmente, e de uma
srie de movimentos (reunidos por %estre <i%ba e% u%a seqZNncia deno%inada
0cintura despre)ada1) que usavam o contato fsico direto para treinar a flexibilidade da
coluna e a capacidade do capoeirista de cair em p quando projetado em um "balo. A
capoeira Regional definia-se, do ponto de vista tcnico, por ser uma luta praticada numa
posio mais ereta do que a capoeira baiana tradicional e de usar golpes mais altos e
geralmente mais rpidos.
Bimba tambm introduziu uma hierarquia at ento inexistente na vadiao baiana, onde
distinguiam-se calouros, formados e formados especializados. Para enfatizar esta
hierarquia, criou um toque de berimbau, una, onde somente alunos formados tinham o
direito de jogar. Os estudantes eram sujeitos a uma estrita disciplina, no deviam fumar
nem beber, e no deviam se envolver em rodas de rua. Esses preceitos constavam de um
mural afixado na academia de Bimba. Outra inovao fundamental foi a mudana radical
do meio social onde recrutava seus alunos. Passou, durante certo perodo, a exigir-lhes
carteira profissional, e conseguiu atrair muitos alunos das classes mdias. Entre 1939
42 chegou a ensinar capoeira no quartel do Centro de Preparao de Oficinas de Reserva
do Exrcito, no Forte do Barbalho. Apesar de ter algum reconhecimento oficial, no
conseguiu prosperar economicamente e morreu, como todos os outros velhos mestres, na
pobreza. Foram seus inmeros alunos que levaram a capoeira Regional para as outras
regies do pas.
O primeiro a propor uma interpretao do surgimento da capoeira Regional,
ultrapassando os meros lamentos dos tradicionalistas sobre a "descaracterizao da
"verdadeira capoeira, foi Jlio Csar Tavares (1946), na tese de mestrado em sociologia
intitulada "Dana da guerra: arquivo-arma. No h, no entanto, em sua anlise, uma
percepo dicotmica que veio a predominar posteriormente -, em que se torna
necessria a opo pela Angola ou pela Regional, mas a concepo de que a Regional
est integrada construo de uma nova "retrica do corpo. Mais tarde, em analogia
com o trabalho de Ortiz (19#4) sobre a umbanda, Alejandro Frigerio (1949) analisou as
mudanas introduzidas pela Regional resultando na esportizao da arte, destacando a
crescente burocratizao, a incorporao de elementos das artes marciais orientais, a
cooptao ideolgica e poltica pelo "sistema e as concepes evolucionistas
subjacentes. Tem o cuidado, porm de diferenciar as prticas de Bimba com o
desenvolvimento ulterior da Regional (1949, p.9") que para ele significa, tanto pelo
contedo como pelo universo social dos praticantes, um "embranquecimento de uma arte
negra. Sua anlise, porm peca pelo fato de ele adotar como verdadeiro o discurso dos
angoleiros sobre a capoeira, tanto Regional como Angola, sem dar conta da
complexidade e contradies internas dos dois.
Partindo de um enfoque weberiano, Luiz Renato Vieira defendeu tese de mestrado em
1990, publicada em 1996, sobre a Regional como um aspecto da modernizao cultural
no Brasil. Neste trabalho, faz uma anlise pormenorizada das inovaes tcnicas
introduzidas por Bimba ((ieira, 1993, p. 166,1#1) que relaciona com o ambiente poltico
e cultural da dcada de trinta. A recodificao dos rituais, smbolos e gestos operada por
Bimba corresponderia a um novo ethos subjacente, que se define, segundo Vieira, pela
oposio malandragem. "A noo de eficincia, que permeia todas as instncias da
Capoeira Regional, aparece como o principal princpio de classificao na viso do mundo
que envolve a capoeira criada por Mestre Bimba ((ieira, 193, p.132). Finalmente
ressalta "a afinidade existente entre as proposies de Mestre Bimba, enquanto lder, e os
interesses dos grupos sociais dominantes no contexto social em que se inseria ((ieira,
1993, p.139).
Esta interpretao foi discutida em dois trabalhos recentes. Antnio Liberac Pires (1993a,
p. 54,68) critica, sobretudo a falta de fontes para corroborar muitas afirmaes feitas, e
questiona a validade da reconstruo da histria a partir dos discursos da tradio. Letcia
Reis (1995, p. 45,46) pondera que interpretar a Regional apenas como um projeto
moderno e conformista "no d conta da complexidade e da dinmica cultural do mundo
da capoeira e "no consegue explicitar a ambigidade da capoeira. Ela mostra que a
Regional "resiste quando se conforma, guardando "elementos que reafirmam a
identidade tnica nas msicas, nos toques do berimbau e nos prprios movimentos.
Estas observaes so procedentes e vo nos ajudar a rediscutir alguns pontos
controversos. No questionam a tese central que a compreende Regional como uma
modernizao da capoeira baseada no modelo autoritrio das dcadas de 30 e 40, mas
permitem relativiz-la. De fato, Reis, em vez de opor a Regional Angola em termos de
modernizao / tradio, foi a primeira a analisar estas duas modalidades da capoeira
como "duas opes (negras) de esportizao e, portanto, de modernizao.
Concordamos com a sua anlise e adotamos uma linha parecida neste trabalho, insistindo
na distino entre a capoeira baiana tradicional, a "vadiao, e a Capoeira de Angola
praticada hoje.
Voltando ao mestre Bimba: significativo o quanto as afirmaes feitas por seus alunos,
seus bigrafos e outros mestres diferem entre si quando tratam justamente dos aspectos
que dizem respeito relao do mestre com a cultura negra e com o poder. Alguns dos
velhos mestres reconhecem que Bimba introduziu golpes de outras lutas (tanto orientais
co%o ocidentais), sem, no entanto conden-lo por isto. J dison Carneiro (19##, p.16),
na sua defesa da capoeira negra e "autntica, atribuiu a esta suposta fuso, que
qualificou como "mistura de capoeira com jiu-jitsu, Box e catch, um carter negativo: "A
capoeira popular, folclrica, legado de Angola, pouco, quase nada tem a ver com escola
de Bimba. Na mesma tecla bateu Jorge Amado, chamando a Regional por esta razo de
"deturpao que no merecia confiana (apud .ego, 239), Waldeloir Rego (1934, p.239,
24",4#), apesar do seu interesse primordial pela capoeira tradicional, fez uma avaliao
muito mais serena das inovaes introduzidas por Bimba, ressaltando, alm do carisma
do mestre, o ritual de formatura e a importncia da cultura negra na mesma.
Os alunos de Bimba que se tornaram mestres e escritores, como Acordeon (Al%eida
1943, p.52), Jair Moura (1991, p.21, 61) e tapoan (Al%eida 1996, p.64), tm levado em
considerao e revalorizao da cultura negra nas ltimas dcadas e a possvel perda de
capital simblico implicada no reconhecimento de que a Regional teria adotado golpes
"aliengenas. Buscando argumentos contra a acusao de branqueamento, tm insistido
sobre o tambm afro-brasileiro batuque (45) como fonte de inspirao para os golpes
novos introduzidos pelo mestre. Apontaram para o fato inconteste de que o pai de Bimba
era conhecido batuqueiro. Mais concretamente, diversos ex-alunos seus tm indicado
golpes especficos que seriam oriundos do batuque (Al%eida, 1991, p.52X 1996, p.64).
Outros argumentam que Bimba no podia ter conhecido todas estas lutas na dcada de
vinte para inspirar-se nelas, ou que, posteriormente, apenas passou a ensinar como se
defender dos ataques destas lutas, sem, contudo imitar-lhes os golpes, o que teria sido
mal interpretado (Al%eida, 1996, p.64). (46) Contudo, a posio mais ereta da capoeirista
ao realizar os golpes da Regional, como o martelo, por exemplo, no deixam de
apresentar fortes analogias com golpes de lutas orientais, assim como as projees e os
agarramentos. Mas at hoje falta uma anlise mais aprofundada desta questo, que se
basearia numa anlise pormenorizada das inovaes tcnicas da Regional. Seja como
for, no deixa de ser irnico que o chamado "branqueamento ou ocidentalizao das
tcnicas corporais da Regional , quando muito, uma "orientalizao que escapa a
classificaes simplistas.
Quanto influncia da ideologia do Estado Novo sobre o mestre Bimba, faltam fontes que
comprovem a adeso do mesmo a estes ideais. No entanto, podemos constatar, como o
fez Vieira em anlise detalhada, a correspondncia entre o et+os da capoeira Regional,
com a sua insistncia sobre a eficincia, a hierarquia, a ordem e a disciplina, e os
princpios divulgados na mesma poca pelo Estado autoritrio, que tentava justamente
combater a ideologia da malandragem to arraigada nas classes populares urbanas, e da
qual o et+os da "vadiao baiana representa um caso paradigmtico. Existem, alm
disso, indcios claros que comprovam, ao nosso ver, a influncia direta de ideologias
autoritrias. O melhor exemplo a saudao da capoeira Regional (o 0!alve1 de brao
esticado, ainda +o/e utili)ado e% algu%as acade%ias do interior), de clara inspirao
fascista. (47) Vale ressaltar, porm, que muitas inovaes formais, dos uniformes aos
regulamentos da academia, passando pelos smbolos (escudo co% a estrela de !o
!alo%o) e textos didticos, foram elaboradas por alunos de Bimba, que tinham no
somente origens sociais diversas, mas tambm horizontes ideolgicos diferentes. (48) A
prpria relao do mestre com o poder estabelecido tem sido apresentada de maneira
bastante diferente por seus alunos. As j referidas apresentaes de Bimba para o
interventor Juracy Magalhes e o presidente Getlio Vargas sempre servem para sugerir
a proximidade do mestre com o poder, assim como o fato de ter ministrado aulas a oficiais
no Forte do Barbalho e o seu envolvimento com os militares, interessados nas suas
tcnicas de guerrilha. Se isto, por um lado, est bem longe de comprovar a adeso
unilateral de Bimba aos princpios autoritrios, por outro demonstra o seu anseio de
difundir a capoeira fora do seu meio de origem. Segundo alguns alunos, mais
identificados com a esquerda, como Muniz Sodr e Jair Moura, mestre Bimba teria sido
simpatizante ou mesmo militante do Partido Comunista Brasileiro (apud :apoeira, 1992,
p. ##,#9). Esta informao, que provm apenas de depoimentos destes alunos e no
comprovada por fontes escritas, foi categoricamente contestada por outros mestres e
alunos. (49)
Estes pontos ilustram o quanto a histria da Regional se situa no centro de um debate
fundamental sobre os valores constitutivos da brasilidade e das formas contraditrias que
a modernidade assume no Brasil.
3./. capoeira moderna --: a reinven"#o da ngola.
Se a capoeira Regional se autodefine em grande parte como ruptura com a vadiao
antiga, a capoeira Angola insiste na continuidade com a mesma. A sua proposta explcita
tradicionalista, no sentido de manter, o quanto possvel, os "fundamentos ensinados
pelos antigos mestres. No entanto, as transformaes ocorridas na sociedade brasileira
mais ampla, assim como as mudanas introduzidas na prpria prtica dos angoleiros a
partir de 1941, no deixaram de resultar em mudanas significativas que a diferenciam
bastante da vadiao do incio do sculo.
A emergncia da capoeira Angola moderna est estreitamente associada figura do
mestre Vicente Ferreira Pastinha (1449 R 1941). Pastinha aprendeu capoeira ainda antes
da virada do sculo, segundo suas prprias palavras, com "um velho africano. ngressou
para a Marinha como aprendiz em 1902. Entre 1910 e 1922, muito antes de Bimba,
portanto, j ensinava capoeira para seus colegas aprendizes, e depois para estudantes
que viviam nas redondezas (.eis, 1995, p.96X Decnio, 1993, p.66). Mas deixou de
ensinar por muitos anos e s veio a assumir a direo de outra academia em 1941. A esta
altura, a capoeira Regional j se encontrava em pleno desenvolvimento e o grande mrito
de Pastinha foi ter percebido a necessidade de inovao dentro da tradio para garantir
que a modalidade de capoeira ensinada por ele permanecesse uma alternativa vivel
Regional. Se no fosse por ele e alguns outros mestres tradicionalistas, como Valdemar
do Pero Vaz e Canjiquinha, provvel que no existisse a Angola de hoje.
Pastinha, ento, introduziu algumas mudanas. Passou a denominar sua luta de esporte,
para distanci-la na marginalidade e legitimar o seu ensino. Adotou uniformes, fomentou
um esprito de grupo entre seus alunos e introduziu a graduao formal para mestre.
semelhana de Bimba e seus alunos, passou a se apresentar com o seu grupo na Bahia e
no Brasil inteiro, nas dcadas de 1940-60, garantindo assim Angola um mnimo de
espao pblico. Conseguiu tambm a ajuda de alguns intelectuais influentes como Jorge
Amado, que o ajudaram a receber um sempre muito limitado apoio institucional.
Como a capoeira Regional conseguiu muito maior projeo no perodo 1950 1970, a
Angola teve que se definir largamente em oposio a esta para justificar a sua existncia.
Assim, investiu em todos os aspectos que estavam perdendo importncia na Regional, ou
seja, a teatralidade, a espiritualidade, o ritual e a tradio. Acreditamos que mesmo os
movimentos foram estilizados numa determinada direo com o intuito de se distanciar
nitidamente do estilo Regional. Por exemplo, os golpes altos, considerados parte da
"descaracterizao da Regional, existiam tambm na capoeira baiana antiga, conforme
depoimento de mestre Canjiquinha (Moreira, 1949, p.41). Esta estilizao foi um
processo gradual, continuado por seus alunos, que, por sua vez, tornaram-se mestres. No
entanto, mesmo entre os velhos mestres podem-se registrar divergncias importantes em
relao identidade da capoeira Angola ou maneira como deve-se preserv-la e
impedir a sua explorao comercial. Diferentemente de mestre Bimba, que explicitamente
criou um estilo novo, para o qual ele a referncia mxima, os mestres da capoeira
Angola se legitimam por seu conhecimento de uma tradio mais heterognea. Mesmo
tendo sido a liderana mais importante dentro da capoeira Angola, semelhante em muitos
aspectos a Bimba na Regional, mestre Pastinha nunca chegou posio deste porque se
definia como tradicionalista, e, portanto, no punha em relevo as inovaes que introduziu
na capoeira Angola.
Apesar das divergncias no interior da prpria Angola, o estilo foi ganhando espao e
consistncia. Contriburam para isto uma nova gerao de angoleiros, fortemente
engajados no resgate das antigas tradies e decididos a no se deixar explorar e morrer
na misria como a gerao anterior. Deu-se uma convergncia com segmentos do
crescente Movimento Negro, interessado no resgate das tradies afro-brasileiras. A
prtica de capoeira passou a ser considerada ento um veculo adequado para a
conscientizao tnica e social.
A partir da dcada de 1980, a Angola conseguiu inverter aos poucos a situao
desfavorvel em que se encontrava em relao Regional. Para isto contriburam
mudanas de paradigmas na sociedade brasileira, como a revalorizao da herana
africana, a prpria evoluo da Regional para estilos cada vez mais violentos e o paciente
trabalho dos mestres angoleiros, difundindo seus ensinamentos em todo o pas e, em
alguns casos, no exterior. A partir desta poca se multiplicaram as "buscas das razes
por parte de praticantes da Regional desiludidos ou vidos por novas fontes de
inspirao. O resgate da capoeira tradicional no ficou restrito capoeira Angola, mas
passou a ser advogado tambm por seguidores de Bimba, que aspiram retornar ao estilo
Regional "puro do mestre Bimba. (50)
Nos ltimos anos, no entanto, o panorama da capoeira no Brasil e no exterior se tornou
de tal maneira complexo que impossvel atualmente distinguir apenas a capoeira Angola
e a Regional. A principal razo disso que surgiram, principalmente no sudeste do pas,
estilos que se pretendem intermedirios, e que tm sido denominados de
"Contempornea ou mesmo "Angonal. (51) Seus defensores partem do princpio de que
"a capoeira uma s e que dividi-la em "estilos enfraquec-la. dias repartidas com
veemncia pelos "puristas. Em meio polmica, tenta-se, assim, difundir a alternativa de
uma espcie de "terceira via no universo da capoeira. Propostas desta natureza tm sua
devida aceitao, principalmente em virtude do enorme contingente de capoeiristas, em
escala nacional, que no se enquadram por filiao a nenhuma das duas escolas. (52)
Esta convergncia, prevista por alguns estudiosos (Me=is, 1992, p.212) e almejada por
grande nmero de praticantes, certamente uma das grandes tendncias na capoeira
atualmente. No entanto, questionvel se "uma s capoeira pode realmente satisfazer
as aspiraes conflitantes dos diferentes estilos e grupos. O prprio crescimento do
nmero de praticantes, a multiplicao dos grupos e a competio no mercado criam
poderosas foras centrifugais. No sentido inverso, os grupos "tradicionalistas que
defendem o resgate das tradies e criticam a crescente confuso de valores decorrente
da mistura de estilos e de influncias aliengenas tampouco conseguem controlar uma
situao onde basta cruzar o oceano para tornar-se mestre.
Conclus#o
Procuramos, ao longo dessas pginas, mostrar a instrumentalizao da histria na
capoeira. A nfase sobre o capoeira quilombola ao invs do malandro urbano reflete
alguns mecanismos do imaginrio dos capoeiristas, como a supervalorizao da
resistncia radical, e a tendncia construo de heris prprios do imaginrio popular
em geral. O malandro por definio mais um anti-heri e a sua ambigidade no se
presta a vises picas de um heri puro, sem nenhum compromisso com o "sistema. O
escravo tampouco facilmente associado resistncia, a no ser nos quilombos ou nas
revoltas, quando justamente ele deixa de ser escravo. Toda uma nova linha
historiogrfica insiste hoje sobre o fato de que existia "entre Zumbi e Pai Joo, o escravo
que negocia e que resistia no quotidiano (.eis e !ilva, 1949). Esta viso ainda no se
popularizou o suficiente. nfelizmente, ao nosso ver, porque permitiria compreender
melhor o capoeira escravo ou livre do passado.
Os mitos sobre a histria da capoeira servem para confirmar esteretipos existentes. So
constitutivos de uma viso essencialista da capoeira, simplificadora e a-histrica. A
histria da capoeira no linear, mas cheia de rupturas e contradies. H um certo
consenso entre os pesquisadores quanto ao carter provisria das elaboraes
historiogrficas sobre a capoeira. Tentamos apontar alguns dos caminhos que essa
construo vem tomando. Mas ainda difcil chegar a concluses significativas sobre
alguns problemas bsicos. Ao ponto de no se saber ainda a partir de quando aquilo que
hoje considerado "essencial capoeira (uso do beri%bau, eAistNncia da roda)
realmente passou a fazer parte do que aparece como "capoeira ou "capoeiragem nas
fontes. Se parece incontestvel a estreita associao dos escravos e de sua cultura s
origens da capoeira, impossvel restringir a sua prtica somente a este grupo social ou a
um grupo tnico determinado atravs dos tempos. A relativamente bem pesquisada
histria da capoeiragem carioca nos ensina que a histria da capoeira mais complexa.
Porm, estas descontinuidades e ambigidades, quando reconhecidas pelos capoeiristas,
so em geral percebidas como obstculos para a constituio de um esprito de grupo. Os
mitos, pelo contrrio, permitem a articulao de uma identidade e a legitimao das
posies dos grupos dentro do mundo da capoeira como tambm dentro da sociedade
mais abrangente.
Atravs dos mitos e das controvrsias em torno das capoeira Regional e Angola,
podemos fazer uma leitura das mudanas e dos conflitos na sociedade brasileira. A
emergncia da capoeira Regional correspondeu no somente nova fase da
modernizao do Brasil, mas tambm hegemonia cultural de um projeto nacionalista, do
Brasil como "nao mestia, que seria o resultado da democracia racial brasileira, e do
qual o capoeirista "mulato podia ser um paradigma. Ele servia desta maneira de
ilustrao fbula da harmonia das trs raas e do cadinho de culturas, to presente no
imaginrio do brasileiro. Com a crise deste modelo, devido tanto crise geral do projeto
militar do "Brasil Grande como ao crescente questionamento da "democracia racial,
surgiu espao para o resgate da "capoeira negra, associada institucionalmente ao
emergente Movimento Negro, ou que ao menos aproveitava-se do espao criado por este.
Similarmente ao que ocorreu nos cultos afro-brasileiros, houve ento um movimento de
reafricanizao dentro da capoeira nas dcadas de 1980 e 1990. No entanto, este
movimento teve tambm os seus limites. Uma capoeira exclusivamente negra, destinada
a ser praticada por negros, no pode atrair a maioria da populao brasileira, que, por
razes complexas, no se auto-identifica como negra. (53) Uma capoeira estreitamente
associada ao Movimento Negro pode, na atualidade, atrair somente uma faixa limitada do
mercado. Por esta razo a maioria dos professores de capoeira procuram valer-se das
tradies da Angola, sem, no entanto, comprometer-se com o estilo.
A institucionalizao da capoeira outro aspecto fundamental para entender por que sua
histria funciona como um espao de embater simblicos. Alguns segmentos, hoje, lutam
pela profissionalizao do mestre de capoeira. No Congresso Nacional tramita o projeto
de lei neste sentido, impulsionado pelo eficiente lobb@ da Confederao Brasileira de
Capoeira, que se esfora por obter legitimidade junto a toda a comunidade capoeirstica.
Do outro lado, h grupos que reivindicam, para a capoeira, a continuidade em relao
tradio de resistncia a tudo que possa representar o lado conservador e elitista da
sociedade brasileira. Mesmo reconhecendo as melhores intenes de ambas as
correntes, foroso constatar a incompatibilidade destas opes.
0O12
1. Entre outros: $egaa. <oleti% da Associao de :apoeira 9inga, Salvador, desde 1993;
2ornal Mu)en)a, o in*or%ativo da :apoeira, Curitiba, desde 1995; [! Association
Brsilienne de Capoeira (Jaris), desde 1995, 2ornal da :apoeira (!o Jaulo), desde
1996. Algumas, como $egaa, tm feito louvvel esforo de republicar textos clssicos
sobre a histria da capoeira.
2. Ver bibliografia no final.
3. Raimundo Almeida (Mestre tapoan) possui um dos maiores arquivos sobre capoeira, com
muitos documentos que no se encontram nas bibliotecas pblicas. Veja a respeito sua
<ibliogra*ia crFtica da :apoeira (1995) com mais de 2.300 itens. nfelizmente, as
instituies oficiais, como a Fundao Cultural da Bahia, que deveriam oferecer aos
estudiosos uma documentao adequada, tm feito muito pouco neste sentido.
4. Faz-se necessrio aqui, de incio, um esclarecimento ao leitor. As escolas de capoeira
organizam-se, atualmente, em grupos (associaes de %bito nacional ou internacional),
onde geralmente um mestre assume o papel de coordenar as atividades de vrios
instrutores, professores, contramestres e estagirios (+O ainda a recente *igura do
0%estrando1 e% alguns grupos). Alguns grupos chegam a ter sedes, de onde as atividades
dos diversos locais de ensino so administradas. nicialmente um grupo se ampliava
medida em que se formavam novos capoeiristas por um mestre. Mas recentemente
diversos grupos tem adotado uma agressiva estratgia de crescimento, filiando
capoeiristas com alguns anos de prtica e que j atuam no ensino da luta. Muitos conflitos
so gerados, tambm, pela disputa que alguns grupos empreendem por certos
capoeiristas de prestgio.
5. Denomina-se So Bento Grande um toque de berimbau utilizado, geralmente, nos
momentos mais rpidos e agressivos da roda de capoeira.
6. Em seus apontamentos porm escreve: "Quando me perguntam de veio a capoeira, eu
respondo, no sei, porque os mestres da minha poca no afirma, ela tem muito inredo,
tem capoeiristas por todas as praias, e friguizias. (Jastin+a, 1993, p. 16a).
7. O N'Golo foi descrito pelo escritor Neves de Souza, na dcada de 1960, como uma dana
de iniciao numa regio de Angola, onde se usava o p para atingir o rosto do adversrio.
Cmara Cascudo foi o primeiro a atribuir a origem da capoeira ao N'Golo, seguido por
muitos outros capoeiristas. No entanto, falta at hoje uma descrio mais detalhada desta
"dana das zebras que continua a inspirar grande nmero de praticantes da capoeira.
Outros possveis ancestrais seriam uma luta de pescadores chamada bOssula e uma
dana de nome u%udin+u (c*. !oares, 199", p. 26).
8. Alguns exemplos, entre muitos: Areias (1946, p. 15 R 1",1#), Costa (1931, p.11) e
Burgus (194#, p.2).
9. Ver, por exemplo, Artes Marciais, nmero especial "Capoeira, s.d. 7; 2ornal da :apoeira,
1.1 p.8. Para mais referncias sobre este tema, veja Arajo (199#, p.189).
10. Mestre Zulu iniciou, em 1972 em Braslia, a explorao de um filo que viria mais tarde a
ser a rea de atuao mais privilegiada e disputada pelos capoeiristas: o ensino escolar e
acadmico da capoeira. Atualmente, como se sabe, comum a capoeira ser adotada
como prtica desportiva em escolas de primeiro e segundo graus ao lado de atividades
como futebol, basquete e voleibol. As principais universidades brasileiras (\I<a, \I.2,
\-.2, \n<, \!J, \$:AMJ, J\:,!J e %uitas outras) j incluram a capoeira nos
currculos dos cursos de educao fsica. Na Faculdade de Educao Fsica da UnB, em
1997 98, realizou-se o primeiro curso de ps-graduao voltado especificamente para o
estudo da capoeira. Ver, a respeito da escolarizao da capoeira, Falco (199#).
11. O "salto mortal, ou simplesmente "mortal, um movimento de grande exuberncia no
jogo da capoeira, utilizado como demonstrao da destreza e tcnica do jogador.
12. Trata-se de um disco do mestre Nag. Este fato foi constatado por Letcia Vidor Reis
(1995, p. 28").
13. Para um inventrio recente, veja o excelente 9uia brasileiro de *ontes para a +istEria da
G*rica, da escravido negra e do negro na sociedade atual. Braslia, Ministrio da Justia,
Arquivo Nacional. Departamento de mprensa Nacional, 1988. Ver, tambm, o <oleti% do
:entenOrio (1944), que politiza a questo abordando a crena no desaparecimento
completo dos registros como um obstculo ideolgico reconstruo de uma histria de
resistncia.
14. Um estudo sobre o surgimento da Capoeira Regional vis,H,vis o momento histrico do
Brasil da dcada de 30 pode ser encontrado em Vieira (1993).
15. Os depoimentos obtidos junto a vrios dos Velhos Mestres tais como Waldemar, Joo
Pequeno e Canjiquinha, por ocasio do Projeto Caa-Puera (1944) confirmam esta verso,
de que a expresso "de Angola foi acrescida ao nome capoeira a partir do surgimento da
escola de Bimba. Ver tambm A. A. Decnio Filho. Carta-Resposta a Marcelo Maraj (%s.
1993, p. ").
16. Para uma anlise do debate entre os representantes deste discurso com os do discurso
nacionalista, num encontro de capoeira internacional no Rio, veja Pires (1993a p. 289,
212, 253,266). Sobre as discusses por ocasio deste evento ver tambm o apndice em
Nestor Capoeira (1992, p. 211,253, e sobretudo 21",228).
17. De tal maneira que o Cativeiro, um grupo surgido dentro da capoeira regional paulista, se
reorientou ultimamente em direo a capoeira Angola (ver a anOlise de MetFcia .eis, 1995,
p. 1##,288).
18. Foi possvel constatar esse fato nas acirradas discusses ocorridas no Curso de Ps-
Graduao em Capoeira na Escola, dirigido preferencialmente a professores de educao
fsica, promovido pela Faculdade de Educao Fsica da UnB, em 1977-98.
19. Ver, a respeito, o relato de Nestor Capoeira (194").
20. O conhecido texto de Alexandre Jos de Mello Morais Filho (1465 ou 1466,1919)
intitulado "Capoeiragem e capoeiras clebres est includo no livro Iestas e tradies
populares do <rasil (19#9). No consta data na edio original, mas o texto se refere
capoeira do sculo XX.
21. Note-se de passagem, que nezil Penna Marinho integrou a Polcia Especial durante o
Estado Novo (195# R 196") onde, segundo outro integrante da corporao (;linto (ieira
!cara%u))i, correspondNncia a MOrio .ibeiro :antarino Iil+o, 84S12S41), ministrava aulas
de capoeira no treinamento para o controle de distrbios populares. Para uma apreciao
mais aprofundada da obra de nezil Penna Marinho referente capoeira e educao
fsica ver Vieira (199", p. 36,33 e 41).
22. Quando da elaborao da verso final deste artigo tomamos conhecimento da
recentemente defendida tese de doutoramento em histria social da escravido (\nica%p)
de Carlos Eugnio Lbano Soares, intitulada A capoeira escrava no .io de 2aneiro (1484 R
14"8). No nos foi possvel, no entanto, pela exigidade de tempo, incorpor-la nossa
anlise.
23. O debate est resumido em Rego (1934, p. 1#,29). Para a tese da origem umbundo da
palavra ?ap=illa (espancar, bo*etada, tabe*e) ver Lopes (ca. 1993, p. #"). Outra hiptese
foi levantada por Kubik (19#9, p.29), sugerindo que se tratava de uma espcie de senha
entre escravos que se preparavam para a fuga: " think that :apoeira may well have been a
code =ord by the Angolans in Brazil for their secret training. Perharps there was really
something like na "operation capoeira, in the making. n this case the Portuguese term
capoeira, meaning chicken coop, would have been used as a symbol for something much
more "classified. This was probably kept secret for a long time. f capoeiras is indeed an
Angolan word its coincidental phonemical identity with the Portuguese word meaning
"chicken coop could have been accepted by the freedom figthers with a great laugh. n this
case they could speak the word into the White Man's face and enjoy the fact that he was
only able to know the stupid meaning it had in his own language, unable to discover what it
meant to the Angolans in Brazil.
24. Clara neste sentido a formulao de Brets (1991, p.268)Y "Existe uma diversidade
espacial e temporal que permite a convivncia de muitas realidades sob o mesmo
conceito. Ver tambm a crtica de Arajo (199#, #4,99).
25. Os mais conhecidos so o %anF de Cuba, a lad/a da Maritinica e o ?alinda de Trinidad. Ver
Michelon (1943) sobre o lad/a e Brereton (19#9, p.13#,1#") sobre o ?alinda. Para
referncias sobre o %anF, ver Thompson (194#).
26. Apenas Kubik (19#9, p. 24,29) a relaciona com danas angolanas descritas por viajantes
ou vistas por ele na dcada de 1960.
27. importante assinalar que existe tambm uma tradio europia de luta e / ou danas de
espadas ou de esgrimas, como, por exemplo, o "vara-pau ou jogo de pau de Portugal. No
romance ; cortio, de Alosio Azevedo, h uma bela descrio de luta entre um capoeira
armado de navalha e um portugus, hbil lutador de pau (A)evedo, 1498 R 1941, p. 4#,
44). Confrontos entre jogadores de pau e o capoeirista Manduca da Praia foram tambm
registrados por Mello Morais Filho (19#9, p.235).
28. Sobre o Batuque h pouqussimas referncias na literatura. Uma breve descrio pode ser
encontrada em Cmara Cascudo (19#2, p. 1"1,1"2). Ver tambm os trabalhos de Jair
Moura (1948 e 1991, p. 68,66).
29. Sobre artes marciais na Nigria, ver Powe (1996).
30. Ver, a este respeito, Karasch (194#, p.26").
31. Este fato j foi sublinhado com clareza por Almeida (1943, p.28)Y "Capoeira historically is
na urban phenomenon and no records exist to document its use in the quilombos or
elsewhere outside of the cities and its surroundings.
32. Ver tambm a este respeito Pires (1993a, p.#6).
33. Comunicao pessoal, 1997.
34. Veja-se que, embora os registros das aes dos capoeiras no Rio de Janeiro sejam os
mais abundantes, no s a que eles aparecem nessa poca. A pesquisadora Llian
Moritz Schwarcz (194#, p.258) identificou nos jornais de So Paulo do final do sculo XX
uma "verdadeira campanha, semelhana do que acontecia no Rio de Janeiro, contra os
"terrveis capoeiras. Arajo (199#, p. 163,138) identificou extensa legislao municipal
contra a prtica da capoeira em So Paulo, no sculo XX.
35. Estamos nos baseando aqui, sobretudo nas fontes citadas em extenso por Arajo (199#,
caps. 2 e 5).
36. Curiosamente, ento, teramos aqui, em virtude das circunstncias histricas, um processo
de reverso da metonmia res pro persona que, segundo uma das hipteses mais
difundidas, teria dado origem ao nome da luta.
37. Para uma discusso detalhada deste ponto, ver Arajo (199#, cap.2). Ver tambm Pires
(1993a p. 215,21").
38. Veja-se a observao de Antnio Liberac Pires (1993b, p.12) a respeito: "O padro
ocupacional dos presos por capoeira (entre 1498 e 195#) tambm bastante
diversificado. 48% dos presos por capoeira trabalhavam nas ruas, 18% eram artesos,
11% comercirios, 5% funcionrios pblicos e apenas 4% no possuam qualquer ofcio.
Este fato j foi salientado em trabalho anterior por Jos Murilo de Carvalho (194#, p.1"")Y
"Em abril de 1890, ainda em plena campanha de Sampaio Ferraz foram presas 28 pessoas
sob a acusao de capoeiragem. Destas apenas cinco eram pretas. Havia dez brancos,
dos quais sete eram estrangeiros, inclusive um chileno e um francs. Era comum
aparecerem portugueses e italianos presos por capoeiragem. E no s brancos pobres e
estrangeiros se envolviam na capoeiragem. A fina flor da elite da poca tambm o fazia.
39. Jair Moura (1948, p.23) menciona a existncia de uma revista com o ttulo "O Capoeira,
que teria circulado na Bahia em 1861. No foi possvel, porm, localizar esta revista. Em
outra publicao (1991, p.16) reproduz um interessante poema do itaparicano Manoel
Rozentino, publicado em 1897, que retrata a capoeira baiana da dcada de 1890. Esta
seria ento a primeira referncia explcita capoeira, na Bahia.
40. Tudo leva a crer que estas denominaes foram se generalizando na Bahia apenas depois
da capoeira ter sido proibida nestes termos pelo Cdigo Penal da Repblica, ou seja, a
partir da dcada de 1890.
41. Foram entrevistados na primeira etapa do Projeto os mestres Bob, Caiara, Canjiquinha,
Curi, Ferreirinha, Gigante, Joo Grande, Joo Pequeno, Paulo dos Anjos e Waldemar da
Liberdade. Posteriormente registraram-se, tambm, outros importantes depoimentos, entre
os quais o de ngelo Decnio, que foi aluno de Mestre Bimba ainda na dcada de 30.
42. No conseguimos encontrar documentao a este respeito no Arquivo Pblico do Estado
da Bahia (AJ-<) nem em outros arquivos pesquisados.
43. As primeiras apresentaes de jiu-jitsu, incluindo enfrentamentos com capoeiristas, tiveram
lugar no incio do sculo XX no Rio de Janeiro e em Belm do Par. Sobre o tema ver
Vieira (199", p. 1"6,1"3).
44. Conforme vrias fontes, esta no seria a primeira academia de Bimba, que de fato j teria
ensinado capoeira desde 1918, ou pelo menos desde a dcada de 1920 (.eis, 1995,
p.43, Atenilo citado por Al%eida, 1991, p.").
45. A palavra batuque tem vrios significados. Na acepo mais conhecida, foi a designao
usada na poca colonial e no sculo XX para qualquer brincadeira de tambor de escravos.
Mas se trata tambm de uma dana / luta popular na Bahia. Para mais detalhes, ver
Cascudo (19#2, verbete batuque) e Moura (1991).
46. Na realidade, a possibilidade de Mestre Bimba ter tido contato com outras lutas existe. O
jiu-jitsu, primeira arte marcial oriental a ser introduzida no Brasil, foi trazido pelo Conde
Koma (-lisei Maeda) em 1910. A equipe vinda do Japo realizava apresentaes e
lanava desafios, havendo, inclusive, o registro de uma luta de um capoeirista da zona
porturia de Belm com o prprio Conde Koma (Al%anaque dos esportes, 19#", p."18).
Alm disso, deve-se observar que a instituio das lutas de ringue era amplamente
difundida, e, conforme afirmam os prprios ex-alunos de Mestre Bimba e pode ser
verificado em registros jornalsticos, o criador da Regional era famoso como imbatvel
lutador em desafios dessa natureza. Eis, portanto, um ambiente no qual Mestre Bimba
pode ter tido efetivamente contato com outras lutas. O tema discutido por Vieira (199",
p.1"1,1"4).
47. O Salve foi introduzido por alunos de Bimba na Bahia. Ele mesmo teria preferido o termo
"Ax. Sobre a origem do Salve ver Decnio (1993c, p.23).
48. Ver a este respeito o interessante relato de Decnio (1993a, p. 61,66).
49. Mestre tapoan, comunicao pessoal, janeiro de 1997. No deixa de surpreender tambm
que esta informao, baseada em Jair Moura Sodr, nunca tenha sido defendida
pessoalmente por estes autores nos seus escritos. Achamos que prestariam um grande
servio historiografia da capoeira se pudessem esclarecer melhor este aspecto.
50. Esta por exemplo a linha seguida nas academias da Fundao Mestre Bimba, em
Salvador, orientadas por um filho de Bimba, Mestre Nenel.
51. "Contempornea a denominao dada por mestre Camisa capoeira praticada no
Grupo Abada, com sede no Rio de Janeiro. "Angonal o nome de um grupo tambm do
Rio (Mestre <oca e outros). Lewis (1992, p. 218,212) usa a denominao "atual, que
seria por mestre N de Salvador, para designar esta terceira via.
52. Nesse sentido, para ressaltar a importncia que assume em alguns crculos da capoeira a
vinculao a um dos dois estilos, convm lembrar a conhecida cantiga de Mestre Eziquiel,
ex-aluno de Mestre Bimba, que at seu recente falecimento, contribuiu fortemente para a
revalorizao da Regional:
"Mestre Bimba e Mestre Pastinha foram responsveis por uma legio.
Seu nome merece respeito, merece carinho, merece ateno.
Esto inventando tanta capoeira, isso loucura, isso besteira.
Eles ficam em cima do muro, no pulam pra frente nem pulam pra trs.
Se voc pergunta o que joga, ele vai dizendo na cara de pau.
Eu jogo uma capoeira que no Angola nem Regional.
Cara de pau, cara de pau, capoeira Angola ou Regional.
53. Apesar dos indiscutveis progressos do Movimento Negro, este no conseguiu convencer
at hoje os integrantes da grande maioria da populao brasileira com alguma
porcentagem de ancestralidade negra a se consideraram "negros e no "morenos,
"mulatos ou "mestios.
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