Você está na página 1de 38

Manuel Fernndez Molina

Dos estudios

histricos sobre el

teatro

en Guatemala

Digitized by the Internet Archive


in

2011 with funding from

Universidad Francisco IVIarroqun

http://www.archive.org/details/dosestudioshistOOfernguat

UniN/ersidad Francisco

Coleccin Luis Lujan Muoz Marroquin


wvtfw.ufnn.edu
-

Guatemala

EL TEATRO EN LA CIUDAD DE GUATEMALA EN LA POCA DE LA INDEPENDENCIA

GUATEMALA,

1975.

Y'^iy

'y
.

'

-a:

<

-T c'

fy

.'

-*%..

:^r

ri/i ^.Aj_j^.Mm't'yi^

El lector debe quedar prevenido, de entrada, de la materia y linderos de este trabajo. Es una investigacin que se hizo con la finalidad de integrarla al anlisis general de la independencia de Guatemala como fenmeno social. De aqu

que este informe no pretenda dar cuenta de todas las interesantes que se plantean en relacin con alguno de los dos temas generales con los cuales est imbricado, a saber: la historia del teatro en Guatemala y el proceso independentista de la regin. Su especificidad conlleva por lo tanto varias exclusiones, como la atingente al teatro redigioso; omisin esta que se debe a que, en lo substancial, este gnero teatral no present en el perodo historiado ni caractersticas que lo separen del teatro religioso colonial ni estuvo relacionado ni implicado con el proces de independencia.^^ Por otra parte, se ha focalizado en el fenmeno teatral como ente escnico, antes bien que en la literatura dramtica. Es obligado sealar que esto se ha hedi as por varios motivos, a saber: lo. Porque dado que la literatura dramtica cobra realmente categora de entidad social en tanto que se escenifique ante un pblico, estara un poco fuera de lugar en una historia eminentemente social d entrar al anlisis de textos literarios (aunque desde luego se reconoce que la creacin escritural de la pieza es ya, de suyo, un acto social); 2o. Porque en la esfera de las
cuestiones
^

representaciones escnicas se hall material suficiente, y bastante rico, que nos sirvi de base y fuente histrica para poder organizar y asir como verdades varios puntos dd

proceso de la independencia poltica de Guatemala en esta expresin cultural.

EL ESCENARIO URBANO Y SUS PRIMEROS TEATROS


Hay que apuntar que la delimitacin y edificacin de un espacio fsico destinado para actividades escnicas, es decir un teatro, no existi en la ciudad de Guatemala sino hasta d ao de 1794,^^* concretamente se inaugur el domingo de

8
Resurreccin, 20 de abril de ese ao. Y esto ocurri con el apoyo del Capitn General Bernardo Troncoso. Apenas dos aos antes, en 1792 ya en pleno auge de la Ilustracin la fuerza del conservadurismo guatemalteco era an tal que fue denegada una solicitud "para introducir un Coliseo de
,

Estas fechas significan un atraso en comparacin a otras ciudades de la Amrica espaola. Adems, conviene traer a cuento que estamos en un escenario urbano en construccin. Recurdese que en 1773 la ciudad que era capital de Guatemala qued asolada por varios terremotos y que el 2 de enero de 1776 se fund la nueva capital que habra de ser el escenario urbano de la

Comedias"J'^^

'

independencia.

Y en esto del escenario o entorno fsico vale la pena detenerse unos momentos y no por motivos teatrales, sino histricos, pues mal podra alguien hacerse una idea de la actividad teatral de una ciudad sin poder imaginar las
caractersticas esenciales

de esa urbe.

La capital de Guatemala en la poca del proceso independentista (1808-1821) tena unos 25,000
habitantes,^ ^^ distribuidos en unos sesenta bloques semicuadrados de casas, llamados manzanas, y en algunos suburbios muy pobres que comenzaban a surgir.^ ^^ Sus calles eran "tiradas a cordel", es decir rectas, "orientadas de este a oeste y de norte a sur y todas tienen sus buenos cuarenta pies de ancho".* ^^ Estaban empedradas, aunque mal.*^^ An en 1826 no se haban construido las aceras, por lo que el caminar era bastante dificultoso.*^ La ciudad era todava tan joven que sus calles an no tenan nombres.* Tenan ellas un declive en el centro, por el cual corran las aguas que salan de sus casas; esto motivaba abundancia y permanencia de grama por entre los rsticos empedrados.*^ ^ Casas y calles estaban ornamentadas por naranjos que, debido alas caractersticas del clima todo el ao se vean "engalanados de azahares, as como de frutos verdes y maduros a la vez".* ^ ^
^

Las casas en que vivan los habitantes de aquella ciudad de Guatemala eran de un solo pis^.*^ '^^ Pero el interior de las casas era cmodo y hasta las ms pequeas tenan un patio

amplioJ ^ Muchos de esos patios eran cuadrados y rodeados de corredores anchos que se hallaban a una altura de treinta y tantos centmetros sobre el nivel de los patios.*^ ^* El techo de los corredores descansaba sobre pilares de madera; y era a estos corredores a donde daban las puertas de las
^
'

habitaciones J

^^

Fue en alguno de
que
el

estos patios en

donde comenz

la

actividad teatral en la ciudad de Guatemala. Es importante


lector

no

se imagine

que

los actores

aquella poca

(farsantes

farsantas,

como

les

y actrices de llamaba el

reglamento de 16 de octubre de 1793)^^ ^^ entretenan a su pblico en una edificacin formal: no. Los teatros o coliseos eran toscas construcciones de madera que se levantaban en los patios de las casas o en alguna sala alta y holgada de un edificio pblico (caso de algunos locales del Ayuntamiento de Guatemala que en ms de una oportunidad sirvieron como teatro). Como un ejemplo de lo baratas que eran estas construcciones, cabe citar que para el coliseo que oper .en 1794 se gast la irrisoria suma de 8,080 reales, cantidad que a apenas equivaldra al sueldo anual de dos escribientes de las Cajas Reales y a la dcima parte del sueldo anual del Capitn General.^ ^ En cuanto a los valores de las casas de la ciudad de Guatemala debe sealarse que su precio, segn mltiples documentos, oscilara entre los 5,000 y los 40,000 pesos de plata (es decir, entre 40,000 y 320,000 reales). Es, entonces, evidente lo magro de la suma gastada en edificar aquel
^
^

''teatro'\

Naturalmente, los precios de admisin eran modestos. Para aquel ao de 1794 se cobrara las siguientes admisiones:

Da regular Da
Por entrar en
incluido
el

festivo

el

patio o mosquete,
1
rl.

asiento

1.50

rl.

Por
to

las gradas, incluido el asien-

1.75
la cazuela,

rl.

2 2

rl.

Por
to

incluido

el

asien-

1.50
la luneta,

rl.

rl.

Por
to

incluido

el asien-

rl.

ri.

10
Palcos enteros (seguramente de cuatro asientos) a 1 rl. por persona,
.

ms

el

precio de

12

rl.

16

rl J

Este primer teatro o coliseo no dur ms all de un par de aos, y sus funciones fueron suspendidas por orden del gobierno peninsular, si bien no est claro el por qu de esta disposicin J ^ En cualquier caso, 30 aos despus, es decir el coliseo que albergara a los comendiantes recin pasada la independencia no sera mucho mejor y acaso podra haber sido ms deleznable pues el cnsul Jacobo Haefkens (escribiendo hacia 1827) cuando alude a una recin inaugurada salucha de madera a la que asisti apunta que "debe lucir fastuosa comparada con lo que era slo un ao atrs. Segn la descripcin general debi ser un antro miserable, que desde entonces ha sido mejorado".
f
^ ^

'^ ^

Y hasta octubre de 1859, cuando se inaugur un edificio neoclsico de cierta solemnidad, dur la situacin en la que las compaas de teatro tenan que aventurarse a escenificar
sus obras en algn galern de

madera que pomposamente

era

llamado "teatro" o "coliseo".

Estos teatros casi siempre estuvieron situados en la cercana de una plaza importante o de alguna iglesia muy concurrida.* ^^^ Esto debe haber sido as con la finalidad de
el hbito de las personas de concurrir a determinados sectores. Tambin debe haber influido en la localizacin de ellos lo preceptuado en reglamento de que los coches de caballos en los que la gente concurra no podan esperar a los pasajeros enfrente al sitio de la representacin (con el objetivo de mantener expeditas las salidas, por si ocurra alguna emergencia). El primer coliseo estuvo localizado en una de las casas del escribano de la Real Audiencia Juan Hurtado de Mendoza, en las inmediaciones de la llamada "Plaza Vieja" (en la actualidad el parque infantil Coln), concretamente en donde ahora est el edificio de la droguera "Kosmos", segn se sabe por tradicin oral.*^
'^ ^

aprovechar

11

LAS OBRAS QUE SUBAN A ESCENA


Volvamos al ao de 1794, a la primera temporada de hubo en la nueva capital del Reino de Guatemala. El empresario que tvola buena fortuna de haber conseguido autorizacin para representar comedias (suerte que dos aos atrs no tuvo Juan Pacheco) fue Antonio CamatoJ^^^ Su compaa estaba integrada por 21 personas.* ^^*
teatro que

Las obras que se representaron en aquella temporada fueron las siguientes:

El negro ms prodigioso.
El principe tonto. El mosquete.

El Arca de No.
El hechizado por fuerza.
Genoveva.

La verdad
Juana
la

es sueo.
^

rabicorta. ^ ^
*

Resulta evidente que buena parte de ellas eran comedias; planta de la compaa ngel Caldern.*^ ^^ Naturalmente exista la censura y estaba preceptuado que: "no se permitir representar o hacer comedia, tragedia, o pieza alguna, sin que antes sea revisada y aprobada por el seor Juez y por el seor Cannigo magistral de esta Santa ^^^ Iglesia"* y en cuanto a los actores se les prevena **que de ningn modo digan palabra alguna que no est en la comedia, o pieza que se representa".*^ ^'

muy probablemente todas del autor de del seor Camato, de nombre

Despus de

la clausura del teatro

de Camato, a lo que ya

se hizo referencia, sigue

un

lapso de unos 18 aos en que, a

12
juzgar por todos los elementos de juicio de que se dispone, no hubo en la ciudad de Guatemala ningn teatro que

funcionase ni edificio, ni compaa.


fue sino hasta la poca de las famosas Cortes de Cdiz, aos de vientos liberales, cuando vuelve a haber representaciones teatrales. El empresario fue Jos Po Castro y ha quedado la prueba de que tuvo el atrevimiento de solicitar, en 1813, que se abrogase la disposicin que

No

ordenaba una estricta segregacin sexual en que le fue denegado. ^*^


^

el

pblico.

Lo

En 1818 Jos Oate, nacido en el Virreinato de la Nueva Espaa pero que desde haca muchos aos radicaba en Guatemala, present los planos de un coliseo que pretenda ^ Y al ao siguiente, 1819, solicit licencia para construir. "la representacin de comedias".^^^ En un primer momento le fue otorgada dicha licencia, pero muy poco tiempo despus
^ ^

(ese

mismo ao)

le fue revocada.^

*^*^*

No

est claro

si

se lleg

a dar funciones en ese efmero teatrito de Oate. Y quizs esto no tuviese mayor importancia, a no ser porque esto dio motivo a que se escribiese en Guatemala "la primera pieza teatral que se recuerda que algunos atribuyeron a Barrundia, '^^^ Al respecto de esta comedia y que se llam El Coliseo".^ que tal era su gnero conviene dejar la palabra en manos del historiador Ramn A. Salazar: "Bajo los nombres vulgares

MFM) de los personajes que en ella descubren los de las personas que ms influan entonces en nuestra sociedad. El argumento de la pieza se reduce a que Oate, empresario, apurado por sus deudas, quiere poner en escena una pieza que lo sacara de apuros. Para ese efecto pide permiso al Capitn General, quien al principio no slo no se lo niega, sino que por el contrario lo alienta en su empresa. (. .) El buen viejo (Carlos Urrutia, MFM) aparece en la pieza muy bien intencionado respecto dd progreso de Guatemala. Slo que el autor lo pone en ridculo por sus charlas frecuentes y sus recuerdos de lo que haba visto en Prusia, en Francia y en otros pases en donde estuvo. Un carcter odioso en la pieza es el de don Babilonio, que evidentemente representa eL,arzobispo Cassus y Torres, quien con intransigencia desesperante convence al Capitn
(es
decir,

supuestos,

figuran,

se

13

General de que no de permiso para representar comedias


enteras, sino loas y sanetes que divierten al populacho y no perviertan sus costumbres. (Dato interesantsimo, de gran elocuencia con respecto a la importancia ideolgica y poltica del teatro, MFM). La piececilla no tiene en s un gran valor literario; pero es un documento curioso en que puede verse

como en un
Salazar.^^^^

preocupaciones

espejo retratadas las costumbres y reflejadas las de aquella edad...'*, apunta Ramn A.

LA INDEPENDENCIA Y LOS HOMBRES DE TEATRO


No puede dejar de recordarse que para conseguir la independencia poltica de Guatemala haba dos proyectos fundamentales. Por una parte estaba la lnea conservadora que vea con buenos ojos una emancipacin poltica que dejase inclume la estructura social de la regin. Este era el proyecto poltico de los criollos o **espaoles americanos", los hacendados que casi eran dueos del pas y deseaban serlo totalmente; sloi: queran sacudirse el poder espaol para desembarazarse de las iltimas trabas del monopolio comercial peninsular que perviva en lo substancial a pesar de varias reformas de la "ilustracin borbnica" y, en general, poder usufructuar la riqueza y la estructuracin social nicamente para ellos mismos. Era una pretensin poltica que, en resumen, propugnaba una independencia sin cambios. Enfrentada a esta lnea estaba otra: la de aquellos que luchaban por una emancipacin poltica que comportase importantes modificaciones en la sociedad colonial. Fundamentalmente era la ambicin y la necesidad de los grupos sociales que formaban la pequea burguesa rural y, ms importante, a la pequea burguesa urbana. Estos grupos requeran que hubiese en la sociedad guatemalteca un nmero decididamente mayor de personas con capacidad adquisitiva; necesitaban, tambin, que se facilitase o liberalizase la adquisicin y tenencia de la tierra. Es muy comprensible que deseasen ambas cosas, por cuanto ellos eran pequeos propietarios de tierras, comerciantes modestos, profesionales y servidores del estado.^^* Necesitaban pues el mero conseguir una independencia con cambios, hecho de que la regin consiguiese soberana poltica no aparejaba, de suyo, ningn beneficio para ellos.

14

tuvo como una de sus que la independencia deba hacerse por la va violenta".^^^^ Seguramente hubieron de recurrir a la lucha abierta en tanto que no tenan poder econmico ni ninguna institucin poltica que utizar, mientras que los criollos, conservadores, eran los tradicionales amos de los ayuntamientos de las ciudades. En toda el rea de lo que era la Capitana General de Guatemala (las actuales repblicas de Centroamrica ms la provincia mexicana de Chiapas) hubo cinco rebeliones de tinte liberal (o intentos de tales), a saber: en San Salvador, en los aos de 1811 y 1814, en las ciudades nicaragenses de Len y Granada, en 1811-12, y la llamada "Conjuracin de Beln" en la ciudad de Guatemala en diciembre de 1813. Conspiracin esta que reuni en ?u trama a individuos de toda la amplia gama de intereses que se juntaban en el plan de una independencia poltica que implicase modificaciones importantes en la

La lnea

poltica

de los

**liberales**

caractersticas "la conviccin de

sociedad guatemalteca.

Antes de seguir adelante, es conveniente recordar algunas cosas. La independencia de la regin centroamericana tuvo la particularidad importante de que en el momento en que se realiz (septiembre de 1821) la va conservadora cogi en sus manos la tarea de desprenderse de Espaa no con la finalidad de establecer una plena soberana regional, sino con l propsito inmediato (y urgente para que los liberales no se
el istmo geogrfico que vena siendo Capitana General de Guatemala a esa entidad poltica conservadora (que por entonces luca muy fuerte) cual era el imperio mexicano de Agustn Iturbide. ,,

acreciesen) de anexionar
la

En el contexto

particular de este trabajo se trae a cuento

lo anterior para relacionarlo

con un personaje mencionado antes, Jos de Oate. Recurdese que era nacido en el Virreinato de la Nueva Espaa, es decir, Mxico. Era un No le iba muy mal en profesor de primeras letras.*^ relacin al estado de casi penuria en el que vivan otros colegas suyos por aquellos aos.^*^^^ Era, pues, socialmente un individuo que perteneca a las capas medias de la ciudad colonial, hermanado en esto con muchos de los conspiradores
^

liberales.

De

su afiliacin poltica anterior a las postrimeras

16

de 1821 no tenemos ninguna noticia, pues los documentos slo dan cuenta que desde el comienzo del siglo diez y nueve ya ejerca la docencia en Guatemala,^ ^^ lo que an haca para el ao de la independencia.^^ Jams estuvo procesado por ser desafecto al rgimen, a la monarqua.*^ ^*
^
^

Otros personajes interesantes para la historia del teatro son los hermanos Dolores, Mariano y Cayetano Bedoya Gonzlez. Dolores cas el 9 de febrero de 1804 con el joven mdico Pedro Molina,^^^^ quien habra de ser notable idelogo de la lnea liberal de la independencia. Los Bedoya Gonzlez deben haber sido de origen rural, pues al menos en el caso de Cayetano una fuente histrica lo seala como agricultor,^^^^ aunque este dato es discutible.^^^^ En todo caso, Cayetano Bedoya fue pobre y deseaba ingresar a la burocracia, incluso a sus niveles bajos.^^^ Del entusiasta Mariano Bedoya digamos que fue apresado el 21 de diciembre de 1813 por estar implicado en la Conjuracin de Beln. Llevaba catorce aos de trabajar en un empleo insignificante ^'^^^ de la Real Hacienda.

No puede

dejar de mencionarse a Basilio Porras,

un

comerciante pequeo^^^ que el histrico 15 de septiembre de 1821 tena 26 aos de edad,^^^^ que alguna vez don 1000 pesos a la causa poltica que propugnaba la independencia liberal,.^^^^ y que en los primeros decenios de la Guatemala independiente jug un rol de primera categora en las actividades teatrales, as como tambin fue muy activo poltico segundn.

En

el

ao de 1821, en

la antesala

de

la

independencia,

Jos de Oate y Cayetano Bedoya solicitaron al ayuntamiento de Guatemala permiso para representar comedias.^^^ Cada uno de estos hombres quera abrir su propio coliseo.^ ^^^ La solicitud de Bedoya es del 13 de febrero de aquel 1821.* ^'^^ El 27 de ese mes el ayuntamiento
^

resuelve otorgar la licencia solicitada nicamente a Jos de Oate. ^ "* Los funcionarios aluden a que acceden a conceder
* ^

dicha licencia en atencin a que en 1819 se orden destruir d coliseo que tena '^^^Pero Cayetano Bedoya asegura que la preferencia por Oate y su exclusin obedece a motivos

16

y slo a ellos; as lo hace saber en carta a un to, fechada a 2 de marzo, en que, sin referirse para nada a cualesquiera posibles ideas polticas de su colega y competidor, s se autocalifica de "vctima de las circunstancias polticas de los tiempos, en que se me mira como sospechoso de tumultuario por mi profundo amor a la libertad". ^ Sin embargo de las sospechas de Bedoya (que probablemente tenan algo de cierto), el ayuntamiento termina por otorgarle tambin a l la licencia que solicitaba, el 8 de mayo de ese mismo ao.^^ ^ Pero parece ser que no la us, al menos inmediatamente, pues hacia junio y julio andaba por Oaxaca, tratando de entrar en contacto con el caudillo mexicano insurgente Francisco Bravo (de lnea liberal).^ ^^^ Este viaje a Mxico de los hermanos Bedoya (porque Mariano andaba por Comitn) parece ser que acreci las discrepancias que tenan con Oate, pues de vuelta uno y otro de su estada por el norte, tuvieron (ambos) una disputa muy spera con el citado profesor novohispano, tan agria que "casi me acometieron con manos violentas y me increparon con injurias de falsedades que me gritaban me atribuan en mi pas", segn palabras de una querella que Oate quiso iniciar en la jurisdiccin penal, pero de la que desisti a las pocas semanas, en octubre de aquel turbulento ao, ya habiendo sido proclamada la independencia. ^ ^
polticos,
^ ^

Como en un drama, el proceso histrico de la sociedad guetemalteca y la enemistad entre los hermanos Bedoya y Jos de Oate se entrelazaron trgicamente.
En noviembre de 1821 haba en toda la regin (ya no nicamente en la capital) enorme efervescencia poltica pues se estaba confrontando el proyecto poltico de la anexin a Mxico (el proyecto conservador), auspiciado por los hacendados quienes tenan en sus manos la mayora de las instituciones del poder pblico, frente al proyecto poltico liberal que nada quera saber del Imperio de Agustn de Iturbide, pues sus idelogos crean que la oligarqua criolla guatemalteca se fortalecera con la anexin. En este contexto, los liberales organizaron un frente poltico al que llamaron Junta Patritica. Y bi^n, el 30 de noviembre los muchachos de la Junta salieron, ya de noche, del recinto de la

17

Universidad de San Carlos con el propsito de ejercer presin sobre los anexionistas; se trataba de organizar claques de griteras y, acaso, alguna pedrea suave, frente a las casas de los corifeos iturbidfilos. El lector adivinar que se dirigieron, seguramente entre otras, a la casa del profesor mexicano Jos de Oate. Llegaron al rea crtica como a las 10 y 15 minutos de la noche. En las proximidades haba una patrulla armada; iba jefeada por un cabo nativo de la pennsula espaola. La

orden el alto y la inmediata identificacin. Al Quin vive? " los liberales reapondieron "Guatemala libre". El jefe de la patrulla orden " Fuego! ". Ah quedaron tendidos un muchacho llamado Remigio Meida y Mariano Bedoya.^^^
patrulla
' *

* * *

Mariano Bedoya haba escrito una obrita de teatro que Guatemala qued integrada nunca vio subir al escenario. ^ al Imperio de Iturbide en enero de 1822. Se separ y proclam soberana total a partir del lo. de julio de 1823. Los liberales hubieron de esperar 50 aos para hacerse de veras del poder pblico, lo que consiguieron por las armas el 30 de junio de 1871. No se sabe si la obra de Mariano Bedoya
^

alguna vez subi a escena.

a-^-'

iK-\

r-:

-'

^X'i'-^

\:XJ'

-^C>^.

19

NOTAS
(1)

Este es

el criterio de un acuerdo general.

los historiadores

de

la literatura,

asunto en

el

cual

hay

(2)

garca

P.JII, 193-95.

(3)

Informe del Sndico del Ayuntamiento de la ciudad de Guatemala, seor Marticorena, de 22 de marzo de 1792. Citado y reproducido por SA LAZAR, 111,331.

(4)

ARROM,

115-19.
I,

(5)

ciudad de Guatemala 24,434 habitante^, en bate El Capitn General Jos de Bustamantey Guerra, en oficio muy reservado de 3 de noviembre de 1814 dice que: "apenas sube de 25,(X)0 almas". (Documento del Archivo General de Indias, Sevilla,^ citado por Severo Martnez Pelez, Centroamrica en los aos de la Independencia, edicin de la Facultad de Economa de la Universidad de San
61, da para
la

JUARROS,

al

empadronamiento de 1795.

Carlos, Guatemala, 1977, p. 37).

(6)

DUNN,54.

(7)

HAEFKENS,
Ibid., 40.

38.

(8)
(9)

dem,

(10) dem.

(11) dem, (12) Ibid., 43,


(13) />/.,40y
(14)

DUNN,55.

HAEFKENS, 40.

{^b) dem,
(16) dem,
(17)

SAMAYOA.

37.

20
(18) Recurdese

que 8 reales eran lo mismo que un peso. Para sueldos de los funcionarios coloniales puede verse MARTNEZ P., 490 y 748 (notas 160 a 164).
11,250.

(19)

SALAZAR,

(20) dem. Dice este historiador

que este teatro "fue suspendido por una cdula brbara del gobierno espaol, segn dicen los redactores del peridico El Indicador, en la pg. 1 1 5". Ntese que el propio Ramn A. Salazar no parece estar totalmente seguro. No se han podido encontrar ni la Real Cdula ni el peridico a que hace rsiferencia.

(21)

HAEFKENS, 45. El holands tiene que haber conocido el teatro que construy Manuel Zea y que, antes de su inauguracin, le cedi a Felipe Figueroa. Abri sus puertas al pblico el 4 de octubre de 1826, segn AGCA, 878.49, Legajo 863, Expedientes 21 1 19 y 21 120. Los actores a que alude Haef kens muy probablemente eran ios Fedriani.

(22)

SAMAYOA,34.
tracicln oral se ve reforzada por la informacin documental del Reglamento de fecha 18 de marzo de 1794 que, en su artculo 14, mandaba que los coches usados por el pblico fueran a esperar la salida de las funciones a la Plaza Vieja. Puede verse en SALAZAR, II, 256.

(23) La

(24)

SALAZAR,
.

II,

249.
^

i.

{25) dem.

"

26) Ibid,, 248.


(27) Ibid,, 249. (28)

Reglamento de 18 de marzo de 1794. Vase en

SALAZAR,

11,

252.

(29) Artculo 9o. del

Reglamento de fecha 16 de octubre de 1793. Vase en

SAMAYOA, 37.
(30) El

ciudad de Guatemala acord el 26 de octubre de lo pedido por Jos Po Castro sobre que indiscriminadamente pudiesen asistir hombres y mujeres a las mismas localidades. AGCA, Al. 2, Leg. 2190, Exp. 15739, fo. 243. (Segn el artculo lo. del Reglamento de 18 de marzo de 1794, mujeres y hombres deban asistir a sitios diferentes, con excepcin de los palcos o aposentos, pero cuyas llaves se deban "dar slo a las familias decentes y notoriamente conocidas").
la

1813

Ayuntamiento de no acceder

(31) (32)

AGCA, AGCA,
AGCA,
15745,

A1.16. Leg. 150, Exp. 2945,

fo. 8.

A1.68, Leg. 5555, Exp. 48134.

(33)

A1.68, Leg. 5923, Exp. 51532 y tambin A1.2, Leg. 2193, Exp. 24v. En estos documentos queda claro que la mayora de miembros del Ayuntamiento, as corteo el Cabildo Eclesistico, eran
fo.

contrarios

al

teatro.

21
(34)

SA LAZAR ,11,
/'/.,

250.

(35) (36)

250-51.
P.,

MARTNEZ

327.

(37) Ibid., 322.

(38)

AGCA, A 1.6,

Leg. 325, Exp. 8798. Solicitud


las

otorgue una de Aos 1819-20.


(39)

escuelas de primeras letras

de Jos de Oate para que te le de la ciudad de Guatemala.

AGCA, A 1.6,
en
la

Leg. 325, Exp. 8805. Probanza de mritos de Jos de Onate, que puede apreciarse que haba tenido bastante suerte como profesor. Ao de 1821.

(40) dem,
(41)

AGCA,

escuelas de
(42)

A1-31, Leg. 223, Exp. 5262. Jos de Oate la ciudad de Guatemala, 1821.
39.

solicita

una de Im

Documento de nota

(43) Diario de Centroamrica,

27 de septiembre de 1924,

p. 4.

Reproduccin del

acta de matrimonio de Pedro Molina y Dolores Bedoya.


(44)
(45)

MEMORIAS,

26.
la

En el acta de matrimonio de Dolores Bedoya se vecina de esta ciudad".

seala

como

"natural y

(46)

A1.29, Leg. 2620, Exp. 21832. "Informacin de pobreza" en a una solicitud para ingresar a la Escribana de Cmara como amanuense. 1821.
relacin

AGCA,

(47) (48)

MARTNEZ
AGCA,

P.,

335.
1.

B4.4, Leg. 52, Exp. 1205, fo.

(49) dem,

(50) (51)
(52)

EDITOR,

111,799.
Leg. 2874, Exp. 26352.

AGCA, A 1.68,
AGCA, A 1.68,

Leg. 2874, Exp. 26355.


fo. 53v.

(53)

AGCA,

A1.2, Leg. 2194, Exp. 15747,

(54) Ibid,, fo. 73. (55)

AGCA,A1.2,

Leg. 2193, Exp. 15745, fo. 24. Resolucin de 19 de abril de 1819. (Documento ya citado en nota 33).

(56)

AGCA,

878. 4, Leg. 862, Exp. 21089,

fo. 17v.

22
(57) (58)
(59)

AGCA.

A1.2. Leg. 2194, Exp. 15747. fo. 123.


P.,

MARTNEZ

326.

AGCA, B3.5, Leg. 868, Exp. 21735. Autos de querella de Jos de Oate contra Cayetano y Mariano Bedoya. AGCA, 82.5, Leg. 57, Exp. 1263. Acusacin del Dr. Pedro Molina contra los autores del homicidio de su cuf^o. AGCA,
versin

(60)

A1.2, Leg 2194, Exp. 15748, fos. 62v-63v. Acta que da fe de la del Alcalde Mariano Larrave del suceso en que fueron muertos Remigio Meida y Mariano Bedoya.
histrica
la

Resulta de gran valor para la tcnica y metodologa confrontacin crtica de los documentos aqu citados.
(61)

los mritos del ciudadano Dn. Mariano Bedoya" que aparece un documento atingente a la familia Molina Bedoya. Ao de 1843. Caja de documentos sin clasificar; Secretara de Gobernacin y Asuntos Eclesisticos.

"Memoria de

transcrita en

bibliografa
AGCA. Archivo
Guatemala).
General de Centro Amrica.

(Ciudad de

ARROM.

J. Juan Arrom, Historia del teatro hispanoamericano, poca colonial. Ed. Andrea, Mxico, 1967.

DUNN. Henry Dunn. Guatemala

o las Provincias Unidas de Centro Amrica Durante 1827 a 1828. (Traduccin de Ricardo de Len) Tipografa Nacional, Guatemala, 1960.

EDITOR. El Editor

Constitucional. Peridico dirigido por Pedro Molina, impreso en la imprenta de Beteta. Editado en 3 tomos por la Editorial del Ministerio de Educacin Pblica, Guatemala, 1954.
P.

garca
la

Francisco de Paula Garca Pelez, Memorias para Reino de Guatemala. Edicin de la Sociedad de Geografa e Historia de Guatemala, en 3 tomos, ciudad de Guatemala, 1943.
Historia del Antiguo

HAEFKENS. Jacobo

Haefkens, Viaje a Guatemala y Centro Amrica. (Traduccin de Theodora J. M. van Lottum). Ed. Universitaria, Guatemala, 1969.
Juarros, Compendio de la Historia de la ciudad de Guatemala, 2 tomos. Tipografa Nacional, Guatemala, 1937.
P.

JUARROS. Domingo

MARTNEZ

Severo Martnez Pelez, La Patria del Criollo, interpretacin de la realidad colonial guatemalteca, Ed. Universitaria, Guatemala, 197.0.

ensayo

de

24

MEMORIAS. Annimo, Documentos


Historia de Centro Amrica o

relacionados con

la

Memorias de Don Pedro

Molina, Tipografa El Comercio, Guatemala, 1896.

SALAZAR. Ramn
intelectual

A. Salazar, Historia del desenvolvimiento de Guatemala, 3 tomos, Editorial del Ministerio de Educacin Pblica, Guatemala, 1954.

SAMAYOA.
el

Hctor Humberto Samayoa Guevara, "Documentos para la historia del teatro en Guatemala;

primer reglamento del Coliseo", en Antropologa e Historia de Guatemala, Revista del Instituto de Antropologa e Historia, Volumen XV, No. 1, enero de 1963, pp. 34-37.
^vV'

'S-

\.

II

LA INCIDENCIA DE LOS TERREMOTOS EN EL TEATRO GUATEMALTECO


ensayo para discusin

26

'

".';

':

PRIMER.CONGRESO INTERNACIONAL SOBRE EL TEATRO HISPANOAMERICANO


The
University of Alberto,
al

Edmonton, Canad.

Del 18

22 de mayo de 1981.

El 23 de octubre de

1859 ~un domingo otoal

hubo en

ciudad de Guatemala un acontecimiento que marcara el arranque de una poca de entretenimiento: se inaugur un teatro, el Teatro Carrera.
la

El edificio era de mrmol la mayora importado de Italia y la obra con la que abri sus puertas era igualmente italiana: Torcuatto Tasso, de Goldoni. La compaa que la present tambin era europea,

espaola.

Para la funcin de apertura todos los palcos fueron colmados por la "nata" de la clase social seorial y duea del pas. Tambin concurrieron los integrantes de la clase media, pero stos sexualmente segregados: las mujeres en la platea y los varones en las galeras.

marmreo, que sucesivamente tuvo diversos nombres, habra de ser hasta cuando fue duramente golpeado por un terremoto (1917-18), el sitio en donde los pudientes y los medianamente pudientes hallaban esparcimiento artstico europeo (y es oportuno decir que con bastante regularidad, pues las compaas de pera tenan ruta fija por la ciudad de Guatemala en sus giras por Hispanoamrica).
ese teatro

Pero el teatro popular o espontneo citadino' estuvo sistemticamente excluido de ese escenario. Los grupos de aficionados a efectuar montajes ms o menos espontneos e incluso improvisaciones jams consiguieron permiso para actuar en ese santuario de lo

(1)

En el escenario rural pervive hasta hoy el teatro popular de raigambre espaola en las loas y en toda la rica gama de expresiones artsticas de este
corte.

27

28
establecido.'^^ Tenan que peregrinar por los patios amplios de las casas, en donde efectuaban sus montajes. Muchos de estos espacios intramuros dieron lugar a construcciones de madera de cierta calidad, varias de las cuales fueron pomposamente llamadas ''teatros". Estos tinglados eran permitidos por la autoridad municipal siempre que respetasen ciertas disposiciones contra incendios y que, desde luego, acatasen en las funciones la segregacin sexual que estaba preceptuada para los estamentos sociales medios, a saber: sillas para las mujeres y gradas para los hombres.

Mas la energa telrica del infrasuelo guatemalteco habra de concitarse con la espontaneidad popular: a fines de diciembre de 1917 y durante enero de 1918 hubo fortsimos temblores de tierra, cuatro de los cuales alcanzaron la categora tcnica de terremotos, y... el teatro de mrmol europeo qued baldado.
Es necesario apuntar que no fue daado nicamente el edificio teatral, sino tambin millares de casas. La deshabitacin y el miedo hicieron buscar a los moradores de la ciudad de Guatemala la seguridad de los espacios abiertos; y fue as que en parques y plazas se improvisaron livianas y temporales casuchas de madera. Por otra parte, tngase presente que la cinematografa apenas contaba con poco ms de veinte aos y la televisin an no haba nacido y que: ''No haba fiestas, no haba cines, no haba nada para hacer olvidar siquiera por unas horas el pavor de los chapines. Toda la preocupacin estaba concentrada en la lucha por la vida, que se hizo muy dura'',^'^^ dice una protagonista de la creacin de una compaa guatemalteca de teatro.

(2)

Por ejemplo, es bien conocido el hecho de que al actor popular Tiburcio Estrada {'Tata Bucho") siempre le fue negada la autorizacin para poder presentarse en el escenario del Teatro Carrera.

(3)

Testimonio de Mara Luisa


Artstico Nacional".

Spillari

de Andreu, cofundadora del "Grupo

29
As, decenas de miles de citadinos se hallaron en la con la angustia psquica de encontrarse sin casas en donde vivir y sin ningn lugar en donde entretenerse.

calle,

Adems, hay que seal2ir que aquellos terremotos de 1917-18 hermanaron un poco, en la desgracia, ala clase media y a los menos favorecidos; muchas actitudes sociales se vieron echadas por tierra, junto con las paredes de los hogares. Agregese a esto el hecho de que
en
aquellos

aos

la

tarea
lo

muchsimo ms lenta de
terremoto de 1976.

de reconstruccin sera que habra de ser para el

base

Con la conjugacin de estos elementos se tiene la que habra de posibilitar que un tipo de

aceptacin

espontaneidad teatral (la de los aficionados) obtuviese la de los amantes del conservadurismo

europeizante.

Ahora bien, el teatro de aficionados que surgi inmediatamente despus de aquel fenmeno telrico (en abril de 1918, a slo tres meses de los terremotos, se fund el "Grupo Artstico Nacional") no sera lo que hoy se denomina "teatro espontneo" o "teatro popular", pues se trat de un esfuerzo de amantes del teatro que escenificaban obras espaolas y del gnero lrico ligero (operetas o zarzuelas). No tenan el concepto ni la intencin de hacer creaciones propias. Pero, y quizs a pesar suyo, por entre los dilogos de piezas de Echegaray o de Prez Galds se colaran improvisaciones propias de ellos.

Y es del caso sealar que "e/ nico espectculo con que entonces contaba Guatemala'' cobr un auge con el que probablemente nunca soaron los iniciadores de esa inquietud. Este grupo se presentaba en todo acto organizado para recaudar fondos para cualquier reconstruccin, al extremo que, se cuenta, se lleg a conocer como ''el grupo Caridad''.
Desde luego que estos actores espontneos tambin presentaban en funciones corrientes (de nuevo y

se

30

como en

el

siglo

anterior,

en

patios

de casas

y,

especialmente, en propio).

un

patio enmaderado que fue

un

local

Este tipo de teatro, que acaso se puede calificar simplemente como *'no acadmico'* no habra de sentar las bases de un teatro de creacin o vertiente popular; sus logros pueden precisarse en estos dos: a) Haber hecho valer el fuero social de que los nacidos en el pas (los guatemaltecos) tambin podan representar teatro de tipo espaol y operetas con bastante decoro; y, b) haber mantenido d pblico teatral a pesar de la circunstancia aparentemente muy adversa de no existir

un

edificio teatral.

* * *

A partir de
cambio en
instaurado,
directrices

octubre de 1944 hubo en Guatemala un la estructura del poder. El rgimen

en su meta de capitalizar al pas, dict econmicas y educativas que perseguan acrecentar a la clase media y ampliar, tambin, sus necesidades de consumo. A este fin, el rgimen dio apoyo a todo movimiento intelectual y artstico qu surgi. Huelga sealar, pues, que eran las condiciones propicias para el aparecimiento de un movimiento de teatro culto, de corte intelectual, y efectivamente ste naci, bajo el alero institucional de la Facultad de Humanidades de la universidad estatal.

Este

movimiento

teatral

(de

hacedores

receptores, de artistas y pblico) sera tan europeizante ahora en el si^o veinte, como en el siglo diez y nueve lo

haba sido
las

el

compaas extranjeras que

pblico del Teatro Carrera que gozaba con se presentaban en aquel

conspicuo escenario.
Naturalmente, el qudiacer teatral surgido en el entorno poltico que sigui al 20 de octubre del 44 y que fue de corte intelectual ^ue muy positivo en el mbito guatemalteco, dado que aviv y matiz las

31

creaciones artsticas y culturales en general desde aquel entonces (ltimos aos de la dcada de los cuarentas)

hasta

el

presente.

En

la

historia del

desarrollo del

pensamiento guatemalteco este movimiento teatral tiene un sitio firme, por sus positivas contribuciones culturales. Simplemente hay que estar conscientes de que no es el gnero teatral de las mayoras populares. No lo es ni en el sentido de que no llega a esa masa ni, mucho menos, en el sentido de que esa gente participe en el fenmeno de su creacin.
* * *

En la madrugada del 4 de febrero de 1976 un nuevo reacomodamiento de las placas geolgicas golpe a Guatemala (ste mucho ms brutalmente que el de 1917-18). No lanz por el suelo a ningn magnfico edificio teatral (el nuevo gran teatro el Teatro Nacional se inaugur hasta el 16 de junio de 1978), pero s pulveriz o da muy seriamente a ms de 200,000 casas, varios miles de ellas en la capital. Los moradores de esta ciudad nuevamente tuvieron que buscar la seguridad de los sitios abiertos. Ahora bien, entre otras diferencias entre los terremotos de 1917-18 y el de 1976 hubo una muy importante que conviene apuntar: en este suceso reciente casi solamente fueron tumbadas las viviendas construidas con tcnicas y recursos poco onerosos, esto es, las viviendas de las clases media baja y de los estamentos sociales decididamente menesterosos. Esta vez el terremoto no constituy un fenmeno de cierto acercamiento entre las clases y capas sociales; al contrario, fue un polarizador de las diferencias.
desarrollo teatral, lo que aqu debe ser puntualizado es que, otra vez, millares de habitantes
al

En cuanto

se hallaron sin sus moradas, con'

una mayor necesidad

psquica de entretenimiento y, encima, depauperados (lo que significara constreir los centavos destinados a
diversiones).

32
,

;j

En

este entorno social

Hiarto dramtico hubo

gente de teatro que fue a sembrar o a cosechar (es


difcil precisar

muy

una exactitud ontolgica y una relacin


humanos.
^

causal en esta realidad) las necesidades de creacin en

general de estos seres

dos aos del terremoto (1978) una actriz* ^^ encargada del departamento gubernamental de promover el teatro supo encauzar y auspiciar institucionalmente un tipo de teatro espontneo que estaba surgiendo en los asentamientos, esos interminables choceros que entornaban a la capital.
los

En este auspicio surgi un teatro de hechura propia de los improvisados actores: comenzaron las creaciones colectivas, empez un teatro que puede calificarse de "popular" en tanto que, adems de contar con un pblico propio, es creado por individuos de la clase social mayoritaria y con un contenido estructurado con elementos de su problemtica cotidiana. Es, pues, un teatro popular eminentemente cuestionador de la realidad y de los valores establecidos.
Por supuesto que
el

tema dominante de
el

estas

creaciones no fue otro sino


millares de hombres

expresar escnicamente las

dolencias cotidianas que afligan, y afligen, a todos esos y mujeres. Aqu cabe sealar una

constante de forma que apareci prcticamente en todas esas creaciones: el sentido de humor caracterstico del guatemalteco; un humor basado en el *'al mal tiempo, buena cara'* y en el **hay que rer, para no llorar'*. Un humor forjado en un desarrollo histrico muy doloroso

y adverso. Se
s

trata

mismos.

de las circunstancias y de este rerse de una situacin a la vez que se


rerse

de un

(4)

Cabe sealar, por ejemplo, los nombres de Isaac (Yago) Guigui, Miriam Monterroso, y varios otros, que inicialmente llevaron tteres a los
asentamientos post-terremoto, y despus teatro.

(5)

Se

trata

de

la actriz

intelectual,

que ya

se dijo surgi en los ltimos aos

y directora Norma-Padilla, quien es resultado del teatro de la dcada de 1940.

33
la

denuncia no slo matiz, sino que substancial iz

las

obras

creadas

por

los

muchachos de

los

"asentamientos", y de los choceros y barracas que habran de circunvalar la ciudad de Guatemala.

Cunto pblico consiguieron estas experiencias? Desde luego, la afluencia de espectadores y su inters por esos montajes fue grande y entusistico. Sin embargo, el matiz poltico de varias de esas creaciones colectivas (en algunas de ellas bastante fuerte) hizo que esa expresin popular no fuese tolerada sino nicamente por tres aos (1978-80). No hay que olvidar que desde 1979 la lucha poltico-militar que se sufre en Guatemala comenz a alcanzar un nivel de guerra civil y tambin hay que recordar que el escenario de la lucha no qued ya rdegado al campo, sino que se hizo sensiblemente presente en la capital. Con ese contexto blico era imposible que subsistiesen el quehacer libre de los grupos ni el incipiente estmulo gubernamental a ellos.

Se hace evidente, creemos, en esta visin muy panormica que ha hilado hechos sobresalientes del desarrollo histrico del teatro guatemalteco, el hecho de que los terremotos han tenido en Guatemala una incidencia positiva para el teatro espontneo. Espontaneidad que despus de la destruccin de 1917-18 dio lugar a la creacin de una compaa de aficionados que bregaban en los escenarios con piezas de corte tradicional, acaso no representadas a un nivel de mucha exigencia, pero que lograron mantener, acrecer y
al pblico aficionado al "teatro culto"; y espontaneidad que, despus del terremoto de febrero de 1976, gener una expresin teatral libre y juguetona que, en consonancia con las especficas circunstancias

avivar

del

momento, fue

politizada, y, a tal ttulo,

inhibida.

Guatemala,

mayo de 1981.

^ii.

Este opsculo se termin de imprimir el 30 de julio de 1982, en los talleres de Serviprensa Centroamericana (3a. avenida 14-68, zona 1). El tiraje fue de 1,000 ejemplares.

Publicacin del Departamento de Actividades Literarias de la Direccin General de Cultura y Bellas Artes de Guatemala, 1982
Profesor

LUIS

ME R DA
I

Ministro de Educacin Pblica


Licda.

NORMA PADILLA

Directora General de Cultura y Bellas Artes


Profa.

DELIA QUIONEZ DE TOCK

Jefe del Depto. de Actividades Literarias

Los trabajos reunidos en este opsculo sern atractivos y de inters para una gama ms o menos amplia de personas. En primer lugar, su comprensin fcil har que el pblico en
general encuentre placentera su lectura adems, claro est, de instructiva. En

segundo trmino estos estudios tienen asegurado el pblico de especialistas cuyas materias tocan, a saber: teatristas e
historiadores.

Los dos estudios aqu editados son bastante diferentes entre s. El teatro en la ciudad de Guatemala en la poca de la
es un breve y de investigacin histrica que combina la erudicin con la amenidad para presentar un panorama de la actividad escnica en la Guatemala de los primeros decenios del siglo diez y nueve. La incidencia de los terremotos en el teatro guatemalteco (ensayo para

independencia
substancioso

trabajo

discusin)

como su subttulo lo es, indica y a diferencia del otro trabajo, meramente la presentacin de unas ideas
interpretativas

que

ligan,

en

rasgos

v^

generales, el impacto

que en

Guatemala tuvieron los 1917-18 y el de 976. Escrito para ser presentado en una mesa de trabajo de un congreso internacional de teatro (Edmonton, Canad, 1981) tiene la forma y el tamao (brevsimo) de una
ponencia
oral.
,.

de terremotos de
el teatro

MANUEL FERNANDEZ MOLINA,


director de teatro e historiador.

Como

estudioso del pasado guatemalteco se ha concentrado en la investigacin de los ltimos decenios del perodo colonial,
lapso sobre el que tiene varios trabajos.

Ha

sido

disciplinas histricas

catedrtico de diversas en la Universidad de

San Carlos de Guatemala. Como director de teatro se ha esforzado en presentar


obras de corte intelectual e histrico.

Interesses relacionados