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Rubem Fonseca

AGOSTO
1. PERSONAGENS E ENREDO Neste romance, o autor desenvolve trs tramas paralelas: policial, amorosa e histrico-poltica. Alguns personagens atuam em duas ou nas trs tramas. PERSONAGENS EM EVIDNCIA NA TRAMA POLICIAL: ALBERTO MATTOS, ou simplesmente MATTOS: comissrio de polcia, solteiro, residente em apartamento no oitavo andar de um prdio na Rua Marqus de Abrantes, bairro Flamengo, Rio de Janeiro. Formado em Direito, pretendia ser juiz, mas arrumou o emprego de comissrio enquanto esperava completarem os cinco anos estipulados para prestar o concurso de acesso magistratura. Carregava no bolso sempre um dente restaurado que se despregara da boca e sofria de uma lcera gstrica que o atormentava. PDUA: comissrio de polcia que alternava plantes com Mattos. ROSALVO: investigador de polcia, subordinado a Mattos. RAMOS: delegado de polcia, superior de Mattos. PAULO MACHADO GOMES AGUIAR: rico industrial assassinado, scio fundador da Cemtex, uma das maiores firmas de importao e exportao do pas (dizia-se que ele era testa-de-ferro de grupos estrangeiros).. CLUDIO AGUIAR: primo de Paulo. LUCIANA GOMES AGUIAR: esposa de Paulo. ALICE: ex-amante de Mattos e casada com PEDRO LOMAGNO: rico industrial, amante de Luciana. SALETE: ex-prostituta, amante de Mattos e de LUIZ MAGALHES: rico industrial. CHICO: um negro forte, executor das ordens de Lomagno para eliminar aquelas pessoas influentes que prejudicassem seus projetos de corrupo. VITOR FREITAS: senador, homossexual. CLEMENTE: assessor do senador Freitas. TRAMA POLICIAL Incio do ms de agosto de 1954. Mattos e Rosalvo, atendendo comunicao, feita no final da manh, do assassinato de Paulo Gomes Aguiar, ocorrido noite, dirigiram-se ao oitavo andar do luxuoso edifcio Deauville. Mattos encontrou no box do chuveiro um anel largo de ouro, no qual estava gravada a letra F, e guardou-o no bolso. Da empregada que telefonara para a delegacia, Mattos ficou sabendo que Luciana estava em Petrpolis h mais tempo e que Cludio Aguiar, acompanhado do advogado Galvo, havia chegado ao apartamento antes dos policiais. Comunicou-lhes que precisava interrogar a viva. Antnio Carlos, o perito que fora fazer seu trabalho, encontrou e entregou ao comissrio uma caderneta de endereos pertencente ao morto. Ao sair, Mattos deixou com o porteiro do dia recado para o porteiro da noite, Raimundo, que o procurasse no distrito to logo pudesse. O depoimento prestado por Luciana ao comissrio no distrito nada de esclarecedor acrescentou. Rosalvo estava pesquisando a vida pregressa de Paulo Gomes Aguiar, de Cludio Aguiar e tambm do senador Freitas, nome includo na caderneta de endereos do morto. At ento, o investigador nada descobrira que pudesse explicar o homicdio. Pdua relatou ao colega Mattos que os senadores tinham o costume de relaxar de suas graves tarefas no senadinho, um apartamento de prostituio em prdio vizinho ao Senado. Para l os dois policiais se dirigiram a fim de obter declaraes da cafetina Laura, proprietria do prostbulo. A nica novidade obtida, sem interesse para o caso, foi a de que o Freitas era homossexual obcecado por rapazes. Rosalvo colheu a informao de que Paulo, Cludio e Pedro Lomagno tinham estudado no mesmo colgio, do qual foram expulsos por terem violentado sexualmente um outro aluno, Jos Silva. O mesmo investigador descobriu que Pedro Lomagno era scio da Cemtex. Alis, essa empresa conseguia vantagens junto ao Banco do Brasil por intermediao de Luiz Magalhes. O perito e o legista passaram para Mattos algumas concluses acerca do homicdio de Paulo: o assassino era um negro que matara por estrangulamento. O comissrio interrogou o porteiro noturno do edifcio Deauville e ficou sabendo que o apartamento dos Gomes Aguiar tinha sido visitado, na noite do crime, por um negro corpulento e malencarado, que disse estar indo l para fazer um trabalho, provavelmente de macumba, segundo o porteiro. Luciana, porm, o havia proibido de falar com algum sobre essa visita.

Mattos desconfiou que o assassino fosse Gregrio Fortunato, o importante chefe da guarda pessoal do presidente Getlio Vargas; ele correspondia descrio e usava um anel pelo menos semelhante ao encontrado pelo comissrio. Alice insinuou que seu marido estava implicado na morte do empresrio por ser amante da viva. Mas, como ele no era negro, a hiptese foi considerada improvvel. Mattos nunca aceitou suborno dos bicheiros, mas tinha o costume de soltar os pobres coitados que eram presos quando colhiam os palpites do jogo de bicho nas ruas. Certo dia, irritou-se com a arrogncia de um desses contraventores de pequeno porte, Ildio. Deu-lhe um pontap no traseiro e o manteve preso por curto tempo. Ildio integrava uma corrente de bicheiros importantes que subornavam os policiais. Ramos, o delegado, chamou a ateno de Mattos por ter sido violento. Ele era um dos que recebiam suborno dos banqueiros do bicho; por isso Ildio entrava no distrito policial com ares de poderoso. Humilhado, ele jurou vingar-se de Mattos. Contratou um capanga temido para matar o comissrio, um tal de Turco Velho, que estava em Caxambu visitando a me. Imediatamente, retornou ao Rio para efetuar esse trabalho. Os poderosos banqueiros de bicho Aniceto Moscoso e Eusbio de Andrade convocaram seu subordinado Ildio e usaram de um argumento convincente para que ele desistisse de mandar matar Mattos, ato completamente prejudicial aos interesses dos contraventores: ofereceram-lhe mais pontos do jogo de bicho, sonho dele, que ansiava crescer naquele ramo de atividade. Ildio aceitou a proposta e ficou de dar uma contraordem para Turco Velho. Este, porm, gostava de trabalhar sozinho, no foi encontrado, ningum sabia de seu paradeiro. Mattos foi sede da Presidncia da Repblica, o Palcio do Catete, para interrogar Gregrio Fortunato. Conseguiu conversar com o subchefe da guarda pessoal do presidente, o inspetor Valente. Gregrio, o chefe, estava ocupado, no poderia atender. Algum telefonou para o distrito, sem se identificar, e informou ao comissrio que algum iria lhe dar um tiro. Mattos no deu importncia a essa ameaa pois no sabia que o annimo era Ildio, preocupado porque no conseguira cancelar a incumbncia dada ao capanga. Sem que Mattos percebesse, foi seguido por Turco Velho, que bateu porta da casa dele, simulando querer fazer uma denncia. O comissrio teve certeza de que era o matador contratado. Mandou-o entrar, deu-lhe voz de priso e o levou para o distrito. Ciente disso, o colega Pdua insistiu com Mattos, em vo, no sentido de liquidar o preso. O comissrio permitiu que o delegado soltasse Turco Velho no dia seguinte, por falta de provas. Pdua no se conformou com a idia de que fosse solto algum que queria e poderia matar um policial. Por isso, de madrugada, levou o homem para um lugar ermo e o executou com um tiro na nuca, mais convicto ainda de que agira certo depois de saber que se tratava do famoso matador Turco Velho. Este aceitou morrer como conseqncia de sua falha e, antes, pediu que Pdua avisasse me dele que no cartrio de Caxambu havia a escritura de uma casa em nome dela, comprada em segredo como presente de aniversrio dentro de dois dias. Pdua atendeu ao pedido e nada disso contou a ningum, muito menos a Mattos. S se arrependeu depois de no ter tido a curiosidade de saber quem fora o mandante. Tempos depois, Mattos ficou ciente de tudo, inclusive de que o mandante era Ildio, atravs de um ladro de jias perseguido por Pdua e pela informao de um funcionrio do necrotrio. Os banqueiros Eusbio de Andrade e Aniceto Moscoso deram proteo a Ildio. Mandaram-no internar numa clnica de repouso e, assim, evitou-se o interrogatrio policial. Rosalvo encontrou-se com Teodoro, capanga do senador Vtor Freitas, e props um acordo: se o senador arrumasse sua transferncia, ele o livraria das suspeitas que constavam na polcia de sua participao em vrias negociatas. Teodoro levou essa proposta a Freitas. O senador, bbado, desentendeu-se, aps a sada do capanga, com Clemente e confessou seu medo de que o comissrio Mattos descobrisse que ele tinha sido flagrado, pelo sndico do prdio onde morava, praticando sexo oral com um rapaz no elevador. Por enquanto, tal caso estava abafado. Quanto a seu envolvimento na Cemtex, o senador no tinha receio. Chegou a pedir a Clemente que acionasse Teodoro para liquidar Mattos. Mais tarde, voltou atrs, deixassem o comissrio de lado. Numa nova entrevista com Luciana, esta deu a entender a Mattos que o negro visitante de seu apartamento era um macumbeiro. Alis, Lomagno conclura que o porteiro Raimundo deveria ser morto; caso contrrio, ele poderia induzir Mattos a suspeitar que o assassino procurado no era o pai-de-santo e sim Chico, o qual agira sob as ordens do casal de amantes. Para executar a morte do porteiro, Lomagno recorreu novamente a ele. A fim de cumprir sua misso, Chico pediu emprestado o carro de sua amante Zuleika. J passava de uma hora da madrugada quando ele atraiu o porteiro para dentro do carro, imobilizou-o fora e matou-o quebrando-lhe o pescoo. Ps o corpo no porta-malas e conduziu o carro para um local afastado da cidade. Ali, protegido pela escurido, mutilou o cadver, colocou os pedaos num saco e o atirou num rio, amarrando nele uns halteres bem pesados. Teve o cuidado de levar consigo os dedos da mo decepados. No retorno, o dia j estava claro e o carro ficou retido num congestionamento diante da Igreja da Candelria, pois estava terminando a missa de stimo dia pelo Major Vaz. Uma multido gritava, ameaava as autoridade. A polcia interveio. Chico aproveitou-se da confuso; ao passar por onde havia feridos e alguns mortos, foi jogando na rua os dedos de Raimundo, guardando intervalos. Lomagno deu-lhe a ordem de sumir da zona sul do Rio. Atendendo a um chamado telefnico de Lomagno, Mattos procurou-o no escritrio da empresa Lomagno & Cia. e foi informado de que Alice fazia tratamento psiquitrico por sofrer de psicose manaco-depressiva. Mas interessou mesmo ao comissrio ficar sabendo que Paulo Aguiar tinha recorrido a Gregrio Fortunato para conseguir favores do Governo. Lomagno passou essa informao falsa quando percebeu que o comissrio suspeitava de Gregrio como assassino de Gomes Aguiar. Ainda com o intuito de confundir mais a elucidao da morte, Lomagno confirmou a histria da amizade da famlia do morto com um macumbeiro e at se prontificou a mostrar onde ele morava. Assim foi feito. Os dois chegaram casa do pai-de-santo e o comissrio o interrogou. Embora no convencido de que aquele pudesse ser o assassino o anel no caberia no dedo dele , Mattos o levou para o distrito, pretendendo

fazer uma acareao dele com o porteiro Raimundo. No edifcio Deauville, colheu a informao de que Raimundo tinha sumido. Ento, liberou o pai-de santo, j certo de sua inocncia. Outra diligncia de Mattos foi conversar com Jos Silva, molestado sexualmente no colgio por Paulo Gomes Aguiar e outros. Encontrou-o em casa. Era dentista, casado, vivia com a mulher e a filha. O comissrio logo notou que ele no tinha nenhuma implicao no assassinato. Procurando perseguir a pista do homicdio que levava a Gregrio Fortunato, Mattos convidou Pdua a irem entrevistar o poderoso Anjo Negro que estava preso na base area do Galeo. No conseguiu seu intento. Pediu, ento, ao oficial que verificasse se Gregrio usava um anel. O militar trouxe o anel que o prisioneiro usava e era muito parecido com o que foi encontrado no apartamento do morto. Continuando suas pesquisas, Mattos voltou ao senadinho e fez perguntas cafetina Laura, de quem obteve a informao de que Lomagno era muito amigo de um negro forte, treinador de boxe. Com a ajuda da Seo de Vigilncia, tomou cincia de que Chico dava aulas de boxe num clube. L chegando, em lugar do negro encontrou o velho Kid Terremoto, segundo o qual Lomagno abrira uma academia para Chico e este usava, sim, um anel s tirado do dedo quando calava luvas ou tomava banho. Mattos foi atendido pelo vigia do galpo de propriedade de Francisco Albergaria, que h muito no aparecia por l. O comissrio deixou um bilhete pedindo que Chico se comunicasse com ele para uma informao, coisa sem importncia. Lomagno estava envolvido na negociata da Cemtex. Sua preocupao quase exclusiva, porm, era um plano para cuja realizao precisava da ajuda de Chico, a quem prometeu alta recompensa: matar o comissrio Mattos. No dia 24 de agosto, pela manh, Mattos soube do suicdio de Getlio Vargas e foi logo para o Palcio do Catete, onde a confuso era grande. Valendo-se de sua condio de policial, o comissrio atingiu o objetivo de sua ida ao palcio, pois viu Vargas morto. Abalado, retornou ao distrito, desarmou os policiais de servio, trancou-os na sala, pegou as chaves do carcereiro e soltou todos os presos. Pdua, avisado disso por telefonema do prprio Mattos, dirigiu-se ao distrito e encontrou o colega. Os dois discutiram. Pdua censurou o que o outro fizera, mas este, sem dar importncia s palavras iradas a ele dirigidas, saiu sozinho. De madrugada, voltou ao Palcio do Catete, porque desejou ver de novo Vargas morto. Depois, esperou a sada do cortejo fnebre e entrou no meio da multido que seguiu at o aeroporto, onde o caixo do presidente foi embarcado. Mattos assistiu a vrios confrontos que se sucederam nas ruas entre grupos de pessoas revoltadas e os soldados. J em seu apartamento, Mattos sentiu que sua lcera estava sangrando. Telefonou para Salete que logo o foi socorrer. De repente, Chico entrou pela porta da frente. Levado por Salete, o negro foi at o quarto e conversou com o comissrio, o qual lhe entregou o anel e lhe deu voz de priso. Sem se abalar, Chico aumentou o volume da vitrola ligada e matou o comissrio com um tiro de revlver. Aps, lamentando ter que matar uma moa bonita Salete lhe agradeceu por ele t-la achado a mulher mais linda que vira na vida , colocou o revlver sobre o seio esquerdo dela, apertou o gatilho. Diminuiu o som da vitrola e saiu sem olhar os mortos. Poucos minutos depois, Gensio, o pistoleiro irmo de Teodoro a quem Clemente contratara para matar o comissrio, chegou ao apartamento. Constatou as mortes. No hotel, onde o irmo dele e o mandante Clemente o esperavam, deu a notcia de misso cumprida Tive tambm que matar a moa que estava com ele. Mas no vou cobrar por isso , recebeu os cem contos combinados e foi-se embora. O alto comando do jogo de bicho mandou um emissrio clnica na qual estava internado Ildio para saber se ele havia participado da morte de Mattos. Mediante a negativa do bicheiro, um novo guarda-costas o escoltou na sada. No meio da estrada, o carro do bicheiro foi fechado por um Chevrolet em que estava Pdua e outro policial. Este atirou nos dois acompanhantes de Ildio, matando-os. Depois, o bicheiro foi levado para um local ermo e, sob tortura, forado a declinar o nome do negro que assassinou Mattos e Salete. No acreditaram que Ildio estivesse falando a verdade quando declarou no conhecer o matador. Por medo de morrer, ele denunciou Feijoada Completa, apelido do nico negro cuja lembrana lhe veio cabea. Mesmo assim, Pdua o executou com um tiro na nuca, sem lhe tirar as algemas. Deixa as algemas. Para os amigos desse filho da puta saberem que foi o pessoal da casa que fez este trabalho. Para aprenderem que no podem matar um tira assim sem mais nem menos. TRAMA AMOROSA Mattos tinha sido amante de Alice, at que esta desistiu de esper-lo tornar-se juiz. Largou-o e casou-se com Pedro Lomagno. Entretanto, o comissrio nunca deixou de gostar de Alice. Afastado dela, mantinha relaes amorosas freqentes com Salete, a qual, embora mantida financeiramente pelo amante Luiz Magalhes, alimentava a esperana de casar-se com Mattos. ALICE E MATTOS Fazia trs anos que Mattos no via Alice. s seis horas da manh de certo dia, o telefone do apartamento do comissrio tocou. Era Alice, que queria encontrar-se com ele. Marcaram, para aquela tarde no Caf Cav, um encontro, no qual Alice recordou hbitos e fatos envolvendo os dois no perodo em que viveram juntos, o gosto dele por peras, entre outros. Acabou ela no dizendo o que desejava dizer. Combinaram nova conversa para dois dias depois. Salete estava com Mattos no apartamento dele no momento em que Alice tocou a campainha. Assim que viu a outra l dentro, ela se despediu sem entrar e ficou de telefonar mais tarde.

Aps alguns dias, Alice voltou ao apartamento de Mattos, que estava sozinho desta vez. Sem muitos rodeios, ela desabafou: Meu marido amante de Luciana Gomes Aguiar. Nervosa, no deu continuidade ao assunto. Os dois discutiram e ela se retirou. Em conversa com o marido, Alice lhe disse ter informado que Luciana era amante dele ao comissrio Mattos. Lomagno a chamou de tola e ouviu da mulher que Mattos estava procura de um negro, suspeito de ter matado Paulo Aguiar. Alice, por sofrer de psicose manaco-depressiva, fazia tratamento com um psiquiatra. Mattos o procurou querendo colher dados que o levassem a esclarecer a morte de Paulo Aguiar. Dr. Arnoldo Coelho, o mdico, explicou que Alice, na fase manaca, precisava de movimento, tornava-se irnica, escrevia compulsivamente pginas e pginas de seu dirio, presenteava as pessoas; na fase depressiva, ficava totalmente aptica e j chegara a ser internada. pergunta de Mattos se ela costumava ter alucinaes, o psiquiatra disse que no; s vezes, apenas passava por iluses, como mania de perseguio, e s. Novamente Alice apareceu no apartamento de Mattos e pediu para morar l. Os dois dormiram juntos naquela noite. Na manh seguinte, ela saiu com o comissrio, que lhe deu as chaves da portaria e do apartamento. Ela havia deixado uma carta para o marido, comunicando-lhe que no queria mais viver com ele, que no a procurasse, pois estava bem de sade. Salete resolveu levar sua me para Mattos conhecer. Encontrou Alice no apartamento. Ao chegar, o comissrio surpreendeu-se com as trs juntas. Sugeriu que me e filha se retirassem. Salete saiu com vontade de chorar. Alice comprara vrios objetos para o apartamento, inclusive cama nova, sob os protestos de Mattos, que nada adiantaram. Estava tudo pago. O comissrio se preocupava com a presena de Alice no seu apartamento porque tinha sido procurado l por Turco Velho, incumbido de mat-lo. Por sorte, ela no estava no momento. Entretanto, mesmo ciente do perigo, Alice continuou morando com Mattos e at informou isso ao marido, o qual insistiu em que ela voltasse para casa. Mas ouviu-a dizer que amava o comissrio e s precisava dele. Em uma de suas conversas habituais, Alice perguntou a Mattos se estava feliz e pediu que prometesse no ver mais Salete. O comissrio disse que precisava sair depressa, desconversou e no prometeu. Alice afirmou ser at bom que ela ficasse sozinha naquele momento porque tinha muita coisa para escrever no dirio. No distrito, Mattos recebeu um telefonema do porteiro do prdio cientificando-o de que tinha havido um incio de incndio no andar em que morava. L chegando o mais depressa possvel, soube que Alice queimara o dirio e deixou o fogo se alastrar. Encontrou-a sem ferimentos. O comissrio ligou para o psiquiatra, que mandou lev-la para a Casa de Sade Dr. Eiras. O mdico quis aplicar eletrochoque; Mattos pediu que ele no usasse esse procedimento em Alice. Deixou-a internada e disse que passaria l no dia seguinte, assim que sasse do planto. Logo que pde foi visit-la. Achou-a dormindo. O Dr. Arnoldo j havia passado cedo e a medicara. De casa, ligou para o psiquiatra, segundo o qual Alice passava bem e teria alta em dois dias. Mas no queria voltar para junto de Lomagno. Mattos pediu ao Dr. Arnoldo que lhe desse o recado de voltar para o apartamento dele. Pouco depois desse telefonema, o comissrio foi assassinado. SALETE E MATTOS Salete s estudou at a quarta srie do ensino fundamental. Seu amante, Luiz Magalhes, ofereceu a ela emprego no Senado, pois ele era bem-relacionado l. Por medo, Salete recusou. Mas tinha vontade de estudar mais para conseguir exercer alguma profisso. Ela nasceu e foi criada em grande pobreza, sem conhecer o pai, numa favela perto de So Cristvo, no Rio. Era a primeira dos trs filhos. Ainda criana, tomava conta dos irmozinhos para a me, uma mulata quase preta, feia e ignorante, ir trabalhar. Aos treze anos, Salete fugiu de casa e tornou-se bab numa casa de famlia em Botafogo. L ficou at encontrar D.Floripes, que a convidou para morar com ela e ganhar muito mais. Antes, pois, de ser descoberta por Magalhes, Salete se sustentava financeiramente como uma prostituta agenciada por D. Floripes, relacionando-se com homens de classe mdia. Gastava o que ganhava comprando roupas caras. Graas a isso, foi notada por um homem rico. Eram freqentes as idas de Salete ao apartamento de Mattos. Este referia-se a Luiz Magalhes como o coronel dela. uma pessoa que me ajuda, retrucava. Se voc quiser eu largo ele e venho morar aqui. Mattos nunca quis. As discusses dos dois no tinham efeito duradouro. Salete pedia sempre os trabalhos de me Ingrcia para conquistar Mattos (at cueca dele levou para a macumbeira fazer despacho). Na primeira vez que Salete viu a loura Alice justamente quando esta tocou a campainha no apartamento de Mattos e se despediu sem entrar , no pde deixar de se comparar fisicamente com ela. Embora soubesse que seu corpo era perfeito, achava-se horrorosa de rosto. Me Ingrcia, ao lhe contar Salete sobre Alice, aconselhou-a a conseguir casquinhas de alguma ferida, mais eficientes do que a cueca para trabalhos de atrair paixo de homem. Quando o comissrio bateu com a cabea na parede e formou um galo, Salete ficou esperanosa de que virasse ferida com casquinha. Na primeira oportunidade que apareceu, ela foi mexer no fogo do apartamento de Mattos, pediu ajuda para fazer macarronada e acabou queimando, de propsito, a mo dele, na expectativa de que viesse a se formar uma ferida com casquinha. Mattos no esbravejou. Prometeu dar-lhe as casquinhas da ferida, mas pediu que no voltasse a ver a macumbeira, pois ele j gostava dela.

Salete no tinha tido nunca mais notcias da famlia e supunha que a me estivesse morta. Grande foi a sua surpresa no dia em que, do nibus onde estava, viu a me saindo de uma loja. Pensou: ... a desgraada no tinha morrido. Meu Deus, ficou mais negra e mais feia! Sentiu-se infeliz ante a possibilidade de Luiz Magalhes e, sobretudo, Mattos virem a conhec-la. Um dia depois, contudo, passou a pensar na me com pena. Tomou uma deciso. Pegou um vestido novo de seda francesa, embrulhou-o e foi tentar localizar a me para presente-la. Subiu o morro olhada com espanto pelos moradores, procura de D. Sebastiana. porta do barraco de madeira, coberto com folhas de zinco, encontrou-a. Sob forte comoo, ficou sabendo que um dos irmos estava preso e o outro fugira de casa e no voltou mais. Salete pediu perdo me e disse que a levaria para morar com ela. J no seu apartamento, Sass, como a me a chamava, a fez tomar banho e depois levou- a uma loja e costureira, a fim de providenciar-lhe roupas novas. A queimadura da mo de Mattos criou uma casca que ele guardou para Salete, a qual no sabia disso porque sumira do apartamento do comissrio desde que Alice passara a morar l. Salete andava muito desgostosa, mais magra. Parara de se comunicar com Mattos e no atendia aos telefonemas de Magalhes. Certa feita, porm, com muita insistncia deste, resolveu fazer-lhe um favor. Magalhes a levou Sul Amrica Seguros e Capitalizao, onde alugou um cofre em nome dela. Ele precisava ir para o Uruguai s pressas e passaria l um tempo indeterminado at que as coisas melhorassem. Como tinha muitos inimigos, explicou, alguns objetos de valor ficariam guardados no cofre em nome dela. Assim que voltasse, os pegaria de novo. Deixou com Salete a chave, recomendou que no a perdesse, informou-a de que havia depositado bastante dinheiro na conta dela e afastou-se rapidamente. Salete desolou-se porque ele nem se importou quando lhe disse que gostava de outro homem. Magalhes sempre falava que, se isso acontecesse, a mataria. Ele brincou nervosamente: Na volta eu te mato. Logo depois de ligar para o Dr. Arnoldo, que tratava de Alice hospitalizada, Mattos telefonou para Salete. Disselhe que a outra estava internada, que iria precisar dele por um tempo, mas que a verdadeira namorada dele era ela, Salete. Pediu que fosse v-lo, tinha saudade. Na verdade, ele estava tendo uma crise fortssima por causa da lcera. Salete chegou logo, encontrou-o deitado, plido, suando muito, precisando ser levado para um hospital. Ao socorrlo, Salete recebeu um embrulhinho com casquinhas de ferida. De repente, a porta da frente foi aberta. Chico entrou e matou os dois. PERSONAGENS EM EVIDNCIA NA TRAMA HISTRICO-POLTICA GETLIO VARGAS presidente da Repblica do Brasil, ditador de 1937 e 1945 e eleito pelo voto popular em 1950. GREGRIO FORTUNATO um negro forte, amigo e chefe da guarda pessoal de Vargas, conhecido como Anjo Negro, mandante prximo do atentado vida de Lacerda. CARLOS LACERDA jornalista, dotado de grande poder verbal, apelidado de Corvo; eleito deputado federal, atravs de artigos no jornal Tribuna da Imprensa e de discursos na Cmara, liderou o partido da UDN e aliouse aos militares na conspirao golpista contra o governo de Vargas. CLIMRIO integrante da guarda pessoal de Vargas, encarregado por seu chefe e compadre Gregrio de contratar um matador para dar fim vida de Lacerda. ALCINO um carpinteiro desempregado, amigo de Climrio, contratado por este para matar Lacerda. NLSON - motorista cujo txi foi utilizado por Climrio e Alcino no atentado contra Lacerda. MAJOR VAZ oficial da Aeronutica, morto no atentado contra Lacerda. CAF FILHO vice-presidente da Repblica no governo democrtico de Vargas. BRIGADEIRO EDUARDO GOMES lder das foras militares contrrias a Vargas. MARECHAL MASCARENHAS DE MORAIS chefe do Estado Maior das Foras Armadas no governo de Getlio, excomandante das tropas militares brasileiras que atuaram na Itlia durante a 2 Guerra Mundial. GENERAL ZENBIO DA COSTA Ministro da Guerra no governo de Vargas. ALZIRA VARGAS filha de Getlio, casada com ERNNI DO AMARAL PEIXOTO poltico atuante e de confiana do sogro. LUTERO VARGAS filho de Getlio, deputado federal. TRAMA HISTRICO-POLTICA Gregrio Fortunato estava sozinho em seu quarto rememorando o mau transcorrer daquele ano de 1954 que j ultrapassara o primeiro semestre: manifestos dos militares contra o Governo; falta de confiana de Getlio no apoio das Foras Armadas; tentativa de impeachment do presidente por parte dos polticos traidores; a liderana do oposicionista Carlos Lacerda com claros objetivos golpistas; vrios polticos e empresrios getulistas cobrando dele, Gregrio, a morte de Lacerda. J lhe tinham prometido uma boa soma de dlares como recompensa. De fato estava em poder de Lus Magalhes a quantia de quinhentos mil cruzeiros, enviada pelo industrial Matsubara beneficiado pelo Governo num grande emprstimo junto ao Banco do Brasil importncia destinada a ajudar na campanha dum deputado, que era secretrio particular do presidente Getlio, mas que Gregrio estava guardando para pagar ao futuro matador de Lacerda. Gregrio saiu do quarto e foi encontrar-se com Climrio. Cobrou dele o que j lhe havia pedido: a indicao de um homem de confiana para matar Carlos Lacerda. Climrio tranqilizou o chefe dizendo que logo arranjaria o matador certo. Estava pensando em Alcino, que no era pessoa qualificada para isso, mas no podia contar com outro. Talvez, bem instrudo, fizesse o servio direito.

Alcino assumiu com Climrio a obrigao de matar o jornalista Lacerda, nica forma de ele conseguir dinheiro para ter casa prpria. Estabelecido o plano, Climrio e Alcino tomaram o txi de um tal de Nlson. Na noite do dia 5 de agosto o ano era 1954 estacionaram o carro em rua prxima ao Colgio So Jos, de onde sairia Lacerda. Com um revlver 45, Smith & Wesson, furtado do Exrcito, Alcino se ps prximo entrada do colgio. Climrio ficou na porta. Depois de Alcino atirar, aproveitariam a confuso para fugir em direo ao txi. Lacerda no apareceu entre as pessoas que saram do colgio. Ento, os dois foram aguardar o jornalista perto do prdio onde ele morava, na Rua Tonelero, em Copacabana. Depois de quinze minutos de espera, j iam desistir, quando um carro parou e dele saltaram Lacerda, um filho e o Major Vaz. Alcino atirou no jornalista, que, ferido, correu para o interior da garagem. Sem que Alcino desse conta, o major se aproximou e agarrou a arma. O matador atirou, caiu o major. Alcino fugiu para onde estava o txi; um policial correu atrs, atirando. Alcino apontou para ele e disparou, deixando-o cado. O txi j estava de motor ligado e saiu em disparada. Climrio tinha sumido, mas deixara a instruo de que Alcino embrulhasse o revlver e o jogasse no mar. No momento em que ele ps a mo para fora do txi, na Avenida Beira-Mar, a fim de lanar nas ondas a arma envolvida numa flanela, o carro fez uma manobra brusca e o embrulho caiu no asfalto. O txi parou mais frente e foi embora assim que Alcino desceu. Andou de um lado para outro sem saber o que fazer, j que no localizou na escurido o revlver cado. Fora da viso de Alcino, um mendigo apanhador de papis recolheu do meio da rua o embrulho e desapareceu. O matador acabou desistindo de encontrar a arma. Tomou um nibus e foi at casa de Climrio, que logo em seguida chegou no txi de Nlson. Com a promessa de que receberia o dinheiro prometido da a dois dias, Alcino retirou-se. O Major Vaz morreu em decorrncia do tiro, mas Lacerda ficou ferido apenas no p e responsabilizou o presidente da Repblica pelo atentado, que provocou muita confuso no meio poltico. O filho de Getlio, deputado Lutero Vargas, foi apontado como mandante do crime. Dois dias aps o atentado, Climrio retornou casa do pistoleiro Alcino. O motorista Nlson havia se apresentado polcia e fez declaraes incriminando os dois. Climrio deu a Alcino dez notas de mil e mandou que ele sumisse. As investigaes sobre o atentado foram tomando vulto. Enquanto isso, em todos os grupos de pessoas no pas o assunto poltico estava em pauta. Havia os que apostavam na decadncia de Getlio, os que tinham medo de o vice-presidente Caf Filho assumir, os que viam o Brasil na mo dos militares, sobretudo da Aeronutica... O senador Freitas, por exemplo, percebendo que a oposio ganhava mais fora, declarou em discurso no Senado: a nao no pode esquecer, no pode perdoar essa ignomnia, referindo-se ao atentado. Mais de quatrocentos oficiais da Aeronutica, do Exrcito e da Marinha reuniram-se para manter o clima de indignao pela morte do Major Vaz e exigir o prosseguimento do inqurito at o fim. Outros encontros de militares em maior quantidade se realizaram sob a liderana do brigadeiro Eduardo Gomes. Devido s informaes prestadas pelo motorista Nlson, Climrio estava sendo caado pela polcia, que trabalhava no processo com apoio de oficiais militares. J tinham at interrogado o mendigo Russo que encontrara na rua a arma do crime e a apreenderam. Climrio recebeu dinheiro enviado por Gregrio Fortunato e fugiu para o stio de um compadre, na Serra do Tingu. L, se escondeu num barraco no meio de um bananal. O deputado Lutero Vargas foi visitar seu pai para confirmar-lhe sua inocncia no atentado. Achou Getlio muito prostrado, sem vontade de lutar contra o Corvo difamador. Em contato com seus assessores, incluindo ministros e generais do Alto Comando, Vargas notava indeciso no apoio a ele, exceto o governador Amaral Peixoto, seu genro, e o ministro da Justia Tancredo Neves, que estavam francamente a seu lado. Alm da imprensa, os opositores do governo faziam uma bem orquestrada campanha de desmoralizao do presidente, da qual participavam a cpula da Igreja, setores das Foras Armadas, do empresariado, partidos polticos de oposio. A voz mais eloqente desse grupo era Lacerda, um mestre da intriga, segundo o senador Freitas. Suas falas no rdio e seus artigos no jornal haviam levado o Governo a colocar de prontido nos quartis trinta mil soldados, somente no Rio de Janeiro. Os diretores dos grandes jornais incluindo Roberto Marinho de O Globo conseguiram designar um representante credenciado no inqurito do atentado, certos de que formavam o Quarto Poder. Vargas marcou uma reunio secreta com a famlia e alguns amigos. Props sua renncia como forma de evitar uma guerra civil. Mas o consenso dos presentes foi que ele no cedesse s presses dos golpistas. Alguns generais quiseram forar o Mal. Mascarenhas de Morais a concordar em entregar o Governo ao Gen. Zenbio da Costa. Em nome do marechal falou o Gen. Castelo Branco que, se o Presidente renunciasse, deveria assumir o Governo seu substituto legal, o vice-presidente. Depois da missa de stimo dia pela morte do Major Vaz formou-se um tumulto da multido aglomerada s portas da Igreja da Candelria, no centro do Rio. A polcia interveio. Houve feridos e mortos. Aps a inaugurao da Usina Siderrgica Mannesmann, em Belo Horizonte, durante o almoo no Palcio da Liberdade, ao lado do Governador Juscelino Kubitschek, Vargas afirmou que no entregaria o cargo e o exerceria at o fim do seu mandato. Os deputados da UDN, porm, acusavam o Governo exigiam a renncia de Getlio. De todo lado e a todo momento eram veiculadas no rdio e na imprensa notcias alarmantes, que incriminavam o Governo de Vargas pelo atentado. O Senador Vtor Freitas tentava convencer, sem conseguir, os lderes de seu partido, o PSD, a exigirem de Getlio a renncia ou a deporem-no. Os dezesseis deputados e quatro senadores continuavam indecisos porque, apesar de reconhecerem o mar de lama denunciado por Lacerda e a iminncia da queda do Presidente, o partido

deles apoiava o Governo, no lado oposto ao da UDN. As presses a favor de um golpe aumentavam e choviam denncias de corrupo. Preso no Galeo, Gregrio Fortunato foi interrogado durante oito horas. Negou saber do atentado e disse ter sido surpreendido com a notcia do envolvimento de Climrio no caso. Os militares e policiais que chefiavam as investigaes arrancaram dele um depoimento escrito no qual apontava Lutero Vargas como mandante. Foi promovida uma acareao do filho de Getlio com o Anjo Negro, para desmoralizar o integrante da prpria famlia do Presidente. Gregrio, porm, nada disse, permanceceu totalmente indiferente e alheio. Enquanto isso, Climrio, cansado do isolamento, resolveu dar um passeio com o compadre at a uma venda no vilarejo. L encontraram uma mulher que morava no Rio e conversaram. Essa mulher, assim que voltou para casa, ligou para um tenente da Aeronutica, seu amigo, para revelar o esconderijo de Climrio. Logo depois chegaram residncia dela vrios oficiais. Certificaram-se da veracidade da informao e colheram o endereo do foragido na Baixada Fluminense. Armou-se uma verdadeira operao de guerra para capturar Climrio. Quando alguns soldados e ces farejadores cercaram a casa do compadre de Climrio, este j havia fugido, embrenhando-se na mata. Veio a noite e ele descansou. Na manh seguinte, tropas do Exrcito, da Aeronutica e da Marinha, com apoio de avies, helicpteros e viaturas militares fecharam o cerco sobre o fugitivo. s oito horas, localizaram-no. s onze, ele, preso, desembarcava de um helicptero na base militar do Galeo. Sua mulher, Elvira, tambm fora presa naquela manh. Homens do Governo, para resistir aos dirios ataques a Vargas por parte da UDN e seus aliados, estavam articulando o apoio do ex-presidente Dutra e do Governador Juscelino a Getlio. Mas os jornais faziam o jogo da oposio. Apesar de tudo, o Governo procurava dar sinais de vida. Vargas chegou a entrar em entendimento com Henri Kaiser, um dos reis da indstria automobilstica norte-americana, para instalar no Brasil uma fbrica com capacidade de produzir cinqenta mil carros por ano. Os negociadores saram do encontro com a firme convico de que Vargas estava doente, tamanho era seu abatimento. Os envolvidos no atentado da Rua Tonelero foram apresentados imprensa: Gregrio Fortunato, que assumiu ser o mandante do crime; Joo Valente, ex-subchefe da guarda pessoal da Presidncia, que entregou o dinheiro a Climrio para efetuar a fuga; Alcino, que foi preso quando buscou mulher e filhos em sua casa; o taxista Nlson Raimundo de Sousa; Climrio, que pareceu muito assustado. Em seguida, exibiu-se o material de propaganda do PTB, partido do Governo, encontrado com eles. Em reunio no Clube Militar, exigiu-se a renncia do Presidente, mas alguns oficiais ponderaram que primeiro deveria ser apurado o crime. Nos meios polticos tambm se faziam, no pas inteiro, presses para a renncia de Vargas. At o Tribunal de Contas da Unio manifestou seu repdio ao atentado da Rua Tonelero. O Consultor Geral da Repblica deu o parecer de ter havido arbitrariedade e abuso no vultoso emprstimo do Banco do Brasil a empresas sem idoneidade entenda-se que apoiavam o Governo Federal. Alzira Vargas venerava o pai. Tinha na memria a sua trajetria poltica desde os primeiros movimentos, em 1923, quando ele partiu para lutar numa interminvel revoluo. Lembrava-se dele em 1930 chefiando a outra revoluo que o levou ao Governo Federal; em 1932, abafando a insurreio de S. Paulo; em 1935, comandando a resistncia a militares rebeldes, unidos aos comunistas; em 1945, derrotado e exilado no prprio pas. Alzira imaginou que a Histria redimira seu pai, retornando-o pelo voto Presidncia do pas. Agora, em 1954, Getlio era um velho derrotado. Em longa reunio no Clube da Aeronutica, os brigadeiros decidiram unanimemente que s a renncia de Vargas seria capaz de restaurar a tranqilidade no pas. Quando esse fato foi levado ao Presidente, ele rejeitou a hiptese da renncia. As movimentaes dos militares caminhavam no sentido de guerra civil. Gen. Zenbio da Costa e o Mal. Mascarenhas de Morais mantinham lealdade a Vargas; o Brigadeiro Eduardo Gomes liderava os opositores, que pressionavam cada vez mais. A residncia do vice-presidente Caf Filho permanecia repleta de amigos e correligionrios polticos. s onze horas da noite de 23 de agosto, os dois altos militares da confiana de Getlio estavam receosos: mais de quarenta generais do Exrcito haviam subscrito o manifesto dos brigadeiros. J passava de meia-noite quando foram ao Palcio do Catete anunciar a Vargas que ele tinha perdido o apoio militar. O Presidente concordou com a idia de convocar uma reunio de todo o ministrio na manh seguinte. Nesta, Vargas ouviu a opinio de todos os ministros, de sua filha Alzira e de alguns outros presentes indevidamente. As alternativas eram resistncia armada ou renncia. Vargas estava visivelmente desgastado. Finalizando a reunio, ele fez cessar a confuso de vozes que se cruzavam e definiu: Se os ministros militares me garantem que as instituies sero mantidas, eu me licenciarei. Tancredo Neves, ficou encarregado de redigir uma nota nao. Caf Filho chegou a receber os cumprimentos daqueles que estavam em sua casa, pois a notcia chegou rapidamente. Mas s cinco e vinte da manh, quando o Chefe de Polcia anunciou pelo rdio que se tratava apenas de licena e no de renncia, a expectativa tornou-se tensa. Em seu quarto, Getlio preparou-se para descansar. Recebeu a visita do irmo Benjamim, chorou diante dele que, sensibilizado e surpreso por nunca ter visto o irmo assim, confortou-o: Tu j saste de situaes piores. Quando o camareiro Barbosa entrou no quarto para lhe fazer a barba, Vargas estava de p, vestido com um pijama de listas e disse que no queria se barbear. Novamente sozinho, o Presidente apanhou um revlver, deitou-se, encostou o cano da arma no lado esquerdo do peito e apertou o gatilho. Imediatamente correu a notcia do suicdio de Vargas. Grande foi a confuso no Palcio do Catete. Os jornalistas receberam uma nota oficial da morte do Presidente. Foram entregues tambm dois documentos: o texto

da chamada carta-testamento de Vargas e de um bilhete que diziam ter sido manuscrito pelo prprio Presidente (deixo sanha dos meus inimigos o legado de minha morte...). O corpo de Vargas ficou exposto na sala do Chefe do Gabinete Militar. Uma multido formou filas para ver o Presidente morto, situao que durou at s oito e meia do dia 25. Logo em seguida, colocado numa carreta, o caixo foi conduzido at o Aeroporto Santos Dumont, seguido por milhares de pessoas. Como houve gritos de protestos e ameaas de tumulto, soldados da Aeronutica dispararam contra os manifestantes; populares reagiram e vrias pessoas acabaram ficando feridas. Acompanhado pela viva Darcy Vargas e pelos filhos Alzira e Lutero, o caixo foi posto num avio que alou vo para o Rio Grande do Sul. Pessoas que retornavam do aeroporto foram formando grupos de protesto diante de vrios prdios: Ministrio da Aeronutica, Embaixada dos Estados Unidos, edifcio da Esso... Pelotes de soldados investiram contra os revoltosos e muitos foram os feridos. Uma multido exaltada encaminhou-se para o escritrio do jornal O Globo para incendi-lo. As labaredas j comeavam a queimar o edifcio quando os bombeiros acudiram. Sufocados os focos de rebelio contra os militares e civis que levaram Vargas ao suicdio, a vida brasileira voltou ao normal. 2. DIGRESSES

O CUMPRIMENTO DA LEI Numa de suas intervenes, Mattos discutiu com o delegado Ramos. O comissrio estava presidindo um auto de priso em flagrante de um marido por haver cometido crime de leses corporais em sua mulher. O delegado discordou: o homem s tinha dado uns sopapos, a mulher no apresentava marca de ferimentos, ela mesma ficaria contra a polcia e favorvel ao marido em juzo... em suma, em briga de marido e mulher no se mete a colher. Apesar disso, sob os protestos do advogado que defendia o agressor, Mattos prosseguiu, o fragrante foi lavrado, assinado e a mulher enviada a exame de corpo de delito. O marido pagou uma pequena fiana como mandava a lei e foi liberado. Mattos encerrou o episdio mastigando um comprimido de Pepsamar para acalmar a lcera gstrica e se perguntando: ele estava tornando o mundo melhor cumprindo a lei? AS MOTIVAES DE UM ASSASSINATO Quando o investigador Rosalvo colhia informaes para verificar a possvel implicao do senador Freitas no assassinato de Paulo Gomes Aguiar, sugeriu a Mattos que pesquisassem a vida sexual do suspeito. O comissrio rejeitou a idia, alegando que tal tipo de notcias no interessava. Acrescentou que Rosalvo no tinha a menor noo de tica. Apesar do medo que tinha de Mattos um esquisito e maluco, como o julgava o experiente policial Rosalvo resolveu dar uma lio no inexperiente comissrio. Segundo ele, s se mata por sexo, por poder ou pelos dois motivos juntos. Assim o mundo, concluiu Rosalvo. O MECNICO COSME Esteve a cargo do comissrio Mattos fazer diligncias para esclarecer o assassinato de um cliente do mecnico Cosme, a quem este matara durante uma briga com um golpe de chave de cruz na cabea. A oficina era de Cosme, jovem de 22 anos, e do pai, um portugus que, na ocasio, estava fora, em Nova Iguau. O inqurito pareceu terminado porque Cosme confessou o crime. Mas Mattos, mesmo assim, quis ouvir o velho, por estranhar sua ausncia. Informado da intimao dirigida ao pai a fim de comparecer ao distrito para interrogatrio, o rapaz implorou ao comissrio que no o fizesse, pois o velho era doente e tudo j estava resolvido. Para Mattos, o criminoso era o pai, a quem o filho estava protegendo. O sr. Adelino tal era o nome do pai de Cosme foi conversar com Mattos. Afirmou que estava na oficina quando o filho cometeu o homicdio. Mattos insistiu na idia de que Cosme se declarara culpado para proteger um velho doente, o verdadeiro assassino. O sr. Adelino acabou reconhecendo que perdera a cabea ao ver o filho ser espancado pelo brutamontes e o matara. A deciso de fazer Cosme assumir o crime viera da famlia reunida, receosa de ver na priso um homem idoso que sofria do corao. Lavrada a confisso, Cosme foi solto sob seus protestos: Fui eu, fui eu! O papai no sabe o que est dizendo! O sr. Adelino esperaria o julgamento em liberdade, porquanto no tinha havido fragrante. Mattos ficou visivelmente abalado com toda essa situao e disse aos dois que um bom advogado conseguiria a absolvio do velho. Passado certo tempo, os policiais do distrito receberam a notcia de que o Sr. Adelino morrera de um enfarto fulminante. Dias depois, Cosme procurou o comissrio para ser fiel verdade. Esclareceu que a confisso de culpa do pai acontecera porque Mattos o forara a faz-la, mas que o criminoso era ele, Cosme. A famlia se calara por acabar se convencendo de que seria melhor o crime ser atribudo ao pai porque ficaria mais fcil absolv-lo. O senhor matou o meu pai. Eu matei o meu pai. Minha mulher, minha me mataram o meu pai. Ele era um portugus velho que no sabia fingir ser o que no era... E Cosme pedia para ser preso. Mattos o expulsou do distrito com brutalidade, arrastando-o pelo brao: Oua, sua besta. Eu no posso e no quero prender voc por esse crime. No posso aliviar sua conscincia, nem a da sua mulher, nem a da sua me. No seja estpido. No h nada mais a fazer. Saia daqui e no volte, no quero ver sua cara nunca mais, viva com essa lembrana horrvel pelo resto da sua vida, como eu tambm terei de viver com ela.

O VELHO EMLIO Quando estudante, Mattos fazia parte da claque do Teatro Municipal para assistir a operas de graa e ainda ganhar algum dinheiro. O velho Emlio era o chefe da claque. Aps muito tempo sem v-lo, o comissrio recebeu um telefonema dele pedindo que marcassem um encontro. Na hora combinada, l estava Emlio, ao lado da esttua de Chopin, com aparncia de enfermo e empobrecido. Os dois dirigiram-se para um bar, onde tomaram chope. O velho recordou o passado, comeou a cantar trechos de pera. Mattos percebeu que ele queria dinheiro e deu-lhe um cheque de duzentos e oitenta cruzeiros para pagar o aluguel de quarto vencido. Menos de uma semana depois, Emlio foi ao apartamento de Mattos, justamente quando este estava recebendo Alice pela primeira vez aps trs anos sem se verem. O velho queria mais dinheiro. Como o comissrio lhe dissesse que no tinha, Emlio insinuou que Alice poderia ter. De fato, a pedido de Mattos, ela assinou um cheque de quinhentos cruzeiros e o doou ao velho. O comissrio o despediu: Est na hora de ir embora, e o levou para a sala, abrindo-lhe a porta a fim de que sasse. No se viram mais. A TEORIA DE PDUA O comissrio Pdua irritava-se constantemente com Mattos porque este, ao substitu-lo nos plantes, costumava soltar os vagabundos que ele prendia. Na primeira vez em que isso aconteceu, Pdua pensou at em matar o colega; porm se controlara ao saber que Mattos era um dos raros policiais do Departamento a quem chamavam de asa branca, termo designativo dos que no aceitavam suborno. Pdua preferiu discutir sempre com Mattos na esperana de mudar a opinio dele. Repetia mais ou menos o mesmo discurso: prendia qualquer um que estivesse parado numa esquina de madrugada, tachando-o de suspeito; mais tarde, se a ficha fosse limpa, soltava-o. Chamava isso de medida cautelar. Aquela treta de santo Toms de Aquino de que prefervel absolver cem culpados do que condenar um inocente conversa mole para boi dormir. Puro lero-lero. No pensando assim que vamos proteger as pessoas decentes. Voc tem medo de qu? Dessa imprensa de merda corrupta e analfabeta? Desse cascateiro escroto que o nosso delegado? A cidade est entregue aos marginais, essas filosofias covardes no passam de justificativas de tiras comodistas que querem fugir das suas responsabilidades. Antes, Mattos ficava nervoso e revidava discordando: agora, ficava entediado, porm no discutia mais. A PROSTITUIO A propsito do senadinho, Mattos levantou a hiptese de que poderia fech-lo, porquanto ali cometia-se o crime de lenocnio, por estar sendo mantida uma casa de prostituio. Mas, pensava, havia algum mal num bordel? Em Atenas antiga, a prostituio era livre e os prostbulos considerados estabelecimentos de utilidade pblica. Santo Agostinho tinha o ponto de vista de que a eliminao das meretrizes seria um mal maior do que deix-las livres. Lembrou-se dos debates nas aulas de Direito Penal em torno de frases idiotas sobre prostituio que inflamavam as discusses entre os alunos. Desde criana se sentia atrado pelas prostitutas, conquanto jamais tivesse freqentado um bordel. Vieram sua mente as frases de Weininger, a mulher prostituta a salvaguarda da mulher me; de Lecky a prostituta a custdia da virtude, a eterna sacerdotisa da humanidade; de Jeannel, as prostitutas em uma cidade so to necessrias quanto os esgotos e as lixeiras. Um mal inextirpvel, mas necessrio quem dissera isso? Numa associao de idias recordou a melodia da ria Ah, Fors lui... A LGICA Mattos, conquanto reconhecesse ser emotivo e impulsivo em demasia, acreditava ter lucidez e perspiccia suficientes para escapar das clssicas ciladas da investigao criminal, principalmente da armadilha da lgica. A lgica era, para ele, uma aliada do policial, um instrumento crtico que, nas anlises das situaes controversas, permitia chegar a um conhecimento da verdade. Todavia, assim como existia uma lgica adequada matemtica e outra metafsica, uma adequada filosofia especulativa e outra pesquisa emprica, havia uma lgica adequada criminologia, que nada tinha a ver, porm, com premissas e dedues silogsticas la Conan Doyle. Na sua lgica, o conhecimento da verdade e a apreenso da realidade s podiam ser alcanados duvidando-se da prpria lgica e at mesmo da realidade. Ele admirava o ceticismo de Hume e lamentava que suas leituras realizadas na faculdade no apenas do filsofo escocs, mas tambm de Berkeley e Hegel, tivessem sido to superficiais. CRIMINOSOS E INDULTO Dilogo de Rosalvo e Mattos: O senhor viu que o presidente vai indultar mais criminosos? Em julho j foram beneficiados trinta assassinos, vinte e dois ladres, trs estelionatrios, um macumbeiro e um receptador. O que o senhor acha disto, doutor? Mais sessenta e tantos criminosos soltos na rua. Eles no deviam nem sequer ter sido presos. O senhor est falando srio? Acho que o nosso problema que existem criminosos demais na rua.

Prender um macumbeiro, um receptador uma estupidez. O sujeito preso custa um dinheiro sociedade, cumpre algum tempo de cadeia e sai pior do que entrou. Ento o senhor acha que nem ladres nem assassinos deveriam ser presos? E um tarado estuprador, como o Febrnio? Se o sujeito for um risco grande para a sociedade, um criminoso psicopata, coisa assim, a o cara tem que ser tratado apenas. E a famlia da vtima? Foda-se a famlia da vtima. Voc fala como se estivssemos no sculo XVIII, antes de Feuerbach. A pena como vingana. Voc devia ter estudado melhor esta merda na faculdade. 3. COMENTRIO

Agosto classificado como romance embora possa lhe caber a classificao de novela, uma vez que engloba vrios conflitos paralelos e vivenciados por personagens comuns a vrios deles apresenta 26 captulos que acompanham cronologicamente os primeiros vinte e seis dias do ms de agosto de 1954. O livro tece uma narrativa ficcional que abrange relatos histricos numerosos e detalhados com exatido: datas, locais... Os personagens pertencentes Histria recebem envolvimento tambm imaginrio. A estrutura da parte de fico se concentra no assassinato de Paulo Machado Gomes de Aguiar e da parte histrica, no atentado da Rua Tonelero. Este foi cometido com a inteno de matar o jornalista Carlos Lacerda, mas acabou vitimando fatalmente o Major Vaz, da Aeronutica, crime cujos desdobramentos pressionaram o presidente Getlio Vargas e o levaram ao suicdio. O foco narrativo a viso do prprio autor em terceira pessoa, impessoal e onisciente. Quando so apresentadas opinies subjetivas dos personagens, costuma ser usado o discurso indireto livre, misturando primeira e terceira pessoas. A Histria e a fico tm na intriga policial um elemento comum, muito explorado, objeto de amplo conhecimento de Rubem Fonseca, que exerceu a funo de comissrio de polcia na vida real. O cenrio a cidade do Rio de Janeiro, tero da corrupo. Nela est o Palcio do Catete, morada do Presidente, uma espcie de tmulo no qual jazem silenciados os crimes polticos. Nela est o distrito policial, em que o bem-intencionado Mattos atua com honestidade insuficiente para deter o domnio do crime organizado. Nela est o hospital, que abriga Alice para jog-la margem com eletrochoque. A nica compensao, em toda esta cadeia negativa, o apartamento de Mattos, uma pequena ilha, refgio desprovido de luxo mas rico de arte os discos de pera , para onde acorrem Alice e Salete, que desejam sobreviver corrupo, acolhidas por um policial solitrio e solidrio. A trama histrico-poltica apresentada de forma documental, fruto de minuciosa pesquisa nas publicaes da imprensa em 1954, sobretudo no ms de agosto. O narrador menciona jornais (Tribuna da Imprensa, O Globo, ltima Hora...) e revistas (Grande Hotel, Revista do Rdio, O Cruzeiro, A Cigarra...) No se faz um julgamento da Histria ou de Vargas. Agosto uma investigao que resgata a memria de um perodo da vida pblica brasileira. A trama policial tem como protagonista Mattos, que parece ter pensamentos, sentimentos e procedimentos autobiogrficos do autor: policial intelectualizado, honesto, isento e crtico da corruo, compreensivo com os marginalizados autores de pequenos delitos ele libertava os bicheiros de rua inadaptado impacientemente ao meio policial bruto e subornado... Assim como em Dom Casmurro, tambm em Agosto tipos so criados semelhantes a personagens de pera: Alice lembra a princesa Isolda (de Tristo e Isolda) e Salete, a La Traviata, na condio de ex-prostituta. Parece ter sido intencional atribuir a Mattos o gosto pelas peras. Sabe-se que a origem delas se relaciona com tragdia. E esse aspecto trgico se mostra tanto na fico Mattos, Salete... quanto na Histria Vargas. Os protagonistas de tragdia sempre procuram o caminho da autenticidade perante si mesmos, mas o destino acaba destruindo-os. Como existe o gnero da pera bufa que ameniza o trgico pela insero do cmico , o livro contm ingredientes desse tipo de pera. Por exemplo, Mattos e Salete foram assassinados duas vezes, porquanto dois matadores, agindo individualmente e em momentos diferentes, assumiram os crimes e receberam recompensas. Alis, vem explcita essa tragicmica situao no trecho de pera cantado pelo sr. Emlio, em italiano, cuja traduo a seguinte: Tudo no mundo farsa, o homem nasceu farsante, em seu crebro a razo sempre ludibriada.(...) Ri bem quem d a ltima risada.

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O comissrio Mattos vai se configurando na sucesso dos relatos como a nica figura detentora de algum poder que se faz antagnica ao mal. Tanto os contraventores do jogo de bicho que subornavam quanto os policiais subornados tinham a honestidade dele como demonstrao de loucura. Sem apoio, impotente para conter a onda avassaladora do mal, rompeu com a polcia e se decidiu por Salete. Neste exato momento, a lcera perfurou e ele morreu vtima das foras a que se ops. constante na produo literria de Rubem Fonseca a revelao da violncia explcita. Em Agosto, ela aparece sob a forma brutalista nas descries dos matadores em ao. Predomina, porm, o enfoque do ninho da violncia, o estado de corrupo em que vivem os poderosos de grande e de pequeno porte: toda autoridade contm de certa forma algo de corrupto e imoral. H um desfile de corruptos , desde os polticos desonestos, passando por industriais metidos em negociatas, at os contraventores do jogo de bicho que subornam policiais irresponsveis. Da leitura atenta do livro, pode-se deduzir que o nascedouro da violncia est no mbito poltico, pois a violncia camuflada, exercida pelos condutores dos destinos do pas, preocupados apenas em alcanar o poder com apoio da imprensa venal que manipula covardemente a opinio pblica. interessante aduzir que, na narrativa histrica, o autor no se posicionou a favor do Governo ou contra ele, porquanto preferiu denunciar a corrupo tanto naqueles que provocavam quanto naqueles que acusavam o mar de lama. Estende, na fico, essa denncia ao meio policial. Em ambas as situaes a impunidade sempre ser a testemunha ocular da fragilidade humana. Agosto contm situaes com forte ingrediente metafrico. Eis alguns exemplos: o assassinato de Paulo Aguiar (veio tona tudo o que o rico industrial escondia como representante da alta sociedade apodrecida no meio de prazeres, a morte se consumou numa descarga de gozo e de alvio, expelindo resduos excrementcios e glandulares esperma, saliva, urina, fezes); a reao de Mattos diante da morte de Vargas, quando ele soltou todos os prisioneiros do distrito ( os verdadeiros criminosos estavam atuando fora da priso, o que absolvia e tornava inocentes os pobres coitados dentro dela); a lcera persistente de Mattos (somatizao das contrariedades causadas pela corrupo com a qual o policial estressado e inadaptado tinha que conviver); o anel do criminoso que Mattos carregou (fruto lucrativo da vida marginal que o comissrio queria desvendar); o dente de ouro de Mattos que ele guardava no bolso (precioso, mas frustrante, porque em vez de triturar como seria sua funo na boca, estava arrancado, intil). Como tpico em Rubem Fonseca, o vocabulrio inclui palavras chulas, grosseiras, agressivas, violentas, como forma de traduzir expresses da realidade sem mscaras. Alm disso, ele deu autenticidade trama histrica, usando termos polticos eruditos e populares das dcadas descritas. Acrescentou vocbulos mdicos exatos, citaes cultas, provrbios... A linguagem dos personagens fruto do levantamento exaustivo que ele fez da poca focalizada. Este conceituado escritor juizforano confirma em Agosto sua excelente performance como minucioso pesquisador dos temas e ambientes escolhidos, como cronista policial, como contador de histrias desenvolvidas sob a forma de roteiro cinematogrfico, mantendo o paralelismo de situaes diversificadas e o suspense.

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