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SEXTA-FEIRA
ou a vida selvagem

MICHEL TOURNIER

SEXTA-FEIRA
ou a vida selvagem

I Ao fim da tarde de 29 de Setembro de 1759, o cu obscureceu-se de repente na regio do arquiplago Juan Fernandez, a cerca de seiscentos quilmetros ao largo das costas do Chile. A tripulao do Virgnia reuniu-se no convs para ver as pequenas chamas que apareciam no cimo dos mastros e vergas do navio. Eram fogos de Santelmo, fenmeno devido eletricidade atmosfrica e que anuncia uma violenta tempestade. O Virginia, a bordo do qual viajava Robinson, nada tinha felizmente a temer, nem mesmo do mais violento temporal. Era uma galeota holandesa, um barco de formas arredondadas e com mastros baixos, portanto, pesado e pouco rpido, mas de extraordinria estabilidade mesmo em circunstncias de mau tempo. Assim, noite, quando o capito Van Dayssel viu que uma rabanada de vento rebentara uma das velas como se fosse um balo, deu ordens aos seus homens para arriarem as outras e se fecharem com ele no interior, espera que a tempestade passasse. O nico perigo a recear vinha dos recifes ou bancos de areia, mas o mapa no indicava nada do gnero, e tudo levava a crer que o Virgnia poderia navegar durante centenas de quilmetros, debaixo da tempestade, sem encontrar obstculos. Por isso, o capito jogava tranquilamente s cartas com Robinson, enquanto o temporal rugia l fora. Estava-se em meados do sculo XVIII, na poca em que muitos europeus principalmente ingleses - iam radicar-se na Amrica, na mira de fazerem fortuna. Robinson deixara em York a mulher e dois filhos, com o objetivo de explorar a Amrica do Sul e ver se conseguia organizar trocas comerciais proveitosas entre o seu pas e o Chile. Algumas semanas antes, o Virgnia contornava o continente americano dobrando heroicamente o terrvel cabo Horn, e rumava agora para Valparaso, onde Robinson queria desembarcar. 9

No vos parece que esta tempestade vai atrasar muito a nossa chegada ao Chile? perguntou ele ao capito, enquanto baralhava as cartas. O capito olhou para ele com um sorrisinho irnico, ao mesmo tempo que afagava um clice de genebra, sua bebida preferida. Tinha muito mais experincia que Robinson e troava frequentemente da sua impacincia juvenil. Quando se empreende uma viagem como esta que estais fazendo, respondeu-lhe ele depois de tirar uma fumaa do cachimbo, parte-se quando se quer, mas chega-se quando Deus quer. Tirou depois a tampa a um pequeno barril de madeira onde guardava o tabaco, e mergulhou nele o comprido cachimbo de porcelana. Desta maneira, fica protegido dos choques e impregna-se como odor adocicado do tabaco. Voltou a fechar o pequeno barril e encostou-se preguiosamente para trs. Como estais vendo disse ele a vantagem das tempestades est em que nos libertam de preocupaes. No h nada a fazer contra os elementos enfurecidos. Portanto, nada fazemos. Entregamo-nos nas mos do destino. Nesse mesmo momento, a lanterna suspensa de uma corrente que iluminava a cabina descreveu um arco de crculo, indo estilhaar-se de encontro ao teto. Antes de tudo mergulhar em completa escurido, Robinson ainda teve tempo de ver o capito deslizar de cabea por cima da mesa. Levantouse e dirigiu-se para a porta. Uma forte corrente de ar fez-lhe compreender que j no havia porta. O mais aterrador de tudo era que, depois do constante balano e vaivm do navio, que duravam havia vrios dias, aquele ficara completamente imvel. Devia estar encalhado num banco de areia, ou em cima de rochedos. Ao claro difuso da lua cheia, Robinson avistou no convs um grupo de homens esforando-se por lanar gua um escaler de salvamento. Dirigia-se para junto deles, com o objetivo de os ajudar, quando um choque formidvel abalou todo o navio. Logo a seguir, uma vaga gigantesca despenhou-se sobre o convs e varreu tudo o que nele se encontrava, homens e material.

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II Quando Robinson voltou a si, encontrava-se deitado, o rosto na areia. Uma onda rolou pelo areal molhado e veio lamber-lhe os ps. Girando sobre si, deixou-se ficar de costas. Gaivotas negras e brancas volteavam no cu, de novo azul aps a tempestade. Robinson sentou-se com dificuldade e sentiu uma dor aguda no ombro esquerdo. A praia estava juncada de peixes mortos, conchas quebradas e algas negras, para ali lanadas pelas vagas. A ocidente, uma falsia rochosa entrava pelo mar dentro e prolongava-se numa srie de recifes. A se erguia a silhueta do Virgnia, com os mastros arrancados e os cordames flutuando ao vento. Robinson levantou-se e deu alguns passos. No estava ferido, mas o ombro magoado continuava a doer-lhe. Como o sol comeava a queimar, fez uma espcie de chapu, enrolando algumas das grandes folhas que cresciam junto praia. Depois, apanhou um ramo, do qual se serviu como bengala, e embrenhou-se na floresta. Os troncos das rvores cadas formavam, com a mata e as lianas que pendiam dos ramos mais altos, um emaranhado denso onde era difcil penetrar, e frequentemente Robinson via-se obrigado a rastejar para poder avanar. No se ouvia o menor rudo, nem aparecia animal algum. Robinson ficou, portanto, muito admirado quando viu, a uma centena de passos, a silhueta de um bode selvagem de pelo muito comprido que, imvel, parecia observlo. Deitando fora a sua bengala, demasiado leve, Robinson apanhou um tronco mais grosso, que poderia servir-lhe de cacete. Quando chegou perto do bode, o animal baixou a cabea e bodejou num tom surdo. Pensando que ia atac-lo, Robinson ergueu a moca e vibrou com toda a fora uma violenta pancada entre os chavelhos do bode. O animal caiu de joelhos e, depois, tombou sobre o flanco.

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Aps vrias horas de penosa marcha, Robinson chegou ao sop de um macio de rochedos amontoados irregularmente. Descobriu a entrada de uma gruta, sombra de um cedro gigante; s deu, porm, alguns passos dentro dela, porque era demasiado profunda para poder explor-la nesse dia. Preferiu escalar os rochedos, para abarcar com os olhos uma vasta extenso. Assim, de p no cume do rochedo mais alto, pde constatar que o mar rodeava por todos os lados a terra em que se encontrava, onde no havia vestgios de qualquer habitao. Estava, portanto, numa ilha deserta. Compreendeu ento a imobilidade do bode que matara. Os animais selvagens que nunca viram o homem no fogem sua aproximao. Pelo contrrio, observam-no com curiosidade. Robinson sentia-se acabrunhado de tristeza e fadiga. Andando ao acaso em torno da base do enorme penhasco, descobriu uma espcie de anans selvagem, que cortou com o seu canivete e comeu. Depois, deslizou para debaixo de uma pedra e adormeceu.

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III Despertado pelos primeiros raios de sol nascente, Robinson voltou a descer para a praia de onde partira na vspera. Saltava de rochedo em rochedo, de tronco em tronco, de declive em declive e tirava disso um certo prazer, porque se sentia fresco e bem-disposto, depois de uma noite bem dormida. Em resumo, a sua situao estava longe de ser desesperada. certo que aparentemente aquela ilha era deserta. Mas no era melhor do que estar cheia de canibais? Alm disso, parecia bastante acolhedora, com a sua bela praia ao norte, prados muito hmidos e certamente pantanosos a leste, uma grande floresta a ocidente e, no centro, aquele macio rochoso perfurado por uma gruta misteriosa, do cimo do qual se desfrutava um panorama magnfico que abarcava todo o horizonte. Estava nesse ponto das suas reflexes quando deparou com o cadver do bode, no meio da vereda por onde seguira na vspera. Uma dzia de abutres de pescoo depenado e bico recurvo disputava j a carcaa entre si. Robinson dispersou-os fazendo rodopiar o pau por cima da cabea e os imponentes pssaros ergueram-se pesadamente nos ares, um aps outro, correndo sobre as patas tortas para ganharem balano. Carregou em seguida aos ombros o que restava do bode e prosseguiu mais lentamente o seu caminho para a praia. Uma vez a chegado, cortou um pedao de carne com a faca e p-lo a assar, suspenso de trs paus armados em trip por cima de uma fogueira. A chama irrequieta reconfortou-o mais do que a carne dura, que conservava o cheiro do bode. Resolveu manter a fogueira acesa, para economizar o isqueiro de pederneira e, tambm, para chamar a ateno dos tripulantes de algum navio que passasse por acaso ao largo da ilha. verdade que bastariam os destroos do Virgnia, que continuava encalhado no recife, para alertar os marinheiros; tanto mais que poderiam despertar-lhes a esperana de se apoderarem de ricos despojos. 14

Robinson j pensara em salvar as armas, utenslios e provises que se encontravam no poro do navio, antes que fossem levadas por outra tempestade. Mas acalentava sempre a esperana de no ter necessidade disso, porque - pensava ele - no tardaria que um navio viesse busc-lo. Consagrava, portanto, todos os seus esforos instalao de sinais na praia e na falsia. Ao lado do fogo sempre aceso no areal, amontoou enormes quantidades de ramos e sargaos, com os quais contava fazer grandes colunas de fumo mal uma vela aparecesse no horizonte. Teve depois a ideia de enterrar um mastro na areia, do cimo do qual pendesse uma vara. Em caso de alerta, Robinson amarraria um molho de lenha a arder extremidade da vara e f-la-ia subir nos ares, puxando uma liana amarrada outra ponta da vara. Mais tarde, fez uma descoberta ainda melhor: no alto da falsia erguia-se uma grande rvore morta, um eucalipto cujo tronco estava oco. Encheu o tronco com galhos e ervas secas, que, se lhes deitasse fogo, transformariam toda a rvore numa imensa tocha, visvel a muitos quilmetros de distncia. Alimentava-se, ao acaso, de mariscos, razes de plantas, cocos, bagas, ovos de pssaros e de tartaruga. Ao terceiro dia, deitou fora a carcaa do bode, que j cheirava muito mal. Mas depressa se arrependeu porque os abutres, que se regalaram com ela, passaram a segui-lo constantemente, espiando-o na esperana de novas ddivas. De vez em quando, irritado com a sua presena, atirava-lhes pedras e paus. As sinistras aves afastavam-se ento preguiosamente, mas voltavam logo a seguir.

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IV Por fim, Robinson cansou-se daquela espera, vigiando um horizonte sempre vazio. Decidiu comear a construo de um barco com envergadura suficiente para lhe permitir navegar at s costas do Chile. Para isso, necessitava de ferramentas. Resignou-se, portanto, embora de m vontade, a visitar os destroos do Virgnia, para de l trazer o que pudesse ser-lhe til. Atou com lianas uma dzia de toros, construindo uma espcie de jangada, que embora instvel poderia ser utilizada desde que no houvesse ondulao forte. Serviu-se de uma vara robusta para deslocar a jangada at aos primeiros rochedos, pois a a profundidade era pequena pela mar baixa. Depois, apoiou-se nos rochedos para prosseguir. Deu, assim, duas voltas aos destroos do navio. A parte visvel do casco estava intacta e devia ter encalhado num recife escondido debaixo de gua. Se a tripulao tivesse ficado abrigada na entrecoberta, em vez de se expor no convs varrido pelas vagas, talvez ainda estivessem todos vivos. O convs estava atravancado de mastros quebrados, vergas e cabos de tal modo emaranhados uns nos outros que era difcil abrir caminho entre eles. Reinava a mesma desordem nos pores, mas a gua no penetrara neles e Robinson encontrou caixas cheias de biscoitos e carne seca, de que comeu o mais que pde, na falta de algo para beber. certo que havia garrafes de vinho e licores, mas Robinson era abstmio nunca tendo provado uma bebida alcolica, e estava resolvido a manter essa regra. A grande surpresa do dia foi a descoberta, na parte traseira do poro, de quarenta barris de plvora negra, mercadoria de que o capito nunca lhe falara, certamente com receio de o assustar. Robinson demorou vrios dias a transportar na sua jangada e a levar para terra todos aqueles explosivos, pois durante metade do dia 16

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a mar alta interrompia a sua atividade, impedindo-o de manobrar com a ajuda da vara. Aproveitava essas alturas para pr os barris ao abrigo do sol e da chuva, sob uma cobertura de folhas de palmeira fixas com pedras. Trouxe igualmente do navio duas caixas de biscoitos, um culo, dois mosquetes de pederneira, uma pistola de dois canos, dois machados, uma p, uma enxada, um martelo, alguma estopa e uma pea de tecido de l vermelha, de fraca qualidade, que se destinava sem dvida a eventuais trocas com os indgenas. No camarote do capito encontrou o famoso barril de tabaco, bem fechado e contendo o grande cachimbo de porcelana, intacto apesar da sua fragilidade. Carregou tambm na jangada uma grande quantidade de pranchas arrancadas ao convs e s divisrias do navio. Por fim, encontrou, no camarote do imediato, uma Bblia em bom estado, que embrulhou num pedao de vela, para a proteger. Logo no dia seguinte, comeou a construir uma embarcao que batizou com o nome de Evaso.

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V No meio de uma clareira perfeitamente plana, Robinson ps a descoberto, libertando-o das ervas que o cobriam, um belo tronco de murta, seco, so e bem desenvolvido, que poderia constituir a pea-mestra do seu futuro barco. Ps-se imediatamente a trabalhar, sem deixar de vigiar o horizonte que podia avistar do seu estaleiro, pois continuava esperanado em que aparecesse algum navio. Depois de desbastar os ramos do tronco, trabalhou-o com o machado, procurando dar-lhe a forma de uma viga retangular. Apesar de todas as suas buscas no Virgnia, no conseguira encontrar pregos, nem parafusos, nem broca, nem sequer uma serra. Trabalhava lentamente, cuidadosamente, reunindo as peas do barco como um jogo de pacincia. Contava que a gua, fazendo inchar a madeira, daria ao casco uma solidez e impermeabilidade suplementares. Lembrou-se mesmo de endurecer chama as extremidades das peas e de as molhar depois de as encaixar umas nas outras, de modo a sold-las melhor. Cem vezes a madeira rachou sob a ao ora da gua, ora da chama, mas recomeava sempre, sem nunca sentir cansao ou impacincia. O que mais fazia falta a Robinson para estes trabalhos era a serra. Essa ferramenta - que impossvel fabricar com meios improvisados - ter-lhe-ia poupado meses de trabalho com o machado e a faca. Uma manh, ao despertar, julgou sonhar ao ouvir um rudo que no podia ser seno o de algum em plena ao de serrar. O rudo parava de vez em quando, como se o serrador mudasse de toro, e recomeava em seguida com uma regularidade montona. Robinson saiu de mansinho do buraco na rocha onde se habituara a dormir e encaminhou-se to silenciosamente como um gato para o local de onde provinha o rudo. A princpio nada viu, mas acabou por descobrir, junto de uma palmeira, um caranguejo gigantesco que serrava, com as pinas, um coco preso entre as patas. Nos ramos da rvore, a seis 19

metros de altura, outro caranguejo serrava o p dos cocos para os fazer cair. Os dois caranguejos no pareceram nada incomodados com a chegada de Robinson e continuaram tranquilamente o seu ruidoso trabalho. Na falta de verniz ou mesmo de alcatro para untar o casco, Robinson decidiu-se a fabricar uma espcie de cola. Teve para isso de arrasar quase na sua totalidade um pequeno bosque de azevinho que descobrira logo que comeara a trabalhar. Durante quarenta e cinco dias, retirou dos arbustos a casca exterior e recolheu a de dentro, cortando-a em tiras. P-las depois a ferver num caldeiro, durante muito tempo, at que, a pouco e pouco, se decompuseram num lquido espesso e viscoso. Espalhou ento esse lquido ainda a escaldar, pelo casco da embarcao. O Evaso estava concludo. Robinson comeou a juntar as provises que levaria consigo, mas interrompeu pouco depois essa tarefa, lembrando-se de que seria melhor comear por lanar o seu novo barco gua, para ver como se comportava. A verdade que tinha grande receio dessa experincia, que iria decidir do seu futuro. Como que o Evaso se aguentaria no mar? Seria suficientemente estanque? No iria virar-se primeira onda? Nos seus piores pesadelos, o barco afundava-se a pique mal chegava gua, e Robinson via-o afundar-se como uma pedra nas profundezas verdes... Acabou por se decidir a lanar o Evaso ao mar. Verificou logo que era incapaz de arrastar por cima das ervas e da areia at ao mar aquele casco que devia pesar mais de quinhentos quilos. Na verdade, esquecera-se completamente do problema do transporte do barco at beira-mar. Isso devia-se em parte ao facto de estar demasiado influenciado pela leitura da Bblia, em especial das pginas que falavam da Arca de No. Construda longe do mar, a arca apenas tivera de esperar que a gua chegasse at ela, sob a forma de chuvas e torrentes que desciam do alto das montanhas. Robinson cometera um erro fatal, ao no construir o Evaso diretamente na praia. Tentou ento colocar toros arredondados por debaixo da quilha para a fazer rolar. Mas o barco no se moveu, e o resultado foi arrombar uma das pranchas do casco, ao fazer fora sobre ela com uma estaca colocada sobre um cepo e utilizada como alavanca. Ao cabo de trs dias de esforos inteis, a 20

fadiga e a clera obscureceram-lhe a razo. Teve ento a ideia de cavar uma vala na falsia, desde o mar at ao local onde se encontrava o barco, o qual poderia ento deslizar pela vala e atingir o nvel da praia. Atirou-se vigorosamente ao trabalho, mas concluiu que esses aterros lhe levariam dezenas de anos at estarem completados. E renunciou.

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VI Nas horas mais quentes do Vero, os javalis e os seus primos da Amrica do Sul, os pecaris, costumam afundar o corpo em certos pntanos da floresta. Agitam a gua com as patas at se formar uma lama muito lquida e mergulham depois, ficando apenas com a cabea de fora, mas ao abrigo do calor e dos mosquitos. Desencorajado pelo fracasso do Evaso, Robinson tivera a oportunidade de seguir, um dia, uma manada de pecaris, vendo-os deixara-se escorregar para a lama fresca, mantendo superfcie apenas o nariz, os olhos e a boca. Passava dias inteiros assim deitado no meio das lentilhas-de-gua, dos nenfares e dos ovos de r. Os gases que se evolavam da gua estagnada perturbavamlhe o esprito. Por vezes, julgava-se ainda no meio da famlia, em York, e ouvia as vozes da mulher e dos filhos. Ou ento imaginava que era um beb de bero, e via nas rvores que o vento agitava por cima da sua cabea, pessoas adultas inclinadas para ele. Quando noitinha saa da lama tpida, a cabea andava-lhe roda. J no conseguia deslocar-se seno com as mos no cho, e comia fosse o que fosse, com o nariz na terra, como um porco. Deixara de se lavar e uma crosta de terra e lama seca cobria-o dos ps cabea. Certo dia, quando estava a roer um tufo de agries, beira de um charco, pareceu-lhe ouvir msica. Era como que uma sinfonia do cu, com vozes de anjos acompanhadas por acordes de harpa. Robinson pensou que estava morto e que aquilo que ouvia era a msica do paraso. Ao levantar os olhos, porm, viu surgir uma vela branca no horizonte, a leste. Precipitou-se logo para o estaleiro do Evaso, onde as ferramentas estavam todas espalhadas, e conseguiu encontrar o isqueiro. Correu em seguida para o eucalipto oco, acendeu um molho de ramos secos e empurrou-o pela abertura existente no 22

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tronco, junto ao solo. Uma coluna de fumo acre comeou a formar-se pouco depois, mas o lume parecia tardar em pegar. De resto, para qu? O navio vinha direito ilha. Dentro em pouco lanaria a ncora perto da praia e dele partiria uma lancha. Rindo como um louco, Robinson corria em todas as direes, procura de umas calas e de uma camisa, que acabou por encontrar debaixo do casco do Evaso. Correu depois para a praia, enquanto esgatanhava o rosto com as unhas, procurando desemaranhar a barba e os cabelos, que pareciam a mscara de um animal. O navio estava agora muito prximo e Robinson via-o distintamente, inclinando com graciosidade o velame para as vagas orladas de espuma. Era um desses galees espanhis que outrora transportavam, atravs do Oceano, o ouro, a prata e as pedras preciosas do Mxico. medida que se aproximava, Robinson distinguia no convs uma multido colorida. Parecia estar a desenrolar-se uma festa a bordo. A msica provinha de uma pequena orquestra e de um coro de crianas vestidas de branco, agrupadas no castelo da popa. Havia pares a danar com elegncia, em torno de uma mesa coberta por uma baixela de ouro e cristal. Ningum parecia ver o nufrago, nem sequer a costa ao longo da qual o navio seguia agora, depois de ter virado de bordo. Robinson seguia-o correndo na praia. Gritava, agitava os braos, parava para apanhar seixos, que atirava na direo do navio. Caiu, levantou-se, caiu novamente. O galeo chegava agora ao fim da praia, onde comeava uma zona de dunas de areia. Robinson atirou-se gua e nadou com todas as suas foras para o navio, do qual j s via o casco da popa, ataviado de brocados. Uma rapariguinha estava encostada a uma das janelas abertas na amurada e sorria-lhe tristemente. Robinson estava certo de conhecer aquela jovem. Mas, quem seria? Abriu a boca para a chamar. A gua salgada entroulhe pela garganta e os seus olhos j s viam a gua verde e uma pequena raia que fugia, recuando... Uma coluna de chamas arrancou-o ao desfalecimento. Que frio ele tinha! L no alto da falsia, o eucalipto ardia como uma tocha na noite. Robinson dirigiu-se a cambalear para aquela fonte de luz e calor. 24

Passou o resto da noite encolhido nas ervas, o rosto voltado para o tronco incandescente, e aproximando-se dele medida que o calor diminua. Com os primeiros alvores da madrugada conseguiu, finalmente, identificar a jovem do galeo. Era a sua prpria irm, Lucy, que morrera vrios anos antes da sua partida. Portanto, aquele barco, aquele galeo - tipo de navio que, de resto, desaparecera dos mares havia mais de dois sculos - no existia. Tratava-se de uma alucinao produzida pelo seu crebro doente. Robinson compreendeu finalmente que os banhos na lama e toda aquela vida de preguia que levava estavam a enlouquec-lo. O galeo imaginrio constitua um srio aviso. Era necessrio recuperar o domnio de si prprio, trabalhar, tomar o destino nas mos. Voltou as costas ao mar, que tanto mal lhe fizera, fascinando-o desde a sua chegada ilha, e encaminhou-se para a floresta e o macio rochoso.

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VII Durante as semanas seguintes, Robinson explorou metodicamente a ilha e tratou de localizar as fontes e os abrigos naturais, os melhores locais para a pesca, os stios onde havia cocos, ananases e rebentos de palmeiras. Fez da gruta que se abria no macio rochoso do centro da ilha o seu armazm principal. Transportou para ali tudo o que pde retirar dos destroos do navio, os quais, por sorte, haviam resistido s tempestades dos meses anteriores. Depois de ter depositado os quarenta barris de plvora negra na parte mais funda da gruta, ali armazenou tambm trs arcas com roupas, cinco sacos de cereais, dois cestos de loua e pratas, vrias caixas de objetos diversos - candeeiros, esporas, joias, lupas, culos, canivetes, cartas martimas, espelhos, dados de jogar -, uma mala com material de navegao, cabos, roldanas, lanternas, linhas, flutuadores, etc. e, enfim, um cofre com moedas de ouro, prata e cobre. Os livros que encontrou nas cabinas do barco encalhado haviam sido de tal modo lavados pela gua do mar e da chuva, que o texto impresso desaparecera. Mas Robinson pensou que, secando essas pginas brancas ao sol, poderia utiliz-las para escrever o seu dirio, desde que encontrasse um lquido que pudesse fazer de tinta. Esse lquido foi-lhe fornecido por um peixe que nessa altura abundava perto da falsia do levante, o peixe-ourio. Trata-se de um animal terrvel, com mandbulas poderosas e picos venenosos a cobrirem-lhe o corpo. Em caso de perigo, enche-se de ar e fica redondo, parecendo uma bola. Como todo aquele ar se lhe acumula no ventre, flutua de costas, sem que essa posio parea incomod-lo. Ao remexer com um pau num desses peixes que ficara na areia, Robinson verificara que tudo o que lhe tocava no ventre adquiria uma cor vermelha brilhante que no saa facilmente e poderia servir-lhe de tinta. Apressou-se a aparar uma pena de abutre e pde assim, sem demora, escrever as primeiras palavras numa folha de papel. Foi ento que resolveu registar diariamente, no livro, o essencial dos principais factos que 26

lhe fossem acontecendo. Desenhou na primeira pgina o mapa geogrfico da ilha e escreveu por cima o nome que acabava de lhe dar: Speranza, o que queria dizer esperana, pois decidira nunca mais se deixar abater pelo desespero. Entre os animais da ilha, os mais teis seriam sem dvida as cabras e os cabritos, que ali abundavam, se conseguisse domestic-los. Ora as cabrinhas, embora no fugissem quando se aproximava, defendiam-se encarniadamente quando tentava mungi-las. Construiu ento uma cerca, feita de paus colocados horizontalmente e atados em estacas, que depois revestiu de lianas entrelaadas. Fechou l dentro cabritos muito jovens, que com os seus gritos atraram as mes. Robinson libertou depois as crias e aguardou vrios dias, at que os beres inchados de leite comearam a provocar dores s cabras e estas se deixaram mungir com alvio. O exame dos sacos de arroz, trigo, cevada e milho que salvara dos destroos do Virgnia, provocou-lhe uma dolorosa deceo. Os ratos e o gorgulho haviam devorado uma parte, de que no restava seno a casca misturada com dejetos. Outra parte estava deteriorada pela gua das chuvas e do mar. Foi necessrio escolher cada cereal gro a gro, um longo e cansativo trabalho de pacincia. Mesmo assim, Robinson conseguiu semear alguns acres de pradaria, que previamente queimara e lavrara com uma placa de metal proveniente do Virgnia, na qual fizera um orifcio suficientemente grande para nele introduzir um cabo. Assim, criando um rebanho domstico e um campo cultivado, Robinson comeara a civilizar a sua ilha, mas a obra era ainda frgil e limitada, e sentia nitidamente que aquela continuava a ser uma terra hostil e selvagem. Foi nesse estado de esprito que, uma manh, surpreendeu um vampiro agarrado a um cabrito, cujo sangue chupava. Os vampiros so morcegos gigantes que podem atingir setenta e cinco centmetros de envergadura e se deixam cair suavemente, de noite, em cima dos animais adormecidos, para lhes sugarem o sangue. Noutra altura, quando andava a apanhar conchas nas rochas meio cobertas de gua, Robinson recebeu um jacto de gua em cheio 27

no rosto. Um tanto abalado pelo choque, deu alguns passos, mas viu-se obrigado a parar novamente, atingido na cara por um segundo jacto. Acabou por descobrir, num buraco da rocha, um pequeno polvo cinzento que tinha a espantosa faculdade de expelir gua pela boca com extraordinria pontaria. Num dia em que partira a enxada e deixara fugir a sua melhor cabra leiteira, Robinson entregou-se de novo ao desespero e retomou o caminho do lamaal. Ali chegado, tirou as roupas e deixou-se escorregar para dentro da lama morna. Logo os vapores envenenados da gua estagnada, acima da qual voavam nuvens de mosquitos, o envolveram e lhe fizeram perder a noo do tempo. Esqueceu a ilha com os seus abutres, vampiros e polvos, e julgou-se de novo criana em casa do pai, que era vendedor de tecidos em York; e parecia-lhe ouvir as vozes dos pais, irmos e irms. Compreendeu ento que os perigos da preguia, do desencorajamento e do desespero continuavam a amea-lo e que seria necessrio trabalhar sem descanso para lhes escapar. O milho perdeu-se completamente e os terrenos onde Robinson o havia semeado foram novamente invadidos pelos cardos e urtigas. A cevada e o trigo, porm, prosperaram e a primeira alegria que lhe deu Speranza foi acariciar as pequenas hastes, maleveis e tenras. Quando chegou a altura da ceifa, procurou qualquer coisa que pudesse servir-lhe de foice ou gadanha e acabou por encontrar um velho sabre de abordagem que decorava o camarote do comandante e trouxera juntamente com os outros despojos. Primeiro, quis fazer o trabalho metodicamente, como vira aos camponeses da sua terra. Porm, ao manejar aquela arma heroica, apoderou-se dele uma espcie de ardor belicoso e investiu fazendo-a rodopiar por cima da cabea, ao mesmo tempo que soltava rugidos de fria. Poucas espigas se estragaram com este tratamento, mas a palha partida, dispersa e espezinhada, ficou inutilizvel. Depois de ter extrado o gro das espigas batendo-as com um malho em cima de uma vela dobrada ao meio, joeirou o gro fazendo-o passar de uma cesta para outra, ao ar livre, num dia em que uma aragem viva arrebatava as cascas e as pequenas impurezas. No final verificou, com orgulho, que a sua 28

colheita totalizava trinta gales de trigo e vinte de cevada. Para moer gro, preparara um almofariz e um pilo - um tronco de rvore escavada e um ramo resistente com a extremidade arredondada - e o forno estava a postos para a primeira cozedura. Foi ento que tomou de repente a deciso de no fabricar po com essa colheita, reservando-a toda para a prxima sementeira das suas terras. Ao privar-se assim de po, pensava realizar um ato meritrio e razovel. Na realidade, estava apenas a obedecer a uma nova tendncia, a avareza, que viria a fazer -lhe muito mal. Foi pouco depois desta primeira colheita que Robinson experimentou a enorme alegria de encontrar Tenn, o co do Virgnia. O animal saltou de uma moita a gemer e a contorcer-se de alegria, fazendo uma grande festa por voltar a encontrar o antigo dono. Robinson nunca soube como o co passara todo aquele tempo na ilha, nem por que razo no viera ter com ele mais cedo. A presena desse companheiro incitou-o a levar a cabo um projeto que havia muito tempo concebera: construir uma verdadeira casa, para no continuar a dormir a um canto da gruta, ou debaixo de uma rvore. Escolheu para a sua habitao um stio ao p do grande cedro, no centro da ilha. Comeou por escavar um fosso retangular, onde colocou uma camada de seixos que cobriu de areia branca. Em cima destas fundaes perfeitamente secas e permeveis, ergueu paredes sobrepondo troncos de palmeiras. O teto fabricou-o com um entranado de canios revestido de folhas de rvoreda-borracha dispostas em escamas, como ardsias. A superfcie exterior das paredes foi revestida com uma argamassa de argila. Por cima do solo arenoso colocou um lajedo feito de pedras chatas e irregulares, unidas de junco, alguns mveis de vime, a loua e as lanternas retiradas do Virgnia, o culo, o sabre e uma das espingardas pendurada na parede, criaram uma atmosfera confortvel e ntima de que h muito Robinson se encontrava privado. E adquiriu at o hbito, depois de tirar das arcas do Virgnia as roupas nelas contidas - e algumas eram muito belas! -, de se vestir todas as noites para jantar com casaca, cales justos e compridos, chapu, meias e sapatos. Mais tarde verificou que o sol s era visvel do interior da habitao a certas horas do dia e que, para saber as horas, seria mais prtico fabricar uma esp29

cie de relgio que funcionasse dia e noite dentro de casa. Ao fim de algumas tentativas construiu uma coisa parecida com uma clepsidra, isto , um relgio de gua como os que existiam antigamente. Consistia simplesmente num garrafo de vidro transparente em cujo fundo fizera um pequeno orifcio por onde a gua se escoava gota a gota, caindo numa gamela de cobre pousada no cho. O garrafo levava vinte e quatro horas a esvaziar-se e Robinson fizera nas paredes vinte e quatro crculos paralelos, cada um assinalado com um nmero. O nvel do lquido indicava assim as horas, a qualquer momento. Precisava tambm de um calendrio que lhe indicasse o dia da semana, o ms e o nmero dos anos que iam decorrendo. Perdera completamente a noo do tempo que passara desde a sua chegada ilha. Um ano, dois anos, talvez mais? Resolveu comear do zero. Ergueu diante da casa um mastrocalendrio: era um tronco sem casca, no qual fazia todos os dias um pequeno entalhe, uma vez por ms um golpe mais profundo e, ao fim do dcimo segundo ms, inscreveria um grande 1 relativo ao primeiro ano do seu calendrio local.

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VIII A vida seguia o seu curso, mas Robinson sentia cada vez maior necessidade de organizar mais eficazmente o emprego do seu tempo. Ainda receava a perigosa tentao da lama que talvez o transformasse num animal. muito difcil manter a nossa natureza humana quando ningum est presente para nos ajudar! Os nicos remdios que ele conhecia contra esta perniciosa tendncia eram o trabalho, a disciplina e a explorao de todos os recursos da ilha. Quando o calendrio j tinha mil dias gravados, decidiu dar leis ilha Speranza. Envergou um traje de cerimnia, ps-se diante de uma escrivaninha que concebera e construra de modo a poder escrever de p; abriu em seguida um dos mais belos livros, apagados pela gua, que encontrara no Virgnia, e escreveu:

CONSTITUIO DA ILHA SPERANZA


INICIADA NO MILSIMO DIA DO CALENDRIO LOCAL

Artigo 1: Robinson Crusoe, nascido em York a 19 de Dezembro de 1737, nomeado governador da ilha de Speranza, situada no Oceano Pacfico, entre as ilhas Juan Fernandez e a costa oriental do Chile. Nessa qualidade, so-lhe conferidos todos os poderes para legislar no conjunto do territrio insular e das suas guas territoriais. Artigo 2: Os habitantes da ilha so obrigados a pensar em voz alta. (Com efeito, como no tinha ningum com quem falar, Robinson receava perder o uso da palavra. J comeava a sentir, quando queria falar, a lngua um pouco entaramelada, como se tivesse bebido um pouco de vinho a mais. A partir 31

desse momento, obrigava-se a falar constantemente com as rvores, as pedras, as nuvens e tambm, naturalmente, com as cabras e com Tenn.) Artigo 3: Sexta-feira dia de jejum. Artigo 4: proibido trabalhar ao domingo. Todo o trabalho deve cessar s dezanove horas de sbado, em toda a ilha, e os habitantes devem vestir os seus melhores trajes para jantar. No domingo de manh s dez horas, reunirse-o no templo para fazerem as suas oraes. (Ao estabelecer estas leis, Robinson no podia deixar de as redigir como se a ilha contasse numerosos habitantes. Parecia-lhe absurdo, com efeito, fazer leis para um homem apenas. Alm disso, imaginava que talvez um dia o acaso lhe trouxesse um ou vrios companheiros...) Artigo 5: S o governador est autorizado a fumar cachimbo, mas apenas uma vez por semana, no domingo tarde depois do almoo. (Descobrira pouco antes a utilizao e o prazer que lhe proporcionava o cachimbo de porcelana do capito Van Deyssel. Infelizmente, a reserva de tabaco contida no pequeno barril no duraria muito tempo e esforava-se assim por faz-la durar tanto quanto possvel.) Concedeu a si prprio alguns momentos de reflexo antes de determinar as penas em que incorreriam aqueles que no respeitassem estas leis. Deu alguns passos em direo porta, que abriu de par em par. Como a natureza era bela! A folhagem das rvores era como um mar verde agitado pelo vento e que se confundia ao longe com a linha azul do Oceano. Mais para alm, s o cu, absolutamente azul e sem nuvens. Ah, no! No era absolutamente azul! Robinson teve um sobressalto ao avistar, para os lados da praia grande, uma nuvem de fumo branco que se erguia no ar. E, no entanto, estava certo de no ter deixado alguma fogueira acesa para aqueles lados. Seriam visitantes? Tirou da parede uma espingarda, uma bolsa de plvora, outra de balas e o culo. Assobiou depois para chamar Tenn e embrenhou-se na 32

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espessura do mato, evitando o caminho que o levaria diretamente da gruta praia. Trs pirogas compridas, com flutuadores e balancins, haviam sido puxadas para a areia seca. Uns quarenta homens estavam de p, formando um crculo ao redor de uma fogueira, da qual se elevava uma coluna de fumo pesado, espesso e branco. Robinson reconheceu, com a ajuda do culo, os temveis ndios araucanos da costa do Chile, do tipo costinos. Este povo resistira aos invasores incas e infligira depois sangrentas derrotas aos conquistadores espanhis. Pequenos, entroncados, usavam uma rudimentar tanga de couro. O rosto largo, com os olhos extraordinariamente afastados, tornava-se ainda mais estranho em virtude do costume que tinham de arrancar completamente as sobrancelhas. Todos possuam uma cabeleira negra muito comprida, que sacudiam orgulhosamente a todo o momento. Robinson conhecia-os das frequentes viagens que fizera a Temuco, sua capital. Sabia que se acaso tivesse estalado outro conflito com os espanhis, nenhum homem branco por eles seria poupado. Teriam feito a longa travessia das costas do Chile at Speranza naquelas pirogas? No era impossvel, dada a sua reputao de navegadores experimentados. Mas era mais provvel que tivessem colonizado uma ou outra das ilhas Juan Fernandez - e Robinson pensou logo que tivera sorte em no cair nas suas mos, pois t-lo-iam certamente reduzido condio de escravo, ou talvez at o tivessem massacrado! Graas s narraes que ouvira na Araucana, adivinhava o significado da cerimnia que se desenrolava na praia naquele momento. Uma velha, magra e despenteada, ia e vinha, cambaleando, no meio do crculo formado pelos homens. Aproximava-se da fogueira, atirava para as chamas um punhado de plvora e aspirava avidamente o pesado fumo branco que logo se evolava. Voltava-se depois para os ndios, que se mantinham imveis, parecendo pass-los em revista, homem por homem, parando ora diante de um, ora diante de outro. Voltava depois para junto da fogueira e tudo recomeava. Tratava-se de uma feiticeira encarregada de descobrir entre os ndios o causador de uma desgraa qualquer que atingira a tribo doena, morte 34

inexplicvel ou, simplesmente, um incndio, uma tempestade, uma m colheita... E, de repente, escolheu realmente a vtima. O seu longo brao magro estendeu-se para um dos homens, ao mesmo tempo que da sua boca muito aberta saam maldies que Robinson no podia ouvir. O ndio designado pela feiticeira atirou-se para o cho, de barriga para baixo, sacudido por grandes estremees de terror. Um dos outros dirigiu-se para ele. Ergueu o machado - uma grande lmina que lhes serve, simultaneamente, de arma e ferramenta - e comeou por atirar pelos ares a tanga do miservel. Descarregou-o depois sobre ele a golpes regulares, cortando-lhe a cabea, em seguida os braos e as pernas. Por fim, os seis pedaos da vtima foram atirados ao fogo, cujo fumo imediatamente se tornou negro. Os ndios desfizeram o crculo e dirigiram-se para as embarcaes. Seis deles tiraram de l alguns odres e encaminharam-se para a floresta. Robinson escondeu-se rapidamente entre as rvores, sem perder de vista os homens que invadiram os seus domnios. Se descobrissem vestgios da sua presena na ilha, poderiam lanar-se em sua perseguio e dificilmente lhes escaparia. Felizmente, porm, a primeira nascente de gua encontrava-se na orla da floresta e os ndios no tiveram que penetrar muito no interior. Encheram os odres, que transportavam aos pares, pendurados de uma vara, e dirigiram-se para as pirogas, onde os companheiros se haviam j instalado. A feiticeira estava acocorada numa espcie de assento ornamentado, instalado r de um dos barcos. Quando finalmente as pirogas desapareceram atrs das falsias, Robinson aproximou-se da fogueira. Distinguiam-se ainda os restos do homem to cruelmente sacrificado em consequncia de ter sido declarado responsvel por uma calamidade qualquer. Foi cheio de temor, desgosto e tristeza que Robinson voltou sua habitao de governador e retomou a redao das leis de Speranza. Artigo 6: A ilha de Speranza declarada praa-forte. Fica subordinada ao comando do governador, que assume a patente de general. O recolher obrigatrio uma hora aps o pr do Sol... 35

Durante os meses seguintes, Robinson construiu volta da casa e da entrada da gruta uma vedao com ameias cujo acesso era por sua vez defendido por um fosso com dois metros de largura e trs de profundidade. As duas espingardas e a pistola estavam a postos - e carregadas - no parapeito das trs seteiras centrais. Em caso de ataque, Robinson podia fazer crer aos assaltantes que no era o nico defensor da fortaleza. O sabre de abordagem e o machado tambm estavam ao alcance da mo, mas era pouco provvel que viesse a verificar-se um corpo a corpo, pois espalhara armadilhas nas proximidades do fosso. Instalou primeiro uma srie de poos em forma de funil e dispostos em xadrez, no fundo dos quais colocou um espeto afiado chama, coberto por tufos de erva assentes numa fina rede de juncos. Enterrou depois no solo, na orla da floresta, onde logicamente se reuniriam os eventuais assaltantes antes de atacarem, dois tonis de plvora que uma corda de estopa permitiria fazer explodir distncia. Por fim, tornou mvel a pequena ponte pela qual se atravessava o fosso, manobrando-a de dentro da fortaleza. Todos os dias ao entardecer, antes de tocar a recolher na sua trompa, fazia a ronda, acompanhado de Tenn, que parecia ter compreendido o perigo que ameaava Speranza e os seus habitantes. Procedia-se depois ao encerramento da fortaleza. Deslocavam-se blocos de pedra para lugares previamente calculados de modo a obrigar os eventuais assaltantes a dirigirem-se para as armadilhas. Retirava a passadeira-ponte levadia, todas as entradas eram barricadas e tocava-se a recolher. Robinson preparava ento o jantar, punha a mesa na sua bela casa e retirava-se para a gruta. Voltava de l alguns minutos depois, lavado, penteado, perfumado, a barba aparada e vestindo o seu uniforme de general. Finalmente, luz de um candelabro feito de varinhas untadas de resina, jantava lentamente, sob o olhar entusiasta e atento de Tenn.

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IX A este perodo de intensa atividade militar seguiram-se chuvas abundantes. Foi necessrio fazer muitas reparaes na casa, nos caminhos e currais danificados pelas torrentes de gua. Depois veio novamente a altura da colheita de cereais. Foi to abundante que se tornou necessrio limpar e secar outra gruta, perto da grande, onde j no cabiam gros. Desta vez, Robinson j no se privou da alegria de fazer po, o primeiro que comia desde a sua instalao na ilha. Esta abundncia de cereais em breve levantou o problema da luta contra os ratos. Com efeito, os roedores pareciam multiplicar-se na mesma proporo em que aumentavam as provises suscetveis de os alimentar, e como Robinson tencionava acumular colheita aps colheita, enquanto tivesse foras para isso, era-lhe necessrio lutar contra os roedores. Certos cogumelos vermelhos com pintas amarelas deviam ser venenosos, pois vrios cabritos tinham morrido depois de os comerem misturados com a erva. Robinson extraiu deles um suco acastanhado, com o qual embebeu alguns gros de trigo. Espalhou depois esses gros envenenados pelos locais por onde os ratos passavam. Mas estes regalaram-se com eles e nem sequer ficaram doentes. Fabricou depois ratoeiras nas quais os animais caam por um alapo. Porm, teriam sido necessrios vrios milhares. Alm disso, teria de afogar os ratos apanhados nas ratoeiras, mergulhando-os nas guas da ribeira e assistir, horrorizado, sua agonia. Robinson presenciou um dia um duelo terrvel entre dois ratos. Cegos e surdos para tudo o que os rodeava, os dois roedores, engalfinhados, rolavam no solo soltando guinchos de raiva. Acabaram por se estrangular um ao outro e morreram sem se desprenderem. Comparando os dois cadveres, Robinson apercebeu-se de que pertenciam a duas variedades diferentes. Um, muito negro, redondo e pelado, parecia-se em todos os aspetos aos que se habitua37

ra a ver nos navios em que viajara. O outro, cinzento, mais alongado e com pelo mais espesso, bastante parecido com os arganazes dos campos, habitava nos prados da ilha. Robinson compreendeu rapidamente que a primeira espcie provinha dos destroos do Virgnia e proliferara graas s reservas de cereais, ao passo que a outra sempre vivera na ilha. As duas espcies pareciam dispor de territrios e recursos bem diferenciados. Robinson verificou-o certa noite, ao soltar na pradaria um rato preto que acabava de apanhar na gruta. Durante muito tempo, apenas o ondular da erva indicava que se desenrolava uma caada impiedosa. Depois, Robinson viu jorrar areia na base de uma duna, a alguma distncia. Quando l chegou, j s restavam do rato tufos de pelos e pedaos de carne. Espalhou ento dois sacos de cereal pela pradaria, tendo primeiro traado com os gros um fino rasto que partia da gruta. Este pesado sacrifcio corria o risco de se revelar intil. Mas no foi. Ao cair da noite, os pretos vieram em grande nmero recuperar os gros que, certamente, consideravam sua propriedade. Os cinzentos juntaram-se para repelirem essa sbita invaso. A batalha desenrolou-se. Parecia que uma tempestade levantava por toda a parte pequenos jatos de areia. Os pares de combatentes rolavam como bolas vivas, ao mesmo tempo que uma chiadeira ensurdecedora subia do solo. O resultado do combate era previsvel. Um animal que se bate no territrio do adversrio sai quase sempre vencido. Nesse dia, todos os ratos negros morreram.

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X Robinson nunca fora vaidoso e no sentia prazer especial em se ver ao espelho. No entanto, havia tanto tempo que isso no lhe acontecia que ficou muito surpreendido quando um dia, ao tirar um espelho de um dos bas do Virgnia, pde voltar a ver o seu prprio rosto. Ao fim e ao cabo, no mudara muito. Apenas a barba estava mais comprida e muitas rugas novas lhe sulcavam agora a face. O que o inquietou, apesar de tudo, foi o seu ar srio, uma espcie de tristeza que nunca o abandonava. Tentou sorrir. Nessa altura sentiu um calafrio, ao dar-se conta de que no era capaz. Bem se esforou, tentou a todo o custo franzir os olhos e levantar os cantos da boca. Impossvel: j no sabia sorrir. Tinha a impresso de que o seu rosto era de madeira, uma mscara imvel, congelada numa expresso taciturna. Depois de muito refletir, acabou por compreender o que se passava. Era por estar sozinho. Havia demasiado tempo que no tinha algum a quem sorrir, e deixara de saber faz-lo: quando queria esboar um sorriso, os msculos no lhe obedeciam. Continuou a olhar-se ao espelho com uma expresso dura e severa e o corao apertava-se-lhe de tristeza. Assim, tinha tudo de que necessitava naquela ilha: bebida e comida, uma casa, uma cama para dormir; mas ningum a quem sorrir, e o seu rosto era como gelo. Foi ento que baixou os olhos para Tenn. Estaria Robinson a sonhar? O co estava a sorrir-lhe! Num dos lados do focinho o lbio negro estava levantado, pondo a descoberto uma dupla fila de colmilhos. Ao mesmo tempo, inclinava comicamente a cabea para um dos lados e os olhos cor de amndoa franziam-se ironicamente. Robinson agarrou com ambas as mos a grande cabea felpuda e as plpebras humedeceram-se-lhe de emoo, enquanto um impercetvel tremor lhe agitava as comissuras dos lbios. Tenn continuava a sorrir-lhe sua ma eira e Robinson olhava-o atentamente, para responder a sorrir. 39

A partir desse momento, foi como que um jogo entre ambos. De repente, Robinson interrompia o trabalho, ou a caada, ou o passeio pela praia, e fixava Tenn de certa maneira. O co sorria-lhe a seu modo, enquanto o rosto de Robinson recuperava a maleabilidade e se humanizava e, pouco a pouco, sorria.

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XI Robinson no parava de organizar e civilizar a sua ilha e de dia para dia o trabalho crescia e maior era o nmero das suas obrigaes. De manh, por exemplo, comeava por se lavar e vestir, depois lia algumas pginas da Bblia, em seguida punha-se em sentido diante do mastro, no qual iava a bandeira inglesa. A seguir, procedia abertura da fortaleza. Fazia oscilar a pequena ponte por cima do fosso e abria as sadas tapadas com rochas. O trabalho da manh comeava com a ordenha das cabras e prosseguia com a visita tapada artificial para coelhos, que Robinson arranjara numa clareira arenosa. Ali cultivava nabos silvestres, luzerna e um canteiro de aveia, de maneira a reter uma famlia de lebres chilenas que, sem isso, viveriam dispersas pela ilha. Eram aquilo que se chama agutia, lebres com patas compridas, muito grandes e com orelhas pequenas. Um pouco mais tarde, ia verificar o nvel dos viveiros de gua doce, onde se multiplicavam as trutas e as carpas. Ao fim da manh, comia rapidamente com Tenn, dormia uma pequena sesta e vestia o grande uniforme de general para desempenhar as obrigaes oficiais da parte da tarde. Devia fazer o recenseamento das tartarugas do mar, cada uma das quais tinha o seu nmero de matrcula, inaugurar uma ponte de lianas audaciosamente lanada por cima de um barranco com cem ps de profundidade, em plena floresta tropical, acabar a construo de uma choupana feita de fetos na orla da floresta que bordejava a baa, e constituiria um excelente posto de observao para vigiar o mar sem ser visto e, ao mesmo tempo, um retiro de sombra verde e fresca para as horas mais quentes do dia. Era frequente Robinson fartar-se de todos estes trabalhos e de tantas obrigaes. Perguntava a si prprio para que serviria tudo aquilo, e para quem, mas logo se lembrava dos perigos da ociosidade, da lama dos pecaris 41

em que se arriscava a cair novamente, se cedesse preguia, e lanava mos ao trabalho ativamente.

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XII Logo desde os primeiros dias, Robinson servira-se da gruta do centro da ilha para guardar o que tinha de mais precioso: as colheitas de cereais, as conservas de fruta e carne, mais ao fundo os bas com roupas, as ferramentas, as armas, o ouro e, finalmente, na parte mais recuada os seus barris com plvora negra, que teriam bastado para fazer ir pelos ares toda a ilha. Desde h muito que no tinha necessidade de caar com a espingarda, mas dava-lhe satisfao ter toda aquela plvora ao seu dispor: tranquilizava-o e dava-lhe uma sensao de superioridade. No entanto, nunca empreendera a explorao do fundo da gruta, e pensava por vezes nisso com certa curiosidade. Por detrs dos barris de plvora, o tnel continuava por uma espcie de galeria, a pique, e resolveu um dia meter-se por ela para ver onde iria ter. A explorao apresentava uma dificuldade principal, na falta de iluminao. No possua seno tochas de madeira resinosa, mas avanar para o fundo da gruta com uma tocha na mo implicava correr o risco de provocar a exploso dos barris, tanto mais que deviam restar vestgios de plvora no solo. Havia ainda o problema do fumo, que rapidamente tornaria o ar irrespirvel. Por momentos teve a ideia de abrir uma chamin de arejamento e iluminao no fundo da gruta, mas a natureza da rocha tornava este projeto impraticvel. S havia, portanto, uma soluo: aceitar a obscuridade e procurar habituar-se a ela. Por conseguinte, avanou to longe quanto lhe foi possvel, com uma proviso de bolos de milho e um pcaro de leite de cabra, e esperou. sua volta reinava a calma mais absoluta. Sabia que o Sol estava a baixar no horizonte. Ora, a abertura da gruta estava situada de tal maneira que, em dado momento, os raios do Sol poente ficavam exatamente no eixo do tnel. Durante um segundo a gruta ficaria iluminada, mesmo at ao fundo. Foi isso que realmente se verificou, com a durao de um relmpago. 43

Mas foi o suficiente para que Robinson soubesse que o seu primeiro dia terminara. Adormeceu, comeu um bolo, voltou a dormir, bebeu leite. E, de repente, o relmpago surgiu novamente. Tinham decorrido vinte e quatro horas mas, para Robinson, tinham sido como um sonho. Comeava a perder a noo do tempo. As vinte e quatro horas seguintes passaram-se ainda mais rapidamente, e Robinson j no sabia se estava a dormir ou continuava acordado. Por fim, resolveu levantar-se e dirigir-se para o fundo da gruta. No levou muito tempo a encontrar, tateando, o que procurava: a abertura de uma chamin vertical e muito estreita. Fez imediatamente algumas tentativas para por ela escorregar. As paredes da galeria eram lisas como carne, mas o orifcio era to estreito que metade do seu corpo ficou l preso. Teve ento a ideia de tirar a roupa toda e de esfregar o corpo com o leite coalhado que restava no fundo do pcaro. Mergulhou em seguida com a cabea para a frente e, desta vez, escorregou lentamente mas com regularidade, como uma r pela goela da serpente. Chegou suavemente a uma espcie de nicho morno, cujo fundo tinha exatamente a forma do seu corpo agachado. A se instalou, enrolado sobre si prprio, com os joelhos puxados at ao queixo, as pernas cruzadas e as mos apoiadas nos ps. Sentia-se to bem assim que adormeceu logo a seguir. Quando acordou, teve uma enorme surpresa: a obscuridade sua volta tornara-se branca! Continuava a nada ver, mas passara a estar envolvido pelo branco, em vez de negrura! E a cavidade onde se encontrava assim acachapado era to suave, to morna e branca, que no podia deixar de pensar na me, que o embalava cantarolando. O pai era um homem pequeno e pouco saudvel, mas a me era uma mulher grande, forte e calma, que nunca se zangava e adivinhava sempre a verdade, bastando-lhe olhar para os filhos. Um dia em que ela estava no primeiro andar com todos eles, estando o pai ausente, declarou-se o fogo no armazm do rs-do-cho. A casa era muito velha, e toda de madeira, e o fogo propagou-se com uma velocidade terrvel. O pequeno vendedor de tecidos regressou a toda a pressa e ps-se a lamen44

tar, correndo na rua em todos os sentidos, enquanto via arder a casa com a mulher e os filhos l dentro. De repente, viu a esposa sair tranquilamente do meio de uma torrente de chamas e fumo, com os filhos todos aos ombros, nos braos, s costas, e agarrados ao avental. Era assim que Robinson a revia, no fundo do seu buraco, como se fosse uma rvore vergada sob o peso dos seus frutos. Ou ento, lembrava-se da noite do dia de Reis. Amassava a farinha onde se escondia a fava que designaria o rei da festa no dia seguinte. A Robinson, parecia-lhe que toda a ilha de Speranza era um imenso bolo e que ele prprio era a pequena fava escondida no fundo da crosta. Compreendeu que tinha de sair do seu buraco se no quisesse l ficar para sempre. Ergueu-se com dificuldade e iou-se pelo tnel. Quando chegou parte de trs da gruta, procurou, s apalpadelas, a roupa, que enrolou como uma bola debaixo do brao, sem perder tempo a vesti-la novamente. Estava inquieto, porque a obscuridade branca persistia sua volta. Teria ficado cego? Avanava a cambalear para a sada quando, de repente, a luz do Sol lhe bateu em cheio no rosto. Era a hora mais quente do dia, aquela em que at os lagartos procuram a sombra. Robinson, no entanto, tremia de frio e apertava as coxas, ainda hmidas do leite coalhado, uma de encontro outra. Correu para casa, com a cara escondida nas mos. Tenn saltitava sua volta, feliz por voltar a v-lo, mas desconcertado por o ver to nu e to fraco.

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XIII Robinson desceu mais vezes cavidade da gruta, para ali encontrar de novo a paz maravilhosa da sua infncia. Habituara-se a parar a clepsidra quando o fazia, pois no havia horas nem maneira de ocupar o tempo no fundo da gruta. Mas estava perturbado, e perguntava-se se no seria a preguia que o atraa, tal como outrora o levara a mergulhar no lamaal. Para pensar noutra coisa, resolveu fazer uma cultura com os sacos de arroz que conservava desde o primeiro dia. A verdade que sempre recuara perante o desmedido trabalho que acarreta a preparao de um arrozal. Com efeito, o arroz deve crescer debaixo de gua, e o nvel desta tem de ser sempre controlado, e por vezes modificado. Viu-se, portanto, obrigado a deter o curso de um ribeiro em dois locais: um a jusante, para inundar um prado, e outro a montante, com uma derivao para poder suspender a chegada da gua e proceder secagem da pradaria. Mas tambm foi necessrio construir diques e duas comportas, que podiam estar abertas ou fechadas, conforme se desejasse. E ao cabo de dez meses, se tudo corresse bem, a colheita e o descasque do arroz exigiriam muitos dias de trabalho aturado. Assim, terminado o arrozal, e coberto o arroz semeado com um lenol de gua, Robinson perguntou mais uma vez a si prprio com que objectivo se sobrecarregava com tanto esforo. Se no estivesse sozinho, se a mulher e os filhos, ou pelo menos um companheiro, estivessem com ele, saberia por que razo trabalhava. Mas a solido tornava o seu esforo intil. Ento, com as lgrimas nos olhos, voltou a descer ao fundo da gruta... Desta vez ficou l dentro tanto tempo que por pouco no enfraqueceu demasiado para poder subir de novo, e podendo ter morrido no fundo do seu buraco. Procurou, portanto, uma maneira de arranjar coragem para viver como um homem e levar por diante todo aquele trabalho que tanto o aborrecia. 46

Lembrou-se de que o pai o mandava ler os Almanaques de Benjamin Franklin, filsofo, sbio e homem de Estado americano daquele tempo. Nesses almanaques, Benjamin Franklin d preceitos morais que justificam os homens que trabalham e ganham dinheiro. Robinson pensou que se inscrevesse esses preceitos por toda a ilha, de maneira a t-los sempre debaixo dos olhos, no voltaria a desencorajar-se e cederia com menos frequncia preguia. Por exemplo, cortou tantas rodelas quantas as necessrias para desenhar na areia das dunas as letras que formavam a seguinte frase: A pobreza priva o homem de toda a virtude; difcil um saco vazio manter-se de p. Na parede da gruta incrustara pequenas pedras que constituam um mosaico onde se lia: Se o segundo vcio consiste em mentir, o primeiro endividar-se, pois a mentira monta a cavalo na dvida. Pequenos cavacos de pinho envoltos em estopa estavam dispostos num leito de pedras, prontos a serem inflamados, e permitiriam ler o seguinte: Se os malandros conhecessem todas as vantagens da virtude, tornar-seiam virtuosos por malandrice. Havia, enfim, uma mxima mais comprida que as outras com cento e quarenta e duas letras - e Robinson lembrara-se de tosquiar cada letra no dorso de uma cabra, de tal maneira que, se por acaso as cabras, deslocandose, pusessem as cento e quarenta e duas letras na devida ordem, fazendo aparecer a mxima cujo teor era o seguinte: Aquele que mata uma bcora aniquila todas as bcoras a que ela podia ter dado origem at milsima gerao. Quem desperdia uma nica moeda de cinco xelins, assassina montes de moedas de ouro. Robinson ia dar incio a esta tarefa quando, de repente, teve um estremecimento de surpresa e medo: uma fina coluna de fumo branco erguia-se no cu azul! Vinha do mesmo local que da primeira vez, mas as inscries que ele espalhara pela ilha no iriam agora permitir que os ndios o descobrissem? Enquanto corria para a sua fortaleza seguido de Tenn, amaldioava a ideia que tivera. Deu-se ainda um incidente um tanto ridculo que lhe pare47

ceu ser um mau sinal: atemorizado por esta inesperada correria, um dos bodes mais mansos atacou-o brutalmente, de cabea baixa. Robinson evitouo justa, mas Tenn rolou sobre si prprio, a ganir, projetado como uma bola para um macio de fetos. Logo que Robinson se fechou com Tenn na fortaleza, depois de colocar os blocos de rocha nos seus lugares e de retirar a ponte, comeou a interrogarse sobre se a sua conduta seria razovel. Com efeito, se os ndios tivessem dado pela sua presena e resolvido tomar a fortaleza de assalto, no s teriam a vantagem do nmero, como beneficiariam do efeito da surpresa. Em contrapartida, se no se preocupassem com ele, completamente absortos nos seus ritos assassinos, que alvio para Robinson!; quis tirar as coisas a limpo. Sempre seguido de Tenn, que coxeava, pegou numa das espingardas, ps a pistola cintura e caminhou sob as rvores em direo praia. Viu-se forado, no entanto, a voltar atrs por se ter esquecido do culo, do qual poderia ter necessidade. Desta vez, eram trs as pirogas alinhadas paralelamente na areia. O crculo de homens volta da fogueira era, alis, maior que da primeira vez e, examinando-os com o culo, Robinson ficou com a impresso de que no se tratava do mesmo grupo. J tinham cortado um infeliz aos bocados, machadada, e dois guerreiros regressavam da fogueira, para a qual haviam atirado com os restos. Foi nessa altura que se deu um acontecimento extraordinrio, certamente inesperado neste gnero de cerimnias. A feiticeira, que estava agachada no cho, levantou-se repentinamente, correu direita a um dos homens e estendeu para ele o seu brao abrindo muito a boca, da qual saa um jorro de maldies, que Robinson adivinhava sem poder ouvi-las. Haveria, portanto, uma segunda vtima nesse dia! Visivelmente, os homens hesitavam. Finalmente um deles, de machado na mo, dirigiu-se para o indigitado culpado, que dois outros j haviam levantado e atirado ao cho. O machado desceu uma primeira vez e a tanga de couro voou pelos ares. Um segundo golpe ia ser desferido no corpo nu quando o infeliz deu um salto e fugiu, a correr, em direo floresta. No culo de Robinson, parecia dar saltos sem sair do mesmo lugar, perseguido por dois ndios. Na realidade, corria direito a Robin48

son com uma rapidez extraordinria. No era mais alto do que eles mas muito mais esguio, e verdadeiramente feito para a corrida. A pele parecia mais escura, e assemelhava-se antes a um negro. Talvez fosse isso que levara a feiticeira a indic-lo como culpado, pois em qualquer grupo de homens, aquele que no se assemelha aos outros sempre detestado. Entretanto, ele ia-se aproximando, de segundo para segundo, e o seu avano em relao aos dois perseguidores continuava a aumentar. Robinson tinha a certeza de no poder ser visto da praia, se no julgaria que o ndio o avistara e vinha refugiar-se junto dele. Era necessrio tomar uma deciso. Dentro de alguns instantes, os trs ndios encontrar-se-iam frente a frente com ele, e talvez se reconciliassem, passando Robinson a ocupar o lugar da vtima! Foi esse o momento que Tenn escolheu para ladrar furiosamente, na direo da praia. Maldito animal! Robinson precipitou-se para o co e, rodeando-lhe o pescoo com o brao, apertou-lhe o focinho com a mo esquerda, ao mesmo tempo que encostava a espingarda ao ombro com a outra mo, da melhor maneira possvel. Apontou para o meio do peito do primeiro perseguidor, que no estava a mais de trinta metros, e puxou o gatilho. No mesmo momento em que o tiro era disparado, Tenn fez um movimento brusco para se libertar. A espingarda desviou-se, com grande surpresa de Robinson, e foi o segundo perseguidor que deu um enorme salto e se estatelou na areia. O ndio que o precedia parou, voltou para junto do corpo do companheiro, inclinou-se para ele, ergueu-o, inspecionou a primeira fila de rvores onde a praia acabava e, por fim, fugiu a toda a velocidade para o crculo dos outros ndios. A alguns metros dali, num macio de palmeiras ans, o ndio que escapara inclinava a fronte at ao cho e procurava, tateando, o p de Robinson, para o colocar em cima da nuca, como sinal de submisso.

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XIV Robinson e o ndio passaram a noite atrs das ameias da fortaleza com o ouvido atento a todos os rudos noturnos da floresta. De duas em duas horas, Robinson mandava Tenn em misso de reconhecimento, com o encargo de ladrar se encontrasse alguma presena humana. Voltava sempre sem ter dado o alerta. O ndio, que amarrara na cintura umas velhas calas de marinheiro que Robinson o obrigara a enfiar, estava abatido, sem energia, como que atordoado por causa da sua horrvel aventura, bem como pela espantosa construo para a qual fora trazido. No tocara no bolo de trigo que Robinson lhe dera e mascava constantemente favas selvagens, cuja provenincia Robinson ignorava completamente. Um pouco antes do nascer do dia adormeceu em cima de um monte de folhas secas, apertando contra si o co, tambm adormecido. Robinson conhecia o hbito de certos ndios do Chile de utilizarem um animal domstico como cobertor vivo, para se protegerem do frio da noite. Surpreendeu-o, no entanto, a pacincia de Tenn, de natureza habitualmente bastante arisca. Teriam os ndios esperado pelo dia para atacar? Robinson, armado com a pistola, as duas espingardas e tantas balas e plvora quanto podia transportar, deslizou para fora da muralha e dirigiu-se beira-mar, fazendo um grande desvio pelas dunas. A praia estava deserta. As trs pirogas e os seus ocupantes haviam desaparecido. O cadver do ndio morto na vspera com um tiro de espingarda fora levado. No restava seno o crculo negro da fogueira mgica, onde os ossos se misturavam com ramos calcinados. Robinson pousou na areia as suas armas e munies com uma sensao de enorme alvio Em seguida, sacudiuo um grande ataque de riso, meio nervoso e meio louco, que nunca mais acabava. Quando parou para respirar, lembrou-se de que era a primeira vez que ria desde o naufrgio do Virgnia. Talvez tivesse reaprendido a rir por ter 50

encontrado, finalmente, um companheiro? De repente, desatou a correr, lembrando-se do Evaso. Sempre evitara regressar ao local onde o construra e onde sofrera to grande deceo. No entanto, a pequena embarcao devia l continuar, aguardando que uns braos suficientemente fortes a empurrassem para o mar! Talvez o ndio pudesse ajudar Robinson a lanar o Evaso gua, e o seu conhecimento das ilhas seria, depois, muito precioso. Ao aproximar-se da fortaleza, Robinson viu o ndio completamente nu a brincar com o co. Ficou zangado com a falta de pudor do selvagem e, tambm, com a amizade que parecia ter nascido entre ele e o co. Depois de o ter obrigado a vestir novamente as calas, demasiado grandes, arrastou-o at ao Evaso. As giestas haviam invadido tudo e o pequeno barco parecia flutuar num mar de flores amarelas. O mastro cara e algumas pranchas da coberta estavam parcialmente levantadas, certamente por causa da humidade, mas o casco parecia inteiro. Tenn, que ia frente dos dois homens, deu algumas voltas ao barco. Depois, num impulso, saltou para a coberta, que abateu imediatamente sob o seu peso. Robinson viu-o desaparecer no poro, com um latido de medo. Ao chegar junto do barco, viu que a ponte caa aos bocados sempre que Tenn fazia uma tentativa para sair da sua priso. O ndio pousou a mo no rebordo do casco, fechou-a e abriu-a novamente, sob o olhar atento de Robinson: tinha a mo cheia de uma serradura vermelha, que o vento espalhou. Desatou a rir. Robinson, por sua vez, deu um pequeno pontap no barco, ergueu-se nos ares uma nuvem de poeira, ao mesmo tempo que um grande buraco se abria no flanco da embarcao. As trmitas haviam rodo completamente o Evaso, e no havia nada a fazer.

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XV Robinson interrogara-se durante muito tempo sobre o nome que deveria dar ao ndio. No queria dar-lhe um nome cristo enquanto no estivesse batizado. Resolveu, finalmente, dar-lhe o nome do dia em que o acolhera. Foi assim que o segundo habitante da ilha passou a chamar-se Sexta-Feira. Passados alguns meses, Sexta-Feira aprendera ingls suficiente para compreender as ordens do amo. Tambm sabia desbravar o terreno, lavrar, semear, transplantar, sachar, ceifar, colher, bater, moer, amassar e cozer po. Sabia fazer uma omeleta, coser as roupas de Robinson e engraxar as botas. Tornara-se um servidor modelo. noite, vestia uma libr de lacaio e servia o jantar ao governador. Passava-lhe depois pelos lenis uma caixa de ferro cheia de brasas. Por fim, ia estender-se numa liteira que encostava porta de casa e que partilhava com Tenn. Robinson, por seu lado, estava muito contente por ter finalmente algum a quem mandar trabalhar e a quem ensinar a civilizao. Sexta-Feira sabia agora que tudo o que o amo lhe mandava fazer era bom, e tudo o que lhe proibia era mau. Assim, era mau comer mais do que a parte que Robinson lhe destinara. Era mau fumar cachimbo, bem como passear completamente nu, ou esconder-se para dormir quando havia trabalho a fazer. Sexta-Feira aprendera a ser soldado nas ocasies em que o amo era general, sacristo quando ele orava, pedreiro quando construa, transportador quando viajava, batedor quando caava e a abanar o mata-moscas quando ele dormia. Robinson tinha ainda razo para estar contente. Sabia agora o que fazer com o ouro e as moedas que salvara dos destroos do Virgnia. Pagava a Sexta-Feira. Meio soberano de ouro por ms. Com esse dinheiro, Sexta-Feira, comprava comida suplementar, pequenos objetos de uso corrente igualmente provenientes do Virgnia ou, muito simplesmente, meio dia de repouso no lhe era permitido comprar um dia 52

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inteiro. Fizera uma cama de rede que prendera entre duas rvores e onde passava todo o tempo livre. O domingo, naturalmente, era o dia mais belo da semana. De manh, o servo do governador levava-lhe uma espcie de bengala que se assemelhava simultaneamente ao cetro de um rei e ao bculo de um bispo. Depois, abrigado sob um guarda-sol feito de pele de cabra, que Sexta-Feira levava atrs de si, caminhava majestosamente por toda a ilha, inspecionando os campos, os arrozais e os pomares, os rebanhos e as construes em curso. Felicitava ou censurava, dava ordens para a semana seguinte, fazia projetos para os anos futuros. Vinha depois o almoo, mais demorado e suculento que durante a semana. Da parte da tarde, Sexta-Feira limpava e embelezava Speranza. Arrancava as ervas dos caminhos, plantava flores defronte da casa, aparava rvores de ornamentao. Sexta-Feira soubera despertar a benevolncia do amo com vrias boas ideias. Uma das grandes preocupaes de Robinson era desembaraar-se do lixo e detritos da cozinha e da oficina, sem atrair os abutres e os ratos. E no sabia como faz-lo. Os pequenos carnvoros desenterravam tudo o que ele enterrava e as mars voltavam a depositar na praia tudo o que atirava ao mar; se os queimava, provocava uma fumarada nauseabunda que empestava a casa e as roupas. Sexta-Feira teve a ideia de aproveitar a voracidade de uma colnia de grandes formigas vermelhas que descobrira perto de casa. Todos os restos depositados no meio do formigueiro eram devorados em menos de nada, e os ossos ficavam imediatamente descarnados e secos. Sexta-Feira ensinou igualmente a Robinson a servir-se das bolas. Muito divulgadas na Amrica do Sul, constituem uma arma formada por trs seixos redondos, atados a cordes ligados em estrela. Lanados com percia, giram como estrelas de trs pontas, e logo que o seu movimento interrompido por um obstculo, envolvem-no e amarram-no solidamente. Sexta-Feira atirava as bolas s pernas das cabras que queria imobilizar para tratar delas, ordenh-las, ou mat-las. Mostrou depois a Robinson que tambm podiam servir para capturar cabritos e mesmo aves pernaltas. Por fim, 54

convenceu-o de que, se utilizasse seixos maiores, poderia servir-se das bolas como de uma arma terrvel, capaz de arrombar o peito de um homem depois de quase o ter estrangulado. Robinson, que continuava a temer um regresso ofensivo dos ndios, ficou-lhe grato por poder aumentar o seu arsenal com esta arma silenciosa, fcil de substituir e, no entanto, mortfera. Exercitaram-se durante muito tempo no mato, utilizando como alvo um tronco de rvore com a grossura de um homem. Por ltimo, o ndio teve a ideia de fabricar para os dois uma piroga semelhante s que existiam no seu pas. Comeou a desbastar, com o machado, o tronco de um pinheiro de grande dimetro e muito direito. Era um trabalho lento e paciente, que em nada se assemelhava pressa febril com que Robinson construra o Evaso. Robinson, de resto, ainda vexado pelo seu fracasso, no se metia nisso, e contentava-se em ver trabalhar o companheiro. SextaFeira comeara por fazer lume sob a parte do tronco que queria desbastar, processo que tinha a vantagem de apressar consideravelmente o trabalho, mas que implicava o risco de tudo comprometer se a rvore se incendiasse. Depois, ps de lado esse processo, e executou a parte final do trabalho servindo-se de um simples canivete. Quando a piroga ficou pronta, era suficientemente leve para Sexta-Feira poder ergu-la acima da cabea fora de braos e foi assim, como se tivesse a cabea enfiada num capucho de madeira, que desceu para a praia, com Tenn a correr-lhe volta das pernas e seguido de longe por um Robinson resmungo. Quando, porm, o pequeno barco comeou a danar sobre as ondas, Robinson viu-se forado a renunciar inveja, tomou lugar atrs de Sexta-Feira e pegou num dos remos curtos e leves que o ndio fizera com ramos de araucria. Deram depois, pela primeira vez, a volta ilha por mar, acompanhados de longe por Tenn, que corria, ladrando, ao longo da margem.

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XVI Aparentemente, tudo corria bem. A ilha prosperava ao sol, com as suas culturas, os rebanhos, os pomares e as casas que iam sendo construdas de semana para semana. Sexta-Feira trabalhava arduamente, e Robinson reinava como um senhor. Tenn, que envelhecia, dormia sestas cada vez mais longas. Na realidade, porm, nenhum dos trs era feliz. Sexta-Feira era dcil por gratido. Queria agradar a Robinson, que lhe salvara a vida. Mas no compreendia nada de toda aquela organizao, aqueles cdigos, aquelas cerimnias, e nem sequer a razo de ser dos campos cultivados, dos animais domesticados e das casas. No via qualquer sentido em tudo aquilo. Robinson bem lhe explicara que assim se procedia na Europa, nos pases civilizados, mas Sexta-Feira no via por que razo se devia fazer a mesma coisa numa ilha deserta do Pacfico. Robinson, por seu lado, bem via que Sexta-Feira, intimamente, no aprovava aquela ilha demasiado bem administrada e que era a obra da sua vida. No havia dvida de que Sexta-Feira fazia o melhor que podia, mas logo que tinha um momento livre s lhe dava para a asneira. Por exemplo, em relao aos animais comportava-se de maneira absolutamente incompreensvel. Para Robinson, os animais ou eram teis, ou prejudiciais. Os teis deviam ser protegidos, para se multiplicarem. Quanto aos prejudiciais, era necessrio destru-los da maneira mais expedita possvel. Impossvel fazer com que Sexta-Feira o compreendesse! Ora dedicava a um animal qualquer uma amizade entusiasta e absurda, quer fosse til ou prejudicial, ora perpetrava, sobre outros, atos de uma crueldade monstruosa. Assim, um dia, apanhou e comeou a criar um casal de ratos! At mesmo Tenn compreendeu que devia deixar em paz aqueles horrveis animais, que Sexta-Feira tomara sob sua proteo. Robinson teve dificuldade em se desfa56

zer deles. Uma vez, levou-os na piroga e atirou-os ao mar. Os ratos voltaram praia a nado e regressaram a casa. Robinson insistiu, mas desta vez utilizando uma artimanha que resultou plenamente. Alm dos ratos, levou tambm uma tbua bem seca. Ps os ratos em cima da tbua, e pousou-a na gua. Agarrados quele barco improvisado, os ratos no se atreveram a atirar-se gua para voltarem ilha, e a corrente levou-os para o largo. SextaFeira nada disse, mas Robinson percebeu que ele sabia tudo. Como se Tenn lho tivesse contado! De outra vez, Sexta-Feira desapareceu durante vrias horas. Robinson preparava-se para partir sua procura quando viu uma coluna de fumo erguerse por detrs das rvores, do lado da praia. No era proibido acender fogueiras na ilha, mas o regulamento exigia que o governador fosse prevenido, com a indicao da hora e local escolhidos. Isso destinava-se a evitar qualquer confuso com as fogueiras rituais dos ndios, que podiam voltar a qualquer momento. Se Sexta-Feira se esquecera de prevenir Robinson, era certamente porque o que ia fazer lhe desagradaria. Robinson levantou-se, suspirando e dirigiu-se para a praia, depois de ter assobiado a Tenn. No compreendeu logo a estranha ocupao a que Sexta-Feira se entregava. Em cima de um tapete de cinzas ainda ao rubro, colocara uma grande tartaruga, voltada de costas. A tartaruga no estava morta, e agitava furiosamente as quatro patas no ar. Robinson julgou mesmo ouvir uma tosse um pouco rouca, que devia ser a sua maneira de gritar. Fazer gritar uma tartaruga! Era preciso o ndio ter o diabo no corpo! Quanto ao objetivo da horrvel operao, s o compreendeu ao ver a carapaa da tartaruga ficar rgida, tornar-se quase chata e, naturalmente, despegar-se do corpo do animal. Entretanto, Sexta-Feira cortava com uma faca os bocados que ainda estavam colados ao interior da carapaa. De repente, a tartaruga rolou na areia, largando a carapaa. Apoiou-se nas suas quatro patas e correu para o mar, seguida de Tenn, que corria atrs dela a ladrar. Mergulhou em seguida nas ondas. 57

Ela faz mal disse tranquilamente Sexta-Feira , amanh ser comida pelos caranguejos! Ps-se depois a esfregar com areia a parte de dentro da carapaa, que agora parecia um enorme prato um pouco encurvado. um escudo, explicou ele a Robinson. assim que os fazemos na minha terra. Nenhuma flecha consegue atravess-lo, e at as bolas grandes so repelidas sem o partir! Robinson zangara-se muito com Sexta-Feira por causa da sua crueldade nesta questo do escudo. Um pouco mais tarde, porm, teve ocasio de verificar at que ponto Sexta-Feira podia ser bondoso e dedicado para com um animal que adotasse. Infelizmente, desta vez tratava-se de um pequeno abutre que os pais haviam abandonado. Era um animal horrvel, com a cabea desproporcionada, os olhos exorbitados, as patas pesadas e desajeitadas e o pequeno corpo pelado e torcido como o de um enfermo. Abria muito o enorme bico, estendia-o, piando, sempre que algum se aproximava dele. Sexta-Feira comeou por lhe dar pedaos de carne fresca, que o animal engolia com avidez. Mas pouco depois, o abutre comeou a mostrar sinais de doena. Dormia o dia inteiro e sob a rala penugem, a moela tornara-se saliente como uma bola dura. A verdade que no conseguia digerir aquela carne demasiado fresca. Era necessrio encontrar outra coisa. Sexta-Feira ps ento a apodrecer ao sol pedaos de tripas de cabra. Neles apareceram, pouco depois, larvas brancas e gordas, que fervilhavam na carne nauseabunda. Sexta-Feira apanhou-as com uma concha. Meteu-as em seguida na boca e mastigou-as demoradamente. Por fim, deixou escorrer para o bico do pequeno abutre a pasta branca e espessa resultante da sua mastigao. Vermes vivos demasiado frescos explicou ele. Pssaro doente. Necessrio mastigar, mastigar. Mastigar sempre, para os pssaros pequenos. Robinson, que o observava, sentiu o estmago contrair-se-lhe de nojo, e fugiu para no vomitar. No fundo, porm, admirava os sacrifcios que SextaFeira era capaz de fazer quando resolvia ajudar um animal. 58

XVII Desde que Sexta-Feira aparecera, Robinson no voltara ao fundo da gruta. Tinha esperana de que, graas ao seu novo companheiro, a vida na ilha, o trabalho e as cerimnias o distrairiam suficiente mente para no voltar a sentir necessidade daquela espcie de droga. Ora uma noite acordou a meio do sono e no conseguiu voltar a adormecer. L fora no havia um sopro de vento e as rvores completamente imveis, pareciam dormir, tal como Sexta-Feira e Tenn, abraados diante da porta, como era seu hbito. Robinson sentiu-se invadido por uma sensao de grande felicidade. Com efeito, como era noite, no havia necessidade de trabalhar, nem de cerimnias, nem de uniformes, nem de governador, nem de general. Era como se fossem frias, em resumo. Robinson gostaria que a noite nunca acabasse, que as frias durassem sempre. Mas sabia que o dia ia chegar e com ele, todas as suas preocupaes e obrigaes. Levantou-se e foi parar a clepsidra, abriu em seguida a porta e passou por cima dos corpos de Sexta-Feira e Tenn, dirigindo-se depois para a gruta, ao fundo da qual, justamente, a noite nunca acabava e o sono durava sempre. No dia seguinte de manh, Sexta-Feira ficou muito surpreendido por no encontrar Robinson. Dormira duas horas a mais por que o amo no o acordara, e sentia-se de muito bom humor. Que fazer? Na verdade, havia as couves para regar, as cabras para ordenhar e uma pequena cabana de observao a acabar, no cimo do cedro gigante, ao p da gruta. Mas como Robinson no estava l, todas essas obrigaes de homem branco deixavam de existir, e Sexta-Feira s obedecia ao seu corao de ndio. Os seus olhos pousaram num cofre que estava debaixo da mesa de Robinson fechado, mas no chave cujo contedo j tivera ocasio de explorar. Arrastou-o pelas lajes e p-lo ao ombro. Saiu depois, seguido de Tenn. 59

A noroeste da ilha, l onde a grande pradaria acabava e comeavam as areias, florescia uma plantao de catos e cactceas que exibiam as formas e silhuetas mais bizarras. Dir-se-ia um cortejo de manequins de cauchu verde, eriados de picos com bolas, raquetas, caudas, trombas. Sexta-Feira atirou ao cho o cofre, que lhe magoava o ombro. As dobradias da tampa saltaram e uma poro de tecidos preciosos e joias cintilantes espalhou-se em desordem junto aos catos. Sexta-Feira nunca teria pensado em vestir-se com aquelas roupas, mas achou divertido enfi-las nos catos, que tinham todos formas vagamente humanas. Durante mais de uma hora entreteve-se a vestir as inslitas plantas, do tamanho de homens, com capas, xailes, chapus; enfiou-lhes vestidos, calas, luvas e, por fim, cobriu-as com pulseiras, colares, brincos, diademas, e encontrou at, no fundo do cofre, sombrinhas, lornhes e leques, com que completou a iluso. Contemplou depois a sua obra, aquela multido de grandes damas, prelados, mordomos e monstros estapafrdios, que pareciam contorcer-se nos seus sumptuosos atavios, como se fizessem vnias ou danassem um bailado fantstico e imvel. Ria muito e ps-se a imitar aqueles homenzinhos e mulherzinhas absurdos, gesticulando e saltitando, enquanto Tenn corria e latia alegremente sua volta. Voltou depois as costas aos catos vestidos, e dirigiu-se para as dunas que o separavam da praia. O tempo estava magnfico e Sexta-Feira cantava, feliz, correndo na areia branca e pura da praia. Como era belo, assim nu e feliz, sozinho com o sol e o co, com liberdade para fazer o que lhe apetecesse, longe do enfadonho Robinson! Apanhava seixos cor de malva, azuis ou pintalgados, bastante mais bonitos, na sua variedade e simplicidade, que as grandes joias complicadas que pendurara nos cactos. Atirava-os a Tenn, que corria atrs deles a ladrar e lhos trazia de volta. Depois atirou, desta vez para o mar, bocados de madeira, e o co deitava-se s ondas, chapinhava na gua com as quatro patas e voltava para Sexta-Feira, deixando-se arrastar pela rebentao. Chegaram assim perto do arrozal, que brilhava ao sol como um espelho lquido. Sexta-Feira apanhou uma pedra achatada e lanou -a ao rs da gua para fazer ricochete. A pedra saltou sete vezes antes de desaparecer, sem 60

produzir salpicos. O que Sexta-Feira no previu foi que Tenn se lanasse gua para ir buscar a pedra. O impulso atirou-o a uma vintena de metros, mas j no conseguia sair dali; a gua no era suficientemente profunda para que pudesse nadar, e patinhava na lama. Deu meia volta e procurou regressar para junto do ndio. Com um primeiro salto soltou-se da lama, mas tornou a cair pesadamente e comeou a debater-se, fazendo movimentos desesperados. Estava quase a afogar-se. Sexta-Feira debruou-se para a gua suja e perigosa. Iria saltar para salvar Tenn? Teve outra ideia. Correu comporta que servia para esvaziar a gua. Enfiou uma vara no primeiro furo da pea e serviu-se dela como uma alavanca, com todas as suas foras. Logo a gua comeou a correr do outro lado da comporta, ao mesmo tempo que o nvel do arrozal baixava rapidamente. Alguns minutos depois, a cultura de arroz estava a seco. A colheita estava perdida, mas Tenn pde chegar, trepando, ao p do dique. Sexta-Feira deixou-o a sacudir-se da lama e dirigiu-se, a danar, para a floresta.

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XVIII Quando Robinson saiu da gruta, onde permanecera cerca de trinta e seis horas, no ficou muito surpreendido por no encontrar Sexta-Feira. S Tenn o aguardava fielmente entrada da casa. Tinha, de resto, um ar preocupado, de quem se sente culpado, o pobre Tenn, e foi ele que levou Robinson, primeiro plantao de catos e cactceas, onde se exibiam as mais belas roupas e todas as joias do Virgnia, e depois ao arrozal, onde a sementeira do ano secara ao sol. Robinson encheu-se de clera. Pelo sim pelo no, fechou a comporta de evacuao da gua do arrozal e abriu o canal de alimentao. Talvez o arroz ainda voltasse a pegar? Depois passou todo o dia a tirar dos cactos, no meio das mais atrozes picadelas, as roupas e as jias, ou seja, o que de mais belo possua na ilha. Estava tanto mais furioso quanto ele se sentia um pouco culpado: se no tivesse descido gruta, nada daquilo teria acontecido. No dia seguinte, resolveu partir procura de Sexta-Feira. A sua clera desvanecera-se e a ausncia do companheiro inquietava-o. Comeou, portanto, a bater a floresta virgem, com a ajuda de Tenn. O co, que compreendera perfeitamente a necessidade de encontrar Sexta-Feira, remexia nos macios de arbustos, enfiava-se nos matagais, seguindo pistas cujo cheiro evocava o do ndio, e ladrava para avisar Robinson quando encontrava alguma coisa. Foi assim que descobriu, numa pequena clareira, o que devia ser o acampamento secreto de Sexta-Feira. Havia, entre duas rvores, uma rede de lianas forrada com uma almofada e um colcho de ervas secas. Era uma cama suspensa, com toda a evidncia muito confortvel. Depois, sentada numa espcie de cadeiro de ramos de rvores ligados uns aos outros, via-se uma engraada boneca de palha entranada, com cabea de madeira e longos cabelos de rfia. A verdade que, para no estar sozinho, Sexta-Feira fabricara uma namorada! Por fim Robinson viu, pendurados perto da rede e mo de quem 62

nela estivesse deitado, inmeros objectos, simultaneamente teis e divertidos, com os quais o ndio devia distrair-se durante as sestas. Assim, havia uma flauta de cana, uma zarabatana, cocares de penas como os que usam os Peles-Vermelhas da Amrica do Norte, pequenas flechas, peles de serpente secas, uma espcie de pequena guitarra, etc. Robinson ficou espantado e invejoso, ao ver como Sexta-Feira parecia ser feliz e divertir-se sem ele! De que serviam ento todos os trabalhos e todas as obrigaes que impunha a si prprio dia aps dia? Sexta-Feira no podia estar longe. De repente, Tenn ficou imvel perante um macio de magnlias invadido pela hera; e depois avanou p ante p, com as orelhas levantadas e o pescoo estendido. Parou, por fim, com o nariz encostado a um dos troncos. Este agitou-se, e Sexta-Feira rebentou a rir. O ndio dissimulara a cabea sob um capacete de folhas e flores. Desenhara no corpo todo, com suco de jenipapo planta que deita tinta verde quando se parte uma haste , ramos e folhas que se espalhavam pelas coxas e pelo dorso, enrolando-se. Assim disfarado de homem-planta, e sempre a rir s gargalhadas, executou uma dana triunfal volta de Robinson e depois fugiu direito ao mar, a toda a velocidade, para se lavar nas ondas.

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XIX A vida retomou o seu curso, melhor ou pior. Robinson continuava a fingir que era o governador e general da ilha. Sexta-Feira fingia que trabalhava arduamente para manter a civilizao. S Tenn no fingia que dormia a sesta durante todo o dia. medida que envelhecia ficava cada vez mais gordo e lento. Sexta-Feira, por seu lado, arranjara um novo passatempo. Descobrira o esconderijo onde Robinson guardava o pequeno barril de tabaco e o comprido cachimbo do capito Van Deyssel. Sempre que tinha ocasio, ia fumar uma cachimbada na gruta. Se Robinson desse com ele, certamente o puniria com severidade, porque j quase no tinha tabaco. Fumar era um prazer que Robinson j s muito raramente se permitia, nas grandes ocasies. Nesse dia, Robinson descera beira-mar para inspecionar as redes colocadas no fundo e que a baixa-mar acabava de pr a descoberto. Sexta-Feira ps o pequeno barril debaixo do brao e foi instalar-se bem ao fundo da gruta. Construra a uma espcie de canap, com tonis cobertos de sacos. Meio deitado para trs, tira longas fumaas do cachimbo. Depois, expulsa dos pulmes uma nuvem azul que se dilui na luz fraca que provm da entrada da gruta. Prepara-se para tirar nova fumaa do cachimbo quando ouve ao longe gritos e latidos. Robinson regressara mais cedo que o previsto, e chamava por ele com voz ameaadora. Tenn ladra. Ouve-se um estalido. Robinson pegou, portanto, no chicote. Com certeza que se apercebeu do desaparecimento do pequeno barril de tabaco. Sexta-Feira levanta-se e encaminha-se para o castigo que o espera. De repente, para: que fazer do cachimbo, que continua a segurar na mo? Atira-o com toda a fora para o fundo da gruta, onde se encontram os barris de plvora. Em seguida, corajosamente, vai ao encontro de Robinson. Este est furioso. Quando v Sexta-Feira, ergue o chicote. nesse momento que os quarenta barris de plvora explodem. Uma torrente 64

de chamas vermelhas jorra da gruta. Robinson sente-se levantado no ar, arrastado, e antes de perder os sentidos, ainda tem tempo para ver as enormes rochas do topo da gruta rolarem umas por cima das outras, como se fossem peas de um jogo de construes.

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XX Ao abrir os olhos, a primeira coisa que Robinson viu foi um rosto inclinado para ele. Sexta-Feira segurava-lhe a cabea com a mo esquerda e tentava faz-lo beber gua fresca, no cncavo da mo direita. Robinson, porm, cerrava os dentes, e a gua escorria volta da boca, pela barba e pelo peito. O ndio sorriu e levantou-se, ao v-lo mexer-se. Logo uma parte da camisa e a perna esquerda das calas caram por terra, esfarrapadas e sujas. Desatou a rir e, contorcendo-se um pouco, desembaraou-se do resto da roupa. Apanhou depois um pedao de espelho, que se encontrava no meio de vrios objetos domsticos despedaados, mirou-se fazendo caretas e estendeu-o a Robinson, dando nova gargalhada. Este no tinha nenhum ferimento, mas estava sujo de lama, e a sua bela barba ruiva ficara meio queimada. Levantou-se e, por sua vez, arrancou os farrapos carbonizados ainda agarrados ao seu corpo. Deu alguns passos. Sob a espessa camada de lama, poeira e terra que o cobria, apenas algumas contuses. A casa ardia como uma tocha. A muralha da floresta desmoronara-se no fosso que a bordejava. Todas as outras construes - o templo, o banco, o redil, o mastro-calendrio - haviam voado em estilhaos como resultado da exploso. Os dois homens contemplavam aquele panorama de desolao quando um monto de terra subiu para o cu a uma centena de metros e, meio segundo depois, outra terrvel exploso os atirou novamente por terra. A seguir, uma chuva de calhaus e razes redemoinhou sua volta. Fora um dos barris de plvora que Robinson enterrara no caminho, com o cordo de estopa que permitia faz-lo detonar distncia. Aterrorizadas com esta segunda exploso, muito mais prxima, as cabras precipitaram-se em molho na direo oposta, depois de deitarem abaixo a cerca do curral. Galopavam agora em todos os sentidos, como loucas. Iam dispersar-se pela ilha e regressar ao estado selvagem. A entrada da gruta estava obstruda por um amontoado de rochedos. Um deles formava como que um pico acima do caos e dele devia desfrutar-se uma vista extraordinria da ilha e do mar. Robinson olhava sua volta e apa66

nhava maquinalmente os objetos que a gruta vomitara antes de se fechar: uma espingarda com o cano torcido, sacos rotos, cestos sem fundo. SextaFeira imitava-o, mas em vez de, como Robinson os arrumar junto do cedro, acabava de os destruir. Robinson deixou-o vontade mas, apesar de tudo, estremeceu quando o viu espalhar s mos-cheias o pouco trigo que ficara dentro de uma panela. A noite caa e eles acabavam de encontrar um objeto intacto o culo quando descobriram o cadver de Tenn debaixo de uma rvore. Sexta-Feira apalpou-o com ateno. Aparentemente, no tinha nada quebrado, e at parecia ter escapado ileso. Pobre Tenn, to velho e to fiel! Talvez a exploso o tivesse feito morrer de medo muito simplesmente! Levantou-se vento. Foram ambos lavar-se ao mar. Partilharam depois um anans selvagem, e Robinson lembrou-se de que fora a primeira coisa que comera na ilha, a seguir ao naufrgio. Por fim, estenderam-se junto do grande cedro, tentando dormir. Robinson refletia, enquanto olhava a Lua por entre os ramos negros do cedro. Assim, toda a obra realizada na ilha, as culturas, a criao de animais, as construes, todas as provises que acumulara na gruta, tudo se perdera por culpa de Sexta-Feira. E, no entanto, no lhe queria mal. A verdade que havia muito que se fartara daquela organizao enfadonha e preocupante, mas no tivera coragem de a destruir. Agora, eram ambos livres. Robinson sentia curiosidade sobre o que iria passar-se e compreendia que seria SextaFeira quem, da em diante, conduziria o jogo. Continuava a olhar o cu e a refletir quando viu, de repente, a Lua deslizar muito depressa por detrs de um ramo e reaparecer do outro lado. Depois parou e, logo a seguir, recomeou a deslizar no cu negro. Nesse mesmo momento, ouviu-se um terrvel rudo seco. Robinson e Sexta-Feira puseramse de p num salto. No era a Lua a mover-se, mas sim a rvore que desabava. Minado pela exploso, o grande cedro no conseguira resistir ao vento noturno. Abateu-se no meio da floresta, esmagando dezenas de arbustos sob o seu peso, e o solo estremeceu com o choque do enorme tronco. 67

XXI Sexta-Feira deu incio nova vida com um longo perodo de sestas. Passava dias inteiros na rede de lianas entranadas que amarrara entre duas palmeiras, beira-mar. Mexia-se to pouco que os pssaros vinham pousar nas rvores mesmo ao p dele. Atirava-lhes ento flechas com a zarabatana e noite assava, com Robinson, o produto daquele gnero de caada, certamente o mtodo menos trabalhoso que existia. Robinson, por seu lado, transformava-se completamente. Usara at a o cabelo muito curto, quase rapado, e, pelo contrrio, uma grande barba, que lhe dava o aspecto de av. Cortou a barba a qual, de resto, j ficara bastante estragada com a exploso - e deixou crescer o cabelo, que acabou por cobrir toda a cabea de caracis dourados. De um momento para o outro parecia muito mais novo, quase irmo de Sexta-Feira. J no tinha nada da aparncia de um governador, e ainda menos de general. O seu corpo tambm se transformara. Sempre receara as queimaduras do sol, tanto mais que era ruivo. Quando tinha de se expor ao sol cobria-se dos ps cabea, punha um chapu e, alm disso, nunca esquecia o grande guarda-sol de pele de cabra. Assim, conservava a pele branca e fina, como a de uma galinha depenada. Encorajado por Sexta-Feira, comeou a expor-se nu ao sol. A princpio ficava todo encolhido, numa posio feia e envergonhada. Depois descontrara-se, a pele estava mais rija e adquirira um tom acobreado. Tinha agora orgulho do seu peito desenvolvido e dos msculos salientes. Exercitava-se com Sexta-Feira em todo o gnero de jogos. Faziam corridas na areia, desafiavam-se a nadar, no salto em altura, a lanar bolas. Robinson tambm aprendera a andar apoiado nas mos, como fazia o companheiro. Comeava por encostar os ps a um rochedo, separava-se depois desse ponto de apoio e partia, pesado, encorajado pelos aplausos de Sexta-Feira. 68

Mas, acima de tudo, observava Sexta-Feira, via o que ele fazia e, graas a ele, aprendia como se deve viver numa ilha deserta do Pacfico. Por exemplo, Sexta-Feira, passava muitas horas a fabricar arcos e flechas. Fez primeiro arcos simples, com as madeiras mais maleveis, como a aveleira, o sndalo, o amaranto, a copaba. Depois, segundo a tcnica chilena, fabricou arcos compostos feitos de vrias peas - mais potentes e duradoiros. Fixava a um arco simples lminas de chifre de bode, cuja elasticidade aumentava a da madeira. Mas era sobretudo ao fabrico de flechas que dedicava a maior parte do seu trabalho, pois se aumentava constantemente a fora dos arcos, era para poder atirar flechas cada vez mais compridas. Em breve conseguia faz-las com um metro e meio de comprimento. Cada flecha compe-se de trs partes: a ponta, a haste e as penas. Sexta-Feira passava horas a equilibrar estes trs elementos, pondo a haste a balouar sobre a aresta de uma pedra. No h nada mais importante para a eficcia de uma flecha que a relao entre o peso da ponta e o das penas da outra extremidade. Sexta-Feira colocava nas suas flechas tantas quantas podia, utilizando penas de aves ou folhas de palmeira. Por outro lado, para as pontas no se servia de pedra ou metal, mas sim de ossos, principalmente omoplatas de cabra, nas quais recortava as pontas em forma de pequenas asas. Robinson acabou por compreender que Sexta-Feira no procurava obter projteis precisos e fortes, destinados a enterrarem-se no corpo das aves ou dos coelhos. O que ele queria, realmente, era que as suas flechas voassem o mais alto possvel, durante o mximo de tempo e atingindo a maior distncia. No disparava as flechas para matar, mas sim pelo prazer de as ver planar no cu, como gaivotas. Um dia em que um vento forte provocava grande ondulao, Robinson ficou a ver Sexta-Feira atirar as flechas em direco ao Sol. Pegou numa particularmente comprida - ultrapassava dois metros - com penas de albatroz ao longo de pelo menos cinquenta centmetros da haste. Retesou depois o arco com todas as suas foras, apontando para cerca de quarenta e cinco graus na direco da floresta. A corda, ao afrouxar, roou a braadeira de couro em que ele envolvia o antebrao esquerdo, para o proteger. A flecha subiu at 69

pelo menos cem metros de altura. Ali pareceu hesitar mas, em vez de descer sobre a praia, foi arrastada pelo vento e dirigiu-se para a floresta. Ao desaparecer por detrs das primeiras rvores, Sexta-Feira voltou-se para Robinson, com um sorriso feliz a iluminar-lhe o rosto. Ela vai cair em cima dos ramos e no vais encontr-la disse Robinson. No vou encontr-la disse Sexta-Feira , mas porque aquela no voltar a cair.

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XXII Antes da exploso, Robinson mandava Sexta-Feira cozinhar tal como aprendera no seio da sua famlia, em York. Se, no princpio da sua estada na ilha, se vira obrigado a assar a carne sobre uma fogueira, depressa se voltara para receitas que se aproximavam da carne de vaca cozida, prato preferido dos ingleses daquela poca. Agora, porm, Sexta-Feira ensinava-lhe receitas caractersticas das tribos araucanas, ou outras que, muito simplesmente, inventava. Para Sexta-Feira, naturalmente, o ideal era comer o melhor possvel, mas fosse onde fosse, e a qualquer hora. E, sobretudo, sem necessidade de uma cozinha, ou de utenslios especiais. A exploso destrura os pratos e as caarolas que havia na ilha. Assim, por exemplo, a maior parte das aves que agora comiam eram preparadas por Sexta-Feira na argila. Era a maneira mais simples e divertida de cozinhar uma galinha ou qualquer outra ave. Sexta-Feira esvaziava-a e metia-lhe depois sal no ventre, pimenta e ervas aromticas vontade, e mesmo um pouco de recheio, mas isto no era indispensvel. No lhe arrancava as penas. Depois, preparava argila molhada no demasiado mas o bastante para ser fcil amass-la e model-la e estendia-a, de modo a ficar homognea e lisa. Depois, enrolava esta massa volta da ave, encerrando-a bem na pasta e fazendo uma bola de argila semelhante a um grande ovo ou a uma bola de rguebi, conforme o tamanho. A camada de argila devia ter um a trs centmetros de espessura. Num buraco qualquer acendia uma fogueira com lenha bastante abundante, pois eram necessrias muitas brasas. Quando o lume estava bem pegado, metia a bola de argila no buraco, no meio das brasas. Mantinha o fogo aceso durante uma hora ou duas. A argila secava e endurecia como um pote de barro. Quando a bola estava bem rija, tirava-a do buraco e partia-a. As penas ficavam coladas argila e a ave como se tivesse sido assada no forno, tenra e saborosa.

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Mas o que mais agradava a Sexta-Feira nesta maneira de proceder, era que se partia sempre a bola de barro em que a ave era metida, e no havia, portanto, loua para lavar e arrumar. Quanto aos ovos, Robinson estava habituado a met-los em gua a ferver, durante mais ou menos tempo, conforme desejava ovos quentes, escalfados ou bem cozidos. Sexta-Feira ensinou-lhe que se podia dispensar a caarola e a gua. Furando-os de um lado ao outro com uma haste pontiaguda e fina, confecionou uma espcie de espetada de ovos que fazia girar acima do lume. Robinson sempre pensara que um bom cozinhado nunca devia misturar carne com peixe, sal com acar. Sexta-Feira mostrou-lhe que s vezes, estas misturas so possveis, e mesmo muito suculentas. Assim, por exemplo, antes de pr uma fatia de pecari a grelhar, abria com o canivete uma srie de fendas profundas na carne e colocava em cada fenda uma ostra ou um mexilho crus. A carne recheada com marisco tinha um sabor delicioso. Para misturar o gosto aucarado com o do sal, punha volta do peixe rodelas de anans, ou recheava um coelho com ameixas. Acima de tudo, porm, ensinou Robinson a fabricar acar. Mostrou-lhe uma espcie de palmeira barriguda, mais grossa no meio do que na base e no cimo, ou seja, com forma de quilha. Quando se abate esta rvore e se cortam as folhas, vem-se imediatamente gotas de uma seiva espessa e aucarada, que comeam a escorrer. prefervel que a rvore esteja exposta ao sol, e necessrio que o cimo de onde a seiva sai seja colocado mais alto que a base, o que no admira, visto que normalmente, a seiva tem tendncia para subir pelo tronco. Este acar lquido pode escorrer durante meses, com a condio de se humedecer o corte com regularidade, pois os poros de onde sai tm tendncia a fechar-se. Sexta-Feira mostrou a Robinson que expondo ao lume este melao, ele se transformava em caramelo. Untava com ele frutos que assava no espeto, mas tambm carne, e mesmo peixe.

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XXIII No entanto, foi a propsito de um cozinhado que Robinson e Sexta-Feira discutiram pela primeira vez. Antigamente - antes da exploso - nunca podia haver discusses entre ambos. Robinson era o amo. Sexta-Feira no podia deixar de obedecer. Robinson podia repreender, ou mesmo bater em Sexta-Feira. Agora, porm, Sexta-Feira era livre. Igual a Robinson. Podiam, portanto, zangar-se um com o outro. Foi o que aconteceu quando Sexta-Feira cozinhou numa grande concha rodelas de serpente com uma guarnio de gafanhotos. Havia vrios dias, de resto, que irritava Robinson. Nada mais perigoso do que a irritao quando se forado a viver sozinho com outra pessoa. Na vspera Robinson tivera uma indigesto de filetes de tartaruga com mirtilos. E Sexta-Feira punha-lhe agora debaixo do nariz um fricass de pito com insetos! Robinson sentiu um vmito e, com um pontap, atirou com a grande concha para a areia, de mistura com o contedo. Sexta-Feira, furioso, apanhou-a e brandiu-a por cima da cabea de Robinson. Iriam os dois amigos bater-se? No! Sexta-Feira desapareceu. Duas horas depois, Robinson viu-o voltar arrastando atrs de si sem cuidado nenhum, uma espcie de manequim. A cabea era feita com um coco, as pernas e os braos de hastes de bambu. Mas, alm disso, estava vestido com velhas roupas de Robinson, como um espantalho para pardais. No coco, em cima do qual pusera um chapu de marinheiro, Sexta-Feira desenhara as feies do amigo. Colocou o manequim de p, junto de Robinson. Apresento-te Robinson Crusoe, governador da ilha de Speranza disse-lhe. Apanhou depois a concha suja e vazia, que ainda ali estava, e, com um rugido, quebrou-a em cima do coco, que caiu, no meio das hastes de bambu partidas. A seguir, Sexta-Feira desatou a rir e foi abraar Robinson. Este compreendeu a lio contida nesta estranha comdia. Num dia em que Sexta-Feira cotnia grandes vermes de palmeira vivos, enrolados com 73

ovos de formigas, Robinson, desesperado, foi at praia. Esculpiu na areia molhada uma espcie de esttua deitada de barriga para baixo e com utna cabea cujos cabelos eram algas. No se via o rosto, escondido sob o brao dobrado, mas o corpo escuro e nu assemelhava-se ao de Sexta-Feira. Mal Robinson tinha acabado a sua obra, apareceu o ndio, com a boca ainda cheia de vermes de palmeira. Apresento-te Sexta-Feira, o comedor de serpentes e vermes , disse-lhe Robinson, mostrando a esttua de areia. Arrancou depois um ramo de aveleira, que limpou de ramagens e folhas, e ps-se a chicotear as costas e as ndegas do Sexta-Feira de areia, que fabricara com esse objetivo. A partir da, passaram a ser quatro a viver na ilha. Havia o verdadeiro Robinson e o boneco Robinson, o verdadeiro Sexta-Feira e a esttua de Sexta-Feira, e todo o mal que os dois amigos podiam fazer um ao outro as injrias, as pancadas, as zangas faziam-na cpia do outro. Entre si s trocavam amabilidades.

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XXIV Sexta-Feira, porm, inventou outro jogo ainda mais interessante e curioso que o das duas cpias. Certa tarde, acordou Robinson rudemente, quando este dormia a sesta debaixo de um eucalipto. Fabricara um disfarce cujo significado Robinson no compreendeu imediatamente. Tinha as pernas enfiadas em trapos, atados como umas calas. Uma curta tnica pendia-lhe dos ombros. Trazia um chapu de palha, mas isso no o impedia de se abrigar sob um guarda-sol de folhas de palmeira. Mas, acima de tudo, havia feito uma barba postia, colando flocos de algodo nas faces. Sabes quem eu sou? perguntou ele a Robinson, passeando-se majestosamente na sua frente. No. Sou Robinson Crusoe, da cidade York, em Inglaterra, amo e senhor do selvagem Sexta-Feira! E ento eu, quem sou? - perguntou Robinson, estupefacto. Adivinha! Robinson conhecia Sexta-Feira demasiado bem para no compreender por meias palavras o que ele pretendia. Levantou-se e desapareceu na floresta. Se Sexta-Feira era Robinson, o Robinson de antigamente, amo do escravo Sexta-Feira, Robinson no tinha mais que tornar-se Sexta-Feira o antigo escravo Sexta-Feira. Na realidade, j no tinha a sua barba quadrada, nem o cabelo cortado rente de antes da exploso, e parecia-se de tal maneira com Sexta-Feira que no precisava de fazer muito para desempenhar o seu papel. Contentou-se em esfregar o rosto e o corpo com suco de nozes para ficar mais escuro, e atar volta da cintura a tanga de couro dos araucanos, que Sexta-Feira trazia no dia em que desembarcou na ilha. Apresentou-se depois a Sexta-Feira e disse-lhe: 75

Aqui estou, sou Sexta-Feira! Sexta-Feira esforou-se ento por construir frases imensas no seu melhor ingls, e Robinson respondia-lhe com as poucas palavras de araucano que aprendera no tempo em que Sexta-Feira no dizia uma s palavra de ingls. Salvei-te dos teus congneres, que queriam sacrificar-te s potncias malficas, disse Sexta-Feira. E Robinson ajoelhou-se, baixando a cabea at ao solo e murmurando agradecimentos confusos. Por fim, pegando no p de Sexta-Feira, pousou-o na nuca. Divertiram-se muitas vezes com este jogo. Era sempre Sexta-Feira quem dava o sinal. Quando aparecia com o seu guarda-sol e a barba postia, Robinson sabia que tinha na sua frente Robinson, e que ele prprio devia desempenhar o papel de Sexta-Feira. Nunca representavam, de resto, cenas inventadas, mas apenas episdios da sua vida passada, quando Sexta-Feira era um escravo amedrontado e Robinson um amo severo. Representavam a cena dos cactos vestidos, a do arrozal posto a seco, a do cachimbo fumado s escondidas ao p da reserva de plvora. Mas nenhuma agradava tanto a Sexta-Feira corno a do princpio, quando fugira dos araucnios que o queriam sacrificar e fora salvo por Robinson. Este tinha percebido que essa cena fazia bem a Sexta-Feira porque lhe fazia esquecer a m recordao que conservava da sua vida de escravo. Mas tambm a ele lhe fazia bem, Robinson, porque nutria ainda alguns remorsos por ter sido um amo severo para Sexta-Feira.

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XXV Um dia, Sexta-Feira voltou de um passeio carregando ao ombro um barril. Encontrara-o perto da antiga fortaleza, ao remexer na areia para apanhar um lagarto. Robinson refletiu demoradamente, depois lembrou-se de que enterrara dois barris de plvora e os ligara fortaleza por meio de um cordo de estopa, o que permitiria faz-los explodir distncia. S um deles explodira pouco depois da catstrofe. Sexta-Feira acabava de encontrar o outro. Robinson ficou surpreendido ao v-lo to contente com o seu achado. Que vamos fazer com esta plvora se, como sabes, j no temos espingarda? Como nica resposta, Sexta-Feira introduziu a ponta da sua faca na fenda da tampa e abriu a barrica. Em seguida meteu l a mo e tirou um punhado de plvora, que atirou para o lume. Robinson recuara, temendo uma exploso. Mas esta no se deu. Fez-se apenas uma grande chama verde, que se ergueu como um sopro de tempestade e logo desapareceu. Ests a ver? - explicou Sexta-Feira - a espingarda a maneira mais feia de queimar a plvora. Quando est fechada na cmara da carabina, ela grita e torna-se m. Quando a deixam em liberdade, bela e silenciosa. Convidou depois Robinson a atirar ele prprio para o fogo um punhado de plvora, mas desta vez deu um salto ao mesmo tempo que a chama, como se quisesse danar com ela. E fizeram o mesmo outra vez, e ainda outra, de tal modo que se formaram grandes cortinas de luzes verdes e saltitantes, e em cada uma delas a silhueta negra de Sexta-Feira aparecia numa posio diferente. Mais tarde, inventaram outras maneiras de brincar com a plvora. Encheram um pequeno recipiente com resina de pinheiro. Misturaram esta resina que s por si arde muito bem com a plvora. Obtiveram assim 77

uma pasta negra, pegajosa e terrivelmente inflamvel. Com ela cobriram o tronco e os ramos de uma rvore morta, que se erguia beira da falsia. Deitaram-lhe fogo quando chegou a noite: toda a rvore se cobriu ento de uma carapaa de ouro palpitante, e ardeu at de manh, como um enorme candelabro de fogo. Passaram vrios dias a transformar toda a plvora na pasta inflamvel e a cobrir com ela todas as rvores mortas da ilha. noite, quando estavam aborrecidos e sem sono, iam juntos acender uma rvore. Era a sua festa noturna e secreta.

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XXVI Durante os anos que haviam precedido a exploso, e a destruio da ilha civilizada, Robinson esforara-se por ensinar ingls a Sexta-Feira. O seu mtodo era simples, mostrava-lhe um malmequer e dizia-lhe: Malmequer. E Sexta-Feira repetia: Malmequer. E Robinson corrigia-lhe a pronncia tantas vezes quantas as necessrias. Mostrava-lhe depois um cabrito, uma faca, um papagaio, um raio de sol, um queijo, uma lupa, uma nascente, articulando lentamente: Cabrito, faca, papagaio, sol, queijo, lupa, nascente. E Sexta-Feira repetia a seguir, durante tanto tempo quanto o necessrio para cada palavra lhe sair corretamente pronunciada. Quando a catstrofe se deu, Sexta-Feira j de h muito sabia ingls bastante para compreender as ordens que Robinson lhe dava, e indicar pelos nomes adequados todos os objectos teis que os rodeavam. Um dia, Sexta-Feira mostrou a Robinson uma mancha que palpitava na erva, e disse-lhe: Malmequer. Sim respondeu Robinson , um malmequer. Porm, mal pronunciara estas palavras, o malmequer bateu as asas e ps-se a voar. Ests a ver - disse ele imediatamente -, enganmo-nos. No era um malmequer, mas sim uma borboleta. Uma borboleta branca retorquiu Sexta-Feira , um malmequer que voa. Antes da catstrofe, quando era o dono da ilha e de Sexta-Feira, Robinson ter-se-ia zangado. Teria obrigado Sexta-Feira a reconhecer que uma flor 79

uma flor, e uma borboleta uma borboleta. Agora, porm, calou-se e ficou pensativo. Mais tarde, Sexta-Feira e Robinson passeavam pela praia. O cu estava azul, sem nuvens, mas como era de manh muito cedo, o disco branco da Lua ainda era visvel a este. Sexta-Feira, que apanhava conchas, mostrou a Robinson um pequeno seixo, que produzia uma mancha redonda e branca na areia pura e limpa. Ergueu ento a mo para a Lua, e disse-lhe: Ouve: acaso a Lua o seixo do cu, ou este pequeno seixo que a Lua da areia? E desatou a rir, como se soubesse antecipadamente que Robinson no poderia responder a esta estranha pergunta. Houve depois um perodo de mau tempo. Amontoaram-se nuvens negras por cima da ilha e pouco depois a chuva ps-se a crepitar na folhagem, a fazer brotar milhares de pequenos cogumelos beira-mar e a escorrer pelos rochedos. Os dois amigos tinham-se abrigado debaixo de uma rvore. De repente, Sexta-Feira saiu do abrigo e exps-se chuva. Atirava o rosto para trs e deixava que a gua lhe escorresse pelas faces. Aproximou-se depois de Robinson. Repara - disse-lhe -, as coisas esto tristes e choram. As rvores choram, os rochedos choram, as nuvens choram, e eu choro com elas. Ai!, ai!, ai! A chuva o grande desgosto da ilha e de todas as coisas... Robinson comeava a compreender. Admitia, pouco a pouco, que as coisas mais distanciadas umas das outras - como a Lua e um seixo, as lgrimas e a chuva - podem assemelhar-se at ao ponto de se confundirem, e que as palavras voam de uma coisa para outra, mesmo que isso confunda um pouco as ideias. Entrou completamente no jogo quando Sexta-Feira lhe explicou as regras do Retrato araucano em cinco pinceladas. Sexta-Feira dizia-lhe, por exemplo: Qual a coisa, qual ela, que uma mo que te embala, um cozinheiro que pe sal na tua sopa, um exrcito de soldados que te faz prisioneiro, um grande animal que se zanga, ruge e se agita quando faz vento, uma pele de serpente com mil escamas que brilham ao sol? 80

o Oceano! - respondeu Robinson triunfante. E, para mostrar que compreendera a regra do jogo, interrogou Sexta-Feira, por sua vez: Qual a coisa, qual ela, que uma cabeleira gigante, onde dois homens se escondem como se fossem pulgas, que uma sobrancelha que se franze por cima do grande olho do mar, que um nada de verde em muito azul, que um pouco de gua doce no meio de muita gua salgada, e um barco sempre imvel e ancorado? a nossa ilha Speranza exclamou Sexta-Feira e, por sua vez, formulou outra adivinha: Se fosse uma rvore, seria uma palmeira, por causa dos pelos fulvos que lhe cobrem o tronco. Se fosse um pssaro, seria o corvo do Pacfico, por causa do uivo rouco. Se fosse uma parte do meu corpo, seria a minha mo esquerda, por causa da fidelidade com que ajuda a minha mo direita. Se fosse um peixe, seria uma solha chilena, por causa dos dentes afiados. Se fosse um fruto, seriam duas avels, por causa dos pequenos olhos castanhos. O que ? Tenn, o nosso co - respondeu Robinson -, reconheci-o pelo pelo fulvo, pelo ladrar, pela fidelidade, pelos colmilhos aguados e pelos olhos castanhos. Ao evocar, porm, a imagem do bom Tenn desaparecido, Robinson sentiu a tristeza invadi-lo, e uma estranha bola cresceu-lhe na garganta, impedindo-o de falar. Sexta-Feira deu-se conta, e arrependeu-se da sua falta de tato.

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XXVII Uma manh, Sexta-Feira acordou com a voz de Robinson, que o chamava pelo nome. Soergueu-se e olhou em volta. Ningum! E, no entanto, no sonhara. De repente, mesmo por cima da sua cabea, vindo dos ramos do arbusto debaixo do qual adormecera, o chamamento soou de novo! Sexta-Feira! Sexta-Feira! Levantou-se e inspecionou a folhagem da pequena rvore. Viu ento um pssaro verde e cinzento levantar voo, num golpe de asa, soltando uma espcie de risada, em direo a um pequeno bosque onde os dois amigos raramente penetravam. Quis ter a certeza e dirigiu-se para esse ponto da ilha. No teve que procurar muito tempo: uma das rvores mais belas - um tulipeiro - parecia carregado de grandes frutos bizarros... que eram, na realidade, outros tantos ninhos de papagaios. Voltou l de tarde, com Robinson. Os papagaios faziam uma enorme algazarra nos ramos do tulipeiro, mas calaram-se de repente, ao verem os dois amigos aproximarem-se, e foi no meio de um profundo silncio que SextaFeira e Robinson pararam, debaixo da rvore. Nunca vi papagaios na ilha disse Robinson , devem ter chegado todos ao mesmo tempo, para pr os ovos, e vm com certeza de outra ilha, no muito afastada daqui. Sexta-Feira ia a abrir a boca para lhe responder quando foi interrompido pela cacofonia dos papagaios, que recomearam a falar todos ao mesmo tempo. Nunca vi, nunca vi, nunca vi, gritava um, outra ilha, outra ilha, outra ilha, repetia outro chegar ao mesmo tempo, chegar ao mesmo tempo, chegar ao mesmo tempo, imitava um terceiro, ao mesmo tempo que um bando inteiro de pssaros verdes, pousados no ramo mais prximo, lhes gritava, os ouvidos, muito afastada, muito afastada, muito afastada. 82

Ensurdecidos com todo aquele barulho, Sexta-Feira e Robinson fugiram at aos grandes pinheiros que bordejavam a praia. realmente a primeira vez, desde o meu naufrgio, que sou incomodado pelo barulho das vozes - exclamou Robinson, lembrando-se dos seus longos anos de solido. Barulho das vozes barulho das vozes barulho das vozes! papagueou uma voz spera, nos ramos do pinheiro mais prximo. Foi necessrio irem ainda para mais longe, at beira-mar, onde as ondas se desfazem na areia molhada. A partir desse dia, Robinson e Sexta-Feira tiveram a maior dificuldade em trocar uma frase sem que logo uma voz trocista, saindo da uma moita ou arbusto prximos, viesse interromp-los, repetindo algumas palavras que tivessem dito. Desesperado, Robinson j no se deslocava sem um pau, que atirava raivosamente na direo de onde vinha a voz. Nunca atingiu um papagaio, mas era frequente ver-se um deles levantar voo, soltando um grito que mais parecia uma risada trocista. Na verdade disse-lhe Sexta-Feira alguns dias depois parece-me que esta uma boa lio. Falamos demasiado. Nem sempre bom falar. Na minha tribo, entre os araucanos, os que mais sabem, so os que menos falam. Quanto mais falamos, menos respeitados somos. Os animais mais tagarelas so os macacos, e entre os homens so as crianas pequenas e as mulheres velhas. E no se deixou perturbar pela gritaria que logo se ouviu, mesmo ali ao lado, repetindo: crianas pequenas crianas pequenas crianas pequenas. Ensinou a Robinson um certo nmero de gestos com as mos que poderiam exprimir as coisas mais importantes. Assim, este gesto significava:

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Assim, Robinson e Sexta-Feira mantiveram-se silenciosos durante vrias semanas. Certa manh, os ovos dos papagaios eclodiram, os filhotes aprenderam a voar e um grande ajuntamento ruidoso teve lugar junto margem. Depois, de uma s vez, no momento em que o Sol nascia, todas as aves levantaram voo dirigindo-se para o largo e, no horizonte, uma grande nuvem, redonda e verde como uma ma, comeou a diminuir, para depois desaparecer. Robinson e Sexta-Feira de novo puderam utilizar a boca para comunicar e sentiram-se muito felizes ao ouvirem novamente o som das prprias vozes. A experincia, porm, fora proveitosa e salutar e da em diante acontecia que, de comum acordo, se calavam e s comunicavam com gestos das mos.

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XXVIII As cabras que Robinson domesticara e encerrara em redis haviam regressado ao estado selvagem. Mas, como quase todos os animais que vivem em liberdade, tinham-se organizado em grupos comandados pelos bodes mais fortes e experientes. Estes bodes-chefes obedeciam por sua vez a um boderei, de uma envergadura e fora terrveis, que se chamava Andoar. Quando um perigo ameaava um rebanho, este reunia-se geralmente numa colina ou num rochedo - e todos os animais da primeira fila baixavam a cabea e opunham ao inimigo uma barreira de chifres intransponvel. Sexta-Feira inventara um divertimento perigoso, mas que o entusiasmava. Lutava com os bodes que surpreendia isolados. Se fugiam, apanhava-os a correr. Agarrava-os pelos cornos e obrigava-os a deitarem-se. Para marcar os vencidos, atava-lhes ao pescoo um pequeno colar de lianas. Aconteceu, porm, que durante uma dessas caadas ao bode Sexta-Feira recolheu uma pequena cabra que encontrara ferida no recncavo de um rochedo. Tinha uma pata da frente partida. Era uma cabrinha muito nova, branca, ainda sem chifres. Sexta-Feira fez-lhe umas talas com paus e atoulhas volta do osso fraturado. Com certeza que uma cabra mais velha, e mais razovel, se teria habituado a esse aparelho que a impedia de dobrar o joelho. Mas a pequena cabra Anda - assim a batizara Sexta-Feira - nunca estava quieta. Saltava como uma louca e tinha muitas dores quando caa sobre as talas. De resto, acabava sempre por se desembaraar delas e punha-se a andar de lado, soltando gritos lancinantes. A opinio de Robinson era que deviam abat-la. Em todos os pases do mundo se abatem as cabras, os carneiros e at os cavalos que partem uma perna. que esses animais no conseguem suportar a priso do gesso ou das talas que imobilizam os ossos fraturados. 86

Sexta-Feira, porm, obstinou-se em querer salvar Anda. J que ela no pode andar, nem correr, nem saltar, pois bem, imobiliz-la-ia completamente! Amarrou-a, portanto, a um quadrado de madeira colocado no cho. Ao princpio, deitada de lado, Anda debatia-se e balia a tal ponto que cortava o corao. Mas resignou-se e consentiu em comer a erva bem cheirosa e beber a gua fresca que Sexta-Feira lhe levava duas vezes ao dia. Ao cabo de trs semanas, Sexta-Feira libertou-a. A cabrinha quis logo correr, mas os msculos estavam destreinados. Cambaleava, como se tivesse bebido vinho. Foi necessrio ensinar-lhe novamente a andar. Sexta-Feira entregou-se a essa tarefa com uma pacincia incansvel. Segurava-a pelos flancos, entre as suas prprias pernas, e avanava passo a passo, enquanto os pequenos cascos martelavam e tropeavam desajeitadamente nos pedregulhos. No entanto, l conseguiria voltar a saltar e a correr. Era delicioso ver a pequena Anda saltar de rochedo em rochedo, ora atrs de Sexta-Feira ora precedendo-o, embora, neste ltimo caso, o ndio tivesse por vezes dificuldade em segui-la. Aconteceu, no entanto, que embora tivesse reaprendido a correr, Anda nunca mais quis pastar sozinha! Bem podia p-la no meio de um prado coberto de ervas e flores, ou sob a folhagem tenra de um pequeno arbusto as cabras preferem as folhas s ervas -, que ela balia, voltava para SextaFeira, espera de que este lhe desse na mo as plantas que colhera para ela. Sexta-Feira e Anda eram inseparveis. noite, tapava-se com a pelagem quente e viva de Anda, estendida em cima dele. De dia, no se afastava de Sexta-Feira um metro que fosse. Vers - dizia a Robinson - mais tarde, quando tiver leite, no a ordenharei como fazamos antigamente! Chupar-lhe-ei as tetas diretamente, como se fosse uma pequena mam! E ria de satisfao com esta ideia. Robinson escutava-o com alguma inveja, pois sentia-se excludo da grande amizade que unia Sexta-Feira e a cabrinha. Depois da catstrofe, disse-lhe ele, quiseste que todos fossem livres em Speranza e que no houvesse mais animais domsticos. Ento, por que razo retns Anda junto de ti? 87

Anda no um animal domstico, respondeu Sexta-Feira com dignidade. livre. Fica comigo porque gosta de mim. No dia em que quiser ir-se embora, no a impedirei! Ora certa manh Sexta-Feira acordou com a sensao de que se passara qualquer coisa enquanto dormia. Anda estava nos seus braos como de costume. No entanto, olhando-a bem de frente, Sexta-Feira achou-lhe um ar esquisito. Alm disso, sua volta flutuava um cheiro, muito forte, um cheiro a bode! No disse nada, mas ficou a pensar nisso todo o dia. Na noite seguinte, manteve-se sempre mais ou menos desperto. E eis que meia-noite, a moita junto da qual repousava pareceu abrir-se como uma grande flor e nela viu aparecer, bem no meio, a mais bela cabea de bode que jamais lhe fora dado ver. Uns olhos oblongos e dourados brilhavam na espessura do plo, uma barbicha fina e sedosa fremia na ponta do queixo, uns cornos grandes e anelados ornavam-lhe a fronte. Ao mesmo tempo, um leve sopro de vento trazia at Sexta-Feira um terrvel cheiro a suarda e almscar. Embora nunca o tivesse visto, Sexta-Feira reconheceu imediatamente Andoar, o rei dos bodes de Speranza. Mas tambm Anda o vira certamente, pois debatia-se suavemente nos braos de Sexta-Feira, como se quisesse soltar-se dele sem o acordar. Sexta-Feira, porm, apertou-a com mais fora e no a deixou ir, at o grande bode desaparecer. Mas logo se lembrou do que dissera a Robinson: se Anda quisesse deix-lo, no a impediria de o fazer! E corou de vergonha, sob a pele escura. No dia seguinte, entranou cuidadosamente lianas de cores vivas, para fazer um colar mais slido e belo que os outros: o colar do rei Andoar. Depois, partiu para a montanha, em busca do seu adversrio. Viu-o no alto de um rochedo, imvel como uma grande esttua coberta de pelos. Trepou lentamente pela rocha, apertando entre os dentes o colar de lianas de cores vivas que deveria assinalar a sua vitria sobre Andoar. L no alto, havia realmente pouco espao para dois! Mas o bode continuava imvel. Sexta-Feira no sabia que fazer. Seria necessrio provoc-lo? Aproximouse, segurando o colar na ponta do brao estendido. Ia tocar no bode quando este avanou bruscamente um metro e investiu com os grandes cornos pela 88

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direita e pela esquerda da cintura de Sexta-Feira. O ndio ficou imobilizado, como pelas hastes de uma grande pina. O bode virou depois a cabea para o lado e Sexta-Feira, perdendo o equilbrio, caiu do alto do rochedo. Felizmente, a altura no era muito grande, mas havia espinhos e azevinhos na base do rochedo, que lhe dilaceravam profundamente a carne. Sexta-Feira viu-se forado a ficar na cama de rede durante vrios dias. Robinson fazia-lhe aplicaes de musgo hmido e Anda lambia-lhe os ferimentos. Falava constantemente de Andoar, que queria encontrar de novo para obter a desforra, mas como era um adversrio leal, no cessava de fazer elogios ao rei dos bodes. Andoar, segundo ele, podia ser pressentido a cem metros de distncia, para o que bastava o seu terrvel cheiro, Andoar nunca fugia quando algum se aproximava dele. Andoar no o atacara depois da sua queda do rochedo e no tentara feri-lo de morte, como teria feito qualquer outro bode... Sexta-Feira estava muito fraco. Passava todo o tempo deitado, exceto quando apanhava ervas e ia buscar gua para Anda. Uma noite, esgotado, caiu num sono profundo. Quando na manh seguinte acordou, muito tarde, Anda desaparecera. Ests a ver - disse ele a Robinson - ela quis ir-se embora e foi. Mas Robinson, que no era tolo, riu-lhe na cara. Ento Sexta-Feira jurou a si prprio que voltaria a encontrar Andoar, lhe enfiaria o colar de lianas no pescoo e recuperaria Anda. Quando ficou curado, Robinson tentou impedi-lo de procurar novamente o rei dos bodes para o desafiar. Em primeiro lugar, havia o cheiro que SextaFeira trazia agarrado pele, depois de lutar com bodes. Alm disso, a brincadeira era realmente perigosa, como ficara provado com a sua queda do rochedo e os ferimentos que lhe provocara. Tudo o que Robinson pudesse dizer, no entanto, de nada servia. Sexta-Feira queria a desforra, e aceitava alegremente todos os riscos. Partiu de novo certa manh at aos rochedos, procura do seu adversrio. No necessitou de muito tempo para o descobrir. A silhueta do grande macho destacava-se no meio de um grande ajuntamento de cabras e cabri90

tos, que fugiram em desordem quando Sexta-Feira se aproximou. S uma pequena cabra branca continuou fielmente junto do rei, e Sexta-Feira no pde deixar de reconhecer Anda. De resto, ela no pastava. Era Andoar que o fazia para ela: arrancava um tufo de ervas e apresentava-o a Anda. A cabrinha pegava nelas com os dentes e abanava vrias vezes a cabea, como que a dizer obrigado. Sexta-Feira sentiu-se mordido pelo cime. Andoar no procurava fugir. Estava no meio de uma espcie de crculo, delimitado, a um lado, por um muro de pedras vertical e, a outro, por um precipcio com uns trinta metros de altura. Sexta-Feira desatou o cordo que enrolava volta do punho e agitou-o diante do focinho de Andoar, como um desafio. O animal parou de repente de mastigar, conservando uma erva comprida entre os dentes. Mofou, depois, abanando a barbicha, ergueu-se nas patas traseiras, como se quisesse mostrar quanto era belo. Deu alguns passos em direo a Sexta-Feira, agitando no ar os cascos da frente e abanando os enormes chifres, como se cumprimentasse uma multido vinda para o admirar. Sexta-Feira ficou estupefacto com esta pantomima grotesca. Esse segundo de distrao foi a sua perda. O animal j s estava a alguns passos dele quando investiu, dando um salto formidvel na sua direo. Voou como uma flecha direito ao peito do ndio. Sexta-Feira atirou-se para o lado, mas falhou por um segundo. Uma violenta pancada no ombro direito f-lo girar sobre si prprio. Foi atirado brutalmente contra as pedras, e ficou estatelado no solo. Se tivesse podido levantar-se imediatamente, teria sido incapaz de evitar novo ataque. Ficou portanto deitado de costas, no vendo, por entre as plpebras semicerradas, seno um pedao de cu azul. Este, porm, obscureceu-se bruscamente, e uma cabea felpuda, terminada por uma barbicha, com o focinho distorcido numa espcie de esgar trocista, debruou-se sobre ele. Tentou fazer um movimento, mas o ombro dorido provocou-lhe uma dor to forte que desfaleceu. Quando reabriu os olhos, o Sol estava no znite e envolvia-o num calor insuportvel. Apoiou-se na mo esquerda e encolheu os ps debaixo de si. O muro de pedra refletia a luz como um espelho. O bode estava invisvel. 91

Levantou-se cambaleando e ia voltar-se quando ouviu atrs de si um rudo de cascos ecoando nas pedras. O rudo aproximava-se to rapidamente que ele nem pensou em fazer-lhe frente. la deixar-se cair sobre o lado esquerdo, o do ombro no atingido. Mas um embate ao nvel da anca f-lo tropear, com os braos abertos. Andoar parara de repente, firmado nas suas quatro patas musculadas. Sexta-Feira acabou por perder o equilbrio e caiu para cima do dorso do bode. Andoar vergou um pouco sob o peso, a seguir endireitou-se e voltou a partir a toda a velocidade. Cheio de dores no ombro, o ndio no largava o animal. Agarrara-se com as mos aos chifres, rente ao crnio, e as pernas apertavam-lhe a pelagem dos flancos, enredando nela os dedos dos ps. O bode dava saltos fantsticos para se livrar daquele corpo nu que o incomodava. Deu vrias voltas ao monte de pedras onde encontrara Sexta-Feira, sem nunca tropear nas rochas. O ndio tinha tantas dores que sentia vontade de vomitar e receava desmaiar novamente. Era necessrio que Andoar parasse. As suas mos desceram ao longo do crnio do animal e taparam-lhe os olhos. Se deixasse de ver, com certeza que pararia. Mas no parou. Corria em frente, a direito, como se j no existissem obstculos. Os seus cascos ressoaram sobre a laje de pedra que avanava para o precipcio, e os dois corpos, sempre enlaados, caram no vazio.

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XXIX A dois quilmetros dali, Robinson seguira com o culo a luta e a queda dos dois adversrios. Conhecia suficientemente bem aquela parte da ilha e sabia que o fundo do precipcio tinha acesso por um pequeno atalho que serpenteava ao longo da montanha. A noite j comeava a cair quando descobriu o cadver de Andoar, no meio das escassas moitas que cresciam por entre as pedras. Tapando o nariz, debruou-se sobre o grande corpo castanho e reconheceu logo o colar colorido, solidamente atado volta do pescoo do animal. Ergueu-se, ouvindo rir atrs de si. Sexta-Feira ali estava, de p. Cheio de arranhes e com um ombro deitado abaixo, mas parecendo feliz. Anda estava a seu lado e lambia-lhe a mo. O rei dos bodes estava debaixo de mim e protegeu-me quando camos explicou ele. O grande bode morreu salvando-me, mas dentro em breve vou faz-lo voar e cantar.

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XXX Sexta-Feira recompunha-se da fadiga e dos ferimentos com uma rapidez que sempre espantava Robinson. Alguns dias depois voltou junto do cadver de Andoar. Decepou-lhe primeiro a cabea, que colocou no meio de um formigueiro. Cortou depois a pele em volta das patas e a todo o comprido do peito e do ventre. Tirou-lhe finalmente a pele e estendeu-a no solo. Do corpo do animal apenas guardou os intestinos. Lavou-os com muita gua e p-los a secar nos ramos de uma rvore. Dirigiu-se em seguida para a beira-mar, cantarolando e levando debaixo do brao a pesada e gordurosa pele de Andoar. Lavou-a nas ondas, para ficar impregnada de areia e sal. Raspou-a depois com conchas, para tirar todos os pelos. Levou vrios dias a fazer este trabalho. Finalmente, esticou-a entre dois arcos de madeira, como uma pele de tambor. Depois de bem seca, poliu-a com pedra-pomes. Andoar vai voar, Andoar vai voar repetia ele muito excitado, recusando-se sempre a desvendar os seus projetos.

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XXXI Desde a mais tenra infncia que Robinson tinha vertigens. Pr -se de p em cima de uma cadeira bastava para lhe provocar um certo mal-estar. Um dia subira ao campanrio da catedral da sua cidade natal, York. Depois de uma longa escalada por uma escada ngreme e estreita, em caracol, vira-se bruscamente fora da sombra ; das paredes, em pleno cu, numa plataforma de onde se via toda a cidade, com os seus habitantes do tamanho de formigas. Gritou de medo e tiveram de o descer como um embrulho, com a cabea tapada pela capa de estudante. Por isso, todas as manhs se esforava por subir a uma rvore, para vencer o medo. Em tempos teria achado este exerccio ridculo e intil. Mas desde que vivia tomando Sexta-Feira como modelo, achava importante livrar-se daquelas terrveis vertigens. Nessa manh escolhera uma araucria, uma das maiores rvores da ilha. Agarrou-se ao ramo mais baixo e iou-se, apoiando-se num joelho. Trepou depois os sucessivos andares de ramagens, pensando que gozaria o nascer do Sol um pouco mais cedo no topo da rvore. medida que subia, sentia a rvore vibrar cada vez mais, e balouar ao vento. A vertigem comeou a contrair-lhe o estmago. Estava j prximo do cimo quando, de repente, se viu suspenso no vazio. Certamente por efeito de um raio, o tronco estava desprovido de ramos ao longo de dois metros. Cometeu ento um erro que dificilmente se evita quando se teme a vertigem: olhou para baixo. No viu seno uma confuso de ramos afundando-se em espiral. A angstia paralisou-o e agarrou-se ao tronco com os braos e as pernas. Compreendeu por fim que devia olhar, no para baixo, mas para cima. Levantou os olhos. No cu azul, um grande pssaro dourado em forma de losango balouava ao sabor do vento. Sexta-Feira cumprira a sua misteriosa promessa: fazer voar Andoar. 95

XXII Primeiro, amarrara trs varas de junco em forma de cruz. Fizera depois um entalhe em cada uma das suas seces, enfiando neles uma tripa. Esticara de seguida sobre a estrutura leve e robusta assim obtida a pele de Andoar, virando e cosendo os bordos sobre a tripa. As duas pontas da vara mais comprida estavam ligadas por um fio bastante frouxo, ao qual atara uma corda, num ponto cuidadosamente calculado, pois da dependia a inclinao da superfcie ao vento. Sexta-Feira trabalhava no seu papagaio desde os primeiros alvores da madrugada e o grande pssaro de pele, havia pouco terminado, agitava-se ao vento, ainda preso s mos do ndio, como se estivesse impaciente por voar. Na praia, o ndio gritara de alegria no momento em que Andoar, curvado como um arco, subira como um foguete, arrastando consigo uma grinalda de penas brancas e negras. Robinson descera rapidamente da sua rvore, para ir ter com ele. Encontrou-o deitado na areia, com as mos cruzadas sob a nuca e a cabrinha Anda enrolada a seus ps como uma bola. Tinha a corda do papagaio atada ao tornozelo. Robinson estendeu-se ao p dele e ambos observaram durante muito tempo o voo caprichoso de Andoar no meio das nuvens, subindo e mergulhando, vibrando sob uma rajada e baixando depois, quando o vento diminua. De repente, Sexta-Feira ergueu-se num salto e sem soltar a corda do papagaio, que mantinha amarrada ao tornozelo, imitou a dana area de Andoar. Rindo e cantando, agachou-se no solo, todo enrolado, depois saltou levantando os braos, voltou a cair, projetou a perna esquerda para o cu, girou sobre si prprio, acompanhado pelos saltos de Anda. E l no alto, muito longe, nas nuvens, o belo pssaro dourado, ligado ao tornozelo de Sex96

ta-Feira por trezentos metros de corda, acompanhava-o tambm na sua dana, girava, mergulhava, saltava com ele. A parte da tarde foi consagrada pesca com o papagaio, tal como ainda praticada nas ilhas do arquiplago de Salomo. A corda do papagaio foi atada parte de trs da piroga, ao mesmo tempo que outra corda do mesmo comprimento partia da cauda do papagaio e acabava num anzol dissimulado por um tufo de plumas. Robinson remava lentamente contra o vento e a certa distncia, atrs da piroga, o tufo de plumas cintilava, oscilando com as ondas. Por vezes, um grande peixe atirava-se a esta isca e fechava a bocarra, engolindo o anzol. Sexta-Feira e Robinson viam ento, no cu, o grande papagaio agitar-se como a bia de uma cana de pesca quando o peixe morde. Robinson dava meia volta e, remando no sentido do vento, chegava pouco depois extremidade da linha, que Sexta-Feira apanhava. No fundo do barco amontoavam-se os corpos brilhantes dos peixes muito redondos, de dorsos verdes e flancos prateados, quase todos peixes-agulha. Ao fim do dia, Sexta-Feira no quis trazer Andoar para terra. Amarrou-o a um dos pimenteiros dos quais estava suspensa a sua rede de dormir. Como um animal domstico preso pela trela, Andoar passou assim a noite aos ps do dono. E acompanhou-o ainda durante todo o dia seguinte. Durante a segunda noite, porm, deixou de haver vento e foi necessrio ir buscar o grande pssaro que pousara suavemente no meio de um campo de flores. Aps vrias tentativas infrutferas, Sexta-Feira desistiu de o pr novamente a voar. Pareceu esquec-lo e, durante oito dias, apenas dormiu. Pareceu ento lembrar-se da cabea do bode, que abandonara no meio de um formigueiro.

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XXXIII As pequenas formigas tinham trabalhado bem. Nada restava j dos longos pelos brancos e castanhos da barba e da carne. Mesmo a parte de dentro da cabea fora completamente limpa. Quando Sexta-Feira voltou para junto de Robinson, nesse dia, agitava na mo um soberbo crnio branco com dois magnficos chifres negros, anelados e em forma de lira. Tendo encontrado, por acaso, a corda de lianas que atara ao pescoo de Andoar, prendeu-a base dos chifres, tal como se pe um lao no cabelo das meninas. Andoar vai cantar! - prometeu misteriosamente a Robinson, que o observava. Cortou primeiro duas tabuinhas de diferentes tamanhos, em madeira de sicmoro. Com a mais comprida, e graas a dois orifcios feitos lateralmente nas extremidades, uniu as pontas dos dois chifres. A mais curta foi fixada paralelamente primeira, a meio da cabea. Um pouco mais acima, entre as rbitas, colocou uma pequena prancha de pinheiro, em cuja aresta superior havia uma dzia de sulcos estreitos. Por fim, pegou nas tripas de Andoar, que continuavam a balouar-se nos ramos de uma rvore e que agora no eram mais que uma correia fina e seca curtida pelo sol, e cortou-as em pedaos iguais, com cerca de um metro cada. Quando Robinson o viu esticar, entre as duas tabuinhas e com a ajuda de cavilhas, os doze pedaos de tripa que passavam a guarnecer a testa de Andoar, compreendeu que ele queria fabricar uma harpa elica. A harpa elica um instrumento que se expe ao ar livre ou numa corrente de ar, e o vento que toca a msica fazendo vibrar as cordas. Todas devem, portanto, poder vibrar ao mesmo tempo, sem dissonncias, e necessrio que sejam afinadas em unssono ou em oitavas. Sexta-Feira fixou de cada lado do crnio uma asa de abutre, para canalizar para as cordas todo e qualquer sopro de vento, por mais fraco que fosse. A 98

harpa elica foi depois colocada entre os ramos de um cipreste morto, que erguia a sua esguia silhueta no meio dos rochedos, num local exposto a toda a espcie de ventos. De resto, mal foi instalada, emitiu logo um som flauteado, frgil e plangente, embora mal houvesse brisa. Sexta-Feira escutou durante muito tempo aquela msica to triste e doce que dava vontade de chorar. Por fim, fez uma careta de desprezo e levantou dois dedos em direo a Robinson. Queria dizer com aquele gesto que o vento era demasiado fraco e s fazia vibrar duas das doze cordas. Foi necessrio esperar pela prxima tempestade, que apenas um ms depois teve lugar, para Andoar cantar na sua plenitude. Robinson acabara por instalar o seu domiclio nos ramos de uma araucria, onde construra um abrigo com placas retiradas da casca. Certa noite, Sexta-Feira veio pux-lo pelos ps. Levantara-se uma tempestade e no cu lvido via-se a Lua deslizar rapidamente, como um disco, por entre os farrapos de nuvens. Sexta-Feira arrastou Robinson para o cipreste. Muito antes de avistar a rvore, pareceulhe ouvir um concerto celeste, em que se misturavam flautas e violinos. O vento redobrara de violncia quando os dois companheiros chegaram ao p da rvore que cantava. Preso com uma corda curta ao ramo mais alto, o papagaio vibrava como uma pele de tambor, ora imvel e fremente, ora arrastado por rajadas mais violentas. Sob a luz instvel da Lua, as duas asas de abutre abriam-se e fechavam-se ao sabor da borrasca. Andoar-voador e Andoar-cantor pareciam assim reunidos na mesma festa lgubre. E havia sobretudo aquela msica grave e bela, to pungente que se poderia tom-la pelo lamento do grande bode, morto ao salvar Sexta-Feira. Abraados os trs sob um rochedo, Robinson, Sexta-Feira e a cabrinha Anda olhavam de olhos abertos para aquele espetculo terrvel e ouviam atentamente aquele canto que parecia, ao mesmo tempo, cair das estrelas e subir das profundezas da terra.

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XXXIV Sexta-Feira colhia flores por entre os rochedos junto da antiga gruta quando viu um ponto branco no horizonte, para leste. Desceu imediatamente e correu a prevenir Robinson, que acabava de se barbear. Talvez Robinson se tivesse emocionado, mas no o deixou transparecer. Vamos ter visita - disse, simplesmente: Mais uma razo para acabar de me arranjar. Excitado ao mximo, Sexta-Feira subiu ao alto de uma rvore. Levou consigo o culo que assestou para o navio agora visvel com toda a nitidez. Era uma escuna com gvea, um veleiro elegante, talhado para navegar velozmente, com os seus dois altos mastros, dos quais o primeiro - o mastro de mezena - tinha uma vela quadrada, e o outro uma vela triangular. Deslocavase bem a dez ou doze ns de velocidade, e dirigia-se para a costa pantanosa da ilha. Sexta-Feira apressou-se a ir dar estas indicaes a Robinson, que passava um pente grosso, de escamas, pela cabeleira vermelha. Voltou depois a subir ao seu observatrio. O comandante devia ter-se apercebido de que a costa no era abordvel daquele lado, pois virara de bordo. Diminuiu depois o velame e navegou devagar, ao longo da praia. Sexta-Feira foi prevenir Robinson de que o visitante passava as dunas e lanaria a ncora, muito provavelmente, na baa da Salvao. Importava, antes de mais, conhecer a sua nacionalidade. Robinson avanou at ltima fila de rvores que bordejava a praia e apontou o culo para o navio, que se imobilizara a quatrocentos metros da praia. Alguns instantes depois, ouviu-se tilintar a corrente da ncora, ao desenrolar-se. Robinson no conhecia aquele tipo de barco, que devia ser recente, mas reconheceu a Union Jack, a bandeira inglesa, que flutuava popa. A tripulao lanara ao mar uma embarcao e j os remos cortavam as ondas. Robinson estava muito emocionado. Ignorava h quanto tempo se encontrava na ilha, mas tinha a impresso de nela ter passado a maior parte da sua vida. Diz-se que, quando um homem est prestes a morrer, frequente rever todo o seu passado, desdobrar-se diante de si como um panorama. Era um 100

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pouco o que estava a acontecer a Robinson, que voltava a ver o naufrgio, a construo do Evaso, o seu fracasso, a grande misria da lama, a explorao frentica da ilha, depois a chegada de Sexta-Feira, os trabalhos a que Robinson o obrigara, a exploso, a destruio de toda a sua obra e, em seguida, toda uma longa vida feliz e calma, preenchida por jogos violentos e sos e pelas extraordinrias invenes de Sexta-Feira. Iria tudo isso acabar? Na chalupa amontoavam-se pequenos tonis destinados a renovar a proviso de gua doce do navio. Na parte de trs via-se de p, com o chapu de palha descado sobre a barba negra, um homem de botas e armado, certamente o comandante. A proa da embarcao roou o fundo e ergueu-se antes de se imobilizar. Os homens saltaram para a espuma das ondas e puxaram a chalupa para a areia, de maneira a coloc-la fora do alcance da mar-cheia. O homem de barba negra estendeu a mo a Robinson e apresentou-se: William Hunter, de Blackpool, comandante da escuna Whitebird. Em que dia estamos? - perguntou-lhe Robinson. Admirado, o comandante voltou-se para o homem que o seguia e que devia ser o imediato. Em que dia estamos, Joseph? sbado, 22 de Dezembro de 1787, Senhor. respondeu aquele. Sbado, 22 de Dezembro de 1787 - repetiu o comandante, voltando-se para Robinson. O crebro de Robinson trabalhou a toda a velocidade. O naufrgio do Virgnia dera-se a 30 de Setembro de 1759. Tinham-se portanto, passado exatamente vinte e oito anos, dois meses e vinte e dois dias. No podia crer que se encontrava h tanto tempo na ilha! Apesar de tudo o que se passara desde a sua chegada quela terra deserta, um perodo de mais de vinte e oito anos no parecia poder caber entre o naufrgio do Virgnia e a chegada do Whitebird. E havia outra coisa ainda: calculava que, se realmente se estivesse no ano de 1787, como diziam os recm-vindos, ele teria agora exatamente cinquenta anos. Cinquenta anos! A idade de um velhote, em suma. E ele que graas vida livre e feliz que levava em Speranza, graas principalmente a 102

Sexta-Feira, se sentia cada vez mais jovem! De qualquer modo, resolveu no revelar aos visitantes a verdadeira data do seu naufrgio, com medo de que o tomassem por mentiroso. Fui atirado para esta costa quando viajava a bordo do galeo Virgnia, comandado por Pieter Van Deyssel, de Flessingue. Sou o nico sobrevivente da catstrofe. O choque, infelizmente, fez-me perder parcialmente a memria e nunca consegui lembrar-me da data em que ela ocorreu. Nunca ouvi falar desse navio, em porto nenhum observou Hunter mas verdade que a guerra com as Amricas modificou todas as relaes martimas. Robinson no sabia, naturalmente, que as colnias inglesas da Amrica do Norte haviam combatido contra a Inglaterra para conquistarem a sua independncia, do que resultara uma guerra que durara de 1775 a 1782. Mas evitou fazer perguntas que denunciassem a sua ignorncia. Entretanto, Sexta-Feira ajudava os homens a descarregar os barris e guiava-os at a nascente mais prxima. Robinson compreendeu que o ndio se mostrava to prestvel com os marinheiros na esperana de estes o levarem o mais cedo possvel para bordo do Whitebird. Ele prprio se via obrigado a confessar que ardia em desejos de visitar aquele elegante veleiro, maravilhosamente construdo para bater todos os mximos de velocidade, devendo estar apetrechado com os ltimos aperfeioamentos da navegao vela. Entretanto, o comandante Hunter, o imediato Joseph e todos os homens que via afadigarem-se sua volta pareciam-lhe feios, grosseiros, brutais e cruis, e perguntava-se se conseguiria readquirir o hbito de viver com os seus semelhantes. Comeara a mostrar a Hunter os recursos da ilha em caa e alimentos frescos, como os agries e as beldroegas, graas aos quais as tripulaes evitam o escorbuto. Os homens subiam pelos troncos e cortavam com o sabre os palmitos, ao mesmo tempo que se ouviam as risadas dos que perseguiam os cabritos armados de cordas. Sofria ao ver aqueles brutos avinhados mutilarem as rvores e massacrarem os animais da sua ilha, mas no queria ser egosta para com os primeiros homens que via ao cabo de tantos anos. No 103

local onde antigamente se erguia o banco da Speranza, havia agora ervas altas que ondulavam ao vento com um murmrio de seda. Um marinheiro encontrou ali, uma aps outra duas moedas de ouro. Chamou logo, com grandes gritos, os companheiros e, depois de discusses violentas, resolveram deitar fogo a todo o prado, para facilitar a busca. Robinson no pde deixar de pensar que aquele ouro lhe pertencia e que os animais iriam ficar privados, por causa do incndio, da melhor pastagem de toda a ilha. Cada nova moeda encontrada servia de pretexto para outras tantas lutas, frequentemente sangrentas, facada ou com sabres empunhados. Quis desviar a ateno daquele espetculo pondo Joseph, o imediato, a falar. Este descreveu-lhe imediatamente, com entusiasmo, o trfico de negros com que abasteciam de mo-de-obra as plantaes de algodo dos Estados do Sul da Amrica. Os negros eram raptados em frica e levados para barcos especiais, onde os amontoavam como mercadoria. Eram vendidos nos Estados Unidos e os barcos voltavam carregados de algodo, acar, caf e ndigo. Era um frete de regresso ideal, que se escoava lucrativamente quando passavam pelos portos europeus. Hunter tomou em seguida a palavra e contou, a rir, de que maneira, durante a guerra, afundara um transporte de tropas francesas enviadas como reforo aos insurretos americanos. Todos se haviam afogado sob os seus olhos. Robinson tinha a impresso de ter levantado uma pedra e estar a ver bichos-de-conta negros e vorazes. A chalupa regressara j uma primeira vez ao Whitebird, com um carregamento de frutos, legumes e caa, no meio dos quais se debatiam alguns cabritos amarrados. Os homens aguardavam ordens do comandante antes de efetuarem uma segunda viagem. Espero que queirais dar-me a honra de almoar comigo disse ele a Robinson. E, sem esperar resposta ordenou que levassem a gua doce para bordo, e voltassem para o transportar, e ao seu convidado. Quando Robinson saltou para o convs do Whitebird, foi acolhido por um Sexta-Feira radiante, que a chalupa levara na viagem anterior. O ndio fora 104

adotado pela tripulao e parecia conhecer o navio como se nele tivesse nascido. Robinson viu-o atirar-se aos cordames, iar-se at ao cesto da gvea e voltar a descer pelas escadas da verga, balanando-se a quinze metros acima das ondas com um riso feliz. Lembrou-se ento de que Sexta-Feira amava tudo o que se relacionava com o ar - a flecha, o papagaio, a harpa elica e que aquele belo e esbelto veleiro, leve e branco, era certamente o objecto areo mais maravilhoso que jamais vira. Sentiu-se um pouco triste ao verificar quanto o ndio parecia mais feliz do que ele com a chegada do Whitebird. Dera alguns passos no convs quando descobriu uma pequena forma humana, meio nua, amarrada base do mastro de mezena. Era uma criana, que podia ter uns doze anos. Estava magra como um pssaro depenado e tinha as costas estriadas com marcas ensanguentadas. No se lhe via a cara, mas os cabelos formavam um emaranhado vermelho que lhe caa sobre os ombros finos e semeados de sardas. Robinson afrouxou o passo quando o viu. Jean, o nosso grumete disse-lhe o comandante. Depois, voltando-se para Joseph: Que fez ele desta vez? Logo um rosto vermelhusco, com um barrete de cozinheiro, surgiu escotilha da despensa, como um diabo que sai de uma caixa. No consigo fazer nada dele - disse o cozinheiro. Esta manh estragou-me um picado de galinha deitando-lhe sal trs vezes, por distrao. Apanhou as suas doze correadas. E apanhar mais, se no aprender a ter cuidado. E a cabea desapareceu to repentinamente como surgira. Desamarra-o disse o comandante ao imediato. Tem de nos servir mesa. Robinson almoou com o comandante e o imediato. No voltou a ouvir falar de Sexta-Feira, que devia estar a comer com a tripulao. Teve dificuldade em chegar ao fim das pastas e carnes com molhos violentamente condimentados de que lhe encheram vrias vezes o prato. Perdera o hbito des105

tes alimentos pesados e indigestos, pois h muito que s comia coisas leves, frescas e naturais. Era o grumete Jean quem servia mesa, quase completamente tapado por um enorme avental branco. Robinson procurou-lhe o olhar sob a massa de cabelos fulvos, mas Jean estava to concentrado, pelo medo de fazer algum disparate, que parecia no o ver. O comandante estava taciturno e silencioso. Era Joseph quem mantinha a conversa, explicando a Robinson as ltimas aquisies da tcnica da navegao vela e da cincia de cruzar os mares. Depois do almoo, Hunter retirou-se para a sua cabina e Joseph levou Robinson para a ponte de comando. Queria mostrar-lhe um instrumento recentemente introduzido na navegao, o sextante, que servia para medir a altura do Sol acima do horizonte. Enquanto escutava a demonstrao entusistica de Joseph, Robinson acariciou com verdadeiro prazer aquele belo objeto de cobre, acaju e marfim que fora retirado de um cofre. Robinson foi depois estender-se no convs para dormir a sesta, como fora seu hbito. Acima dele, a extremidade do mastro da gvea descrevia crculos irregulares num cu perfeitamente azul, onde andava perdido um crescente de Lua translcido. Voltando a cabea, via Speranza, uma faixa de areia alourada, depois um amontoado de verdes e, finalmente, o aglomerado catico dos rochedos. Compreendeu ento que nunca mais deixaria a ilha. Este Whitebird, com os seus homens, era o enviado de uma civilizao qual no queria voltar. Sentia-se jovem, belo e forte, com a condio de ficar em Speranza com Sexta-Feira. Sem que o soubessem, Joseph e Hunter haviam-lhe revelado que tinha cinquenta anos. Se partisse, com eles, seria um homem velho, de cabelos grisalhos, porte digno, mas tornar-se-ia tambm estpido e mau. No, continuaria fiel nova vida que Sexta-Feira lhe ensinara. Quando comunicou a sua deciso de ficar na ilha, s Joseph manifestou surpresa. Hunter reagiu com um sorriso gelado. No fundo, talvez se sentisse aliviado por no ter de levar a bordo dois passageiros suplementares, num navio pequeno onde o espao estava avaramente distribudo. 106

Considero todos os gneros e o ouro que embarcmos como o resultado da vossa generosidade. - disse-lhe ele, cortesmente. Como recordao da nossa passagem por Speranza, permiti-me que vos oferea o nosso escaler de explorao, que no nos faz falta, por dispormos das nossas duas lanchas de salvamento regulamentares. Era uma canoa leve e com grande estabilidade, ideal para um ou dois homens, em tempo calmo. Substituiria com vantagem a velha piroga de Sexta-Feira. Foi nesta embarcao que Robinson e o companheiro regressaram ilha, quando a noite chegou. Logo que voltou a pr o p nas suas terras, Robinson experimentou uma enorme sensao de alvio. O Whitebird e os seus homens haviam trazido a desordem e a destruio ilha feliz onde levara uma vida ideal com SextaFeira. Mas que importncia tinha isso? Aos primeiros alvores da madrugada, o navio ingls levantaria ferro e retomaria o seu lugar no mundo civilizado. Robinson dera a entender ao comandante no desejar que a existncia e a posio da sua ilha no mapa fossem reveladas pela tripulao do Whitebird. O comandante prometera-lho, e Robinson sabia que respeitaria o compromisso. Robinson e Sexta-Feira tinham ainda sua frente belos e longos anos de solido.

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XXXV A madrugada ainda estava plida quando Robinson desceu da sua araucria. Detestava as horas tristes e descoloridas que precedem o nascer do Sol, e habituara-se a esperar pelos primeiros raios de Sol antes de se levantar. Quanto a Sexta-Feira, dormia sempre at tarde. Nessa noite, porm, Robinson dormira mal. Isso devera-se sem dvida refeio indigesta que comera a bordo do Whitebird, quelas carnes, queles molhos e quele vinho, que lhe haviam provocado um sono pesado, entrecortado de momentos em que acordava bruscamente e com pesadelos. Deu alguns passos pela praia. Como esperava, o Whitebird desaparecera. A gua estava cinzenta e o cu sem cor. Um orvalho abundante vergava as plantas. Os pssaros conservavam-se num silncio de morte. Robinson sentiu-se invadir por uma grande tristeza. Dentro de alguns minutos, uma hora no mximo, o Sol levantar-se-ia e devolveria a vida e a alegria a toda a ilha. Entretanto, Robinson resolveu ir ver Sexta-Feira, que dormia na sua rede. No o acordaria, mas a presena dele confort-lo-ia. A rede estava vazia. Mas o que mais o surpreendeu foi o desaparecimento dos pequenos objetos com que Sexta-Feira tornava as sestas mais agradveis: espelhos, pequenas flautas, zarabatanas, flechas, plumas, bolas, etc. A cabrinha Anda tambm desaparecera. Um medo pnico invadiu-o de repente. E se Sexta-Feira tivesse partido no Whitebird? Correu para a praia: a canoa e a velha piroga l estavam, puxadas para a areia seca. Se Sexta-Feira tivesse querido voltar para a escuna inglesa, teria utilizado uma das duas embarcaes e t-la-ia abandonado no mar, ou iado para bordo. Por que razo faria a travessia noturna a nado? Robinson comeou a percorrer toda a ilha, chamando por Sexta-Feira. Correu de uma praia a outra, das falsias s dunas, das florestas aos pntanos, do monte de pedras aos prados, cada vez mais desesperado, tropeando e gri108

tando, cada vez mais convencido de que Sexta-Feira o trara e abandonara. Mas porqu? porqu? Lembrou-se ento da admirao de Sexta-Feira pelo belo barco branco, e de como saltava, muito feliz, rindo, de uma verga para outra, muito acima das ondas. Era isso: Sexta-Feira fora seduzido por aquele novo brinquedo, mais maravilhoso do que todos os que ele prprio construra na ilha. Pobre Sexta-Feira! Robinson lembrava-se, com efeito, dos horrveis pormenores que Joseph, o imediato, lhe contara acerca do trfico de negros entre frica e as plantaes de algodo da Amrica. O ingnuo ndio estava j com certeza no fundo do poro do Whitebird, agrilhoado s correntes dos escravos... Robinson sentia-se esmagado pela dor. Continuava as buscas, mas s encontrava recordaes que lhe feriam ainda mais o corao: a harpa elica e o papagaio, despedaados pelos homens da escuna. De repente, sentiu uma coisa dura debaixo dos ps. Era a coleira de Tenn, roda pela humidade. Robinson encostou ento a cabea ao tronco de um eucalipto e chorou todas as lgrimas que tinha no corpo. Quando ergueu a cabea viu, a alguns metros de distncia, uma meia dzia de abutres que o observavam com os seus pequenos olhos vermelhos e cruis. Robinson queria morrer e os abutres tinham-no adivinhado. Apesar de tudo, porm, no queria que o seu corpo fosse despedaado por aquelas aves necrfagas. Lembrou-se ento do fundo da gruta, onde passara horas to boas. A exploso tapara, com certeza, a entrada da grande caverna, mas sentia-se to diminudo, fraco e desgraado que estava certo de encontrar uma passagem, uma fenda entre dois blocos. Desceria ento ao fundo da cavidade, suave e morno, agachar-se-ia, com a cabea apoiada nos joelhos, os ps cruzados, e esqueceria tudo, dormiria para sempre, ao abrigo dos abutres e dos outros animais. Encaminhou-se, portanto, a passos curtos, para o amontoado de rochas que se erguia no local da gruta. Depois de muito procurar encontrou, com efeito, uma abertura estreita, como uma passagem para gatos, mas sentia-se a tal ponto mirrado pelo desgosto que tinha a certeza de poder passar. 109

Meteu a cabea, para tentar ver se a passagem conduzia realmente ao fundo da gruta. Nesse momento, ouviu uma coisa mexer-se l dentro. Uma pedra rolou e Robinson recuou. Um corpo obstruiu a fenda e passou por ela, com algumas contores. Robinson tinha na sua frente uma criana, com o brao direito dobrado sobre a testa, para se proteger da luz ou receando uma bofetada. Robinson estava atnito. Quem s tu? Que fazes aqui? - perguntou-lhe. Sou o grumete do Whitebird - respondeu o rapaz. Queria fugir daquele barco, era to infeliz. Ontem, enquanto servia mesa do comandante, haveis-me olhado com bondade. Ouvi-vos dizer, depois, que no partireis. Resolvi esconder-me na ilha e ficar convosco. E Sexta-Feira? Viste Sexta-Feira? - insistiu Robinson. Justamente! Esta noite, eu tinha conseguido atravessar o convs e ia atirar-me gua para tentar chegar praia a nado, quando vi um homem acostar com uma piroga. Era o vosso criado mestio. Subiu a bordo com uma pequena cabra branca. Entrou na cabina do imediato, que parecia estar espera dele. Percebi que ele ficava no navio. Nadei ento at piroga e subi para dentro dela. Remei depois at praia. por isso que as duas embarcaes esto l! exclamou Robinson. Escondi-me no meio das rochas - prosseguiu o paquete. Agora, o Whitebird foi-se embora sem mim, e fico a viver convosco! Vem comigo disse-lhe Robinson. Pegou na mo do grumete e, contornando os blocos de pedra, comeou a trepar a encosta que levava ao cimo do pico rochoso que dominava o amontoado de pedras. Parou a meio caminho e olhou para o seu novo amigo. Um plido sorriso iluminou o rosto magro semeado de sardas. Abriu a mo e olhou a outra, aninhada na sua. Era pequena, frgil, mas com calos, provocados pelos duros trabalhos de bordo. Do alto do pico rochoso, via-se toda a ilha, ainda envolta na bruma. Na praia, a canoa e a piroga comeavam a girar, apanhadas pelas ondas da mar enchente. Muito longe, para norte, no alto mar, distinguia-se um ponto branco que desaparecia em direo ao horizonte: era o Whitebird. 110

Robinson estendeu o brao nessa direo. Olha-o bem - disse ele - talvez nunca mais voltes a ver nada de semelhante: um navio ao largo das costas de Speranza. O ponto apagava-se pouco a pouco. Por fim, desapareceu. Foi ento que o Sol nasceu. Uma cigarra comeou a cantar. Uma gaivota desceu rente gua e de novo levantou voo, batendo muito as asas, levando um pequeno peixe no bico. As flores, umas aps outras, abriram as suas corolas. Robinson sentia que a vida e a alegria o penetravam novamente dando-lhe redobradas foras. Sexta-Feira ensinara-lhe a vida selvagem e partira. Mas Robinson no estava s. Tinha agora aquele irmozinho, cujos cabelos - to vermelhos como os seus comeavam a relampejar ao sol. Inventariam novos jogos, novas aventuras, novas vitrias. Uma vida completamente nova ia comear, to bela como a ilha que despertava na bruma, a seus ps. Como te chamas? perguntou Robinson ao grumete. Chamo-me Jean Neljapaev. Nasci na Estnia acrescentou ele, como para se desculpar de ter um nome to difcil. De agora em diante - disse-lhe Robinson - chamar-te-s Domingo. o dia das festas, dos risos e dos jogos. E, para mim, sers sempre o filho do domingo.

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