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VIDA SOCIAL Organizao Social 269 Administrao 298 Vida Social e Poltica 341 Bibliografia e Referncias 381

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O incio do sc. XIX no se assinala para ns unicamente por estes acontecimentos relevantes que so a transferncia da sede da monarquia portuguesa para o Brasil e os atos preparatrios da emancipao poltica do pas. Ele marca uma etapa decisiva em nossa evoluo e inicia em todos os terrenos, social, poltico e econmico, uma fase nova. Debaixo daqueles acontecimentos que se passam na superfcie, elaboram-se processos complexos de que eles no foram seno o fermento propulsor, e, na maior parte dos casos, apenas a expresso externa. Para o historiador, bem como para qualquer um que procure compreender o Brasil, inclusive o de nossos dias, o momento decisivo. O seu interesse decorre sobretudo de duas circunstncias: de um lado, ele nos fornece, em balano final, a obra realizada por trs sculos de colonizao e nos apresenta o que nela se encontra de mais caracterstico e fundamental, eliminando do quadro ou pelo menos fazendo passar ao segundo plano, o acidental e intercorrente daqueles trezentos anos de histria. uma sntese deles. Doutro lado, constitui uma chave, e chave preciosa e insubstituvel para se acompanhar e interpretar o processo histrico posterior e a resultante dele que o Brasil de hoje. Nele se contm o passado que nos fez; alcana-se a o instante em que os elementos constitutivos da nossa nacionalidade instituies fundamentais e energias organizados e acumulados desde o incio da colonizao, desabrocham e se completam. Entra-se ento na fase propriamente do Brasil contemporneo, erigido sobre aquela base. Tnhamos naquele momento chegado a um ponto morto. O regime colonial realizara o que tinha para realizar. Sente-se que a obra da metrpole estava acabada e nada mais nos poderia trazer. No apenas por efeito da decadncia do Reino, por maior que ela fosse: isto no representa seno um fator complementar e acessrio que quando muito reforou uma tendncia j fatal e necessria apesar dela. No somente o regime de subordinao colonial em que nos achvamos que est em jogo: mas sim o conjunto das instituies, o sistema colonial na totalidade dos seus caracteres econmicos e sociais que se apresenta prenhe de transformaes profundas. A obra colonizadora dos portugueses, na base em que assentava, e que em conjunto forma aquele sistema, esgotara suas possibilidades. Perecer ou modificar-se, tal era o
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dilema que se apresentava ao Brasil. Nem lhe bastava separar-se da me-ptria, o que seria quando muito passo preliminar, embora necessrio. O processo de transformao devia ser mais profundo. E de fato o foi. O Brasil comea a se renovar, e o momento que constitui o nosso ponto de partida neste trabalho que o leitor ter talvez a pacincia de acompanhar, tambm o daquela renovao. Mas ponto de partida apenas, incio de um longo processo histrico que se prolonga at os nossos dias e que ainda no est terminado. Com vaivns, avanos e recuos, ele se desenrola atravs de um sculo e meio de vicissitudes. O Brasil contemporneo se define assim: o passado colonial que se balanceia e encerra com o sculo XVIII, mais as transformaes que se sucederam no decorrer do centnio anterior a este e no atual. Naquele passado se constituram os fundamentos da nacionalidade: povoou-se um territrio semideserto, organizou-se nele uma vida humana que diverge tanto daquela que havia aqui, dos indgenas e suas naes, como tambm, embora em menor escala, da dos portugueses que empreenderam a ocupao do territrio. Criou-se no plano das realizaes humanas algo de novo. Este "algo de novo" no uma expresso abstrata; concretiza-se em todos os elementos que constituem um organismo social completo e distinto: uma populao bem diferenciada e caracterizada, at cinicamente e habitando um determinado territrio; uma estrutura material particular, constituda na base de elementos prprios; uma organizao social definida por relaes especficas; finalmente, at uma conscincia, mais precisamente uma certa "atitude" mental coletiva particular. Tudo isto naturalmente j se vem esboando desde longa data. Os sintomas de cada um daqueles caracteres vo aparecendo no curso de toda nossa evoluo colonial; mas no termo dela que se completam e sobretudo se definem nitidamente ao observador. Entramos ento em nova fase. Aquilo que a colonizao realizara, aquele "organismo social completo e distinto" constitudo no perodo anterior, comea a se transformar, seja por fora prpria, seja pela interveno de novos fatores estranhos. ento o presente que se prepara, nosso presente dos dias que correm. Mis este novo processo histrico se dilata, se arrasta at hoje. E ainda no che*gou a seu termo. por isso que para compreender o Brasil contemporneo, precisamos ir to longe; e subindo at l. o leitor no estar se ocupando apenas com devaneios histricos, mas colhendo dados, e dados indispensveis para interpretar e compreender o meio que o cerca na atualidade. Analisem-se os elementos" da vida brasileira contempornea; "elementos" no seu sentido mais amplo, geogrfico, econmico, social, poltico. O passado, aquele passado colonial que refeii
IJ Caio Prado Jnior

acima, a ainda est, e bem saliente; em parte modificado, certo mas presente em traos que no se deixam iludir. Observando se o Brasil de hoje, o que salta vista um organismo em franco e ativa transformao e que no se sedimentou ainda em linhas definidas; que no "tomou forma". verdade que em alguns se tores aquela transformao j profunda e diante de elementos prpria e positivamente novos que nos encontramos. Mas isto, ape sar de tudo, excepcional. Na maior parte dos exemplos, e no conjunto, em todo caso, atrs daquelas transformaes que s vezes nos podem iludir, sente-se a presena de uma realidade j muito antiga que at nos admira de a achar e que no seno aquele passado colonial. No me refiro aqui unicamente a tradies e a certos anacronismos berrantes que sempre existem em qualquer tempo ou lugar, mas at a caracteres fundamentais da nossa estrutura econmica e social. No terreno econmico, por exemplo, pode-se dizer que o trabalho livre no se organizou ainda inteiramente cm todo o pas. H apenas, em muitas partes dele, um processo de ajustamento em pleno vigor, um esforo mais ou menos bem sucedido naquela direo, mas que conserva traos bastante vivos do regime escravista que o precedeu. O mesmo poderamos dizer do carter fundamental da nossa economia, isto , da produo extensiva para mercados do exterior, e da correlata falta de um largo mercado interno solidamente alicerado e organizado. Donde a subordinao da economia brasileira a outras estranhas a ela; subordinao alis que se verifica tambm em outros setores. Numa palavra, no completamos ainda hoje a nossa evoluo da economia colonial para a nacional. No terreno social a mesma coisa. Salvo em alguns setores do pas, ainda conservam nossas relaes sociais, em particular as de classe, um acentuado cunho colonial. Entre outros casos, estas diferenas profundas que cindem a populao rural entre ns em categorias largamente dspares; disparidade que no apenas no nvel material de vida, j inteiramente desproporcionado, mas sobretudo no estatuto moral respectivo de umas e outras e que nos projeta inteiramente para o passado. Os depoimentos dos viajantes estrangeiros que nos visitaram em princpios do sc. XIX so freqentemente de flagrante atualidade. Neste, como alis em outros setores de igual relevo. Quem percorre o Brasil de hoje fica muitas vezes surpreendido com aspectos que se imagina existirem nos nossos dias unicamente em livros de histria; e se atentar um pouco para eles, ver que traduzem fatos profundos e no so apenas reminiscncias anacrnicas. Mas no somente isto. Coloquemo-nos num terreno prtico. Os problemas brasileiros de hoje, os fundamentais, pode-se dizer
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que j estavam definidos e postos em equao h 150 anos atrs. E da soluo de muitos deles, para que nem sempre atentamos devidamente, que depende a de outros em que hoje nos esforamos inutilmente. Um dos aspectos mais chocantes do Brasil, e que alarma qualquer observador de nossas coisas, esta atonia econmica, e portanto "vital", em que mergulha a maior parte do territrio do pas. Pois bem, h sculo e meio, nas mesmas regies ainda agora atacadas do mal, j se observava e discutia o fato. Autoridades representavam sobre ele metrpole, particulares se interessavam pelo assunto e a ele se referiam em memrias e outros escritos que chegaram at ns, e cuja preciso e clareza no foram ainda, na maior parte das vezes, ultrapassadas por observadores mais recentes. H outros exemplos: os processos rudimentares empregados na agricultura do pas, infelizmente problemas ainda da mais flagrante atualidade, j despertavam a ateno em pleno sc. XVIII; e enxergava-se neles como se deve enxergar hoje, a fonte de boa parte dos males que afligiam a colnia e que ainda agora afligem o Brasil nao de 1942. Refere-se a eles, entre outras, uma memria annima de 1770 e tantos (Roteiro do Maranho a Gois): em algumas de suas passagens, parece que estamos lendo o relatrio de um inspetor agrcola recm-chegado do interior. Saint-Hilaire, quarenta anos depois, far observaes anlogas, acrescidas de seus conhecimentos de naturalista que era. Inaugura-se o Imprio, e o Brig. Cunha Matos abre o captulo sobre a agricultura de Gois na sua Corografia Histrica que de 1824, com a seguinte frase: "A agricultura, se que tal nome se pode dar aos trabalhos rurais da provncia de Gois..." Coisa que, repetida hoje acerca de quase toda atividade agrcola do Brasil, estaria longe de muito exagerada. As comunicaes interiores do pas constituem outro problema ainda em nossos dias nos primeiros ensaios de soluo e que j nos fins do sc. XVIII se encontrava em equao quase nos mesmos termos de hoje, apesar de todo o progresso tcnico realizado de l para c ( l ) . Estes so apenas exemplos colhidos mais ou menos ao acaso. Por toda parte se observar coisa semelhante. E foram estas, bem como outras consideraes da mesma natureza, que me levaram, para chegar a uma interpretao do Brasil de hoje, que o que ,
(1 ) Pessoalmente, s compreendi perfeitamente as descries que Eschwege, Mawe e outros fazem da minerao em Minas Gerais depois que l estive e examinei de visu os processos empregados e que continuam, na quase totalidade dos casos, exatamente os mesmos. Uma viagem pelo Brasil muitas vezes, como nesta e tantas outras instncias, uma incurso pela histria de um sculo e mais para trs. Disse-me certa vez um professor estrangeiro que invejava os historiadores brasileiros que podiam assistir pessoalmente s cenas mais vivas do seu passado. Z Caio Prado Jnior

realmente interessa, aquele passado que parece longnquo, mas que ainda nos cerca de todos os lados. Pelo que ficou dito, tambm se justificar o plano que adotei aqui. Fao em primeiro lugar um balano geral da colnia em princpios do sculo passado, ou antes, naquele perodo que cavalga os dois sculos que precedem imediatamente o atual; teremos ento uma sntese do Brasil que saa, j formado e constitudo, dos trs sculos de evoluo colonial; e tal ser o objeto deste primeiro volume. As transformaes e vicissitudes seguintes, que nos trouxeram at o estado atual, viro depois. Se esta primeira parte, que ora enceto, parecer muito longa para uma simples introduo, isto ser porque a outra depende dela, e encontrar a seus principais elementos de interpretao.

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Formao do Brasil contemporneo

SENTIDO DA COLONIZAO

Sentido da Colonizao
Todo povo tem na sua evoluo, vista distncia, um certo "sentido". Este se percebe no nos pormenores de sua histria, mas no conjunto dos fatos e acontecimentos essenciais que a constituem num largo perodo de tempo. Quem observa aquele conjunto, desbastando-o do cipoal de incidentes secundrios que o acompanham sempre e o fazem muitas vezes confuso e incompreensvel, no deixar de perceber que ele se forma de uma linha mestra e ininterrupta de acontecimentos que se sucedem em ordem rigorosa, e dirigida sempre numa determinada orientao. isto que se deve, antes de mais nada, procurar quando se aborda a anlise da histria de um povo, seja alis qual for o momento ou o aspecto dela que interessa, porque todos os momentos e aspectos no so seno partes, por si s incompletas, de um todo que deve ser sempre o objetivo ltimo do historiador, por mais particularista que seja. Tal indagao tanto mais importante e essencial que por ela que se define, tanto no tempo como no espao, a individualidade da parcela de humanidade que interessa ao pesquisador: povo, pas, nao, sociedade, seja qual for a designao apropriada no caso. somente a que ele encontrar aquela unidade que lhe permite destacar uma tal parcela humana para estud-la parte. O sentido da evoluo de um povo pode variar; acontecimentos estranhos a ele, transformaes internas profundas do seu equilbrio ou estrutura, ou mesmo ambas estas circunstncias conjuntamente, podero intervir, desviando-o para outras vias at ento ignoradas. Portugal nos traz disto um exemplo frisante que para ns quase domstico. At fins do sc. XIV, e desde a constituio da monarquia, a histria portuguesa se define pela formao de uma nova nao europia e articula-se na evoluo geral da civilizao do Ocidente de que faz parte, no plano da luta que teve de sustentar, para se constituir, contra a invaso rabe que ameaou num certo momento todo o continente e sua civilizao. No alvorecer do sc. XV, a histria portuguesa muda de rumo. Integrado nas fronteiras geogrficas naturais que seriam definitivamente as suas, constitudo territorialmente o Reino, Portugal se vai transformar num pas martimo; desliga-se, por assim
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dizer, do continente e volta-se para o Oceano que se abria para o outro lado; no tardar, com suas empresas e conquistas no ultramar, em se tornar uma grande potncia colonial. Visto deste ngulo geral e amplo, a evoluo de um povo se torna explicvel. Os pormenores e incidentes mais ou menos complexos que constituem a trama de sua histria e que ameaam por vezes nublar o que verdadeiramente forma a linha mestra que a define, passam para o segundo pl:mo; e s ento nos dado alcanar o sentido daquela evoluo, compreend-la, explic-la. isto que precisamos comear por fazer com relao ao Brasil. No nos interessa aqui, certo, o conjunto da histria brasileira, pois partimos de um momento preciso, j muito adiantado dela, e que e o final do perodo de colnia. Mas este momento, embora o possamos circunscrever com relativa preciso, no seno um elo da mesma cadeia que nos traz desde o nosso mais remoto passado. No sofremos nenhuma descontinuidade no correr da histria da colnia. E se escolhi um momento dela, apenas a sua ltima pgina, foi to-somente porque, j me expliquei na Introduo, aquele momento se apresenta como um termo final e a resultante de toda nossa evoluo anterior. A sua sntese. No se compreende por isso, se desprezarmos inteiramente aquela evoluo, o que nela houve de fundamental e permanente. Numa palavra, o seu sentido. Isto nos leva, infelizmente, para um passado relativamente longnquo e que no interessa diretamente ao nosso assunto. No podemos contudo dispens-lo e precisamos reconstituir o conjunto da nossa formao colocando-a no amplo quadro, com seus antecedentes, destes trs sculos de atividade colonizadora que caracterizam a histria dos pases europeus a partir do sc. XV; atividade que integrou um novo continente na sua rbita; paralelamente alis ao que se realizava, embora em moldes diversos, em outros continentes: a frica e a sia. Processo que acabaria por integrar o Universo todo em uma nova ordem, que a do mundo moderno, em que a Europa, ou antes, a sua civilizao, se estenderia dominadora por toda parte. Todos estes acontecimentos so correlatas, e a ocupao e povoamento do territrio que constituiria o Brasil no seno um episdio, um pequeno detalhe daquele quadro imenso. Bealmente a colonizao portuguesa na Amrica no um fato isolado, a aventura sem precedente e sem seguimento de uma determinada nao empreendedora; ou mesmo uma ordem de acontecimentos, paralela a outras semelhantes, mas independente delas. apenas a parte de um todo, incompleto sem a viso deste todo. Incompleto que se disfara muitas vezes sob noes que damos como claras e que dispensam explicaes; mas que no
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resultam na verdade seno de hbitos viciados de pensamento. Estamos to acostumados em nos ocupar com o fato da colonizao brasileira, que a iniciativa dela, os motivos que a inspiraram e determinaram, os rumos que tomou em virtude daqueles impulsos iniciais se perdem de vista. Ela aparece como um acontecimento fatal e necessrio, derivado natural e espontaneamente do simples fato do descobrimento. E os rumos que tomou tambm se afiguram como resultados exclusivos daquele fato. Esquecemos a os antecedentes que se acumulam atrs de tais ocorrncias, e o grande nmero de circunstncias particulares que ditaram as normas a seguir. A considerao de tudo isto, no caso vertente, tanto mais necessria que os efeitos de todas aquelas circunstncias iniciais e remotas, do carter que Portugal, impelido por elas, dar sua obra colonizadora, se gravaro profunda e indelevelmente na formao e evoluo do pas. A expanso martima dos pases da Europa, depois do sc. XV, expanso de que o descobrimento e colonizao da Amrica constituem o captulo que particularmente nos interessa aqui, se origina de simples empresas comerciais levadas a efeito pelos navegadores daqueles pases. Deriva do desenvolvimento do comrcio continental europeu, que at o sc. XIV quase unicamente terrestre, e limitado, por via martima, a uma mesquinha navegao costeira e de cabotagem. Como se sabe, a grande rota comercial do mundo europeu que sai do esfacelamento do Imprio do Ocidente a que liga por terra o Mediterrneo ao mar do Norte, desde as repblicas italianas, atravs dos Alpes, os cantes suos, os grandes emprios do Reno, at o esturio do rio onde esto as cidades flamengas. No sc. XIV, merc de uma verdadeira revoluo na arte de navegar e nos meios de transporte por mar, outra rota ligar aqueles dois plos do comrcio europeu: ser a martima que contorna o continente pelo estreito de Gibraltar. Rota que, subsidiria a princpio, substituir afinal a primitiva no grande lugar que ela ocupava. O primeiro reflexo desta transformao, a princpio imperceptvel, mas que se revelar profunda e revolucionar todo o equilbrio europeu, foi deslocar a primazia comercial dos territrios centrais do continente, por onde passava a antiga rota, para aqueles que formam a sua fachada ocenica: a Holanda, a Inglaterra, a Normndia, a Bretanha e a Pennsula Ibrica. Este novo equilbrio firma-se desde o princpio do sc. XV. Dele derivar no s todo um novo sistema de relaes internas do continente, como nas suas conseqncias mais afastadas, a expanso europia ultramarina. O primeiro passo estava dado e a Europa deixar de viver recolhida sobre si mesma para enfrentar o Oceano. O papel de pioneiro nesta nova etapa caber aos
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portugueses, os melhores situados, geograficamente, no extremo desta pennsula que avana pelo mar. Enquanto holandeses, ingleses, normandos e bretes se ocupam na via comercial recm-aberta, e que bordeja e envolve pelo mar o ocidente europeu, os portugueses vo mais longe, procurando empresas em que no encontrassem concorrentes mais antigos e j instalados, e para que contavam com vantagens geogrficas apreciveis: buscaro a costa ocidental da frica, traficando a com os mouros que dominavam as populaes indgenas. Nesta avanada pelo Oceano descobriro as Ilhas (Cabo Verde, Madeira, Aores), e continuaro perlongando o continente negro para o sul. Tudo isto se passa ainda na primeira metade do sc. XV. L por meados dele comea a se desenhar um plano mais amplo: atingir o Oriente contornando a frica. Seria abrir seu proveito uma rota que os poria em contacto direto com as opulentas ndias das preciosas especiarias, cujo comrcio fazia a riqueza das repblicas italianas e dos mouros por cujas mos transitavam at o Mediterrneo. No preciso repetir aqui o que foi o priplo africano, realizado afinal depois de tenazes e sistemticos esforos de meio sculo. Atrs dos portugueses lanam-se os espanhis. Escolhero outra rota, pelo ocidente ao invs do oriente. Descobriro a Amrica, seguidos alis de perto pelos portugueses que tambm toparo com o novo continente. Viro, depois dos pases peninsulares, os franceses, ingleses, holandeses, at dinamarqueses e suecos. A grande navegao ocenica estava aberta, e todos procuravam tirar partido dela. S ficaro atrs aqueles que dominavam no antigo sistema comercial terrestre ou mediterrneo e cujas rotas iam passando para o segundo plano: mal situados, geograficamente, com relao s novas rotas, e presos a um passado que ainda pesava sobre eles, sero os retardatrios da nova ordem. A Alemanha e a Itlia passaro para um plano secundrio a par dos novos astros que se levantavam no horizonte: ,o pases ibricos, a Inglaterra, a Frana, a Holanda. Em suma e no essencial, todos os grandes acontecimentos desta era, que se convencionou com razo chamar dos "descobrimentos", articulam-se num conjunto que no seno um captulo da histria do comrcio europeu. Tudo que se passa so incidentes da imensa empresa comercial a que se dedicam os pases da Europa a partir do sc. XV, e que lhes alargar o horizonte pelo Oceano afora. No tm outro carter a explorao da costa africana e o descobrimento e colonizao das Ilhas pelos portugueses, o roteiro das ndias, o descobrimento da Amrica, a explorao e ocupao de seus vrios setores. este ultimo o captulo que mais nu,-, iiiuTcssa aqui; mas no ser, em sua essncia, diferente dos outros. sempre como traficantes que os vrios povos da Europa
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abordaro cada uma daquelas empresas que lhes proporcionaro sua iniciativa, seus esforos, o acaso e as circunstncias do mo mento em que se achavam. Os portugueses traficaro na costa africana com marfim, ouro, escravos; na ndia iro buscar especiarias. Para concorrer com eles, os espanhis, seguidos de perto pelos ingleses, franceses e demais, procuraro outro caminho para o Oriente; a Amrica, com que toparam nesta pesquisa, no foi para eles, a princpio, seno um obstculo oposto realizao de seus planos e que devia ser contornado. Todos os esforos se orientam ento no sentido de encontrar uma passagem, cuja existncia se admitiu a priori. Os espanhis, situados nas Antilhas desde o descobrimento de Colombo, exploram a parte central do continente: descobriro o Mxico; Balboa avistar o Pacfico; mas a passagem no ser encontrada. Procura-se ento mais para o sul: as viagens de Slis, de que resultar o descobrimento do Rio da Prata, no tiveram outro objetivo. Magalhes ser seu continuador e encontrar o estreito que conservou o seu nome e que constituiu afinal a famosa passagem to procurada; mas ela se revelar pouco praticvel e se desprezar. Enquanto isto se passava no sul, as pesquisas se ativam para o norte; a iniciativa cabe a aos ingleses, embora tomassem para isto o servio de estrangeiros, pois no contavam ainda com pilotos nacionais bastante prticos para empresas de tamanho vulto- As primeiras pesquisas sero empregadas plos italianos Joo Cabto e seu filho Sebastio. Os portugueses tambm figuraro nesta explorao do Extremo-Norte americano com os irmos Corte Real, que descobriro o Labrador. Os franceses encarregaro o florentino Verazzano de iguais objetivos. Outros mais se sucedem, e embora tudo isto servisse para explorar e tornar conhecido o novo mundo, firmando a sua posse pelos vrios pases da Europa, no se encontrava a almejada passagem que hoje sabemos no existir ( 1 ) . Ainda em princpios do sc. XVII, a Virgnia Company of London inclua entre seus principais objetivos o descobrimento da brecha para o Pacfico que se esperava encontrar no continente. Tudo isto lana muita luz sobre o esprito com que os povos da Europa abordam a Amrica. A idia de povoar no ocorre inicialmente a nenhum. o comrcio que os interessa, e da o relativo desprezo por este territrio primitivo e vazio que a Amrica; e inversamente, o prestgio do Oriente, onde no faltava objeto para atividades mercantis. A idia de ocupar, no como se
( 1 ) Tambm se tentou, a partir de meados do sc. XVI, a passagem para o Oriente pelas regies rticas da Europa e sia. A iniciativa cabe ao mesmo Sebastio Cabto, que j encontramos na Amrica, e mais uma vez a servio dos ingleses (1553). Formao do Brasil Contemporneo 23

fizera at ento em terras estranhas, apenas como agentes comerciais, funcionrios e militares para a defesa, organizados em simples feitorias destinadas a mercadejar com os nativos e servir de articulao entre as rotas martimas e os territrios ocupados; mas ocupar com povoamento efetivo, isto s surgiu como contingncia, necessidade imposta por circunstncias novas e imprevistas. Alis, nenhum povo da Europa estava em condies naquele momento de suportar sangrias na sua populao, que no sc. XVI ainda no se refizera de todo das tremendas devastaes da peste que assolou o continente nos dois sculos precedentes. Na falta de censos precisos, as melhores probabilidades indicam que em 1500 a populao da Europa ocidental no ultrapassava a do milnio anterior. Nestas condies, "colonizao" ainda era entendida como aquilo que dantes se praticava; fala-se em colonizao, mas o que o termo envolve no mais que o estabelecimento de feitorias comerciais, como os italianos vinham de longa data praticando no Mediterrneo, a Liga Hansetica no Bltico, mais recentemente os ingleses, holandeses e outros no Extremo-Norte da Europa e no Levante; como os portugueses fizeram na frica e na ndia. Na Amrica a situao se apresenta de forma inteiramente diversa: um territrio primitivo habitado por rala populao indgena incapaz de fornecer qualquer coisa de realmente aproveitvel. Para os fins mercantis que se tinham em vista, a ocupao no se podia fazer como nas simples feitorias, com um reduzido pessoal incumbido apenas do negcio, sua administrao e defesa armada; era preciso ampliar estas bases, criar um povoamento capaz de abastecer e manter as feitorias que se fundassem e organizar a produo dos gneros que interessassem ao seu comrcio. A idia de povoar surge da, e s da. Aqui ainda, Portugal foi um pioneiro. Seus primeiros passos, neste terreno, so nas ilhas do Atlntico, postos avanados, pela identidade de condies para os fins visados, do continente americano; e isto ainda no sc. XV. Era preciso povoar e organizar a produo: Portugal realizou estes objetivos brilhantemente. Em todos os problemas que se propem desde que uma nova ordem econmica se comea a desenhar aos povos da Europa, a partir do sc. XV, os portugueses sempre aparecem como pioneiros. Elaboram todas as solues at seus menores detalhes. Espanhis, depois ingleses, franceses e os demais, no fizeram outra coisa, durante muito tempo, que navegar em suas guas; mas navegaram to bem, que acabaram suplantando os iniciadores e arrebatando-lhes a maior parte, se no praticamente todas as realizaes e empresas ultramarinas.
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Os problemas de novo sistema de colonizao, envolvendo :i ocupao de territrios quase desertos e primitivos, tero feio variada, dependendo em cada caso das circunstncias particulares com que se apresentam. A primeira delas ser a natureza dos g neros aproveitveis que cada um daqueles territrios proporcionar. A princpio, naturalmente, ningum cogitar de outra coisa que produtos espontneos, extrativos. ainda quase o antigo sistema das feitorias puramente comerciais. Sero as madeiras, de construo ou tnturiais (como o pau-brasil entre ns) na maior parte deles; tambm as peles de animais e a pesca no Extremo-Norte, como na Nova Inglaterra; a pesca ser particularmente ativa nos bancos da Terra Nova, onde desde os primeiros anos do sc. XVI, possivelmente at antes, se renem ingleses, normandos, Vasconcelos. Os espanhis sero os mais felizes: toparo desde logo nas reas que lhes couberam, com os metais preciosos, a prata e o ouro do Mxico e Peru. Mas os metais, incentivo e base suficiente para o sucesso de qualquer empresa colonizadora, no ocupam na formao da Amrica seno um lugar relativamente pequeno. Impulsionaro o estabelecimento e ocupao das colnias espanholas citadas; mais tarde, j no sc. XVIII, intensificaro a colonizao portuguesa na Amrica do Sul e a levaro para o centro do continente. Mas s. Os metais, que a imaginao escaldante dos primeiros exploradores pensava encontrar em qualquer territrio novo, esperana reforada pelas prematuras descobertas castelhanas, no se revelaram to disseminados como se esperava. Na maior extenso da Amrica ficou-se a princpio exclusivamente nas madeiras, nas peles, na pesca; e a ocupao de territrios, seus progressos e flutuaes, subordinam-se por muito tempo ao maior ou menor sucesso daquelas atividades. Viria depois, em substituio, uma base econmica mais estvel, mais ampla: seria a agricultura. No meu intuito entrar aqui nos pormenores e vicissitudes da colonizao europia na Amrica. Mas podemos, e isto muito interessa ao nosso assunto, distinguir duas reas diversas, alm daquela em que se verificou a ocorrncia de metais preciosos, em que a colonizao toma rumos inteiramente diversos. So elas as que correspondem respectivamente s zonas temperada, de um lado; tropical e subtropical, do outro. A primeira, que compreende grosseiramente o territrio americano ao norte da baa de Delaware (a outra extremidade temperada do continente, hoje pases platinos e Chile, esperar muito tempo para tomar forma e significar alguma coisa), no ofereceu realmente nada de muito interessante, e permanecer ainda por muito tempo adstrita explorao de produtos espontneos: madeiras, peles, pesca. Na Nova Inglaterra, nos primeiros anos da colonizao, viam-se at com
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maus olhos quaisquer tentativas de agricultura que desviavam das feitorias de peles e pesca as atividades dos poucos colonos presentes(2). Se se povoou esta rea temperada, o que alis s ocorreu depois do sc. XVII, foi por circunstncias muito especiais. a situao interna da Europa, em particular da Inglaterra, as suas lutas poltico-religiosas, que desviam para a Amrica as atenes de populaes que no se sentem vontade e vo procurar ali abrigo e paz para suas convices. Isto durar muito tempo; pode-se mesmo assimilar o fato, idntico no fundo, a um processo que se prolongar, embora com intensidade varivel, at os tempos modernos, o sculo passado. Viro para a Amrica puritanos e quakers da Inglaterra, huguenotes da Frana, mais tarde mortdos, schwenkfelders, inspiracionalistas e menonitas da Alemanha meridional e Sua. Durante mais de dois sculos despejar-se- na Amrica todo resduo das lutas poltico-religiosas da Europa. certo que se espalhar por todas as colnias; at no Brasil, to afastado e por isso tanto mais ignorado, procuraro refugiar-se huguenotes franceses (Frana Antrtica, no Rio de Janeiro). Mas se concentrar quase inteiramente nas da zona temperada, de condies naturais mais afins s da Europa, e por isso preferida para quem no buscava "fazer a Amrica", mas unicamente abrigar-se dos vendavais polticos que varriam a Europa, e reconstruir um lar desfeito ou ameaado. H um fator econmico que tambm concorre na Europa para este tipo de emigrao. a transformao econmica sofrida pela Inglaterra no correr do sc. XVI, e que modifica profundamente o equilbrio interno do pas e a distribuio de sua populao. Esta deslocada em massa dos campos, que de cultivados se transformam em pastagens para carneiros cuja l iria abastecer a nascente indstria txtil inglesa. Constitui-se a uma fonte de correntes migratrias que abandonam o campo e vo encontrar na Amrica, que comea a ser conhecida, um largo centro de afluncia. Tambm estes elementos escolhero de preferncia, e por motivos similares, as colnias temperadas. Os que se dirigiro mais para o sul, para colnias includas na zona subtropical da Amrica do Norte, porque nem sempre lhes foi dado escolher seu destino com conhecimento de causa, o faro apenas, no mais das vezes, provisoriamente: o maior nmero deles refluir mais tarde, e na medida do possvel, para as colnias temperadas. * So assim circunstncias especiais, que no tm relao direta com ambies de traficantes ou aventureiros, que promovero a ocupao intensiva e o povoamento em larga escala da zona temperada da Amrica. Circunstncias alis que surgem posterior(2) Maicus Lee Hansen, The Atlantic Migraton, 1607-1680, 13,

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mente ao descobrimento do Novo Continente, e que no se fiam ordem geral e primitiva de acontecimentos que impelem os po vos da Europa para o ultramar. Da derivar um novo tipo de colonizao ser o nico em que os portugueses no sero os pioneiros que tomar um carter inteiramente apartado dos objetivos comerciais at ento dominantes neste gnero de empresas. O que os colonos desta categoria tm em vista construir um novo mundo, uma sociedade que lhes oferea garantias que no continente de origem j no lhes so mais dadas. Seja por motivos religiosos ou meramente econmicos (estes impulsos alis se entrelaam e sobrepem), a sua subsistncia se tornara l impossvel ou muito difcil. Procuram ento uma terra ao abrigo das agitaes e transformaes da Europa, de que so vtimas, para refazerem nela sua existncia ameaada. O que resultar deste povoamento, realizado com tal esprito e num meio fsico muito aproximado do da Europa, ser naturalmente uma sociedade, que, embora com caracteres prprios, ter semelhana pronunciada do continente de onde se origina. Ser pouco mais que simples prolongamento dele. Muito diversa a histria da rea tropical e subtropical da Amrica. Aqui a ocupao e o povoamento tomaro outro rumo. Em primeiro lugar, as condies naturais, to diferentes do habitat de origem dos povos colonizadores, repelem o colono que vem como simples povoador, da categoria daquele que procura a zona temperada. Muito se tem exagerado a inadaptabilidade do branco aos trpicos, meia verdade apenas que os fatos tm demonstrado e redemonstrado falha em um sem-nmero de casos. O que h nela de acertado uma falta de predisposio, em raas formadas em climas mais frios e por isso afeioadas a eles, em suportarem os trpicos e se comportarem similarmente neles. Mas falta de predisposio apenas, e que no absoluta, corrigindo-se, pelo menos em geraes subseqentes, por um novo processo de adaptao. Contudo, se aquela afirmao posta em termos absolutos falsa, no deixa de ser verdadeira no caso vertente, isto , nas circunstncias em que os primeiros povoadores vieram encontrar a Amrica. So trpicos brutos e indevassados que se apresentam, uma natureza hostil e amesquinhadora do Homem, semeada de obstculos imprevisveis sem conta para que o colono europeu no estava preparado e contra que no contava com nenhuma defesa. Alis a dificuldade do estabelecimento de europeus civilizados nestas ferras americanas, entregues ainda ao livre jogo da natureza, comum tambm zona temperada. Respondendo a teorias apressadas e muito em voga (so as contidas no livro famoso de Turner, The frontier in American History), um recente escritor norte-americano analisa este fato com grande ateno, e
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mostra que a colonizao inglesa na Amrica, realizando-se embora numa zona temperada, s progrediu custa de um processo de seleo de que resultou um tipo de pioneiro, o caracterstico yankee, que dotado de aptido e tcnica particulares foi marchando na vanguarda e abrindo caminho para as levas mais recentes de colonos que afluam da Europa (3). Se assim foi numa zona que afora o fato de estar indevassada, se aproxima tanto por suas condies naturais do meio europeu, que no seria dos trpicos? Para estabelecer-se a, o colono europeu tinha de encontrar estmulos diferentes e mais fortes que os que o impelem para as zonas temperadas. De fato assim aconteceu, embora em circunstncias especiais que por isso tambm particularizaro o tipo de colono branco dos trpicos. A diversidade de condies naturais, em comparao com a Europa, que acabamos de ver como um empecilho ao povoamento, se revelaria por outro lado um forte estmulo. que tais condies proporcionaro aos pases da Europa a possibilidade da obteno de gneros que l fazem falta. E gneros de particular atrativo. Coloquemo-nos naquela Europa anterior ao sc. XVI, isolada dos trpicos, s indireta e longinquamente acessveis, e imaginemo-la, como de fato estava, privada quase inteiramente de produtos que se hoje, pela sua banalidade, parecem secundrios, eram ento prezados como requintes de luxo. Tome-se o caso do acar, que embora se cultivasse em pequena escala na Siclia, era artigo de grande raridade e muita procura; at nos enxovais de rainhas ele chegou a figurar como dote precioso e altamente prezado. A pimenta, importada do Oriente, constituiu durante sculos o principal ramo do comrcio das repblicas mercadoras italianas, e a grande e rdua rota das ndias no serviu muito tempo para outra coisa mais que abastecer dela a Europa. O tabaco, originrio da Amrica e por isso ignorado antes do descobrimento, no teria, depois de conhecido, menor importncia. E no ser este tambm, mais tarde, o caso do anil, do arroz, do algodo e de tantos outros gneros tropicais? Isto nos d a medida do que representariam os trpicos como atrativo para a fria Europa, situada to longe deles. A Amrica lhe poria disposio, em tratos imensos, territrios que s esperavam a iniciativa e o esforo do Homem. isto que estimular a ocupao dos trpicos americanos. Mas trazendo este agudo interesse, o colono europeu no traria com ele a disposio de pr-lhe a servio, neste meio to difcil e estranho, a energia do seu trabalho fsico. Viria como dirigente da produo de gneros
(3) Marcus Lee Hansen, The Immigrant in American History veja-se o captulo lmmigration and Expansion. 28 Caio Prado Jnior

de grande valor comercial, como empresrio de um negcio retl doso; mas s a contragosto como trabalhador. Outros trabalhariam para ele. Nesta base se realizaria uma primeira seleo entre os colonos que se dirigem respectivamente para um e outro setor do novo mundo: o temperado e os trpicos. Para estes, o europeu s se dirige, de livre e espontnea vontade, quando pode ser um dirigente, quando dispe de cabedais e aptides para isto; quando" conta com outra gente que trabalhe para ele. Mais uma circunstncia vem reforar esta tendncia e discriminao. o carter que tomar a explorao agrria nos trpicos. Esta se realizar em larga escala, isto ,- em grandes unidades produtoras fazendas, engenhos, plantaes (as plantations das colnias inglesas) que renem cada qual um nmero relativamente avultado de trabalhadores. Em outras palavras, para cada proprietrio (fazendeiro, senhor ou plantador), haveria muitos trabalhadores subordinados e sem propriedade. Voltarei em outro captulo, com mais vagar, sobre as causas que determinaram este tipo de organizao da produo tropical. A grande maioria dos colonos estava assim nos trpicos condenada a uma posio dependente e de baixo nvel; ao trabalho em proveito de outros e unicamente para a subsistncia prpria de cada dia. No era para isto, evidentemente, que se emigrava da Europa para a Amrica. Assim mesmo, at que se adotasse universalmente nos trpicos americanos a mo-de-obra escrava de outras raas, indgenas do continente ou negros africanos importados, muitos colonos europeus tiveram de se sujeitar, embora a contragosto, aquela condio. vidos de partir para a Amrica, ignorando muitas vezes seu destino certo, ou decididos a um sacrifcio temporrio, muitos partiram para se engajar nas plantaes tropicais como simples trabalhadores. Isto ocorreu particularmente, em grande escala, nas colnias inglesas: Virgnia, Maryland, Carolina. Em troca do transporte, que no podiam pagar, vendiam seus servios por um certo lapso de tempo. Outros partiram como deportados; tambm menores abandonados ou vendidos pelos pais ou tutores eram levados naquelas condies para a Amrica a fim de servirem at a maioridade. uma escravido temporria que ser substituda inteiramente, em meados do se. XVII, pela definitiva de negros importados. Mas a maior parte daqueles colonos s esperava o momento oportuno para sair da condio que lhe fora imposta; quando no conseguiam estabelecer-se como plantador e proprietrio por conta prpria- o que a exceo, naturalmente , emigravam logo que possvel para as colnias temperadas, onde ao menos tinham um gnero de vida mais afeioado a seus hbitos e maiores oportunidades de progresso. Situao de instabilidade do trabalho nas
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plantaes do Sul que durar at a adoo definitiva e geral di escravo africano. O colono europeu ficar ento a na nica' posio que lhe competia: de dirigente e grande proprietrio rural. Nas demais colnias tropicais, inclusive o Brasil, no se chegou nem a ensaiar o trabalhador branco. Isto porque nem na Espanha, nem em Portugal, a que pertencia a maioria delas, havia, como na Inglaterra, braos disponveis, e dispostos a emigrar a qualquer preo. Em Portugal, a populao era to insv.ficiente que a maior parte do seu territrio se achava ainda, em meados do sc. XVI, inculto e abandonado; faltavam braos por toda parte, e empregava-se em escala crescente mo-de-obra escrava, primeiro dos mouros, tanto dos que tinham sobrado da antiga dominao rabe, como dos aprisionados nas guerras que Portugal levou desde princpios do sc. XV para seus domnios do norte da frica; como depois, de negros africanos, que comeam a afluir para o reino desde meados daquele sculo. L r?or volta de 1550, cerca de 10;? da populao de Lisboa era constituda de escravos negros(4). Nada havia portanto que provocasse ro reino um xodo da populao; e sabido como as expedies do Oriente depauperaram o pas, datando de ento, e atribuvel em grande parte a esta causa, a precoce decadncia lusitana. Alm disto, portugueses e espanhis, particularmente estes ltimos, encontram nas suas colnias indgenas que se puderam aproveitar como trabalhadores. Finalmente, os portugueses tinham sido os precursores, nisto tambm, desta feio particular do mundo moderno; a escravido de negros africanos; e dominavam os territrios que os forneciam. Adotaram-na por isso em sua colnia quase que de incio possivelmente de incio mesmo , precedendo os ingleses, sempre imitadores retardatrios, de quase um sculo(5). Como se v, as colnias tropicais tomaram um rumo inteiramente diverso do de suas irms da zona temperada. Enquanto nestas se constituiro colnias propriamente de povoamento (o nome ficou consagrado depois do trabalho clssico de Leroy-Beaulieu, De Ia colonisation chez les peuples modernes), escoadouro para excessos demogrficos da Europa que reconstituem no novo mundo uma organizao e uma sociedade seme( 4 ) Histria da Colonizao Portuguesa do Brasil, Introduo, vol. III, pg. XI. ( 5 ) No se sabe ao certo quando chegaram os primeiros negros ao Brasil; h grandes probabilidades de terem vindo j na expedio de Martim Afonso de Sousa em 1531. Na Amrica do Norte, a primeira leva de escravos africanos foi introduzida por traficantes holandeses em Jamestown (Virgnia) em 1619. 30 Caio Prado Jnior

lhana do seu modelo e origem europeus; nos trpicos, pelol contrrio, surgir um tipo de sociedade inteiramente original. NSo ser a simples feitoria comercial, que j vimos irreanzvel na Amrica. Mas conservar no entanto um acentuado carter mercantil; ser a empresa do colono branco, que rene natureza, prdiga em recursos aproveitveis para a produo de gneros de grande valor comercial, o trabalho recrutado entre raas inferiores que domina: indgenas ou negros africanos importados. H um ajustamento entre os tradicionais objetivos mercantis que assinalam o incio da expanso ultramarina da Europa, e que so conservados, e as novas condies em que se realizar a empresa. Aqueles objetivos, que vemos passar para o segundo plano nas colnias temperadas, se mantero aqui, e marcaro profundamente a feio das colnias do nosso tipo, ditando-lhes o destino. No seu conjunto, e vista no plano mundial e internacional, a colonizao dos trpicos toma o aspecto de uma vasta empresa comercial, mais completa que a antiga feitoria, mas sempre com o mesmo carter que ela, destinada a explorar os recursos naturais de um territrio virgem em proveito do comrcio europeu. este o verdadeiro sentido da colonizao tropical, de que o Brasil uma das resultantes; e ele explicar os elementos fundamentais, tanto no econmico como no social, da formao e evoluo histricas dos trpicos americanos. certo que a colonizao da maior parte, pelo menos, destes territrios tropicais, inclusive o Brasil, lanada e prosseguida em tal base, acabou realizando alguma coisa mais que um simples "contacto fortuito" dos europeus com o meio, na feliz expresso de Gilberto Freyre, a que a destinava o objetivo inicial dela; e que em outros lugares semelhantes a colonizao europia no conseguiu ultrapassar: assim na generalidade das colnias tropicais da frica, da sia e da Oceania; nas Guianas e algumas Antilhas, aqui na Amrica. Entre ns foi-se alm no sentido de constituir nos trpicos uma "sociedade com caractersticos nacionais e qualidades de permanncia" (6), e no se ficou apenas nesta simples empresa de colonos brancos distantes e sobranceiros. Mas um tal carter mais estvel, permanente, orgnico, de uma sociedade prpria e definida, s se revelar aos poucos, dominado e abafado que pelo que o precede, e que continuar mantendo a primazia e ditando os traos essenciais da nossa evoluo colonial. Se vamos essncia da nossa formao, veremos que na realidade nos constitumos para fornecer acar, tabaco, alguns outros gneros; mais tarde ouro e diamantes; depois, algo(6) Gilberto Freyre, Casa Grande e Senzala, 16. Formao do Brasil Contetnperdneo 31

do, e em seguida caf, pra comrcio europeu. Nada mais qu isto. com tal objetivo, objetivo exterior, voltado para fora do pas e sem ateno a consideraes que no fossem o interesse daquele comrcio, que se organizaro a sociedade e a economia brasileiras. Tudo se dispor naquele sentido: a estrutura, bem como as atividades do pas. Vir o branco europeu para especular, realizar um negcio; inverter seus cabedais e recrutar a mo-de-obra que precisa: indgenas ou negros importados. Com tais elementos, articulados numa organizao puramente produtora, industrial, se constituir a colnia brasileira. Este incio, cujo carter se manter dominante atravs dos trs sculos que vo at o momento em que ora abordamos a histria brasileira, se gravar profunda e totalmente nas feies e na vida do pas. Haver resultantes secundrias que tendem para algo de mais elevado; mas elas ainda mal se fazem notar. O 'sentido" da evoluo brasileira que o que estamos aqui indagando, ainda se afirma por aquele carter inicial da colonizao. T-lo em vista compreender o essencial deste quadro que se apresenta em princpios do sculo passado, e que passo agora a analisar.

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Povoamento
As estatsticas demogrficas que possumos da colnia so extremamente escassas. No havia coleta regular e sistemtica de dados, e faziam-se levantamentos apenas para dois fins especficos e restritos: um eclesistico, outro militar. Os procos organizavam listas paroquiais que se destinavam a recensear os fiis sujeitos desobriga pascal, e que serviam tambm para a diviso e formao das parquias. A outra fonte de dados que possumos dos coletados para fins do recrutamento militar. Ambos os processos tm, para nosso objetivo, um grave defeito; a sua finalidade restrita, e interessam-se por isso apenas por determinadas categorias da populao. O primeiro, s s pessoas sujeitas ao preceito pascal, isto , aos maiores de sete anos. O outro, aos homens capazes de pegar em armas. Nos dois casos tambm, a sonegao tem fortes estmulos, e por isso os levantamentos so eivados de grandes falhas. Quanto s listas paroquiais, a relutncia dos fiis diante de uma obrigao onerosa pagava-se ento a "desobriga" bem como o interesse dos procos, temerosos do desmembramento de suas parquias e procurando por isso dissimular s autoridades superiores o nmero exato de fiis. No caso das listas para o recrutamento, a relutncia em se apresentar bvia. , Acresce a tudo isto o geral desleixo e relaxamento da administrao pblica, tanto civil quanto eclesistica. Parece que s muito tarde, j pelos ltimos anos do sc. XVIII, a metrpole cogitou da organizao de estatsticas gerais e sistemticas. Tiveram tal objetivo, segundo as aparncias, as instrues dadas em 1797 ao governador da Paraba, Fernando Delgado de Castilho, cujo texto possumos, e que teriam sido o padro de uma circular sobre o assunto, enviada na mesma ocasio a todos os governadores da colnia(l). Solicita a o governo central dados estatsticos de natureza vria e que deveriam ser coligidos anualmente: movimento demogrfico (nascimentos, casamentos, bitos), ocupaes, comrcio, preos. Tal recenseamento completo se realizou pelo menos uma vez; no conhecemos seus resultados, que possivel(1) Documentos Oficiais, Vrios assuntos, 456. Formao do Brasa Contemporneo 35

mente dormem ainda o sono dos arquivos em Portugal, mas temos notcias dele atravs do Cons. Veloso de Oliveira, que na sua memria sobre a Igreja do Brasil, que de 1819, se refere a um recenseamento de 1797-8 que , com toda a probabilidade conseqncia daquelas instrues acima referidas. Pela mesma citao de Veloso de Oliveira infere-se que o clculo da populao brasileira ultrapassou ento "de muito", 3.000.000. Na data em que ele escreve, orava-a em cerca de 4.400.000, incluindo os ndios no domesticados que se avaliavam, sem grande base, em 800.000. So estes, em suma, os dados mais seguros que possumos sobre o conjunto da colnia em princpios do sculo passado. Excluamos os ndios brbaros que por enquanto no nos interessam, porque eles ainda no fazem parte da "colonizao", e s representam alguma coisa neste sentido como reserva futura que vai sendo por ela absorvida em contingentes sucessivos, e contribuindo assim para o crescimento da populao efetiva da colnia , faamos esta excluso e podemos avaliar em cerca de 3.000.000 de habitantes a populao brasileira no dobrar do sc. XVIII. A sua distribuio pelo territrio da colnia , como logo se v, grandemente irregular. Ncleos apenas, alguns bastante densos, mas separados uns dos outros por largos vcuos de povoamento ralo, se no inexistente. O seu aspecto geral, guardadas naturalmente as devidas propores quantitativas, mais ou menos o mesmo de hoje. Ha uma flagrante semelhana entre a distribuio do povoamento naquele princpio do sc. XIX e a de nossos dias. Salvo o adensamento posterior, a estrutura geral do povoamento continua mais ou menos a mesma; excetua-se apenas a remodelao que sofreu o Sul e o Centro-Sul do pas, bem como esta regio dos altos afluentes do Amazonas, que hoje forma o Territrio do Acre, e que no fazia ainda parte do Brasil, nem se achava ocupada. Afora isto, pouca a diferena. J ento a populao brasileira se espalhava por todo o territrio que hoje constitui o pas. Isto alis meio sculo antes, em 1750, j era o caso, e quando se redigiu o tratado luso-castelhano daquele ano (tratado de Madri) (2), em que se delinearam efetivamente pela primeira vez as linhas divisrias entre possesses portuguesas e espanholas neste hemisfrio, linhas que seriam grosseiramente as mesmas de hoje, o critrio que deu naquelas fronteiras to atuais no foi seno o da ocupao. "Cada parte h de ficar com que atualmente possui", reza o prembulo do acordo fixando a forma
(2) Sobre este tratado, vejam-se os vols. 52 e 53 dos Anais da Biblioteca Nacional, onde se encontram os documentos que lhe dizem respeito, precedidos de uma introduo de Rodolfo Garcia. 3C Caio Prado Jnior

com que se faria a demarcao. Assim se procedeu, e a unha que envolve o territrio brasileiro, sada deste princpio do uti possidetis, como se dir, permaneceu praticamente a mesma at nossos dias. Isto j nos mostra, a priori, que de fato a colonizao portuguesa ocupara toda esta rea imensa que constituiria nosso pas. No nos pertenceria, alis, se assim no fosse. Porque s o fato da ocupao vinilitava em nosso favor. O direito derivava ainda do famoso tratado de Tordesilhas, velho de dois sculos e meio por ocasio do de Madri, e que outorgara ao soberano portugus e seus sucessores uma nesga apenas daquilo que ocupamos e possumos hoje. Obra considervel, no h dvida, daquele punhado de povoadores capazes de ocupar e defender efetivamente, como o fizeram muitas vezes antes e depois de 1750, e contra pretenses aguerridas e exigentes de fortes rivais, um territrio de oito e meio milhes de quilmetros quadrados. Obra considervel e fator bsico da grandeza futura do Brasil; mas, ao mesmo tempo, nus tremendo'que pesar sobre a colnia e depois sobre a nao, provocando como provocou esta disseminao pasmosa e sem paralelo que aparta e isola os indivduos, cinde o povoamento em ncleos esparsos de contacto e comunicaes difceis, muitas vezes at impossveis. Vrios fatores determinaram esta disperso do povoamento. O primeiro a extenso da costa que coube a Portugal na partilha de Tordesilhas, o que obrigou, para uma ocupao e defesa eficientes, encetar a colonizao simultaneamente em vrios pontos dela. Foi tal o objetivo da diviso do territrio em capitanias, o que de fato, apesar do fracasso do sistema, permitiu garantir coroa portuguesa a posse efetiva do longo litoral. Concorrem em seguida, para a expanso interior, dois fatores essenciais: o bandeirismo preador de ndios e prospector de metais e pedras preciosas, que abriu caminho, explorou a terra e repeliu as vanguardas da colonizao espanhola concorrente; mais tarde, a explorao das minas, descobertas sucessivamente a partir dos ltimos anos do sc. XVII, e que fixou ncleos estveis e definitivos no corao do continente (Minas Gerais, Gois, Mato Grosso). No Extremo-Norte, na bacia amaznica, intervm outro fator, de carter local: so as misses catlicas catequizadoras do gentio, sobretudo os padres da Companhia de Jesus; seguidas de perto pela colonizao leiga, provocada e animada pela poltica da metrpole, to ativa neste setor, e sustentada pela explorao dos produtos naturais da floresta amaznica: o cacau, a salsaparrilha e outros. Um outro fator, tambm local, atua no serto do Nordeste, nesta hinterlndia dos maiores centros agrcolas do litoral da coFormao do Brasil Contemporneo 37

lnia, Bahia e Pernambuco, consumidores de carne que viria dos rebanhos que avanam por aquele serto e o vo ocupando. 'Todos estes fatores so condicionados, em grande parte, por outro negativo, que a inrcia castelhana, fixaram-se os espanhis, sobretudo, nos altiplanos andinos, onde a presena dos metais preciosos, mola mestra da sua colonizao, bem como de populaes indgenas densas, sedentrias e aptas para o fornecimento de mo-de-obra abundante e fcil circunstncias estas que no ocorreram no litoral do Atlntico, ocupado pelos portugueses escusaram aventuras exploradoras e internao pelo corao do continente. Os obstculos fsicos tambm no so de desprezar: o interior do continente sul-americano abre-se para o Atlntico; no para" o Pacfico, de que o separam o grande acidente dos Andes e a densa floresta intransponvel que reveste as fraldas orientais da cordilheira (3). A colonizao portuguesa no encontrou por isso pela frente, de castelhano, seno os inermes jesutas e suas redues indgenas. Os padres, que procuravam outra coisa que riquezas minerais, tinham-se adiantado a seus compatriotas espanhis; deixando aos colonos as minas do planalto andino e sua densa populao indgena, a matria-prima e o trabalho que aqueles queriam, foram se estabelecer l onde no chegava a cobia do conquistador e onde esperavam no ser perturbados na sua conquista espiritual, preldio do domnio temporal a que aspiravam; e vo se fixar na vertente oriental e baixada subjacente dos Andes. Da esta linha ininterrupta de misses jesuticas espanholas, estabelecidas no correr dos scs. XVI e XVII, e ue se traa de Sul a Norte, do Prata ao Amazonas, pelo interior o continente: misses do Uruguai, do Paraguai; a efmera Guara; dos Chiquitos e dos Moxos, na Bolvia; misses do Pe. Samuel Fritz no Alto-Amazonas. No contavam os jesutas com este outro adversrio que lhes viria pelo oriente: os portugueses. E fracamente apoiados pelo seu rei, abandonados s suas prprias foras no mais das vezes, achando mesmo no soberano de sua ptria terrena um adversrio que faz causa comum com seus inimigos como se deu na execuo do tratado de 1750, em que as foras castelhanas se unem s portuguesas para arrancar-lhes o Sete Povos do Uruguai , os missionrios so repelidos e fracassa o seu plano grandioso. No seria deles o interior do continente sul-americano, como quiseram num belo sonho que durou dois sculos; mas no seria tambm, na sua maior parte, de seus legtimos senhores, os espanhis. Ca(3) Paradoxalmente, vindo de ocidente para oriente que se realizaria a primeira incurso pelo Amazonas: 4 expedio de Orellana de 1541.
3S Caio Frg,do Jnior

beria aos conquistadores e ocupantes efetivos dele, os portugueses e seus sucessores brasileiros, to avantajados pela geografia. Fixou-se assim e como vimos desde meados do sc. XVIII, o territrio que constituiria o Brasil. Analisemos pois a estrutura que dentro daqueles limites, em princpios do sculo passado, ter o povoamento nele instalado pela colonizao portuguesa, no momento em que as disputas territoriais j se tinham transferido definitiva e exclusivamente para as zonas fronteirias- Cerca de 60% da populao colonial, ou sejam quase 2.000.000 de habitantes, concentram-se numa faixa litornea que no ultrapassa para o interior, nos seus pontos de maior largura, algumas dezenas de quilmetros. Sobra para todo o resto do territrio, noventa ou mais por cento da rea, menos da metade do total. Este desequilbrio entre o litoral e o interior exprime muito bem o carter predominante da colonizao: agrcola donde a preferncia pelas frteis, midas e quentes baixadas da marinha; e comercialmente voltada para o interior, onde esto os mercados para seus produtos. LocaEzado a de incio, o povoamento s comea a penetrar o interior, propriamente, no segundo sculo. O nosso cronista de princpios dos seiscentos, Frei Vicente do Salvador, acusa ento ainda os colonos de se contentarem em "andar arranhando as terras ao longo do mar como caranguejos"(4). Mesmo no segundo sculo, a penetrao tmida. Excluo as bandeiras, est visto, que andaram por toda parte, mas que exploram apenas e no fixam povoadores. De ocupao efetiva do interior, parte o caso excepcional de So Paulo, plantado de incio no planalto e arredado da costa, encontramos apenas a marcha progressiva das fazendas de gado no serto nordestino e a lenta e escassa penetrao da bacia amaznica. A disperso pelo interior, intensa e rpida, da primeira metade do sc. XVIII, quando o ouro, descoberto sucessivamente em Minas Gerais (ltimo decnio do sc. XVII), Cuiab, em 1719, e Gois seis anos depois, desencadeia o movimento. Afluem ento para o corao do continente levas sobre levas de povoadores. Alguns so colonos novos que vm diretamente da Europa; outros, os escravos trazidos da frica. Muitos porm acorrem dos estabelecimentos agrcolas do litoral, que sofrem consideravelmente desta sangria de gente e cabedais. este um perodo sombrio para a agricultura litornea, que assiste ento ao encerramento do seu primeiro ciclo de prosperidade, to brilhante at aquela data. Terras abandonadas, engenhos em runa; a vida cessara a quase, para renascer, vigorosa e pujante, no eldorado das minas.

(4) Hist'ria do Brasil, 19. Formao do Brasil Contemporneo 39

Mas a febre seria de curta durao. J em meados do sculo, as minas comeam a dar sinais de cansao; a decadncia franca do terceiro quartel do sculo. Cessa ento a corrente de povoamento para o interior; e at em muitos casos ela se inverte. Renasce o litoral e a agricultura recupera a primazia. Esse escasso meio sculo de interregno da minerao, apesar da violncia com que irrompe no cenrio econmico e demogrfico da colnia, revolucionando sua estrutura e o carter da sua evoluo, no bastou contudo para fazer pender a balana em proveito definitivo do interior. Como vimos, em fins do sculo, quando j cessara de longa data o deslocamento para ele, o litoral ainda o ultrapassa sensivelmente em nmero de habitantes. Na sua expresso econmica, seria, a mesma coisa. Aquela faixa de povoamento costeiro, cuja origem e evoluo acabo de sumariar, se distribui com muita irregularidade. Nada tem de contnua, e sobram nela tratos largos inteiramente desertos, alguns em que nem o trnsito por terra praticado. Os fatores naturais que construram a costa tjrasileira intervm a claramente. Em conjunto, nosso litoral se apresenta pouco favorvel ao estabelecimento do Homem; desenvolve-se numa linha regular e uniforme, quase sem sinuosidades ou endentaes. Os abrigos, mesmo para pequenas embarcaes, so escassos; alm disto, a orla martima bordada, em regra, quando no por terrenos alagadios os mangueirais, invadidos pela gua salgada na preamar e pelo despejo dos rios na vazante, por grandes depsitos arenosos que obstruem as brechas abertas para o interior das terras: a barra dos rios ou as lagunas. Os raros pontos favorveis foram por isso avidamente aproveitados, e neles se condensou a populao. O mais interessante destes pontos, pela extenso que abrange e curioso fenmeno natural que o avantaja, toda aquela extremidade Nordeste do pas que se alonga do cabo Calcanhar (Rio Grande do Norte) at a altura de Macei(5). Acompanhando a costa, paralela e muito prxima, alinha-se uma cadeia de recifes, que na preamar se nivelam com as guas, e na mar baixa se levantam como muralhas cuja espessura vai de uns poucos metros at mais de cem. Atrs deste quebramar, dom gracioso da Natureza, abate-se a fria das ondas e se atenua o arrasto de areias, que para o norte e sul dele o grande responsvel pela falta de abrigos utilizveis. A navegao costeira encontra a um mar sereno, enseadas calmas e ancoradouros seguros. O grande nmero de rios, embora pequenos, que abrem suas guas neste setor da
(5) Para a descrio da costa brasileira, veja-se Alfredo Lisboa, Vias de Comunicao Portos do Brasil no Dicionrio Histrico Geogrfico e Etnogrfico do Brasil. 40 Caio Prado Jnior

costa, conservam as barras desimpedidas e garantem um fcil acesso ao interior. A estas circunstncias favorveis, quis a Natureza acrescer um territrio litorneo avantajado solo frtil, relevo propcio, abundncia de matas fornecedoras de combustvel e bom material de construo. Apresenta-se por isso este setor como um dos pontos ideais, no difcil litoral brasileiro, para a vida humana. Tornou-se tambm por isso um dos de mais elevada concentrao demogrfica. Coisa que se perpetuar, e que ainda hoje o caso. Seguramentcum quinto da populao da marinha colonial, neste comeo do sc. XIX que nos ocupa, estava a fixada. Sejam cerca de 300.000 habitantes. Segue-se para o sul o Recncavo Baiano. Uma larga baa, um verdadeiro mediterrneo de guas encravadas na terra e com mais de mil quilmetros quadrados de sunerfcie. Vrios rios abrem nela seus esturios largos e profundos, navegveis por dezenas de quilmetros e articulando uma zona extensa de terras frteis. No era preciso mais para se tornar este ponto, desde o incio da colonizao, o mais densamente povoado e o mais rico da colnia. Vilhcna, professor rgio e observador contemporneo meticuloso e inteligente da cidade e comarca que habitava, atribui ao Recncavo mais de 100.000 habitantes. Duzentos e sessenta engenhos de acar nele trabalhavam (6). A estes dois ncleos demogrficos de primeira ordem do litoral brasileiro, acrescenta-se mais um de igual categoria: o Rio de Janeiro. Da foz do rio Itabapoana para o sul, estende-se uma baixada espremida entre a serra e o mar, baixada que se vai estreitando medida que avanamos para o sul at o limite da capitania, e que ainda o atual do Estado, onde desaparece e a serra abrupta limtrofe mergulha diretamente no mar. Neste arco de crculo irregular que inclui terras planas interrompidas apenas por pequenos contrafortes e cabeos isolados, e que forma o que se denominou Baixada Fluminense, concentrou-se desde muito cedo, meados do sc. XVI, um dos principais contingentes demogrficos da colnia. Em 1789 era avaliado em 168.709 pessoas, incluindo a cidade, capital nominal da colnia, o Rio de Janeiro (51.011 habs.) (7). Em princpios do sculo passado seria superior a 200.000. De engenhos de acar, principal riqueza, havia em 1799, segundo um Almanaque daquele ano, 616; e 253 de aguardente.
(6) Recopilao, 48. (7) Memrias do Rio de Janeiro para uso do Vice-Rei Lus de Vasconcelos, com censo por categorias e freguesias da capitania. Formao do Brasil Contemporneo 11

Podemos dividir este trecho litorneo em dua^ regies naturr.is, A primeira compreende o percurso extremamente endentado ene inclui a baa de Guanabara e o mediterrneo que se estende pjra oeste, entre a terra firme de um lado, a restinga de Marambaia e a Ilha Grande do outro. Nesta regio, j sem falar na imensa baa, com seu contorno de 131 km onde, como no Recncavo Baiano, embora em menor nmero, se abrem os esturios de alguns rios navegveis, multiplicam-se os porto;; e abrigos bem protegidos pelas terras fronteiras da restinga e da Ilha Grande (Angra dos Reis, Parati, Mangaratiba...) A outra regio a dos Campos dos Goitacases. Embora afastados do mar cerca de 30 km, e dele apartados por uma zona de lagunas e terras baixas e alagadias, no s inaproveitveis mas ainda de difcil trnsito sem obras preliminares de certo vulto, os Campos oferecem tais condies favorveis relevo unido, solo frtil, vegetao natural que no obstrui a passagem ou dificulta a ocupao , que desde o sc. XVII comeam a ser intensamente aproveitadas, primeiro pela pecuria, que constitui sua atividade econmica pioneira, servindo de bastecedouro do mercado prximo do Rio de Janeiro; depois pela agricultura, vindo a cana to bem no seu "barro fino, branco ou loiro" (8), como nos massaps baianos ou pernambucanos. Na segunda metade do sc. XVIII seu progresso acelerado: 55 engenhos em 1769; 163, dez anos depois; 278 em 1783 (9) e finalmente, 328, compreendidos 4 de aguardente em 1799 (10). Os obstculos que os arredam do mar no so para os Campos dos Goitacases de grande monta; o rio Paraba francamente navegvel por pequenas embarcaes nos 42 km que separam do mar seu centro principal, a vila de So Salvador, hoje cidade de Campos, pe-nos em contacto fcil com o mundo exterior; cerca de 50 embarcaes andavam a a carga, transportando para o Rio de onde se reexportavam para fora da colnia as 8.000 caixas de acar da sua produo export v e l 11). A par destes trs grandes ncleos de povoamento Rio de Janeiro, Bahia e Pernambuco disseminam-se ao longo do litoral alguns outros de segunda ordem, e em muito maior nmero, ima srie de nfimos estabelecimentos de vida. mais ou menos vegetativa e sem horizontes, de expresso econmica e demogrfica quase nulaj Todos eles, maiores, mdios, pequenos, ligam-se a condies particulares e locais da Unha costeira; os acidentes geo(8) (9) (10) (11) J. Carneiro da Silva, Memrias dos Campo dos Goilacazcs, 13. Memrias, cit., 49. Almanaque histrico..., 159. Memrias cit. 8 e 53.

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grficos, sejam portos naturais ou simples abrigos, brechas que abrem acesso mais ou menos fcil para alm da orla praiana ou quaisquer outros teis ao Homem e suas atividades, todos eles infelizmente escassos em relao ao longo percurso daquela linha, tornam-se plos de atrao para a vida humana. Cada qual dar origem a um pequeno ou minsculo ncleo, compartimentado por reas desertas que se estendem para todos os lados, olhando exclusivamente para o mar e isolado inteiramente, por via terrestre, dos seus vizinhos mais prximos. Numa simples carta fsica, um observador atento poderia reproduzir com rigorosa fidelidade os pontos habitados do litoral brasileiro. Os trabalhos humanos nada tinham realizado ainda para suprir o que a Natureza negava: condies naturais favorveis. Onde elas faltam, onde tudo no posto disposio dele, o Homem est ausente. Acompanhemos este litoral, quase sempre ingrato, de norte a sul, saltando apenas aqueles trechos que j analisamos acima. Um primeiro percurso vai do extremo setentrional da colnia, o rio Oiapoque, ao Araguari; a famosa regio do Amap, disputada ao Brasil durante sculos por ingleses, holandeses e finalmente franceses, e que s se incorporou definitiva e indisputadamente no nosso territrio em 1899(12). Formada no seu litoral de terras baixas e alagadias onde a navegao costeira muito difcil pela falta de abrigos, e a penetrao interior quase impossvel, o Amap se conserva praticamente despovoado. Algumas misses franciscanas, maior nmero de jesuticas, tinham estendido para a a sua catequese dos indgenas no sc. XVII. Seus resultados foram mnimos, se no nulos. Restariam delas, em fins do sc. XVIII, algumas miserveis e vegetativas aldeias de ndios semicivilizados e degenerados. Logo ao sul deste trecho inspito, abre-se o imenso delta do Amazonas. A o povoamento encontrou fcil acesso, no s local, mas para o corao do continente, merc desta admirvel rede hidrogrfica de comunicaes que oferecem o grande rio e seus tributrios. O que de incio favorece o povoamento da regio, o fato de sua soberania duvidosa. Os portugueses se instalam na foz do rio em 1616, expulsando da ingleses e holandeses, os primeiros ocupantes, embora sem direito algum. As dvidas eram com a Espanha, mas a unio das duas coroas adiou qualquer questo para mais tarde. Ao recordar a independncia, Portugal j
( 1 2 ) Toda a parte histrica relativa a esta regio encontra-se, admiravelmente documentada na: Mmoire presente par les tats Unis du Brsl au Gouvernement de Ia Confdration Suisse, arbitre entre le Brsil et Ia France, da lavra de Rio Branco, e Uoyapoc et 1'Amazone, question brsilienne et franaise, por J. Caetano da Silva. Formao do Brasa Contemporneo 43

firmara sua soberania, avantajado como estava pela posse da sada nica deste imenso territrio amaznico, fechado para ocidente e norte onde se situavam seus concorrentes. Foi-lhe fcil estender sobre ele seu domnio, para o que alis no se pouparam esforos, unindo-se o governo e ordem religiosas num ativo trabalho de colonizao. Mas embora penetrando fundamente o continente, na zona litornea, nas proximidades do delta, que se concentrar o povoamento. Ele se agrupa sobretudo no brao oriental do grande rio (o rio Par), onde as condies de navegabilidade so mais favorveis, e no quadriltero limitado por ele, o alto mar e o rio Guam, cuja navegabilidade permitiu a fixao povoadora nas suas margens. Pela costa martima propriamente, o povoamento escasso e penetra muito pouco; alcana apenas Bragana, situada no esturio do rio Cait, trs lguas acima da barra; a se adensa a populao, aproveitando, numa costa baixa e alagadia, a brecha providencial daquele esturio, que se prolonga para 0 interior pelo mesmo rio Cait, navegvel at o Porto de Tertugal, donde uma estrada terrestre alcana o rio Guam e os ncleos povoados das margens deste ltimo. Encerra-se assim o circuito que pelo rio Par, alto mar, rios Cait e Guam, contm o principal ncleo do povoamento amaznico. A ilha de Joanes (hoje Maraj), ser sua zona tributria, fornecedora de carne que provm dos rebanhos do nico territrio local favorvel pecuria. Acompanhando a costa de Bragana para leste, atravessa-se uma regio quase deserta, habitada por escassos ndios semicivilizados; as comunicaes se fazem a pelos "furos" numerosos que abundam neste territrio semi-aqutico. Mas eram muito pouco utilizadas, servindo-se delas, regularmente, s o correio do Maranho, estabelecido nos ltimos anos do sc. XVIII (13). E assim vai a costa at o rio Turiau, ento limite administrativo das duas capitanias do Gro-Par e do Maranho, e o pequeno povoado do mesmo nome, situado no fundo do esturio e habitado por uns pobres lavradores mestios. Alm do rio Turiau, a costa propriamente no mais favorvel ao povoamento que a do trecho anterior. Mas acompanhando-a, pouco afastados da orla martima, aparecem estes caractersticos campos do noroeste maranhense, os perizes, to favorveis, a certos respeitos, para o estabelecimento da criao. Alagados no inverno, navegam por eles sem obstculos, canas carregadas com 50 sacos de algodo, e o "gado pasta metido na gua at o pescoo", refere um contemporneo (14); pode no entanto abrigar(13) Martiu.s, Viagem, 11, 560. (14) A. B. Pereira do Lago, Itinerrio da provncia do Maranho, 402. 44 Caio Prado Jnior

-se nas elevaes e ilhas de bosques, onde tambm se protege, no vero, contra os ardores do Sol. Zona de fcil penetrao e ocupao, estendendo-se por vasta rea que alcana o rio Pindar, os perizes se povoam regularmente em confronto bem entendido com o que vimos mais para o norte. O rio Piracum e a baa de Cum, onde est Guimares, o principal centro da regio, navegveis em qualquer estao do ano, servem para as comunicaes locais e articulam os perizes com o exterior. Alcanamos assim as baas conjugadas de So Marcos e So Jos, vasto esturio de grandes rios navegveis at o alto serto. O stio rene por isso condies excepcionalmente favorveis, e nele se centralizou o que a capitania do Maranho possui de mais considervel, inclusive a capital. Tanto na ilha, em que ela se edificou, como no continente fronteiro, e muito para o interior, sobretudo pelo rio Itapicuru acima, a colonizao se fixou solidamente, e no momento que aqui nos situamos, princpios do sc. XIX, achava-se em vias de se tornar um dos centros mais importantes da colnia. Para leste deste ponto voltam a predominar condies desfavorveis, e nada h que estimule o estabelecimento do Homem. Isto at o delta do Paraba, em que se concentram cerca de 15.000 habitantes. No so a s as condies locais favorveis navegao do delta, que se abre para o mar por dois canais praticveis Tutia e Igarau (dos cinco que possui), que permitiram o progresso da regio. que para a conflui a produo de todo o curso navegvel do rio Parnaba, que alcana o alto serto atravessando uma regio regularmente povoada e valorizada. O maior desenvolvimento da vila de Parnaba, que centraliza o comrcio do rio, data de 1770, quando um comerciante da vila, Joo Paulo Diniz, levantou oficinas de carne-seca nas margens do alto Parnaba, bem no centro de importante zona criadora, trazendo da a carne embarcada pelo rio at a vila, donde se reexportava para a Bahia, Rio de Janeiro e Par (15). Em fins do sc. XVIII tornara-se aquele porto principal fornecedor, no Norte, de carne-seca; o Cear, que ocupara dantes tal lugar, afligido pelas estiagens tremendas que o assolam, desaparecera do mercado, deixando apenas o seu nome ligado ao produto, que continuar at hoje chamando-se carne-do-cear. Dezesseis ou dezessete embarcaes vinham anualmente do Sul buscar carne em Parnaba (16). Passando-se para o Cear, entra-se em outro tipo, inteiramente diverso, de zona litornea. A feio local caracterstica o
(15) (16) Roteiro do Maranho, 64. Southey, History, III, 801. Formao do Brasil Contemporneo 45

grande acmulo arenoso qe arrasto das correntes martimas deposita em toda esta costa setentrional do Nordeste brasileiro, do ponto em que nos achamos at o cabo Calcanhar, no Rio Grande do Norte. O efeito deste arrasto a singular uniformidade da cos!ta, em que desaparecem os acidentes entupidos pela areia; efeito agravado pela baixa e irregular pluviosidade local, o que torna os rios escassos e intermitentes; suas guas so de todo insuficientes para deter e varrer, mesmo em parcela mnima, o acmulo arenoso nas suas barras. Mas uma outra caracterstica do litoral cearense impediu que sua faixa costeira permanecesse inteiramente deserta. So as serras, que em macios isolados se alinham sucessivamente ao longo da costa e captam um pouco da umidade atmosfrica; destacam-se por isso estas elevaes como osis de terras frteis e cultivveis em meio da aridez que as cerca. Tais serras (Ibiapaba, Sobral, Uruburetama, Baturite) atraram e fixaram algum povoamento que procura sua sada pelo mar prximo, dando lugar a pequenos portos que se arranjaram como puderam nesta costa difcil: Camocim, Acara, Fortaleza que ser a capital da capitania graas sua posio central, proteo, embora pequena, que lhe proporciona a ponta de Mucuripe, e sobretudo a fertilidade da serra de Baturite que forma a sua hinterlndia. O ltimo porto cearense para leste, e tambm o mais notvel, Aracati, tem outros fatores vantajosos: por a a sada da extensa zona banhada, embora s nas chuvas, pelas guas intermitentes do Jaguaribe, cuja bacia compreende, em 1810, quase 60.000 habitantes(17) produtores de gado e algodo. Explica-se portanto o porto, apesar de suas pssimas condies naturais. Afora estes ncleos, o litoral cearense desabitado. A larga plancie arenosa que o constitui, rida, desprotegida e capaz apenas de suportar uma vegetao rala e intil, no se prestava ao estabelecimento do Homem. O mesmo prevalece no trecho que o sucede para leste, a costa setentrional do Rio Grande do Norte. Koster percorreu esta regio em 1808, viajando de Natal para Aracati, e sofreu consideravelmente da sua aridez e falta de gua potvel. Encontrou um povoamento escasso, algumas raras e miserveis habitaes que apareciam distantes muitas lguas umas das outras (18). Koster seguiu um caminho mais arredado para o interior: na fmbria martima, a extrao do sal marinho deu alguma vida ao trecho que vai da foz do Moor do Au: as baixas precipitaes e a intensidade da evaporao nesta atmosfera seca e superaquecida contribuem para a alta salinidade naquele ponto
(17) Castro Carreira, 'Descrio do Cear, 129. (18) Koster, Voyages I cap. VI. 46 Caio Prado Jnior

das guas do mar, e fazem da regio o maior produtor de sal da colnia (19). Na mesma costa, pouco mais adiante e comeando na ponta dos Trs Irmos, uma linha de bancos de areia, precursores dos recifes da costa oriental, concede alguma proteo ao litoral, at a desabrigado, e o povoamento reaparece, embora ralo, num pequeno trecho. Alcanamos assim o primeiro dos grandes ncleos do povoamento da faixa costeira do Brasil, e que j analisei acima; a, na costa oriental do Rio Grande do Norte, embora timidamente ainda, que ele se inicia. Saltemo-lo para chegar ao seu limite meridional, na altura de Macei. Da para o sul, interrompe-se a linha contnua de recifes que a principal causa, para o norte, da concentrao do povoamento.- A navegao j no encontra o abrigo que contra a impetuosidade do mar oferecem os recifes. Tambm o arrasto de areias, resultado tambm da falta de cobertura, reaparece como no Cear e no litoral setentrional do Rio Grande do Norte, obstruindo as endentaes da costa, uniformizando a orla martima e dificultando o seu acesso. E medida que se desce para o sul, em direo da baa de Todos os Santos, tais dificuldades se agravam. Tambm as terras j no so as mesmas e os solos de culturas escasseiam. Em Sergipe, ainda simples comarca da Bahia, salvam-se alguns rios acessveis pelo mar para pequenas embarcaes: o So Francisco, o Japaratuba, o Cotinguiba, o Vaza-Barris, o Real com seu afluente da margem norte, o Piau. O Cotinguiba em particular, que banha os campos do mesmo nome, famosos pelo acar que produziam (20): dos 140 engenhos sergipanos, a grande maioria localiza-se a. Apesar disto, o povoamento decresce consideravelmente, com relao ao setor que fica ao norte e forma o ncleo pernambucano; e escasseia de todo no litoral baiano que se estende at o Recncavo. A este j me referi como sendo o principal ncleo de povoamento da faixa costeira da colnia, graas a fatores estritamente locais. Para o sul dele, comea um setor litorneo de caractersticas especiais e particulares, sem paralelo at o ponto em que nos encontramos. A costa que achamos at agora sem exceo baixa, alagadia e com uma vegetao intrincada, mas de pequeno porte at o Maranho, arenosa e rida da por diante, vestida de um manto florestal, j bastante desbastado pelo Homem, entre a Paraba e Alagoas; mas sempre rasteira e plana. Agora ela muda inteiramente de aspecto. Da baa de Todos os Santos para o sul, as terras altas do inteiror aproximam-se do litoral e terminam nele, a pouca distncia da praia, por uma serra ngreme
(19) (20) Veja-se o captulo abaixo sobre as Produes extrativas, nota final. Vilhena, Recopilao, 604. Formao do Brasil Contemporneo 47

e coberta de vegetao florestal densa. De espao em espao, a praia desaparece, interrompida por um ltimo contraforte da serra que avana em promontrio pelo mar. Uma srie de rios paralelos, alguns de certo vulto, abrem neste setor da costa barras acessveis navegao. A lentido de suas guas neste ltimo trecho plano em que correm antes de atingir o mar, f-los ramificar-se em canais e lagunas de guas paradas que tornam o lugar malso. Apesar disto, na desembocadura de cada um daqueles rios ou canais formar-se- um pequeno ncleo: Camarnu, Barra do Rio de Contas, Ilhus, Canavieiras, Belmonte, Porto Seguro, Caravelas so os principais. Caracteriza-se este povoamento pela sua concentrao exclusiva na orla martima; no penetra a alm de poucas lguas, em regra at menos, e se aglomera exclusivamente na foz dos rios e na sua redondeza imediata. A mata densa que acompanha o litoral a pouca distncia, formando uma larga faixa ininterrupta e de passagem difcil, bem como relevo acidentado, sobretudo de Porto Seguro para o sul, onde atinge a linha de grandes altitudes da Serra do Mar, so os fatores que isolaram o litoral, separando-o por completo do interior. O povoamento se desenvolveu, neste e naquele setor, independentemente um do outro, formando compartimentos entre si estanques. E isto se pode dizer tanto das antigas capitanias de Ilhus e Porto Seguro, incorporadas mais tarde Bahia (a ltima s nas vsperas da Independncia) como da do Esprito Santo. As primeiras comunicaes entre o litoral e o serto, nesta altura do territrio brasileiro, s foram abertas em princpios do sc. XIX: pelo rio Doce e sua variante por terra; pela estrada do Mucuri, de So Jos de Porto Alegre e Bom Sucesso, em Minas Gerais; o caminho de Belmonte, e o de Ilhus para aquela mesma capitania interior. Voltarei a estas vias em outro captulo. Mas at a data de sua inaugurao, como depois dela, pois as novas comunicaes no supriram seno parcialmente e muito tarde as deficincias do litoral, os ncleos que nele se formam, isolados na costa, vegetam. Explicam este isolamento, em grande parte, o pequeno progresso das capitanias de Ilhus, Porto Seguro e Esprito Santo, em contraste com as do Rio de Janeiro, Bahia, Pernambuco e outras para o Norte. A causa j era notada pelo arguto autor annimo do Roteiro do Maranho a Gois, j citado acima. O isolamento destes ncleos da costa no alis apenas com relao ao interior, mas deles prprios entre si, merc dos obstculos opostos ao trnsito por terra. O Desembargador Lus Toms de Navarro, incumbido em 1808 de percorrer o litoral da Bahia ao Rio de Janeiro, a fim de estudar o estabelecimento de uma linha de correio, anotava tais obstculos que segregam vilas e povoaes umas das outras: rios invadeveis, praias de areia
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fina em camadas espessas que fazem a marcha sumamente penosa, interrompidas a cada passo pelos promontrios abruptos que avanam do interior para o mar e tinham de ser escalados (21). Vegetaram assim estes ncleos, formando pequenos compartimentos estanques, com sada unicamente para o mar, e cuja vida precria se sustentava com a produo de alguns gneros que se exportam para a Bahia e o Rio de Janeiro: farinhas, peixe, algum caf. Acresce ainda um bice ao desenvolvimento desta infeliz regio: a hostilidade do gentio. A serra e mata que a perlongam a pouca distncia serviram de abrigo e so o ltimo reduto dos indgenas, que no se submeteram nesta parte da colnia, ao avano e ocupao dos brancos. Estes, num amplo movimento de tenazes, atacam simultaneamente as naes indgenas no litoral :e em Minas Gerais; acossados de ambos os lados, os remanescentes, que so numerosos, se refugiam nesta rea intermediria de florestas indevassadas ainda pela colonizao; e assim permanecero at o sc. XIX. Da eles descero periodicamente sobre a costa, saqueando e destruindo (22). Entre eles destacam-se os ferozes Aimors conhecidos vulgarmente por Botocudos, devido ao crculo de pau semelhante a um botoque que usavam engastado no lbio inferior. So os mais terrveis, e respeitados por todas as demais naes indgenas vizinhas, com que esto em hostilidades contnuas. So tambm os que mais freqentemente "visitam" o litoral. Tinham-se aquietado depois das campanhas e investidas do Capito-mor Joo Domingos Monteiro, n terceiro quartel do sc. XVIII, e houve um hiato de hostilidades que durou at 1786, quando recomeam com tal insistncia que muitos stios se despovoam e outros decaem consideravelmente. Em 1808, informa o sargento-mor de Caravelas, que acossados pelos brbaros, tinham sido os moradores obrigados a abandonar as frteis terras mais entranhadas para o interior, contentando-se em lavrar as
(21) Itinerrio da Bahia ao Rio de Janeiro. (22) Note-se que estas incurses indgenas so intermitentes, o que alis permite aos estabelecimentos coloniais do litoral sul da Bahia e do Esprito Santo respirarem e se reconstiturem depois de cada assalto. Esta intermitncia, que se verifica em caso semelhante em Gois, sugere a hiptese, a par do temor que depois de cada assalto rechaado mantm os ndios aquietados, de causas mais profundas e gerais das peridicas incurses. possvel que o crescimento vegetativo das naes indgenas provocasse periodicamente certa diminuio relativa dos recursos alimentares da floresta, nicos de que se sustentavam; as incurses, seguidas naturalmente de grande mortandade entre eles, restabelecia o equilbrio. Vicissitudes climatricas tambm teriam possivelmente seu papel. So pontos estes ainda totalmente obscuros, mas que merecem a ateno dos historiadores. Formao do Brasil Contemporneo 49

reas estreis e pantanosas vizinhas do mar(23). O Esprito Santo no sofre menos. Nos primeiros anos do sculo passado os selvagens ainda chegavam nas suas tropelias at duas lguas apenas distantes da capital(24). isto que determinar o governo cm 1808, a declarar guerra ofensiva aos Aimors, matria sobre que voltarei com mais vagar noutro captulo. Retornemos ao nosso assunto. No trecho esprito-santense deste setor do litoral que nos ocupa esprito-santense segundo os limites atuais do Estado; em princpios do sculo passado a divisa entre esta capitania e a de Porto Seguro era pelo rio Doce, do rio Mucuri para- o sul, e em particular alm da barra do So Mateus, a costa se abaixa sensivelmente, e penetra-se numa zona de terras alagadias e uma linha costeira pejada de extensos' depsitos arenosos. O povoamento desaparece inteiramente neste lugar onde falta at gua potvel; e depois de So Mateus, pequeno povoado de ndios e mestios, marchasse por um deserto de 18 a 20 lguas. O Desembargador Navarro,, acima citado, entendia que para se poder fazer passar a o correio e tornar possvel o trnsito de viajantes, era preciso cogitar, antes de mais, do estabelecimento de alguma povoao que servisse de pouso e recurso. O Prncipe Maximiliano sofreu neste trecho, por ocasio de sua viagem em 1816, as maiores atribulaes, inclusive sede (25). Tais condies se prolongam at a barra do Santa Cruz, onde rea)arecem terras altas e a Serra do Mar se aproxima novamente do itoral. A comea a parte propriamente povoada do Esprito Santo, em circunstncias que se assemelham s de Porto Seguro e Ilhus. Seriam cerca de 19.000 habitantes em 1813(26), concentrados e agrupados nas barras e abrigos do litoral, que com a exceo da baa do Esprito Santo, em cujo contorno e ilha, onde est a capital, se rene a maior parte da populao da capitania, so todos ncleos de insignificantes propores; este povoamento penetra ligeiramente o interior das terras aproveitando alguns rios navegveis num curto trajeto por pequenas embarcaes; particularmente o rio Jecu, o Santa Maria, o Benevente e o Itapemirim. No Doce, infestado pelos Aimors, quase nada havia seno o quartel de Linhares, fundado nos primeiros anos do sculo passado para a defesa da capitania. Chegamos assim capitania do Rio de.Janeiro, que constitui o terceiro e ltimo, em direo ao sul, dos trs maiores ncleos de
(23) Cit. p. Navarro, Itinerrio da Bahia ao Rio de Janeiro, 431. (24) Francisco Manuel da Cunha, Informao sobre o Esprito Santo (1811) 246. (25) Voyage, I. 342. (26) Notas para a histria do Esprito Santo, coligidas por J. J. Machado de Oliveira, 197. 50 Caio Prado Jnior

povoamento do litoral brasileiro. Da por diante, de Parati, limite da capitania para o sul, o povoamento se torna de novo escasso. A caracterstica essencial de toda esta marinha meridional di colnia a grande proximidade, mais que em qualquer caso anterior, da Serra do Mar, erguendo-se paralelamente e cosida a ela numa barreira abrupta de altitude contnua superior a mil metros, e que, baixando embora ligeiramente, se estende at o paralelo de 30, isto , quase o limite meridional extremo da colnia. Ela separa do interior a marinha de trs capitanias: So Paulo, que inclui o atual Paran, ento comarca paulista de Paranagu, Santa Catarina e parte do Rio Grande do Sul. Espremido contra o mar pelos contrafortes da Serra, quase isolado do interior pelo obstculo daquele forte aclive, o povoamento deste trecho do litoral da colnia estacionou, apesar dos portos numerosos e bem abrigados, como So Sebastio e Santos em So Paulo, e da grande articulao da costa no Paran. Outra circunstncia que desfavorece este setor da colnia sua posio excntrica, afastada como est do foco e das fontes da colonizao brasileira, bem como dos mercados para os grandes produtos coloniais, que se acham na Europa. O desenvolvimento da agricultura local foi seriamente desfavorecido por este afastamento; e embora tenha sido So Vicente o primeiro, e durante algum tempo, importante centro aucareiro, ele perde muito cedo esta posio de destaque em favor de seus concorrentes mais bem situados do Norte; j antes do fim do primeiro sculo acha-se num plano bem medocre e secundrio. Quase todos os estabelecimentos coloniais desta marinha meridional, que no ultrapassam alis, em conjunto, uma dezena, ficaram restritos a uma vida local e vegetativa, com escassas comunicaes para o interior, e por cabotagem com o Rio de Janeiro, centro principal de consumo de seus produtos: um pouco de acar e aguardente, farinhas e madeiras. Destacam-se apenas Santos e Paranagu, sobretudo o primeiro, em maiores comunicaes com o interior que por ali exportava a produo crescente do planalto paulista. No litoral catarinense a populao se adensa; em particular na Ilha de Santa Catarina, ncleo principal da capitania e stio da capital, ento ainda Nossa Senhora do Desterro. A sua densidade, nos 540 km2 da ilha, atinge um ndice notvel para a colnia: 25 habs. por km2 (27). Saint-Hilaire aponta esta concentrao, em 1820, como uma das causas do empobrecimento da ilha, que dados os processos agrcolas rudi(27) Isto em 1820, tomando os dados que apresenta Saint-Hilaire^
Voyage aux provinces de Saint-Paul et de Sainte Catherine, II, 320: 14:000 habs. Joo Antnio Rodrigues de Carvalho, mais preciso, d para 1824, 15.533 habs. Projecto de uma estrada de Desterro s Misses do Uruguai, 508. Formao do Brasil Contemporneo 51

mentares e primitivos que se empregavam, se tornara, apesar de sua fertilidade natural incapaz de sustentar to numerosa populao (28). Da a necessidade de emigrao para o continente, o que alis no se fazia na proporo exigida porque a populao local, de hbitos altamente sociveis, s emigrava em grupos numerosos, o que naturalmente embaraa o deslocamento. Esta observao, que tambm do naturalista francs citado, nos pe diante de um dos aspectos mais interessantes, embora de vulto mnimo, da colonizao portuguesa do Brasil. Aquela circunstncia um dos caracteres que tomou este tipo especial de colonizao, a emigrao provocada (sobretudo de ilhus dos Aores), de casais, isto , famlias constitudas, com que se povoaram alguns raros pontos da colnia. O governo concedia-lhes passagem gratuita e facilidades para o estabelecimento: terras (sempre em pequenos lotes), instrumentos agrcolas, sementes, etc; e eles partiam para seu destino em grupos numerosos indo ocupar regies previamente demarcadas para receb-los. Este tipo de colonizao, inteiramente diverso daquilo que se observa no geral da colnia, teve resultados muito interessantes, que ainda veremos no correr deste livro, e de que os dois que acabamos de notar, isto , o rpido crescimento da populao e os seus hbitos altamente sociveis, so dos mais salientes. O sistema de colonizao por casais foi adotado pela metrpole para povoar regies prximas s fronteiras e ameaadas de agresso externa. Santa Catarina, que estava no caso, foi assim beneficiada. Sobre tudo isto, alis, voltarei em lugar prprio. Por ora, basta-nos constatar o adensamento da populao neste setor da colnia. Alis no s na ilha, mas tambm na terra firme, em alguns de seus pontos. Assim, reportando-me ainda a Saint-Hilaire, posso citar em particular este pequeno trecho de uma lgua escassa, na proximidade da foz do rio Itajub, onde o viajante francs se admirou de ver uma rea inteiramente cultivada, sem espao vago algum e onde as propriedades se aproximavam umas das outras tanto como nos arredores imediatos do Rio de Janeiro (29). Coisa que, no campo brasileiro, to excepcional e ndice de condies to particulares, que merece ser lembrado. De Laguna para o sul a feio da costa se modifica novamente. Desaparecem as endcntaes to caractersticas para o norte, estas articulaes numerosas que do bons portos, abrigos e facilitam as comunicaes e portanto o estabelecimento e progresso do Homem. O litoral acompanhado por largos estires arenosos, sucedendo-os. para o interior, terras baixas semeadas de lagunas. O povoamento desaparece nesta acanhada nesga de ter(28) Voi/age cit., II, 332. (29) Voi/age cit., II, 304. 52 Caio Prado Jnior

renos inaproveitveis que a serra, aproximando-se da linha costeira distncia de uns poucos quilmetros, deixa livre apenas para as comunicaes entre Santa Catarina e o Rio Grande do Sul. Comunicaes de alguma importncia, pois por a transita o gado que vai desta ltima a fim de abastecer a primeira. Historicamente importantes tambm, tendo sido esta a passagem dos primeiros povoadores chegados ao territrio rio-grandense, iniciando a ocupao para os portugueses da futura capitania. No ponto em que a Serra do Mar, at a orientada norte-sul e acompanhando o litoral, inflete bruscamente, em ngulo reto, para oeste, formando com sua escarpa o limite meridional do planalto brasileiro, abrem-se na proximidade da costa, livre inteiramente da montanha que se internou pelo territrio, os to conhecidos campos do Viamo, limitados ao norte e ao sul respectivamente pela serra e a lagoa dos Patos. De topografia plana, estendendo-se por larga rea, cobertos de uma vegetao rasteira de gramneas que se entremeia de pequenos bosques esparsos, com, guas abundantes e um clima ideal, estes campos no poderiam ser melhor escolhidos para a criao de gado; e assim o foram por aqueles primeiros colonos que chegados de Laguna a se estabeleceram em 1719 (30). Depois de um sculo de explorao rudimentar destes pastos naturais em que nada se fazia para melhorar ou mesmo s conservar os dons da Providncia, eles comeam a se exaurir por efeito da tosa que neles praticam os animais, bem como das queimadas (que se faziam e ainda se fazem em todo o Brasil, como sabido, para renovar a vegetao ressequida da estiagem.) Saint-Hilaire, viajando por a em 1820, j notava esta decadncia das pastagens do Viamo, que j no conseguiam suportar mais que um gado de pequeno porte (31). As estncias, em conseqncia, vo-se deslocando para oeste; em 1820, o caminho que conduzia de Viamo para os campos de cima da Serra (Vacaria), e da para So Paulo, e por onde seguiam as boiadas e sobretudo tropas de bestas, estava quase abandonado e reduzido a uma simples picada (32). Substitura-o outro cujo ponto de partida estava mais prximo das grandes e mais importantes estncias deslocadas para oeste: o da Boca do Monte (Santa Maria), que da ascendia Serra em demanda do caminho de So Paulo. A se fixariam alis, definitivamente, as comunicaes do Rio Grande com o Norte e o resto do pas; e a estrada de ferro moderna aproveitaria, quase um sculo depois, o seu traado.
(30) (31) (32) Dreys, Notcia descritiva do Rio Grande do Sul, 157. Viagem ao Rio Grande do Sul, 47. Dreys, Notcia descritiva, 121. Formajio do Brasil Contemporneo 53

Os campos da Vacaria, desprezados, tinham-se despovoado. Assim mesmo, Saint-Hilaire encontrar neles estncias suficientemente aproximadas para pousar nelas sucessivamente, em todas as noites de sua viagem para Porto Alegre. Ao sul dos Campos de Viamo estende-se a Lagoa dos Patos. Sua margem oriental, beirando o oceano, formada por uma restinga, que, exclusivamente arenosa na sua extremidade sul, cobre-se de vegetao rasteira e pobre da localidade do Estreito para o norte. Estabeleceram-se nesta restinga algumas estncias de gado, que sofre consideravelmente na estao das chuvas quando o terreno, baixo e quase no nvel do mar, se cobre de gua, deixando poucos espaos enxutos. Trata-se por isso de um povoamento escasso e de parcos recursos. A populao se concentrou mais para dentro das terras, na outra margem da lagoa, ou antes, nos dois extremos dela; ao norte, no largo esturio do rio Jacu, o Guaba, onde se edificou a capital, Porto Alegre; e ao sul, onde a lagoa se abre para o mar e onde se situou, embora em pssimas condies para que no houve alternativa, o porto martimo da capitania, So Pedro do Rio Grande. Pouco afastado dele, no rio So Gonalo, que o canal que liga as lagoas dos Patos e Mirim, est uma zona que em princpios do sculo XIX, alis j desde fins do anterior, se povoava e desenvolvia intensamente. Isto graas s charqueadas onde se prepara e seca a carne fornecida pelas estncias do interior, e cuja exportao para todos os portos da colnia se inicia em larga escala naquele perodo. Ali se formaria, pouco depois, a cidade de Pelotas. A igreja local, elevada a parquia em 1811, indicava 0 progresso do lugar. Alcanamos aqui o Extremo-Sul da colnia; mais para baixo, at o arroio Chu ou os Castilhos Grandes, pontos entre os quais oscilava uma fronteira ainda incerta, estava uma zona de soberania indecisa cuja vida a guerra incessante at o penltimo quartel do sc. XVIII, e que recomea em 1801, impediu de se estabilizar. Encontravam-se nela apenas uns postos militares com suas guarnies. Visto assim todo o litoral da colnia, sua parte mais povoada, afastemo-nos agora do mar para lanar as vistas sobre o que ss passa alm da marinha, neste imenso territrio interior que abrange dois teros do continente sul-americano.

54 Caio Prado Jnio.

Povoamento Interior
J me referi aos fatores principais que determinaram a penetrao do povoamento pelo vasto interior da colnia, e que embora na maior parte a oeste da linha de Tordesilhas e cabendo por isso, de direito, nos domnios castelhanos, passou para os portugueses e seus sucessores brasileiros. Foram tais fatores a minerao e a disperso das fazendas de gado. No Extrcmo-Norte, na Amaznia, atuam circunstncias locais e prprias que analisarei em ltimo lugar. Entre a minerao e o avano dos rebanhos ocorre, no que diz respeito ao povoamento, uma primeira diferena que devemos logo notar. A primeira impele o Homem num arranco brusco, do litoral para o corao do continente; no h contigidade na expanso: os ncleos mineradores vo surgir muito longe dos pontos de partida das correntes migratrias, e no espao intermedirio permanecer o deserto que s raras vias de comunicao atravessam. Estas articulaes das minas com o litoral, donde lhes vem a vida e para onde se encaminha sua produo, s vezes nem ao menos respeitam o traado dos roteiros e primeiras vias utilizadas para alcan-las. Assim os ncleos que se formam em torno das exploraes do centro de Minas Gerais, que so cronologicamente as primeiras e ficaro sendo definitivamente as principais, aqueles ncleos se destacam da origem donde tinham partido os descobridores e as primeiras levas de povoadores, e que So Paulo; destacam-se tambm do segundo centro de irradiao do povoamento que as ocupou, a Bahia; e vo convergir para o Rio de Janeiro, cujas comunicaes com as minas s se estabelecem nos primeiros anos do sc. XVIII, quando elas j estavam bastante povoadas. As vias paulistas e baianas, apesar da prioridade, sero relegadas a um plano secundrio. Isto serve para ilustrar a forma que tomou a disperso mineradora; de to brusca e violenta que , at perde contacto com as fontes de onde brotou. Coisa muito diversa se passa com a penetrao levada pelas fazendas de gado. Dos seus focos, cujo principal a Bahia, as fazendas, e com elas o povoamento, vo-se espraiando paulatinamente para o interior- A sua expanso por contiFormao do Brasil Contemporneo 55

gidade, e as populaes fixadas no serto conservam um contacto ntimo e geograficamente contnuo com o seu centro irradiador. Da Bahia, tomemos este exemplo, o movimento da disperso, comeando j em fins do sc. XVI, alcana o rio So Francisco em meados do seguinte(l); sobe-lhes as margens, tanto direita, como esquerda, povoando todo o curso mdio do rio com tantas fazendas que provocam em 1711 admirao de Antonil. Da, transposta para o Norte a bacia do So Francisco, as fazendas invadem o que hoje Piau, descendo pelo rio Gurgueia e por aquele que deu seu nome capitania. Expanso rpida, no h dvida o seu mecanismo propulsor que explica tal rapidez ser analisado em outro captulo, mas que fica muito longe da minerao; que fica longe dela tambm em rea global abarcada; sobrepassando-a contudo em territrios efetiva embora ralamente ocupados. E contguos: ao contrrio do povoamento provocado pela minerao, no se constitui de ncleos que surgem isolados no interior e largamente afastados uns dos outros, bem como de seus centros de origem no litoral. Esta diferena determina uma estrutura de povoamento inteiramente diversa no Centro-Sul, setor da minerao, e no serto do Nordeste. No primeiro o que vamos encontrar quando cessam a expanso mineradora, as exploraes e novas descobertas .que se sucedem continuamente, provocando migraes e deslocamentos bruscos da populao; quando, numa palavra, se sedimenta e estabiliza o povoamento e isto se verifica cerca de meados do sc. XVIII , o que vamos encontrar ento uma nebulosa de estabelecimentos mais ou menos separados e isolados uns do? outros, e disseminados por uma rea que no inferior a dois milhes de quilmetros quadrados, isto , que forma todo o miolo do que hoje constitui o territrio brasileiro, abrangendo os Estados de Minas Gerais, Gois, parte de Mato Grosso e um pouco da Bahia. Aproximadamente 600.000 habitantes, ou seja pouco menos de um quinto da populao total da colnia, ocupavam esta rea em comeos do sc. XlX. Aquela nebulosa de estabelecimentos mineradores se agrupa em trs ncleos de maior densidade. Cada qual constituir, administrativamente, uma capitania: Minas Gerais, Gois, Mato Grosso. Analisemo-los nesta ordem, que a de seu aparecimento e entrada em cena da Histria. Em Minas Gerais, o centro de condensao (para empregar um termo emprestado Fsica e que a distribuio do povoamento
(1) Sobre a expanso da colonizao na Bahia, em particular das fazendas de gado, so muito interessantes ao estudos de Felisbelo Freire, ({MO usou como fonte as cartas de sesmaria, Histria territorial do Brasil. 56 Caio Prado Jnior

que ora analisamos sugere to vivamente) est localizado numa faixa que se estende de sul a norte, da bacia do rio Grande s proximidades das nascentes do Jequitinhonha; mais ou menos entre os pontos em que se formaram a vila de Lavras e o arraial do Tejuco (Diamantina). Ela corresponde serra do Espinhao, e geologicamente, a uma formao peculiar do terreno, as sries de Minas e de Itacolomi, ambos do algonquiano, onde se verificaram os principais afloramentos de ouro no pas. Este fato explica suficientemente a concentrao a do povoamento, multiplicando-se as aglomeraes, s vezes bem prximas umas das outras, e cujas principais so: as vilas de So Joo e So Jos del-Rei (Tiradentes), Vila Rica (Ouro Preto); cidade de Mariana, Caet, Sabar, Vila do Prncipe (Serro) e Arraial do Tejuco (Diamantina), onde, como se sabe, exploraram-se os diamantes. Em torno deste ncleo central, que constitui propriamente as "minas gerais", nome que mais tarde se estende a toda a capitania, foram sugindo outros secundrios: Minas Novas, a nordeste, ocupadas desde 1726, Minas do Rio Verde, com Campanha por centro principal, que so de 1720; Minas do Itajub, onde se formaria a cidade deste nome, exploradas a partir de cerca de 1723; Minas do Paracatu, a oeste', que so as ltimas descobertas, em 1744. Outros ncleos de povoamento tiveram origem em atividades subsidirias da minerao ou que a elas se substituram quando comea a decadncia das exploraes na segunda metade do sc. XVIII. As regies mineradoras no eram, em conjunto, favorveis nem agricultura nem pecuria. O relevo acidentado, a natureza ingrata do solo se opunham a tais indstrias. Para o abastecimento da populao que nelas se adensou, o que se fez com grande rapidez, teve de se recorrer, a princpio, a territrios no muito prximos. A carne, elemento essencial da alimentao da colnia, foi fornecida pelo gado que vinha das fazendas estabelecidas ao longo do curso mdio do So Francisco (Bahia). Estimuladas pelo mercado prximo, as fazendas subiram mais a margem do rio, alcanando o territrio que hoje mineiro, e penetram at o rio das Velhas. Povoou-se assim uma rea contgua ao norte dos centros mineradores. Ao sul deles, na bacia do Rio Grande, que formaria a comarca do Rio das Mortes, instala-se, de permeio com os estabelecimentos mineradores locais, de pequeno vulto e logo decadentes, um outro centro pastoril. Constituir o que hoje se denomina o Sul de Minas. O progresso da pecuria nesta regio, favorecida por condies naturais destacadas, foi rpido; e j em 1756 descia gado da para So Paulo, concorrendo com o fornecimento dos campos do sul Curitiba e Rio Grande (2). Alis, a par da pecuria, pratica-se
(2) Roteiro do Maranho, 62. Formao do Brasil Contemporneo 57

na comarca do Rio das Mortes alguma agricultura, e o Rio de Janeiro se abastecer a de muita coisa; de modo que a populao se adensa bastante. Nestas condies, a populao da capitania, que em fins do sc. XVIII oraria por 500.000 habs., ficou distribuda da seguinte forma: uma faixa central, estendida de Lavras ao Tejuco, compreendendo a parte mais antiga, mais povoada, e apesar da decadncia da minerao, ainda a mais importante da capitania; articulada com quatro regies distintas, distribudas em torno dela, .e todas menos povoadas. So na ordem de importncia, as seguintes: ao sul, a comarca do Rio das Mortes (Bacia do Rio Grande e seus principais tributrios: Mortes, Sapuca e Verde), zona sobretudo de pecuria, tambm agrcola, e onde a pequena minerao que se praticara no passado quase desaparecera de todo. A nordeste, as Minas Novas (bacia do Araua), antiga regio mineradora decadente que evolura j quase inteiramente para a agricultura, em particular do algodo. A oeste, a comarca de Paracatu, tambm zona de minerao decadente que se tentava refazer com a pecuria. Para o norte finalmente, o serto do rio de So Francisco, zona de fazendas do tipo sertanejo no captulo relativo pecuria veremos este ponto escassamente povoada e mais ou menos vegetativa no ingrato meio fsico que o seu. Passemos agora ao segundo grande ncleo de povoamento derivado da minerao, e que constitui a capitania de Mato Grosso. Segundo apenas cronologicamente, pois em importncia ultrapassa-o Gois. Descobrira-se o ouro, ali, precisamente em Cuiab, no ano de 1718. Porm jazidas e aluvies escassas, comparadas s de Minas Gerais. O afluxo de populao foi muito menor, a decadncia mais acentuada e rpida. Da uma estrutura demogrfica muito mais simples. Ao abrir-se o sculo passado achava-se a capitania reduzida a dois pequenos centros insignificantes: Cuiab, com seus 19.731 habs. (3), concentrados na vila daquele nome e arraiais da sua proximidade e Mato Grosso (Vila Bela), com 7.105 habs. apenas em todo seu distrito; centro de pequena minerao que nunca se desenvolveu apreciavelmente. Apesar disto, capital da capitania desde 1746, quando foi elevado a vila, graas sua posio estratgica nas margens do Guapor, e dominando a as fronteiras com os domnios castelhanos. Afora isto, nada mais havia na capitania que os fortes e praas armados, com suas guarnies e dependncias que protegiam as fronteiras da colnia: forte do Prncipe da Beira, no Guapor, prximo sua confluncia com o Mamor; Coimbra, Miranda e Albuquerque. A guarnio destes fortes era (3) Os dados demogrficos de Mato Grosso so do mapa do gov.
Caetano Pinto. Populao da Capitania de Mato Grosso em 1800, 58 Caio Prado Jnior

em 1800 de 421 homens, e mais 230 paisanos dependentes deles. Havia ainda na capitania os 213 moradores da fazenda Camapo, onde se formou a cidade deste nome, e onde se fazia o transbordo por terra, do rio Pardo ao Camapo, das canoas que serviam na navegao fluvial de So Paulo a Cuiab. Chegamos assim ao terceiro e ltimo grande ncleo de povoamento de origem mineradora. Gois. Ele se divide em dois agrupamentos, um ao sul, outro ao norte. No primeiro, onde est a capital da capitania, Vila Boa, onde primeiro se fizeram descobertas de ouro, em 1725. Esta diviso natural ser reconhecida administrativamente em 1809 quando se reparte a capitania em duas comarcas(4). A decadncia de Gois, que data, como a dos demais centros mineradores da colnia, do terceiro quartel do sc. XVIII, se no j de antes, foi ainda mais acentuada e sensvel; e isto porque quase nada veio suprir o esgotamento das suas aluvies aurferas. O Brigadeiro Cunha Matos afirmava que ainda em 1824, quando descreveu a capitania, no havia na comarca do Sul, a mais importante, 100 pessoas sequer que acreditassem em outra coisa que na minerao(5); apesar das evidncias, desprezava-se qualquer outra ocupao. O povoamento por isso, uma vez que as minas j no davam mais quase nada, se reduzira consideravelmente. Em 1804 sobravam em toda a capitania pouco mais de 50.000 habitantes, sendo 36.000 na comarca do Sul(6). O povoamento desta, alm de maior, se agrupava mais, concentrando-se sobretudo no extremo sudeste da capitania(7), entre os Montes Pireneus, que fazem o divisor das guas do Tocantins e do Paranaba, e este ltimo. Para oeste, onde se dirige o caminho que demanda Cuiab, o ltimo estabelecimento regular era o dos rios Claro e Piles, onde se descobrira ouro e se estabelecera um povoado desde meados do sc. XVIII. Encontrando-se a, pouco depois, diamantes, o governo
( 4 ) A sede da comarca do Norte foi localizada numa vila a ser criada na confluncia dos rios Tocantins e Araguai, onde j havia o registro de So Joo das Duas Barras e um presdio militar. Provisoriamente, a sede ficou no arraial do Carmo, passando a Porto Real (hoje Nacional) em 1810, e para So Joo da Palma em 1814. Mas o nome oficial da comarca ficou sendo o da sua sede nominal, So Joo das Duas Barras. ( 5 ) Corografia histrica, 291. ( 6 ) Lus Antnio da Silva e Sousa, Memria sobre a Capitania de Gois, 482. ( 7 ) Sudeste do territrio atual de Gois, excludo o Tringulo Mineiro que ento fazia parte da capitania. Esta ltima rea, compreendida entre os rios Grande e Paranaba e que passar para Minas Gerais em 1816, estava escassamente povoada ao longo da estrada que conduzia par^ So Paulo, e um pouco mais na sua extrema oriental, onde esto Arax, Desemboque e outros pequenos povoados. Formao do Brasil Contemporneo 59

metropolitano, seguindo a norma que adotara na matria, vedou a regio, expulsando os moradores e entregando a explorao das pedras, por contratos, ao conhecido Felisberto Caldeira Brant, que se notabilizaria mais tarde como contratador no Tejuco. Mas a explorao no deu resultados e se abandonou. Apesar disto, os rios Claro e Piles continuaram por muito tempo vedados e a regio deserta; s em 1803 se levantou a proibio. um exemplo entre muitos outros assunto sobre que voltarei adiante dos processos administrativos da metrpole. Alm destes estabelecimentos, mais ou menos precrios, que se povoavam s na estao das chuvas em que a minerao era mais rendosa, s havia ao longo do caminho para Cuiab algumas esparsas fazendas de gado. Os povoadores da comarca do Norte achavam-se muito mais espalhados que no Sul, e ocupavam s o territrio a leste do Tocantins. A oeste eram s tribos de ndios selvagens. O estabelecimento da navegao do Tocantins em fins do sc. XVIII impulsionou o povoamento para o Norte. alis sobretudo para favorecer e ativar aquela navegao que se criou a comarca do Norte. Ao longo do rio, embora em pequenas propores, menos que se esperava, formaram-se alguns novos ncleos e apareceram algumas fazendas de gado. At uma parte do territrio maranhense foi atingida por esta expanso goiana. Em 1810, um comerciante de Gois, Francisco Pinto de Magalhes, erigiu um povoado na margem direita do Tocantins entre os rios Farinha e Manuel Alves Grande (8); a se localizaria mais tarde a cidade maranhense atual de Carolina. A comarca do norte de Gois sofria duramente da hostilidade dos ndios, em particular dos Acros e Xicriabs, que dominavam inteiramente a margem ocidental do Tocantins e mesmo parte da outra margem em que se estabelecera a colonizao. As suas incurses se repetiam periodicamente, e no se conseguira, ainda em princpios do sc. XIX, pacific-los ou os repelir definitivamente (9). S no distrito do arraial do Carmo havia em 1824, segundo refere o Brig. Cunha Matos, mais de noventa fazendas abandonadas, em grande parte pela hostilidade do gentio(lO). So estes, em suma, os grandes ncleos de povoamento formados pela explorao das minas. Outros havia de menor importncia; assim na Bahia, em Jacobina e Rio de Contas. Lavrava-se um pouco de ouro por toda parte do interior da colnia, desde o
( 8 ) Francisco de Paula Ribeiro, Roteiro da Viagem..., 73. ( 9 ) Sabe-se que at hoje os ndios de Gois ainda no esto inteiramente dominados, e formam um dos ltimos redutos de ndios selvagens do pas. (10) Corografia histrica, 354, 60 Caio Vrado Jnior

Maranho at o Paran. Mas afora os pontos citados, uma atividade insignificante que neles se pratica, alis quase sempre espordica e subsidiria de outras ocupaes mais importantes. No contribuem em nada ou quase nada para o povoamento e ocupao de novos territrios; em particular no momento de que ora tratamos. Passemos portanto a outra parte do interior brasileiro, o povoado pela expanso das fazendas de gado. J afirmei acima que pecuria se deve a ocupao de boa parte do territrio da colnia, e calculado em rea efetivamente colonizada, ela ultrapassa a minerao. Vimos tambm que as fazendas de gado se alastram sempre por contigidade, a partir de um ponto que representa o seu centro de irradiao. esta a forma caracterstica pela qual o povoamento que as acompanha se vai estendendo pelo interior. Aqueles centros de erradicao correspondem sempre a um ncleo agrcola, s vezes minerador. Cada vez que se formou um destes ncleos, liga-se a ele imediatamente uma zona de criao destinada a abastec-lo de gado e carne. Os principais e mais antigos daqueles ncleos agrcolas, que so os do litoral do Nordeste aucareiro, desde Pernambuco at a Bahia, determinam tambm as maiores e mais notveis zonas criatrias; seguem-nas, mais para o sul, as regies pastoris de Minas Gerais, tributrias dos centros mineradores desta capitania; finalmente, no Extremo-Sul, do Paran ao Rio Grande, estabelece-se uma ltima grande zona de criao destinada a abastecer os centros agrcolas do litoral-sul da colnia, em particular o mais importante deles que o Rio de Janeiro. Outros menores e de importncia mais local podem ser lembrados: assim, no passado, os Campos dos Goitacases, que antes de se tornarem agrcolas, como lembrei acima, serviam para fornecer gado ao Rio de Janeiro; e, no Extremo-Norte, a ilha de Joanes (Maraj), que abastece o Par. Comecemos pelo Nordeste, que neste captulo do povoamento o que mais interessa. Em todo o interior do Nordeste, o serto, compreendendo a vasta regio que vai do mdio So Francisco at o rio Parnaba, nos limites do Piau e do Maranho, aparecem com grande uniformidade condies geogrficas muito particulares. O que nos interessa aqui de tais condies a natureza do relevo e da flora. O primeiro se constitui de largos chapades de terreno mais ou menos unido e plano; e a vegetao, ao contrrio das densas matas que bordam boa parte do litoral e revestem outras reas do territrio da colnia, formada de uma associao florstica que, sem ser rasteira, bastante rala para oferecer passagem natural franca, dispensando para a instalao do Homem quaisquer trabalhos preliminares de desbravamento ou- preparo do terreno. A agricultura era a impossvel: faltava gua; mas o gado encontraria hoFormao do Brasil Contemporneo Cl

rzontes largos, podendo difundir-se lei da Natureza, como foi mais ou menos o caso. A forragem que fornece a caatinga no com certeza suculenta; concede no entanto um mnimo de subsistncia para rebanhos pouco exigentes, de grande resistncia, e sobretudo largamente esparsos, com reas mdias por cabea considerveis. Por seleo, o gado sertanejo foi apurando um tipo adaptado s dificuldades da regio: no s muito rstico, mas dotado de um instinto notvel na procura do escasso alimento que encontra nos seus pastos. A aspereza do clima tambm no era favorvel ao progresso dos rebanhos; verdadeiras hecatombes peridicas so produzidas pelas secas prolongadas. H, no entanto, a este respeito, zonas privilegiadas, como as margens do So Francisco, do Parnaba e seus afluentes, e outros rios de guas perenes, excees raras nesta vasta regio e que garantem pelo menos aquele elemento indispensvel s populaes locais e fazendas ribeirinhas. Contrabalana em parte tais fatores desfavorveis, a natureza salina do solo que d os chamados "lambedouros", onde o gado encontra o sal de que precisa. Em certos pontos, a ocorrncia deste mineral suficientemente grande para dar lugar a uma explorao regular e comercial. o que se verifica na zona que margeia o So Francisco, entre seu afluente o Salitre e a vila de Urubu. Feitas as contas, no seriam as condies naturais dos sertes nordestinos realmente muito favorveis criao; e isto se comprovaria definitivamente em fins do sc. XVIII, quando como fornecedor de carne para os ncleos do seu litoral, eles sero desbancados pelo produto de outra procedncia, o charque rio-grandense. Veremos este assunto noutro captulo. Mas ate ento, favorecido pela proximidade de bons mercados, e na falta ainda de concorrentes, o serto do Nordeste se manteve economicamente e progrediu. A colonizao e o povoamento se espalharam por ele todo. A penetrao comeou, j o vimos, desde o incio da colonizao e a partir de dois focos principais: Bahia e Pernambuco. A expanso, que neles respectivamente se origina, acaba confluindo e se confunde. Pode no entanto ser traada parte. A baiana, que por maior e mais caracterstica foi abordada acima, ocupa desde princpios do sc. XVIII toda a rea que compreende o atual territrio do Estado, inclusive a margem ocidental do So Francisco, ento ainda parte da capitania de Pernambuco; mais o Piau; e penetrando mesmo, num ltimo arranco, pioneiro ainda no momento em que abordamos nossa histria, o Maranho, ocupa uma faixa de territrio que envolve o alto Itapicuru, rio das Balsas, e alcana o Tocantins na foz do seu afluente Manuel Alves Grande o chamado territrio dos Pastos Bons. Tudo isto, que se pode considerar serto baiano porque dali, em ltima instncia, que partem os povoadores e suas fazendas de gado, e se estabelecem as comuni62 Caio Prado Jnior

eatpes, constitui o que Capistrano denominou com muita propriedade o "serto interior", para distingui-lo do outro, o pernambucano, que seria o "externo" (11). Este ltimo mais prximo do litoral: da a designao. A expanso pernambucana no se interna. Comeou subindo para o norte, acompanhando a linha costeira; ocupou assim a Paraba e o Rio Grande do Norte: a orla martima e aos poucos o interior. No Cear confluem os dois movimentos: o da Bahia, que de retorno do Piau, se desvia para leste, atravessa o cordo de serras que separa esta capitania da do Cear (serras de Ibiapaba, Grande), e se estabelece na regio limtrofe, bacia do alto rio Poti, onde hoje est Crates, e que por isso pertenceu de incio ao Piau, s sendo anexado ao Cear em poca muito recente, 1880 (12). Alm disto, o gado do Piau serviu sempre para recompor os rebanhos cearenses dizimados periodicamente pelas secas. O movimento baiano tambm se infiltra no Cear pelo sul, nos Cariris Novos. E enquanto isto, o pernambucano alcana o Cear pelo oriente e vai ocupar a bacia do rio Jaguaribe. Completa-se assim a ocupao de todo o serto nordestino. Mas conquanto devassado integralmente desde os primeiros decnios do sc. XVIII e mais ou menos povoado em toda parte, esta ocupao est longe de se distribuir uniformemente. Pelo contrrio, muito irregular. De uma forma geral, escassa e muito rala: o pessoal das fazendas de gado, nicos estabelecimentos do serto, no numeroso. Donde tambm um comrcio, afora a conduo de gado, pouco intenso, resultando da aglomeraes urbanas insignificantes e largamente distanciadas umas das outras. Mas dentro desta baixa densidade demogrfica geral, o povoamento se concentra mais em algumas reas. Os fatores naturais, em particular o da gua, to preciosa neste serto semi-rido, tm a um papel relevante. sobretudo na margem dos poucos rios perenes que se condensa a vida humana: na do So Francisco, dos rios do Piau, do alto Maranho (territrio dos Pastos Bons). Antonil faz uma enumerao, que embora de 1711, ainda prevalece nas suas linhas gerais cem anos depois, no momento que nos ocupa (13). Intercalam estas regies mais favorecidas, extensos desertos que s as vias de comunicao atravessam. Ao longo delas estabelecem-se alguns moradores, apesar das dificuldades locais, para prestarem concurso s boiadas que transitam na proximidade, ou para recolherem, a
(11) Capistrano sugere a hiptese muito interessante de diferenas da populao sertaneja de um e outro serto. No ponto em que se acham os estudos histricos atuais, nada as pode afirmar a este respeito. O que no padece dvidas o tipo caracterstico do sertanejo em geral, em oposio s demais populaes da colnia. Captulos de Histria Colonial, 277. (12) Em virtude do Dec. n. 3012 de 22 de outubro daquele ano. ( 1 3 ) Cultura e opulncia do Brasil, 262. Formao do Bras Contemporneo 63

baixo preo, alguma rs estropiaua pelas longas caminhadas e constiturem assim uma pequena fazenda. As cacimbas, poos dgua, congregam quase todo o resto do povoamento. Assim, onde o lenol subterrneo mais permanente e resistente s secas, bem como acessvel aos processos rudimentares de que dispe a primitiva e miservel populao sertaneja, opovoamento se adensa. "Olho dgua" uma designao que aparece freqentemente na toponmia do serto: a atrao do lquido evidente. parte a pecuria, reduzida a atividade dos sertes nordestinos. A agricultura praticada subsidiariamente em pequena escala para subsistncia das prprias fazendas. Existem no entanto algumas regies de populaes cultivadoras. Mas so raras. Destaca-se a vertente norte da Chapada do Araripe, no Cear: os Cariris Novos, onde as guas brotam com relativa abundncia dos flancos da montanha; formou-se a um verdadeiro osis no deserto agreste das caatingas cearenses. Outra regio agrcola borda a margem do Parnaba e de seus afluentes piauienses: o Poti e o Gurgueia. Em menor escala, o Taguaribe no Cear. O gnero de vida nestas regies provocou um povoamento mais adensado. Acresce nelas o comrcio, pois so todas pontos de contacto e de trnsito de certa importncia. Tambm no So Francisco encontram-se outras atividades que no a pecuria (14). No trecho compreendido entre Juazeiro e Urubu, no s se explora o sal, como referi, e de que se abastece boa parte do serto baiano, do mineiro e at de Gois, mas ele ainda constitui um importante entroncamento das comunicaes do serto. Em ltimo lugar, contribui para reforar o povoamento do serto nordestino a pequena minerao, j lembrada, da Chapada Diamantina, concentrada em dois pontos principais: Jacobina e Rio de Contas. No distrito deste ltimo cultiva-se alis tambm o algodo, o que d certa importncia regio. Em suma, podemos sintetizar com estes dados a distribuio do povoamento nesta larga rea que ocupa mais de um milho e meio de quilmetros quadrados: um fundo escasso de populao pastoril, concentrada nas bacias de alguns rios perenes: So Francisco, Itapicuru e Jacupe na Bahia, e alguns outros das demais capitanias nordestinas, o Piau em particular; muito ralo quase inexis(ente em alguns outros setores, como no serto que fica no norte da Bahia, bem como o alto serto pernambucano, a margem esquerda do So Francisco desde o Moxot at o Pontal. E certas regies extremas ainda no penetradas, como o alto Parnaba e Gurgueia no Piau. Sobre este fundo pastoril condensam-se em certos pontos
(14) Interessante descrio desta zona, datada de 1826, encontra-se i;m Ondas c informaes cUatsticas sobre a Vila da Barra, de Accioli. Inclui um mapa da populao. 64 Caio Prado Jnior

ncleos de populao mais concentrada e de nvel econmico mais elevado e diferenciado: mdio So Francisco (extrao de sal e comrcio), Cariris Novos, mdio Parnaba (agricultura), chapada Diamantina (minerao). Numa sntese, esta a estrutura do povoamento nordestino. Volvamos agora para o outro extremo da colnia, que tambm se povoou com fazendas de gado: o Sul, a rea que se estende do atual Estado do Paran, ento simples comarca de So Paulo, at o extremo meridional da colnia compreendendo os campos de Curitiba, o serto de Lajes (Santa Catarina), os campos da Vacaria (Rio Grande do Sul). uma faixa estreita de campos, dirigida de norte a sul, e limitada, a oriente, pelo bordo do planalto, a Serra do Mar; a ocidente, por densas matas, no penetradas pela colonizao, e dominadas ainda pelo gentio, os "bugres", na apelao genrica local; floresta que acompanha em larga faixa o curso do Paran. Esta rea forma uma unidade geogrfica bem caracterizada. Relevo apenas ondulado, campos com vegetao de gramneas intercalados por matas ciliares e bosques isolados em que predomina a preciosa e bela araucria. Clima ameno e temperado, raas a uma altitude que oscila entre 500 e 900 metros, abaixano ligeiramente para o sul, onde termina a pique na Serra Geral; abundncia de guas que correm lmpidas em leitos de p e d r a . . . Conjunto admirvel para o estabelecimento do Homem e que fez Saint-Hilaire considerar a regio o "Paraso terrestre do Brasil". Apesar disto, o povoamento ainda a escasso em princpios do sc. XIX, muito mais que o dos sertes do Nordeste, to inferiores do ponto de vista das condies naturais.. A explicao fcil. O que os fatores locais no concederam ao Nordeste, supre-o a sua posio de hinterlndia da mais velha, extensa e povoada regio da colnia: o Norte aucareiro. Enquanto isto, aqui no Sul, os campos pastoris giram na rbita de um litoral escassamente povoado, excntrico ao eixo econmico da colnia que se orienta naturalmente para Portugal, para a Europa. Estamos no sul da colnia, num fim deste mundo do sc. XVIII. No fosse a navegao a vapor que o aproximaria mais tarde dos focos da nossa vida, l do velho continente, e estaria ainda, com certeza, caminhando na retaguarda do pas. E assim era no momento que nos ocupa. Mas h outro fator local que desfavorece os campos do Sul. Colocou-os a Natureza no topo de um planalto, separado do litoral por uma barreira abrupta e de grande elevao. O interior ficou isolado do mar, a no ser por estas escaladas ngremes e rduas que so os raros caminhos que vencem a serra. O povoamento dos "campos-gerais" ( a sua designao genrica) se adensa na sua extremidade setentrional: os campos de Curitiba. pecuria juntou-se a um pouco de agricultura; e na
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sua parte mais oriental, onde aparece a mata que reveste a serra, a extrao da erva-mate. Estas atividades animaram a colonizao. Para o sul, nos campos de Lajes, o povoamento se rarefaz consideravelmente, e quase s a grande via de comunicaes do Ex.tremo-Sul, por onde transitam o gado e sobretudo as tropas de bestas que vm do Rio Grande, e em Sorocaba (So Paulo) se distribuem pelas capitanias do Centro e do Norte, quase s esta via que d sinais da presena do Homem. Para oeste dela, onde se encontram os campos que seriam explorados e ocupados muito mais tarde e que se chamariam Palmas e Irai era o deserto e os ndios hostis que afugentavam os colonos. Nos campos da Vacaria, em territrio j do Rio Grande do Sul, as fazendas de gado reaparecem mais numerosas, e com elas um povoamento ralo e exclusivamente pastoril. Para completar este quadro do povoamento meridional da colnia, resta-nos, depois do que j ficou dito em outro captulo com relao ao litoral, o caso particular e especial de So Paulo, mais precisamente do planalto paulista. Geograficamente, trata-se de uma regio de transio entre as altas serranias do Centro (Minas Gerais), e os campos do Sul que acabamos de ver. Forma alm disto um patamar entre aqueles altos territrios e o litoral; deste ltimo at aquele Centro elevado, ascende-se por dois imensos degraus sucessivos: a Serra do Mar e a Mantiqueira. Espremido entre as duas, est So Paulo. Foi por isso o caminho de penetrao para ele escolhido. Ainda h mais: na altura do territrio paulista, os grandes rios invertem o seu curso e ao invs de aflurem para a vertente martima, procuram o interior e a depresso, central do continente sul-americano formado pela bacia do sistema Paran-Paraguai. Todas estas circunstncias fazem de So Paulo o centro natural de vasta rea, ponto de contacto e articulao de regies vrias. Donde, para o Homem, n de comunicaes. Ser por a, sobretudo, a sada do continente interior para o litoral, e o acesso deste para aquele. O primeiro sentido, do Centro para a costa, ser imemorialmente o de um ramo dos tupis-guaranis (os guaranis propriamente), que, partindo do seu foco original e centro de disperso, a regio entre o Paran e o Paraguai, alcanar a costa passando por So Paulo; via que ficar marcada neste caminho utilizado pelos ndios e aproveitado algo pelos colonos europeus, que une o litoral, atravs do planalto paulista, com o Paraguai. Iniciada a colonizao, por So Paulo que se faro as primeiras penetraes do continente: para o altiplano central (Minas Gerais), para a grande depresso interior do continente (bacia do Paraguai), para os campos do Sul. Penetrao exploradora e preadora de ndios, a princpio; prospectora de minas e povoadora afinal. Contingncias histricas e polticas
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desviaro mais tarde de So Paulo estas vias de penetrao; mas as primeiras rotas seguidas se gravaro num sistema de comunicaes que partindo do litoral e alcanando o bordo do planalto na altura em que se formou a capital paulista, da irradiam, em todas as direes, para o interior. A estrutura do povoamento de So Paulo reflete muito bem este fato. Ainda hoje, mas sobretudo e muito mais sensivelmente na fase que nos ocupa, quando o surto econmico de So Paulo no viera ainda complicar e baralhar a simplicidade e pureza iniciais da sua distribuio demogrfica. A colonizao do territrio paulista se desenvolve por estrias que acompanham as vias de comunicao que levam do litoral para o interior do continente: para Minas Gerais, atravs das gargantas da Mantiqueira; para Gois, pelas planuras que bordam a ocidente o macio central brasileiro; para Ma,to Grosso, pelo vale do Tiet, aproveitando o curso dele; para o Sul, pelos campos que se alargam at o Prata. Mas isto que fora a princpio a razo de ser da ocupao do territrio que constituiria So Paulo (scs. XVI e XVII), foi tambm a causa da estagnao e decadncia da capitania (sc. XVIII). Zona de passagem, So Paulo no chegou a formar, no perodo colonial, vida prpria; a pequena minerao de lavagem que a se praticou nos dois primeiros sculos, a insignificante agricultura ensaiada, de carter puramente local, no tiveram expresso alguma. As grandes fontes da vida paulista sero o comrcio de escravos indgenas, preados no alto serto e vendidos nos centros agrcolas do litoral; comrcio do gado que vem dos campos do Sul, e por a passa com destino marinha, inclusive e sobretudo o Rio de Janeiro; finalmente, quando se descobre o ouro em Minas Gerais, So Paulo ser por algum tempo a nica ou principal via de acesso para ele. Todas estas formas de atividade se extinguem nos primeiros anos do sc. XVIII. O comrcio de ndios escravos declinara consideravelmente e j praticamente desaparecera; o fornecimento de gado para o Rio passar para os Campos dos Goitacases e mais tarde para o Sul de Minas; o caminho que Garcia Rodrigues Pais, um paulista, abre entre os centros mineradores das Gerais e o Rio, desvia de So Paulo o trnsito que para eles se fazia. Gois tambm se articular diretamente, por Minas Gerais, com o Rio, e escapa tambm da rbita paulista, que dos grandes roteiros interiores ficar apenas com o de Cuiab, cuja via fluvial pelo Tiet conservar ainda por algum tempo a primazia. Mas em fins do sc. XVIII est em plena decadncia, quase abandonada: o Mato Grosso se'ligar com Gois, e da com Minas e Rio de Janeiro, para atingir o litoral; ou ento procurar o Extremo-Norte por via dos grandes afluentes da bacia amaznica, sobretudo o Madeira.
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A estes fatores e declnio, acresce a considervel sangria sofrida por So Paulo no sculo do bandeirismo e mais tarde com a emigrao para as minas. s em fins do sc. XVIII que So Paulo comea a recuperar as foras exauridas em dois sculos de aventuras, e inaugura, na base mais estvel da agricultura, um perodo de expanso e prosperidade que dura at hoje. Encontramos assim esta regio, no momento que nos interessa, pobremente povoada e pouco ocupada; mas em vias de grande progresso, tendncia j bastante sensvel. Para completar este esboo da distribuio do povoamento brasileiro, falta-nos apenas o Extremo-Norte, a bacia amaznica. No apenas por uma questo de ordem e para facilitar a exposio do assunto que este setor da colnia ficou assim destacado e parte. Deriva isto do prprio carter geogrfico e histrico do grande vale. Ele se fez e se manteve isolado do resto do pas. Neste resto, apesar das grandes distncias e vcuos imensos do povoamento que ainda sobram em fins do sc. XVIII, percebe-se pela anlise acima feita uma certa unidade, uma articulao geral de todos os setores. O Nordeste, o Centro, o Sul se ligam entre si; ligaes frouxas muitas vezes, mas efetivas e suficientes para formarem um todo (15). A Amaznia ficar margem deste sistema que constitui o resto da colnia; a sua histria se contar sem necessidade de apelar para a deste ltimo. Forma-se e evoluir por conta prpria. Mesmo as ligaes entre os dois grupos de capitanias brasileiras so ainda em princpios do sculo passado mais que tnues; os ventos na costa sopram desfavoravelmente e orientam as linhas de navegao amazonense diretamente para o Reino, sem ateno ao sul da colnia. Por terra, veda as comunicaes, o inextric vel da floresta equatorial que envolve todo o territrio das capitanias setentrionais. s pelos rios que elas se podero fazer. E de fato por a se faro. Mas ainda a, quantos obstculos. Num certo trecho, todos eles se encachoeiram e interrompem a passagem que se tem de fazer "varando" por terra; e as dificuldades para atravessar centenas de lguas por florestas insalubres e desertas a no ser de ndios hostis e agressivos? Se apesar de tudo isto a bacia amaznica entrou na rbita da colonizao luso-brasileira e fugiu dominao espanhola, a que pertencia na maior parte do seu territrio pelo direito inconteste de Tordesilhas, que na face portuguesa do continente sulamericano se abre sua nica via de acesso cmoda e fcil: a brecha do imenso delta que descerra para o Atlntico e as-possesses portuguesa vizinhas a grandiosa rede hidrogrfca que engloba
(15) Este assunto se esclarecer mais no captulo relativo s comunicaes. 68 Caio Prado Jnior

toda a bacia. Por a penetraram a ocupao e a colonizao lusitanas, que s foram encontrar o castelhano, vindo em sentido contrrio, e que teve de fazer caminho atravs das speras quebradas dos Andes, a trs mil quilmetros para o interior. As possesses portuguesas na Amrica, que juridicamente se limitavam a uma faixa ao longo do Atlntico, se alastraram por isso at quase o Pacfico. E a Amaznia se tornou brasileirai Para os efeitos da colonizao, o grande rio e seus afluentes se apresentaram como um verdadeiro prolongamento do litoral; e um prolongamento sem os percalos da navegao martima. O volume de guas ali suficiente para as maiores embarcaes ento utilizadas. Por este lado, portanto, nenhum obstculo penetrao. Mas s a margem imediata dos cursos dgua que assim acessvel: logo adiante, para o interior da terra firme, a mata espessa barra o avano. O povoamento se disseminou por isso linearmente, em pequenos ncleos ribeirinhos ao longo das artrias fluviais. Alm deste povoamento fixo, h outra forma de ocupao humana nesta regio de colheita dos frutos espontneos da floresta: a intermitente das expedies que vo anualmente, na estao prpria, percorrer o alto curso dos rios cata de produtos. O limite destas formas de ocupao marcado pela linha de cachoeiras onde os cursos dgua abandonam o planalto brasileiro, ao sul, e o macio guians, ao norte, para entrarem na baixada amaznica. Limite que ser por isso tambm o da expanso colonizadora do vale, e que fixar grosseiramente as fronteiras das capitanias em que se organizou administrativamente: Par e So Jos do Rio Negro; ao sul, com as demais da colnia; a noroeste, com os domnios castelhanos. Ao norte seremos neste sentido mais felizes, embora sem ocupao alguma, pertencer-nos- todo o territrio que se estende at o divisor das guas do vale, em pleno macio das Guianas(16). Politicamente, as fronteiras sero fixadas por praas fortificadas e guarnies que assinalam o limite extremo da colonizao portuguesa no vale: So Jos dos Marabitanas no rio Negro; So Joaquim, no Branco.
(16) por um concurso ocasional de circunstncias felizes que toda esta regio ao norte do rio Amazonas, no territrio atual do Estado do Par, e que nunca ocupamos, como ningum mais, coube ao Brasil. Quando se discutiu o tratado de Utrecht (1713) e se abordou pela primeira vez a questo dos limites setentrionais das possesses portuguesas na Amrica, a Inglaterra tinha interesse em excluir a Frana do rio Amazonas, cujo valor estratgico ela compreendia. Pleiteou ento para seu aliado e vassalo portugus, e obteve, da Frana vencida, o reconhecimento do domnio lusitano cm toda a bacia do Amazonas. este ttulo que valeu mais tarde ao Brasil, quando discutiu com a Frana, a soberania da regio. Formao do Brasil Contemporneo Qf

Nesta vasta rea assim delimitada, cerca de 3.000.000 km2, a ocupao efetiva, mesmo considerando apenas as margens dos rios, escassa. E, como natural, extremamente irregular. Dos 95.000 habitantes da Amaznia em conjunto, cerca de 60.000 se concentram no delta do rio, isto , em seus contornos e ilhas (17). O resto se espalha por ncleos secundrios esparsos. Eles se localizam sobretudo nos grandes entroncamentos da rede fluvial que serve com exclusividade todos os transportes e comunicaes: a confluncia dos principais tributrios do Amazonas ou suas proximidades. Assim na do Tapajs, onde esto Santarm e outras aglomeraes menores; na do Madeira (e do Maus que com ele concorre), onde encontramos a Vila Nova da Rainha (Parintins) e grande nmero de" outros pequenos povoados e aldeias de ndios catequizados. Finalmente, na confluncia do rio Negro esto os principais estabelecimentos da capitania, que foi batizada com o nome deste ltimo rio; a se localizar alis a sua capital, Barra do Rio Negro, que em 1836 tomar o nome de Manaus. Mais acima do Solimes h a notar ainda, na confluncia do Tef, a vila de Ega, hoje Tef que tem certo relevo como centro comercial de todo alto Amazonas. No extremo das possesses portuguesas, Solimes acima, est o povoado fronteirio de Tabatinga. Estes so os principais ncleos do povoamento amaznico ribeirinhos do grande rio. Pelas margens acima dos seus afluentes, infiltra-se tambm a ocupao. A principal destas infiltraes pelo rio Negro e seu maior tributrio, o Branco, notveis ambos pela sua salubridade, excepcional em toda a bacia amaznica. Fazia-se no primeiro grande colheita de produtos espontneos, a pesca era de certa importncia comercial, e j se esboava um rudimento de agricultura cacau, algum caf, anil, algodo no rio Branco, aproveitando a larga clareira que se abre a na floresta, tinha o governo estabelecido fazendas de gado em fins do sc. XVIII. Elas j comeavam a fornecer carne aos estabelecimentos do rio Negro. Esta regio ser assim a mais povoada do alto Amazonas, at que a borracha, quase um sculo depois, faa surgir do deserto os estabelecimentos do alto Purus e Juru.

( 17 ) Estes dados so de Martius, Viagem, III, 36. 70 Caio Prado Jnior

Correntes de Povoamentos
O que temos visto at agora antes um corte transversal na histria do povoamento do territrio brasileiro, a sua distribuio num "momento dado e que o da transio do sc. XVIII para o seguinte. uma viso parcial apenas, porque no estamos diante de uma populao estacionaria, e naquele prprio momento se processavam grandes modificaes. A colonizao no se aquietara: ocupavam-se novos territrios at ento desertos, abandonavam-se outros j devassados; a populao reflua de um para outro ponto, adensando-se nalguns, reduzindo-se em outros. O povoamento estava longe ainda da estabilizao, e o quadro que a sua estrutura apresenta em qualquer momento mais que provisrio, reflete antes tendncias que resultados adquiridos. sob este aspecto, portanto, que mais interessa analis-lo. Questo tanto mais importante que dos movimentos e deslocamentos que se processavam na estrutura demogrfica do pas na fase que ora nos ocupa, que vai surgir este Brasil que se preparou no correr do sculo passado para se tornar aquilo que hoje. A evoluo do nosso povoamento se pode sintetizar em trs grandes fases que tem cada qual seu ponto de partida e encontra seu impulso inicial em circunstncias histricas precisas e bem definidas. A primeira, que se inaugura com a colonizao e vai at fins do sc. XVII, representa o perodo de ocupao inicial, os primeiros passos do estabelecimento dos portugueses no territrio da sua colnia. Compreende sobretudo a ocupao do extenso litoral, desde o Amazonas (1616) at o Rio da Prata onde a Colnia do Sacramento fundada em 1680; para o interior, a penetraes dos sertes do Nordeste pelas fazendas de gado, e a ligeira infiltrao j realizada pelo vale acima do rio Amazonas. Afora isto, apenas a modestssima ocupao do bordo oriental do planalto meridional em So Paulo e no Paran. No me refiro aqui penetrao das bandeiras e entradas, que embora devassassem uma rea interior, extensa, no so povoadoras e no passam de expedies. No interessam diretamente histria do povoamento. O sc. XVIII abre-se com a revoluo demogrfica que provoca a descoberta do ouro no centro do continente: nas Minas
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Gerais, seguidas logo por Mato Grosso e Gois. Em poucos decnios, redistribui-se o povoamento da colnia que tomar nova estrutura e feio. Formam-se aqueles ncleos de origem mineradora referidos no captulo anterior, e neles se concentra uma das maiores parcelas da populao colonial. Durante toda a primeira metade do sculo, em que se sucedem as novas descobertas e tambm as exploraes e tentativas malogradas, assistimos a deslocamentos bruscos e violentos que agitam e transformam a cada momento a estrutura demogrfica da colnia. Para o fim daquele perodo eles vo serenando, e o povoamento mais ou menos se estabiliza num equilbrio precrio. Alis de mnima durao, pois logo depois comea o esgotamento das aluvies e depsitos aurferos, e a decadncia da minerao; ao mesmo tempo, circunstncias vrias, que analisarei no seu devido lugar, favorecem a agricultura. Para esta reflui a populao, e como as reas de uma e outra formas de atividades s excepcionalmente se confundem, este refluxo vai determinar correntes migratrias importantes que se iro acentuando no correr da segunda metade do sc. XVIII. Ocorrem outras circunstncias secundrias, como a decadncia da pecuria nos sertes do Nordeste, assolados pela seca, e o florescimento dela no Extremo-Sul da colnia. Em suma, um conjunto de fatos que vai provocar nova redistribuio do povoamento. Ela ser muito mais lenta que a do perodo anterior, a determinada pela descoberta das minas. Far-se- paulatinamente, sem arrancos e convulses, de forma s vezes quase imperceptvel e que se nota mais nos resultados que no processo em andamento. At fins do sculo, contudo, ela j ter esboado bem claramente suas feies principais, mostrando, se no realizada, pelo menos em franca via de realizao, uma nova estrutura demogrfica do pas. neste momento que abordamos a nossa histria. E por isso de toda importncia analisar as correntes migratrias internas em atividade e as transformaes que surdamente se elabo7 ravam. Sem esta anlise, ter-se-ia uma plida idia apenas do povoamento brasileiro nas vsperas de nossa emancipao poltica. Saint-Hilaire, viajando pelo Brasil em princpio do sculo passado, notar, com a acuidade da sua viso, a extrema mobilidade da populao brasjleira. A preocupao dominante das zonas novas j existia ento: emigrava-se s vezes por nada, e com simples e vagas esperanas de outras perspectivas. Todo mundo imaginava sempre que havia um ponto qualquer em que se estaria melhor que no presente. Pensamento arraigado e universal que nada destrua, nem experincias e fracassos sucessivos. Isto que impressionava o viajante francs, habituado a um continente em que havia sculos o povoamento se estabilizara, a feio natural
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de todo territrio semivirgem da presena humana, onde a maior parte da rea ainda est por ocupar e onde as formas de atividade mais convenientes para o Homem ainda no foram encontradas; onde, numa palavra, o indivduo no se ajustou bem a seu meio, compreendendo-o e o dominando. Os deslocamentos correspondem a a ensaios, tentativas, novas experincias, a procura incansvel do melhor sistema de vida. No Brasil, este fato particularmente sensvel pelo carter que tomara a colonizao, aproveitamento aleatrio em cada um de seus momentos, como veremos ao analisar a nossa economia, de uma conjuntura passageiramente favorvel. Cultiva-se a cana como se extrai o ouro, como mais tarde se plantar algodo ou caf: simples oportunidade do momento, com vistas para um mercado exterior e longnquo, um comrcio instvel e precrio sempre. Veremos estes pontos adiante; o que interessa aqui notar que a colonizao no se orienta no sentido de constituir uma base econmica slida e orgnica, isto , a explorao racional e coerente dos recursos do territrio para a satisfao das necessidades materiais da populao que nela habita. Da a sua instabilidade, com seus reflexos no povoamento, determinando nele uma mobilidade superior ainda normal dos pases novos. Nesta mobilidade permanente e considervel, confusa muitas vezes, podemos no entanto destacar algumas linhas diretrizes gerais relativamente simples, e que sintetizam o conjunto. A mais importante o deslocamento que se verifica do interior para o litoral, efeito do j apontado refluxo para a agricultura que neste setor sempre teve, como se sabe, sua rea de eleio. Refiro-me aqui naturalmente s ao passado. Pernambuco e Bahia, ou antes, o seu litoral agrcola, estacionrio e mesmo decadente no perodo anterior, se refaz e recupera a posio e brilho que tinha tido no sc. XVII. J nos primeiros anos do sculo passado reconquistara e superava mesmo o nvel atingido cem anos antes, e que de ento em diante no fizera mais que declinar. A par destes centros tradicionais da riqueza agrcola brasileira, outras se constituem. O Rio de Janeiro principalmente. Esta capitania gozara at ento, sobretudo, do fato de ser a porta de sada dos centros mineradores da colnia para o exterior. Na segunda metade do sc. XVIII afirmar-se- sua importncia prpria como grande centro produtor. Este seria particularmente o caso dos Campos dos Goitacases. O Maranho tambm sofre a mesma evoluo. De uma unidade quase impondervel na vida do pas, vai-se tornando um dos seus setores de maior projeo. E o mesmo se verifica, em maior ou menor escala, em todas as capitanias da marinha. O aumento da populao nestes setores do pas, e que considervel, alimenta-se em grande parte da imigrao exterior; mas
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contribuem tambm para isto, em boa proporo, as migraes interiores. Podemos inferi-lo com segurana, alm de outros ndices, do despovoamento paralelo a que se assiste em muitas reas interiores (1). Mas seja como for, o deslocamento do eixo econmico da minerao para a agricultura, do interior para o litoral, corresponde neste a um grande adensamento da populao; e isto constitui no terreno demogrfico, o fato global mais sensvel do perodo que ora nos ocupa. Mas a par deste movimento da populao e provocados pela mesma ou outras causas, vamos encontrar fatos paralelos e semelhantes. O primeiro deles afeta os sertes do Nordeste. Encontramos a, de um lado, uma progresso do movimento j antigo que referi no captulo anterior, e que do avano das fazendas de gado. Este avano no se encerrara ainda, e encontramo-lo, embora j atenuado, ltimo impulso de uma secular marcha, devassando o serto dos Pastos Bons no Maranho, para ir atingir com suas vanguardas a margem do Tocantins. Doutro lado, nas reas j ocupadas fazia muito, e particularmente no Cear, a um fato contrrio que assistimos, isto , exausto de populaes, reflexo do declnio da principal e quase nica atividade local: a pecuria, duramente atingida por secas cada vez mais amplas e severas. A Seca Grande de 1791-3 foi o ltimo e quase mortal golpe sofrido, no sc. XVIII, pelos sertes do Nordeste. J referi que esta a causa principal por que a regio perdeu seus mercados nos grandes centros agrcolas do litoral norte, que passam, em propores crescentes, a consumir o charque do Rio Grande do Sul. Neste se verificar por isso, concomitante e paralelamente, um grande surto econmico e adensamento da populao. Outros movimentos demogrficos notveis se verificam no Centro-Sul da colnia. De um lado o do despovoamento das reas de minerao. Mato Grosso e Gois so os mais atingidos, particularmente o ltimo, em que o fato, pela importncia maior dos seus centros, mais sensvel. Mato Grosso no passara nunca de um setor de ordem muito secundria. Sobre o despovoamento de Gois, d-nos informaes seguras e impressionantes o j citado Brig. Cunha Matos, testemunha ocular: "A freguesia de Crixs, refere ele, j teve mais de 40.000 pessoas de comunho; nos
( 1 ) Onde se poderiam buscar dados seguros para acompanhar estes deslocamentos do interior para o litoral, como alis outros movimentos demogrficos, seria nos estudos genealgicos. Infelizmente este assunto quase s ocupa por enquanto os interessados entre ns para servir vaidade ftua de uma pseudo-aristocracia, em vez de contribuir para seus objetivos legtimos que so a pesquisa cientfica e o esclarecimento de tantas questes teis para a compreenso de nossa histria. 74 Caio Prado Jnior

dias de hoje (1824), os seus habitantes no chegam a 1.000. O arraial de Guarinos teve 3.000 pessoas, no dia de hoje conta apenas com uma famlia composta de 28 almas. No distrito de Pilat existiram mais de 9.000 escravos; no dia de hoje, toda a sua populao, sempre decrescente e atenuada, monta a menos de 3.000 almas, inclusive os escravos. Os arraiais de Barra, Anta, Santa Rita, Ferreiro, Ouro Fino e outros so montes de runas; a cidade mesmo (Vila Boa, a capital) j foi mais extensa e populosa; os campos encontram-se cheios de taperas ou casas abandonadas e inteiramente demolidas: em concluso, mui certo que a populao geral da comarca de Gois tem diminudo imensamente no que respeita aos escravos; faz poucos progressos em gente livre e promete pouca durao no caso de no ser socorrida com imigrao"^). Em Minas Gerais a situao menos grave. A decadncia da minerao no foi a at um quase desaparecimento como em Gois. Alguns centros conservavam certa vitalidade, embora declinando a olhos vistos. E mesmo, apesar de serem raros os casos, restaurava-se e se renovava a explorao do ouro em certos distritos. Assim em Congonhas do Sabar, hoje Vila Nova de Lima(3). Doutro lado, o povoamento fora a muito mais intenso, e, sobretudo, organizou-se em bases sociais mais slidas(4). Foi por isso possvel renovar e reconstituir, parcialmente pelo menos, o perdido setor da minerao com outros elementos de vitalidade: a pecuria e a agricultura. Mas no, a no ser excepcionalmente-, nos principais centros mineradores, onde a natureza do solo no se prestava s atividades agrrias. E como aqueles se localizam sobretudo na parte central da capitania, assistimos em Minas Gerais a um movimento demogrfico centrfugo, daquela parte central, em que dantes se adensara a populao, para a periferia; invadindo mesmo em certos pontos o territrio de capitanias vizinhas. Alguns setores daquela periferia j tinham sido ocupados, vi( 2 ) Corografia, 303. ( 3 ) a que se instalar por esta poca a nica empresa aurifera de certo vulto que vingar no futuro, transformando-se mais tarde numa grande explorao que ser adquirida por companhia inglesa: a mina de Morro Velho. Sobre a minerao ein Congonhas do Sabar e seu surto no sc. XIX, veja-se Um Municpio de ouro, memria histrica por Augusto de Lima. ( 4 ) Gois, apesar de sua aparente, embora curta prosperidade, nunca )assara realmente de um pouso de aventureiros que abandonam o lugar ogo que as minas comeam a dar sinais de cansao. O j citado Cunha Matos descreve a situao muito bem. certo que em Minas se verifica em parte a mesma coisa; mas de forma atenuada, e desenvolvendo paralelamente uns rudimentos de vida social mais estvel que frutificariam no futuro. Formao do Brasil Contemporneo 75

mo-lo anteriormente, por pequenos ncleos mineradores; eles se renovaro e comearo outra vida em bases diferentes. Outros achavam-se inteiramente desertos, e sero ocupados pela primeira vez. Somente o noroeste da capitania, nos sertes do So Francisco, onde se estabelecera desde longa data, como vimos, uma atividade pastoril primitiva, do tipo sertanejo, no receber nenhum influxo sensvel desta renovao perifrica da capitania. A sua natureza ingrata j se saturara, e no comportava mais qualquer progresso aprecivel de riqueza e populao. Analisemos este movimento centrfugo da populao mineira com mais pormenores. O assunto interessante: trata-se sem dvida do fato de maior importncia histrica futura neste setor Centro-Sul do pas, e j francamente iniciado naquele momento. Ele revelar todos seus efeitos quando Minas Gerais se tornar definitivamente de mineradora em agrcola e pastoril, formando neste terreno entre as principais circunscries do pas. Vejamos, separada e discriminadamente, cada um dos setores para onde se dirigem as correntes demogrficas da capitania, os "generalistas", como ento se chamavam seus habitantes. Para oriente, o ciclo minerador tomara pelas bacias do Araua-Jequitinhonha e do Doce. Naquela, estabelecera-se no primeiro dos rios citados em particular, pois o Jequitinhonha propriamente fora vedado desde que as primeiras exploraes nele encontraram diamantes. Formaram-se l, como j referi, as "minas novas". Na bacia do Doce, a colonizao em sua fase mineradora atinge os altos afluentes do rio. Desde meados do sc. XVIII lavrava-se algum ouro, em pequenas propores, nos rios Casca, Matip, Sacramento, Santo Antnio, Suau Grande e Pequeno, Cuite e Manhuau. O centro desta regio ficava em Peanha, arraial margem do Suau Pequeno, instalado em 1758 e nico povoado fixo que a se formara. Para alm destes pontos extremos, largamente esparsos e separados uns dos outros, conservara-se o deserto. Em parte porque no havia ouro que explorar; noutra, porque a administrao, valendo-se disto, vedara completamente a regio a fim de conservar contra possveis descaminhos e contrabando do ouro, a barreira natural de matas densas e impenetrveis que cobriam por este lado as fronteiras da capitania. No ltimo quartel do sculo, o governador Lus da Cunha Meneses ainda se referia a esta parte de Minas Gerais com as seguintes palavras de que conservo aqui a gramtica e o sabor to pronunciado: "Certo para a parte leste, denominado rias Prohibidas, na epotese de servirem os ditos certes de uma barreira natural a esta capitania para segurana
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de sua fraude"(5). esta a razo principal porque a ocupao progredira to pouco para este lado; e tambm porque a capitania se ligara diretamente ao litoral s pelo caminho do Rio de Janeiro, nica comunicao que se permitira e que atravessava um deserto. Para o norte desta via, que acompanha grosseiramente o traado atual das estradas de ferro e de rodagem que servem o mesmo fim nos nossos dias, isto , pelo vale do Paraibuna, conservara-se a mata intacta, ocupada unicamente por tribos de ndios selvagens(6). Em fins do sc. XVIII a situao se modifica. A minerao quase se extinguira naqueles pontos extremos da colonizao acima citados. Em Minas Novas, onde tivera alguma importncia, pode-se dizer que j no existia. Mas a agricultura viera suprir a sua falta, sobretudo a cultura do algodo. Minas Novas constitui uma destas regies do pas favorecidas pela grande expanso algodoeira que assinala a histria econmica da colnia no ltimo quartel do sc. XVIII; assunto sobre que voltarei com vagar em captulo prximo. Da resultar um certo crescimento da populao, que no ser de grande vulto, mas permitir pelo menos manter o nvel anterior e garantir o seu desenvolvimento normal. Coisa semelhante se passa nos demais setores desta zona fronteiria oriental da. capitania. Mas no se conservavam apenas, na nova fase que se inaugurava, as posies atingidas anteriormente. A colonizao avanava pela mata que ia desbravando. A administrao tornara-se menos intolerante, e animava mesmo um avano que detivesse a agressividade do gentio. No distrito de Minas Novas a penetrao aproveitava o vale do rio Jequitinhonha. Saint-Hilaire, em 1817, visitar esta regio pioneira, e chegar at seu ponto extremo, uma colnia nascente nas margens do rio, abaixo do presdio de So Miguel e j quase nas fronteiras da capitania de Porto Seguro(7). Na bacia do Doce a colonizao tambm avanava para oriente. Martius esteve nesta regio em 1818, e a descreve em seu dirio. A ocupao se fazia a sobretudo pelo aldeamento d
( 5 ) Cit. p. Diogo de Vasconcelos, Histria Mdia de Minas Gerais, 258. ( 6 ) Esta regio formar o que mais tarde e at hoje se denominou a zona da Mata, nome que lhe foi dado em oposio ao resto da capitania antes ocupada, e onde faltava a densa cobertura florestal que a cacaracteriza. ( 7 ) Voyage dans les provinces de Rio de Janeiro... II, 143. O presdio de So Miguel faz parte de uma srie de outros que se estabelecem em 1808 ao longo das fronteiras orientais de Minas Gerais para a defesa contra as hostilidades dos ndios selvagens. No captulo seguinte me ocuparei desta matria. Formao do Brasil Contemporneo 77

ndios selvagens catequizados, muito numerosos, e que, uma vez submetidos, praticavam alguma agricultura e eram aproveitados como mo-de-obra nas fazendas que se iam estabelecendo (8). Ao mesmo tempo que a colonizao assim devassava o setor oriental da capitania, e ia ocupando novas regies at ento desertas, estabeleciam-se as primeiras comunicaes diretas que por a levavam ao litoral. A principal via aproveitada ser a fluvial, pelo rio Doce; caminhos terrestres se abrem ao longo do Jequitinhonha e do Mucuri. O conjunto deste avano da colonizao para oriente de Minas Gerais, embora apenas iniciado no momento que nos ocupa, de grande importncia pois a se estabelecer em seguida, no correr do sc. XIX, a principal zona agrcola da provncia. Isto particularmente o Gaso do setor'meridional desta rea pioneira, nos limites do Rio de Janeiro. A expanso mineira se encontrar a, alis, com a fluminense vinda em sentido contrrio. Vejamos a outra direo que toma a expanso dos "generalistas": para o sul, em direo da Mantiqueira, que a separa a capitania do Rio de Janeiro e de So Paulo. Nesta rea, que formar mais tarde o chamado Sul de Minas, a minerao espalhara, como referi, alguns ncleos agrupados em torno das "minas do Rio Verde" e as "do Itajub". Mas em fins do sculo, s em Campanha, elevada a vila em 1798, que se mantinha ainda alguma atividade mineradora. A regio tomara outro rumo. A agricultura e a pecuria a se instalaram com grande sucesso, tornando-se, entre outros, fornecedores do importante e prximo mercado do Rio de Janeiro. A isto acresce a cultura do fumo, que se praticava sobretudo em Baependi, Airuoca e Pouso Alto, e que tem certa importncia. Em suma, trata-se de uma das zonas do pas que j em princpios do sc. XIX oferecem maiores perspectivas; terei ocasio de v-la com mais vagar quando me ocupar com a economia da colnia. Assinalo aqui estes aspectos da prosperidade da regio para explicar o adensamento da populao que a se verifica desde o ltimo quartel do sc. XVIII. Alis esta corrente demogrfica que se encaminha para o sul da capitania lhe ultrapassa os limites, e invade So Paulo. A longa questo das divisas entre as duas capitanias, provncias e ainda como Estados, s resolvida definitivamente em 1936, tem a sua origem. Atrs dos povoadores vinham as autoridades locais ocupar administrativamente territrios ainda mais ou menos vagos e imprecisos; a parte fetardatria protesta, alegando direitos mais antigos, mas s "direitos"... Assim se iniciou a maior parte dos numerosos litgios de fronteiras
(8) Traveis in Brazil, Book III, 211 e segs. 78 Caio Prado Jnior

interestaduais que vieram at hoje. No caso em debate, certo que os sertanistas de So Paulo foram os primeiros a se estabelecerem no sul de Minas, como alis na capitania toda, que criao destes primeiros descobridores e exploradores do ouro. Mas1 cessaram depois as incurses, o territrio mineiro se separara de So Paulo. Alguns decnios depois, o ouro se vai esgotando nos centros mineradores, e a populao, em excesso, comea a refluir para as zonas marginais ainda desocupadas e mais favorveis a outras atividades; claro que no respeitar fronteiras administrativas, e as suas autoridades prprias se acham no direito de acompanh-la. Da o conflito. Este alis no nos interessa aqui, mas unicamente o fato de que o resultado, infelizmente esquecido muitas vezes no debate, o que no contribuiu pouco para o obscurecimento da questo, limitada a estreis dissertaes sobre documentos obsoletos que fixavam limites puramente tericos em regies ainda desconhecidas(9). A ocupao mineira se prolonga ainda para reas que embora j efetivamente povoadas pelos paulistas, ainda apresentam muitos espaos vagos. Assim na vertente ocidental da Mantiqueira, para o vale do rio Mojiguau, onde se alastra na faixa que acompanha o velho caminho que leva de So Paulo a Gois. Saint-Hilaire, que por a andou em 1820, notar a coexistncia de dois tipos de populao: o fundo primitivo, constitudo sobretudo de mestios de ndio, e a imigrao recente de mineiros (10). Achou os habitantes primitivos grosseiros e apticos, de hbitos rudes; enquanto nos colonos recentes assinala qualidades de inteligncia, maior atividade, polidez e hospitalidade. Esta penetrao da capitania de So Paulo por colonos de Minas, ento em incio, se acentuaria para o futuro; quase todos os ncleos povoados desta regio, e formados na primeira metade do sc. XIX, so de origem mineira: Frana, Ribeiro Preto, So Simo, Descalvado, So Joo da Boa Vista e outros. Caconde, com a mesma origem, j do sc. XVIII (11).
( 9 ) A questo dos limites entre Minas e So Paulo, em cujos prolongados debates se ventilaram os vrios aspectos histricos que interessam o assunto aqui tratado, conta com numerosa bibliografia. Vejam-se em particular: Resumo histrico sobre os limites entre Minas e So Paulo, de Augusto de Lima (tese mineira); Divisas de So Paulo e Minas Gerais, coletnea de documentos com apreciao de Orville Derby, publicada nos Does. Interessantes, vol. XI; e Limites de So Paulo e Minas, memria de Prudente de Morais Filho e Joo Pedro Cardoso (tese paulista). ( 1 0 ) Voyage dans les provinces de Saint-Paul... I, 167. ( l i ) interessante notar que a infiltrao mineira fronteiria em So Paulo ainda no cessou. Nos ltimos 50 anos ela se orientou sobretudo para a vertente oriental da Mantiqueira, para o vale do Paraba, desprezado pelos paulistas desde o ltimo quartel do sculo passado. A populao do Formao do Brasil Contemporneo 79

Fato semelhante se verifica a oeste da capitania. O limite dela ia nesta direo at o cordo de serras (Canastra, Mata da Corda Piles) que fazem o divisor das guas entre o So Francisco a leste e o Parnaba e Grande a oeste. O territrio que constitui o chamado Tringulo Mineiro fazia parte, como j referi, de Gois. Transitava por ele o caminho que leva de So Paulo capital goiana; e era este a quase o nico sinal de vida humana, salvo algumas tribos indgenas mestiadas e semicvilizadas bem como uns rudimentos de minerao no alto rio das Velhas (afluente do Paranaba), quando em fins do sc. XVIII comeam a se estabelecer na regio, com fazendas de gado, os "generalistas". Com esta invaso "formam-se vrios povoados, todos de origem mineira: Desemboque (hoje simples distrito de paz da cidade prxima de Sacramento), Arax, Uberaba e outros; e dela resultar a anexao oficial do Tringulo a Minas, pelo alvar de 4 de abril de 1816. Habitavam-no por esta poca cerca de 4.000 pessoas(12): A mesma expanso mineira se verifica, embora desta vez sem o resultado anexador de territrios, na regio ao norte daquela que acabamos de ver. Esto a as minas de Paracatu, com um passado brilhante, mas inteiramente decadentes e quase extintas no momento que nos ocupa; as exploraes regulares de ouro no passavam ento de umas duas ou trs; o mais eram pobres faiscadores que mal tiravam seu sustento de cada dia (13). Dos 12.000 habitantes que Pizarro assinala para o distrito de Paracatu em 1766, no sobravam em 1816 mais que 7.000. O despovoamento no fora maior graas ao progresso de outras formas de atividade que vieram suprir em parte a minerao. A pecuria sobretudo. Depois da comarca do Rio das Mortes, era Paracatu o maior fornecedor de gado da capitania; gado que se levava, cruzando toda a extenso do territrio dela, at o Rio de Janeiro. A agricultura, com a produo do algodo, embora mais apagada, tambm figurava entre as novas atividades locais. E assim Paracatu ia-se refazendo do abatimento em que o deixara o esgotamento dos depsitos aurferos. Processava-se o repovoamento de sua rea, e as correntes migratrias que para a se dirigiam ultrapassam mesmo seus limites em demanda da capitania vizinha.
vale o Norte, como impropriamente o chamam em So Paulo , hoje em grande parte de origem mineira. (12) Saint-Hilaire, Voyage aux sources du Rio de S. Francisco. . . I, 242. O viajante francs atravessou a regio duas vezes, por pontos diferentes: da primeira, de sul a norte, passando por Arax e Patrocnio em direo a Paracatu; da outra, vindo de Gois para So Paulo. Suas viagens, que so de 1819, se acham descritas no volume citado. (13) Saint-Hilaire, Voyage aux sources. I, 285. 80 Caio Prado Jnior

Gois refiro-me aqui ao territrio que, ao contrrio do que vimos acima, conservou-se no seu poder estava em princpio do sculo passado recebendo grande nmero de colonos mineiros, e na decadncia profunda que afligia esta capitania, s se salvavam suas reas limtrofes procuradas por tais correntes. A populao a crescia: assim, em particular, no distrito de Santa Cruz(14). Em suma, o movimento centrfugo da populao mineira, em direo sobretudo de leste, sul e oeste, acha-se no momento que nos ocupa em franco progresso. A importncia do fato tanto maior que ele constitui correntes que se perpetuaro no correr do sc. XIX, formando o trao essencial da evoluo demogrfica desta parte do pas. As zonas marginais" da provncia, e alm delas, as faixas fronteirias dos territrios vizinhos, continuaro sendo assim alimentadas at os dias que correm. A par destes dois fatos mximos da evoluo do povoamento que acabamos de ver, e que so o repovoamento da faixa litornea e a redistribuio demogrfica no Centro-Sul, outras transformaes de certo vulto se processam na colnia. este sobretudo o caso do planalto paulista, especialmente interessante pelo papel que iria representar no sc. XIX. Analisei acima a evoluo do povoamento de So Paulo e a decadncia que atinge a capitania no correr do sc. XVIII. Mas no ltimo quartel dele, a crise da aventura mineradora estar passada, e So Paulo se vai refazer de novo. Como outras regies da colnia, a decadncia das minas o favorece, inversamente ao que ocorrera com a descoberta delas, que paradoxalmente aniquilara seus principais promotores. O progresso da colonizao do seu territrio, interrompido durante meio sculo, se reenceta e o povoamento se desenvolve. J vimos alguns casos deste desenvolvimento, que se devem aos "generalistas'. No conjunto, a populao paulista ascende, de 116.975 habs., em 1777, para 192.729 em 1805 (15). Tal crescimento se verifica particularmente na rea central da capitania, entre os rios Moji, Piracicaba e Tiet, grosseiramente o quadriltero compreendido entre as vilas de Mojiguau, Jundia, Porto Feliz e Piracicaba (esta ainda simples freguesia). a cana-de-acar que faz a prosperidade desta regio; levada do antigo centro de sua produo no planalto, e
(14) Cunha Matos, Corografia histria, 303. (15) Sant-Hilaire, Voyage aux prooinces de Saint-Paul. . . I, 108. Lembremos sempre que a capitania inclua o territrio atual do Paran, ento simples comarca, e que s foi separado, para constituir provncia parte, em 1853. Formao do Brasil Contemporneo 81

que era Itu, implantava-se e avanava agora pelas terras roxas que se estendem para o norte de Campinas (16). Para o sul da capitania, o povoamento se estendia pelos campos-gerais, onde se iam abrindo fazendas de gado. Tratava-se de um territrio duramente castigado,- na sua margem ocidental, pela hostilidade do gentio(17). de So Paulo que parte este movimento propulsor da colonizao dos campos. A maior parte das fazendas da regio pertence, como Saint-Hilaire observou, a pessoas residentes em So Paulo que conservavam nas suas propriedades apenas feitores, ou s vezes algum membro da famlia (18). Outro setor para onde se dirige a expanso paulista o vale do Paraba. uma velha zona ocupada desde o incio da colonizao e por onde transita o caminho que leva s minas-gerais. Ao longo deste caminho se tinham formado ncleos importantes, como Taubat, que teve casa de fundio onde o ouro de Minas Gerais foi a princpio quintado. Esta regio, que acompanhou na decadncia o resto da capitania, tambm se refaz em fins do sc. XVIII e se estende para leste, alm do ponto que' a colonizao atingira no passado, e que parava em Guaratinguet. No havia ainda ali seno um caminho pouco trafegado que conduzia para o Rio de Janeiro. A expanso paulista invadir territrios que embora desocupados pertenciam a esta ltima capitania; e a jurisdio das
(16) Saint-Hilaire relata que foi vencendo o preconceito da "terra preta" de Itu, que alguns cultivadores ousaram ir estabelecer-se nas "terras vermelho-escuras" a expresso do autor de Campinas; o sucesso foi estupendo, e da a origem do povoamento intensivo da regio. Voyage aux provinces de Saint-Paul, I, 206. Campinas, pequeno lugarejo no sc. XVIII, prosperou rapidamente, e em 1797 elevado categoria de vila com o nome de So Carlos. O nome de Campinas, que o atual, s foi restabelecido em 1842, quando a vila elevada a cidade. (17) A oeste de Campos de Curitiba, ocupados desde o sc. XVII, estavam os de Guarapuava, indevassados ainda em fins do seguinte. Descobriram-se em 1771, .com os sertes do Iva, do Tibaji e do Iguatemi. Cessaram depois as expedies, ficando apenas guamecida a praa fronteiria de Iguatemi, destruda em 1777 pelos espanhis. A explorao destes territrios s recomea em 1808, e Saint-Hilaire encontrar nos campos de Guarapuava um incio de colonizao que, embora fortemente hostilizado pelos ndios, procurava estender-se para oeste. Sobre a explorao dos campos de Guarapuava e o oeste paranaense, veja-se a Memria de Sousa Chichorro. (18) O maior proprietrio e influncia desta regio era j no tempo de Saint-Hilaire, e o seria por longo tempo ainda, um modesto tocador de gado, Joo da Silva Machado que, tendo prosperado consideravelmente, reuniu grande fortuna e foi mais tarde condecorado com o ttulo de Baro de Antonina. Deve-se a ele o reconhecimento que por sua ordem se procedera nos sertes do oeste procura de uma comunicao com Mato Grosso, mais curta e segura que as usadas at ento a via fluvial do Tiet e a longa e indireta viagem por Gois. Veja-se sobre isto um 82 Caio Prado Jnior

autoridades administrativas de So Paulo, acompanhando este movimento, acabaro levantando protestos do Vice-Rei que governava no Rio. Isto se deu quando fundada, em 1788, a Vila Nova de Lorena, hoje cidade deste nome (19). Mas a expanso paulista no se interrompeu com estes protestos. Estender-se- muito adiante, e se consolidar com a posse definitiva da regio. No momento que nos ocupa, j se comeava a a cultivar o caf, e ela se tornar sob o Imprio uma das principais zonas produtoras do gnero no pas (20). No Rio de Janeiro, o povoamento tambm avanava. No me refiro aqui ao litoral, que est compreendido na observao geral que fiz a respeito mais acima; mas ao interior da capitania, s suas terras altas onde corre o Paraba antes de descer para a baixada. O setor central desta parte da capitania era o mais povoado. Por a transitavam as vias de comunicao para Minas (21) e ao longo delas estabelecem-se muitas fazendas que se destinavam sobretudo a abastecer a capital e os viajantes e tropas que transitavam de uma para outra capitania. Tambm se cultivava a alguma cana-de-acar, como em Pau-Grande e Ub, propriedades visitadas por Saint-Hilaire na sua primeira viagem para Minas (1816). Para oeste da capitania estendiam-se territrios apenas ralamente povoados, compreendidos no termo de trs vilas insignificantes: Pati do Alferes, So Joo Marcos e Resende, esta ltima criada em 1801. A parte que limita com Minas Gerais, isto , o territrio compreendido entre os rios Paraba e Preto, permanecera, at o ltimo quartel do sc. XVIII, infestada de tribos indgenas hostis que s foram dominadas no governo do Vice-Rei Lus de Vasconcelos e Sousa (1789). Formou-se ento a uma aldeia que seria a futura Valena. A partir de princpios do sculo passado,
ofcio do Baro dirigido ao Instituto Histrico em 1848, e publicado na Revista, 10, 259. Silva Machado, embora natural de Taquari, no Rio Grande do Sul, radicou-se em So Paulo, e a constituiu famlia, da qual existe hoje numerosa descendncia. (19) Veja-se o Ofcio do Vice-Rei Lus de Vasconcelos e Sousa ao entregar o governo ao seu sucessor, em 1789. (20) Alis, para esta rea do curso mdio do Paraba, que se tornar o centro da maior riqueza do Imprio, confluem trs movimentos simultneos: este que acabamos de ver, o que vem de Minas Gerais descendo para o sul, e o que veremos adiante, e que vem do Rio de Janeiro. Os trs se reuniro a, e embora formada de trechos de provncias diferentes, a regio ter caractersticas to peculiares e prprias que se cogitar um momento de formar com ela uma provncia parte. Veja-se a respeito Melo Nogueira: A projetada provncia de Resende. (21) Veremos estas vias, com mais pormenores, em seu lugar prprio; por ora basta lembrar que elas se dirigem eram duas respectivamente para Paraibuna e Rio Preto, onde penetravam em Minas. Formao do Brasil Contemporneo 83

todos estes territrios seriam ativamente colonizados, e a se formaria uma das principais regies cafeicultoras do pas. O setor leste teve um desenvolvimento mais lento. Explorou-se a ouro, acima das nascentes do rio Macacu, desde meados do sc. XVIII. Explorao irregular e clandestina que s se organizou e legalizou em 1786, no governo de Lus de Vasconcelos. Formou-se ento uma povoao que seria a futura vila de Cantagalo, elevada a esta categoria em 1814(22). Em fins do sculo a minerao j se achava inteiramente abandonada e substituda pela agricultura, O povoamento de origem fluminense, expandindo-se da para o norte, ir encontrar-se com o de Minas Gerais, mais tarde, nas margens do rio Pomba. E a se fixaro os limites das duas provncias. Em suma, o que se deve sobretudo reter desta anlise dos movimentos demogrficos no Centro-Sul da colnia, no perodo que ora nos ocupa, a sua extrema complexidade. Vemos as correntes povoadoras se cruzarem e entrecruzarem; e em contraste com o que se observa no resto do pas, em particular no Norte, a colonizao apresenta neste setor uma singular vitalidade. Territrios virgens so devassados e ocupados; novas atividades se iniciam. O caf, principalmente, comea sua grandiosa trajetria que transformaria o pas no correr do sculo em curso. Tudo isto so os primeiros sinais de modificaes profundas que se operariam em seguida. O eixo econmico do Brasil se desloca definitivamente para este setor. A minerao o levara do Norte aucareiro para o Centro do territrio da colnia. Ele se fixar agora neste setor que compreende as capitanias do Rio de Janeiro e So Paulo, e as regies de Minas Gerais limtrofes destas. As transformaes demogrficas que a se operam, e que acabamos de ver, so um dos aspectos desta mudana de estrutura econmica que se estava realizando. De tudo sair um novo equilbrio poltico que ser o do Imprio, sobretudo na sua segunda parte.

(22) A respeito das minas do Macacu, veja-se o Ofcio citado do Vice-Rei, ao entregar o governo ao seu sucessor. 84 Caio Prado Jnior

Raas
Das trs raas que entraram na constituio do Brasil duas pelo menos, os indgenas e africanos, trazem baila problemas tnicos muito complexos. Se para os brancos ainda h uma certa homogeneidade, que no terreno puramente histrico pode ser dada como completa, o mesmo no ocorre com os demais. Os povos que os colonizadores aqui encontraram, e mais ainda os que foram buscar na frica, apresentam entre si tamanha diversidade que exigem discriminao. Debalde se querer simplificar o problema, e como tem sido feito, no caso dos negros em particular, esquecer aquela diversidade sob pretexto que a escravido foi um molde comum que os identificou. A distino apontada se impe, e se manifesta em reaes muito diferentes para cada um dos vrios povos africanos ou indgenas que entraram na constituio da populao brasileira; diferena de reaes perante o processo histrico da colonizao que no pode ser ignorada. No caso dos ndios, o avano da colonizao, a ocupao do territrio, a maior ou menor facilidade com que prestam seu concurso ao colono branco, com ele coabitam e se amalgamam, contribuindo assim para as caractersticas tnicas do pas, so outras tantas circunstncias da maior importncia sem dvida, para a Histria, que derivam de particularidades tnicas prprias a cada um daqueles grupos e povos. O mesmo se pode dizer dos africanos, e para no me estender aqui sobre o assunto, bastar lembrar o caso to conhecido da particular insubmisso dos escravos baianos, devida sem dvida no apenas ao estado servil em que se encontravam, mas tambm, e em maior proporo talvez, aos caracteres prprios dos povos africanos que contriburam para esta parte da populao civil da colnia(l). O estudo, sob este aspecto, das particularidades tnicas dos povos negros e indgenas do Brasil, e sobretudo a anlise das atitudes prprias que cada qual assume na histria da formao brasileira, matria ampla que no foi ainda tentada de forma sistemtica. Fornece por isso ainda muito poucos elementos para a explicao de fatos histricos gerais, e temos por isso de nos con- ( 1 ) Esta questo foi abordada por Nina Rodrigues. O negro no Brasil, e mais recentemente, por Arthur Ramos, Culturas Negras do Novo Mundo. Formao do Brasil Contemporneo 85

tentar aqui, no estudo da composio tnica do Brasil, em tomar as trs raas como elementos irredutveis, considerar cada qual unicamente na sua totalidade(2). O branco, que at princpios do sc. XIX entra na composio da populao brasileira, quase s de origem portuguesa. Nos dois primeiros sculos da colonizao, a poltica do Reino com relao admisso de estrangeiros no Brasil fora bastante liberal. O critrio portugus na seleo de colonos era antes religioso que nacional; a condio de cristo embora cristo fosse s considerado o catlico bastava; a nacionalidade considerava-se secundria. Acreditava-se mais na unidade de crena que de sangue(3). Durante a dominao espanhola, esta situao se modificou. Passou-se a aplicar o critrio mais rgido da poltica colonial castelhana. A Espanha, metida em cheio na poltica europia, e em guerras constantes, no podia ter o mesmo esprito liberal portugus, que sempre viveu parte daqueles conflitos de intrigas continentais. Fecharam-se assim aos estrangeiros, depois de 1580, as portas do Brasil. Em compensao afluram espanhis, aproveitando a unidade de ptria. Sobretudo no Sul eles se tornaram numerosos. Os troncos paulistas o indicam; e o pequeno ensaio de revolta contra a restaurao portuguesa, em So Paulo, embora insignificante e sem conseqncias, um sintoma da influncia exercida ali por um esprito no portugus(4). Com a Restaurao volta-se poltica antiga. Abre-se novamente a colnia aos estrangeiros. Nos tratados que se seguiram, permite-se-lhes, sobretudo aos ingleses e holandeses, a estes depois da paz da Haia (4 de agosto de 1661), no s se estabelecerem no Brasil, mas a comerciarem, sujeitos apenas a algumas restries (5). Mas isto no durou muito. Depois da descoberta do ouro na co( 2 ) Houve indgenas que se submeteram com facilidade; outros no; alguns se amalgamaram com as demais raas; mas tambm h os que no o fizeram de forma geral e completa, permanecendo relativamente puros e enquisitados na colonizao at serem afinal eliminados e desaparecerem. Com os negros, h distines entre os que se aproveitavam, de preferncia, nos trabalhos rurais, e os que serviram nas ocupaes domsticas. Alguns povos, de nvel cultural mais elevado, concentrando-se em certas regies do pas, trouxeram contribuio cultural de alguma importncia; outros tiveram atitude inferiormente passiva. Todos estes aspectos tnicos dos contingentes que entraram para a formao brasileira j foram notados. O que falta ainda, e sem isto no se podero utilizar concluses para a histria geral do Brasil, um estudo sistemtico da matria, que aborde o conjunto da questo sob este critrio histrico da formao brasileira. ( 3 ) Foi assim tambm no territrio metropolitano. Os estrangeiros sempre abundaram em Portugal, cujas portas se lhes abriam largamente. Veja-se sobre isto Gilberto Freyre, Casa-Grande e Senzala, 207 e segs. ( 4 ) Refiro-me ao incidente da aclamao de Amador Bueno. ( 5 ) Handelmann, Histria do Brasil, 698. 86 Caio Prado Jnior

lnia, inicia-se nova fase de restries. A avidez que o metal desperta no Reino marcar toda sua poltica da por diante; ela se tornar mesquinha, animada unicamente por interesses fiscais. Em todos os setores da administrao se verificar isto. No que nos interessa aqui, o caso dos estrangeiros determinar uma restrio cada vez maior, at a excluso completa de todos os no portugueses. Fecham-se as portas do Brasil, tudo so temores de desvio de proveitos para fora da metrpole. At a ltima gota, a seiva da colnia lhe deveria pertencer. Isto durou, at o momento que ora nos ocupa, um sculo. Neste lapso, em que afluiu para a colnia considervel imigrao portuguesa, submergiu-se inteiramente o que poderia sobrar de elementos ou sangue estrangeiro chegados no passado. No conjunto, portanto, praticamente nula a participao no lusitana no Brasil dos primeiros anos do sc. XIX, anterior abertura dos portos. s com os portugueses, portanto,,que precisamos nos ocupar aqui. Na emigrao do Reino para o Brasil, h que distinguir duas fases. A primeira se estende at a segunda metade do sc. XVII, mais precisamente at a Restaurao e o fim das guerras holandesas. Esta fase de imigrao escassa; a colnia exercia poucos atrativos, e as atenes da metrpole estavam mais voltadas para as possesses do Oriente. Contribuem em boa proporo para as correntes povoadoras que neste perodo preliminar entraram no Brasil, como sabido, os degredados. O assunto j foi muito debatido, e no aqui o lugar prprio para o abordar(6). Tambm os judeus tm um papel importante nesta fase da colonizao; e mesmo sem aceitar os exageros nacionalistas de Werner Sombart, que lhes atribui com exclusividade a implantao da lavoura aucareira no Brasil, resta-lhes no entanto uma enorme parcela de contribuies. Mas tais influncias, boas ou ms em torno desta apreciao tm-se gerado discusses infindveis e estreis , perdem de interesse e se anulam na segunda fase do povoamento, posterior s guerras holandesas, e quando o afluxo imigratrio de Portugal aumenta consideravelmente. A situao do Reino, restaurada nele uma dinastia nacional, deplorvel; a Espanha o arrastara consigo na insensata poltica dos Habsburgos, orientada para a Europa e com desprezo completo pelo imprio colonial, que s contava na medida em que dele provinham os metais preciosos que serviam para alimentar suas intrigas e guerras continentais. Portugal, que no tinha interesse na poltica europia, que no dispunha no continente seno de um territrio exguo e apartado, e cuja existncia dependia sobretudo de suas posssesses ultramarinas, sofre com isto
(6) A respeito, o trabalho de Calgeras, Poltica Exterior do Imprio, I. Formao do Brasil Contemporneo 87

um golpe profundo. desfalcado de suas principais colnias do Oriente e desprovido de marinha, que entra para o novo perodo da sua histria de pas independente. No contasse com o apoio da Inglaterra, que da por diante o acompanharia, se no dominaria, e talvez tivesse perdido o resto de suas colnias, e mesmo sua existncia como estado soberano. A crise portuguesa repercute no Brasil pelo incremento das correntes imigratrias que recebe da metrpole depauperada. Desaparecera o comrcio oriental, que absorvera at ento o melhor das foras portuguesas; elas se voltam ento para o Brasil, que vai receber os excessos demogrficos do Reino empobrecido e inapto para sustentar sua populao. Ser tamanha a emigrao para a colnia, que logo intervm medidas restritivas. Ainda no sc. XVII encontramos, a partir de 1667, quatro destas leis que procuram restringir a emigrao para o Brasil. Mas nada detm o movimento, que com a descoberta das minas no ltimo decnio do sculo, toma propores assustadoras. Em 1732, o Conselho Ultramarino lana o seu alarma: "por este modo se desprovar o Reino"(7). At meados do sculo encontramos mais nove textos legais que procuram criar embaraos emigrao(8). O que vamos encontrar, portanto, em princpios do sc. XIX, no guarda mais relao com o que se passara neste terreno nos dois primeiros sculos. O escasso povoamento daquele perodo, que ocupa alis uma rea restrita da colnia, inteiramente submergido pela imigrao posterior. No possvel precisar a natureza desta ltima e fixar-lhe o carter: o movimento geral, e parte de todas as provncias do Reino, bem como de todas suas categorias sociais. Encontramos desde os fidalgos e letrados, que vm sobretudo ocupar os cargos da administrao e que em muitos casos se fixam definitivamente com sua descendncia na colnia, at indivduos das classes mais humildes. Assunto de que possumos alguns dados para caracterizar estas novas correntes imigratrias do sc. XVIII o destino que lhes reservado no Brasil, as funes que seus participantes vm sobretudo ocupar. Este assunto, sobre que voltarei noutro captulo, interessa aqui porque nos d indicaes sobre a distribuio geogrfica e social do elemento branco na populao brasileira. O que a respeito sabemos que quando no se dirigem para os postos da administrao ou profisses liberais, e quando no podia o recm-vindo, por falta de recursos, tornar-se desde logo proprietrio ou fazendeiro, so em regra as ocupaes
(7) Consulta do Conselho Ultramarino de 1732. (8) Legislao portuguesa relativa ao Brasil, de Vieira Fazenda; e J. F. Lisboa, Obras, II, 172. Este ltimo analisa em particular a mais importante destas leis, a de 20 de maro de 1720, 88 Caio Prado Jnior

comerciais que procuram. No havia alis outra alternativa, que as condies econmicas e sociais da colnia no proporcionavam. O Vice-Rei Marqus do Lavradio, no Relatrio com que entregou o governo ao seu sucessor em 1779, observa que mesmo quando lavrador no Reino, o colono recm-vindo no pensa em outra coisa que na mercancia(9). Esta preferncia do imigrante portugus dar como resultado a concentrao do elemento branco nos centros urbanos, em particular nos de maior vulto. E isto ser notado por todos os viajantes estrangeiros que visitavam o Rrasil em princpios do sculo passado: a proporo dos brancos, muito pequena no campo, ser nas cidades em razo direta da importncia da aglomerao. Mas alm daquela imigrao espontnea, tivemos no Brasil-colnia uma outra, oficialmente estimulada, embora de volume reduzido. J me referi a este tipo de imigrao e a seus objetivos, que eram povoar territrios estratgicos parcamente habitados, como em particular em Santa Catarina e no Rio Grande do Sul; muito menos no Par. Este tipo de imigrao oferece particularidades que o distinguem nitidamente no conjunto da colonizao brasileira. constitudo, caso, como veremos, excepcional entre ns, de grupos familiares (da o nome que lhe deram, colonizao por casais); destina-se unicamente agricultura, e o seu estabelecimento cercado de toda sorte de providncias destinadas a facilitar e garantir a subsistncia e progresso dos povoadores: as terras a serem ocupadas so previamente demarcadas em pequenas parcelas, fornecem-se gratuitamente ou a longo crdito auxlios vrios, etc. Assemelha-se em suma aquilo que se praticou mais tarde, e at poca muito recente, com relao aos chamados "ncleos coloniais" dos governos federal e estaduais. O recrutamento dos colonos deste tipo se fez sobretudo nos Aores, que sempre constituram um viveiro demogrfico a braos com excessos de populao que o reduzido territrio das ilhas no comportava. Aproveitaram-se tais excessos para povoar a colnia em pontos importantes que a imigrao espontnea no procurava em nmeros suficientes. Ao Par chegaram os primeiros aorianos em 1673(10), prosseguindo esta colonizao, em seguida, com mais ou menos continuidade. Em 1769 se procederia de forma semelhante com relao aos habitantes portugueses da praa de Mazago, no norte da frica, cedida aos mouros naquele ano, e que se transportaram em bloco ao Par dando origem cidade que tomou
(9) Relatrio, 452. (10) Efemrides paraenses, de Manuel Barata, 203. Formao do Brasil Contemporneo 89

o nome da que tinham abandonado (11). Tambm se tentara pela mesma poca uma colonizao de suos, que fracassou (12). No Sul, esta forma de colonizao por aorianos mais importante, e ela que constituir o fundo principal do povoamento de Santa Catarina (ou antes daquilo que se entendia ento por Santa Catarina, e que era somente o litoral), e do Rio Grande do Sul. At se iniciar a colonizao destas capitanias por aorianos, isto em meados do sc. XVIII, no havia a mais que uma populao escassa e constituda em sua quase totalidade pelas guarnies militares que defendiam as fronteiras da colnia. Em 1747 concedido a FelicianO Oldenberg privilgio para transportar e estabelecer 4.000 casais na ilha de Santa Catarina (13). Foi o incio de uma corrente imigratria do mesmo carter que durante meio sculo, at o momento que ora nos ocupa, alimentou a populao daquelas capitanias meridionais. Forma-se assim nesta regio um ncleo de populao branca, que proporcionalmente maior que o de qualquer outro ponto da colnia; e populao que no unicamente urbana, mas rural, constituda de pequenos lavradores; o que em escala aprecivel caso nico no Brasil de princpios do sculo passado. O incio foi o problema mais complexo que a colonizao teve de enfrentar. Tornou-se tal e nisto que se distingue do caso norte-americano to citado em paralelo com o nosso, pelo objetivo que se teve em vista: aproveitar o indgena na obra da colonizao. Nos atuais Estados Unidos, como no Canad, a situao outra. L nunca se pensou em incorporar o ndio, fosse a que ttulo, na obra colonizadora do branco; as tentativas de aproveitamento do trabalho indgena no passaram a de ensaios logo abandonados. E afora o comrcio de peles, fornecidas por eles em troca de mercadorias europias, para nada mais utilizaram-nos os colonos. Ou antes, eles tiveram um papel, mas de aliados de um ou outro partido, nas lutas que franceses e ingleses sustentaram entre si durante, dois sculos nas colnias setentrionais da Amrica. Da o empenho' em atrair as simpatias dos nativos, os processos em princpios ami-' gveis de que tanto franceses com ingleses lanaram mo no seu1 trato. Processos que chegaram a despertar a ateno da adminis-|
(11) Histrico desta transferncia e lista de pessoas transferidas: Estabelecimento de Mazago do Gro-Par, relao contempornea. Observaes a respeito deste ncleo, em fins do sc. XVIII, por Alexandre Rodrigues Ferreira, Dirio da Viagem Filosfica, 50. ( 1 2 ) Alexandre Rodrigues Ferreira, loc, cit. (13) Ordens e edital a respeito publicados na Rev. do Inst. Hist. Brs., 40, I, 215. A proviso autoriza o transporte de estrangeiros, contanto que fossem catlicos; tambm habitantes da ilha da Madeira. Mas a grande maioria dos colonos foi sempre constituda de aorianos, 90 Caio Prado Jnior

trao.portuguesa, que, sem atender diferena de situaes, os recomendava como exemplo aos seis delegados no Brasil(14). Mas aquelas relaes entre colonos e ndios nunca foram alm de uma simples aliana de igual para igual; no se tratava em absoluto de incorporar os indgenas na colonizao. Tanto que mais tarde quando, eliminados os franceses, os ingleses ou seus sucessores norte-americanos ficaram ss em campo, o problema do ndio ficou reduzido simplesmente ao da expulso deles de territrios necessrios expanso colonizadora(15). O caso da colonizao lusitana foi outro. Aqui no Brasil tratou-se desde o incio de aproveitar o ndio, no apenas para obteno dele, pelo trfico mercantil, de produtos nativos, ou simplesmente como aliado, mas sim como elemento participante da colonizao. Os colonos viam nele um trabalhador aproveitvel; a metrpole, um povoador para a rea imensa que tinha de ocupar, muito alm de sua capacidade demogrfica. Um terceiro fator entrar em jogo e vem complicar os dados do problema: as misses religiosas. Estas, e particularmente as dos Jesutas, que tanto pelo vulto que tomaram, como pela conscincia e tenacidade que demonstraram na luta por seus objetivos, se destacam nitidamente nesta questo, as misses religiosas no intervm como simples instrumentos da colonizao, procurando abrir e preparar caminho para esta no seio da populao indgena. Elas tm objetivos prprios: a propagao da f, os interesses da Igreja ou das ordens respectivas, no importa; mas objetivos que, pelo menos nos mtodos adotados pelos padres, forados a isto pelas circunstncias ou no, se afastam e at muitas vezes contradizem os objetivos da colonizao leiga. No indaguemos dos motivos que teve a Companhia de Jesus (fiquemos nela que mais interessa) ao adotar tais normas de conduta. Esta indagao nos levaria longe, e sobretudo nos embrenharia numa disputa que no caberia suscitar aqui. Mas o fato que nas suas atividades, na ao que desenvolveu junto ao ndio, no regime e educao a que o submeteu, o jesuta agia muitas vezes em contradio manifesta no s com os interesses particulares e imediatos dos colonos, o que matria pacfica, mas com
(14) Assim, nas instrues ao governador de Gois, Jos de Almeida e Vasconcelos (1770), citadas numa correspondncia para a corte. Subsdios para a histria da capitania de Gois, coleo de documentos, 139. (15) Note-se que at hoje ainda, como sempre foi no passado, as relaes com os ndios so nos Estados Unidos de poder soberano para poder soberano, e so fixadas em tratados. Da alis a competncia do governo federal para tratar de assuntos relativos aos ndios, com excluso dos Estados, como tem sido invariavelmente decidido pela Suprema Corte. Os ndios localizados cm determinados territrios, no so americanos, mas juridicamente constituem uma forma de nao autnoma. Formao do Brasil Contemporneo 91

os da prpria metrpole e de sua poltica colonial. O que Portugal podia pretender, e de fato pretendeu como nao colonizadora de um territrio imenso para o que no lhe sobrava populao suficiente, era utilizar todos os elementos disponveis; e o ndio no podia ser desprezado na consecusso de tal fim. Tratava-se portanto de incorpor-lo comunho luso-brasileira, arranc-lo das selvas para fazer dele um participante integrado na vida colonial; um colono como os demais. Este objetivo da colonizao portuguesa no Brasil e no podia ser outro, aparece bem claro ao longo de toda nossa histria colonia-1. Mais ou menos acentuado pelas leis e outros atos oficiais que se sucedem por trs sculos de evoluo, revelando-se s vezes numa ao firme e persistente, resvalando mais freqentemente para hesitaes e dubiedades, fruto do choque de interesses poderosos em jogo, a poltica lusitana com relao ao ndio dirige-se no entanto para aquele fim. As atividades da Companhia de Jesus vo evidentemente, consideradas em conjunto e no apenas neste ou naquele ato particular, contra tais objetivos. O regime adotado nas "redues" ( como se denominavam as aglomeraes indgenas sob a autoridade dos padres) e o sistema de organizao delas, no eram evidentemente os mais indicados para fazer dos ndios elementos ativos e integrados na ordem colonial. O segregamento em que viviam nas aldeias jesuticas, e que ia at a ignorncia do portugus que no lhes era ensinado para evitar contados com os colonos brancos; o regime disciplinar, quase de caserna, a que eram submetidos, e que fazia dele verdadeiros autmatos impelidos pela voz incontrastvel, e o que mais grave, insubstituvel de seus mestres e chefes, os padres, coisa que os integrava de tal forma na vida e rotina das redues, que fora delas o ndio se tornava incapaz de aproveitar os ensinamentos da civilizao que lhe tinham sido ministrados; tudo isto no era de molde a formar membros da comunho colonial, mas sim coletividades enquistadas nela e visceralmente dependentes de seus organizadores. Se nem sempre os jesutas realizaram plenamente este sistema, foi porque no lhes deram tempo e liberdade suficiente de movimentos. Mas l onde contaram com tais fatores, o resultado foi flagrante: assim na Amaznia, e ainda mais nitidamente nas famosas misses do Uruguai. E isto para no sairmos do Brasil; porque o problema foi semelhante em toda a Amrica, e poderamos citar ainda, entre outras, as misses da Califrnia, do Orcnoco, dos Moxos e Chiquitos da Bolvia, do Paraguai Sem discutir aqui se a efetivao de sua obra teria sido mais favorvel aos ndios; admitindo mesmo, para ser debatida, a hiptese de realizaes qui mais elevadas, moral e materialmente, que as atingidas pela colonizao luso-espanhola; resultados superiores, no plano da civilizao e cultura hamanas, que as coletividades beroQ2 Caio Prado Jnior

-americanas que saram daquela colonizao; sem irmos to longe o fato que no terreno mais restrito e modesto em que aqui nos colocamos, a obra dos jesutas no estava contribuindo, nos seus fins ltimos e essenciais, para a colonizao portuguesa aqui, ou espanhola nas demais colnias; e do sucesso de sua empresa teria certamente resultado uma organizao, nao, civilizao, ou dem-lhe o nome que quiserem, muito diversa daquilo que Portugal ou a Espanha pretendiam realizar e realizaram nas suas possesses. Da o conflito, o choque, cujas peripcias no vm ao caso analisar aqui, mas que tm esta grande conseqncia que precisa ser lembrada, e que foi de colocar o problema indgena no terreno das discusses e lutas interminveis e apaixonadas. Tornou-se assim, desde logo, difcil se no impossvel uma soluo satisfatria. escravido sumria e explorao brutal do ndio pelo colono o jesuta ops o segregamento, o isolamento dele. E na luta que se acendeu em torno destes extremos inconciliveis, ambos contrrios aos interesses gerais e superiores da colonizao, e que cada vez mais se afirmavam nos seus excessos, fruto natural das paixes desencadeadas, no sobrou margem para outras solues intermdias que teriam possivelmente resolvido o caso. A metrpole, envolvida nesta luta que se desenrolava sob suas vistas, no soube, ela tambm, colocar-se fora dos debates e traar com independncia sua linha de conduta. Prendeu-se aos extremos em luta, oscilando ora num, ora noutro sentido, incapaz de se livrar ao mesmo tempo de ambos e marchar decididamente para os objetivos fundamentais de sua verdadeira poltica, de que tinha se no plena conscincia pelo menos uma intuio que faz honra ao bom-senso portugus, e que, no desastre geral que constitui a norma da administrao lusitana no Brasil, foi muitas vezes o que a livrou de maiores e funestos acidentes. Isto durou dois sculos. Chegou afinal o tardio momento em que Portugal enfrenta definitivamente a situao, e desembaraado dos partidos em choque, imps a "sua" poltica, o interesse geral da colonizao portuguesa no Brasil acima dos interesses particulares em oposio. Foi esta a obra de Pombal. A legislao pombalina relativamente aos ndios uma sntese daquelas tendncias opostas referidas. Aceitou a tese jesutica da liberdade dos ndios, da necessidade de educ-los e os preparar para a vida civilizada, e no fazer deles simplesmente instrumentos de trabalhos nas mos vidas e brutais dos colonos, de que j resultar o extermnio de boa parte da populao indgena do pas. Adotou mesmo as linhas-mestras da organizao jesutica: concentrao dos ndios em povoaes sujeitas a um administrador que devia zelar pela sua educao e pelos seus interesses; bem
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como medidas de resguardo contra os colonos. Mas doutro lado, no os separou da comunho colonial, e no s impunha o emprego da lngua portuguesa e permitia a utilizao do ndio como trabalhador assalariado (tese dos colonos), mas ainda permitia, e fomentava mesmo o maior intercmbio possvel entre as duas categorias da populao. Procurava-se assim preparar o ndio para a vida civilizada. Completavam-se estas medidas com outras que tinham por fim multiplicar os casamentos mistos. Era a soluo pelo cruzamento das raas, que alis presidiu sempre, mesmo sem o auxlio de disposies legais, a todo o grande e complexo problema da interassimilao das trs etnias que concorreram para a formao brasileira. A suspenso do poder temporal dos eclesisticos sobre os ndios, o grande pomo de discrdia que seria uma das causas mediatas da expulso dos jesutas, no seno um corolrio daquelas medidas. No era possvel conservar aquele poder sem comprometer todos os fins que se tinham em vista. No seria isto harmonizar e resolver a pendncia secular entre colonos e padres, mas sem resolv-la em benefcio de uma das partes. O mnimo que um poder soberano como a coroa portuguesa podia exigir, era naturalmente estender normalmente a sua soberania sobre todos seus sditos. Os ndios estavam no nmero destes; era pelo menos o que se queria, e a autoridade e prestgio dos padres formavam uma parede estanque alm da qual se anulava o poder real. No podia por isso deixar de ser demolida. impossvel assimilar os eclesisticos, sobretudo quando de uma organizao com visos de soberania poltica, como o caso dos jesutas, a simples administradores sujeitos ao poder rgio. A funo deles no devia e no podia ir alm das clericais que propriamente lhes competiam. Conceder-lhes o poder temporal, a experincia o demonstrara, era dar-lhes um poder poltico soberano (16).
(16) Note-se que somente o poder temporal que se aboliu. De acordo alis com o estatutos da Igreja. Os padres, fossem carmelitas, capuchos, mercenrios ou jesutas, continuariam nas suas aldeias, como seus diretores espirituais. E foi alis o que se deu. s em 1759, quatro anos depois do alvar de 7 de junho de 1755, que os jesutas so expulsos de Portugal e seus domnios, abandonando as aldeias do Brasil. At ento, permaneceram nelas, no sem uma sabotagem sistemtica da nova legislao. E ter sido esta uma das causas de sua expulso. Quanto s demais Ordens, elas se conservaram nos seus lugares, e continuaram como dantes a obra missionria. A legislao pombalina relativa aos ndios a seguinte: Alvar de 14 de abril de 1755, que fomenta os casamentos mistos, equipara os ndios e seus descendentes aos demais colonos quanto a empregos e honrarias, e probe que sejam tratados pejorativamente. Lei de 6 de junho do mesmo ano, decreta a liberdade absoluta e sem exceo dos ndios, d vrias providncias sobre as relaes deles com os colonos 94 Caio Prado Jnior

A legislao pombalina ps termo uma disputa que durava desde o incio da colonizao, e regularizou definitivamente o problema indgena. Os seus resultados prticos podero ser interpretados diversamente, e assim o foram; mas no quero abordar aqui uma discusso ampla do assunto, o que exigiria tratamento especial. O certo que, com todos os defeitos e algumas conseqncias lamentveis, ela encaminhou a soluo do problema ndio, preparando, dentro das possibilidades existentes que, dados os caracteres tnicos e psicolgicos do ndio, eram evidentemente limitadas, a absoro da massa indgena pela colonizao. Desaparece com ela a escravizao do ndio, embora reaparea mas j atenuada efeito de meio sculo de liberdade , em princpios do sc. XIX, quando alis o Diretrio j fora abolido (Carta Regia de 12 de maio 1798), e se voltara com a lei de 13 de maio 1808 e outras subseqentes que referirei adiante, ao velho sistema de guerras ofensivas contra os ndios e do cativeiro dos prisioneiros. Acabaram-se tambm com as expedies de resgate de ndios prisioneiros de outras tribos, os brbaros "descimentos" de cativos. Tambm estes se reencetam em princpios do sc. XIX, particularmente na Amaznia. O incremento do trfico africano, que fomentado depois das leis pombalinas, particularmente para as capitanias cuja mo-de-obra fora at ento constituda quase exclusivamente de ndios (Par e Maranho), toma os colonos menos dependentes destes ltimos. Tero assim mais tranqilidade (17). Com tudo isto, porm, no se pode evidentemente sobrestimar a sorte dos ndios sob o novo regime. Continuaram, apesar das leis que procuravam equipar-los aos demais colonos, uma raa bastarda; e como tal, alvo do descaso e prepotncia da raa dominadora. A proteo que lhes outorgava a lei na pessoa dos diretores de suas aldeias, apontados para zelar pelos interesses deles e os conduzir, no raro se frustrou pelo mau e mesmo inescrupuloso
e dispe sobre a organizao de povoaes (vilas e lugares), em que se deveriam reunir. Alvar de 7 de junho, ainda do mesmo ano, suprime o poder temporal dos eclesisticos sobre os ndios, cujas aldeias seriam administradas por seus principais. Esta lei bem como a anterior, aplicava-se s ao Par e ao Maranho; o Alvar de 8 de maio de 1758 estendeu a sua aplicao para todo o Brasil. Alm destas leis, h o Diretrio dos ndios do Gro-Par e Maranho, de 3 de maio de 1757, regulamento organizado pelo governador daquelas capitanias, Francisco Xavier de Mendona Furtado, irmo de Pombal, que longa e minuciosamente regimenta a legislao vigente sobre os ndios. Este Diretrio foi aprovado pelo alvar de 17 de agosto de 1758, que estendeu sua aplicao para todo o Brasil. ( 1 7 ) No Maranho substitui-se quase inteiramente o trabalho do ndio pelo do negro. Isto graas Companhia de Comrcio privilegiada que se organiza em 1756, e que introduz, com facilidade de crdito e pagamento, grande nmero de africanos. Formao do Brasil Contemporneo 95

desempenho destas funes. Responsvel por isto em grande parte, e talvez a falha maior do sistema adotado pelo Diretrio, foi o meio escolhido para a remunerao dos administradores dos ndios; fixou-se na sexta parte da produo de seus administrados e a ser deduzida dela. Isto fazia do funcionrio encarregado de zelar pela sorte deles um beneficirio direto do seu trabalho, induzindo-o portanto a ver neles no o que deviam ser, tutelados sob sua guarda, mas uma fonte de proveitos. Sob o ponto de vista do progresso material da populao indgena aldeada, tem-se feito o confronto entre o que tinham sido as aldeias antes da abolio do poder temporal dos padres e depois dela. Realmente, alguns decnios depois daquela medida, a situao delas piorara muito. A maior parte das aldeias estava em franca decadncia, raras tinham progredido. Mas para concluirmos da, preciso considerar outros aspectos da questo. Tomemos o caso da Amaznia, o mais citado porque possumos dele dados comparativos mais ou menos seguros, e porque o de maior vulto. Nas demais capitanias o nmero de ndios aldeados relativamente pequeno. Ora, no decurso da segunda metade do sc. XVIII, ocorrem naquela regio vrios fatos que nada tm a ver com as leis pombalinas, e que muito contriburam para a decadncia das aldeias indgenas. O principal deles foi a atividade das comisses demarcadoras dos limites da colnia, que em virtude dos tratados de 1750 e 1777 a trabalharam por longos anos. O pessoal das expedies demarcadoras se recrutou sempre nas aldeias, que assim se despovoavam. Tambm se realizaram neste perodo grandes obras pblicas (fortificaes, palcio de residncia do governador do Par, hospital militar, instalao de novas vilas onde se fixaram os colonos portugueses transferidos de Mazago, corte de madeiras em larga escala para o Arsenal Real de Lisboa, etc.); e so sempre dos aldeados que se aproveita. A par disto, as epidemias de bexiga. As comunicaes fluviais com Mato Grosso, que se organizam regularmente neste perodo, tambm vo absorver grande nmero de ndios das aldeias, que se empregavam como remadores e auxiliaes da navegao. No de estranhar, portanto, o decrscimo da populao indgena aldeada (18). Acresce que tendo sido proibido o descimento forado de ndios, as aldeias deixaram de receber novas contribuies. Em 1787, escrevendo sobre as causas da decadncia do Par, Alexandre Rodrigues Ferreira, oficialmente nomeado para investigar o assunto, e um sbio acima de qualquer suspeita mesquinha, no diz uma palavra sobre o possvel efeito
(18) Sobre estas questes, vejam-se as Reflexes que o naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira escreveu para o Gov. Martinho de Sousa e Albuquerque, e que publicou no corpo do seu Dirio da Viagem Filosfica, 52. 0G Caio Prado Jnior

nefasto que tivesse tido a abolio do poder temporal dos padres. Nada diz, e do seu extenso e minucioso relatrio nada se infere neste sentido (19). Note-se que Pombal j falecera, no ostracismo, cinco anos antes, e estava-se em pleno perodo de reao contra sua poltica, no remado da fantica sucessora e filha de D. Jos. No resta a menor dvida de que os padres, particularmente os da Companhia de Jesus, tinham uma capacidade de organizao e direo infinitamente superior de seus sucessores leigos. Neste, como em todos os casos, a administrao portuguesa sempre foi de uma ineficincia dolorosa. Mas aquela capacidade, os padres a punham a servio de seus .objetivos, bons ou maus, no o discutamos, e no os da colonizao, cujos fins tambm no procuro justificar. Se a administrao leiga era menos eficiente, era-o em tudo mais, tambm; no havia razo para excetuar o caso da civilizao dos ndios, sob tal pretexto, e colocar este ramo da administrao pblica em situao especial, alis sumamente perigosa para os direitos soberanos da coroa. Com todos seus defeitos, certo que a legislao pombalina contribuiu muito para os objetivos essenciais que tinha em vista, e que representam sem dvida os interesses fundamentais da colonizao, isto , a incorporao do ndio na massa geral da populao. Que isto se deu, pelo menos com os indgenas j aldeados para os selvagens as leis de Pombal nada prevem, basta para comprov-lo observar o que se passou no Par e no Maranho, onde seu nmero era considervel e representa a grande maioria dos ndios catequizados da colnia (20). Constituindo-se a maior parte da sua populao de ndios, com um reduzidssimo nmero de colonos brancos, entre os quais sobressaam os missionrios, verdadeiros dirigentes a da colonizao, conservam aquelas capitanias at a data das leis de Pombal, caracteres prprios que no as diferenciavam ntida e profundamente do resto da colnia, mas as isolavam dele. No se tratava do mesmo pas. E a diferena se aprofundava cada vez mais. Salvo nos centros mais importantes e num raio insignificante, a administrao oficial no tinha quase voz ativa; os colonos, em pequeno nmero, necessitados de braos, tinham de ir solicit-los quase sempre aos padres; obtinham-nos, embora nem sempre, e com restries considerveis. Os ndios, o ue quer dizer a quase totalidade da populao, viviam segregados os colonos e sob a jurisdio exclusiva das misses. E evidente que o que se formava naquelas capitanias no tinha relao alguma
(19) Dirio da Viagem Filosfica; veja-se em particular pg. 47, onde sumaria as causas da decadncia geral do Par e do Rio Negro. (20) Havia ainda aldeamentos de certa importncia, mas muito inferiores aos daquelas capitanias, no Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Porto Seguro e Esprito Santo. Formao do Brasil Contemporneo 97

com o resto do pas. Alguns sintomas bem aparentes indicavam a diferenciao que se estava realizando. assim o caso- da linguagem empregada: salvo nas relaes oficiais e no crculo reduzido dos colonos brancos, no se falava o portugus, que era desconhecido. A verdadeira lngua era o tupi, universal e exclusivamente utilizada. Era de se esperar que sem a providncia das leis pombalinas, aquele setor do Brasil se integrasse no corpo da colnia? Parece mais provvel que evoluiria numa direo inteiramente diversa, e no chegaria nunca a fazer parte do pas. a isto que a legislao pombalina obviou. Por efeito dela e do contacto mais ntimo que estabelece entre a massa indgena e o elemento branco, aquela massa vai aos poucos, embora atravs de crises dolorosas, integrando-se na populao geral, e confundindo-se com ela. No atribuamos isto exclusivamente s medidas decretadas por Pombal; mas concedamo-lhes a devida parte que lhes cabe nesta obra de absoro do ndio na colonizao e mais tarde na nao brasileira. Porm mais que qualquer lei ou sistema de civilizao, contribuiu para a absoro da populao indgena que habitava o territrio brasileiro antes da vinda do colono branco, ou pelo menos de parte dela que no foi pequena, o cruzamento das raas. E tambm, mais que qualquer providncia oficial, agiu para este fim como no caso paralelo e anlogo do negro, o impulso fisiolgico dos indivduos de uma raa de instinto sexual to aguado como a portuguesa. A licena de costumes, que sempre foi a norma do Brasil-colnia, e que assinalada e deplorada por todos quantos nos legaram suas observaes, fossem autoridades, missionrios, cronistas ou simples observadores ocasionais de dentro ou estrangeiros que nos visitaram, teve ao menos esta contribuio positiva para a formao da nacionalidade brasileira: e graas a ela que foi possvel amalgamar e unificar raas to profundamente diversas, tanto nos seus caracteres tnicos como na posio relativa que ocupavam na organizao social da colnia. A mestiagem, que o signo sob o qual se forma a nao brasileira, e que constitui sem dvida o seu trao caracterstico mais profundo e notvel, foi a verdadeira soluo encontrada pela colonizao portuguesa para o problema indgena. Mas deixando para ocupar-me desta matria adiante, para ento abord-la em conjunto com o caso anlogo do negro, vejamos como se apresenta a questo do ndio em princpios do sc. XIX. A legislao pombalina, como j referi, foi abolida em 1798 (Carta-Rgia de 12 de maio). Equiparam-se ento os ndios, a todos os respeitos, aos demais sditos da coroa, suprimindo a tutela dos diretores. Mas embora recomendando vigilncia das autoridades sobre a sorte deles, particularmente nas suas relaes com os brancos a fim de
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evitar abusos destes, impe-se aos ndios a obrigao de trabalharem, mediante remunerao, certo, em servios pblicos e para os colonos. A estes se distribuiriam, conforme as necessidades e a critrio do governo, quando "desocupados". A apreciao do fato de estarem ou no ocupados ficava naturalmente entregue ao arbtrio das autoridades: a lei nada prev a respeito. Esta destinao do ndio a um determinado servio, forma evidente de escravido disfarada, o que a lei chama "apenar" os ndios. A expresso alis castia, e noto-a s porque no se emprega mais, e porque envolvia a idia de submisso que quero destacar aqui. Permite a nova legislao outrossim, os "descimentos" pacficos e utilizao dos ndios "descidos". sombra desta permisso, apesar das precaues com que a lei procura cerc-la, recomearam as violncias contra os ndios. Na capitania do Rio Negro, onde pitorescamente se chamou aquela operao de "amarraes", aluso sem dvida ao processo que se empregava para trazer o ndio apresado, chegou-se at a permitir a venda dos indgenas assim obtidos (21). Restabelecem-se assim prticas que tinham sido abolidas fazia meio sculo. A causa principal deste retorno ao passado deve ser procurada no surto econmico da colnia, e nas perspectivas que a ela se abriam neste final do sc. XVIII; analisarei em seu lugar prprio esta situao que vai aguar consideravelmente o problema da mo-de-obra, constituda ainda quase unicamente, nas capitanias do Extremo-Norte, pelo brao indgena. Como j referi, a legislao pombaUna' no adotara providncias efetivas no sentido de atrair para a colonizao novos contingentes indgenas. Pelo contrrio, probe agresses e descimentos. A par disto, a expulso dos jesutas e a decadncia das outras Ordens interromperam quase o trabalho missionrio. Resultar ainda outra conseqncia da passividade a que a lei reduzira os colonos, proibidos de ir atacar os ndios selvagens nos seus redutos. a recrudescncia de hostilidades do gentio, a que se opunha apenas uma defesa passiva. Tal hostilidade sobretudo notvel, na segunda metade do sc. XVIII, da parte de tribos que se tinham refugiado nas matas que cobrem os territrios limtrofes de Minas Gerais com as capitanias de Porto Seguro e Esprito Santo, particularmente os Aimors j citados noutro captulo. de tudo isto que resultar a nova poltica relativa aos ndios. A reao se acentuar depois da transferncia da corte para o Rio de Janeiro. A Carta Regia de 13 de maio de 1808, declarando guerra ofensiva aos Botocudos (Aimors), permitiu o apresamento (21) Cn. Andr Fernandes de Sousa, Notcias geogrficas do Rio
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dos ndios e sua utilizao gratuita nos servios particulares dos comandantes da guerra. A Carta Regia de 2 de dezembro do mesmo ano ampliou estas disposies, mandando distribuir os ndios pelos fazendeiros, aos quais ficariam entregues durante 12 anos, os maiores de 20; e durante 20, os menores daquela idade. Disposies semelhantes contm as Cartas Regias de 5 de novembro de 1808 e de 1. de abril do ano seguinte com relao aos ndios dos Campos de Curitiba e Guarapuava. Em certos pontos da colnia organiza-se mesmo o trfico de ndios escravizados de uma para outra capitania. O Cap. Francisco de Paula Ribeiro, nas notas da viagem de inspeo que realizou em 1815 no Maranho, refere casos desta natureza que presenciou: ndios a apresados que se vendiam no Par. Marcavam-se mesmo a ferro os cativos, nivelando-os assim aos escravos africanos (22). Note-se que esta ressurreio de prticas brbaras contra os ndios, sensveis particularmente no Par, onde, como vimos, os ndios forneciam a maior parte do trabalho e os negros eram poucos, contribuiu fortemente para as agitaes e insurreies que devastam aquela capitania nos anos que se seguem Independncia, e que so conhecidas pela designao de "cabanagem". Mas salvo neste Extremo-Norte, e pelos motivos particulares que l ocorrem, a reao antiindgena de princpios do sculo passado no teve efeitos mais profundos, a no ser como preliminar do processo de extino dos grupos de tribos mais ou menos hostis que sobravam no territrio brasileiro, localizadas em alguns setores que referirei abaixo. Processo alis que se prolonga pelo sculo passado, e que no terminou ainda em nossos dias. No mais o problema indgena j se encontrava de fato resolvido. Rem ou mal, opine-se como for melhor, o certo que deixara, pode-se dizer, de existir como questo pondervel na vida da colnia, ou da maior parte dela. Amalgamados com a massa geral da populao e confundidos nela, ou sobrando apenas em pequenos ncleos que definhavam a olhos vistos, os restos da raa indgena que dantes habitava o pas, com exceo da parte ainda internada nas selvas, j estavam de fato incorporados colonizao. Alis j no se tratava mais, a no ser naquele Extremo-Norte, em utiliz-los numa escala aprecivel como trabalhadores dos brancos: desaparecera assim o maior interesse por eles. O progresso econmico permitiria o emprego generalizado do negro, mais eficiente e fcil. Para esboar o quadro da distribuio geogrfica do ndio e do seu sangue em princpios do sculo passado, comecemos pelas tribos que se mantinham ainda afastadas da colonizao, e se re(22) Roteiro do Maranho, 76 e 79. 100 Caio Prado Jnior

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cusavam, s vezes de armas em punho, a se sujeitarem a ela. O maior nmero encontra-se ainda na Amaznia, onde, como j referi no captulo anterior, a colonizao penetrara muito pouco o territrio interior, ficando restrita s margens dos grandes rios; e assim mesmo, nem em todos e nunca alm de extenses relativamente pequenas. O mais era ocupada por tribos brbaras cujas relaes com os colonos variavam desde a franca hostilidade at um contacto mais ou menos cordial, que inclui mesmo um certo intercmbio comercial. Em troca de mercadorias europias, os ndios forneciam os produtos naturais colhidos nas suas matas: cacau, salsaparrilha e outros que compem o volume principal da produo amazonense. Forneciam tambm cativos que aprisionavam nas suas guerras intestinas. Conta Martius que no alto Japur, por ocasio de sua visita aos MiranJias, o tuxaua (chefe) promovera uma incurso pelo territrio de tribos inimigas trazendo prisioneiros na suposio de que o naturalista alemo viera a este fim (23); no imaginaria decerto, com o que sabia dos brancos, que outro pudesse ser o objetivo do visitante. Confirmando com a regio amaznica e prolongando-a, estende-se para leste e sul, invadindo parte do territrio de capitanias vizinhas, mais uma rea de matas espessas que a colonizao no penetrara, e que se achava ainda povoada de ndios no estado selvagem e sem contacto algum com a vida civilizada. Esto compreendidos neste prolongamento da rea amaznica: o norte do Mato Grosso, at os estabelecimentos mineradores desta capitania, que descrevi em captulo anterior e que formavam os ncleos de Cuiab e de Vila Bela; Gois, abrangendo toda a margem esquerda do Tocantins, e a direita at os ncleos mais setentrionais da comarca do Norte (Natividade, So Jos do Duro entre os principais); Maranho, toda a parte ocidental da capitania, a oeste do Itapicuru, salvo apenas a faixa litornea. Nos confins desta rea dominada pelos ndios, eles entram em contacto hostil com os colonos. Menos no Mato Grosso, onde se intercala o obstculo das serras que limitam o planalto setentrional daquela capitania, separando os contendores por uma fronteira natural; mas intenso em Gois, onde os ncleos coloniais da comarca do Norte continuam, como desde o incio do povoamento branco, alvo de incurses peridicas das tribos guerreiras e hostis (24). A mesma coisa no Maranho, onde os indgenas chegam nas suas correrias at os florescentes estabelecimentos do rio Itapicuru,
(23) Viagem, III, 356. (24) Veja-se a este respeito a farta correspondncia dos governadores, publicada nos Subsdios para a histria da capitania de Gois, e que vai at 1784, Formao do Brasil Contemporneo 101

inclusive Caxias, que era repetidamente atacada em princpios do sc. XIX (25). Ao contrrio desta zona florestal em que predominam os ndios selvagens, a que se segue para sudeste, e abrange o serto nordestino, achava-se j havia muito livre deles; nesta regio descoberta e mais acessvel, onde a colonizao penetrara profundamente, as tribos que no se refugiaram em outras reas tinham sido eliminadas ou absorvidas por ela. Os ltimos remanescentes em estado selvagem so alguns restos de tribos que viviam errantes no serto de Pernambuco, entre a ribeira de Moxot e a zona limtrofe do Cear c Paraba. So alis, ao que parece, antigas tribos j catequizadas desde o sc. XVII, que se tinham depois internado e retornado ao estado selvagem. Nos primeiros anos do sculo XIX, por iniciativa de D. Jos Joaquim de Azeredo Coutinho, bispo e governador interino de Pernambuco, estes ndios so novamente cristianizados pelo capuchinho italiano Frei Vital de Frescarolo, e aldeados nos lugares de Jacar e Olho D gua da Gameleira, nas vizinhanas do So Francisco(26). Estendendo-se da Bahia para o sul, prximo ao litoral, encontramos outra rea de territrios contnuos que se mantinha sob o domnio soberano dos ndios selvagens. J me referi a eles incidentemente mais acima. Compreendem a regio de matas densas, que da margem direita do Paraguau para o sul se prolongam ininterruptamente, vestindo os flancos e alto das serras que bordam o litoral desde a at a altura da capitania de So Paulo (a Serra do Mar nesta ltima). Estas matas, pela proteo natural que oferecem, serviram desde o incio da colonizao de refgio s tribos que no se quiseram submeter ao domnio dos brancos, senhores do litoral, e mais tarde, desde princpios do sc. XVIII, dos territrios centrais a oeste delas: os centros mineradores de Minas Gerais. Conservaram-se por isso, at princpios do sc. XIX, insulados e. fechados civilizao entre os estabelecimentos do interior de Minas e Bahia de um lado e o litoral do outro. S muito lentamente vai a colonizao branca apertando o crculo daquelas matas de difcil acesso, tanto pelas dificuldades naturais que oferecem, como pela hostilidade dos selvagens nelas concentrados (27). Salvo ao longo das vias de comunicaes para Minas Gerais, s na segunda metade do sc. XVIII que comea a a penetrao, tanto a leste, pelas correntes povoadoras que vm do litoral, como a oeste, pelos
( 2 5 ) Cap. Francisco de Paula Ribeiro, Roteiro do Maranho, 40. (26) Informaes sobre os ndios brbaros de Pernambuco: coleo de documentos. (27) Lembremos ainda o j citado interesse do fisco, que procurava conservar esta barreira oposta ao descaminho do ouro e dos diamantes. 102 Caio Prado Jnior

estabelecimentos das bacias do Doce e do Jequitinhonha. Estes dois movimentos j foram alis referidos em captulo anterior. Mas at o fim do sculo, com exceo do extremo meridional desta rea florestal, na parte ocupada pela capitania do Rio de Janeiro (28), ela continuava domnio quase absoluto dos ndios que estendiam sua soberania desde o rio de Contas at ao sul do Doce. J me referi belicosidade destes ndios, que descem nas suas incurses peridicas sobre os estabelecimentos do Porto Seguro e Esprito Santo; o mesmo praticam em sentido contrrio, atacando os colonos mineiros localizados na bacia do alto rio Doce. s em princpios do sc. XIX que se inicia uma ao geral e sistemtica contra estes ndios. Em Minas Gerais, o governador Pedro Maria Xavier de Atade e Melo (1803) localiza destacamentos militares nos cinco presdios militares que estabelece para este fim: Belm, Casca, Guanhes, Peanha, com quartel-general nas cabeceiras do Prata (29). A Carta Regia de 13 de maio de 1808, referida acima, regulariza e completa estas medidas declarando guerra ofensiva aos Botocudos, e dividindo toda a zona infestada, em territrio mineiro, em 6 distritos militares (30). No Esprito Santo, tendo particularmente em vista a navegao do rio Doce e comunicaes por ele com Minas Gerais, o Gov. Antnio Pires da Silva Pontes funda o quartel de Lorena, o do porto de Sousa, e na barra do rio, o da Regncia Augusta, todos destinados a manter em respeito o gentio (31). Na Bahia tambm datam do mesmo momento as medidas de pacificao e civilizao dos ndios. Os Camacs, que ocupavam o territrio entre os rios de Contas e Pardo, so submetidos em 1806 pelo Capito Joo Gonalves da Costa no lugar onde fundou Conquista, cujo nome lembra o seu feito. Paralelamente a esta ao violenta, trabalhava o capuchinho italiano Frei Ludovico de Liorne, apoiado e muito auxiliado pelo ento ouvidor da comarca de Ilhus, o conhecido naturalista e cronista dos Anais do Rio de Janeiro, Baltasar da Silva Lisboa (32).
(28) Os ndios deste setor comeam a ser pacificados e aldeados por iniciativa do Vice-Rei Lus de Vasconcelos e Sousa, que deixou o governo em 1789. Veja-se o Ofcio com que entregou o governo, 35 e segs. (29) Descobrimento de Minas Gerais, escrito annimo de 1807. (30) Um dos comandantes foi Guido Marlire, francs de origem, a servio de Portugal, que pela obra civilizadora que realizou, mereceu o cognome de Apstolo das selvas. Dizia ele que para tratar com os indgenas, "preferia usar balas de milho que de chumbo". (31) Brs da Costa Rubin, Memrias histricas e documentadas da Prov. do Esprito Santo, 263. Sobre este particular do rio Doce, acrescentarei alguma coisa quando me referir s comunicaes. (32) Sobre esta catequese: Dissertao histrica, de Accioli, 166; e observaes de Martius que a esteve em 1818. Viagem, II. Joo Gonalves Formao do Brasil Contemporneo 103

A terceira grande rea contnua de territrios povoados de ndios selvagens ocupa a bacia do rio Paran, estendendo-se a oeste at o rio Paraguai, e ao sul at o Uruguai. De toda esta parte meridional da colnia, achava-se efetivamente ocupada pela colonizao, alm do litoral, como vimos, unicamente uma estreita faixa que borda o planalto a leste. Na capitania de So Paulo, o limite >cidental do povoamento era fixado pela estrada que levava para Gois pelo traado que hoje o da estrada de ferro Mojiana; para o sul, outra estrada que de Sorocaba se dirige para os campos meridionais prolonga o mesmo limite. Para oeste dele, salvo uns raros postos avanados que formam ainda apenas pequenos ncleos isolados, como Araraquara e Botucatu, estendiam-se aqueles territrios ocupados pelos ndios; e sem soluo de continuidade, eles se alargam pelo sul de Mato Grosso at o rio Paraguai e os estabelecimentos fronteiros do rio e de origem castelhana. S uma linha de comunicaes cortava estes territrios de leste para oeste: a via fluvial que ligava So Paulo a Cuiab pelo Tiet, Paran, contra-afluentes deste e tributrios do Paraguai. A generalidade dos indgenas habitantes desta rea vivia sem contacto algum com a civilizao, que em regra hostiliza quando pode. Assim a navegao dos rios que constituem a via de trnsito acima referida s se fazia em expedies numerosas e bem armadas. O mesmo se dava com as tribos que ocupavam os Campos de Guarapuava (33), e que assolam os estabelecimentos que em princpios do sc. XIX, comeam a se formar a oeste da estrada meridional acima referida. para o fim de proteger estes estabelecimentos e fomentar a colonizao nesta regio quase indevessada e desocupada, que a Carta Regia de 1. de abril de 1809 mandava organizar uma expedio que deu origem colnia, hoje cidade de Guarapuava, misto, a princpio, de presdio militar e aldeamento de ndios (34). isto, em suma, o que sobrava de ndios selvagens no Brasil em princpios do sculo passado. Uma outra parte da populao indgena a dos "mansos", como so chamados. Puros ou mais ou menos mestiados com as outras raas, eles se distribuem por
da Costa descreveu a sua conquista, e seu trabalho foi inserto na Gazeta da Bahia de 14, 2 1 , 28 de julho de 1818, sendo transcrito no Correio Brasiliense, ns. de set. e out. do mesmo ano. (33) Estes Campos, interrompidos apenas por matas ciliares que acompanham os grandes rios do seu territrio e que serviam de refgio s tribos hostis, estendem-se do Paranapanema at o Uruguai. O nome depois se restringiu, e no Sul (Santa Catarina) deram-se outros nomes aos campos locais: Palmas, Irai, etc. (34) Relato desta expedio c da fundao da colnia, na Memria do Pe. Francisco das Chagas Lima, capelo da tropa, 104 Caio Prado Jnior

todas as capitanias. Darei abaixo, conjuntamente com as demais raas, os traos essenciais desta repartio geogrfica. Uma parte deles j se confundira inteiramente com a massa da populao e vive de permeio com as outras raas e seus derivados mestios nos mesmos centros urbanos ou reas rurais. Uma outra, mais pura e possivelmente mais numerosa, agrupa-se em povoaes nas quais forma a maioria dos habitantes. So estas povoaes as antigas aldeias missionrias, ou as instaladas pelo poder civil (estas ltimas so em pequeno nmero), que a lei de 6 de junho de 1755 mandara organizar em "lugares" ou elevar a vila quando atingissem certas propores. Boa parte das cidades brasileiras do Norte tem esta origem; menos no sul. Nelas se foram fixando colonos brancos em maior ou menor proporo, desde que a legislao pombalina as franqueara e abolira o segregamento em que sob a autoridade dos padres tinham vivido. Este contingente ndio, bastante numeroso (35), se pode considerar definitivamente incorporado populao da colnia. Fora este o resultado principal das leis de Pombal. Ele participa da mesma vida, e embora sofrendo as contingncias da sua raa bastarda e as dificuldades de adaptao a um meio estranho, vai-se integrando nela paulatinamente. Em grande parte pelo cruzamento que j no encontra os obstculos que lhes opunham os antigos diretores eclesisticos. Mas alm dos cruzamentos que vo diluindo o seu sangue, o ndio aos poucos eliminado por outras causas. As molstias contribuem para isto grandemente, as bexigas em particular, e tambm as molstias venreas. Elas produzem verdadeiras hecatombes nestas populaes ainda no imunizadas. Depauperam-nos os vcios que a civilizao lhes traz: a embriaguez e o mais ativo deles. A aguardente se revelara o melhor estmulo para levar o ndio para o trabalho: a colonizao se aproveitar largamente dela (36). A isto acrescem os maus tratos, um regime de vida estranho... A populao indgena, em contacto com os brancos, vai sendo progressivamente eliminada e repetindo mais uma vez um fato que sempre ocorreu em todos os lugares e em todos os tempos em que se verificou a presena, uma ao lado da outra, de raas de nveis culturais muito apartados: a inferior e dominada
(35) O Baro do Rio Branco lhe atribui, em 1817, 259.400 indivduos; no cita contudo a fonte em que se informou. Le Brsil en 1889, 152. Henry Hill, cnsul ingls na Bahia, avaliando a populao brasileira em fins do sc. XVIII, lhe concede 100.000, o que parece pouco. Cit. p. Veloso de Oliveira, A Igreja no Brasil. (36) Sabe-se que algumas naes indgenas, no seu estado nativo, empregam bebidas alcolicas e se embriagam. Mas isto excepcional, s por ocasio das festas e cerimnias. quase um rito que se repete de largo em largo. A colonizao tornou a embriaguez do ndio um estado permanente. Formao do Bras Contemporneo 105

desaparece. E no fosse o cruzamento, praticado em larga escala entre ns e que permitiu a perpetuao do sangue indgena, este estaria fatalmente condenado extino total. O caso do negro para o historiador mais simples. Uniformizado pela escravido sem restries que desde o incio de sua afluncia lhe foi imposta, e que ao contrrio da do ndio, nunca se contestou, ele entra nesta qualidade e s nela para a formao da populao brasileira. No surgiram problemas nas suas relaes com os colonos brancos: nos dois sculos e meio que decorrem da introduo dos primeiros africanos at o momento que ora nos ocupa, a sua situao foi sempre a mesma. A contribuio que traz considervel, e certamente muito superior do ndio. No s pelo estoque inicial, que em princpios do sc. XIX, j antes das grandes importaes deste sculo, no teria sido de menos de 5 a 6 milhes de indivduos introduzidos (37), mas por outros fatores que asseguram a perpetuao do seu sangue em proporo mais elevada: a resistncia maior que oferece na presena do branco e o contacto mais ntimo que teve com ele, donde a multiplicao dos cruzamentos. Duas circunstncias no entanto o desfavorecem a este respeito: de um lado, a menor proporo de mulheres, pois o trfico importava muito mais homens, mais teis para o fim principal visado. No chegamos nunca perfeio dos norte-americanos, que "criavam" escravos para negociar com eles; e por isso as mulheres eram menosprezadas. Em segundo lugar pelo fato de miltarem contra as alianas com negros as legais, bem entendido , preconceitos que so muito maiores que no caso do ndio. Esta segunda circunstncia tem alis importncia mnima, porque tanto no caso do ndio como do negro, a grande maioria dos cruzamentos se realiza fora do casamento. Mas feito o balano de todos estes fatores, certo que a tendncia do elemento negro no sentido franco de sobrepujar cada vez mais o indgena. J era esta a situao em princpios do sculo passado; mas ainda no tanto como seria depois. O ndio, mesmo o puro ou quase puro, ainda ,
(37) A avaliao do volume do trfico africano difcil e tem sido diversamente apreciado. Calgeras, baseando-se num clculo matemtico em que, partindo da sobrevivncia em 1820 (cerca de 1.200.000 indivduos) e da taxa de crescimento, que adota com certo arbtrio, pois no h dados em que se fundar com segurana, estabelece uma progresso que lhe d como resultado uma introduo anual de cerca de 54.500 indivduos nos 150 ou 200 anos anteriores. Poltica exterior do Imprio, I, 302. O Cons. Veloso de Oliveira, observador criterioso e mais prximo dos acontecimentos, calculava em 25 a 30.000 a introduo anual de africanos nos cem anos anteriores sua Memria sobre a agricultura do Brasil,- 117, que de 1810. Para a relao das diferentes avaliaes que tm sido feitas, vejam-se os artigos do Sr. Taunay no Jornal do Comrcio, do Rio de Janeiro, de 16 e 30 de agosto de 1936. 106 Caio Prado Jnior

como vimos, numeroso; e estamos situados antes das importaes macias de africanos que caracterizam a primeira metade do sc. XIX e que vo at a abolio final do trfico em 1850. A notvel participao do elemento negro na populao brasileira se exprime por nmeros elevados: s os escravos constituam um tero da populao total, segundo os dados mais provveis para os primeiros anos do sculo. Qual a parte com que contribui para os 2/3 restantes? difcil se no impossvel precisar. Negros puros seriam a poucos, pois a alforria parece excepcional no seu caso. Mas o seu sangue, mais ou menos diludo, j penetrara em propores considerveis em todas as classes da populao. este alis o carter mais saliente da formao tnica do Brasil: a mestiagem profunda das trs raas que entram na sua composio. Separei-as na anlise que fiz acima para poder acompanhar com mais facilidade a evoluo particular de cada uma. Mas so juntas que devem figurar; juntas e mesclando-se sem limite, numa orgia de sexualismo desenfreado que faria da populao brasileira um dos mais variegados conjuntos tnicos que a Humanidade jamais conheceu. No o era contudo ainda tanto no momento que ora nos ocupa. As trs raas formadoras ainda continuavam a contribuir, embora em propores vrias, mas todas regular e efetivamente, com novas infuses de sangue puro e fresco: os brancos pela imigrao; os pretos pelo trfico; os ndios pela incorporao contnua de indivduos, s vezes de tribos inteiras que se submetiam em bloco colonizao. Assim, a par da maioria j mestia, aparecem grupos menores, mas ainda de certo vulto, de elementos puros. Os pretos, em nmero esmagadoramente superior, os brancos e ndios, provavelmente em equilbrio numrico. Mas o processo de caldeamento marchava com rapidez: nada mais precrio e instvel que aqueles contingentes puros. A mestiagem, signo sob o qual se formou a etnia brasileira, resulta da excepcional capacidade do portugus em se cruzar com outras raas. a uma tal aptido que o Brasil deveu a sua unidadade, a sua prpria existncia com os caractersticos que so os seus. Graas a ela, o nmero relativamente* pequeno de colonos brancos que veio povoar o territrio pde absorver as massas considerveis de negros e ndios que para ele afluram ou nele j se encontravam; pde impor seus padres e cultura colnia, que mais tarde, embora separada da me-ptria, conservar os caracteres essenciais da sua.civilizao. Teria contribudo para aquela aptido o trato imemorial que as populaes ocupantes do territrio lusitano tiveram com raas de compleio mais escura. Essa extremidade da Europa foi sempre, desde os tempos pr-histricos, um ponto de contacto entre
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as raas brancas desse continente e aquelas outras cujo centro de gravidade estava na frica (38). A invaso rabe mais tarde, senhoreando o territrio lusitano durante sculos; a expanso colonial do sc. XV que prolongou o contacto dos portugueses com os mouros, e os estabelece com as populaes negras da frica; tudo isto veio naturalmente favorecer a plasticidade do portugus em presena de raas exticas. provvel que tal predisposio tivesse contribudo a preparar o portugus para este novo horizonte de contactos raciais que se lhe deparou na Amrica. Muito mais importante contudo, entre os fatores da mestiagem brasileira, foi o modo com que se processou a emigrao portuguesa para a colnia. O colono portugus emigra para o Brasil, em regra, individualmente. A emigrao para c, sobretudo na fase mais ativa dela em que responde ao apelo das minas, tem um carter aventuroso em que a regra geral em casos desta natureza o homem emigra s. Da a falta de mulheres brancas. Mesmo quando o colono pretende trazer famlia, ele deixa isto para mais tarde, para quando pisar em terreno firme e j pode prover com segurana subsistncia dela. Na incerteza do desconhecido, ele comea partindo s (39). A falta de mulheres brancas sempre foi um problema de toda colonizao europia em territrios ultramarinos, mesmo naqueles em que ela se processou em moldes mais regulares e menos aventurosos que entre ns. Nos atuais Estados Unidos, onde por circunstncias particulares que no ocorrem no Brasil, e que se relacionam com o que j observei no primeiro captulo, a imigrao por grupos familiares numerosa, e em certos momentos e reas at a regra geral, recorreu-se muitas vezes ao transporte de grandes levas de mulheres recrutadas na Inglaterra entre rfs ou raparigas sem dote, at entre criminosas e prostitutas, que partiram em levas para as colnias do Novo Mundo a fim de satisfazer os apelos que de l vinham. Os franceses, no Canad e na Luisinia, agiram da mesma forma; e mais recentemente, seguiu-se o exemplo na colonizao da Austrlia e da Nova Zelndia. Tal providncia faltou no Brasil (40). E da verem-se os colonos destitudos de mulheres brancas. Isto, e mais a facilidade
(38) Vejam-se a respeito os trabalhos de Mendes Corra, especialmente, Os povos primitivos -da Lusitnia, 159. (39) Isto ainda se verifica hoje; o que no seria quando a simples travessia constitua j uma grande aventura, um salto no desconhecido? (40) Gilberto Freyre afirma que de Portugal tambm se remeteram para c mulheres casamenteiras: Casa Grande e Senzala, 32. No cita contudo as fontes em que foi buscar tal afirmao. pois impossvel apreci-la. Mas admitindo mesmo que isto tivesse ocorrido, o certo, e o silncio geral 108 Caio Prado Jnior

dos cruzamentos com mulheres de outras raas, de posio social inferior e portanto submissas, estimulou fortemente e mesmo forou o colono a ir procurar a a satisfao de suas necessidades sexuais. Alis, particularmente no caso da ndia, notria a facilidade com que se entregava, e a indiferena e passividade com que se submetia ao ato sexual. A impetuosidade caracterstica do portugus e a ausncia total de freios morais completam o quadro: as unies mistas se tornaram a regra. E embora quase sempre margem do casamento contra as unies legais com pretas ou ndias, sobretudo com as primeiras, havia fortes preconceitos tais unies irregulares, de to freqentes que eram, passaram categoria de situaes perfeitamente admitidas e aprovadas sem restries pela moral dominante. E os rebentos ilegtimos que delas resultassem no sofriam com esta origem nenhuma diminuio. Voltarei alis sobre o assunto na parte relativa sociedade colonial. No de admirar portanto o vulto que tivesse tomado a mestiagem brasileira. Escusado procurar dados estatsticos: mesmo quando existem, o que excepcional, eles so por natureza inteiramente falhos, e no se prestam nem a serem tomados em considerao. Se assim ainda hoje, o que no seria num tempo em que os preconceitos so muito mais rigorosos e arraigados? ' Uma gota de sangue branco faz do brasileiro um branco, ao contrrio do americano, em que uma gota de sangue negro faz dele um negro", boutade que tem seu fundo de verdade. A classificao tnica do indivduo se faz no Brasil muito mais pela sua posio social; e a raa, pelo menos nas classes superiores, mais funo daquela posio que dos caracteres somticos. conhecida a anedota de Koster, que chamando a ateno de um seu empregado, alis, mulato, para a cor carregada e mais que suspeita de um capito-mor, obteve a singular resposta: "Era (mulato), porm j no o ". E ao espanto do ingls, acrescentava o empregado: "Pois, senhor, capito-mor pode l ser mulato?" (41). graas a esta espcie de conveno tcita que se harmonizava o preconceito de cor, paradoxalmente forte neste pas de mestiagem generalizada, com o fato, etnicamente incontestvel, da presena de sangue negro ou ndio nas pessoas melhor qualificadas da colnia. Mas na falta de dados quantitativos, podemos contudo fazer certas apreciaes gerais bastante seguras. Das trs combinaes de sangue possvel branco-negro, branco-ndio, negro-ndio,
em torno do assunto o comprova, que no se tratou nunca de medida adotada sistematicamente como nas colnias da Amrica do Norte, e no teve no Brasil importncia aprecivel. ( 4 1 ) Voyages, II, 314. Formao do Brasil Contemporneo 109

a primeira que prepondera. E j notei acima que para isto contribui tanto o maior volume de negros, como sua maior resistncia e contacto mais ntimo com o branco. A terceira variante, que d os cafuzos, relativamente escassa. No difcil explic-lo. A mestiagem brasileira antes de tudo uma resultante do problema sexual da raa dominante, e por centro o colono branco. Neste cenrio em que trs raas, uma dominadora e duas dominadas, esto em contacto, tudo naturalmente se dispe ao sabor da primeira, no terreno econmico e no social, e em conseqncia, no das relaes sexuais tambm. No h na colnia, nem na distribuio geogrfica, nem sobretudo na disposio social das trs raas, um terreno comum em que as dominadas entrassem entre si em contacto ntimo e duradouro. O negro nas senzalas ou nos servios domsticos do branco; o ndio, que se aproxima da colonizao quase unicamente nas suas relaes de trabalho ou para satisfazer de outra forma o colono branco; aquele, concentrado nas regies economicamente mais prsperas, donde o outro excludo: eis a posio relativa das duas raas. Resulta que muito pequena foi a mistura delas entre si; e isto apesar da atrao, muitas vezes notada, que sobre a ndia, exerce o negro. Na mestiagem do branco, muito mais numerosa, repito, com o negro, podemos observar um fato que conduz a uma regra bastante geral. Difundida por toda a populao, ela se atenua na medida que ascendemos a escala social. Passamos nesta ascenso, desde os primeiros degraus, onde encontramos o negro escravo e o ndio de posio social muito semelhante, apesar das leis, daquele, por um alvejamento sucessivo que nas classes superiores se torna quase completo. Mesmo contudo nas camadas mais altas, o sangue mestio no falta, e apesar de todas as precaues a adotadas para ocult-lo, observa Martius que a pureza de raas, embora muito apregoada, "dificilmente poder ser admitida pelo julgamento imparcial do estrangeiro" (42). O contingente branco verdadeiramente puro compe-se em regra quase exclusivamente da imigrao portuguesa mais recente, da que no tivera tempo ainda de se mesclar com os naturais da colnia. Entre estes ltimos, poucos, muito poucos seriam os rigorosamente puros; o que alis, em particular nas classes superiores, no tinha importncia social, porque a pequena dosagem do seu sangue mestio e a posio que ocupavam na sociedade, eram o suficiente para fazer esquecer ou desprezar a sua origem. Para todos os efeitos eram brancos puros, como aquele capito-mor de Koster. O paralelismo das escalas cromticas e social faz do branco e da pureza de raa um ideal que exerce importante funo na evo(42) Viagem, II, 290.
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luo tnica brasileira; ao lado das circunstncias assinaladas mais acima, ele tem um grande papel na orientao dos cruzamentos, reforando a posio preponderante e o prestgio de procriador do branco. Dirige assim a seleo sexual no sentido do branqueamento. Um fato bem sintomtico de urn tal estado de coisas e a preocupao generalizada de "limpar o sangue", como se chamava aquela acentuao do influxo branco. Martius refere que muitos aventureiros europeus passavam no Brasil uma vida descuidada de cidados abonados graas aos casamentos relizados em famlias que estavam procurando apurar o seu sangue. At um empregado do naturalista recebeu propostas neste sentido no alto serto do Piau (43). Koster faz a mesma observao e refere fatos semelhantes (44). E mais tarde, Hrcules Florence, o relator da expedio Langsdorff, notar a mesma coisa em Mato Grosso (45). Podemos resumir aqui o panorama tnico do Brasil em princpios do sculo passado: um fundo preponderante de mestios, mais ou menos carregados conforme o nvel social a que pertencem os indivduos, e em que domina em geral o cruzamento branco-preto. Sobre este fundo dispem-se grupos puros das trs raas, alimentados continuamente pelo influxo de novos contingentes. Estes so pequenos no caso dos ndios, e por isso o seu grupo se reduz e vai desaparecendo; considerveis no do negro, sobretudo a partir do momento que ora nos ocupa. A afluncia de brancos se avoluma depois da abertura dos portos em 1808, quando, a par dos portugueses, comeam a chegar tambm outras nacionalidades. Mas ficar, at a extino do trfico africano em 1850, sempre muito aqum da de negros. Compensa-se a deficincia, em parte, com a multiplicao mais rpida do elemento branco, graas s condies de sua imigrao, mais regular do ponto de vista da organizao familiar, e em que as mulheres so proporcionalmente mais numerosas. Estes novos contingentes, brancos, pretos ou ndios, no contribuem porm para transformar fundamentalmente a feio tnica predominante. Modificaro as dosagens, que pendero para o negro, o maior contribuinte. Mas no alteraro o aspecto mestiado do conjunto. Os elementos puros vo sendo rapidamente eliminados pelo cruzamento. Tambm no alteraro o paralelismo crmtico e social que constitui, como vimos acima o outro carter essencial da etnia brasileira. Isto porque os novos contingentes se distribuem na sociedade respeitando a situao existente. O preto e o n(43) (44) (45) Viagem, II, 420. Voyages, II, 317. Esboo da viagem de Langsdorff, 238. Formao do Brasil Contemporneo 111

dio afluiro para as camadas inferiores; o branco, para as mais elevadas; se no sempre de incio, quando chegam desprovidos de recursos, pelo menos mais tarde. A tendncia para subir contudo geral; o que no se verifica no caso do negro ou do ndio. Refora-se assim continuamente o aspecto tnico da sociedade brasileira referido acima. S muito mais tarde, e em reas restritas do pas, comear o imigrante branco a afluir em grandes levas para as camadas inferiores da populao e nelas permanecer. Mas isto vai muito alm do momento que por ora nos ocupa. Tudo que acabamos de ver diz respeito ao Brasil tomado em conjunto. Mas as variantes regionais so considerveis. Podemos contudo reuni-las em alguns traos essenciais. O preto e seus derivados dominam nas regies de grande atividade econmica, presente ou passada. As razes so bvias: o negro se incorpora populao da colnia como escravo e trabalhador; fixar-se- portanto l onde se procura mo-de-obra e se pode pag-la a bom preo. assim que ele se concentra nos grandes ncleos agrcolas do litoral: no Maranho, no Extremo-Nordeste, no Recncavo baiano, no Rio de Janeiro. Assim tambm nos centros mineradores do interior: Minas Gerais, Gois, Mato Grosso. Em todos estes pontos, o negro e seus derivados francamente preponderam. Mas entre si, aquelas regies se distinguem por certos caracteres prprios. Nas de propriedade mais antiga, como a Bahia, Pernambuco, Rio de Janeiro, embora j menos neste ltimo, a difuso do sangue negro se fez em maior escala, e da uma tendncia para a eliminao do branco puro e mesmo do quase puro. Mas embora s propriamente nos maiores centros urbanos, age uma tendncia contrria a esta: o afluxo, mais numeroso que em outros lugares, de imigrantes brancos. Rio de Janeiro (capital), Recife, Salvador, esto no caso; mesmo entre o Rio e as duas outras cidades, h sob este aspecto diferenas sensveis: aquela mais favorecida pelo afluxo de brancos, sobretudo depois da abertura dos portos. Martius notar a diferena (46). Contrariamente a estes trs ncleos, o Maranho, onde a prosperidade muito recente ela data somente da segunda metade do sc. XVIII a mistura do branco e do negro se encontra nitidamente menos adiantada. Os pretos so mais pretos, e os brancos mais brancos (47). Tambm a os ndios e seus mestios so numerosos. O trabalhador negro no Maranho recente, e at meados do
(46) Viagem, II, 290. ( 4 7 ) Da talvez esta maior severidade de preconceito de cor, que se prolongaria no Maranho, muito acentuado ainda, pelo sc. XIX adiante, e de que Alusio de Azevedo nos daria um quadro to flagrante no seu O Mulato. 112 Caio Prado Jnior

sc. XVIII s se encontra a o ndio. De modo que este continuara, at o momento que nos ocupa, formando porcentagem aprecivel da populao. Os centros mineradores tambm possuem caracteres prprios. Nos mais decadentes, em particular nos de Gois e Mato Grosso, o branco j- quase desapareceu; no s porque se estancara o afluxo dele, como porque mesmo o j estabelecido vai abandonando estas regies empobrecidas (48). O mesmo se d nos centros mineradores de Minas Gerais, onde a no ser nos de certa importncia, o branco j no existe mais. Saint-Hilaire o observar repetidamente. No Extremo-Norte, compreendendo as capitanias do Par e sua subalterna de So Jos do Rio Negro, o ndio que predomina: o puro (tapuia), em grande nmero ainda, e suas variantes mestias o curiboca e o mameluco respectivamente da primeira e segunda geraes cruzadas. O negro a raro. Trata-se de regies de nvel econmico baixo, que no comportam o preo do escravo africano. Alm disto, a maior parte da sua atividade econmica extrativa; e nesta, o indgena mais adaptado ao meio, bastante eficiente. Em outra funo de grande importncia local, a de remador, o ndio tambm supera o negro. Tambm noutras regies o sangue indgena prepondera. So em geral as de vida econmica pouco ativa, ou onde a colonizao no tomou p muito acentuado; o ndio sobrou assim em estado bastante puro. Quase sempre trata-se de remanescentes de antigas misses. o caso particularmente do Cear, Rio Grande do Norte, menos a Paraba, litoral sul da Bahia (comarca de Ilhus e capitania de Porto Seguro), Esprito Santo. Coisa semelhante, embora com alguma diferena, se passa nos altos sertes do Nordeste. A o fundo da populao tambm todo de sangue indgena. Das numerosas tribos que habitavam estes sertes antes da vinda dos colonizadores, e de que as principais e mais numecosas so as dos Cariris, boa parte foi aniquilada. Outra se refugiou no Maranho ou na Amaznia, onde a floresta oferecia melhor proteo que a rala caatinga do seu habitat de origem. As sobras foram submetidas e aldeadas, e se mestiaram aos poucos com as outras raas. ali alis que parece ter sido mais numeroso o cruzamento do ndio com o negro. O serto constituiu sempie, de fato, refgio para negros e mestios provindos do litoral: escapos da justia, que sobre eles pesava mais que sobre as outras categorias da populao, ou recalcados pelo regime de vida desfavorvel que lhes proporcionam os centros mais ativos e policiados da costa.
(48) O Brig. Cunha Matos nos descreve este processo de rarefao do branco em Gois por efeito da decadncia das minas. Corografki histrica, 898. Formao do Brasil Contemporneo 113

O serto oferece a liberdade, o afastamento de uma autoridade incmoda e pesada. A a lei a do mais forte, do mais capaz, e no a de classes favorecidas. Representa por isso uma vlvula de escapamento para todos os elementos inadaptveis ou inadaptados que procuram fugir vida organizada dos grandes centros de povoamento da colnia. E deles, os mais numerosos so naturalmente os que' suportam o maior nus de tal organizao, os que trazem estampados na pele o estigma de uma raa bastarda e oprimida: os negros e seus derivados mais escuros. No serto, confundidos com a populao de origem indgena, num p de igualda"de que as circunstncias do meio impem, cruzam-se em larga escala, dando este tipo, o sertanejo, de to singular definio psicolgica e tnica. A infuso do sangue branco no representa neste complexo seno parcela mnima; e to diludo que sua contribuio quase desaparece. Em So Paulo, o contingente de sangue ndio tambm grande. No no estado puro: as aldeias de ndios da capitania, dantes to populosas, achavam-se em fins do sc. XVIII quase desertas (49) e a antiga e avultada populao indgena da capitania desaparecera ou se espalhara pelos centros ocupados por outros povoadores, mesclando-se profundamente com eles. Antes do surto econmico que caracteriza a histria de So Paulo no correr do sc. XIX, e que lhe trouxe sucessivamente, depois das grandes levas de escravos, a considervel imigrao europia, pode-se dizer que era de mestios de branco e ndio, em doses que iam do quase ndio nas classes inferiores, ao quase branco nas superiores, a composio tnica da capitania. Para o sul da colnia, Santa Catarina e Rio Grande do Sul, a situao inteiramepte diversa do resto. A mestiagem passa para o segundo plano, e a maioria da populao constituda de brancos puros. Deve-se isto ao fato j assinalado acima da forma pela qual se processou o povoamento da regio. Ele tem por base a imigrao de aorianos e em grupos familiares bem constitudos que asseguram a permanncia de uma pureza de sangue que as condies de outras capitanias tornam precria. Doutro lado, o baixo nvel econmico destas capitanias meridionais at a data que nos ocupa impediu o afluxo numeroso de negros. O ndio tambm no aDundante, nem no litoral, nem no interior, onde, embora presente, permaneceu afastado do convvio da civilizao e entranhado nas matas de oeste, em que resiste tenazmente ao avano da colonizao. No Rio Grande, o contingente indgena, reduzido
(49) Veja-se o relatrio de Arouche Rendon que inspecionou estas aldeias em 1798: Memria sobre as aldeias de ndios da provncia de So Paulo. 114 Caio Prado Jnior

e catequizado pelos jesutas nas suas famosas redues dos Sete Povos, permanecer num estado de semicivilizao e pureza racial, sob a direo dos padres, at 1767, quando estes so expulsos dos domnios espanhis. Os Sete Povos passam ento para a administrao civil, e o seu territrio conquistado pelos luso-brasileiros, e includo nos domnios portugueses, em 1801. Sobravam ento nos Sete Povos de 21 a 22 mil ndios (50). Uma outra parte deles, merc das guerras e freqentes mudanas de autoridade que se sucedem desde 1750, tornara-se nmade, e vagueia pelo interior da capitania. Ser aproveitada como pees das estncias de gado que se alastram sobretudo a partir do ltimo quartel do sculo XVIII, e para soldados nas guerrilhas externas e internas que caracterizam a histria poltica da capitania no correr do sculo passado (51). No litoral, so os aorianos e seus descendentes que francamente predominam. O negro s comear a afluir com o desenvolvimento das charqueadas, j iniciado em fins do sculo XVIII, e que tomar considervel vulto em princpios do seguinte; fornecer-lhes- a mo-de-obra.

(50) Descrio dos Sete Povos, (1801), em Breve Notcia.. ., de Francisco Joo Roscio. (51) a estes elementos que oric lariamente se aplicou a designao de gachos, ento ainda pejorativa, designando este tipo semibrbaro e de baixo padro moral que o ndio mais ou menos puro com tinturas apenas de civilizao. Formao do Brasil Contemporneo 115

Economia
""^No primeiro captulo, em que procurei destacar o sentido da colonizao brasileira, j se encontra o essencial do que precisamos para compreender e explicar a economia da colnia. Aquele "sentido" o de uma colnia destinada a fornecer ao comrcio europeu alguns gneros tropicais ou minerais de grande importncia: o acar, o algodo, o ouro./V-los-emos todos, com pormenores, mais adiante. A nossa economia se subordina inteiramente a este fim, isto , se organizar e funcionar para produzir e exportar aqueles gneros. Tudo mais que nela existe, e que alis de pouca monta, ser subsidirio e destinado unicamente a amparar e tornar possvel a realizao daquele fim essencial. Vejamos, pois, em primeiro lugar, como se organiza a produo de tais gneros que fazem a base da riqueza e das atividades da colnia. Na agricultura depois falarei dos demais setores o elemento fundamental ser a grande propriedade monocultural trabalhada por escravos. Este tipo de organizao agrria, que corresponde explorao agrcola em larga escala, em oposio pequena explorao do tipo campons, no resulta de uma simples escolha, alternativa eleita entre outras que se apresentavam colonizao. E todo interesse, para avaliar a profundeza com que penetram as suas razes, indagar das causas que o determinaram. Dando organizao econmica da colnia esta soluo, a colonizao portuguesa foi estritamente levada pelas circunstncias em que se processou, e sofreu as contingncias fatais criadas pelo conjunto das condies internas e externas que acompanham a obra aqui realizada por ela. A grande explorao agrria o engenho, a fazenda conseqncia natural e necessria de tal conjunto; resulta de todas aquelas circunstncias que concorrem para a ocupao e aproveitamento deste territrio que havia de ser o Brasil: o carter tropical da terra, os objetivos que animam os colonizadores, as condies gerais desta nova ordem econmica do mundo que se inaugura com os grandes descobrimentos ultramarinos, e na qual a Europa temperada figurar no centro de um vasto sistema que se estende para os trpicos a fim de ir buscar neles os gneros que aquele centro reclama e que s eles podem fornecer. So estes, em ltima anlise, os fatores que vo determinar a estrutura agrria do Brasil-colnia. Os trs caracteres apontados: a grande proFormao do Brasil Contemporneo 119

riedade, monocultura, trabalho escravo, so formas que se cominam e completam; e derivam diretamente e com conseqncia necessria daqueles fatores. Alis em todas as colnias em que concorrem, no s no Brasil, tais caracteres reaparecem. J vimos no primeiro captulo o tipo de colono europeu que procura os trpicos e nele permanece. No o trabalhador, o simples povoador; mas o explorador, o empresrio de um grande negcio. Vem para dirigir: e se para o campo que se encaminha, s uma empresa de vulto, a grande explorao rural em espcie e em que figure como senhor, o pode interessar. Vemos assim que de incio, so grandes reas de terras que se concedem no Brasil aos colonos. Salvo a exceo da colonizao de aorianos em Santa Catarina e no Rio Grande do Sul, isto j no sc. XVIII, e em poucas outras instncias, que no conjunto representam quantidades desprezveis, as "sesmarias", designao que teriam as concesses, se alargam por espaos muito grandes, lguas e lguas de terra. Nenhum daqueles colonos que emigravam com vistas largas, e no entendia levar aqui vida mesquinha de pequeno campons, aceitaria outra coisa. A poltica da metrpole, inspirada por estes elementos que cercam o trono ou dele se aproximam sabe-se que boa parte dos colonos, sobretudo das primeiras levas, de origem nobre ou fidalga ou influda por eles, uma vez que formam o contingente de qu o Reino dispe para realizar suas empresas ultramarinas, tal poltica se orienta desde o comeo, ntida e deliberadamente, no sentido de constituir na colnia um regime agrrio de grandes propriedades. No lhe ocorreu, a no ser no caso tardio e excepcional j citado dos aorianos, como tambm no ocorrer a nenhum dos donatrios, que partilharam um momento' seus poderes soberanos, a idia de tentar sequer um regime de outra natureza, uma organizao camponesa de pequenos proprietrios. Teria infludo nesta orientao a experincia que Portugal j adquirira da colonizao dos trpicos e dos processos a adotar neles. Mas seja com este conhecimento de causa ou sem ele, levada por este ou outros motivos, o fato que as condies naturais da colnia vinham ao encontro da poltica adotada. A experincia secular da histria dos trpicos no-lo demonstra. A grande propriedade lavrada por trabalhadores dependentes, sejam escravos ou assalariados, ou bem formas intermedirias de trabalho, representa o sistema de organizao agrria que sempre acaba dominando nos trpicos, mesmo quando outros so inicialmente tentados. Combinam-se as dificuldades que o meio natural oferece ao trabalho de indivd-uos isolados, sobretudo quando se trata ainda de desbravamento, com as exigncias tcnicas da explorao tropical (apareIhamento necessrio, organizao das atividades), para fazer predominar aquele sistema. As colnias inglesas da Amrica do Norte,
120 Caio Prado Jnior

pela contigidade a de zonas diferentes e variedade de tentativas e experincias ensaiadas, bem como pelo fato de serem todas da mesma origem nacional, nos fornecem exemplos flagrantes daquela norma. Nas de clima temperado (Nova Inglaterra, Nova Iorque, Pensilvnia, Nova Jrsei, Delaware), estabelece-se a pequena propriedade do tipo campons; s vezes encontramos a grande propriedade, como em Nova Iorque, mas parcelada pelo arrendamento; a pequena explorao, em todo caso, realizada pelo prprio lavrador auxiliado quando muito por um pequeno nmero de subordinados. Ao sul da baa de Delaware, nesta plancie litornea mida e quente onde j nos encontramos num meio fsico de natureza subtropical, estabelece-se pelo contrrio a grande propriedade trabalhada por escravos, a plantation. Na mesma altura, mas para o interior, nos elevados vales da cordilheira dos Apalaches, onde a altitude corrige os excessos da latitude, reaparece novamente a colonizao por pequenos proprietrios. A influncia dos fatores naturais to sensvel nesta discriminao de tipos agrrios, que ela se acaba impondo mesmo quando o objetivo inicial e deliberado de seus promotores outro. Assim, na Carolina e Gergia, onde nos achamos em zona nitidamente subtropical, a inteno dos organizadores da colonizao (neste caso, como em geral nas colnias inglesas, companhias ou indivduos concessionrios), foi constituir um regime de pequenas propriedades de rea proporcional capacidade de trabalho prprio de cada lavrador; e com este critrio iniciou-se a colonizao e a distribuio das terras. Mas frustrou-se tal objetivo, e o plano inicial fracassou, instituindo-se em lugar dele o tipo geral das colnias tropicais (1). Na ilha de Barbados passou-se qualquer coisa de semelhante. A primeira organizao que se estabeleceu a foi de propriedades regularmente subdivididas, no se empregou o trabalho escravo em escala aprecivel. Mas pouco depois introduzia-se na ilha uma cultura eminentemente tropical como a da cana-de-acar: as propriedades se congregaram, transformando-se em imensas plantaes; e os escravos, em nmero de pouco mais de 6.000 em 1643, sobem, 23 anos depois, a mais de 50.000(2). A monocultura acompanha necessariamente a grande propriedade tropical; os dois fatos so correlatos e derivam das mesmas causas. A agricultura tropical tem por objetivo nico a produo de certos gneros de grande valor comercial e por isso altamente lucrativos(3). No com outro fim que se enceta, e no fossem
(1) (2) (3) recente, e Coman, Industrial History of the United States, 38. Hansen, The Atlantic Migration, 4 1 . Reproduzo aqui a definio da agricultura tropical de um autor que assinala muito bem o carter especfico dela: "Commercial Formao do Brasil Contemporneo 121

tais as perspectivas, certamente no seria tentada ou logo pereceria. fatal portanto que todos os esforos sejam canalizados para aquela produo; mesmo porque o sistema da grande propriedade trabalhada por mo-de-obra inferior, como a regra nos trpicos, no pode ser empregada numa explorao diversificada e de alto nvel tcnico. Com a,grande propriedade monocultural instala-se no Brasil o trabalho escravo. No s Portugal no contava populao suficiente para abastecer sua colnia de mo-de-obra, como tambm, j o vimos, o portugus, como qualquer outro colono europeu, no emigra para os trpicos, em princpio, para se engajar como simples trabalhador assalariado do campo. A escravido torna-se assim necessidade: o problema e a soluo foram idnticos em todas as colnias tropicais e mesmo subtropicais da Amrica. Nas inglesas do Norte, onde se tentaram a princpio outras formas de trabalho, alis uma semi-escravido de trabalhadores brancos,-os "indentured servants", a substituio pelo negro no tardou muito. alis esta exigncia da colonizao dos trpicos americanos que explica o renascimento da escravido na civilizao ocidental em declnio desde fins do Imprio Romano, e j quase extinta de todo neste sc. XVI em que se inicia aquela colonizao. Utilizaram-se a princpio os autctones. L onde a sua densidade grande, e onde estavam habituados a um trabalho estvel e sedentrio, como no Mxico e no altiplano andino, o escravo ou semi-escravo indgena formar o grosso da mo-de-obra. No Brasil ele mais escasso, e sobretudo ineducado para o sistema de trabalho organizado que exige a agricultura colonial. Empregou-se na falta de melhor, particularmente naquelas regies de nvel econmico mais baixo que no comportavam o preo elevado do escravo africano. Este o substituir sempre que possvel, e encontramo-lo, como se sabe, em todas as grandes lavouras e na minerao. No fim da era colonial, cerca de um tero da populao colonial era composta de escravos negros. Completam-se assim os trs elementos constitutivos da organizao agrria do Brasil colonial: a grande propriedade, a monocultura e o trabalho escravo. Estes trs elementos se conjugam num sistema tpico, a "grande explorao rural", isto , a reunio
farming in the tropics is today one of the most distinctive types of farming, and tlie oldest of the modem types of large-scale, specialized agricultuje. It begun tvith the colonization of the hot humid portions of the Amricas, hut its development has taken place largely during the past hundred years. This type of farming involves the growing and processing of a cash crop for export to tcmperate countries, chieflu those of the Northern HemispJiere." Clarence Fieldcn Jones, Economic. Geography, 156. 122 Caio Vrao Jnior

numa mesma unidade produtora de grande nmero de indivduos; isto que constitui a clula fundamental da economia agrria brasileira. Como constituir tambm a base principal em que assenta toda a estrutura do pas, econmica e social. Note-se aqui, embora isto j esteja implcito no que ficou dito acima, que no se trata apenas da grande propriedade, que pode tambm estar associada explorao parcelaria; o que se realiza ento pelas vrias formas de arrendamento ou aforamento, como o caso, em maior ou menor proporo, de todos os pases da Europa. No isto que se d no Brasil, mas sim a grande propriedade mais a grande explorao, o que no s no a mesma coisa, como traz conseqncias, de toda ordem, inteiramente diversas. Mutatis mutandis, a minerao, que a partir do sc. XVIII formar a par da agricultura entre as grandes atividades da colnia, adotar uma organizao que afora as distines de natureza tcnica, idntica da agricultura; concorreram para isto, de uma forma geral, as mesmas causas, acrescidas talvez da influncia que a feio geral da economia brasileira j tomara quando a minerao se inicia. ainda a explorao em larga escala que predomina: grandes unidades, trabalhadas por escravos. A atividade dos "faiscadores", que corresponde na minerao ao trabalho individual do pequeno lavrador autnomo da agricultura, e que chegou a tomar vulto considervel no Brasil, , como veremos, resultado da decomposio do regime econmico e social das minas. Representa um ndice de decadncia e extino gradual da atividade mineradora, e no constitui em si uma forma orgnica e estvel; a transio para o aniquilamento. O terceiro setor das grandes atividades fundamentais da economia brasileira o extrativo. Ele prprio, quase exclusivamente do vale do Amazonas. Organizar-se- de forma diferente, porque no ter por base a propriedade territorial. A colheita do cacau, da salsaparrilha, da noz de pixurim e outros produtos espontneos da floresta amaznica no se faz em reas determinadas e exclusivas para cada empresa; os colhedores tm a liberdade de se dirigirem para onde lhes convenha nesta floresta suficiente para todos e que forma uma propriedade comum. Alm disto, a extrao no uma atividade permanente, e se organiza de cada vez, para se dissolver logo depois da estao apropriada em que se efetua. Trata-se em suma de uma explorao primitiva e rudimentar, um primeiro esboo de organizao econmica que no ser ultrapassada at o fim da era colonial. Mas afora isto, a extrao no se distingue, na organizao do seu trabalho e estruturao econmica, dos demais setores da atividade colonial. Encontra-se ainda a empresrio, embora no seja proprietrio fundirio como o fazenFormao do Brasil Contemporneo 123


deiro e o minerador, mas que dirige e explora, como estes, uma numerosa mo-de-obra que trabalha para ele e sob suas ordens. Alm destas atividades fundamentais fundamentais porque representam a base em que assenta a vida da colnia, e constituem mesmo sua razo de existncia poderamos acrescentar outras, como a pecuria, certas produes agrcolas, em suma aquelas atividades que no tm por objeto o comrcio externo, como as que acabamos de ver. Mas no podemos coloc-las no mesmo plano, pois pertencem a outra categoria, e categoria de segunda ordem. Trata-se de atividades subsidirias destinadas a amparar e tornar possvel a realizao das primeiras. No tm uma vida prpria, autnoma, mas acompanham aquelas, a que se agregam como simples dependncias. Numa palavra, no caracterizam a economia colonial brasileira, e lhe servem apenas de acessrios. Deixamo-las por isso, no momento, de lado. No insistirei aqui em pontos que o desenvolvimento subseqente do assunto ir naturalmente esclarecendo. O que procuro apenas destacar os elementos fundamentais e caractersticos da organizao econmica da colnia. Elas so em todos os setores, como acabamos de ver, a grande unidade produtora, seja agrcola, mineradora ou extrativa. Esta ltima, mvel no espao e instvel no tempo, constituindo-se para cada expedio colhedora e desfazendo-se depois; mas ainda assim, grande unidade naquilo em que rene e isto que mais interessa, um nmero relativamente avultado de trabalhadores subordinados sob as ordens e no interesse do empresrio. isto que precisamos sobretudo considerar, porque neste sistema de organizao do trabalho e da propriedade que se origina a concentrao extrema da riqueza que caracteriza a economia colonial. Concentrao de que a presena na populao de 30% de escravos, e mais outra porcentagem ignorada, mas certamente avultada, de indivduos desprovidos inteiramente de quaisquer bens e vegetando num nvel de vida material nfimo, constituem a conseqncia mais imediata, ao mesmo tempo que um ndice seguro daquela organizao econmica do pas(4).
( 4 ) Mas ndice apenas, e no o mal originrio em si, o que bom notar porque nem sempre foi lembrado, como no o foi pelos idealistas da Abolio, que libertando o escravo, pensaram realizar outra coisa mais que uma simples modificao do estatuto jurdico e nominal do trabalhador. O que mantinha a massa da populao brasileira naquele grau nfimo de existncia material e em conseqncia moral, que era o seu, no era somente a escravido, mas antes a organizao fundamental do pas, de que o trabalho escravo no seno um dos aspectos, que, abolido, se substitui por outro que continuou, com pouca diferena, mantendo o trabalhador e porportanto a massa da populao naquele nvel nfimo de existncia. 124 Caio Prado Jnior

So estes, em suma, os caractersticos fundamentais da economia colonial brasileira: de um lado, esta organizao da produo e do trabalho, e a concentrao da riqueza que dela resulta; do outro, a sua orientao, voltada para o exterior e simples fornecedora do comrcio internacional. Nestas bases se lanou a colonizao brasileira, e nelas se conservar at o momento que ora nos interessa. No h na realidade modificaes substanciais do sistema colonial nos trs primeiros sculos de nossa histria. Mais no se fez neste perodo de tempo que prolong-lo e o repetir em novas reas ainda no colonizadas. Em certos aspectos, ele naturalmente se complica, surgindo elementos novos, ou pelo menos tendncias que alteram a simplicidade inicial do quadro que traamos de uma colnia produtora de alguns gneros destinados ao comrcio da metrpole. O fato elementar 3o crescimento da populao j constitui por si s um fator de transformao, porque determina a constituio e desenvolvimento do mercado interno, e com ele, de um setor econmico propriamente nacional, isto , orientado j no exclusivamente para a exportao, mas para as necessidades do pas. Este setor vai ganhando em importncia, e tende a se tornar, de um elemento subsidirio de expresso mnima e desprezvel no conjunto da economia brasileira, numa parte pondervel dela, e que por si s, sem a dependn-. cia de um outro setor que lhe d vida e o impulsione, exprima alguma coisa. verdade que aquele crescimento muito mais quantitativo que qualitativo: no alvorecer do sculo passado, a massa da populao brasileira ainda constituda por escravos ou recm-egressos da escravido; ou ento por indivduos deslocados, sem posio econmica e social definida e fixa;, essencialmente instveis. Analisarei noutro captulo estes aspectos da sociedade brasileira, que no terreno econmico, que por ora nos interessa, reduz muito o alcance do desenvolvimento demogrfico do pas. Em substncia, nas suas linhas gerais e caracteres fundamentais de sua organizao econmica, o Brasil continuava, trs sculos depois do incio da colonizao, aquela mesma colnia visceralmente ligada (j no falo da sua subordinao poltica e administrativa), economia da Europa; simples fornecedora de mercadorias para o seu comrcio. Empresa de colonos brancos acionada pelo brao de raas estranhas, dominadas mas ainda no fundidas na sociedade colonial. Este o fato fundamental da economia brasileira; e interessante notar que na teoria econmica da poca, isto j era no s afirmado, mas elevado categoria de um postulado, uma necessidade absoluta e insubstituvel. Entre outros, possumos a este respeito um escrito precioso, datado provavelmente do ltimo quartel do sc. XVIII, e que contm, a meu ver, a mais lcida
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sntese da economia brasileira de fins daquele sculo(5). O que o autor em suma procura expor e demonstrar, que as colnias existem e so estabelecidas em benefcio exclusivo da metrpole; este benefcio se realiza pela produo e exportao, para ela, de gneros de que necessita, no s para si prpria, mas para comerciar com o suprfluo no estrangeiro; que, finalmente, o povoamento e organizao das colnias deve subordinar-se a tais objetivos, e no lhes compete se ocuparem em atividades que no interessem o comrcio metropolitano. Admite no mximo, mas como exceo apenas, a produo de certos gneros estritamente necessrios subsistncia da populao e que seria impraticvel trazer de fora. Esta citao interessante naquilo em que seu autor, afirmando uma norma de poltica econmica, no faz mais que reconhecer um fato real. Tal era, efetivamente, o contedo essencial da economia brasileira. Os pequenos desvios da regra, ele os discute adiante; e atribuindo-lhes os males de que sofria a colnia, previne contra eles a poltica metropolitana. No eram alis muitos nem muito graves. O autor dirigia-se a um bom entendedor: nunca o Reino e sua poltica tiveram outro pensamento que utilizar sua colnia no sentido por ele apontado. O Brasil existia para fornecer-lhe ouro e diamantes, acar, tabaco e algodo. Assim entendia as coisas e assim praticava. Todos os atos da administrao portuguesa com relao colnia tm por objeto favorecer aquelas atividades que enriqueciam o seu comrcio, e pelo contrrio opor-se a tudo mais. Bastava que os colonos projetassem outra coisa que ocupar-se em tais atividades, e l intervinha violentamente a metrpole a cham-los ordem: o caso das manufaturas, da siderurgia, do sal, de tantos outros, bastante conhecido. O resultado desta poltica, reduzindo o Brasil simples situao de produtor de alguns gneros destinados ao comrcio internacional, acabou por se identificar a tal ponto com a sua vida, que j no se apoiava unicamente em nossa subordinao de colnia, j no derivava apenas da administrao do Reino. Orientada em tal sentido desde o incio da colonizao, determinada por fatores mais profundos que simplesmente a poltica deliberada
( 5 ) Roteiro do Maranho a Gois. No se conhece o seu autor, nem a data precisa era que foi redigido. No texto, o ltimo ano a que se refere o de 1770, mas parece ter sido escrito algum tempo depois. Foi encontrado nos arquivos da Secretaria dos Negcios Ultramarinos em 1802, e dali copiado. Publicou-o o Patriota, mensrio editado no Rio de Janeiro em princpios do sculo passado, em seus nmeros de maio a dezembro de 1813. ReprodiHu-o a Rev. do Instituto Histrico em 1900, tomo 62, parte I. 126 Caio Prado Jnior

do Reino, fatores que j analisei no primeiro captulo e que vo condicionar a formao e toda a evoluo da economia brasileira, esta ltima assim se organiza e tal se tornara, no fim da era colonial, a natureza ntima de sua estrutura. A responsabilidade da metrpole estava j ento apenas em contribuir com sua ao soberana para manter uma situao que se tornara, mesmo apesar dela, efetiva; mais forte alis que seus propsitos, fossem eles em sentido contrrio, o que no era o caso. Tanto no era apenas o regime de colnia que artificialmente mantinha tal situao, que abolido ele com a Independncia, vemo-la perpetuar-se. O Brasil no sairia to cedo, embora nao soberana, de seu estatuto colonial a outros respeitos, e em que o "sete-de-setembro" no tocou. A situao de fato, sob o regime colonial, correspondia efetivamente de direito. E isto se compreende: chegamos ao cabo de nossa histria colonial constituindo ainda, como desde o princpio, aquele agregado heterogneo de uma pequena minoria de colonos brancos ou quase brancos, verdadeiros empresrios, de parceria com a metrpole, da colonizao do pas; senhores da terra e de toda sua riqueza; e doutro lado, a grande massa da populao, a sua substncia, escrava ou pouco mais que isto: mquina de trabalho apenas, e sem outro papel no sistema. Pela prpria natureza de uma tal estrutura, no podamos ser outra coisa mais que o que framos at ento: uma feitoria da Europa, um simples fornecedor de produtos tropicais para seu comrcio.. De tudo isto resultar uma conseqncia final, e talvez a mais grave: a forma que tomou a evoluo econmica da colnia. Uma evoluo cclica, tanto no tempo como no espao, em que se assiste sucessivamente a fases de prosperidade estritamente localizadas, seguidas, depois de maior ou menor lapso de tempo, mas sempre curto, do aniquilamento total. Processo este ainda em pleno desenvolvimento no momento que nos ocupa e que continuar assim no futuro. primeira fase de prosperidade, que alcana os mais antigos centros produiores de acar da colnia, em particular a Bahia e Pernambuco, e que vai at o fim do sc. XVII, segue-se a decadncia logo no incio do seguinte. Substituem-se a estas regies, na linha ascendente de prosperidade, os centros mineradores. Esta ascenso no ir muito alm da metade do sculo; j antes do seu terceiro quartel, assistimos ao progressivo aniquilamento das minas. Volta novamente a prosperidade dos primitivos centros agrcolas do litoral; a eles se acrescentam alguns outros; e o acar subsidiado pelo algodo. No momento em que abordamos a histria brasileira, achamo-nos em plena fase ascendente deste ltimo ciclo. E embora o perodo seguinte ultrapasse o nosso assunto, sabemos que esta fase no
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duraria, como as anteriores, muito tempo: em meados do sculo passado, a situao j se retornara completamente. Comeava a degringolada da regies at ento no primeiro plano, e outras vinham tomar-lhes o lugar, j agora com um produto novo: o caf. Esta evoluo cclica, por arrancos, em que se assiste sucessivamente ao progresso e ao aniquilamento de cada uma e de todas as reas povoadas e exploradas do pas, uma atrs da outra, no tem outra origem que o carter da economia brasileira acima analisado. Como vimos, em bases precarssimas que ela assentaNo constitui a infra-estrutura prpria de uma populao que nela se apoia, e destinada a mant-la; o sistema organizado da produo e distribuio de recursos para a subsistncia material dela; mas um "mecanismo", de que aquela populao no seno o elemento propulsor, destinado a manter seu funcionamento em benefcio de objetivos completamente estranhos. Subordina-se portanto inteiramente a tais objetivos e no conta com foras prprias e existncia autnoma. Uma conjuntura internacional favorvel a um produto qualquer que capaz de fornecer, impulsiona o seu funcionamento e d a impresso puramente ilusria de riqueza e prosperidade. Mas basta que aquela conjuntura se desloque, ou que se esgotem os recursos naturais disponveis, para que aquela produo declina e perea, tornando impossvel manter a vida que ela alimentava. Em cada um dos casos em que se organizou um ramo de produo brasileira, no se teve em vista outra coisa que a oportunidade momentnea que se apresentava. Para isto, imediatamente, se mobilizam os elementos necessrios: povoa-se uma certa rea do territrio mais conveniente com empresrios e dirigentes brancos, e trabalhadores escravos verdadeira turma de trabalho desbrava-se o solo e instala-se nele o aparelhamento material necessrio; e com isto se organiza a produo. No se sair disto, nem as condies em que se disps tal organizao o permitem: continuar-se- at o esgotamento final ou dos recursos naturais disponveis, ou da conjuntura econmica favorvel. Depois abandona-se tudo em demanda de outras empresas, outras terras, novas perspectivas. O que fica atrs so restos, farrapos de uma pequena parcela de humanidade em decomposio. assim que se formou e sempre funcionou a economia brasileira: a repetio no tempo e no espao de pequenas e curtas empresas de maior ou menor sucesso. Algumas foram fulgurantes, mas pouco ou nada sobrou delas. No conjunto, a colnia no ter nunca uma organizao econmica que merea este nome, e alcanar o seu termo sem conseguir equilibrar estavelmente a sua vida. Oscilar com altos e baixos violentos, semeando de cada vez mais um pouco de destruio e misria neste vasto territrio que lhe foi dado operar. Os resultados, o balano final de trs
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sculos deste processo, no podiam deixar de ser parcos, de um ativo muito pobre. E assim foi efetivamente; mas deixemos isto para a anlise que adiante se empreender. Da economia brasileira, em suma, e o que devemos levar daqui, o que se destaca e lhe serve de caracterstica fundamental : de um lado, na sua estrutura, um organismo meramente produtor, e constitudo s para isto: um pequeno nmero de empresrios e dirigentes que senhoreiam tudo, e a grande massa da populao que lhe serve de mo-de-obra. Doutro lado, no funcionamento, um fornecedor do comrcio internacional dos gneros que este reclama e de que ela dispe. Finalmente, na sua evoluo, e como conseqncia daquelas feies, a explorao extensiva e simplesmente especuladora, instvel no tempo e no espao, dos recursos naturais do pas. isto a economia brasileira que vamos encontrar no momento em que ora abordamos sua histria.

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Grande Lavoura
A agricultura o nervo econmico da civilizao. Com ela se inicia se excluirmos o insignificante ciclo extrativo do pau-brasil e a ela deve a melhor poro de sua riqueza. Numa palavra, propriamente na agricultura que assentou a ocupao e explorao da maior e melhor parte do territrio brasileiro. A minerao no mais que um parntese; de curta durao alis. E particularmente no momento que nos interessa aqui, passara j nitidamente para o segundo plano: a cultura da terra voltava a ocupar a posio dominante dos dois primeiros sculos da colonizao. Apontei acima, e por demais conhecido, o fator principal que determinou esta inverso de posies. Os depsitos aurferos, ricos apenas na superfcie do solo, se tinha esgotado, e no pagavam mais a sua explorao. Mas alm deste fator negativo, h outros que estimulam o refluxo das atividades da colnia para a agricultura. Os mercados para seus produtos se estendiam. Para isto contribui particularmente o desenvolvimento considervel da populao europia no correr do sc. XVIII; a par disto, o incremento das atividades econmicas e relaes comerciais em todo mundo, este prenuncio da nova era que se inaugura na segunda metade daquele sculo, a era da Revoluo Industrial. Isto se reflete intensamente no mundo colonial. Seus mercados se alargam, seus produtos se valorizam. A importncia do comrcio colonial para os pases da Europa, neste perodo, se manifesta nas hitas que em torno dele se acendem. Todos os conflitos europeus, desde a guerra de Sucesso da Espanha, e inclusive as guerras napolenicas, tm sempre, como ultima ratio, o problema colonial. Alis estas guerras, cujo teatro principal quase sempre nas grandes rotas martimas, vo contribuir para a valorizao dos produtos do ultramar, embaraando e tornando escasso o seu fornecimento. Quem estar ento bem colocado Portugal. Potncia de segunda ordem entre os pases coloniais da Europa, abrigado sombra poderosa de seu aliado ingls, o Reino dos pases europeus que menos se envolvem nos conflitos. Desta sua posio de neutralidade dbia, que terminaria num desastre, ele foi ti130 Caio Prado Jnior

rando, enquanto pde, vantagens considerveis. Durante um certo tempo dominou mesmo o comrcio colonial, e com isto recobrou uma posio que desfrutara dois sculos antes, e que parecia j irremediavelmente perdida para sempre. Mas se Lisboa se tornara, pelos fins do sculo, o emprio do grande comrcio colonial, a sua colnia americana no seria menos avantajada pela posio privilegiada da 'metrpole. Todos os demais produtores de gneros tropicais se viam atingidos pela luta em que se envolviam suas respectivas metrpoles. A neutralidade portuguesa se estendia sobre o Brasil e seu comrcio. Podia ele, em paz, desenvolver suas riquezas e vender sem empecilho seus produtos. Mas no s: nos ltimos anos do sculo seus principais concorrentes ainda sofrem golpes mais profundos que a guerra. So as agitaes polticas e sociais que transformam a vida das colnias inglesas e francesas das Antilhas, sobretudo o grande colapso de So Domingos em 1792. No comrcio dos produtos tropicais, a posio do Brasil se tornara nica. Ainda ocorre na segunda metade do sculo mais um fator particular que estimula a agricultura brasileira. At ento, o grande gnero tropical fora o acar. Outro vir emparelhar-se a ele, e o sobrepujar em breve: o algodo. Embora conhecido imemorialmente, o papel do algodo nunca fora de destaque; em particular na Europa, onde nada havia que o avantajasse s fibras de produo local ento utilizadas para os mesmos fins que ele: o linho ou a l. Os progressos tcnicos do sc. XVIII permitiro o seu aproveitamento em medidas quase ilimitadas, e ele se tornar a principal matria-prima industrial do momento, entrando para o comrcio internacional em propores que este desconhecia ainda em qualquer outro ramo. Arkwright constri o seu fuso em 1769, no mesmo ano em que Watt obtm patente para a mquina a vapor que tornaria possvel o emprego desta energia em larga escala. Em 1787, Cartwright inventa o tear mecnico. So datas preciosas para o Brasil. O consumo do algodo na Inglaterra, o grande centro da indstria txtil moderna, acompanha estas datas. No ia, no qinqnio 1771/5 alm de 4,76 milhes de libras (peso); no penltimo do sculo, logo depois da introduo do tear mecnico, atingir 26 milhes. J no bastavam para este volume considervel os antigos e tradicionais fornecedores do Oriente; e a Amrica, aproveitando suas reservas imensas de terras virgens, vir encher a falta e se tornar o grande produtor moderno do algodo. O Brasil ter sua parte, que a princpio no pequena, neste surto sem paralelo no passado do comrcio algodoeiro. Todos estes fatores concorrem para fazer do final do sc. XVIII um perodo de grande progresso da agricultura brasileira.
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As velhas regies produtoras, em a Bahia e Pernambuco, decadentes desde princpios do sculo, se renovam e brilharo outra vez como nos dois primeiros sculos da colonizao. Abrem-se novas regies de grande produo aucareira, como nos Campos dos Goitacases (1); bem como em So Paulo, onde a cana, como j referi, se alastra para o norte da capitania em demanda dos frteis solos de terra-roxa de Campinas. No litoral paulista tambm, So Sebastio e Ubatuba comeam a se destacar como produtores de acar(2). No Maranho passa-se coisa semelhante, mas a com o algodo. At o terceiro quartel do sc. XVIII, esta capitania representa ainda uma unidade desprezvel no conjunto da colnia. Da por diante prosperar rapidamente, e se colocar logo entre as principais. No Par tambm, onde at ento no se fizera mais que colher os produtos naturais da floresta, a agricultura comear a representar alguma coisa. As primeiras plantaes de cacau, o principal produto amaznico, so daquele momento. Todas estas transformaes se fazem em contraste frisante com as regies mineradoras, cujo declnio se torna cada vez mais acentuado. Elas se voltam alis, na medida do possvel, para as atividades rurais. Tal contraste se reflete nas discusses econmicas da poca. sensvel nelas o prestgio da agricultura e a crescente descrena na minerao. O balano entre ambas, a alternativa e o grande assunto do momento, quase unnime em favor da primeira. Somente dela se esperavam seriamente resultados promissores. O pas acordara finalmente do seu longo sonho de metais e pedras preciosas. Assinalei a conseqncia mxima, na feio geral da colnia, do renascimento da agricultura: o deslocamento do seu eixo das capitanias do interior para as da marinha (a distino e as designaes so j da poca). A zona de eleio natural da agricultura a faixa de territrios que se estende, de norte sul, ao longo do oceano. A se fixara de incio, e exclusivamente, nos dois primeiros
(1) J citei alguns dados noutro captulo; os engenhos m 1769 eram 55; at 1778 levantaram-se mais 113, e at 1783, outros 110. J. Carneiro da Silva, Memria sobre os Campos dos Goitacazes, 49. Para a capitania do Rio de Janeiro em conjunto, que compreendia os Campos, a progresso de 310 engenhos de acar e 166 de aguardente em 1776, para 616 engenhos de acar (324 nos Campos), e 253 de aguardente, em 1799. Respectivamente: Relaes que acompanham o relatrio do Marqus do Lacradio, 285 e Almanaque histrico, 159. (2) Santos, no alvorecer do sc. XIX, j figura como exportador de acar, embora modestamente, com suas 1.000 caixas anuais, que vm depois das 20.000 da Bahia, 14.000 de Pernambuco e 9.000 do Rio de Janeiro. Vamhagen, Histria Geral do Brasil, V, 61. 132 Caio Prado Jnior

sculos. Para a produo dos gneros tropicais de que ento se tratava, e sobretudo o acar, nada mais favorvel que esta baixada litornea mida e quente, em que a qualidade excepcional de certos solos vinha completar a excelncia das condies climatricas. Ocorria ainda mais uma circunstncia favorvel a esta localizao. Produzindo exclusivamente para o exterior, as atividades econmicas da colnia se fixam naturalmente prximo aos portos de embarque e exportao. Vimos no captulo relativo distribuio da populao o grande papel que nela representam os acidentes da costa, favorveis navegao martima e onde se localizam os portos de exportao. O autor annimo do Roteiro do Maranho, j citado acima, e que com tanta argcia analisou a economia da colnia, no deixou escapar o fato: "O povoador, ou seja agricultor ou seja comerciante, de nenhuma maneira estender povoamento, cultura e comrcio para o interior do pas, indo se estabelecer naqueles lugares dos quais, sendo conduzidas as produes aos portos (de exportao), no possam com o valor que eles tiveram, pagar tanto o trabalho da aquisio (produo) como as despesas das condues e transportes. )aqui se segue que o valor que tiverem nos portos respectivos as produes... ser a regra que fixa o limite da extenso da povoao, cultura e comrcio para o interior do pas"(3). A desvantagem das capitanias do interior, neste terreno, manifesta. Numa economia essencialmente exportadora como a da colnia, sua posio excntrica. S com a agricultura, a colonizao no teria penetrado o interior; e por isso que at o sculo XVII os portugueses continuavam a "arranhar o litoral como caranguejos". So a minerao e a pecuria que tornaram possvel e provocaram o avano: a primeira por motivos bvios: o valor considervel do ouro e dos diamantes em pequenos volumes e peso, anula o problema do transporte. A segunda, para empregar a pitoresca frmula do mesmo autor que acabei de citar acima, "porque os gados no necessitam de quem os carregue, eles so os que sentem nas longas marchas todo o peso dos seus c o r p o s . . . " (4). por isso que as capitanias do centro, que se tinham estabelecido em funo das minas agora decadentes, quando passam a dedicar-se a atividades rurais para se ocuparem nalguma coisa, a pecuria que de preferncia escolhem. o que se verifica, como-referi, em Minas Gerais. Mas seja este caso, ou subsidiariamente o da agricultura, tratar-se- sempre de uma atividade de segundo plano. A grande lavoura, isto , a agricultura que produz
(3) (4) Roteiro do Maranho, 103. Roteiro do Maranho, 107. Formao do Brasil Contemporneo 133

para a exportao e que a nica de perspectivas amplas, esta s excepcionalmente se fixar no interior. O algodo, nos primeiros tempos da febre e dos grandes lucros, gozando de preos anormalmente altos, constituir uma destas excees. Encontrando no interior condies naturais altamente propcias, mo-de-obra relativamente abundante que a decadncia da minerao deslocara e pusera sua disposio, ela se alastra por setores inesperados. Formam-se no alto interior zonas algodoeiras de certa importncia, como nos sertes de Minas Gerais e da Bahia, no estes alis os nicos casos, como veremos abaixo. Mas tratar-se- sempre de uma situao precria e que no durar muito. E aqueles centros do interior no contrabalanaro nunca a faixa de territrios mais prximos do mar, mesmo neste caso particular do algodo. O que se passa em So Paulo, neste terreno, se assemelha a um paradoxo. Assistimos a inverso da regra geral. At fins do sc. XVIII ainda o litoral que prevalece sobre o planalto interior; e nele estamos ainda na regra que se verificou seu primeiro ciclo agrcola. Mas no momento em que a agricultura paulista, acompanhando o movimento geral da colnia, toma verdadeiro impulso e pela primeira vez passa a representar alguma coisa no conjunto da economia do pas, no o litoral que escolhe: este ficar em segundo plano. no planalto, como referi, que se localizar a principal regio produtora de acar com que So Paulo comea sua restaurao e progresso. A exceo regra se explica, e j referi acima as condies desfavorveis do litoral paulista, que contrastam com as grandes vantagens do planalto e de seus magnficos solos, sem dvida os melhores do pas. Alis, embora separado dos portos pelo abrupto da serra, no se afasta deles excessivamente. Tambm o caso de lembrar aqui a lavoura cafeeira que, embora ainda nos primeiros passos de sua grandiosa trajetria, j comeava a conquistar um pequeno lugar entre as principais atividades agrcolas da colnia. O cafeeiro tambm foge baixada litornea, que no lhe convm, e procura as encostas da serra que a domina. Assim mesmo, no se entranhar muito, a no ser bastante mais tarde, e ficar no bordo oriental do planalto que sobranceia o mar. De um modo geral, assim a faixa de territrios mais prxima do mar que atingida pelo renascimento agrcola da colnia. Outro fator, j referido incidentemente acima, vir reforar esta tendncia geral para a costa: a decadncia dos sertes nordestinos, acossados pela seca, e que sero substitudos, como grandes fornecedores de carne, pelos campos do Rio Grande do Sul. Analisarei este fato, com mais vagar, em captulo prximo; mas lem134 Caio Prado Jnior

bro-o aqui para completar o quadro desta inverso do movimento colonizador, no sentido do interior durante o sc. XVII e sobretudo XVIII, de retorno para o litoral, dos fins deste ltimo em diante. O desenvolvimento da agricultura no perodo que temos em vista, embora bastante considervel, muito mais quantitativo que qualitativo. Da sua precariedade, e salvo em casos excepcionais sua curta durao. No terreno do aperfeioamento tcnico, o progresso da agricultura brasileira naquele perodo praticamente nulo. Continuava em princpios do sc. XlX, e mais ou menos nas mesmas condies continuar ainda por muito tempo, com os mesmos processos que datavam do incio da colonizao. Processos brbaros, destrutivos, explicveis e mesmo insubstituveis na primeira fase da ocupao; mas que comeavam j, pela insistncia neles, em fazer sentir seus efeitos devastadores. Para a instalao de novas culturas, nada de novo se realizara que o processo brutal, copiado dos indgenas, da "queimada" para o problema do esgotamento do solo, outra soluo no se descobrira ainda que o abandono puro e simples do local por anos e anos consecutivos, com prazos cada vez mais espaados que o empobrecimento gradual do solo ia alargando. Para se tornar afinal definitivo. A mata, sempre escolhida pelas propriedades naturais do seu solo, e que dantes cobria densamente a maior parte das reas ocupadas pela colonizao, desaparecia rapidamente devorada pelo fogo. Assim, no litoral nordeste, entre outros exemplos, da densa e ininterrupta floresta, que se estendia da Paraba at Alagoas, sobravam apenas uns restos nos dois extremos da rea. Tentar-se-o defend-los do assalto final nos ltimos anos do sc. XVIII; no alis em considerao agricultura ou necessidade de reserva para o futuro desenvolvimento do pas mas para o fornecimento de madeiras aos arsenais da Marinha Real. Critrio estreito, como sempre, que ser um dos responsveis pela ineficincia e inutilidade das medidas de defesa adotadas. A destruio continuar como dantes. Contribua particularmente para esta destruio o consumo indiscriminado e descontrolado da lenha. Sobretudo responsveis os engenhos de acar, que absorviam quantidades enormes(5); no se cogitara ainda em utilizar o bagao de cana como combustvel, coisa que nas colnias inglesas, francesas e holandesas j se tornara processo rotineiro (6).
(5) O gasto de combustvel nas fornalhas mdias ia de 12 a 16 carros de lenha por dia. Vilhena, Recopilao, 184. (6) As primeiras fornalhas para cozer o acar com o bagao foram construdas no Brasil em 1809 por Manuel Jacinto de Sampaio e Melo, Formao do Brasil Conlemporn: o 135

A devastao da mata em larga escala ia semeando desertos estreis atrs do colonizador, sempre em busca de solos frescos que no exigissem maior esforo da sua parte. Graas somente excepcional e providencial fertilidade dos massaps baianos ou pernambucanos, que foi possvel manter a durante tanto tempo a cultura da cana. Mas o vcuo de matas que se ia formando em torno dos engenhos criava outros problemas igualmente srios. Tinha-se que ir buscar lenha a distncias considerveis, freqentemente ela se torna inacessvel, e a atividade do engenho cessa. A falta de lenha uma das causas mais comuns do abandono de engenhos: o que informam os testemunhos da poca(7). No trato da terra tambm nada se fizera no sentido do melhor aproveitamento, restaurao ou mesmo simples conservao das propriedades naturais do solo. O sistema de monocultura e o esprito que anima o produtor colonial so disto os principais responsveis. Voltamos aqui ao que j foi dito anteriormente quando descrevi o carter da economia brasileira. Ela faz convergir para um nico fim, com o objetivo de um mximo e momentneo proveito, todas as atenes e esforos; verdadeiro processo de bombeamento dos recursos naturais do solo, "agricultura extrativa", j se denominou. A fatal separao entre a agricultura e a pecuria, corolrio daquele sistema, e que constitui um dos traos mais caractersticos da economia rural da colnia, tambm foi funesta para o trato do solo, privando-o como o privou do nico elemento fertilizante de que poderia dispor: o estrume dos animais. E nem se procurou obviar ao inconveniente daquela separao, na medida do possvel, aproveitando o gado que se empregava no manejo dos estabelecimentos rurais e que era numeroso. No se tem notcia de nenhum agricultor que tivesse assim agido. (8). Nem ao menos a bagaceira, inutilmente desperdiada, se aproveitava como adubo. Quando estorvava pelo volume acumulado, incinerava-se(9). Naturalmente, de outros melhoramentos mais complexos do solo nunca se cogitou um instante sequer. Irrigao, to necessria em muitos lugares e relativamente fcil em vrios casos; drenagem e outras medidas de regularizao do fornecimento da gua para a agricultura, ou em defesa dela, medidas to importantes
proprietrio do Engenho da Filosofia, que publicou em 1816 um Novo mtodo de fazer acar, ou Reforma Geral Econmica dos Engenhos no Brasil. A propsito dos progressos agrcolas nesta fase, ver A Literatura Brasileira sobre o acar de Jos Honio Rodrigues. (7) Relativamente Bahia, veja-se a Descrio da Cmara da Bahia, 201; ao Rio de Janeiro, as Relaes do Marqus do Lavradio, (8) Vilhena, Recopilao, 174. (9) Vilhena, Recopilao, 175,

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num clima particularmente sujeito irregularidade e violncia das precipitaes e do escoamento das guas, so praticamente desconhecidas na colnia. S os jesutas, na sua fazenda de Santa Cruz, no Rio de Janeiro, realizaram alguma coisa neste sentido. Alis as propriedades dos jesutas, bem como as dos beneditinos, e em muito menor escala as dos carmelitas, so os nicos exemplos na colnia de uma economia rural menos rudimentar. Infelizmente so no conjunto de expresso insignificante. Em matria de lavra do solo, nada verdadeiramente se praticava de eficiente, e alm da queima e roada para a limpeza indispensvel e isto mesmo apenas sumariamente e sem mais que o conhecido processo indgena da coivara no se fazia mais que abrir o solo em regos ou covas, conforme o caso, para lanar nela a semente. Alis de instrumentos agrcolas no se conhecia mais que a enxada. Nada mais primrio. O problema da escolha ou seleo de variedades a serem cultivadas pode-se considerar desconhecido. At princpios do sc. XIX s se conhecia uma nica variedade de cana-de-acar, a mesma que se cultivava desde o incio da colonizao, e que por isso, quando os lavradores brasileiros descobriram que no era a nica, foi apelidada crioula. S naquela data comeou a se difundir outra variedade mais resistente, a cana de caiena ou otaiti(lO). Relativamente ao algodo, aparece mais cedo um rudimento de discriminao; desde o ltimo decnio do sc. XVIII notara-se que uma variedade particular, conhecida por algodo do Maranho embora nada tivesse com esta capitania produzia melhor, e comeou-se a adot-la a partir de 1796; mas seus progressos foram, ao que parece, lentos (11). Se isto se dava com as principais lavouras da colnia, pode-se imaginar o que ia pelas demais. As indstrias complementares da agricultura tambm se mantinham na mesma inrcia. Os engenhos de acar em nada se tinham modificado, e a minuciosa e to bem feita descrio que deles fez Antonil em princpios do sc. XVIII, ainda se ajustava, tal qual, aos engenhos de cem anos depois. Compare-se, para comprovao, com a descrio igualmente sugestiva de Vilhena
(10) Querem alguns que esta variedade, originria da ilha de Taiti, donde o nome, e trazida para a Amrica Central e as Guianas, tivesse passado para o Par entre 1790 e 1803. a opinio de Baltasar da Silva Lisboa, nos Anais do Rio de Janeiro. Mas s mais tarde, em todo caso, comeou a se difundir pelos grandes centros aucareiros do Brasil. A este respeito, veja-se Memria sobre as principais plantas aclimatadas no Brasil, de Freire Alemo. (11) Arruda Cmara, Memria sobre a cultura dos algodoeiros, 15. Formao do Brasil Contemporneo 137

(12). J me referi ao caso do emprego da bagaceira como combustvel, que no se praticava ainda no Brasil, apesar de j ser um processo velho de mais de meio sculo; a moagem se fazia ainda em aparelhos antiquados, de baixo rendimento, apesar dos progressos da tcnica neste assunto, e que j tinham sido substitudos, fazia muito, em outros lugares (13). A utilizao da gua corrente como fora motriz das moendas (engenhos dgua), de rendimento quase dobrado com relao ao da propulso animal, tambm no muito comum. Na descrio da capitania de Pernambuco feita no governo de Jos Csar de Meneses (1777), trabalho estatstico minucioso, s encontramos referncia a 18 engenhos dgua, num total de 369 que era ento o efetivo da capitania (14). Alis o emprego da fora hidrulica excepcional em qualquer setor. Os viajantes estrangeiros que nos visitaram em princpios do sculo passado e que to exaustivamente descreveram a colnia, mesmo quando da mincia e rigor escrupuloso de um Saint-Hilaire, raramente encontram ocasio para assinalar alguma roda dgua. Afora do monjolo, este velho e rudimentar pilo mecnico trazido provavelmente do Oriente pelos portugueses, o emprego da energia hidrulica na colnia muito pouco difundido. Das fontes de energia ento reveladas ao conhecimento humano, no se utilizavam aqui em escala aprecivel, seno as mais rudimentares, as que primeiro se impuseram aquele conhecimento: a fora do Homem e do animal. A mesma rotina se verifica no beneficiamento do algodo. No descarregamento, apesar da descoberta de Whitney, a saw-gin, que de 1792 e logo se difundiu largamente por toda a regio algodoeira dos Estados Unidos, o Brasil continuava a empregar o velho princpio do descaroador de origem imemorial, a churka do Oriente (15). Ignorou-se por completo aqui uma descoberta que revolucionou completamente a cultura algodoeira, dando-lhe um impulso que a transformaria. Sete anos depois do invento de
(12) Recopilao, carta V. (13) A descrio da produo do acar nas ndias Ocidentais, no sc. XVIII, encontra-se em Labat, Nouveau Vot/age e outras obras; e em Humboldt, sobretudo na Rclation Historique, para princpios do seguinte, Vilhena reconhece e deplora a inferioridade do Brasil a este respeito. Recopilao, 198. Observamos ainda que no se fazia no Brasil a refinao Brasilicnse, dez. 1814, XIII, 785. (14) Idia da populao da capitania de Pernambuco e das suas anexas. . (15) O princpio deste aparelho o de dois cilindros tangentes e revolvendo em sentido contrrio. O algodo forado entre eies, passando a pluma e ficando o caroo retido. 13S Caio Prado Jnior

Whitney, um dos espritos mais cultos e informados da colnia. Manuel de Arruda Cmara, botnico e lavrador pode-se consider-lo o pai da agronomia brasileira escrevia a sua Memria sobre a cultura dos algodoeiros, em que mostra desconhecer totalmente o acontecimento mximo da sua poca no domnio de que se ocupa. Em 1813, o Patriota, inspirado pelo louvvel desejo de orientar os lavradores brasileiros, pondo ao seu alcance o trabalho de Arruda Cmara, o nico manual em portugus sobre o assunto, transcreve-o sem acrescentar um adendo ou uma simples nota sequer relativa matria. E observe-se que h no manual todo um captulo sobre os possveis aperfeioamentos a serem introduzidos no descaroador que se empregava. Continuava o Brasil, para quem a cultura do algodo representava uma das riquezas mximas, completamente na ignorncia do que produzira o maior impulso da lavoura algodoeira nos Estados Unidos. E ainda um quarto de sculo depois do invento de Whitney, Martius em 1817, Saint-Hilaire dois anos depois, percorrendo as principais zonas produtoras do pas, no encontram outra coisa que o mesmo antiquado processo. Para o enfardamento do algodo, o meio mais usado ainda no tempo em que Arruda Cmara escreveu a sua memria, era o manual (16); a prensa por ele introduzida no progredia muito, ele mesmo o deplora. Mas justia reconhecer que Martius afirmar t-la visto por toda parte. Contudo Saint-Hilaire, dois anos depois do botnico alemo, no a encontra nas regies que percorreu, e que embora no sejam as mesmas do primeiro e to importantes quanto elas, so contudo, ainda assim, de certo destaque. O progresso no fora portanto ainda geral. Estes ndices da agricultura brasileira, sobre que me estendi propositadamente porque o assunto de grande interesse e de conseqncias da maior monta, revelam sem margem para dvidas o seu nfimo nvel tcnico. A rotina e a ignorncia. O principal responsvel por tal estado de coisas naturalmente o sistema geral da colonizao fundada no trabalho ineficiente e quase sempre semibrbaro do escravo africano. Seria difcil realizar qualquer coisa de muito melhor com trabalhadores desta natureza. Numa de suas admirveis cartas, Vilhena descreve as atividades nos engenhos; observaes colhidas na Bahia, o maior e mais
(16) Suspendia-se o saco recheado de algodo fofo, e nele metia-se um negro, de p e comprimido o algodo para o fundo com o seu peso; acrescentava-se mais algodo fofo e repetia-se a operao at que o saco estivesse cheio de algodo comprimido. Este processo alm de moroso e pouco eficiente, pois a compresso era minima, prejudicava muito a sade do ^trabalhador, pois o calor que se desprendia do algodo lhe produzia grave distrbios orgnicos. Formao do Brasil Contemporneo 139

importante centro aucareirc da colnia. A ignorncia, a incapacidade, a falta de ateno e cuidado com que se maneja a fabricao do acar, so de pasmar. Nada falta para completar as cores negras do quadro (17). vas no s o trabalho escravo o responsvel. De nvel bastante superior eram a agricultura e indstrias anexas em outras colnias tropicais, contando embora com idntica mo-de-obra. A razo da diferena est, no pode haver outra, na natureza do colono portugus, e sobretudo no regime poltico e administrativo que a metrpole imps sua colnia. Este fora sempre, pelo menos no ltimo sculo, de isolar o Brasil, mant-lo afastado do mundo, e impedindo portanto que aqui chegasse outra coisa qualquer que o reflexo do j baixo nvel intelectual do Reino. Doutro lado, no supria o isolamento em que vivia a colnia o mais rudimentar sistema de educao e instruo que fosse. No se podem considerar sistema de ensino as magras cadeiras de primeiras letras, latim e grego que havia nalguns dos maiores centros da colnia. Criados alis s depois de 1776, e que funcionavam ao deus-dar, com professores mal pagos, alunos indisciplinados e aulas desorganizadas (18). O nvel cultural da colnia era da mais baixa e crassa ignorncia. Os poucos expoentes que se destacavam pairam num outro mundo, ignorados por um pas que no os podia compreender. E sobre tudo isto, pesava uma administrao mesquinha, ciosa unicamente dos rendimentos do fisco e dos particulares desta chusma de burocratas incapazes e pouco escrupulosos que a metrpole nos remetia para este lado do Atlntico. No lugar prprio ver-se- que no exagero. E o que fica disto j d boa margem para explicar o nvel rudimentar das principais atividades econmicas da colnia. Mas ainda h uma considerao, de ordem ainda mais geral, a fazer nesta matria da agricultura colonial. A colonizao europia nos trpicos inaugurou ali um novo tipo de agricultura comercial extensiva e em larga escala. Alis durante sculos, at os tempos contemporneos, s nos trpicos que se encontra esta forma de produo agrria. Hoje ela parece tambm na zona temperada, particularmente na produo cerealfera, como nos Estados Unidos, na Rssia Sovitica, na Argentina. Mas a ela resulta de progressos tcnicos e mecnicos notveis. E veio depois que estes progressos conseguiram contrabalanar, em parte pelo menos, os inconvenientes do sistema. Estes no so pequenos, e o regime oneroso e exaustivo a que submete o solo o mais grave deles.
- ( 17 ) Recopilao, carta V. (18) O mesmo Vilhena, que era professor rgio, nos d a respeito informaes edificantes, Recopilao, Carta VIII. 140 Caio Prado Jnior

Na agricultura tropical, pelo contrrio, ainda hoje quase nc existem processos racionais de cultura extensiva. No passado, nem se fala. Acresce ainda que qualquer sistema de produo extensiva na agricultura exige inverses vultosas de capital e trabalhos preliminares e paralelos considerveis. Tudo isto faltou ou no foi possvel realizar nos trpicos quando se comearam a explor-los. A produo contou neles, unicamente, com os recursos naturais abundantes, com a exuberncia da vegetao e as reservas secularmente acumuladas num solo virgem. Mas tudo isto estava fadado a se esgotar. Nos primeiros sculos da colonizao no foi percebido que se estava desbaratando um capital, e no apenas colhendo seus frutos. No se percebeu ou no havia inconvenientes imediatos: sobrava o espao. s aos poucos que se foi enxergando o alcance do mal. No Brasil, em fins do sc. XVIII e princpios do seguinte, j se comea a senti-lo; e havia conscincia do que se passava. Os autores que citei acima, e outros que ainda viro baila, se referem com mais ou menos conhecimento de causa ao assunto. Naturalmente cegam-nos noes erradas, sem contar que estavam diante de um fato inteiramente novo, desconhecido no passado, quando a explicao dos trpicos ainda estava em seus primeiros passos. Faltavam-lhes conhecimentos cientficos que s muito mais tarde se vulgarizariam. No compreendem por isso, muito bem, o mal que estava roendo a substncia da colnia. Percebem seus efeitos, e instintivamente sentem que alguma coisa h a fazer. Mas no sabem ao certo o que. As solues, quando as do, vo busc-las no arsenal da experincia europia, como aquele autor annimo do Roteiro do Maranho, j tantas vezes lembrado, que aconselhava para que se pudesse lavrar convenientemente a terra, o destocamento dos terrenos de cultura, como se nas extenses enormes das plantaes coloniais, e sem outro auxlio que o brao humano e a fora animal, fosse possvel realizar o que ainda hoje quase sempre impraticvel. A baixa produtividade da agricultura brasileira, e que acabar numa esterilizao quase completa de reas extensas a no ser, provisoriamente, no caso especial e restrito do caf, em que se recorreram s ltimas obras acessveis e aproveitveis de terras virgens no , em ltima anlise, seno conseqncia do que acima ficou dito. E ela j era bem sensvel no momento que nos ocupa. Mas o que nos cabe aqui concluir que o baixo nvel tcnico das nossas atividades agrrias, e as conseqncias que teria, no se devem atribuir unicamente incapacidade do colono. Em muitos casos, nos mais importantes mesmo, ele no podia fazer melhor. Poderia, certo, acompanhar os seus concorrentes de outras
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colnias, atingir o seu padro bastante superior. Mas seria pouco ainda. O mal era mais profundo. Estava no prprio sistema, um sistema de agricultura extensiva que desbaratava com mos prdigas uma riqueza que no podia repor. E com esta considerao, se de um lado desculpamos a colonizao, doutro a carregamos muito mais. Porque o problema se torna muito mais difcil. Se no simples educar os colonos e a populao em geral para que pudessem aperfeioar os seus processos e melhorar sua tcnica, muito mais custoso ser modificar um sistema, o que exigiria reformas profundas, econmicas e qui sociais. Seja como for, em condies precrias, apesar do bafejo providencial de conjunturas favorveis, que a economia brasileira entra no sc. XIX; sculo em que a liberdade e a livre concorrncia a poriam em campo aberto, em face de adversrios infinitamente mais bem aparelhados. A sua derrota era inevitvel; e mantendo-se como se mantinha unicamente na base do comrcio exterior, dependendo de mercados sobre que no tinha a mais leve e remota ao, o colapso no tardaria, se a Providncia no viesse em nosso auxlio. E foi o que ocorreu, embora j estejamos aqui navegando em guas que vo muito alm do nosso assunto, viria o colapso e viria tambm a Providncia salvadora. Esta chegaria at ns sob a forma de um gnero para cuja produo a Natureza nos aparelhara admiravelmente: o caf. Desbaratar-se- com ele mais uma grande parcela dos dons com que a Natureza nos dotara. Mas onde no havia mais destes dons a gastar, a Providncia falhou, e veio o colapso. No eram contudo to sombrias ainda, ao inaugurar-se o sculo passado, as perspectivas da agricultura colonial. Pelo contrrio, vimos que a conjuntura internacional e domstica a favorecia largamente. Os nossos produtos estavam valorizados os possveis concorrentes debilitados; e internamente, a decadncia da minerao punha disposio dela energias e atividades desocupadas. Tudo sorria, e ela parecia marchar vitoriosa. Vejamos pois, mais de perto, a estrutura organizao desta fora que voltava a estear, aparentemente de forma to slida, a vida da colnia. Na agricultura colonial brasileira preciso distinguir dois setores cujo carter inteiramente diverso. J abordei o assunto no captulo anterior, embora sem particularizar o caso da agricultura que ora s nos interessa. De um lado, a grande lavoura, seja ela do acar, do algodo ou de alguns outros gneros de menos importncia, que se destinam todos ao comrcio exterior. Doutro, a agricultura de "subsistncia", isto , produtora de gneros destinados manuteno da populao do pas, ao consumo interno, No preciso aqui insistir nos fundamentos desta distino porque isto j foi feito anteriormente. Alis ela se impe mesmo sem
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considerao aquelas observaes gerais, mesmo que nos conservemos unicamente no plano da agricultura, e no da economia em geral da colnia. Em primeiro lugar pela importncia e vulto econmico de um dos setores e insignificncia do outro. A grande lavoura representa o nervo da agricultura colonial; a produo dos gneros de consumo interno a mandioca, o milho, o feijo, que so os principais foi um apndice dela, de expresso puramente subsidiria. Este papel subsidirio se verifica alis, quase sempre, na prpria estrutura da produo agrcola. Aqueles gneros de consumo so produzidos, na maior parte dos casos, nos mesmos estabelecimentos rurais organizados e estabelecidos para cuidar da grande lavoura. Destinam-se a abastecer o pessoal empregado nesta ltima, e existem portanto unicamente em funo dela. Adianto, aqui, somente como exemplo, matria que analisarei propriamente mais abaixo. O outro aspecto que distingue fundamentalmente a agricultura de subsistncia da grande lavoura, a organizao respectiva da produo em uma e outra. da ltima que me ocuparei no momento. A primeira ficar para o prximo captulo. O trao essencial das grandes lavouras , como j afirmei, a explorao em larga escala. Cada unidade produtora, conjugando reas extensas e numerosos trabalhadores, constitui-se como uma usina, com organizao coletiva do trabalho e mesmo especializaes. Isto se observa em particular na produo tpica da agricultura colonial: a do acar, onde o engenho, com seu conjunto de mquinas e aparelhamentos, forma uma verdadeira organizao fabril. Mas no s nas indstrias anexas da agricultura que vamos encontrar tais caracteres. Embora menos acentuados, eles aparecem na prpria lavoura do campo. O preparo do terreno, a semeadura, os cuidados com a planta, a colheita, bem como outras operaes conexas, se realizam sempre na base do trabalho coletivo. A observao importante porque so justamente estes caracteres apontados que distinguem a explorao em larga escala e a individualizam entre as demais formas de explorao rural. E isto tem grande significao econmica e social. deste tipo de organizao em que se constitui a lavoura brasileira que derivou toda a estrutura do pas: a disposio das classes e categorias de sua populao, o estatuto particular de cada uma e dos indivduos que as compem. O que quer dizer, o conjunto das relaes sociais no que tm de mais profundo e essencial. So estes em suma, com o trabalho escravo, os elementos fundamentais e comuns da grande lavoura brasileira. Mais acentuados em alguns setores dela, como sobretudo no da cana-de-acar; atenuados em outros, em particular na do tabaco; elas apaFormao do Brasil Contemporneo 143

recm contudo em todas, e constituem o trao Caracterstico do conjunto. Passemo-las em revista. A primeira a do acar; primeira cronologicamente, e primeira na contribuio que trouxe para a colonizao, porque ela que serviu de base material para o estabelecimento do europeu neste territrio que haveria de constituir o Brasil, e lhe traria, mesmo em confronto com a minerao, a maior quota da sua riqueza. O Brasil , pode-se afirmar parodiando Herdoto, "um dom do acar". E ainda no termo da histria colonial, representa seu principal esteio econmico. A distribuio geogrfica da cana ampla; encontramo-la disseminada por todo litoral, do Extremo-Norte, no Par, at o sul, em Santa Catarina; e no interior, salvo nas regies semi-ridas do serto nordestino, ela aparece, em maior ou menos escala, por todas as zonas habitadas do territrio da colnia. quase como a mandioca, um acompanhamento necessrio do Homem. Os seus grandes centros produtores todavia, aqueles que "contam", restringem-se a algumas poucas e restritas reas do litoral. a que se localiza o que propriamente constitui a grande lavoura aucareira. No mais, trata-se apenas de uma pequena produo local, onde alis a cana muito menos aproveitada para fabricao do acar que para a da aguardente, do melado ou da rapadura; e de pequena expresso no conjunto da economia canavieira. O litoral nordeste, da Paraba a Sergipe, e os contornos do Recncavo baiano, formam as duas reas mais importantes e mais antigas. Naquele, as plantaes de cana e os engenhos se condensam no baixo curso destes pequenos rios que, todos paralelos, se sucedem de norte a sul, desde o Mamanguape, na Paraba, multiplicando-se consideravelmente em Pernambuco, at o rio Real, em Sergipe. Cursos dgua que serviram de vias de penetrao, comunicao e transporte dos produtos; de fertilizadores do "massap" em que a cana se encontra to vontade (19). No Recncavo baiano, similarmente, as culturas se concentram tambm no esturio dos numerosos rios, braos de mar e endentaes que retalham o contorno. Pontos de acesso e de comunicaes fceis (20). Segue-se a capitania do Rio de Janeiro. A distribuio dos canaviais aqui mais variada que nas reas setentrionais descri(19) Veja-se o captulo "A Cana e a gua", do trabalho de Gilberto Freyre, Nordeste, em que o autor faz a apologia dos "pequenos rios" brasileiros, em oposio aos "grandes", que chamam mais a ateno, mas que no tiveram o mesmo papel que os primeiros. (20) O nmero de engenhos nestas reas : Paraba 37; Pernambuco 296; Alagoas 73 (dados de 1777, Idia da populao); Sergipe 140; Bahia, mais de 260 (dadosMe Vilhena, Recopilao, 50, escrita em 1802). 144 Caio Prado Jnior

tas; temos setores diferentes considerar. Em dois deles, M semelhana com as capitanias do Norte; so os da Guanabara, em que a cana se reparte pelos contornos da baa e no baixo curso dos rios que nela desaguam; e da parte sul do litoral, neste arco de crculo de costa grandemente endentada que se estende da ilha Grande at a ponta de Joatinga, limite da capitania, e que compreende os distritos daquela ilha, Angra dos Reis e Parati; neste setor tambm as culturas se fixam no bordo martimo. Coisa diversa se passa para o norte da baa de Guanabara. A linha costeira acompanhada aqui por grandes depsitos arenosos semeados de lagunas. O solo imprprio para culturas, e a cana se fixou mais para o interior, alm das areias e das lagunas. Assim no setor sudeste da capitania, atrs desta srie de lagunas que vo da de Maric de Araruama. Assim tambm, finalmente, no ltimo e mais importante setor aucareiro da capitania, os Campos dos Goitacases, formados da baixada que se estende entre a lagoa Feia, o rio Paraba e o seu afluente Muria(21). Em So Paulo, como j observei, a cultura da cana iniciava no momento que nos ocupa uma fase de grande prosperidade. Alm do litoral, Ubatuba e So Sebastio, centros de menor importncia, a cana progredia no planalto, particularmente nesta faixa que liga o rio Tiet ao Mojiguau, entre Itu e Moji(22). A organizao da lavoura canavieira, mais ou menos idntica, nos seus traos gerais, em todo o pas, tem por elemento central o engenho; designao que da fbrica propriamente, isto , as instalaes para a manipulao da cana e preparo do acar, se estendeu propriedade toda, com suas terras e culturas. O engenho abrange grandes reas de uma a quatro lguas de terras, e mais ainda, na Bahia (23), exploradas em parte diretamente pelo proprietrio, cedida noutra a lavradores que se obrigam a moer sua produo no engenho do proprietrio. So as fazendas obrigadas; o lavrador recebe metade do acar produzido por sua cana, e ainda paga, pelo aluguel da terra que utiliza, uma certa
( 2 1 ) Em 1799, segundo o Almanaque deste ano, da autoria de Antnio Duarte Nunes, os engenhos do Rio de Janeiro so em nmero de 616 de acar e 253 de aguardente distribudos pelos setores acima discriminados da seguinte forma: contornos da Guanabara: 228 eng. de a. e 85 de aguardente; contornos de Angra dos Reis e Ilha Grande: 39 e 155 respectivamente; setor sudeste (Cabo F r i o ) : 25 e 9; Campos dos Goitacases: 324 e 4. (22) Segundo Martius, os dados oficiais acusam em 1808, 458 engenhos e 601 "destilarias" de aguardente, a maior parte no entanto insignificante e de importncia apenas local. Traveis, Book II, 15. Em 1819 Saint-Hilaire d para Campinas cerca de 100 engenhos e engenhocas; o mesmo nmero para Itu. Voyage aux provinces de Saint-Paul, I, 210 e 348. (23) Vilhena, Recopilao, 181. Formao do Brasil Contemporneo 145

porcentagem varivel segundo os lugares e deduzida daquela sua metade (24). H tambm os lavradores livres, proprietrios das terras que ocupam, e que fazem moer a sua cana no engenho que entendem; recebem ento meao integral. Seria interessante conhecer a importncia relativa da produo dos senhores e dos lavradores; encontrei apenas um dado a este respeito, e ele se refere aos Campos dos, Goitacases em 1779; neste ano, os engenhos do distrito produziram 1.761 caixas para os senhores, e cerca de 400 para os lavradores (25); tomando-se pois em considerao a diviso descrita na hiptese de serem todos os lavradores livres, o que no o caso nem para a maioria deles, pois nos Campos a propriedade fundiria particularmente concentrada teramos para os primeiros um mximo de 1.361 caixas, e o mnimo para os lavradores de 800. Contribuio avultada, como se v. Mas no preciso acrescentar que estes lavradores no so pequenos produtores, da categoria de camponeses; trata-se de senhores de escravos; suas lavouras, sejam em terras prprias ou arrendadas, formam, como os engenhos propriamente, grandes unidades. Vilhena os coloca na mesma categoria e posio social dos senhores de engenho. O engenho uma organizao complexa e dispendiosa; embora menos importante que as instalaes congneres das AntiIhas, segundo Koster, o seu valor, com todo o aparelhamento, terras, culturas e benfeitorias, atinge no litoral, 7 a 8.000 libras esterlinas; 3 a 5.000 no interior(26), importncia bastante considervel; o que no obsta, como anotei acima, a deficincia do aparelhamento. O engenho compreende numerosas construes e instalaes: moenda, caldeira, casa de purgar, etc; alm da casa-grande que a habitao do senhor (no Norte; no Sul nunca se empre( 2 4 ) Segundo Antonil, o lavrador pagava em Pernambuco o quinto; na Bahia, a vintend ou quintena. Cultura e Opulncia, 162. Em fins do sculo, paga-se na Bahia esta ltima parte. Recopilao, 182. (25) Relaes do Marqus do Lavradio. (26) Koster, Voyages, II, 252 e 264. Koster refere-se a Pernambuco, e naturalmente aos seus engenhos maiores. No temos dados quantitativos dos engenhos coloniais seno para o Rio de Janeiro, e so os das Relaes do Marqus do Lavradio referentes a 1779. Encontra-se a uma relao completa de todos os engenhos da capitania, com o nmero de trabalhadores e a produo respectiva de cada um. A diversidade grande. Podemos alis fazer uma observao interessante relativa ao grau de concentrao da produo aucareira nas vrias capitanias. Pelos nmeros citados mais acima, e embora se refiram, quanto a Pernambuco, a poca mais recuada, observa-se que a produo de cada uma das trs grandes capitanias aucareiras (Bahia Pernambuco, Rio de Janeiro) inversamente proporcional ao nmero respectivo de engenhos. O assunto mereceria uma anlise mais pormenorizada que infelizmente no posso tentar aqui. 146 Caio Prado Jnior

gou esta designao, porm, morada, e mais recentemente, sede), a senzala dos escravos e instalaes acessrias e sunturias: oficinas, estrebarias, etc. (27). Suas terras, alm dos canaviais, so reservadas em parte para outros fins: pastagens o engenho emprega no seu manejo grande nmero de cavalos e bois culturas alimentares para pessoal numeroso; matas, quando ainda sobram, para lenha e madeiras de construo. O engenho um verdadeiro mundo em miniatura, em que se concentra e resume a vida toda de uma pequena parcela de humanidade. O trabalho todo escravo; assalariados, h-os em pequeno nmero e para funes especializadas ou de direo mestres, purgadores, feitores, caixeiros (so os que fazem as caixas), etc. (28). So alis, comumente, antigos escravos libertos. O nmero de escravos empregados num engenho de primeira ordem , segundo Koster (Pernambuco), 80 no mnimo; Vilhena (Bahia) afirma que quem no tem para mais de 80 reputado fraco senhor de engenho (29); mas este nmero, pelo menos no Rio de Janeiro, donde possumos dados especficos (30), no comumente atingido. Naquela capitania, h os extremos, como o engenho seqestrado aos Jesutas, com 1.400; o da Ordem de So Bento, com 432; e o dos Viscondes de Asseca, os grandes bares "feudais" dos Campos dos Goitacases, com 200. Mas a generalidade de contingentes mais baixos. Alm do acar, extrai-se tambm da cana a aguardente. um subproduto de largo consumo no Pas, e que se exporta para as costas da frica onde servia no escambo de escravos (31). A par das destilarias de aguardente anexas aos engenhos, h os estabelecimentos prprios exclusivos para este fim; so as engenhocas
( 2 7 ) Veja-se a interessante reconstituio de um engenho pernambucano, em perspectiva e planta, feita por Ccero Dias, e publicada em apenso Casa Grande e Senzala de Gilberto Freyre. (28) Para a especificao das vrias funes dos engenhos, veja-se Antonil, Cultura e Opulncia do Brasil; como j referi, embora velha de um sculo, sua descrio, graas rotina da produo aucareira, ainda serve. Koster afirma que so livres tambm aqueles cuja funo escumar o caldo fervido da cana, trabalho excepcionalmente penoso, prejudicial sade do trabalhador e mais delicado; donde a preferncia em empregar trabalhadores livres. O pormenor interessante. Voyages, II, 244. (29) Recopilao, 183. ( 3 0 ) Relaes do Marqus do Lavradio. (31) O principal gnero usado neste escambo, forma pela qual se fazia a aquisio dos negros, era o tabaco. A aguardente vem logo depois. Para o trfico baiano emprega-se sobretudo o primeiro; para o Rio de Janeiro, esta ltima. Alis a produo de aguardente, no Rio, notvel; ela vem sobretudo da Ilha Grande, de Angra dos Reis e de Parati, esta ltima de especialidade to notria que seu nome se tornou sinnimo do produto local, como na Frana se deu com o champanha e o conhaque. Formao do Brasil Contemporneo 147

Ou motinetes, em regra de propores mais modestas que os engenhos, pois suas instalaes so mais simples: menos dispendiosas e portanto mais acessveis. A aguardente uma produo mais democrtica que a do aristocrtico acar. H no entanto destilarias com dezenas de escravos (32). As engenhocas empregam muitas vezes, como matria-prima, o melado, resduo da produo do acar adquirido nos engenhos. Outro produto da cana a rapadura que substitui o acar e largamente consumida em certos setores da colnia; no serto do Nordeste em particular. Quase toda a cana produzida nesta rea, ou antes, nos raros osis agrcolas que nela se encontram, utilizada nos pequenos "bangs" locais de rapadura. Refiro estes produtos secundrios da cana para completar aqui o assunto; mas claro que j samos do terreno prprio da grande lavoura. Trata-se no mximo de um setor marginal dele. Muito mais simples e menos dispendiosa que a produo do acar, a do algodo. Saint-Hilaire observa em So Paulo, no vale do Paraba, que enquanto o acar uma produo dos ricos, o algodo pertence aos lavradores modestos (33). E isto que tornou possvel o seu grande e rpido desenvolvimento. A causa inicial e determinante deste progresso, j ouvimos, o aumento do consumo da fibra pela indstria txtil europia, particularmente na Inglaterra. Havia j naquela poca uma pequena cultura algodoeira na colnia. Alis de longa data, provavelmente desde o incio da colonizao. Sabe-se que o algodo nativo da Amrica embora no haja indcios de sua utilizao pelos indgenas do Brasil. Mas o certo que com a colonizao o seu cultivo se difundiu. Entre outros lugares, e principal deles, no Maranho, onde os novelos de fio e pano daquela fibra chegaram a circular como moeda (34), hbito que de tal forma se arraigou, que ainda em princpios do sc. XIX, segundo depoimento de Gayozo, exprimiam-se naquelas mercadorias os valores monetrios locais; novelo ou rolo de pano por 10$ (35). Mas at o terceiro quartel do sculo XVIII, quando comea a ser exportado, o algodo nada mais representa que uma insignificante cultura de expresso local e de valor econmico mnimo. Fiado e tecido em panos grosseiros, servia.para vestimenta dos escravos e classes mais pobres da populao (36). s quando se torna mercadoria de grande impor(32) Relaes do Marqus do Lavradio. (33) Segunda viagem a Minas Gerais, 185. (34) Frei Francisco de N. Senhora dos Prazeres, Poranduba maranhense. 106. (35) Compndio histrico-poltico, 169. (36) O volume da sua produo abas to pequeno que no Maranho, por exemplo, proibiu-se sua exportao, em caroo ou rama; e em pano 148 Caio Prado Jnior

tncia no mercado internacional, que o algodo comea a aparecer, tornando-se mesmo uma das principais riquezas da colnia. Verifica-se a, mais uma vez, o papel que representa na economia brasileira a funo exportadora: ela o fator nico determinante de qualquer atividade econmica de vulto. E isto se comprovar novamente, neste mesmo setor da produo algodoeira, pouco depois do momento que nos ocupa, quando vem o reverso da medalha e a fibra brasileira desbancada e excluda do mercado internacional pelos seus concorrentes. A produo decair logo em seguida; e as regies produtoras que no contaram com um substituto, como o caso em particular do Maranho, encerram com um colapso sua brilhante e curta trajetria (37). A primeira remessa de algodo brasileiro para o exterior data, ao que parece, de 1760; provm do Maranho, que neste ano exporta 651 arrobas (38). De Pernambuco exporta-se a partir de 1778, sendo porm em quantidades insignificantes at 1781(39). A Bahia e o Rio de Janeiro seguiro o passo. Mas no Maranho que o progresso da cultura algodoeira mais interessante, porque ela parte a do nada, de uma regio pobre e inexpressiva no conjunto da colnia. O algodo lhe dar vida e a transformar, em poucos decnios, numa das mais ricas e destacadas capitanias. Deveu-se isto, em particular, Companla geral do comrcio do Cro-Par e do Maranho, concessionria desde 1756 do monoplio deste comrcio. ela que fornecer crditos, escravos e ferramentas aos lavradores; que os estimular neste sentido de se dedicarem ao algodo, cuia favorvel conjuntura se comeava a delinear. A Companhia no colher os melhores frutos do seu trabalho: extingue-se em 1777 com a cessao do seu privilgio que no renovado. Mas o impulso estava dado, e o Maranho continuar em sua marcha ascendente. Ser ultrapassado mais tarde
s se podia vender para o Par e capitanias adjacentes. Havia falta para O consumo local. o que determinava o bando do governador, de 1. de fevereiro de 1703, cit. p. Gayozo, Compndio, 179. ( 3 7 ) Isto j comea a se verificar desde o primeiro quartel do sc. XIX. Algum tempo depois, quando a runa provocada pela excluso do algodo brasileiro j se consumara, o maior produtor mundial, os Estados Unidos, se v envolvido em lutas intestinas, a Guerra de Sessesso, que paralisam seu comrcio. Em 1861, o ano posterior ao incio das hostilidades, comeam a subir a produo e exportao brasileiras, e uma a g e m de prosperidade volta a soprar nas regies algodoeiras do pas, reduzidas at ento misria e ao desolamento. Mas no durar muito a conjuntura. A guerra termina em 1864, os Estados americanos sulinos, que so os produtores, se recompem, e em 1872 j tinham desbancado novamente o Brasil. A exportao decai, e as regies algodoeiras voltam u estagnao e pobreza. (38) Gayozo, Compndio, 179. (39) Arruda Cmara, Memria sobre a cultura dos algodoeiros, 7. Formao do Brasil Contemporneo 149

por Pernambuco e Bahia, que contavam ao se lanarem na empresa com recursos muito mais amplos. Mas o Maranho ter, pelo menos um momento, seu lugar no grande cenrio da economia brasileira (40). A cultura do algodo neste apogeu dos primeiros anos do sculo passado, quando o Brasil se alinha entre os grandes produtores mundiais (41), dissemina-se largamente pelo seu territrio. Segundo Saint-Hilaire, sua rea estende-se desde o ExtremoNorte(42), at o planalto dos Campos Gerais (Paran); e avana, na base da Serra, mais para o Sul, at a latitude de 302'; nas proximidades de Porto Alegre (43). Para o interior, at Gois produzia e exportava algodo (44). O pas inteiro fora atingido pelo boom. No seria alis mais que isto: um acesso de febre momentnea. Como o declnio dos preos, que se verificar ininterruptamente desde o comeo do sc. XIX, conseqncia sobretudo do considervel aumento da produo norte-americana e do aperfeioamento da tcnica, que o Brasil no acompanhou, a nossa rea algodoeira se vai restringindo, e se estabilizar, com ndices muito baixos, apenas em dois ou trs pontos. Na localizao, o algodoeiro no acompanhar as antigas e tradicionais culturas tropicais brasileiras: o acar e o tabaco. Bebelde umidade, e particularmente irregularidade das precipitaes, que na poca em que se abrem as mas deterioram a fibra, as regies mais arrcdadas do litoral, onde as chuvas so menos freqentes e mais regulares, se avantajam sobre os setores que foram os de eleio para a cana e o tabaco. No Maranho, as culturas se internam subindo as margens do Itapicuru, e se concentram sobretudo em Caxias. Deste ltimo distrito provinha mais de metade da produo maranhense (45). No Cear, elas invadem a
(40) No s economicamente que se transforma; a mudana mais profunda. Com o algodo vieram os escravos africanos ou vice-versa, prefenvelmente ; modifica-se a feio tnica da regio, at ento composta na sua quase totalidade, salvo a minoria de colonos brancos, de ndios e seus derivados mestios. O algodo, apesar de branco, tornar preto o Maranho. (41) A importao do algodo na Inglaterra, o grande consumidor da fibra, foi em 1807, segundo as provenincias, a seguinte: Est. Un. 41.466.600 libras (peso); Guiana 12.530.840; Colnias britnicas 6.716.750; ndias Orientais 3.650.880; Brasil 3.188.808; outras provenincias 2.347.750 Correio Brasiliense, n. de junho de 1808. Neste nmero do jornal h outros dados sobre o comrcio internacional do algodo, inclusive preos, etc. (42) O Par exporta, em 1796, 71 contos tabelas publicadas por Martius, Viagem, III, 50. (43) Voijage aux provinces de Rio de Janeiro..., II, 107 nota. , (44) 3.874 arrobas em 1808, segundo o Patriota, n. 3, de maro de 1813. (45) Martins, Viagem, II, 450, 150 Caio Prado Jnior

bacia do Jaguaribe, e seu principal centro se localizar no altoserto, em Ic. Aracati, escoadouro natural desta regio, torna-se um importante porto de exportao que em 1794 j remetia 16 a 18.000 arrobas(46). Fato semelhante se verifica no Nordeste: a cana ocupar as plancies de beira-mar, o algodo se fixar nesta faixa intermediria entre elas e a caatinga do alto serto: no agreste. Em Pernambuco, com Koster, podemos mesmo acompanhar o deslocamento gradual das plantaes do litoral para o interior, medida que a experincia ia ilustrando os lavradores. Refere o viajante ingls, que residiu longos anos naquela capitania, o fato sintomtico de os negociantes proprietrios de descaroadores de algodo os "maquinistas", diramos hoje transferirem suas mquinas e centros de operaes, concentrados antes a duas lguas de Recife, sucessivamente para Goiana e da para Limoeiro e Bom-Jardm(47). Na Paraba, passa-se a mesma coisa; e como a o algodo se tornar o produto principal, desbancando o acar, verificar-se- nesta capitania o deslocamento do eixo econmico local: novas regies, arredadas da marinha, vo surgir em substituio s da tradicional localizao da riqueza paraibana. O interior mais remoto tambm se aproveita da preferncia do algodo por climas mais secos. Nos altos sertes limtrofes da Bahia e de Minas Gerais forma-se uma regio algodoeira de certa importncia. Ela abrange, no sul da primeira, a rea que se estende a leste do rio So Francisco, compreendendo a serra de Monte Alto, Rio de Contas, Gavio e Conquista, com centro principal em Caitit; e em Minas Gerais, a comarca de Minas Novas (Fanado, hoje cidade de Minas Novas, gua-Suja, So Domingos, e Chapada); estende-se mesmo mais para o sul, at Peanha, j na bacia do rio Doce (48). A maior parte do algodo exportado pela Bahia provinha desta regio, que tambm escoava sua produo pelo Rio de Janeiro (49). A regio de Minas Gerais a oeste do So Francisco tambm fornecia algodo. O caso de Gois j foi referido acima (50).
( 4 6 ) Casto Carreira, Descrio abreviada, 127. (47) Voyages, II, 269. (48) Para estas reas, vejam-se os dirios de Saint-Hilaire e Martius que percorreram todas elas, cada um as suas. Saint-Hilaire afirma que o algodo de Minas Novas era conhecido na Europa pela sua qualidade; no Brasil, s o superava o pernambucano. Voyage aux provinces de Rio de Janeiro. . ., II, 5. (49) Vilhena, Recopilao, 595. (50) O registro de Malhada, por onde transitava o algodo que vinha destas duas ltimas regies em demanda da Bahia, acusa de janeiro de 1816 a maro de 1817, a passagem de 3.262 arrobas exportadas. Tabelas publicadas por Martius, Viagem, II, 243. Saint-Hilaire nos fornece Formao do Brasil Contemporneo 151

Como se v, a lavoura algodoeira abrira perspectivas agrcolas para zonas que at a s tinham conhecido o pastoreio ou a minerao. Mas como j assinalei, ela ser precria em todas elas; o afastamento dos portos de embarque e a dificuldade de transportes acabaro sufocando-as. A concorrncia internacional e a queda de preos eliminaro estas regies mais desfavorecidas; e sobraro apenas, mas em posio medocre, internacionalmente falando, o Nordeste e o Maranho. O progresso da lavoura algodoeira foi muito facilitado, como afirmei, pela relativa simplicidade da produo. Ao contrrio do acar, ela quase nada exige alm da cultura propriamente; seu benefcio se limita separao do caroo e ao enfafdamento, operaes simples e que no exigem seno instalaes sumrias a que j me referi acima. E mesmo para isto, realizara-se uma certa separao entre a cultura e o beneficiamento, como se infere da citao que fiz acima de uma observao de Koster, forrando-se assim o lavrador do nus e dificuldades do preparo do seu produto. Nem por isso a cultura do algodo tem um tipo de organizao diversa da da cana; a, como nesta ltima, a grande explorao que domina. Embora de manipulao menos complexa que a do acar, o algodo se afeioa mais, comercialmente, a este tipo. Alis a mo-de-obra abundante que exige, em particular por ocasio da colheita, j por si uma circunstncia favorvel cultura em larga escala (51). Encontramo-la assim, particularmente nas grandes regies produtoras, Maranho e Pernambuco, concentrada em fazendas de vulto. Gayozo, de quem possumos o melhor estudo sobre o Maranho de princpios de sc. XIX, apresenta para uma lavoura tpica de algodo os seguintes dados: 50 escravos que produzem num ano 2.000 arrobas em caroo, ou sejam, livres do dzimo, 600 de pluma(52). Alis, o considervel
pormenores interessantes sobre a cultura do algodo em Gois, inclusive sobre o seu incio. O centro principal da capitania era em Meia-Ponte (hoje Pirenpolis). Voyage aux sources du rio de S. Francisco... II, 185. (51) Segundo Martius, uma pessoa colhia de uma a duas arrobas dirias. Viagem, II, 459. (52) Compndio, 263 e segs. O custeio anual desta lavoura seria aproximadamente de 2 contos de ris. muito interessante o clculo do custo de produo que Gayozo az, e do qual exclui qualquer item referente ao valor da terra, sua renda ou juros do capital invertido. Isto lana muita luz sobre o sistema de contabilidade e finanas privadas da poca; e tanto mais precioso que esta uma das rarssimas fontes que possumos a respeito. 152 Caio Prado Jnior

afluxo de escravos que provoca no Maranho o desenvolvimento da lavoura do algodo, indica muito bem seu carter (53). A terceira grande lavoura da colnia a do tabaco. Sua cultura data entre ns do sc. XVII, e em princpios do seguinte j figurava com quantidades avultadas no comercio exterior (54). Este nvel, embora estacionrio ou com pequeno progresso, se manteve; s em princpios do sc. XIX que comea a declinar (55). Seja como for, o fato que a exportao do tabaco s perder para o algodo o segundo lugar que ocupava depois do acar, nos ltimos anos do sc. XVIII. Boa parte da exportao destinava-se frica, servindo, como referi, no escambo de escravos. Isto particularmente para o trfico baiano. Quando pelo tratado de 1815 entre Portugal e Inglaterra se probe o trfico ao norte do Equador, o que excluiu o melhor fornecedor da Bahia que era a Guin, e a vigilncia dos cruzeiros ingleses se incumbia de efetivar a proibio, um dos seus efeitos mediatos foi de atingir durante a produo baiana de tabaco. O declnio dela, que s muito mais tarde se reergueria, comea naquele momento. Como a cana e o algodo, embora em menor escala, a cultura do tabaco se espalha por toda a colnia. contudo mais concentrada, pois as reas de produo de certo vulto, com excluso dos pontos em que s aparece ocasionalmente em quantidades pequenas, so muito reduzidas. O centro mais importante o de Cachoeira, na Bahia; j era assim no tempo de Antonil, como alis ser at hoje. Segue-se Inhambupe, tambm na Bahia, nos "campinhos de Santo Amaro da Purificao", e em Sergipe, ento comarca baiana(56). Cultivava-se algum tabaco no Rio de Janeiro:
( 5 3 ) A mdia anual de escravos importados no Maranho era de 3.500 nos primeiros anos do sculo passado. Martius, Viagem, II, 452. Em 1783, o Maranho j importava 1.546. Gayozo, Compndio, 242, mapa IV. (54) A Bahia exportava 25.000 rolos, do valor de 303:100$000; Alagoas, 2.500 e 41:550$000. Antonil, Cultura e Opulncia, 200. - O rolo, pelo menos em fins do sculo, era de 20 arrobas para cima, Vilhena, liecopilao, 204. Para o trfico africano empregavam-se rolos de cerca de 3 arrobas. Carta de D. Francisco Jos de Portugal, Gov. da Bahia, sobre os embaixadores do Rei de Dagom (1795), 415. (55) Martius, Viagem, II, 297. Notemos o fato interessante, assinalado pelo mesmo, do estabelecimento na Bahia pouco antes de sua viagem (1818.), ile uma manufatura de tabaco por empresrios franceses. Foi possivelmente a primeira que se organizou no Brasil. O tabaco era objeto de "estanco real", isto , seu comrcio era cedido, com monoplio, a arrendatrios que 0 obtinham por contrato da coroa. ( 5 6 ) Nestes trs centros, entre grandes e pequenas, as fazendas de fumo somavam 1.500. Em Alagoas no h, para a poca, indicao especial da produo vultosa, embora no tempo de Antonil constitusse com Cachoeira os dois maiores centros ento produtores. Formao do Brasil Contemporneo 153

ilhas da baa, ilha Grande, e na faixa litornea, como em Parati (57). Tambm no Esprito Santo. Em So Paulo, plantava-se no litoral, sendo muito apreciado o rape da ilha de So Sebastio; e no vale do Paraba, onde constitua a principal ocupao dos habitantes de Guaratinguet e Lorena(58). Regio produtora mais importante que estas ltimas e de regular destaque, o Sul de Minas Aiuruoca, Carrancas e sobretudo Baependi e Pouso Alto. A a riqueza dos proprietrios avaliada pelos seus ps de tabaco, e alguns h que chegam a 60.000(59). A lavoura do tabaco de todas as que se praticam no Brasil a que se faz com mais cuidados. uma exceo honrosa que redime um pouco a agricultura colonial. Responsvel a natureza da planta, que exige, sob pena de perecer, uma ateno que a cana e o algodo, em rigor, dispensam (60). Emprega-se o adubo, caso nico; durante o crescimento, cerca-se a planta de vrios cuidados especiais, como a transplantao, proteo contra insolao excessiva, podas repetidas e peridicas, catao de lagartas para o que Vilhena recomenda soltar nas plantaes bandos de perus, muito gulosos desta praga. Tudo isto reduz muito as vantagens relativas da cultura em larga escala. E mais o fato de dispensar o tabaco quaisquer instalaes de beneficiamento e preparo nada mais era necessrio que um galpo em que as folhas so penduradas para secar e depois torcidas torna o seu cultivo acessvel a lavradores modestos. Ao lado de grandes produtores que fabricam at 200 rolos, outros h que no vo alm da modesta contribuio de 20(61). Mas embora no tenhamos estatsticas e dados to preciosos como no caso do acar e do algodo, percebe-se muito bem, atravs do depoimento daqueles que trataram da matria, que o carter desta lavoura no , no seu conjunto, diverso do dos demais grandes produtos agrcolas da colnia. A predominncia nela do trabalho escravo j disto um ndice seguro (62).
(57) Martius, Traveis, Book I, 191. At 1757 fora proibida a cultura no Rio de Janeiro, a fim de no prejudicar os estanquistas que faziam seus negcios com a Bahia. Naquele ano (lei de 10 de janeiro), foi abolido o estanco no Rio, e permitiu-se a plantao de tabaco na capitania, que lutou alis de incio com a forte concorrncia baiana, avantajada pela sua antigidade. Veja-se a respeito, Correspondncia de vrias autoridades, 85. e 95. (58) Martius, Traveis, Book I, 302. (59) Saint-Hilaire, Segunda viagem, 120. (60) Encontra-se a descrio pormenorizada da cultura do tabaco em Vilhena, Recopilao, 201. (61) Descrio econmica da comarca de Bahia, 322. (62) Apesar das oportunidades que a cultura do tabaco oferece ao lavrador modesto, em contraste frisante com a produo do acar e do 154 Caio Prado Jnior

As trs lavouras que acabamos de ver constituem os fundamentos da agricultura colonial. Tanto pelo valor da produo como pela parte da populao que nelas exerce sua atividade, elas representam a quase totalidade da economia agrria do pas. No falarei aqui no caf, que introduzido no Par em princpios do sc. XVIII e da transportado para o Maranho e e depois para o Rio de Janeiro, comeava a penetrar setores importantes desta capitania; e da, pelo vale do Paraba, as zonas limtrofes de Minas Gerais e So Paulo. A histria do caf, embora iniciada antes do perodo que ora analiso, no cabe nele, mas no seguinte, em que tomar o impulso que todos sabem. A produo do caf ainda era muito insignificante para merecer destaque, e seria no futuro grande demais para caber no reduzido papel de ento. Referirei apenas, sumariamente, as demais "grandes lavouras" da colnia; "grandes", mais no sentido que dei expresso e pelo carter econmico delas: os objetivos que animam sua produo e sua estrutura. O cacau constitua a principal atividade agrcola das capitanias setentrionais: o Par e o Rio Negro. Trata-se de um gnero espontneo da floresta amaznica, explorado desde os primeiros tempos da penetrao do vale. Na segunda metade do sculo comea a ser cultivado regularmente. Pouco depois levado para o Maranho, e tambm comea a ser plantado em Ilhus, na Bahia, que se tornar mais tarde, e at hoje, como se sabe. o maior centro produtor de cacau do pas. O arroz que se consumia tambm regularmente na colnia gnero de grande exportao no Maranho, ocupando o segundo lugar no comrcio externo da capitania, embora em posio modesta depois do algodo. Em menor escala, encontra-se no Par e no Rio de Janeiro. O anil uma esperana que se frustrou. A Amrica se tornara no sc. XVIII a maior produtora mundial, em substituio ndia, at ento a grande fornecedora. Cultivava-se sobretudo na Carolina, Gergia e em So Domingos- No Brasil, procurou-se tambm introduzir o indigoeiro. Deve-se isto iniciativa do Marqus do Lavradio, em 1769; e o anil prosperou sobretudo no Rio de Janeiro. Em Cabo Frio em particular, onde havia, em fins do sculo, 206 manufaturas para a preparao do produto, e a exportao chegara a 1.500 arrobas (63). A exportao total da capialgodo, elas no foram a ponto de transformar a feio predominante do campo brasileiro. Sabe-se alis que em toda Amrica tropical e subtropical onde se cultivou esta planta, o tipo "fazenda" sempre a regra. Assim nas colnias subtropicais inglesas da Amrica do Norte: a plantation surgiu l com esta cultura; o arroz, o anil e o algodo s vieram depois. (63) Memrias de Cabo Frio, 205. Formao do Brasil Contemporneo 155

tania foi em 1796 de 5.000 arrobas (64). Mas pela mesma poca iniciava-se a decadncia; alis na Amrica em geral, por efeito da concorrncia da ndia onde a Inglaterra, tendo perdido suas colnias americanas, estimulara com grandes capitais o renascimento da produo. O Brasil foi particularmente atingido porque seu produto, mal preparado e fraudado, tinha pssima aceitao nos mercados. A cultura do indigoeiro desaparece praticamente pouco depois (65).

(64) Produtos exportados do Rio de Janeiro. (65) Sobre o anil, veja-se o muito bem feito trabalho do Visconde de Abrantes, Origens da cultura e comrcio do anil. Relativamente ao incio da cultura e esforos do Marqus do Lavradio, consulte-se seu Relatrio, 3S. Encontraram-se ainda informaes interessantes sobre o anil no longo Ofcio que seu sucessor Lus de Vasconcelos e Sousa escreveu ao deixar o governo (1789), 183 156 Caio Prado Jnior

Agricultura de Subsistncia
J apontei acima os motivos principais por que fiz esta distino, fundamental numa economia como a nossa, entre a grande lavoura que produz para a exportao, e a agricultura que chamei de "subsistncia", por destinar-se ao consumo e manuteno da prpria colnia. E acrescentei que alm daqueles fundamentos gerais da distino, ocorre ainda a diversidade da organizao de um e outro setor da agricultura colonial. De fato, enquanto na grande lavoura, como vimos, encontramos a explorao em larga escala, disposta em grandes unidades produtoras (fazendas, engenhos) que empregam numerosa mo-de-obra e organizao coletiva do trabalho, na agricultura de subsistncia, pelo contrrio predominam outros tipos de estrutura agrria, variveis, alis, como veremos. H naturalmente entre estes setores um terreno comum. Todos os produtos da grande lavoura acar, algodo, tabaco'e os demais se consomem igualmente no pas; e neste sentido, portanto, so tambm de subsistncia. Da mesma forma, certos produtos que entram nesta ltima categoria se exportam, embora em pequenas quantidades e quase sempre ocasionalmente apenas. Seriam pois tambm de exportao. Mas a proporo de tal modo favorvel, no primeiro caso exportao, no segundo ao consumo interno, que no h confuso possvel. E alm deste critrio quantitativo, h a considerar a natureza econmica intrnseca de uma e outra categoria de atividade produtiva: o fundamento, o objetivo primrio, a razo de ser respectiva de cada uma delas. A diferena a essencial, e j me ocupei suficientemente da matria. Destaquemos alguns ramos da produo agrcola em que mais se verifica tal superposio de caracteres. A aguardente em primeiro lugar. A situao deste gnero toda especial: trata-se de um subproduto, e a maior parte de sua volumosa produo deve-se a esta circunstncia. No fosse o acar, e certamente ela se reduziria muito. Doutro lado, a aguardente est na categoFormao do Brasil Contemporneo 157

ria particular dos gneros de eseambo utilizados no trfico de escravos(1). O algodo e o arroz tambm, embora produzidos para a exportao, se consomem bastante no pas. J notei no caso do primeiro que a produo dele no Brasil precede de muito a poca em que comeou a ser exportado. Mas depois disto a situao se inverte completamente, e a fibra comea a ser produzida sobretudo para o comrcio exterior. O seu consumo na colnia, em em que continua a servir na confeco de tecidos grosseiros para vestimenta de escravos, ocupa um lugar secundrio e de mnima expresso. Quanto ao arroz, embora se consuma largamente no pas, o grande volume de sua produo se explica sobretudo pela exportao que dele se faz. Podemos mesmo distinguir, na rizicultura colonial, um setor de grande lavoura, como no Maranho, e tambm em menor escala, no Par e no Rio de Janeiro, onde o estmulo claramente o do comrcio exterior; e outro, de propores muito mais reduzidas, disseminando por vrias regies, e que tem o mesmo carter das demais culturas exclusivamente de subsistncia, como as da mandioca e do milho. Mesmo pois nestes casos extremos, uma anlise mais atenta mostra que os dois grandes setores em que dividi a produo colonial se distinguem nitidamente. E feitas estas observaes preliminares, vejamos como se organiza e distribui nossa agricultura de subsistncia. Encontramo-la em primeiro lugar includa nos prprios domnios da grande lavoura, nos engenhos e nas fazendas. Estes so em regra autnomos no que diz respeito subsistncia alimentar daqueles que os habitam e neles trabalham. Praticam-se a as culturas almentares necessrias a este fim, ou nos mesmos terrenos dedicados cultura principal, entremeando-a como se d com o milho, plantado entre os algodoeiros, ou com a mandioca, nos canaviais(2), ou em terras parte destinadas especialmente a elas. Parte realizada por conta do proprietrio, que emprega os mesmos escravos que tratam da lavoura principal e que no esto permanentemente ocupados nelas; outra, por conta dos prprios escravos, aos quais se concede um dia na semana, geralmente o domingo, e at s vezes, no caso de um senhor particularmente condescendente, mais um outro dia qualquer, para tratarem de suas roas. As fazendas de
( 1 ) Das 4.345 pipas de aguardente exportadas do Rio de Janeiro em 1796, 2.841 foram empregadas neste trfico. Produtos exportados do Rio de Janeiro. Note-se que h nesta capitania, regies especializadas na produo de aguardente, e onde o acar passa a um segundo plano, como em Parati. ( 2 ) Koster, Voyage, II, 270 e 291. 158 Caio Prado Jnior

gado no serto do Nordeste, a que me referirei com mais vagar noutro captulo, tambm so autnomas no que diz respeito subsistncia de seus empregados; plantam-se a nas vrzeas dos rios, nicos lugares em que a agricultura possvel nestas regies semi-ridas, alguns gneros de que se ocupam os fbricas, auxiliares do vaqueiro. Coisa semelhante se passa nas fazendas do Sul, Minas Gerais, Campos Gerais, Rio Grande. Assim, de um modo geral e em princpio, pode-se dizer que a populao rural da colnia ocupada nas grandes lavouras e nas fazendas de gado, e que constitui a maior parte do total dela, prove suficientemente sua subsistncia com culturas alimentares a que se dedica subsidiariamente, sem necessidade de recorrer para fora. No est nestas condies a urbana. Esta tem naturalmente de socorrer-se do exterior. Em parte, abastecem-na com seus excessos os grandes domnios. Parte pequena, freqentemente nula; h momentos em que a alta dos preos dos produtos exportveis estimula de tal forma estes ltimos, que os alimentares so completamente abandonados, e at os grandes domnios tm de apelar para fora no que diz respeito ao seu abastecimento. Por estes motivos constituem-se lavouras especializadas, isto , dedicadas unicamente produo de gneros alimentares. Forma-se assim um tipo de explorao rural diferente e separado da grande lavoura e cuja organizao alis varia. Vai desde a grande propriedade, aproximando-se neste caso, nos seus caracteres exteriores, da grande lavoura o que menos freqente, at a insignificante roa, chcara ou sitio, onde no h escravos ou assalariados e onde o proprietrio ou simples ocupante da terra ao mesmo tempo o trabalhador. preciso distinguir entre estes dois casos do proprietrio e do mero ocupante, pois este ltimo ocorre freqentemente sob a forma do agregado dos grandes domnios. O agregado um trabalhador rural a quem o proprietrio cede, em geral a ttulo gratuito e em troca apenas de uma espcie de vassalagem e prestao de pequenos servios, o direito de se estabelecer e explorar uma parte inaproveitada do domnio. Deixo para analisar o estatuto deste agregado quando me ocupar da organizao social da colnia. Basta assinalar aqui que sob o aspecto econmico, ele faz as vezes de um pequeno produtor autnomo. Embora ligado ao senhor do domnio, e seu subordinado, no se entrosa na organizao normal e regular da grande lavoura. Assim, com mais ou menos independncia do lavrador, e maior ou menor extenso da lavoura respectiva, constituem-se a par das grandes exploraes, culturas prprias e especializadas que se destinam produo de gneros alimentares de consumo interno da colnia. um setor subsidirio da economia colonial.
Formao do Brasil Contemporneo 159

dependo exclusivamente do outro, que lhe infunde vida e foras. Da alis o seu baixo nvel econmico, quase sempre vegetativo e de existncia precria. De produtividade escassa e sem vitalidade aprecivel. Raramente encontramos lavouras desta natureza que se elevem acima de tal nvel. Em geral, a sua mo-de-obra no constituda de escravos: o prprio lavrador, modesto e mesquinho, que trabalha. s vezes conta com o auxlio de um ou outro preto, ou mais comumente, de algum ndio ou mestio semi-servil. Excepcionais so neste setor as fazendas. Veremos abaixo estas excees. Pelo destino dado aos produtos desta pobre agricultura de subsistncia, podemos prever a sua localizao. Ela ser naturalmente e de preferncia nas proximidades dos grandes centros urbanos a que particularmente serve. assim que na Bahia dissemina-se pelos contornos do Recncavo, entremeando os engenhos de acar e plantaes de tabaco. Contentando-se com solos inferiores ou cansados, inaproveitveis para a cana e a grande lavoura em geral, as culturas alimentarcs encontram nesta regio algumas sobras de terras vantajosas pelo fato de se situarem prximas a um grande mercado para seus produtos. Em Pernambuco, a cidade no est a este respeito to bem situada. Os seus fornecedores mais prximos acham-se bastantes afastados. Entre eles se destacam Tejucupapo e a ilha de Itamarac. O Rio de Janeiro, como a Bahia, banhado por larga enseada que no em todo seu contorno aproveitvel para a grande lavoura. As culturas alimentares encontram a bastante espao, bem como nas ilhas fronteiras. A capital da colnia em conjunto bem abastecida, porque aqueles stios se juntam as reas contguas cidade para o interior; num raio de mais de uma lgua este o caso(3). Coisa semelhante se repete, bem que em muito menor escala, nas demais aglomeraes da colnia. Alm destas concentraes em torno dos centros urbanos, formam-se outras que embora afastadas deles so suas tributrias. As regies em que se localizam as grandes cidades so sempre centros de grande lavoura; resultam alis da presena destas grandes lavouras, nicas atividades capazes na colnia de provocar a formao de aglomeraes urbanas de certo vulto. Veremos abaixo o caso da minerao. Sendo assim, as terras prximas s cidades se destinam quase sempre grande lavoura, e so por ela ocupadas. Sobra espao insuficiente para as culturas alimentares, "mesquinha plantao", como as chama o Desembargador Joo Rodrigues de Brito, mais tarde deputado s Cortes de Lisboa, quando consultado sobre a situao da agricultura colonial
(3) "Luccock, Notes, 295 e segs.

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(4). Indicarei abaixo as conseqncias nefastas deste desprezo, As culturas alimentares se localizam por isso, em grande parte, longe das cidades embora sejam estas seus nicos mercados. Escolhem todavia os lugares de acesso mais fcil: a marinha, que oferece o transporte mais barato que se realiza por gua. Assim, os pontos da costa que no so suficientemente favorecidos para que neles se instalasse a grande lavoura, mas aceitveis para uma atividade de segunda ordem, se tornaro reas de concentrao da agricultura de subsistncia. Est no caso do litoral que se estende do Recncavo baiano at o Rio de Janeiro, e deste para o Sul. Para o norte da Bahia, e transposto o trecho que foi tomado pela grande lavoura do acar e que vai at a Paraba, segue-se como vimos, uma costa arenosa imprestvel para a agricultura. por isso que no teve o mesmo destino. Mais para o Sul formam-se em sucesso contnua todos estes lugarejos estreitamente ligados s necessidades alimentares dos grandes centros da colnia, e que constituem a comarca de Ilhus e as capitanias de Porto Seguro e Esprito Santo. O mesmo para baixo do Rio de Janeiro: no litoral paulista, incluindo o do atual Paran; na ilha de Santa Catarina e terra firme que com ela entesta; finalmente no Rio Grande do Sul. Estas reas so todas, e quase exclusivamente, abastecedoras do Rio de Janeiro, da Bahia e de Pernambuco, em gneros de subsistncia. Em nenhuma delas, salvo em pequenas propores no Esprito Santo e So Paulo, instalou-se a grande lavoura. Ou ento no vingou nelas. Por um motivo ou outro no se prestaram a isto; e as populaes que nelas se fixaram, populaes marginais de baixo teor de vida na maioria, a se encontram s porque no acham lugar nas zonas de maiores perspectivas que so da grande lavoura. A mediocridade desta mesquinha agricultura de subsistncia que praticam, e que nas condies econmicas da colnia no podia ter seno este papel secundrio e de nvel extremamente baixo, leva para elas, por efeito de uma espontnea seleo social, econmica e moral, as categorias inferiores da colonizao. No encontramos a, por via de regra, seno um elemento humano, residual, sobretudo mestios do ndio que conservaram dele a indolncia e qualidades negativas para um teor de vida material e moral mais elevado. Ou ento, brancos degenerados e decadentes(5). Martius, o Prncipe Maximiliano e Saint-Hilaire, que percorreram estas regies, deixaram delas um testemunho doloroso. Fazem exceo regra apenas as popula(4) Cartas econmico-polticas, 29, (5) Em Cairu, Vilhena assinala moradores de sangue ilustre Meneses, Barretos, Castros, Lacerdas, etc, mas inteiramente degenerados. Recovlao, 517. Formao do Brasil Contemporneo 161

es do Extremo-Sul, Santa Catarina e Rio Grande, em cuja constituio intervieram fatores particulares e especiais, como vimos acima: a colonizao provocada de aorianos, o que deu outra feio ao tipo de habitantes destas regies. Assim mesmo contudo, uma populao pobre e de medocre nvel de vida que as ocupa (6).' Este tipo de agricultura de subsistncia autnoma, isto , separada dos domnios da grande lavoura e especializada em seu ramo, encontra-se tambm, em propores apreciveis em Minas Gerais. A maioria da populao dos distritos mineradores, e ainda assim no alvorecer do sc. XIX apesar da decadncia da minerao, ocupa-se a na extrao do ouro e diamantes, que ao contrrio da grande lavoura, no permite este desdobramento de atividades que encontramos nesta ltima, e que torna possvel aos indivduos nelas ocupados dedicarem-se simultaneamente a culturas alimentares de subsistncia. O trabalho das minas mais contnuo e ocupa inteiramente a mo-de-obra nela empregada. Sob este aspecto, as populaes mineradoras se assemelham s urbanas. Tal fato provocou em Minas Gerais, mais densamente povoada que outros centros de extrao de ouro, o desenvolvimento de certa forma aprecivel de uma agricultura voltada inteiramente para a produo de gneros de consumo local. Desenvolvimento to acentuado que chegou a causar alarmes na administrao metropolitana e seus delegados, que fascinados pelo metal e pelas pedras que comeavam a escassear, viam nesta atividade agrcola uma das causas do declnio da minerao e dos rendimentos do sacrossanto Errio Real(7). A proximidade de um importante ncleo de povoamento do litoral como o Rio de Janeiro, veio reforar aquela situao. E graas a estas perspectivas excepcionais, a agricultura mineira, embora quase exclusivamente de subsistncia as nicas excees so os casos j assinalados do algodo em Minas Novas e do tabaco no Sul, adquire um nvel bem mais elevado que o das demais regies similares da colnia. E a que encontramos as principais daquelas poucas excees acima lembradas, de grandes propriedades, fazendas, ocupadas unicamente com a produo de gneros de consumo interno. Outras reas particulares em que a agricultura de subsistncia encontra condies propcias ao longo das grandes vias de comunicao, freqentadas pelas numerosas tropas de bestas, que
( 6 ) Descrevem-nas Saint-Hilaire e Luccock que por a passaram. (7) Veja-se a este respeito, em particular, a Memria de Jos Vieira Couto, bem como as consideraes sobre o assunto do autor annimo do citado Roteiro do Maranho. K52 Caio Prado Jnior

fazem todo o transporte por terra na colnia, e pelas boiadas que das fazendas do interior demandam os mercados do litoral. Sobretudo as primeiras, que no sentido que nos interessa aqui mais se destacam: preciso abastecer estas tropas durante a sua viagem, alimentar os condutores e os animais. No se julgue que este trnsito pequeno, e quando forem analisadas as comunicaes e transportes da colnia, procurarei dar uma idia dele. Por ora, basta-nos adiantar que largamente suficiente para provocar o aparecimento, sobretudo nas grandes vias que articulam Minas Gerais, Gois, So Paulo e Rio de Janeiro entre si, de uma atividade rural que no insignificante. O consumo de milho pelas bestas, em particular, to volumoso e constitui negcio de tal modo lucrativo para os fornecedores, que estes, para atrair os viajantes, no s lhes pem disposio ranchos onde pousem na jornada, mas do ainda mantimentos gratuitos para o pessoal das tropas e pasto para os animais(8). As boiadas tambm contribuem, embora em menores propores, para o povoamento e uma certa atividade agrcola em zonas que de outra forma teriam sido desprezadas. A este respeito, j citei o autor annimo do Roteiro do Maranho, que se refere ao assunto. O papel secundrio a que o sistema econmico do pas, absorvido pela grande lavoura, vota a agricultura de subsistncia, e que parece ter ficado bem caracterizado acima, cria um problema que dos mais srios que a populao colonial teve de enfrentar. Refiro-me ao abastecimento dos ncleos de povoamento mais denso, onde a insuficincia alimentar se tornou quase sempre a regra. Excetua-se to-somente o Rio de Janeiro, pelas circunstncias acima referidas, e que parece nunca ter sofrido neste terreno como as demais grandes cidades da colnia. Nestas outras, sobretudo na Bahia e em Pernambuco, h um verdadeiro estado crnico de carestia e crise alimentar que freqentemente se tornam em fome declarada e generalizada. Isto ocorre sobretudo nos momentos de alta de preos dos produtos da grande lavoura, quando as atividades e atenes se voltam inteiramente para ela e as culturas alimentares so desleixadas e abandonadas. Situao paradoxal, porque a misria e a fome a ombrearam com a prosperidade daqueles preos elevados. Desde longa data, a legislao da colnia se preocupara com o mal e tentara obst-lo(9). O alvar de 25 do fevereiro de 1688 mandava que os lavradores de cana plantassem pelo menos 500
( 8 ) Observaes desta natureza so correntemente feitas pelos viajantes que nos deixaram seus dirios, como Martius, Saint-Hilaire e outros. Veja-se em particular este ltimo, Segunda viagem a Minas Gerais, 200. ( 9 ) J os holandeses, na poca da ocupao de Pernambuco, tinham enfrentando o problema e procurando resolv-lo com medidas coercivas do Formao do Brasil Contemporneo 163

covas de mandioca para cada escravo de servio; o de 27 c fevereiro de 1701, que os donos de embarcaes ocupadas no trfico africano tivessem roas prprias para plantar mandioca, suficiente para suas tripulaes e para os escravos transportados. Ambas as leis foram reforadas pela Previso Regia de 28 de abril de 1767(10). Mais tarde, comeou-se a incluir nas sesmarias concedidas a clusula de plantar um certo nmero de covas desde o primeiro ano da ocupao (11). Outra disposio legal mandava que ningum pudesse ser lavrador de cana sem ter para mais de 7 escravos prprios. No parece contudo que a insistncia e as vrias medidas adotadas tivessem resultado aprecivel. Todos procuravam furtar-se ao seu cumprimento, e pode-se imaginar como seriam incuas quando os lavradores tinham diante de si as perspectivas de altos preos do acar, e gordos negcios em vista. Vilhena, que habitou a Bahia num daqueles bons momentos, ltimos anos do sc. XVIII, no encontra palavras para deplorar a desobedincia geral na matria, e adverte contra os perigos iminentes que j se percebiam na m qualidade e preos excessivos dos gneros (12). A precauo que se tomara ento fora de proibir a exportao de gneros alimentares para fora da capitania. Prejudicado maior foi Pernambuco, que dependia dela. Escusado dizer que estas determinaes legais eram acremente combatidas. A elas se atribuam toda sorte de malefcios, e embora praticamente inoperantes, como vimos, consideravam-se responsveis por boa parte das dificuldades dos lavradores. No conhecido inqurito mandado proceder na Bahia em 1807 pelo governador Conde da Ponte, os consultados, pessoas de destaque na administrao, agricultura e comrcio, vm todos fulminar seus raios contra o que os privava, ou procurava priv-los dos bons proveitos que direta ou indiretamente auferiam da cana. E to absurdas achavam as medidas, que um deles, o notrio senhor do Engenho da Ponte, Manuel Ferreira da Cmara, no hesita em lanar-lhes seu formal desafio: "No planto hum s p de mandioca para no cahir no absurdo de renunciar melhor cultura do paiz pela pior que nelle h a . . . " ( 1 3 ) . Mas neplantio de gneros alimentares. Wtjen, Das hollandische kolonialreich in Brusilien, 283. (10) Vilhena, Recopilao, 151, e Brito, Cartas econmico-polticas, 28. (11) Isto se fez na Bahia, a partir de 1788. Memria sobre as sesmarias da Bahia (fragmento), 387. (12) Recopilao, 159, etc. (13) Cartas econmico-polticas Protesto contra medidas restritivas da exportao de gneros alimentares do desembargador presidente da 1G4 Caio Prado Jnior

nhum deles se lembrou de discutir o verdadeiro problema: a fome que periodicamente afligia o Recncavo. Por que se lembrariam dela, quando os largos proventos que tiravam do acar lhes davam de sobra para pagar os preos, que para eles no eram altos, dos gneros que consumiam? Pernambuco parece ter sido dos mais atingidos pela escassez de alimentos. Alm da reduzida produo local, bem menor que a da Bahia, agrava-se a situao pela concorrncia das secas peridicas que flagelam o serto, quando as populaes famintas do interior refluem para o litoral em busca de alvio. Assim na Grande Seca de 1793, quando a mortandade foi grande, e a Bahia teve de socorrer os flagelados com fortes remessas extraordinrias de vveres (14). Pernambuco,, apesar de menos povoado que a Bahia, dependia muito mais que esta do abastecimento exterior; na exportao de gneros do Rio de Janeiro, figura com volume cerca de duas vezes maior (15). No Maranho a situao a mesma. As fomes so freqentes, o algodo absorve todas as atividades e ningum cuida de culturas alimentares. Isto se d no somente na capital, mas em todo tapicuru, a grande zona algodoeira(16). Martius observar que em So Lus ocorria por vezes falta to absoluta de gneros, que os habitantes tinham de se contentar com o arroz para escapar fome (17). Felizmente para a capitania, havia este mantimento que abundava graas ao fato de ser exportvel. Como se v, at a alimentao de seus habitantes no Brasil-colnia funo subsidiria da exportao. Vejamos contudo, para terminar, a distribuio por espcies das culturas alimentares do pas. No ser preciso lembrar que em rea e volume, o primeiro e incontestado lugar cabe mandioca, o "po da terra". J observei acima que ela aqui um acompanhamento necessrio do Homem. Pelas qualidades nutritivas da farinha, adaptabilidade da sua cultura a qualquer terreno e excepcional rusticidade, a mandioca, introduzida pela tradio indgena, foi universalmente adotada pela colonizao como gnero bsico de alimentao; e assim se perpetuou at nossos dias (18). certamente a maior contribuio que nos trouxe a
Mesa de Inspeo do Rio de Janeiro, Jos Felieano da Rocha Gamciro. Carta de 28 de abril de 1798 in Correspondncia de vrias autoridades, 280. (14) Vilhcna, Recupilao, 159. (15) Produtos exportados do Rio de Janeiro. i (16) Francisco de Paula Ribeiro, Roteiro de viagem, 5 1 ; e Descrio do territrio dos Pastos Bons, 55. (17) Viagem, II, 273. (18) Notemos aqui que o termo mandioca se aplica propriamente parte tuberosa das razes da muniva, que o verdadeiro nome da planta. Formao do Brasil Contemporneo 1C5

cultura indgena. Contudo, apesar desta universalidade, pode-se observar nas diferentes regies do pas uma certa variabilidade no grau de sua difuso. Assim no Sul o milho leva-lhe a palma. Capistrano, observando esta maior predominncia do milho na alimentao meridional, considera o emprego deste cereal como trao cultural que indica a influncia paulista do Sul. E ligando o consumo habitual do milho ao monjolo que se usa na pilao, associa-o aos lugares de guas correntes que acionam aquele aparelho. Nos sertes do Norte, onde a gua escassa, o munguz, que corresponde canjica de milho paulista, s se usava nas casas-grandes, com escravos para a pilao (19). Esta associao de Capistrano sumamente interessante; mas preciso considerar outros fatores que contribuem para a maior difuso relativa do milho e d mandioca; outras condies naturais que no a simples freqncia da gua corrente; possivelmente elementos tnicos; tambm o maior emprego, nas montanhosas regies do Sul, de bestas de carga cuja alimentao essencial o milho (20). O certo que enquanto no Norte domina incontrastvel a mandioca, vindo o milho somente muito depois, no Sul a situao inversa. Martius, referindo-se a So Paulo, chega a afirmar com algum exagero que a mandioca a raramente cultivada, "porque tida como pouco saudvel"; e acrescenta que nas capitanias do Norte se faz a mesma opinio do fub, a farinha do milho (21). Podemos grosseiramente traar o limite entre as reas respectivas da mandioca e do milho pelas fronteiras da Bahia e de Minas Gerais. Nesta, o ltimo j domina. Enumerando os gneros que a se consomem, o autor annimo das Consideraes sobre as duas classes de povoadores de Minas Gerais, que se atribuem a Vieira Couto, se refere unicamente ao milho, ao feijo e "alguns efeitos dos engenhos de cana". Saint-Hilaire, nas suas longas peregrinaes por esta capitania que percorreu inteiramente, obA este respeito, veja-se o Dicionrio de Botnica Brasileira, de Joaquim Almeida Pinto. (19) Captulos de histria colonial, 278 e 283. (20) No Norte, o animal de carga mais usado o cavalo; e a rao clssica deste l, segundo Gilberto Freyre, o melao ou mel-de-furo. Nordeste, 97. A pequena difuso do milho no Norte se poder atribuir talvez a condies naturais adversas sua cultura. Referindo-se poca atual, o Sr. Gregrio Bondar, consultor do Instituto de Fomento da Bahia, descreve neste Estado os efeitos devastadores do caruncho dos cereais, o que s poderia ser obstado pelo expurgo. No Sul, pelo contrrio, graas ao clima, o caruncho muito pouco freqente. Veja-se o interessante artigo daquele agrnomo, publicado em "O Estado de So Paulo", de 23 de felereiro de 1941: O xodo da populao nordestina do Brasil e o caruncho dos cereais. (21) Traveis, Book, II, 16, 1G6 Caio Prado Jnior

serva tambm a freqncia muito maior do milho. No Norte, pelo contrrio, este cereal pouco cultivado. Fazendo a relao das produes de Pernambuco e das capitanias anexas, a Idia da populao, etc, escrita no governo de Jos Csar de Meneses, e j citada acima, s se refere ao milho num nico ponto, na freguesia de So Loureno da Mata. No Par, a alimentao se compe, alm do peixe, de um pouco de arroz e de carne-seca, exclusivamente da mandioca; alis na sua mais indigesta forma, a fariniia-d'gua (22). interessante notar que, no Norte, o milho parece estar associado ao algodo; ele, com o feijo, segundo Koster, o principal alimento dos escravos nos algodoais de Pernambuco (23); e Martius observa a mesma coisa no Maranho (24). Alis as duas culturas se do muito bem juntas, e para elas se emprega o mesmo terreno, intercalando as plantas, como j anotei acima. Isto se d, enquanto com a mandioca que se entremeia a cana; so associaes que talvez signifiquem alguma coisa. Na marinha, o limite da mandioca desce mais para o sul que no interior. Parece pois que o clima um fator importante. No litoral meridional da Bahia, o milho to escasso que o Desembargador Lus Toms de Navarro, viajando por a em 1808, encontrou at Canavieiras grandes dificuldades para a alimentao de suas bestas (25). Da para o sul, Esprito Santo, Rio de Janeiro, So Paulo e mesmo Santa Catarina, o milho encontrado com mais freqncia, mas a mandioca ainda predomina (26). Em So Paulo, enquanto o milho mais abundante serra-acima, a mandioca leva-lhe a palma no litoral (27). Em Santa Catarina, capitania exclusivamente martima o planalto interior ainda n se integrara propriamente nela, e vivia apartado a produo, consumo e exportao da mandioca so muito superiores aos do milho (28). Mais para o sul, ela desconhecida.
( 2 2 ) Martius, Viagem, II, 15. o que se denomina localmente, do nome indgena, farinha puba, que se obtm macerando a raiz na gua e deixando-a sofrer princpio de fermentao, quando perde o veneno. Lava-se depois, e uma vez seca, consumida sob vrias formas. (23) Voyages, II, 291. ( 2 4 ) Viagem, II, 548. (25) Itinerrio. (26) Embora Brs da Costa Bubin afirme que no Esprito Santo o milho a parte principal da alimentao tanto do Homem como dos animais (Memria, 3 1 0 ) , temos razes para suspeitar de um engano. A assero vai de encontro a todas as demais informaes que possumos da capitania, e que so bastante numerosas. (27) Martius publica ( Traveis, Book II, 35) o quadro da exportao de So Paulo em 1807: por terra, vindo portanto do planalto, exporta-se muito milho, e nenhuma mandioca; por mar, a situao inversa. ( 2 8 ) Dados de 1810, publicados no Patriota, n. 3, de maro de 1813, pg. 98. Formao do Brasil Contemporneo 167

Depois da mandioca e do milho, seguem na lista dos alimentos vegetais da colnia e na de suas culturas, o feijo e o arroz. O primeiro se distribui, quase sem discriminao, por todo o pas, embora parea ser mais freqente no Centro-Sul: Minas Gerais, Rio de Janeiro, So Paulo, Esprito Santo. O arroz, artigo de grande exportao no Maranho, menos no Rio de Janeiro e Par, cultiva-se para consumo interno em todo o litoral, do Extremo-Norte a So Paulo. Evidentemente, fator climtico predominante; calor e umidade. No se encontra mais para o sul, nem em Santa Catarina, nem no Rio Grande (29). O trigo cultivado no Sul, desde So Paulo, particularmente nos Campos Gerais, hoje Estado do Paran, at o Rio Grande. Neste sobretudo, onde constitui o principal gnero de alimentao vegetal, e donde se exporta em regular quantidade para outras capitanias (30). O mesmo se passa em Santa Catarina (31). Cultiva-se tambm o trigo, em pequena quantidade, nalguns distritos de Minas Gerais Guanhes, Serro, Peanha, Serra da Piedade, prximo a Sabar(32); e em Jacobina, na Bahia, donde se exporta farinha para a capital (33). As demais culturas alimentares no merecem ateno. Hortalias so excepcionais. Mesmo nos grandes centros, consomem-se pouco e s os abastados se do a este luxo. Com as frutas, ocorre mais ou menos a mesma coisa. Pomares, e menos freqentemente hortas, aparecem s vezes nos grandes domnios, os engenhos do Nordeste e as fazendas do Sul, como culturas sunturias de seus proprietrios. Nas capitanias meridionais, sobretudo no Rio Grande do Sul e em Santa Catarina, encontram-se mais freqentemente as hortalias. Destaquemos a cebola, que se cultiva bastante nestas regies e se exporta em regular quantidade. Influncia com certeza do ilhu.

(29) Notemos que os maiores produtores de arroz so hoje no pais Minas Gerais, Rio Grande do Sul e So Paulo. Este ltimo, no mais no litoral, mas sobretudo no planalto, o vale facilmente irrigvel do Paraba. O contraste com o passado colonial neste caso frisante. Antes fosse assim em tudo. . . (30) Veja-se o quadro de exportao do Rio Grande do Sul, de 1790 a 1792, numa carta do governador Rafael Pinto Bandeira. Correspondncia de vrias autoridades, 266. (31) Patriota, n. 3 de maro 1813. (32) Saint-Hilaire, Voyage dans les provinces de Rio de Janeiro, I, 391. e 416; II, 270. ( 3 3 ) Southey, History, III, 796 e 803,, 108 Caio Prado .Jnior

Minerao
No fosse por considerao de simples ordem na exposio, deveria ter-me ocupado da minerao logo depois da grande lavoura. que participa do mesmo carter econmico desta ltima e pertence mesma categoria. Ambas se destinam explorao de produtos que tm por objeto unicamente a exportao, em funo da qual se organiza e mantm a explorao; so atividades que se desenvolvem margem das necessidades prprias da sociedade brasileira. Donde seu carter precrio no que diz respeito aos interesses fundamentais desta ltima, sua impropriedade como base econmica e de vida para a coletividade humana que nelas se apoia. J vimos isto em relao grande lavoura, que entre outros efeitos at impediu que a agricultura resolvesse o mais elementar problema da populao brasileira, e que o da sua subsistncia alimentar. Iremos encontrar coisa semelhante na minerao. No alvorecer do sc. XIX, a indstria mineradora do Brasil, que se iniciara sob to brilhantes auspcios e absorvera durante cem anos o melhor das atenes e atividades do pas, j tocava sua runa final. Os preiincios desta j se faziam alis sentir para os observadores menos cegos pela cobia, desde longa data. De meados do sc. XVIII em diante a minerao no fizera mais que declinar; o seu apogeu deve ser fixado naquele momento, quando se chega ao mximo da produtividade das minas e interrompem-se as descobertas sucessivas que iam mantendo uma chama que bruxuleava nalguns lugares, e se apagava j em outros; quando finalmente a atividade dos mineradores se estende sobre sua maior rea de expanso. As causas da decadncia que se segue no so difceis de precisar. Aliam-se a fatores naturais, que so as caractersticas peculiares das jazidas aurferas do territrio brasileiro, com outros mais profundos, econmicos e sociais. Sabe-se que o ouro explorado no Brasil proveio sobretudo de depsitos aluvionais recentes. As rochas matrizes so entre ns de pequeno vulto e pobres em
Formao do Bras Contemporneo 169

teor metlico(l). Exploraram-se inicialmente s aqueles depsit o s ^ ) : passou-se em sucesso, e na medida em que se foram respectivamente esgotando, dos depsitos mais recentes e superficiais, os veios, contidos no leito dos rios cujas areias ou cascalhos eram s vezes to ricos que dispensavam at a bateia, catando-se mo as pepitas de ouro aos mais antigos e por isso mais profundos: os tabuleiros, na margem contgua; as grupiaras, j a meia encosta. At a, os problemas foram mais ou menos facilmente resolvidos. Com maior ou menor trabalho, e com seus rudimentares processos e instrumentos, conseguiam os mineiros pr a descoberto as ricas aluvies com seu cascalho facilmente lavrvel que se escondia debaixo de camadas pouco espessas. Mas quando se teve de atacar as rochas matrizes, a situao mudou de figura. Nos seus afloramentos superficiais, e onde os vieiros eram contidos em rochas friveis e sem consistncia (podres, como se denominavam estas rochas semidecompostas), ainda era fcil trabalhar; o mesmo no se d nas rochas ss, cuja dureza tratase sempre de quartzos, pirites, itabiritos e outras rochas extremamente compactas tornava-se obstculo invencvel tcnica rudimentar dos mineradores da colnia(3). Alm disto, os vieiros se aprofundavam cada vez mais na terra(4). A falta de recursos tcnicos e materiais foi por isso, medida que prosseguiam as escavaes, tornando difcil, at afinal impossvel, a explorao destas camadas que se aprofundavam no solo. Os instrumentos usados, a rotina dos processos, a ignorncia completa dos mineradores em tudo quanto dizia respeito ao seu ofcio, salvo os conhecimentos empricos adquiridos pela experincia e que se reduziam a umas poucas medidas, sempre as mesmas, impossibilitaram, num momento dado e em cada caso, a continuao da explorao. unicamente devido larga rea em que se dissemi( 1 ) este fato que tem sido at hoje o grande nus da minerao do ouro no Brasil. Atualmente, a mina mais rica do pas, a nica explorao em larga escala existente, o conhecido Morro Velho, em Nova Lima (Minas Gerais). O teor a de 10,4 gramas por tonelada de minrio, quando o das minas consideradas em outras partes de boa produtividade, vo alm do dobro desta taxa. ( 2 ) Segundo Vieira Couto, na sua Memria sobre a capitania de Minas Gerais, 289, exploram-se j de incio algumas minas propriamente, jazidas subterrneas, como atestavam no seu tempo vestgios em Vila Rica; foram contudo abandonadas logo em seguida pelo servio mais fcil das aluvies. ( 3 ) O processo mais aperfeioado que se empregava nos casos extremos consistia em romper a rocha por mudanas bruscas de temperatura: depois de aquec-la pelo fogo, despeja-se sobre ela gua fria. (4) Afirma Vieira Couto que raros eram os casos de vieiros horizontais. A maioria perpendicular ou oblqua, entre 60 e 80. Memria, 304. 170 Caio Prado ]nior

nava o ouro brasileiro que foi possvel mant-la, e a princpio com grande sucesso graas ao teor elevado das aluvies superficiais em certos distritos, por todo um sculo. E assim, passando sucessivamente de um para outro lugar, e embora arranhando apenas a superfcie do solo, houve em que se ocupar durante to largo perodo(5). A indstria mineradora no Brasil nunca foi alm, na verdade, desta aventura passageira que mal tocava um ponto para. abandon-lo logo em seguida e passar adiante. E esta a causa principal por que, apesar da riqueza relativamente avultada que produziu, drenada alis toda para fora do pas, deixou to poucos vestgios, a no ser a prodigiosa destruio de recursos naturais que semeou pelos distritos mineradores, e que ainda hoje fere a vista do observador; e tambm este aspecto geral de runa que em princpio do sculo passado Saint-IIilairc notava consternado, e que no se apagou ainda de todo em nossos dias. Chega-se assim, no alvorecer do sc. XIX, a um momento em que j se tinham esgotado praticamente todos estes depsitos de superfcie na vasta rea em que ocorreram. A minerao sofre ento o seu colapso final. Nada se acumulara na fase mais prspera para fazer face eventualidade. Os recursos necessrios para restaurar a minerao nas novas bases que a situao impunha se tinham volatizado, atravs do oneroso sistema fiscal vigente, no fausto caricaturesco da corte de um D. Joo V e na dispendiosa e ineficiente administrao portuguesa; as migalhas que sobravam desta orgia financeira se foram tambm na dissipao imprevidente dos mineradores. A ignorncia, a rotina, a incapacidade de organizao nesta sociedade catica que se instalara nas minas, e cuja constituio no fora condicionada por outro critrio que dar quintos a um rei esbanjador e sua corte de parasitas, e nos restos satisfazer o apetite imoderado de aventureiros, davam-se a mo para completar o desastre. Nada mais era possvel fazer, s com recursos locais, para reerguer a indstria da minerao no Brasil; sero estrangeiros, em particular ingleses, aos quais se permite o estabelecimento nas minas em 1824, que vo recolher o triste esplio da aventura passada, e infundir um novo embora leve alento na indstria brasileira da minerao.
( 5 ) Ainda hoje, grande nmero de pessoas, nos antigos distritos mineradores de Minas Gerais e Gois, sobretudo, vive exclusivamente desta atividade. Vo-se deslocando continuamente, fazendo tentativas aqui, encontrando algum sucesso acol. Quem viaja por estes lugares, topa a cada passo com estes faiscadores, em grupos ou isolados, e que metidos nos rios ou revolvendo suas margens, fazem rodar as batias na nsia de uma miservel pepita que lhes garanta o po daquele dia. Formao do Brasil Contemporneo 171

Antes de sua vinda, a odissia de um Eschwege, procurando ensinar, difundir conhecimentos e noes cientficas rudimentares que havia sculos se conheciam na Europa; apelando para a inteligncia e bom-senso dos mineradores; batendo desesperadamente s portas de uma administrao pblica emperrada e inepta para alcanar medidas legais eficientes; tudo isto para ver baldados seus esforos de uma atividade incansvel que se prolongou por onze anos (de 1810 a 1821), bem o retrato da poca. Faamos um balano rpido do que sobrava da minerao. Explorava-se ainda o ouro, ltimos espasmos da agonia, nas quatro capitanias centrais. Minas Gerais, em primeiro e principal lugar; Gois, Mato Grosso, e muito pouco na Bahia, em seguida (6). O mais era desprezvel; em So Paulo, o que se pode considerar minerao desaparecera fazia um sculo; no Esprito Santo j nada restava, fazia muito, das minas do Castelo, no Itapemirim (7); o mesmo mais ou menos no Rio de janeiro, com os sertes de Macacu(8); a fracassada minerao dos Cariris Novos (Cear), j se fora para sempre(9). No preciso tampouco estender-me sobre as novas tentativas que se levaram a efeito em princpio do sculo passado, como no Rio Grande do Sul, porque so de expresso mnima (10). Em Mato Grosso, embora ainda fosse a minerao a nica fonte de produo e riqueza da capitania, muito pouco sobrava do passado. Lavrava-se algum ouro nas antigas minas das cercanias de Cuiab e Vila Bela (Mato Grosso), bem como no Alto Paraguai, cujas jazidas, vedadas desde 1746 porque a se descobriram diamantes, assim se conservaram apesar dos insistentes e sempre renovados pedidos dos habitantes da capitania, at 1805, quando so afinal franqueadas e repartidas as datas pelo Governador Abreu e Meneses (11). As minas do Alto Paraguai, reserva que o acanhado esprito da administrao por acaso conservou at o sc. XIX, reanimaram um pouco a minerao decadente da capitania; em 1828 no temos dados para antes trabalhavam ainda nestas minas cerca de 3.000 escravos, segundo avaliaes
( 6 ) Possumos sobre a Bahia muito poucos dados. Os grandes centros, onde houve at casas de fundio, eram Jacobina e Rio das Contas. Em princpios do sculo passado, sabemos que se minorava ainda nestes lugares, embora em pequena escala. Temos disto o testemunho pessoal de Martius, Viagem, II, 258 e 260. ( 7 ) Veja-se Navarro, Itinerrio, 438. ( 8 ) Sobre estas minas, Notcias e reflexes sobre as Minas de Cantagalo. ( 9 ) Vilhena, Recopilao, 697. (10) Estas tentativas vm descritas nas Memrias do Visconde de So Leopoldo, 59. (11) Joaquim da Costa Siqueira, Compndio histrico de Cuiab, 52. 172 Caio Prado Jnior

D*Alincourt(l2). Em Vila Bela, cies no passavam na mesma ocasio de 400, e em Cuiab havia apenas escassos faiscadores. Em Gois, a situao no melhor. O estado de profunda decomposio econmica e social em que se achava a capitania, cuja riqueza nica era o ouro, j foi referido anteriormente (13). Distribua-se a a explorao do ouro nas duas regies em que se divide a capitania: Sul e Norte. Na primeira, concentram-se as lavras nas altas cabeceiras do Tocantins e Araguaia de um lado, e nas dos afluentes da margem direita do Parnaba do outro deste divisor de guas que atravessa a capitania de leste a oeste, e onde estava fixada, como ainda hoje est, a maior parte da sua populao. Tambm neste setor de Gois comeam-se a lavrar novas minas em princpios do sculo passado, revigorando, embora pelo lapso de um relmpago, a minerao da capitania. Trata-se das minas de Anicuns, descobertas em 1809(14); bem como das exploraes dos rios Claso e Piles, vedados desde o governo de Gomes Freire de Andrade, quando Gois ainda dependia de Minas Gerais, pelo sempre recorrente motivo da descoberta de diamantes (15). Na repartio do Norte, onde alis sempre fora de pequena monta, a minerao se reduzira mais simples expresso. Afirma Cunha Matos que a "o trabalho da minerao de to pouca conta no dia de hoje, que se pode dizer que no se trabalha, mas s se arranha a terra em alguns lugares". So Jos, Santa Rita, Cachoeira e Conceio eram os distritos em que ainda sobrava alguma atividade. somente em Minas Gerais que a extrao do ouro conserva alguma importncia; relativa, bem entendido, ao que se passa nas demais capitanias, porque a decadncia a tambm profunda. Possumos para esta circunscrio dados estatsticos pormenorizados coligidos por Eschwege e relativos a 1814. Segundo os quadros por ele publicados no Plutus Brasilicnsis, havia em Minas Gerais 555 lavras, em que trabalhavam 6.662 pessoas, sendo 6.493 escravos; havia mais 57.47 faiscadores mineiros que trabalham individualmente, dos quais 1.871 so escravos. A produo total de ouro fora naquele ano de 228.449 oitavas (cerca de 800
(12) Resultado dos trabalhos..., 273. ( 1 3 ) Citei a propsito a completa Corografia histrica do Brig. Cunha Matos, escrita de vsu logo aps a Independncia. tambm interessante o relato de Saint-Hilaire, Voyage aux sov.rces du rio de So Francisco, II. (14) Notcia pormenorizada em Anais da provncia de Gois, 54, de J. M. P. de Alencastre. (15) Does. relativos a estas exploraes: Subsdios para a histria da capitania de Gois, 195. Formao do Brasil Contemporneo 173

quilos) (16). A distribuio das exploraes ainda corresponde grosseiramente, em princpios do sculo passado, ao que fora anteriormente, e que vimos ao tratar do povoamento da capitania. Embora muito reduzida em toda parte, sobretudo nas zonas marginais Minas Novas, Sul de Minas e Paracatu ela ainda se mantinha em todos ou quase todos os antigos distritos. Ao contrrio do que se d na agricultura e em outras atividades da colnia, a minerao foi submetida desde o incio a um regime especial que minuciosa e rigorosamente a disciplina. As primeiras notcias seguras de ouro na colnia so dos ltimos anos no sc. XVI: tratava-se desta insignificante minerao em So Paulo que nunca foi seriamente por diante. E j em 1603 aparece a primeira legislao sobre o assunto, contida na Carta Regia de 15 de agosto daquele ano. Os princpios fundamentais que prevaleceriam, apesar das modificaes posteriores, esto a consagrados: estabelece-se a livre explorao e a coroa reserva-se o quinto de todo ouro extrado. Quando em fins do sc. XVII se fazem as grandes descobertas no territrio que haveria de constituir a capitania de Minas Gerais, a antiga lei substituda pelo Regimento dos superintendentes, guardas-mores e oficiais deputados para as minas de ouro, datado em 19 de abril de 1702(17). Este regimento, com algumas modificaes posteriores que no lhe alteraram a feio essencial, se manteria at o Imprio (18). No aqui o lugar prprio para me estender sobre a legislao de minas do Brasil colonial. Um estudo crtico admirvel, que parte de uma autoridade duplamente competente pelos seus randes conhecimentos cientficos na matria e pela sua qualidae de delegado oficial do governo para se ocupar do assunto, encontra-se no Plutus Brasiliensis de Eschwege. Mais recentemente, embora resumido e com outros objetivos que no interessam diretamente o historiador, no grande trabalho de Calgeras, As minas do Brasil. Limitar-me-ei por isso a indicar as suas linhas gerais para dar uma idia do sistema de explorao em vigor at o Imprio. As descobertas de jazidas eram obrigatoriamente manifestadas s autoridades competentes (19). Estas ento se transportavam ao local, faziam a demarcao dos terrenos aurferos e das
(16) W. L. von Eschwege. Pluto Brasiliense II, 34. (17) Ambas estas leis encontram-se transcritas, por extenso, em Eschwege, Pluto Brasiliense. (18) A reforma introduzida pelo alvar de 13 de maio de 1808 no chegou a ser aplicada, e se revogou estabelecndo-se a situao anterior pelo alvar de 1." de setembro de 1808. (19) Intendncia de Minas: veja-se abaixo. As descobertas se fizeram todas, como se sabe, em terras ainda no ocupadas. A questo 174 Caio Prado Jnior

"datas" como se chamavam os lotes distribudos aos mineradores que depois se repartiam entre os presentes; quem quisesse podia comparecer, mas no se permitia representao de terceiros. O descobridor tinha direito de escolher, em primeiro lugar, sua data; a Fazenda Real separava em seguida uma para si, vendendo-a depois em hasta pblica. Repartiam-se as demais por sorte, cabendo a cada contemplado uma rea proporcional ao nmero de escravos com que se apresentasse: 2H braas para cada um at um mximo de 30 braas (20). Quando sobravam terras aurferas' no aquinhoadas, fazia-se uma distribuio suplementar; quando pelo contrrio o nmero de requerentes era excessivo, reduzia-se a rea das datas em proporo. Entregues as datas aos contemplados, deviam eles comear a explorao no prazo de 40 dias, sob pena de devoluo. Transaes com as datas no eram permitidas, e s se autorizava a venda na hiptese devidamente comprovada da perda de todos os escravos. Neste caso o minerador s podia receber nova data quando provasse que adquirira outros trabalhadores. Mas isto, para a mesma pessoa, s uma vez, pois da segunda que vendesse sua data, perdia definitivamente o direito de receber outra. Para executar o Regimento, cobrar o quinto, superintender todo o servio da minerao e resolver os pleitos entre os mineradores, bem como destes com terceiros, em questes atinentes minerao(21), criou-se um organismo administrativo especial: a Intendncia de Minas. Em cada capitania em que houve extrao de ouro, organizou-se uma Intendncia que nas suas atribuies independia completamente das demais autoridades coloniais: s prestava contas e obedincia ao governo da metrpole. Compunha-se a Intendncia de um superintendente, conhecido vulgarmente como intendente, a quem cabia a direo geral do servio, e de um guarda-mor, que quem fazia a repartio das datas c fiscalizava, nas minas, a observncia do regimento. O guarda-mor podia-se fazer substituir em lugares "afastados" o que dispunha a lei, embora isto servisse para no poucos abusos que veda propriedade anterior da superfcie no surgiu portanto. Alis as doaes de terras, as cartas de sesmaria, excluam sempre as minas porventura nelas existentes. (20) Estas distncias eram lineares, e mediam-se ao longo dos cursos dgua em cujo leito ou margens contguas se faziam as descobertas. Este processo deu origem a no poucas confuses, porque nas voltas do rio, as datas se dispunham em raios de crculo, superpondo-se s reas respectivas. Quando os trabalhos da minerao comeavam a se afastar das margens, surgiam dvidas e disputas. (21) Havia muitas destas ltimas questes, como as relativas utilizao de guas e matas. Formao do Brasil Contemporneo 175

remos noutro lugar por gtiardas-menores que ele prprio nomeava. Seguiam-se naturalmente escrivo e outros oficiais auxiliares. Subordinava-se Intendncia a Casa de Fundio, onde se recolhia obrigatoriamente todo ouro extrado, e onde, depois de fundido, ensaiado, quintado (isto , deduzido do quinto da coroa), e reduzido a barras cunhadas, era devolvido ao portador acompanhado de um certificado de origem que provava o cumprimento das formalidades legais e com que deviam circular as barras. S ento podia o ouro correr livremente e ser expedido para fora da capitania (22). Pela enumerao das atribuies que competiam Intendncia, v-se logo o hibridismo de suas funes e os inconvenientes que resultaram do sistema. Trata-se de um rgo ao mesmo tempo administrativo, a quem incumbe a polcia da minerao; judicirio, como tribunal de primeira e ltima instncia nas pendncias relativas s suas atribuies; fiscal, como arrecadador do quinto. Era tambm, ou devia s-lo pelo menos, um rgo tcnico de orientao e fomento da produo. J sem contar os conflitos de jurisdio e competncia com outras autoridades em que a Intendncia se via constantemente envolvida, a multiplicidade de suas funes e falta de especializao tinham de fatalmente resultar no prejuzo de umas em benefcio de outras (23). E foi o que se deu. As Intendncias no exerceram efetivamente e de forma normal seno a funo de cobrar o quinto e fiscalizar os descaminhos do ouro. Para isto estavam bem aparelhadas, e sempre agiram com o mximo rigor. Mas s: no mais, pouco ou nada faziam. Seus funcionrios, bacharis e burocratas inteiramente alheios a assuntos de minerao, no deram nunca
(22) Havia uma certa tolerncia com relao circulao de ouro em p, dentro da capitania de origem pois nem sempre era possvei ao mesmo mineiro reunir a quantidade de ouro necessria para formar uma barra. Esta tolerncia abriu naturalmente as portas para uma larga circulao de ouro em p. Para obviar ao mal, inventou-se o sistema de certificados que as Casas de Fundio emitiam contra pequenas quantidades de metal e que circulavam como um papel-moeda. Quem reunisse nmero suficiente de certificados podia resgat-los por ouro em barra. Mal feitos e impressos, os certificados se forjavam facilmente; e foi o que se deu. Ento as Casas, em vez de melhor-los, adotaram o expediente mais cmodo de os recusar sistematicamente. Citam-se casos de certificados emitidos pela Casa num dia, recusarem-se no seguinte sob pretexto de falsidade. s em Minas Gerais que se usaram destes certificados. (23) Em algumas capitanias o Intendente ainda acumulava suas funes com as de Presidente da Mesa de Inspeo do acar e tabaco. E certo que isto s se dava em capitanias onde a minerao ocupava posio secundria, como na Bahia e no Rio. 176 Caio Prado Jnior

um passo no sentido de promover melhorias, tentar o aper feioamento dos processos empregados na extrao do ouro; ajudar, por pouco que fosse, a indstria confiada sua guarda ou s pessoas nela ocupadas. Nem para a regularizao da propriedade das jazidas ela foi capaz de agir com eficincia: a balbrdia nesta matria sempre foi a mais completa possvel. E enquanto pleitos e disputas interminveis se arrastavam em suas demoradas e burocrticas instncias, no raro dava-se o caso de lavras abandonadas espera da soluo. Os guardas-mores, cujas funes eram to importantes e delicadas, nada faziam em regra, e seus ttulos acabaram por se tomar simplesmente honorficos, em muitos casos at hereditrios, acompanhados sempre da gorda remunerao que dava a venda de nomeaes de guardas-menores. Na realidade, nada interessava seno o quinto: que fosse pago, por bem ou fora; tudo mais no tinha importncia. Os mineiros que se arranjassem l como fosse possvel; porque em caso contrrio havia as derramas, os confiscos, as masmorras do Limoeiro ou as deportaes para a costa da frica. Mas com derrames e tudo o quinto foi minguando; e durante meio sculo em que seu rendimento baixou em Minas Gerais (24) de 118 arrobas em 1754, mximo percebido, para 35 anos, exatamente cinqenta anos depois, no ocorreu sequer uma s vez administrao outra explicao que a fraude. Donde as violncias que todos conhecem. Afinal, quando a indstria mineradora da colnia j era uma runa, e sob seus escombros gemia uma populao empobrecida cuja misria flagrante no podia mais iludir ningum, nem a miopia da administrao, nem a inconscincia do ganancioso fisco, veio a reforma. Em 1803 tenta-se introduzir na gesto da matria um pouco de competncia, os abusos mais escandalosos foram apurados; at o quinto se reduziu ao dcimo. Mas j se chegara a um tal ponto de degradao que tudo se tornava intil. No foi possvel corrigir os abusos e cem ao menos se encontraram pessoas capazes de introduzir as reformas. No se encontraram ou no foi possvel vencer a resistncia passiva de uma burocracia comodamente refestelada em seus privilgios, e fazendo-se de mau entendedor a quaisquer projetos que viessem ameaar-lhe as posies. Cinco anos apenas depois de promulgado, e quando ainda nem se ensaiara execut-lo, o alvar de 1803 revogado, e tudo ficou como dantes (25).
(24) So os nicos dados de que, graas a Eschwege, temos notcias seguras. (25) O resto da histria j vai um pouco alm do nosso assunto; mas convm ser relembrado. Em 1811, o Regente, mais prximo do mal e enxergando-o por isso melhor, resolveu dar-lhe uma soluo definitiva. Deu um primeiro passo acertado ao contratar os servios de um homem Formao do Brasil Contemporneo 177

isto que vai pela alta administrao da indstria mineradora. Vejamos um outro aspecto mais modesto dela: como se organiza e funciona a explorao das jazidas. Encontramos a dois tipos de organizao: o primeiro o das lavras, que se emprega nas jazidas de certa importncia. As lavras so estabelecimentos fixos que dispem de algum aparelhamento, e onde sob direo nica e trabalhando em conjunto, renem-se vrios trabalhadores cujo nmero pode ir desde uns poucos at vrias dezenas (26). A este sistema, que corresponde ao perodo ureo da minerao, quando ainda havia grandes recursos e produo abundante, tornando possvel empresas em larga escala e obras de vulto, ope-se a pequena extrao realizada por indivduos isolados que no empregam seno a bateia, o carumb e umas poucas ferramentas. Em regra no se fixam num ponto determinado, como na lavra: so mveis e nmades, indo catar o ouro indiferentemente neste ou naquele lugar no ocupado por outro. Renem-se s vezes em grande nmero num mesmo ponto franqueado a todos, como se d em alguns distritos de Vila Rica; porm cada qual trabalha por si e isoladamente. Parte livre, faiscando por conta prpria; outros so escravos, aos quais os senhores fixam uma certa medida de ouro que devem entregar, guardando o excesso que serve para sua manuteno e para redimir-se da servido se so bastante felizes nos seus achados(27).
como Eschwege, que alm de tcnico notrio na matria, tinha todas as qualidades de dedicao e energia para sentar a reabilitao da massa falida que lhe confiavam. Mas como sempre, a administrao esquecer o principal: no deu a este homem que escolhia para to elevada e difcil tarefa, nenhuma autoridade, nenhuma voz ativa; nem ao menos depositou nele a confiana que no s mereceria pelo seu passado, e que a escolha feita reconhecia, mas que ainda lhe era absolutamente indispensvel, sob pena de fracasso certo, para o bom desempenho da misso. Ele vagamente nomeado para "examinar produtos mineralgicos, abrir minas, construir fbricas, etc., etc." E cada vez que se aproximava da administrao para pedir um apoio, para sugerir alguma medida, era recebido com hostilidade, e no se via naquele "estrangeiro" seno um aventureiro perigoso. Apesar de tudo, o que Eschwege realizou foi imenso. E se os seus esforos insanos de nada serviram, porque tudo j estava perdido quando se meteu obra. (26) A maior lavra de Minas Gerais, o que quer d i z e da colnia toda, no vai alm de 100. No mesmo quadro acima citado de Eschwege encontra-se a relao de todas as lavras da capitania, com o nmero respectivo de trabalhadores. de notar que h bastante livres, assalariados, sendo que numa lavra todos o so, em nmero de 34. (27) O iornal de cada trabalhador livre regulava na minerao por 1/4 de oitava de ouro: o mais comum eram 4 a 6 vintns isto , o vintm peso de ouro, igual a 1/12 de oitava. O escravo que trabalhava nas faisqueiras devia ao senhor, em mdia, uma oitava por semana, mais comumente, 3/4. Joaquim Felcio dos Santos, Memrias do Distrito Diamantino, 260. 178 Caio Prado Jnior

Em maior o menor proporo, a faiscao sempre existiu na indstria aurfera da colnia. Quando o ouro se concentra nas prprias areias do rio, ou mesmo no cascalho (28), no sendo o, rio muito volumoso, casos em que se dispensa trazer de grandes distncias a gua empregada na lavagem, ou desviar o curso; e quando o teor do metal muito baixo para pagar instalaes de vulto ou mo-de-obra numerosa, o trabalho do faiscador to produtivo como o da lavra, e a extrao no paga aparelhamentos dispendiosos. O nmero de faiscadores tende por isso a crescer com o esgotamento das jazidas. O mesmo se d quando comeam a faltar recursos para aqueles aparelhamentos ou para reunir um nmero avltado de trabalhadores e instalar uma lavra de grandes propores. Aparece ento o faiscador. Quando este avulta, portanto, sinal de decadncia da minerao. Grande parte da populao aparece dedicando-se exclusivamente a esta atividade precria, "faiscando" o seu sustento de cada dia nos lugares imprprios para trabalhos em grande escala, ou abandonados por falta de recursos de seus antigos exploradores. Aqueles que ainda dispem de algum escravo, mandam-no por eles efetuar o trabalho e esperam comodamente em casa o seu produto. Citei acima os dados da produo global do ouro, em Minas Gerais, nos primeiros anos do sculo passado. Temos tambm os relativos sua distribuio pelas duas categorias de mineradores: lavras e faiscadores; respectivamente 113.127 oitavas e 115.321. Esta proporo favorvel aos ltimos, um dos sintomas caractersticos do estado em que se encontrava a indstria. Isto em Minas Gerais, que das capitanias produtoras de ouro a que conservava o nvel mais elevado. Em Gois e Mato Grosso, quase j no existiam lavras organizadas, e praticamente toda a extrao est em mos de pobres faiscadores. Diante da falta de recursos individuais com que lutavam os mineradores empobrecidos, e as grandes obras necessrias ao prosseguimento da minerao, cogitou-se em alguns raros casos de associar esforos e organizar companhias. Mas isto, que parece evidente e deveria ter sido tentado desde o incio (29), s
( 2 8 ) Chama-se cascalho, nos distritos mineradores, a camada de seixos mais ou menos aglomerados subjacente areia e materiais mveis da superfcie. Quando o cascalho se apresenta em conglomerado compacto e perfeitamente cimentado, diz-se que est "gelado". no cascalho que se acha a maior parte do ouro. (29) No so raros os casos, mesmo nos melhores tempos da minerao, de se terem perdido e inutilizado completamente, por falta de recursos, trabalhos iniciados e no levados a cabo; ou pela mesma razo, mal planejados e executados. Formao do Brasil Contemporneo 179

veio muito tarde e em propores insignificantes. As tentativas para a organizao de companhias datam do ltimo quartel do sc. XVIII, muito tmidas embora. Sabemos assim, pela correspondncia do Gov. de Gois, Lus da Cunha Meneses, que este tentara organizar uma associao, para a qual deveriam ingressar proprietrios que reunissem um total de 400 a 450 escravos, e que empreenderia o desvio do rio Maranho, formador do Tocantins, cujas aluvies eram tidas como muito ricas (30). Mas. companhia que chegasse a se organizar e que funcionasse, s veio muito mais tarde. Foi a da explorao das minas dos Anicuns, tambm em Gois e descobertas em 1809. O ento Governador, D. Francisco de Assis Mascarenhas, futuro Conde da Palma, foi o seu promotor; os acionistas deviam entrar com 12 escravos cada um, a sociedade seria gerida por um diretor e um imediato da administrao, que foram respectivamente o superintendente das minas e o guarda-mor; escolhas feitas alis pelo governador, o que mostra o carter oficial do empreendimento, e a falta de iniciativa particular(31). Um pormenor interessante: os estatutos admitiam expressamente o engajamento de assalariados livres. Esta companhia, embora iniciasse suas atividades, no teve muito sucesso: depois de 1812 j no pde mais se manter, e dissolvida pelo Gov. Fernando Delgado de Castilho (32).
( 3 0 ) Carta de 9 de julho de 1779 ao Min. Martinho de Melo e Castro, in Subsdios para a histria de Gois, 130. Esta empresa de desviar o Maranho, obra vultosa, pois trata-se de um rio de grande volume de guas, fora realizada j em 1732 duas e meia lguas acima da confluncia do rio das Almas, na cachoeira do Machadinho. 12.000 pessoas trabalharam durante um ano para construir o novo canal por onde escoariam as guas, e barrar o antigo leito com um dique. No mesmo dia em que terminou o servio, rompeu-se o dique e o rio voltou ao seu leito natural. Reza a tradio que os mineiros tinham ido nesta ocasio almoar, salvando assim pelo menos suas vidas. Cunha Matos, Corografia histrica, 266. O projeto de Cunha Meneses, de que se trata no texto, devia realizar-se no mesmo local escolhido em 1732; mas no teve andamento. (31) Alencastre, Anais da provncia de Gois, 54. (32) O Governador Manuel Incio de Sampaio tentou mais tarde, em 1821, reerguer a minerao do Anicuns, e formou outra sociedade que ainda teve menos sucesso que a anterior, desaparecendo logo em seguida. Cunha Matos, Corografia histrica, 293. A causa principal dos fracassos foi sempre, a par da geral incapacidade tcnica e relativa pobreza das jazidas, a falta de esprito associativo. As companhias de minerao so verdadeiramente no Brasil de perodo posterior ao que analisamos aqui. A Carta-Rgia de 16 de janeiro de 1817 ao Governador de Mato Grosso autoriza o estabelecimento da Companhia de Minerao de Cuiab; em agosto do mesmo ano Eschwege consegue autorizao para funcionamento da sociedade por ele organizada, e que pela primeira vez no Brasil utilizaria tcnica verdadeiramente cientfica. de ento que datam propriamente as companhias que, abolida em 1824 a restrio imposta aos 180 Cato Prado Jnior

Deixei para falar em ltimo lugar da extrao de diamantes, p o r q u e o regime todo especial a que estava submetida, e o papel secundrio, relativamente do ouro, que representou na vida econmica e social da colnia, situam-na naturalmente depois daquela ltima. Interessa alis muito mais, no como atividade econmica, pois sua posio neste terreno, apesar da aurola de prestgio que a cerca, secundria, mas como u m a das pginas, provavelmente a mais ilustrativa, deste triste q u a d r o que foi a administrao colonial portuguesa no Brasil. No entrarei nos vrios sistemas adotados sucessivamente pela metrpole para a regulamentao da explorao diamantfera, e que fcram desde as primeiras descobertas, q u e se deram l por 1729, at 1740, o da livre extrao, com pagamento do quinto; da extrao por concesso privilegiada e contrato, daquele ano at 1771; finalmente, a relao extrao, isto , empreendida diretamente e por conta prpria pela coroa, da por diante. Estabeleceram-na o decreto de 12 de julho de 1771 e Regimento de 2 de agosto do mesmo ano, o famigerado Livro da Capa Verde (aluso ao exemplar q u e se conservava no Brasil) apurao mxima da tirania; e terror, d u r a n t e meio sculo, de todos que direta ou indiretamente lhe tocavam. S este ltimo sistema, que duraria at o Imprio, embora mitigado depois da Independncia, q u e nos interessa aqui. Notemos, antes de mais, q u e como os anteriores, ele s se aplica a um p e q u e n o trecho do territrio de Minas Gerais, o Distrito ou a Demarcao Diamantina, onde hoje est a cidade deste nome; esta a nica rea em q u e na colnia se exploraram legalmente jazidas diamantferas. Noutros lugares, a extrao era severamente proibida, medida que se adotara p a r a reduzir a produo e manter os preos, b e m como para facilitar a cobrana dos direitos da coroa e impedir o contrabando. Referi-me acima, incidentemente, a alguns destes casos em q u e se vedaram distritos onde tinha sido assinalada a presena de diamantes: as minas do Alto Paraguai, em Mato Grosso; os rios Claro e Piles em Gois. Ningum podia a penetrar, fosse a q u e pretexto, sob penas severas. Na Bahia, cujas jazidas se descobriram em 1732, foram proibidas habitaes e servios n u m raio de 10 lguas ao redor dos nontos onde se achassem diamantes ( 3 3 ) . O mesmo se deu no rio Jequitinhonha, o n d e se assinalaram as pedras em 1734, estaestrangeiros, comeam a se multiplicar com capitais vindos de fora, em particular ingleses, mas tambm franceses. (33) Ordem do Gov. Conde de Sabugosa, de 4 de outubro daquele no. Como se sabe, h ocorrncia de pedras em vrios setores da Chapada Diamantina. Formao do Brasil Contemporneo 181

belecendo-se ao longo dele uma srie de postos e destacamentos militares para impedir a quaisquer trabalhos; eles permaneceriam at a Independncia. A rea em que se tinha fixado a explorao de diamantes circundava o arraial do Tejuco, hoje cidade de Diamantina. Seus contornos tinham sido rigorosamente demarcados desde a criao da Intendncia dos diamantes, rgo similar das Intendncias do ouro, em 1734. Esta demarcao, ampliada cinco anos depois para abranger distritos vizinhos onde se tinham feito novas descobertas, vem descrita, com sua ampliao posterior, nas Memrias do Distrito Diamantino, de J. Felcio dos Santos (34). Nesta rea ningum podia estabelecer-se, nem ao menos penetrar ou sair sem autorizao especial do Intendente. A vida dos seus 6.000 habitantes em quanto monta a populao nos primeiros anos do sc. XIX achava-se inteiramente nas mos daquele pequeno regulo, que punha e dispunha dela a seu talante. No havia juizes ou tribunais, nenhuma outra autoridade superior ou paralela; e seus poderes iam at o confisco de todos os bens e decretao da pena de morte civil sem forma de processo ou recurso algum (35). Tudo isto unicamente para melhor fiscalizar a extrao e impedir o descaminho das pedras. "nica na histria, comenta Martius, esta idia de isolar um territrio no qual todas as condies da vida civil de seus habitantes ficassem sujeitas explorao de um bem da coroa" (36). A extrao dos diamantes era feita a, como j afirmei, diretamente pela coroa por sua conta prpria. Para isto organizara-se uma administrao especial, composta de grande nmero de funcionrios, todos submetidos inteiramente Junta da administrao geral dos diamantes, a que o Intendente presidia. Esta administrao independia completamente de quaisquer outras autoridades da colnia, e s prestava contas diretamente ao governo metropolitano. Verdadeiro corpo estranho enquistado na colnia, o Distrito vivia isolado do resto do pas, e com uma organizao sui-generis; no havia governadores, cmaras municipais, juizes, reparties fiscais ou quaisquer outras autoridades ou rgos administrativos. Havia apenas o Intendente e um corpo submis( 3 4 ) Pgs. 26 e 46. Esta a obra histrica fundamental na matria, publicada em 1864 por um filho de Diamantina que teve a seu dispor os arquivos da cidade e as tradies orais do lugar, ainda muito vivas quando se dedicou ao seu trabalho. (35) Art. 15 do Regimento. A morte civil a cessao de todos os direitos do indivduo, "como se a pessoa deixasse de existir", define Pereira de Sousa, no seu Dicionrio Jurdico. Opunha-se morte natural, que a nica que hoje conhecemos. (36) Viagem, II, 103. 182 Caio Prado Jnior

so de auxiliares, que eram tudo aqui ao mesmo tempo, e que se guiavam unicamente por um Regimento que lhes dava a mais ampla e ilimitada competncia. Dispensam-se comentrios. Vieira Couto, incumbido pelo governo em 1798 de estudar a minerao no Brasil, nos apresenta o resultado a que levara o sistema, requinte de tirania, e verdadeira obra de insanos cegos pela cobia. "A terra se despovoa, o comrcio se estanca, uns no se atrevem a fazer girar o seu cabedal porque no sabem a hora em que se vero perdidos, ou eles prprios, ou os que lhes comprarem as fazendas. Os comerciantes do Rio de Janeiro, que fiam as suas fazendas s mos cheias para qualquer das outras comarcas, recusam at ouvir o nome de Serro Frio (37); o escasso povo que resta, descontente e como estpido, se definha e a nada se abalana, enquanto mede com os olhos o lugar para onde se retire. Enfim, o despotismo frio, magro, escarnado mostrou a sua hedionda cara entre este povo, e o retrato de um pequeno bairro de Constantinopla o que hoje oferece o Tejuco, a povoao mais linda, em outro tempo, de Minas" (38). Quanto explorao propriamente dos diamantes, sem entrar na parte tcnica que no caberia aqui e cujo descalabro, desorganizao e incompetncia na direo se encontram descritos na citada Memria de Vieira Couto basta acrescentar uma palavra sobre os mtodos da administrao. Empregavam-se escravos alugados de seus possuidores (a administrao no dispunha de escravos prprios), e, em muito menor nmero, trabalhadores assalariados livres. Por uns e outros, pagavam-se em fins do sc. XVIII, 675 ris por semana (39). Os mesmos funcionrios da administrao podiam, em nmero limitado para cada um, e proporcional categoria ocupada, ceder escravos prprios. O monoplio da explorao dos diamantes deu ensejo ao aparecimento desta figura que se tornaria semilendria: o garimpeiro. Odiado e perseguido pela administrao, admirado pelo povo, temido por todos, vivia o garimpeiro margem da lei, constantemente a um passo da forca ou do tiro de espingarda, invadindo as reas proibidas para minerar nelas, desafiando no raro as autoridades a quem chegava a fazer frente de armas na mo. Andava geralmente em grupos mais ou menos numerosos em que ninava disciplina frrea sob as ordens do mais audaz e inteli(37) O Distrito estava includo no territrio desta corsarca, embora alm da jurisdio de suas autoridades. V-se assim que, at num raio iiiiiiln grande que circunda o Distrito, sofria-se de sua m reputao. (38) Memria sobre a capitania de Minas Gerais, 289. A sia, e particularmente a Turquia, eram ento nas "frases feitas" daquele tempo, i padro dos regimes despticos, arbitrrios e brutais. (39) J. Fe] cio dos Santos, Memrias do Distrito Diamantino, 206. Formao do Bras Contemporneo 183

gente. Bandos rebeldes, inimigos da lei, eles se aproximavam naturalmente dos humildes e dos oprimidos, que protegem e defendem. Tudo isto cercou o garimpeiro de uma aurola de simpatia, de respeito, at de glria; e suas faanhas, transmitidas de gerao em gerao, chegaram at ns (40). Desde princpios do sc. XIX, embora continuasse a extrao de diamantes, privilgio da coroa, comeam a ser franqueados os terrenos diamantferos, mas s Dar a explorao do ouro neles contido. J vimos alguns casos: o do Alto Paraguai em Mato Grosso, e dos rios Claro e Piles em Gois. Fez-se isto para reanimar a minerao moribunda do ouro, e esperavam-se grandes proveitos e um renascimento da indstria, da lavra daqueles terrenos virgens, que no longo perodo em que estiveram impedidos a imaginao dos contemporneos tecera das maiores grandezas. A realidade ficou muito aqum da expectativa, e os resultados foram parcos. Mas o franqueamento das regies dianiantferas assestou o primeiro golpe no monoplio real e no insensato regime fiscal que se estabelecera para explor-las. No era evidentemente possvel, como se pensou, obrigar os mineradores de ouro a desprezar as pedras preciosas por acaso encontradas, ou exigir que as entregassem s autoridades, submissa e obedientemente, por preos no s muito inferiores ao seu valor real, como eram os fixados pela administrao, mas ainda que geralmente no se pagavam seno com promessas e crditos. O contrabando se tornou incontrolvel, e a administrao era obrigada a fechar os olhos. Saint-Hilaire observou no rio Piles que a extrao se fazia ali -publicamente; e o mximo que se pedia aos contrabandistas, acrescentava o viajante, era um pouco de discrio (41). Alis a indstria oficial j cessara praticamente pelo esgotamento das jazidas. O que sobrava de diamantes era desprezvel, e no dava para outra coisa que uma miservel "faiscao".
(40) Ainda hoje, no antigo distrito diamantino, os garimpeiros so lembrados e seus feitos se comentam. J. Felcio dos Santos, mais perto dos acontecimentos, e tendo bem viva a tradio que deixaram, fixou algumas figuras mais destacadas, como o famoso Isidoro, o Mrtir. Chefiava este nada menos de 50 escravos fugidos, e viveu longos anos existncia aventuresca. Preso afinal, morreu nos tormentos. Memrias do Distrito Diamantino, 307. Note-se que estamos em 1809, e era Intendente o mais brando administrador que o Distrito jamais tivera, o primeiro nativo da colnia a ocupar o posto: Manuel Ferreira da Cmara, que j vimos noutro captulo, senhor do Engenho da Ponte, na Bahia. Mawe faz a apologia do garimpeiro, e numa pgina cheia de entusiasmo entusiasmo anglosaxo, bem entendido mostra como contribuiu para a descoberta de novas jazidas e para incrementar o movimento comercial da colnia. (41) Voyage aux sources du rio de S. Francisco.. ., II, 140. 184 Caio Prado Jnior

Afinal, como reflexo das agitaes que iam pelo reino e colnia, at o Distrito Diamantino, que resistira at ento como um ltimo baluarte do sistema fiscal dos diamantes, foi franqueado. Estava o monoplio oficial definitivamente condenado, e da por diante se esfacela aos poucos e se dissolve; at que, reconhecida a situao de fato, a lei de 25 de outubro de 1882 o abole de todo. Encerrava-se o captulo mais negro, talvez, da administrao colonial portuguesa.

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Pecuria
A carne tem importante papel na alimentao da colnia. Tanto mais que a geral escassez da dieta ordinria, particularmente nas maiores aglomeraes, torna-se imprescindvel'. Os problemas que o seu abastecimento suscita tomam por isso grande relevo na vida do pas, e voltam constantemente baila nos documentos pblicos e escritos particulares da poca. Nunca foram alis, e em nenhum lugar, salvo naturalmente nas prprias regies produtoras, resolvidos satisfatoriamente. Pelo contrrio, o que se verifica sempre uma falta completa. A cerrada crtica que Vilhena faz ao comrcio da carne em um grande e importante centro como a Bahia dos ltimos anos do sc. XVIII, para edificar o mais tolerante historiador. E no s ali que isto se verifica: a primeira e mais elementar providncia neste terreno, que so os augues, estava muito longe de ser satisfatoriamente atendida. O clamor contra a falta de matadouros, que s existem nas maiores cidades e vilas, geral; assinala-o no Maranho o Major Francisco de Paula Ribeiro (1); e em Minas Gerais, o autor annimo do Roteiro do Maranho(2). A amplitude do comrcio da carne pode ser avaliada por este desfilar ininterrupto de boiadas que perambulam pela colnia e que os viajantes de princpios do sculo passado assinalam a cada passo em seus dirios. Mais de 20.000 bois, chegados de um serto remoto, eram consumidos anualmente s na cidade da Bahia (3). Em So Lus do Maranho, tambm vindos de longe, abatiam-se 6.000 por ano, em princpios do sculo passado(4). Belm do Par, com 13.000 habitantes apenas, em 1828, consome 11.000 cabeas (5). Este comrcio e consumo de carne relativamente avultados so propulsores de uma das principais atividades da colnia: a
(1) Descrio do territrio dos Pastos Bons, 51. (2) Roteiro, 124. (3) Clculo feito na base das rendas da carne, 500 ris por rs abatida", nos anos de 1795 a 1798, e referidas por Vilhena, Recopilao, 69. (4) Memria, de Francisco Xavier Machado (1810), 66, (5) P. Le Cointe, UAmazoine brsilenne, II, 70, 186 Caio Prado Jnior

pecuria; a nica, afora as destinadas aos produtores de exportao, que tem alguma importncia. No com justia que se relega em nossa histria para um plano secundrio. Certo que no ostenta o lustre dos feitos polticos, nem aparece na primeira ordem dos grandes acontecimentos do pas. Recalcada para o ntimo dos sertes, escondem-na vista, a intensa vida do litoral, os engenhos, os canaviais, as outras grandes lavouras. E no tem os atrativos naturais do ouro e dos diamantes. Entretanto, j sem contar o pape.1 que representa na subsistncia da colnia, bastaria pecuria o que realizou na conquista de territrio para o Brasil a fim de coloc-la entre os mais importantes captulos da nossa histria. Excluda a estreita faixa que beira o mar e que pertence agricultura, a rea imensa que constitui hoje o pas se divide, quanto aos fatores que determinaram sua ocupao, entre a colheita florestal, no Extremo-Norte, a minerao no CenIro-Sul, a pecuria, no resto. Das trs, difcil destacar uma para 0 primeiro lugar desta singular competio. Mas se no a mais grandiosa e dramtica, a pecuria pelo menos a mais sugestiva para nossos olhos de hoje. Porque ela ainda a est, idntica ao passado, nestas boiadas que no presente como ontem palmilham 0 pas, tangidas pelas estradas e cobrindo no seu passo lerdo as distncias imensas que separam o Brasil; realizando o que s o aeroplano conseguiu em nossos dias repetir: a proeza de ignorar 0 espao. H sculos esta cena diuturna se mantm em todo o pas; e neste longo decurso de tempo no se alterou; as mesmas boiadai que seu primeiro cronista (Antonil) descreve com to vivas ro es, poderiam ressurgir hoje a atravancarem as estradas para maior desespero dos automobilistas: estes no notariam diferena. Mas este elo que nos une to intimamente ao passado, no penas o quadro pitoresco que geraes sucessivas vm preseni [ando no Brasil: encerra o sintoma de um dos mais importantes futos da nossa vida econmica e de conseqncias mais profundas. Quero referir-me separao completa e ntida entre a pecuria e a cultura da terra que a se revela. J acima assinalei este fato, iiniulo-lhe a grande conseqncia que foi privar o solo cultivado do seu mais importante fertilizante utilizvel: o estreo animal. I imliin apontei a causa ltima determinante de tal estado de coisas: O sistema geral da economia e da agricultura brasileira, voltadas para a produo absorvente de uns poucos gneros desI(lindos ao comrcio exterior, e com a monocultura que da reHII.I As terras aproveitveis, tanto pela sua quantidade como liienli/ao ao alcance do comrcio exterior, so avidamente ... npudas, no sobrando espao para outras indstrias; tambm itenes da parte da populao situada nestes pontos privilelos so monopolizadas por aquela grande lavoura, muito mais
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atraente e lucrativa; j vimos a propsito das culturas alimentares, como este papel absorvente da grande lavoura age em detrimento de outras ocupaes. Muito mais seria com relao pecuria, que por natureza requer muito mais espao; sobretudo a nossa pecuria, a nica ento possvel, realizada extensivamente, sem estabulao, silagem e outros processos de criao intensiva. Tudo isto, evidentemente, estava muito acima das possibilidades dos colonos; nem o mais simples preparo ou melhoria dos pastos, salvo o grosseiro sistema de queimada, entrava nas suas cogitaes (6). A contingncia da falta de recursos, como alis o nvel tcnico geral da economia colonial, que j vimos nos seus setores mais importantes, tinham de resultar num tipo de pecuria simplista e de requisitos mnimos; pouco mais que uma rudimentar indstria extrativa. O gado mais ou menos deixado lei da Natureza, so-lhe dispensadas muito poucas atenes, e o maior cuidado consiste em evitar o seu extravio e reuni-lo para ser utilizado. Um tal sistema, dada sobretudo a pobreza dos pastos nativos, impe reas muito extensas. Viu-se assim a criao relegada para setores afastados e imprprios para a agricultura. Nem para os animais auxilares empregados nas indstrias agrcolas bastava o espao que estas lhe podiam outorgar. Assim em Pernambuco, terminada a moenda nos engenhos, levam-se os animais de trabalho, bois e cavalos, a refazerem-se em outras regies. Bom Jardim, mais afastado para o interior e dos centros agrcolas mais importantes, encontrava nesta transumncia uma de suas principais atividades; e seus pastos recebiam todos os anos a alimria dos engenhos, extenuada pelo trabalho intenso da safra(7). A prpria lei exclui a pecuria das dez lguas martimas (8), que a rea reservada para a agricultura. O deslocamento das zonas criatrias para longe desta rea se verifica desde o incio da colonizao. Observamo-lo muito
( 6 ) Em matria de seleo de forragem, sabe-se que em princpios do sculo passado importaram-se variedades de capim que vieram da frica e ficaram genericamente conhecidas por capim de Angola. Na Bahia, cultivou-o um Sr. Tschfelli, suo, que Martius conheceu, e que vendia seu produto na cidade. Viagem, II, 303. Luccock observou a cultura do capim de Angola no Rio de Janeiro, Notes, 295, tambm para fornecimento urbano. A no ser estes casos todo especiais, e outros semelhantes provavelmente, no havia maiores preocupaes em matria de forragem selecionada. Notemos contudo que l por 1810, o Cons. Veloso de Oliveira recomendava a formao de pastos artificiais, em So Paulo, com o emprego do Angola: Memria sobre o melhoramento da provncia de So Paulo, 42. ( 7 ) Idia da populao. . ., 30. ( 8 ) Cartas econmico-polticas, 30. 188 Caio Prado Jnior

bem nos dois ncleos primitivos dela: o Norte (Bahia e Pernambuco), e So Vicente. No primeiro caso, como j vimos, elas vo ocupar os sertes, inclusive o remoto Piau; no segundo, os Campos Gerais do Sul. Salva-se desta regra que orienta para o alto interior as zonas da pecuria, o caso dos Campos dos Goitacases, no Rio de Janeiro, e da ilha de Joanes, no Par. Atuam a circunstncias especiais, a que j me referi, e sobre que voltarei adiante. Sem acompanhar a evoluo da pecuria nos trs primeiros sculos da colonizao, restrinjo-me aqui ao assunto que propriamente nos interessa. Em princpios do sculo passado, distribua-se a criao em trs grandes zonas: os sertes do Norte, a parte meridional de Minas Gerais, e finalmente as plancies do Sul, incluindo os Campos Gerais (Paran), mas sobretudo o Extremo-Sul, o Rio Grande. Condies prprias a cada uma destas zonas, no s a sua localizao, mas sobretudo o sistema criatrio que nelas se adota, as distinguem nitidamente entre si. A par dei as, encontram-se outras, de menor importncia e de significao mais local: a elas me referirei em ltimo lugar. Comecemos pelos sertes do Norte, que formam a zona criatria mais antiga da colnia, a mais extensa e a mais importante embora em princpios do sculo passado j estivesse cedendo francamente aos seus concorrentes meridionais. J delineei, ao falar da distribuio da populao, os limites desta rea. Ela compreende todo o territrio do Nordeste, excluda a estreita faixa que borda o litoral(9), e que se estende entre o rio Parnaba e o norte de Minas Gerais; este se inclui por condies fsicas semelhantes e um tipo de pecuria mais ou menos idntico. Ao norte, esta rea ultrapassa ainda o rio Parnaba, ocupando uma pequena parte do alto Maranho: o territrio dos Pastos Bons, j descrito quando me ocupei da populao. No Itapicuru, as antigas fazendas de gado, pioneiras da regio, j tinham dado lugar aos algodoais. Para oeste, o limite desta zona do serto se fixa na margem esquerda do So Francisco; alm na regio limtrofe de Gois, a
( 9 ) Ao que j ficou dito acima, acrescentemos o seguinte: A zona agrcola do litoral nordeste vai propriamente da Paraba at a baa de 'Iodos os Santos. Para o norte, o serto semi-rido se estende at o mar; (' to desfavorvel neste ponto, que at a pecuria a no se desenvolvi-u. Para o sul do Recncavo, segue-se uma regio de segunda importncia, t nnde se fixou, como vimos, s uma pobre e escassa agricultura de lUDSistncia. A pecuria era impraticvel: a mata densa que a cobre at ijii.isc a linha costeira um embarao irremovvel com os parcos recursos li colonizao. Alm disso, afastada de mercados interessantes, todos de ililiiil acesso, nada a podia a estimular. Formao do Brasil Contemporneo 189

colonizao ainda no se alastrara e ela servia apenas de passagem s estradas que ligam aquela capitania Bahia e a Minas Gerais. Toda esta vasta rea, que compreende mais de um milho de quilmetros quadrados, se destinou quase exclusivamente criao de gado vacum para o abastecimento da densa populao desta zona agrcola que se estende ao longo do litoral, desde a Paraba at a Bahia, bem como de Maranho, tambm, embora j em pequenas propores no momento que nos ocupa, aos centros mineradores de Minas Gerais (10). J apontei noutro captulo os fatores que permitiram o aproveitamento deste imenso territrio sertanejo para os fins da criao, o que alis se realizou e completou muito cedo, j em fins do sc. XVII: a vegetao pouco densa da caatinga, o que permite o estabelecimento do Homem sem trabalho preliminar algum de desbastamento; o relevo unido que se estende por largas chapadas; a presena freqente de afloramentos salinos que fornecem ao gado os chamados "lambedouros", onde ele se satisfaz deste alisfrento indispensvel. E at mesmo, no centro dele, e ao alcance fcil pela via fluvial que o So Francisco oferece, jazidas de sal comercialmente explorveis. Martius(ll) descreve pormenorizadamente estas jazidas que se disseminam em faixa ao longo do So Francisco, do rio Salitre vila do Urubu, numa extenso de quase 60 lguas de comprimento por 25 a 30 de largura. Concentram-se sobretudo na margem direita: na esquerda no so to freqentes, nem se exploram regularmente. O sal produzido abastecia todo o alto serto desde o Piau at Minas Gerais, e ainda Gois e Mato Grosso. A produo era de mais de 35.000 surres de 30 a 40 libras por ano. Explica-se assim porque o So Francisco, alm da perenidade de suas guas volumosas, exceo nestes sertes, se tivesse tornado um condensador to importante de fazendas de gado: j no tempo de Antonil, princpios do sc. XVIII, havia a, segundo este, mais de um milho de cabeas. Todas estas vantagens que oferece o serto no iam sem dvida sem bices de monta: a pobreza da forragem nativa, a falta de g u a . . . Mas feito o balano, e na falta de outros pontos mais favorveis, os sertes do Norte apresentam para os fins a que se destinaram, um ativo favorvel. E isto permitiu neles o que de
(10) O abastecimento (lestes centros foi feito a princpio s pelo gado baiano; embora proibido este trfico no primeiro momento das descobertas do ouro para evitar os contrabandos do metal, permitiu-se logo em seguida porque no havia outro fornecedor possvel; mas cercou-se de toda sorte de precaues, como se verifica no Regimento das minas de 1703. O gado baiano, nesta poca, ia mesmo at So Paulo. ( 1 1 ) Viagem, II, 401 e segs. 190 Caio Prado Jnior

outra forma teria sido impossvel realizar: a ocupao humana e povoamento regular. A rapidez com que se alastraram as fazendas de gado se explica, uma parte, pelo consumo crescente do litoral e das minas, bem como pela pequena densidade econmica e baixa produtividade da indstria; mas doutro, pela facilidade incrvel com que se estabelece nestes sertes uma fazenda: levantada uma casa coberta pela maior parte de palha so as folhas de carnaubeira que mais se empregam feitos uns toscos currais e introduzidos os gados (formar os cascos, como se dizia), esto povoadas trs lguas de terra e formada uma fazenda(12). Dez ou doze homens constituem o pessoal necessrio. Mo-de-obra no falta, e no havendo escravos, bastam destes mestios de ndios, mulatos ou pretos que abundam nos sertes, e que, ociosos em regra e avessos em princpio ao trabalho, tm uma inclinao especial para a vida aventuresca e de esforo intermitente que exigem as atividades da fazenda (13). Contribui ainda para a multiplicao das fazendas o sistema de pagar o vaqueiro, que quem dirige os estabelecimentos, com } das crias; pagamento que s se efetua decorridos cinco aijos, acumuladas as quotas de todos eles. O vaqueiro recebe assim, de uma s vez, um grande nmero de cabeas, que bastam para ir-se estabelecer por conta prpria. F-lo em terras que adquire, ou mais comumente, arrendando-as dos grandes senhores de sesmarias do serto. Forma-se com isto um tipo de fazenda em mo de proprietrios modestos, que habitam ordinariamente nas suas propriedades e participam inteiramente do trabalho e da vida do serto. Neste caso os vaqueiros, e mesmo os fbricas auxiliares, so muitas vezes os prprios filhos do fazendeiro (14). Mas este tipo longe est de ser o nico, ou mesmo o predominante. O que prevalece o grande proprietrio absentista, senhor s vezes de dezenas de fazendas, que vive nos centros do litoral e cujo contacto

(12) Roteiro do Maranho, 88. Outro contemporneo escreve: ". . . sendo to suave o mtodo de criar nos sertes os estabelecimentos de gado, to mediana a despesa dos seus primeiros ensaios, e to diminuto o nmero de operrios que precisa empregar. . ." Francisco de Paula Ribeiro, Descrio do territrio dos Pastos Bons, 84. (13) Roteiro do Maranho, 88. J assinalei em seu lugar prprio como se povoaram os sertes do Nordeste; explica-se assim a presena destes elementos a que se refere o autor citado.' O mesmo ainda pe em grande destaque a atrao que exerce a profisso de vaqueiro sobre esta gente contrria a hbitos ordeiros e sedentrios: "Constitui a sua maior felicidade em merecer um dia nome de vaqueiro." (14) Paula Ribeiro, Descrio dos Pastos Bons, 77. Formao do Brasil Contemporneo 191

nico com suas propriedades consiste em receber-lhe os rendimentos (15). Uma fazenda de gado se constitui em geral com trs lguas de terra, dispostas ao longo de um curso dgua, por uma de largura, sendo meia para cada margem (16). Este tipo padro de fazenda deriva da limitao estabelecida na Ordem Regia de 27 de dezembro de 1695, confirmada' em disposies posteriores, e que fixou a rea das sesmarias a serem concedidas (17). E o tipo prevaleceria. Entre cada sesmaria ou fazenda medeava ainda uma lgua de terras que se conservavam devolutas; nesta lgua nenhum dos confinantes podia levantar construes ou realizar quaisquer obras; ela serve apenas de divisa, providncia necessria, onde no se usam cercas ou quaisquer outras tapagens, para evitar a incurso do gado em fazendas vizinhas e confuso dos rebanhos. As instalaes duma fazenda, como referi, so sumrias: currais e casas de vivenda, tudo de construo tosca, quanto nelas se encontra. O pessoal empregado reduzido: o vaqueiro e alguns auxiliares, os fbricas. Aquele, que dirige todos os servios da fazenda, remunerado, j o vimos, com o prprio produto dela, uma quarta parte das crias. Nas fazendas muito importantes h s vezes dois e at trs vaqueiros que repartem ento o quarto entre si (18). Os fbricas so em nmero de dois a quatro, conforme as propores da fazenda; so subordinados ao vaqueiro e o auxiliam em todos os servios. s vezes so escravos, mais comumente assalariados, percebendo remunerao pecuniria por ms ou por ano. Estes fbricas tambm se ocupam das roas que lhes fornecem a subsistncia, e que so plantadas nas "vazantes", isto , o leito descoberto destes rios intermitentes do serto, e onde na
(15) No tempo de Antonil esta concentrao das fazendas considervel. Segundo refere o cronista em muito citada passagem quase todo o serto da Bahia pertencia a duas famlias apenas: os Garcia de vila, conhecidos como da casa da Torre, e os herdeiros do Mestre-de-campo Antnio Guedes de Brito. Os primeiros tinham 340 lguas de terra, os outros 160 (Cultura e Opulncia, 264.) No Piau, Domingos Afonso, apelidado Serto ou Mafrense, era proprietrio de 40 fazendas que legou por morte aos Jesutas. Estas fazendas, seqestradas mais tarde com todos os bens da Ordem, ainda estavam em mo da coroa em princpios do sculo passado. Francisco Xavier Machado nos d em 1810 a sua descrio: Memria, 58. (16) Da o nome genrico de ribeira que se d s varias regies do serto nordestino: a designao vem da estrutura do povoamento que se origina nas fazendas assim dispostas. ( 1 7 ) Memria sobre as sesmarias da Bahia, 379. (18) Nas Fazendas Reais do Piau, agrega-se ao vaqueiro um camarada, que o fiscaliza mas no responde pelo servio. O " q u a r t o ' dividido em partes iguais entre os dois. Xavier Machado, Memria, 58. 192 Caio Prado Jnior

estiagem se refugiam os ltimos traos de umidade. Na falta de roas, cumpre ao proprietrio fornecer a alimentao do seu pessoal. Ela completada com uma vaca por ms que a fazenda fornece. Nas fazendas de menor importncia o vaqueiro entra com ) desta vaca, que lhe descontado na ocasio do pagamento de sua parte nas crias; chama-se a esta condio, "pagar a morta"( 19). O nmero de cabeas de uma fazenda naturalmente varivel; a importncia dela no alis avaliada por aquele nmero, que em regra no se conhece ou no se toma em considerao, mas pelo nmero de bezerros que "amansa", isto , que cria anualmente. Este nmero nas boas fazendas de 1.000 bezerros; vai s vezes a 2.000. Mas a regra comum est muito abaixo destes mximos (20). Com o gado vacum criam-se tambm cavalos; h mesmo fazendas dedicadas especialmente a este fim. Assim, das Fazendas Reais do Piau, trs so desta natureza, e outras quatro mistas. O cavalo tem no Norte o papel da besta no Centro-Sul; o animal de carga e de montaria. Emprega-se mesmo, em substituio ao boi, na almanjarra dos engenhos. Nas fazendas de gado, ento, ele indispensvel: na sua falta no seria possvel manter, nestas extenses enormes que cobrem, a necessria vigilncia sobre o gado solto. Uma fazenda, por pequena que seja, um chiqueiro como se diz, no pode ter menos de 25 a 30 cavalos; mas nunca uma fazenda bem manejada com menos de 50 a 60(21). Os processos empregados na criao, nos sertes do Nordeste, so, como j notei, os mais rudimentares e primitivos. Vive o gado ali, em suma, lei da Natureza, pastando a erva rala e as folhas coriceas desta singular vegetao que encontra nas caatingas. Forragem miservel que supe uma rusticidade excepcional, e no evita bois magros e musculosos que vo fornecer a pouco apetitosa carne que se consome na colnia. Os cuidados com o rebanho so mnimos: cura das feridas que produz a mosca varejeira, proteo
(19) Paula Ribeiro, Descrio doi Pastos Bons, 83. Nas fazendas do serto, bem como nas demais zonas criatrias da colnia, subsiste o hbito de no se abaterem os bois para o consumo interno delas; estes se vendem, e aproveitam-se na fazenda s as vacas. Prtica nefasta, que muito contribua para desfalcar os rebanhos e reduzir sua prosperidade, como observa o autor citado acima, no mesmo trabalho, pg. 74, e no seu Roteiro, 67. (20) Nas Fazendas Reais do Piau, j referidas em nota acima, e Que so em nmero de 35 em 1810, raramente se atingem aquelas cifras. Somente duas alcanam ou ultrapassam 1.000. A grande maioria est baixo de 500. A relao completa das fazendas e de seus rebanhos est na Memria, de Xavier Machado. O total das 35 fazendas de 13.325 bezerros. (21) Sobre o cavalo nordestino, vejam-se as interessantes observaes ile Gilberto Freyre, Nordeste, captulo: "O homem e o animal." Formao do Brasil Contemporneo 193

contra as onas e morcegos, que abundam em todos os sertes. Nos pastos (a designao at soa mal), no se faz mais que queim-los anualmente antes das chuvas, para que ao brotar de fresco a vegetao fornea uma forragem mais tenra e viosa. No hbito fazerem-se distribuies regulares de sal, que fornecido pelos "lambedouros", como assinalei. O leite no aproveitado comercialmente; serve apenas para o consumo interno das fazendas, e utilizado coalhado ou ento em queijo, um queijo grosseiro e mal preparado. Manteiga, pelo contrrio, no se emprega. Afora essas atividades de pequeno vulto, o maior servio das fazendas (e este sim rduo e trabalhoso, e que absorve quase todo o tempo e ocupaes do vaqueiro e seus auxiliares), o de ter o gado sob as vistas; vigilncia particularmente difcil nestas reas imensas que no separam cercas ou outras tapagens. No se corre somente o risco de perder as reses, que facilmente se extraviam, e sem esperana, neste serto ralamente povoado e que no oferece obstculo algum que se oponha marcha dos animais; a paisagem, por centenas de lguas, sempre a mesma, a vegetao no se distingue da dos pastos nativos: nada h que retenha o animal aqui ou acol. Mas h outro risco, talvez mais grave: o de a rs perder a domesticidade; tornar-se selvagem e fugir aproximao do Homem. Neste estado, ela indomvel e no se deixa conduzir; e para que no contamine o resto do rebanho, outra soluo no existe que a abater. Para evitar tudo isto, alm do "ferro" com que se marca o gado e que o identifica num raio de centenas de lguas onde se conhecem sempre, com absoluta segurana e preciso, as letras ou desenhos caprichosos que cada fazenda emprega, tem-se a maior cautela na aomesticao dos animais. At 3 meses de idade os bezerros so encerrados no curral; quando crescidos, atenta-se para que se renam e no faltem, ao pr-do-sol, nas malhadas, pontos fixos e invariveis onde o gado passa a noite. preciso particular ateno com as vacas que esto para dar cria, a fim de que no o faam longe das vistas do pessoal, em lugar escondido e inacessvel, como freqentemente acontece, e onde se corre o risco de perder os bezerros com varejeiras, ou no se encontram para a indispensvel domesticao no curral. Com estes servios, o pessoal da fazenda ocupa todo o seu tempo. Montado o dia inteiro, do raiar do Sol ao escurecer, no pode cuidar seno da vigilncia sobre um rebanho disperso em lguas de terreno. Organizadas nesta base, e em meio natural desfavorvel, no podiam evidentemente as fazendas apresentar um nvel econmico elevado. Pelos dados que citei, verificou-se a sua baixa produtividade relativa rea que ocupam; algumas centenas
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de crias para trs lguas quadradas, cerca de 11.000 hectares. Destas crias, uma boa parte se perde pelos morcegos, onas, varejeiras, subalimentao, falta dgua, para no falar seno nos percalos mais importantes e freqentes. De sorte que uma fazenda, mesmo das boas, no podia fornecer anualmente mais que uma boiada de 250 a 300 cabeas (22). Excl^a-se deste nmero ainda a perda pelo caminho at a entrega das boiadas nos mercados do litoral; perda que Martius avalia em 50% (23), o que no parece exagerado, consideradas as distncias enormes a percorrer, pobres de recursos e at de gua (24). Acrescente-se ainda o estado em que este gado entregue ao consumo: deficiente j pelas condies em que foi criado, estropiado pela longa e difcil caminhada, abatido incontinenti, logo ao chegar, sem qualquer repouso preliminar ou alimentao especial (25); some-se tudo isto, e ter-se- a explicao do aparente paradoxo de um territrio de quase um milho de quilmetros quadrados para fornecer carne, em quantidade insuficiente, notemos ainda, para algumas centenas de mil habitantes. H evidentemente a considerar que deste territrio uma parcela apenas que se aproveita: a maior parte inutilizvel por sua aridez; em fins do sc. XVIII, havia nas quatro capitanias que vo do Cear a Pernambuco, incluindo ainda Alagoas, parte daquela ltima, e toda a margem ocidental do So Francisco que hoje territrio baiano, mas era ento ainda de Pernambuco, havia apenas 2.366 fazendas (26). Alm do gado em p, fornece o serto a carne-seca. A conservao e reduo do peso da carne sob esta forma, cerca de 50%,
(22) Roteiro do Maranho, 79. (23) Viagem, II, 299. (24) Em direo Bahia, p. ex., as boiadas vindas do Piau tinham de atravessar quase sem exceo desertos inspitos, como os do alto serto pernambucano e boa parte da Bahia. (25) " C h e g o . . . e so recolhidos no curral do conselho, onde s filiem em quartos para o assougue. . ." Vilhena, Recopilao, 161. Para o peso do boi abatido, tenho apenas um dado referente ao Maranho: oito arrobas. Xavier Machado, Memria, 66. Na Bahia seria com certeza menor. (26) Idia da populao... Outra circunstncia que contribui, em parte pelo menos, para as enormes extenses desertas e inaproveitadas do serto do Nordeste, foi o erro da distribuio de terras, em sesmarias considerveis, que apesar da obrigao imposta nas cartas de doao, eram Impropriamente utilizadas, se no deixadas ao abandono com-pleto. Da as leia restritivas, estabelecendo limites para as concesses. Leis que pela sua recorrncia mostram que no se cumpriam; ou ento se burlavam de outra Forma. Esta questo de terras deu origem nos sertes no Nordeste a disputas interminveis, decididas freqentemente a bacamarte, em que proprietrios entre si, ou com os no aquinhoados que se queriam utilizar 08 terras no aproveitadas, se bateram ferozmente durante todo o perodo li- nossa histria colonial. O assunto, do maior interesse para a histria i lal e econmica do pas, ainda espera o seu pesquisador. Formao do Brasil Contemporneo 195

permitiu obviar ao problema do transporte nas distncias enormes, servidas por meios precrios de conduo, que o caso do serto. E a falta de umidade naturalmente, para este fim, circunstncia altamente favorvel. O preparo da carne-seca tornou-se por isso, desde muito cedo, uma indstria local importante. O Cear foi a princpio o grande fornecedor dela; e por isso que o produto ainda conserva, no Norte, o nome genrico de carne-do-cear. Mas esta posio, ele a perde no ltimo quartel do sc. XVIII, substituindo-o, a princpio, o Piau. J referi acima as circunstncias particulares em que se deu esta substituio; o fato que o Piau, contando com os seus grandes rebanhos, os maiores e melhores do Norte, e com uma via cmoda de transporte como o rio Parnaba, suplantou todos seus concorrentes e dominar o mercado colonial de carne-seca at ser suplantado, nos ltimos anos do sculo, pelo charque rio-grandense, como veremos abaixo. Relativamente criao do gado vacum, preciso lembrar ainda os subprodutos, sobretudo couros, de que se faz um comrcio de certo vulto. Em todos os portos do Norte, desde o Maranho at a Bahia, eles figuram nos dados da exportao em propores importantes: couros salgados, curtidos, solas, vaquetas. O movimento ascensional da pecuria no serto do Nordeste se estende at princpios do sc. XVIII, quando Antonil a descreve com tanto ardor e colorido. A sua prosperidade ainda se mantm at fins do sculo, o que podemos acompanhar pelos progressos da populao, formao de novas capitanias e ereo de freguesias e vilas. Tudo isto funo quase exclusiva da pecuria, nica ocupao local. Data de 1758 a constituio do Piau em capitania independente, e tambm no decurso do mesmo sculo que mais se povoa e coloniza o Cear; desta fase que data a formao da maior parte dos ncleos de povoamento deste setor. Pelo final do sculo comea o declnio. A produo local de Minas Gerais j tirara aos sertes do Nordeste o mercado de carne dos centros mineradores. A recorrncia das secas, que se sucedem no sc. XVIII em perodos mais ou menos espaados, rnas com regularidade dramtica, vai destruindo as fontes de vida destas infelizes regies (27). Assesta-lhes o golpe final a estiagem que durou trs anos, de 1791 a 1793, e que pelas suas propores ficou conhecida como Seca Grande, lembrada ainda com horror muitos decnios depois. O serto no se refaria mais deste golpe. Vegetar da por diante num estado crnico de debilidade congnita que se prolongar at os nossos dias. A sua funo de abastecedouro dos
(27) Castro Carreira enumera as seguintes secas do sc. XVIII, grifadas as grandes: 1710, 1725 a 1727, 1736, 1744, 1777 e 1778, 1791 a 1793, Descrio geogrfica do Cear, 111. 19 (' ;o Prado Jnior

ncleos agrcolas do litoral norte se transferir para o Rio Grande do Sul, cuja concorrncia, apesar do afastamento desta capitania, nunca mais suplantar. Vejamos a segunda zona da pecuria colonial: Minas Gerais. O setor norte desta capitania se inclui, como afirmei, nos sertes que acabamos de ver mais acima; atenuam-se nele os caracteres extremos destes ltimos: no se verificam a secas propriamente, mas somente um baixo ndice de pluviosidade. Mas a vegetao semelhante, a topografia tambm. E o que sobretudo identifica estas regies, "os gneros de vida humana", so iguais em ambas (28). Alis esta parte de Minas , geogrfica e historicamente, um prolongamento da Bahia. Foi povoada pelas fazendas de gado que subiram no sc. XVII as margens do So Francisco, alcanando j nesta fase o seu afluente rio das Velhas. E muito antes de se formar o que seria Minas Gerais, cujo contingente maior e caracterstico de povoadores viria do Sul, o Norte j se achava ocupado pelos baianos (29). No com este setor que me ocuparei aqui; mas com a parte meridional da capitania, compreendida na bacia do Rio Grande e que constitua ento a comarca do Rio das Mortes. O que caracteriza esta regio, em confronto com os sertes do Nordeste, , em primeiro lugar, a abundncia de gua. Rios volumosos, como o rio Grande e seus principais afluentes, Mortes, Sapuca, Verde, ramificados todos numa densa rede de cursos dgua, todos ao contrrio dos do Nordeste, perenes; uma pluviosidade razovel e bem distribuda, fazem desta regio, em oposio outra, uma rea de terras frteis e bem aparelhadas pela Natureza para as indstrias rurais. Se bem que o relevo seja a mais desigual, grandemente recortada que e de serras quase sempre speras e de difcil trnsito, o que sobra e se estende em terrenos apenas ondulados largamente suficiente para o cmodo estabelecimento do Homem. A vegetao tambm o favorece, particularmente para os fins da pecuria. A densa mata que cobre a serra a leste e sul, e que vem
(28) Veja-se para mais pormenores sobre esta parte de Minas Gerais, descrio de Saint-Hilaire, no cap. XII da sua Votjage aux provinces de Hio de Janeiro et de Minas Gerais. (29) Paulistas tambm, como sabido, e cujas correrias davam s viv.es em estabelecimentos fixos, que vo alis at a Paraba (Domingos forge Velho). Mas trata-se de estabelecimentos que se destacaram completamente de seu ponto de origem. No h nesta expanso das bandeiras e KVentureros paulistas uma continuidade de povoamento, como se d com .is correntes vindas do Norte que marcham progressivamente e vo povoando I (oloriizando o territrio que atravessam. Notemos ainda aqui que a i "marca de Minas Novas pertenceu Bahia at 1757 quando se incorporou | Minas pelo decreto de 10 de maio daquele ano. Contudo, a jurisdio eclesistica, at o sc. XIX, continuou a com o arcebispo da Bahia. Formao do Brasil Contemporneo 197

desde o litoral, interrompe-se nestas altitudes que oscilam em torno dos mil metros, e d lugar a capes apenas que se refugiam nos fundos midos e abrigados, deixando os altos descobertos, com uma vegetao herbosa que d boa forragem(30). Como se v, rene-se neste sul de Minas um conjunto de circunstncias muito favorveis criao de gado; e logo que a regio comea a- ser devassada pelos exploradores de ouro, inicia-se paralelamente uma atividade rural em que se destacar a pecuria. Esta chamar a si, aos poucos, o mercado prximo que os centros mineradores em formao lhe vo proporcionando. Abastecendo-se a princpio no serto do Norte e nos Campos-Gerais do Sul, os mineiros passaro logo para ela, mais acessvel que , e sobretudo melhor aparelhada que seus concorrentes. O sul de Minas suprir em seguida, e substituir, afinal, os fornecedores do Rio de Janeiro: os Campos dos Goitacases e os mesmos Campos-Gerais citados; estes ficam mais longe, aqueles transformam seus pastos em canaviais. em 1765 que descem para o Rio de Janeiro s primeiros gados da nova provenincia(31). At So Paulo, vizinho embora dos Campos meridionais, se abastecer em Minas. Alis, desde fins do sc. XVIII, como j referi, os criadores mineiros comeam a descer a Mantiqueira, indo estabelecer-se em So Paulo, na regio que flanqueia a serra a oeste,, de Franca a Mojimirim. o que determinar neste setor de So Paulo, onde tambm predominam os campos naturais, uma zona de criao que adotar os modelos de seus fundadores e organizadores (32). Dispondo de condies naturais to propcias e to diversas das do serto nordestino, a pecuria em Minas Gerais tambm adotar padres diferentes (33). O que logo chama a ateno mais leve anlise preliminar, a superioridade manifesta das suas condies tcnicas. A comear pelas instalaes, muito mais complexas e melhor cuidadas. A vivenda no a construo tosca e primitiva, coberta de palha de carnaubeira que vimos no Norte; mas tem pelo contrrio um certo apuro que faz Saint-Hilaire compar-la s herdades (fermes) de sua ptria. O mesmo se d com os currais; sem contar a leiteria, que forma uma dependncia prpria, pois ao contrrio dos sertes, o leite aproveitado comercialmente. Mas a grande e maior diferena, porque da resulta todo um sistema de criao inteiramente diverso, est num pequeno detalhe: o emprego de obras divisrias, tanto externas, dividindo a fazenda de suas vizinhas, como internas, separando-a em partes distintas. Empregam-se cercas de pau-a-pique, que as matas abundantes fornecem em quantidade suficiente ao contrrio do Nor(30) Acresce que a mata queimada substituda pelo chamado ccij>im gordura, que constitui excelente alimentao para o gado. 198 Caio Prado Jnior

deste, onde a vegetao pobre em espcies utilizveis para este fim. Usam-se tambm "valos"; e ocasionalmente, muros de pedra, onde este material abundante, o que tambm no raro nestas serranias alcantiladas (34). Esta providncia de cercar propriedades e pastos, impraticvel no Norte, tem uma influncia considervel; ela reduz de muito a necessidade de vigilncia do gado contra extravios, e permite aproveitar melhor o trabalho em outros servios. A fiscalizao se torna naturalmente estreita, dispensando grandes esforos; e se faz diuturna, continuada, na defesa dos animais contra pragas e inimigos naturais. Em conseqncia, tambm, no se conhece a este gado semi-selvagem do serto, difcil de domar e conduzir, e que l empresta pecuria este carter pico, admirvel nos seus efeitos dramticos, to bem pintados por Euclides da Cunha, mas deplorvel no terreno prosaico da economia. As tarefas das fazendas mineiras, reveladoras de uma tcnica superior s suas congneres do Norte, so tambm mais numerosas e complexas. Cuida-se dos pastos com mais ateno; no que se formem com espcies apropriadas e selecionadas, que isto ainda se desconhece no Brasil, como referi; nem que se dispense e substitua o processo brutal da queimada, tambm universal na colnia. Mas adotam-se certas providncias especiais: os pastos se dividem em quatro partes, os verdes, como se diz l que se queimam alternadamente cada trs meses, o que proporciona ao gado, continuamente, forragem tenra e viosa. E h pastos especiais e separados para vacas e touros. Aquelas so apartadas at adquirirem certo desenvolvimento e s serem cobertas no momento propcio, a fim de produzirem crias vigorosas. Alm disto, recolhem-se todas as noites aos currais. A alimentao mais cuidada. O sal distribudo regularmente; o que alis se impe, porque o solo no aqui salino como no Nordeste; felizmente para o gado, que dispe de um sal puro, e no obrigado a ingerir com ele grandes quantidades de barro prejudicial sua sade, como se d nos "lambedouros" do serto. A distribuio de sal ainda tem outro efeito benfico, pois consti(31) Roteiro do Maranho, 93. (32) Excluindo os Campos Gerais (Paran), ento pertencentes a So Paulo, esta regio que apresenta maiores rebanhos de gado vacum da provncia ao recenseamento de 1835. Mller, Ensaio de um Quadro Estatstico. (33) Para pormenores, veja-se Saint-Hilaire, Voyage aux sources du rio d S. Francisco. . ., I. cap. VI, que a principal fonte de que me utilizo aqui. (34) Assim, na regio entre Lavras e So Joo del-Rei, em terreno muito pedregoso, vem-se at hoje muros que se estendem a perder |le vista, por quilmetros e quilmetros. Foriao do Brasil Contemporneo 19!>

tui importante fator de domesticao: o gado se habitua aos currais onde distribudo e ao homem que faz a distribuio. Alm disto, a regio que nos ocupa tambm favorvel agricultura; pode-se assim fornecer aos animais um suplemento de rao, para o que se utiliza sobretudo o farelo de milho. Enfim, estas e outras medidas denotam cuidados que sem terem nada de notvel, em termos absolutos, colocam apesar disto a pecuria sul-mineira em nvel que no tem paralelo na colnia. Em conseqncia, o gado parece ser de porte e qualidade superiores, sendo notado pela sua fora e tamanho (35). A densidade do gado, entre j tanto, no elevada; Saint-Hilaire fala em 600 a 700 cabeas num espao de duas lguas; o que se explica, em parte, pelo sistema empregado da rotao dos pastos e separao das vacas, que vimos acima. Finalmente, a indstria de laticnios, que praticamente desconhecida no Norte, tem em Minas um papel importante. As vacas, melhor tratadas e alimentadas, produzem num leite que Saint-Hilaire compara em qualidade com o das montanhas da Auvrnia (36). Com ele, fabrica-se o j ento famoso queijo de Minas, que se exporta em grande quantidade para o Rio de Janeiro e outros pontos da colnia (37). A manteiga a tambm ignorada, e a coalhada no se emprega. Outra caracterstica da pecuria mineira est no regime do trabalho e no tipo de organizao social a que ele d origem. O trabalhador a o escravo, e livres nas fazendas so apenas o proprietrio e sua famlia. Efeito provvel de uma sedentariedade maior das ocupaes em confronto com as do Nordeste, e mais compatveis com o trabalho do africano. Efeito tambm do nvel econmico superior da pecuria sul-mineira, o que lhe permite o emprego de mais capital. O proprietrio e sua famlia participam alis ativamente do manejo da fazenda, e no se conhecem a fazendeiros absentistas. A presena de escravos, portanto, no aristocratizou o criador sul-mineiro; e a pecuria traz a, ao contrrio da grande lavoura e da minerao, uma colaborao mais ntima
(35) A observao de Saint-Hilaire que, como francs, tem autoridade para julgar de qualidades de gado. Voyage aux sources. . ., I, 67. (36) O leite da Auvrnia na Frana de segunda categoria, comparado com o das regies do Norte, famosas pelos seus laticnios, como a Normndia e a Bretanha. Mas para o Brasil, a comparao honrosa. Afirma ainda o viajante francs que a produo diria de uma boa vaca em Minas de umas 4 garrafas; mas no d infelizmente a medida destas garrafas. Voyage aux sources..., I, 71. (37) Sant-Hilaire faz da fabricao do queijo uma descrio impessoal e sem nenhum esprito crtico. Mawe, pelo contrrio, muito severo com a rudeza dos processos, e sobretudo com a falta de higiene. Traveis in the interior of Brazil. 200 Caio Prado Jnior

de proprietrios e trabalhadores, aproximando as classes por uni trabalho comum. Aqueles no se furtam a atividades que em outros lugares seriam reputadas indignas e deprimentes. Saint-Hilaire observa o fato, e lhe d bastante destaque porque o impressiona o que lhe parecera no Brasil uma exceo nica. Entre outros exemplos cita o caso de um modesto tropeiro que encontrou tangendo um lote de bestas no caminho do Rio de Janeiro e que veio a conhecer depois como filho de um abastado fazendeiro, proprietrio alis da mercadoria que a tropa levava. Este tipo de vida e relaes mais democrticas geral no sul de Minas; no apenas na pecuria mas na agricultura local que como vimos atrs tem alguma importncia. Tero concorrido para isto muitas causas; uma contudo parece destacar-se. que estamos numa regio mineradora onde a extrao do ouro sempre ocupou as melhores atenes. a indstria por excelncia da capitania. Relegam-se assim os elementos mais modestos para outras atividades de segunda ordem; coisa alis que se verifica tambm nas zonas da grande lavoura. O que se d em Minas e que chocar o observador, que l tais atividades secundrias, por circunstncias especiais (a excelncia das condies naturais, e um bom mercado prximo, como so os centros mineradores e o Rio de Janeiro), tomam vulto, adquirem certa importncia que as atividades paralelas de outros lugares no lograram alcanar. E da vermos grandes proprietrios, legtimos fazendeiros, senhores de numerosa escravaria, descerem do pedestal em que se colocam os demais privilegiados da colnia, senhores de engenho ou mineradores. Com efeito daquela maior intimidade entre senhores empregados que se observa no sul de Minas, e maior trato que aqueles tm com as atividades produtivas, note-se tambm, como conseqncia natural e necessria, uma rudeza maior de hbitos e modos nas prprias classes superiores comparados com os dos distritos de minerao, onde o papel do proprietrio no vai alm de uma superviso geral e alheada do trabalho de seus escravos. A observao do mesmo Saint-Hilaire, que, aristocrata ele prprio de sangue, instinto e educao, no esconde uma ponta de descontentamento no contacto que teve com estes rudes fazendeiros do Sul preferindo-lhes de muito a finura e educao que encontrou nos i! mais setores da capitania(38). Alm do gado vacum, cria-se tambm nesta regio que nos ocupa e em grande quantidade, o porco. Isto sobretudo nos distritos mais para oeste, como em Formiga, que o principal centro
(38) Havia no sul de Minas fazendeiros muito abastados. Entre outros, '. nnl-lilaire cita um que todos os anos vendia para o Rio, gado prprio I adquirido para revenda, 5 a 6.000 cabeas! Voyage aux sources.. ., I, 81. Formao do Brasa Contemporneo 201

de produo e comrcio de sunos da colnia. Localizao que se explica, porque sendo a os pastos nativos mais pobres, o porco, cujo alimento consiste sobretudo no milho, se avantaja ao gado vacum, que pede mais e no dispensa forragem herbosa. O porco tem na economia colonial um grande papel, particularmente nas capitanias do Centro-Sul, incluindo o Rio de Janeiro e So Paulo. A sua carne, neste setor da colnia, entra em grande proporo para a dieta dos habitantes (39). Mas a principal utilidade do suno o toucinho com que se condimentam os alimentos, sobretudo o feijo; e do qual se extrai a banha, a universal matria graxa da cozinha brasileira (40). Outra criao bastante difundida a do carneiro, de que se utiliza sobretudo a l, tecida em panos grosseiros com que se vestem os escravos; e que se usa tambm na confeco destes chapus de abas largas e copa reduzida, caracterstica dos mineiros (41). Vejamos finalmente a terceira e ltima das grandes zonas de pecuria colonial: os campos do Sul. J me referi a eles. Estendem-se para o sul do Paranapanema, encerrados de um lado pela Serra do Mar e seu denso revestimento florestal, do outro pelas matas que bordam o rio Paran e os seus grandes afluentes.
( 3 9 ) O autor annimo do Roteiro do Maranho insurge-se contra este grande consumo de carne de porco que desejaria ver substituda pela de vaca. No o suspeitamos de cristo novo, apesar desta ojeriza, porque ele traz um argumento econmico, que dentro do seu critrio e de acordo com o esprito geral de seu admirvel trabalho, plenamente procedente. Honra alis sumamente a finura de suas qualidades de observador e economista. Segundo ele, a criao de porcos, exigindo uma atividade agrcola paralela para a produo do milho que eles consomem, desvia da minerao, que o que mais interessa metrpole, grande nmero de braos que estariam mais utilmente aplicados nesta ltima, dando ouro ao comrcio do Reino, e quintos ao soberano. Como se v, o porco foi um pequenino fator, modesto embora, na grande obra da Independncia da colnia. Roteiro do Maranho, 99. (40) Embora com excees, no Norte, em particular na Bahia, emprega-se tambm o azeite-de-dend e outros leos vegetais. No ExtremoNorte, alm dos leos vegetais, usa-se igualmente a manteiga de tartaruga, sobre que voltarei noutro captulo. (41) Saint-Hilaire, Voyage aux sources. . ., I, 73. Estes chapus so fabricados por artesos especializados, a quem se fornece matria-prima e paga-se o feitio. Sobre a utilizao do carneiro, notemos que no se come seno excepcionalmente a sua carne. Luccock (Notes on Braz, 44) observa que no Rio de Janeiro era s a colnia inglesa que a inclua na sua dieta, 0 que alis provocou nos arredores do Rio, depois da abertura dos portos e aflucia de estrangeiros, um certo progresso da criao daqueles animais. Explica Luccock a averso dos brasileiros pela carne de carneiro pelo fato de serem religiosos, e repugnar-lhes a carne de um animal que simboliza o Cristo. No sei at onde se justifica a explicao de Luccock, alis repetindo-se conceitos que ouviu, e admitindo tratar-se talvez de uma faccia 202 Caio Prado Jnior

medida que se desce para o Sul, esta faixa de campos se alarga, at atingir no extremo da colnia, os ilimitados pampas de fronteira, que no so alis seno uma parte da plancie herbosa imensa da bacia platina. Nestes campos do Sul, ou Campos Gerais, como so conhecidos na sua parte setentrional e de ocupao mais antiga (Paran) (42), aparecem condies naturais admirveis, que j tive ocasio de assinalar citando a observao de Saint-Hilaire que reputou esta regio como o "paraso terrestre ,do Brasil". A sua topografia ideal, um leve e uniforme ondulado que se vence sem esforo; a vegetao muito bem equilibrada, e distribuda entre ervas rasteiras que do a melhor forragem nativa do pas, c matas em capes que atapetam os baixos, e nas quais domina a araucria, com seus pinhes que alimentam, e sua madeira, a mais aproveitvel no Brasil para construo. A gua tambm no falta, e ela corre, cristalina, em leitos de pedra; o que tambm, no Brasil, excepcional. O gado introduzido a desde longa data no setor norte, os Campos-Gerais propriamente, pela colonizao vicentina; no sul, o Rio Grande, um pouco mais tarde, talvez primeiros anos do sc. XVII (pelos jesutas das misses do Uruguai, ou pelos colonos castelhanos do Paraguai(43) proliferou em grande abundncia. O dos Campos Gerais ou de Curitiba serviu para o abastecimento de So Paulo e do Rio de Janeiro. O do Extremo-Sul, pelo contrrio, girou mais na rbita castelhana, quase destacado que estava seu territrio do resto do pas at meados do sc. XVIII. Procuram-no as expedies paulistas; chegam-lhe os primeiros povoadores luso-brasileiros por Laguna e o litoral, e se estabelecem com fazendas de gado que abastecero os nascentes ncleos de Santa Catarina. Mas salvo estes pequenos ensaios, o atual territrio do Rio Grande do Sul permanecia virgem da colonizao portuguesa. Pelo contrrio, no Extremo-Oeste, as misses jesuticas de origem castelhana estavam a reduzindo o gentio e formando os Sete Povos do Uruguai, o grande pomo de futuras discrdias.
Mas o certo que a carne de carneiro nunca se consumiu muito no Brasil, e isto at hoje. Ainda sobre o mesmo assunto, posso adiantar, por observao pessoal, que em Minas se utiliza muito o carneiro como animal de tiro para pequenas cargas, p. ex. a lenha. Mas nada posso afirmar sobre a antigidade de tal prtica. (42) Campos Gerais uma designao genrica; mas aplica-se em particular, tendo-se tornado a designao do lugar, aos campos que hoje i instituem o planalto paranaense. (43) Os dois setores alis, ligados embora pelo litoral (Laguna), e I" Ia infiltrao de povoadores paulistas que por ali se fez, mantiveram-se alistados e sem contacto aprecivel, at meados do sc. XVIII, quando as ligou, pelo planalto, a primeira estrada regular. Formao do Brasil Contemporneo 203

s em 1737 que comea a colonizao portuguesa regular, oficial e intensa deste territrio que, depois das mais speras e longas lutas da nossa histria, acabou tornando-se definitivamente brasileiro. Estas lutas, at 1777, so contnuas. Portugueses contra espanhis; portugueses e espanhis contra os jesutas e ndios rebelados das misses que no queriam entregar o territrio aos lusos, como estipulava o tratado de 1750. Lutas que na matria que nos interessa aqui tm grande importncia, porque o gado bravo e sem dono que vagava nestes territrios de que a guerra fizera desaparecer qualquer organizao, que serviria de base essencial de subsistncia para os exrcitos em luta. Segue-se aquela data, em que se assina o tratado de Santo Udefonso, que embora revogado logo depois, firmou a paz entre os contendores, um longo perodo de trguas que iria as novas hostilidades dos primeiros anos do sculo passado (44). Neste perodo, os rebanhos, algo dizimados pela guerra, se refazem rapidamente. Favorecidas pela paz, estabeleeem-se as primeiras estncias de gado, sobretudo na fronteira, onde, merc das guerras, se concentrara a populao, constituda a princpio quase exclusivamente de militares e guerrilheiros. Distribuem-se a sesmarias a granel; queria-se consolidar a posse portuguesa, garantida at ento apenas pelas armas. O abuso no tardou, e apesar da limitao legal (3 lguas), formam-se propriedades monstruosas. "Requeriam-se sesmarias no s em nome prprio, mas no das mulheres, filhos e filhas, de crianas que ainda estavam no bero e das que ainda estavam por nascer" (45). Repetia-se a mesma coisa que no sculo anterior se praticara com tanto dano no serto do Nordeste, e enquistava-se nas mos de alguns poucos poderosos toda a riqueza fundiria da capitania. Mas embora eivada no seu nascedouro de todos estes abusos, a pecuria se firma e organiza solidamente, e prospera com rapidez. Em fins do sc. XVIII havia no sul da capitania 539 estancieiros(46). O principal negcio foi a princpio a produo de couros, que se exportam em grande quantidade. A carne era desprezada, pois no havia quem a consumisse; a parca populao local e o pe(44) Guerra luso-espanhola de 1801, que repercutiu fundamente na Amrica, e nos devolveu -o territrio das Sete Misses que pelo tratado de Santo Udefonso tinha voltado Espanha. (45) Alcides Lima, Histria popular do Rio Grande do Sul, 106 Um observador prximo dos acontecimentos, escrevia em 1808: "Um homem que tinha a proteo do governo, tirava uma sesmaria em seu nome, outra em nome do filho mais velho, outras em nome do filho e filha que ainda estavam no bero; e deste modo h casa de quatro e mais sesmarias."" Manuel Antnio Guimares, Almanaque da Vila de Porto Alegre, 53. (46) Alcides Lima, Histria popular do Rio Grande do Sul, 108. 204 Caio Prado Jnior

queno mercado catariricnse no davam conta dos imensos rebanhos. A exportao de gado em p no ia, ainda em princpios do .sc. XIX, alm de 10 a 12.000 cabeas por ano que se destinavam a Santa Catarina e Curitiba(47). Abatiam-se as reses e s para tirar-lhes o couro, e abandonava-se o resto. No havia mesmo organizao regular alguma, e o gado, ainda semibravio e vivendo lei da Natureza, era antes "caado" que criado. Dono dele era quem em cujas terras se encontrava. At fins do sculo ainda, os couros formariam a maior parte da exportao da capitania. Aos poucos foi-se organizando aquele caos. quando surge uma indstria que livraria o Rio Grande do nus que lhe conferia sua posio excntrica relativamente aos mercados consumidores de carne do pas. a do charque. O seu aparecimento no comrcio da colnia coincidiria com a decadncia da pecuria nos sertes do Nordeste, incapazes j de atender s necessidades do mercado. Ele encontra assim as portas abertas, e dispe de vantagens considerveis: um rebanho imenso que se tratava apenas de aproveitar. No perder a oportunidade: em 1793 j exportava a capitania 13.000 arrobas de charque; nos primeiros anos do sculo seguinte, alcanar quase 60.000. Excluindo o rush do ouro, no se assistira ainda na colnia a tamanho desdobramento de atividade (48). As indstrias do charque, as "charqueadas", localizam-se num ponto ideal: entre os rios Pelotas e So Gonalo, nas proximidades, ao mesmo tempo, dos grandes centros criatrios da "fronteira" e do porto para o comrcio exterior da capitania, o Rio Grande, que embora muito deficiente, o nico possvel. Esta localizao da indstria dar origem ao centro urbano que seria o primeiro da provncia depois da capital; mas primeiro absoluto em riqueza e prestgio social, Pelotas (49).
(47) Dreys, Notcia descritiva, 154. (48) Dados para a exportao rio-grandense, no perodo 1790-3, numa carta do Gov. Pinto Bandeira de 14 de janeiro de 1794, includa na coleo Correspondncia de vrias autoridades, 266. Para o perodo 1805 a 1819, veja-se Saint-Hilaire, Viagem ao Rio Grande do Sul, 132 e segs., que transcreve dados oficiais que lhe foram fornecidos pelas autoridades. Neste segundo perodo, exportou o Rio Grande o seu charque para Havana ( C u b a ) , em grande quantidade. (49) O nico concorrente srio que o charque rio-grandense encontrou foi o similar platino. A arroba de charque produzia-se no Rio Grande por 440 a 480 ris; o frete e direitos at o Rio de Janeiro eram de 280 ris. O charque platino, pelo contrrio, vendia-se no Rio a 400 e 410 ris. Deve-se a diferena superioridade do gado platino, que d 16 a 20 arrobas de carne, enquanto o crioulo no passa de 8 a 10. Manuel Antnio <le Magalhes, Almanaque da Vila de Porto Alegre, 48. Quanto qualidade, a opinio dos contemporneos diverge. Saint-Hilaire opina pelo platino, (Viagem, 114); Dreys, pelo nacional (Notcia, 116). Formao do Brasil Contemporneo 206

A pecuria rio-grandense, no alvorecer do sc. XIX, no se apresenta em nvel tcnico muito superior ao dos sertes do Nordeste. Estava-se ainda muito perto das suas tumulturias origens que vimos acima. O que s vezes obscurece a comparao a superioridade flagrante das condies naturais dela, a sua fartura, vista em confronto da misria do Norte. Aquela superioridade empresta criao no Rio Grande um aspecto risonho que falta por completo em sua concorrente. Alm disto, estamos aqui num momento ascensional, enquanto l, em plena fase de decomposio. Isto tudo precisa ser levado em conta, porque na realidade, o papel do Homem idntico nas duas: o gado tambm vive aqui num estado sem-selvagem, num quase abandono e lei da Natureza. Da forma que veio do terreno em que vagava sem dono, assim se incorporou s estncias. Com a industrializao e comercializao da carne, iniciada l por 1780 com as primeiras charqueadas, que se comeou a cogitar de alguma coisa mais regular. Assim mesmo, ainda em 1810, observa um contemporneo, comerciante e conhecedor do assunto, que nas melhores estncias s uma quarta parte do gado era manso; o restante vivia solto por ali, sem cuidado algum e estado ainda bravio(50). Vejamos mais de perto a organizao das estncias. Elas so, como notei, muito grandes, resultado de abusos que no foi possvel coibir- H as de 100 lguas (51). Cada lgua pode suportar 1.500 a 2.000 cabeas (52), densidade bem superior que encontramos no Norte e em Minas, o que mostra a qualidade dos pastos. O pessoal compe-se do capataz e dos pees, muito raramente escravos; em regra ndios ou mestios assalariados que constituem o fundo da populao da campanha, como vimos anteriormente (53). Luccock atribui o nmero de seis pessoas para o servio de cada lote de 4 a 5.000 cabeas (54). No h mesmo servio perma(50) Manuel Antnio do Magalhes, Almanaque, 46. A questo de amansar o gado bravio que se incorporara por assim dizer automaticamente s estncias, quando elas se formam, pela simples demarcao de um permetro que passava a abranger o gado nele por acaso contido, esta questo representa o principal problema econmico da capitania na ltima parte do sc. XVIII e ainda por muito tempo seguinte. Ocuparam-se com ele todos os governadores, desde o primeiro deste perodo que nos interessa, Veiga Cabral que comeou a governar em 1780. (51) Luccock, Notes, 116. (52) Dreys, Notcia descritiva, 135. Luccock confirma: 4 a 5.000 por trs lguas. Notes, 216. (53) Dreys, Notcia descritiva, 133, fala em gachos, como ento se chamavam estes mestios, gente considerada turbulenta e de maus hbitos. (54) Notes, 215. Sant-Hilaire cita a fazenda do Marechal Chagas, no rio Butu, onde esteve hospedado, e que, com 6.000 cabeas de gado, tinha um capataz e 10 pees. Estes recebiam 8 patacas (2$560) por ms. 206 Caio Prado Jnior

nente para um pessoal mais numeroso; e nos momentos de aperto concorrem pees extraordinrios que se recrutam na numerosa populao volante que circula pela campanha, oferecendo seus servios em todo lugar, participando do chimarro e do churrasco aqui, para ir pousar acol, sempre em movimento e no se fixando nunca. Hbitos nmades e aventureiros adquiridos em grande parte nas guerras. Esta gente socialmente indecisa concorre sobretudo ao "rodeio", o grande dia da estncia, que se repete duas vezes por ano, e quando se procede reunio do gado, inspeo, marcao e castrao. Isto no meio de regozijos em que no faltam as carreiras de cavalos, o grande esporte dos pampas. Afora isto, os servios regulares so de pequena monta; queima dos pastos anualmente; uma vigilncia relativamente fcil nestes campos despidos e limpos em que a rs no se pode esconder como nas brenhas do Nordeste, e onde os inimigos naturais so muito menos perigosos. O sal no distribudo regularmente: supre-o em parte, segundo Dreys, o teor salino das pastagens expostas aos ventos martimos que sopram nestas plancies desprotegidas (55). Em suma, a pecuria rio-grandense nada tem de particularmente cuidadosa; a Natureza propcia que realiza o melhor, e o Homem confia mais nela que em seus esforos. E por isso a sua produo no brilhante; vimos como o gado a largamente inferior ao platino, 50$ menos produtivo de carne, apesar da semelhana das condies naturais. O dado que citei confirmado num clculo oramentrio feito pelo Gov. Silva Gama em 1803, e que atribui ao boi rio-grandense mdia de 9 arrobas de carne, uma arroba apenas, portanto, mais que o nordestino (56). A indstria de laticnios no muito desenvolvida, e est muito aqum da de Minas Gerais. Na exportao de fins do sc. XVIII, o queijo figura nos quadros da capitania; mas no seguinte desaparece, e substitudo pela importao dele, embora em pequena quantidade. Lembremos mais que, ao contrrio do resto do pas, aqui se produz e consome a manteiga; diferena com certeza atribuvel ao clima; s as temperaturas mais baixas do Rio Grande comportam um produto to facilmente deteriorvel pelo calor. Quanto aos demais subprodutos do boi, temos aqui, como nos demais casos similares, o couro, os chifres e as unhas; encontramos ainda na exportao rio-grandense um gnero em que ela nica na colnia: o sebo, utilizado na indstria colonial para a fabricao da graxa que se utiliza sobretudo na cordoaria e mais apetrechos dos navios, e na manufatura de um grosseiro sabo. Esta pro(55) Notcias, 136. Em 1816 a importao de sal, que o Rio Grande ii.ic) produz, de 95.747 alqueires apenas. (56) Documentos relativos histria da capitania..., 301. Formao do Brasil Contemporneo 207

duo de sebo se deve sem dvida qualidade do boi, que no s o rnusculoso animal do serto nordestino. A par do gado bovino, criam-se no Rio Grande cavalos e sobretudo muares. Na capitania s se empregam os primeiros, sendo desprezados os outros, e mesmo considerado deprimente mont-los. interessante fazer o paralelo entre as vrias regies do pas nesta matria dos animais de trabalho utilizados. Encontramos o cavalo, como vimos, no Norte, e a besta no Centro. O cavalo reaparece no Sul. A topografia certamente o fator decisivo nesta discriminao: s plancies das chapadas do Norte e dos pampas meridionais ope-se a montanha do Centro-Sul, onde a besta, mais lenta, mas mais forte e rude, presta melhores servios. Mas quem a fornece o Rio Grande e atravs dele os pases platinos. Veremos esta matria com mais vagar quando falarmos dos transportes e comunicaes. O Rio Grande exporta, por terra naturalmente, de 12 a 15.000 bestas por ano em princpios do sculo passado. De cavalos, 4 a 5.000 apenas (57). O gado langero aparece em certa uantidade; tambm, como cm Minas Gerais, no para a produo e carne, mas de l, com que se manufaturam os famosos ponchos de que se vestem os pees e classes baixas da populao (58). Temos visto at agora s a parte meridional dos campos sulinos da colnia; falta-nos o outro setor que, embora de meio fsico muito prximo, envolveu, como vimos, apartado do outro. A pecuria desta parte que nos vai ocupar aqui foi pormenorizadamente descrita por Saint-Hilaire(59). Embora de importncia muito menor que aquela vista acima, parece mais estvel e organizada (60). O gado no se encontra no estado semi-selvagem do sul: a formao dos rebanhos tem a uma histria muito diferente, pacfica e ordenada. Mas intervm tambm, para esta domesticidade maior dele, o hbito, imposto pelas circunstncias, da distribuio regular do sal, cujo efeito j assinalei relativamente a Minas Gerais. Tal distribuio no contudo to abundante como nesta ltima capitania (61). As fazendas dos Campos Gerais "fazendas" e no "estncias", como no Sul, que adotou a designao castelhana so grandes; mas longe das do Rio Grande. Saint-Hilaire, que ainda no visitara esta ltima capitania, admira-se com a propriedade do Coronel
(57) Dreys, Notcia descritiva, 154. (58) Saint-Hilaire, Viagem, 90. (59) Voyage aux provinces de Saint-Paul. .., II, 10 e segs. (60) Produo em 1835 na falta de dados anteriores: 17.859 bois e 4.992 cavalos. Mller, Ensaio de um quadro estatstico. (61)- Saint-Hilaire nos fornece a respeito os seguintes dados comparativos: nos Campos Gerais, a distribuio de 2 em 2 meses, ou mesmo s de 3 em 3. Em Minas, ela mensal. Numa fazenda dos Campos Gerais, visitada pelo autor, dava-se de cada vez um alqueire para cada 100 animais. 208 Caio Prado Jnior

Luciano Cordeiro, em Jaguariava, que contava 2.000 vacas alm dos (ouros e bezerros. No Rio Grande, esta fazenda no lhe caularia tanta surpresa. Alis, como notei, no tem esta regio a importncia da do sul. A indstria da carne-seca inexistente, e para 0 gado em p, os nicos mercados regulares so o litoral paranaense (Paranagu), de expresso nfima, e So Paulo, tambm di' pouco vulto. E nem para isto era suficiente a sua produo, pois vimos o Rio Grande contribuir com alguns milhares de cabeas por ;mo. J se fora havia muito o tempo em que os Campos Gerais eram os grandes abastecedores de todas as capitanias do sul da colnia, inclusive o Rio de Janeiro. Criava-se algum gado langcro, mas no muares, pois isto era proibido ao norte do rio Iguau para proteger a indstria similar do Rio Grande, que a metrpole desejava ver povoado (62). Os (tampos Gerais serviam apenas de invernada para as tropas que vinham do Sul e a repousavam antes de alcanar a feira de Sorocaba, onde ento se fazia a venda e distribuio das bestas. As demais zonas criatrias do pas so de segunda importncia. No Extremo-Norte, temos a ilha de Joanes(63). a que se abastecem os centros coloniais da foz do grande rio onde se agrupa a maior parte da populao do vale. A escolha se imps pela falia de alternativa nesta regio florestal e semi-aqutica da bacia amaznica. No havia outro local prprio. O gado foi a introduzido no sc. XVII, tendo-se organizado a primeira fazenda regular em 1692(64). Em 1750 havia na ilha 480.000 cabeas; em 1783, o nmero de fazendas era de 153, atingindo em 1803, 226, com 500.000 cabeas; como se v, o progresso do rebanho no era grande (65). Nem era de esper-lo. As condies em que a se realiza a criao so precrias; embora a parte da ilha que escolheu seja de terras mais altas e livres das enchentes do rio, que inundam completamente a outra parte, o mau escoamento das guas nestes terrenos de pouca altitude e pequena inclinao, e sujeitos elevada plu(62) Veloso de Oliveira, Memria para o melhoramento de So Paulo, 39. (63) o nome primitivo da ilha Maraj; esta ltima designao apliCftva-se unicamente parte oriental da ilha, com vegetao de campo e onde se fixou a pecuria, em oposio parte ocidental, por onde se estende II selva semi-aqutica da Amaznia. (64) a de Francisco Rodrigues Pereira, e situou-se na margem Mquerda do rio Arari. P. Le Cointe, VAmazonie brsilienne, II, 62. (65) A maior fazenda da ilha era a dos mercenrios (Ordem das Mercs), e passou em 1794, com todos os bens da Ordem que e>nt:~o H extinguiu, para o patrimnio da coroa. Esta fazenda, sita no rio A r a r . que a principal regio da ilha, contava com 150 escravos e perto de 3.000 cabeas de gado, alm de grande nmero de cavalos. Frei Frco. d* Nossa Senhora dos Prazeres, Poranduba Maranhense, 116, nota. Formao do Brasil Contempornea 209

viosidade local, transforma-a nas chuvas em pantanais imensos em que afloram acima da gua estagnada apenas algumas estreitas faixas de solo firme, os tezos, onde se recolhe o gado. Fica ele ento obrigado a pastar com a cabea literalmente metida na gua (66). Os bezer; os nascidos nesta ocasio morrem quase sempre afogados. A forragem de m qualidade; e o gado ainda vtima de dois inimigos ferozes e singulares: a piranha e o jacar. Nestas condies, j se v que no podia a pecuria tomar a grande incremento, nem abastecer com suficincia o consumo local crescente. Este aumento do consumo s se verificou alis muito tarde; os colonos adotaram a princpio, em matria de dieta carnosa, os hbitos indgenas que no conheciam seno o peixe e a caa, ambos abundantes. O primeiro aougue paraense s foi aberto em 1726(67). Mas quando se comeou a pedir mais carne, teve a capitania de suprir a deficincia dos seus rebanhos com importaes avultadas de carne-seca, e depois, de charque rio-grandense (68). No alto Amazonas formou-se outro pequeno centro criatrio, aproveitando-se para isto os campos do Rio Branco, onde o Gov. Lobo de Almada organizou fazendas reais e introduziu gados; sendo seu exemplo seguido por particulares (69). De criao recente (1793), esta regio tinha no momento que nos ocupa importncia mnima; mas j servia para abastecer os estabelecimentos do Rio Negro, em particular a capital da capitania, Barra. O gado descia para a pelo rio, embarcado nos "ajoujos". Lembremos ainda, para no deix-los em silncio, os campos do noroeste maranhense, os perizes, onde h um gado muito ralo. Bem como alguns setores de Gois, que exportam mesmo algumas boiadas anuais para a Bahia. Quanto ao Mato Grosso, cria-se algum gado nas regies do Norte, cerca dos estabelecimentos mineradores; coisa de pouca monta, que serve apenas para o consumo local. A grande fase de prosperidade da pecuria mato-grossense, que se desenrola nos campos infindveis do Sul, ainda no se iniciara e pertence inteiramente ao sc. XIX.
(66) Tte.-Cel Jos Simes de Carvalho: Notcia sobre a ilha de Joanes, 362. (67) P. Le Cointe, VAmazonie brsilienne, II, 70. (68) O Roteiro do Maranho, fartamente citado acima, foi escrito particularmente para fundamentar a necessidade de abrir comunicaes diretas por terra entre o Maranho e o Par, a fim de permitir que o gado do serto descesse para este destino. Como se sabe, isto nunca foi realizado, mesmo at hoje, e em parte, com certeza, porque o aperfeioamento da navegao e outros fatores supriram estes longos trajetos interiores que o gado percorria, tornando possvel o abastecimento por via martima. Este assunto, de grande interesse, ser analisado em seu lugar prprio. (69) Com. Andr Fernandes de Sousa, Notcias geogrficas da capitania do Rio Negro, 455. 210 Caio Prado Jnior

Produes Extrativas (J)


A maior importncia da indstria extrativa no o seu valor como riqueza entre as demais da colnia. Nisto o seu papel secundrio. Mas doutro lado, avulta como base quase exclusiva da vida humana em uma regio que a maior do pas, determinando nela caracteres to prprios e exclusivos que no se podem assimilar a nada que se passa noutras partes. Refiro-me ao vale do Amazonas, cuja colonizao no se compreende sem esta anlise da atividade principal e quase nica que nela se pratica: a colheita natural dos frutos da floresta e dos rios. Na sua parte mais baixa, vizinha do delta, o Par propriamente, ainda se encontra uma organizao econmica e social que se equipara das demais capitanias martimas: os mesmos produtos, o acar, o tabaco e outros, embora todos em pequenas propores; a mesma estrutura: a grande lavoura tropical. Encontram-se at escravos pretos, e o sangue africano, de que o interior imune, se nota. Mas para cima, ao longo destes milhares de quilmetros de cursos dgua que se emaranham numa complexa e imensa rede hidrogrfica sem paralelo no mundo, e onde se fixou o povoamento e a colonizao do vale, so atividades puramente extrativas, organizadas em sistema original e prprio, que constituem a vida econmica local. Encontraram os colonos na floresta amaznica um grande nmero de gneros naturais aproveitveis e utilizveis no comrcio: o cravo, a canela, a castanha, a salsaparrilha e sobretudo o cacau. Sem contar a madeira e produtos abundantes do reino animal: destes ltimos, so em particular a tartaruga, bem como os seus ovos, c o manacuru (peixe-boi) que serviro em escala comercial. Sem estas fontes de riqueza, teria sido impossvel ocupar o grande vale. Os colonos no o teriam procurado, os missionrios no encontrariam base material de subsistncia para manter seu trabalho de catcquese dos indgenas.
( 1 ) No me refiro evidentemente aqui minerao do ouro e dos duimantes, que j foi tratada em capitulo especial. Formao do Bras Contemporneo 211

certo que a agricultura se procurou estabelecer, e no faltaram, neste sentido, esforos da administrao e dos colonos mais esclarecidos, que percebiam a necessidade de uma base mais slida de riqueza que a precria indstria extrativa que praticavam. Mas para isto no bastava a boa vontade. Na mata espessa e semi-aqutica que borda a bacia do grande rio; em terreno submetido a uni regime fluvial cuja irregularidade, com o volume enorme de ;':guas que arrasta, assume propores catastrficas, alagando reas imensas, os igaps, deslocando grandes tratos de solo que so arrancados margem e arrastados pela correnteza; nesta remodelao fisiogrfica ininterrupta de um territrio longe ainda de qualquer forma de equilbrio, o Homem se amesquinha, se anula. A luta requer esforos quase ilimitados, se quiser ir alm da dcil submisso s contingncias naturais. E tais esforos, a colonizao incipiente no os podia fornecer. Faltava-lhe o elemento essencial: a gente. Os poucos brancos, a multido relativa de indenas pouco eficientes para o servio que deles se exigia, no poiam dar conta da tarefa. A Amaznia ficou naquilo que fora desde o incio. A agricultura, que exige um certo domnio sobre a Natureza, apenas se ensaiou: no delta, como vimos, isto , no ponto mais acessvel do vale e onde as condies so melhores; um pouco tambm no Rio Negro, tambm mais favorvel. Nestes lugares, sem contar os gneros clssicos da colnia, cultivaram-se as espcies nativas, como o cacau, a salsa, o cravo, a baunilha, o ipadu (coca); introduziram-se outras, como o caf e o anil. Mas tudo em propores insignificantes. Ficou-se no conjunto e substancialmente nos gneros espontneos da floresta. No podia tal atividade amoldar-se aos sistemas de organizao adotados para outras formas de vida. Incidentemente j me referi ao assunto. Da a originalidade amazonense, que far da regio um exemplo singular na colnia; um outro Brasil. Desde a formao tnica. O aproveitamento do ndio tornou-se a possvel, o que, vimo-lo anteriormente, s foi o caso em pequena escala noutros lugares. No vale amaznico, as formas de atividade se reduzem praticamente a duas: penetrar a floresta ou os rios para colher os produtos ou capturar o peixe; e conduzir as embarcaes que fazem todo o transporte e constituem o nico meio de locomoo. Para ambas estava o indgena admiravelmente preparado. A colheita, a caa, a pesca, j so seus recursos no estado da Natureza; como pescador sobretudo suas qualidades so notveis, e os colonos s tiveram neste terreno de aprender com ele. Remador, tambm ele exmio: ningum como ele suporta os longos trajetos, do raiar ao pr-do-sol, sem uma pausa; ningum espreita e percebe como ele os caprichos da correnteza, tirando dela o melhor partido; ningum compreende melhor o emaranhado
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dos igaraps. Empregado assim em tarefas que lhe so familiares, ao contrrio do que se passa na agricultura e na minerao nesta ltima alis nunca foi ensaiado , o ndio se amoldou com muito mais facilidade colonizao e domnio do branco. Permeou-a com seus contingentes, que mais ou menos fundidos na vida colonial, acabam dominando-a e dando-lhe o tom. Em nenhum outro lugar o branco sofre tanto a influncia dos indgenas; nos modos de vida, na prpria psicologia. Do tipo do povoamento j disse alguma coisa: ele tambm se amolda s contingncias da colheita florestal. As espcies vegetais, utilizadas no seu estado nativo, precisam naturalmente ser procuradas l onde o acaso as colocou. E a, alm de irregular, a freqncia no em regra elevada. Dai a considervel disperso amazonense, cuja populao, que em princpios do sculo passado no alcanava uma centena de mil habitantes, j se espalha, embora numa simples ocupao linear e rala, ao longo de milhares de quilmetros de cursos dgua. Outro efeito, este, de gnero de vida adotado: a atrao dos rios. No pela gua em si, mas pelo caminho que oferece. Numa forma de atividade em que as fontes de produo se dispersam irregularmente, sem pontos de concentrao aprecivel, no so elas, como se deu na agricultura ou na minerao, que fixam o povoador; mas sim a via de comunicao. No esta que o procura, porm o inverso. No foi apenas a dificuldade de acesso e ocupao da floresta que fez o colono preferir com exclusividade a margem dos rios; se fosse conveniente, aquela dificuldade teria sido, em rigor, vencida, como o foi em outros lugares. Mas por que buscar um lugar afastado da esplndida via natural que oferecem as "estradas lquidas", quando em outro qualquer se estaria igualmente ou muito pouco melhor situado com relao s fontes de produo exploradas? A rea que um simples colhedor de produtos espontneos tem de abarcar por natureza imensa; mais que isto, ela varivel porque o esgotamento das fontes no tarda nesta forma primitiva de explorao. A via de > omunicao natural e fcil, como a que oferecem os cursos dgua, i (instituir por isso nico plo forte e estvel de atrao. A organizao do trabalho naturalmente o elemento mais lensvel s contingncias da colheita. Ele se faz espordico, coincidindo com as pocas prprias daquela. Processa-se por arrancos bruscos que so as "expedies" que saem no momento oportuno ini busca dos produtos da floresta, e a que sucede a longa inativitlade da estao morta. Um empresrio rene os homens neceslrios: ndios que engaja sob a fiscalizao das autoridades, depois das leis protetoras de Pombal, por um salrio oficialmente fiFormao do Brasil Contemporneo 213

xado(2). O ndio no se pode furtar tarefa, sobretudo depois que a Carta Regia de 12 de maio de 1798 imps taxativamente a obrigao de servir os colonos. Mas apesar disto, o recrutamento de trabalhadores indgenas no operao simples. Alm de sua m vontade, que se concretiza em fugas e deseres freqentes, h tambm a concorrncia dos interessados nesta insuficiente mo-de-obra. E, alm dos colonos, intervm neste mercado a administrao pblica, com suas obras; e com direito de preferncia, est visto. Mostrei noutro captulo como esta interveno dos poderes pblicos considervel, desfalcando as aldeias dos povoadores e os colonos de braos. De tal disputa em torno dos trabalhadores indgenas mas que infelizmente de nada serviu para eles, incapazes que estavam de tirar proveito de uma situao vantajosa mas inacessvel ao seu entendimento resultam rixas e violncias freqentes; em muitos casos, foi-se obrigado a destacar autoridades especiais para cuidar da matria. Assim, em Ega escolhia-se dentre os moradores um juiz que, localizado na rea de maior concentrao de ndios mansos, na foz do I, procedia oficialmente repartio dos braos disponveis (3). Organizada a "expedio", ela segue fortemente guarnecida, porque sempre de temer a hostilidade de tribos selvagens; os Muras, entre outros, se destacam neste terreno, e boa parte deles, de armas na mo, ainda resistia colonizao no momento que nos ocupa. s vezes a guarnio mesmo de tropa regular, especialmente cedida pelas autoridades. E assim vai a frota de canoas, igaras, igarits, ubs, navegando rio acima em demanda dos pontos favorveis, s vezes a distncias enormes da partida. Ega, p. ex., o lugar de partida das expedies que exploram as rios Jupur, I, Juru, Juta e Javari, um raio de centenas de quilmetros(4)Feito o carregamento, que demora semanas e at meses, a expedio retorna: os ndios so dispensados, pagos quase sempre, apesar das disposies legais em contrrio, in natura; o empresrio entrega o seu produto aos comerciantes que se incumbem de o despachar, rio abaixo, aos seus correspondentes do Par, donde se exportam. Outras atividades extrativas, como a colheita dos ovos de tartaruga de que se extrai a "manteiga", leo empregado na alimentao e iluminao, e gnero de grande comrcio, se fazem mais ou menos da mesma forma. A desova dos quelnios nos meses
(2) do T i, da viagem (3) (4) A questo do salrio dos ndios foi regulada pelo bando do Gov. de 30 de maio de 1773. Alexandre Rodrigues Ferreira, Dirio filosfica, 29. Martius, Viagem, III, 262. Martius, Viagem, III, 262,

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de outubro e novembro, quando, em bandos incontveis, procuram certas praias de eleio e l enterram seus ovos na areia, onde o calor do Sol os deve chocar. A tarefa dos colhedores consiste simplesmente em espreit-los no momento oportuno nestas praias que de antemo j conhecem, e depois que os animais, terminada a postura, se retiram, ir desenterrar e recolher o produto. A preparao da "manteiga" se faz imediatamente e nas prprias canoas que serviram para o transporte dos colhedores(5). A pesca muito sedentria, e mais continuadas as atividades que nela se empregam. A que se pratica da mo para a boca naturalmente geral: toda a populao rural, que vive beira dos rios, aproveita suas guas abundantes e a habilidade que traz no sangue. O peixe o alimento bsico delas. Mas a par desta pesca h outras de maior vulto, organizadas comercialmente. Realizam-se nos "pesqueiros", instalaes onde se captura, prepara e salga o peixe para a venda. Alguns so temporrios, montando-se em lugar e poca indicados para determinada pesca. Mais freqentemente contudo, e mais importantes, so os pesqueiros fixos, que s vezes atingem grande vulto, como o maior de todos, o do Lago Grande de Vila Franca, na atual cidade deste nome, onde em dois anos se mataram, s de tartarugas e peixes-bois, 8.500 exemplares (6). H pesqueiros particulares; h-os tambm reais, que se exploram por conta do errio pblico. A mo-de-obra naturalmente sempre o ndio. O peixe fornecido salgado, e em maior quantidade, seco; e constitui uma das maiores exportaes da capitania do Rio Negro(7). Tais so, em suma, os traos principais e mais caractersticos deste gnero de vida de colheita natural que forma a principal e quase nica base da colonizao do vale amaznico. Os resultados que apresenta so, em conjunto parcos. A instabilidade e incerteza de vida que aquelas formas de atividades determinaram; o complexo problema da assimilao de grandes massas indgenas que indiretamente provocam, fazem da colonizao amazonense muito mais uma aventura que a constituio de uma sociedade estvel e organizada. Os caracteres gerais da colonizao brasileira, esta empresa exploradora dos trpicos, se revelam a em toda sua crueza e brutalidade. No viriam atenu-los, como em outras partes da colnia, elementos paralelos e concorrentes que frutifiCariam com o tempo, dando formas sociais mais orgnicas e elevadas. A evoluo brasileira, de simples colnia tropical para nao,
( 5 ) Encontra-se a descrio pormenorizada desta interessante indstria, iin Martius, Viagem, III, 241 e segs. ( 6 ) Artur Reis, A poltica de Portugal no vale amaznico, 98. ( 7 ) Tabela da exportao desta capitania em Martius, Viagem, III, 158. Formao cto Brasil Contempornta 218

to difcil e dolorosa, e cujo processo mesmo em nossos dias ainda no se completou, seria l muito retardada. A Amaznia ficou, neste sentido, muito atrs das demais regies ocupadas e colonizadas do territrio brasileiro. Quanto aos seus resultados materiais, eles tambm so minguados. frisante o contraste entre o que apresentam e o que deles esperava a imaginao escaldante do branco europeu em contacto dos trpicos. A explorao das reservas naturais da imensa floresta, que se supunha esconder tesouros incalculveis, no deu mais que uns miserveis produtos de expresso comercial mnima e em quantidades restritas. E no foi possvel ampliar as bases desta produo, e dar-lhe mais estabilidade pelo cultivo deles. A Amaznia ficar na pura colheita; e por isso vegetar, assistindo impotente ao arrebatamento de suas maiores riquezas naturais por concorrentes mais bem aparelhados. Deu-se isto com o cacau, antes de seu monoplio no Brasil, e cuja hegemonia passar, entre ns, para a Bahia. Dar-se- o mesmo, um sculo depois, em propores muito maiores e dramticas, com a borracha. A colonizao do vale amaznico ainda hoje uma incgnita. NOTA Quero lembrar aqui algumas outras produes extrativas que representam um certo papel na economia colonial de princpios do sculo passado, mas que pela sua particularidade e vulto reduzido, no poderiam ser agora objeto do desenvolvimento. So elas as da madeira, da pesca da baleia, do sal e do salitre, e finalmente da erva-mate. As primeiras as madeiras de construo, bem entendido, porque as de tinturaria, o simblico mas extinto pau-brasil, j no pesavam seriamente nas atividades da colnia, passam em Ims do sc. XVIII para um importante plano das cogitaes oficiais. Desleixadas at ento, apesar das clusulas restritivas das sesmarias, que em muitos casos proibiam a derrubada e queimada das madeiras de lei, elas avultam por esta poca nas providncias administrativas da metrpole; sobretudo porque se tratava de reconstruir a decadente e semi-extinta marinha portuguesa. Liga-se isto ao grande programa de reerguimento do Reino lanado por Pombal, continuado parcialmente e mal depois dele, e que procurava aproveitar-se da nosio singular do Reino nos mares, livres das hostilidades cm que se debatiam as demais e mais poderosas potncias ultramarinas da Europa. Para aquela restaurao naval portuguesa, deveria a colnia americana contribuir com suas madeiras.
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As matas mais importantes e ricas, alm das do Amazonas muito mais ilusrias, comercialmente falando, que reais, e que no contriburam nunca em quantidade aprecivel , eram as que sobravam do primitivo e denso arvoredo do litoral nordestino. So as da Paraba e de Alagoas (a descrio detalhada das desta ltima regio se encontra na Relao das matas das Alagoas... 1809). Outras eram as da comarca de Ilhus, na Bahia, pouco tocadas ainda como vimos, pela colonizao, e cujo histrico foi feito por Accioli na sua Dissertao histrica, etnogrfica e poltica. Sempre houve nestas matas alguma extrao de madeiras, e fazia-se delas um pequeno comrcio, inclusive exploraes por conta do governo, os "cortes reais", como se chamavam. Depois de vrias ordens, determinaes e disposies legais sobre o assunto como, alm das clusulas j referidas que se incluam nas "cartas de sesmaria", Regimentos de 12 de setembro de 1652, 12, e de 13 de outubro de 1751, 29, que proibiam os referidos cortes e queimadas , veio a Carta-Rgia de 13 de maro de 1797, que pretendeu regular o assunto de uma forma geral e definitiva. Reservaram-se coroa todas as matas e arvoredos a borda da costa e dos rios que desembocassem diretamente no mar, e por onde, em jangadas, se pudessem conduzir os paus at a praia. Proibiu-se a concesso de sesmarias nestas reas, e as existentes deveriam ser desapropriadas. Estas medidas tentaram-se pr em prtica, mas no surtiram efeito. Criou-se ento a Conservadoria das matas, que deveria controlar todo o servio de cortes reais e impedir as devastaes. Em Ilhus, ocupou o cargo de juiz conservador durante muito tempo o conhecido naturalista Baltasar da Silva Lisboa, o cronista dos Anais do Rio de Janeiro, e ouvidor da comarca. Mas nem assim ainda tomou vulto o aproveitamento e comrcio das madeiras no Brasil. A par desta atividade extrativa, convm lembrar aqui a indstria de construo naval, a ela intimamente ligada, e que se praticou nalguns portos da colnia; em particular na Bahia, onde havia estaleiro real. Mas nunca tiveram grande importncia estas construes, e no passaram quase das pequenas embarcaes para navegao costeira. A pesca da baleia teve na colnia seus dias de grandeza. Existiram armaes para a pesca na Bahia, (a da Barra, entre o mar e a capela de So Bento, e Itaparica), que so as mais antigas, instaladas na primeira metade do sc. XVIII. Seguem-se para o sul as armaes de So Domingos, na Praia Grande, hoje Niteri, que data de 1782; a de Bertioga, em Santos, que j existia em 1789; e as seis de Santa Catarina: Piedade, na entrada setentrional da ilha (1746); Lagoinha, costa oriental da ilha (1772); Itapocoria 1777 ou 8); Garopaba (1795); Embituba (1796); finalmente a da
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ilha da Graa, na entrada do canal de So Francisco, estabelecida a concessionrios privilegiados. A atividade foi grande: no contratro dos doze anos de 1765-77, a renda dos contratadores foi de 4 milhes de cruzados; numa s armao apanharam-se 523 baleias. Mas a pesca decaiu depois que, em fins do sculo, os baleeiros ingleses e norte-americanos comearam a operar nas ilhas FalMand, impedindo que as baleias nas suas migraes hibernais chegassem, como era seu costume, at as costas do Brasil. Reduziram eles alis consideravelmente a espcie pela devastao praticada em larga escala e com processos aperfeioados. Em 1801, no encontrando mais pretendentes ao contrato, a coroa abandona o estanco, tornando livre a pesca. Esta ainda se mantm, embora sempre em declnio acentuado, at desaparecer l pelo terceiro decnio do sculo passado. A literatura sobre o assunto encontra-se em Jos Bonifcio de Andrada e Silva, Memria sobre a pesca da baleia...; Pizarro, Memrias histricas IX, 289; Saint-Hilaire, Voyage aux provinces de Saint-Paul..., II, 308 (com descrio detalhada da pesca, como se praticava nos primeiros anos do sc. XIX); Martius, Viagem, II, 275, (armaes na Bahia) Almeida e S, Armaes da pesca da baleia; Lcio de Azevedo, Novas Epanforas, 43; e mais um documento interessante sobre o assunto, datado de 1761, na coleo Correspondncia de vrias autoridades, 109. Sobre o sal, referi alguma coisa relativamente explorao das salinas do mdio So Francisco (captulo Pecuria). Sal de rocha tambm se extraa no rio Jauru, em Mato Grosso, explorado desde o incio da capitania, e que ainda se mantinha em 1797, segundo informa Almeida Serra, Descrio geogrfica de Mato Grosso, 164. A produo de sal marinho era mais importante, e se fazia em vrios pontos da costa: Tapuitapera, no Maranho; Moo, Coc e Manda, no Cear; Au e Mossor, no Rio Grande do Norte, as maiores salinas da colnia, e ainda hoje do pas; Itamarac e Pau Amarelo, em Pernambuco; Cotinguiba, em Sergipe; Lagoa de Araruama (Cabo Frio), no Rio de Janeiro. Como se sabe, o comrcio de sal constitua monoplio da coroa; foi um dos mais onerosos e pesados que a colnia teve de suportar, pois afeta um gnero de primeira necessidade, encarecendo-o consideravelmente. S foi efetivamente abolido no Brasil em 1803, embora precedessem promessas e medidas no cumpridas. Agrava-se o monoplio com a proteo que o governo metropolitano sempre pretendeu conferir s salinas portuguesas, que constituam um dos grandes ramos da produo do Reino; com este fim, a produo colonial sempre foi dificultada: nunca- se permitiu abertamente, e ela se fazia em luta contra bices enormes e perseguio tenaz. Se se manteve apesar disto, que a falta de sal e seu preo, bem como os
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abusos e desleixos dos contratadores eram tais, que a represso do contrabando se tornava difcil, e de uma forma completa, impossvel. Para literatura sobre o assunto, veja-se um escrito annimo de princpio do sc. XIX, Notas sobre todas as marinhas em que se faz sal na costa do Brasil, que trata particularmente das salinas do Rio Grande do Norte. Sobre as da Lagoa de Araruama, veja-se a Memria histrica da cidade de Cabo Frio (1797). Outros trabalhos esto citados em meu artigo Indstria salineira do Estado do Rio de Janeiro, publicado na revista Geografia, Ano I, n. 3, pg. 290. O salitre tambm foi explorado na colnia. Empresas oficiais que datam de 1775 foram tentadas, sem resultado aprecivel, nas serras de Montes Altos e do Rio Verde na Bahia (Lcio de Azevedo, Novas Epanforas, 44, e Vilhena, Recopilao, 597). Mais tarde, mas por iniciativa particular, extraiu-se o salitre no rio que foi batizado com o nome do mineral, e que um pequeno afluente do So Francisco, na altura de Juazeiro (Martius, Viagem, II, 405); e tambm no serto setentrional de Minas Gerais, particularmente em Formigas (Montes Claros) (Saint-Hilaire, Voyage aux provinces de Rio de Janeiro..., II, 321). A produo, sobretudo deste ltimo setor, chegou a ter certo vulto, e fornecia as manufaturas reais de plvora de Vila Rica e do Rio de Janeiro. Exportava-se tambm; o que foi depois proibido (Dec. de 23 de nov. de 1810), com grande dano da indstria, que alis j se achava decadente pelo esgotamento das jazidas, estado em que as visitou Saint-Hilaire em 1817. A erva-mate encontrada, em estado nativo, nas matas da bacia do Paran, bem como em geral nos Campos Gerais do sul da colnia. Ela foi primeiro explorada, entre ns, nos Campos de Curitiba, particularmente nas matas do seu limite oriental, onde entestam com a Serra do Mar. A estabeleceram os Jesutas, no sc. XVII, sua fazenda da Borda do Campo, onde exploraram o gnero. Possivelmente foram os primeiros a faz-lo comercialmente. Mas o certo que a extrao da erva-mate ganhou vulto, e constitua uma das principais ocupaes no distrito de Curitiba. Interessante notar que o consumo da erva-mate se vulgarizou muito mais nos pases platinos: Buenos Aires e Montevidu sero os maiores compradores do produto que se exportava via Paranagu. No Brasil, afora as regies produtivas, ele era desconhecido. At hoje, como se sabe, seu consumo relativamente pequeno entre ns. Saint-Hilaire, que foi quem classificou cientificamente a planta e a batizou com o nome que conservou, Ilex paraguariensis, descreve pormenorizadamente a extrao e preparao no seu dirio Voyage aux provinces de Saint-Paul..., I, 155 e segs.
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Artes e Indstrias
No final desta reviso dos setores da produo colonial h que reservar um canto, modesto embora, e proporcional sua insignificncia, s artes e indstria; isto , s atividades que, independentes da agricultura ou da minerao, tm por objeto elaborar a matria-prima. No que em si tenham um papel aprecivel na economia da colnia: ao contrrio, o plano que ocupam dos mais inexpressivos, e s se apercebe mesmo delas uma anlise muito detalhada. Mas como funo particular que so, e com caractersticas prprias, bem como, sobretudo, por compreenderem uma categoria parte e individualizada da sociedade colonial embora isto no seja sempre, como veremos, o caso, elas no podem ser passadas em silncio. Precisamos comear nesta matria por distinguir os centros urbanos da zona rural. Os ofcios mecnicos se exercem diferentemente nestes dois setores. Fora das grandes aglomeraes, de que me ocuparei depois, as artes mecnicas e indstrias constituem um simples acessrio dos estabelecimentos agrcolas ou de minerao. Para o manejo destes, ou para atender s necessidades de seus numerosos moradores o proprietrio e sua famlia, escravaria e agregados, torna-se necessrio por motivo das distncias que os separaram dos centros populosos, merc da extenso dos domnios, ou por outras consideraes de ordem prtica e econmica, a presena cV toda uma pequena indstria de carpinteiros, ferreiros e outros, bem como, freqentemente, at de manufaturas de pano e vesturio. Em certas regies ainda, como em Minas Gerais, onde h ocorrncia de minrios de ferro, encontra-se mesmo, por vezes, uma pequena siderurgia para consumo interno do estabelecimento. Esta pequena indstria domstica, entregue a escravos mais hbeis (1), ou s mulheres da casa como a fiao, tecelagem e costura, embora obscura e passando primeira vista despercebida, tem seu papel na vida da colnia, pois completa essa auto( 1 ) No caso da siderurgia, sabe-se que muitos povos africanos praticavam no seu continente esta indstria. Os escravos trouxeram para c sua habilidade nativa que prestou grandes servios aos colonos, 220 Caio Prado Jnior

nomia dos grandes domnios rurais, j assinalada noutros setores, e (juc representa um trao to caracterstico e importante da vida econmica e social da colnia. Alm disto, constitui o embrio de uma indstria de maior vulto e expresso, que infelizmente a poltica da metrpole, bem como outros fatores que assinalarei adiante, fizeram gorar no seu nascedouro. Como atividades autnomas, os ofcios aparecem, fora dos centros urbanos, nestes artesos ambulantes que de porta em porta oferecem seus servios. Destes, os mais freqentes so os ferreiros, que se ocupam sobretudo em calar as bestas das tropas que circulam pelo interior; Luccock, entre outros, os assinala em Minas Gerais(2). Mas naturalmente nos centros urbanos de maior importncia que as profisses mecnicas so mais numerosas; profisses propriamente", desligadas de outras atividades, e autnomas, como no se d em regra no campo(3). Ocupam-nas geralmente os mulatos, que so, segundo Martius, os mais hbeis entre os nacionais(4). Como a regra universal da poca, encontram-se as profisses organizadas em corporaes. Nada h de particular neste terreno que nos diga respeito: as corporaes so dirigidas por juizes e escrives, eleitos por seus pares, e funcionam no mais, em princpio pelo menos, como suas similares da Europa(5). Em princpio apenas, porque os laos so menos estreitos, a regulamentao mais frouxa e a fiscalizao menos rigorosa; em suma, uma liberdade profissional muito mais ampla, e ainda desconhecida na Europa. Coisa que Martius lamenta, atribuindo-lhe a desorganizao do trabalho neste setor e a deficincia dos servios que presta. O fato real, mas a explicao falha; no so a falta de regulamentos e a liberdade profissional os responsveis pela influncia das profisses mecnicas da colnia; h causas mais profundas disto, e v-las-emos noutro lugar.
( 2 ) Notes, 395. ( 3 ) Pode-se fazer uma idia dos ofcios mecnicos nas cidades e vilas da colnia, pelas relaes que publicam os Almanaques do Rio de Janeiro de 1792 e 1794. O Sr. Salomo de Vasconcelos publicou recentemente interessante estudo sobre os "Ofcios mecnicos em Vila Rica durante o sc. XVIII." (4) Traveis, Book I, 197. ( 5 ) As corporaes eram entidades semipblicas, e tm as atividades controladas pelo Senado da Cmara de suas sedes respectivas. Por isso aparecem nos documentos dos Senados referncias freqentes a elas, e por ai se podem estud-las. Assim no Registro e Atas da Cmara de So Paulo, que esto publicados, podemos assinalar, entre muitas outras referncias: exame de oficial alfaiate, carta de confirmao e licena da Cmara, Reg., XII, 117; o mesmo de ferreiro, Reg. XII, 409; eleies para juizes e escrives, Atas, XX, 230 e 232 (1800) e 307 ( 1 8 0 1 ) . Formao do Brasil Contemporneo 221

Os artesos coloniais fazem-se geralmente auxiliar por escravos. No pode haver dvida que tal oportunidade, que lhes oferece o regime servil vigente, tenha tido influncia muito prejudicial na formao profissional da colnia, pois contribuiu para dispensar a aprendizagem de meninos e adolescentes, o que neste terreno, como se sabe, sempre teve em toda parte, e ainda tem, papel considervel na educao das novas geraes de artesos e no desenvolvimento das artes. Outra categoria de artfices embora mais freqente em atividades brutas e de esforo puramente fsico, so os "escravos de servio", isto , que seus senhores alugam, fazendo disto um ramo particular de negcio muito difundido nas grandes cidades coloniais. Existem mesmo escravos educados e preparados especialmente para este fim(6). Pequenas indstrias indispensveis, bem como outras que constituem especialidades locais, disseminam-se pela colnia. So, entre elas, as olarias para a fabricao de telhas tijolos cozidos, como se sabe, no so empregados na construo colonial; usam-se apenas, quando no o simples barro amassado sustentado por um engradamento de madeira, nas mais rsticas, ou a taipa, nas melhores, o adobe, que o tijolo cru, apenas seco ao sol(7), e as caieiras para a preparao da cal. No litoral empregam-se como matria-prima nesta preparao as conchas das ostreiras, os sambaquis, que so em alguns setores, como sabido, abundantes ainda hoje. Em certos lugares esta produo de cal relativamente importante: assim em Santa Catarina, donde se exporta para outras capitanias (8). Tambm objeto de algum comrcio extralocal, a cal de Piriquiau, prximo Aldeia Velha no Esprito Santo(9). O Rio de Janeiro fornecia-se das caieiras da ilha de Paquet, para onde convergia a matria-prima das ostreiras do contorno da baa (10). A cermica largamente disseminada. uma arte que os ndios conheciam, e embora perdessem com o contacto dos brancos, em muitos casos, a sua habilidade e espontaneidade nativas,
( 6 ) Sobre os ofcios mecnicos da colnia, h observaes recorrentes e muito interessantes nos dirios dos viajantes que nos visitaram em princpios do sculo passado. Destaquemos em particular, Luccock, Notes, 106, que abordou a matria com muito discernimento e se aprofundou algo nela. ( 7 ) Para a arte de construes antigas no Brasil, interessante consultar o manual prtico de Rainville, O Vinhola Brasileiro, que embora mais recente, 1880, contm muita coisa que se praticava j na colnia. ( 8 ) Luccock, Notes, 241; e Saint-Hilaire, Voyage aux provinces de Saint-Paul, II, 331. ( 9 ) Saint-Hilaire, Segunda Viagem-Esprito Santo. 159. (10) Luccock, Notes, 344 e 364. 222 Caio Prado Jnior

foram nela empregados em grande escala pela colonizao. Assim nas antigas aldeias de ndios do litoral sul da Bahia, comarca de Ilhus e capitania de Porto Seguro, estabelecidas pelos jesutas desde o sc. XVII, como vimos, e erigidas em vilas depois da leis pombalinas, a cermica a principal ocupao local, e os objetos a produzidos forneciam a Bahia e Pernambuco, sobretudo o serto. Em Olivena, quase toda a populao dedicava-se a isto, e a exportao sobe a mais de 1.000 cruzados por ano, valor considervel para estes ndios e mestios miserveis (11). A ilha de Santa Catarina tambm produz uma cermica afamada, particularmente moringas, que se exportam para toda a colnia; Saint-Hilaire nos fornece pormenores a seu respeito (12). H que lembrar aqui tambm a rande manufatura dos carmelitas do Maranho, na sua fazenda o Carmo ou Olaria, no rio Itapcuru, onde trabalhavam 90 escravos produzindo, alm de telhas e ladrlhos, panelas e loua (18). Os curtumes naturalmente se disseminam nas regies ou centros de grande comrcio de gado: Rio Grande do Sul, Bahia, Pernambuco, Rio de Janeiro. No Maranho, um fazendeiro se especializara em couros finos de veado curtidos no leite (14). O sabo, um sabo muito grosseiro bem entendido, a indstria de certos lugares: assim no engenho Jacuacari, prximo a Belm do Par onde se empregam no fabrico cinzas de casca do cacau, sebo de boi e azeite de andiroba (15), e no Rio Grande do Sul, uma das ilhas da barra, onde se usam o sebo, to abundante na regio, e cinzas de lenha comum (16). Chapus de feltro, em que se emprega l de carneiro, so fabricados, como j vimos, em Minas Gerais, particularmente em So Joo del-Rei; e em So Paulo (17). A par destas indstrias mais generalizadas, h outras que. so especialidades puramente locais, mas que constituem objeto de algum comrcio de maior raio: assim as esteiras de Taubat (So Paulo), vendidas no Rio de Janeiro; coxonilhos (pelegos), cobertas de l para cavalo fabricados em Curitiba (18); ou os rosrios de coco de piaaba, que Olivena no sul da Bahia acrescenta sua especialidade em cermica, e que em nmero de mais de 40.000, no valor de 1.000 cruzados anuais, se remetiam para a Bahia (19).
(11) Southey, History, III, 805. ( 1 2 ) Voyage aux provinces de Saint-Paul. . ., II, 355. ( 1 3 ) Martius, Viagem, II, 469. (14) Martius, Viagem, II, 471. ( 1 5 ) Martius, Viagem, III, 103. (16) Luccock, Notes, 233. (17) Martius, Traveis, Book II, 18. (18) Martius, Traveis, Book I, 311. Saint-Hilaire, Voyage aux provinces de Saint-Paul. . ., II, 407. (19) Martius, Viagem, II. 329. O Prncipe Maximiliano d pormenores sobre esta indstria, Voyages, II, 335. Formao do Brasil Contemporneo 223

Os ndios e mestios do litoral baiano ainda tm uma outra especialidade: so as cuias de coitizeiro, fabricadas na ilha das Flores (Baa de Camamu)(20). Lembremos ainda a manufatura de cordoaria do alto Rio Negro, em que se emprega a fibra da piaabeira que Martius considera mais resistente que o cnhamo. Os cabos e cordas a produzidos se empregavam nos arsenais de Belm, exportavam-se para as Ilhas (Aores, Cabo Verde), e alimentavam um pequeno comrcio com os espanhis de So Carlos, estabelecimento no alto Rio Negro fronteirio dos estabelecimentos portugueses (21). A lista poderia ser alongada, mas o que a est serve para dar uma idia do carter da indstria colonial em princpios do sc. XIX. Destaquemos dois setores mais importantes: as manufaturas txteis e do ferro. Em ambas a colnia contava com matria-prima abundante e um mercado local de relativa importncia. J assinalei estas indstrias nos grandes domnios, includas na sua organizao e produzindo s para eles. Mas, iniciadas a, sua tendncia era para se libertarem destes estreitos limites domsticos, tornarem-se autnomas, verdadeiras manufaturas prprias e comercialmente organizadas. Isto particularmente o caso da indstria txtil. Sobretudo em Minas Gerais, e tambm na capital do Rio de Janeiro, aparecem na segunda metade do sc. XVIII manufaturas autnomas e relativamente grandes. D-nos notcias delas o Marqus do Lavradio, Vice-Rei do Rio de Janeiro, no Relatrio com que entregou o governo ao sucessor em 1779(22). Mas, ao mesmo tempo, adverte contra o perigo de tais atividades, que no s faziam concorrncia ao comrcio do Reino, como tornavam os povos da colnia por demais independentes. Enumera tambm os casos em que teve de intervir, suprimindo fbricas que se iam tornando por demais notrias, como a de Pamplona, em Minas Gerais, e outras. O alarma do Vice-Rei no caiu em surdos ouvidos. Poucos anos depois, o alvar de 5 de janeiro de 1785 mandava extinguir todas as manufaturas txteis da colnia, com exceo apenas das de panos grossos de algodo que serviam para vestimenta dos es-

(20) Martius, Viagem, II, 353. (21) Martius, III, 242. Esta manufatura, que era real, fazia parte das que o Governador Lobo de Almada fundara em fins do sc. XVIII. Eram elas, alm desta, as de tecidos, cermica, preparao do anil, etc. Sobre este grande administrador que a capitania de So Jos do Rio Negro teve, veja-se o trabalho de Artur Reis, Lobo de Almuda, um estadista colonial. (22) Relatrio, 459. 224 Caio Prado Jnior

cravos ou se empregavam em sacaria(23). Era o golpe de morte na indstria da colnia; e isto apesar da exceo que a lei inclura, sombra da qual se pde manter um fio de vida precria e incerta. Com a transladao da corte para o Rio de Janeiro, sorriram dias melhores para a manufatura txtil brasileira: o alvar de 1 de abril de 1808 revogou a proibio de 1785. Mas j ento tinha ela de lutar com fatores adversos muito srios, de que no foi o menor a concorrncia to bem aparelhada, industrial e comercialmente, dos tecidos ingleses, favorecidos pelo franqueamento do comrcio externo da colnia, e pouco depois, pelas vantagens apreciveis que lhes concedeu o tratado de 1810. Luccock, comerciante ele prprio, e como tal diretamente interessado no assunto, notou esta circunstncia num exemplo que teve sob as vistas: a tentativa de reerguimento, depois de 1808, de uma manufatura de Registro Velho, em Minas Gerais, na estrada de Barbacena para o Rio (24). Quanto indstria de ferro, no ficou ela atrs na perseguio que lhe moveu a administrao colonial. Favorecia-a em certas regies de Minas Gerais no s a abundncia de minrios muito ricos e facilmente explorveis, como o alto preo do ferro e das ferramentas, onerados como estavam por direitos elevadssimos de entrada no pas e na capitania, bem como pela dificuldade de transporte da mercadoria (25). Todas estas circunstncias muito estimulavam a indstria, proporcionando-lhe' bastantes perspectivas; o consumo de ferro na minerao era avultado. E no fosse a tenaz oposio oficial, ela teria com certeza tomado algum vulto. Mas esta foi tremenda; o simples fato de saber fundir o metal era suficiente para tornar algum suspeito de idias extremadas e subversivas, sujeitando a

(23) Encontra-se uma interessante coleo de documentos relativos ao alvar de 5 de janeiro e sua execuo, em Documentos oficiais inditos, 213. (24) Notes, 535. (25) O problema do transporte do ferro bruto era muito srio. As bestas utilizadas carregavam no mximo 8 arrobas, e o peso tinha de ser distribudo em duas partes iguais, uma para cada lado do animal. O ferro era importado em lingotes, como o forneciam os produtores, superiores aqueles pesos. Os lingotes tinham por isso, antes de despachados para o interior, que ser divididos, operao bastante delicada porque tinha de ser muito exata, o que encarecia grandemente a mercadoria; fazia-se alis em regra muito mal. Quanto aos direitos de entrada, como vrios outros que oneravam o trnsito das mercadorias nos numerosos registos e passagens de rio, eram eles cobrados por peso, carga ou nmero de animais utilizados. Isto, que pesava menos nos artigos de grande valor unitrio, como em geral as manufaturas, onerava consideravelmente o ferro bruto. Formao do Brasil Contemporneo 225

vtima a toda sorte de perseguies (26). Temia-se a concorrncia numa mercadoria, que embora no fosse natural do Reino, dava grandes lucros ao seu comrcio; e tambm a sempre temida independncia econmica da colnia, preldio da poltica. A metalurgia foi entretanto mais feliz que a manufatura de tecidos, e beneficiou-se antes desta aragem de liberalismo e maior clarividncia nos assuntos coloniais que comea a soprar na metrpole desde os ltimos anos do sc. XVIII. J em 1795 permite francamente o governo o estabelecimento das manufaturas de ferro (27). Mas depois de sofrer tamanha perseguio, no era de esperar um surto de grandes propores. Contudo as forjas em que se trabalhava com ferro indgena, e tambm com o importado, se multiplicam em Minas Gerais, produzindo instrumentos de trabalho e ferraduras, os gneros ento de maior consumo no ramo. Saint-Hilaire as visitar na sua primeira viagem por Minas Gerais, destacando a do Capito Manuel Jos Alves Pereira, em Bonfim, que reputou o mais belo estabelecimento que viu na capitania (28). A mudana de atitude do governo se acentuar depois da vinda dn Regente D. Joo para o Brasil, datando de ento o ressurgiifrtinto de Ipanema, em So Paulo, sob a direo de Varnhagen, e a empresa em larga escala, montada em Gaspar Soares (Minas Gerais) por Manuel de Arruda Cmara. So tambm desta fase a criao da manufatura real de espingardas em So Paulo, sob orientao de mestres e operrios alemes (29); bem como os auxlios oficiais concedidos a outra, esta de iniciativa privada, instalada perto de Itabira, em Minas (30). Lembremos ainda o caso similar do ofcio de ourives, que tambm sofreu tenaz oposio porque facilitava o descaminho do ouro, permitindo fraudar o pagamento do quinto. O exerccio da profisso foi proibido, em primeiro lugar, na capitania de Minas Gerais por bando do Gov. Gomes Freire de Andrade, de 31 de julho de 1751 que mandava sair da capitania todos os ourives. A Carta Regia de 30 de julho de 1766 ampliou esta medida, mandan-

(26) Veja-se, entre outros depoimentos, o que a respeito escreve Bittencourt Cmara, na Memria mineralgica que dirigiu a Jos Bonifcio, j ento ministro. (27) Ofcio do Secretrio de Estado Lus Pinto de Sousa. (28) Voyage aux provinces de Rio de Janeiro.. ., II, 285. (29) Saint-Hilaire, Voyage aux provinces de Saint-Paul.. ., I, 267 Martius, Traveis, Book II, 18 Sousa Chichorro, Memria, 239. (30) Saint-Hilaire, Voyage aux provinces de Rio de Janeiro ..., I, 287. 226 Caio Prado Jnior

do aplic-la s capitanias de Minas Gerais, Bahia, Pernambuco o Rio de Janeiro (31). Em suma, achava-se ainda a indstria brasileira, em princpios do sc. XIX, em seus primeiros e mais modestos passos. mesmo s com esforo de assimilao das rudimentares atividades1, que descrevi, com o que entendemos propriamente por "indstria", que elas comportam a designao. Vimos a parte de responsabilidade que cabe por isto poltica metropolitana, e que no pequena. Mas seria um erro atribu-la unicamente s leis e atos oficiais que no constituem seno um aspecto, e dos menos profundos, do sistema geral que presidiu colonizao do Brasil. Se a situao poltica e administrativa do pas, simples colnia de uma metrpole ciosa de seus privilgios e de vistas muito pouco largas, constituiu bice muito srio imposto ao desenvolvimento industrial dele, muito mais contribuiu para isto o seu regime econmico, matria em que no teramos aqui seno de repisar consideraes j feitas acima, e que mostram os estreitos horizontes desta colnia de alguns gneros tropicais. E tanto assim, que, libertado embora da dominao portuguesa e de suas leis opressivas, mas no tendo reformado sensivelmente as bases em que assentava sua estrutura, o Brasil continua neste terreno a marcar passo. Se progressos houve, eles so to particulares e de pequena monta que se perdem no conjunto da vida nacional, dominada ainda inteiramente por outras atividades... ou antes semi-atividades. Anulam-se sobretudo num momento em que o progresso industrial do mundo marcha a passos de gigante, e a cincia pe a servio dela, cada dia, mais um invento, uma tcnica, uma possibilidade. E no certo, se tomadas as devidas propores, a nossa minscula indstria colonial no representaria para sua poca mais que estes simulacros de atividades manufatureiras que tivemos no sc. XIX.

(31) Fernandes Pinheiro, Os ltimos Vice-Reis do Brasil, 227. Um resumo de toda esta matria em Eduardo Marques Peixoto, Os descaminhos
do ouro. Formao do Brasil Contemporneo 227

Comrcio
A anlise da estrutura comercial de um pas revela sempre, melhor que a de qualquer um dos setores particulares da produo, o carter de uma economia, sua natureza e organizao. Encontramos a uma sntese que a resume e explica. O estudo que vamos empreender do comrcio colonial em princpios do sculo passado vir assim como coroamento e concluso de tudo quanto se tratou acima. Podemos prever desde logo o trao fundamental daquele comrcio: ele deriva imediatamente do prprio carter da colonizao, organizada como ela est na base da produo de gneros tropicais e metais preciosos para o fornecimento do mercado internacional. Subsidirias e derivadas daquela atividade essencial, encontramos as outras que se destinam a ampar-la e tornar possvel a sua realizao. A natureza destas categorias, o que se analisou nos captulos anteriores e a distribuio geogrfica delas no territrio brasileiro, tambm passada em revista, nos fornecem os dados complementares de que precisamos para retraar as correntes do comrcio colonial e da sua estrutura. Vejamo-lo nos seus dois setores: o externo e o interno. O primeiro, por motivos bvios, nos muito mais conhecido. Naturalmente reteve todas as atenes dos contemporneos, que compreendiam o seu papel, enquanto desprezavam o do outro. A documentao que sobre ele possumos por isso relativamente grande. O comrcio exterior brasileiro todo ele, pode-se dizer, martimo. As nossas fronteiras terrestres atravessam reas muito pouco povoadas e de baixo nvel econmico; isto quando no so inteiramente indevassadas. A colonizao portuguesa, vinda do Atlntico, e a espanhola, quase toda do Pacfico, mal ainda tinham engajado as suas vanguardas; de forma que entre ambas ainda sobravam vastos territrios inocupados. Relaes comerciais por ali no se podiam estabelecer. Alm disto, as demais colnias nossas vizinhas no oferecem, relativamente ao Brasil, condies favorveis ao intercmbio: sua economia semelhante nossa, suas produes da mesma categoria. Acresce ainda o estado de hostilidade latente que sempre nos separou delas, reflexo da rivalidade das duas co228 Caio Prado Jnior

roas metropolitanas; hostilidade que, sobretudo na segunda metade do sc. XVIII, chegou freqentemente s vias de fato, mantendo um estado crnico de guerra. H contudo algumas restries a fazer. Assim no contrabando mais ou menos vultoso praticado nas fronteiras do sul, por onde chegava ao Rio Grande o gado platino, particularmente as bestas muares. Estas, por superiores s criadas naquela capitania, fornecedora do resto do pas, faziam grande concorrncia aos produtos brasileiros; afetavam mesmo a nossa criao de c a v a l o s ( l ) . Tambm das antigas misses jesuticas dos Moxos (Bolvia), vinham-nos cavalos para o Mato Grosso, comrcio q u e se iniciou em 1771 ( 2 ) . Outras relaes, estas um pouco mais freqentes e regulares, faziam-se pelo alto Amazonas com as provncias peruanas de Mainas, Quichas e Maas, servindo de entrepostos para o comrcio os portos fronteirios e respectivamente luso-brasileiro e hispano-peruano, de Tabatinga e Loreto. Os, castelhanos desta vertente oriental dos Andes abasteciam-se por esta via das manufaturas europias que lhes chegavam mais facilmente pelo grande rio q u e pelas rotas ordinrias do comrcio espanhol. Exportavam tambm por a os seus produtos locais, de igual natureza alis que as da parte brasileira da bacia a m a z n i c a ( 3 ) . Pelo alto rio Negro t a m b m comerciavam um pouco espanhis e portugueses, e vimos que para o estabelecimento castelhano de So Carlos, ribeirinho do seu curso, e posto mais avanado deles naquele setor, iam cordoarias manufaturadas na capitania brasileira. Mas todo este comrcio extremo por via terrestre em suma de pouca monta, desprezvel mesmo. O q u e interessa realmente no assunto o martimo. Circunstncia esta ditada por contingncias geogrficas e econmicas, e que tem grande significao poltica e administrativa, pois facilitou, pode-se mesmo dizer que tornou possvel o monoplio do comrcio da colnia que a metrpole pretendia p a r a si. Foi bastante reservar-se a navegao, providncia muito mais simples que u m a fiscalizao fronteiria que teria sido difcil seno impraticvel nos extensos limites do pas, Tal irivilgio da navegao se manteve, como sabido, at o alvar de 18 de janeiro de 1808, que franqueou os portos da colnia a todas (1) J em 1770 e tantos, o autor annimo do Roteiro do Maranho ( 126, nota), pedia a imposio de uma taxa que gravasse as bestas importadas. Antes disto, o governador do Piau queixava-se da runa do comrcio da Capitania pela introduo de bestas nas minas. (Proviso de 7 de julho de 1763. Public, do Arq. Nac, I, 694). A importao foi depois l 1'irssamente proibida, mas continuou como dantes. (2) Nogueira Coelho, Memria cronolgica de Mato Grosso, 185. (3) Martius refere-se com alguns pormenores a este comrcio. Viagem, U, 275, nota V. Formao do Brasil Contemporneo 229

as naes. Mas at aquela data o privilgio da navegao, reservado ao pavilho portugus, garantiu-lhe a exclusividade do comrcio externo do Brasil. Afora esta restrio, nenhuma das que tinham existido no passado se mantinha no momento que nos ocupa. As Companhias privilegiadas desaparecem definitivamente com as que Pombal organizara, que so extintas em 1778(4). Tambm a obrigao imposta anteriormente de se navegar incorporado s frotas que em pocas fixas demandavam o Brasil ou iam daqui, fora abolida pelo alvar de 10 de setembro de 1765. Gozava assim o comrcio martimo da colnia, dentro da limitao estabelecida em benefcio dos portugueses, de uma relativa liberdade de movimentos: liberdade que no ia naturalmente sem este complexo de medidas impertinentes e incmodas, impossveis de sumariar aqui, e que so' prprias de uma poca em que se desconhecia ainda o que fosse a verdadeira liberdade do comrcio que s viria com o sc. XIX. O privilgio legal portugus da navegao do Brasil no exclua o contrabando que se praticava em larga escala, e que pelo seu vulto no pode ser ignorado. Eram os ingleses, os grandes amigos, aliados e protetores de Portugal, os principais contrabandistas. Isto apesar da concesso j mais que secular que lhes outorgara o tratado de 1654, e que lhes permitira enviar seus navios ao Brasil, contanto que tocassem na ida e na volta, em portos do Reino. Tal concesso no parece, ao menos no momento que nos ocupa, ter interessado os ingleses. No temos notcias de um comrcio ingls realizado assim indireta e legalmente, e o mais certo que tivesse cado em desuso(5). O contrabando era mais fcil e proveitoso. De seu vulto, temos documentos preciosos. Em 1794, o juiz-de-fora do Rio de Janeiro, Baltasar da Silva Lisboa, que j vimos em outras funes, denunciava este contrabando que se fazia, segundo ele, s escancaras e sob as vistas de autoridades desleixadas e mesmo coniventes. E cita dados edificantes: nos quinze meses que precedem sua denncia, nada menos de 39 embarcaes estrangeiras, na maioria inglesas e carregadas de mercadorias, tinham aportado ao Rio de Janeiro(6). Outra denncia, do mesmo ano, dirigida ao governo por um certo Amador Patrcio da Maia, cujas funes no pude determinar, faz acusaes idnticas, descrevendo mesmo com
( 4 ) Eram elas a Comp. Geral do Comrcio do Maranho e Gro-Par e a do de Pernambuco e Paraba. ( 5 ) Como o tratado de 1654 estipulava que as embarcaes inglesas deviam ir incorporadas s frotas, possvel que a abolio destas tivesse sido interpretada como cancelamento do privilgio outorgado. ( 6 ) Correspondncia de vrias autoridadesl 264, 230 Caio Prado Jnior

pormenores pitorescos a forma pela qual se fazia o contrabando: a ancoragem dos navios contrabandistas em lugares mais ou menos ocultos da baa; como se estabelecia o contacto com os negociantes da praa, compradores da mercadoria fraudulenta; tu.Io com a escandalosa convivncia das autoridades que mal disfaravam a sua participao no negcio(7). Muito interessante a este respeito tambm o relato de um portugus que em 1798 viajou a negcios pela Inglaterra e Irlanda, e to escandalizado ficou com o que teve ocasio de presenciar l relativamente ao contrabando com a colnia, que resolveu, de acordo com o cnsul de seu pas e a maior casa portuguesa de comrcio em Londres, a firma Dias Santos, fazer uma participao a respeito ao governo de sua ptria. Conta ele a que de Londres, Liverpool e mais portos saam regularmente navios com pretexto de irem hostilizar os franceses, ento em guerra com a Gr-Bretanha, ou para a pesca da baleia, mas na realidade carregados de mercadorias que se destinavam ao Brasil; e traziam de volta os produtos da colnia. Havia armadores cujos navios s se ocupavam neste trfico, como um tal John Bamess e outros. At comerciantes portugueses viajavam nestas embarcaes, e vinham do Brasil Inglaterra tratar de negcios relativos ao contrabando(8). Monopolizado legalmente pelos portugueses, contrabandeado pelos ingleses, tais so os caracteres gerais do comrcio externo da colnia nas vsperas da abertura dos portos. Vejamos o seu contedo. A exportao consistia, escusado repeti-lo, nos grandes produtos da colnia cuja economia analisei nos captulos anteriores; c representa, assunto igualmente abordado, a base fundamental da vida do pas. E da o fato, entre outras conseqncias, de coincidirem os portos de exportao com as maiores cidades da colnia. qualidade de entrepostos do comrcio exportador que devem sua importncia centros como o Rio de Janeiro, Bahia, Recife, So Lus, Belm: nas proximidades e alcance deles que se concentram as maiores atividades da colnia, destinadas antes de mais nada produo daqueles gneros que se exportam. O comrcio de importao naturalmente tambm procura estes mesmos portos, centros que so das regies de nvel econmico mais alto, e portanto de maior consumo. Constitui se a importao, alm de alguns gneros alimentcios de luxo, como o vinho, o azeite de oliva e outros; do sal, gnero estancado, como vimos noutro captulo; e sobretudo de manufaturas e metais, do ferro em particular. O ramo mais importante do comrcio de importao contudo o trfico de escravos que nos vinham da costa da frica.
(7) (8) Correspondncia Correspondncia de vrias autoridades, 271. de vrias autoridades, 295. Formao do Brasil Contemporneo 231

O valor deste comrcio ainda no foi calculado. Segundo Gayozo, que faz uma anlise cuidadosa referente poca que nos ocupa, o custo do escravo no Maranho, incluindo o preo de aquisio na frica e os direitos pagos l e no Brasil, de 85$500 ris(9). Temos de acrescentar a esta soma o preo do transporte, que o autor citado no avalia, considerando apenas excessivo o preo de venda, no Maranho, dos escravos importados: 250 a 300 mil ris por cabea. Como o que nos interessa, para podermos fazer a comparao com outros itens do comrcio importador, o "custo" do escravo posto no Brasil, sem o lucro de intermedirios, temos de calcular aquele transporte com certo arbtrio. Ele devia ser elevado: a viagem era longa e difcil, e sobretudo a mortandade de pretos, a bordo, considervel (10). No estaramos portanto longe da verdade, e antes abaixo que acima dela, calculando aquele custo do escravo posto no Brasil em 100$000 ris pelo menos (11). Como a importao para o Brasil todo andava em cerca de 40.000 negros por ano, temos que seu valor global deveria exceder de 10.000.000 de cruzados. O resto da importao da colnia foi em mdia, no decnio 1796-1804, de 28.000.000 anuais (12). Mais de um quarto pelo menos do comrcio importador da colnia era pois constitudo de escravos. mais uma circunstncia, digna de nota, que vem comprovar o carter da economia colonial: o escravo negro quer dizer sobretudo acar, algodo, ouro, gneros que se exportam. Passemos ao comrcio interno, que nos trar mais um pouco de luz sobre a essncia da organizao colonial. No temos dele muitos dados; o interesse que despertava, subsidirio como era, foi pequeno, e os contemporneos nos deixaram poucas informaes. Podemos contudo notar com absoluta segurana que o seu movimento principal constitudo ou por mercadorias que se destinam em ltima instncia exportao, ou daquelas que provm da importao. So os gneros que circulam do lugar de produo e das mos do produtor para os portos de embarque e casas exportadoras; e as mercadorias estrangeiras que se distribuem daqueles portos pelo resto do pas que constituem o seu maior volume.
( 9 ) Gayozo, Compndio, 245. (10) Seria maior ainda quando os cruzeiros ingleses obrigaram os traficantes, para escapar deles, a aglomerar sua carga humana em pequenos espaos, mantendo-a o quanto possvel oculta e aproveitando no mximo o lugar disponvel. (11) Em outros pontos da colnia, onde parece no ter havido a especulao que Gayozo deplora no Maranho, o preo de venda do escravo oscila entre 130$ e 150$; era este o preo no Par, segundo uma Informao do Gov. D. Francisco de Sousa Coutinho em 1797, (pg. 4 8 ) . Martins d para a Bahia (1819), 140 a 150$000. Viagem, II, 296. Vilhena (Bahia) tambm fala em 150$ Recopilao, 933, (12) Balbi, Essai statistique. 232 Caio Prado Jnior

Possumos ainda poucos dados estatsticos sobre isto; < elei sero sempre muito incompletos; mas do que sabemos e das n formaes, embora desacompanhadas de nmeros, que possumos, a nossa concluso se impe(13). O mais resume-se quase unicamente no comrcio de abastecimento dos grandes centros urbanos, pois as populaes e estabelecimentos rurais so em regra, a c.:te respeito, autnomos; o mesmo se d com as pequenas aglomeraes, que se constituem geralmente de habitantes do campo que as procuram s aos domingos e dias de festa, matria que tratarei em captulo prximo. Os gneros que esta gente no produz e precisa ir buscar no comrcio no so seno os importados do exterior: ferro, sal, manufaturas. Assim, o comrcio interno, com excluso do setor que vimos acima e que deriva do externo, s aparece com vulto pondervel na convergncia de gneros de subsistncia para os grandes centros urbanos. Vimos a este respeito o papel que representam certas regies; e ele provoca um comrcio de cabotagem mais ou menos importante ao longo de toda costa brasileira e que se dirige para as grandes cidades e portos do litoral. Alis notei a insuficincia deste abastecimento e a carestia reinante, em regra, naquelas cidades. O que realmente merece destaque neste terreno o comrcio de gado. Este sim, tem certo vulto no intercmbio interno da co( 1 3 ) A nica fonte estatstica segura sobre o comrcio interno seriam os documentos dos registos, as "alfndegas secas", como se chamavam, e dos pedgios estabelecidos na passagem dos rios e outros ponto estratgicos. Mas estes certamente se perderam para sempre. Aquilo de que dispomos so referncias que, embora no tragam dados numricos, fornecem contudo contribuio preciosa e por enquanto insubstituvel. Elas se encontram em alguns documentos oficiais ou particulares da colnia, mas sobretudo, para o perodo que nos interessa aqui, nos dirios de viajantes estrangeiros, em regra atentos para o assunto. Luccock, Notes on Brazil, publica em apndice ao seu livro uma tabela do comrcio martimo do Rio de Janeiro que abrange o perodo de abril de 1813 a abril de 1818; mas no d valores, apenas a tonelagem global, por destino, para cada perodo de 3 meses. Martius, (Viagem, II, 241) apresenta uma tabela muito interessante relativa ao porto de Malhada, no rio So Francisco, centro do comrcio interprovincial das caps. de Minas Gerais, Gois e Bahia, no perodo de abril de 1816 a maro de 1817. O trnsito da Bahia para Minas e Gois, neste perodo, foi de Rs. 103:090$920 de mercadorias, sendo Rs. 86:718$000 de provenincia exterior indiscutvel; o restante quase todo representado pelo sal (Rs. 16:145$920), cuja procedncia no especificada, mas que tanto pode ser das salinas do So Francisco, como de importao estrangeira. Outros dados do trnsito interno de mercadoria encontram-se no mesmo autor, e dizem respeito exportao da capitania do Rio Negro para o Par, e registrada em Gurup, posto de passagem de uma para outra. Quase todas as mercadorias que a aparecem se destinam, sem dvida alguma, ao comrcio exterior. Viagem, III, 157 e segs. Eschwege tambm d um mapa da importao e exportao de Minas Gerais em 1818-19. Notcias e Reflexes estatsticas. Formao do Brasil Contemporneo 233

lnia. J tratei da pecuria com algum vagar, indicando as vrias recicles abastecedoras e respectivamente consumidoras. No prximo captulo ver-se-o as rotas que seguem as boiadas de umas para outras, formando esta teia imensa de ligaes terrestres que cobrem a parte povoada do territrio colonial, de norte a sul e de leste a oeste, entrelaando a populao brasileira que doutra forma permaneceria segmentada em ncleos estanques, e que por isso tem um papel de primeira ordem na unidade do pas e na sua formao e evoluo. Paralelo ao comrcio de gado, mas inteiramente diverso dele, desenvolve-se o do seu substituto, a carne-seca do Norte e o charque do Rio Grande; este alis como vimos, j substituindo quase inteiramente aquela. O comrcio do charque, embora avultado, muito simples e nada tem de particular, pois todo ele se realiza por via martima, originando-se num nico produtor e distribuindo-se mais ou menos exclusivamente pelo litoral. O interior da colnia no o consome, pois dispe de uma produo local e prpria de carne mais acessvel Sumariando estes traos essenciais do comrcio colonial, podemos retratar em esquema as grandes correntes da sua circulao. Distingamos para este fim trs setores: marinha, que so as reas de povoamento e atividade do litoral, produtoras de gneros agrcolas destinados exportao e nas quais se localizam os grandes centros e portos do comrcio exterior; serto, reas interiores de criao; finalmente as minas. Note-se que esta classificao e designaes s j do momento que nos ocupa, e aparecem tais quais no trabalho j tantas vezes lembrado deste grande economista que foi o autor annimo do Roteiro do Maranho. No poderamos achar melhor, e com esta sano de um contemporneo, observador direto e capaz, merecem ser consagradas. Intil especificar aqueles setores, o que j coube nos captulos anteriores. Teramos assim para a circulao comercial da colnia o seguinte quadro:

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6
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II

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^_j*%o>

[cosia d'Afna

Serto
234 Caio Prado Jnior

Trata-se a, bem entendido, s de um esquema; da anlise pormenorizada que acima fiz dos vrios setores da economia colonial, desbastando-a daquilo que aparece nela com vulto desprezvel, resta este quadro fundamental que reproduz os traos essenciais da nossa economia. Podemos agora, com mais conhecimento de causa, voltar s consideraes gerais que julguei conveniente abordar j no incio daquela anlise. Vimos a a natureza da economia colonial, empresa mercantil exploradora dos trpicos e voltada inteiramente para o comrcio internacional, em que, embora parea essencial, no figura seno como simples fornecedor dos gneros de sua especialidade. Nos diferentes aspectos e setores da economia brasileira que passamos em revista, no s constatamos repetidamente o fato, mas ainda o papel que ele exerceu na formao e evoluo da colnia, condicionando-lhe a prpria existncia. Assim foi no carter do povoamento constitudo, ao lado de uma pequena minoria de dirigentes brancos, da grande maioria de outras raas dominadas e escravizadas, cuja funo no foi outra que trabalhar e produzir acar, tabaco, algodo, que pediam os mercados europeus. O mesmo se deu na distribuio do povoamento, condensando-se exclusivamente l onde era possvel produzir aqueles gneros e se pudesse entreg-los com mais facilidade ao comrcio internacional. Na organizao propriamente econmica, sua estrutura, organizao da propriedade e do trabalho, encontramos ainda, dominante, aquela influncia. E finalmente, neste quadro que sumaria as correntes do comrcio colonial, e com ela a natureza da nossa economia, a mesma coisa que se verificar. Vemos nele a grande corrente de exportao dos produtos tropicais, do ouro e dos diamantes, que se destinam, via metrpole, ao abastecimento do comrcio internacional: este o eixo das atividades coloniais, eixo em torno de que se agrupam todos os seus demais elementos. Em funo dele, dispor-se-o os outros setores acessrios do comrcio da colnia, e que no tm outro fim que alimentar e amparar aquela corrente fundamental. O trfico africano, em primeiro lugar, que fornece a mo-de-obra com que se produzem aqueles gneros que a constituem; vem depois o abastecimento de produtos necessrios subsistncia da populao direta ou indiretamente aplicada na produo deles. Em propores nfimas, os que fazem um pouco mais agradvel a vida daqueles que dirigem a empresa. isto, em substncia e nas suas finalidades, o comrcio da colnia. Portugal, que se coloca a meio caminho daquela grande corrente de produtos tropicais, do ouro e dos diamantes, far-se- intermedirio imposto entre a colnia produtora e os mercados de consumo. Enquanto mantm sua posio privilegiada de metrpole,
Formao do Brasa Contemporneo 235

prestes alis a se extinguir no momento que nos ocupa, fruir dela no mximo: graas a isto somente que contar como quantidade pondervel no concerto europeu. Os dados do comrcio portugus so a este respeito meridanamente claros. Cerca de 2/3 da exportao do Reino para outros pases se fazia com mercadorias da colnia; e os dados conhecidos no incluem o ouro e os diamantes, cuja produo, embora j muito decadente, ainda contribua razoavelmente para a riqueza da metrpole. Ela se aperceber alis muito bem do que lhe trazia a colnia americana quando esta comea a se desprender. A crise constitucional de 1820 tem a uma de suas principais causas. "Recolonizar o Brasil", que se ia livrando do seu domnio, eis a palavra de ordem que dominar ento. E a separao definitiva, pouco depois disto, traria o colapso do Reino. Portugal, de grande potncia que fora no passado, de medocre em seguida, passar ento definitivamente para um dos ltimos lugares entre os pases da Europa (14).

(14) A dependncia de Portugal com relao ao Brasil no terminar alis na Independncia. Uma parcela aprecivel de sua riqueza ainda derivar direta ou indiretamente da ex-colnia, seja pelas remessas de seus nacionais ali residentes, seja pelo retorno de tantos que fazem fortuna no Brasil. Alm disto, o Brasil ser ainda, como foi sempre no passado, uma "carreira" para o portugus. Entre as alternativas que se apresentam a ele quando escolhe seu meio de vida, o Brasil tem sempre seu lugar. Se o prefere, chamar-se- brasileiro, como se chamaria vendeiro se preferisse uma venda, ou merceeiro, se fosse para a mercearia. A idia de "negcio" ligado antiga colnia, de to fundas razes histricas e por isso que nos interessa aqui no sair mais do espirito do portugus. Notemos ainda que esta intromisso de interesses portugueses no Brasil ter seu papel na evoluo poltica do Imprio, 236 Caio Prado Jnior

Vias de Comunicao e Transporte


Certo ou falso que "o caminho cria o tipo social", o fato que no Brasil uma coisa sem dvida verdadeira: a influncia considervel que as comunicaes e transportes exercem sobre a formao do pas. As distncias enormes, os obstculos opostos ao trnsito num territrio como o nosso, de relevo acidentado, de coberturas florestais, nos pontos estratgicos, de difcil penetrao, com uma linha costeira to parcamente endentada e rios, com poucas excees, de curso cheio de acidentes c traado infeliz para os rumos que a colonizao tomou; de tudo isto vo resultar comunicaes difceis e morosas que imprimem s relaes da colnia um ritmo lento e retardado; e que ter tido com toda segurana unia boa dose de responsabilidade neste tom geral de vida frouxa eme caracteriza o pas. Para compreender o sistema de comunicaes da colnia, vejamos em sntese como se formou e evoluiu. O seu desenvolvimento acompanha naturalmente a progresso do povoamento. Este se instala primeiro no litoral, e partindo da, penetra o interior, ou progressivamente, ou espalhando por ele ncleos mais ou menos afastados do mar. As vias de comunicaes tm esta mesma direo inicial; as elas corresponder, mais tarde, uma outra semelhante, mas em sentido oposto, que partindo daqueles ncleos j constitudos no interior, procuram sada mais rpida ou mais cmoda para o litoral. o caso em particular dos centros mineradores das Minas Gerais, que alcanados inicialmente via So Paulo, e logo em seguida, Bahia, procuraro depois outras sadas pelo Rio de Janeiro; e muito depois, Esprito Santo, Porto Seguro, Ilhus. Umas e outras destas vias penetradoras que articulam e ligam o litoral com o interior, todas elas independentes entre si, vo dar numa disposio fragmentria de comunicaes em que cada qual, por si e sem conexo direta com as demais, forma um pequeno sistema autnomo, constitudo de seus dois extremos, ncleos litorneo e interior, ligados pela via e levando uma vida mais ou menos parte. Estes sistemas se sucedem de norte a sul ao longo de toda costa brasileira, desde o mais setentrional, instalado na bacia amaznica, at o ltimo ao sul do Rio Grande. Eles se articulam
Formao do Brasil Contemporneo 237

entre si a princpio unicamente pela via martima, que a que mantm a unidade do todo. Mas medida que a penetrao se aprofunda, e com ela as vias que a acompanham, estas, embora partindo de pontos do litoral s vezes muito apartados um do outro, acabam convergindo no interior. Isto se deve a duas circunstncias geogrficas particulares: em primeiro lugar, configurao geral do territrio brasileiro, limitado por uma linha costeira que muda abruptamente de direo na altura de 50 Lat. S., passando de NO a NE. O outro fator de convergncia das linhas penetradoras o curso dos rios, e pois a orientao do relevo, que dirigiram a marcha do povoamento, e que apresentam esta peculiaridade de se aproximarem nas cabeceiras das bacias respectivas. Exemplificativo do jogo da primeira circunstncia geogrfica assinalada o caso do territrio do Nordeste brasileiro, desde o Maranho Bahia, onde as linhas de penetrao, partindo respectivamente da costa leste e norte, e embora conservando uma direo mais ou menos perpendicular a ela, acabam unindo-se no interior e completam com isto uma srie de circuitos que se estendem, passando por ele, entre uma e outra. O segundo caso de confluncia das vias de penetrao, a resultante do curioso traado dos rios brasileiros, verifica-se em particular nas vias que partem respectivamente do litoral sul em demanda das capitanias centrais, Gois e Mato Grosso, e das outras setentrionais que sobem pelo vale amaznico, e tomam pelos seus grandes tributrios: Tocantins, Tapajs e Madeira. No alto curso destes tributrios ambos os grupos de vias se juntam(l). Constituem-se assim as grandes linhas de comunicao transcontinental do interior da colnia, entrelaando-a de norte a sul e duplicando a linha martima e costeira, a nica existente anteriormente. Tal processo, que vem desde o incio da colonizao, completando-se por partes sucessivas, chega a seu termo na segunda metade do sc. XVIII, quando reconhecido afinal, e s ento, todo o territrio, e explorados aqueles roteiros, procura-se entrar na fase do aproveitamento prtico e comercial deles. Alguns, os mais antigos, j o estavam sendo havia muito: os mais recentes, contudo, se acham apenas devassados. Conjugam-se ento os esforos dos particulares, que tentam utiliz-los para seus fins, e da administrao pblica, que os incentiva e lhes empresta apoio. Isto se ve( 1 ) Mais tarde, j no correr do sc. XIX, passar-se- fato semelhante no Extremo-Sul. Pela bacia do Paraguai subir uma corrente penetradora que se encontrar no Mato Grosso com as demais vias que desta capitania, em demanda de leste e norte, alcanam o litoral em pontos extremamente afastados da sada pelo Paraguai, que no Rio da Prata. A diferena est em que, neste caso, vir colaborar com o povoamento e penetrao brasileiros, a de seus vizinhos hispano-americanos. 238 Caio Prado Jnior

rifica sobretudo no caso do aproveitamento dos grandes tributrioi da margem direita do Amazonas, as ltimas grandes comunicaes interiores que se estabelecem, e cujo reconhecimento completo B data da fase imediatamente anterior que nos ocupa. Aconipu nharemos abaixo aqueles esforos. Mas antes de irmos adiante nestas consideraes gerais, vejamos onde se chegara no momento que mais nos interessa aqui. Faamos a sntese das comunicaes brasileiras no dobrar do sc. XVIII. Devemos para isto comear pelo seu mais antigo e importante setor, que se compe da grande via martima que perlonga o litoral; bem como destes pequenos sistemas autnomos que referi acima, e que embora articulados entre si por aquela via, e ainda por outras que vieram mais tarde e cruzam o interior, conservam ainda uma relativa independncia; e cada qual, um plano prprio e local de vias de comunicao. Todos estes sistemas, maiores ou menores, tm isto de comum: que se voltam, com o ncleo de povoamento que servem, para o mar. As suas relaes comerciais, analisadas no captulo anterior, explicam o fato. Distinguem-se contudo nas propores, em particular na medida que penetram o interior. Alguns, alis a maior parte, no se afastam da proximidade do mar. Note-se que me refiro aqui penetrao com continuidade de povoamento, no a simples ligaes com o interior. Estas, que sero analisadas depois, no fazem parte propriamente dos sistemas internos e locais de comunicaes dos ncleos martimos respectivos que servem, e que o que nos interessa no momento. Neste sentido restrito, a penetrao no , em regra, grande: assim no Extremo-Nordeste, da Paraba at Sergipe, onde se fica no baixo curso destes pequenos rios paralelos que se sucedem de norte a sul, e onde este curso que serve de via de trnsito local e constitui o elemento essencial de cada um dos sistemas respectivos. O mesmo se passa no Recncavo baiano e na Guanabara, onde so as baas que servem de espinha dorsal das comunicaes. J em outro setor do Rio de Janeiro, nos Campos dos Goitacases, a via de trnsito local penetra, pelo rio Paraba, mais fundo. Em outros ncleos litorneos a penetrao ainda maior. O primeiro e mais extenso, sob este aspecto, o do Extremo-Norte no Par, onde j se sai francamente da faixa costeira e se entra no corao das terras. um caso excepcional, merc da notvel rede hidrogrfica do Amazonas; e o exemplo j quase no se aplica ao caso vertente, passando para o da circulao propriamente interior, que veremos abaixo. Segue-se, de norte a sul, o ncleo maranhense onde o povoamento litorneo penetra at o ponto em que se formou Caxias, e servido pelas guas navegveis do Itapicuru. Depois vem o Piau com a grande via do Parnaba aproveitado regularmente at a confluncia do Gurgueia, e ramificanFormao do Brasil Contemporneo 239

dose pelo Poti e Canind. O ltimo sistema local de comunicaes que se aprofunda pelo interior das terras o Rio Grande do Sul, que se penetra pela lagoa dos Patos, o Guaba, e r-inda mais para dentro, pelo facu. No entrarei nos pormenores de cada um destes sistemas: o essencial a caracterstica da via principal que escolhem: por gua, seja de baas, esturios, rios. As vias terrestres que nela se articulam so subsidirias e no se destinam seno a procur-la. Ela faz de eixo, e serve de escoadouro geral do sistema. alis a facilidade do transporte por gua uma das causas principais que fixaram a o povoamento. Quanto grande linha que articula entre si todos estes ncleos de povoamento e seus sistemas locais respectivos de comunicaes, ela tambm , como referi, sobretudo e quase unicamente por gua, pela navegao de cabotagem que acompanha a costa brasileira. A via terrestre paralela oferece obstculos muitas vezes intransponveis, e sempre menos cmoda ou econmica que a do mar. O litoral da colnia por natureza geograficamente compartimentado; e as poucas ligaes terrestres diretas que se estabelecem entre estes compartimentos se fazem em regra com um trajeto circular, pelo interior, procurando contornar com uma volta os obstculos da marinha; o que particularmente se verifica no Sul, onde os ncleos litorneos, do Rio de Janeiro para baixo, so ligados por uma via terrestre, mas que corre pelo planalto(2). Da a importncia das comunicaes por cabotagem que formam a verdadeira espinha dorsal do sistema de viao do pas. Veremos abaixo at que ponto esta regra sofre exceo. Passemos agora s comunicaes interiores; precisamos nelas distinguir quatro setores diferentes, que, embora mais ou menos articulados entre si, se conservam cada qual parte, com uma autonomia que resulta tanto de sua formao histrica, como das peculiaridades geogrficas que apresentam. O primeiro o da rede hidrogrfica do Amazonas, que embora se ligue, sem soluo de continuidade, ao litoral, assimilando-se com isto aos sistemas litorneos citados, tem tais propores e ocupa tamanha rea que precisa ser includo na circulao interior. Mas no necessrio insistir nela aqui, porque seus caractersticos so simples, e o essencial j foi abordado quando me referi ao povoamento. Segue-se para o sul o setor do Nordeste da colnia, toda a rea compreendida entre a Rahia propriamente sua capital e
(2) A situao ainda hoje a mesma; na ligao terrestre por rodovia que se estabeleceu entre o Rio de Janeiro e a Bahia, o traado escolhido pelo interior. No litoral seria impraticvel, pelo menos desde logo. 240 Caio Prado Jnior

o Maranho. O n principal das vias interiores nordestinas se m contra no Piau, nesta rea central da capital onde est sua capita! Oeiras. Tal regio se liga intimamente ao Maranho, contgua como da zona principal desta capitania que se estende ao longo do Itapicuru; e ao mesmo tempo, pelo Parnaba, com o litoral piauiense. Em sentido oposto, partem dela trs grandes linhas de comunicaes que se dirigem respectivamente para leste, sudeste e sul, simples ou com variantes lanando cada qual ramais secundrios. Todos trs constituem roteiros do comrcio de gado de que o Piau , em todo o Nordeste, a principal fonte de abastecimento. A linha leste dirige-se para o Cear, onde passa por Arneirs e Ic; da se dirige Paraba, que atravessa pelo eixo do seu territrio, tocando em Pombal e Patos, alcanando o rio Paraba que acompanha at o lugar onde hoje est Itabaiana. A se bifurca, continuando um ramo pelo mesmo rio at a capital da capitania; infletindo o outro para o sul em demanda de Pernambuco. A segunda linha, para sudeste e que procura o So Francisco, j se constitui no Piam com trs variantes; a mais oriental alcana aquele rio entre Cabrob e a confluncia do rio Pontal; a mais ocidental, conhecida por travessia velha, sobe pelo rio Piau: a ltima e mais freqentada, a travessia nova, segue entre as duas primeiras, subindo pelas margens do Canind e tomando a contravertente do rio Pontal. o traado que adotar em nossos dias a estrada de ferro em construo que do So Francisco penetra o Piau. Todas trs se unem na margem do So Francisco, convergindo em Juazeiro onde se acha um registo ou alfndega seca. E cruzado o rio, o caminho, agora unificado, demandava Bahia, acompanhando o traado que hoje da Viao Frrea Leste Brasi' leiro, e por uma zona duramente flagelada pela falta de gua. Esta linha de comunicaes, a mais importante do serto do Nordeste, particularmente notvel na histria colonial. Por a, os primeiros sertanistas e suas fazendas de gado, vindos da Bahia e do So Francisco, penetraram o Piau no sec. XVII e colonizaram o seu territrio. Transitaria por ela, em seguida, a maior parte do gado consumido no Recncavo baiano. Em princpios do sculo passado, desciam por esta via cerca de 20.000 cabeas que passavam pelo registro de Juzeiro(3). Estabelecia finalmente uma ligao em linha direta de costa a costa, entre dois dos mais importantes ncleos litorneos: Bahia e Maranho. Ligao tanto mais importante que os ventos contrrios reinantes na costa dificulta( 3 ) Martius, Viagem, II, 408. Na avaliao que fiz acima do consumo de gado na Bahia, cheguei a este mesmo nmero de 20.000. So as perdas no percurso de Juazeiro capital baiana, que neste caso seriam preenchidas por outros fornecedores de gado que no o Piau. Formao do Brasil Contemporneo 241

vam sobremaneira as comunicaes por mar desta ltima capitania com as demais que lhe ficavam para o sul. Depois de 1815, quando se aboliu o trfico de escravos ao norte do Equador, o Maranho, colocado em posio excntrica relativamente aos portos africanos que continuaram a alimentar o trfico, passou a receb-los por terras da Bahia, e utilizando-se para isto da via que acabamos de analisar(4). A terceira grande linha de comunicaes, que do Piau se dirige para o sul, acompanha nesta capitania o rio Gurgueia at Parnagu, e atravessando as chapadas que separam o Piau do territrio que hoje baiano, mas ento pertencia a Pernambuco, alcana o rio Preto, afluente do Grande, que cruza na passagem de Vaus, unindo-se a a outra estrada que vem diretamente da capital baiana. Continuando por esta regio ocidental do So Francisco, inflete para oeste, e subdividindo-se, alcana Gois por duas passagens abertas nas chapadas que dividem as guas do So Francisco e do Tocantins: a do Duro, para as comunicaes com a comarca do norte goiano; a do Tabatinga, para alcanar os ncleos meridionais da capitania, inclusive a capital(5). Alm destas trs grandes linhas de comunicaes do NE e que se articulam no Piau, h que lembrar mais dois troncos importantes da viao nordestina: o primeiro o que liga o Cear diretamente com a Bahia, e que, partindo de Fortaleza, atravessa aquela capitania de norte a sul, sendo pelas margens do Jaguaribe at Ic, e pelas do Salgado at a chapada do Araripe, o grande osis do alto serto cearense, a que seguem 30 lguas de ridas caatingas pernambucanas, at Ib no So Francisco; e da, por Geremoabo, Bahia. Esta via ser mais tarde escolhida para o trajeto dos correios de Fortaleza capital baiana (1821): contava 289 lguas de percurso, e nele deviam os estafetas gastar 40 dias(6). O traado reproduz o trajeto das boiadas que no sc. XVIII marcharam da
( 4 ) Martius observa o fato, assinalando no registo de Juazeiro, a par da diminuio do trnsito de gado que do Piau se dirige para a Bahia a razo que ele no aponta a j analisada decadncia geral da pecuria nordestina substituda pelo charque rio-grandense -, a formao de uma corrente inversa de escravos. Viagem, II, 408. O ,tratato de 22 de janeiro de 1815, assinado entre Portugal e Inglaterra, suprimiu o trfico em todos os portos africanos ao norte do Equador; aboliu assim o grande fornecedor que fora o golfo de Guin. Texto do tratado em Pereira Pinto, Apontamentos, I, 128. ( 5 ) Esta linha a que descreve pormenorizadamente o autor do Roteiro do Maranho a Gois, j muito citado acima a propsito de assuntos muito mais importantes e gerais. ( 6 ) Derrota dos correios da vila da Fortaleza cidade da Bahia, marcada pelo Gov. do Cear, Francisco Alberto Rubim. 242 Caio Prado Jnior

Bahia e foram ocupar e colonizar o serto cearense. O outro tronco, muito menos notvel, a via que acompanha o litoral, embora mais ou menos retirada para o interior, desde o Maranho at Pernambuco. alis o nico trecho de certa extenso da marinha brasileira por onde se transita, via terrestre, com certa freqncia. Alis pouco. Deixou-nos a descrio de parte do seu percurso, de Pernambuco a Fortaleza, o viajante ingls Koster, que o fez em 1810. E servir mais tarde (1813) para o trajeto do correio entre estes mesmos pontos(7). Todas estas vias se destinam sobretudo, como notei, conduo de gado, que criado nas vrias regies do serto, demanda os mercados de carne do litoral. Mas alm desta funo, elas tiveram outra de grande relevo na histria da formao brasileira. Elas articulam o serto, e ligam intimamente as populaes a estabelecidas; permitem-lhes estes deslocamentos e migraes em massa, to freqentes por ocasio das secas peridicas em que os sertanejos refluem para os pontos menos atingidos, regressando mais tarde com as primeiras chuvas. As vias de comunicao descritas contribuem para caldear e fundir todos os elementos dspares que entram na composio da populao sertaneja e que, provindas originalmente de pontos diversos e largamente afastados, se foram aos poucos comunicando e pondo-se em contacto. As estradas que vimos marcam na carta as grandes linhas ao longo das quais se desenvolveu tal processo de caldeamento e fuso, do qual resultaria um tipo tnico que embora oriundo de raas to distintas e variando consideravelmente de um para outro indivduo, guarda contudo, no conjunto, uma unidade inconfundvel que se marca dentro da prpria populao brasileira. Ao Nordeste, segue-se, nesta reviso dos setores da viao colonial, o do Centro-Sul, que ocupa a maior rea da colnia e que teve o principal papel em nossa histria. Compreende as vias que comunicam as capitanias centrais, Minas, Gois e Mato Grosso, com o litoral. Analisamo-las nesta ordem. As comunicaes com Minas se fazem de trs pontos que por ordem de antigidade so: So Paulo, Bahia, Rio de Janeiro. A via por So Paulo apresenta a caracterstica de se fazer por dois escales sucessivos e nitidamente narcados: a Serra do Mar forma o primeiro, a da Mantiqueira, o segundo. Vence-se o primeiro por vrias passagens da serra que se sucedem do Rio de Janeiro at Santos e que tm por ponto de partida os diferentes portos deste setor do litoral: o prprio Rio de Janeiro, pela estrada que por So Joo Marcos, Bananal, So Jos do Barreiro e Areias alcana o
(7) Paula Ribeiro, Roteiro, 55. Formao do Brasil Contemporneo 243

do Paraba em Cachoeira; Angra dos Reis, Parati, ambos ainda Mi territrio fluminense; Ubatuba, Caraguatatuba, So Sebastio e finalmente Santos, donde pelo Caminho do Mar de tanto relevo nos anais paulistas, se alcana a capital da capitania. O segundo degrau, a Serra da Mantiqueira, se ascende por vrias gargantas (8), das quais a mais importante e mais transitada a do Emba ou garganta do Registo, por se ter instalado um a, e que a passagem hoje da rodovia que do vale do Paraba demanda o sul de Minas; e que, no alto da serra, desemboca no vale do rio Verde. Antonil, em princpios do sc. XVIII, j descreve este caminho, e assinala o seu percurso at as minas do centro da capitania que em seu tempo comeavam a ser lavradas(9). A via baiana tambm j figura em Antonil e por ela chegam s minas-gerais os "emboabas", que se chocaro com os paulistas vindos pela primeira via. Partindo do Recncavo, ela acompanha o rio Paraguau at seu alto curso, passa da para o rio de Contas, que cruza, bifrcando-se em seguida: um ramo procura o So Francisco e sobe por ele seu afluente das Velhas, onde alcana as minas do centro da capitania; o outro, segue um trajeto mais curto tomando pelas margens do rio Verde Grande, que sobe. Depois de Antonil abriram-se vias mais diretas: em vez de acompanhar o Paraguau, uma nova estrada o deixa pouco acima de So Flix, seu ponto de partida no Recncavo; e infletindo para o sul, prpcura o rio Gavio e em seguida o arraial hoje cidade de Rio Pardo, j ento na capitania de Minas Gerais. Outro trajeto, ainda mais curto, abre-se quando nos primeiros anos do sc. XIX, Joo Gonalves da Costa pacifica os ndios Camacs do alto rio Cachoeira e funda a hoje cidade de Conquista; a nova via passar por a, dirigindo-se para o mesmo Rio Pardo. A ltima via para Minas, diretamente do Rio de Janeiro falei acima da indireta, que cruza o territrio paulista aberta logo no incio do sc. XVIII, e quando se fazem as descobertas de ouro, pelo sertnista Garcia Rodrigues Pais, filho do famoso Ferno Dias. Em princpios do sc. XIX, este caminho partia, no litoral, do Porto da Estrela, que os viajantes do Rio alcanavam embarcados pela baa; atinge o alto da serra onde hoje est Petrpolis, e em seguida pelo vale do Piabanha, 6 transposto o Paraba, pelo do Paraibuna, entranha-se em Minas Gerais. Uma variante deste percurso que se chamar "por terra", porque dispensa o trajeto pela baa do Rio de Janeiro at o Porto da Estrela, passar por Iguau, onde ataca a serra, unindo-se no alto
(8) Capistrano, citando Gentil Moura, as enumera em Caminhos antigos, 69, nota. (9) Cultura e opulncia, 239. 244 Caio Prado Jnior

dela ao primeiro caminho referido, no lugar chamado at hoje Encruzilhada. Tambm a entrada em territrio mineiro, feita ;m teriormente s no rio Paraibuna e passando pelo registo, hoje ei dade de Matias Barbosa, ter uma variante que destacando-se da quela ltima a estrada por terra, em Pau Grande, se dirige mais para oeste e por Valena e Rio Preto penetra em Minas. Esta variante, aberta s nos primeiros anos do sc. XIX representa um trajeto mais curto para quem se dirige comarca do Rio das Mortes (Sul de Minas); e ela simblica da transformao que se operava em Minas Gerais que de mineradora se tornava em agrcola e pastoril; uma zona sobretudo de produo agrria, e como tal que a nova estrada procura pr em comunicao mais direta e fcil com seu mercado principal que o Rio de Janeiro. No momento que nos ocupa, rasgavam-se entre o litoral e Minas Gerais outras vias. Refletem elas uma nova fase de maior liberalismo da poltica metropolitana, j no preocupada mais exclusivamente, como fora at ento o caso, com seus quintos e os descaminhos do ouro (10). Procurava-se injetar nova vida na capitania moribunda, e para isto facilitavam-se suas comunicaes com o litoral. Elas se abriro em zonas at ento vedadas, que j referi em outro captulo: as bacias orientais da capitania. O rio Jequitinhonha comea a ser freqentado por canas que desciam de Minas Novas carregadas do algodo a produzido, e que de Belmonte, na sua barra, se levava Bahia donde era exportado (11). O percurso pelo rio fora efetuado pela primeira vez era 1764 pelo Capito-Mor de Belmonte, Joo da Silva Santos, que identificara ento pela primeira vez o rio Belmonte como era conhecido o curso inferior do rio, como sendo o prprio Jequitinhonha (12); mas a navegao regular s se estabelece em princpios do sculo seguinte. Para facilitar esta comunicao e o transporte das mercadorias, construra-se uma estrada ao longo do rio, de Minas Novas at o Quartel de Salto, na divisa da capitania, onde depois de contornadas as cachoeiras, se embarcava a mercadoria. Outra via, esta inteiramente terrestre, porque se destinava ao gado que descia para os Campos dos Goitacases, aberta em 1811, dispensado o trajeto mais longo e difcil pelo Rio de Janeiro, que por onde vinham at ento as boiadas que abasteciam os Cam(10) desuso, se Legislao (11) (12) Pelo alvar de 27 de outubro de 1733, que caa agora em tinha proibido abrir novas picadas para Minas. Vieira Fazenda, portuguesa relativa ao Brasil. Martius, Viagem, II, 146. Descobrimento de Minas Gerais, 98.

Formao do Bras Contemporneo 245

pos(13). Mais importante em todas estas novas vias de penetrao do litoral para Minas, a do rio Doce. Ela ocupa seriamente a administrao pblica porque, geograficamente, de fato pelo Esprito Santo, e no pelo Rio de Janeiro, a sada natural da capitania. Contingncias polticas e intere.sses fiscais, mais tarde o fato consumado, mantiveram at hoje o primitivo percurso aberto por Garcia Rodrigues. Mas a topografia, a praticaDilidade e a menor distncia apontam claramente para o vale do Rio Doce. Em 1800 como preliminar, explora-se a regio limtrofe das duas capitanias, ainda desconhecida, e fixa-se oficialmente a linha divisria (14). Fundam-se tambm os quartis de Sousa e Lorena, no rio Doce destinados a manter em xeque o gentio numeroso que infestava as matas de suas margens (15). Nas informaes que possumos a respeito destas iniciativas, mostra-se a praticabilidade da navegao do rio, que, de fato, comeou a ser utilizado logo em seguida, Abre-se mais tarde, paralelamente ao rio, uma variante terrestre que se destina conduo do gado de Minas ao Esprito Santo, uma das principais razes alis do estabelecimento de comunicao entre as duas capitanias. Comea-se a estrada no trecho mineiro; segue-se o esprito-santense, que de iniciativa do governador desta capitania, Francisco Alberto Rubin (1812). A estrada partida na cachoeira do rio Santa Maria, onde hoje est Porto do Cachoeira prolongando-se alis depois at Porto Velho, defronte a Vitria , e seguindo uma direo oeste, cortava os rios Guandu, Manhuau, Casca, e por Ponte Nova alcanava Mariana e Vila Rica (16). Mas ainda h outras estradas que se abriram de Minas para o litoral neste momento que nos ocupa. Assim a do rio Mucuri, que partindo de Minas Novas, acompanha o curso do rio e vai terminar na vila de So Jos de Porto Alegre (17). Finalmente uma ltima que na mesma poca se constri, parte no litoral de Ilhus, acompanha o rio Cachoeira at So Pedro de Alcntara aldea(13) Carneiro da Silva, Memrias dos Campos dos Goitacazes, 44. Tambm o Correio Brasiliense (abril 1820. XXIV, 395) refere-se a esta estrada, que ia do registo do Rio da Pomba at Salvador. ( 1 4 ) Auto de demarcao em Notas, Apontamentos e Noticias para a histria do Esprito Santo, 193. ( 1 5 ) Notcias pormenorizadas destes trabalhos na Informao do Gov. Manuel Vieira de Albuquerque Tovar, e na de Francisco Manuel da Cunha. (16) Veja-se a oficial Medio, direo e observao da estrada, realizada em 1818. Notcia pormenorizada em Brs da Costa Rubim, Memria histrica do Esprito Santo, 283. (17) Esta estrada foi aberta pelo Capito Bento Loureno Vaz de Abreu Lima, o primeiro a fazer este percurso, vindo de Minas para o litoral. Maximiliano, Voyage, I, 362. Mapa da estrada em apenso ao vol. II daquela obra. 246 Caio Ptado Jnior

mento de ndios, fundado pelo capuchinho Fr. Ludovico de Liorno, cuja obra missionria j foi referida em captulo anterior , e vai da entroncar-se na estrada de Conquista a Rio Pardo, citada acima (18). Esta via que se destinava sobretudo a levar o gado de Minas Gerais a Ilhus, apesar de sua magnfica construo no teve sucesso; foi pouco freqentada, e quando o Prncipe Maximiliano a percorreu em fins de 1816, j estava meio abandonada, suas pontes destrudas e o leito invadido pela vegetao da mata circundante. Vejamos agora as comunicaes com Gois. Trs vias igualmente se abrem para esta capitania: a primitiva, que vem de So Paulo, a mesma que Bartolomeu Bueno, o Anhangera, rasgava em fins do primeiro quartel do sc. XVIII quando descobriu as minas da capitania. o caminho famoso na histria de So Paulo e das bandeiras, dos Guaiases, que segue mais ou menos o traado que hoje o das estradas de ferro Mojiana e So Paulo-Gois. Motivos fiscais, contingncias polticas e a vantagem de comunicaes mais diretas com o Rio de Janeiro, fizeram preferir desde cedo a via mineira. Isto apesar de geograficamente menos indicada, pois esbarra com o obstculo da serra da Mata da Corda (19). Ela passava por Paracatu, e entra em Gois pelas gargantas que se abrem no divisor das guas do So Francisco e do Tocantins: So Marcos e Arrependidos. este mesmo divisor, embora mais para o norte, que cruza a via baiana, a terceira rota do litoral para Gois. A so diversas as variantes. Duas delas, j as vimos porque so comuns estrada que vem do Piau e entra em Gois pelos registos de Duro e Tabatinga. A terceira no seno um prolongamento da estrada tambm citada que vai para Minas, vinda da Bahia, e que alcana o So Francisco: um ramo desta via cruza o rio em Malhada, onde est instalado um registo, e demanda Gois tomando pelas margens do rio Carinhanha e depois do Paran. Alm destas rotas tradicionais para Gois, cogita-se desde o terceiro quartel do sc. XVIII em utilizar a via fluvial do Ara(18) Descrio pormenorizada desta estrada em Maximiliano, que a percorreu. Voyage, II, 360 a 364. (19) A concorrncia das duas vias subsiste ainda hoje; enquanto a Mojiana, prolongada pela So Paulo-Gois, ambas de origem paulista, seguem a primeira via, a Rede Mineira de Viao procura alcanar Gois ligando-o a Minas. Mas com estradas de ferro, os obstculos naturais se I ornam ainda maiores que no passado, e os motivos polticos e fiscais que ento existiam desapareceram. A vitria da via paulista parece pois fatal: (lois girar na rbita de So Paulo, como foi no comeo e como est sendo novamente, e no na de Minas e do Rio de Janeiro. Formao do Bras Contemporneo 247

guaia-Tocantins(20). Visava-se com isto abrir uma nova sada da capitania para o mar, evitando a longa e penosa travessia terrestre at ento a nica empregada, e tentar com isto reerguer a capitania do abatimento em que se achava pela decadncia da minerao. Porm s nos ltimos anos do sculo que s cogitaes oficiais e simples exploraes de aventureiros sucedem medidas prticas e efetivas para a utilizao do rio. Em 1792, trs comerciantes do Par, animados pelo Governador Sousa Coutinho, organizam uma expedio e remetem pelo Tocantins, Araguaia e Vermelho um carregamento de mercadorias que vai at Vila Boa(21). Em 1799, D. Joo Manuel de Meneses, nomeado governador de Gois, desembarca no Par e escolhe a via fluvial para alcanar sua capitania (22). O obstculo maior navegao era a hostilidade do gentio que habitava as margens, e a falta de recursos na zona despovoada de colonos, bem entendido, que atravessava. O prprio Tocantins, o nico que a colonizao alcanara, pois o Araguaia ainda estava deserto, tinha as suas margens muito ralamente ocupadas. Para atender a isto, fundara o governador de Gois, Tristo da Cunha Meneses, em 1791, o Porto Real, no Tocantins que deveria ser o ponto de partida da navegao. Mas era pouco, e nos primeiros anos do sculo seguinte adotam-se providncias de maior alcance. A Carta Regia de 7 de janeiro de 1806 cria a comarca do norte, separando-a da do sul, para que o magistrado colocado sua frente pudesse se ocupar com maior ateno da navegao e comrcio do rio; e mandava instalar sua sede na confluncia do Tocantins e do Araguaia, onde j haviam um registro e um presdio militar destinado a proteger os navegantes contra a hostilidade do gentio. Pela mesma poca tambm, fundam-se dois outros presdios militarmente guarnecidos na foz do rio Manuel Alves Grande e a meio caminho do Porto da Piedade e da confluncia do Tocantins-Araguaia. Que de todas estas providncias, bem de outras cuja enumerao seria fastidiosa, resultaram proveitos, sabemo-lo porque l por 1810 temos notcias seguras de um comerciante goiano, Francisco Jos Pinto, que utilizava regular e normalmente a navegao do Tocantins para seus negcios com o Par. A ele se deve a fundao na margem daquele rio, do povoado de
(20) A via pelo Tocantins mais direta e mais cmoda, porque suas margens so mais povoadas; mas o Araguaia tem a vantagem de alcanar, pelo seu tributrio, o rio Vermelho, igualmente navegvel, o corao da capitania, onde est a capital, Vila Boa. (21) Relatrio da viagem numa carta do Gov. Sousa Coutinho, Viagem de Toms de Sousa Vila Real pelos rios Tocantins Araguaia e Vermelho. (22) Dirio desta viagem em Subsdios paro a Iiistria da cap. de Gois, 171. 248 Caio Prado Jnior

So Pedro de Alcntara, que j referi em outro captulo (23), Elte lugar, situado em territrio que est compreendido no Maranho, ligava-se com os setores povoados desta capitania atravs do fcerrJ trio dos Pastos Bons onde vimos comeavam a se multiplicar as fazendas de gado. Era portanto uma nova articulao interior que se esboava; e sua utilizao pelo comrcio no deixou de ser lembrada e aconselhada na poca, embora nada ou quase nada se aproveitasse dela ento (24). Para a liima e mais afastada capitania interior, Mato Grosso, lembremos em primeiro lugar o clssico e famoso roteiro fluvial do Tiet, por onde chegaram os descobridores do ouro ao territrio da futura capitania. Esta via ainda se mantinha em princpios do sculo passado. Embarcavam os viajantes no Porto Feliz (So Paulo) que fica abaixo do trecho mais encachoeirado do rio. Desciam navegando todo o seu curso; tomavam ento pelo Paran, e por este abaixo at seu afluente da margem direita, o Pardo, que se subia ento at um lugar chamado Sanguessuga: a terminava a navegao na bacia do Paran, e devia-se passar para a do Paraguai. Felizmente o divisor no a mais que um pequeno trecho de 2% lguas pouco acidentadas, que se varavam por terra, canoas e cargas transportadas em carros de boi. Assim se alcanava o rio Camapo onde se instalara a fazenda deste nome, origem da atual cidade para o fim de fornecer gente e animais para aquele transbordo por terra; alm disto, servia com sua guarnio militar para manter em respeito os ndios selvagens da vizinhana e proteger contra eles os navegantes. As canoas, novamente postas a flutuar no rio Camapo, desciam por ele at o Poxim, e por este ao Taquari. Atravessava-se em seguida o Grande Pantanal, conhecido ento por lagoa Xaras, vasto territrio semi-aqutico, inundado parte do ano, emerso na outra; e sempre pelo canal de guas perenes do Taquari, alcanava-se o rio Paraguai. Tomando-se por este acima, e em seguida por seu afluente, o Porrudos ou So Loureno, chega-se ao rio Cuiab e afinal capital da capitania, depois de um percurso que durava de 4 a 5 meses, e que at no mapa cansa acompanhar. Verdadeira epopia, quase inacreditvel quando se consiciera que no se trata de uma aventura, de um trajeto acidental, mas de uma via regular de comrcio, normalmente freqentada durante um sculo. certo eme em princpios do sculo passado j estava decadente, e em parte abandonada: somente uma dezena de embarcaes partia ainda anualmente de Porto
(23) Notcia a respeito no Patriota n. de setembro de 1S13, pg. 61, e nos Anais da Provncia de Gois, 82, de J. M. P. de Alencastre. (24) Alm do Patriota acima citado, Paula Ribeiro (Descrio do territrio dos Pastos Bons, 71) ( faz tal sugesto. Formao do Brasil Contemporneo 249

Feliz (25). Eram grandes canoas que levavam 400 arrobas de carga alm dos mantimentos, armas e munies empregados na viagem; mediam de 50 a 60 ps de comprimento por 5% de largo e 3 a 4 de fundo; e eram tripuladas por oito pessoas que usavam remos curtos e varejes(26). Esta primitiva rota para Mato Grosso foi sendo aos poucos preterida em favor da terrestre que de Vila Boa, capital de Gois, tomava rumo oeste, e passando pelo arraial de Piles demandava Cuiab por um territrio quase deserto, mas formado de chapadas de fcil percurso. Atravs de Gois, punha assim o Mato Grosso em comunicaes terrestres, alm de So Paulo com Minas Gerais e Rio de Janeiro, para onde era a via mais direta e por isso a preferida. A ltima ligao exterior de Mato Grosso tambm fluvial, e dirige-se ao Par aproveitando os grandes tributrios do Amazonas, o Madeira e o Tapajs. O primeiro, como seu afluente Mamor e subafluente Guapor, utilizado para aquele fim desde meados do sc. XVIII. Antes disto, os habitantes de Mato Grosso j mantinham relaes com as misses jesuticas de rio abaixo, na margem esquerda, hoje territrio boliviano. Ao mesmo tempo, colonos do Par e do Rio Negro subiam regularmente o Madeira at as cachoeiras para colherem o seu cacau e outros produtos da floresta; as duas correntes dirigindo-se em sentido oposto acabam confluindo e em 1742 os primeiros exploradores, partindo de Mato Grosso, alcanam o Par (27). Em 1769 saam daquela capitania, por tal via, 85.963/2 oitavas de ouro, o que prova um intercmbio de bastante vulto. Depois, a concorrncia da via terrestre, em favor de que atuava a atrao dos grandes centros do Rio de Janeiro e Bahia, bem como a decadncia da minerao, nica indstria da capitania, reduziram muito o trfego. Sobre o estado da navegao do Madeira nos ltimos anos do sc. XVIII, temos uma longa e minuciosa informao do governador do Par, D. Francisco de Sousa Coutinho, datada de 1797(28). Sabemos por ela que o comrcio por a se mantinha, mas somente com os estabelecimentos do Guapor (Vila Bela). Cuiab se comunicava de preferncia com o

(25) Martins, Traveis, Book II, 67. (26) A descrio pormenorizada da viagem, em 1792, foi feita por Francisco de Oliveira Barbosa, Notcias da capitania de So Paulo, 22. Km Hrcules Florence, Esboo da Viagem de Langsdorff, encontra-se o relato da viagem que o autor fez em 1826. (27) Martins, Viagem, III, 421, 250 Caio Prado Jnior

Rio de Janeiro, Bahia e So Paulo. O maior bice ao trfego era :i falta completa de recursos em grande parte do trajeto, as 283 l guas despovoadas que iam de Borba at o Forte do Prncipe (no Mamor), sendo 70 de cachoeiras. Tambm a relutncia dos ndios, que no se submetiam facilmente aos penosos trabalhos de to dilatada navegao. Recomenda o governador a utilizao de escravos negros, pois o recrutamento forado dos indgenas despovoava as aldeias, prejudicando a colonizao. O seu plano de estmulo navegao do Madeira cuidadosamente exposto e analisado, merecendo ser adotado quase na ntegra pela Carta Regia de 12 de maio de 1798. Na mesma data alis, outras cartas regias aos governadores do Maranho, Gois, Mato Grosso, Piau e Cear, determinavam que, segundo a orientao do plano de Sousa Coutinho, naquilo que estivesse em sua jurisdio respectiva, ativassem a explorao dos rios que levam ao Amazonas, procurando aproveit-los para as comunicaes comerciais (29). Era clara a inteno da metrpole em se servir da bacia amaznica como de vasto e geral escoadouro de todo alto interior da colnia. Plano grandioso, indubitavelmente acertado, e que se projeta para o futuro como uma determinante geogrfica fatal do sistema brasileiro de comunicaes. No teve, no entanto, grande andamento naquela ocasio, como alis at hoje. Anos mais tarde, em 1820, Martius d-nos seu testemunho pessoal sobre a navegao do Madeira: encontrou-a decadente, mas ainda no desaparecera. Fazia-se com certa regularidade, sendo utilizada pelas canoas enormes que transportavam de 2 a 3.000 arrobas de carga e eram tripuladas por 20 pessoas, entre remadores, pescadores e caadores. Rio acima iam sobretudo mercadorias pesadas, de difcil conduo por terra como metais e ferramenta, vidro, loua, sal, etc. Objetos leves, como quinquilharias, artigos de vesturios bem como escravos seguiam do Rio e da Bahia por via terrestre. A exportao mato-grossense pelo rio consistia, alm do ouro e diamantes contrabandeados, em acar de boa qualidade, que no se produzia no vale do Amazonas, tecidos grosseiros de algodo, objetos de fabricao dos ndios e alguns produtos extrativos, como a polpa do tamarineiro, cravo do Maranho, favas de pixurim(30). A utilizao do Tapajs para as comunicaes do Mato Grosso mais recente e data do perodo que nos ocupa. Estimulou-a so(29) A incluso do Cear e do Piau nesta lista mostra ainda uma grande ignorncia geogrfica. Mas ela s da administrao metropolitana, ou pelo menos do redator da Carta, porque o curso dos tributrios amazonenses j era por esta poca fartamente conhecido. (30) Martius, Viagem, III, 421 nota I. Duarte da Ponte Ribeiro (baro), Resenha histrica da navegaro e reconhecimento dos rios Guapor e Mamor. Formao do Brasil Contemporneo 251

bretudo o franqueamento das minas do Alto Paraguai, onde hoje est situado Diamantino, a que me referi acima, e que pelo Arinos, formador dos Tapajs, ficam em fcil alcance da bacia amaznica. O Gov. Abreu e Meneses, ao mesmo tempo que em 1805 franqueava as minas, enviava pelo Arinos uma expedio que alcanou Belm do Par (31). Mas as minas do Alto Paraguai no tiveram o sucesso esperado e no podendo por si s animar as comunicaes pelo Tapajs, a navegao deste no despertou interesse. Outra tentativa foi feita em 1812 pelo Gov. Carlos Augusto de Oeynhausen, que animou alguns comerciantes mato-grossenses a remeterem por a suas exportaes. A empresa teve sucesso, e a expedio que se organizou alcanou o Par, trazendo de volta grande carga (32). Estabeleceu-se da por diante um intercmbio mais freqente pelo Tapajs. Ao que depe um contemporneo annimo ele no se fazia com grande sucesso (33); entretanto afirma Martius que ainda no seu tempo se praticava regularmente e firmas de Belm o exploravam com proveito (34). O quarto e ltimo setor das comunicaes interiores da colnia o do Extremo-Sul. o mais rudimentar e simples, e tambm de menor importncia histrica, pelo menos at o momento que ora nos ocupa. Compe-se de um nico tronco que corre pelo planalto, paralelo ao litoral, e que partindo de So Paulo, propriamente de Sorocaba, se interna pelos Campos Gerais do sul da capitania, hoje territrio paranaense, onde passa por Castro, Curitiba, Vila do Prncipe (Lapa); cruza o rio Negro onde depois se formou a atual cidade deste nome; alcana, em Santa Catarina, Curitibanos, ento ainda um simples pouso, a via de Lajes, e penetra no Rio Grande cruzando o rio Pelotas no registo de Santa Vitria, estendendo-se at a capital da capitania (35). Neste tronco articulam-se algumas estradas que descem para o litoral. De Curitiba partiam duas: uma para Paranagu, que Saint-Hiiaire percorreu em 1820 e descreve como pssima(36); a outra, para So Francisco, era quase intransitvel, segundo o mesmo, e pouco se usava. Serviam estas estradas para a conduo do gado que abastecia os ncleos do litoral; pela primeira tambm se transportavam os gneros de expor(31) Joaquim da Costa Siqueira, Compndio histrico de Cuiab, 53. (32) Relatrio desta viagem, tanto a ida como a volta, Dirio da viagem. .. pelo Arinos. (33) Memria da nova navegao do rio Arinos, onde est a relao das viagens efetuadas (pg. 112). (34) Viagem, III, 165. (35) Percurso desta estrada, com distncias e observaes sobre cada lugar: Itinerrio feito desde os confins setentrionais da capitania do Rio Grande at So Paulo. (36) Voyage aux provinces de Saint-Paul..., II, 161. 252 Caio Prado Jnior

lao de Curitiba, sobretudo, como j referi, a erva-mate. De Lajes descia outra estrada aberta em 1787, e que ia dar na freguesia de So Jos, defronte ilha de Santa Catarina (37). Esta estrada, por onde se fez a princpio algum comrcio, sobretudo de gado que vinha do planalto, foi depois abandonada pelo mau estado de conservao em que tinha sido deixada. Um morador de suas vizinhanas clamava pelo Patriota em 1813 contra o desleixo, e pedia providncias para sua restaurao (38). Neste setor meridional h que lembrar ainda a via litornea que vem desde Paranagu e segue para o sul, composta de pequenos trechos de carter local, mais ou menos articulados entre si, mas que depois de Laguna se torna contnua, atravessando o Rio Grande inteiro, e chegando at a Colnia do Sacramento, no Rio da Prata. J referi que por a que os primeiros colonos rio-grandenses, vindos de Laguna, se fixaram na futura capitania meridional. O Gov. Sousa Meneses (1765-75), por motivos estratgicos, instalou neste ltimo percurso, at a Colnia, uma estrada regular que teve considervel importncia militar nas lutas entre portugueses e castelhanos relativas s fronteiras do sul; serviria tambm para introduzir no litoral catarinense as boiadas vindas do Rio Grande. A estrada So Paulo-Rio Grande teve um grande papel histrico. Serviu para articular ao resto da colnia estes territrios meridionais disputados pela Espanha, e que de outra forma se teriam provavelmente destacado do Rrasil. Concorria para isto a dificuldade do acesso por via martima, imprpria como a conformao do litoral rio-grandense para as articulaes por mar. alis por compreend-lo muito bem que a administrao fez abrir aquela comunicao terrestre no terceiro quartel do sc. XVIII. Por ela se encaminharia ento uma corrente de povoamento, oriunda sobretudo de So Paulo, e que ir ocupar definitivamente para a colonizao portuguesa o territrio que seria mais tarde o Rio Grande do Sul. Esta misso da estrada no se inter( 3 7 ) Notcias sobre a construo desta estrada no Ofcio do Vice-Rei Lus de Vasconcelos ao seu sucessor, (1789), 136. (38) Chamava-se Silvestre Jos Passos, e escrevia no n. 3v de maro de 1813, pg. 23. Veja-se ainda um projeto de novo traado para esta estrada, proposto em 1816 por Paulo Jos Miguel de Brito, e publicada na sua Memria poltica sobre Santa Catarina, 115. Sousa Chichorro (Memria sobre So Paulo em 1814, 228) faz referncia outra estrada de Lajes a Laguna, chamada da Mata, que se encontrava em abandono; s pode ser a mesma de que tratei acima, e que segue efetivamente, depois que alcana o litoral, at Laguna. No havia ainda estrada direta entre Lajes e Laguna. A reconstruo da estrada foi iniciada por Vasconcelos de Drummond, em comisso em Santa Catarina, em 1819, e interrompida pelos acontecimentos de 1821. Anotaes de A. M. V. de Drummond sua biografia, 10. Formao do Brasil Contemporneo 253

romper to cedo e durar enquanto subsistirem as ameaas castelhanas, cujas pretenses sero herdadas pelos pases seus sucessores: durante quase um sculo ainda, seguir por ela uma boa parte das tropas que periodicamente se recrutavam em So Paulo sobretudo para irem defender as fronteiras sulinas e sustentar com nossos vizinhos platinos as guerras que se prolongam largamente pelo Imprio a dentro. Mais modesta e obscura, mas talvez no menos significativa em nossa histria foi a outra funo exercida por esta comunicao meridional. Enquanto para o Sul seguiam povoadores e soldados, vinham de volta as tropas de bestas que durante mais de um sculo constituiro o principal meio de locomoo e transporte da colnia e ainda no Imprio independente. Sem elas, o Brasil teria andado mais devagar ainda que andou: a criao cavalar do Nordeste no dava para abastecer todo o pas de meios de locomoo e at meados do sc. XVIII a maior parte do trnsito nas capitanias do Centro-Sul, que a minerao projetara para o alto, se fazia ainda a p e o transporte nas costas de escravos (39). So as humildes e vigorosas bestas que resolveram o grande problema. J me referi a este comrcio de muares, que criados no Rio Grande ou introduzidos do Prata, se destinavam ao resto da colnia. Formavam-se naquela capitania as tropas, compostas muitas vezes de vrias centenas de animais, no raro mesmo de mil, e marchavam da para o Norte em setembro e outubro quando os pastos do trajeto comeavam, sob a ao das chuvas, a vicejar. s vezes seguiam diretamente at Sorocaba, termo da viagem; doutras, invernavam em Lajes, para recomear a marcha no ano seguinte. Naquela primeira vila realizava-se anualmente, de abril a maio, a grande feira de bestas que atraa compradores de toda a colnia. Subiam a cerca de 30.000 em princpios do sculo passado os animais negociados. Isto dava a Sorocaba, lugarejo pacato e amortecido na maior parte do ano, o aspecto animado e intenso de um rande centro bulhento e agitado. Enchiam-se as suas numerosas ospedarias; nas ruas e praas debatiam-se e se fechavam as transaes; era um trnsito ininterrupto de homens de negcio e animais, que noite dava lugar s no menos animadas diverses, em que o jogo, a bebida e a prostituio campeavam neste ajuntamento fortuito de tropeiros, mercadores, mulheres e aventureiros de toda classe, estimulados pelo lucro ou pelo deboche (40). De Sorocaba
(39) "Nas cfilas de So Paulo a Santos, no s iam carregados como homens, mas sobrecarregados como azmolas, quase todos nus ou cingidos de um trapo e com uma espiga de milho pela rao de cada dia." Pe. Antnio Vieira. (40) Descrio um pouco literria, mas interessante das feiras de Sorocaba, em Abreu Medeiros, Curiosidades brasileiras. 254 Caio Prado Jnior

as bestas se distribuam para toda a colnia. O Centro-Sul sobretudo; mas o Norte tambm: Martius poder v-las, na Bahia, tocadas ao longo do So Francisco e deprimidas pela longa viagem(41). Descrito o traado das vias de comunicao coloniais, vejamos a sua qualidade e condies. Temos sobre isto depoimentos que so mais ou menos completos para os primeiros anos do sculo passado: trata-se dos dirios dos viajantes estrangeiros que nos visitaram naquela poca, deixando pormenorizada descrio de seus trajetos. Em conjunto, eles percorreram pode-se dizer que toda a colnia; unindo-se as relaes de Saint-Hilaire, Martius, Koster, Luccock, Maximiliano e Pohl, as principais a este respeito, tem-se a descrio detalhada de todas as vias de certa importncia, porque eles foram em tal matria de grande particularidade. Fruto muitas vezes dos maus momentos que lhes proporcionavam as pssimas estradas da colnia: iam para os dirios seus desabafos de viajantes mal-humorados pelas dificuldades do caminho. As estradas coloniais so, de fato, quase sem exceo, abaixo de toda crtica; apenas transitveis mesmo s para pedestres e animais; e isto em tempo seco porque nas chuvas transformam-se em atoleiros em que freqentemente se desvanece qualquer esperana de passagem. Isto quanto s vias por terra; nas fluviais, o contrrio que se d: na seca, o leito dos rios fica mais descoberto, as rochas afloram semeando o percurso de obstculo perigosos, no raro intransponveis, e as guas no do calado para as embarcaes. Estradas caladas de pedra so na colnia verdadeiros prodgios de to raras; podemos contar os trechos calados nos dedos de uma s mo, e medi-ls a palmo (42). Neste assunto de calamento, o mais que se fazia, nos trajetos muito trafegados e
( 4 1 ) Viagem, II, 361. Este comrcio de bestas oriundas do Sul no declinaria to cedo. At a introduo das estradas de ferro, estes animais de carga faro ainda quase todo o transporte do pas; e embora criadas mais tarde em outros lugares alm do Sul, este continuar o principal fornecedor. Em meados do sculo passado, negociavam-se anualmente em Sorocaba 40 a 50.000 bestas, num valor que ia de 3 a 4.000 contos de ris, soma considervel na poca. Sobre o assunto, encontram-se mais informaes, alm dos textos citados, em Saint-Hilaire, Voyage aux provinces de Saint-Paul. . ., I, 373 e II, 104, bem como no recente trabalho, sobretudo geogrfico, de Pierre Deffontaines, As feiras de burro de Sorocaba. ( 4 2 ) No encontrei referncia seno aos seguintes: subida da serra na estrada de Porto da Estrela (Rio de Janeiro) para Minas; subida entre Santos e So Paulo, talvez a maior obra viatria realizada no Brasil at os primeiros anos do sculo XIX, construda na administrao do Gov. Bernardo Jos de Lorena; algumas centenas de braas antes de chegar a Moji das Cruzes, vindo de Jacare, para vencer a vrzea do Tiet; outro pequeno percurso adiante de Meia Ponte, em Gois, na estrada para a l gumas centenas de braas antes de chegar a Moji das Cruzes, vindo de Formao do Brasil Contemporneo 255

sujeitos -A chuvas grossas, era revesti-los nos pontos excessivamente atoladios de paus atravessados no caminho; o que, se consolida um pouco o leito, torna a marcha sobremaneira penosa, cm particular para os animais. O melhor combate lama, e o mais empregado, era ainda contar com o Sol, e para facilitar-lhe a tarefa, davam-se os construtores e conservadores de estradas s vezes ao luxo de desbastar um pouco a vegetao marginal. Mas nem isto era muito freqente. Na escolha do traado, no se seguia outro critrio seno a economia de esforos na construo, e o limite extremo do justo trafcgvel. Contornam-se os menores obstculos de preferncia a gastar trabalho em remov-los; nas ascenses, s se afasta da linha direta quando o aclive o probe alm de qualquer sombra de dvida. A subida das serras constitua sempre para os viajantes uma verdadeira partida de alpinismo, e era de admirar como os animais, suportando cargas pesadas, conseguiam equilibrar-se sobre o abismo. Mas a par destas mesquinhas e contraproducentes economias de traado, a ignorncia e o empirismo dos construtores levava-os muitas vezes a estend-lo inutilmente com erros palmares de direo e clculo. "No de admirar, diz Eschwege, ue eles circulassem por muitos dias, sem se afastarem muito o ponto de partida" (43). A largura do leito, quando ela no naturalmente proporcionada pela Natureza em condies aceitveis como em terrenos unidos e livres de vegetao obstrutiva, limita-se ao estrito necessrio: tropas e pedestres tm de marchar em fila indiana, e no raro as cargas das bestas ou as pernas dos cavaleiros roam pelo arvoredo ou taludes marginais. O encontro nestes pontos de tropas viajando em sentido contrrio dava lugar a no pequenas dificuldades; incidentes freqentes que serviam a SaintHilae para consideraes sobre a cortesia e delicadeza dos brasileiros que compara vantajosamente grosseria e violncia dos europeus. Pontes eram to raras, que o mesmo naturalista chega a perguntar-se se tal gnero de construo era conhecido no Brasil... A travessia dos rios se fazia em regra a vau, obrigando
Jacare, para vencer a vrzea do Tiet; outro pequeno percurso adiante de Meia Ponte, em Gois, na estrada para a capital, Vila Boa. Podero ter escapado outros da lista, mas no sero muitos nem importantes. (43) "Como exemplo (de erros de traado), escreve adiante o mesmo, pode ser citado o sinuoso caminho que a estrada que liga o Rio a Vila Rica, e que, ainda hoje, conserva a caracterstica primitiva. Assim como o Homem, ele estende-se ao acaso, ora por montanhas escarpadas, ora, o que pior, pelos vales, de modo que, alongando-se por 86 lguas, poderia ser encurtado, desde que se adotasse um trao conveniente." Pluto Brasiliense, I, 4 1 . 256 Caio Prado Jnior

muitas vezes a desvios considerveis; ou quando isto era t\<todo impossvel, em canoas onde iam pessoas e cargas, seguindo os animais a nado (44). Empregam-se em raros casos, nos rios de grande volume dgua e trnsito de vulto, balsas, como em Juazeiro, no So Francisco, e na travessia do Paraba, na estrada do Rio para Minas. Em suma, a tcnica da construo de estradas na colnia o que pode haver de sumrio e rudimentar, e a trafegabilidade delas estava muito mais entregue aos azares da Natureza que s artes do Homem. As primeiras estradas carroveis e bem lanadas so posteriores vinda do Regente, e foram construdas no Rio de Janeiro por iniciativa de Paulo Fernandes, que, embora apenas Intendente de Polcia da corte, se ocupava com este e outros assuntos de administrao pblica estranhos sua funo. Deve-se-lhe a estrada de Praia Grande (Niteri) a Maric, por onde D. Joo transitaria de carruagem; e da corte a Iguau, prolongada depois at o Rio Preto, a "estrada de terra" acima referida (45). As vias fluviais ainda eram menos cuidadas. Dependia-se a exclusivamente da Natureza, e mesmo em vias de grande importncia, como por exemplo na de So Paulo a Cuiab, nunca se tratou de melhorar e facilitar a navegao removendo obstculos e desembaraando o curso dos rios nos seus trechos difceis. O mais que havia neste terreno eram disposies para' auxiliar os viajantes no transbordo e conduo por terra como no caso citado da fazenda Camapo, no trajeto So Paulo-Cuiab. Mas isto mesmo excepcional, e a regra os viajantes contarem unicamente com seus prprios recursos. De canais artificiais no h naturalmente nem notcias. Cachoeiras e corredeiras se transpunham com grandes riscos e no raros acidentes, escolhendo os pontos em que as guas correm com mais profundidade (o canal), e abrindo caminho tortuoso e complicado entre as rochas que afloram; para reduzir o calado das embarcaes, descarregava-se a parte ou toda a carga; e quando nem isto bastava, varava-se por terra, canoas s costas. Nestas condies, e lutando ainda com a falta de recursos e
(44) Para obrigar os bois na gua a seguirem o rumo certo, concebeu-se o engenhoso ardil empregado no Nordeste, fruto, no dizer de Capistrano, de um "gnio annimo', e que consistia em se cobrir um dos tocadores de uma cabea postia de boi e efetuar a travessia fazendo s vezes de madrinha. Este processo no era conhecido no Sul, e Saint-Hilaire viu na travessia do Paraba perderem-se muitos animais que se deixavam levar pela correnteza abaixo. (45) Con. J. C. Fernandes Pinheiro, Paulo Fernandes e a polcia do seu tempo, 69, Gazeta do Rio. 17 de set. de 1817. Formao do Brasil Contemporneo 257

auxlio nas zonas desertas a atravessar e no raro com a hostilidade dos ndios selvagens, a navegao fluvial da colnia torna-se uma proeza. So infelizmente raros os cursos dgua brasileiros teis para a colonizao e que oferecem condies mesmo regulares de navegabilidade. Com a exceo do Amazonas e seus tributrios e estes mesmos interrompidos logo acima de seu baixo curso , possumos poucas e insignificantes redes hidrogrficas aproveitveis e de fcil navegao. O Itapicuru e o Paranaba, um pouco o Guaba e o Jacu no Rio Grande do Sul, praticamente esgotam a lista. O mais so apenas insignificantes trechos. O rio So Francisco oferece naturalmente condies excelentes; mas poucos servios prestou s comunicaes, porque atravessa regies de pequeno intercmbio mtuo alm do gado, cuja condio no praticvel por gua. O maior transporte pelo So Francisco era constil do pelo sal produzido no seu curso mdio, como vimos, e da levado at So Romo, donde se distribua para Minas e Gois. S se comeou seriamente e em grande escala a cogitar do aproveitamento dos rios para vias de comunicao, concedendo facilidades navegao e melhorando suas condies de navegabilidade, nos ltimos anos do sc. XVIII. E sumariei acima o que houve neste terreno de mais notvel. Mas, de tudo que se pensou em fazer, pouco se realizou. Viro mais tarde planos grandiosos, como ligar as grandes bacias, articulando-as por canais e estabelecendo para o pas todo um sistema geral de circulao interior por via fluvial (46). Veremos abaixo porque, alm dos obstculos materiais que se opem a to vultosas empresas, tais projetos se frustraram completamente. Para estas vias de comunicao, fluviais, terrestres e martimas, que acabamos de ver; e para as distncias enormes que cobrem seus trajetos, contados por centenas e centenas de lguas, de que meios de transporte e conduo dispunham os colonos? para a navegao, particularmente fluvial, que estavam melhor aparelhados. Corria-lhes nas veias o sangue de dois povos navegadores: portugueses e tupis; mas a estes ltimos que se deve o melhor que neste terreno a colnia possuiu. Podia ela vangloriar-se de uma variedade enorme de embarcaes, de todos os tipos e dimenses, e admiravelmente adaptadas diversidade de fins a que se destinavam. Desde a canoa indgena at a jangada de alto mar empregada alis na pesca, e s excepcionalmente no transporte, e o ajoujo, este engenhoso hbrido das duas, encontramos uma escala mltipla de tipos: a barcaa, o saveiro,
(46) Veja-se a este respeito, entre outros, o trabalho do engenheiro Eduardo Jos de Morais, Navegao interior do Brasil. 258 Caio Prado Jnior

a lancha e tantas outras, divididas cada qual em outros imnin. subtipos(47). Mas todas estas embarcaes servem antes para I navegao fluvial ou litornea: baas, esturios, praias. Para a cabotagem propriamente, e para uma costa difcil e extensa como a que possumos, os colonos esto muito mal preparados. O aparelhamento das embarcaes a empregadas sumacas, lanchas de maiores propores, em geral medocre. No cordame no se usam em regra seno tiras de couro torcido, as velas eram de pano leve de algodo e pouco resistentes; no se utilizavam quase instrumentos nuticos, mesmo os indispensveis para uma navegao regular, como o quadrante; e freqentemente no se leva a bordo nem uma simples bssola (48). Nestas condies a navegao se torna precria quando ultrapassa um raio mnimo. No se podia perder de vista a costa, mesmo com risco de ir de encontro aos baixeis; as escalas eram freqentes, determinadas por qualquer contrariedade do tempo e se prolongavam s vezes indefinidamente. Neste terreno, s houve progressos apreciveis depois da transladao da corte e o estmulo que traz para o comrcio a abertura dos portos; bem como, para a tcnica da navegao, o exemplo e a concorrncia estrangeiros (49). Os meios de transporte e conduo por terra so naturalmente restritos, dado o tipo geral das nossas estradas. Para dois dos principais gneros do comrcio colonial, o gado e os escravos, a soluo fcil: eles mesmos se transportam; e no caso do primeiro, j o assinalei, isto que tornou possvel os imensos trajetos de suas rotas comerciais. Para o resto, so os animais de carga que se empregam. Est visto que a rodagem s excepcionalmente se utiliza. Encontramos os carros puxados a boi, em uso local, nalguns distritos do Sul de Minas Gerais; Saint-Hilaire refere-se a eles. Para viagens propriamente, vemo-los em So Paulo, no trajeto plano e fcil do caminho dos Guiases; assim, os moradores de Franca costumavam trazer neles para a capital da capitania os seus produtos (50). Empregados de uma forma geral, s vemos os carros no Extremo-Sul da colnia, no Rio Grande, onde a topografia e outras condies naturais favorveis dispensam estra( 4 7 ) Interessante e nico neste assunto, o velho trabalho de Antnio Alves Cmara: Ensaios sobre as construes navais indgenas do Brasil, reeditado recentemente. (48) Luccock, Notes, 585. ( 4 9 ) Lembro aqui o projeto advogado pelo Bispo D. Jos Joaquim da Cunha Azeredo Coutinho de se empregarem os ndios como marinheiros cm nossa navegao de cabotagem: Ensaio econmico; coisa que se tentou fazer mas fracassou. Martius refere-se a tais tentativas com ironia; mas parece ignorar seu ideador. Viagem, II, 269. ( 5 0 ) Sousa Chichorro, Memria (1814), 241. Formao do Brasil Contemporneo 259

das especialmente construdas para eles. Utilizam-se a grandes veculos de quatro rodas, eventualmente cobertos de loldos armados com varas encurvadas, e puxados por bois, s vezes at 4 juntas (51). Os animais de carga da colnia so, como referi, os muares no Sul; mais freqentemente os cavalos, no Norte. O papel dos primeiros no conjunto muito mais importante, porque o trfego terrestre nas capitanias do Centro-Sul, particularmente Minas Gerais, So Paulo e Rio de Janeiro, de grande vulto; o que no se d no Norte, onde os ncleos mais povoados se aglomeram todos no litoral, e no interior quase s transitam as boiadas (52). O transporte terrestre na colnia no se acha entregue aos azares das circunstncias e confiado improvisao; um negcio perfeitamente organizado, sobretudo nas capitanias do Centro-Sul(53). H que distinguir as boiadas, os comboios de escravos e as tropas de bestas. As primeiras, em nmero de muitas centenas de cabeas cada uma, adquiridas nas fazendas pelos boiadeiros, negociantes de gado, so entregues a um capataz que tem sob suas ordens os tocadores, um para cada grupo de 20 animais; assim organizadas seguem para seu destino em marchas de 3
(51) O emprego de carros, carruagens ou seges era excepcional, mesmo nas grandes cidades. S o Rio de Janeiro as conhecia, e assim mesmo em pequena quantidade, antes da transladao da corte. interessante lembrar aqui o que foi talvez o primeiro grande percurso de rodagem efetuado no Brasil: realizou-o D. Frei Manuel da Cruz transferido do bispado do Maranho para o recm-criado de Mariana em 1745, e que viajou numa carruagem que ainda se conserva na pequena coleo histrica anexa ao Palcio arquiepiscopal de Mariana. No fosse esta evidncia, e a tradio do fato mereceria srias dvidas. (52) Sobre animais de carga, lembremos a sugesto apresentada pelo Cons. Veloso de Oliveira, que advogava em 1810 a introduo no Brasil de camelos, dromedrios e bfalos. Memria sobre a capitania de So Paulo, 40 e 43. Encontrei nalgum lugar referncia a um caso do emprego, com sucesso, da anta domesticada. Oliveira Lima afirma, mas sem citar fontes, que no governo de D. Joo se ensaiou introduzir camelos da Arbia no Brasil. D. Joo VI no Brasil, I, 240. Sabe-se que mais tarde um presidente do Cear importou camelos e tentou introduzir o seu uso na provncia. A idia no foi por diante, e os animais importados acabaram indolentemente seus dias expostos em praa pblica na capital da provncia. O Tte. Cel. Borges de Sampaio retomou mais recentemente o assunto, ocupando-se dele no seu opsculo: A aclimatao de dromedrios nos sertes do Norte do Brasil (1890). (53) O movimento a nas estradas grande. Assim entre o Rio de Janeiro e Vila Rica, em particular nas proximidades do primeiro, Saint-Hilaire o compara com o das grandes vias europias. Joo Severiano da Costa, futuro Marqus de Queirs, afirma em 1821 que pelo menos 2.000 bestas andavam empregadas no transporte do Rio de Janeiro para o interior (Minas). Memria..., 46, nota. 200 Caio Prado Jnior

lguas dirias em mdia; em Minas e no Sul em geral, no h interrupo na marcha; da Bahia para o Norte, costuma-se alternai um dia de marcha com outro de descanso. Os porcos, que em grandes manadas descem de Minas para o Rio, so tocadas da mesma forma. Os escravos marcham em grupos menores, duas ou trs dezenas, como est representado numa gravura contempornea de \\agendas; uma forte escolta, bem armada, os acompanha. LemIncmos tambm os grandes comboios de ouro e diamantes, tambm representados numa gravura do mesmo artista (54). Mais interessante o caso das tropas. Seu proprietrio o tropeiro, homem s vezes de grandes recursos e senhor de muitas I topas empregadas no transporte. Os trajetos so prefixados com datas certas de chegada e partida, bem como tabelas estabelecidas de fretes. Uma empresa, enfim, regularmente organizada. Cada II opa compe-se de 20 a 50 animais, sob a direo geral do arrieiro, como se diz em Minas, ou arreador, em So Paulo; ele segue montado, e comanda os tocadores,, s vezes escravos, que vo a p e se encarregam cada qual de um lote de 7 bestas. As funes do arrieiro so mltiplas: alm da direo geral da tropa, cabe-lhe arrear e carregar as bestas, operao delicada, mais complexa que primeira vista parece, pois a sade e eficincia do animal dependem em grande parte da forma com que encilhado: de uma distribuio bem ponderada da carga, da hbil colocao dos arreios e cangalhas; sem o que se ferem os animais nestes longos e penosos trajetos que tm de percorrer. Este assunto to importante que h, a tal respeito, diferenas considerveis de uma para outra regio da colnia: para Saint-Hilaire, os arrieiros mais hbeis so os de Minas; com os de So Paulo, leve de sofrer no poucas contrariedades. Cabe ao arrieiro, alm disto, cuidar dos animais, distribuir-lhes a rao e fazer s vezes de veterinrio (55). A carga de uma besta ordinariamente de 7 a 8 arrobas nas capitanias meridionais; para o Norte (Bahia), observa Martius que no vai alm de 4. Isto, em confronto com o que se passa na Argentina e no Chile, onde a carga vai at 4 quintais (16 arrobas), leva o naturalista concluso de que o clima tem uma influncia decisiva na resistncia e capacidade de transporte dos

(54) Malerische Reise in Brasilien. (55) Informaes sobre organizao, marcha, etc. das tropas, enconii.ini se esparsas nos dirios dos viajantes estrangeiros; sobre pagamento e financiamento dela, veja-se em particular: Saint-Hilaire, Voyage aux provinces ibi Saint-Paul, I, 199. Formao do Brasil Contemporneo 261

muares, diminuindo com o calor(56). Lembremos ainda a velocidade das tropas, que no vai em regra, e em mdia, alm de 5 a 6 lguas por dia. O transporte em animais de carga traz problemas peculiares, que pela sua repercusso no comrcio e na vida geral do interior merecem ser lembrados. Muito srio o do volume das mercadorias, que no podem constituir unidades grandes, ou ultrapassar uma meia carga de peso, pois as cangalhas precisam ser igualmente carregados de ambos os lados do animal. Em conseqncia, preciso reduzir ou dividir as mercadorias, quando isto possvel; caso contrrio, fica excluda a possibilidade de transporte. Resulta da uma conseqncia que tem grande repercusso no trfico mercantil da colnia: a desvalorizao relativa dos grandes objetos, e a procura maior dos pequenos. Isto particularmente importante no caso dos metais, que constituem os primeiros itens do comrcio colonial. Alis j me referi a este ponto mais acima, mostrando como o encarecimento dos metais resultante deste difcil transporte influiu na vida econmica de Minas Gerais. Resolve-se s vezes o problema dos grandes pesos ou volumes, transportando-se em varais sustentados por um par de bestas. Mas no podia ser esta uma soluo normal, porque as condies das estradas tornavam incmoda e mesmo impraticvel em certos casos esta forma de carregamento. Ela se empregava mais freqentemente para o transporte de redes, liteiras ou cadeirinhas em que iam senhores muito comodistas ou suas mulheres. A indstria dos transportes na colnia completada com os estabelecimentos dispostos ao longo das estradas e que se destinam a fornecer as tropas do que necessitam. Assim os ranchos, grandes telheiros onde os viajantes pousam e suas cargas encontram abrigo contra as intempries. Estes ranchos so construdos e mantidos em regra pelos fazendeiros marginais da estrada, que embora no cobrem nada pela utilizao deles, compensam-se com a venda do milho para as bestas. H tambm, mas em muito menor nmero, os Ranchos Reais, de iniciativa da administrao pblica. Saint-Hilaire encontrou-os na estrada de So Paulo a Jundia. A par dos ranchos esto as vendas, onde se negocia toda sorte de artigos que os viajantes podem necessitar, sobretudo, naturalmente, as bebidas alcolicas. este outro ramo importante de negcios para os fazendeiros da margem das estradas. A indstria de transportes, representada pelas tropas, exerce grande papel na vida da colnia, particularmente de algumas de suas regies. Vimo-lo j a respeito de Sorocaba e do Sul, onde o
(56) Viagem, II, 361. 262 Caio Prado Jnior

comrcio de bestas que a ela se destinam resume, pode-se dizer, a vida local. Mas no s a. Noutra regio de So Paulo, qm compreende Mojimirim, Campinas e Jundia, ele um dos prta pais recursos da populao pois a se recruta o pessoal das tropas numerosas que estabelecem as ligaes com Gois e Mato Grosso. Jundia, em particular, est intimamente ligada a tal atividade. a que se formam as tropas que se destinam no s aquelas capitanias, mas que se encaminham para a cidade de So Paulo, e da para Santos, transportando os produtos da regio que fica alm de Jundia, e que, vimo-lo em outro captulo, comeava a se tornar um certo exportador de certa importncia. Da um movimento ativo de negcios: revenda aos tropeiros de bestas adquiridas em Sorocaba e que se renem e preparam nas invernadas dos arredores da vila; organizao das tropas e recrutamento do pessoal necessrio (57). Podemos agora concluir e destacar as tendncias mais gerais da evoluo das comunicaes coloniais em princpios do sculo passado. Temos diante de ns o esquema daquelas comunicaes e os meios nelas empregados para o transporte e a conduo. Nas consideraes feitas no incio deste captulo, procurei mostrar em sntese a evoluo do ndsso sistema de viao e o ponto a que se chegara no momento que ora nos ocupa. A colonizao, instalada no centro do continente (Minas Gerais, Gois, Mato Grosso), e ligada da ao litoral leste, procura abrir passagem para o Extrmo-Norte, aproveitando para isto os tributrios da bacia amaznica. O principal fator que a impele a isto a vantagem dos transportes fluviais, estradas naturais que proporciona a Natureza, e sob muitos aspectos preferveis ao trajeto terrestre, cujos inconvenientes j ficam em parte acima assinalados. Mas ainda h a questo do custo do transporte. Fazendo a comparao, o Gov. Albuquerque Tovar, do Esprito Santo, apresenta numa informao de 1810 os seguintes dados que nos podem servir de base: uma canoa pequena conduz a carga de 10 a 11 bestas, ou sejam 70 a 90 arrobas, e custa 16 a 18$000; as bestas custariam 40 a 50$000, sem contar que as canoas no fazem despesas com alimentao como as bestas, e so mais durveis (58). O governador se
( 5 7 ) Saint-Hilaire, por ocasio de sua passagem por Jundia, esteve na fazenda do Capito-mor da vila, cujo negcio era este. Na estao das viagens isto , em tempo seco , adquiria ele um milheiro de bestas em Sorocaba, conservando-as nas suas invernadas, e revendia-as aos tropeiros, arranjando-lhes ainda o pessoal necessrio, aos quais fornecia moradia e alimentao at o dia da partida da tropa; as mercadorias a serem transportadas eram reunidas ali na sua fazenda, e as tropas, arreadas, carregadas e prontas, partiam para a viagem. Voyage aux pTovinces de Saint-Paul, I, 218. (58) Informaes de Manuel Vieira de Albuquerque Tovar sobre a navegao do Rio Doce, 138. Formao do Brasil Contemporneo 263

refere a em particular navegao do rio Doce; vimos em outros lugares canoas at de 2 a 3.000 arrobas. Parece pois que as vantagens esto todas do lado do transporte fluvial, pelo menos para certo gnero de mercadorias pesadas metade mais barato pelo Madeira que por via terrestre, do Rio ou Bahia (59). O que mais contribua talvez para desvi-lo desta via, era a atrao dos grandes centros, como o Rio de Janeiro e a Bahia, excntricos a qualquer curso d gua aproveitvel,, e que, pela sua importncia, faziam convergir para si o comrcio interno da colnia. Tomavam-se assim obrigatrias as vias terrestres. Cooperavam tambm para este fim, naturalmente, as ms condies em que se faziam, com raras excees, os trajetos fluviais. Mas vimos que em fins do sc. XVIII e princpios do seguinte, j se tentava alguma coisa para aperfeio-las. Orientando neste sentido seus esforos, e desenvolvendo o aproveitamento, em particular, dos grandes tributrios amaznicos, a colonizao completava o sistema de articulao interna do territrio brasileiro. Isto , ligava entre si seus vrios ncleos pelo interior, suprindo e substituindo em parte as primitivas ligaes feitas antes exclusivamente por mar. Isto j se realizara, fazia um sculo ou mais, no territrio do Nordeste, por aqueles circuitos que vimos e que vo de costa a costa, da setentrional para a oriental. Restava o grande interior, o mago do continente, que se projetava em direo do litoral ainda unicamente por vias paralelas, uma para cada regio. A utilizao dos grandes afluentes da margem esquerda do Amazonas fecharia os circuitos. E este o resultado para que tendia a evoluo das comunicaes brasileiras. A ligao martima seria naturalmente, ainda por muito tempo, a principal, e mesmo com grande vantagem. Bastaria para isto o fato de se aglomerar ao longo do litoral no s a grande maioria da populao brasileira como as suas reas de nvel econmico mais elevado. Mas apesar de tudo, o estabelecimento de um sistema geral de comunicaes internas, que englobasse o pas todo, aparece em princpios do sc. XIX como uma tendncia muito ntida. Verificamo-lo em particular, neste ndice que o da orientao seguida no estabelecimento das linhas do correio, que comea a se organizar desde os ltimos anos do sc. XVIII. interessante notar como, via martima, se prefere a interior. J me referi incidentemente mais acima s duas linhas do Maranho a Pernambuco, e do Cear Bahia, que obedecem a este critrio. Em 1808, o Des. Lus Toms de Navarro incumbido do estudo de outra linha terrestre de correios, da Bahia ao (59) Viagem, III, 429.
264 Caio Prado Jnior

Rio de Janeiro (60). Mais interessante em nosso caso, e D6D1 elucidativo do ponto que ora nos ocupa, o dos correios entre o Rio de Janeiro e o Par. Organizados em 1808, em vez de seguirem a via martima, que se considerou muito demorada, escolhem o trajeto pelo centro da colnia, passando por Gois e aproveitando a via fluvial do Tocantins. Seriam mais ou menos 280 lguas por terra e 250 pelo rio(61). No correr do sc. XIX esta tendncia para a formao de um sistema de comunicaes internas ser decididamente desbancada pela introduo do vapor na navegao. A via de cabotagem voltar a ser articulao geral nica do territrio brasileiro, e retorna-se ao primitivo sistema do incio da colonizao: uma via martima, espinha dorsal das comunicaes do pas, em que se vm articular as vias de penetrao perpendiculares ao litoral, desligadas inteiramente umas das outras. Fragmenta-se assim novamente a estrutura territorial brasileira, embora com menos gravidade que no passado, pois a navegao a vapor viera j substituir as precrias comunicaes martimas de ento. Mas a obra de cimentao interior, obra do longo passado colonial, fora interrompida. A pequena ferrovia de Jatob a Piranhas, contornando a cachoeira de Paulo Afonso, e outra, a Madeira-Mamor determinada alis, esta ltima, por fatores de natureza poltica e internacional, so como ecos longnquos e apagados daquela obra. Nenhuma das duas estradas vingou, e ambas apenas vegetam numa vida obscura e por enquanto ainda sem perspectivas. No chegou ainda a hora de reatarmos uma tradio e uma tendncia, de to grande alcance para a nacionalidade, e que o progresso veio to paradoxalmente abafar.

(60) O relatrio dele est num trabalho j citado acima, Itinerrio da viagem por terra da Bahia ao Rio de Janeiro. (61) Veja-se notcia detalhada desta linha com itinerrio e distncias, em J. M. P. de Alencastre, Anais da provncia de Gois, 62. Formao do Brasil Contemporneo l!<;r>

VIDA MATERIAL

Organizao Social
Naturalmente o que antes de mais nada, e acima de tudo, caracteriza a sociedade brasileira de princpios do sc. XIX, a escravido. Em todo lugar onde encontramos tal instituio, aqui como alhures, nenhuma outra levou-lhe a palma na influncia que exerce, no papel que representa em todos os setores da vida social. Organizao econmica, padres materiais e morais, nada h que a presena do trabalho servil, quando alcana as propores de que fomos testemunhas, deixe de atingir; e de um modo profundo, seja diretamente, seja por suas repercusses remotas. No insistirei aqui sobre a influncia material e moral da escravido no seu carter geral, o que a Histria e a Sociologia j registraram tantas vezes, seja no tempo, seja no espao. A literatura sobre o assunto ampla, e nada lhe poderamos acrescentar sem repisar matria fartamente debatida e conhecida. Ficarei aqui apenas no que mais peculiar ao nosso caso. Porque a escravido brasileira tem caractersticos prprios; alis, os mais salientes, tem-nos em comum com todas as colnias dos trpicos americanos, nossas semelhantes; e so tais caractersticos, talvez mais ainda que outros comuns escravido em geral, que modelaram a sociedade brasileira. A escravido americana no se filia, no sentido histrico, a nenhuma das formas de trabalho servil que vm, na civilizao ocidental, do mundo antigo ou dos sculos que o seguem; ela deriva de uma ordem de acontecimentos que se inaugura no sc. XV com os grandes descobrimentos ultramarinos, e pertence inteiramente a ela. J notei acima, incidentemente, que o trabalho servil, tendo atingido no mundo antigo propores considerveis, declinara em seguida, atenuando-se neste seu derivado que foi o servo da gleba, para afinal se extinguir por completo em quase toda a civilizao ocidental. Com o descobrimento da Amrica, ele renasce das cinzas com um vigor extraordinrio. Esta circunstncia precisa ser particularmente notada. O fato de se tratar, no caso da escravido americana, do renascimento de uma instituio que parecia para sempre abolida do Ocidente, tem uma importncia capital. A ele se filia um conjunto de conseqncias que faro do instituto servil, aqui na Amrica, um processo oriFormao do Brasil Contemporneo 269

ginal e prprio, com repercusses que somente vistas de tal ngulo se podero avaliar. Ressalta isto da comparao que podemos fazer daqueles dois momentos histricos da escravido: o do mundo antigo e do moderno. No primeiro, com o papel imenso que representa, o escravo no seno a resultante de um processo evolutivo natural cujas razes se prendem a um passado remoto; e ele se entrosa por isso perfeitamente na estrutura material e na fisionomia moral da sociedade antiga. Figura nela de modo to espontneo, aparece mesmo to necessrio e justificvel como qualquer outro elemento constituinte daquela sociedade. neste sentido que se compreende a to citada e debatida posio escravista de um filsofo como Aristteles, que, pondo-se embora de parte a apreciao que dele se possa fazer como pensador, representa no entanto, nos seus mais elevados padres, o modo de sentir e de pensar de uma poca. A escravido na Grcia ou em Roma seria como o salariado em nossos dias: embora discutida e seriamente contestada na sua legitimidade por alguns, aparece contudo aos olhos do conjunto como qualquer coisa de fatal, necessrio e insubstituvel. Coisa muito diferente se passar com a escravido moderna, que a nossa. Ela nasce de chofre, no se liga a passado ou tradio alguma. Restaura apenas uma instituio justamente quando ela j perdera inteiramente sua razo de ser, e fora substituda por outras formas de trabalho mais evoludas. Surge assim como um corpo estranho que se insinua na estrutura da civilizao ocidental, em que j no cabia. E vem contrariar-lhe todos os padres morais e materiais estabelecidos. Traz uma revoluo, mas nada a prepara. Como se explica ento? Nada mais particular, mesquinho, unilateral. Em vez de brotar, como a escravido do mundo antigo, de todo o conjunto da vida social, material e moral, ela nada mais ser que um recurso de oportunidade de que lanaro mo os pases da Europa a fim de explorar comercialmente os vastos territrios e riquezas do Novo Mundo. certo que a escravido americana teve na pennsula seu precursor imediato no cativeiro dos mouros, e logo depois, dos negros africanos, que as primeiras expedies ultramarinas dos portugueses trouxeram para a metrpole como presas de guerra ou fruto de resgates. Mas no foi isto mais que um primeiro passo, preldio e preparao do grande drama que se passaria na outra margem do Atlntico. a que verdadeiramente renascer, em propores que nem o mundo antigo conhecera, o instituto j condenado e praticamente abolido. Por este recurso de que gananciosamente lanou mo, pagar a Europa um pesado tributo. Podemos repetir o conceito que exprime a propsito John Kellis Ingram: "Not long after the disap270 Caio Trado Jnior

parance of serjom in the most advanced communites, comes into sight the modem system of colonial shvery, tvhich, instead of being the spontaneous outgrowth of social necessities, and suhserving temporary needs of human development, toas politically as well as morally a monstruous aberration(l). No num terreno de "moral absoluta" que precisamos ou devemos nos colocar para fazer o juzo da escravido moderna. J sem falar na devastao que provocar, tanto das populaes indgenas da Amrica, como das do continente negro, o que de mais grave determinar, entre os povos colonizadores e sobretudo em suas colnias do Novo Mundo, o fato de vir a nova escravido desacompanhada, ao contrrio do que se passara no mundo antigo, de qualquer elemento construtivo, a no ser num aspecto restrito, puramente material, da realizao de uma empresa de comrcio: um negcio apenas, embora com bons proveitos para seus empreendedores. E por isto, para objetivo to unilateral, puseram os povos da Europa de lado todos os princpios e normas essenciais em que se fundava a sua civilizao e cultura. O que isto representou para eles, no correr do tempo, de degradao e dissoluo, com repercusses que se vo afinal manifestar no prprio terreno do progresso e da prosperidade material, no foi ainda bem apreciado e avaliado, nem cabe aqui abordar o assunto. Mas ter sido este um dos fatores, e dos de primeiro plano, do naufrgio da civilizao ibrica, tanto de uma como de outra de suas duas naes. Foram elas que mais se engajaram naquele caminho; sero elas tambm suas principais vtimas(2). Muito mais grave, contudo, foi a escravido para as nascentes colnias americanas. Elas se formam neste ambiente deletrio que ela determina; o trabalho servil ser mesmo a trave mestra de sua estrutura, o cimento com que se juntaro as peas que as constituem. Oferecero por isso um triste espetculo humano; e o exemplo do Brasil, que vamos retraar aqui, se repele mais ou menos idntico em todas elas. Mas h outra circunstncia que vem caracterizar ainda mais desfavoravelmente a escravido moderna: o elemento de que se teve de lanar mo para aliment-la. Foram eles os indgenas da Amrica e o negro africano, povos de nvel cultural nfimo,
( 1 ) John Kellis Ingram, Slavery. ( 2 ) A Inglaterra tambm teve papel proeminente no restabelecimento da escravido; e sabe-se que durante sculos seus comerciantes tiveram o (|uase monoplio do trfico negreiro, pelo qual a nao chegou at a teimar armas. Mas no sofreu to fundamente os eleitos danosos da escravido, porque seu papel foi sobretudo este de intermedirio. O trabalho servil nunca assentou p na Inglaterra propriamente. Formao do Brasil Contemporneo 271

comparado ao de seus dominadores(3). Aqui ainda, a comparao com o que ocorreu no mundo antigo ilustrativa. Neste ltimo, a escravido se forneceu de povos e raas que muitas vezes se equiparam a seus conquistadores, se no os superam. Contriburam assim para estes com valores culturais de elevado teor. Roma no teria sido o que foi se no contasse com o que lhe trouxeram seus escravos, recrutados em todas as partes do mundo conhecido, e que nela concentram o que ento havia de melhor e culturalmente mais elevado. Muito lhes deveu e muito deles aprendeu a civilizao romana. O escravo no foi nela a simples mquina de trabalho bruto e inconsciente que o seu sucessor americano. Na Amrica, pelo contrrio, a que assistimos? Ao recrutamento de povos brbaros e semibrbaros, arrancados do seu habitat natural e includos, sem transio, numa civilizao inteiramente estranha. E a que os esperava? A escravido no seu pior carter, o homem reduzido mais simples expresso, pouco seno nada mais que o irracional: "Instrumento vivo de trabalho", o chamar Perdigo Malheiro (4). Nada mais se queria dele, e nada mais se pediu e obteve que a sua fora bruta, material. Esforo muscular primrio, sob a direo e aoite do feitor. Da mulher, mais a passividade da fmea na cpula. Num e noutro caso, o ato fsico apenas, com excluso de qualquer outro elemento ou concurso moral. A "animalidade" do Homem, no a sua "humanidade." A contribuio do escravo preto ou ndio para a formao brasileira, alm daquela energia motriz quase nula. No que deixasse de concorrer, e muito, para a nossa "cultura", no sentido amplo em que a antropologia emprega a expresso; mas antes uma contribuio passiva, resultante do simples fato da presena dele e da considervel difuso do seu sangue, que uma interveno ativa e construtora. O cabedal de cultura que traz consigo da selva americana ou africana, e que no quero subestimar, abafado, e se no aniquilado, deturpa-se pelo estatuto social, material e moral a que se v reduzido seu portador. E aponta por isso apenas, muito timidamente, aqui e acol. Age mais como fermento corruptor da outra cultura, a do senhor branco que se lhe sobrepe(5).
( 3 ) Esta observao no seria to exata com relao a certos indgenas americanos, como os do Mxico e do altiplano andino, se os conquistadores no tivessem, de incio e com ferocidade quase sem precedente, feito tbua-rasa de todos seus valores culturais. ( 4 ) A escravido no Brasil. 3. a parte, 126. ( 5 ) Isto , entre outros, particularmente o caso do sincretismo religioso que resultou do amlgama de catolicismo e paganismo, em doses vrias, que formaria o fundo religioso de boa parte do Brasil. Religio 272 Caio Prado Jnior

f a esta passividade alis das culturas negras e indgenas no Brasil que se deve o vigor com que a do branco se imps e predominou inconteste, embora fosse muito reduzido, relativamente das outras raas, a sua contribuio demogrfica. O negro e O ndio teriam tido certamente outro papel na formao brasileira, e papel amplo e fecundo, se diverso tivesse sido o rumo dado colonizao; se se tivesse procurado neles, ou aceitado uma colaborao menos unilateral e mais larga que a do simples esforo fsico. Mas a colonizao brasileira se processa num plano acanhado; outro objetivo no houve que utilizar os recursos naturais do seu territrio para a produo extensiva e precipitada de IIIii pequeno nmero de gneros altamente remunerados no mercado internacional. Nunca se desviou de tal rumo, fixado desde 0 primeiro momento da conquista; e parece que no havia tempo .1 perder, nem sobravam atenes para empresas mais assentes, estveis, ponderadas. S se enxergava uma perspectiva: a remunerao farta do capital que a Europa aqui empatara. A terra era inexplorada, e seus recursos, acumulados durante sculos, jaziam flor do solo. O trabalho para tir-los de l no pedia grandes planos nem impunha problemas complexos: bastava o mais simples esforo material. o que se exigiu de negro e de ndio que se incumbiriam da tarefa. Correndo parelhas com esta contribuio que se imps s raas dominadas, ocorre outra, este subproduto da escravido largamente aproveitado: as fceis carcias da escrava para a satisi das necessidades sexuais do colono privado de mulheres de sua raa e categoria. Ambas as funes se valem do ponto de vista moral e humano; e ambas excluem, pela forma com que 10 praticaram, tudo que o negro ou o ndio poderiam ter trazido como valor positivo e construtor de cultura. Uma ltima circunstncia diferencia e caracteriza a escravido americana: a diferena profunda de raas que separa os ravos de seus senhores. Em algumas partes da Amrica, tal diferena constituiu, como se sabe, obstculo intransponvel aproximao das classes e dos indivduos, e reforou por isso sideravelmente a rigidez de uma estrutura que o sistema social, i III si, j tornava to estanque internamente. Mas no me ocuparei is colnias, porque entre ns a aproximao se realizou, e, como j notei em outro captulo, em escala aprecivel. Isto conl III In dentro de limites que apesar de tudo no so amplos, pelo menos at o momento histrico que nos interessa aqui. Existiu
fricana, mais que qualquer outra coisa, e que se perdeu a grandeza e i do cristianismo, tambm no conservou a espontaneidade e riqueza ulorido das crenas negras em seu estado nativo. Formao do Brasil Contemporneo 273

sempre um forte preconceito discriminador das raas, que st era tolerante e muitas vezes se deixava iludir, fechando os olhos a sinais embora bem sensveis da origem racial dos indivduos mestios, nem por isso deixou de se manter, e de forma bem marcada, criando obstculos muito srios integrao da sociedade colonial num conjunto se no racial, o que seria mais demomorado, pelo menos moralmente homogneo. No discutirei aqui o preconceito de raa e de cor, nem sua origem; se ligado a certos caracteres psicolgicos inatos de ordem esttica ou outra, ou se fruto apenas de situaes e condies sociais particulares. O fato incontestvel, aceite-se qualquer daqueles pontos de vista, que a diferena de raa, sobretudo quando se manifesta em caracteres somticos bem salientes, como a cor, vem, se no provocar o que passvel de dvidas bem fundamentadas, e a meu ver incontestveis , pelo menos agravar uma discriminao j realizada no terreno social. E isto porque empresta uma marca iniludvel a esta diferena social. Rotula o indivduo, e contribui assim para elevar e reforar as barreiras que separam as classes. A aproximao e fuso se tornam mais difceis, acentua-se o predomnio de uma sobre a outra. Isto no exclui, e sabemos que no exclui entre ns, uma circulao intra-social aprecivel, que permitiu aqui a elevao a posies de destaque, e isto ainda na colnia, de indivduos de indiscutvel origem negra. ndia tambm, est claro; mas o caso muito menos de se destacar, porque o preconceito no foi a excessivamente rigoroso, como no caso do africano. Mas, aceitando aquela elevao, no se eliminava o preconceito. Contornava-se com um sofisma que j lembrei acima, um "branqueamento" aceito e reconhecido. Aceitava-se uma situao criada pela excepcional capacidade de elevao de um mestio particularmente bem dotado; mas o preconceito era respeitado. Alis esta elevao social de indivduos de origem nc^r s ss admitia nos de tez mais clara, os brancarres, em que o sofisma do branqueamento no fosse por demais grosseiro. O negro ou mulato escuro, este no podia abrigar quaisquer esperanas, por melhores que fossem suas aptides: inscrevia-se nele, indelevelmente, o estigma de uma raa que fora de se manter nos nfimos degraus da escala social, acabou confundindo-se com eies. "Negro" ou "preto" so na colnia, e s-lo-o ainda por muito tempo, termos pejorativos; empregam-se at como sinnimos de "escravo". E o indivduo daquela cor, mesmo quando no o , trata-se como tal. A este respeito, Luccock refere um caso ilustrativo. Necessitando certa vez do auxlio de dois pretos livres que se encontravam em companhia, forou-os, diante de sua relutncia e com auxlio de outras pessoas, ajuda pedida. F-lo, assim o afirma procurando
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justificar-se, levado por contingncias extremas, porm os leus escrpulos no foram partilhados pelos brasileiros que o ajudaram, e que agiram com a maior naturalidade, como se estivessem no uso de um direito indiscutvel(6). O papel da simples cor na discriminao das classes e no tratamento recproco que elas se dispensam, reflete-se at nos usos e costumes legais. Observou Perdigo Malheiro que nos leiles de escravos, se os lances "a bem da liberdade" que so os feitos sob promessa de alforria excluam em regra qualquer outro, isto era no caso de escravos claros, uma norma absoluta(7). Acrescenta o mesmo autor que era notria a repugnncia contra a escravido de gente de cor clara; e chega at ao exagero de concluir que se no fora a cor escura dos escravos, os costumes brasileiros no tolerariam mais o cativeiro. verdade que ele escrevia isto em 1867, quando a escravido j perdera muito de sua fora moral; e que os conceitos citados partem de um escritor notoriamente simptico causa da liberdade seu grande livro no alis seno um libelo a favor dela. O seu depoimento, entretanto, conserva assim mesmo muito do seu valor, e comprova o quanto a simples cor atua no sentido de rebaixar os indivduos da raa dominada; faz entrever tambm como seria mais dura e spera a escravido quando, como se dava entre ns, discriminao social se acrescenta este carter marcado e iniludvel. Em suma, verifica-se por tudo que acabamos de ver que na escravido, tal como se estabelece na Amrica, em particular no Brasil, de que trato aqui, concorrem circunstncias especiais que acentuam seus caracteres negativos, agravando os fatores moralmente corruptores e deprimentes que ela, por si s, j encerra. Incorporou a colnia, ainda em seus primeiros instantes, e em propores esmagadoras, um contingente estranho e heterogneo de raas que beiravam ainda o estado de barbrie, e que no contacto com a cultura superior de seus dominadores, se abastardaram por completo. E o incorporaram de chofre, sem nenhum estgio preparatrio. No caso do indgena, ainda houve a educao jesuitica e de outras Ordens, que com todos seus defeitos, trouxe todavia um comeo de preparao de certo alcance. Mesmo depois da expulso dos jesutas, o que desfalcou notavelmente a obra missionria, pois as demais Ordens no souberam ou no puderam suprir a falta, o estatuto dos ndios, embora longe de corresponder ao que deveria ter sido em face da legislao vigente, e cujas intenes eram justamente de amparar e educar este selvagem que se queria integrar na colonizao, ainda contribuiu para
(6) (7) Notes, 203. A escravido no Brasil, 3. a Parte, 116. Formao do Brasil Contemporneo 275

manter o indgena afastado nas formas mais deprimentes da escravido; c se no lhe proporcionou grandes vantagens e progressos materiais, concedeu-lhe um mnimo de proteo e de estmulo. Mas para o negro africano, nada disto ocorreu. As ordens religiosas, solcitas cm defender o ndio, foram as primeiras a aceitar, a promover mesmo a escravido africana, a fim de que os coionos, necessitados* de escravos, lhes deixassem livres os movimentos no setor indgena. O negro no teve no Brasil a proteo de ningum. Verdadeiro "pria" social, nenhum gesto se esboou em seu favor. E se certo que os costumes e a prpria legislao foram com relao a ele mais benignos na sua brutalidade escravista que em outras colnias americanas, tal no impediu contudo que o negro fosse aqui tratado com o ltimo dos descasos no que diz respeito sua formao moral e intelectual, e preparao para a sociedade em que fora o incluram. Estas no iam alm do batismo e algumas rudimentares noes de religio catlica, mais decoradas que aprendidas, e que deram apenas para formar, com suas crenas e supersties nativas, este amlgama pitoresco, mas profundamente corrompido, incoerente e nfimo como valor cultural, que sob o nome de "catolicismo", mas que dele s tem o nome, constitui a verdadeira religio de milhes de brasileiros; e que nos seus caracteres extremos, Quirino, Nina Rodrigues, e mais recentemente Artur Ramos, trouxeram luz da sombra em que um hipcrita e absurdo pudor a tinham mantido. As raas escravizadas e assim includas na sociedade colonial, mal preparadas e adaptadas, vo formar nela um corpo estranho e incmodo. O processo de sua absoro se prolongar at nossos dias, e est longe de terminado. No se trata apenas da eliminao tnica que preocupa tanto os "racistas" brasileiros, e que, se demorada, se fez e ainda se faz normal e progressivamente sem maiores obstculos. No este alis o aspecto mais grave do problema, aspecto mais de "fachada", esttico, se quiserem: em si, a mistura de raas no tem para o pas importncia alguma, e de certa forma at poder ser considerada vantajosa. O que pesou muito mais na formao brasileira o baixo nvel destas massas escravizadas que constituiro a imensa maioria da populao do pas. No momento que nos ocupa, a situao era naturalmente muito mais grave. O trfico africano se mantinha, ganhava at em volume, despejando ininterrutamente na colnia contingentes macios de populaes sembrbaras. O que resultar da no poderia deixar de ser este aglomerado incoerente e desconexo, mal amalgamado e repousando em bases precrias que a sociedade colonial brasileira. Certas conseqncias sero mais salientes: assim o baixo teor moral nela reinante, que se verifica entre outros sintomas na relaxao geral de costumes, assinalada
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i deplorada por todos os observadores contemporneos, nacionais I i Itrangeiros. Bem como o baixo nvel e ineficincia do trabalho da produo, entregues como estavam a pretos boais e ndios Apticos. O ritmo retardado da economia colonial tem a uma de H r. principais causas. Kste e outros resultados da escravido e dos elementos que i na ela concorreram sero analisados, em conjunto com os demais fttores da vida colonial e de seus costumes, noutro . captulo. i li arei aqui apenas na estrutura da sociedade brasileira. No que diz respeito ao escravo e seu estatuto jurdico e social, no creio que seja necessrio insistir num assunto j largamente desenvol\ n Io em outros trabalhos (8). A colnia acompanhou neste terreno 0 ilirrito romano, para quem o escravo uma "coisa" do seu i nhor, que dela dispe como melhor lhe aprouver. As restries i esta regra, e que trazem alguma proteo ao escravo, no so numerosas. Alis o "fato" aqui mais forte que o "direito", em "' i;11 fora do alcance do cativo; e se houve alguma atenuao A O S rigores da escravido, tal como resultaria da propriedade absoluta e ilimitada, ela se deve muito mais aos costumes que Foram entre ns, neste terreno, relativamente brandos. No tanto nino hoje voz corrente, opinio que se reporta mais ao ltimo perodo da escravido, posterior abolio do trfico africano, e quando a escassez e portanto o preo dos escravos tornavam antieconmico um tratamento excessivamente brutal e descuidado. Os depoimentos mais antigos que possumos desmentem, para poca interior, aquela tradio de um passado mais chegado a ns, unda viva e por isso dominante. No encontramos neles nada que nos autorize a considerar os senhores brasileiros de escravos, humanos e complacentes; e pelo contrrio, o que sabemos deles nus leva a concluses bem diversas(9). O que h em tudo isto i que o escravo brasileiro parece ter sido melhor tratado que em llgumas outras colnias americanas, em particular nas inglesas t Francesas. Ter infludo a a ndole portuguesa, sobretudo quando imaciada pelo contacto dos trpicos e a geral moleza que caracteriza a vida brasileira (10). Tambm o regime patriarcal, de que Falarei abaixo, abrandar o contacto de senhores e escravos, dando tqueles um qu de paternal e de protetor dos seus servos. Isto parece tanto mais exato que nas regies de formao mais
( 8 ) Para isto, ser sempre principal a obra j citada de Perdigo i iro, A escravido no Brasil, que clssica, e at hoje no foi iguaI MI i por outra. (9) Veja-se em particular o que diz Vilhena, Recopilao, passim. (10) Koster dir do proprietrio brasileiro: "Seus hbitos pacficos n;i indolncia faro dele um -senhor brando, mas indiferente". Voi/oges, II U2. Saint-Hilaire repetir mais-ou menos a mesma coisa. Formao do Brasil Contemporneo 277

recente, onde no se tinham por isso constitudo aquelas relaes patriarcais, fruto de lenta sedimentao, que vamos encontrar um rigor mais acentuado no tratamento que se dispensa aos escravos. No momento que nos ocupa, observamo-lo nas duas regies cuja prosperidade, e pois grande afluxo de escravos, datavam de pouco, segunda metade ou fins do sc. XVIII: o Maranho e o Rio Grande do Sul; em oposio s capitanias de colonizao ou de progresso mais antigo: Bahia, Pernambuco, Rio de Janeiro. Quanto funo desempenhada pela escravido, ela , no preciso acrescent-lo, considervel. Ao tratar da economia da colnia, j vimos que praticamente todo o trabalho entre ns servil. Mas preciso distinguir nestas funes da escravido dois setores que tm caracteres e sobretudo conseqncias distintas: o das atividades propriamente produtivas e as do servio domstico. Apesar da amplido e importncia econmica muito maiores do primeiro setor, o ltimo no pode ser esquecido ou subestimado. No s ele numericamente volumoso pois intervm, a par das legtimas necessidades do servio domstico, a vaidade dos senhores que se alimenta com nmeros avultados de servos (11); como grande a participao que tem na vida social da colnia e na influncia que sobre ela exerce. Neste sentido, e excludo o elemento econmico, ele ultrapassa mesmo largamente o papel do outro setor. O contacto que o escravo domstico mantm com seus senhores e com a sociedade branca em geral, muito maior, muito mais ntimo. E certamente por ele que se canalizou para a vida brasileira a maior parte dos malefcios da escravido. Do pouco que ela trouxe de favorvel, tambm: a ternura e afetividade da me preta, e os saborosos quitutes da culinria afro-brasileira (12). Assim no campo como na cidade, no negcio como em casa, o escravo . onipresente. Torna-se muito restrito o terreno reservado ao trabalho livre, tal o poder absorvente da escravido. E a utilizao universal do escravo nos vrios misteres da vida econmica e social acaba reagindo sobre o conceito do trabalho, que se torna ocupao pejorativa e desabonadora. "Como todas as obras servis e artes mecnicas so manuseadas por escravos,
(11) Refere Vilhena que na Bahia chegavam algumas casas a ter 60 a 70 escravos, portas a dentro, servindo a maior parte, como logo se v, mais para ostentao de riqueza e poder dos senhores. (12) Gilberto Freyre, na sua Casa Grande e Senzala, embora no faa expressamente a devida distino entre estes dois setores diferentes do trabalho escravo, refere-se sobretudo e quase exclusivamente a este ltimo. O subttulo da sua obra, "formao da famlia brasileira", e o objetivo principal que tem em mira o indicaram claramente. 278 Caio Prado Jnior

dir um observador perspicaz como Vilhena, poucos so os mulatos, e raros os brancos que nelas se querem empregar, nem iipules mesmos indigentes que em Portugal nunca passaram de i i.idos de servir, de moos de tbua(?) e cavadores de enxad a . . . ; os criados (que vm de Portugal) tm por melhor sorte o ser vadio, o andar morrendo de fome, o vir parar em soldado e s vezes em ladro, do que servir um amo honrado que lhes paga bem, que os sustenta, os estima, e isto por no fazerem o <1 1 1 < os negros fazem em outras casas; as filhas do pas tm um linibre tal, que a filha do homem mais pobre, do mais abjeto, a mais desamparada mulatinha forra com mais facilidade iro para ii patbulo do que servir ainda a uma duquesa, se a terra as houvesse" (13). No campo a mesma coisa; nenhum homem livre negaria da enxada sem desdouro, e por isso, dir o mesmo Vilhena, havendo embora terras abundantes carecem de propriedade at mesmo aqueles que poderiam ser proprietrios, pois no tendo ir()$000 para comprar cada um negro que trabalhe o mesmo ser proprietrio que o no ser" (14). Nestas condies, no de admirar que to pequena margem de ocupaes dignas se destine ao homem livre. Se no ou no pode ser proprietrio ou fazendeiro, senhor de engenho ou lavrador, no lhe sobraro seno algumas raras ocupaes rurais feitor, mestre dos engenhos, etc.(15); algum ofcio mecnico que .1 escravido no monopolizou e que no se torna indigno dele pela brancura excessiva de sua pele; as funes pblicas, se, pelo contrrio, for suficientemente branco; as armas ou o comrcio, negociante propriamente ou caixeiro. Nesta ltima profisso, ainda i liarra com outra restrio: o comrcio privilgio dos "reinis" os nascidos no Reino. Os naturais da colnia encontram a as portas fechadas, no por determinaes legais ou preconceitos de qualquer natureza, mas por um uso estabelecido de longa data, o ciosamente guardado pelos primeiros instalados, justamente os reinis, que por conveno tcita, mas rigorosa, conservam para i e seus patrcios um monoplio de fato. "Os vindos do Reino, eserever o Marqus do Lavradio, Vice-Rei do Rio de Janeiro, In cuidam em nenhuma outra cousa que em se fazerem senhores iio comrcio que aqui h e no admitirem filho nenhum da terra a caixeiros por donde possam algum dia serem negociantes; e
(13) Recopilao, 140. (14) Recopilao, 933. (15) Na ind istria pastoril, em particular na dos sertes do Nordeste, 9 que o trabalho livre mais comum; mas trata-se de um setor de poucas ocupaes, em que a mo-de-obra escassa. Alm disto, pelas dies peculiares em que se realiza, est mais ou menos reservada excluiilvamente populao nativa local., Formao do Brasil Contemporneo 27)

da abrangerem em si tudo que comrcio" (16). Situao muito sria e prentie das mais graves conseqncias, sobre que voltarei abaixo. Sobram ainda, para os indivduos livres da colnia, as profisses liberais advogados, cirurgies, etc. So naturalmente ocupaes por natureza de acesso restrito. Exigem aptido especial, preparos e estudos que no se podem fazer na colnia, e portanto recursos de certa monta. So por isso muito poucos os profissionais: em 1792 no havia no Rio de Janeiro seno 32 advogados e 24 solicitadores(17). Os mdicos ento eram exceo. Em toda a capitania de So Paulo, observava Martius em 1818, no havia estabelecido nenhum mdico ou cirurgio verdadeiro (18). O mesmo se dir dos engenheiros, de que a colnia no contava seno com raros militares (19). Restar a Igreja. Esta sim oferece oportunidades mais amplas. Os estudos se podiam fazer em grande parte no Brasil; e mesmo completar, sobretudo com relao aos seculares. Os seminrios foram cronologicamente os primeiros institutos de ensino superior da colnia. Alis os candidatos ao estado eclesistico que demonstrassem aptides encontravam sempre amparo, e no faltava quem lhes custeasse os estudos, aqui ou na Europa. certo que o preconceito de cor tambm tinha a o seu lugar, e quem no fosse de pura origem branca, necessitava dispensa especial (20). Mais uma questo de forma: o estudante com reais qualidades acabava sempre vencendo. No foi este o caso de Lus Antnio da Silva e Sousa, depois poeta e historiador de algum nome, mestio de origem humilssima, e que apesar de ver fechadas no Brasil as portas da Igreja, acabou obtendo dispensa necessria em Roma, e com o auxlio do prprio ministro portugus junto

(16) Relatrio, 452. (17) Em 1794 os nmeros eram respectivamente de 33 e 22. Vejamse os Almanaques daqueles anos publicados nos Anais da Biblioteca Nacional, 59. (18) Traveis, Book, I, 53. No Rio de Janeiro, os mdicos eram em 1794y 9, e os cirurgies, 29. Almanaque cit. ( 1 9 ) para atender a esta penria de profissionais que o governo metropolitano resolveu em 1799 ordenar que as Cmaras concedessem penses para aqueles que, tendo demonstrado habilidade, fossem cursar a Universidade de Coimbra ou a Academia de Lisboa. Cada Cmara deveria pagar os estudos de pelo menos 2 topgrafos, 2 engenheiros hidrulicos, um contador, um mdico e um cirurgio. Veja-se circular s Cmaras da capitania de So Paulo, escrita pelo governador. Reg. VII, 381. (20) A profisso no Ordem dos Carmelitas, por exemplo, se fazia sob protesto de "lanar fora o professor logo que se provar que tem casta s mouro, mulato, judeu, ou outra infecta nao." Frei Caneca. Obras, 283. 280 Caio Prado Jimior

ao Vaticano(21). Alis os mestios so numerosos no clero bra lileiro. A Igreja sempre honrou no Brasil sua tradio democrtica, I maior fora com que contou para a conquista espiritual do Ocidente. O que ocorreu na Europa medieval se repetiria na Colonizao do Brasil: a batina se tornaria o refgio da inteliji iicia e cultura; e isto porque sobretudo em tal base que se ii ia a seleo para o clero. Ele foi assim, durante a nossa fase colonial, a carreira intelectual por excelncia, e a nica de perspectivas amplas e gerais; e quando, realizada a Independncia, se teve de recorrer aos nacionais para preencher os cargos polticos do pas, sobretudo nele que se recrutaro os candidatos(22). A Igreja tem assim na colnia um papel importante como vazo para colocaes. Reconhecia-o, e no s o proclamava, mas ainda o justificava nos ltimos anos do sc. XVIII, uma autoridade eclesistica autorizada como o superior da Provncia dos Capuchos do Rio de Janeiro, Frei Antnio da Vitria: "Hoje no h verdadeiras vocaes para o estado religioso; quase todos o procuram por modo de vida, e principalmente no Brasil, onde faltam empregos em que os pais arrumem seus filhos. Debaixo deste princpio parece que se faz uma injustia aos brasileiros, privando-os deste benefcio, quando seus pais so os que sustentam e vestem todos os religiosos daquele continente, e reparam os seus conventos" (23). Em suma, o que se verifica que os meios de vida, para os destitudos de recursos materiais, so na colnia escassos. Abre-se assim um vcuo imenso entre os extremos da escala social: os senhores e os escravos; a pequena minoria dos primeiros e a multido dos ltimos. Aqueles dois grupos so os dos bem classificados da hierarquia e na estrutura social da colnia: os primeiros sero ps dirigentes da colonizao nos seus vrios setores; os outros, a massa trabalhadora. Entre estas duas categorias nitidamente definidas e entrosadas na obra da colonizao comprime-se o nmero, que vai avultando com o tempo, dos desclassificados, dos inteis e inadaptados; indivduos de ocupaes mais ou menos incertas e aleatrias ou sem ocupao alguma. Aquele contingente vultoso em que Couty mais tarde veria o "povo brasileiro", e que pela sua inutilidade daria como inexistente, resumindo a situao social do pas com aquela sentena que ficaria famosa: "Le Brsil na pas de peuple"(24).
(21) J. M. P. de Alencastre, Biografia do Cnego Lus Antnio da Silva e Sousa, 241. (22) Nos cargos do Parlamento os eclesisticos s passaro para um plano inferior no segundo imprio. (23)Corresponancia de vrias autoridades, 291. (24) L'esclavage au Brsil. Formao do Brasil Contemporneo 281

O nmero deste elemento indefinido socialmente, avantajado; e cresce contnua e ininterruptamente porque as causas que provocam seu aparecimento so permanentes. No tempo de Couty, este o calcula, numa populao total de 12 milhes, em nada menos que a metade, 6 milhes. Seria menor talvez a proporo nos trs milhes de princpios do sculo; mas ainda assim compreenderia com certeza a grande, a imensa maioria da populao livre da colnia. Compe-se sobretudo de pretos e mulatos forros ou fugidos da escravido; ndios destacados de seu habitat nativo, mas ainda mal ajustados na nova sociedade em que os englobaram; mestios de todos os matizes e categorias, que, no sendo escravos e no podendo ser senhores, se vem repelidos de qualquer situao estvel, ou pelo preconceito ou pela falta de posies disponveis; at brancos, brancos puros, e entre eles, como j referi anteriormente, at rebentos de troncos portugueses ilustres, como estes Meneses, Barreto, Castro, Lacerda e outros que Vilhena assinala em Cairu, arrastando-se na indigncia(25); os nossos poor whites, detrito humano segregado pela colonizao escravocrata e rgida que os vitimou. Uma parte desta subcategoria colonial composta daqueles que vegetam miseravelmente nalgum canto mais ou menos remoto e apartado da civilizao, mantendo-se ao deus-dar, embrutecidos e moralmente degradados. Assim uma grande parte da populao amaznica, estes tapuias que deixaram de ser silvcolas, e no chegaram a ser colonos (26); os caboclos, ndios puros ou quase puros de outras partes da colnia, em situao mais ou menos idntica, isolados do mundo civilizado que os cerca e rejeita, e reconcentrados numa miservel economia naturalista que no vai alm da satisfao de suas mais imperiosas necessidades vitais. A eles se equiparam negros e pardos que, excludos da sociedade ativa, procuram imitar a vida daqueles filhos do continente. Quando fugidos da escravido, so os quilombolas, que s vezes se agrupam e constituem concentraes perigosas para a ordem social, e so a preocupao constante das autoridades: os temveis "quilombos" (27). Numa tal situao arredada da civilizao en(25) Becopao, 519. (26) Jos Verssimo os descreve, embora mais tarde, mas em condies que teriam sido as mesmas, trs quartos de sculo antes, no seu magnfico trabalho: As populaes indgenas da Amaznia. (27) de se notar que s por uma questo de analogia da situao dos quilombos relativamente ordem oficial da colonizao que podemos, em muitos casos, inclu-los nesta categoria intil e vegetativa da populao colonial. Os quilombos foram freqentemente mais que isto, e constituem organizaes notveis, cheias de vigor e capacidade construtiva Os Palmares, qu so o principal e mais notrio exemplo de quilombo de 282 Caio Prado Jnior

contramos tambm brancos mais ou menos puros, que expfllldoi ou fugidos dela aproveitam a vastido do territrio para se abrigarem no deserto. Uma segunda parte da populao vegetativa da colnia a daqueles que, nas cidades, mas sobretudo no campo, se encostam a algum senhor poderoso, e em troca de pequenos servios, s vezes at unicamente de sua simples presena, prpria a aumentar a clientela do chefe e insuflar-lhe a vaidade, adquirem o direito de viver sua sombra e receber dele proteo e auxlio. So ento os chamados agregados, os moradores dos engenhos, cujo dever de vassalos ser mais tarde proclamado e justificado, em Pernambuco, num momento difcil e de aguda crise poltica (28). Finalmente a ltima parte, a mais degradada, incmoda e nociva a dos desocupados permanentes, vagando de lu em lu cata do que se manter e que, apresentando-se a ocasio, enveredam francamente pelo crime. a casta numerosa dos "vadios", que nas cidades e no campo to numerosa, e de tal forma caracterizada por sua ociosidade e turbulncia, que se torna uma das preocupaes constantes das autoridades e o leitmotiv de seus relatrios; e no se ocupam menos dela outros observadores contemporneos da vida colonial. O Vice-Rei Lus de Vasconcelos se queixa deles amargamente, e urge providncias ao deixar o governo em 1789(29). Vilhena lhes consagra longas pginas de suas cartas (30); o Brigadeiro Cunha Matos considera-os um dos maiores flagelos da capitania de Gois (31), e o presidente da Mesa de Inspeo do Rio de Janeiro, o Des. Rocha Gameiro, dissertando sobre a agricultura da colnia, indica os vadios como um dos obstculos ao seu desenvolvimento (32). Os vadios no escapam tambm observao dos viajantes estrangeiros: Saint-Hilaire e Martius referem-se a eles amide, e sentiram muito bem
vulto, esto longe de ser o nico. Estas aglomeraes negras de escravos fugidos se formaram e dissolveram repetida e continuamente em todo correr da nossa histria, e em todos os pontos do territrio; e muitas vezes mostraram do que estariam capazes se lhes tivesse sido dada oportunidade de se estabilizarem. (28) Durante a agitao praieira, que teve seu desenlace na revolta de 1848, e quando se publicou em opsculo. A eleio para senadores, citado por Joaquim Nabuco, Um estadista do Imprio, I, 88, em que o assunto tratado. (29) Ofcio, 34. (30) Recopilao, 939. (31) Corografia histrica, 290. ( 3 2 ) Carta de 28 de abril de 1797, in Correspondncia de vrias autoridades, 279, Formao do Brasil Contemporneo 283

que no se trata de casos espordicos, mas de uma verdadeira endemia social (33). entre estes desclassificados que se recrutam os bandos turbulentos que infestam os sertes, e ao abrigo de uma autoridade pblica distante ou fraca hostilizam e depredam as populaes sedentrias e pactas; ou pondo-se a servio de poderosos e mandes locais, servem os seus caprichos e ambies na lutas de campanrio que eles entre si sustentam; como estes Feitosas do Cear, que durante anos levam o interior da capitania a ferro e fogo, e s foram dominados e presos graas a um estratagema do Gov. Oeynhausen(34). Mas apesar de. casos extremos como este, o arrolamento dos indivduos sem eira nem beira nas milcias particulares dos grandes proprietrios e chefes locais ainda constitui um penhor de segurana e tranqilidade, porque canaliza sua natural turbulncia e lhes d um mnimo de organizao e disciplina. Entregues a si mesmos, eles manteriam o serto despoliciado em constante polvorosa, e normalizariam o crime. E no se veria nestas vastides desamparadas pela lei o que Saint-Hilaire com surpresa constatava: uma relativa segurana de que seu caso pessoal era exemplo flagrante. Nenhuma vez, nos longos anos em que perambulou pelo interior do Brasil, foi jamais incomodado. Nas cidades, os vadios so mais perigosos e nocivos, pois no encontram, como no campo, a larga hospitalidade que l se pratica, nem chefes sertanejos prontos a engajarem sua belicosidade. No Rio de Janeiro era perigoso transitar s e desarmado em lugares ermos, at em pleno dia. O primeiro intendente de polcia da cidade tomar medidas enrgicas contra tais elementos. Mas o mal se perpetuar, e s na Repblica, ningum o ignora, sero os famosos "capoeiras", sucessores dos vadios da colnia, eliminados da capital. Como se v, alm da sua massa, a subcategoria da populao colonial de que nos ocupamos fazia muito bem sentir sua presena. Ainda o far mais nas agitaes que precedem a Independncia e vo at meados do sculo, mantendo o pas num estado
(33) Entre outras passagens, veja-se Voyage aux sources..., I, 127, para o primeiro; Viagem, II, 254, para o outro. (34) O governador apresentou-se oficialmente em suas propriedades, e fazendo convocar, sob pretexto de revista, as ordenanas de que o principal dos Feitosas era comandante, dispensou-as depois de um longo dia de exerccio fatigantes. Aproveitando-se depois de um momento de inateno de Feitosa, para em sua casa e quando ele menos o esperava, dar-lhe voz de priso e partir apressadamente- com o seu prisioneiro. Koster ( Voyags, I, 222) relata o fato, ocorrido pouco antes de sua estada naquela capitania. 284 Caio Prado Jnior

pr-anrquico permanente. No torvelinho das paixes e reMn dicaes ento desencadeadas, pelo rompimento do equilbrio social e poltico que provoca a transio de colnia para Imprio livre, aquela massa deslocada, indefinida, mal enquadrada na ordem social, c na realidade produto e vtima dela, se lanar na luta com toda a violncia de instintos longamente refreados, e com muitas tintas da barbrie ainda to prxima que lhe corria nas veias em grandes correntes. No resta a menor dvida que as agitaes anteriores c posteriores Independncia, as do tormentoso perodo da minoridade e do primeiro decnio do Segundo Imprio, todas elas ainda to mal estudadas, so fruto em grande parte daquela situao que acabamos de analisar. naquele elemento desenraizado da populao brasileira que se recrutar a maior parte da fora armada para a luta das faces polticas que se formam; e ela servir de arete das reivindicaes populares contra a estrutura macia do Imprio, que apesar da fora do empuxo, resistir aos seus golpes. Tem assim um grande interesse histrico acentuar a a nossa anlise, porque no momento que precede imediatamente aqueles acontecimentos, que encontramos uma situao, embora madura, ainda no perturbada pela luta. Tanto mais fcil por isso a tarefa do observador. Vimos as condies gerais em que se constitui aquela massa popular a expresso no exagerada , que vive mais ou menos margem da ordem social: a carncia de ocupaes normais e estveis capazes de absorver, fixar e dar uma base segura de vida grande maioria da populao livre da colnia. Esta situao tem causas profundas, de que vimos a principal mais saliente e imediata: a escravido, que desloca os indivduos livres da maior parte das atividades e os fora para situaes em que a ociosidade e o crime se tornam imposies fatais. Mas alia-se, para o mesmo efeito, outro fator que se associa alis intimamente a ela: o sistema econmico da produo colonial. No ambiente asfixiante da grande lavoura, vimo-lo noutro captulo, no sobra lugar para outras atividades de vulto. O que no produo em larga escala de alguns gneros de grande expresso comercial e destinados exportao, fatalmente relegado a um segundo plano mesquinho e miservel. No oferece, e no pode oferecer campo para atividades remuneradoras e de nvel elevado. E assim, todo aquele que se conserva fora daquele estreito crculo traado pela grande lavoura, e so quase todos alm do senhor e seu escravo, no encontra pela frente perspectiva alguma. Um ltimo fator, finalmente, traz a sua contribuio, e contribuio aprecivel de resduos sociais inaproveitveis. a instabilidade que caracteriza a economia e a produo brasileira e no lhes permite nunca assentarem-se slida e permanentemente
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em bases seguras. Em captulo anterior j assinalei esta evoluo por arrancos, por ciclos em que se alternam, no tempo e no espao, prosperidade e runa, e que resume a histria econmica do Brasil-colnia. As repercusses sociais de uma tal histria foram nefastas: cm cada fase descendente, desfaz-se um pedao da estrutura colonial, desagrega-se a parte da sociedade atingida pela crise. Um nmero mais ou menos avultado de indivduos inutiliza-se, perde suas razes e base vital de subsistncia. Passar ento a vegetar margem da ordem social. Em nenhuma poca e lugar isto se torna mais catastrfico e atinge mais profunda e extensamente a colnia, que no momento preciso em que abordamos a nossa histria, e nos distritos da minerao. Vamos encontrar a um nmero considervel destes indivduos desamparados, evidentemente deslocados, para quem no existe o dia de amanh, sem ocupao normal fixa e decendente remuneradora; ou desocupados inteiramente, alternando o recurso caridade com o crime. O vadio na sua expresso mais pura. Os distritos aurferos de Minas Gerais, Gois, Mato Grosso oferecem tal espetculo em propores alarmantes que assustaro todos os contemporneos. Uma boa parte da populao destas capitanias estava nestas condies, e o futuro no pressagiava nada de menos sombrio (35). So estas em suma as causas fundamentais daquelas formas inorgnicas da sociedade colonial brasileira que passei em revista. Vejamos, a par delas, os seus aspectos organizados. E em tal terreno, um logo ocorre que, com a escravido que lhe constitui a base essencial, domina o cenrio da vida na colnia: o "cl patriarcal" emprego uma expresso j consagrada , unidade em que se agrupa a populao de boa parte do pas, e que, na base do grande domnio rural, rene o conjunto de indivduos que participam das atividades dele ou se lhe agregam; desde o proprietrio que do alto domina e dirige soberanamente esta pequena parcela de humanidade, at o ltimo escravo e agregado que entra para sua clientela. Unidade econmica, social, administrativa, e at de certa forma religiosa. Quando me ocuparda organizao administrativa da colnia, veremos como este poder verdadeiramente soberano dos grandes proprietrios, com aquelas unidades sobre que se estende, se ajusta estrutura da administra(35) H outro fator que teria tambm contribudo para o empobrecimento da populao colonial, embora em propores relativamente pequenas. So os vnculos, os de mo-morta e sobretudo os morgados. Estes ltimos fazem objeto de consideraes interessantes de Vilhena, na ltima de suas cartas includas na Recopilao. Os morgados existiram no Brasil em regular nmero; o mais notvel foi talvez o dos Viscondes de Asseca, nos Campos dos Goitacases. Extinguiram-se os morgados pela lei n. 56 de 5 de outubro de 1835.; 286 Caio Prado Jnior

o colonial. Vejamos aqui antes os seus caracteres sociais o. econmicos que servem de base ao mais. Poderamos retraar a origem remota desta unidade singular de nossa estrutura social a suas razes portuguesas, e ii busca Ia tanto na organizao e nas slidas relaes d-' famlia do llcino, como no paternalismo da constituio da monarquia. Mas no e preciso ir to longe, porque sobrelevam, e de muito, causas mais prximas: as circunstncias do meio brasileiro. Se o patriarcalismo se encontra em germe nas instituies portuguesas, questo que prefiro deixar aberta, o que realmente determinou sua esplndida florao no Brasil o meio local em que se constitui. O cl patriarcal, na forma em que se apresenta, algo de especfico da nossa organizao (36). do regime econmico que ele brota, deste grande domnio que absorve a maior parcela da produo e da riqueza coloniais. Em torno daqueles que a possuem e senhoreiam, o proprietrio e sua famlia, vem agrupar-se a populao: uma parte por destino natural e inelutvel, os escravos; a outra, pela atrao que exerce o nico centro existente, real e efetivo, de poder e riqueza. O domnio vasto, o que nele se passa dificilmente ultrapassar seus limites. Fica por isso inteiramente na alada do proprietrio; esta at vai alm, e se estende sobre a populao vizinha que gira na rbita do domnio prximo. A autoridade pblica fraca, distante; no s no pode contrabalanar o poder de fato que encontra j estabelecido pela frente, mas precisa contar com ele se quer agir na maior parte do territrio de sua jurisdio, onde s com suas foras chega j muito apagada, se no nula. Quem realmente possui a autoridade e prestgio o senhor rural, o grande proprietrio. A administrao e obrigada a reconhec-lo, e, de fato, como veremos, o reconhece. A prpria Igreja e seu clero, que constituem a segunda esfera administrativa da colnia, tambm esto, em parte pelo menos, na dependncia do grande domnio. Capela de engenho ou fazenda e seu capelo; igreja da freguesia prxima e seu proco, que encontram no grande domnio a maior parte de sua clientela: no so elas e eles acessrios e servidores do grande domnio

(36) Como alis tambm de outras colnias ibero-americanas, e mesmo tambm dos Estados sulinos da Unio norte-americana. Entre ns, estudou-o Oliveira Viana, que o batizou, nos seus aspectos econmicos e polticos (Populaes meridionais do Brasil, Evoluo do Povo Brasileiro, Pequenos estudos de psicologia social); Gilberto Freyre, que desenvolveu consideravelmente o assunto, acentuou mais o lado social e antropolgico (Casa Grande e Senzala, Sobrados e Mucambos). Formao do Brasil Contemporneo 287

que congrega quase todos seus fiis? (37). Nada resta portanto, como fora autnoma e desembaraada de peias, que este ltimo. sua sombra, larga e acolhedora, dispensadora nica dos meios de subsistncia e de proteo, viro todos se abrigar. Constitudo assim numa slida base econmica, e centralizando a vida social da colnia, o grande domnio adquirir aos poucos Os demais caracteres que o definiro. De simples unidade produtiva, torna-se desde logo clula orgnica da sociedade colonial; mais um passo, e ser o bero do nosso "cl", da grande famlia patriarcal brasileira. Processo que no vem de chofre, que se desenvolver aos poucos, merc das condies peculiares em que o numeroso grupo humano que habita o domnio passa a existncia nesta comunho forada e estritamente circunscrita a seus limites. Uma anlise comparativa nos mostra estgios diferentes da evoluo, coexistindo no momento que nos ocupa e refletindo a maior ou menor antigidade das regies observadas. Nos velhos e tradicionais centros do Norte, Bahia e Pernambuco, j com um largo passado de sedimentao, a florao patriarcal e esplndida e produz todos os seus frutos; menos no Rio de Janeiro; e ainda muito pouco nestas regies novas da segunda metade do sc. XVIII, o Maranho e os Campos dos Goitacases. o contacto prolongado, que se repete ao longo de geraes sucessivas, que vai modelando as relaes internas do domnio e vestindo-as de roupagens que disfaram a crueza primitiva do domnio escravocrata. O senhor deixar de ser o simples proprietrio que explora comercialmente suas terras e seu pessoal; o escravo tambm no ser mais apenas a mo-de-obra explorada. Se trabalha para aquele, e at forado pelo aoite do feitor ou o tronco da senzala, tambm conta com ele, e dele depende para os demais atos e necessidade de sua existncia; toda ela se desenrola, do nascimento morte, freqentemente por geraes sucessivas, na rbita do senhor e do seu domnio, pequeno mundo fechado em funo do qual se sofre e se goza. Multiplicam-se assim os laos que apesar das distncias vo atando uma a outro. O mesmo se d com os trabalhadores livres ou agregados; liberdade relativa que no vai alm da de trocar um senhor por outro igual; e isto mesmo nem sempre. Um pouco mais afastados e autnomos, os rendeiros e lavradores mais modestos, os obrigados: nas relaes com estes haver mais crises, uma frico
(37) "No Brasil, a catedral, ou igreja mais poderosa que o prprio rei, seria substituda pela casa-grande do e n g e n h o . . . ; a igreja que age na formao brasileira, articulando-a, no a catedral com o seu bispo. . . nem a igreja isolada e s, ou de mosteiro ou a b a d i a . . . a capela de e n g e n h o . . . ' Gilberto Freyre, Casa Grande e Senzala, 20. 288 Caio Prado Jnior

mas o contacto permanente, diuturno, de anos a lio, si1 Ic existncias sucessivas, acabar aproximando-os e aplai nando as arestas mais vivas. < 'unstitui-se assim no grande domnio um conjunto de rela Bes diferentes das de simples propriedade escravista e explorao econmica. Relaes mais amenas, mais humanas, que envolvem toda sorte de sentimentos afetivos. E se de um lado estas novas relaes abrandam e atenuam o poder absoluto e o rigor da autoridade do proprietrio, doutro elas a reforam, porque a tomam mais consentida e aceita por todos. Ele j ser ouvido Como um protetor, quase um pai. H mesmo um rito catlico que i aproveitar para sancionar a situao e as novas relaes: 0 testemunho nas cerimnias religiosas do batismo e do casamento, que criaro ttulos oficiais para elas: padrinho, afilhado, compadres. Colocado assim no centro da vida social da colnia, o grande proprietrio se aristocratiza. Rene para isto os elementos que constituem a base e origem de todas as aristocracias: riquezas, poder, autoridade. A que se unir a tradio, que a famlia patriarcal, com a autoridade absoluta do chefe, dirigindo e escolhendo os casamentos, assegura. Esta aristocratizao no apenas de nome, fruto da vaidade e da presuno dos intitulados. Constitui um fato real e efetivo; os grandes proprietrios rurais formaro uma classe parte e privilegiada. Cercam-nos o respeito e prestgio, o reconhecimento universal da posio que ocupam. Um contemporneo, que no um bajulador qualquer, mas esprito esclarecido e crtico notvel da vida baiana de fins do sec. XVIII, dir deles: "Formo em aquella Comarca huni Corpo respeitvel de per si, e to nobre por natureza, que em nenhuma outra corporao, e em nenhum outro Paiz se encontra outra igual a ella: em si comprehende as melhores famlias deste, e de todo mais Continente; so as pessoas que mais honro a Ptria, que a fazem mais rica, mais brilhante, mais poderosa pelo solido dos seus estabelecimentos e mais naturaes possesses'^ 38). Quase um sculo antes, Antonil dissera coisa semelhante. Assim constituda, a aristocracia colonial tomar os caracteres de todas as aristocracias: o orgulho, a tradio, pelo menos de famlia e do sangue que lhe corre nas veias (39). Mas isto no inih.i
(38) Discurso preliminar, 290. O pas e o continente a que se refere o autor, no so o Brasil ou a Amrica, como interpretaramos com nossa terminologia geogrfica atual; mas regies e possesses portuguesas na Amrica, como era ento corrente dizer-se. (39) A tradio do sangue no contudo muito antiga. Borges da Fonseca, meio sculo apenas antes do momento que nos ocupa, encontrou cm Pernambuco, que o mais antigo centro de tradio aristocrtica do Formao do Brasil Contemporneo 289

a tara arrogante: o tom geral da vida brasileira, a sua moleza e maciez nos contactos humanos no dariam margem para isto. Ter contudo o fraco de todas as castas privilegiadas de curto passado: o de querer entroncar-se em outras mais antigas. Vilhena satirizar por isso os aristocratas da colnia, e se referir aos escudos de armas "que por vinte e tantos mil ris mando vir da Corte..."(40). Tudo isto particularmente o caso da grande lavoura nos principais centros da colnia: a do acar ou do tabaco na Bahia, Pernambuco, Rio de Janeiro, ou a do algodo no Maranho. Nas minas repete-se, mutatts mutanais, o caso. E fato semelhante se passa tambm nos domnios pastoris, embora a se altere algo a fisionomia da vida social, subordinando-se s condies peculiares em que se realiza esta atividade. Em particular nos sertes do Nordeste. O pessoal reduzido, a pequena proporo de escravos, as relaes de trabalho em que se destaca a grande autonomia e independncia do vaqueiro, bem como a maior e geral liberdade de movimentos do pessoal empregado, a disperso das fazendas e currais que constituem o domnio, limitam a autoridade absoluta do proprietrio e cerceiam o seu poder, comparado ao que exerce sobre seu humilde pessoal o senhor de engenho do litoral. Acresce ainda o absentismo dele, mais acentuado e prolongado que na agricultura, o que alheia mais as classes e dificulta aquela comunho que encontramos noutros setores (41). Contudo, os mesmos caracteres patriarcais e aristocrticos, embora com aspectos prprios, esto a presentes. Na pecuria do sul de Minas, no entanto, o quadro se modifica mais. J citei em outro lugar a observao de Saint-Hilaire, que encontrou a uma certa democratizao dos hbitos e dos costumes nas classes superiores, e isto apesar da presena numerosa de escravos: o proprietrio e sua famlia so mais rudes e menos altaneios; assemelham-se antes ao campons europeu abastado que ao nobre, como se d nos distritos mineradores. O fazendeiro e seus filhos participam ativamente do manejo da propriedade, tratam do gado e ocupam-se com as culturas; conduzem at, eles prprios, as boiadas ou tropas de bestas que se destinam aos mercados consumidores. O trabalho

Brasil, grandes dificuldades para escrever a sua Nobiliarquia porque, como ele prprio declara, encontrou "sujeitos dos mais nobres da terra que nem sabiam dar notcia da naturalidade de seus avs." Nobiliarquia Pernambucanas Notcia preliminar. (40) Recopilao, 44. (41) O retrato que Jos de Alencar faz em O Sertanejo do grande domnio pastoril do Nordeste, embora largamente fantasiara, em linhas gerais uma reconstftuieo que nos proporciona alguns ndices aceitveis. 290 Caio Prado Jnior

i lido por isso em melhor conceito, e no humilha ou desabonai! ' ) Nos campos do Extremo-Sul o teor de vida tambm eomporli < tte tom mais democrtico; h uma igualdade maior, 0101)01 iliscntismo, maior comunho entre estancieiros e pees. Notemos contudo que, como no Nordeste, os escravos so a raros; e tudo islo sem contar o carter e gneros de vida dos habitantes, to i ] H ciais e peculiares. Mas com todas estas diferenas e atenuaes, as distines sociais e predomnio absoluto e patriarcal do proprietrio e senhor .ao elementos que se associam de uma forma geral a todos os grandes domnios da colnia. E, mais ou menos caracterizadamente, o grupo social que neles se constitui exerce as mesmas funes e ocupa o mesmo lugar na vida econmica, social e administrativa da colnia, descritos acima no seu estado mais puro e completo. O mesmo j no se d, est visto, neste outro setor da economia colonial que o das lavouras e propriedades de pe|ueno vulto. Para uma parte delas, no h novidade: os modestos ; avradores ou plantadores de cana; as pequenas culturas de tabaco ou de algodo, que como vimos so numerosas; as prprias culturas alimentares, que se distribuem em torno dos grandes centros de permeio com a grande lavoura; tudo isto vive como que nos poros desta ltima e gira na sua rbita. No tem por si, cada qual daquelas pequenas unidades, vulto suficiente para adotar os caracteres do grande domnio; mas no o tem tambm para ser completamente autnoma, e sofre da vizinhana avassaladora do grande proprietrio; participa assim do regime que ele estabelece quase pelo mesmo ttulo que os simples rendeiros e agregados. A situao no ser a mesma naquelas regies em que no se constituiu ou no se manteve por um ou outro motivo a propriedade e domnio tpicos da grande lavoura. o caso que j vimos do litoral sul da Bahia, do Esprito Santo e de outros setores da colnia. Incluem-se tambm a, embora em circunstncias especiais, os distritos de colonizao aoriana de- Santa (Catarina. Os do Rio Grande do Sul no precisam ser lembrados porque se encontram j em franca evoluo e deslocamento para a pecuria e outras atividades desta derivadas: a indstria do charque. Em tais regies, ou boa parte delas, a maioria da populao cabe antes naquela subcategoria vegetativa e inorgnica da sociedade colonial que acima analisei. A agricultura que pratica rudimentar, mais prxima do tipo caboclo. Se contribuiu para o comrcio com algum excesso, em propores relativamente
(42) Voyage aux sources..., I, 77. Formao do Brasil Contemporneo 291

pequenas; s vezes at esporadicamente apenas. As relaes sociais que se estabelecem nestas regies de baixo nvel econmico se distinguem por isso profundamente das da grande lavoura, fruto que so estas ltimas de uma atividade realizada em condies muito diversas. Nada h que lembre a o grande senhor patriarcal, aristocrata e poderoso, dominando seu vasto crculo de escravos e clientes.' Uma uniformidade e igualdade maiores, e portanto mais independncia e menos hierarquia. Mas caracteres estes negativos e resultantes; antes reflexos da inorganizao que de instituies sociais distintas e prprias. Devemos fazer aqui um lugar parte colonizao aoriana de Santa Catarina. Encontra-se aqui qualquer coisa de inteiramente diverso e singular na fisionomia do Brasil. No preciso repetir o que j lembrei acima: a pequena propriedade domina inteiramente, o escravo muito raro, a populao etnicamente homognea. Nenhum predomnio de grupos ou castas, nenhuma hierarquia marcada de classes. Trata-se em suma de uma comunidade cujo paralelo encontraremos apenas nas colnias temperadas da Amrica, e foge inteiramente s normas da colonizao tropical, formando uma ilha neste Brasil de grandes domnios escravocratas ou seus derivados (43). Tudo isto que acabamos de ver em particular a situao do campo; mas se nele se origina e estabelece, transporta-se tal qual para os centros urbanos. A maior parte destes no seno um apndice rural, um puro reflexo do campo. Em torno da igreja paroquial e de um pequeno comrcio, a venda e a loja, eles se constituem (44). A quase totalidade de seus moradores ser de lavradores que vivem normalmente dispersos na vizinhana, s vezes at mesmo muito afastados, e que os procuram s aos domingos e dias de festa. Quem os visita nestes ou nos demais dias os encontrar alternadamente animados, ativos, ruidosos, ou ento vazios de gente, em silncio, mortos. que a populao, entregue nos dias comuns aos seus afazeres rurais, s concorre nos outros, para cumprir seus deveres religiosos, fazer compras,
(43) Saint-Hilaire escreve pormenorizadamente as condies de vida nesta regio que visitou. (Voyage aux provinces de Saint-Paul. . ., II.) interessante destacar, para fazer-lhe o paralelo com os grandes centros escravocratas da colnia, a observao do naturalista sobre a posio social relativa da mulher e do homem, com preeminncia marcada daquela; enquanto o contrrio, como sabemos, que se passa no reste do pas, e constitui mesmo um dos traos mais salientes e caractersticos do patriarcalismo. H com certeza relao direta entre tal fato e as circunstncias particulares da formao social daquela regio. (44) Em muitas partes do interior do Brasil, os povoados hoje ainda st designam localmente por "comrcio". Isto muitas vezes at quando se t r ata de cidades de maiores vulto, sedes de municpio e de comarca. 292 Caio Prado Jnior

entabular negociaes, avistar-se com amigos, assistir s festas, Viver a "vida social", enfim, depois dos longos dias de segrega mento na roa. De populao fixa, os pequenos centros urbanos no contam seno com raros comerciantes e mesmo estes so freqentemente fazendeiros da vizinhana que acrescentam assim 0 negcio s suas atividades rurais; excepcionalmente algum artfice: quem precisar deles, quando as fazendas tm tudo e satisfazem suas necessidades com o prprio pessoal? Mais numerosos os vadios e as prostitutas. To disseminadas ambas as categorias, at nos menores povoados e arraiais, que os chefes de tropas, boiadas e comboios procuravam o quanto possvel passar ao largo deles, indo pousar no mato de preferncia, ao risco do deboche e dissipao entre seus empregados. Nem mesmo o padre sempre um morador fixo do povoado. Comumente acrescenta s suas funes sacerdotais outras mais terrenas de fazendeiro ou minerador, coisa que espantava e horrorizava o piedoso Saint-Hilaire, (jue via o abandono espiritual em que deixava o seu rebanho de fiis. Na medida da importncia da aglomerao, a populao fixa cresce. As funes se tornam mais diferenciadas e exclusivas: 0 comerciante s comerciante, e no apenas nas horas disponveis da lavoura; as artes e ofcios j comearam a se destacar das atividades rurais, e aparecem nos centros urbanos os primeiros artfices autnomos. Vo surgindo algumas autoridades fixas e permanentes, como o juiz que no o mais simples fazendeiro a exercer o cargo nas horas vagas: nos julgados mais importantes, haver um juiz letrado, que no do lugar, que vem de fora; donde sua designao. Haver mais os serventurios que se podem manter s com os proventos do cargo: escrives, meirinhos, etc, e no precisam completar o oramento com outras ocupaes. Mesmo contudo nos grandes, nos maiores centros da colnia, a populao de origem e razes rurais predomina, se no em nmero, pelo menos em categoria e riqueza. So os fazendeiros, senhores de engenho, grandes lavradores que formam a sua nata social. Dividiro o tempo, alternando a residncia: na estao da safra e de maiores trabalhos rurais, permanecero, quando muito diligentes, o que nem sempre o caso, nas suas fazendas e engenhos. No mais preferiro os prazeres e distraes da cidade. O absentismo nos grandes proprietrios a regra; e este hbito deplorado por todos aqueles que desejariam ver melhor parados os trabalhos da lavoura, abandonados como ficam aos cuidados de prepostos pouco diligentes ou capazes. "Os grandes proprietrios do Brasil, escrever o Cons. Veloso de Oliveira em 1810, principalmente da parte martima, vivem quase todos concentrados nas cidades e vilas, abandonando a cultura e direo inteira
Formao do Brasil Contemporneo 2;)3

nas suas fazendas mais crassa ignorncia c s sem-razes dos rsticos ilhus dos Aores e de pobres emigrados das provncias do norte de portugal. . ."(45). E o presidente da Mesa de Inspeo do Rio de Janeiro, o Desembargador Rocha Gameiro, descrevendo em 1798 ad ministro 1). Rodrigo de Sousa Coutinho o estado da agricultura da colnia, aponta o absentismo como um dos principais males de que ela sofria (46). So assim os centros urbanos um reflexo das condies dominantes no campo. Os senhores rurais formam, a tambm, a classe superior. Mas j no esto ss: ombreiam com eles e gozam mesmo de preeminncia social e protocolar, as altas autoridades da administrao militar, civil, e eclesistica: vice-reis, capites-generais, governadores, comandantes e altas patentes militares, desembargadores, bispos... H tambm os profissionais, advogados sobretudo e solicitadores, que se integram como partes efetivas na ordem judiciria (47). O comrcio forma nestes grandes centros uma classe bem diferenciada e definida. J me referi sua qualidade predominantemente "reinol", isto , nativa do Reino. Mas, mesmo sem contar os pequenos comerciantes de retalho e de gneros de primeira necessidade, que segundo Vilhena so na Bahia "multides" (48), e que naturalmente no tem relevo social algum, o que propriamente seria o grande comrcio, no parece ter sido de envergadura. Distinguiam-se ento dois ramos de atividades comerciais: o negociante propriamente, "dispensado" e "matriculado" regularmente, e o simples comissrio, com direitos e atividades limitadas. Seria o que hoje um consignatrio ou agente comercial, agindo sempre por conta e em nome alheios. Os primeiros so em reduzido nmero. o que nos informa o Marqus do Lavradio, falando embora da principal praa da colnia, o Rio de Janeiro: "A maior parte das pessoas a que aqui se d o nome de comerciantes, nada mais so que uns simples comissrios...; a nica casa que ainda se conserva na regra de comerciantes a de que se acha senhor dela Francisco de Arajo Pereira, com sociedade de seus primos e de alguns scios em Europa. Aqueles negociantes que aqui passam por mais ricos, como Brs Carneiro Leo, Manuel
( 4 5 ) Memria sobre a agricultura, 93. (46) Ofcio de 28 de abril de 1798, in Correspondncia de vrias autoridades, 227. (47) O advogado colonial no o simples profissional de nossos dias; tem a categoria de um alto serventurio da justia, e uma parte, um verdadeiro rgo da justia pblica. Vestgio deste passado encontramos ainda nas frmulas de praxe que os advogados contemporneos empregam nos seus discursos oficiais. (48) Recopilao, 50, 294 Caio Prado Jnior

d.i Costa Cardoso, Jos Caetano Alves e alguns outros, tm constitudo a sua riqueza e o seu fundo no maior comrcio de comisses Que tm tido, isto , de fazendas e navios que lhes tm sido consignados... Estes homens, ainda que tm de fundo, e so honrados e verdadeiros, no posso considerar as suas casas como Casas de comrcio porque preciso saber que eles ignoram o 0 que esta profisso, que eles nem conhecem os livros que lhes so necessrios, nem sabem o modo regular da sua escriturao" (49). Apesar disto, o comrcio tem na vida social da colnia uma posio importante. No que goze de grande considerao; pelo contrrio, o trato de negcios no se via com bons olhos, e trazia mesmo um certo desabono aos indivduos nele metidos. Fruto de um velho preconceito feudal que nos veio da Europa, e que se manter no Brasil at poca muito recente (50). Muitas pessoas abonadas da colnia escondiam por isso seus interesses e atividades comerciais sob a capa de testas-de-ferro que aparecem por elas manejando seus capitais (51). Mas com tudo isto, o comrcio uma classe credora, quem financia a grande lavoura. Senhores de engenho, lavradores, fazendeiros so seus devedores; c tanto mais presos s dvidas que sua posio social, vaidade e educao perdulria os levam a gastos excessivos e suprfluos, que nos momentos de crise, os pem em dificuldades e apertos muito srios(52). Oficialmente tambm, o negociante no sofre restrio alguma e est em p de igualdade com as demais classes possuidoras. A antiga legislao portuguesa que lhe impunha algumas diminuies, como a de no poder ocupar os cargos dos Senados das Cmaras (Cmaras Municipais), cara em desuso no Brasil, e encontramos mercadores nas Cmaras de todas as

(49) Relatrio, 453. "No Brasil, h comerciantes de cabedal qua nem ler sabem." Corr Brs. Jan. 1813. X, 89. (50) "As colocaes comerciais mais altas, escrever Oliveira Lima, s para o fim do reinado deixaram de ser consideradas msalliaccs." ( O Imprio brasileiro, 247.) As atribulaes de um Mau, incompreendido e antipatizado, no tiveram outra origem; para os bacharis e proprietrios manejavam o Imprio, ele apenas o "comerciante", o homem de negcios. (51) Vilhena, Recopilao, 49. (52) Vejam-se a respeito disto e das relaes pouco amistosas de senhores de engenho e lavradores, devedores crnicos sempre pouco folgados, e comerciantes, credores exigentes, as interessantssimas observaes relativas Bahia da segunda metade do sc. XVIII do autor anmimo da Descrio preliminar. . ., 27. O autor francamente simptico aos agricultores, e acusa amargamente o comrcio, que "engrossa com o suco, leite e sangue da a g r i c u l t u r a . . . " (como se v, a cantiga velha); mas reconhece a "indiscrio e bem conhecida irregularidade" dos gastos de senhores e lavradores. Formao do Brasil Contemporneo 295

cidades e vilas da colnia(53). Formavam mesmo uma categoria reconhecida e oficialmente prezada, e nesta qualidade participavam dos conselhos da administrao pblica. Assim nas Mesas de Inspeo, criadas em 1751 nas principais praas da colnia para superintenderem o comrcio do acar e do tabaco, entravam os negociantes com dois representantes, ao lado de dois dos senhores de engenho e outros dois dos lavradores de tabaco. Nestas condies o comrcio, apesar da preveno que contra ele havia, ocupa uma posio de relevo. Pode fazer frente outra classe possuidora da colnia, os proprietrios, e disputar-lhes a primazia. o que efetivamente se deu, e as hostilidades que da resultam so de grande repercusso poltica. Teremos aqui no Brasil uma rplica da tradicional rivalidade de nobres e burgueses que enche a histria da Europa. E se tornaro entre ns tanto mais vivas e acirradas que trazem um cunho nacional, pois como vimos, so nativos do Reino aqueles ltimos, enquanto os outros vm dos primeiros ocupantes e desbravadores da terra. Com mais direitos, portanto, entendero eles. A administrao e a poltica metropolitana tinham naturalmente que contemporizar com ambas as faces, igualmente fortes. As suas simpatias ntimas, no entanto, pelo menos a pessoal dos seus representantes e funcionrios na colnia, tambm reinis por via de regra, tinham de ser, est claro, por seus patrcios. E tudo isto vai num crescendo sensvel, na medida em que os caracteres "nacionais" das classes em luta se vo definindo. A distino entre nativos do Reino e da colnia, a princpio amorfa apenas sentida, mais uma simples questo secundria, de "fato" e no de "direito", se tornar com o tempo um assunto palpitante e essencial. J comea no momento que ora nos ocupa a se exprimir em termos prprios: brasileiros, em oposio a portugueses, quando "portugueses" tinham sido at ento todos, nascidos aqui ou acol, e "brasileiros" os residentes na colnia ou
( 5 3 ) Afirma Gayozo que em So Lus do Maranho se recomeou a excluir os negociantes do Senado, em 1792. (Compndio histrico, 132.) J. F. Lisboa duvida desta informao ( Obras, II, 52.) Realmente, j ento tinham cado em desuso completo as determinaes legais a respeito, e que este ltimo autor citado sumaria (loc. cit. II, 169), sendo a ltima de 1947. At na vila fronteira a So Lus, Alcntara, a menos de 3 lguas de distncia, havia oficiais da Cmara mercadores de profisso. Mas J. F. Lisboa no fundamenta a sua dvida, e de crer que Gayozo, contemporneo do que refere, falasse verdade. Em todo caso, o que se passaria em So Lus no momento que nos ocupa uma exceo nica. Confirmando a afirmao de Gayozo encontramos a Proviso da Mesa do Desembargo de 17 de julho de 1813, onde se determina que podiam ocupar os cargos da Cmara de So Lus todos os domiciliados na cidade, mesmo que no fossem naturais dela. 296 Caio Prado Jnior

<|uc aqui tivessem Feito fortuna, fossem embora de origem metropolitana. A luta de proprietrios e comerciantes, reforada assim com fundamento na naturalidade dos oponentes, se manifesta na colo nia, como se sabe, de longa data; e sai mesmo para o terreno da violncia em agitaes que se tornaram notveis, a revolta de Beckmann, no Maranho, e a guerra dos Mascates em Pernambuco. Com o tempo ela se aprofundar, e se alastra com a participao de outros grupos. A monopolizao das posies comerciais praticada em benefcio dos reinis, vai atingir outras classes da populao nativa da colnia, fechando-lhes as portas para possveis colocaes, j de si to escassas. A luta acabar envolvendo todo mundo, levantando contra os "mascates", "ps-de-chumbo" ou "marinheiros", ( como pejorativamente se designam os portugueses) a oposio geral dos colonos nativos do Brasil. Ser nas agitaes da Independncia e no perodo que a segue, prolongando-se alis por muito tempo, que tal situao se definir claramente, degenerando no raro em lutas armadas de grande intensidade (54).

(54) Analisei a matria, no conjunto da histria brasileira, embora resumidamente, em meu trabalho, Evoluo poltica do Brasil, So Paulo 1933. Mas adiante, no ltimo capitulo, voltarei sobre este aspecto poltico da oposio de comerciantes, proprietrios e demais classes da populao entre si. Formao do Brasil Contemporneo 297

Administrao
Para se compreender a administrao colonial preciso antes de mais nada desfazer-se de muitas noes que j se tornaram em nossos dias verdadeiros prejuzos, mas que no momento que ora nos ocupa comeavam apenas a fazer caminho nas idias contemporneas e nos sistemas jurdicos em vigor; e em particular, ignorava-as por completo a administrao portuguesa. Assim a de "funes" ou "poderes" do Estado, separados e substancialmente distintos legislativo, executivo, judicirio; assim tambm esferas paralelas e diferentes das atividades estatais: geral, provincial, local. Ainda, finalmente, uma diferenciao, no indivduo, de dois planos distintos, de origem diferente e regulados diversamente: o das suas relaes externas e jurdicas, que cabem no Direito, e o do seu foro ntimo a crena religiosa com seu complexo de prticas e normas a que ela obriga: o cdigo moral e sacramentai , regulado pela Religio. A diviso do Homem, como dizia Lacerda de Almeida, em dois seres distintos, o cidado na Repblica e o fiel na Igreja"(l). Todas estas noes se consideram hoje "princpios cientficos", o que quer dizer, dados absolutos, universais. Rejeit-los na prtica, na regulamentao jurdica de uma sociedade, naquilo que se chamou direito positivo, constitui perante a "cincia jurdica" moderna, um "erro"; da mesma natureza e to grave como seria o do arquiteto que planejasse uma construo sem ateno s leis da gravidade. Mas o fato que no era assim entendido ento, naquela monarquia portuguesa do sc. XVIII de que fazamos parte. Considere-se isto hoje um "erro", fruto da ignorncia ou do atraso, como dir o progressismo; ou, como julgo pessoalmente mais verdadeiro, um certo "momento histrico", no meu objetivo discutir aqui
( 1 ) A Igreja e o Estado, 29. Lacerda de Almeida naturalmente combate esta distino, como crente que , mas no terreno terico, que no aquele em que me coloco aqui; e que alis no interessa. Cito apenas a passagem para frisar duas concepes diferentes, ambas to acertadas uma como a outra, porque so fatos histricos e no dados absolutos, e que interessa trazer para aqui porque, com as idias hoje em vigor, a administrao colonial, em muitos de seus aspectos, se torna incompreensvel sem a devida distino entre elas. 298 Caio Prado Jnior

este ponto. O que interessa que no momento que nos ocupa, a administrao portuguesa, e com ela a da colnia, orientava-se ix>r princpios diversos, em que aquelas noes citadas no tm lugar. O Estado aparece como unidade inteiria que funciona num todo nico, e abrange o indivduo, conjuntamente, em todos seus aspectos e manifestaes. H, est claro, uma diviso de trabalho, pois os mesmos rgos e pessoas representantes do listado no poderiam desenvolver sua atividade, simultaneamente, em todos os terrenos; e nem convinha aumentar excessivamente 0 poder de cada qual. Expresso integral deste poder, e sntese completa do Estado, s o rei; das delegaes que necessariamente faz do seu poder, nasce a diviso das funes. Mas uma tal diviso c mais formal que funcional; corresponde antes a uma necessidade prtica que a uma distino que estivesse na essncia das coisas, na natureza especfica das funes estatais. A prpria diviso marcada, ntida e absoluta, entre um direito publico, que diz respeito s relaes coletivas, e privado, s individuais, distino fundamental em que assenta toda estrutura do nosso direito moderno, deve ser entendida ento, e entre ns, de uma forma bem diversa da dos nossos dias. No possvel aventurar-me aqui no desenvolvimento terico destas questes, pois seria isto entrar para o terreno de uma filosofia histrica do direito que nos levaria longe, exigindo tratamento parte e alheio ao nosso assunto. Se fiz a observao acima, observao apenas e no afirmao de princpios, foi unicamente para definir a posio que devemos tomar ao abordar a anlise histrica, e puramente histrica, como esta aqui, da administrao colonial; preparar o esprito do leitor, mais dado a noes de que precisamos aqui fazer tbua-rasa; e para adotar um ponto de partida que facilite a anlise que segue, e que unicamente a noo ampla e geral em que efetivamente assenta e em que se entrosa a administrao colonial: a da monarquia portuguesa, organismo imenso que vai do rei e sua cabea, chefe, pai, representante de Deus na terra, supremo dispensador de todas as graas e regulador nato de todas as atividades, mais que isto, de todas as "expresses" pessoais e individuais de seus sditos e vassalos, at o ultimo destes, mas ainda assim com seu papel e sua funo, modestos embora, mas afetivos e reconhecidos no conjunto do organismo poltico da monarquia. Despidos assim de todas as outras noes que so para ns de data recente que a do perodo ora em vista, no correm o risco de anacronismos berrantes, to freqentes nesta matria e que tanto a obscurecem. Ainda h uma coisa que devemos manter presente. que a administrao colonial nada ou muito pouco apresenta daquela uniformidade e simetria que estamos hoje habituados a ver nas
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administraes contemporneas. Isto , funes bem discriminadas, competncias bem definidas, disposio ordenada, segundo ian princpio uniforme de hierarquia e simetria, dos diferentes rgos administrativos. No existem, ou existem muito poucas normas gerais que no direito pblico da monarquia portuguesa regulassem de uma forma completa e definitiva, feio moderna, atribuies e competncia, a estrutura da administrao e de seus vrios departamentos. Percorra-se a legislao administrativa da colnia: encontrar-se- um amontoado que nos parecer inteiramente desconexo, de determinaes particulares e casuticas, de regras que se acrescentam umas s outras sem obedecerem a plano algum de conjunto. Um cipoal em que nosso entendimento jurdico moderno, habituado clareza e nitidez de princpios gerais, de que decorrem com uma lgica "aristotlica" todas as regras especiais e aplicaes concretas com um rigor absoluto, se confunde e se perde. Depois das Ordenaes, as ltimas, as jilipinas de 1643, e que formam a base da legislao portuguesa, decorreram, at o momento que nos ocupa, sculo e meio de cartas de lei, alvars, cartas e> provises regias, ordens, acrdos, assentos e que mais, formando tudo o conjunto embaralhado e copioso da chamada legislao extravagante. Mas nem mesmo a legislao anterior s Ordenaes foi por elas toda revogada; em particular naquilo que diz respeito a administrao colonial, o direito das Ordenaes omisso, e continuaram em vigor depois delas e at a Independncia (e quantas mesmo at mais tarde?), disposies inclusive do primeiro sculo da colonizao. E as prpria Ordenaes, embora formem cdigo, esto muito longe daquela generalidade, lgica, mtodo e preciso dos nossos cdigos modernos. todo este caos imenso de leis que constitui o direito administrativo da colnia. Orientar-nos nele e tarefa rdua. rgos e funes que existem num lugar, faltam noutros, ou neles aparecem sob forma e designao diferentes; os delegados do poder recebem muitas vezes instrues especiais, includas em simples correspondncia epistolar, que fazem lei e freqentemente estabelecem normas originais, distribuio de funes e competncias diferentes da anteriormente em vigor. Quando se cria um novo rgo ou funo, a lei no cogita nunca de entros-los harmonicamente no que j se acha estabelecido: regula minuciosa e casuisticamente a matria presente, tendo em vista unicamente as necessidades imediatas. Mesmo quando um destes rgos ou funes, ou coisa semelhante, j se encontra noutro lugar, a nova regulamentao no se preocupa com isto, e estabelece novas e especiais determinaes. E tudo isto com a prtica de acrescentar o revigoramento, de. um modo geral, de todas as ordens anteriores, ou apelar para "o que se pratica no Reino", como
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Freqente, gera uma confuso to inextricvel que os prprios i niilcmporneos mais versados em leis nunca sabiam ao certo em que p se achavam. Como resultado, as leis no s eram uniformemente aplicadas no tempo e no espao, como freqentemente se desprezavam inteiramente, havendo sempre, caso fosse necessrio, um ou outro motivo justificado para a desobedincia. E da, a relao que encontramos entre aquilo que lemos nos textos legais e o que efetivamente se pratica muitas vezes remota e vaga, se no redondamente contraditria. Sendo assim, e como esta prtica que mais nos interessa aqui, e no a teoria, temos que recorrer com a maior cautela aqueles textos legais, e procurar ile preferncia outras fontes para fixarmos a vida administrativa da colnia, tal como realmente ela se apresentava. Para isto, infelizmente, estamos ainda mal aparelhados. Se verdade que j possumos regular cpia de documentos oficiais publicados, eles o foram apenas em poucas circunscries do pas: Rio de |aneiro, So Paulo; muito menos em Minas Gerais, na Bahia, Pernambuco; quase nada nas outras. E dado o sistema assimtrico da administrao colonial, ficamos, mesmo com o conhecimento daquelas fontes, numa grande incerteza do resto, e portanto do conjunto. Por todas estas razes, devemos abordar a anlise da administrao colonial com o esprito preparado para toda sorte de incongruncias. E sobretudo, no procurar nela esta ordem e harmonia arquitetnica das instituies que observamos na administrao moderna, e que em vo se tentar projetar num passado catico por natureza. De um modo geral, pode-se, afirmar que a administrao portuguesa estendeu ao Brasil sua organizao e seu sistema, e no criou nada de original para a colnia. As "donatrias" o foram; mas os donatrios desapareceram cedo, substitudos pelos governadores e capites-generais. As funes destes ainda guardaro um cunho prprio e caracterstico, inexistente em Portugal. Mas elas confirmam, menos que invalidam, a observao da falta de originalidade da metrpole no organizar administrativamente a colnia, a in<;i]>;ic'idade por ela demonstrada em criar rgos diferentes e adaptados a condies peculiares que no se encontravam no Reino. O "governador" uma figura hbrida, em que se reuniram as Funes do "Governador das armas" das provncias metropolitanas; um pouco das de outros rgos, como do "Governador da fustia", do prprio rei. Contudo, nunca se caracterizou nitidamente, e sua competncia e jurisdio variaram sempre com o tempo, de um governador para outro, de uma para outra capitania; variaram sobretudo em funo da personalidade, carter e tendncias dos indivduos revestidos do cargo. E como o nico modelo mais aproximado que se tinha
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dele no Reino era o do citado governador as armas, ele sempre foi, acima de tudo, militar, com prejuzo considervel para o bom funcionamento da administrao colonial. Afora isto, as inovaes so insignificantes e no alteram o sistema e carter da administrao que ser na colnia um smile perfeito da do Reino. O que se encontrar de diferente se dever mais s condies particulares, to profundamente diversas das da metrpole, a que tal organizao administrativa teve de se ajustar; ajustamento que se processar de "fato", e no regulado por normas legais; espontneo e forado pelas circunstncias; ditado quase sempre pelo arbtrio das autoridades coloniais. Originalidade deliberada, compreenso das diferenas e capacidade para concretiz-la em normas adaptadas s necessidades peculiares da colnia, isto a metrpole raramente fez, e nunca de uma forma sistemtica e geral. E s no regime fiscal, quando se tratava de tributos e a melhor forma de arrecad-los, que a administrao portuguesa procurava sair um pouco da sua rotina. Mas ainda a, que falta de imaginao! A histria acidentada da cobrana dos quintos est a para comprov-lo. Mas parte isto, praticamente todas as instituies que vamos encontrar no Brasil no so mais que repetio pura e simples das similares metropolitanas. Nos melhores casos, nos de maior originalidade, no passam de plgios ou arremedos muito mal disfarados. Poderamos multiplicar os exemplos neste sentido: seria alis mais fcil e sumrio enumerar as criaes propriamente originais(2). Mas para no alongar demasiado o assunto, lembremos aqui apenas o caso mais flagrante, e de todos talvez' o de efeitos mais nefastos daquela norma de copiar servilmente aqui sistemas do Reino. Foi o de centralizar o poder e concentrar as autoridades; reuni-las todas nas capitais e sedes, deixando o resto do territrio praticamente desgovernado e a centenas de lguas muitas vezes da autoridade mais prxima. Naturalmente a extenso do pas, a disperso do povoamento, a deficincia de recursos tornavam difcil a soluo do problema de fazer chegar a administrao, numa forma eficiente, a todos os recantos de to vasto territrio. Mas em vez de obviar aqueles inconvenientes com uma disperso mxima de agentes, a administrao metropolitana, repetindo fielmente o que se praticava no minsculo Reino, deixava-as todas, ou a maior parte delas, nos centros principais onde sua ao se

( 2 ) Foi somente a administrao de Pombal que procurou criar na colnia alguma coisa de novo. Sua inteno em todo caso era esta. Se fracassou na maior parte dos casos, que no contava com outra coisa que a rotina e incapacidade da burocracia portuguesa, contra a qual nada pde fazer. 302 Caio Prado Jnior

tomava quase intil pela distncia em que ficavam de seus adml idos. Veja-se pr exemplo o que se d com as Relaes do Rio de Janeiro e da Bahia, que contava cada qual para mais de 30 pessoas, entre desembargadores e funcionrios, todos largamente remunerados, enquanto na maior parte da colnia a administrao e justia no tinham autoridade alguma presente ou icessvel, ou ento se entregavam, nos melhores casos, incomp tenda e ignorncia de leigos como eram os juizes ordinrios, simples cidados escolhidos por eleio popular e que serviam gratuitamente. Coisa semelhante se repete na diviso territorial nlministrativa. nas vilas, sedes dos termos e das comarcas, que ie concentram as autoridades: ouvidores, juizes, cmaras e as demais. Era este o modelo do Reino, e ningum pensou em modiIK -lo. Ou se tratava de uma vila, ento todas aquelas autoridades deviam estar presentes, ou no era vila, e no tinha nada. Assistimos por isso aos dois extremos igualmente absurdos e altamente pre[udiciais: vilas com termos imensos, de territrio inacessvel, na sua maior parte, aos agentes da administrao concentrados na Sede; e vilas apenas nominais, em que nem havia gente suficiente < capaz para preencher o nmero, elevado demais para elas, de cargos pblicos(3). Entre estes extremos no havia meio termo. <)!iviou-se em parte ao mal de jurisdies em territrios imensos com a prtica das correies e visitaes, isto , espcie de excurses administrativas em que as autoridades percorriam as suas jurisdies; mas isto que, dado aquele sistema de concentrao deveria ser qualquer coisa de permanente, constitua acontecimento excepcional, e s as autoridades mais dirigentes o praticavam com alguma assiduidade. Mas mesmo quando este o caso, aquelas excurses administrativas no tinham a maior parte da utilidade que poderiam ter, dadas as circunstncias em que se realizavam; e isto porque, sempre de acordo com as similares do Reino, seu objetivo era mais de fiscalizao, superviso geral ou audincia de recursos; e na verdade muito menos havia que fiscalizar, Miperver ou tomar conhecimento de recursos, que agir e administrar efetiva e diretamente. Mas deixemos estas crticas administrao colonial, que reservo para analisar em conjunto mais adiante, para nos ocuparmos propriamente com a organizao da colnia. O Brasil no constitui para os efeitos da administrao metropolitana, uma unidade. O que havia nesta banda do oceano, aos olhos dela, eram vrias
( 3 ) Isto se verificou particularmente com relao s antigas aldeias de indios, elevadas a vilas, pela lei de 6 de junho de 1755. Em poucas delas a Cmara e demais rgos administrativos puderam se organizar e luncionar normalmente. Formao do Brasil Contemporneo 303

colnias ou provncias, at mesmo "pases", se dizia s vezes, que, sob o nome oficial de Capitanias, se integravam no conjunto da monarquia portuguesa, e a constituam de parceria com as demais partes dela: as provncias do Reino de Portugal e as do de Algarve, os estabelecimentos da frica e do Oriente. A monarquia forma um complexo heterogneo de reinos, estados, provncias europias e ultramarinas, capitanias e outras circunscries sem ttulo certo, qualquer coisa de semelhante ao Imprio Britnico de nossos dias. O que hoje designamos por Brasil, reunia um grupo daquelas circunscries; e s assim, para os efeitos da anlise da administrao colonial, que o devemos entender. A nossa unidade, embora existisse na geografia e mesmo no consenso de todos, aparecia oficialmente apenas nos ttulos honorficos do Vice-Rei do Brasil (que assim mesmo era correntemente mais conhecido por Vice-Rei do Rio de Janeiro, onde tinha sua sede), e no do Prncipe do Brasil, que traziam os primognitos da dinastia de Bragana e herdeiros da coroa. Tambm se encontra no chamado Estado do Brasil, que reunia, mas s nominalmente, as capitanias meridionais, em oposio ao Estado do Par e Maranho, que compreendia, tambm s nominalmente em nossa poca, estas capitanias e mais as subalternas do Piau e So Jos do Rio Negro. Mas estas designaes j tinham perdido, fazia muito tempo, qualquer significao prtica. A confuso entre estes dois pseudo-estados mesmo tamanha, que no texto de uma lei importante como o alvar de 17 de agosto de 1758 que aprovou o Diretrio dos ndios, encontramos a designao Estados do Brasil empregada nos dois sentidos: geral para o Brasil todo, e especial no sentido acima. De fato, restava ainda como sinal da antiga diviso, no momento que nos ocupa, unicamente a jurisdio da Casa de Suplicao de Lisboa, que funcionava como tribunal de segunda instncia para as capitanias do Estado do Par e Maranho, cabendo tal jurisdio, nas demais capitanias, s Relaes da Bahia e do Rio de Janeiro. Tambm na diviso eclesistica, pois as dioceses do Par e do Maranho eram sufragneas do Arcebispado de Lisboa, e as outras, do Primaz da Bahia. Para a administrao geral das capitanias (bem como de todas as demais possesses portuguesas da frica e Oriente) havia o Conselho Ultramarino, que se subordinava a um dos quatro Secretrios de Estado do Governo (Secretrio de Estado dos Negcios da Marinha e Domnios Ultramarinos). Pelo Conselho transitavam iodos os negcios da colnia, salvo unicamente os da competncia da Mesa de Conscincia e Ordens, outro departamento da administrao portuguesa, e que se ocupava com os assuntos eclesisticos, bens de defuntos e ausentes, e com os negcios das Ordens Militares (as de Cristo, Avis e S. Tiago); estas ordens estavam
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organizadas no Brasil, embora seu papel fosse aqui praticam'Mtf


niilo(4).

As funes do Conselho no se limitavam a uma simples direo geral. Entrava no conhecimento de todos os assuntos coloniais, por menos importantes que fossem, e cabia-lhe resolv-los no' s em segunda instncia, mas quase sempre diretamente. Os delegados rgios, por mais elevada que fosse sua categoria, no davam um passo sem sua ordem ou consentimento expresso. A extensa e pormenorizada correspondncia dos governadores, as minuciosas ordens e cartas regias que de l se expediam, mostram a que particulares e detalhes mnimos desciam as providncias diretas da metrpole. "A ingerncia da metrpole nos mnimos negcios coloniais, escrever J. F. Lisboa, tocava a extremos quase fabulosos. Empregados semi-subalternos iam prestar suas contas corte; na corte deviam justificar-se todas as dvidas de ausentes excedentes a uma alada nfima; comeadas na Bahia, na corte que iam concluir-se as arremataes de certas rendas. Era da corte finalmente que se expediam licenas para advogar, passaportes, baixas, isenes de recrutamento e diversas outras providncias sobre foguetes, marca e qualidade das madeiras das caixas de acar, e custa a cr-lo, at sobre as saias, adornos, excurses noturnas e lascvia das escravas"(5). De tudo se queria saber em Lisboa, e por tudo se interessava o Conselho. Pelo menos teoricamente, pois na realidade, a impossibilidade material de atender a tamanho acmulo de servio no s atrasava consideravelmente o expediente, de dezenas de anos s vezes, mas deixava grande nmero de casos a dormir o sono da eternidade nas gavetas dos arquivos. As capitanias que formavam o Brasil so de duas ordens: principais e subalternas. Estas so mais ou menos sujeitas aquelas; muito, como as do Rio Grande do Sul e Santa Catarina ao Rio de Janeiro, ou a do Rio Negro ao Par; pouco, como a do Cear e outras subalternas de Pernambuco. Mas em conjunto e de uma forma geral, os poderes dos governos so os mesmos em ambas as
( 4 ) Tinham-se tomado com o tempo puramente honorficas, e seus "hbitos", isto , o ttulo de participao, eram franca o abertamente vendidos. Assim o pai do Visconde Nogueira da Gama, futuro mordomo do Imperador, adquiriu o ttulo para 0 seu filho, cjue contava ento apenas seis anos (1806), por 10.000 cruzados. EU>gio histrico do Visconde, em sesso do Instituto Histrico em 1887. Na Gazeta do Rio de 25 de julho de 1810 encontra-se o anncio da venda de um Hbito de Cristo. ( 5 ) Obras, II 75. vol. I das Vuldicaes do Arquivo Nacional, se encontrar o Catlogo das cartas rgias, provises, alvars, avisos, portarias, etc. expedidas ao governador e mais tarde Vice-Rei do Rio de Janeiro, de 1662 a 1821. Vale a pena passar por ele os olhos para ver os assuntos de que se ocupava a administrao em Lisboa. Formao do Brasil Contemporneo 305

categorias provinciais. S b ttulo do governador diferia: capito-general e governador, nas principais, capito-mor de capitania (no confundir com capito-mor de ordenanas), ou simplesmente governador, nas demais. O capito-general do Rio de Janeiro, depois de 1763 (dantes era o da Bahia) tinha o ttulo altissonante mais oco de Vice-Rei do Brasil. Seus poderes, em princpio, no eram maiores que os de seus colegas de outras capitanias, e no se estendiam, alm da sua jurisdio territorial de simples capito-general(6). A capitania forma pois a maior unidade administrativa da colnia. Divide-se seu territrio em comarcas, sempre em pequeno nmero(7). A comarca compe-se de termos, com sede nas vilas ou cidades respectivas(8). Os termos, por sua vez dividem-se em freguesias, circunscrio eclesistica que forma a parquia, sede de uma igreja paroquial, e que servia tambm para a administrao civil. Finalmente as freguesias ainda se dividem em bairros, circunscrio mais imprecisa, e cujo principal papel aparece na organizao das ordenanas, como veremos abaixo. Passemos sumariamente em revista as autoridades e hierarquia administrativa destas vrias circunscries. Na capitania, o chefe supremo o governador (vice-rei, capito-general, capito-mor, governador simplesmente). A sua funo, j o notei, essencialmente militar. No que ele seja necessariamente um militar de profisso, o que alis no comum. Mas o comandante supremo de todas as foras armadas de sua capitania, bem como das subalternas. E no apenas nominal ou para certas ocasies, mas
( 6 ) Numa controvrsia entre o Vice-Rei do Rio de Janeiro e o Capito-General de So Paulo, Rernardo Jos de Lorena, sobre o limite das capitanias respectivas, em que alis o segundo acabou vencendo, ambos aparecem no mesmo plano. Veja-se como se refere ao assunto o Vice-Rei interessado no seu Ofcio de 1789 ao entregar o governo ao sucessor, pg. 38. H uma certa jurisdio do Vice-Rei do Rio de Janeiro em Minas Gerais, embora fosse esta capitania principal. ( 7 ) Minas Gerais, 4; Bahia, 4 (uma delas Sergipe); So Paulo, 3 (com Paran, que formava a comarca de Paranagu e Curitiba; em 1811 criou-se mais a comarca de I t u ) ; Pernambuco, 3 (Alagoas era uma delas). Gois, 2 (depois da diviso de 1809.) As demais capitanias s tinham uma comarca. ( 8 ) O ttulo de cidade era puramente honorfico, e no trazia privilgio algum. Havia as seguintes cidades nos primeiros anos do sculo passado: So Paulo, Mariana, Rio de Janeiro, Cabo Frio, Salvador, Olinda, Paraba, Natal, So Lus do Maranho, e Belm do Par. As cidades sedes de bispado se chamavam episcopais (Bahia, arquiepiscopal). Mariana, embora cidade episcopal, no era nem sede de comarca, e pertencia comarca de Vila Rica (Ouro Preto). Cabo Frio era cidade porque desde sua fundao adotou este ttulo, no se sabe bem por qu. As demais so de criao expressa, e se originam de antigas vilas. 30 Caio Prado Jniov

efetivo e permanente: trata de todos os negcios militares peMOnl mente, e no existe na capitania outra patente que se ocupe deles em conjunto: os vrios comandantes so todos seus subordinados, tm funes restritas a seus corpos ou comisses respectivas(9). Nesta qualidade de militar, o governador grandemente absorvido pelas suas funes, a que deve dedicar o melhor das suas ateni es. Sobretudo quando o caso de capitanias onde os assuntos desta natureza so prementes, como o caso do Rio de Janeiro, cujas subalternas de Santa Catarina e Rio Grande do Sul se achavam nas fronteiras de vizinhos com que vivamos em dificuldades c atritos. O carter essencialmente militar das funes do governador aparece ento claramente; basta observar o lugar de destaque e o espao que os assuntos desta natureza ocupam na correspondncia e nos relatrios dos vice-reis do Rio de Janeiro: sobralhes pouco para tratar de outras matrias (10). Mas embora participe deste carter militar, o governador a cabea de toda administrao em geral. No entrarei no pormenor da sua competncia, enumerando suas atribuies, porque geral e ampla, em todos os setores, com relativamente poucas excees e restries (11). Com isto, no de admirar que seja levado aquele poder absoluto que tem sido a maior crtica feita administrao colonial, sobretudo pelos historiadores do sculo passado, to prximos ainda do tempo em que sua figura temida se projetava sobre o pas. Crtica muitas vezes exagerada, porque aquela figura de regulete com que se apresenta, e aparecia efetivamente aos contemporneos, encobre na realidade fraquezas que s hoje, passadas as paixes do momento e devassados os segredos dos arquivos, podemos avaliar com mais segurana. Em primeiro lugar, acima do governador, vigilante, ativo e estorvante, l se encontrava o governo central da metrpole. Vimos at que ponto ele levava sua ingerncia na vida da colnia; o governador ficava por isso, em regra, adstrito a normas muito precisas e rigorosas,
( 9 ) A pretenso de alguns comandantes em se sobreporem nos negcios militares autoridade do governador, ou agirem paralelamente, no era regular; ocorreu sem dvida, mas, quando encontrava pela frente um governador enrgico e consciente de suas funes, restabelecia-se logo a verdadeira hierarquia. Veja-se a respeito o que refere o Marqus do Lavradio no seu Relatrio, 413. s vezes, sua qualidade de comandante-chefe, o governador alia ainda a de comandante nato de alguma unidade, como do I." regimento ou tero auxiliar na Bahia e outras capitanias. (10) O Cons. Veloso de Oliveira, escrevendo em 1822 sobre a ne11 ssidade da reforma da administrao brasileira, critica sobretudo o carter militar da administrao colonial. Memria sobre o melhoramento da capitania de So Paulo, 103. (11) Para uma idia mais concreta, veja-se a enumerao dos poderes < Ias limitaes em Pereira da Silva, Fundao do Imprio Brasileiro, I, 173. Formao do Brasil Contemporneo 307,

traadas com mincias at extravagantes, e na feitura das quais era previamente pouco se no nada ouvido. Se encontramos hoje ordens em abundncia, poucas so as consultas vindas do Reino (12).Alm disso, devia o governador prestar contas pormenorizadas da sua gesto, sobretudo a seu termo, quando at se suspendia o pagamento do soldo do ltimo ano at liquidao final e aprovao daquelas contas. E o governo metropolitano abria largamente os ouvidos a toda sorte de queixas e crticas que lhe chegassem, fosse qual fosse sua origem. Se isto beneficiava pouco a populao, que s o interessavam realmente assuntos fiscais, rendimentos, fraudes, contrabandos... H ainda a considerar as demais autoridades da colnia, que embora de categoria inferior, funcionavam como contrapesos muito sensveis autoridade do governador. Isto se deve em grande parte ao curioso sistema de hierarquia que domina em muitos setores. Aquelas autoridades, em muitos casos, e dos mais importantes, no formam propriamente degraus inferiores da escala administrativa, no sentido que hoje damos a esta noo; no se subordinam inteiramente autoridade superior do governador como simples cumpridores de ordens. Assim nas Relaes, que so rgos judicirios e administrativos ao mesmo tempo, o governador um simples participante, embora na qualidade nata de presidente; e os demais membros no so seus subordinados. O mesmo se repete nos rgos fazendrios, as Juntas de Arrecadao. Tambm o fato de constiturem estes e outros rgos da administrao entidades coletivas, organizadas em forma colegial, no fator menos pondervel na limitao do poder do governador. No preciso insistir sobre a impessoalidade e diminuio de responsabilidade individual que resulta de um tal sistema, e que atuam como os outros tantos fatores de autonomia e independncia de seus membros. E sendo o caso, nada se presta melhor obstruo da marcha dos negcios. Avalie-se como atravessaria amortecida a ao do governador, transitando por uma coletividade hostil ou pouco tolerante para com ele, o que muitas vezes se deu. Finalmente h alguns rgos e negcios importantes da administrao colonial em que no existe interferncia alguma do governador; pelo menos legal. Assim nas Intendncias do ouro e dos diamantes, e nas Mesas de Inspeo, de que alis j falei mais acima. Todas estas limitaes da autoridade do governador so
(12) Percebe-se muito bem o sistema na correspondncia dos governadores. A regra eles exporem os objetos da administrao e pedirem instrues. Sugestes muito humildes e reticentes, muito menos conselhos, encontram-se apenas nos governadores de maior envergadura e personalidade. 308 Caio Prado Jnior

conseqncia do sistema geral da administrao portuguesa: restrio de poderes, estreito controle, fiscalizao opressiva das atividades funcionais. Sistema que no ditado por um esprito superior de ordem e mtodo, mas reflexo da atividade de desconfiana generalizada que o governo central assume com relao a todos seus agentes, com presuno muito mal disfarada de desleixo, incapacidade, desonestidade mesmo em todos eles. A confiana com outorga de autonomia, contrabalanadas embora por uma responsabilidade efetiva, coisa que no penetrou nunca nos processos da administrao portuguesa. Ainda h uma circunstncia, de ordem mais geral, que apara muito as asas governamentais do Brasil-colnia: o esprito de indisciplina que reina por toda parte e em todos os setores. Fruto de condies geogrficas e da forma com que se constituiu o pas: imensidade do territrio, disperso da populao, constituio catica e heterognea dela, falta de sedimentao social, de educao c preparo para um regime policiado. So fatores profundos e gerais que me reservo para rever em conjunto noutro captulo. Mas u sua conseqncia mais flagrante, e que se reflete diretamente no terreno da administrao, a do solapamento da autoridade pblica, a dissoluo de seus poderes que se anulam muitas vezes diante de uma desobedincia e indisciplina sistemticas. Mas com tudo isto, no quero subestimar o poder e a autoridade dos governadores, nem mesmo reduzir-lhes a expresso na vida administrativa da colnia. No somente suas atribuies so c (nisiderveis nenhuma outra autoridade da colnia se lhes emparelha, e nenhuma dispe como ele do conjunto das foras armadas, como ainda o simples fato de representarem e encarnarem, B pessoa do rei, e terem a faculdade de se manifestar como se foslem o prprio monarca, circunstncia que basta, no sistema poltico da monarquia absoluta de Portugal, para dar a medida do papel de relevo que ocupam (13). Acresce ainda a grande distncia em que se acha a metrpole e a morosidade com que se

(13) Nas cerimnias pblicas e homenagens ao trono, como por ix ivio de acontecimentos notveis na dinastia reinante nascimentos, casamentos, aniversrios, etc. , o governador recebia o beija-mo como se (ora o prprio rei (Atas da Cmara de So Paulo, XX, 210). Em muitos usos, o governador editava ordens falando diretamente em nome do sobei um, c encabeando-as com a frmula de praxe: D., Rei ou Rainha, etc. ( Registro da Cmara de So Paulo, XII 588). Observo que nestas como i MI outras citaes da Atas da Cmara de So Paulo (Act.) e Registro da MM-.ma (Reg.) trata-se, salvo declarao expressa em contrrio, de casos que recorrem constantemente na fonte citada; refiro um ou outro apenas, puro no alongar a citao, procurando selecionar os mais tpicos e referontes ao momento que nos interessa em particular. Formao do Brasil Contemporneo 309

manifesta sua ao (14). Sobra assim boa margem para a autonomia e mesmo o arbtrio dos governadores, se no do abuso. E no faltaram capites-generais deste naipe(15). Mas tambm, pelos relatrios e correspondncia que possumos, sabemos das dificuldades com que lutavam mesmo os mais enrgicos, e os obstculos encontrados a cada passo para se fazerem obedecer e realizarem as providncias do seu governo. Entre outros, o longo e admirvel Relatrio que o Marqus do Lavradio, um dos maiores administradores que o Brasil colonial teve, apresentou ao seu sucessor depois de dez anos do governo (1769-79), um documento a este respeito dos mais convincentes. Passemos aos demais rgos da administrao. Podemos agrup-los em trs setores: militar, geral, fazendrio. Alm destes, alguns outros de natureza especial que analisarei em ltimo lugar. As foras armadas das capitanias compunham-se da tropa de linha, das milcias e dos corpos de ordenanas. A primeira representa a tropa regular e profissional, permanentemente sob as armas. Era quase sempre composta de regimentos portugueses que conservavam mesmo seu nome do lugar onde tinham sido formados, como os de Bragana e Moura, estacionados em fins do sculo no Rio de Janeiro, e o de Estremoz, em Santa Catarina, Parati e Angra dos Reis (16). Para completar os efetivos que vinham do Reino, procedia-se ao engajamento para a tropa na prpria colnia. Em princpio, s brancos deviam ser alistados, norma impossvel de seguir aqui, dado o carter da populao. Havia por isso grande tolerncia com relao cor, os pretos contudo, e os mulatos muito escuros, eram excludos (17). Para o alistamento concorriam, alm dos voluntrios, que eram poucos, os forados a sentar praa criminosos, vadios e outros elementos incmodos de que as autoridades queriam livrar-se. Quando isto no bastava, lanava-se mo do recrutamento. O recrutamento para as tropas constitui, durante a fase colonial da histria brasileira, como depois ainda no Imprio, o maior espantalho da populao; e a tradio oral ainda conserva em alguns lugares bem viva a lembrana deste temor. E no para
(14) Calculava-se num mnimo de quase dois anos o tempo necessrio para a soluo de qualquer negcio. Consulta do Cons. Ultramarino de 1732. Em princpio de sc. XIX a situao continuava a mesma, porque nem se tinham aperfeioado sensivelmente os meios de comunicao, nem a burocracia portuguesa se tornara mais expedita. (15) Como amostra, no momento que nos ocupa, veja-se o que SaintHilaire observou pessoalmente em suas viagens; em particular, Voyage aux provinces de Rio de Janeiro, I, 356. (16) Almanaques do Rio de Janeiro. (17) Nas instrues para o recrutamento no Rio, de 16 de agosto de 1816, incluem-se os "pardos cuja cor seja mui fusca." 310 Caio Prado Jnior

menos. No havia critrio quase nenhum para o recrutamento, nem organizao regular dele. Tudo dependia das necessidades do momento e do arbtrio das autoridades. Fazia-se geralmente assim: fixadas as necessidades dos quadros, os agentes recrutadores saam cata das vtimas; no havia hora ou lugar que lhes fosse defeso e entravam pelas casas a dentro, forando portas e janelas, at pelas escolas e aulas para arrancar delas os estudantes (18). Quem fosse encontrado e julgado em condies de tomar as armas, era incontinenti, sem ateno a coisa alguma, arrebanhado c levado aos postos. Refere Vilhena que muitas vezes se espalharam pela cidade (Bahia) os soldados de um regimento todo, que, nu hora de antemo fixada, tinham ordem de deter quantas pessoas estivessem ao seu alcance, com as nicas limitaes de serem Itrancas e no militares. Todos os detidos eram conduzidos cadeia e aos corpos da guarda, e somente l se fazia a seleo dos capazes para o servio militar. Havia casos em que de centenas de presos se apuravam apenas poucas dezenas de aptos. At eclesisticos sofriam destas violncias, o que no pouco num meio em que a batina merecia um respeito geral e profundo (19). Explica-se assim porque, ao menor sinal de recrutamento prximo, a populao desertasse os lugares habitados indo refugiar-se no mato. O mesmo Vilhena refere que na Bahia, logo que se comeavam a fazer recrutas, era infalvel a carestia dos gneros de primeira necessidade, porque os lavradores abandonavam as roas. Km 1797, vemos em So Paulo despovoarem-se as regies de Atibaia e Nazar porque nelas se assinalara a presena de agentes recrutadores; e a Cmara paulistana alarmada, pois era naquelas 11 'gies que se abastecia a capital, pedia providncias ao governador ( Keg. X, 148). Exemplos entre mil outros da verdadeira convulso peridica que provocava o recrutamento em todos os setores da colnia. As milcias so tropas auxiliares: como as de linha, organizam-se em regra, l pelos fins do sculo, em regimentos (em substituio aos antigos teros), e se recrutam por servio obrigatrio e n.io remunerado, na populao da colnia. Eram comandadas por oficiais tambm escolhidos na populao civil, e que igualmente nao se podiam eximir ao servio no remunerado que prestavam; e tambm por algumas patentes regulares destacadas para as or'ani/ar e instruir. O enquadramento das milcias se fazia numa tase territorial (freguesias), bem como e, sobretudo, pelas categorias da populao. No h, a este respeito, muita uniformidade

(18) Vilhena, Recopilao, 287. Vilhena era professor rgio, e assisini a muitas destas cenas. (19) Vilhena, Recopilao, 256. Formao do Brasil Contempornea 311

entre as vrias capitanias. Na Bahia, por exemplo, eram as milcias conhecidas por tropas urbanas, compunham-se dos seguintes regimentos: dos ( 'leis, formado pelos comerciantes e seus caixeiros; de Infantaria, em que entravam os artfices, vendeiros, taberneiros e outros, mas todos brancos; o cie Henrique Dias, composto de pretos forros(20); Finalmente 0 Quarto Regto. Auxiliar de Artilharia, formado de pardos e mulatos. Havia ainda algumas companhias Independentes com misses especiais: uma de familiares, duas companhias de capites de assalto, formadas de pretos e designadas para, em tempo de guerra, explorar a campanha, transmitir ordens e mensagens (so as companhias de comunicaes de hoje); e em tempo de paz, dar caa aos escravos e criminosos foragidos. Estes ltimos corpos, que tambm se encontram nas demais capitanias, so os do vulgarmente chamados capites-de-mato, de to tenebrosa memria. No Rio de Janeiro, a organizao das milcias difere bastante: se quadro ainda o tero, antiga unidade portuguesa substituda na segunda metade do sc. XVIII pelos regimentos, de inspirao francesa; e so divididas em trs teros que tomam o nome das freguesias em que se formavam; Candelria, So Jos e Santa Rita, e mais um dos homens pardos libertos (21). A ltima categoria das foras armadas, a 3. a linha, para empregar uma designao atual, eram as ordenanas, formadas por todo o resto da populao masculina entre 18 e 60 anos, no alistada ainda na tropa de linha ou nas milcias, e no dispensada do servio militar por algum motivo especial; os eclesisticos, por exemplo. Ao contrrio das milcias, as ordenanas constituem uma fora local, isto , que no podia ser afastada do lugar em que se formava e em que residiam seus efetivos. No havia recrutamento para as ordenanas, mas s um arrolamento, pois toda a populao, dentro dos limites fixados, considerava-se como automaticamente engajada nelas. Limitava-se sua atividade militar a convocaes 6 exerccios peridicos, e, eventualmente, acorrer quando chamadas para servios locais: comoo intestina, defesa, etc. A organizao das ordenanas conservava em toda colnia, e conservar at sua extino em pleno Imprio (1831), os antigos teros divididos em companhias. Inclua-se em cada tero, cujo comandante supremo o capito-mor, toda a populao do termo
(20) Tambm chamado dos Henrques, designao de muitos corpos pretos da colnia e cuja tradio vinha dos corpos de escravos libertos organizados por Henrique Dias nas guerras holandesas. (21) Para pormenores da organizao militar, vejam-se, relativamente Bahia, as Cartas VI e VII da Recopilao de Vilhena; para o Kio de Janeiro, em particular os Almanaques de 1792 e 1794, e o Relatrio do Marqus do Lavradio. 312 Caio Prado Jnior

respectivo. As companhias, comandadas por um capito, um te uente e um sargento ou alferes, compunham-se de 250 homens, e se dividiam em esquadras de 25 homens cada uma, comandada*. por um cabo. Naturalmente estes efetivos so os legais, havendo na realidade muitas variaes que a prpria lei alis autorizava atenta s circunstncias (22). As patentes superiores das ordenanas conservavam tambm as antigas denominaes: capito-mor, que corresponde ao coronel na organizao em regimento, e sargento-mor o major da organizao regimental, ou antes, o tenente-coronel, pois no havia nos teros o "comandante de batalho", unidade inexistente. Alm das suas funes militares, que so, dada sua constituio, necessariamente restritas, as ordenanas tm um papel considervel na administrao geral da colnia. o que veremos adiante, pois quero antes passar em revista o resto da organizao administrativa. Vejamos, depois dos militares, os rgos da administrao geral e civil. Incluem-se a tanto funes propriamente administrativas (em nossa terminologia moderna), como de justia. Encontramos aqui um caso concreto da observao j feita no incio deste captulo: a confuso de poderes e atribuies que hoje nos parecem substancialmente distintos. N s se ocupam dos negcios de ambos os setores as mesmas autoridades, como no h diferena substancial no seu modo de agir num e noutro terreno. Na aplicao da lei no se distinguia quando era caso de simples ao administrativa dos agentes do poder, ou quando se tratava do restabelecimento de direitos entre partes em litgio. Se qual3uer ato de uma autoridade, fosse ela qual fosse, envolvesse ofensa e direitos ou interesse (no funcionamento da administrao n se distinguia um caso do outro), no cabia ao ofendido instaurar uma ao, mas unicamente recorrer do ato autoridade superior competente. Quando no se tratava de atos de autoridades, mas de simples particulares, cabia ento ao ofendido provocar a ao daquelas: estaramos ento no caso tpico da ao judiciria em nosso processo atual. Mas percebe-se que entre as duas hipteses no li distino substancial alguma, pelo menos no que diz respeito ao funcionamento da administrao, que o que mais nos interessa aqui. No posso evidentemente entrar no pormenor de um assunto do excessiva especializao, e que trouxe baila unicamente para que se faa uma idia do sistema administrativo da colnia, bem
(22) As Ordenanas foram criadas em Portugal por lei de dezembro dl 1569, sendo regulamentadas pela de 10 de dezembro do ano seguinte. depois de algumas modilicaes, foi a matria codificada no Regimento dtu Ordenanas de 30 de abril de 1758, que inclui vrias disposies espe. i.ii. referentes ao Brasil. Formao do Brasil Contemporneo 313

diverso do de nossos dias, e sem a qual no se compreenderia o assunto que estamos analisando. No nos deixemos por isso iludir, entre outros casos, com a designao que trazem os cargos administrativos da colnia, e que se empregam hoje numa acepo diferente e mais restrita. Particularmente a de "juiz". O juiz colonial seja o de fora, o ordinrio, o almotac ou o vintenrio ou de vintena, tem no s as funes dos nossos juizes modernos, julgando, dando sentena, resolvendo litgios entre partes desavindas; mas tambm os dos nossos simples agentes administrativos: executam medidas de administrao, providenciam a realizao de disposies legais"... E isto sem distinguir absolutamente, na prtica, a duplicidade (duplicidade para ns), das funes que esto exercendo. Compele-lhe de um modo geral executar a lei e as obrigaes do seu cargo: que esta execuo ou ao seja espontnea, provocada por seus jurisdicionados ou simples ato deles, desavindos entre si ou no, a diferena no importa: eles agiro sempre da mesma forma. Para se apanhar melhor o sistema geral da administrao colonial, comecemos pelos rgos inferiores, pois os superiores no funcionam, por via de regra, seno como instncias de recursos. O mais importante o Senado da Cmara(23) que tem sua sede nas vilas ou cidades, e estende sua jurisdio sobre o termo respectivo. H de se estranhar que falando da administrao geral das capitanias, comece pelas Cmaras, que so rgos tpicos da administrao local. Mas aqui, mais uma vez, devemos por de lado nossas concepes atuais. No sistema administrativo da colnia, j o assinalei, no existem administraes distintas e paralelas, cada uma com esfera prpria de atribuies: uma geral, outra local. A administrao uma s e ver-se-, pelo desenvolvimento do assunto, que competem s Cmaras atribuies que segundo nossa classificao moderna so tanto de ordem geral como local. Elas funcionam efetivamente como rgos inferiores da administrao geral das capitanias. Compe-se o Senado da Cmara de um juiz presidente, que pode ser letrado, diramos hoje "togado", de nomeao regia, e ento o chamado juiz-de-fora; mais freqentemente um cidado leigo, eleito como os demais membrps da Cmara: ser o juiz ordirio. Os juizes ordinrios eram sempre dois, exercendo alternada mente suas funes em cada ms do ano para o qual tinham sido eleitos. Ao contrrios dos juzes-de-fora, serviam sem remunerao, como os demais membros da Cmara. Estes outros mem(23) "Senado" ttulo honorfico e especial que as Cmara da colnia se arrobaram abusivamente. S em raros casos p ttulo ser confirm.ido legalmente. 314 Caio Prado Jnior

bros so os oficiais: trs vereadores e um procurador. As eleies so populares, isto , vota o povo; ou antes, o povo qualificado os homens bons, na expresso das leis. So as pessoas gradas do termo e da vila, que figuram em listas especialmente feitas para eftfl fim: chamam-se tambm s vezes de republicanos(24). | vimos como esta questo do direito de voto, que inclui o de participar da Cmara, tomou em certos lugares uma forma poltica, pomo de discrdia, ou antes arma de luta entre faces adversas: proprietrios e nativos da colnia, de um lado, comerciantes e reiois, do outro. As eleies eram em princpio indiretas(25). Os votantes congregados na casa do Senado da Cmara, indicavam por maioria seus eleitores, que apartados em trs pares, organizavam, cada qual a sua, trs listas trplices, isto , contendo trs nomes dos que escolhem para os cargos da Cmara. O presidente, que seria o ouvidor, e na sua falta, o juiz mais velho em exerccio, "concertava" (conferia) as listas, e formava com os nomes mais votados trs ris definitivos que se encerravam em bolas de cera, os pelouros. Pela "primeira oitava de Natal" (8 de dezembro) de cada ano, e com assistncia do povo, em "vereana" especial, comparecia um menino de sete anos, e metendo a mo por um cofre onde se guardavam os trs pelouros, tirava um, cuja lista servir no ano seguinte. Assim em trs anos consecutivos, depois do que, esgotados os pelouros e as listas, procedia-se a nova eleio. Esta forma de eleio se chamava de pelouro; mas quando um dos assim eleitos, impedido por qualquer motivo, tinha de ser substitudo, procedia-se mais sumariamente, escolhendo ento a prpria Cmara o substituto: chamava-se ento eleio de barrete. Conforme ocorresse um ou outro caso, dizia-se do juiz, dos vereadores ou do procurador, que eram "de pelouro" ou "de barrete". O juiz e o procurador, eleitos de uma ou outra forma, deviam ser confirmados pelo ouvidor com as chamadas cartas de usana. Os vereadores, pelo contrrio, empossavam-se logo que se iniciava seu mandato, sem outra formalidade que o juramento de bem servir o cargo.

(24) Vejam-se as. listas organizadas por ocasio da criao das vilas de So Carlos (Campinas) e Porto Feliz, em So Paulo, nos Does. Interessantes, III, 3 e 32. Nas vilas em que havia juiz-do-fora os oficiais da Cmara no eram eleitos, mas nomeados pelo poder central. Esta no era uma regra absoluta, e no est contida em nenhum texto legal, a no ser excepcionalmente e sem carter geral (como no Regimento da Relao do Rio de Janeiro de 13 de out. de 1751). Representa uma das mais importantes invases do Poder Real nas atribuies locais e municipais caractersticas no Portugal do sc. XVII. - (25) Digo em princpio porque isto que geralmente se pratica; mas na referncia acima feita nos Does. Int., figura o termo de eleio da primeira Cmara, e a eleio foi a direta. Formao do Brasil Contemporneo 315

J vemos, em tudo isto, a interveno direta na Cmara de autoridades estranhas a ela. O povo, sempre na acepo restrita que indiquei acima, no participa das deliberaes da Cmara unicamente por ocasio das eleies. Quando se tratava de assunto de muita importncia e relevante interesse pblico, tambm era convocado para, em comum com o Senado, assentar medidas e tomar decises (RegXII, 99; e Act., XX, 179). Organizado assim o Senado da Cmara, e reunindo-se ordinariamente em "vereana" ou "vereao" duas vezes por semana, nas quartas e sbados, vejamos do que se ocupava. Nos primeiros tempos da colnia, sabe-se que muito grande fora o seu raio de ao. Algumas cmaras, sobretudo as de So Lus do Maranho, do Rio de Janeiro, e tambm a de So Paulo, tornaram-se de fato, num certo momento, a principal autoridade das capitanias respectivas, sobrepondo-se aos prprios governadores, e chegando at a destitu-los do seu posto (26). Mas no momento que nos ocupa isto j passara fazia bem sculo e meio; vejamos pois o que faziam naquele momento, e o que efetivamente representava sua funo, nos termos da legislao em vigor, mas sobretudo na prtica da administrao publica. Elas tinham patrimnio e finanas prprias, independentes do Real Errio, isto , das capitanias respectivas a que pertenciam. O patrimnio compunha-se das terras que lhes eram concedidas no ato da criao da vila; constituam estas terras o rossio, destinado para edificaes e logradouros e para a formao de pastos pblicos (27). A Cmara podia ceder parte destas terras aos particulares ou afor-las (28). Constituam ainda o patrimnio municipal as ruas, praas, caminhos, pontes, chafarizes, etc. As finanas do Senado se formavam com os rditos que lhe competia arrecadar: foros (renda dos chos aforados) e tributos autorizados em lei geral ou especialmente concedidos pelo soberano (29). Dois teros da renda municipal pertenciam a Cmara; o ltimo revertia para o Real Errio da capitania.
(26) J. F. Lisboa analisa em pormenor este grande poder passado das Cmara. Obras, II, 46. (27) Vejam-se os autos de ereo, j citados, das vilas de So Carlos e Porto Feliz, em So Paulo (Does. Int., III, 3 e 32), e da vila de Montemor-o-novo, no Par. (Autos de criao...) (28) Esta matria sempre foi largamente controvertida para se fixar at que ponto iam os direitos da Cmara de doar as terras do seu patrimnio. Veja-se sobre este assunto, entre outros, Lima Pereira, Da propriedade no Bras. (29) Recaam os tributos municipais nas reses entradas nos aougues, -carne abatida, taxa das balanas em que se pesavam todos os gneros de primeira necessidade, taxa do celeiro pblico (mercado). Havia ainda as 316 Caio Prado Jnior

Alm da questo do seu patrimnio e das suas finanas, cabiam Cmara vrias nomeaes: do juiz lmotacel a quem competia fiscalizar o comrcio dos gneros de primeira necessidade e zelai pela higiene e limpeza pblicas; dos juizes vintenrios ou de vintena, com jurisdio nas freguesias (havia um vintenrio para cada uma), e com iguais atribuies que os juzes-de-fora ou ordinrios, mas de alada menor, alis muito pequena; alm destas autoridades, nomeava a Cmara seus funcionrios internos: escrivo, sndico, etc. Competia ainda Cmara editar posturas; processar e julgar os crimes de injrias verbais, pequenos furtos e as infraes de seus editos, chamadas causas de almotaaria (Ordenaes, liv. I tit. 66 5 e tit. 65 25); resolver questes entre partes litigantes que versassem sobre servides pblicas caminhos, guas, etc. (Reg., XII, 393); e terras do seu patrimnio, (Reg. XII 275). Mas em tudo isto sempre difcil precisar o que da competncia privativa da Cmara. Em todos os seus negcios vemos a interveno de outras autoridades, sobrepondo-se a ela ou correndo-lhe parelhas. O ouvidor e corregedor da comarca intervm a todo propsito em questes de pura administrao municipal. assim que lhe cabe tomar as contas das Cmaras, resolver sobre a forma de arrematao dos rditos (Reg., XII, 194); autorizar imposies (Reg., XII 477) e despesas (Reg., XII 199); consentir em abatimentos nos seus crditos (Reg. XII, 206); prover sobre a forma de alienao das terras do patrimnio municipal (Act., XX, 406). At na constituio das Cmaras o ouvidor intervm: no s, como vimos, passando as cartas de usana aos juizes ordinrios e procurador, sem o que no podem exercer seus cargos, mas tambm resolvendo sobre impedimentos e licena dos seus membros, podendo ou no, a pedido deles, dispens-los (Reg. X/7, ) . Participa ainda das "vereanas" em que se elegem as listas de candidatos ao posto de capito-mor das ordenanas, como veremos abaixo; e prove alguns cargos municipais: vintenrio (Reg., XII, 410). O governador tambm se imiscui nos assuntos municipais. H cargos que, embora de nomeao da Cmara, ele quem prove, como o de escrivo, mandando jurament-lo e dar-lhe posse (Act., XX, 264). Casos at ocorrem em que o governador prorroga o mandato do juiz ordinrio e de todos os demais membros da Cmara alm do prazo para o qual foram eleitos, como se deu em So Paulo em 1799, quando todos os novos eleitos pediram e con;iferies de pesos e medidas, o produto das multas por infrao de posturas municipais, e finalmente o aluguel das "casinhas" em certos lugares, como na Bahia, chamavam-se as "cabanas" , onde eram comerciados gneros de primeira necessidade. Formao do Brasil Contemporneo 317

J vemos, em tudo isto, a interveno direta na Cmara de autoridades estranhas a ela. O povo, sempre na acepo restrita que indiquei acima, no participa das deliberaes da Cmara unicamente por ocasio das eleies. Quando se tratava de assunto de muita importncia e relevante interesse pblico, tambm era convocado para, em comum com o Senado, assentar medidas e tomar decises (RegXII, 99; e Act., XX, 179). Organizado assim o Senado da Cmara, e reunindo-se ordinariamente em "vereana" ou "vereao" duas vezes por semana, nas quartas e sbados, vejamos do que se ocupava. Nos primeiros tempos da colnia, sabe-se que muito grande fora o seu raio de ao. Algumas cmaras, sobretudo as de So Lus do Maranho, do Rio de Janeiro, e tambm a de So Paulo, tornaram-se de fato, num certo momento, a principal autoridade das capitanias respectivas, sobrepondo-se aos prprios governadores, e chegando at a destitu-los do seu posto(26). Mas no momento que nos ocupa isto j passara fazia bem sculo e meio; vejamos pois o que faziam naquele momento, e o que efetivamente representava sua funo, nos termos da legislao em vigor, mas sobretudo na prtica da administrao pblica. Elas tinham patrimnio e finanas prprias, independentes do Real Errio, isto , das capitanias respectivas a que pertenciam. O patrimnio compunha-se das terras que lhes eram concedidas no ato da criao da vila; constituam estas terras o rossio, destinado para edificaes e logradouros e para a formao de pastos pblicos (27). A Cmara podia ceder parte destas terras aos particulares ou afor-las (28). Constituam ainda o patrimnio municipal as ruas, praas, caminhos, pontes, chafarizes, etc. As finanas do Senado se formavam com os rditos que lhe competia arrecadar: foros (renda dos chos aforados) e tributos autorizados em lei geral ou especialmente concedidos pelo sobe-' rano(29). Dois teros da renda municipal pertenciam a Cmara; o ltimo revertia para o Real Errio da capitania.
(26) J. F. Lisboa analisa em pormenor este grande poder passado das Cmara. Obras, II, 46. (27) Vejam-se os autos de ereo, j citados, das vilas de So Carlos e Porto Feliz, em So Paulo (Does. Int., III, 3 e 32), e da vila de Montemor-o-novo, no Par. (Autos de criao. . .) (28) Esta matria sempre foi largamente controvertida para se fixar at que ponto iam os direitos da Cmara de doar as terras do seu patrimnio. Veja-se sobre este assunto, entre outros, Lima Pereira, Da propriedade no Brasil. (29) Recaam os tributos municipais nas reses entradas nos aougues, -carne abatida, taxa das balanas em que se pesavam todos os gneros de primeira necessidade, taxa do celeiro pblico (mercado). Havia ainda as 316 Caio Prado /tnior

Alm da questo do seu patrimnio e das suas finanas, cabiam a Cmara vrias nomeaes: do juiz almotacel a quem competia liscalizar o comrcio dos gneros de primeira necessidade e zelar pela higiene e limpeza pblicas; dos juizes vintenrios ou de wntena, com jurisdio nas freguesias (havia um vintenrio para cada uma), e com iguais atribuies que os juzes-de-fora ou ordinrios, mas de alada menor, alis muito pequena; alm destas autoridades, nomeava a Cmara seus funcionrios internos: escrivo, sndico, etc. Competia ainda Cmara editar posturas; processar e julgar os crimes de injrias verbais, pequenos furtos e as infraes de seus editos, chamadas causas de almotaaria (Ordenaes, liv. I tit. 66 5 e tit. 65 25); resolver questes entre partes litigantes ue versassem sobre servides pblicas caminhos, guas, etc. Reg., XII, 393); e terras do seu patrimnio, (Reg. XII 275). Mas em tudo isto sempre difcil precisar o que da competncia privativa da Cmara. Em todos os seus negcios vemos a interveno de outras autoridades, sobrepondo-se a ela ou correndo-lhe parelhas. O ouvidor e corregedor da comarca intervm a lodo propsito em questes de pura administrao municipal. assim que lhe cabe tomar as contas das Cmaras, resolver sobre a forma de arrematao dos rditos (Reg., XII, 194); autorizar imposies (Reg., XII 477) e despesas (Reg., XII 199); consentir em abatimentos nos seus crditos (Reg. XII, 206); prover sobre a forma de alienao das terras do patrimnio municipal (Act., XX, 406). At na constituio das Cmaras o ouvidor intervm: no s, como vimos, passando as cartas de usana aos juizes ordinrios e procurador, sem o que no podem exercer seus cargos, mas tambm resolvendo sobre impedimentos e licena dos seus membros, podendo ou no, a pedido deles, dispens-los (Reg. XII, II). Participa ainda das "vereanas" em que se elegem as listas de candidatos ao posto de capito-mor das ordenanas, como veremos abaixo; e prove alguns cargos municipais: vintenrio (Reg., XII, 410). O governador tambm se imiscui nos assuntos municipais. H cargos que, embora de nomeao da Cmara, ele quem prove, (orno o de escrivo, mandando jurament-lo e dar-lhe posse (Act., XX, 264). Casos at ocorrem em que o governador prorroga o mandato do juiz ordinrio e de todos os demais membros da Cmara alm do prazo para o qual foram eleitos, como se deu em So Paulo em 1799, quando todos os novos eleitos pediram e conafories de pesos e medidas, o produto das multas por infrao de posturas municipais, e finalmente o aluguel das "casinhas" em certos lugares, rumo na Bania, chamavam-se as "cabanas" , onde eram comerciados gneros de primeira necessidade. Formao do Brasil Contemporneo 317

seguiram iseno; estava-se para proceder eleio de barrei, que como vimos era indicada nestes casos, quando interveio a deciso, a ordem do governador (Act., XX, 153). Ocupa-se o governador de assuntos puramente locais, realizando obras pblicas e ordenando Cmara que colabore com ele; assim na construo de bicas em So Paulo, em 1800 (Reg., XII, 601); estabelece providncias sobre o comrcio de gneros de primeira necessidades (Reg., XII, 248), e medidas relativamente administrao das "casinhas". (Reg., XII, 601). Em compensaLo, vemos a Cmara tratar de assuntos que nada tm de local, como a nomeao dos fiscais da ntendncia do Guro. Em suma, no se encontra na administrao colonial, repito, uma diviso marcada e ntida entre governo geral e local. Acresce ainda para comprov-lo, que de todos os atos da Cmara h recurso para alguma autoridade superior: ouvidor, governador, Relao, at mesmo a corte. Doutro lado, as Cmaras agem como verdadeiros rgos locais da administrao geral. assim que o governador se dirige a elas, sob a forma de ordens, para a realizao de providncias gerais do seu governo (Reg. X/7, 248 e 256). A Cmara funciona a como simples departamento executivo, subordinado autoridade do governador; e seu papel, neste terreno, tem grande amplitude, pois o contacto direto que ela mantm com a populao permite s autoridades superiores, mais distantes e no dispondo de outros rgos apropriados, executarem atravs dela suas decises. At para a publicao de editais emanados do governador com determinaes dirigidas ao povo, Cmara que incumbe faze-lo (Reg., X77, 483). As Juntas da Fazenda, por intermdio da Cmara, tambm fazem afixar editais de praa dos contratos e ofcios (Reg., XII, 589); e por via dela que arrecadam alguns tributos (Reg., X/7, 505; e Act., XX, 427). Este carter de mero departamento administrativo, subordinado ao governo geral e nele entrosado intimamente, aparece ainda bem claro na forma e termos com que se referem ao Senado da Cmara os relatrios dos governadores. Assim o Vice-Rei do Rio de Janeiro, dando contas da sua administrao, trata da Cmara local e de seus negcios indiscriminadamente com os demais rgos da adminstrao, e referindo-se s suas funes e atos como se fossem assunto do "seu" governo (Relatrio do Marqus do Lavradio, entre outros). Coisa semelhante faz Vilhena quando enumera e analisa o departamento da administrao pblica da Bahia, em que no d destaque algum ao Senado da Cmara, tratando dele como dos demais rgos e sob a epgrafe geral de "empregos de Justia e Fazenda". (Rccopilao, Carta 10). Assim, embora as Cmaras tenham uma caracterstica especial que se revela sobretudo no fato de possurem patrimnio e
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finanas prprias, e estarem revestidas de uma quase personfl lidade jurdica, o que no se encontra nos demais rgos da admi nistrao colonial, elas funcionam como verdadeiros departamentos do governo geral, e entram normalmente na organizao e hierarquia administrativa dele. Mas dada aquela sua caracterstica, e ainda mais a forma popular com que se constituem e funcionam, este contacto ntimo que mantm com governadores e administrados, as Cmaras assumem um papel especial. "Cabea do povo", designa-se a si o Senado de So Paulo numa representao dirigida em 1798 ao bispo (Reg., XII, 291); e por ele que transita a maior parte das queixas e solicitaes do povo (Reg., XII 289). Ser esta a origem da fora com que contaro mais tarde as Cmaras para agir efetivamente, como de fato agiram, e intervir, muitas vezes decisivamente, nos sucessos da constitucionalizao, independncia e fundao do Imprio. Ser o nico rgo da administrao que na derrocada geral das instituies coloniais, sobreviver com todo seu poder, qui at engrandecido. O juiz ordinrio ou de fora, alm de suas funes como membro do Senado e seu presidente, tem uma esfera prpria que alm de judiciria, igualmente administrativa. Reporto-me ao que acima j foi dito a tal respeito: alm de julgar e dar sentenas, isto , resolver litgios entre partes desavindas, ele um agente da administrao e um executor de suas providncias (30). Em ambos os casos, representa uma instncia superior aos juizes vintenrios, e inferior do ouvidor da comarca. Este ltimo, que em regra acumula as funes de corregedor, isto , "fiscal" da administrao, vem logo acima, na hierarquia administrativa, dos rgos que acabamos de ver. Cabe-lhe jurisdio nas comarcas e todos os termos respectivos. No preciso especificar suas atribuies, que so as da administrao em geral, embora em instncia superior aos rgos j analisados: Cmara e juizes. J vimos alis vrios casos particulares de sua comSetncia (31). Os ouvidores so nomeados pelo soberano, e provios por trs anos. Nas comarcas muito importantes, Bahia e Rio de Janeiro, havia, alm do ouvidor do cvel, um do crime. Um e outro faziam parte das Relaes daquelas cidades. Estes rgos colegiais tinham jurisdio, respectivamente, sobre as capitanias setentrionais (menos Par, Maranho, Piau c Rio Negro, que es(30) Falando de suas atribuies, assim se exprime o Marqus do Lavradio: "procurar e promover o adiantamento e felicidade dos povos,. assim para o sossego em que os deve conservar, como para os animar no seu comrcio e agricultura e no lhes consentir preguia e errados prejuzos." Relatrio, 442. (31) Pela Carta Regia de 22 de julho de 1766 o Ouvidor exercia tambm a funo de Intendente de Polcia. Formao do Brasil Contemporneo 319

tavam subordinados, como j referi, Casa de Suplicao de Lisboa); e meridionais: Esprito Santo para o Sul, inclusive as capitanias interiores. As Relaes funcionavam sob a presidncia do Governador (o Vice-Rei no Rio de Janeiro), e contavam, alm dos ouvidores referidos, com vrios outros membros: agravistas, procurador, juiz da coroa, etc, todos com o ttulo de "desembargadores". As atribuies da Relao, sempre a mesma observao, so judiciarias e administrativas; mas como funciona unicamente como tribunal de recursos e instncia superior, no lhe cabendo nenhuma ao direta, o seu papel na administrao se reduz muito, e assemelha-se mais aos modernos tribunais judicirios (32). Passemos aos rgos fazendrios. Para gerir o Real Errio nas capitanias do Brasil (33), arrecadar tributos e efetuar despesas, h uma srie de rgos paralelos com funes mais ou menos especializadas. Eles no se subordinam uns aos outros, nem ao gover-, nador, no sentido em que hoje entendemos a hierarquia administrativa. neste terreno que a falta de simetria e organizao hierrquica regular, que j assinalei como um dos traos caractersticos do governo colonial, aparece de modo mais flagrante. O rgo principal da administrao fazendria a Junta da Fazenda(2A), que tem forma colegial e presidida pelo governador. Cabem Junta de uma forma geral as atribuies que seu nome indica; mas as execues so numerosas, particularmente nas capitanias de maior importncia, e cabem na competncia de rgos paralelos: Junta de Arrecadao do Subsdio Voluntrio (35), tambm presidida pelo governador; a Alfndega, que arrecada os direitos de importao; o Tribunal da Provedoria da Fazenda, que no s o que hoje so as procuradorias fiscais, mas exerce tambm

(32) Entre os recursos administrativos de que toma conhecimento e cito apenas um caso entre muitos outros , esto os relativos aos impedimentos para exerccio dos cargos do Senado da Cmara, decididos em primeira instncia pelo ouvidor (Reg., XII, 11). ( 3 3 ) O Errio das capitanias no era distinto, como o das Cmaras, do da monarquia em geral. As capitanias no tinham fazenda ou patrimnio prprios, e eles se confundiam com os do rei. ( 3 4 ) A designao varia: Tribunal da Junta da Real Fazenda, no Rio de Janeiro; Junta da Real Fazenda, em S_o Paulo; Real Junta da Arrecadao da Real Fazenda, na Bahia; Junta de Arrecadao e Administrao da Real Fazenda, no Maranho, etc. (35) Este subsdio especial foi institudo em 1756, por dez anos, para custear a reedificao de Lisboa destruda pelo terremoto; apesar do seu prazo limitado, e da reclamao dos contribuintes, o subsidio se perpetuou, continuando a ser arrecadado ainda em pleno Imprio. E nominalmente, sempre destinando-se reconstruo de Lisboa. O caso digno de se registrar, como amostra das finanas da colnia e do Imprio. 320 Caio Prado Jnior

Outrai funes fazendrias(36). Segue o Juzo da ConwrvattiO doi vrios contratos: dizamos, azeite, sal; Juzo da Coroa 0 Ex OUes; Juzo do Fisco, das Despesas, etc. E todos esses rgos, como sempre, exercem cumulativamente funes que hoje distnguiramos em judicirias e administrativas. O principal tributo o dzimo, que constitui um antigo direito eclesistico, cedido pela Igreja, nas conquistas portuguesas, \ Ordem de Cristo, e que se confundiu mais tarde com os do rei, que se tornou, como se sabe, Gro-Mestre da Ordem. Como o nome indica, o dzimo recaa sobre a dcima parte de qualquer produo. Seguiam-se os direitos de alfndega; as passagens dos rios < registos (alfndegas secas); as entradas (em Minas Gerais); imposies especiais sobre bestas que vinham do Sul e se cobravam em Sorocaba (So Paulo). Havia ainda os donativos, teras partes e novos direitos, que se pagavam pelas serventias dos ofcios de justia (escrives, meirinhos, solicitadores, e t c ) ; bem como emolumentos de provises e patentes (nomeaes para cargos pblicos). Alm destes tributos ordinrios, h o subsdio literrio criado em 1772 em todas as capitanias, bem como no Reino, para atender s despesas com a instruo pblica; e os subsdios extraordinrios, que se estabeleciam de vez em quando para atender a emergncia do Estado(37). Estes dois ltimos subsdios cobravam-se com imposies especiais e vrias sobre aguardente, gado entrado nos aougues, outros gneros de consumo, tambm capilao dos escravos. A arrecadao dos tributos e isto vai tanto para os do Real Errio como das Cmaras que referi acima, se fazia em regra por "contrato", isto , entregava-se a particulares por um certo prazo, geralmente trs anos, e por uma determinada soma global que o contratador se obrigava a pagar ao Errio, em troca dos tributos que arrecadaria por sua conta. Os "contratos" eram postos em hasta pblica, e entregues a quem mais desse. Quando o Errio fazia a arrecadao por sua conta o que acontecia raramente, pois ele no estava aparelhado para isto, dizia-se que ele a "administrava", que o contrato estava sob "administrao". Tal sistema de arrecadao constitui uma das mais malficas prticas do governo colonial. Justificava-se alis porque estava nos mtodos fiscais de todas as naes contemporneas, e tinha atrs
(36) Assim no Rio de Janeiro, a Provedoria expedia guias para o pagamento de alguns tributos, como os <lc "passagem" para Minas Gerais. (37) Em princpios do sculo passado, achva-se em vigor, alm do subsdio para a reedificao de Lisboa, acima referido, o estabelecimento pela Carta Regia de 6 de abril de 1804 em virtude da "aflitiva situao do Reino em conseqncia da perturbao da Europa." Formao do Brasil Contemporneo 321,

de si uma tradio de sculos que vinha desde o Imprio Romano. Mas esta respeitvel vetustez do sistema no era consolo para a populao colonial, que muito sofreu dele. Os vidos contratadores, sem outra considerao que o negcio em vista, no tinham contemplao nem tolerncia. O poder pblico, que tem, ou deve ter enr mira circunstncias e interesses que no o de simples arrecadador de rendas, no o particular cujo nico objetivo cobrir-se, do que pagou pelo contrato, e ainda embolsar um lucro aprecivel. E as v verdadeiras extorses que o contribuinte sofria no eram nem ao menos compensadas por vantagem aprecivel alguma para o Errio; pois se o processo simplificava a cobrana, doutro lado, no era pouco freqente o caso de contratadores insolvveis, incapazes de pagar o preo do contrato. Isto porque, no af de arrebat-los, pois constituam em princpio um dos melhores negcios da poca, os licitantes iam freqentemente alm do que o contrato podia render em tributos arrecadados; e no s se arruinavam, mas deixava a fazenda de receber seus crditos. Isto sem contar o favoritismo e as vistas gordas dos agentes do poder com relao a" contratadores amigos ou comparsas que nunca satisfaziam suas dvidas para com a fazenda pblica. Situao esta que quase normal (38). O "dzimo" sempre correu parelhas, entre os grandes flagelos da administrao da colnia, com o seu rival que acima j vimos: o recrutamento. O que dele sofreu a populao no fcil descrever. J por si, trata-se de um tributo pesado: 10$ da produo bruta. Mas isto ainda o de menos; muito pior foi a forma com que se cobrava, em espcie, em vez de ser in natura, como se devia entend-lo e como fora efetivamente no passado remoto da monarquia. Obrigava-se o produtor a satisfazer em dinheiro o valor de um parte aprecivel de um produto ainda no realizado, e que era mais ou menos arbitrariamente avaliado pelos "dizimeiros". Compreende-se o efeito catastrfico desta cobrana numa economia como a da colnia, em que a moeda escasseava e o crdito era praticamente inexistente, pelo menos para a maior parte das necessidades e das pessoas. Salvo o caso das grandes lavouras altamente remuneradoras e bastante seguras, ningum ousava produzir mais que o estritamente necessrio para o consumo prprio ou para um mercado absolutamente garantido e conhecido de ante( 3 8 ) Nas Instrues ao governador de Minas Gerais, Marqus de Barbacena, encontram-se observaes e relaes de fatos muitos interessantes sobre abusos de contratadores e prejuzos da fazenda da resultantes. Vejamos em particular os 109 e segs. destas Instrues. Entre os funcionrios negligentes e acumpliciados com os contratadores faltosos ai acusados, est o Ouvidor de Vila Rica, Toms Antnio Gonzaga, o suave "Dirceu de Marlia". 332 Caio Prado Jnior

iii.Ki. \as o abuso ds dizimeiros no parava ai. A fim de se fufi iii ni ao incmodo de viagens penosas, ele deixavam de cobrar MUS dzimos anualmente, e faziam-no de uma s vez calculando 0 valor global do tributo durante o perodo inteiro do seu contrato. 1 li clculo se fazia na base da produo e dos preos do ano da cobrana; bastava por isso, e era naturalmente o que acontecia sempre, que tal ano fosse de preos mais altos que os demais, ou de produo mais volumosa, para que o contribuinte pagasse uma proporo mdia para todos os anos, superior aos 10$ legais do tributo. Por estas e por outras, as "excurses" dos dizimeiros cata de seus dzimos iam semeando na sua rota sinistra a desolao e a runa. As execues, realizadas com penhora incontinenti dos bens do devedor, quantos bastassem para largamente assegurar o pagamento do dbito e as considerveis despesas judiciais, iam pelo seu caminho arruinando os lavradores e paralisando a produo. Saint-Hilaire, que observou o fato de perto, e assistiu pessoalmente ao dos dizimeiros, lhes atribua uma das principais responsabilidades pela disperso da populao rural, que se afastava para retiros quase inacessveis em que se condenava a vegetar miseravelmente, mas onde contava escapar ao nefasta e aniquiladora do fisco (39). Depois desta to triste incurso pelo regime fiscal da colnia, vejamos, para finalizar, a anlise dos departamentos administrativos, o ltimo grupo de rgos que assinalei como sendo de natureza especial. Alguns j foram referidos e tratados em captulos anteriores: a Administrao dos ndios, a Iniendncia do ouro e a dos diamantes. Os demais so: a Intendncia da Marinha, que nas capitanias martimas se ocupava com a poltica dos portos e do litoral, bem como com armazns e estaleiros. Mesa de inspeo, tambm citada anteriormente, e que superintendia o comrcio do acar e do tabaco; havia Mesas na Bahia, Rio de Janeiro e em Pernambuco. Finalmente, restam as Conservatrias de cortes de madeira, criadas em Alagoas e Paraba pela Carta Regia de 13 de maio de 1797, e em Ilhus (Bahia), pela de 11 de julho de 1799; dirigiram-nas os ouvidores das comarcas respectivas, e se destinavam a regular o corte de madeiras destinadas construo naval. Alm dos seus quadros regulares, a administrao colonial ainda conta no seu funcionamento com os corpos de ordenana, j referidos acima, e que, embora no destinados a isto, acabaram exercendo papel do maior relevo em tal terreno. Militarmente, vimos que as ordenanas pouco valem: foras estacionrias, no se podem deslocar de suas sedes respectivas; em regra mal equipa(39) Voyage aux sources..., I, 343. Formao do Brasil Contemporneo 323

das e instrudas, elas so, como tropa, de valor nfimo, Em princpio, serviam como auxiliares locais das outras foras, de linha ou milcias, nos casos de agresso externa ou comoo intestina. Mas salvo num passado j remoto no momento que nos ocupa, nada disto tivemos. Acontecimentos militares de vulto mais recentes, ocorreram apenas nas fronteiras do Sul; e outros atritos de menor importncia no Mato Grosso. Mas a as ordenanas no representaram nenhum papel: trata-se de regies pouco povoadas, e onde portanto no existiam; os socorros vieram todos de fora, e as foras que lutaram naqueles pontos so ou as de linha, ou as milcias recrutadas em outras capitanias. Mas se como fora armada as ordenanas ocupam em nossa histria um plano obscuro, noutro setor, alis no previsto pelas leis que as criaram, elas tm uma funo mpar. Sem exagero, pode-se afirmar que so elas que tornaram possvel a ordem legal e administrativa neste territrio imenso, de populao dispersa e escassez de funcionrios regulares. Estenderam-se com elas, sobre todo aquele territrio, as malhas da administrao, cujos elos teria sido incapaz de atar, por si s, o parco funcionalismo oficial que possuamos; concentrado ainda mais como estava nas capitais e maiores centros. A idia de aproveitar o sistema de ordenanas para este fim pode ser retraada ao terceiro quartel do sc. XVIII; e creio fazer justia atribuindo-a clarividncia de um dos maiores administradores que o Brasil-colnia jamais teve: o j tantas vezes citado Marqus do Lavradio. no precioso e inesgotvel manancial de informaes que o seu Relatrio ao Vice-Rei que o vinha substituir no governo em 1779, que encontramos, pela primeira vez, referncia expressa e clara ao assunto. O Marqus demonstra a como compreendera a utilidade, a necessidade mesmo de arrolar toda a populao colonial em corpos organizados, a fim de t-la assim facilmente ao alcance da administrao, sujeita a ela e governvel. A passagem em que ele se refere questo longa, mas merece ser transcrita porque elucida completamente a matria, e a esgota; pouco lhe poderia ser acrescentado: "Para mim forte "razo formar com todos os povos, assim os teros auxiliares (milcias), com todos aquelles indivduos que esto em edade, foras "e agilidade para poderem tomar armas, como as das ordenanas, "com aquelles que esto mais impossibilitados; e vem a ser a razo "que reduzir todos estes povos em pequenas divises e estarem sujeitos a um certo numero de pessoas, que se devem escolher, "sempre dos mais capazes para officiais, e que estes gradualmente "se vo pondo no costume da subordinao, at chegarem a conhece-la todos na pessoa que S. M. tem determinado para os governar. Estes povos em um paiz to dilatado, to abundante, to
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i nondo-se a maior parte dos mesmos povos de gentes li mui educao, de caracter o mais libertino, como so negros, [tos, cubras, mestios, e outras gentes semelhantes, no senI" lujeitos mais que ao Governador e aos magistrados, sem serem primeiro .separados e costumados a conhecerem mais junto, assim outros superiores que gradualmente vo dando exemplo uns aos "iihos da obedincia e respeito, que so depositrios das leis e l>rd< ni <lo Soberano, fica sendo impossvel o governar sem socego lujeio a uns povos semelhantes. A experincia o tem mostrado, i |iie em todas as partes aonde tem havido de (faltado) reduzir ' povos a esta ordem, tm sido as desordens e inquietaes im"mensas, e ainda depois de canado o executor da alta justia de fil/er execues no a quem a lei tem condemnado pelos seus deli* tos, nem isto tem bastado para elles se diminurem, e pelo "contrario se tem visto que naquellas partes aonde os povos esto reduzidos a esta ordem, tudo se conserva com muito maior soi. e so menos freqentes as desordens, e so mais respeitveis "us leis" (40). As idias do Marqus, a esboadas, so no que se refere s milcias (que ele chama, segundo o costume do seu tempo, de "teros auxiliares"), menos praticveis. Isto porque tais corpos, OOmo foras de segunda linha e auxiliares imediatos da tropa reiiilir, tm uma funo militar importante; e por isso deviam ser MStante bem instrudas, exercitadas e equipadas; alm disto, nelas " se alistavam os indivduos perfeitamente aptos para o servio. Em conseqncia, no tiveram e no podiam ter a universalidade das odenanas, que se organizam em todo o territrio da colnia, enquanto as milcias no passaram de um nmero limitado de uniil.ules. Para os fins que o Marqus tinha em vista, so as ordenanas que mais se prestam(41). Isto, que no tempo daquele Vice-Rei, embora j se praticasse Min uma conscincia ntida do seu alcance, e fosse ainda apenas o fruto da intuio de um poltico notvel como o Marques, tornarse Ia depois um processo de administrao perfeitamente estabelecido em regular funcionamento. o que verificamos pelas referncias que se fazem s ordenanas l pelos fins do sculo. No as procuremos em opinies ou dissertaes tericas, onde os pontos de vista pessoais do autor podem ter infludo; mas nos documentos banais da administrao, nos de mero expediente, em que os

(40) (41) o mesmo foram, ao

Relatrio, 424. Mas isto no exclui bem entendido, a utilizao das milcias com objetivo, embora sem a mesma generalidade; as milcias sempre contrrio das ordenanas, corpos propriamente militares. Formao do Brasil Contemporneo 325

redatores no fazem mais que reoeir conceitos vulgares e indiscutveis. Os oficiais superiores das ordenanas capito-mor, sargento-mor e capito , eram escolhidos pelo governador, de uma lista trplice organizada pelo Senado da Cmara do termo respectivo. Vejamos pois como o governador se dirige s Cmaras solicitando-lhes a organizao de tais listas. Num ofcio do governador de So Paulo, em que tendo resolvido formar novos corpos numa das freguesias da capital, pede a indicao dos candidatos a oficial, ele assim se exprime: "O grande nmero de povo que existe na sobredita freguesia no pode ser bem governado, nem melhor disciplinado para ocorrncia do Real servio, sem advirem mais duas companhias porque assim possam os respectivos oficiais delas acautelar as necessrias providncias a bem do' mesmo Real servio". (Reg. XII, 35). Nas cartas patentes dos oficiais de ordenanas emprega-se linguagem semelhante: "...formar uma companhia para melhor auxiliar e conter na devida obedincia os moradores (Reg. X/7, 54). So exemplos entre mil outros, que, pela banalidade da matria nelas contida, encerram frmulas de praxe que por isso mesmo exprimem, no opinies, mas fatos correntes e estabelecidos. As atribuies administrativas dos oficiais de ordenanas aparecem a cada passo na rotina da administrao. Respiguemo-las ao acaso no farto material do Registro da Cmara de So Paulo. Numa carta em que o governador, dirigindo-se Cmara, discute vrias questes de jurisdio das diversas autoridades (tratava-se em espcie da competncia das autoridades eclesisticas), ele afirma que s podem "obrigar" os moradores "paisanos" (sic), os juizes de direito e os oficiais de ordenana (Reg., XII, 473). Tratando-se da construo de um aterrado no rio Pinheiros, a Cmara, por determinao do governador, ordena ao capito local de ordenanas que, em dia e hora designados, mande gente da sua companhia, com cabos suficientes, apresentar-se nas obras para a realizao do servio necessrio sob a inspeo de um diretor escolhido por ela (Reg., XII, 175). Vemos noutras passagens os capites de ordenanas encarregados de coletar na respectiva freguesia a quota de seus moradores para as obras de uma ponte (Reg., XII, 277). Ainda em outro texto do Registro, lemos uma ordem do governador mandando os oficiais da freguesia de Atibaia reterem os moradores que estavam abandonando suas lavouras com receio do recrutamento, e ameaando com isto o abastecimento da capital (Reg., XII, 150). Um ltimo exemplo das funes exercidas pelos oficiais de ordenanas: num caso de interesse pblico da freguesia de SantAna, sempre em So Paula, vemos q capito das ordenanas,
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locais dirigir-se oficialmente ao governador solicitando providncias (Reg., XII, 252 e 257). Note-se que tudo isto no determinado por nenhuma lei: nasceu das circunstncias imperiosas que a vastido do territrio e a disperso da populao, impunham a uma administrao muito mal aparelhada para a tarefa. uma simples situao de fato e no de direito; mas graas a ela, a colnia se tornou governvel. O que facilitou a tarefa das ordenanas, dando fora efetiva hierarquia que representam, e permitindo-lhes o exerccio das funes que nelas encontramos foi a preexistncia na sociedade colonial de uma hierarquia social j estabelecida e universalmente reconhecida. Assinalei noutro captulo este aspecto da organizao da colnia, disposta em "cls" que se agrupam em torno dos poderosos senhores e mandes locais, os grandes proprietrios, senhores de engenho ou fazendeiros. Tal estrutura social abriu caminho para o estabelecimento das ordenanas: no houve mais que oficializar esta situao de fato, constituir com aqueles "cls" os corpos destas ltimas. E foi o que se fez colocando chefes e mandes locais nos postos de comando das ordenanas. Revestidos de patentes e de uma parcela de autoridade pblica, eles no s ganharam em prestgio e fora, mas se tornaram em guardas da ordem e da lei que lhes vinham ao encontro; e a administrao, amputando-se talvez com esta delegao mais ou menos forada de pderes, ganhava no entanto uma arma de grande alcance: punha a seu servio uma fora que no podia contrabalanar, e que de outra forma teria sido incontrolvel. E com ela penetraria a fundo na massa da populao, e teria efetivamente a direo da colnia (42). Tambm noutro terreno vieram as ordenanas em auxlio da administrao: no dos ndios,.esta populao mal assimilada que se agrega colonizao, e que depois da legislao pombalina se tornara em cidados pelo mesmo ttulo que os demais colonos. No era fcil a tarefa de govern-los, mant-los numa obedincia e sujeio que somente foram capazes de conseguir, inteira e espontaneamente, a pacincia ilimitada e a dedicao extrema dos missionrios; e sobretudo o conhecimento que eles tinham da natureza humana, e o tacto e habilidade com que a manejavam; qualidades que naturalmente faltaram tanto aos colonos leigos como aos burocratas reinis. O sistema de ordenanas substituiu, embora em parcela pequena, a autoridade dos padres, e dispensou um pouco a tora bruta com que ordinariamente se lidou com os ndios
(42) Revendo os nomes que encontramos nos postos de comando dos corpos de ordenana, vamos descobrir neles a nata da populao colonial, os seus expoentes econmicos e sociais. Esta regra invarivel em todos os setores do pas, Formao do Branl Contemporneo 327

para mant-los em obedincia. Aproveitaram-se uns restos de hierarquia, considerao ou respeito que havia entre os indgenas, e que apesar da dissoluo de seus laos sociais e polticos primitivos por efeito da longa perseguio, sujeio e escravizao sofrida, ainda sobravam em estado latente. E nas vilas de ndios, que tanto abundaram depois das leis de Pombal, concederam-se os postos das ordenanas aqueles dentre eles que gozassem de real ascendncia e prestgio entre seus semelhantes. Koster ironizaria estes oficiais seminus, com seus bastes encastoados de ouro, smbolo da autoridade, mas no veria o sistema que representavam, e que constitua a base mais slida em que se apoia a ordem poltica e administrativa da colnia (43). Os quadros militares e civis que vimos analisando at aqui no esgotam este assunto da administrao colonial. Por mais indevida que a primeira vista parea sua incluso neste lugar, a Religio e o clero a ele pertencem por todos os ttulos. A posio da Igreja e do seu culto ento muito diferente da de hoje. E para compreend-la na sua intimidade, no nos basta assinal-la traando paralelos. Precisamos transportar-nos com um esforo de imaginao para ambiente inteiramente diverso, procurar participar daquela atmosfera clerical e de religiosidade em que mergulha a vida colonial. No que haja ento um sentimento religioso mais agudo, mais profundo e elevadamente sentido. Ou se houve, no isso que mais importa aqui. De muito maiores conseqncias o fato da onipresena de um conjunto de crenas e prticas que o indivduo j encontra dominantes ao nascer, e que o acompanharo at o fim, mantendo-o dentro do raio de uma ao constante e poderosa. Ele participar dos atos da Religio, das cerimnias do culto, com a mesma naturalidade e convico que de quaisquer outros acontecimentos banais e diuturnos da sua existncia terrena; e contra eles no pensaria um momento em reagir. Ser batizado, confessar e comungar nas pocas, prprias, casar-se- perante um sacerdote, praticar os demais sacramentos e freqentar festas e cerimnias religiosas com o mesmo esprito com que intervm nos fatos que chamaramos hoje, em oposio, da sua vida civil. Uma coisa necessria e fatal, como vestir-se, comer a certas horas, seguir um regime de vida geral para todo o mundo. O cidado da colnia atravessar seus anos de existncia sem que lhe aflore mente um instante sequer a mais leve suspeita de que tais atos poderiam ser dispensados. Haver incrus e cticos e a poca no momento que nos ocupa era propcia sua multiplicao mas a incredulidade deles ficar restrita a seus pequenos, fechados e insulados crculos de maons e livres-pensadores que escondem
(43) Koster, Voyages, I, 210, 32S Caio Prado Jnior

cuidadosamente sua descrena; mais que criminosos, eles apareceriam aos olhos do mundo que os cerca como loucos temveis. A Religio no era ainda admitida, ela "era" simplesmente. Decorre da que as necessidades espirituais se colocam no mesmo plano que as exigncias da vida civil. A participao nas atividades religiosas no menos importante que nas daquela ltima. Poder freqentar os sacramentos, o culto, as cerimnias da Igreja, constitui urgncia que nada fica a dever ao que se pede noutro setor: a justia, a segurana, ou as demais providncias da administrao pblica. O Estado no se podia furtar a ela. E nem jamais cogitou disto. Pelo contrrio, disputou sempre Igreja de Roma o direito de ministrar ele prprio, a seus sditos, o alimento espiritual que reclamavam. Nunca lhe escapou a importncia poltica disto (44). Mas no s inconcebvel e inconcebida uma existncia margem da Religio e da Igreja: ela impraticvel mesmo para o incru convicto e relutante. Atos de que ningum se podia passar, mesmo pondo de parte qualquer sentimento religioso, s se praticavam por intermdio da Igreja: a constatao do nascimento se fazia pelo batismo, o casamento s se realizava perante autoridade clerical. Alm disto, o poder eclesistico tinha jurisdio privativa em muitos assuntos de fundamental importncia, como nas questes relacionadas com o casamento: divrcio (ou se preferirem, o "repdio"), separao de corpos, anulao. Tambm nos assuntos que envolvessem matria de pecado (45). Eram as estipulaes do Concilio de Trento, que Portugal foi a nica das naes crists a aprovar sem restries; e que se mantiveram em vigor no Brasil, em seus traos essenciais, at a Repblica (46). Se juridicamente, perante o direito positivo, era esta a posio da Igreja, no era ela de menor relevo na rotina de todos os dias. Aceitava-a o senso comum, e universalmente, como uma auto(44) A irreligiosidade um fato moderno. Na secular disputa entro o Estado e a Igreja no se trata em absoluto de excluir Religio, como se fez modernamente; mas sim afastar a interferncia da Igreja de Homa em assuntos de transcendente importncia poltica ento, o de que o Estado j no se preocupa mais: provimento dos ministros da religio, questes de doutrina religiosa, etc. (45) Assim nos contratos jurados, pois o perjrio constitua pecado. por isso que as Ordenaes proibiam os contratos com juramento, pois isto seria transferir para a jurisdio eclesistica a competncia para conhecer de seu no cumprimento (Ordenaes, liv. 4. tit. 7 3 ) . Competia ainda s autoridades eclesisticas a abertura dos testamentos, por causa dos eventuais legados em favor da Igreja. Sobre jurisdio eclesistica em geral na colnia, veja-se Lacerda de Almeida, A Egreja e o Estado, (46) As disposies do Concilio foram confirmadas no Brasil independente pelo Dec. de 3 de nov. de 1827. Formao do Brasil Contemporneo 329

ridade; ela e seus ministros. No s se participava inteiramente da sua atividade e do seu culto externo, mas para ela se sujeitavam os indivduos mesmo em assuntos de sua vida privada e ntima. No o caso de abordar aqui a secular controvrsia sobre as atribuies respectivas da Igreja e do Estado, o "Papa e o Rei", como se dizia, e que s muito recentemente perdeu seu sentido e sua razo de ser. Mas, de fato, e particularmente na sociedade colonial que ora nos interessa, a interveno da Igreja e de seus ministros considervel. No s pelo respeito e deferncia que merecem, o que lhes outorga uma ascendncia geral e marcada em qualquer matria; mas ainda pelo direito reconhecido de se imiscurem em muitos assuntos especficos e particulares. Assim na vida domstica dos casais, zelando pela sua boa conduta, pela sua existncia em comum; podendo e devendo mesmo cham-los eventualmente ordem e dar parte dos renitentes s autoridades religiosas superiores; tambm na educao dos filhos, em que lhes compete de pleno direito intervir e fiscalizar a ao dos pais. De um modo geral, consideram-se os religiosos como zeladores dos bons costumes; e contam para isto como sanes que vo desde as repreenses, expondo os faltosos reprovao pblica, at s penalidades mais especficas, inclusive a maior delas, a excomunho, que exclui o indivduo do grmio da Igreja. Isto far sorrir os cticos de hoje, mas no assim os seus antepassados de um sculo apenas. O antema religioso isolava o atingido por ele num crculo distante de repulsa geral; fazia dele um banido da sociedade de seus semelhantes. Mesmo que o seu ntimo no fosse afetado, sofria cruelmente a sano da opinio pblica que os sacerdotes facilmente manejavam e alarmavam. E isto sem contar que ficava, nos casos extremos, excludo da participao de atos indispensveis sua vida normal (47). Ainda h muitos setores em que a atividade administrativa da Igreja teve no s a participao notvel, mas ainda, em muitos casos importantes, exclusiva. Assim em tudo que hoje chamaramos de assistncia social ao pauperismo e indigncia; velhice e infncia desamparadas; aos enfermos, etc. O mesmo podemos dizer do ensino. Tambm da catequese e civilizao dos ndios, em que,
(47) Sobre as atribuies eclesisticas, alm do que se conhece da teoria do direito cannico, interessante consultar as provises de cargos eclesisticos que encerram em regra muitas delas, e naturalmente as mais interessantes para o historiador por serem as mais atuais e importantes no perodo em questo. Encontram-se algumas provises nos documentos j publicados da colnia, como por exemplo no Registro da Cmara de So Paulo; entre outras, veja-se para amostra, feg. XII, 361. pena que os arquivos eclesisticos ainda no estejam, na sua maior parte, ao alcance do grande pblico. Eles deitariam grande luz sobre a vida ntima da sociedade colonial. 330 Caio Prado Jnior

apesar de excluda do terreno temporal pela legislao pombalina, continuava a ao da Igreja, atravs de suas misses regulares, e mesmo em alguns casos seculares. E ainda, finalmente, no devemos esquecer o p a p e l q u e representa no setor das diverses pblicas, sabido como q u e a maior parte das festividades e divertimentos populares se realizava sob seus auspcios ou direo ( 4 8 ) . A Igreja forma assim u m a esfera de grande importncia da administrao pblica. Emparelha-se administrao civil, e mesmo muito difcil, se no impossvel distinguir na prtica uma da outra em muitos correntes casos. Da os atritos, que so freqentes, entre autoridades civis e eclesisticas(49). Porm mais comum e normal a colaborao; colaborao to ntima e indispensvel ao funcionamento regular da administrao em geral que n a d a h q u e lembre o q u e se passa na atualidade, f um anacronismo berrante projetar relaes de hoje'da Igreja com a administrao civil, naquele passado, procurando analisa Ias com critrios semelhantes. Mais que simples relaes, o que havia era uma verdadeira comunho, u m a identidade de propsitos animados pelo mesmo esprito. No entrarei nos pormenores da organizao eclesistica da colnia, tanto do clero secular como do regular, no nos esquecendo t a m b m das ordens terceiras e outras frmandades li igas que sempre tiveram no Brasil papel saliente