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As Algas Marinhas e Respectivas Utilidades

Leonel Pereira Departamento de Botnica Universidade de Coimbra

Texto baseado na palestra com o mesmo ttulo, integrada na iniciativa Contam as Plantas, organizada pelo Departamento de Botnica (FCTUC) e pela Sociedade Broteriana.

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L. Pereira

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Flora algal da costa portuguesa
O litoral portugus, com um total de 830 quilmetros comporta, separados por grandes areias, extenses rochosas, muitas delas ricas em algas. Grande parte das zonas costeiras encontram-se muito expostas aco do mar (Lewis, 1964) e as algas do patamar mdiolitoral encontram-se sobretudo no horizonte inferior, delimitado pelo nvel mnimo da mar baixa (Mrias, 1994; Pereira, 1996b). Ardr (1970; 1971), que estudou exaustivamente a flora algal portuguesa no final da dcada de 60 (do sculo passado), identificou e descreveu 246 espcies de Rhodophyceae, 98 Phaeophyceae e 60 Chlorophyceae, nmeros que no se alteraram significativamente desde ento (Sousa-Pinto, 1998). A costa portuguesa apresenta um gradiente acentuado na distribuio da flora algal. A flora do patamar mdiolitoral do Norte do pas similar encontrada na zona central da Europa (Bretanha e Sul das ilhas Britnicas). A flora algal do Sul do pas , no entanto, bastante diferente, havendo a uma ntida influncia do Mediterrneo e da zona Norte da costa ocidental Africana (Sousa-Pinto, 1998; Afonso et al., 2000). As algas do litoral ocidental, com uma orientao Norte-Sul, podem ser agrupadas em dois grupos: as algas da zona Norte (entre a foz do rio Minho e a foz do rio Tejo); e as algas da zona Sul (entre a foz do rio Tejo e o Algarve). A costa portuguesa o limite Sul, na Europa, de mais de 40 espcies, enquanto que 20 espcies tpicas do Mediterrneo e da costa Atlntica de frica, tm aqui o seu limite Norte (costa Algarvia). Exemplos das primeiras: algas castanhas (Phaeophyceae) Saccharina latissima (antes denominada Laminaria saccharina), L. hyperborea, Fucus serratus, Pelvetia caniculata, Ascophyllum nodosum, Himanthalia elongata, Chorda filum; algas vermelhas (Rhodophyceae) Ahnfeltia plicata, Chondrus crispus, Palmaria palmata, Ceramium shuttleworthianum e Delesseria sanguinea (Ardr, 1971; Afonso et al., 2000; Prez-Ruzafa et al., 2003). Exemplos das segundas: Zonaria tournefortii, Amphiroa beavoisii, Griffithsia opuntioides, Ulva linearis e Valonia utricularis (Afonso et al., 2000). Outras algas, que so tipicamente de guas temperadas, tm o seu limite Norte na costa ocidental de Portugal. Estas incluem as algas castanhas (Phaeophyceae) Bifurcaria bifurcata, Cystoseira spp., Padina pavonica, Dictyota dichotoma, Dictyopteris polypodioides (antes denominada D. membranaceae) e Halopteris filicina. Uma outra caracterstica da costa portuguesa a de apresentar um incremento do nmero de algas vermelhas (nmero de espcies) e um decrscimo do nmero de algas castanhas (nmero de espcies), do Norte para o Sul (Palminha, 1951; Mesquita Rodrigues, 1963; Ardr, 1970). Para a localizao actual das espcies anteriormente referidas, no litoral ocidental de Portugal, consultar a base de dados on-line www.uc.pt/seaweeds.

Algas marinhas na alimentao


Actualmente, a nossa sociedade vive uma enganadora abundncia alimentar. Rodeia-nos a comida rpida, rica em calorias e gorduras insaturadas, e at j nos habitumos expresso da comida de plstico para a designar. As consequncias de uma alimentao deste tipo so a carncia de nutrientes essenciais, a obesidade e doenas 2

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relacionadas com ingesto excessiva de acares (diabetes) e de gorduras (arteriosclerose), entre outras. Que papel tm as algas marinhas neste panorama? Representam exactamente o oposto: um alimento natural, silvestre e que nos fornece elevado valor nutritivo mas baixo em calorias. Pobres em gorduras, as algas marinhas possuem polissacardeos que se comportam, na sua grande maioria, como fibras sem valor calrico. As algas so, por isso, a melhor forma de corrigir as carncias nutricionais da alimentao actual, devido ao seu variado leque de constituintes: minerais (ferro e clcio), protenas (com todos os aminocidos essenciais), vitaminas e fibras (Sa, 2002). Da composio analtica das algas marinhas destaca-se: Presena de minerais com valores cerca de dez vezes superiores ao encontrado nos vegetais terrestres, como no caso do ferro na Himanthalia elongata (esparguete do mar) em comparao com o da Lens esculenta (lentilhas) ou, no caso do clcio presente na Undaria pinnatifida (wakame) e no Chondrus crispus (musgo irlands ou simplesmente musgo), relativamente ao leite de vaca. Presena de protenas que contm todos os aminocidos essenciais, constituindo um modelo de protena de alto valor biolgico, comparvel em qualidade do ovo. Presena de vitaminas em quantidades significativas. Merece especial relevo a presena de B12, ausente nos vegetais superiores. Presena de fibras em quantidades superiores ao encontrado na Lactuca sativa e semelhante da Brassica oleracea (alfacee couve, respectivamente). O seu baixo contedo em gorduras e valor calrico, transforma-as em alimentos adequados para regimes de emagrecimento. Alguns exemplos de algas comestveis comercializadas: Wakame (Undaria pinnatifida) uma alga castanha (feofcea), originria do Pacfico, que vive em guas profundas (at 25 m) e pode atingir 1.5 m de comprimento. A Wakame a segunda alga mais consumida, na alimentao, em todo o mundo. Procedente, quase na totalidade, dos mares do Japo, Coreia e China (aquacultura), atinge um volume de produo anual de 500 mt (peso fresco). Detectou-se a sua presena pela primeira vez nas costas da Pennsula Ibrica (Galiza), em 1988, embora j tivesse anteriormente sido identificada em Frana, tambm introduzida acidentalmente com a cultura de ostra japonesa (Garca et al., 1993; Sa, 2002). Relativamente ao seu valor culinrio, uma das espcies indicadas para se iniciar no gosto pelas algas, devido sua suave textura e agradvel sabor. Esta alga encontra-se no mercado na forma seca, pelo que deve ser previamente demolhada (10 minutos), regada com limo e servida crua (em saladas). As suas protenas so de elevada digestibilidade e a percentagem em clcio a mais elevada dentro das algas comestveis comercializadas. Todas as algas so excelentes fontes de iodo e a Undaria pinnatifida uma das mais ricas neste domnio. O iodo um oligoelemento essencial para o funcionamento da tiride, encarregue de regular a velocidade das reaces metablicas. No caso da obesidade, o iodo activa a tiride, impedindo a formao de depsitos de lpidos nas clulas. Dulse (Palmaria palmata) uma alga vermelha (rodofcea), tipicamente atlntica, de pequeno porte (at 50 cm), que vive em guas relativamente profundas, frias e agitadas.

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O nome dulse tem origem no vocabulrio irlands (dils = alga comestvel) e no tem nada a ver com o significado de aucarado ou doce, do vocabulrio de origem latina (dulce = que tem sabor agradvel). A Palmaria palmata cresce muitas vezes fixada a outras algas (aderida s estipes de Laminaria hyperborea). Trata-se de um fenmeno frequente nas algas, denominado epifitismo. Dividida como a palma da mo (significado em latim do epteto especfico palmata), esta uma das mais belas algas vermelhas da nossa costa. Esta alga foi a primeira espcie a ser referenciada historicamente como alimento humano, sabendo-se que foi tradicionalmente utilizada pelos povos costeiros da Islndia, Noruega, Irlanda, Esccia e Bretanha francesa. Actualmente usa-se fresca, no norte da Europa, como substituto de vegetais e seca como aperitivo e condimento de diversos pratos (Garca et al., 1993). Cerca de 30 % do seu peso constitudo por minerais (ferro, potssio e iodo) e por protenas de elevado valor nutritivo (18 %). A Palmaria palmata possui tambm elevados valores de vitamina C, que facilita a absoro do ferro, e de ficoeritrina, pigmento vermelho percursor da vitamina A. Esta alga ideal como reconstituinte em estados de anemia, astenia (debilidade), e processos ps-operatrios. Fortalece a viso (vitamina A) e aconselhada para tratamento de problemas gstricos e intestinais e para a regenerao das mucosas (respiratria, gstrica e vaginal). Tal como outras algas vermelhas, a Palmaria palmata exerce tem efeito vermfugo e actua como anticptico e antiparasitrio, saneando a flora intestinal (Sa, 2002). Esparguete do Mar (Himanthalia elongata) uma alga castanha (feofcea), de cor amarelo-olivceo, constituda pou uma pequena estrutura basal perene, em forma de taa, com 2 a 3 cm. Na primavera desenvolvem-se a partir dela umas cintas estreitas e compridas, que do o nome comercial a esta alga (esparguete do mar), chegando a medir at 3 m de comprimento. A sua distribuio geogrfica abrange o Atlntico Norte, at as costas ibricas e o canal da mancha (Garca et al., 1993; Sa, 2002). Desconhecido nos pases asiticos, cada vez mais valorizada na Europa, tanto nos restaurantes como nas padarias especializadas. J h vrios anos se fabricam empadas, pizas, massas, pats, pes, aperitivos fritos e latas de conserva, visto que o seu sabor faz lembrar alguns cefalpodes (chocos e spias). uma das algas com mais sucesso entre as espcies atlnticas e, ao mesmo tempo, uma das mais baratas, devido sua grande biomassa e facilidade de recolha nas zonas costeiras. Pela sua excelente riqueza nutritiva, pela sua consistncia carnosa e paladar suave, o esparguete do mar considerado como um dos manjares dos nossos mares. Esta espcie destaca-se especialmente pelo seu elevado contedo em ferro (59 mg por cada 100 g de alga) e a presena simultnea de vitamina C, que facilita a absoro deste oligoelemento. A Himanthalia elongata , depois da Palmaria palmata, a alga mais rica em potssio e, juntamente com as algas dos gneros Porphyra e Laminaria, a que tem uma proporo sdio/potssio considerada ideal para a sade humana. O esparguete do mar a alga mais rica em fsforo, seguida de perto pela Porphyra e pela Undaria pinnatifida. O fsforo potencia as funes cerebrais, ajudando a preservar a memria, a concentrao e a agilidade mental (Sa, 2002).

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Kombu (Saccharina japonica, Laminaria ochroleuca e Saccharina latissima) o kombu japons, ou seja o kombu original, constitudo por Saccharina japonica, alga nativa dos mares do Japo, sendo cultivada neste pas, na Coreia e na China. A espcie Saccharina latissima (anteriormente denominada Laminaria saccharina), apesar de ser uma alga de profundidade, prefere zonas com guas tranquilas, estando presente no Atlntico Norte, desde a Noruega at o Norte de Portugal (Viana do Castelo). Comercialmente esta alga tem o nome kombu real, sendo a sua composio muito semelhante da Laminaria ochroleuca, denominada comercialmente por kombu atlntico. Este kombu um pouco mais duro que o kombu japons e distribui-se na Pennsula Ibrica desde Santander, na Cantbria, at o Cabo Mondego, em Portugal (Prez-Ruzafa et al., 2003). De consistncia carnosa, usa-se na cozinha par dar sabor, amaciar, evitar a flatulncia e aumentar a digestibilidade, devido presena de cido glutmico (ou glutamato). Usa-se na confeco de pes e hambrgueres vegetais, utilizando-se a Laminaria (ou Saccharina) moda, em forma de farinha. Os saborosos caldos onde se cozinhou o kombu so a base de muito pratos japoneses tradicionais (dashi) e com eles podem-se cozinhar massas, cereais, etc. O kombu destaca-se pelo seu elevado contedo em minerais (magnsio, clcio e iodo). O clcio e o magnsio regulam, em conjunto, muitas funes, nomeadamente as do sistema nervoso e dos msculos. As algas do gnero Laminaria so usadas como fonte de iodo na indstria extractora do mesmo, mineral com um papel fundamental no funcionamento da tiride, como j foi referido anteriormente. O cido algnico presente nestas algas tem demonstrado efeitos preventivos contra a contaminao por metais pesados e substncias radioactivos (especialmente por estrncio 90). O consumo quotidiano de kombu diminui significativamente o impacto da poluio ambiental (Sa, 2002). Entre as propriedades das algas do gnero Laminaria e Saccharina, destacam-se as anti-reumticas, anti-inflamatrias, reguladoras do peso corporal e da tenso arterial (devido presena de laminarina e laminina). Estas Laminariales previnem tambm a arteriosclerose e outros problemas vasculares, pelos seus efeitos fluidificantes da corrente sangunea. Nori (Porphyra yezoensis, P. tenera, P. umbilicalis e Porphyra spp.) O nori original feito a partir das algas vermelhas (rododfceas) Porphyra yezoensis e P. tenera, cultivadas no Japo. A palavra nori, na sua origem, quer dizer alga. No entanto com o passar do tempo, esta palavra passou a designar o produto elaborado com lminas de algas do gnero Porphyra. O nori consiste ento num conjunto de rectngulos fabricados a partir de alga triturada, que servem de invlucro dos conhecidos sushi japoneses. O nori atlntico, feito a partir de algas selvagens do gnero Porphyra (P. umbilicalis, P. leucosticta e P. spp.), e consumida tradicionalmente nos pases celtas do norte e nos Aores. No Pas de Gales e na Irlanda ainda hoje se usa na preparao do prato chamado laverbread. Os mineiros de Gales constituem o seu maior consumidor, atingindo um consumo anual de 200 t, peso seco. A Porphyra umbilicalis uma alga laminar, translcida e mucilaginosa ao tacto, de contorno circular ondulado, podendo atingir 40 cm de dimetro. A sua fixao ao substrato faz-se atravs de um pequeno disco situado no centro da lmina, da o seu epteto especfico: umbilicalis (fazendo referncia ao umbigo). Ainda que prefira as zonas expostas, esta alga surge em todo o patamar mdiolitoral, ao nvel do Fucus spiralis.

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Quando os exemplares abundam, chegam a formar uma grande pele escura e brilhante sobre as grandes rochas, na zona costeira. Diferente do japons, o nori atlntico , por enquanto, uma alga selvagem, ao contrrio das espcies equivalentes japonesas, que so cultivadas desde o sculo XV. Pela sua riqueza mineral e proteica, sabor intenso, aroma caracterstico e textura suave, o nori uma das algas mais apreciadas e a de mais elevado preo (Guiry e Blunden, 1991). Os espcimes do gnero Porphyra destacam-se pela sua grande riqueza em aminocidos e de boa digestibilidade. O nori excepcionalmente rico em provitamina A, superando as hortalias e, tambm, os mariscos e peixes. Os valores de vitamina B12 so tambm muito elevados nesta alga (29 g por cada 100 g de alga). A Porphyra tem uma baixa percentagem em gorduras e estas so de grande valor nutritivo pois, mais de 60% das mesmas, so cidos gordos polinsaturados mega 3 e mega 6. O nori indicado para cuidar da viso, especialmente na falta de viso nocturna. Para proteger e nutrir a pele e as mucosas. Musgo da Irlanda (Chondrus crispus) o Chondrus crispus (musgo irlands ou simplesmente musgo) uma alga vermelha (rodofcea) de pequeno porte, com um talo em forma de leque, dividido dicotomicamente, que cresce sobre as rochas do patamar mdiolitoral. A sua cor pode variar, perdendo intensidade com o aumento da luminosidade (adaptao cromtica), desde um vermelho-prpura iridescente, at uma colorao esverdeada, que aparece no perodo estival e em zonas de menor profundidade (Pereira, 1996a, 2004). A fixao ao substrato realiza-se por intermdio de uma estipe curta provida de um pequeno disco basal. O C. crispus uma espcie com distribuio anfiatlntica. Atlntico oriental: comum na Gr-Bretanha, Irlanda, Islndia e entre a Noruega e o sul de Espanha; possibilidade de existncia em Marrocos e nas Ilhas de Cabo Verde (Pereira, L., observao pessoal). Atlntico ocidental: de Newfoundland (Canad) a Delaware (USA) (Fredericq et al., 1992; Dixon e Irvine, 1995). As populaes mais luxuriantes que, por essa razo, so objecto duma explorao comercial intensiva, estendem-se pelas costas da Nova Esccia, pela ilha do Prncipe Eduardo, pelo Marine e Massachusetts, no que respeita ao Atlntico oeste; ao longo das costas Francesas (de Cherbourg ilha de Noirmoutier), da Espanha (costas da Galiza) e de Portugal, para o Atlntico Este (Laxe-Muros, 1990). Juntamente com o Mastocarpus stellatus, que ocupa o mesmo habitat, colhido no Norte de Portugal e na Galiza para fins industriais (ver alneas colheita de macroalgas e Utilizaes das carragenanas). O Chondrus crispus, para alm de ser rico em carragenanas, possui elevado contedo em protenas (20%), rico em vitamina A (que no desaparece na cozedura), em cidos gordos polinsaturados e sais minerais. Os seus efeitos contra a hipertenso devem-se aos ficocolides que contm. Fucus ou Bodelha (Fucus vesiculosus e Fucus spiralis) o Fucus vesiculosus e o F. spiralis so algas castanhas (feofceas) e caracterizam-se pela presena de um talo dividido dicotomicamente, podendo atingir os 60 cm de comprimento e possuir lminas com 1 a 2 cm de largura. De cor castanho-escuro ou verde-olivceo, de consistncia coricea e fixando-se ao substrato por intermdio de um disco basal. As lminas possuem uma nervura mediana proeminente, podendo apresentar vesculas aerferas ou aerocistos (presentes no F. vesiculosus), que possibilitam a flutuao dos talos quando emersos. 6

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Esta alga no usada normalmente como alimento, mas possui propriedades antiinflamatrias e anti-celulticas teis em tratamentos de emagrecimento (Guiry e Blunden, 1991). Agar-Agar (Extracto de Gelidium corneum, Pterocladiella capillacea e de Gracilaria gracilis) as agarfitas so algas produtoras de agar, ficocolide muito usado em microbiologia, biotecnologia, medicina, cosmtica e indstria alimentar (ver alnea a indstria de ficocolides em Portugal e principais utilizaes do agar). O Gelidium corneum uma alga vermelha (rodofcea), com um talo vermelho escuro, cartilaginoso, com dimenses at 35 cm e de consistncia rgida. Esta alga forma densas populaes no patamar sublitoral da zona centro da costa portuguesa e no horizonte inferior do patamar mdiolitoral da zona costeira entre Lisboa e o Algarve, juntamente com outra agarfita de uso industrial, a Pterocladiella capillacea (Sousa-Pinto, 1998). Esta ltima espcie apresenta um talo erecto, vermelho-escuro, cartilaginoso e muito ramificado, com 4 a 20 cm de comprimento e 2 mm de espessura, que se fixa ao substrato por intermdio de pequenos rizides. Trata-se de uma espcie perene, tal como o Gelidium corneum, abundante na parte inferior do patamar mdiolitoral e no patamar sublitoral. Normalmente forma extensas zonas monoespecficas, mas comum a sua ocorrncia em estreita associao com frondes do Gelidum corneum, na costa continental e, com frondes da Corallina elongata, no arquiplago dos Aores. Tal como o Gelidium, a Pterocladiella colhida para a produo de agar, sobretudo no arquiplago dos Aores (Neto et al., 2005). A Gracilaria gracilis uma agarfita de cor prpura com tonalidades esverdeadas, de consistncia cartilaginosa e com um tamanho que pode atingir os 50 a 60 cm de comprimento. Esta alga apresenta talos fixados ao substrato mediante um pequeno disco basal, cilndricos e com cistocarpos proeminentes superfcie. A G. gracilis encontra-se em zonas protegidas e semi-expostas no patamar mdiolitoral e sublitoral. Necessita da presena de areia para se desenvolver e suporta bem mudanas de salinidade. Em Portugal esta alga no colhida para fins industriais, mas cultivada para extraco de agar na Nambia e na frica do Sul (Gonzlez et al., 1998; Pereira, 2006; Guiry e Guiry, 2007).

Utilizao mundial de macroalgas


A nvel mundial so usadas cerca de 221 espcies de macroalgas: 125 rodofceas (algas vermelhas), 64 feofceas (algas castanhas) e 32 clorofceas (algas verdes). Destas, so usadas 145 espcies (66%) directamente na alimentao: 79 rodofceas, 38 feofceas e 28 clorofceas. Na indstria de extraco de ficocolides, so usadas 101 espcies: 41 alginfitas (algas que produzem cido algnico), 33 agarfitas (algas que produzem agar) e 27 carragenfitas (algas que produzem carragenana). As restantes actividades utilizam: 24 espcies na medicina tradicional; 25 espcies na agricultura, em raes e adubos; e cerca de 12 spp. so cultivadas em agronomia marinha. Estes dados so referentes aos anos 1994/95 (Zemke-White e Ohno, 1999).

Valor comercial das algas usadas na alimentao (Japo)


Algas verdes (clorofceas): O gnero Monostroma tem sido comercializado a cerca de US $ 20-30 kg-1 nos ltimos 10 anos. As algas vermelhas (rodofceas) do gnero

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Porphyra valem cerca de US $ 25 kg-1. As algas castanhas (feofceas) do gnero Hizikia valem cerca de US $ 9 kg-1 e as do gnero Undaria valem cerca de US $ 2.25 kg-1. O valor da produo mundial destas algas de aproximadamente US $ 3.600 milhes (ZemkeWhite e Ohno, 1999).
a b a c d

Algas marinhas usadas directamente na alimentao humana: a, Saccharina japonica; b, Saccharina latissima; c, Undaria pinnatifida; d, Himanthalia elongata; e, Gelidium corneum; f, Pterocladiella capillacea; g, Gracilaria gracilis; h, Fucus vesiculosus; i, Laminaria ochroleuca; j, Laminaria hyperborea; l, Ulva spp.; m, Chondrus crispus; n, Palmaria palmata; o, Porphyra umbilicalis.

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Ficocolides
Um ficocolide (Fico = alga + colide = gel) um composto que forma solues coloidais: estado intermdio entre uma soluo e uma suspenso. Os ficocolides so molculas de grande tamanho, constitudas por acares simples, que fazem parte das paredes celulares e espaos intercelulares de um grande nmero de algas, fundamentalmente castanhas e vermelhas. So polissacardeos que devido s suas propriedades no podem ser digeridos nem assimilados pelo organismo. Os diferentes ficocolides usados na indstria alimentar como aditivos naturais so: cido algnico E400 Alginato de Sdio E401 Alginato de Potssio E402 Alginato de Amnia E403 Alginato de Clcio E404 Alginato de propilenoglicol E405 Agar E406 Carragenana E407 Os ficocolides so usados como espessantes, gelificantes e estabilizantes de suspenses e emulses; e as suas principais caractersticas so: carecem de sabor, cheiro e cor, so solveis na gua, so conciliveis com a maioria dos alimentos e permitem substituir a gordura em derivados lcteos, pats e molhos.

A indstria de ficocolides em Portugal


Apesar da abundncia de algas na costa portuguesa, o uso destas na alimentao no tem grande tradio em Portugal, excepto para algumas comunidades costeiras nos Aores. Nestas comunidades a Porphyra leucostica, conhecida como erva patinha, apanhada e consumida frita ou incorporada em sopas, tortas e omeletas. A Osmundea pinnatifida , conhecida como erva malagueta, conservada em vinagre e consumida ao longo do ano, a acompanhar peixe frito (Palminha, 1971; Neto et al., 2005). As algas com maior procura, devido ao seu contedo em agar, so o Gelidium corneum, colhido na zona Centro e Sul da costa portuguesa (Fig. 1 e 2), e a Pterocladiella capillacea, que colhida nos Aores (Palminha, 1971; Sousa-Pinto, 1998). Quando o agar oriundo da sia, em particular do Japo, se tornou escasso, devido II Guerra Mundial, teve incio a indstria de ficocolides portuguesa. Esta indstria chegou a ter expresso ao nvel da produo mundial de agar, devido abundncia e qualidade das algas portuguesas (Vieira e Santos, 1995; Sousa-Pinto, 1998). A primeira fbrica de agar em Portugal foi construda em 1947, tendo o seu nmero aumentado at 6 fbricas, em 1971. Por essa altura, Portugal tornou-se num dos maiores produtores mundiais de agar (Santelices, 1988), produzindo cerca de 1.620 toneladas por ano (Palminha, 1971). No entanto, o declnio ou desaparecimento de algumas populaes de agarfitas, a incapacidade de diversificar, de apostar na qualidade e a conjuntura internacional desfavorvel, levaram ao desaparecimento desta indstria, restando hoje apenas uma empresa, a Iberagar (Vieira e Santos, 1995).

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Estabelecida em 1964 em Portugal, originalmente denominada Unialgas, a Iberagar estava inicialmente vocacionada para a produo de agar para a indstria alimentar e farmacutica, exportando grande parte da sua produo para o Japo, EUA e Gr-Bretanha (http://www.iberagar.com). A partir de 1980 a Iberagar tornou-se na nica empresa portuguesa a produzir carragenana, fornecendo uma significativa parcela do mercado, principalmente para a indstria alimentar (sobremesas e produtos base de carne) e tambm para reas em expanso como a biologia molecular e a microbiologia (Iberagar Sociedade Luso-Espanhola de Colides Marinhos).

A Embarcao usada na apanha das algas; B Mergulhador semi-autnomo (utiliza um equipamento de mergulho de circuito aberto autnomo de baixa presso - narguil, encontrando-se por isso dependente do compressor existente no barco, que recolhe o ar atmosfrico e o envia atravs de uma mangueira, permitindo-lhe respirar debaixo de gua - esta mangueira o seu cordo umbilical); C - Quando o saco est cheio colocado num guincho e recolhido para bordo; D As algas so depois espalhadas pelos campos, para uma secagem rpida por exposio ao sol.

Fig. 1 Apanha e secagem de Gelidium corneum na costa portuguesa:

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Fig. 2 Evoluo da apanha de agarfitas em Portugal

Embora alguns produtos de cosmtica, feitos em Portugal, contenham algas na sua composio, parece que a indstria portuguesa de cosmtica no usa nenhuma macroalga portuguesa (Sousa-Pinto, 1998). Os institutos de talassoterapia que usam algas marinhas nos seus tratamentos, importam-nas sobretudo de Frana. Em Portugal e apesar do reconhecimento do potencial e da importncia do sector das algas marinhas, as actividades, em domnios ligados ficologia (cincia que estuda as algas), so ainda de reduzida dimenso e inferiores ao desejvel e necessrio. No entanto, vrios estudos feitos por ficologistas e por organizaes governamentais ligadas indstria, tm identificado inmeras espcies que podem constituir um importante recurso natural em Portugal (Pateira, 1993; Pereira, 1996a).

Apanha de macroalgas
A apanha de algas agarfitas (Gelidium corneum) em Portugal feita normalmente por mergulho (ver Fig. 1 e 2). A apanha de algas carragenfitas (Tabela 1) uma tarefa laboriosa feita, em grande parte, manualmente (Therkelsen, 1993; Rudolph, 2000). Esta actividade realizada sazonalmente e em locais com populaes algais de grande densidade, recolhendo-se algas destacadas pelas ondas, na poca das tempestades, ou arrancando-as das rochas durante a mar baixa (Iridaea, Gigartina e Chondracanthus). A apanha de C. crispus feita mo ou com o auxlio de dragas. A apanha feita a partir de barcos foi desenvolvida no Canad e

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permite a colheita de algas frescas e de boa qualidade (Perez et al., 1992). As algas flutuantes, como por exemplo a Furcellaria, so facilmente colhidas por arrasto. A colheita de algas arrojadas na zona das mars tem as suas limitaes, pois a quantidade disponvel limitada e a sua decomposio inicia-se rapidamente devido exposio chuva e aos raios solares.
Tabela 1 Colheita anual de carragenfitas, em toneladas de peso seco [dados de 2001, segundo (McHugh, 2003)].

Pas Canad Frana, Espanha e Portugal Coreia do Norte e do Sul Sub-total Indonsia Filipinas Tanznia Outros Sub-total Chile Marrocos, Mxico e Per Sub-total Total

Carragenfita Chondrus e Mastocarpus

Toneladas 2.000 1.400 500 3.900 (2.3 %) 25.000 115.000 8.000 1.000 149.000 (88.5 %) 14.000 1.500 15.500 (9.2 %) 168.400 (100 %)

Eucheuma e Kappaphycus

Gigartina e Chondracanthus

Cultura de Carragenfitas
A colheita de algas a partir de populaes naturais tem sempre o risco de sobreproduo e a possibilidade da perda total da mesma. Em sequncia disso tem havido, nas ltimas dcadas, um grande desenvolvimento nas tcnicas de cultura de algas. A cultura de algas teve incio no Japo h quase 200 anos. Pescadores japoneses empilhavam lminas de Porphyra nas zonas costeiras (no patamar mdiolitoral) de forma a aumentar a sua produo (Perez et al., 1992). A domesticao de cultivares de algas importante para reduzir ou pr fim presso da colheita de espcies alvo em ecossistemas sensveis. A investigao dos ciclos biolgicos das algas possibilitou o desenvolvimento de processos de sementeira artificial a partir da dcada de 50 do sculo passado. Hoje, cerca de uma dzia de taxa so comercialmente cultivados, promovendo uma diminuio na presso exercida sobre as populaes naturais. Um exemplo de sucesso neste campo est patente nas Filipinas, onde Maxwell Doty foi pioneiro na maricultura de espcies pertencentes ao gnero Eucheuma e Kappaphycus (Santelices, 1999). Pequenos talos, de uma variedade que cresce rapidamente e com boa resistncia s doenas, so atados a longas cordas. Estas cordas so depois colocadas na zona interior dos recifes, onde as algas podem crescer sem serem arrastadas. As algas so depois colhidas quando atingem um peso (peso fresco) individual de cerca de 1 Kg (peso fresco) (Rudolph, 2000). A actual produo de cultivares de Eucheuma e Kappaphycus representa a quase totalidade da produo de carragenanas nas Filipinas, sem haver necessidade de recorrer colheita de recursos naturais (Kapraun, 1999). 12

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Extraco industrial dos ficocolides


As algas (agarfitas e carragenfitas), depois de colhidas so lavadas, de forma a remover a areia e pequenas pedras e depois so secas para a preservar a qualidade das carragenanas e a reduzir o peso das algas. Em regies tropicais, a secagem feita, normalmente, ao sol mas, em climas mais frios so usados secadores de ar rotativos, aquecidos base de fuel. Aps a secagem as algas so transportadas para as fbricas ou armazns. As fbricas localizadas junto s zonas de colheita usam algas frescas, o que permite uma reduo substancial dos custos. Os processos de extraco do agar e da carragenana encontram-se esquematizados na Fig. 3. A extraco de alginatos feita por macerao de algas alginfitas (feofceas) em meio cido, seguida de moagem em meio alcalino, ao qual se segue a precipitao em meio cido.

Algas Carragenfitas

Obteno do Agar

Matria Prima Algas Agarfitas Lavagem


Lavagem das Algas Extraco em Meio Alcalino

Extraco

Cozedura Sobre Presso Filtragem

Recuperao do lcool Lavagem do Precipitado

Precipitao

Filtragem

Purificao

Congelao Descongelao

Secagem

Agar Modo
Moagem Classificao

Secagem Moagem

Produto Final

Controlo de Qualidade

Mistura Final

Fig. 3 Extraco industrial dos ficocolides: A - Carragenana; B - Agar

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Mercado mundial das carragenanas


As carragenanas constituem o terceiro hidrocolide mais importante na rea alimentar, logo a seguir gelatina (de origem animal) e ao amido. A produo mundial total de carragenfitas de cerca de 168 mil toneladas de peso seco (Tabela 1.7), da qual se extraem aproximadamente 26 mil toneladas de carragenanas, com um valor estimado de 310 milhes de euros (dados referentes a 2001). O mercado das carragenanas tem apresentado, durante os ltimos anos, um crescimento anual de 3 % (van de Velde e de Ruiter, 2002; McHugh, 2003).

Utilizaes das carragenanas


Os principais campos de aplicao de carragenanas so em seguida resumidamente enumerados: 1 rea alimentar (indstria dos produtos lcteos e cafetaria, alimentos de base aquosa, produtos base de carne e comida para animais) (ver Tabela 2); 2 Aplicaes em reas no alimentares (aplicaes tcnicas, aplicaes mdicas, aplicaes farmacuticas, aplicaes na indstria de ambientadores domsticos e na indstria de higiene pessoal). Com o aparecimento da encefalopatia espongiforme bovina (BSE ou doena das vacas loucas), foram desenvolvidos esforos no sentido de encontrar substitutos para a gelatina de origem animal (Nunes et al., 2003). As gelatinas de origem animal tiveram grande sucesso na indstria das sobremesas devido, sobretudo, sua textura suave e facilidade na libertao dos sabores e aromas, devido sua temperatura estrutural e de fuso caractersticas. As gelatinas feitas base de carragenana iota tm a desvantagem de possurem uma temperatura de fuso muito elevada e, por isso, no so agradveis quando ingeridas. No entanto, tm a vantagem de no derreterem em dias quentes e de no precisarem de frigorfico para gelificarem, caracterstica muito vantajosa em pases tropicais. Alm disso, as gelatinas de carragenana iota no enrijecem com o passar dos dias. Nos ltimos dois anos as companhias de ingredientes alimentares desenvolveram misturas de hidrocolides que imitam as propriedades da gelatina. Estas companhias descobriram que ao combinarem vrios tipos de carragenana com farinha de alfarroba e amido, conseguiam obter uma grande variedade de gelatinas com diferentes temperaturas de fuso e com diversas texturas. Mousses e sobremesas de longa durao baseadas na carragenana e na pectina so opes vlidas para determinados grupos tnicos e vegetarianos, pois no contm gelatina animal.

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Tabela 2 Aplicaes das carragenanas na rea alimentar [segundo van de Velde e de Ruiter (van de Velde e de Ruiter, 2002)]. Uso Sobremesas gelificadas de base aquosa Gelatinas pouco calricas Flans de preparao a quente Pudins de preparao a frio Leites achocolatados Leite condensado Cremes lcteos Gelados lcteos Batidos lcteos Leite de Soja Queijos Carnes enlatadas e processadas Molhos para saladas Molhos e condimentos Recheios de tortas e bolos Geleias das tartes Cerveja e vinho Gomas Carragenana Kappa + iota Kappa + iota + FA Kappa + iota Kappa, kappa + iota Kappa, iota, lambda Kappa, Lambda Iota, lambda Kappa, iota Kappa + GG, FA, X Lambda Kappa + iota Kappa Kappa Iota Kappa Kappa Kappa Kappa Iota Funo Gelificar Gelificar Gelificar e melhorar a sensao na boca Engrossar, gelificar Manter em suspenso o cacau Emulsionar Estabilizar a emulso Estabilizar a emulso e evitar a formao de cristais de gelo Estabilizar a emulso Manter em suspenso os componentes e melhorar a sensao na boca Dar textura Reter os lquidos no interior da carne e dar textura Estabilizar a suspenso Dar corpo Dar corpo e textura Gelificar Promove a floculao e a sedimentao das partculas slidas em suspenso Dar textura

FA, Farinha de Alfarroba; GG, Goma de Guar; X, Xantana

H sculos atrs a carragenana j era usada na Europa e na sia como agente espessante e estabilizante em alimentos. Na Europa, o uso de carragenana iniciou-se na Irlanda h mais de 600 anos quando, na pequena povoao da costa sul da Irlanda, chamada Carraghen, os pudins (flans) eram feitos pela cozedura de Irish Moss (Musgo Irlands = Chondrus crispus) no leite. O nome carragenina, designao antiga da carragenana, foi usado pela primeira vez em 1862 para designar o extracto obtido a partir do C. Crispus, em referncia ao nome da pequena localidade Irlandesa (Tseng, 1945). O procedimento para a extraco das carragenanas foi descrito, pela primeira vez, por Schmidt em 1844 (van de Velde e de Ruiter, 2002). O Musgo Irlands usado desde o sculo XIX, a nvel industrial, na clarificao da cerveja. A sua produo comercial teve incio, na dcada de 30, nos Estados Unidos (Therkelsen, 1993). A interrupo das importaes de agar durante a II Guerra Mundial, levou sua substituio pela carragenana; esta situao constituiu o ponto de partida duma indstria florescente (Ribier e Godineau, 1984). Hoje, a indstria das carragenanas j no se encontra limitada extraco a partir do C. crispus, sendo usadas inmeras espcies de algas vermelhas marinhas (Gigartinales, Rhodophyta). Estas algas foram, durante muitos anos, exclusivamente colhidas a partir de populaes naturais. A cultura de macroalgas iniciou-se, no Japo, h cerca de 200 anos. No entanto, o incremento do conhecimento cientfico sobre as algas, em particular sobre os seus ciclos de vida, permitiu o incio da plantao artificial em larga escala na dcada de 15

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50. Actualmente so cultivados cerca de uma dzia de taxa de algas marinhas, o que se traduz numa diminuio considervel da presso exercida sobre as populaes naturais (Critchley e Ohno, 1998). Durante os ltimos anos o mercado mundial de carragenanas tem aumentado cerca de 3 % ano, com um volume total de aproximadamente 310 milhes de euros em 2000 (McHugh, 2003).

Principais utilizaes do agar


O agar fundamental em estudos de biotecnologia, pois usado na elaborao de meios de cultura gelificados (cultura de bactrias, algas, fungos e em cultura de tecidos). O agar tambm fundamental na obteno de anticorpos monoclonais, interferes, alcalides e esterides. O agar ainda usado na separao de macromolculas mediante electroforese, cromatografia e sequenciao de ADN.

Principais utilizaes dos alginatos


Devido sua estabilidade em amplas variaes de pH e salinidade, os alginatos so usados como excipientes de cosmticos e medicamentos. Os alginatos so eficazes como laxantes porque, ao absorver importantes quantidades de gua na sua passagem pelo intestino, aumentam de volume e facilitam o trnsito intestinal. Em medicina dentria os alginatos so usados na preparao de moldes dentrios. As ligaduras para queimaduras esto impregnadas de alginato, pois este ficocolide facilita a cicatrizao e contribuem para uma cura menos dolorosa. Como agentes de neutralizao de certos metais pesados ou radioactivos em casos de intoxicao por ingesto. Em biotecnologia o alginato usado em tcnicas de imobilizao: enzimas, microrganismos e clulas so imobilizadas no interior de pequenas esferas de alginato.

Utilizao tradicional de algas na agricultura em Portugal


As algas marinhas utilizam-se como fertilizantes desde o Sculo XIV, particularmente nos campos agrcolas prximos do mar. A colheita comercial de macroalgas para fertilizantes foi regulamentada, pela primeira vez, pelo rei D. Dinis, em 1309 (Veiga de Oliveira et al., 1975; Vieira e Santos, 1995). Hoje, o uso de algas como fertilizantes est praticamente restrito zona Norte, em particular nos campos hortcolas (campos de masseira) da Zona de Pvoa de Varzim e Viana do Castelo (Pereira et al., 1998; Sousa-Pinto, 1998). As duas principais misturas de algas usadas tradicionalmente como fertilizante so o molio e o sargao. O molio uma mistura de algas e plantas marinhas colhidas na Ria de Aveiro. Esta mistura contm sobretudo Ulva, Enteromorpha (algas agora pertencentes ao gnero Ulva), Gracilaria e Lola, e as plantas marinhas pertencentes aos gneros Zostera, Ruppia e Potamogeton. O sargao (tambm designado por argao e limos) o conjunto de diversas algas marinhas (Saccorhiza, Laminaria, Fucus, Codium, Palmaria, Gelidium e Chondrus) que crescem nos rochedos da plataforma continental. A tradicional apanha do sargao consistia na recolha, na praia ou na beira-mar,

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das algas que se desprendiam dos rochedos com o movimento das ondas (Fig. 4). Depois de recolhido, o sargao era estendido nas areias da praia, para secar ao ar (Sousa-Pinto, 1998).

A tradicional apanha do sargao consiste na recolha, na praia ou na beira-mar (A), das algas que se desprendem dos rochedos com o movimento das ondas. As algas so depois espalhadas na paria para secar (B) e depois recolhidas e armazenadas em medas (C); o sargao usado como fertilizante nos campos de masseira (D).

Fig. 4 Uso das algas como fertilizantes:

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